Степанов Александр Анатольевич: другие произведения.

Требуется Некромант(Полностью)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.92*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда в руки попадается карта сокровищ это гарантированное приключение для пятой точки.


1.Орк и гном

  
   - Ты мне лучше скажи морда зеленная, какого... ты с этим нищим связался? - причитал гном Марви, идя по лесной дороге.
- Он сам ко мне подошел, - отозвался орк, следуя за гномом.
- Он сам пришел, - передразнил орка гном. - А ты и уши развесил. Он тебе сказочку наплел, а ты и пасть разинул. - Гном остановился и посмотрел на орка.
Эта парочка на лесной дороге выглядела весьма комично. Гном, который уступал огромному орку в росте, чуть ли не в три раза вел себя смело, и можно сказать по-хамски, а орк, был словно провинившееся ребенок.
- И вовсе не разинул, - оправдывался орк,
- Закрой пасть - воняет. Ты это... Когда в последний раз клыки свои чистил? - Марви зажал нос.
Орк на мгновенье задумался.
- Дня три назад.
- То и видно. Недаром от тебя трактирщик нос воротил. Оттого наверно нас и выгнал. Ты бы ему там всю клиентуру распугал.
- Ну, извини, - орк беспомощно развел руками.
- Чего уж теперь извинятся, - гном хлопнул по своей щеке, раздавив очередного комара. - Придется мне опять с тобой в лесу ночевать, комаров кормить, а я их, между прочим, ненавижу!
Орк лишь горестно выдохнул.
- Ну вроде пришли. Вот Лысый холм, на нем сухая береза...Фу! - гном скривил лицо. - И это... сделай милость не дыши на меня. Вот если бы твоя вонь еще и комаров отгоняла, была бы от тебя, хоть какая-то польза. Ладно! - гном махнул рукой. - Сколько ты хоть за нее заплатил?
- Тридцать золотых.
- Сколько? - Марви аж поперхнулся, у него затряслась борода, и полезли на лоб глаза.
- Тридцать.
- Да это ж почти все наши деньги! - вскрикнул гном и замахал руками. - Ты что, ума лишился зеленое чудовище? Хотя, чего это я? У тебя всегда мозгов не хватало. Ну, хоть покажи, мне это сокровище...
Орк полез в карман.
- Вот, - сказал он, извлекая клочок мятой бумаги.
Гном осторожно взял из рук орка бумагу и бережно развернул ее.
- Ты на ней рыбу ел? Посмотри, что ты с ней сделал.
Орк принюхался.
- Всего лишь пива немного пролил.
- Ничего себе немного, почти половину как корова языком, слава богу, хоть основные ориентиры остались. Так, что у нас тут? - Марви уткнулся в карту, долго всматривался в нее, пытаясь разобраться.
- Это горы, - орк ткнул своим толстым зеленым пальцем в смазанное пятно.
- Да, сам вижу, - гном бесцеремонно убрал руку орка.- Ты лучше покажи мне, где тут вверх, а где низ. Все надписи твое пиво съело.
Орк пожал плечами.
- Ладно, сам разберусь! - запыхтел гном, покусывая губу. - Так, что это? Вроде тропка какая-то, смотри вот здесь от дороги отходит. Видишь?
Орк закивал.
- Может эта? - орк ткнул пальцем в убегающую от дороги тропку.
Тропка была узкая, почти не видимая, вся поросшая травой, скрывалась в тени древнего леса.
- Может и эта, я-то, откуда знаю? - гном в раздумье почесал бороду. - Надо бы проверить. Пошли, давай, чего встал? Тьфу, никогда в жизни себя так глупо не чувствовал. Да меня все мое племя засмеет, когда узнают, что я на такую байку клюнул.
- Но он сказал, что карта подлинная, - обернулся Орк.
- Вперед смотри! - гном поправил свою секиру на спине. - Подлинная она, угу! Держи карман шире. Знаешь я тебе, сколько таких карт нарисую? Небось, и эту твою мы, гномы рисовали, для дураков как ты.
- Эй! - возмутился Орк. - А в зубы? Мне уже надоело, что ты меня оскорбляешь.
- А что тебе спасибо сказать? - парировал гном. - Да эти места хожены, перехожены тыщу раз! О каком сокровище может идти речь? Сам подумай! - Марви постучал по своей голове.- К тому же, если карта подлинная, что ж этот нищий сам не пошел? Сокровище как-никак!
- Болен, он был. Кровью харкал, - буркнул Орк.
- Фу! - гном скривил губу в отвращении и сплюнул. - Проклятые хумансы, от них только бедствия, казалось бы, прихлопнуть можно одним ударом, ан нет, живучие. Надеюсь, ты от него никакую заразу не подхватил?
Орк не ответил, он лишь отвернулся и ускорил свой шаг, заставляя гнома мчаться за ним вприпрыжку.
- Эй, по медленнее там! - услышал он голос гнома. - Не поспеваю я.
Орк лишь усмехнулся, чуть замедлив темп передвижения.
Они шли почти весь день, а тропка даже не собиралась кончаться. Все время петляла, опускалась то в овраги, то поднималась на холмы. Лес не кончался, и как говорится, слава богам. Потому что тень лесов давала хоть какую-то прохладу. Жара стояла вот уже три недели. Даже ночь не давала облегченья.
Наконец они вышли к небольшой лесной речке, с быстрыми водами, бегущею в глубоком овраге. Холодная вода с шумом билась о скользкие камни, создавая водовороты. Через речку был переброшен деревянный мостик. Мостик был старый, полуразрушенный, доски все сгнили и почернели на солнце и непонятно как еще держались.
Гном осторожно пощупал доски ногами, прикидывая, выдержит ли вес.
- Все! - решительно проговорил Марви и обернулся к орку, который беззаботно ковырялся зубочисткой в зубах, наблюдая за гномом, - Возвращаемся, не хочу здесь комаров кормить. Итак, заели всего.
- Чего так? - всполошился орк и удивленно посмотрел на напарника, - Мы целый день оттопали, а теперь возвращаемся? Тебе свои ноги не жалко? Мне вот свои жалко.
- Мост старый, не выдержит. Хумансы строили не иначе, Если за дело бы взялись мы, гномы, он выглядел бы сейчас намного лучше...
   - Приличный мост. Должен выдержать, - парировал Орк и сделал шаг на старый мост
- А я говорю, не выдержит. Провалимся, враз ко дну пойдем. Да и все кости переломаем в придачу. Возвращаемся!
- Провалиться боишься? Да я тебе скажу, что ее можно и вброд перейти. Это разве речка? Тьфу! Ручей! Ты настоящих рек не видел!
- Все я видел. И поболее чем ты. Я просто плавать не умею, - сказал Марви.
   Идея орка переться в такую даль нравилась ему все меньше и меньше, но больше всего жалко было денег, потраченных на скорей всего бесполезную карту.
- А по мне, ты боишься! - продолжал орк. - И я тебе сейчас это докажу!
Орк направился по мосту. Доски нещадно скрипели, прогибались, бросая вниз всполохи пыли. Пару раз гному казалось, что вот-вот мост обрушится, но нет. Через мгновенье орк оказался на другом берегу.
- Видишь! - гаркнул орк, - А ты говоришь, не выдержит. Давай сюда гноме, или ты трусишь?
- Я? - возмущено воскликнул Марви, - Еще никто не называл меня трусом! - Марви надел перчатки. - Ну, все зеленокожий, молись богам, сейчас гном из твоих клыков сувениры делать будет.
- Давай, жду! - орк издевательски поманил гнома рукой. - Я из твоей бороды шарф свяжу.
Гном аж подпрыгнул от такой наглости, взревел и кинулся в атаку, он миновал уже половину пути, когда доски моста обломились и Марви, с воем затравленного зверя полетел вниз.
- Упс...- только и успел сказать орк, он задумчиво почесал затылок, а затем медленно начал спускаться по крутому берегу к воде.
Не сказать чтобы речка была сильно глубокой, но течение было очень сильным. Река берущая начало в горах, здесь в предгорьях еще сохранила свой бурный нрав и теперь гнома волокло вниз по течению. Падение с высоты, чуть оглушило гнома. Он плыл, хватаясь руками за скользкие камни, как старая пивная бочка, издавая все время невнятные булькающие звуки. К тому времени как орк спустился к берегу, гнома отволокло уже на приличное расстояние. Орку ничего не оставалось, как броситься в воду.
  
  

* * *

  
  
   - Ты уж извини меня, я не знал, что так получиться, - оправдывался орк, искоса посматривая на мокрого гнома.
- Как? Как ты не знал? - шипел от ярости Марви, он с силой сжал свое белье, выжимая влагу, которая тонкой струйкой стекала по руке и помахал им в воздухе. - Я ж тебе понятным языком говорил, что мост не выдержит!
- Но я, же прошел, - возразил орк.
- Так дуракам всегда везет, - парировал Марви, осматривая большущую ссадину на ноге. - Я знаю, ты специально это сделал.
- Что сделал? - не понял орк.
- Что, что! На мост меня завлек, вот что! - Марви зло сплюнул и силой шлепнул себя по животу, убивая уже нажравшегося комара в районе пупка. - И почему ты меня вынес на этот берег? Город ведь на другой стороне. Опять переправляться надо! Ты, когда головой думать будешь?
- Да, но мои вещи, оставались на этом берегу. Я их скинул, когда за тобой в воду полез. - Возразил орк.
- Вот дубина! - только и огрызнулся гном, не на что другое слов просто не хватало.
- Ты-то это, ходить сможешь? - сощурился орк, глядя на ногу гнома.
- Понятие не имею. Вроде ничего себе не сломал, - гном пошевелил пальцами ног, потом задумался. - Нет! - Сказал он,- Сегодня я уже никуда не пойду. Неси дрова, сейчас костер разведем, сушиться буду, да поживей, скоро темнеть начнет.
   Последние слова Марви произнес уже в приказном тоне.
  

Утром орка разбудил рев гнома.
- Что случилось? - спросонья зевнул орк, он сразу потянулся к потухшему костру, палкой ища горячие угли.
- Деньги! Я потерял свой кошелек. Мы с тобой нищие, Орче! Ты это понимаешь? - для скупого гнома это было, несомненно, трагедией.
   - Все вещи тут, наверно он тут где-то затерялся. Нужно просто хорошо поискать, - орк, наконец, нашел искомое, и яростно, стал дуть, раздувая угли и подбрасывая сухие ветви.
- Да я все уже перерыл дважды. Нету его! Видать вчера в воде утопил. Это все из-за тебя, зеленная морда! Это ты, меня на мост заманил.
- Ща, я тебе точно в морду дам, - ответил орк и яростно сощурился, слезливыми от кострового дыма глазами. - Не буди во мне зверя.
Видя, что орк, говорит серьезно, гном замолчал и насупился.
- Сейчас, до места дойдем, там точно клад найдем, - успокоился Орк. Он потянулся, и встал. - Сейчас только приготовим себе пожрать и в дорогу!
   После скудного легкого завтрака, они отправились в путь.
Идти пришлось недолго, около часа, когда они вышли к высокой отвесной скале. Раньше, здесь была широкая сторожевая поляна, сейчас заросшая молодым ельником. У основания скалы возвышались развалины, некогда хорошо укрепленного имперского форта, это можно было судить по остаткам архитектуры.
- Что-то я не припомню, чтобы в этой местности, были укреп строения, - чесал бороду гном, и покусывал губу. В его взгляде, наконец, проявилась заинтересованность, которой не было с самого начала. Карта сокровищ все больше и больше казалась ему подлинной.
   - Вот! А я что говорил! - радовался орк и чуть не заплясал на месте, от волнения. - Не зря я карту купил. Там точно что-нибудь найдем.
Марви, с сомнением покачал головой.
- Да ты сам подумай, этому форту лет тридцать не меньше. Сама Империя, в этом регионе лет двадцать как отсутствует. А последние годы ее пребывания, ей было не до строительства. Все могли вынести, когда отступали, - возразил гном.
- Не думаю. - Возразил орк, он ткнул пальцем. - Ты посмотри, на развалины. Этот форт определенно брали штурмом. Вывезти ничего не успели...
- Мне кажется, или у тебя сегодня на самом деле, вылупляются первые признаки интеллекта?
Орк спокойно посмотрел на гнома.
- Видишь щит у меня за спиной? - спросил он.
- Ну и?
- Я как-нибудь уроню его, тебе на ноги, нечаянно конечно, но легче тебе от этого не будет. Поверь мне это больно. Пошли лучше, посмотрим. Терять то нам все равно нечего.
На эти слова гному ответит, было, нечего и они пошли.
Орк оказался прав. Форт действительно брали штурмом. На всей местности этой были следы того давно минувшего боя. Вот здесь лежит старый орочий щит, ни с чем не спутать. Там ржавый ятаган. Ближе к форту попался человеческий обезглавленный скелет. Он полусидел, облокотившись на ствол дерева, а голова покоилась на его коленях. Гном пригляделся. Сомнений быть не могло. На скелете был имперский доспех.
- Их тут закупорили, как тараканов в банке, - заметил гном, внимательно осматривая поле сражения. - Видать не один день сидели.
- Согласен, - кивнул орк и указал направление. - Вон там, по всей видимости, было последнее сражение.
Вон там, это было вблизи от входа, чуть справа. Там повсюду лежали кучками скелеты. И орочьи и человеческие.
- Ясно, шли на прорыв, - согласился гном, но по выражению лица орка, понял что-то не так, - Тебя что смущает, Орче?
- Тут повсюду останки моих сородичей.
- А ты что тут увидеть захотел? Если оружие и доспехи орочьи, то останки должны быть эльфийскими?
- Ты не понял, гноме, - орк посмотрел на Марви. - Сдается мне, в этом бою не было победителя.
- С чего ты взял?
- Да с того, что если бы победили мы, то наших останков бы не было, мы своих сжигаем, а если бы люди, то они бы захоронили всех.
- Хм... - гном почесал бороду, - Разумно, но это не объясняет того, что здесь произошло. Пошли! Там внутри, разберемся.
Они прошли во внутренний дворик через полуоткрытые массивные ворота.
Во внутреннем дворике царило запустение. От каменного плаца, который был здесь раньше, мало что осталось, изъеденный трещинами и покрытый осколками битого камня, он весь покрылся бурьяном. Каменная лестница, убегающая вверх, на стены и сторожевые башни, местами обвалилась, и поросла травой. Под лестницей, под многочисленными стеблями свисающего полусухого плюща, угадывался вход во внутренние помещения первого этажа форта. Некогда тяжелая, деревянная, обитая в железо, но теперь трухлявая дверь, стоящая здесь ранее, была вырвана со своего места и валялась тут же, покрытая бурыми пятнами ржавчины в тех местах, где некогда были железные полосы. Здесь тоже кипел бой, о чем свидетельствовали остатки давно сгнившего оружия разбросанного то тут, то там, особенно много было наконечников от стрел и имперских пилумов валяющихся под ногами.
   Марви нагнулся и подобрал что-то с земли.
- Что там? - орк выглянул из-за спины гнома.
- Имперский серебряный дукат, - отозвался Марви, не обратив внимания на орка. Он полностью отвлекся на находку, и ногтем пытался отодрать грязь со старой монеты, - Времен Святония Эргалы.
   - Кого?
   - Император у хумансов такой был, поддонок он был еще тот! Слава богу, век у хумансов короток, его тело давно уже черви сгрызли.
- С чего ты взял, что он, император то есть, таковым был? - спросил орк, переведя взгляд и зорко осматривая стены имперского форта.
- А все они такие, мне без разницы как их зовут, - хмыкнул Марви и махнул рукой. - Неужели не знаешь, как хумансы к нам относятся? Смотрят на нас, как на второй сорт и только.... И вообще, что ты ко мне пристал? Займись лучше делом.
Вдруг какое-то движение наверху отвлекло внимание орка.
- Осторожно! - крикнул он и со всей дури пихнул гнома к стене, кубарем катясь следом.
Позади что-то чиркнуло.
На некоторое время старый форт вновь погрузился в привычную для себя тишину.
- Эй, морда зеленая, может, перестанешь меня лапать? Чай не девица я трактирная, - уже вскоре зашипел Марви.
- Тише ты, гноме, не одни мы здесь, - проговорил орк, прижимая гнома к стене. - Не уж-то не слышал?
- Да ничего я не слышал, - шипел Марви, - Я из-за тебя чуть монету не потерял. И это! Говорю тебе в последний раз! Перестань меня лапать! Вечно тебе какие-то призраки мерещатся. Нет здесь никого! - Марви, наконец, отцепился от огромных лап орка, но на открытое пространство вернуться, все-таки не решился.
   Пустота арбалетными болтами не стреляет, - возразил орк.
   Он снял щит со спины и с силой вытащил оттуда, застрявший там болт.
- Ща-с мы разберемся, кто тут с оружием балует, - проговорил Марви и сощурился.
   Он взял в руку щит и вытащил топор, затем быстро выглянул из укрытия и тут же убрал голову. Вовремя!
   Еще один болт просвистел над головой.
   - Ничего не видно! Солнце глаза слепит. Эх, мне бы до той вон лестницы добраться... Орче, сможешь отвлечь внимание?
   - А то! - радостно оскалился Орк, он взял в руки щит. - Как выстрелит, сразу беги. Арбалет не лук, его перезаряжать долго будет.
   - Сам знаю! - засопел гном, готовясь к броску. - Ну, давай, Орче.
Орк, прикрываясь щитом, вышел из укрытия, и тут же получил арбалетный болт в ногу. Орк охнул и опрокинулся.
- Беги, гноме, беги! - вскрикнул орк, но это уже не требовалось, гном со всей своей прытью, бежал сквозь открытое пространство, но вдруг неожиданно споткнулся, и остаток пути преодолел уже кубарем, матерясь по гномски и звеня доспехами.
Но цель была достигнута. Гном оказался в мертвой зоне, у лестницы, ведущей на одну из крепостных башен. Казалось нечаянное падение, ничуть не смутило гнома, он встал и отряхнулся, как ни в чем не бывало.
- Ты как Орче? - крикнул гном, оглядываясь.
Орк тем временем уже отполз под прикрытие.
- Нормально вроде, - отозвался орк. - Крови пока нет, видать доспехи выручили, но больно, зараза-а-а....
- Ты это... пока полежи здесь, не высовывайся, а я этому "Не балуй" сейчас гостинцев отвешу. Он там один вроде. С одним я справлюсь! - и гном скрылся под лестничной аркой крепостной башни.
Ждать долго не пришлось, уже через пару минут наверху зазвенела сталь, бой длился недолго, а следом раздался победный рев гнома.
- Все Орче, можешь выглядывать, наверху чисто.
Орк выглянул из-за укрытия. Гном торчал в окне второго этажа.
- Ну и? - крикнул орк.
- Я ж тебе говорил во всем хумансы виноваты, - крикнул Марви и триумфально воздел руку, с трофеем. - Вот держи! Это тебе на память. - И гном что-то метнул из окна.
Что это было, орк разглядел, тогда, когда это приземлилось прямо у его ног и покатилось по заросшему травой каменному плацу.
Это был обычный человеческий череп. Орк брезгливо пнул беззубый череп дальше.
- Это он тебя из арбалета выцелил, костяк этот, - крикнул гном. - Проклятые хумансы, даже после смерти от них одни бедствия! Даже сдохнуть нормально не могут! Вечно пытаются воскреснуть! При жизни добрых дел сделать не успели, думают после смерти наверстают. Жди там, я спускаюсь, здесь ничего интересного...
   Ждать долго не пришлось. Гном скоро вышел из башни и не спеша, победным шагом подошел к орку.
- Ну как? - спросил он, уперев руки в бок. - Что с ногой?
- Вот смотри, - жалобно заскулил орк, показывая ногу.
Марви присмотрелся.
- Ха, да тебя даже не зацепило, - ухмыльнулся гном. - А я-то думал, тебя на себе тащить придется...
- Но синяк будет отменный, - отозвался орк. - Да и поножи жалко, подпортил гад. Теперь выправлять придется.
- Пустое! - гном отмахнулся. - Похромаешь день, два я хоть за тобой бегать перестану. Ну чего лежишь больной? Вставай уже. Нужно дело закончить, не хватало нам еще здесь до темноты остаться. Место тут какое-то гнилое... хуманское. И это... Поосторожнее, где есть один, может быть и другой... Костяков мы сегодня видели препорядочно, не дай боги оживут еще. Второй раз так может и не повезти.
За полтора часа гном и орк облазили весь форт и не нашли практически ничего ценного, кроме истертого временем поясного кошелька с мелочью.
- Ну и где твое сокровище? - шипел гном, - Нет тут ничего, да и быть не могло. Наврал твой хуманс, а ты лопухнулся. Найду, прибью гаденыша!
- Успокойся, гноме, мы еще не весь форт облазили. Смотри вон дверца железная, кажись, там мы еще не были. Пошли, может нам повезет, - и орк похромал в сторону дверного проема.
Саму дверцу сразу открыть не удалось, из-за наваленных на нее тяжелых балок. Даже с помощью силы орка, освободить дверцу от наваленного мусора было нелегко. На это ушло еще минимум полчаса.
- Как будто специально эту дверцу завалили, - прохрипел орк, обливаясь потом и откидывая в сторону последнюю балку.
- Не говори глупостей, - фыркнул гном, приземлившись на камушке и блаженно греясь на солнышке, глядя на то, как орк работает. Воистину справедлива фраза: "Б
есконечно можно смотреть на три вещи: как горит огонь, как течет вода и как работают другие".- Хумансы никогда толком строить не умели, вот и обвалилось все со временем. Строили бы мы гномы...
   - Это я уже где-то слышал, - сказал орк, - Ну что открываем?
- Подожди, - остановил гном орка, вытаскивая топор. И берясь за ручку. - Отойди в сторону, на всякий случай. Мы тут снаружи шуму понаделали, вдруг нас там поджидает кто-то.
Орк хмыкнув, отошел в сторону и тоже извлек свое оружие, так, на всякий случай. Гном резко открыл дверь.
Никто там их не поджидал. Темный проход встретил их затхлым запахом подземелий и зашарканными ступенями, убегающих вниз, в темноту.
- Ну что? Пошли что ли? - предложил Марви и сделал шаг в темноту, орк последовал за ним.
У обоих, у гном и у орка, было ночное зрение, поэтому видели они более-менее сносно, даже факелы зажигать не пришлось.
Здесь раньше были казармы и складские помещения. Повсюду царил хаос и разрушения. С каждым осмотром нового помещения надежда найти сокровища таяла на глазах. Но коридор убегал вперед, друзьям ничего не оставалось делать, как идти дальше.
- Хм... Любопытно, - гном резко остановился и пригнулся, всматриваясь в пол.
- Что-то нашел? - спросил Орк, стоя позади. Ночное зрение орка было хуже, чем у гнома, и не позволяло разглядеть находку Марви.
- Следы, Орче, обычные следы. Один маленький, второй поболее будет. Причем оставлены они не нами и, совсем недавно. Так что, приготовься Орче, может опять оружием позвенеть придется.
- Не беспокойся, гноме, за мной дело не постоит, - ухмылку орка скрыла темнота.
  
  
  
  
  
  

2.Подземелье

  
  
  
  
  
   Коридор продолжал убегать дальше. Время от времени попадались складские помещения, в которых царила разруха и опустошение. Вдруг гном остановился.
- Погодь, - поднял руку Марви. - Похоже, мы с тобой нашли оружейную комнату. Ну что заглянем? - и больше не говоря ни слова и даже не оборачиваясь, чтобы узнать мнение самого орка гном нырнул за дверь.
Орк, только хмыкнув, последовал за гномом, но не успел он сделать и шагу, как тут, же сильно ударился об дверной косяк.
- Осторожней тут, - проговорил гном, услышав недовольное урчание орка.- Здесь у них дверь низкая.
- Уже заметил, - заворчал орк, стоя в дверном проеме и потирая ушибленное место.
Между тем гном носился по тесному помещению со скоростью заправского бегуна, переворачивая всякий хлам и копошась в превратившейся в труху мебели. Короче шуму производил неумеренно, и хотя различного оружия здесь оставалось еще прилично много, но видать ничего стоящего на глаза гному не попадалось. До поры...
- О! - вдруг остановился гном. - Вот это я, пожалуй, возьму. - Сказал он и потянулся за найденным предметом.
Предметом оказалась одноручная секира, которая по размерам походила на ту, что висела за спиной у гнома, отличие было только в том, что секира была серебряная.
- Теперь посмотрим, как у них дела обстоят со щитами, - проговорил гном себе в бороду и продолжил осмотр.
На этот раз долго ждать не пришлось. Буквально в первом же углу, Марви выдал следующую фразу.
- Во Орче, смотри, что я нашел! - воскликнул гном вытаскивая из кучи наваленного железа бронедверь, выкованный, специально под гнома и явно гномскими мастерами. - И эти хумансы еще претендуют на роль Первой расы? Вот скажи мне Орче, зачем хумансу щит, сделанный под гнома? Одним словом: Глаза завидущие, руки загребущие... Прут все, что плохо лежит!
Орк оскалился и закивал в знак согласия.
- А ты почему себе-то ничего не выбираешь? Ты что, думаешь, я тебя ждать буду? - гном уставился на орка.
Орк почесал затылок.
- Так это... Мне и не нужно ничего... Хуманское оружия для нас не подходит, мелковатое оно будет. Посмотри на мои руки.
Гном посмотрел и задумался.
- Да действительно... - согласился он и почесал затылок. - Отъел ты себе лапы нечего сказать. А, поножи? У тебя же они гнутые... Ща, подберем тебе, погодь!
Орк махнул рукой, мол не нужно, но гном этого не увидел, отвернувшись, он копошился в груде наваленного на пол железа.
- Не то, опять не то, это надо бы примерить. А вот, это должно подойти, - гном обернулся и торжествующе помахал комплектом поножей в руке. - А ну снимай свои гнутые...
- А может не надо? - жалобно начал было Орк.
- Снимай, говорю! Сейчас свет зажгу, чтоб лучше видно было, - прервал Марви жалобный голос орка.
Гном начал копошится у себя в мешке в поисках огнива. Прошло несколько минут, прежде чем заполыхал факел.
- Во! Сейчас обнову твою примерять будем. Не боись! Больно не будет! Ну что ты готов уже?
Орк сидел на полу и вертел в руке гнутые поножи.
- Ну, в принципе да... - кивнул он.
- Отлично, сейчас подлатаем тебя, не будь я хорошим доспешником... - замурлыкал гном и приступил к работе. Прошло еще некоторое время. - Во! Все готово! Ну как?
Орк встал, походил немного, попрыгал.
- Тесновато вроде...
- Сейчас подправим... - пробормотал гном и вновь занялся поножами, а вернее ремешками на них. - А сейчас?
- Уже лучше, - согласился Орк. - Только...
   - Что только?
- Металл у них какой-то...
- В самый раз металл, - парировал Марви. - Конечно, хуже чем гномский, но качество тоже ничего. Ты не думай. Вот чего-чего, а Империя всегда уделяла большое внимание качеству доспеха. Оттого видать и трудности у вас, орков, возникли во время последней войны с хумансами. Выковырять легионера из-под такого доспеха, - гном щелкнул по поножам, - Чрезвычайно трудно, пока ты одного ковыряешь, они тебя вчетвером запинывают.
- Я имею в виду по цвету они мне не подходит. Я с ними как цветная игрушка.
- Ерунда! - гном махнул рукой. - Тебе только до города добежать. А там свои можешь напяливать. Кстати они хуже этих будут. А что до цвета, выберемся наружу, можешь грязью заляпать. Да, и вот еще что, если все-таки решишь их себе оставить, вот эту хрень нужно будет соскоблить, а то поймут не правильно.
Орк посмотрел на свои новые поножи, "Вот эта хрень" была не что иным как гербом императорского легиона.
- Вот тут я с тобой соглашусь, - отозвался Орк.
- Ну что пошли что ли? Нам еще с тобой сегодня подвиг для потомков совершить нужно, чтобы помнили. А когда вспомнят, чтоб вздрагивали. Стоп! А это я уже переборщил малехо.
- Угу, - орк, кряхтя, направился вслед за гномом.
- Осторожней, дверь... Поздно... - проговорил гном, слыша очередной стук об дверной косяк и ворчанье орка. - Да-а-а... Я гляжу ты, Орче голову свою совсем не бережешь...
Они пошли дальше. До первого перекрестка. Там гном остановился и нагнулся, всматриваясь в следы.
- Ну? - спросил Орк, не вытерпев тишины.
- Следы раздваиваются, - пробурчал гном. - Один налево другой направо. Что делать будем?
Орк пожал плечами.
- Хорошо я направо, ты налево, - как-то быстро сказал гном и развернулся, чтобы начать идти.
- Стоять! - рявкнул Орк, почуяв подвох. - Сейчас я взгляну. - И орк нагнулся к земле.
Долго всматриваться не пришлось, и так все было ясно. Орк оскалился.- Значит, ты мне большого отрядил, да? А себе маленького выбрал. - Орк сначала указал на большие следы, а потом на маленькие.
- А что, все по-честному... - засуетился гном, отводя глаза. - Я маленький, значит, мне достается какой? А ты большой...
- А может, наоборот все сделаем? - орк состроил хитрую физиономию.
- Начинается... - гном закатил глаза. - Ты опять морда зеленая со мной спорить надумал?
- Имею право...
- Чего-о?
Начинающийся было спор, прекратил какой-то посторонний шум. Гном выглянул за спину орка.
- Берегись!! - только и успел крикнуть он и отскочил назад.
Но орк, тоже почувствовал что-то неладное за своей спиной, поэтому, когда он обернулся, то встретил противника уже с оружием в руках. Это опять оказался скелет, но теперь уже не со стрелковым вооружением, а с мечом и со щитом.
Зазвенело оружие. Скелет, видимо при жизни хорошо владел оружием, поэтому с легкостью отбивал все атаки орка а также яростно контратаковал.
Гном, выхватив свою секиру и выставив перед собой только что приобретенную бронедверь, с криком: "Пусти! Пусти меня, наконец! Дай я его покалечу", метался за спиной орка. Наконец, улучшив момент гном, протиснулся в проход между Стеной и орком, но было уже поздно. Орк лихим ударом снес костяку голову, но гнома было уже не остановить. Вырвавшись на оперативный простор гном, продолжал и продолжал наносить удары по мертвецу, переламывая кости и превращая их в пыль.
- Прекрати, - орк перехватил руку гнома. - Он и так уже дохлый.
- Дурак ты Орче, - проговорил Марви, приходя в себя. - Где ты видел дохлого живого мертвеца? Дохлый он и есть дохлый. Ему уже смерть не страшна, а это я так, на всякий случай, чтоб обратно дольше собирался, есть у них такая неприятная особенность, и чем дольше собираться будет, тем лучше. С переломанными костями не побегаешь, а раз так, значит и опасности меньше. Здесь конечно лучше огонь, или святая вода подойдет, она у них силы вытягивает, у тебя есть святая вода, Орче?
- Нет. Откуда?
- Печально. Но за дровами я тоже не побегу... Ну да ладно, и так сойдет, - гном наклонился, взял ступню скелета обутую в имперский башмак. - Возрадуйся! - сказал гном. - Похоже, ты своего уделал. - Гном приставил башмак к следу. - Точь в точь а?
- Похоже, - орк удовлетворенно хмыкнул.
Гном брезгливо отбросил останки в сторону, подальше от основной кучи, и направился в правый коридор.
- Остался маленький. - Гном обернулся. - Ну что ты идешь? Или мне всю работу за тебя делать нужно?
Шли они не долго, уже вскоре наткнулись на тупик, оканчивающейся небольшой полупустой залой.
- Не понял, - удивленно проговорил гном, когда они осмотрели зал.
- Чего не понял? - заговорил орк.
- Следы точно ведут сюда, но я никого не вижу, - гном перехватил секиру поудобней. - Хотя... А ну-ка, Орче, посмотри вон за теми ящиками. Готов поспорить на свою бороду, что наш маленький там и скрывается.
Орк осторожно, держа ятаган наготове, начал обходить ящики. Вдруг откуда и предполагал гном, метнулась тень.
- Вон! Вон он! Лови гаденыша! - закричал гном, указывая на тень, но орку это и не требовалось, он тоже хорошо видел свою цель Орк с воем загонщика кинулся вперед, но то ли оступился, то ли споткнулся об ящик рухнул на землю.
- Черт! - вскрикнул гном, - На что ты мне сдался? Все самому приходится делать.
С такими словами Марви кинулся наперехват. Гном пробежал несколько метров и прыгнул, пытаясь сбить жертву с ног. Уже в полете гном осознал, что ему это удалось. Жертва затрепыхалась под его телом, задергалась, пытаясь освободиться.
- Поймал! Я поймал! Орче, давай сюда! Живо! Где тебя черти носят? Ай... Оно меня укусило... Тварь!
Гном занес руку для удара.
- Мама-а!!! - раздался крик жертвы, и гном вовремя остановил руку.
- Что за черт? - удивился Марви. - А ну Орче подсвети мне сюда, я все-таки хочу разглядеть то, что мы поймали.
Просьба гнома не заставила себя долго ждать.
- Хуманс!! Ты глянь Орче это хуманс, - вскричал гном, когда Орк поднес факел.
- Причем еще ребенок, то есть еще почти ребенок, - проговорил орк
На орка и гнома смотрело испуганное лицо человеческого подростка.
- Какой ребенок? - возмутился гном. - Детеныш это, а не ребенок. Смотри, руку прокусил.
- Ну во-первых, ничего с твоей рукой не случится, - сказал Орк, - поболит и перестанет, а во-вторых, правильно говорить не прокусил, а прокусила...
- Это как? - не понял гном и тут он увидел женские одежды на ребенке. - Баба что ли? - Марви захлопал глазами.
- Угу, - орк утвердительно кивнул
- Это как это? - гном мотнул головой, приходя в себя, а затем рыкнул - Ты что тут делаешь, дура?
  
  

3.Склеп

  
  
  
   - Сам дурак! - оскалилась девчушка, прижавшись к углу и поджав коленки. - Ходят тут всякие на первого встречного кидаются...
- Смотри, Орче, она еще и огрызается, - Марви потряс кулаком. - Зря я тебя сразу не прибил! Смотри, руку до крови прокусила.
- Прекрати Марви! - отозвался орк, махнув рукой. - А то совсем запугаешь, вообще слово потом не вытянешь... Она же еще почти ребенок.
- Ладно, Не буду! - пробубнил Марви, доставая платок и вытирая кровь. - Спокоен я... Пусть тока скажет, кто она и что тут делает?
- Ну? - орк вопросительно уставился на девчушку.
   Девчушка вздрогнула от резкого вопроса орка, и затравленно посмотрела, переводя взгляд с орка на гнома. Она была одета в плотно облегающее платье киртл с боковым разрезом до пояса с обшитыми в ручную отверстиями, и без рукавов. Платье было из толстого, цвета травы, сукна с льняной прокладкой и никакой вышивки. Из-под платья выглядывали тисненные кожаные сапоги
   - А бить больше не будете? - спросила она, поправляя свои длинные черные волосы.
- Вот еще! Нет, не будем... - Марви все еще пытался остановить кровь. - Мы не изверги, какие... И это, встань с пола. Холодный ведь...
Девчушка, видя, что ей больше сейчас никто не угрожает, чуть осмелела, встала с пола и отряхнулась.
- Я Дана, Дана с Темных Холмов... Это мой дядька этому орку карту продал, - девчушка кивнула в сторону орка. - Я все видела! В таверне дело было. Я за вами всю дорогу шла, а когда вы на ночлег остановились, опередила вас. Сокровища, которые здесь есть мои! И принадлежат мне по праву! Потому как карта принадлежала моему отцу.
- Стоп! Стоп! Не спеши! - замахал руками гном.- Причем тут дядька, если карта принадлежала твоему отцу? Да и о правах можно еще поспорить.
   - Я сказала карта моя! Дядька выкрал ее у меня! - грозно проговорила Дана.
   - Ты не в том положении чтобы спорить, - заметил гном. - Ну да ладно! Возможно мы с тобой поделимся, позже когда что-нибудь найдем. Ты давай рассказывай, не отвлекайся!
   - Отец умер, когда мне было четыре года. Перед смертью он отдал карту моему дядьке, чтобы он передал эту ее мне, когда я вырасту!
- А ясно! Продолжай! - Марви, наконец, туго перевязал рану и крякнул в удовлетворении.
- Так вот! - продолжала Дана. Она вновь поправила свою прическу, когда копна волос упала на глаза. - Мой дед служил в этом форте, и когда Империя проиграла первое Корумское сражение, форт решили эвакуировать, но приказ пришел слишком поздно! Войска орков были уже на подступах к форту, поэтому вывезти ничего не успели! Отряд, посланный за помощью, в котором и был мой дед, перебили на Восточном тракте. Но моему деду удалось выжить, таким образом, карта попала моему отцу.
- А с чего ты взяла, что сокровища еще тут? - спросил Марви.
- Так и форт это не простой, - ответила Дана.
- Что ты не имеешь в виду? - удивился гном, и в его глазах загорелось любопытство.
- Этот форт был построен не просто так, - девочка отряхнула свое платье, - Первыми сюда пришли Имперские маги. Они искали тут что-то, и, по всей видимости нашли... Нашли такое, что Империя посчитала очень ценным и возвела на этом месте форт. Он не был отмечен не на одной имперской карте. К началу войны тут продолжались раскопки, большую часть ценного имущества они успели конечно вывезти, но кое-что и осталось. Это дед моему отцу поведал, а орки так и не сумели взять форт, даже после того, как здесь не осталось никого из защитников. Что тут произошло после того, как мой дед покинул форт, я понятие не имею, но вот орк, может быть, расскажет больше... У них до сих пор в народе ходит легенда о потерянном отряде.
Марви с удивлением посмотрел на орка, тот лишь кивнул.
- Да было что-то такое... - орк задумчиво помахал рукой.- Известно только что все, которые были в том отряде, погибли. Все, кроме одного... Он едва дополз то Темных холмов. Он был весь в крови. В бреду он рассказывал что-то, о Тьме, спускающейся на землю, о крови и живых мертвецах. Затем бедолага впал в кому и умер через три дня. Так, как он ничего конкретного не сказал и явно был не в себе, поисковую партию мы так и не выслали. Да если говорить честно и некого было, все более-менее боеспособные отряды ушли на запад через перевал, а тут оставалось только ополчение, которое и мечи держать не умели.
- Хм... - Марви почесал бороду, уперев взгляд в потолок. - Любопытно! Ну а твой дядька? Как он отпустил тебя сюда? Наверно волнуется уже...
- Не волнуется, - хмуро бросила Дана, поджав губу. - Умер он. Пришел домой, попил молока лег в постель и больше не проснулся...
- Прости, не знал! - сказал Марви и нахмурился, - Ну а как же другие родственники?
- А больше и нет никого... - отвернулась Дана. - Одна я теперь осталась.
- Ну, хорошо, допустим это правда, но как ты сюда-то проникла? - Марви пристально посмотрел на девчушку, про себя удивляясь как такая кроха в одиночку добралась сюда прямо из города, если учесть тот факт, что добираться сюда нужно не один день.
- Через воздуховод. А тут эти костяки ходят! Испугалась я.
- А много их, костяков этих?
Дана, пожала плечами.
   - Я видела двоих. Один тут, где то по коридорам ходит, другой в зале, на нижнем уровне сидит. Может и еще есть. Почем я знаю?
Гном и орк переглянулись.
- Ну, тогда пошли что ли? - предложил Марви, протягивая руку Дане.
- Куда? - настороженно спросила Дана.
- В зал конечно, - ответил Марви. - Посмотрим твоего костяка. Да сокровища поищем, не возвращается же с пустыми руками. Или у тебя другое мнение?
- Но там, же этот. Мертвяк ходит! Страшно! - Дана даже задрожала от ужаса.
- А сюда в одиночку значит не страшно лезть было? Чудная ты, честное слово. Ладно, не боись, прикроем! У нас есть пара аргументов для него, - сказал гном, и уверенно пошел к выходу, не оборачиваясь и давая понять, что разговор окончен.
Данка побежала следом.
- Стой, какие аргументы? - она догнала уходящего гнома и дернула его за рукав, заставляя обернутся.
- Вот этот, - гном достал секиру и зло ухмыльнулся.
- И этот! - орк тоже вынул оружие, и залился хохотом, эхо которого прокатилось по коридорам.
Марви скривил рожу и укоризненно посмотрел на орка.
- Кретин! - только и выдавил гном и в бессилии махнул рукой.
- Опять оскорбляешь? - орк принял стойку и оскалился, его глаза сузились и казалось, сверкнули от мимолетного гнева - Я ща тебе точно в морду дам! - Орк сжал кулак и навесил его над гномом, рассчитывая в случае чего сразу опустить его на голову гнома, тем самым попытаться уменьшить и без того малый рост своего соратника.
- А ты не веди себя так по идиотски, - гном резко остановился, обернулся и ткнул пальцем в орка, целясь в грудину, но видать, забыл, что орк крупнее его самого, потому пальцем угодил в пузо, затем увидев над собой кулак, просто отмахнулся от него.
- А что я такого опять сделал? - орк удивленно развел руками.
- А ты сам подумай, зеленая морда! - Марви пальцем постучал по своему лбу. - Своим гоготом ты известил всех о нашем прибытии.
- Ой, да ладно. Девчонка говорит, что он там один сидит, одного мы сделаем, - отмахнулся орк
- Если он там действительно один, - парировал гном - А если не один?
Орк поднял руку, пытаясь сквозь шлем почесать голову, и впал в ступор.
Гном с любопытством смотрел на орка. Девочка стояла позади, сложа руки на грудь, непонимающе смотрела на обоих.
- Ну и? - наконец выдавила она, вся это сцена напомнила ей цирк бродячих артистов. - Можно поинтересоваться что вы делаете?
   - Тс-с-с... - зашипел гном. - Орче думает. Это ему редко удается!
Дана закатила глаза и хлопнула себя по лбу.
- Да вы кретины! Причем оба!
- Эй! Я все слышал! - возмутился гном.
   -Ну и долго он думать будет? - неожиданно спросила Дана, глянув в глаза гнома и ткнув пальцем в сторону орка.
   Справедливый вопрос остановил гнома, охладив пыл, и он тоже не мгновенье задумался.
   - Хм... Действительно, - гном почесал бороду затем он хлопнул по животу орка. - Эй, зеленый, ау?
   - Ась? - ожил орк. - О чем это я?
   - Неважно, - сказал гном - Пошли, давай. Не хочу я в этом месте до темноты задерживаться.
   Орк лишь кивнул и пошлепал вслед за гномом. Который уже топал впереди.
  
  
  
  
   * * *
  
  
   Они быстро достигли развилки, миновали ее и пошли дальше, Выйдя к каменной лестнице, ведущей вниз, и спустились на уровень ниже. Тут их встретил коридор. Ничем не отличавшийся от того что был на верхнем уровне.
- Нам туда. - Дана, тыкнула пальцем в темноту. - Еще метров тридцать и будет круглая галерея-колодец, с нее виден нижний зал, именно оттуда я за костяком наблюдала. Дальше будет лестница вниз, по всей видимости, в зал, но по ней я спускаться не решилась. Боязно мне стало.
- Ясно, - кивнул гном и вознамерился идти дальше, но Дана остановила его, взяла из рук гнома факел и потушила.
- Там видно все будет. Какая-та хрень на стенах висит, все время красным светит, такое впечатление что сам камень горит. Тускло, правда, но разглядеть кое-что можно, - пояснила Дана. - Пошли тихо, а то вдруг у этого костяка слух хороший. - Сказала она, и подобрав юбку, осторожно двинулась по коридору, пытаясь не шуметь.
Троица осторожно подкралась к галерее, а это была действительно она, массивные колонны примерно с дюжину, полукругом уходили вниз, в полутьму, упираясь своими основаниями в пол зала. Источником света служили сами стены, горя каким-то неестественным кровавым светом. По мнению гнома это был обычный свет-камень, вот только сам цвет излучения заводил в тупик, потому как всем гномам было известно, что свет-камень горит белым или желтым с зеленоватым оттенком светом. А тут, по всей видимости, лился постоянно и уже очень-очень долгое время.
- Высоко, - прошептал гном, глядя вниз и покачал головой. - Метров пятнадцать будет. Ну, где твой костяк?
- Не знаю, пока не видно. Но он там точно есть, - ответила Дана, лежа на полу и тыкая пальцем вниз.
   Она пожала плечами и посмотрела на гнома.
   - Мы видим не все помещение, а только его часть. По всей видимости, там какой-то зал.
   Марви кивнул, соглашаясь с доводами Даны.
Как будто в подтверждение слов девочки снизу донеслись шаги.
Гном, приложив палец к губам, указал орку и Дане спрятаться за колонну, а сам стал наблюдать за тем, что творится внизу. Прошло какое-то время, периодически из нижнего зала доносились шаги, они, то отдалялись, то приближались. Наконец гному надоело лежание на пузе.
- Не выходит гад! - зашипел гном, вставая. - Спускаться надо. Где ты говоришь лестница вниз?
Данка молча, ткнула в стену напротив. Именно там заканчивалась галерея. Прямо в стене угадывалась темное пятно прохода.
Гном подал знак, и троица, придерживаясь стены, двинулась дальше по галереи. Они миновали окружность и увидели каменную лестницу, убегающую вниз под круглую арку, исписанной письменами, на каком-то древнем, наверняка уже мертвом языке. По этим лестницам уже давно никто не ходил, если судить по толстому слою пыли, но в свое время ходили много, так как даже под толстым слоем пыли было видно, что ступени все исшарканы.
Перед аркой гном остановился.
- Ну что начинаем? - спросил он у орка, глядя ему в глаза. - У меня уже руки чешутся, и ладони вспотели.
Орк кивнул, перехватил оружие и двинулся первым.
- А ты.... - гном обернулся и указал пальцем на Дану. - Держись позади! И это... Не лезь под руку ненароком. Не люблю, когда ко мне со спины подкрадываются, да и целее будешь, Поняла?
- Угу, - пискнула Дана, хлопнув глазами и склонив голову.
   Вот куда-куда а лезть вперед ей совершенно не хотелось.
Компания вошла под арку и начала спускаться вниз. Это долго не продлилось, уже за следующим поворотом они увидели арку, ведущую в зал. Он был намного больше, чем виделось сверху, прямоугольной формы, богато украшенный настенными барельефами, вырезанными древними мастерами по камню, с изображениями битв и героев, о которых давно уже никто не помнил. Барельефы и вся архитектура помещения была величественной, и завораживала своей красотой, давила на сознание, превращая любого вошедшего сюда в полное ничтожество. В дальнем, противоположном конце смутной тенью угадывалась очередная арка с дверью. Тусклый свет, исходивший от стен, с кровавым отблеском предавал атмосфере весьма мрачный оттенок. В центре зала на небольшом возвышении, всего в ступень, в центре пентаграммы стоял алтарь. Скелет, одетый полностью в неплохо сохранившийся доспех имперского легиона, был неподалеку. Сейчас он стоял спиной к ним и не видел их. Он был велик по два метром роста, и у него отсутствовал шлем, обнажая голову, где вместо кожно-волосяного покрова сияла белизна костного черепа,
Гном подал знак и движение началось.
   Дана осталась у входа, примкнув к колонне, и завораживающе смотрела на происходящее. Сейчас все ее тело переполнял страх, волнение и азарт одновременно. В первый раз в своей жизни произойдет настоящее сражение, да еще с кем! С нежитью! А это тебе не уличная драка, кою она видела неоднократно, где в основном дело сводилось к тому, что сильнейшая сторона, укладывала слабейшую на землю и просто добивала всем тем, что под руку попадется и ногами в том числе. Жалкое зрелище!
   Орк заходил справа гном слева. Несмотря на кажущуюся неуклюжесть парочки, двигались они быстро и на удивление бесшумно, потому они преодолели уже три четверти пути, когда, наконец, скелет заметил их. Он повернул голову, заметив движение и, увидев, противника, выхватив меч, развернулся, сразу вставая в боевую стойку
Теперь скрываться было уже незачем, орк издал боевой рык, отвлекая внимание скелета от гнома, и бросился в атаку. Зазвенело оружие, последовали выпады, увороты, удары. Орк и гном, работая в паре, действовали слажено как единый хорошо отрегулированный механизм. Орк наносил мощные удары сверху и по корпусу, а гном, пытаясь зайти со спины, работал исключительно по ногам.
Бой хоть и был ожесточенным, но долго не продлился. Сделав круг около алтаря, мертвяк отвлекся на гнома, который в очередном выпаде по ногам, на мгновенье открылся, и орк лихим ударом снес костяку голову. Тот стоял после этого еще мгновенье, а затем осел на пол, Брякнули об пол железные доспехи, и эхо падения заполнило зал.
- Вот ведь зараза! Еще чуть-чуть и он бы меня задел! - воскликнул гном, усиленно жестикулируя руками, и зло пнул череп в дальний конец зала. - Что-то я лопухнулся на последнем замахе. Ты видел?
Орк кивнул.
- И где он только доспехи нацепил, - продолжал Марви.
- Мне кажется, он их и не снимал, - сказал орк, спокойно убирая ятаган.- Они были на нем в момент его смерти.
- Хм... Вполне возможно! - гном отошел к стене, зорко рассматривая, выбитые древними мастерами барельефы. - Никогда не видел ничего подобного... Нет не наша работа, хуманская.... Но сделано отменно, по высшему классу, - гном осторожно провел рукой по стене, ощущая пальцами древний узор, и еще раз убеждаясь, что работа была наивысшего качества.- Что ты на это скажешь Орче?
На молчанье орка, Марви удивленно обернулся.
- Эй, Орче, ты там что делаешь?
Орк тем временем сидя на корточках на возвышении подле алтаря пальцем тер по полу, пытаясь соскоблить что-то.
- Либо меня глаза обманывают, либо это то, что я думаю. Посмотри! Что ты скажешь на это а, гноме? - орк приглашающее движение рукой.
Гном с любопытством подошел к орку, и присел возле него. То на что указывал орк, была одна из линий пентаграммы, вделанная в пол.
- Бог ты мой! - воскликнул гном и чуть попой не сел на землю, от того что у него сперло дыхание. - Однако! Это ж чистое золото! Оно вделано прямо в пол, но знаешь Орче, мне кажется лучше его не трогать. - Марви отодвинул руку орка в сторону. - Это магический знак, и если отскочит, то так, что можешь и не унести.
- Согласна, - за спиной гнома ответила Дана. - Особенно если посмотреть на этот алтарь. Я бы точно не рискнула выцарапывать это золото оттуда.
Орк и гном обернулись, встали и подошли к алтарю.
   Дана стояла возле алтаря и осторожно, одним пальчиком провела по поверхности хорошо обработанного и совершенно черного камня.
- Боги, да это же самый настоящий жертвенник, - воскликнул гном, открыв рот.
- Угу. И сдается мне здесь кровь пускали отнюдь не рогато-копытной живности, - согласилась Дана, взглядом указывая на желоба кровотока.
- Что-то мне перестало тут нравиться, - сморщил нос Марви, сходя с возвышения. - Идем отсюда! - Марви махнул рукой. - Поищем золото в более привычной для нас форме, в монетах или на крайний случай в слитках...
Взоры всех сразу же обратись на дверь под аркой. Мгновенье и все оказались там.
Гном приложил ухо к двери.
- Там тихо все! Вроде... - сказал он обернувшись, к остальным, и дернул за ручку, затем еще раз но с силой.
Дверь не открылась.
- Закрыто! Хм. Придется ломать,- задумчиво Марви и потянулся за секирой.
- Стой! - Дана, перехватила руку гнома, а другой, роясь в мешочке на поясе - Дай я попробую.
- Да ради бога! - Марви развел руки и отошел в сторону. - А ты умеешь?
   - По крайне мере я попробую, только не мешайте мне.
Дана подошла к двери, внимательно ее осмотрела, извлекла из мешочка отмычки, чутка поколдовала с ними склоняясь над замком. Она размяла пальцы, пытаясь сосредоточится, это был как ритуал на удачу, перед тем как открыть очередной замок, который помогал ей отбросить все волнения.
   Она вставила отмычку в замочную скважину и, прислушиваясь, приступила к делу. На топтание и глухое ворчание ждущего в нетерпении орка, она лишь выбросила в его сторону кулак, призывая к молчанию, на что гном просто отпихнул орка в сторону и зашипел. Орк лишь тяжело выдохнул, уселся на пол и уставился на Данку, периодически шевеля ушами, то же самое сделал и гном, от волнения пальцами поглаживая рукоять секиры.
   Тихий едва уловимый щелчок и довольное выражение лица девочки, возвестили о том, что работа закончена. Она восторженно посмотрела назад.
- Ну, все! Кажись готово! - Дана легким движением вынула отмычку. - Даже не сломала! Обошлась одной отмычкой.
   - Как ты это сделала? - спросил орк, вставая с пола.
   - Смотреть надо было! - отозвалась Дана.
- Лихо! - Марви потер бороду. - Где такому научилась?
- Не знаю...- Дана пожала плечами и убрала инструмент обратно к себе в кошелек. Скрытая лесть в интонации орка и гнома, вдруг приятно задело ее самолюбие. Ну все правильно, не всем же приспичило мечом махать, замки тоже открывать уметь надо. - Просто умею и все. С самого детства к замкам тянуло, вот и научилась. Ну что идем?
- Неплохой навык, - ухмыльнулся гном и взялся за ручку двери.
  
  
   * * *
  
  
   По-тихому дверь открыть, все-таки не получилось. Железные петли заскрипели, эхом разнося звук по подземелью. Впереди ждал коридор, нет даже не коридор слишком уж тут широко для него, скорее всего галерея или прихожая, которая обычно располагается перед главными помещениями. Сейчас здесь было пусто и темно! Никто не ждал появления не прошеных гостей. Пришлось снова зажечь факел, потому как Свет-камня на стенах тут уже не было, вместо этого тут время от времени попадались шандалы под факелы, в кои гном не примкнул воткнуть парочку.
- Это для того, если вдруг отступать поспешно будем. Чтоб по темноте не шарахаться.... - сказал гном, когда орк уже хотел, было задать очередной вопрос, и не факт что умный.
Очередная арка с дверью не заставила себя долго ждать. Сам арочный проем отличался от предыдущего тем, что ранее он был заделан камнем, а потом вновь вскрыт. Об этом свидетельствовала, оставшаяся местами каменная кладка, и ржавая кирка, лежащая у стены и забытая, кем-то из рабочих.
Дверь была массивная, такая же, как и в прошлый раз, только с одним отличием. Прямо в центре очень крупно намалеванный мелом нарисован символ. Сразу было видно, что знак тут относительно недавно. Его не было здесь первоначально, но и этого времени хватило на то, чтобы рисунок местами стерся от времени. Вглядываясь в узор знака, гном аж зашипел от негодования, это было бы хорошо слышно любому, кто стоял рядом с Марви.
- Инквизиция... - зашипел гном. - Это их знак,... Мол, за дверь не входить там наша собственность. Любят они малевать такое.
От этого слова вздрогнул даже сам орк, и опасливо посмотрел назад, как будто проверяя, нет ли за спиной полненького человека, с перекошенным от злобы лицом и фанатичным блеском в глазах, в длинной рясе, держащего в одной руке посох а в другой священные писания.
Именно такой образ всплывал у орка перед глазами, когда он слышал слово "Инквизиция".
Когда то давным-давно, будучи совсем еще ребенком, он смог пережить один из так называемых "очистительных" рейдов инквизиции, а вот его родная деревня нет.... И хотя времени с тех пор утекло очень много, и даже времени на месть хватило, но жуткий образ из детства преследовал орка, каждый раз когда он слышал слова "Инквизиция". Образ этот со временем становился все страшней и страшней, каждый раз, в видениях обрастая новыми жуткими подробностями. Слово "Инквизиция" не произвело впечатления только на Данку, потому как она не знала, что это такое. Святые отцы ушли отсюда задолго до ее рождения, вместе с бежавшими без оглядки имперскими войсками и поговаривали что святые отцы, которые на проповедях так хвалебно воспевали свои подвиги бежали во главе этой отступающей колонны.
- Слышь, Орче! - опять заговорил и зло уставившись на знак Марви, - Ты не против, если, сегодня святые братья пожертвуют нам на пропитание?
- А то...- оскалился орк, он вынул свой ятаган и повертел его в воздухе.- Я как раз присмотрел хороший топор у оружейника, он подойдет для их толстых шей.
Гном усмехался то ли от волнения, то ли шутка орка ему действительно понравилась, и посмотрел на Данку. Та поняла все без слов, подошла к двери и придирчиво ее осмотрела,
- Замков нет, ловушек тоже вроде нет, - пожала плечами Данка. Она взялась за ручку и с трудом, даже покраснев от натуги, толкнула дверь. - Здесь открыто!
Войдя в дверь, путники поняли, что достигли цели своего путешествия.
Их встретил большой круглый зал, из которого не было выходов, кроме того что они оставили позади.
Убранство зала здесь было даже краше чем там, где они покрошили скелета, Хотя здесь и не было барельефом битв, но узор на стенах полу и даже на потолке привлекал внимание к себе, своей необычной тонкой красотой. И только тусклый дребезжащий свет факелов, который не мог полностью осветить помещение, не позволял наблюдателям увидеть полной картины этого великолепия.
В дальнем конце зале не по центру, а как то сбоку, на небольшом возвышении стоял трон. Некогда богатые одежды, украшенные ярким узором, потемнели от пыли и теперь превратились в лохмотья, на троне восседала фигура и скалилась улыбкой своего черепа на непрошеных гостей. Рядом с троном. По обе стороны угадывались очертания двух сундуков. На самом-то деле их должно быть больше и стояли они в прошлом широким полукругом вокруг трона, Места, где они были ранее, отчетливо видны на полу. Но имперцы, которые побывали здесь раньше, сумели все-таки вывезти остальные, ну или, в крайнем случае, перепрятать их.
Скелет сидел на своем троне и не проявлял никакой активности, на вошедших к нему гостей, даже тогда, когда орк и гном осторожно приблизились к нему с двух сторон, оставляя девочку у себя за спиной, так, на всякий случай. И в целом вел костяк себя точно так, как и должен везти себя мертвяк.
- Это склеп, - пробормотал гном. - Видать крупной шишкой была, раз для нее такие хоромы отстроили. Баба это была точно. Смотри, какие одежды!
- Угу, - промычал орк, соглашаясь с гномом и даже не смотря на скелет, сидевший на троне, словно какая-то пелена накрыла его с головы до ног, все его мысли, желания и взгляд был прикованы к тем сундукам, что находились у трона.
Орк сделал шаг к ближайшему сундуку и без промедления мечом ковырнул крышку в попытке отрыть его.
Окрик Данки "Не смей!!!" опоздал на мгновенье. Раздался щелчок, который как то, неестественно громко разнеся по залу, и крышка сундука отварилась, выпуская наружу облачка газа. Реакция орка была быстрой, но отнюдь не мгновенной. Он выпрямился, пытаясь уйти от неизвестного облака, но последнее накрыло его с головой. Мгновенье ничего не происходило, а после ятаган вывалился из обессилившей вдруг руки, а сам орк застыл не в силах сделать никакого движения и только хлопающие глаза на удивленной морде показывали, что орк был в сознании.
Глядя на эту картину. Гном лишь в бессилии топнул ногой и плюнул с горя.
- Опять вляпался! Послал мне бог идиота.....- запричитал гном. Он развел руки и направился было к орку.
- Осторожно! - тревожный окрик Данки, и недвусмысленный жест заставил гнома резко обернуться.
Первое что увидел Марви, так это то, что положение скелета изменилось. Молчаливая хозяйка сего помещения, продолжая скалится, пришла в движение. Медленно встав, она расправила свои древние кости, бросая вниз всполохи пыли.
- Ой, е-о-о-о!! - гном отшатнулся в сторону, пытаясь, уклонится от удара вытянутой к нему руки, но оступившись, упал с пьедестала, растянувшись по полу.
Добивающего удара не последовало, древний скелет просто не обратил внимания на гнома, сделав один неуверенный шаг, затем другой, словно привыкая к своему новому состоянию тела, скелет направился к орку. Орк лишь выпучив глаза, смотрел на приближающегося врага, не в силах сделать какое-либо движение.
- А ну стоять!!! - рявкнул Марви. Он уже успел вскочить на ноги, но был слишком далеко, чтоб нанести удар, а переместиться он уже не успевал, Тогда гном сорвал со своей головы шлем и метнул его в скелет.
Бросок был точен! Шлем угодил в основание черепа, издав характерный звук, отлетел в сторону, заставляя костяк дернуть головой и клацнуть зубами, и это ему явно не понравилось. Он развернулся и одним броском преодолел расстояние до гнома. Марви еле-еле увернулся от удара. Оружия в руках скелета не было, но гном не пожелал, чтоб его касались. Следующий удар был настолько же стремительный, как и первый, но Марви снова увернулся. Время для ответного удара не было совсем, и Марви закружился по залу, все время уворачиваясь, отпрыгивая и прикрываясь щитом от хлестких ударов противника, не в силах нанести ответный удар. Состояние паритета длиться долго не могло, это понимал как сам гном, так и Дана, с ужасом глядящая на разворачивающееся действие. Рано или поздно гном проиграет, пропустит удар другой, и тогда, что произойдет, было слишком очевидно, и тут в голову Даны пришла идея. Пришло время действовать. Выждав момент, когда скелет в очередной раз оттеснил гнома к стене, Дана начала движение. Она подбежала к орку и схватила лежащий у его ног меч, и тут же поняла, что не все так просто. Меч, который легко вертел в своей руке орк, оказался невероятно тяжелым, даже взявшись обеими руками, удержать его было нелегко. Единственный выход в данной ситуации был в том, что нужно было забыть, что руках находится меч, а орудовать им как дубиной. Дана хорошо понимала, что махать мечом у нее все равно толку не хватит, поэтому нужно как то отвлечь скелета от гнома, для того чтобы он, как более опытный боец нанес ответный удар. Слава богу, что скелет не обращал внимания на девушку, что позволило ей тенью скользить за сцепившимся друг с другом гномом и мертвяком, выжидая момент. Дана вспомнила как орк и гном рубились со скелетом в предыдущем зале, и уже решила, куда нанести единственный удар. Прошло какое-то время, сопение гнома усилилось а на лбу появилась испарина, это явно указывало на то, что силы гнома были на исходе, и в этот момент скелет открылся, и Дана с визгом нанесла удар, вложив в него все свои силы, рухнув на пол и выпуская из рук тяжелое для нее оружие.
Удар пришелся точно под коленки, и законы которые люди уже в относительно недалеком будущем назовут Физикой, сыграли свою роль. Ноги скелета подогнулись, и он со всей свое дури рухнул на колени, Марви этого только и ждал, он давно заметил девочку, следовавшею по пятам скелета, и понял, она что-то придумала. Удар гнома был точен, металл секиры прошил воздух, впился в основание шеи, раздался хруст и череп, отделенный от тела покатился по холодному камню. Удар был фатальным, скелет рухнул к ногам гнома и больше не поднялся. Гном устало опустился на землю.
- Уф.... Спасибо! - гном тяжело выдохнул и дрожащими от усталости руками убрал секиру. - Еще чуть-чуть и я бы кончился....
- Не за что! - Данка лежала на полу, пытаясь успокоится, тот факт что она взяв оружие вышла против нежити и не убоялась при этом, выбил ее из колеи. Такой смелости она от себя явно не ожидала. Она упершись ладонями о холодный пол заставила себя сесть, и тут же начала стряхивать пыль со своего платья. - После тебя скелет бы за меня принялся. Так что считай, я не только за твою жизнь боялась.
- И то верно, - согласился Марви, вытирая со лба бисеринки пота.
Тут какой-то посторонний шум отвлек внимание. Дана и Марви оглянулись. Источником шума был не кто иной, как орк. Теперь он не стоял словно изваяние, а лежал, двигаться он еще не мог, но прогресс был на лицо, стало ясно что через некоторое время эффект ядовитого облака пропадет и орк снова сможет двигаться. При ближайшем рассмотрении выявился и еще один факт и с некоторой точки зрения даже можно сказать и комичный. Все дело в том, что падение орка, было очень неудачным, он зацепился за край сундука и под глазом орка прямо в этот момент расплывался большущий синяк. Так что фонарь под глазом в ближайшую неделю орку был обеспечен на все сто...
Первые телодвижения Орк смог сделать минут через десять. Он, движениями дождевого червя, попытался привести свое тело в горизонтальное положение, и естественно у него ничего не получилось.
   К тому времени был обыскан первый сундук, который так неудачно вскрыл орк, а Дана, обезвредив подобную ловушку на втором сундуке, возилась с замком.
В первом сундуке, как ни странно ничего ценного не оказалась, кроме кинжала весьма искусной работы, который тут же Дана перехватила у гнома, вцепившись в него как клещ, ясно давая понять, что это обсуждению не подлежит. Все остальное пространство сундука было забит одеждой, хоть и дорогой, но сейчас не представляющей никакой ценности. Время как говорится враг всего сущего, от нее остались одни лохмотья. Зато второй сундук превзошел все ожидания, когда замок, наконец, клацнув, и со скрипом отварив крышку, подавшись умелым рукам Даны.
- Бог ты мой! - у гнома аж перехватило дыхание, он запустил, дрожавшие от волнения руки в сундук, перебирая древние монеты.- Мы богаты...
Действительно. Сундук весьма приличный по объемам сверху донизу был набит золотом и драгоценными камнями
- Да здесь тысяч на пятьдесят не меньше... Слышь, Орче.
   - Больше, намного больше. - Дана взяла в руки драгоценный камень, любуясь его цветом, за что тут же получила по рукам от гнома.
   - Тут на всех хватит, - деловито сказал Марви, на шипение Даны.
Орче радостно замычал. Действие облако постепенно проходило. Орк с трудом дополз до сундука и сейчас радостно смотрел то на золото в сундуке, то на гнома с укором, как бы намекая, "Ну вот я ж говорил.... Недаром я карту купил!!!"
- Сейчас подождем, пока ты оклемаешься, и будем выбираться наружу, - сказал гном и захлопнул деловито сундук.
Орк с горя всхлипнул, словно у него отобрали любимую игрушку, на что гном своеобразно отреагировал. Марви уселся на сундук, и начал читать орку лекцию о том, что как порой вредно совать нос и пальцы туда, куда это делать не следует.
Действия яда проходило медленно, и лекция гнома затянулось минут на десять. Тем временем, Дана ходила по помещению склепа, изучая рисунки на полу и стенах и в пол уха слушая гнома, пока не подошла к тому месту, где лежал обезглавленный скелет. Сначала она хотела обойти его стороной, так, на всякий случай, да и чувство брезгливости накатило на нее новой волной, но вдруг что-то привлекло внимание девушки. Она осторожно наклонилась, чтобы присмотреться и поняла, это было обычное кольцо, надетое на палец скелета, даже не золотое, судя по цвету - медное. Подобные кольца можно было за гроши купить на любом рынке или базаре. Но, увы и ах, на подобные мелочи в семье Даны, никогда не тратились деньги, потому, как и на еду, порой не хватало, да и чисто мужской коллектив ее семейства был не слишком падок на такие побрякушки, считая это ненужным излишеством. А украшения порой очень хотелось. Еще в городе она с жадностью смотрела на колечки, бусы и тому подобные украшения, которые порой носили ее сверстницы. И теперь, глядя на это кольцо, одетое на палец мертвеца, вкупе с правом победителя, желание обладать им стало невыносимым. Дана украдкой посмотрела в сторону своих спутников, и поняла что им сейчас не до нее.
   Орк, уже очухавшись от действия яда, уверенно держался на ногах, и теперь, некультурно можно сказать даже по дикарски засунув свою лапищу в рот, разминал язык, пытаясь вернуть себе дар речи.
   Гном, что- то бормоча, на корточках ползал вокруг сундука и из-под ручных материалов делал лямки. Такой сундук весьма приличного веса да и объема на себе смог бы утащит разве что только орк. Набравшись смелости и преодолевая брезгливость, Дана прикоснулась к руке скелета. Ощущения были не из приятных, судорожным движением второй руки она содрала кольцо, последнее как будто ждало этого и с легкостью соскочила. Уже через мгновенье Данка с восхищением смотрела на приобретенное имущество, как на тотем, который давно потеряла и который вот только что к ней вернулся. Первое же желание пришло почти мгновенно, и было выполнено рефлекторно. Уже через секунду Дана напялила кольцо на свой палец, и сейчас она с радостью смотрела, как украшение на пальце переливается медным светом в лучах тусклого освещения. И вдруг какое-то неприятное чувство родилось в глубинах ее сознания, заполнило все вокруг, лишая возможности двигаться и даже думать. Бороться с этим чувством было бессмысленно, настолько велико и внезапным оно было и Дане даже показалось что на некоторое время у нее что-то случилось со зрением. Сколько именно продолжалось такое состояние, Дана определить не смогла, но следующее, что она увидела, когда вновь пришла в себя, так это ползающий на четвереньках обезглавленный скелет, который судорожно искал свою голову. Реакция девочки была отменной. Она пронзительно взвизгнув, как кошка взметнулась на полметра от пола, шарахнулась к стене, где плотно прижалась к ней, ее сердце бешено заколотилось, а от страха даже дыхание сперло. Скелет продолжал ползать и искать голову, но уже через мгновенье подоспели орк и гном, обрушили на мертвяка град ударов, переламывая кости и обращая их в пыль. Когда все кончилось, гном подлетел к Дане, затряс ее и диким голосом закричал.
- Что произошло? Что ты сделала?
Но Дана еще не отойдя от шока, только мычала в ответ, теперь мычавших было двое.
Вдруг гном заметил кольцо на руке девочки. Он перестал ее трясти, схватил ее за руку и пригляделся.
- Что это? Кольцо? Откуда? Со скелета? - затараторил гном.
Девочка, закатив глаза и еще не полностью придя в себя, кивнула и вдруг громко икнула, закрывая рот рукой.
- И я так понимаю, ты его сразу же напялила на руку? - Недовольно шипел гном.
Еще один кивок.
- Вот дура... - неожиданно громко сказал Марви и сплюнул. - Снимай это немедленно.
Судорожным движением, и с болью обиды Дана попыталась снять кольцо. Но оно никак не слезало, ни с первой, ни со второй попытки.
- Не могу, - голос Данки наконец, прорезался писком.
- Дай я, - гном резко взял руку девочки и попробовал снять украшение, но после нескольких попыток ему тоже пришлось сдаться.- Вот зараза! - зашипел гном. - Застряло! Ну да ладно выберемся на поверхность, там при свете разберемся. Горе мне с вами, то один, то другой какую-то какашку да найдет. Ну чего встали? Пошли уже! - Марви замахал руками в воздухе.
Так и пошли. Первым с мечом наперевес и сундуком на плечах шел орк, затем пристыжено шла Дана, позади всех пыхтел гном. До поверхности добрались без приключений. Когда вышли во двор форта, с легкостью определили, что до конца светового дня оставалось еще добрых три часа и, не меняя строя, двинулись дальше.
На выходе из форта прям у ворот орк встал, как вкопанный, Данка засмотревшись под ноги со всей дури налетела на орка и больно стукнулась головой об край сундука.
- Ой! - от неожиданности и боли Дана сама не поняла, как оказалась на земле, и тут же почувствовала, что теперь болит не только голова но и зад.
- Ну чего встали? - раздался недовольный голос гнома.
Орк сконфуженно оглянулся назад.
- Знаешь гноме... Жоп.... Э-э-э... - взгляд орка упал на Данку. - Вообще чувствую, что здесь-то не так.
- Что не так? - гном опасливо выглянул из-за орка и осмотрел окрестности. Но ничего заслуживающего внимания так и не увидел, но секиру все-таки вынул. - Ну и...
- Он прав, - перебивая гнома, раздался из-под ног голос девочки. - Скелетов нет... А тут их на моей памяти было до жути.
Теперь это видел и гном. Немая сцена длилась несколько секунд. За это время красное лицо гнома сначала посерело, потом побледнело, глаза вылезли из орбит.
- Валим отсюда!!! Живо!!! - закричал гном и всей своей массой ринулся, вперед выдавливая спутников за ворота
  


4.В трактире

  
  
   Трактирщик был средних лет мужчина, с маленькой головой, и почти лысый, только в центре и на макушке имелся островок коротких уже затронутых сединой пучок тёмных волос. Лицо было доброе, довольное жизнью и почти заплывшее жиром от обильных завтраков, обедов и ужинов. Сам трактирщик был невысокого роста, но широк в плечах и толстоват, пивной живот дугой подпирал белоснежный фартук. Руки толстые, как полена, подминали, блестящую от чистоты стойку бара и были волосаты от кистей до самых плеч.
   - Кто здесь? - спросил трактирщик, перегнувшись через стойку бара, его сощуренный взгляд не сразу сфокусировался на коренастом гноме.
   - Ха-ха, смешно очень. - Марви насупился, поставил руки в бок, смотря на трактирщика, - И не говори, что не узнал.
   - Марви, ты что ли? - лицо трактирщика скривилось, как будто он только что съел лимон, а глаза вернулись к своему первоначальному размеру.- Опять ты тут? От тебя одни неприятности. Надеюсь, своего друга не привел? От его запаха в прошлый раз все мухи сдохли, а я два дня таверну проветривал.
- Этого? - Марви ткнул пальцем за свою спину.
Взгляд трактирщика переместился в глубину зала.
- Боже! И этот здесь! - трактирщик хлопнул себя по лысине при виде орка. - А что у него с глазом?
- Ночью на сук напоролся и не причитай, Бреннон, - сказал Марви и пригрозил пальцем, - Мы отсутствовали меньше недели, а ты уже успел поменять к нам отношение на противоположное. И таки да я его, - Марви ткнул головой на орка, - почистил!
- Жаль, что не дольше, - ответил Бреннон и покачал головой. - Я не успел соскучиться.
- Зато хлам у нас покупать по дешевке ты всегда готов. - Насупился гном,- Придется искать нового скупщика.
- Что изволит наш высоко почтенный гном, заглянув в мой скромный трактир? - с изрядной долей сарказма спросил Бреннон, но гном не обратил на это никакого внимания.
- Пиво, хороший ужин и место для ночлега на троих.
- На троих? - удивился Бреннон, потирая подбородок и уперев взгляд в потолок. - Вас уже трое? И кто этот счастливчик, отважившийся вести с вами дела?
- Ну, можно и так сказать, - согласился гном, - Только я бы сказал, что это она нас нашла, а не мы ее.
- Она? - брови трактирщика удивленно поползли вверх и он снова перегнулся через стойку бара, - Дорогой друг гном ты удивляешь меня все больше и больше. Кто она? Покажи.
- Да вон за третьим столиком тот, что в углу, - ткнул пальцем Марви, оглядываясь.
- Человек?? - трактирщик разинул рот. - Вот дела... Однако странная для вас компания. Марви ты же на дух не переносишь людей. Откуда в вашей компании человек? Да еще и девчонка? Кстати, она, что пьяная за столом спит?
- С ума сошел? - гном повертел у виска, - Устала с дороги. Сколько верст сегодня прошла представить страшно. А что до всего остального не твоего ума дела...
- Ну, ну... - проговорил Бреннон барабаня пальцами по стойке. - Колись Марви... Иначе не видать тебе сытного ужина... И кстати, куда так торопитесь, раз столько верст прошагали...
- В Темные холмы идем... Надеюсь, там наши дорожки разбегутся. Услугу она нам оказала. Теперь вот долг решили отдать... Довести так, сказать до цивилизации...
- Понятно... - задумчиво почесал подбородок Бреннон. - Понятно, что ничего не понятно...
- Эй, Бреннон, - вывел из задумчивости трактирщика гном. - Так что там с ужином?
- А ужин... кхм... - трактирщик сделал вид что поперхнулся. - А у вас деньги есть? Или опять как в прошлый раз бартером расплачиваться будете.
Сегодня я при деньгах, не боись...- Марви тряхнул кошельком, который отозвался звоном.
- Отлично, - улыбнулся трактирщик, и хлопнул в ладоши, потирая руки - Ваш ужин будет через несколько минут, а пока насладись музыкой. Вчера к нам заехал менестрель, который пообещал здесь дать несколько концертов.
Марви нахмурился. Нетипичное поведение трактирщика заставляло задуматься. Обычно на такой мягкой ноте разговоры с трактирщиком у Марви не заканчивались.
- Господин, Бреннон, как у вас настроение? - спросил Марви, ожидая подвоха.
- У меня? - удивился трактирщик. - У меня отличное настроение. Ты только послушай, как он поет, как поет... Аки соловей, аж слезу вышибает. А смотри, сколько народу, народу здесь... У меня никогда столько не было. - Трактирщик поднял руки вверх и триумфально тряхнул ими пару раз.
В трактире сегодня действительно было много народа, заняты почти все места. Кто-то усиленно играл на ближнем столике, тряся кости в большой глиняной кружке. Рядом, за соседним столом усатый коренастый мужик, с мечом у пояса, в кожаной куртке, но без доспеха, видимо охранник каравана, держа в одной руке куриную ножку и не отвлекаясь от еды, что-то очень громко и бурно рассказывал своим товарищам, все время усиленно жестикулируя руками. История видать была смешная, потому что периодически оттуда слышался взрыв хохота. В зале царил громкий говор, пьяный смех и печальная мелодия, играющего на лютне, менестреля. В воздухе витал вкусный запах жареного мяса, специй, пива и табака.
Марви прислушался. Бард исполнял одну из версий старой баллады о двух влюбленных, которых разлучила война. Исполнял он ее замечательно, и можно сказать талантливо.
- Марви, как ты думаешь, может мне заказать из города менестреля, чтоб пел у меня по вечерам. Глядишь, и дела в гору пойдут, А? Что скажешь?
- Не думаю, что это хорошая идея, - задумчиво сказал Марви. - Городской менестрель, он на то и городской, что за простые щи пахать не будет. А вот за мзду, которая звенит вполне... Весь вопрос только в сумме, которую ты, Бреннон, готов выложить за это удовольствие, и согласится ли на нее твой менестрель.
- Тьфу...- трактирщик хлопнул по столу открытой ладонью, и скривил физиономию. - Ну что ты за гном Марви? Все время норовишь настроение испоганить.
- Пиво налить можно уже сейчас. Две кружки. - Марви выставил перед носом трактирщика два пальца. - Если что мы за третьим столиком.
- Да иди уже, иди! - трактирщик махнул рукой. - Будет тебе и пиво, и кров над головой. Вот ведь зараза, какая, даже песню не даешь дослушать.
Две кружки пенного напитка перекочевали из рук трактирщика в руки гнома.
- Надеюсь, пиво не разбавленное? - спросил Марви, подняв бровь.
Трактирщик перевел осоловелый взгляд с менестреля на гнома.
- Если ты сейчас же не скроешься, все остальное пиво я тебе лично слабительным разбавлю. Понял? - зло сказал Бреннон, и стукнул кулаком по стойке, так что зазвенела посуда.
- Все ухожу, ухожу, - попятился гном, под тяжелым взглядом трактирщика, чуть не напоровшись на полупьяного бедолагу который шел на улицу, так сказать до ветру.
Марви развернулся и, ловко маневрируя между посетителями, направился к своему столику. Уже на подходе он заметил неладное. Орк куда-то свалил. Дана, облокотившись на стол, спала, что не было удивительно. За последние два дня ее состояние ухудшилось. Появилась болезненная бледность, круги под глазами, и ее все время клонило в сон. Вот и сейчас она спала, положив руки на деревянный стол и уткнувшись в них. А вот вокруг столика стояли пятеро чужаков, в темных плащах, покрытых паутиной дорожной пыли, и проводили какие-то манипуляции.
- Опа! А это что за хрень? - гаркнул гном. - Что вы тут делаете? Этот столик занят. Ищите себе другое место.
Это первое что пришло в голову гнома. Вот что пришло, то и ляпнул. Пятеро на одного конечно многовато, но если окрик не возымеет действие, Марви был готов усугубить конфликт. Первый раз, что ли начинать драку, а там, глядишь, и Орче подтянется, а имея за спиной такую груду мышц, Марви мало что боялся в этой жизни. А там где орк не успеет Марви и сам не прочь кулаком отвесить. Вот так и жили они с орком. От трактира к трактиру, от драки к драке.
Незнакомцы резко обернулись, один даже чуть смутился, но вот остальные и ухом не повели. Смотрели на него так, словно он к ним в кошелек залез. От такого взгляда гнома проняло. Нехороший был взгляд, не добрый. Да и сами незнакомцы вызывали мало доверия. Все как на подбор долговязые, мускулистые и при оружии. Да и одеты они были однотипно, черные плащи прикрывали пластинчатые доспехи, похожие друг на друга как близнецы, словно одевались они у одного доспешника.
- А вы собственно кто? - спросил один из пятерых, видать, он был у них за главаря. Он был с хмурым лицом тонкими губами, за которыми проглядывали желтые некрасивые зубы.
- Я?! Гном!!! Который занял этот столик для себя и своей компании. С целью поужинать. - Марви поставил кружки на стол, за которым сидела, спящая Дана. - Моя борода и телосложение это доказывают, а вот была бы, на мне чешуя и позади хвост болтался, был бы кобольдом.
Гному определенно не нравилась эта компания. Слишком нагло они себя вели, да и не местные они это точно. Залетные голубчики, говор у главного не местный, вон как акает, слух режет. Говор даже не имперский, а скорее всего жителя одного из западных королевств. Если это так на самом деле, то далеко их занесло от родного дома. Ой, как далеко.
- Я так понимаю, это была шутка? - спросил главный. - Можно улыбаться? - И сделал натянутую полуулыбку, в которой не хватало одного нижнего зуба, тут же переводя разговор на другую тему.- Эта девочка больна. Очень больна. У нее жар. - Ткнул пальцем в Дану незнакомец.
- Я в курсе, - сказал гном и кивнул. - Именно поэтому мы идем в город. Там лучшие лекари.
- Мы просто хотели помочь, - развел руками главный, сохраняя на лице вымученную улыбку.
- Вы? Помочь? Чем?- спросил Марви натянув на лицо удивленную маску.
- Позвольте мне, Крид. - сказал один из пятерых, останавливая следующую реплику своего главного, положив руку ему на плечо, а затем он вышел чуть вперед. - Видите ли, уважаемый гном. Это девочка, несомненно, больна. Это видно уже всем невооруженным глазом, и я сомневаюсь, что ей помогут лекари, пусть даже они будут лучшими в своем деле. Ее болезнь магическая. Я это чувствую...
- Жопой? - спросил гном.
- Простите?
- Я спросил, Жопой чувствуешь? - нахмурился гном. - Или другим местом? - Марви показал на пах. - Я конечно в силу рождения хоть и мал ростом, но со зрением у меня все нормально. - Что вы с ней делали? Лапали?
- Да как ты смеешь!- зашипел незнакомец. - Я жрец...
- Неужели? Жрец, какого бога?
- Разве это имеет значение? Богов в этом мире много, я жрец одного из них. И я могу помочь ей, нужно только провести ритуал, который займет буквально минуту.
- Ну, так проведи его прямо тут. У меня пиво стынет, - облизнулся Марви, соблазнительно скосившись на пивную пену.
- Здесь? - неуверенно спросил незнакомец, и переглянулся взглядом со своим главным, что не ускользнуло от внимания гнома.
- А что вас смущает? - удивился Марви, - Вы же сказали, что это много времени не займет.
- Я не думаю, что тут подходящее место, - покачал головой жрец, и, подняв глаза к потолку, сказал - Если вы пройдете с нами, клянусь богами, через полчаса девочка будет здорова.
- Не уважаемые! - помотал головой Марви,- Никуда мы с вами не пойдем, Не нравитесь вы мне, либо здесь и сейчас, либо ступайте своей дорогой. До города недалеко, а ворота открываются с рассветом, мы уж тогда сами с усами.
- Уважаемый, гном, - незнакомец ткнул пальцем в сторону Даны, - Это девочка может не дожить до рассвета. Ритуал нужно провести как можно быстрее. Вы должны идти с нами.
Этот разговор начал же надоедать Марви, и стал дурно попахивать. Настойчивые просьбы куда-то пройти и провести некий ритуал вызывали большие подозрения. У гнома засосало под ложечкой, что всегда предвещало драку. Марви, осторожно не привлекая внимание, положил руки поближе к ножнам, два разделочных ножа так удобно висели по бокам, к секире за спиной по понятным причинам не потянулся. Глаза Марви сузились, а мозг уже просчитывал тактику боя. Нутро подсказывало, что эти парни просто так от них не отстанут. Что-то привлекло их внимание к ним, вопрос только в том, что именно. Либо смазливое и столь юное лицо девочки, тогда это просто обычные работорговцы, либо что-то другое... И Марви догадывался что.
И вот уже незнакомцы начали обходить его полукругом. Ну, ничего, Марви начнет раньше. Короткий вдох перед боем... Как вдруг...
За спиной старшего выросла огромная туша варвара, почти под два метра ростом, хорошо накаченного и в неплохом доспехе. Его толстая тяжелая рука легла на плечо главного, сжала его, от чего тот пискнул, и одним рывком развернула его к себе.
- Это ты? - взревел варвар, зрачки его глаз бешено вращались, буравя главаря, а ноздри раздувались от каждого выдоха. Варвар явно был не в себе, что-то его порядком разозлило.
Главарь оказался не трусом, хотя и был на две головы меньше варвара. Он оценивающе осмотрел вставшую перед ним тушу, пытаясь понять, что происходит и кто это вообще такой, рявкнул:
- Ну, я, тебе то что...
Большее он сказать не успел.
- Ах, ты!!! - взревел варвар в бешенстве. - Тогда получай! - Огромный кулак, описав нижнюю дугу, смачно врезался в подбородок главного. Лицо последнего сразу перекосило, выбрасывая зубы и слюни, а сам он взлетел, чуть ли не на метр от пола, чтобы через мгновенье приземлится на соседний столик, где пировала компания из восьми широкоплечих гномов. Было непонятно, то ли удар был так страшен, или падение столь неудачным, но главарь, закатив глаза, выпал в осадок. Это был нокдаун.
Первым из ступора вышел Марви.
- Нет дорогой, с вами я никуда не пойду! Ночные прогулки вредны для здоровья,- с такими словами Марви от души пнул по причинному месту своего собеседника.
От такой неожиданной подлянки мнимый жрец хрюкнул, у него вылезли из орбиты глаза, сам он надулся, покраснел как вареный рак и, скрючившись, начал оседать.
- Ш-штож ты делаешь... Па-дла-а-а!!! - сдавленно зашипел он. - Найду, прибью!!!
- Не в этот раз.- Марви от души приложил его голову об свою коленку надолго выводя жреца из игры.
Последние трое, наконец, вышли из ступора и выхватили оружия. За что один из них тут же получил в морду от рядом стоящего варвара. Кто был этот дикарь и на что он так бурно среагировал, Марви понятия не имел, но был благодарен за помощь, потому что орка с его горой мышц рядом не оказалось. И где этого зеленого черти носят?
А дальше пошло как обычно и бывает. Гномы за соседним столиком резко встали, мгновенно оценивая обстановку. Старший из них, медленно размял толстые кулаки.
- Наших бьют!!! - взревел он.
- Понеслась!! - подхватил второй.
- Бар-ра-а!!! - заорал третий.
И гномы, растревоженным ульем бросились в атаку, круша все подряд.
Этого только все и ждали. Драка лесным пожаром охватило весь трактир, кругом летали стулья, посуда, с треском ломалась мебель, и падали на пол чьи-то выбитые зубы.
- Караул!!!! Драка!!! - схватившись за голову, кричал трактирщик, мимо которого пролетала заполненная пивом кружка, она вдребезги разбилась за спиной трактирщика, оставляя на стене мокрое пятно.
Теперь перед Марви оставалось двое, нет, все-таки один. Второй с честью выдержал удар бутылкой по голове, немного подумав, решил прилечь на деревянный пол.
- Убью гаденыш! - рявкнул последний из незнакомцев, и уже замахнулся, было, мечом, но зеленая лапа орка остановило движение, само тело было поднято в воздух, чтобы через мгновенье улететь в сторону барной стойки.
- Ма-а-рви!!! Сволочь!!! - трактирщик стоял за разбитой стойкой, держа последнюю целую бутылку вина, потому как все остальные были уже разбиты, и вино залило все вокруг, включая трактирщика, который был мокрый как мышь, - Бери своего орка и убирайся прочь! Чтобы духа твоего тут не было! От тебя одни убытки!!
- Хорошее здесь было пиво, - горестно сказал орк, глядя на гнома.
- Да и вино неплохое, - согласился гном, - Придется искать новое место. Здесь нам видать больше не нальют.
- Во-о-он!!- орал трактирщик, а его голос, перешел на фальцет, а слюна от ярости забрызгала все, что осталось от стойки.
Но тут случилось неожиданное.
   Двери трактира распахнулись и в зал ввалились два амбала из деревенской дружины со старостой во главе. Но вместо того чтобы остановить безобразие творящие в трактире, дружинники начали дружно баррикадировать дверь, а староста во весь голос заорал.
- Братцы-ы!!! Помогите-е-е!! - Густой бас старосты прокатился по всему залу, прорываясь сквозь шум драки и перекрывая фальцет трактирщика. И никто бы не обратил на него внимания, если бы это не был вопль ужаса. Драка стихла моментально.
- Эй, староста! Что случилось? - крикнул кто-то из зала, потирая рукой ушибленный глаз.
- Беда братцы, ой беда!!! - завыл староста, хватаясь за голову.- Мертвяки в деревне! Погост ожил! Все сюда идут. Сейчас жрать нас будут!!!
Тишину зала нарушил чей-то одинокий гогот. Затем смешок подхватил еще кто-то потом еще и еще...
- Староста да ты шутишь? - крикнул кто то.
- Да шутит он - подхватил второй.
- Ага, но драку остановил отменно! - говорил третий. - Особенно этот крик. ПА-МА-ГИ-ТЕ!!! Удачно получился, я даже поверил поначалу.
Новый взрыв хохота.
- А ведь точно. Крик удался на славу!
- Да какие шутки? Вы в окно гляньте, сами все увидите! - возмутился староста, и судорожно махнул на окно.
Кто-то видать выглянул.
- Да не видно же ничего. Стемнело уже! - донеслось из зала.
- Эй, Марви, - глаза старосты вдруг отыскали в толпе гнома. - Ты ведь у нас не трус? Вон как трактир разнес в очередной раз. Ну-ка выгляни за дверь, а я за тебя словечко Бреннону шепну, чай простит тебя.
- А что опять я? - возмутился Марви, - Я вообще ничего не делал! Сегодня по крайне мере.
- Ну да, ну да! Говори сказки, а мы послушаем, - закивал староста затем командным голосом рыкнул,- Выгляни я сказал! Докажи этим оболтусам что я правду говорю!
- Сейчас! - запыхтел гном, направляясь к двери, - Чуть, что сразу Марви... Давайте, разбаррикодируйте мне дверь, - сказал Марви дружинникам и указал на дверь.
Те, с неохотой, с молчаливого согласия старосты, начали разбирать импровизированную баррикаду. Когда они закончили. Марви достал топор, перехватил его под удобную руку и открыл дверь.
   Первое что он увидел это мертвяка. Тот как будто ждал этого, сходу провел атаку. Гном вытянулся струной, уворачиваясь от удара. Запах мертвечины ударил в нос, и гном чуть не срыгнул на незваного посетителя. Самое плохое то, что за спиной мертвяка стояли еще трое с разной степенью разложения, а дальше вдоль улицы шли еще мертвяки. Много мертвяков.
- Мать! - скорее больше от неожиданности, чем от испуга вскричал гном, и с силой закрыв дверь, наверняка расквасив нос мертвяку, - Вы двое! - Обращаясь уже к дружинникам. - Баррикадируйте дверь обратно.
- Ну кто там? - донеслось настороженно из зала.
Марви подпер дверь плечом.
- Не кто, а что, - крикнул Марви. - Равен плотник вернулся, ну тот, кого с месяц назад хоронили и приятели его по захоронению, пивка видать захотели, а мы, уже на закусь.
- Вот! Я же вам говорил!- завопил староста, махая кулаком над головой. - Говорил! А вы не верили!
Сильный удар в дверь откинул Марви в глубину зала, сбив с ног, и дверь в таверну открылась настежь. Кого занесла нелегкая в трактир, можно было уже не спрашивать. Но Марви лежа на полу, открыл рот от удивления не от того что в зал ворвалась толпа мертвечины, а от того, что он увидел одного из незнакомцев с которым он недавно схлестнулся, тело последнего окутала паутина энергетических линий. Тот лежал и смотрел прямо на гнома и улыбался, затем подмигнул ему.
- Мы с тобой еще увидимся, - ухмыльнулся он. - Ты не забывай нас.
Яркая вспышка и все... Тело исчезло, словно и не было его.
Между тем события только начинали развиваться. Удивленное молчание, сменилось воплями ужаса и проклятиями. Вот раздался исполненный болью человеческий крик. Видать кто-то кому то попался на обед. Краем глаза Марви увидел ползущего под стойку бара трактирщика Бреннона. Бледное как молоко лицо, глаза размером с блюдце, трясущиеся губы, которые непрерывно бубнили: "Боже спаси и сохрани. Спаси, и сохрани", все это выдавало крайнюю степень испуга. Трактирщик упорно лез под свою заветную стойку, но вот кто его туда пустит? Там уже видать было тесно, мешанина рук и ног выталкивали Бреннона наружу, а тот с упорством все лез и лез, бубня: "Спаси и сохрани. Спаси и сохрани"
Марви помотал головой.
Глупцы! Разве стойка бара может спасти от толпы голодной мертвечины? Шанс на спасение нужно искать прямо сейчас, пока мертвяков мало, а народа много, и все упоенно с ней рубятся. Но это ненадолго. Мертвяков на улице слишком много. Марви сам это видел. Еще несколько минут, и баланс сил поменяется в другую сторону. Вот тогда придется уже очень туго. За тобой гонятся, будут уже толпой.
Как будто подтверждая эти мысли в открытые двери из темноты улицы, как мотылек на свет метнулась чья-то тень. Марви не сразу понял, что это было. Существо напоминало собаку. Мощный череп, выдвинутые вперед огромные челюсти, на четырех лапах и с длинным, подвижным хвостом с крупными костяными наростами. Существо горело зеленным пламенем, местами голый скелет туловища уже начинал обретать новую плоть. Эдакий процесс разложения только наоборот. Вот только размеры этой собаки поражали, без малого, полтора метра в холке, да и прыть у нее была отменная. Существо постояло мгновенье, словно привыкая к свету, глаза у нее блестели неестественно красным, Она сделала невероятный прыжок почти на пол зала. Одним движением челюсти откусывая голову одному из неудачников и лапой сбивая с ног другого. Огромный фонтан крови ударил под потолок.
Мощь и сила существа просто поражали.
Теперь Марви по-настоящему испугался. Да он узнал, что это такое, хотя ни разу не видел его живьем, узнал только по описанию, ибо тех, кто его видел. А таких было совсем немного. Единицы, не больше. И эти счастливчики с уверенностью, говорили, что тот день, когда они это видели и остались живы, могут считать вторым днем рождения.
- Боги... Да это ж Гончая...- прохрипел Марви. - Ну все нам [непереводимое гномское ругательство].
Чьи-то сильные руки рывком подняли гнома с пола. Можно было сразу догадаться, кто оказал такую медвежью услугу по зеленому цвету лап.
- Ну что гноме разлегся? - спросил орк в его глазах уже загорелся азарт боя, - Веселье только начинается. Помахаемся?
Марви выпучил глаза.
- Ты что ополоумел, Орче? Совсем страх потерял? - зашипел гном. - Хватай девчонку, и валим отсюда живо! Тут все уже трупы, только одни об этом знают, а другим сейчас объяснят!
С появлением Гончей все стало совсем плохо, Основные очаги быстро подавлялись, но было уже ясно, что битва проиграна. Мертвяки продолжали прибывать, а число живых стремительно уменьшатся. Сейчас было примерно поровну. Где-то еще успешно народ отбивался, как например отряд варвара, и тот, кто оказался ближе к нему, а вот в некоторых углах слышалось откровенное чавканье. Воздух в трактире густо пропитался смертью и кровью.
Орк перекинул девчонку через плечо, та даже этого, не заметила, то ли так крепко спала, то ли была без сознания.
- Куда валим? - спросил орк оглядывая пространство вокруг.
- Пока не знаю. Сначала давай на второй этаж там видно будет, - ответил гном, ткнув пальцем в сторону лестницы и шустро сняв секирой голову поскользнувшемуся рядом на луже крови мертвяку. Расстояние в несколько метров до лестницы на второй этаж они преодолели быстро и без потерь, ловко маневрируя между очагами разрастающегося боя.
На втором этаже пока все было спокойно, битва сюда еще не добралась. Напарники быстро шли по коридору, дергая ручки дверей, пытаясь найти хоть одну открытую. Наконец, в самом конце орку, свезло, дверь оказалась не запертой. В одно мгновенье троица вломилась в одну из комнат для постояльцев. И тут же шумно захлопнули дверь.
- Эй, какого черта? Что вы себе позволяете? - внезапно чей-то окрик заставил их резко обернуться. - Вы кто такие? Чего вам надо?
Прямо перед ним стоял здоровенный и весь при оружии и доспехах рыцарь. Ну как рыцарь. Детина конечно была отменная, большая и упитанная, а вот с возрастом... Беда. Молодое, прыщавое лицо с большими голубыми глазами, шло лет эдак на 17-18 . И даже оружие вынул из ножен. Благородный метал, при свете свечей ловил огненные блики.
Гном, глядя на рыцаря, выкатил глаза и сам для себя выпалил неожиданное:
- По-мо-гите!!!- крик выдался отменным, даже Марви поверил сам себе.- Внизу мертвяки! Жрут всех подряд! А вам мильсдарь рыцарь нужно немедленно спускаться вниз. Люди взывают о помощи! А на нас, мильсдарь рыцарь, возложена непосильная задача, спасти вот эту девочку. - Марви ткнул на Дану. - Она очень больна, поэтому нам нужно срочно показать ее городским лекарям.
- Она не заразна? - скривился рыцарь и даже отступил на шаг назад.
- Что вы... - Марви махнул руками, - Обычная простуда, вот только я понять не могу, где она ее подцепила, когда на дворе такая жарень стоит. Ну да ладно нам приказали мы и не спрашиваем.
- Кто приказал?
- Дак это, староста местный, - ответил Марви и развел руками. - А еще он просил помощи! Сказал, что плата будет отменная за каждого убитого мертвяка...
- Хм... Староста, мертвяки, девочка... - лицо рыцаря выражало всю работу его головного мозга. - Я думаю, один я не справлюсь...
- Справитесь, справитесь, - затараторил Марви, - Вон какой у вас доспех справный, его мертвяк не прокусит, мне бы такой я бы там внизу шороха навел... А меч! Меч у вас просто загляденье, сразу видно из ладного металла сделан, лучшими кузнецами... - Марви понесло.- А знаете, что? А давайте мы вам поможем. Вот только девочку на кровать уложим, ведь не на полу ей лежать верно? С вашего позволения конечно... Орче положи девочку на кровать, положи, я сказал.
Орк стоял и осоловелым взглядом смотрел на гнома, глаза у него расширились от удивления, пасть открылась, с языка на пол падала слюна. Вот про таких, как сейчас выглядел орк, обычно говорят: Дурак, дураком. Сила есть ума не надо.
- Я сказал, положи девочку на кровать, морда зеленная, глухой что ли? - зашипел Марви на орка, - Простите мильсдарь рыцарь, наградил меня бог помощником. Туповат он немного, зато силы ого го. Лесного медведя одним ударом в лоб валит. Сам видел. Чес-с слово! Да положи девочку, я сказал - Гном пнул орка в ногу. После чего орк вышел из ступора. - Марви зло ткнул пальцем на кровать. - ПО-ЛО-Ж - И НА КРОВАТЬ!!!!
Орк подобрал слюну, шевельнул ушами и в его глазах загорелся огонек догадки.
- Сейчас, сейчас... господин гном... Орк все сделает как надо... - неспешным шагом прошел в глубину, своим огромным телом отодвинув бесцеремонно рыцаря, и одним движением опрокинул девочку на кровать.
- Осторожней придурок! - услышал орк голос Марви. - Не зашиби ее, а то еще голову нам снесут за это...
- Простите господин гном, - орк развернулся лицом к двери и состроил тупую физиономию.
Марви выхватил из-за спины секиру и чуть не подпрыгнул от возбуждения.
- Ну-с, Мильсдарь рыцарь мы к вашим услугам. Пойдем, зададим мертвякам жару, а?
- Втроем? - рыцарь оценивающе посмотрел на гнома, затем на орка, впечатлился. - Втроем мы справимся. Идем!
Марви отошел чуть в сторону, оттолкнул орка себе за спину, и открыл дверь.
- Мы за вами господин рыцарь, - бросил гном, и склонился в небольшом поклоне.
Это не ускользнуло от внимания рыцаря, он едва кивнул, в знак благодарности и смело вступил за порог.
Бум!!!
Ладная толстая деревянная дверь захлопнулась за спиной рыцаря.
- Идиот!!! - констатировал факт Марви в отношении рыцаря и закрыл на защелку дверь, затем хлопнул себя по лбу. - Боже, что за ахинею я нес?
- Эй, что вы себе позволяете? Немедленно откройте дверь, - донеслось из коридора. - Да я вас на куски порву, нелюдь ходячая...
- Ща-с, сначала с гончей разберись, а потом поговорим, - буркнул под нос себе Марви.
- Что это было? - спросил орк.
- Сам не понял. Не ожидал от себя, - пожал плечами гном, - Импровизация.
Орк усмехнулся
- Что дальше делать будем?
- Пока не знаю, С гончей нам по любому не справится. Слишком сильна тварь, нужно думать, - сказал Марви. - Кстати, ты, где был, когда драка завязалась? - Гном подошел к окну, внимательно осматривая ставни. - Что-то я не видел тебя возле себя.
- Я это ... Как это ты говорил... Слово мудреное... Импровизировал вот...
- Что ты делал? - глаза гнома полезли из орбит от удивления.
- Импровизировал я.
- Как это? - спросил гном, Марви даже отвлекся от окна и посмотрел на орка.
- Я ему в кашу плюнул, - осторожно сказал орк.
- Что ты сделал? - Заржал гном.
- В кашу плюнул.
- Кому?
- Ну как кому, варвару конечно, - застенчиво развел руками орк.
- Я бы за это убил, - продолжал ржать гном. - Как только он тебя за это не убил?
- Варвар тоже бы убил за это. - Улыбнулся орк. - Только варвар не видел, кто это сделал. А моя глупая физиономия и отсыл его к тем типам, что были у нашего столика, не позволили это ему сделать.
- А я-то думал, чего варвар на этих типов так разозлился. Оказывается вон оно че... - гном уже катался по полу, жалобно всхлипывая от надорванного от хохота живота. - Не ожидал от тебя такой подлянки... Ты вырос в моих глазах...
- Спасибо, - зардел от удовольствия орк.
Крики за дверью сменились звуком сражения. Мертвяки ворвались на второй этаж.
- Ну-ка, Орче, - сразу серьезным голосом сказал гном и встал с пола. - Помоги мне передвинуть этот шкаф.
Забаррикадировав дверь гном, кинулся к окну, с усилием открыл ставни, впуская в комнату свежий ночной воздух и вглядываясь в местность.
- Ну что Орче, - сказал гном, зорко осматривая землю под окном. - Нам сегодня определенно везет. Смотри вон телега с сеном прямо под нами. Прыгаем туда, благо мертвяков поблизости нет. Видать все у главного входа толпятся. Затем, не привлекая внимание, бежим вон по той улице к дому бочкаря Брендли. Там у него через огород, у него дыра в заборе есть, должны пролезть, ну а дальше по тропе к холодному ручью и в лес. Огибаем поселок по дуге и в город. К утру дай бог доберемся. Что-то слишком мертвяков на нашем пути встречается. Тебе не кажется это странным Орче?
- Думаешь, за нашим золотом прут? - спросил орк, почесывая затылок.
Гном задумался.
- Вряд ли, - с сомнением сказал гном. - Мы золото на полпути отсюда зарыли, А мертвяки вон докуда добрались. Шли бы за золотом там где-нибудь и околачивались. Хотя зачем им золото? Они ж мертвяки. Что они с ним делать будут?
- Ну, может мы какую нить дрянь подхватили. Вон как Данка, - орк кивнул в сторону ребенка.
- Может быть, может быть, - почесал бороду гном. - Но я думаю все дело в кольце, что она нацепила. Вспомни, с ней все это случилось, когда мы на привале кольцо с нее снять не смогли.
- Позже. Ночью уже. Спала она неспокойно, - ответил орк.
- Чего гадать то, - сказал Марви. - Сон у нее действительно не здоровый. Вон сколько шума кругом, да и таскали мы ее, а ей хоть бы хны. Она хоть дышит?
Орк склонился на Даной.
- Вроде дышит, - прислушался орк.
- Ладно. Надо ее Ноксу показать, заодно и сами проверимся.
Звуки боя за дверью стихли.
- Все конец лыцарю... Отбегался... - сказал Гном, прислушиваясь, и уже тише. - Давай Орче бери девчонку, по-тихому, я за тобой буду. Только не поранься нигде. Кровь гончая за версту чует, а по следу кровавому лучше собаки идет, особенно после того как на кровь распробовала.
  
  
  
  


5.Темные Холмы

  
  
  
   Из деревни выбрались на удивление более-менее спокойно, если не считать пару открученных голов случайно встретившихся по пути нежити. Видать вся масса крутилась у центрального входа в трактир, привлеченные шумом и запахом крови. Пару раз видели гончих. Издалека. Пока только одиночек, но судя по темпам и количеству, до формирования стаи осталось недалеко. Им повезло, не заметили их, другой добычи здесь было полно. До дома Брендли, знаменитого на всю округу своими изделиями, а именно пивными бочками, добрались в три минуты, проникнуть и во двор не составила труда дверь была открыта, а вот дырку в заборе искать не пришлось, бежавший впереди Орче, просто поленился это сделать, одним махом снес часть забора и втоптал его в землю. На что Марви лишь чутка остановился, чтобы перевести дыхания, помотал головой, Представляя как удивится хозяин дома, когда утром увидит, что часть его забора отсутствует напрочь, если выживет конечно, и побежал дальше, в темноту, где маячил силуэт орка. За околицей, около леса Дана проснулась. Не сказать, что ей было легче, но передвигаться на своих двоих она смогла, что ускорило темп ходьбы.
До города добрались только утром.
К воротам подошли с первыми лучами солнца, их только-только открывала ночная смена. Орк- стражник даже не сразу заметил их, стоя к ним спиной, наблюдая за тем как открывались ворота.
- О, вот и первые ранние пташки, - сказал орк-стражник, обернувшись на звук шагов, - Так кто тут у нас?
Марви помахал рукой.
- А это ты Марви. - стражник зевнул. - Какого лешего ты в город в такую рань собрался, ты раньше полудня и не встаешь вовсе. Случилось что?
- Случилось Клык, случилось, - кивнул Марви, наконец, узнав охранника у ворот. - С бедой иду, с бедой.
Морда стражника вытянулось в изумление.
- Ты это... Давай помедленней. Что случилось?
- Камышевку знаешь? - спросил Марви, и ткнул пальцем себе за спину.
- Ну, знаю. Это недалеко отсюда.
- Все нету, кажись деревни. - Марви махнул рукой.
- То есть, как нету? - не понял стражник.
- Схарчили ее мертвяки кажись. Сегодня ночью на трактир тамошний напали. Дверь выломали, в окна лезли, а там почитай пол деревни в то время было. Какой-то пьяный хмырь, кличка менестрель, там горло драл, на харчи зарабатывал, вот все и приперлись туда. Там всех и накрыло, даже гончие были.
- Ты в это уверен?
- Я гончую как тебя в трех метрах от себя видел, она голову одному бедолаге за один укус оторвала. Фонтан крови там весь потолок наверно заляпал.
- Так стой, ща начальнику охраны доложу, вот все это ему и расскажешь, - развернулся стражник.
- Клык, пусти ради бога. - Марви кулаком ударил себя в грудь.- Натерпелись жути, всю ночь по кустам драпали, даже на тракт не выходили, потому как боялись. Шумы оттуда подозрительные доносились. Да и некогда честно. Будут вопросы, ты же знаешь где меня искать.
- Таверна меч и щит верно? - спросил орк- стражник.
- Да там, - кивнул гном. - Мы там отсыпаться будем, всю ночь не спали. Только сначала в храм к Ноксу заглянем.
- Ты же неверующий, - ухмыльнулся орк.
- У нас гномов свои боги. До человеческих богов нам и мне лично нет дела. Да и после того, что мы вчера видели и как спаслись, можно поверит во что угодно.
Орк-стражник усмехнулся.
- Ну, иди, - махнул он рукой. - Стой, Марви. Ты же понимаешь, что если твои сведения ложны тебе не поздоровится?
- Я не идиот, рисковать своим здоровьем, ради какой-то шутки. Да и не шутят такими вещами, - устало сказал Марви - Если не веришь вон Орче. Он твой собрат по расе, чай не соврет.
   Орче лишь утвердительно хлопнул глазами на вопросительный взгляд стражника.
- Иди, иди уже, - стражник покачал головой. - О боги! - Сказал он уже про себя.- Что творится уже третий случай за три дня.
Переступив городскую черту, Марви, Дана, и Орк сразу направились к храму Имперского культа. Да, несмотря на то, что Империи на этих землях уже давно не было, то Храм Имперского культа еще существовал. Правда, можно сказать, что не существовал, а выживал. Так как прихода в нем не было. Разве только пришлые купцы, изредка приходили отдавать дань богам, но таких было не много, и бывали тут не часто. Вследствие этого храм обветшал, время стерло с него яркие краски, да и сам храм требовал уже капитального ремонта. Местное население, будто забыло о нем, питая какую-то стойкую неприязнь ко всему Имперскому, вот и храму досталось.
Находился он недалеко от городских ворот, пешком минут пять идти.
Это было высокое куполообразное здание, выполненное в готическом стиле, огороженное невысоким, ранее ослепительно белым каменным забором, примерно в полтора роста человека высотой. Сейчас забор обветшал, краска сползла, оставляя после себя, серый узор трещин. Если смотреть далее, то в глубине огороженной территории, находился небольшой погост. Кто там был похоронен большинство горожан уже не знало, да и знать не хотело. Сейчас каменные надгробья небольшими холмиками возвышались над землей, покрытые полусухим плющом и высокой травой. Погост ранее был сплошь засажен яблонями, но теперь большинство деревьев погибло, часть засохло, и голые ветви уныло смотрело вверх.
Вся эта территория, прилегающая к храму, выглядела довольно заброшенной, по сравнению с тем что находилось прямо напротив храма.
До места дошли быстро. Нет, свечку за упокой усопших или обычная молитва не были целью этого похода. Все дело было в Дане. Из своей практики Марви усвоил, что если имеешь дело с чем-то магическим нужно идти, либо к жрецу, либо к волшебнику. Знакомого мага у Марви не было, а вот жрец был, и именно к нему он направил свои стопы. Смутная догадка на счет кольца Даны, преследовала Марви. Еще в детстве от своих родственников, в сказках он слышал о подобных предметах, которые нельзя снять никоим образом, кроме как у священника. Эти предметы назывались проклятыми, и несли их хозяевам неисчислимые беды. Да и состояние этой девочки изменилось сразу после того как она напялила это дурацкое кольцо на свою руку с живого можно сказать трупа. А то, что кольцо магическое, Марви был практически убежден. Сейчас все его мысли вертелись об этом кольце. С одной стороны, он этой девочке ничего не должен и никак не обязан, кроме как в помощи в подземелье, но с другой стороны, он, же не садист, чтобы бросать девчонку в таком состоянии. Да и симпатизировала ему эта девочка, приглянулась. Выйти далеко за пределы города в поисках приключений, одной и не побоятся, многого стоит. Вот также и Марви в молодости сделал свои первые взрослые шаги в своей жизни. Да и хорошие поступки тоже иногда надо совершать, не все же время мечом махать и пьяные носы по трактирам квасить. Не хотелось обижать эту девочку, особенно если она сирота.
Храм находился на площади правосудия, вернее эта сейчас так она называлась. Раньше, во времена Империи, она носила название какого-то там святого, Чье именно Марви не помнил, да и незачем это было ему. Он бы сильно удивился, если бы кто-то в этом городе кроме, как священника храма, к которому они и шли, помнил прежнее название этой площади. Хумансы они такие... Зла не забывают, а в добро не верят и не помнят. Парадоксальный народ, и как с таким отношением они живут и еще не перерезали друг друга непонятно.
Они прошли сквозь храмовую арку и очутились на территории древнего погоста. Понятное дело сейчас здесь никого не хоронят, да и не захоронят уже, но раньше все было иначе. Древние могильные плиты, разбросанные то тут, то там, все покрытые паутиной трещин, эдакими морщинами старости. Сами плиты неухоженные, выбитые имена, уже практически стерты временем и с трудом можно разобрать, даже отдельные буквы, не говоря уже о слове. Тут наверно в последний раз хоронили лет триста назад. Увы время не щадит даже могильные плиты.
По поводу храма можно было сказать еще следующее: несмотря на то, что большая часть населения Темных холмом была человеческая, и исправно ходила в церковь, и не считала себя безбожниками, этот храм упорно не восстанавливался. И не потому что, не было финансов, а банально не хотела. Этот храм стал в своем роде символом. Символом имперского ига, о котором лучше забыть и не вспоминать. Люди в другом конце города построили новый храм, лучше, красившее и как не парадоксально звучит другому богу. Вот еще один парадокс человеческой расы, люди с радостью меняли одних богов на других. Если тот новый бог предлагал больше, чем старый. Никакого уважения к богам. Появится новый молодой бог и они, люди, переметнулись к нему в поисках более доступной халявы, а старого забыли. Вот такая вот хуманская психология. Кто знает, может именно поэтому эта раса набирает столь стремительно силу. Она не держится на старых убеждениях, стремясь все к более новому, если это сулит им большие выгоды.
В отличие от других Марви помнил об этом храме. Старый священник Нокс, он же настоятель храма, он же и уборщик, и еще кто-то там, был единственным представителем Имперского культа в Темных холмах, да можно сказать и в окрестных землях, а еще он был давний знакомый Марви.
Ушлый гном время от времени покупал у старого Нокса всякого рода эликсиры по бросовым ценам, что явно не должно было хватать на проживание старому священнику. А вот на что он жил, для Марви до сих пор оставалось загадкой. Одеяния жреца некогда белоснежно белые давно уже превратились в серые штопаные лохмотья, что говорило об очень бедственном положении старика. Сгорбленная спина и медленная шаркающая походка были наверно единственными его спутниками.
Храм встретил Марви и компанию пустым унынием. Массивная старая дверь из мореного дуба со скрипом открылась, пропуская путников в глубину полутемного зала. Несмотря на внешний вид, внутри храм не был таким уж заброшенным, как казалось снаружи. Пыли не было, в стенах горели тусклые светильники, с трудом разгоняя мрак помещения, и коптя потолок, Мозаика стен хоть и обветшала, но местами сохранила узор рисунка, хоть и поблекла красками. Статуя Мелики стояла в противоположном конце зала, прямо напротив главного входа. Она была огромна, метров в пять-шесть в высоту. Ее вершина скрывалась в полутьме плохо освещенного зала, но, несмотря на это даже в полутьме можно было увидеть ее полу грустную улыбку. Она стояла, раскинув руки, обращена в сторону центрального входа, словно хотела обнять любого входящего под ее своды. Да, не лучшие времена настали для этого храма. Марви помнил, какой зал здесь был раньше, красота, убранство и достоинство всегда царили здесь, пока люди приходили сюда, чтобы произнести молитву. Сейчас все это было в прошлом. Только небольшой светильник у подножия статуи и скромное подношение говорило о том, что тут ее не забыли и помнят. Процессия из трех фигур достигла подножия статуи. В нос ударил аромат ладана и еще каких-то благовоний, исходящих от свечей, которые тихо потрескивали в светильниках. Зал был пуст. Никто не вышел навстречу.
   - Зачем мы сюда пришли? - спросила Дана, оглядывая внутренние помещения храма.
   - Сейчас попробуем твое кольцо снять, кишками чую не простое оно, раз не ты не я его снять не можем.
   - Так может к Единому? - спросила Дана. - Мои все туда ходили, ну пока живы были.
   - На Единого у меня денег нет, - отмахнулся гном. - Там ценники такие, что лучше и не спрашивать. Приходишь туда богачом, а выходишь нищим, с чистой совестью и ощущением что тебя надули. По мне так старые боги надежней, чем этот ваш новый. И это! Дана! К тебе обращаюсь, не говори ничего, со жрецом я разговаривать буду.
- Что дальше Гноме? - орк топтался возле статуи все время оглядываясь.
   Марви пожал плечами, набрал в грудь воздух и крикнул:
- Нокс!! Эй, Нокс, ты где? Выходи!
Несмотря на плачевное состояние храма, акустика в зале была отменная. Крик гнома, эхом разлетелся по всем закоулком храма. Где-то наверху, небесное создание, испугавшись, захлопало крыльями, заметалось под куполом храма.
- Нет тут никого, - отозвался орк.
- Не говори глупостей, - отмахнулся Марви. - Здесь он. Может, спит где. Утро то ранее.
Как будто в ответ на слова гнома, послышались шаркающие шаги.
- Кто? Кто звал меня в столь утренний час? - раздался старческий добродушный голос, - Кому понадобилась помощь светлоликой Мелики?
Из полутьмы на свет светильников вышел старик в поношенной церковной ризе.
- А это ты почтенный гном. Тебя давно не было, друг Марви, - старик снял капюшон. - Какими судьбами ты пришел под тень этого храма? Чем может помочь тебе жрец блаженной Мелики?
- И тебе здравствуй, Нокс, - гном поклонился. - Как ваше ничего?
- Все прекрасно, почтенный гном, хотя последняя наша встреча принесла мне два дня жуткого похмелья. До сих пор вздрагиваю, как вспомню. - Нокс скривил лицо, словно от приступа зубной боли.
Марви усмехнулся в бороду.
- За эликсирами пришел? - спросил жрец и растерянно развел руками. - Прости! Ничем тебя обрадовать не могу. Прихода нет, пожертвований нет, а ингредиенты кончились. Варить не из чего. - Жрец горестно вздохнул.- А вот самому собирать уже здоровье не то. - Нокс тяжело присел на скамейку. - Порой мне кажется, что все внезапно забыли обо мне и этом месте. А было время, когда все было по-другому, да ты и сам это помнишь, уважаемый гном. Помнишь ведь?
   - Это было чудесное время Нокс. - кивнул Марви, присаживаясь рядом. - Я даже помню тот день, когда ты в первый раз переступил порог этого храма. Тогда ты был молодой и красивый.
   - И полный надежд... - задумчиво добавил Нокс, глядя на колыхающее пламя светильника. - Но прошло время и все изменилось. Я изменился, и ты изменился. Посмотри на меня Марви, что сделало со мной время. Из молодого красивого паренька, я превратился в дряхлого, никому ненужного старика. Человеческая жизнь коротка. Уже скоро настанет время и в этой местности не останется ни одного священника Имперского культа. Не думаю, что кто-то из молодых священников возжелает занять мое место...
   - Надеюсь, это произойдет еще не скоро, - сказал Марви, болтая ногой.
   - Это произойдет еще при твоей жизни, уважаемый гном, - сказал Нокс. - Ну да ладно! Мы не будем говорить о грустном, поговорим лучше о твоем деле. О чем это я? Ах да эликсиры, у меня нет ингредиентов, вот если бы ты, Марви, собрал мне недостающие...
- Нет, нет... - Марви замахал руками. - Мне не нужны эликсиры. Я к тебе по другому поводу. У меня возникла небольшая проблема...
- Какая проблема? - удивился Нокс.
- Вот эта. - Марви ткнул пальцем в Дану.
Жрец перевел взгляд на Дану, та лишь застенчиво помахала рукой.
- Не понял. - Нокс непонимающе уставился на гнома.
- Колечко у нее на руке, - подсказал гном. - Подобрала, нацепила, а вот снять не может. Да и сны дурные видит.
- Думаешь не простое оно? - спросил Нокс, щурясь на Дану.
- Думаю да, - ответил Марви, - Затем и пришли, проверить. Мало ли что. Да и самим проверится, не помешало.
- Мудрое решение, - согласился Нокс и кивнул для убедительности. - Где вы так ползали, что после этого сразу в храм поперлись?
- Где ползали там нас уже нет, - открестился Марви. - Ну, так что? Берешься?
- Расценки знаешь? - спросил жрец теребя подбородок. - Беру только золотом, никакого бартера не будет.
- Согласен, - гном горестно вздохнул. - Но бартер был бы лучше.
Нокс встал и подманил к себе всю троицу, сосредоточился, осенил себя знаком и бросил заклинание, затем присмотрелся.
- Так, ты и орк - чистые, нет на вас ничего. - Нокс тыкнул в них пальцем. - А вот по поводу девочки, возможно, вы правы, - сказал Нокс, при этом орк громко выдохнул, чем вызвал к себе внимание. - Не боись толстокожий. Жить будешь. Надеюсь долго и счастливо. - Нокс улыбнулся. - Ну-ка девочка подойди ко мне, покажи колечко. Не бойся, больно не будет.
Дана осторожно подошла к старому священнику и протянула руку.
- Хм действительно не простое, - произнес жрец. - Интересно где вы его откопали? - жрец посмотрел на гнома.
- Да так, - Марви неопределенно махнул руками, наступив орку на ногу, чтобы не взболтнул лишнего. - Места надо знать. Говорила мне мама, не гуляй по канализации...
- Понятно. - Нокс задумался. - Два золотых вы мне уже должны, еще десять за снятие колечка, то можно попробовать... Колечко останется у меня. Идет?
- Согласен. - Марви кивнул. - Не обидим. Делай свою работу жрец.
Нокс крякнул от удовольствия, словно только что провернул удачную сделку на миллион.
- Давно я этого не делал, - проговорил он, потирая ладони. - Ну-с, тогда приступим...
Жрец провел несколько жестов в воздухе, бросил заклинание и...
А вот что было после и, так никто толком и не понял. Яркая вспышка озарила весь храм. Яркий белый свет заглянул в каждый закуток храма, ослепила под потолком порхающую летучую мышь, которая, потеряв ориентацию, шмякнулась об стену и тут же обгадилась. Свет ослепил не только мышь, но и всех кто был в зале.
Первым в себя пришел Марви. Сразу, что он увидел это орка, который высунув язык, стеклянным взглядом уставился в одну точку. Девочка хуманс стояла там же где и раньше, и ничего не делала. То есть совсем ничего. Замерла как статуя, даже руку не смогла отпустить. А вот жреца рядом не было. Словно ветром сдуло.
- Не понял. Совсем не понял, - растеряно пробормотал про себя Марви, потряс головой и огляделся. - Эй, Зеленый, очнись. - Марви хлопнул орка по руке, и затем щелкнул пальцами перед его глазами.
Орк вздрогнул, протер кулаками глаза, подобрал слюну и зашевелил ушами.
- Ась? Ты что сказал?
- Зеленый, ты нашего чудика видишь? - спросил Марви, озираясь.
Орк закрутил головой вытянув шею.
- Нет. Не вижу! - развел руками орк.
- И я не вижу, - с сожалением вздохнул Марви. - А он где-то есть. И вроде бы не пили сегодня...
- Не пили... - горестно вздохнул орк.
- Пошли искать что ли? - спросил Марви. - Ты давай иди туда, я сюда. - Марви ткнул по сторонам, - Давай по кругу.
- Угу, - орк зашлепал в свою сторону.
Искать долго не пришлось. Тело престарелого нашлось в метрах тридцати от эпицентра поисков. В самом темном углу храма. Оно лежало на спине, широко раскинув руки, и совершенно не двигалось.
- Нашел! - Марви поднял руку. - Зеленый шлепай сюда.
- Что с ним? - орк подошел ближе и садясь на корточки.
Марви пожал плечами.
- Он хоть там живой? - спросил орк, - Не хочется что-то за убийство нары давить.
- Сейчас проверим, - гном и наклонился к телу. - Эй, Нокс, ты живой? - Гном похлопал по щекам бесчувственное тело.
Тело зашевелилось и замычало.
- Уф, живой вроде, - проговорил Марви и облегчено выдохнул.
Орк вдруг принюхался, широко раздувая ноздри.
- Мне кажется или винцом попахивает?
- Точно! - теперь принюхался и гном. - Когда только успел? - Марви еще раз похлопал по щекам.
- Не пил я сегодня, - отозвалось тело не открывая глаза. - Вчера стресс снимал. Сегодня ни-ни.
- Свежо придание... - гном усилил встряску.
- Эй! Ай! Больно! Все! Хватит! - Нокс вроде пришел в себя, открыл глаза и неудачно попытался отмахнуться от гнома. - Дай лучше руку. Помоги подняться старому человеку.
Марви с готовностью протянул руку.
- Что это было? - спросил Нокс, вставая и отряхивая ризу от пыли.
У Марви отвалилась челюсть, и дернулся глаз от удивления.
- Ты чего, Нокс? Откуда я знаю, что ты по пьяни творишь? Верховного жреца на тебя не хватает! Я рассказал бы ему, как ты вдрыбыдын индульгенции раздаешь, - сказал ошалевший гном упавшим голосом. - Предупреждать надо, а то я на рефлексах могу тебе и голову открутить. Доказывай потом, что я не специально.
- Да не пил я сегодня, - закряхтел Нокс. - Ох, как спину ломит, словно древесиной по хребту погладили... Вчерашний запах это... Видать закусь подвела.
- Ты мне это, объясни, что это было? - спросил гном у Нокса.
- Что было? Что было? Почем я знаю! - вдруг рассердился жрец. - Надо разбираться. Где ваша подопечная?
- Там стоит, - орк ткнул пальцем за спину.
- А что стоит? Пусть сюда топает, - сказал Нокс и раздраженно махнул рукой.
- Дык она не может этого, похоже. Замерла она, - ответил Марви.
- То есть? - не понял жрец и открыл рот от удивления. - Как замерла?
- Статую видел? Вот так же и она. Стоит и не моргает даже. - Марви почесал нос рукавом.
- Да ладно! - неверующе проговорил Нокс, - Да быть такого не может!
- Я тебе, что врать буду? Иди да сам посмотри, - ткнул пальцем назад Марви.
- Не, бред какой-то! - пробормотал Нокс и зашаркал в указанную сторону. - Не может!
Оказывается, смогла! За все это время Дана не шелохнулась ни на йоту. Действительно была как статуя, но как натуральная, живая, словно кто-то остановил в ней время.
- Ничего не понимаю, - проговорил Нокс, хлопая глазами, смотря на девочку подростка, даже обойдя ее кругом.
- Ну, убедился? - спросил Марви. - Ты это... Девочку то расколдуй, ей богу она ничего тебе плохого не сделала.
- Замолкни! - сказал жрец и жестом показал Марви стиснуть губы. - Я сейчас думать буду. - С такими словами Нокс откуда-то из-за пазухи, откуда так никто и не понял, извлек бутылку первача и одним движением вскрыл ее, принюхался и сделал пару жадных глотков.
- Вот ни фига себе раздумья! - ошалел Гном. - Ты же только что говорил, что не пил с утра.
- Не пил, - согласился Нокс, он кивнул головой и крякнул от удовольствия, вытирая рукавом губы. - Ну, разве с вами двумя можно стать трезвенником? Подарок вы мне с утреца хороший сделали. Хребтина прямо сейчас готова отвалится. Кстати будешь? - Нокс протянул бутылку гному.
Марви взяв бутылку, сделал пару глотков.
- Фу ну и дрянь! Как ты ее пьешь? Но крепка зараза, крепка! - скривился Марви, передовая бутылку орку.
Орк, взяв бутылку, в два глотка осушил ее, икнул и тут же окосел
- Куда... - растерянно сказал Нокс, протягивая руку к бутылке и глядя на пустое ее содержимое, затем махнул рукой. - Ай, ладно, у меня еще одна есть.
С такими словами жрец извлек еще одну бутылку, и так же одним движением вскрыл ее.
- Ты что, рожаешь их? - спросил Марви, поражаясь на закрома священника.
Жрец ничего не ответил, лишь взболтнув мутное содержимое, направил его в рот, но, вдруг, на полпути остановился, озаренный какой-то мыслю.
- Ну-ка Марви, попробуй снять с нее кольцо, - ткнул пальцем в Дану жрец.
Марви с сомнением посмотрел на Нокса.
- Ты уверен? - спросил он. - Смотри от нее фонит чем-то. Светится вся изнутри... Как...
- Как ангел... Ик... - добавил орк. - Водичка есть? Ик...
- Во-во, я про то и говорю, - на последнюю фразу орка Марви не отреагировал.
- Не бойся гноме, - сказал Нокс. - Ангелом не будешь, грехи твои тебе не позволят. Разве, что только мучеником... Но не боись лет эдак через сто тебя в святые записать смогут. Ну, если на тебя, конечно, молиться будут. - Нокс ухмыльнулся. - Давай Марви смелей.
- Ну и шуточки у тебя...- Марви с сомнением подошел к Дане, потрогал ее, осторожно одним пальцем, и наконец, решившись, попробовал снять с нее кольцо.
- Ну как? - спросил жрец, делая очередной глоток, и искоса наблюдая за гномом.
- Никак. Сидит оно как влитое. - Марви покачал головой, обернулся и развел руками.
- Беда! - констатировал факт жрец. Он сделал глоток из бутылки, икнул, тут же запил икоту и сел на скамейку. - Надо думать!
- Ик... Мне бы водички испить. Ик...- вставил слово орк, его откровенно пошатывало.
Нокс в раздумьях ткнул пальцем в темноту.
- Там фонтан небольшой есть. Хлебай, сколько хочешь.
- Ик... Ик... - орк, покачиваясь, пошлепал в темноту, на поиски живительного источника, опрокинув в темноте скамейку.
   - Эй! Не поломай мне ничего! Ремонтировать заставлю гнома, ему это не понравится. - Нокс наклонился и прокричал в темноту, в которую ушел орк.
Раздумья кончились ровно через минуту. Раздался едва слышимый хлопок, и словно свет выключили. Храм снова погрузился в полутьму, а девочка, резко вздрогнув, повалилась на пол без сознания.
Марви наклонился над телом. Осторожно похлопал по щекам, потом еще раз
- Эй, Дана, с тобой все в порядке?
- Оставь ее, Марви, - послышался позади старческий голос жреца. - В порядке с ней все будет. Оклемается через пять минут. - Нокс подошел ближе.- Кое-что проясняется... Уже лучше.
- Что именно? - спросил гном, снизу вверх смотря на жреца.
- Действия заклинания кончилось, вот что, - сказал жрец, поднимая вверх палец. - Это от него ее так контузило. Хм... Странно, раньше не замечал такого эффекта. - Нокс задумчиво почесал голову. - Надо будет как-нибудь в библиотеку заглянуть... Освежить знания, так сказать.
Тут Дана опять вздрогнула, ее ресницы моргнули, и она открыла глаза.
- Получилось? - первым делом спросила она, продолжая лежать на полу.
- Да как то не очень, - сказал Марви, косясь на жреца.
Дана горестно вздохнула, взяла предложенную ей руку гнома и встала
- И что теперь делать? - спросила она у гнома.
- Хороший вопрос, - переадресовал вопрос Марви, вставая с корточек и повернулся к жрецу.
Тот лишь пожал плечами.
- Можно еще раз посмотреть на кольцо? - он протянул руку.
   - Как в прошлый раз? Больно не будет? - спросила Дана косясь на место, где только что лежала.
   - Шутница! - ухмыльнулся Нокс. - Я только посмотрю!
Девочка подошла к жрецу и осторожно протянула руку.
Старый жрец лишь взглянул на кольцо и его лицо вдруг из задумчивого, мгновенно превратилось в заинтересованное, и удивленное.
- Вот оно как? - Нокс озадаченно почесал подбородок. - Любопытно. Очень любопытно... Марви напомни мне, где колечко сыскали?
- В канализации, - выпалил гном, - А что такого? Там много хрени валяется...
- Интересные вещи в нашем городе в дерьме плавают, - сказал Нокс.
- А подробности можно, - спросил гном заинтересовано.
   - Что? Что с ним не так? - заволновалась девочка.
- Мерзкое колечко это, - сказал Нокс и скривил лицо. - Темное, и очень сильное. Насчет проклятия не уверен, но скорей всего оно есть, процентов на 90. Зуб даю.
- А другие 10 это что?
- Не знаю, - пожал плечами Нокс. - Да все что угодно может быть. Ну, например, сущность, какая в ней заточена.
- Да ладно... - сказал гном с сомнением. - И что это колечко делает?
- Понятие не имею, - развел руками жрец. - Колечко темное некромансерское точно, потому как аура смерти на нем висит, ее ни с чем не спутать. Силой обладает немереной, кольцо вне категорий. Я не только такого раньше не видел, но даже по описаниям ничего близкого нет
- Так что ж ты старче сразу этого не сказал? - спросил Марви.
- Потому что не видел, - спокойно сказал Нокс. - Были выполнены, наверно, какие-то условия, после которых я начал видеть сущность кольца, и еще какие-то условия нужно выполнить, чтобы узнать его свойства. Одно могу сказать, Снять с наскока я его не смогу. Да наверно никто не сможет, без глубокого изучения предмета.
- Дык, ты скажи делать то что?
- Есть у меня один знакомый, - сказал Нокс задумчиво. - Напишу-ка я ему письмо, думаю, ему это будет интересно. Сейчас просто идите в таверну, отсыпайтесь, а ближе к вечеру я вас найду. Там все и обсудим.
- А расценки какие? - спросил Марви.
- Мои цены, ты знаешь. А вот с моим знакомцем будешь сам разговаривать. Но... - Нокс поднял вверх палец. - Только в том случае, если ему это будет интересно, и он согласится, встретится с тобой.
- Ясно, - задумался гном. Он взял под руки Дану и потянул за собой - Ну, тогда мы пойдем, раз ты помочь не можешь.
- Временно Марви, тут надо говорить временно, - уточнил Нокс.
- А где зеленый? - встрепенулся гном, - Эй! Орче, хватит там фонтан осквернять. Пошли! Нас ждут великие дела!
- Иду, - послышался пьяный голос из темноты.
Уйти далеко им не дали. Как только они наткнулись на первый патруль, послышалось.
- Именем закона, остановитесь! Вы арестованы. Сложить оружие и следуйте за нами.
  
  
   * * *
  
  
   Темные холмы, если смотреть на старые карты, времен славного императора Святония Эргалы, был небольшим шахтерским городком тысяч в пять населением. Основным промыслом, которого были медные шахты недалеко от города. Здесь руды залегали неглубоко, поэтому и добывать их было легче. Помимо этого, лежащий на Восточном тракте город среди многочисленных лесов, мелких рек и озер, процветал за счет торговли пушниной. Затем сюда пришли орки, и что творится, здесь сейчас доподлинно в империи было неизвестно, так как вот уже добрых двадцать лет сюда не ступал сапог имперского легионера. Земли считались оккупированными орочьими племенами.
Вот это в принципе и все, что было написано в сжатой справке многотомной энциклопедии "Земель Империи" вышедшей из-под пера знаменитого автора Меора Мудрого. Последнее издание, которого издавалась лет пять назад.
Этой информацией и владел молодой человек, который только-только вышел из городского портала. Он был высок и строен. Длинные кудри, перевязанные тесьмой, спускались вниз до самых плеч. Лицо как лицо обычного человека, обветренное холодными ветрами. Длинный прямой нос, тонкие крепко сжатые губы. Глаза непонятного цвета, скорее всего хамелеоны. Да и небольшой застарелый шрам, уже белесый, так что если не присматриваться, то можно и не заметить. Единственное что резко отличало его, так это то, что одет он был явно не по погоде - во все зимнее, хотя на дворе стояло середина лета, да и погода была скорее жаркой, чем прохладной. Да и цветом одежда не блистала. Все черное, с головы до ног. А вот посох в его руке привлекал внимание более чем. Черный посох, сделанный из дорогого сорта дерева, покрытый небогатым, но витиеватым узором, с большим серебряным набалдашником в виде черепа.
Вот именно по этому посоху любой житель империи, да и не только империи определит род занятия этого человека. Сразу узнает и вздрогнет. Осенит себя святым знамением. Сплюнет и уступит дорогу. Некромант. Вот уж никто не поблагодарить судьбу, если в дороге встретит навстречу идущего некроманта.
Только вот никто не задумывается, что некромант профессия точно такая же нужная, как например священник или лекарь. А вот особой любви к ней нет. Наоборот боялись, обходили стороной, а в голодные времена даже краюху хлеба не давали, проклинали и гнали, гнали взашей, чтоб глаза не видели отовсюду, откуда, только можно было. До поры до времени... Пока не приходила беда... Пока мертвые, которым по природе суждено лежать тихо и мирно в могиле, не вставали и не приходили за живыми. Только тогда, когда перекошенная злобой и разложением мертвая плоть с воем и подгоняемым лютым голодом не начинала стучаться в двери, и ломится в окна, ломая рамы. Только тогда люди со слезами на глазах приходили к ним, умоляли, платили, отдавая порой самое ценное и последнее, просили избавить их от этой напасти. Ибо страх быть съеденным был страшнее, чем сам некромант. А после когда беда отступала, не все, но многие люди опять их забывали, боялись и ненавидели. Такая вот и была это профессия, грязная, страшная и нелюбимая всеми - профессия некроманта.
Он пришел на рассвете. Ступил на каменный постамент городского портала, сощурился, когда восходящее солнце своими лучами прикоснулось к его глазам, и огляделся.
   Он был на площади. Она ничем существенно не отличалось от площадей других городов, где он бывал раньше. Что было не удивительно. Что можно ожидать от заштатного городка расположенного черт знает где, да еще и основанный империей? Все те же двух-трех этажные домики, аккуратненькие, сделанные в едином имперском стиле. Некромант удивился бы, если вместо всего этого тут стояли шатры орочьего племени. А вот портал на городской площади можно было сказать, что выглядел он намного хуже, чем мог бы. Сразу видно им редко пользуются. Камень потрескался, потерял свой первоначальный цвет, и частично зарос мхом и травой. На фоне всего этого, портал выглядел лишним местом, неухоженным и забытым прямо в центре площади. Хотя должно быть все наоборот.
Сама площадь круглая, чистая, покрытая каменной брусчаткой, стояла на пересечении трех улиц. Невдалеке виднелись торговые ряды, сейчас пустые из-за раннего времени.
Стоял он недолго, едва оглядевшись, он начал спуск с постамента, первым делом, сняв свой черный плащ, подбитый мехом, и расстегнул кожаную куртку. Чуть полегчало. После холодных горных ущелий, где даже летом, на скалах порой лежал снег попасть в знойное лето, это все равно, что из ледника попасть в духовку. Его встречали семеро и все орки. Шесть воинов и еще один, не то жрец, не то шаман, и все как на подбор, высокие, больше двух метров роста и крупные. Нельзя сказать, что Некромант не видел раньше орков, в его краях они тоже водились, но они не выглядели так складно как эти. Тяжелая начищенная броня, как у гвардейцев на параде сразу бросалась в глаза, привлекла к себе внимание, что было весьма необычно для имперского глаза, привыкшего видеть орков в менее подобающем виде.
Позади за спиной раздался хлопок, это закрылся портал, Разбился на тысячи осколков, которые мгновенно таяли как снежинки на ладони. Необычайно красивое зрелище, если смотреть со стороны.
После хлопка один из орков подошел к городскому порталу и вынул из него телепортационный камень. Вот и все портал опять неактивен, пути назад не было, только вперед.
Один из орков, видимо офицер поднял руку.
- Стой некромант! - сказал он. - Тебе здесь не рады.
- Разве вы не меня ждете? - спросил прибывший.
- Мы ждем имперца, про некроманта слова не было.
- Разве не может быть некромант имперцем, - поднял бровь в удивлении Некромант. - Все вопросы задавайте к городскому главе. Это он меня вызвал. Что-то не нравится? Открывайте портал, и я вернусь туда, откуда пришел, - холодным тоном сказал некромант. - А еще выплатите неустойку за ложный вызов. Мне больше делать нечего, как шляться неизвестно где.
- Стой! - орк поднял руку. - Не дерзи! Ты слишком молод для этого. Если честно мы ждали кого-нибудь постарше.
- Остальные заняты! - отрезал Некромант, - Нас очень мало, благодаря некоторым... А Империя слишком велика.
- Подорожную давай, - сказал орк, протягивая руку. - И пошлину в виде золотого давай.
- Не думал я, что пошлину платить надо за вход, об этом разговора не было.
- Так для местных и нет никаких пошлин, - ответил Орк, - Это только для имперцев, и кхм... Некромантов... - орк оскалился в улыбке.
Через мгновенье в руках орка была подорожная.
- А пошлина где? - спросил Орк.
- А пошлину у главы возьмешь. Он меня звал, значит, он и заплатит. Я сюда не на бал приехал. Платить не собираюсь. Я же сказал, что-то не устраивает, открывайте врата и я уйду.
- Ладно, не кипятись некромант. Пошутил я, - буркнул орк, разворачивая подорожную. - Так-с... Имя Фрай... Тыры пыры ... Ага, вот... Некромант, - читал орк. - Имеет право на ношение посоха...
   Орк посмотрел на некроманта.
   - Вижу. Посох имеется. Стоп! Так. А это еще что? Приписан к Черному легиону? Имеет Звание? Ты что приписан к Черному легиону? К этим могильщикам? Ты легионер Некромант?
- Нет! Только приписан к нему. В империи все некроманты приписаны к черному легиону, ибо заниматься некромантией можно только под его присмотром, иначе просто нельзя, - сказал Фрай. - И кстати, почему это Черный легион вы приписали к могильщикам? Это одно из элитных подразделений Империи.
- Да потому что он могилы охраняет, - рыкнул орк, - За все время существования он не участвовал ни в одной битве. Без этого его вряд ли стоит называть элитным. Кстати, а ты почему в зимнем? На дворе то лето. Чай не заболел? Тебе не жарко темный?
Последние реплики орка вызвали смешки у подчиненных.
- Я прямиком из чертогов королей, - ответил Фрай. - Там снег круглый год лежать может.
Орк скривил морду.
- Ну, я же говорю, Могильщики этот легион, - сказал орк, оборачиваясь к караулу. - Там кроме пары жалких деревень ничего больше и нету. Склепы и могилы кругом, причем одна над другой, даже пернуть некуда, чтоб не потревожить чей-то покой. А эти...- орк кивнул в сторону Фрая, - их от мародеров охраняет. Там же знать лежит. А знать, не любит когда кто-то грабит могилы их предков. Ладно... - орк махнул рукой Фраю, улыбаясь. - Документы у тебя в порядке. Пошли что ли некромант Фрай. Мне тебя еще к градоправителю везти надо, а у меня и моих ребят смена уже как полчаса закончилась.
- Мне бы сначала к портному, - осторожно предложил Фрай. - Одежку сменить.
- Это после, некромант, после. Говорю же, смена у меня закончилась. Сначала в Ратушу отведу, а потом делай что хочешь. Так что попотеть придется слегка. Да и к слову говоря, жар костей не ломит, верно? Некромант?
Фрай скрипнул зубами.
- Ладно, веди, - согласился он. - Далеко идти то?
- Да нет, на соседней улице. Близко. Возле комендатуры. Квартал в общем.
- А эскорт зачем? Опасаетесь что сбегу? - спросил Фрай, - Или боитесь?
Орк засмеялся.
- Ну, у тебя и самомнение, некромант Фрай, - сказал орк прейдя в себя от приступа смеха.- Тебя боятся что ли? Тебе дай кулаком в глаз сам окочуришься. А если серьезно мы тебе услугу оказываем. И на то есть две причины. Первая, ты имперец, а вторая, ты некромант.
- Ну и что? - не понял Фрай.
- Две причины, чтобы тебя убить некромант. Здесь, это уже много, не любят не тех, ни других. А раз тебя вызвали, значит это нужно, будет обидно, если ты не дойдешь даже до ратуши. Мой тебе совет, как закончишь дела в ней, смени одежку на что-нибудь местное. Тогда твое имперское происхождение будет выдавать только твой говор, да и то не все поймут кто ты. Прикуси язык по поводу того, откуда ты родом. Будь особенно осторожен с орками и гномами. Эти при виде имперцев могут сразу озвереть, так они вашего брата не любят. А знаешь почему, некромант Фрай?
- Почему?
- Да потому, что вы там в своей империи совсем озверели. Для вас все кто не люди это отбросы общества. Расизмом страдаете. Гнобите всех и все, считая себя высшей расой. Хотя вы одни из последних, кто появился в этом мире. Сейчас ранее утро, вот-вот пьянчуг будут из трактиров выгонять. У тебя появится прекрасная возможность прочувствовать всю любовь местного населения к твоей империи. Боюсь, что у тебя некромант, не хватит ребер и зубов, чтобы ощутить все это в полной мере.
Как будто в подтверждении слов орка, двери трактира, мимо которого проходил Фрай с орками, и, носившей чудное название "Пьяный единорог", отворились и два орка вышибалы выбросили наружу тело одного из пьянчуг. Тело было в состоянии глубокой невменяемости, с заплывшими от алкоголя глазами, не стоявшее на своих двоих, а про речь, и говорить было не о чем. Тело только и могло глупо смеяться, икать, мычать и пускать пузыри. Пьянчуга вылетел за порог, пролетев пару метров, рухнуло прямо под ноги Фраю, чуть не сбив его с ног.
- А вот и первый, - сказал орк, подходя ближе и рассматривая тело.
Тело громко пукнуло, затем хрюкнуло, сложила лапки себе под голову и начало пристраиваться спать в ногах у Фрая.
- И чтобы духа твоего тут не было! - донесся из полутьмы таверны гневный бас трактирщика. Через мгновенье выбежал и сам трактирщик. Он был весь взъерошенный и в белом халате, заляпанным рыжими пятнами жира. - Пьянь подзаборная! У меня тут привычное заведение, а не место для подаяния.
- Проблемы Онар? - спросил лейтенант орков, из-под бровей глядя на трактирщика, а также на двух орков вышибал, ища у них метки принадлежности к клану.
- Да напился вот до чертиков в глазах, - затараторил трактирщик не ожидая увидеть перед своими глазами патруль и указывая на тело - И комнату снимать не хочет, и уходить не желает.
- Скорее не может... - заржал орк стражник, за спиной лейтенанта.
- Да какая разница, - отмахнулся трактирщик. - Суть понятна! А еще сказал, что у меня вино разбавленное. Всю ночь лакал, не жаловался, а как платить за последнюю бутылку надо, так сразу вино разбавленное. У-У-У, зараза!!! - Трактирщик махнул кулаком. - У меня тут приличное заведение, а не имперская тошниловка, где только помоями кормят. Где это видано, чтобы Онар у себя вино разбавлял. Ну, вот мои парни и осерчали от обиды. - Трактирщик с уважением хлопнул по бицепсам одного из орков вышибалы. - Вы уж простите господин лейтенант, что вот так вот все получилось. Следующий раз, прежде чем выкидывать мусор я лично проверю, чтобы рядом прохожих не было.
Лейтенант лишь махнул рукой, мол, все бывает.
- Сколько хоть не доплатил?
- Пару медяшек не хватило,- охнул трактирщик так, будто у него кошелек с золотом украли.
- Ясно, - сказал орк. - Мелкое правонарушение. - Берите его с собой парни. В яме отоспится, очухается, посмотрим, что эта за дичь такая мычавшая.
Тут взгляд трактирщика упал на некроманта.
- Тьфу ты, нечисть имперская, по ком костер плачет. Сгинь, пропади... - замахал руками трактирщик, и тут же скрылся в полутьме заведения. - Аннушка. - Донеслось оттуда, ты, когда здесь закончишь порог еще помой. А то нам торговли не видать будет. Некромант на пороге.
- Видел? - спросил лейтенант у некроманта. - Как относятся к вашему брату.
Фрай только хмыкнул.
- Хотелось бы мне знать, где относятся к нам не так, как здесь, и где-либо еще... Прикупил бы я там себе домик.
Орк захохотал.
- А ты с юмором, некромант Фрай. Ну что? Пошли что ли? Тут уже недалеко минут пять пешком идти. Не больше. Нет шесть. Этот нас задержит слегка. - Орк взглянул на пьяную тушку, которые взвалили на себя двое из его подопечных.
Теперь пришла очередь Фрая улыбаться на шутку орка.
У ратуши они расстались. Орк- лейтенант, так и не назвавший своего имени, вместе с патрулем ушел дальше, лишь ткнув пальцем в сторону входа, мол, тебе сейчас туда.
Само здание ратуши представляло собой каменное двухэтажное строение, этакий замок в миниатюре с узкими стрельчатыми окнами на втором этаже. У парадного входа стояла охрана в виде двух орков, в таких же блестящих доспехах, как и у ранее встреченного патруля. Все виденное здесь навевало на Фрая странные мысли. Казалось неправильным все это. Ведь в империи считалось, что орки это кочевой народ, неспособный создать государство, и живущий от набега к набегу. Об этом писали все кому не лень. Фрай видел даже пару учебников на эту тему. И весь опыт общения Фрая как бы подтверждал все это. Племена западных орков, обитающих на родине Фрая, в точности подходили под это описание. Но здесь... Здесь все было наоборот. Считалось, что восточные племена орков, объединившись в орду из несколько десятков племен, оккупировали эти земли, обложили народ данью, и чуть ли не обратили всех в рабство. Однако смотри... Здесь люди, как люди. Ходят, гуляют, напиваются до чертиков, и в ус не дуют, что их оккупировали, превратили в рабов, ну и так далее по списку. Город чистый, живет мирной жизнью, и не ощущается, что он захвачен. Нет той атмосферы страха, присущей захваченным городам во время войны. Да и сами орки вон, какие холенные начищенные до блеска. Мда. Вот и верь этой имперской пропаганде...
- Задумался некромант? - спросил орк, стоящий на страже и косясь на него. - О тебе уже спрашивали, два раза! Ждут тебя! Ступай на второй этаж. Как зайдешь налево до конца коридора.
- Спасибо! - кивнул некромант, вошел в здание и поднялся на второй этаж по парадной лестнице, из белого мрамора.
Местный глава оказался человеком, что тоже удивило Фрая. Он ожидал Орка. Это был маленький человек, одетый в хороший темного цвета камзол и темные брюки, явно шитые на заказ и стоившие немалых видать денег. На вид ему было лет пятьдесят, щуплый, с небольшой залысиной на макушке, лицо круглое с маленькими глазами и таким же носом, было покрыто паутиной морщин в силу его возраста, а тонкие губы скрывала небольшая рыжая борода.
- А вот и вы, мильсдарь вот и вы. Я вас уже заждался... Да-с, - глава хлопнул ладошкой по столу, его добродушное лицо растянулось в улыбке. - Да вы проходите, проходите... Присаживайтесь! В ногах правды как говорят нет. Простите, как вас по имени?
- Фрай меня зовут Фрай.
- Очень хорошо, мильсдарь Фрай, я вам сейчас закажу что-нибудь к завтраку, - засуетился глава. - Наверно устали с дороги?
- Спасибо, не надо, - сказал Фрай. - Я уже завтракал.
- Ну что ж, как хотите. Давайте знакомится меня, зовут Освальд. Как вас я уже знаю, мильсдарь Фрай.
- Мэтр.
- Простите что?
- Лучше метр Фрай.
- Хорошо как вам будет угодно мэтр, - тон разговора главы изменился, из более веселого он перешел в деловой, - так вот, Мэтр Фрай, беда к нам пришла, - Освальд откинулся на спинку стула. - Только по вашей части будет, я думаю...
- Неупокоенные? - спросил некромант.
Освальд скривил лицо.
- Ну да, ну да. Они самые... Мертвяки будь они неладные. Напасть нешуточная...
- Ну а почему к нам обратились? - удивился Фрай. - Вы уже лет двадцать как на оккупированных территориях. К нам ни разу не обращались. Не уж то местными силами справиться нельзя. Вон орков подключите, у них войны отменные, шаманы те же самые, тоже могут в этом помочь. Ну, или жрецы наконец...
- Так-то оно так... - задумчиво сказал Освальд. - Но не справятся они. Столько лет беды не знали, а теперь вот напасть... Нет, конечно, шаманы у орков есть, и весьма недурственные по силе то... С одним двумя справятся за милую душу. По таким пустякам мы бы даже вас не побеспокоили. Но тут другое дело...
Фрай молчал и ждал продолжения.
- Так вот, - продолжал Освальд. Началось все эдак дней пять назад. Тогда к нам, уже под вечер, надо сказать, прибыл караван, который мы еще с утреца ждали. А причину задержки они объяснили так, мол, напали на них мертвяки на дороге, на Восточном тракте точнее. В большинстве своем там были скелеты, причем как орочьи так и людские, но их было много, даже слишком много, как говорят. Отбились они с превеликим трудом, потеряли человек пятнадцать охраны и четыре телеги.
- Много, это сколько? - уточнил Фрай.
- Ну... - Освальд закатил глаза, и сложил руки замком у себя на животе. - Меня как вы сами понимаете, там не было. Говорю со слов тех, кто выжил. Охрана вещает не меньше пяти десятков, да и из лесу кто-то стрелами шмалял. Но в горячке боя, кто там считал мертвяков этих, лишь бы отбиться там. Да и потери были большие. Пятнадцать человек при оружии на тот свет отправили. Ну, значит, если и приврали, чутка, то, думаю, не на много. Ну не суть. Поутру значит, отправили мы экспедицию. Орков четыре десятка да шаманов пяток. Да вот только зазря. Нет, телеги нашли сразу! Их даже ограбить не успели. Кругом были только следы боя, кровище говорят, много было, а вот трупов ни нашли. Ни одного представляете. Ни останков, ни отгрызенных конечностей, только кровь и пустота. Отряд там сутки по окрестным лесам шарил. Так никого и ничего не нашли. Домой так и вернулись. А позавчера было еще нападение, вернее два... Первое костяки на деревню напали, тут недалеко часов восемь ходу, если пешком погулять. Всю деревню почитай вырезали. Ночью видать напали, только несколько человек вырваться смогли. Они нам все и рассказали. Жуть полная. Представляете, они там, в окна лезли и двери выламывали... Ну и второе было на торговый пост. Он чуть ближе той деревеньки. Но там народ отбился. В каменной башне отсиделись да луками отстрелялись. Там костяков двадцать убили. И вот представляете, если сравнить место и время, нападения, то получаются, что это были разные группы. Потому как не успевали они в двух местах одновременно быть... Когда я это понял, то решил к вам обратится. Вы уж точно знаете, как с этим бороться. Не могли костяки разделиться и напасть на два места одновременно. Дело тут нечистое. У них нет мозгов, чтобы додуматься до этого.
- Верно, не могли, - согласился Фрай. - У вас есть какие-нибудь соображения по этому поводу?
- Мутное это дело, - пожал плечам Освальд. - Думаю, случилось, что-то эдакое. Спонтанное. Здесь мест сражений полно, сами понимаете. Война с империей тут не один месяц длилась. С незахоронок они прут как пить дать, смешанный состав тому подтверждение. А погосты местные они тихие были. Оттуда не должно было, что-то идти, а то местные это заметили сразу. У них чуйка на это. Ну, или... - тут Освальд задумался.
- Или? - спросил Фрай.
- Ну, или завелся кто. Наподобие... Кхм... вас некромантов. Ходит по округе, костяков поднимает, а потом на живых натравливает. А у меня народа нет, чтобы темного по лесам отлавливать. Легче вас нанять. Вы свое ремесло лучше знаете. Вам и карты в руки.
- Верно, - согласился Фрай, и задумался.- То, что у вас ситуация нездоровая это ежу понятно... Но с чего начинать...
В дверь постучали.
- Минутку. - Освальд поднял палец, прося подождать. Он встал из-за стола и подошел к двери, и выглянул туда.
Фрай слышал, как Освальд с кем-то перекинулся парой слов, и глава снова вошел в кабинет, но уже бледный, как бумага.
- Вот. Смотрите! - сказал Освальд махая пергаментов в руке. - Еще одно нападение. Теперь уже в Камышовке. Вырезали всю деревню... А, это очень, очень близко к городу. Только что посыльный весть принес. Но хуже другое... Говорят, видели Гончею... И не одну... Это конец понимаете? - Освальд жутко нервничал, его губы нервно дергались. - Мама дорогая, неужели это конец света наступает...
Фрай тоже встрепенулся, когда услышал про гончую. Дело принимало дурной оборот, а он даже не успел за него взяться.
- Ну, гончая... Это еще не конец света, - попытался успокоить Фрай Освальда.
- Вы... Вы не понимаете... А что если эти твари в стаю собьются? Одна гончая это уже бедствие... А стая... Не, в городе-то отсидимся. А вот деревеньки близкие им сразу конец настанет.
- Не паникуйте раньше времени, - сказал строго Фрай чересчур впечатлительному мэру. - Давайте лучше подумаем с чего начать.
- Да, да конечно. - Освальд вроде уже отошел от потрясений, и занял свое место в кресле напротив Фрая. - А вот еще что, чуть не забыл. Все этот посыльный проклятый. Все мысли мои спутал. Вчера вечером ко мне заходил Марк. Он могильщик местный на северном кладбище работает. Говорит, что на погосте по ночам ему страшно стало. Говорит, что изменился он, и вроде бы звуки какие-то странные с одного склепа доносятся. Вы бы это... Сходили бы туда мэтр. Представляете если нечисть оттуда попрет. Тут полгорода сразу не будет. Как представлю это - жуть берет. Пока этих орков соберешь, столько времени пройдет. Море просто. Хотя признаться, дело они свое хорошо знают. Но слишком уж медлительны они в плане сбора.
- Разве? - удивился Фрай.
- Ну а как же! - развел руками Освальд. - Орда одним словом! У них племен там, столько, хоть кто голову сломает. Пока все со всеми согласуют, пока соберутся. Знаете, сколько времени уйдет? Тьма! А мне вот дежурную сотню выделили, которая раз в месяц меняется, и все! И пляши, как хочешь. А так в каждом квартале почитай своя стража стоит. Кланы поделили город на районы влияния и живут там.
- Мда, - покачал головой Фрай.- Хорошо, на погост в первую очередь схожу. - А что с оплатой?
- А об этом не беспокойтесь, мэтр некромант, не обидим. Все по стандарту оплатим. Даже за срочность прибавим и портал обратно за счет города. - Махнул рукой Освальд.
- Ну, тогда составляем контракт? - спросил Фрай.
- Без проблем. - Освальд достал бланк договора. - Кстати, могу посоветовать портного. Шьет хорошо, и берет недорого, а скажите что от меня, так еще и скидку сделает. У вас там снег лежит, а у нас лето в самом разгаре. Не ходить же вам в зимнем.
  
  
  
   * * *
  
  
   Костер догорал, бросая в небо редкие всполохи искр. Вонь стояла жуткая, несмотря на то, что вонять было уже нечему, все сожрал голодный огонь. Наверно все дело было в полном безветрии. Воздух словно застыл на одном месте, не в силах сдвинуть вонь в сторону.
За последнюю неделю костер уже разжигали три раза и все без толку. Ведьму так и не удалось поймать. Сжигалось только то, что от нее оставалось, вернее от ее ужасных ритуалов. На прошлой недели были трупы семерых младенцев, без единой капли крови. Что с ними делала ведьма, так никто и не понял, но сама суть произошедшего была просто чудовищна. Их даже похоронить по-человечески нельзя. Неизвестно что творила с ними проклятая ведьма. А сегодня вот новые жертвы. Семья из трех человек. Все найдены мертвыми на полу собственного дома. И опять одна из жертв это младенец. Предположительно отравлены. Да еще чем, обычным молоком из-под коровы, которая еще утром была нормальная и паслась на лугу. А уже к полудню превратилась в чудовище, охваченное лишь жаждой убивать. Такой пакости от ведьмы не ожидал никто, за что собственно и поплатились. Брат Марк отошел в мир иной полчаса назад. Умирал он долго и мучительно. Корова просто разодрала ему брюхо. Многочисленные ранения внутренних органов просто не оставили ему никакого шанса. Именно он принял на себя первый удар бешеной коровы, вернее то, что раньше было ее. Когда открывали коровник именно ему нужно сказать спасибо, что удалось избежать многочисленных жертв. Бедняга привлек все ее внимание на себя. Пока он сдерживал ее удары, остальным братьям получилось разобраться, что к чему и принять меры. Просто герой. Отряд лишился еще одного человека. Уже второго на этой охоте и шестого с момента выхода из Святого града. Тадир сжал кулаки. Дым от костра резал глаза, выбивая слезы, и казалось, что жрец рыдает, обманчивое впечатление особенно для тех, кто знал Тадира.
К священнику подошел солдат и встал за его спиной.
- Вернулся охотник, - сказал он угрюмо, видя что Тадир не оборачивается.
- Новости есть? - спросил Тадир и повернул голову.
- Да, - кивнул он. - Мы идем по горячему следу. Она была здесь вчера перед закатом. Пошла на юг по старой дороге, к темному лесу.
Тадир заскрипел зубами.
- Она, видать, местная. Хочет в лесах отсидеться, - сказал он. - Там полно мелких деревушек лесорубов, да и вырубок то же. Есть где отсидеться. - Сказал Тадир. - Нельзя допустить, чтобы она достигла темного леса. Ее нужно перехватить раньше. Это вопрос жизни и смерти. Ты меня понял?
- Сделаем все, что возможно, - кивнул солдат, и остался на своем месте.
- Ты еще здесь? - спросил Тадир. - Есть что-то еще?
- Да, - Воин потянулся к сумке, - Приходил местный священник для вас есть послание. Говорит, что лежит еще с раннего утра. Пришло по прямым каналам. Говорит что срочно и очень важно.
- Из Святого города?
- Не совсем. Святой город это промежуточный пункт. Я даже не знаю, где это место находится, хотя по империи поездил вдоволь.
Тадир поднял бровь в удивлении.
- Дай сюда! - сказал он и в нетерпении протянул руку.
Завернутый пергамент, скрепленный печатью, перекочевал из рук в руки.
- Ладно! Ступай! - махнул рукой Тадир воину, он посмотрел на печать и улыбнулся. - Ах, Нокс, Нокс. Привет старина. Давно от тебя новостей не было. Надеюсь, хоть от тебя они хорошие будут...
Тадир сломал печать и углубился в чтение. Блаженная улыбка постепенно слезла с его лица. Тадир задумался. Перечитал письмо еще раз и жестом подозвал ближайшего к нему воина.
- Пошли вестника к отцу Криду. Он нужен тут. Он возглавит охоту. Немедленно! Пусть портуются сюда как можно быстрее.
- А вы? - удивленно спросил воин.
- Я? У меня появилась новая цель.- Тадир помахал в воздухе пергаментом.
- Но чтобы собрать новый отряд, надо день, может два, - возразил воин. - К тому времени след остынет и опять придется начинать все с начала.
- Верно! - Тадир нахмурился и закусил губу. - Я думаю не надо новый отряд собирать. Я возьму с собой одного, двух братьев и с десяток воинов. Думаю, мне хватит. А вы с отцом Кридом возглавите погоню дальше. Ведьму нельзя упустить. Уж слишком сильно она активна и много бед уже натворила.
- Но... Разделять отряд не лучшая идея.
- Никаких но... Выполняй, что велено, - отрезал Тадир. - Воспользуйся храмовой почтой, так будет быстрей. Через час, два отец Крид должен быть здесь. Воины что пойдут со мной, тоже и в это же время. Да, попроси отца Крида перед выходом зайти к картографам. Мне нужна точка для прыжка вот в это место. - Тадир достал карту и, найдя нужное место, ткнул пальцем.
- Это ж Восточный Аквир, - изумился воин.
- Все верно. - Кивнул Тадир. - Оккупированные территории.
- А вам хватит людей-то. Это слишком далеко от империи...
Жрец задумался.
- Думаю, хватит. Я с орками воевать не собираюсь. Мне только туда и обратно. Да и воинов подбери лучших. Хорошо если это будут бойцы первой линии. Лучники я думаю, мне не пригодятся.
- Все понял. Разрешите исполнять?
- Иди! - Тадир махнул рукой. И снова уткнулся в свиток, перечитывая послание в очередной раз.
Ровно через час они стояли возле церковного портала и ждали. Тадир покусывал губу в нетерпении.
К чему такая спешка отец Тадир? - спросил отец Лука. - Кого мы ждем?
- Отца Крида, - отрезал Тадир. - Он должен прибыть с минуты на минуту.
- О, как! - обрадовался отец Лука. - Хорошая новость. К нам на усиление?
- Не совсем, - ответил отец Тадир. - Он возглавит охоту, вместо меня.
- Вообще-то так не принято, - возразил отец Лука. - Коней на переправе не меняют. Тот, кто начал охоту должен ее и закончить.
- Все верно. Правильно говоришь отец Лука. Знаю я эти правила, - отмахнулся Тадир.- Они созданы, чтоб укрепит дух солдат.
- Моральных дух солдат не менее важен, чем наша с вами вера, - возразил Лука. - Отряд без лидера во время боя...
- Ну, мы с вами не в бою... - ответил Тадир.
- Но как, же ведьма? - спросил Лука. - Еще чуть-чуть и мы ее поймаем. Она наверняка шла всю ночь, и сейчас видать отсыпается, где-то. Поймать ее, это значит победить. А вы просто так отдаете победу другому. Не понимаю я вас отец Тадир, не понимаю...
- И это вы все правильно говорите, - согласился Тадир. - Но обстоятельства изменились друг мой. Обстоятельства...
- О чем вы говорите отец Тадир. Я не понимаю... - Лука развел руками.
- Вот! Прочтите это. - Тадир извлек из-за пазухи пергамент. - Получил сегодня по храмовой почте. Занятное чтиво я вам скажу. Вы читайте, читайте. Мой друг, не смотрите на то, что оно адресовано мне. Ничего тайного там нет...
Отец Лука с любопытством взял пергамент, развернул его и углубился в чтение.
- Это конечно интересно, - сказал отец Лука, прочитав все до конца. - Но ничего особенного я не нашел. Очередное проклятое кольцо и только. Ради этого не стоит прерывать охоту.
- Ошибаетесь отец Лука, - улыбнулся Тадир. - Обратите внимание на тот факт, Отец Лука, что обряд снятия проклятия, проведенный Ноксом, не только не сработал, но и изменил свойства кольца, на испытуемой. И эта у жреца пятой ступени! - Тадир поднял палец вверх. - Такие колечки на раз-два должны сниматься уже на третей ступени, а тут пятая... Вы представляете, какой силы этот Артефакт? Это, уже ни в какие рамки не лезет. Колечко это уже вне категории оказывается. Ну и тот факт, что колечко темное и фонит Некромантией говорит о том, что это как раз по нашей части. Оно должно быть срочно доставлено в Святой город, чтобы его изучили, а потом оно должно быть уничтожено.
- А носитель кольца?
Тадир пожал плечами.
- Если мы сможем снять колечко на месте, то в принципе он нам не интересен. Главное чтобы он не распространялся на эту тему. Ну, а если мы не сможем снять колечко, ну тогда у нас не останется выбора, Доставим кольцо в город вместе с носителем.
- Возможно, вы и правы, - задумался Лука. - Ну, тогда почему бы не отправит за ним кого-то другого?
- Потому что Нокс, автор этого письма, мой друг и можно сказать учитель. Мы как никто другой поймем друга. Во-вторых, место, куда мы отправимся, лежит очень далеко, если быть точным на оккупированных территориях. Ну а в-третьих, Если колечко представляет из себя то, что я думаю, то без бонусов нашей с вами карьере дело не обойдется...
- Вы сказали Мы? Я не ослышался?
- Да, все правильно, отец Лука. Я сказал мы, потому что вы пойдете со мной. - Тадир хлопнул Лука по плечу. - Вы здесь лучше всех разбираетесь в проклятиях. Там, - Тадир пальцем указал на портал,- вы можете мне пригодиться.
Вдруг воздух резко поменял свой состав. Запахло озоном, словно во время грозы. Раздался небольшой хлопок, и чрево стационарного портала раскрылось, из него вышел человек в белоснежной церковной ризе, с боевым посохом за плечами, и небольшой сумой на боку. Окно портала схлопнулась за ним. Человек, скривив лицо, посмотрел на свой правый сапог, который попал прямо в лужу, оставшуюся после утреннего дождя.
- Вот зараза, не успел выйти, а уже влип! - Сказал он, брезгливо убирая ногу из лужи, и поднял голову.
- Приветствую вас брат Крид. - Тадир склонил голову. - Как добрались?
- Отвратно, Тадир. Если бы не твоя спешка, я бы лучше подготовился к этому путешествию... А так все делал впопыхах. Может, мне объясните, в чем дело?
- Непременно. Прямо сейчас все и объясним, - кивнул Тадир.
  
  
  
   * * *
  
  
   Портной, которого посоветовал Освальд, находился совсем близко. Буквально в соседнем доме. Взял не дорого и лишних вопросов не задавал. Фрай взял два комплекта, тут же приоделся. Одежда сидела как влитая, даже подгонять не пришлось, чему Фрай несказанно обрадовался. От портного направился прямо в гостиницу. Долго не искал. Пошёл в первую, попавшуюся с неприметным названием "Три ступени", оно было выбито на дубовой табличке и просто приколоченной у входа. И все! Никаких тебе рисунков поясняющих, откуда у гостиницы такое название и почему на входе вместо трёх ступенек всего одна, да и та не дотягивает до этого звания, скорее всего обычный порог, чтобы вытирали ноги. Звякнул колокольчик, внутри уютно, отделано все со вкусом. За стойкой какой-то угрюмый мужик, скорее всего хозяин гостиницы. На вопрос, почему заведение называется так, а ступеней всего одна, отвечает:
- Приезжий, что ли? У нас в первый раз?
- Ну.
Мужик тыкает пальцем на входную дверь
- На улицу выгляни. Там за дверью Площадь правосудия. Ты виселицу видел?
- Ну, есть там, что-то похожее.
- Вот! - мужик поднял палец к верху. - Сколько там ступеней? То-то и оно... А из окон этой гостиницы площадь Правосудия как на ладони. Так что в дни казней здесь не продохнуть, аншлаг короче. Отсюда и название. Понял?
Фрай кивнул. Действительно все гениальное просто. Наверно, и цены во время таких представлений взлетают под небеса, и можно только понадеяться на то, что в ближайшее время таких мероприятий не намечается. Вот что-что, а Фрай любил тишину и покой.
Комната на одного без всяких излишеств и явно не клоповник обошелся всего в две серебрушки. Недорого в принципе, за точно такую комнату в империи цену меньше пяти серебряных и не назначали. Да и для постояльцев была небольшая скидка в обеденном зале, что тоже в принципе не плохо, даже полезно для желудка.
Первым делом, очутившись в своём номере, Прилег на диван и лежал минут десять, в блаженстве и ничего делая. Ещё только утро, а ноги уже болят, а что дальше будет? День сегодня ожидается тяжёлым.
Сейчас, лёжа на кровати Фрай думал над рассказом Освальда. Мэр этого городишка его не впечатлил. Робкий он какой-то, слишком впечатлительный, но за грош в контракте торговался умело. Ему бы в торговцы идти толку было бы больше. Хотя может быть оттуда он и пришел, неизвестно же по какому принципу его назначали. Масштаб работ в принципе был ясен, осталось только понять с чего начинать. Ситуация была экстраординарной, поведение неупокоенных выходила за все каноны его, Фрая, опыта. Нет, восстание мертвецов происходили и раньше, и нападение на посёлки близлежащие тоже, но вот дальнейшие действия мертвецов, заводили в тупик. Главный вопрос был в том, каким образом нежить ориентируются на местности. Друг друга насколько понимал Фрай нежить они не воспринимали, а значит объединиться на пустой дороге в группу, чтобы напасть на караван у них мозгов не хватило бы. В городе то ладно, узкие улочки, шум, гам, образование толп нежити понятно, но не на пустой дороге, еще и в засаду сесть это вряд ли. Версию того, что это были спонтанные воскрешения различных групп нежити, Фрай отмел сразу. Должно было случиться, нечто экстраординарное, чтобы это произошло, и, несомненно, было бы замечено местным населением, а вот так, спонтанно и одновременно в отдаленных друг от друга местах верилось с трудом. Действовало ясно одна группа. В пользу этой версии говорило и то, что там присутствовали скелеты орков. Насколько было известно Фраю, орки своих умерших не хоронили, а сжигали и на людских погостах представителей этого племени не хоронили никогда. Так что появление скелетов орков совместно в одной группе с людскими, говорило о том, что и умерли они в одном месте и не были достойно похоронены. Так что в этом вопросе Фрай согласен был с господином Освальдом, они подняты или воскресли на полях сражений. Другой вопрос был в том, восстали ли они сами, вследствие недостойного погребения или по каким-то иным причинам, или им помогли это сделать. Во-втором, варианте частично решался вопрос об ориентации на местности, их могли просто направить. Тогда отсюда возникал другой вопрос, кто это мог сделать? Нет, понятно разупокоить можно всякое кладбище и поднять любое количество мертвяков, особого ума тут не надо, да и сил в принципе тоже. Главное точно выбрать место и правильно провести ритуал, другой вопрос как после этого не попасть к ним на обед. Мёртвые очень не любят когда их беспокоят и первым делом пытаются напасть на того кто их поднимает. Защита при вызове мёртвых в таких случаях конечно есть и вот тут все зависит от самого мага, от его умений, навыков, знаний и разумеется силы, но одной защиты в данном случае мало, нужна ещё и воля чтобы направить мертвеца на совершение того или иного действия. Идём дальше, все рассказанное выше касается ритуала поднятия одного мертвеца, а вот при массовом подымании сил нужно пропорционально больше количеству поднятых. А вот тут уже можно делать определённые выводы: если мертвецы восстали с чужой помощью, то этот кто-то, кто помог, обладает большой силой, волей и наверняка громадным опытом в таких делах. Это плохо. Ещё хуже вариант, когда поднятием мертвецов занималась несколько лиц или даже групп. Какие цели он или они могли преследовать пока непонятно. Однозначно только что, мертвецы прекрасно ориентируются на местности, держатся одной или двумя группами, и не разбредаются поодиночке в разные стороны, что уже подозрительно. За всем этим явно прослеживается чья-то рука, которая и управляет всем этим.
Фрай извлек карту окрестных земель, так мило подаренную ему Освальдом, разложил её и отметил на ней все места и точное время появления живых мертвецов. Через минуту, осмыслив то, что у него вышло, Фрай аж крякнул с досады. Получалось, что если все же чья-то рука и направляла действиями мертвяков, то его интересы находились где-то вблизи города, а может и в нем самом. Фрай стряхнул головой, отгоняя дурные мысли. Тьфу, тьфу и надо еще постучать по дереву, чем Фрай и не преминул воспользоваться.
Он взглянул, на клепсидру, было позднее утро. Все. Пора и делами занимался. Что там Освальд говорил? Что-то про местное кладбище, мол, могильщику там стало страшно и кто-то там что-то скребет. Надо бы проверить. Кстати, а как могильщика зовут? На М кажется... Чёрт не помню... Марк вроде... Ладно, разберусь. Не думаю, что там много могильщиков на букву М. Да и делами своими темными займусь. Тёмные дела лучше делать, когда солнце в зените, в это время мертвецы наиболее слабы. Вот такая аллегория получилось.
На сборы много времени не ушло, все было собрано ещё ранним утром перед отправкой сюда, так, что уже через пять минут он был на улице. Маршрут к погосту проложен и хорошо изучен еще в комнате по карте. Архитектура города, если говорить честно Фрая не впечатлила. Все тот же избитый имперский стиль, ничего нового. С другой стороны, а чего он хотел? Город то раньше был имперский, значит и строила его империя. Удивляло только одно, что вот за все годы после империи местные жители не сотворили здесь, что-то новое, хотя нет вон храм истинное произведение искусства, кардинально отличается от имперского стиля. Крест Единого на макушке, сразу понятна, чья религия тут превалируют. Фрай конечно слышал о том, что сейчас в бывших провинциях некогда великой империи набирает силу новая религия. Вера в Единого, очень популярная среди рабов и черни, которая все упрощает в силу своей необразованности. Они и пантеон запомнить не могут правильно, а тут, и помнить ничего не нужно. Единый он на то и Единый. Очередной наркотик для народа, это наглядно видно как раз по священникам этой новой религии. Вон идут двое. Холенные оба, в дорогой одежде, толстые, жир так и выпирает отовсюду... Люди несут в храм последнее, надеясь на милость бога, а священники все толще и тучнее. Нет, нельзя сказать, что Фрай был неверующим и говорить такое это было кощунство, но на самом деле все так и выходило. За все время наблюдений Фрай не видел толп людей, которых осчастливил этот бог. Ещё говорят, что молитва якобы вдохновляет, снимает некий груз с души, но, сколько Фрай не молился ничего такого не ощущал не до, не после. И все эти размышления касались лишь этой, странной на взгляд Фрая, религии. Что касается старого пантеона то там все нормально, существовали целые схемы как привлечь бога на свою сторону, попросить силы или просто привлечь внимание к себе, и что самое удивительное это работало. Проявление той или иной божественной сущности не раз фиксировались как очевидцами, так и документированы в различных хрониках, а этого Единого никто в глаза не видел. Он ещё не проявлял себя нигде. Единственное упоминание, о нем было в хрониках старого полусумасшедшего пилигрима, который якобы где то присутствовал при распятии одного блаженного и позже наблюдал его воскрешение и возвышение. Сомнительный повод для возникновения религии, однако ж, смотри, она есть. В самой Империи, религия в Единого была запрещена не потому, что появился новый бог, а потому, что поведение жрецов этой самой веры было крайне не благоприятно для окружающих. Уж слишком агрессивна была их политика, попирание законов, навязывание своего мнения. Говорят, были поджоги и осквернения храмов других божеств. Все это привело к тому, что единоверцы оказались вне закона.
За всеми этими размышлениями Фрай и не заметил, как подошёл к ограде местного кладбища. Сам погост находился у городской черты, за ближайшей рощей. Тут даже стены не было, вернее город перерос границы городской стены, образовав новые кварталы. Здесь город плавно перетекал в пригород. То, что на кладбище не все чисто Фрай понял ещё на подходе. Кристалл посоха горел неярким огнём, регистрируя повышенный уровень тёмной энергии, а это ещё он не вошёл на территорию самого погоста.
- Эй, мужик, ты что тут делаешь? - послышался грозный голос сзади.
Фрай обернулся, на него пер какой-то лохматый мужик, совсем не презентабельного вида, с лопатой наперевес.
- Вы наверно, Марк? - спросил Фрай, умиротворенно подняв руки.
- Ну и? - мужик остановился, нахмурился и явно ждал продолжения, но лопату не отпустил.
- Меня прислал Освальд, сказал, что у вас есть проблема, которую я могу решить.
- Освальд? А, ну да. Есть проблема, - проговорил мужик, кивнул головой и расслабился. - Так бы и сказал, а то ходят тут всякие. Я даже поспать нормально не могу. Ты маг что ли?
- Ну что- то типа того, - улыбнулся Фрай.
- Меня кстати Марком зовут. Марк Большая лопата.
- Зови меня мэтром Фраем.
- Мэтр, мэтр... - повторил Марк так, будто пробовал слово на язык - Это что титул такой? Так ты из этих, что ли будешь, из высоких?
- Нет, просто звание, по-вашему, значит, мастером буду.
- А ну понятно тогда.
- Ты лучше, уважаемый Марк, о своей проблеме расскажи, а то я о ней только краем уха слышал, а хотелось бы это из первых уст. Да и времени терять не хочется, если это то, что я думаю то проблему твою надо днём решать, пока солнце высоко стоит.
Марк потер подбородок, задумался ненадолго.
- Ну, значит, я тут ведь не только могильщиком работаю, но и за погостом присматриваю. - Начал он. - Могилы тут есть знатные, богатые, вот мне лишнюю денежку и приплачивают, за то, чтоб не нарушали покой усопших, значит. А делов-то тут совсем немного, гляди, чтобы по ночам никто не шастал и все. Я тут уже пятый год работаю. Мне даже сторожку тут недалече построили. Вон там она кстати.- Марк махнул в сторону рощи.- До недавнего времени все было нормально. А вот дней пять назад все изменилось. Я даже не знаю что именно, но как солнце за горизонт заходит меня из сторожки за уши не вытянуть. Жуть нападает такая, что ни разу не было, а ведь раньше не боялся ничего. Да и само кладбище поменялось. Днём то вроде все как обычно, а вот ночью тишина мертвая стоит. Раньше-то как было! Идёшь по погосту, то тут птица вспорхнет то там, да и живности мелкой хватало. Лис было намеренно, они тут полёвок гоняли, а вот дней пять уже ни одной лисы не вижу ни днем, ни ночью. А ещё как солнце заходит погост дымкой покрывается, именно дымкой, а не туманом. Свечение появилось кои, как на болотах бывает. А вот дня три назад обходя погост, у одного склепа чую, скребется кто-то, и меня такой страх охватил, что не помню, как дома оказался. Никогда так быстро не бегал, потом два часа отдышатся, не мог. А поутру страх сошёл, дай думаю, проверю, что там творится, может грабители завелись. Подошёл значит к тому склепу, где меня ночью ужасом накрыло. Гляжу! Вроде все нормально, склеп не вскрыт, следов взлома нет, да и подкопа вроде не видно. Успокоился, ну думаю, чего только ночью не бывает, померещилось, значит. А потом слышу ширк, ширк, как ногтем по камню. Подошел к двери прислушался, и снова там из-за двери ширк, ширк, и на меня опять страх напал, я там чуть не поседел, значит. Ну, я деру оттуда так и бежал сразу к господину Освальду. Ну и сказал, значит, что я на погост ни ногой, пока господин Освальд не разберется, что там за дверью ширкает. Вот с тех пор и жду, а ты значит, мастер Фрай мою проблему решать пришёл?
- Ну да, я ж тебе сразу сказал, что от Освальда я, - ответил Фрай. - А вот скажи Марк, ты мне этот склеп покажешь?
- Да без проблем, днём идти да с компанией это не страшно.
- И вот ещё что, а скажи мне Марк, когда тут в последний раз хоронили?
Марк задумался, считая, что-то в уме.
- Были тут захоронения как не быть,- кивнул Марк, - сегодня как раз пятый день пошёл. Дочку мельника схоронили, молодая была, пятнадцать всего.
- Смерть, какая была? Насильственная?
- Да не, - махнул рукой Марк, - Несчастный случай. Пошла на речку искупаться, нырнула видать неудачно и об камушек шмяк головой. Потом её три дня искали, куча народа ныряла, ничего не нашли, а дней через десять сама всплыла, только ниже по течению. Рыбаки нашли, да на лодке привезли. Думаешь, из-за неё весь сыр бор, она тут все мутит?
Фрай задумался.
- Нет, вряд ли. Но проверить стоит, так что её могилку, тоже покажешь.
- Отчего не показать, покажу. Можно прямо сейчас. Её могила недалеко отсюда находится. Земля ей хорошая досталась, мягкая, как перина... Пошли, давай. - Могильщик поманил рукой.
До захоронения и, правда, идти было недалеко. Располагалась она прямо на краю погоста, даже оградку успели соорудить. На могильном холме два венка из полевых цветов, успели уже увянуть и ряд светильников, расставленных определённым образом. Все правильно, так и надо, душа ещё сорок дней после смерти около тела находится, светильники не дают душе по миру призраком носится. Умершая уже не в мире живых, но ещё не в мире мертвых, между мирами, на границе той незримой черты, за которую перейдёт каждый из ныне живущих. Кто-то раньше, кто позже, но неотвратимо. Хорошее здесь было место, спокойное, как в принципе и сама могила. Нет, тут не было зла, никто не тянул к нему руки из-под толщи земли, пытаясь схватить, урвать кусок живой плоти, чтобы хоть чуть-чуть утолить жажду убийства.
- Ну что, она эта? - спросил Марк, топчась с ноги на ногу.
Фрай лишь покачал головой, он и не заметил, что простоял у могилы этой несчастной около получаса.
- Пошли, покажешь мне склеп, о котором ты говорил, - Фрай поудобней перехватил посох.
- Сюда нам, - Марк махнул рукой и потрусил впереди.
Они шли вдоль ровных рядов могил, подминая под себя кладбищенские травы, среди могильных крестов Единого и погребальных камней разной степени давности. С каждым шагом настроение Фрая портилось. Нет, он до сих пор не ощущал присутствие неупокоенных, но чувство тревоги нарастало. Кристалл на посохе начал уже мерцать своим привычно ядовито-зелёным светом, пока ещё немного, почти незаметно, но мерцать. Здесь явно что-то было, пробудилось, вернулось с того света.
- Долго ещё? - спросил Фрай.
- Нет. Почти пришли, - отозвался Марк.
И вот тут нахлынуло, словно мороз по коже или как будто кто-то прошелся по твоей могиле. Сияние кристалла усилилось, а сам посох стал тёплым, да и Фрай почувствовал, ощутил ту первобытную, животную ярость, рвущею из-под земли.
- Мы пришли, - Марк ткнул пальцем вблизи стоящий склеп. - Вот это место.
- Все спасибо, - проговорил Фрай, - Дальше я сам. Тебе лучше уйти. Я загляну к тебе, когда тут закончу.
- Как скажите, мэтр, - Марк вздохнул с облегчением, ему явно было не по себе. Что-то видать чуял, хотя и не был некромантом. Он поклонился и пошёл в сторону своей сторожки, и отойдя метров на тридцать задал стрекоча так что пятки засверкали.
Выждав время, когда могильщик скроется из виду Фрай начал.
Для начала он сменил кристалл на своем посохе, активировал его. Тот вспыхнул зеленым огнем, лишь на мгновенье, но Фрай почувствовал, как поток энергии кристалла начал заполнять посох. Медленным шагом от могилы к могиле Фрай начал приближаться к указанному Марком склепу, и чем ближе он подходил, тем ярче горел огнем кристалл посоха, тем теплее он становился в его руках. Теперь и Некромант ощутил ту невидимую силу, что чувствовал кристалл. Посох как проводник передавал информацию от кристалла к Фраю. Да не зря он решил в первую очередь проверить местный погост. Кладбище уже не было спокойным, оно пробуждалось, медленно, пока еще незаметно стороннему взгляду, но оно уже жило своей неведомой жизнью. Фрай ощущал, как костяки под землей начали заполняться темной силой еще чуть-чуть, и они оживут, начнут двигаться пробивать костлявыми пальцами путь наверх, к своей свободе, к новой жизни вне жизни.
Подойдя к склепу, Фрай остановился. Перевел дух и сосредоточился. Он упер посох в землю, закрыл глаза, губы зашептали заклинание, сначала одно, потом другое. Теперь можно начинать работу. Фрай открыл глаза. Мир засиял новыми красками. Теперь он видел больше. Всполохи темной энергии тонкой нитью вились паутиной вокруг склепа, образуя по центру крупный узел. Сомнений быть не могло. Там внутри за каменными стенами была жизнь, вернее не жизнь. То, что должно спокойно лежать проснулось, набрало силу, металось внутри каменного короба, ища выход. А еще оно чувствовало голод. Нечеловеческий голод. Сейчас, когда солнце было в зените самое время упокоить то, что по всем законам жизни не должно было жить.
Сначала посохом он очертил круг. Долгие и нудные занятия черчением в академии дали о себе знать, круг практически идеально ровный, вписать пиктограмму не составило большого труда, руна защиты была в самом центре. С последним росчерком все встало на свои места. Руна вспыхнула зелёным огнём, набирая силу, всполохи энергии оживили пентаграмму, перекинулись на круг, заполнили его словно чашу, и все это озарилось ярким светом. Через мгновенье огонь угас. Сейчас весь чертеж полыхал ярким ядовито-зеленным ровным огнём, видимым только Фраю. Все. Первый этап завершен. Защита установлена, и пусть она продержится недолго, но это все, же лучше, чем ничего. Затем еще несколько рун были начертаны за пределами круга. Это были так называемые руны ловушки. Руны огненного взрыва были лучшим решением против нежити. Последний штрих руна взрыва была установлена прямо на дверь каменного склепа.
Вернувшись в круг, Фрай сделал небольшую передышку, пытаясь, сосредоточится перед боем. Наконец решившись губы некроманта зашептали заклинания. Потоки магической энергии изменили направление своих течений, притянулись в центр круга, впитываясь в магический кристалл. Посох некроманта значительно потеплел, а кристалл начал разгораться ядовито зеленым огнем. Воздух вокруг, остановился, задрожал зыбкой, а трава на несколько метров вокруг в одно мгновенье пожухла, окрасившись в желтый цвет осени, и стала ломкой как солома. Наконец почувствовав, что энергия уже наполнила сосуд кристалла и вот-вот хлынет обратно, сметая все на своем пути, Фрай ударил. Ударил грубой силой. В самый центр руны, расположенной на двери склепа. Эффект превзошел все ожидания. Лишь доли мгновений понадобилось руне, она раскалилась добела, а затем произошел взрыв. Руна не выдержала столько энергии, и сила направленного взрыва ушла в камень, треская и превращая в каменное крошево некогда хорошую дверь. Прошло еще несколько мгновений, когда облако пыли осело на землю и Фрай увидел перед собой темный дверной провал. Он выглядел как дверь, дверь в мир по ту сторону света, которая манила к себе, обещая раскрыть все свои темные тайны. В сумраке склепа никого видно не было. Но Фрай не торопился, не сделал шаг по направлению к склепу. Просто стоял и ждал развитие событий. Заклинание, наложенное на себя еще в самом начале, продолжало действовать, хотя и было на исходе. Впрочем, его поддержка была не такая уж сложная задача. И теперь это заклинание говорило о том, что не все еще кончено. То, что скрывалось в глубине склепа, в его темноте, было еще живо, если конечно можно назвать не жизнь жизнью. Взрыв двери не убил то, что скрывалось там. Фрай подозревал даже, что и не покалечило даже, а вот оглушить могло. Вопрос был другой, что именно породила тьма, обычный костяк? Зомби? Или что-нибудь похуже? Никогда заранее предугадать это было нельзя. Это как игра в кости, где бросок кубика, его верхняя грань проверяла твою судьбу в данный конкретный момент времени, показывала тебе, какой стороной повернута удача. Как говорится ничего личного, проиграл, или выиграл.
Нет, в склеп он не пойдет, как бы ни манила к себе тьма дверного проема. Героем идущим впереди всех, на грудь принимающих любую угрозу, Фрай себя не считал. Да и почитай это типичная ошибка, всех начинающих некромантов. Маги в ближнем бою намного слабее тех, кому меч привычней. Там во тьме его неминуемо поджидает смерть, быстрая или нет, это уже не имело никакого значения. Она все равно будет жуткой. Время шло, мгновенья растянулись в минуты, но из склепа так никто и не вышел.
- Нет, так дело не пойдет, - пробормотал себе под нос Фрай. Он вынул из сумки бутыль с земляным маслом, поджег фитиль и кинул в темноту проема.
Через несколько мгновений раздался хлопок. Острые языки пламени взвились под потолок, вытесняя наружу все живое и неживое. Огонь был губителен как для живых, так и для мертвых. Первым из склепа вылетел скелет девочки подростка. Это было видно по останкам погребального Савана. Косой узор из двух переплетенных веток с молодыми листьями единственный узор, который допускался на женской погребальной одежде. Сейчас это саван пылал огнем, превращая скелет в движущийся факел. Костяк лишь на мгновенье остановился в дверном проеме, Фраю даже показалось, что он щурится от дневного света, хотя на самом деле щурится там, было уже нечему. Плоть уже давно сгнила, оставляя после себя обеленную кость. Волна первобытной ярости и жажды крови, исходящая от скелета накрыла Фрая с головой, захотелось бежать отсюда, подальше от этого страшного места. Фрай силой воли подавил в себе этот импульс, как делал уже не раз. Увы, это лишь неприятное побочное действие его профессии. Кто не может побороть свой страх не может быть некромантом, и очень быстро погибает.
Скелет девочки-подростка рванулся к Фраю с такой скоростью, что Фрай ошалел.
- Да ладно?! - сказал он себе. - Быть такого не может. Обычные костяки так себя не ведут.
А костяк до Фрая так и не добежал. Через пару шагов костяка разорвало в пыль одна из рун ловушек, оставленная Фраем. А вот следом из темноты на свет появилась гончая, слепленная из останков человеческой плоти и костей. Скелет еще не полностью сформировался, а вот полежи она там с недельку то, глядишь и созрела бы. В любом случае этот противник был сложней, чем обычный костяк или зомби. Даже в таком виде гончая была весьма опасна. Когда влившаяся в мертвые тела сила, помноженная на ярость и ненависть ко всему живому, да еще подкрепленная голодом, то рождается вот такое порождение тьмы, Совершенное создания для убийства, можно сказать что это следующая стадия разупокенности.
Теперь Фрай, глядя на эту костяную гончую, поблагодарил самого себя, что подготовился заранее, и за то, благоразумие которое не дало ему войти в склеп ранее. Там, в темноте, он умер бы раньше, чем это осознал. Теперь круг отражения пусть даже с руной света в центре, которая намного слабее тьмы, но сейчас день, а не ночь, стал единственной защитой Фрая от этой бестии.
Первую атаку Фрай пропустил, не ожидал он, что гончая совершит пятиметровый скачок без разбега. Круг отражения принял удар на себя. Клыкастая пасть бессильно щелкнула буквально в полуметре от лица Фрая. Магический щит зазвенел, заискрил, поглощая энергию руны, и чудовищного по силе удара. Если бы не было круга, эта псина откусила бы Фраю голову. Энергия щита вступила во взаимодействие с мертвой плотью откинув ее назад за пределы круга, воспламенив плоть. Гончая отлетела от Фрая словно муха, налетевшая на стекло. Ее тело кувыркнулось пару раз об землю, снесло пару могильных надгробий, и снова вскочила на ноги, источая из себя клубы дыма и запаха горелой кожи.
И в это миг Фрай ударил, активировав посох. Заклинание слетело с его губ и подержанное кристаллом устремилось к цели. Почуяв неладное, гончая попыталась уйти от гибельного для него заклинания, и ей почти удалось это сделать. Заклинание настигло ее в воздухе, зацепив лишь краем. Удар откинул гончую еще дальше, метров на десять, припечатав ее к каменной надгробной плите. Удар был такой силы, что камень треснул, раскололся практически на две равные половины.
Но это был не конец.
Раненная гончая с переломанными костями в районе грудной клетки и порванным боком еще могла двигаться, и была весьма опасна. Она вскочила на ноги и тихо злобно заворчала. Удар не прошел даром. Из-за полученных ранений псина потеряла часть своей ловкости, ее движение стали скованы и передвигалась она не так быстро как раньше. Теперь наученная горьким опытом гончая не спешила атаковать, наматывая круги вокруг Фрая осторожно укорачивая дистанцию. Фрай тоже не торопился, подпуская ее ближе. И тут гончая нарвалась на очередную руну ловушку оставленную Фраем. Энергия взрыва была колоссальна. Гончую подбросило вверх. Одну конечность просто оторвало и откинуло в сторону. Когда энергия руны угасла, Фрай ударил вновь, теперь уже по обездвиженной цели. Он не промахнулся. Заклятье рвало тушу гончей, выворачивая ее и ломая кости, превращая ее пыль, выжигая все вокруг в радиусе двух метров, до тех пор, пока последняя крупица темной силы не растворилась в водовороте бушующей энергии. Казалось, это длилось вечность, на самом деле считанные мгновенья и когда все закончилось, Фрай рухнул на землю, хватая ртом воздух, словно рыба, выброшенная на берег, мучаясь болью отката. Пальцы правой руки свело судорогой, они непроизвольно сжались, дернулись вырывая из земли клок пожухлой травы. Через минуту боль ушла так же внезапно, как и пришла, оставляя внутри опустошение. Фрай тяжело встал, опираясь на посох. В этот раз он перестарался, довел дело до отката. Всему виной был страх. Сегодня он в очередной раз заглянул смерти в лицо. Чудовищно быстрый прыжок гончей до сих пор стоял перед его глазами. Она практически продавила защиту круга, а ведь гончая до конца не была сформирована, что было бы с ней через неделю, представить было страшно. Фрай тряхнул головой, пытаясь прогнать от себя наваждение. Адреналин боя потихоньку начал спадать. Сейчас пришло осознания того, как близко он был от смерти, буквально на волосок разминулся с ней.
Фрай не спешил выйти из круга, ждал, пока волна отката уйдет безвозвратно, когда помутненное сознание, от тяжести в висках, вновь обретет свою ясность. Дело еще не законченно. Он вскрыл лишь гнойник, нарыв, который в любой момент мог лопнуть. Болезнь осталась, он чувствовал ее, и теперь нужно было понять ее причины. Бросив внутрь склепа заклинание поиска, Фрай убедился в том, что больше оттуда никто не вылезет, он вышел из круга, затем обошел места гибели мертвецов, собирая в банку костяную пыль. Магический ингредиент для заклинаний да и не только, а затем снова вернулся в круг. Энергия руны света была истощена чуть больше чем наполовину. Следующего броска гончей она бы не выдержала, ну хорошо то, что хорошо заканчивается. Еще одно заклинание Темного поиска слетело с губ некроманта. И зрение Фрая изменилось, вместе с ним преобразилось и все кладбище. Теперь Некромант видел то, что не увидел бы никто из живущих. Он видел нити. Энергетические нити некро энергии они росли по всему кладбищу словно паутина, где тоньше, где уже. Нити пересекались между собой, питая друг друга, образовывая узлы, и новые нити. Они крепли прямо у него на глазах. И в этом была еще одна странность. Фрай не чувствовал на этом кладбище ни мага способного поднять нечисть, ни проводимого ранее ритуала, вообще ничего. Складывалось впечатление, что это естественный, спонтанный процесс только ускоренный в тысячу раз. Казалось, кладбище оживает само по себе. Что не могло не тревожить. Такого в принципе не бывает. Это противоречило всем знаниям Фрая об неупокоенных. Мертвый должен оставаться мертвым, просто так по своему желанию он это сделать не в состоянии, всегда должен быть какой-то толчок, который этому способствует, а происходит все как раз наоборот. Фрай прекратил действие заклятья и задумался. Он посохом передвинул к себе череп гончей, с пяточка горелой земли, все, что от нее осталось, поднял его и всмотрелся в пустые глазницы.
- Загадки загадками, а дело есть дело, - пробормотал про себя Фрай, убирая череп в сумку. Что ж одно доказательство неупокоенности у него уже есть, и то хлеб, Будет, что предъявит главе этого захудалого городишки в качестве доказательств его работы, а то может и не поверить...
Запитав руну света еще раз, Фрай огляделся. Сейчас живых неупокоенных на кладбище нет, в этом он был уверен. Но вскорости опять появятся это как пить дать. Вопрос лишь во времени. День может два и появится новый очаг, а то и несколько. В раздумьях Фрай чертил новую пентаграмму, но в основание ее вложил другую руну. Пойдем от простого к сложному. Если есть темная энергия, значит, ее можно нейтрализовать светлой. Фрай скривил губу. Конечно, тут нужен жрец, и не просто жрец, а специалист узкого профиля... А раз такого под рукой нет, придется делать все самому... Эффект конечно будет никакой, но если не получится, придется идти искать местного священника, чтобы он сделал эту работу сам. Иначе у Фрая просто не хватит ингредиентов, да и цена контракта вырастит неимоверно. Вроде все готово. Вот тут надо еще дочертить, вот здесь подправить, ага ну вроде все, теперь надо запитать руну и можно работать.
Фрай достал из сумки очередной флакон, вскрыл и в два глотка осушил его. Никаких откатов. Даже своей силы использовать не буду! Только заимствованные. Ударом об землю Фрай активировал посох. Кристалл засветился ярким синим пламенем, Фрай начал очередное заклинание ждал, пусть посох накопит энергию, потеплеет в руках и начнет вибрировать. Наконец это происходит, и тогда направляя посох вниз, себе под ноги, прямо на руну и выпускает накопившуюся энергию. Яркая вспышка озаряет кладбище, на время, ослепляя Фрая, даже с закрытыми глазами. Луч света ударяет в руну и та, активировавшись, начинает работать. Сила кругами расходится вокруг пентаграммы, ища скопления некро энергии, уничтожая ее, вспахивая глубокими бороздами землю. И первые мгновенья казалось, что все работает прекрасно. Фрай чувствовал, как свет растворяет тьму. Но потом произошло нечто необъяснимое. Заклинание прервалось, не успев набрать полной силы, словно кто-то неведомый бросил контр заклинание, настолько сильное, что Фрай не устоял, потерял концентрацию и с целью избегания отката отпустил нить заклинания. Фрай отрыл глаза. Он видел, как несколько мгновений его заклинание продолжало еще действовать, а затем затухло, словно кто-то неведомый набросил покрывало, перекрывая свет.
- Да что тут вообще происходит? - Фрай топнул ногой. - Что за хрень тут творится?
На этом кладбище точно не было ни живых, ни мертвых Фрай в этом был уверен на все сто. И контр заклинание в него точно никто не бросал, для этого нужно быть в пределах видимости и точно знать, что он делает. А вот в округе точно никого не было, одни только могильные плиты. А вот его чувства говорили об обратном. И тут Фрая осенило, догадка пришла сама по себе, всплыла из глубин подсознания... А что если? Фрай быстро начал перебирать в сумке флаконы с жидкостями, ища нужный. Скорее, пока неизвестный эффект разрушивший его заклинания продолжает действовать. Вот она, колба с мутной жидкостью, цвета болотной тины. Зелье полученное в самый последний момент перед отправлением сюда от алхимика Черного замка, но не в дар, а за услугу. Фрай должен был рассказать алхимику о последствиях применения этого зелья, ибо это было новое для него творение, и он хотел знать как оно сработало. Быстро открыв колбу, он в два глотка осушил ее. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом резкая боль скрутила Фрая, бросило его на землю, где он продолжал биться в конвульсиях, пока не умер... Чтоб через мгновенье открыть глаза и посмотреть в мир уже глазами зомби.
"Хм... Забавно. Значит вот, как это происходит? Болезненный процесс, однако. Фрай встал с земли, отряхивая одежду. Теперь он видел мир глазами зомби. Мир потускнел. Краски поблекли, и, кажется, Фрай начал видеть в инфракрасном диапазоне, улавливать тепло исходящих от нагретых дневным солнцем каменных могильных плит. Да и нюх улучшился. Теперь запахи приобрели новые оттенки, которых он не ощущал при жизни. Сейчас он мог не только отделять запахи друг от друга, но и определять примерную дистанцию до источника. И тут Фрая скрутило еще раз. Видать действие эликсира вошло в полную силу, И Фрай ощутил его. Именно то, что он и предполагал, Узнал лишь по описанию, так как живым это ощутить на себе шанса никогда не будет. "Зов Мертвых" Одно из самых сильных из известных в некромантии заклинаний. Немногие из нынешних некромантов владеют им, да и владеют ли... С помощью него можно разупокоить любое кладбище, даже не побывав на нем ни разу. Цель этого заклинания заключается в том, чтобы собрать мертвецов в одном месте, а если их поблизости нет, то поднять любого недавно умершего, будь то человек или животное. Именно таким образом маги древности собирали армию тьмы в одном месте. Заклинание то конечно известное, но вот его формула либо утеряна, либо запрятана очень глубоко. По крайне мере в черном легионе не было ни одного некроманта обладающим подобным заклинанием. Последний раз оно применялось уже очень давно. Одним безумцем, Некромантом Хатидоном. Примерно сто пятьдесят лет назад. Его то и прозвали Безумный Хатидон, за то, что ему удалось восстановить формулу заклинания. И тут он возомнил себя темным миссией. Решил собрать вокруг себя армию живых мертвецов, для каких целей было уже понятно. Но каким бы не сильным этот Хатидон был, собрать армию для него оказалось легче, чем ее контролировать. Исход был понятен, когда его войско достигло критической массы, Хатидон Безумный был разорван в клочья теми, кого он собрал.
Зов был сильным. Очень сильным. Сейчас, под его действием, Фрай с трудом себя сдерживал, чтобы не откликнутся на него. Бежать вприпрыжку к месту сбора. Фрай задействовал всю силу воли, это было то единственное, что у него осталось как у живого, чтобы не уйти от погоста. Ибо чем закончится эта встреча с живыми, гадать не приходилось, тот голод, который он чувствовал сейчас, сначала приняв его за боль, при встрече с живыми увеличится в тысячу раз и тогда Фрай не справится, кинется вперед, пытаясь урвать кусок мяса. Ну, а если он встретит патруль, то конец его неизбежен. Фрай вытащил из-за пазухи карту. Провел пару манипуляции с ней, настраивая параметры будущего заклинания...
Зов мертвых становился сильней. Фрай сжав зубы, торопился, второй раз превращаться в нежить за сутки, он не собирался. Уж слишком уж процесс болезненный. Последние манипуляции он уже делал на грани сознания. Потом достал из-за пазухи монету и, прочитав заклинания поиска, бросил ее на карту, выхватил из сумки второй флакон с противоядием и давясь выпил его. И все. Дальше тьма. Сознание покинуло Фая, Погружая во мрак, как не пытался он этого не допустить.
  
  
   * * *
  
  
   Разговор с Марком затянулся, тот лишь краем уха слушал некроманта, попивая пиво. Затем поблагодарил его и проставил кружку пива, но Фрай отказался, сославшись на дела. Он пошел к входу из таверны и в лоб в лоб столкнулся с орком стражником, с одним из тех, кто встречал его утром на городской площади.
- Как успехи Некромант? - спросил он.
- Так потихоньку. Дела сдвинулись с мертвой точки.
- Рад это слышать, мэтр, - кивнул орк удовлетворенно. - Я к тебе по делу. Как раз тебя ищу.
- Что за дело?
- Поручение мне к тебе. Тебя следует проводить к городской тюрьме. Тамошний начальник хочет поговорить с тобой. Азиртом его зовут.
- А что случилось?
Орк пожал плечами.
- Ну, раз спешно вызывают, думаю, что-то срочное и важное.
- Хорошо. Тогда идемте, проводите меня. Я еще плохо знаю город. - Фрай про себя улыбнулся.
Только что он подумал про городскую тюрьму, как на ловца и зверь бежит. Монета, брошенная на карту, когда он был зомби, точно указала на городскую тюрьму. Теперь не нужно просить аудиенции, ждать и разводить волокиту. Надо поговорить с этим Азиртом, раз сам к себе зовет. Ну а если все-таки виновник всех бедствий уже сидит в тюрьме, тем лучше. Нужно просто на него указать, написать отчет и предъявить его в магистратуру. А там получив деньги, можно будет возвращаться домой. В общем, если сегодня удача улыбнется Фраю, то уже к вечеру он окажется дома и с деньгами. Относительно легкими кстати.
До тюрьмы Фрай с орком дошли минут через пятнадцать
Тюрьма тюрьмой... Все как обычно, несколько десятков строений, часть из которых была соединена между собой несколькими пешеходными коридорами. Все здания из однотипного серого камня, никаких красок, на фоне всего остального. Этакий кусок уныния в городе.
- Тебе туда, - сказал орк, ткнув пальцем, и отвалил в сторону.
Фрай кивнул и направился к воротам. Неприятный осадок от зова мертвых еще оставался где-то далеко внутри, словно изжога от плохо перевираемой пищи, крайне неприятное заклинание. Самое нелюбимое в его профессии некромантии, так это ощущать подобные вещи от творимых им же действий. Но с другой стороны зов тут казался сильнее, что свидетельствовало, о том, что цель близка.
Очередной орк охранник стоял у ворот, все так же в начищенных доспехах, но уже с другой эмблемой на нагруднике. Из знаний подцепленных еще в империи Фрай знал, что этой провинцией управляет совет старейшин, состоящих из лучших представителей двенадцати племен. В свое время они заключили друг с другом перемирие и, объединив усилие, выбили отсюда империю. Насколько хорошо они строят свое государство, Фрай не знал, просто не хватало данных. Но сам факт на лицо. Здесь в Восточном Аквире существовало хоть что-то, не то, что было в родных пенатах Фрая. Тамошним оркам не удалось сделать то, что здесь, и два три десятка разобщенных племен периодически воевали по принципу все против всех. Орк охранник на воротах тюрьмы, по всей видимости, был из другого племени, чем тот, что привел его сюда.
Поначалу, он не обращал внимания на Фрая, пока тот не приблизился к нему вплотную.
- Тебе чего хуманс? - спросил орк, оценивающе посмотрев на Фрая.
- Мне нужно поговорить с Азиртом. Он посылал за мной.
- Как вас представить?
- Фрай. Некромант из империи.
- Тот самый, который прибыл сегодня утром? - спросил орк. - Слава бежит впереди вас. Что вы натворили? - Орк с любопытством посмотрел на человека.
Фрай задумался.
- Да вроде еще ничего такого, - пожал плечами он. - Не успел еще...
- Ха-ха, а ты с юмором,- засмеялся орк. - Ну, с твоей профессией делов натворить несложно. Ступай за мной. Тебя и жду. Азирт давно ждет тебя.
Внутренние убранство тюрьмы Фрая не поразили ничуть. Обилие коридоров решеток и серого камня, ничего такого, на чтобы ложился бы глаз, не было. Только вот кабинет начальник тюрьмы отличался от серого однообразия здания, не на много, но хоть что-то. Стены и потолок были окрашены в другой цвет, тяжелый дубовый стол был убран практически к окну, что контрастно отличавшегося от серого уныния коридоров за массивной деревянной дверью. Напротив стола, у стены, небольшой книжный шкаф с книгами и фолиантами. Вот только у Фрая вызывали крупные сомнения, что те произволения имели чисто развлекательный характер, скорей всего это были отчеты о деятельности сего учреждения.
За столом сидел орк, уткнувшись в бумаги. Он даже не посмотрел на Фрая.
- Сколько просишь за услуги? - сходу спросил он, даже не поднимая глаз.
- Смотря за какие? - спросил Фрай.
Орк наконец оторвал взгляд от бумаг и посмотрел на Фрая.
- А что есть варианты?
Фрай сделал неопределенный жест рукой.
- Неупокоенные мэтр. Меня интересует только это, - орк сложил замком руки на стол. - Разве это не ваш профиль?
- Ну, в основном да, - согласился Фрай, - Но иногда и нет.
- Иногда меня не интересует, - отмахнулся орк.- У меня к вам задание по основному профилю. Да вы садитесь, садитесь, в ногах правды нет, правда и в пятой точке ее тоже нет, но когда она прижата, чувствуешь себя более комфортно. Так сколько стоят ваши услуги?
- Что конкретно интересует? - спросил Фрай. - Могу допросить, успокоить, поднять, узнать причину смерти, истинную я имею виду.
- Поднимать никого не надо, - отмахнулся Азирт. - Упаси боги... Они у меня сами встают к сожалению... А вот упокоить.
- Встают? - удивился Фрай. - Я не ослышался? Вы сказали, встают?
- Именно, - подтвердил орк.
- Хм... Значит, случай не один, - задумался Фрай. - Любопытно и интересно...
- А мне вот не очень, мэтр, - сказал Азирт хмуро. - Я не хочу видеть эту мерзость на вверенной мне территории.
- Сколько было случаев?
- Два.
- А причина смерти?
- Одного сокамерники порезали. Видать не поделили что-то. Прикончили и успокоились, а он возьми и восстань, и продолжил выяснять отношение. Видимо обидели его крепко, что с того света вернулся, - сказал Азирт. - Как восстал, так и кусать всех начал. Второй видать сам окочурился. Отчего не знаю. В одиночке сидел, так что много бед не натворил. Со здоровьем у него видать плохо было. Немолодой уже был, в возрасте.
- А покусанные где? - спросил Фрай.
- Да наверно в лазарет повели. Это как раз перед вашим приходом случилось. Перевяжут наверно, и обратно засунут
- А мертвяк где? Ну, тот, который кусался?
- Дык убили его. Охрана ему череп пробила, когда поняли с кем дело имеют, да там, в камере и оставила до вашего прихода.
- И что после того как ему башку пробили больше не встал?
- Нет, лежит спокойно. Стал обычным мертвяком, - ответил Азирт.- Изволите осмотреть.
- Нет, - задумчиво сказал Фрай. - Что я дохлого зомби не видел что ли? Вы его сожгите, чем раньше, тем лучше. А вот с покусанными сделайте вот что. Окажите им помощь и в одиночку каждого из них. Чтоб глаз с них не спускали. Посмотрим, что с ними будет. Если к утру не окочурятся, то можно их в общую камеру снова засунуть.
- А что они могут того? Обратится? - спросил Азирт.
- Видите ли, восставшие в большинстве случаев делятся на две большие категории. Со своими подразделами конечно. Но не в этом суть. Это обычные мертвяки, которым нужно только жрать, и ничего другого их не интересует. И собственно упыри. Эти намного опаснее. Но проблема в том, что нововосставший упырь практически ничем не отличается от обычного мертвяка. Отличия проявляются уже, как говорится, в процессе.
Азирт с интересом ждал продолжения, барабаня пальцами по столу.
- Ну как вам объяснить... - задумался Фрай. - Первоначально, они все хотят жрать. И жрут все подряд. Но вот у упырей после третьей пятой кормежки просыпается инстинкт самосохранения, когда у обычного мертвеца его нет. А вот после примерно десятой пятнадцатой кормежки у упыря появляется интеллект. И дальше по нарастающей... Увеличивается сила скорость, меняется внешность. В конце концов, их становится трудно отличить от обычного человека. Вообще чем больше жрут, тем более опасными становятся. Но принципиальное отличие между обычным мертвецом и упырем, это то, что жертвы нападения упырей, если им удается выжить впоследствии, все равно в живого мертвеца обращаются. Есть правда упыри кровососы, но к данному случаю это не относится. Слово упырь, в данном контексте я применяю в значении, что укус заразен и смертелен, а не обозначаю как класс нежити.
- Укушенные превращаются в упыря? - спросил Азирт.
- Иногда. Видите ли, уважаемый Азирт механизм воскрешения мертвецов еще плохо изучен. Вернее как, изучен он довольно таки неплохо, но вот понять, почему одни мертвецы остаются простыми, а вторые превращаются в упырей, пока не удается. Сказывается нехватка финансирования, да и эксперименты в этой области либо требуют особого разрешения, либо вообще находятся под запретом.
- И вы полагаете, мэтр, что этот восставший в камере может быть упырем?
- Шансы такие есть. Вот заодно и проверим... Но может быть все гораздо хуже...
- То есть?
- Я был на вашем городском погосте, можно даже сказаться я прямиком оттуда. То, что я видел, меня не обрадовало.
- Погост ожил?
- Пока еще нет, но я думаю, что пройдет немного времени и будет совсем плохо. И эпицентр всех бедствий с большой долей вероятности находится здесь, в вашей тюрьме.
- Хм... Все так серьезно?
- Трудно сказать, - развел руки Фрай. - Пока не найду источник и не пойму его природу, говорить об этом очень сложно.
- Если события пойдут по самому худшему пути чего нам ждать и к чему готовится? - спросил Азирт
- В худшем случае? - Фрай задумался. - В худшем случае город ждет локальный апокалипсис.
- Шутите? - поперхнулся орк.
- Отнюдь, - господин Азирт. - В таких вещах шутить не приходится. Все может быть очень серьезно. Но для этого нужно чтобы совпало множество факторов.
- Поясните, - попросил Азирт.
Фрай задумался.
- Ну, вот представьте население Темных холмов примерно десять тысяч...
- Чуть больше... Никто не считал... - поправил Азирт.
- Не суть...- отмахнулся Фрай. - Вот представьте, если каждый умерший на городском погосте превратится в упыря и хотя бы раз укусит кого-нибудь, что будет? Каждый укушенный со временем станет упырем и снова кого-нибудь укусит. Представили? А мы ведь говорим только о жителях города. А ведь еще есть крысы в подземельях, да и другие обитатели тоже.
- Вот жопа... - откинулся на спинку стула Азирт и задумался.
- Ну не совсем... - сказал Фрай. - Чтобы это произошло нужно, чтобы каждый был упырем. В реальности такого не происходит. Был только один случай похожий на описываемые события. Но это было давно, очень давно. Еще до рождения империи. Во времена войн некромантов. Если вам говорит что-то это название.
- Войны некромантов? Не, не слышал. Но обязательно об этом узнаю, - сказал Азирт. - И что делать?
- Нужно найти источник всех бед и как можно быстрее. Иначе произойдет вспышка.
- Что произойдет?
- Простите. Вспышка это у нас термин такой. Подразумевает неконтролируемое восстание мертвецов.
- И если вы уничтожите источник...
- Если вспышка произошла, то ее уже не остановить. Можно только выжечь мечом и магией... Мы только остановим бурный рост численности нежити. Нежить она, конечно нежить, но и она нуждается в подпитке.
- То есть?
- То есть она хочет жрать и будет жрать все живое в пределах видимости. И пока она не сожрет весь город целиком она дальше не двинется. А за это время очень многое можно сделать. Например, поместить город в карантин. И зачищать его потом квартал за кварталом дом за домом. Долго и муторно.
- Ну что ж все понятно, - проговорил Азирт. - С чего лучше начать?
- Я думаю с того мертвеца что у вас в одиночке сидит. Он ведь у вас еще живой?
   - Конечно, - сказал Азирт. - Следуйте за мной, я вас отведу.
  
   * * *
  
  
   Перст судьбы. Слишком громкое и пафосное названия для столь простого артефакта, который изобрели жрецы, вернее орден инквизиции. Это простое и действенное устройство было ничем иным как подобием компаса. Ответ на загадку как инквизиция выслеживала своих жертв, для очистительных костров. Ни для кого не секрет, что при поимке той или иной жертвы уничтожалось физически не только все его имущество, но и сама жертва. И в основном, это была правда, но за редким исключением, если находили какую-либо книгу, либо артефакт из запрещенного жрецами перечня. Это имущество не уничтожалось. Из него делали приманку. Ставили на него тайную руну метку и пускали в оборот. Специальные люди явно или неявно сбывали эти вещи заинтересованным людям, которые вследствие использования этой вещи активировали тревожную руну. Все, после этого можно было считать, что рыба твердо сидит на крючке. Данный артефакт, настроенный на эту метку включался, указывая направление на того, кто активизировал руну. Затем вещь снова пломбировалась и выставлялась на продажу. Вот таким цинизмом святому престолу удавалась убить двух зайцев и неугодных ловила, и казну свою пополняло. Знали об этом конечно немногие, единицы, но Фрай входил в их число. Можно сказать, попал туда случайно, еще до того, как взгляд на него обратил Черный легион. Но эта уже другая история.
Да опыт введения дел с инквизицией у Фрая тоже имелся. Горький опыт. И порой только бляха черного легиона приводила в чувство озверевших фанатиков имперского культа девяти.
В своих изысканиях и с целью упрощения себе работы, Фрай позаимствовал идею инквизиторов, взяв ее к себе на вооружения. Столь простой артефакт делался так просто, что его с легкостью можно было записать в учебный курс начинающих артефакторов. Самое сложное в нем эта была идея создания артефакта.
И вот сейчас Фрай стоял перед клеткой с живым мертвецом. Умер он совсем недавно, этой ночью, так что ни о каком разложении речи не шло. Но вот затаившееся зло, ярость и голод в глазах мертвеца всегда пугали Фрая. Глаза говорят зеркало души. В них можно увидеть все. С мертвецами наоборот. Смотреть в их глаза не рекомендуется, свое отражения ты там вряд ли увидишь, а вот испугаться можешь, и дело даже не в том, что восставший обладает какой либо магией или гипнозом, тут скорей всего играет роль подсознание. Вот, например змеи, некоторые их боятся, другие брезгуют прикасаться к ее чешуе, также обстояло дело с восставшими мертвецами. Человеку вообще противоестественна мысль, что кто-то может восстать после смерти и напасть на тебя. Это вгоняет его в ступор, а эффект глаз только усугубляют это. В открытом бою это может сыграть против тебя.
Сейчас мертвец был безопасен. Дверная решетка полностью лишала восставшего зомби мотивации к активным действиям. Он стоял без всякого движения у двери, обхватив пальцами, железные прутья и просто смотрел на гостей, своим безжизненным взглядом.
- Ну как он?- спросил Азирт.
- Спокойный, - ответил орк охранник.- Если конечно близко не подходить. Нервирует он меня. Смотрит на меня как на завтрак.
- Ну, это как раз естественно, - усмехнулся Фрай. - Вы для него им и являетесь. Сейчас мне потребуется ваша помощь. Я подойду к нему ближе, и когда он протянет ко мне руки, отрубите ему их, мне нужен его палец. Я возьму его с отрубленной руки. Справитесь?
- Легко, - отозвался орк-охранник. - Хоть какое-то развлечение.
- Простите мэтр, а для чего вам нужен палец? - спросил Азирт.- Конечно если это не секрет.
- Нет тут никакого секрета, - сказал Фрай. - Я хочу найти того, кто этих мертвецов поднимает. А то, что они не сами восстали, я в этом практически уверен. Сейчас все сами увидите. Готовы? - спросил Фрай у охранника.
Орк вытащил меч.
- Всегда готов.
Фрай сделал шаг затем второй.
Реакция последовало незамедлительно. Мертвец доселе спокойный и уравновешенный, как с цепи сорвался. Зашипел, показывая злобный оскал из двух рядов прореженных кариесом зубов. Протянул руки, пытаясь ухватить Фрая за клочок одежды и подтянуть его к себе.
Орк не дремал, одним резким движением оттяпал мертвецу обе руки, которые с глухим стуком упали на пол. Мертвец даже не обратил на это внимание, продолжая вытягивать вперед руки-культяпки и злобно шипеть. Фрай даже не обратил на него внимания, просто взял одну из отрубленных рук и отошел к каменной скамейке охранника.
- Надеюсь, среди вас особо впечатлительных нет? - спросил он, оглядывая орков.
Затем Фрай, достав из сумки разделочный нож, одним движением отрубил палец.
- А вот и наш перст, - задумчиво сказал Фрай.
   Азирт и орк-охранник с интересом наблюдали, что будет дальше.
- Что с мертвецом делать? - спросил Азирт.
- Минутку. - Фрай остановил Азирта. - Я еще не закончил. - Некромант достал из сумки небольшую коробочку, с виду напоминающий сломанный компас, только без стрелки. В самом центре на месте крепления указателя торчал штырь. Вот на это место Фрай и насадил палец. Следом было произнесено заклинание и о чудо, указатель вздрогнул и чуть отклонился в сторону. Фрай улыбнулся. - Работает, ей богу работает!
- Что эта за мерзость? - спросил Азирт.
- Нечто вроде компаса, - ответил Фрай. - Идею украл у отцов инквизиторов. Они такие выдумщики... Чуть-чуть переделал под себя, И сейчас посмотрим, как это работает.
- И что этот артефакт делает? - спросил Азирт.
- В идеале он должен указать на того кто поднял этого мертвеца, - сказал Фрай. - Артефакт работает, значит и искомая цель есть
- И?
Фрай пожал плечами.
- Нужно чутка поторопиться. Этого пока не убивайте. - Фрай кивнул в сторону мертвеца. - Пока он жив, связь с тем, кто его поднял должна быть выше. Вот найдем, подлеца, можно будет и прикончить его.
- В первый раз его используете? - спросил Азирт, глядя на артефакт.
- Да. - Ответил Фрай, - Уж больно случай подходящий попался, грех не использовать. Ну что приступим?
- Хорошо, - согласился Азирт. - Как скажете, мэтр.
Блуждали по коридорам не меньше получаса, то в тупик упирались, то этажом просчитались. Однако уже было ясно, что способ поиска дал первый сбой. Он мало подходил для работы в замкнутых помещениях, или допустим в подземельях. Направление-то, он показывал исправно, но вот вверх вниз указать не мог. Так что к этому способу ловли нужно было, еще приноровится.
Наконец вроде пришли. Стрелка импровизированного компаса четко показала на тюремный бокс, запертый с двух сторон.
- Вроде здесь, - сказал Фрай, показывая на дверь. - Ну, по крайне мере мы в очередной раз не уперлись в тупик.
Азирт кивнул в знак согласия, подошел к двери и постучал, через мгновенье смотровое окошко открылось, и выглянула физиономия орка охранника, что-то пробурчало, и дверь открылась.
В тюремном боксе было шесть камер. В данный момент четыре из них пустовали, и только в двух, друг напротив друга сидели заключенные. В одной из них сидел гном, который сверкал злобным взглядом, пыхтел, что-то бормоча про себя. Рядом на лавке сидел орк, массивных размеров, пожалуй, даже ничуть не уступающих самому Азирту, но такого глупого вида, что Фрай на мгновенье даже посочувствовал бедолаге. А еще от Орка несло спиртным, и у него был подбитый глаз. Синяк уже застарелый и вот-вот будет сходить. Где-то уже налакался видать с утра. Орк вообще не среагировал на гостей, уставился в одну точку, где-то на полу и высунул язык, словно собака.
Во второй клетке сидел подросток. Верней спала на лежанке, уткнувшись в стену, одно ясно этот подросток был человеком.
- За что они сидят? - спросил Фрай у Азирта.
Орк лишь отмахнулся, скривив лицо.
- Это два местных придурка. Вечная проблема на мою голову, - отмахнулся орк. - Непонятно что их связывает, но как говорится, две половинки нашли друг друга. Они называют себя приключенцами, шастают по окрестным лесам, побираются чем угодно, да и драки в трактирах регулярно устраивают. На мой взгляд, это не приключенцы, а мародеры полные. Они, в этот раз опять говорят, покуролесили, в близлежащей деревне. Тамошний трактирщик, чудом как до города дошел и все рассказал.
- Почему чудом? - спросил Фрай.
Азирт махнул рукой.
- Спятил он. Говорит, что эти двое сначала развязали драку в трактире, а потом еще и мертвецов науськали. Говорит, что там резня жуткая была, он чудом уцелел. Да и внешний вид у него подобающий был весь в лохмотьях, забрызганных кровью, да и порезы по всему телу, ни одного живого места не было.
- Дак это Бреннон нас сюда затащил, - услышал разговор гном. - Найду, прикопаю гаденыша...
- Как прикопаешь, так и откопаешь... - обратил на себя внимание Азирт. - Следи за своим языком Марви, а то будет он в петле болтаться вместе с твоей головой и шеей. Ну, так вот.- Азирт вновь вернулся к разговору с некромантом. - По поводу трактирщика, на мой взгляд, наврал он с три короба. Человека понять можно, за одну ночь потерять все свое состояние, да еще в таких обстоятельствах не каждый умом осилит. Да еще и стресс у него был. Еле до города дошел. Пьяный в стельку. Оттого всю чушь и наговорил. Да и я этих двоих хорошо знаю, уже несколько раз наши дорожки пересекались. У меня лично большие сомнения по поводу мертвецов. Драку завязать это да, они на это только и способны, но вот чтобы с мертвяками общаться, глумится над могилами, чтоб поднять их, вряд ли. На это они не способны. Думаю как обычно, заплатят штраф, да вечером выйдут на свободу...
- И на том спасибо... - молвил за решеткой Марви и поклонился. - Кровососы вы все. Деньги с честных гномов просто так дерете. И вообще когда обед будет? Я не собираюсь тут с голоду помирать.
- А ну цыц мясо! - взревел орк охранник. - Отошел от решетки на два шага. Отошел я сказал. А то будешь у меня тут все нужники языком мыть.
- А тебя я запомнил, - молвил Марви, тыкая пальцем в сторону охранника, но от решетки все-таки отошел.
- Я тебя ща так запомню, - сказал орк охранник. - Вот огрею дубиной по голове ласково. Будешь у меня звезды считать и говорить мне их последовательность, цвет и размер, и мне веселье и у тебя работа будет.
Гном запыхтел, зыркнул глазами и что-то пробурчал под нос.
- Что ты сказал? - рявкнул Орк. - Я не расслышал...
- Ничего, господин начальник, - отозвался гном. - Я брежу. У меня живот с голодухи сводит...
- Видите...- сказал Азирт Фраю - С каким контингентом работаю. Отморозок полный. Считает себя главным в этой компании. Вон тот зеленый. - Азирт ткнул в орка. - Тупой как пробка, ошибка орочей расы. Но силен он зараза, силен. Был бы мозг, цены не было бы. Хорошо поддается влиянию этого гнома. Сейчас он пьян в стельку, оттого и слюни пускает. Ну, по крайне мере, когда его сажали, от него сивухой разило на целую милю. Это парочка за свои подвиги уже целую улицу замостила... и водосток починила. Сейчас хоть луж на входе после дождя нет.
- Понятно, - задумчиво сказал Фрай. - Ну а это... - Он ткнул в соседнюю клетку.
- Девчонка подросток, тоже местная. Видел пару раз в центре города. Говорят домушница, но за руку никто не ловил, раз руки еще целы... Где они ее подцепили одному богу известно.
- Кто эти они? - спросил Фрай, не поняв.
- А вот эти. - Азирт ткнул в камеру гнома. - Так вот, где они ее подцепили одному богу известно. Где-то за городом точно. Что она там делала одна, непонятно, но эти двое ее сегодня с утреца, ее через городские ворота на рассвете протащили. Больная она, то ли заразу подцепила, где то, то ли мухоморов нажралась с голодухи, но как сюда поместили, так все время спит она. Даже от завтрака отказалась, одну воду пьет. Поместили отдельно мало ли что. Пусть проспится, может потом расскажет что интересного.
- А лекаря вызвать не пробовали? - спросил Фрай.
- Тюремный доктор нажрался вчера, где-то, отмечал что то. Он из ваших, людей то бишь, будет. Нажрался так, что до сих пор ищем по кабакам и борделям. Результата пока нет. А городского лекаря звать, так это за деньги. У меня здесь тюрьма, а не лечебница. Так что денег городского лекаря у меня нет. А с этих даже нечего брать. - Азирт кивнул в сторону гнома. - У них ничего кроме серебра и меди в кошельке никогда не было. А если принять в расчет то, что они трактир разбомбили, то денег нет точно.
- Понятно, - кивнул Фрай. - Хм... Любопытно. А мы ведь пришли к цели нашего путешествия. Причина находится здесь
- Вы уверены в этом?
- Практически да.- Фрай задумчиво почесал подбородок.- Можете открыть камеру? Я хочу взглянуть на нее.
Орк охранник после кивка Азирта подошел к двери решетки. Связка ключей загромыхала в его руках, мгновенье и железная дверь с протяжным скрипом отварилась. Звук был резким и неприятным. Фрай скривил лицо, словно от зубной боли.
- Смазывать дверь не пробовали? - спросил он.
- А зачем? - удивился Азирт. - Чем больше шума, тем меньше шанса побега.
- Действительно, - удивился Фрай, такой логике. - Все очень просто. Мог бы сам догадаться.
Ну, все правильно. При наличии орка охранника в тюремном коридоре выйти наружу при такой скрипучей двери, да еще незаметно было практически нереально. Нет, есть, конечно, варианты, подкоп или дать взятку, ну или что-то другое, типа портала. Но и эти варианты отпадали. Орк в коридоре следил за тем, чтобы не копали и не приносили в камеру что-нибудь лишнее, а подкуп был практически исключен. Так как за удачный побег орк отвечал своей головой лично. Причем в прямом смысле этого слова. А загорать на солнцепеке где-нибудь на стене отдельно от туловища не всякая голова захочет.
Фрай вошел в камеру, Азирт следом, орк охранник остался в коридоре, перегородив своей тушей выход из камеры.
- Эй, Темный, как тебя там... - донесся голос гнома из камеры напротив. - Если ты что-нибудь сделаешь с этой девочкой, клянусь богиней, когда я выйду отсюда намылю тебе шею...
- Как трогательно, - улыбнулся Фрай. - Сначала мыло успей достать.
- А ну заткнись!! - рявкнул орк охранник на гнома. - Не доводи до греха. Еще одно твое слово и я подпалю тебе бороду, и будет в камере на одного жареного гнома больше.
- Молчу! Молчу! - Марви поднял в умиротворении обе руки.
Фрай посмотрел на гнома и еще раз улыбнулся. Этот гном, несмотря на первое впечатление, начинал ему нравиться. Пробивной тип, не из пугливых, как там Азирт говорил? Отморозок полный? Хм... Может быть... Фрай наклонился. Девочка как девочка ничего особенного. Смазливое лицо, лет на четырнадцать пятнадцать, вот если бы ее еще отмыть, могла бы превратиться в красавицу... Дыхание было ровное, лицо без опарины, температуры у нее нет, сон вроде ровный без кошмаров, иначе ворочалась бы, как бешеная. Может на самом деле чего-то нажралась ядовитого, или галлюциногенного? Она спала по-детски, свернувшись калачиком лицом к стенке, мило сложив обе руки себе под щечки.
- Будить пробовали? - спросил Фрай, обернувшись.
- Пробовали, - отозвался орк охранник. - Да все без толку. Помается полчаса и снова спать. Даже от завтрака и обеда отказалась. Одну воду хлещет. Уже два кувшина выпила. И куда только в нее лезет?
- Воду? Вода это хорошо. При отравлении. Желудок промывает... - сказал Фрай. - Если конечно у нее есть это самое отравление...
Фрай еще раз посмотрел на девочку подростка. Нет не чувствовал он в ней зла. Того самого зла, которое как корни большого дерева оплетают всю ауру существа, пронизывают ее насквозь, болью и страданием тех жертв, которых это зло погубило. А самое главнее это зло меняет цвет ауры, наполняя ее густым, уплотненным оттенком, смещая ее в красный диапазон. А у девочки аура была насыщенно-голубого цвета с оттенком синего, как и у всех обычных людей, но какая-то рваная, похожая на колючки иголок, которые торчать в разные стороны. Однако факт остается фактом, артефакт явно указывал на нее, и это порождало кучу вопросов. Ну не может спящая девочка поднимать всю нежить в округе, для этого как минимум надо бодрствовать. Да и отпечаток заклинаний, либо ритуала должен оставлять какой-то след в ауре человека, ничего этого не было. Да и охрана говорит, что девочка все это время спала.
Все эти нестыковки заставил Фрая глубоко задуматься.
- А тебя я буду называть лысый! - вывел Фрая из задумчивости голос гнома в соседней камере. Вот ведь неугомонный какой. Словно шило в жопе. - Нокс ты скотина, ты зачем его сюда привел? Совсем ополоумел старый пень!
Фрай обернулся на реплику гнома. И тут вздрогнул от неожиданности. Лицо его скривилось в досаде, когда встретился взглядом с новым персонажем. Вернее с двумя.
Первый был жрец Имперского культа добродушный старичок помятого вида. Старая риза, уже штопаная перештопанная давно поменяла свой белоснежный цвет, на что-то из оттенков серого. Непримечательная личность, если не принимать в расчет одеяния старика. В империи жрецы культа выглядели как-то по-другому, пафосное что ли. Там они были уважаемые люди и наверняка за столь жалкое одеяние были бы давно биты, причем дважды. В первый раз своими прихожанами, а второй братией по вере. Давно бы устроили темную, такому нерадивому. Ну, видимо здесь, можно сказать за пределами Империи дела у культа обстояли не очень. А вот второй персонаж для Фрая стал неприятным сюрпризом. Это был широкоплечий мужик, уже в возрасте, лет за сорок, сорок пять. Упитанный, но не сказать что толстый, скорее всего жилистый, держащий себя в форме, ни грамма жира в теле, одни мускулы. Одетый он в легкий кожаный доспех без наплечников, специально окрашенный в белый цвет, со знаком девяти на груди. Лицо у него было суровое и обветренное. Глаза были щелочкой, неопределенного цвета, с жестким колючим взглядом из-под напирающих сверху густых бровей.
   Совершенно лысый, только густая, короткая, хорошо стриженная черная борода с проседью окутывало тонкие вытянутые дугой, концами вниз губы. Все лицо незнакомца были покрыто старыми уже потерявшими синеву наколками, в которых можно было узнать все тот же знак девяти прямо на лбу, у переносицы, так и пару тройку рун защитного типа. Еще во внешности этого человека можно было отметить крупные, но прижатые близко к черепу заостренные уши и бычья шея с ярко выраженной венозной артерией. Завершал дело черной запыленный в дороге плащ, который простой перевязкой держался на шее и все тот же знак девяти в виде крупного, медальона на толстой цепи, сделанного скорей всего из серебра.
- О, как! - молвил Фрай, после затянувшийся паузы, для незнакомца он, видать, тоже стал неприятной неожиданностью, вон как ноздри раздуваются. Как у быка перед атакой. - Вот и нежданчик прилетел. Я уж думал, что хоть здесь я вас не увижу. Зря надеялся... Видать сглазил кто то...
Незнакомец не обратил никакого внимания на слова Фрая, лишь повернул голову в сторону жреца культа, который потупив взор, медленно перебирал четки.
- Нокс, какого черта в этом городе делает Темный? Почему ты мне это не сказал? - спросил незнакомец.
Старик пожал плечами.
- А я не знал, что он здесь. Вчера в городе его точно не было, иначе я бы уже знал. Видимо он прибыл сегодня на рассвете.
- Откуда и зачем сюда прибыл конкурент? - спросил Фрай и горько усмехнулся.
Незнакомец перевел тяжелый взгляд на Фрая, оценивающе посмотрел на него, пошевелил скулами, при этом у него дернулась мышца на правой щеке прямо под глазом.
- Из империи вестимо, - отозвался он. - А вот что тут делаешь ты, мне непонятно. И очень хотелось бы знать.
- А я тут по работе. Работа у меня такая. Вот где платят там и работаю, - сказал Фрай - Это дело передано мне, для вас тут работы нет.
- Для человека моего сана работа есть везде и всегда, - хмуро отозвался незнакомец.
- Рад за вас, что в таком возрасте для вас везде найдется работа, отец Тадир, - сказал Фрай.
- Не дерзи Темный, это может плохо для тебя кончится,- ответил жрец. - Кстати мы знакомы?
- Нет, - покачал головой Фрай. - Даже не виделись ни разу, но ваша слава бежит впереди вас. Так что узнать вас особой сложности не представляет.
Тадир удовлетворенно улыбнулся.
- Приятно слышать...
- Да но я не сказал что эта слава хорошая, - оборвал незнакомца Фрай.- Я бы сказал даже наоборот...
Отец Тадир нахмурился.
- Тогда меня интересует твое имя. Как то неудобно общаться с человеком не зная его имени, - на слове неудобно Тадир сделал особенное ударение и ехидно улыбнулся.
- О, мое имя простое. Вы его запомните быстро. Фрай, меня зовут просто Фрай, - некромант слегка поклонился, не отводя взгляда от Тадира.
- Я запомню, - сказал отец Тадир. - Имя действительно простое, - от голоса Тадира повеяло холодом.
- Как вам будет угодно отец Тадир, - Фрай еще раз слегка поклонился. - Я так и не услышал от вас, какими судьбами сюда добрались?
Тадир зыркнул в сторону жреца имперского культа.
- Я вообще-то по приглашению своего друга. Я так понимаю, вы сейчас находитесь э-э... В небольшом затруднении. И не совсем понимаете, что происходит. Позвольте вам помочь. Взгляните на колечко на руке девочки. Занятная я вам скажу вещица.
Только теперь Фрай обратил внимание на неприметное медное колечко на руке девочки. Быстрое и недорогое по силе заклинание идентификации и Фрай отшатнулся. От такого неприметного кольца веяло такой силой и злобой, что дыхание перехватило. Некромантическое кольцо вне всяких сомнений. По силе и яркости высшей категории, если вообще можно вписать его в какую либо категорию. Ауру смерти ни с чем, ни спутать. Тогда становится все на свои места, и непонятный зов мертвеца и состояние этой девочки. Кольцо постепенно высасывает из нее силы. Отсюда вся и сонливость, а если учесть ауру смерти и то, что кольцо уже вытворяет, сны у этой девочки должны быть с кошмарами, на что косвенно указывают круги под глазами. Но помимо всего этого Фрай чувствовал еще что-то. Что-то неуловимое, а вот что именно Фрай понять не мог, да и не видел этого. Словно пелена, какая то. У колечка были еще эффекты, но вот какие именно непонятно.
- Я так полагаю, вы знали об этом колечке. Видать за ним и пришли верно? - спросил Фрай у Тадира, стоя к нему в пол оборота.
Отец Тадир не сказал ни слова, но по выражению его лица, Фрай догадался, что он прав.
- Девочка должна пойти со мной. Я ей помогу, - выдавил фразу Тадир после недолгого молчания.
Фрай усмехнулся.
- С чего это вдруг? - спросил Фрай, поднимая брови. - Я тут нахожусь официально. Это мой контракт. А вы тут гость. С какой стати я вам должен отдавать улики. Назовите хотя бы одну причину.
- Это кольцо проклято...
- С проклятыми вещами и мы маги работать умеем, - перебил Тадира Фрай. - Конечно не так как вы жрецы одним заклинанием, но у нас есть другие методы. Так что я вас уверяю, что смогу обойтись и без вашей помощи.
- Ты хоть понимаешь, темный, что это за кольцо? - Тадир начал закипать. - Это девочка. - Он ткнул пальцем в сторону ребенка. - Потенциальный Разрушитель. Вы знаете, что такое Разрушитель, Фрай?
- Когда я вас слушаю, я думаю, что вы бредите, - скривил лицо Фрай. - Ничего не говорите мне про Разрушителей. Это бредни чтобы засрать мозг простых людей. Ваш орден раз десять в год ловит всяких не лицензированных магов, называет их Разрушителями, а затем греется у костра, нюхая паленое мясо. Откуда в вас такая тяга к подобному роду пикникам? Обычные шашлыки из кабаньего мяса жарить не пробовали? Уверяю вас это вкусно.
- Эй, поосторожней со словами... - зарычал Тадир
Фрай, в умиротворении, поднял руку.
- Согласен переборщил слегка, - сказал он, затем вдруг задумался. - Впрочем... Я не против воспользоваться вашим методом. Если он сработает, это сэкономит мне кучу времени и нервов. Используйте свое заклинание, отец Тадир, если у вас получится снять кольцо, то вы отдадите его мне. Простите, но оно мне нужно для отчета о проделанной работе, а девочку можете забрать себе. Я думаю, в храме ей будет лучше, чем срезать кошельки на улице. А вот если вам не удастся снять колечко, то простите девочка пойдет со мной. И я сниму кольцо своим методом.
Лицо Тадира побелело от ярости, он ничего не сказал, лишь зло смотрел на некроманта, а Фрай тем временем продолжал:
- Я так понимаю, о кольце вы узнали совсем недавно, иначе бы уже сюда прискакали. Значит, скорей всего вы узнали о нем от Нокса, вот этого жреца культа, - ткнул пальцем в сторону старика Фрай. - Логично? Идем дальше... Догадываюсь, что этот жрец провел неудачную попытку снятия кольца, когда эти двое, - Фрай ткнул пальцем уже в гнома и орка, - Привели эту девочку к нему. Кстати сколько он просил за свою работу? - уточнил Фрай у гнома, который все это время пыхтел и внимательно следил за беседой.
Марви не спешил с ответом.
- Говори! - орк-охранник стукнул кулаком по решетке, отчего гном вздрогнул.
- Десять золотых, - сказал Марви, переводя взгляд с некроманта на орка и обратно.
- Всего то? - сказал Фрай и поднял бровь в удивлении.- Так дешево? В империи это стоило бы в пять, а то и десять раз дороже. Хотя если судить по внешнему виду жреца дела у него, как впрочем, и у самого храма идут неважно. Для него и десять золотых видать большие деньги. Но не суть. Итак, отец Тадир, я вам предлагаю 100 золотых за ваше заклинание снятия проклятия, ну могу подкинуть еще 50 за ваш сан, которым вы так гордитесь и которого я не знаю, но думаю, будет поменьше сана жреца местного храма. Всего сто пятьдесят золотых за одно ваше заклинание здесь и сейчас. Дерзайте!
Отец Тадир опять побелел от гнева, надул щеки и зло посмотрел на некроманта.
- Что же вы медлите отче? - удивился Фрай. - Вы что серьезно думаете, что вон та бляха на вашей груди, которую вы пафосно называете святым символом, или походный алтарь, если конечно он у вас есть может сделать большее, чем намоленный алтарь городского храма?
- Да ты я смотрю Еретик, - взревел Тадир.
- Ой, оставьте ваши вопли для толпы, - отмахнулся Фрай, - Она глупа и съест такое. К вашему сведению я уважительно отношусь к культу девяти, но меня приводит в раздражение только ваш орден. Вы творите бесчинства на все территории империи.
- Наш орден защищает людей от всякого рода скверны...
- Ха, ха, ха... - сказал пафосно Фрай. - Каким образом? Сжигая живьем людей, да еще без суда и следствия? Жаль император не обращает на это внимание...
- Это ложь! Всегда есть следствие и суд.
- Да? В лице кого? Отца инквизитора, которого никто не контролирует? Как сказал, так и вышло. Хочу, казню, хочу милую? Почему за воровство ведут к судье, где слушают доводы защиты и обвинения, а в случае колдовства и приворотов хватает одного слова инквизитора, который и судья, и защитник, и обвинитель в одном лице? Не жирно ли вам будет, а?
- Да как ты смеешь, сосунок сомневаться в праведности решений и оскорблять лоно святого храма!!! - взревел Тадир.
- Да я ща тебя на органы разберу, а потом обратно соберу, но с ошибками. Будут зубы у тебя в жопе и до конца жизни ты этим местом жрать будешь, если конечно будешь жизнеспособном в таком виде! - огрызнулся Фрай.
   Отец Тадир подался было вперед с кулаками, но был остановлен отцом Ноксом.
- Драка, драка!!! - заверещал и заметался в соседней камере гном, держась за голову.- Темный против лысого!!! Принимаю ставки!
- А ну цыц!!! - холодно сказал Азирт, наблюдая за перебранкой между жрецом и некромантом. - Хотите подраться? Милости прошу на арену, могу даже предоставить за энную плату один из дворов тюрьмы. А драку в этом месте я запрещаю. Вам мэтр Фрай, советую выбирать выражения и следить за языком, а вам отец Тадир засунуть свою гордость в жопу и следить за своими эмоциями...
- Но... - начал Тадир, переводя взгляд на орка.
- Вы не в империи, отец Тадир, - прервал Азирт жреца. - Вы здесь гость и на птичьих правах. Сюда ваша власть не распространяется, а ваш сан вместо благолепия вызывает приступ агрессии к вам, так что, мой вам совет, не хвалится им на улице. Городская стража может и не поспеть.
Тадир захлопнул рот, и его лицо снова перекосило в приступе гнева.
- Что же касается девочки, то господин мэтр официально нанят мэром города. Он ведет следствие ему, и держать ответ за последствия. Если он считает, что может обойтись без вас, то так и быть. Он предлагал вам оказать помощь, но четкого ответа от вас не получил. Следовательно, вы отказались. Вам все ясно, отец Тадир?
- Ясно! - отступил Тадир, и насупился.
- Вот и хорошо, - уже спокойным голосом проговорил Азирт. - Итак, - Орк перевел взгляд на Фрая, - теперь зная причину бед, каковы будут ваши действия?
  
  

6.Нашествие тьмы

  
  
   - Эй, какого хрена?! - взревел Орк-стражник за спиной у всех.
Рык орка прокатился по маленькому помещению, заставив умолчать всех присутствующих здесь.
Азирт резко обернулся, недоуменно посмотрел на своего подчиненного, Но тот даже не обратил внимания, удивленно рассматривая что-то на полу.
- Что это? - спросил Азирт, подойдя ближе и вглядываясь.
- Крыса. Обычная крыса, - отозвался орк, ткнув пальцем в пол, где лежала тело крысы, с переломанным хребтом. - Вылезла откуда то и давай кусать меня за ногу. Только мой сапог не прокусить просто так, - орк показал на кованые в железо сапоги.- Я ей дал по хребтине. Так она помирать не хочет.
- Любопытно, - Фрай подошел ближе и рассмотрел кусок шерсти на полу.
- Это то, о чем я думаю? - спросил Азирт, встав за спиной.
Фрай лишь кивнул.
- Зомби. Крыса-зомби, - сказал Тадир, подойдя ближе. - Тьфу. Отродье тьмы! - Тадир освятил себя перстом и припечатал грызуна заклинанием. - Больше не встанет. Не суждено!
- Пора проверить укушенных, - сказал Фрай Азирту.
- Не вопрос,- ответил орк, извлекая из кармана амулет связи. - Что-то, сказав в него по орочьи, затем прослушав ответ, повернулся к Фраю. - Обратились, - коротко сказал Азирт.
Фрай лишь сплюнул с досады.
- Что ж все так погано-то, - только и сказал Фрай.
- Это что вспышка? - спросил Тадир у Фрая.
- Похоже на то, - Фрай встал с колен и отряхнулся.
- Я сразу предлагал провести обряд очищения, - помахал пальцем Тадир. - Вот к чему приводит ослушание.
Фрай лишь отмахнулся.
- Прекратите святой отец, вы не в храме. Знаю я ваши обряды. Если над каждым неугодным вы будете проводить очищения, то половина деревень опустеет. Слишком уж вы любите ручки у костра греть и дышать паленым мясом.
- Ну, это крайний метод, - возразил Тадир.
Фрай усмехнулся.
- Не льстите себе святой отец. Очищение стоит времени, денег и ингредиентов, костер почти даром, только руку за дровами протяни. Я думаю, местные жители до сих пор вздрагивают по ночам, вспоминая, как ваша братья приучала их к лону церкви.
- Глупости это...- махнул Тадир.
- Ни хрена не глупости! - ожил в клетке Марви, держась рукой за решетку и внимательно наблюдая за тем что происходит в коридоре.- Хочешь, я проведу над тобой очищение? - спросил Марви, обращаясь к Тадиру. - Так на всякий случай... Может ты замарался, где по дороге. Глянул куда не так. Ты не бойся, я умею... Сколько раз такое видел.
- Боже, кто-нибудь заткнет этому гному глотку! - взвился Тадир.
- А ты мне рот не затыкай, затыкальщик фигов, - ответил Марви. - Лучше клетку открой, тогда и померимся у кого больше.
- Мне с тобой мерится, не пристало, - огрызнулся Тадир.
   - Да я сейчас на твою лысину плюну! Светиться будешь! У меня слюна ядовитая!
- Все хватит, - поднял руку Азирт.- Вы хуже бешеных собак. Лучше предложите решение проблемы.
- Я думаю, прежде всего, нужно освободить всех,- сказал до сих пор молчавший в дверях Нокс, на свирепый взгляд Тадира он лишь поднял умиротворяюще руку. - Тут и без правосудия ясно, то в чем обвиняют эту троицу, а именно в уничтожении трактира они не виноваты. Там погуляла Тьма. Девочка тоже ни в чем не виновата, я ее хорошо знаю. Будь, она Разрушителем я б давно это учуял. Такие вещи просто так не скроешь...
- Но она может им стать... - возразил Тадир.
- Вопрос спорный. - Нокс поморщился. - Может стать, а может и не стать... Ясно одно. Она еще им не является. Все дело в этом кольце. Если его снять то все образуется.
- Только вспышку это не отменит, - возразил Тадир.
- Верно, - согласился Нокс, - Не отменит, но и мы не палачи, чтобы марать алтарь пока еще невинной кровью. Должно быть другое решение.
- Предлагай, - сказал Тадир.
- Я не специалист, - Развел руками Нокс. - Да и ты тоже, Тадир. Вернее не совсем в той области что нужно. У нас есть тут Некромант, вот пусть он и предлагает.
- Аллилуйя... - захлопал в ладоши Фрай. - Наконец-то я услышал голос разума в этом хоре. Значит так, эту троицу надо освободить. Раз вина не доказана, не стоит держать тут не виновных. Во время вспышки у них просто не будет шанса выжить. Тут, уважаемый Нокс, прав. Второе, упокоим наших укушенных, и предупредим главу города о надвигающийся проблеме. Ну а дальше... Дальше будем плясать по обстоятельствам. Согласны?
Азирт кивнул.
- Разумно говоришь некромант. Вот только что делать мне и моим людям?
Фрай пожал плечами.
- Тут я вам посоветовать ничего не могу. Одно могу сказать, вооружайте их. Спокойное время для них закончилось. Что вы будете делать мне неизвестно. Можете вывести людей на улицу в помощь городской страже, а можете запереться здесь в замке. Это уже дело вашего вкуса. Я так понимаю, ваши люди городской страже не подчиняются?
- Не совсем так, - сказал Азирт. - Формально мы подчиняемся военному вождю. Город разбит на несколько участков. Каждый из них принадлежит одному из кланов, следовательно и безопасность там поддерживают войны того клана кому принадлежит участок. Но свод правил и инструкции их выполнения един для всех.
- Ну, тогда доложить о происходящем я думаю нужно еще и вашему вождю, - предложил Фрай. - Ну что пойдем к укушенным?
Когда укушенные заключенные превратились в зомби никто сказать не мог. Так что время обращения Фрай определить не смог, от чего лишь скрипнул зубами. Не бог весть, какая информация, но все же. Но факт был на лицо. После укуса живые обращались в мертвых, что было очень и очень плохо. Само упокоение прошло быстро и как то буднично. Поучаствовал даже Тадир, прочитав над телами свои молитвы, дальше тела вынесли во внутренний двор и приготовили к сожжению.
- Ну что дело ясное, - молвил Тадир, смотря на мертвецов. - Дело дрянь... Каждый укушенный может восстать.
- Или просто умерший... - сказал гном угрюмо, стоя за спиной Тадира.
- Или просто умерший... - повторил Тадир и вдруг осекся. - Нужно немедленно снять кольцо или попытаться это сделать. Нужно идти в храм, а то дело плохо кончится... Мы же прямо в центре начинающейся эпидемии.
- Поздравляю святой отец, будете наблюдать апокалипсис из первого ряда, - добавил гном ехидно. - И даже поучаствовать в нем.
Тадир закатил глаза, ругаясь про себя на надоедливого гнома.
- Надеюсь, наш друг темный, согласен с моим предложением? - спросил жрец, глядя на некроманта.
- Вполне, - отозвался Фрай. - В храме это сделать гораздо легче, чем здесь. Там место намоленное, да и алтарь близко. Я не против. Сначала зайдем к городскому главе, предупредим, время дорого. Только вот колечко, которое мы снимем, я заберу. Его нужно исследовать и лучшего места, чем черный замок не найти...
- Э нет, уважаемый некромант, - Тадир повел пальцем, - Это колечко должно отправиться в Святой город, условия там лучше для исследования...
- Опять спор начинаете? Вы уже доисследовались... - отмахнулся Фрай, - Волшебная академия за последние несколько лет, не выпустили в свет ни одного некроманта, а зато вашего брата пруд пруди... Вы в курсе, что по регламенту Империи в каждом крупном городе в совете должен находиться маг, каждой из магических школ? Только вот досада Некромантов не хватает. Академия их не выпускает, потому, как учебников не завезли, кои нечаянным способом сожгла инквизиция... Потому заменим-ка мы вакантное место еще одним священником, который хоть как-то разбирается в этом вопросе. Да святой отец?
Гном, стоящий за спиной отца Тадира чуть не рухнув на землю, заржал громким басом...
- Я не влияю на политику Волшебной академии, и понятие не имею, почему она из своих стен не выпускает некромантов...
- Гениально... Просто блестяще... - Марви вытер слезы, пущенные от смеха. - Рассказать вам святой отец, почему в Империи такая острая нехватка некромантов?
- Любопытно послушать гения... - огрызнулся Тадир.
- Вы же сами вырезаете всех кандидатов своей охотой. Труды по некромантии сжигаются, а дополнительное место в городских советах определяет решение любого вопроса в вашу пользу...
- Вот! - Фрай ткнул пальцем в Марви. - Даже необразованный, вроде этого гнома, да и другие представители иных рас, которых вы называете НЕЛЮДИ, без труда видят истину, которую вы прячете за громкими словами...
- Мы не ловим без причины, - сказал Тадир. - Мы охотимся за нелицензированными магами, которые наносят вред обществу...
- Вы идиот, святой отец, в полном понимании этого слова... - сказал Фрай. - Нелицензированные маги это в большинстве своем начинающие. Они даже не понимают что творят, а если и понимают, то сделать ничего не могут... Плебеев, которые не способны оплатить обучение, в академию не принимают... Кстати, а не с вашей ли подачи ввели это правило? Я вот сейчас задумался и меня терзают смутные сомнения...
- Вот только не надо обвиняет церковь во всех смертных грехах. Это кощунство...
- Упаси... Кто ж вас обвиняет, - молвил Фрай, разводя руки. - Я просто разделяю веру и религию! Это совершенно разные вещи. И вообще святой отец чего мы стоим, кого ждем? Надо делом заниматься, а не разговоры разговаривать. Пошли уже. Время дорого, - с такими словами Фрай направился к выходу.
- Эй, что все это значит? - Тадир крикнул вслед Фраю.
- Это значит святой отец то, что в данный момент времени Церковь, прежде всего, заботится о себе любимой... А все остальное для них как источник дохода! - сказал Марви, поправляя мешок за спиной. - Теперь понятно? Пошли зеленый...
Орк и гном направились вслед за некромантом.
- Ты это слышал? - спросил Тадир у Нокса, который стоял рядом и был сегодня немногословен.
Нокс лишь развел руками.
- Это тебе не империя. Здесь каждый верит в то, во что хочет. Орки этому не препятствуют.
- Безобразие. Куда катится мир? - Тадир зашагал вслед за остальными.
Они вышли на улицу, и тут Тадира как молнией ударило от пришедшей в голову мысли.
- Эй, Нокс, старина. Подойди сюда. - Тадир махнул рукой.
Нокс чуть поотстал от основной группы.
- Слушаю тебя Тадир.
- Смотри. - Тадир ткнул пальцем в некроманта. - Сейчас они все направляются к Ратуше, а затем возможно пойдут к городскому порталу. Беги скорее в храм. Вели, моим людям приготовится.
- Что ты задумал Тадир? - нахмурился Нокс.
- Нам нужно перехватить девчонку. Ее необходимо отправить в Святой город.
- А некромант? - неуверенно спросил Нокс.
- Да к бесу некроманта! Ты, что не понимаешь, эта девчонка Разрушитель. Если не сейчас, то в будущем точно! Ее надо остановить! А некромант якшается с тьмой! Он скорее поможет ей, чем остановит!
- Я не буду проливать кровь, - замотал головой Нокс.
- Да боги! Никто не собирается проливать, чью-то кровь. - Тадир закатил глаза. - Мы просто попросим Некроманта, он сам нам ее отдаст. Нужно просто заманить их в храм! Доброе слово и арбалет, всегда лучше простого слова!
- Это каким образом?
- Ну не знаю! - развел руками Тадир - Но я это сделаю обязательно! Например, скажу, что все-таки проведу ритуал снятия проклятия, но только в храме! Думаю, они, клюнут на эту уловку. Главное чтобы за нами не увязались орки.
- Тадир! Очнись! То, что ты предлагаешь мне... - начал Нокс.
Тадир в порыве ярости взял Нокса за грудки, тряхнул его, затем вдруг сделал два вдоха, успокоился и отпустил, пригладив образовавшиеся складки
- Нокс! Старина! Ты мой друг, и всегда будешь таким! Как ты не понимаешь, что эта девчонка наш с тобой шанс. Твой и мой! Приведи мы ее в Святой город, то сразу получим теплые местечки! Ты выберешься из вот этой вот задницы, в которой сидишь. - Тадир замахал руками. - Сколько тебе лет Нокс? Не говори! Знаю, много! Это уже старость, Нокс! Неужели ты до своей смерти планируешь, ходить в этом рванье и подъедать остатки выброшенного кем-то пирога? Каждый день смотреть на орков, которые плюют на наши могилы, не уважают людские законы и служить в храме, в который никто не ходит. Да и я не молод, Нокс! Я не хочу, как сайгак до смерти прыгать по лесам и горам, ловя всякое нелицензируемое отребья! А это! - Тадир снова ткнул пальцем в удаляющиеся девчонку, шанс все изменить! Мы с тобой сможем получить тепленькую должность где-нибудь в Святом городе и уйти от всех этих забот и хлопот. Понимаешь? И я не собираюсь терять этот шанс!
- Я передам твои слова твоим людям, Тадир! Но... - Нокс ткнул пальцем в грудь Тадира и сильно нажал. - Но помогать тебе я не буду. Правда и мешать тоже. - С такими словами Нокс пошел дорогой к храму.
- Ну, хоть так, Нокс. Хоть так! Но словечко о тебе я все равно замолвлю... - Прошептал Тадир, глядя в спину удаляющегося жреца, а затем, ускорив шаг, начал догонять основную группу.
  
  
  
  

7.Все только начинается.

  
  
   Все случилось внутри храма, возле алтаря. Напали неожиданно из темноты. Орка и гнома скрутили сразу, засунув кляпы в рот. С девочкой промучились чуть дольше, она извернулась как кошка и успела пнуть в пах одного из солдат, который выронив меч, сейчас скукожился на полу. Второму солдату, она прокусила палец, когда тот попытался зажать ей рот, чтобы сдержать крик, но сильный удар по лицу прекратил ее мучения, отправив сознания во мглу.
   - Взять его! - ткнул пальцем Тадир на вышедшего из темноты некроманта.
- Не так быстро, - холодно проговорил Фрай. - От вас я ждал чего-то подобного...
Только сейчас Тадир заметил в руках Фрая небольшой магический свиток. Его глаза расширились, когда Фрай одним движением взломал печать и бросил его к ногам Тадира. Но никакого видимого эффекта не случилось, хотя было видно, что свиток сработал.
В следующее мгновенье Фрай был схвачен и грубо поставлен на колени.
- Что это? - Тадир нагнулся и поднял свиток, его лист был девственно пусть. - Что это было? - Спросил он у Фрая, и зло смял пергамент.
- Скоро узнаешь, - улыбнулся Фрай, и тут же согнулся от пинка державшего его солдата.
- Не хочешь говорить? Что ж, это твое право, - Удовлетворено кивнул отец Тадир. - Убейте его, он мне не нужен. Эх, если б мы были в империи, у нас был бы совсем другой разговор. Там бы у меня было время поговорить с тобой, некромант Фрай, со всеми подробностями. Не так ли отец Лука? - Тадир довольно улыбнулся и посмотрел на собеседника, стоящего от него по правую руку.
   Какое размытое движение за спиной отца Луки привлекло внимание Тадира. Вдруг, из пустоты возникла рука, она обхватила голову отца Луки, а вторая рука, но уже с ножом перерезала ему горло. Кровь фонтаном брызнула, на Тадира заляпав ему белоснежный кожаный доспех, и только после этого, размытые очертания стоящего человека резко приобрели форму, превратившись в одетого в тяжелый доспех, с открытым шлемом незнакомца. От такой неожиданности Тадир резко отшатнулся, сделал пару шагов назад, обо что-то споткнулся и сел на пятую точку. Его глаза в ужасе раскрылись, а комок в горле перехватил дыхание, не давая говорить, отчего из горла отца Тадира вырвалось бессвязное мычание.
- Ку, ку! Всем очень добрый день! Я вам не помешал?- грозно сказал вышедший из ничего человек, и сходу зарезавшего, отца Лука. - Я всего здесь двадцать секунд, а услышал столько интересного. Не соблаговолите ли мне отец Тадир объяснить, что тут происходит? - Спросил он, вытирая кровь с меча об рясу отца Луки.
- Взять его, - крикнул Тадир, дрожащим голосом и трясущимся от гнева руками.
- А ну фу!!! - взревел незнакомец и сильно топнул ногой в знак убедительности. - Бросить мечи, мордой в пол и всем боятся!!! Иначе клянусь богами я из вас всех жертв сделаю прямо тут на алтаре вашей богини.
Словно в подтверждение его слов из пустоты начали проявляться еще солдаты, одетые также как и незнакомец, в тяжелый имперский доспех черного цвета. Еще двое особо ретивых приспешников Тадира были насажены на клинки.
- Я твари к кому обращаюсь? - взревел опять незнакомец. - Оружие на пол, мордой в пол! Руки в стороны ладонями вверх!
Последний окрик и кратный численный перевес противника возымел действия. Послышался звон падающих клинков, и весь отряд Тадира нехотя лег на пол. Все кроме самого Тадира.
Тот даже не подумал подчиняться, Он так и сидел на пятой точке, правда клинок все-таки вытащил.
- Ты кто такой и по какому праву убиваешь моих людей?
Незнакомец оглядел несостоявшееся поле боя и снова взглянул на Тадира, довольно ухмыльнувшись.
- Да ты я гляжу вообще страх потерял божье отродье, - незнакомец свернул глазами и чуть склонившись. - Ты что творишь? Открытое похищение среди белого дня и попытка убийства моего человека, для тебя видать норма жизни?
- Ложь! - взвизгнул Тадир, и еще чуть-чуть отполз от незнакомца.
- Заткни хлебало жрец. Я все видел. Я тебя ща в блин раскатаю, если ты еще раз мне соврешь. Говори мразь.
- Ты вообще кто такой!! - продолжал визжать Тадир.
Незнакомец усмехнулся.
- Я? Я Лорд Валек, глава Ордена некромантов, и командующий Черным легионом, - незнакомец поклонился. - А ты можешь, не представятся, я тебя знаю, Тадир, инквизитор третьего ранга, главарь разбойников и вымогателей одной из банд святого города. Тебя не узнать трудно. Всю свою биографию на лбу нарисовал.
Тадир зашипел.
- Не шипи. Жало вырву, - грозно сказал Валек. - Говори четко и внятно. Какого рожна ты хотел убить моего человека и похитить эту девочку?
- Он прикрывает Разрушителя! Истинного разрушителя! Я это точно знаю!
Валек скривил лицо.
- Опять старая сказка! - отмахнулся Валек. - Скажите отец Тадир, у вас там, в святом городе, у всех так бедно с фантазией, или вы у нас исключение?
- Но это правда!!!
- Даже если это и так, в чем я сильно сомневаюсь. Тебе не дозволенно резать людей без суда и следствия.
- Какой суд? - взвизгнул Тадир, выпучив глаза. - Это тебе не империя. Мне дозволено действовать согласно обстоятельствам.
- О, как мы заговорили! - Валек сделал удивленное лицо и одним ударом выбил нож из рук отца Тадира, с такой силой, что последний описав дугу, загремел где-то далеко в темноте за пределами освещенного светом круга. Следующим движением уже сам Валек, приставил свой клинок к горлу Тадира. - Не империя говоришь? Ты не представляешь, как я рад это слышать. То есть ты хочешь сказать, что если я сейчас убью тебя и твоих людей, мне за это ничего не будет? - лорд Валек сделал легкое движение своим клинком, поцарапав Тадиру горло. Тонкая струйка алой крови начала стекать вниз, под край кожаного доспеха.
- Ты... Ты... Не посмеешь этого сделать... - отец Тадир в ужасе раскрыл глаза и судорожным движением отполз буквально на миллиметр от острия клинка.
- Ребята, давайте жить дружно... Ик... - Раздался в полутьме голос Нокса.
Лорд Валек перевел взгляд на жреца.
- Это что за убожество? - спросил Лорд Валек, обернувшись.
- Местный жрец я полагаю... - сказал рядом стоящий воин.
- Приведите его в нормальный вид. Он нам еще пригодится, я отсюда чувствую, что от него воняет дешевым пойлом.
Двое воинов взяли отца Нокса за белые ручки и несмотря на возражения святого отца, отволокли куда-то в сторону, в темноту.
- Как ты сказал, не посмею? - лорд Валек снова обратил внимание на отца Тадира. - Это ты, верно сказал, не посмею... - лорд Валек убрал клинок в ножны и присел перед отцом Тадиром, последний лишь перевел дух. - А знаешь, почему отец Тадир?
- Почему? - Проблеял Тадир.
- Потому что ты уже подписал себе смертный приговор своими безумными действиями. И сделано это было при свидетелях. Ты будешь доставлен в империю и предстанешь перед судом. Суд и выберет тебе меру пресечения. И я очень желаю и буду просить за то, чтобы это был костер. Это будет очень символично... Отец инквизитор, который сжигал людей, сам будет сожжен на костре. Знаешь, я даже приду посмотреть на это зрелище.
- Святая церковь не допустит этого...
- Ну, ну... - коварно улыбнулся Валек. - Кому она поверить Мне Командующими войсками империи и Лорду провинции или какому-то плебею, рожденному в трущобах неизвестно кем, да еще и имеющий какой-то третий ранг в иерархии даже не церкви, а ордена...
- Да откуда ты взялся на мою голову, - сквозь зубы шепотом пробубнил отец Тадир и зло смотря на собеседника, но Лорд Валек то ли услышал то ли прочитал по губам слова Тадира.
- Откуда взялся, говоришь? Из портала вестимо, - улыбнулся он. - Вон он стоит еще активный.- И Лорд Валек ткнул пальцем в пустоту. - Ах ты, черт, да снимите порог невидимости уже, а то друг об друга спотыкаться будем.
Кто-то бросил короткое заклинание, раздался тихий хлопок, и порог невидимости спал, открывая чрево военного портала. То что это был военный портал не вызывало никаких сомнений. Только на такие порталы можно было навешивать заклинания с различными эффектами при его открытии. Дорогая кстати штука для использования. В мирное время такие порталы старались не пользовать, потому что стоимость этого действа переходила все рамки разумного.
- А что касается твоих обвинений в адрес некроманта, то они будут рассмотрены. И если твои обвинения найдут подтверждение, некромант понесет наказание. В чем я лично сомневаюсь. Потому что некромант действовал согласно контракту, конвенции и вашему долбаному протоколу. Кристалл памяти будет у него изъят и выдан новый. Если выяснится, что это была клевета, то к твоему смертному приговору будет приписано еще и обвинение в клевете. Что ж, перед твоей смертью, палачу придется вырвать тебе еще и язык. Нет, я точно приду на твою казнь. Это будет нечто...
Тадир молчал, лишь сопел носом и гневно смотрел на лорда Валека.
- Чего молчишь жрец? Сказать нечего? Понимаю... Облом у тебя. Неудачный день так сказать. Да ты не бойся. У меня в провинции с дровами не очень. Одни горы, да ущелья. Но ради такого завезем поленья самые лучшие... На это деньги не пожалею. - Улыбнулся лорд Валек. - Свяжите гниду, чтобы не сбежала, - сказал он, обращаясь к своим людям, а затем посмотрел на Тадира. - Ну и рожа у тебя ну и рожа... Как у уголовника честное слово. Как увидишь, так облевать хочется.
Откуда-то из темноты привели Нокса. Зрачки глаз у него бешено вращались, а сам он был мокрый как мышь после потопа.
- Как самочувствие? - спросил лорд Валек, лениво оглядывая мокрого священника.
- Н-нормально! - отплевываясь от воды, сказал Нокс.
- Я вижу, вас настойкой угостили, ну и как на вкус?
- Пить не хотел, пришлось макнуть пару раз, для оснастки, потом еще раз для профилактики, - ухмыльнулся один из солдат, выворачивая руки Ноксу.
- Дрянь на вкус, - ответил Нокс, пытаясь сдуть налипшие волосы со своих глаз.
- Ну а чего ж вы хотели, - удивился Лорд Валек и развел руками. - Там смесь из десятков мудреных трав, названия которых с трудом выговорить можно, да еще сильно разбавленный яд гремучного камня. Теперь минимум месяц алкоголь принимать не сможете. Так что привыкайте к трезвой жизни.
- Вот, засада... - сквозь зубы прошипел Нокс, понуро склонив голову.
Лорд Валек услышал это и засмеялся, затем повернулся к Фраю.
- Ну, докладывай. Что тут вообще происходит? К чему готовится? Я так понимаю, портал ты открыл не просто так, значит дело серьезное.
Фрай кивнул.
В течение всего рассказа Фрая лицо лорда Валека мрачнело все больше и больше, и под конец он выдавил из себя лишь одно слово: "Жопа!"
Лорд Валек после разговора с Фраем намотал несколько кругов в раздумьях, затем видимо найдя решение, остановился и выдавил:
- Значит так, Фрай, твой контракт я обнуляю. Одному тебе тут не справится. Потребуется силовое решение. Действуем по схеме карантин, - лорд Валек обернулся к своему помощнику. - Отдайте приказ, пусть формируют отряды, и скорее сюда доставят накопитель. Нет. Лучше два. Есть у меня подозрение, что местный тут глубоко разряжен...
- Простите за нескромный вопрос, - раздался старческий голос Нокса. - А что такое схема карантин?
- А? - лорд Валек задумчиво посмотрел на Нокса. - А это ты жрец... Схема карантин, подразумевает под собой полную блокаду города и тотальную его зачистку от нежелательных элементов. В данном случае нежити... Нужно заключить новый контракт с главой города, после чего можно будет начинать.
- А как вы собираетесь блокировать город? - голос Нокса задрожал от возбуждения.
- О! Тут все просто, - отмахнулся Лорд Валек. - Повесим купол, и ни одна тварь не войдет и не выйдет за его пределы...
- А если глава не согласится на это? - допытывался Нокс.
- Согласится, я в этом уверен, - улыбнулся лорд Валек.
- И все же...
- Не согласится тем лучше... - пожал плечами Лорд Валек. - Мы все равно повесим купол, и просто подождем. Пока мертвецы не очистят город от живых, а затем мы придем и зачистим город от мертвых. В этом есть, кстати, небольшой плюс. Не нужно будет создавать фильтрационный лагерь. Мы просто будем убивать, все что движется.
- Но... Но... Это же бесчеловечно... - проблеял Нокс, и слегка побледнел от представленной картины.
- Бесчеловечно? - поднял бровь в удивление Лорд Валек. - С чего вы взяли? Уж не скажите ли вы мне, что лучше будет, чтобы вся это мертвечина вырвалась за пределы города и начала жрать всю округу? Это вы называете человечностью?
- Нет... Но...
- Зачем ты споришь с ним старина, Нокс, - подал голос, лежащий на полу связанный Тадир. - Разве не видишь ты, что в них нет ничего святого.
- О! Вот и наш главный праведник заговорил, - лорд Валек обратил внимание на Тадира. - А как вы поступили бы на моем месте, отец Тадир? Хотя ладно можете не отвечать. Вы бы выбрали вариант пройтись парадным маршем по улицам города, попутно уничтожая нежить на своем пути, не всю, а та, которая на виду. А затем, когда зараза распространится за пределы города, развести руками и сказать, мол, на все воля богов. А уж, сколько вы денег запросите мне даже представить страшно. Ваш орден, по моим сведениям, не страдает плохим аппетитом. Именно поэтому в моей провинции нет ни одного храма вашего ордена, и надеюсь, моему приемнику хватит мозгов сделать то же самое. Хотя на мой пост никогда не назначали глупцов, надеюсь, что так будет и далее.
- Такое впечатление, что вы бредите, - буркнул отец Тадир.
- Пустое! - отмахнулся лорд Валек. - Я даже не обижаюсь на вас. Ваш орден имеет весьма сомнительную репутацию. Чего только стоят ваши отряды по загону не инициализированных магов. Кого вы там гоняете? В своем большинстве это почти дети. Они даже не все понимают, что с ними происходит. Их бы в школу отдать, помочь раскрыть свой дар, а вы что делаете. Сжигаете их. Причем живьем. Вот это я и называю варварством. А ваш обряд очищение водой? Как там у вас? Если освободится от пут и всплывет, значит - нечисть, а если утонет, праведный человек? Вы можете мне сказать, отец Тадир, сколько раз ваш орден проводил обряд очищение водой за последний год? Нет? я вам скажу. Триста два раза. Сколько из них всплыло на поверхность? Ни одного!!! Вы просто убили триста два человека за последний год. И вот что странно отец Тадир, вся собственность усопших странным образом стала собственностью ордена. Я наверно чего-то не понимаю, подниму-ка я этот вопрос на следующем собрании Сената. Пора наконец, понять кем вы являетесь на самом деле. Одним из орденов культа девяти или бандой фанатиков садистов стремящихся к обогащению.
- Если я в чем и виноват или мой орден, то не вам это судить. Дела духовные должен разбирать суд храма, - ответил Тадир.
- Ой! Знаю, как я у вас там суд решится, - отмахнулся лорд Валек. - Дал на лапу, помазал бутерброд маслом и свободен как птица. Я даже расценки знаю, и к кому обращаться по тому или иному вопросу. Я не всю жизнь прожил в Черном замке, отец Тадир. Так что сладкие речи передать ваше дело к храмовникам это не ко мне.
- Если. ВАШ суд меня оправдает, я говорю ВАШ, ибо искренне считаю, что судить меня он не имеет никакого права. То я обязательно поставлю вопрос в капитуле, о целесообразности вашего существования. Черный легион был, есть и, наверное, будет рассадником тьмы...
Тихий и почти бесшумный смех лорда Валека прервал гневную тираду отца Тадира.
- Я вижу, у вас совсем мозгов нет в вашем ордене...- сказал лорд Валек, вытирая слезу с глаза. - Вас что в детстве головой об стену били? Черный легион в том или ином виде существует с самого основания империи. Каждый второй император, включая нынешнего, будучи претендентом, грозился разогнать Черный легион. Однако вот они мы, живем и здравствуем. И не считайте себя отец Тадир умнее всех их взятых. Если Черный легион существует, значит, он для чего-то нужен. Ладно, займемся делом... - лорд Валек стал серьезным. - Уведите этого... А ты Фрай отойдем в сторонку поговорить надо.
Отца Тадира подхватили и увели в сторону.
- Ты выяснил, откуда у них это кольцо? - спросил Лорд Валек у Фрая.
- Не успел, - ответил Фрай. - Не до этого было. Колечко то у нее не обычное. Всех свойств не раскрывает зараза. Я более чем уверен, что зов смерти генерирует именно оно, ибо со слов охраны все время пребывания в камере девочка спала. Она не могла повлиять на события на кладбище...
- Скорее всего, так... - согласился Лорд Валек. - Кольцо сосет силы из девочки, отсюда и сонливость. А вот для каких целей оно создано непонятно... Нет, конечно, понятно, для чего, для массового поднятия нежити, но тот псих, что делал его, создал не лучший способ самоубийства для себя. Контролировать такую прорву нежити, не каждый сможет, да и сможет ли вообще. Отсюда вопрос, для чего поднимать нежить в таком количестве и звать ее к себе, если первое, что она сделает это сожрет носителя кольца...
- Отец Нокс обмолвился еще об одном варианте, - сказал Фрай. - Он считает, что есть шанс, что в кольце заточена какая-то сущность.
- Хм...- лорд Валек задумался. - Вполне возможно, это может объяснить некоторые вопросы, но маловероятно. Кольцо слишком маленький предмет для заточения, к тому же оно, судя по всему медное... Металл не благородный. Странный выбор для создания артефакта такой мощи. Вот привязать сущность к кольцу да. Такое возможно, но чтобы вселить...- лорд Валек сморщил нос в раздумьях и покачал головой. - Это вряд ли... По крайне мере это не под силу нынешним магам.
- А если, кольцо создали не нынешние маги, а в древности? - спросил Фрай. - Уровень магии тогда был намного выше... Многие знания ведь с тех пор были утеряны или намеренно уничтожены.
- В древности... - лорд Валек еще раз погрузился в раздумье. - Из всей истории, что я знаю - Сказал он в задумчивости. - Я знаю только один период, когда могло быть создано, нечто подобное этому... Но... Если ты прав... То это было очень давно. Очень. И если честно, меня этот период пугает.
- О чем вы говорите? - спросил Фрай.
- Что ты слышал о Старой Империи? - спросил лорд Валек.
- Да то же что и все. Из общих учебников, - пожал плечами Фрай. - Она существовала примерно от тысячи до полутора тысячи лет назад. Распалась из-за внутренних междоусобиц, самой известной из которых была так называемая Война Некромантов...
- Вот! - лорд Валек, поднял вверх указательный палец правой руки, заостряя внимания. - Вот с этого места поподробнее...
- Хорошо, - согласился Фрай, напрягая память - В год 3500 старой эпохи Деритар, последний император империи, хорошо понимая, что теряет власть, уступая ее всемогущим магом, решил ограничить их могущество. И начал он с того, что запретил эксперименты в магическом искусстве, прежде всего в области некромантии. Чем вызвал раскол в ордене Некромантов. Меренгил и одиннадцать его учеников отказались выполнять требование императора, и конфликт перешел в горячую фазу. После долгой войны, с большими потерями бунтовщики были пойманы и умерщвлены, а их останки до сих пор хранятся в саркофагах в закрытом мавзолее Черного замка в Чертоге Королей. Да я сам видел двенадцать надгробий, когда нас водили туда на последнем курсе обучения... - закончил Фрай.
- Курс истории ты знаешь хорошо, - ухмыльнулся лорд Валек. - Только не знаешь одного. Два из двенадцати надгробий в мавзолее пусты. Там никогда не было никаких останков. Велиссена и ее сестра близнец Нирила, два птенца Великого Мериндила так и не были найдены. Их судьба до сих пор неизвестна. Ясно только одно они избежали наказания...
- То есть вы хотите сказать... - лицо Фрая вытянулось в изумлении
- Угу... Если это колечко из той эпохи...
- Перед нами Эхо Войны...
- А вот этого я не говорил... - загадочно сказал Лорд Валек.- Черт, а ведь этот фанатик Тадир, может быть прав, девочка может стать Разрушителем. И ключевое слово тут МОЖЕТ.
- Но еще не стала, - добавил Фрай.
- И это верно, - согласился и кивнул головой Лорд Валек. - Пока не стала...
- Но это всего лишь версия... - заметил Фрай.
- Проверкой, которой ты и займешься, - ткнув пальцем в грудь некроманта, сказал Лорд Валек. - Ладно, давай вернемся к нашим героям. Нужно кое-что у них выяснить.
Они подошли к заключенным.
- Ну-с... Господа мародеры... - лорд Валек хлопнул в ладоши и потер ладони, а затем загадочно улыбнулся - Давайте рассказывайте... Откуда колечко? Только говорите быстро. Времени мало.
- Гном сказал, в канализации нашел, - буркнул Нокс, дергаясь под солдатом, который связывал ему руки.
- Отлично! Далеко значит идти не придется, - лорд Валек повернулся к Фраю. - Значит так. Сейчас отрядим тебе бойцов, сформируем рейд, и ты прошерстишь местную канализацию. Посмотрим откуда оно всплыло. Этот городишко небольшой, так что думаю тут сеть стоков не очень большая. Да и срут они меньше, так что и в этом тебе свезло малость, Фрай. А вот если бы ты был в столице или в Святом городе... Ну ты меня понял.
- Вообще то, мы его нашли не в канализации...- раздался голос девочки.
- Стоп! Отставить рейд, - лорд Валек обернулся к Дане и сфокусировал свой живой взгляд на девочке. - Скажи мне дитя, - Лорд валек присел возле девочки, - Где вы взяли кольцо? Это очень, очень важно.
- Я тебе не дитя! - фыркнула Дана. - И развяжите мне руки, а то вообще ничего говорить не буду.
- Хорошо... - лорд Валек дал знак своим людям, - Прости недоразвитого, не разглядел во тьме. Я буду называть тебя юной леди, так устроит?
Девочка от фразы Лорда Валека прыснула от хохота, разминая запястья.
- Вполне! - кивнула она.
- Вот и хорошо! - улыбнулся Лорд Валек. - А теперь ты мне скажи юная леди. Итак где вы взяли кольцо?
- В старом имперском форте,- сказала Дана, по всей видимости Лорд Валек ей понравился, так как на ее лице благоухала улыбка. Наверное, это в первый раз в ее жизни к ней так учтиво обращались. Да и сам Лорд Валек не выглядел старым. Ему едва перевалило за тридцать.
- Умница! - похвалил лорд Валек. - Мне бы еще название форта знать.
На этот вопрос девочка пожала плечами.
- Не знаю, - ответила она. - Может отец и говорил название, но я не помню.
- Ясно, - лорд Валек, закусил губу и обернулся.- Экдор ко мне.
На окрик откликнулся один из солдат и уже через мгновенье был рядом с лордов Валеком.
- Какой у нас ближайший имперский форт в этой области? - спросил лорд Валек.
Воин задумался.
- Действующий или вообще? - уточнил он.
- Вообще.
- Ну, тогда это. Форт Красной черепахи. До него недели две пути пехом. На данный момент он не действующий. Что там сейчас одному богу известно. Груда камней наверно.
- Ясно, - задумался Лорд Валек, затем обратился к Дане. - Это он?
Девочка помотала головой. До нашего дня три четыре идти. И ни какой черепахи там нет. Он вообще в лесу находится.
Экдор помотал головой.
- Никаких других фортов в этой области нет. Разве что только на перевале, но до него идти дольше. - Сказал он.
- Папа говорил, что этот форт секретный, и о нем никто не должен был знать.
- Что за чушь, как может быть форт секретным. Это не иголка. Утаить такое очень и очень проблематично. - Фыркнул Экдор.
- Погоди, - лорд Валек остановил Экдора. - Секретный говоришь? А показать на карте где он находится, сможешь?
- Нет, - помотала головой девочка. - У гнома карта моя была, он покажет.
- У гнома? - взгляд лорда Валека переместился на гнома, который сидел привязанный спиной к орку, с затычкой во рту. - Хрена себе парочка. Ну-ка приведите ко мне этого бородатого...
Пара солдат развязали гнома и привели его к лорду. Лорд Валек вынул кляп из-за рта гнома.
- Фух... Я уж думал что про нас забыли! - первое, что вырвалось из-за рта гнома.
- Ну-с, ты наверно слышал наш разговор, - сказал Лорд Валек. - Сможешь показать, где форт на карте?
- Показать то смогу, только что мне за это будет?
- О, как! - удивился Лорд Валек. - Я так вижу, торговаться вздумал, бородатый?
- Ни в коем мере, - покачал головой Марви. - Просто поинтересовался.
- Ну... Претензий у меня к тебе нет, могу и отпустить. Или голову отрезать? И сразу в народный эпос попадешь,- лорд Валек на последнем предложении сделал особый упор.
- В какой эпос?
- Народный. Про глупого гнома, ну если конечно у тебя харизмы хватит, а то после отрезания у всех она как то не очень. Может у тебя получится? Ну что покажешь? Или голову резать?
- Ну... - Марви задумчиво почесал свою шею. - Одна голова конечно хорошо, но с туловищем как-то лучше...
- То-то же, - засмеялся Лорд Валек, - Карту сюда. - Из-за спины лорда Валека появился большой свиток, военной карты, развернув который, он посмотрел на гнома. - Показывай!
Марви присмотрелся.
- Примерно здесь, - ткнул он пальцем в карту.
Экдор помотал головой.
- Нет, я о таком форте не слышал, хотя наизусть знаю все военные карты империи. Не должно быть там ничего.
- Ясно, - задумчиво проговорил Лорд Валек, делая пометку на карте. - Далековато отсюда. Значит рейду отбой, людей и так мало. Придется тебе Фрай самому справляться. Я даже лекаря выделить не могу, у нас с ними вообще полный... Ну, ты понял.
Экдор сжал руку на плече командира и сделал неопределенный жест головой.
Лорд Валек понял все правильно.
- Погоди Фрай. Сейчас мы обсудим твою проблему, - с этими словами Лорд Валек отошел в сторону вместе с Экдором, где у них завязался небольшой спор.
   О чем конкретно они спорили, Фрай не услышал, хотя должен был. Наверняка был выставлен порог тишины, Лорд Валек, славился тем, что любил использовать нестандартные заклинания, коим несомненно относился и порог тишины. Вот только где нынешний лорд нахватался таких знаний, Фрай не знал. Спор долго не продлился буквально минуты две три не более. После чего Лорд Валек подошел к Фраю.
- Значит смотри, Фрай лекаря мы тебе нашли. Ты его знаешь...
- Кто это? - вопрос Фрай мог не задавать, ответ вертелся на языке, и об этом ответе меньше всего хотелось думать, но красноречивый взгляд лорда Валека подтвердил опасения. - А он согласиться?
- Кхе-кхе... - засмеялся Лорд Валек. - Пусть только попробует отказаться. В бараний рог скручу... Падлу... Хотя... Можно и подстраховаться. Ведите его сюда! - гаркнул Лорд Валек. - Сейчас эксперименты ставить будем.
Откуда-то из темноты приволокли отца Тадира. Был он уже в весьма помятом состоянии. Под правым глазом уже наливался фиолетовым светом фонарь. Губа была треснута и кровоточила. Лорд Валек не обратил даже на это внимание. Темнота это такая штука. Запнуться можно обо что угодно, или об кого, что тут можно говорить об ушибах?
- Кладите его на алтарь, - сказал лорд Валек, глядя на отца Тадира, - И оголите ему живот.
- Э! Э! - возопил отец Нокс и затрепетал в руках держащих его солдат. - Вы что творите!!!
Лорд Валек перевел взгляд на Нокса.
- Не боись отец, - молвил он. - Ничего поганого творить не будем. Просто там сподручнее. Твоему алтарю еще купол держать, так что никакой ереси и осквернения, а лишь по моему желанию... - лорд Валек подошел к отцу Тадиру, который лежал распятым на алтаре, придерживаемый двумя войнами по обе стороны, с оголенным животом. - Ты не бойся, - сказал он ему. - Я не садист, я просто издеваться люблю.
- Ну ты гнида... - прохрипел отец Тадир, сверкая взглядом.
- О! Еще какая! - Соглашаясь, кивнул Лорд Валек. - И веришь нет, все время совершенствуюсь. Просто жизнь такая, - с такими словами Лорд Валек пожал плечами и наложил руки на живот отца Тадира и бросил заклинание.
Тело жреца выгнулось в приступе боли. Истошный крик вырвался из его глотки. Но это лишь был на короткий момент, чтобы через мгновенье крик прекратится, из-за потери сознания. И только лишь Лорд Валек, нажимом двух рук вернул тело в исходное состояние, и закрыв глаза, бубнил что-то себе под нос, накладывая дополнительные эффекты к брошенному заклинанию.
- Ну вот и все! - сказал Лорд Валек, закончив. - Фрай займись им, как очухается, а я с девчонкой отдельно поговорю пока.
  
  
   * * *
  
  
   - Ну что, отец Тадир, похоже мы в одной связке? - сказал Фрай, глядя на инквизитора.
   - Не скажу, что этому рад, - ответил отец Тадир, зло зыркая в разные стороны и кряхтя поправляя свои одеяния - но похоже на то...
   - Сами виноваты, - хмыкнул Фрай. - Спрашивается, зачем вы устроили всю эту бузу, здесь, в храме? По своей сути мы же с вами делаем одно и то же дело. Только вот методы у нас с вами разные. Ни вам, ни нам не прельщает видеть ходячею нежить по улицам городов и жрущих все что движется.
   - Бес попутал, - угрюмо ответил Отец Тадира, он судорожным движением достал флягу с водой и сделал несколько глотков, от провиденного над ним ритуала, он до сих пор не мог прийти в себя. - А на счет дела ты тут верно подметил. Одно дело делаем.
   - Ну, ну... - улыбнулся Фрай. - Нужно быть внимательным к себе и своим эмоциям. Ладно, предлагаю забыть о прошлом и думать, о настоящем. Мир? - Фрай протянул руку.
   Отец Тадир долго смотрел на протянутую руку, о чем то, задумавшись, и наконец, приняв какое-то внутреннее для себя решение, протянул руку в ответ.
   - Мир, - согласился он.
   - Вот и славненько! - улыбнулся некромант и крепко сжал руку священника. - Больно было? - Фрай взглядом указал на живот отца Тадира.
   - Болезненно, - поморщился Тадир, поправляя доспех. - Сейчас вроде отпустило, но все равно неприятно, словно червяка в живот запихали. Откуда Лорд Валек знает такое заклинание?
   - Понятие не имею, - развел руками Фрай. - В первый раз подобное вижу. Наш лорд вообще нечто особенное. Никогда не знаешь, что от него ждать. Знаю только до назначения он, где-то в столице жил. Имел доступ в книгохранилище императорской библиотеки, а это очень дорогого стоит. Туда всего человек десять по всей империи доступ имеют. Может, служил там. Но судя по искусству и сложности плетения высших заклинаний, служил он там не простым архивариусом.
   - Вы сказали до назначения? - спросил отец Тадир. - Что это значит?
   - Как вы не знаете? - Фрай поднял бровь в удивлении. - Титул Лорда Чертогов, а также главой ордена некромантов и командующий черным легионом эти должности, назначаемые и не передаются по наследству. Также нельзя владеть этими должностями по отдельности, либо три сразу, либо ни одного. Да и одной воли императора недостаточно для получения этих должностей. Император только утверждает кандидата. А вот выбирают его совсем другие люди. И не спрашивайте кто. Я этого просто не знаю. Не моего уровня знания.
   - Хм... А почему так?
   Фрай пожал плечами.
   - Понятие не имею, - сказал он. - Так повелось с первых императоров. Я в эти подробности не вникаю. Я обычный некромант, который просто делает свою работу. Просто боец третьей - четвертой линии, да и то, в крайнем случае. Как вы знаете, Черный легион не принимает участие в боевых действиях, он заточен только под спецоперации, он также не принимает участия и в политических играх.
   - Молод он для лорда, - задумчиво проговорил Тадир искоса наблюдая за суетой лорда Валека.
   - Молод! - согласился Фрай. - Потому и пускается во все тяжкие. Сам лично сюда прибыл. Старый лорд и носа из замка не высовывал годами. А этот... Видать скучно ему. Это для меня Черный легион и дом родной, и служба. А вот для лорда Валека это возможно и ссылка. Кто знает, почему он тут оказался?
   Тадир замолчал и задумался о чем-то.
   - Забавно. Никогда не думал, что буду в одной компании с некромантом, - сказал Тадир.
   - Аналогично, - ухмыльнулся Фрай. - Но я вам советую об этом не думать, это может навредить общему делу.
   Шаги, раздавшиеся позади, отвлекли внимание Фрая от отца инквизитора. Он обернулся. Процессия состояла из лорда Валека, орка гнома и девчушки. Лорд Валек отозвал Фрая в сторону.
   - Все, мы наконец выяснили где точное местоположение форта, - сказал Лорд Валек. - Вот держи! - из рук в руки перекочевал кусок пергамента. - Эта карта региона. Старая конечно, но я не думаю, что за пятьдесят лет тут в корне все поменялось. Место форта указано. Найдешь короче. Осмотри этот форт внимательно. Странный он какой-то. Даже мы о нем ранее не знали. Для каких целей он построен одному богу известно. Там даже поселений нет. Охранять нечего, и от тракта далековато. Когда найдешь, разберись что с ним и как это связано с кольцом. И что за хрень с этим колечком, что его даже опытные маги снять не могут, да и его предназначение непонятное... Откуда оно только свалилось на нашу голову... Ну что мне тебе объяснять, у тебя еще голова на плечах есть, вот и морщь свой мозг, но ответы найди. Эти двое... - лорд Валек ткнул пальцем в орка и гнома, - пойдут с тобой. Не спорь...- лорд Валек поднял руку, пресекая реплику Фрая. - Они пойдут в качестве телохранителей девчонки. Во-первых, это не помешает, слишком уж знатная цель это девочка. Да еще неизвестная хрень на руке. Во-вторых, она наотрез отказалась идти без них, а нам нужно ее полное содействие в этом походе. На цепь ее не посадишь, а караулить ее у куста, куда она не по разу в день ходит, тоже не будешь. У нее ветер странствий в голове, да дурь одна. Захочет сбежать, сбежит рано или поздно, а так хоть гарантия какая-то. По своей воле идет. Ну а в-третьих, нет у меня лишних бойцов тебе в прикрытие, все здесь нужны. Город хоть и небольшой, но и не маленький. Да еще и про орков не забывай. Еще неизвестно захотят ли они временного перемирия или нет. А с пополнением, ты сам знаешь как. К нам служить не рвутся, даже за звонкую монету. Боятся. Так что выкручивайся сам. Понял?
   - Понял, мой лорд, - кивнул Фрай, - Все как обычно. Одиночный поход без права поддержки.
   - Вот и умница, - улыбнулся лорд Валек. - Ступай, мы там тебе подготовили набор приключенца, для пополнения твоих запасов, немного правда в основном алхимия лечебная, но есть и пару интересных вещей.
   - И на этом спасибо, - горько усмехнулся Фрай.
   - Стой! - лорд Валек, остановил уже уходящего некроманта. - Вот еще что... Там за стенами будь осторожен. Хоть эпицентр вспышки и находится здесь, но он был тут не всегда. За стенами тоже могут быть ходячие, и, причем, много. Так что действуй по обстановке. Разрешаю не отвлекаться от цели миссии без острой нужды. За отцом Тадиром приглядывай. Опасный тип. С дурной репутацией. Пока непонятно, фанатик он, или просто хороший исполнитель. Но один фиг хрен редьки не слаще. Горбатого только могила исправит. Прямым действием или бездействием он помешать тебе не сможет, пока, по крайне мере. Заклинание, наложенное на него, не даст, но магия такая штука, сегодня работает, завтра нет, ну ты и без меня это знаешь. Если что, вали его наглухо, с гарантией и лучше всего без свидетелей. И чтоб не воскрес ненароком. Мне новые мученики и канонизированные святые не нужны, тебе я подозреваю тоже. А что до пересудов, то одним больше другим меньше. Баек про нас и так много в народе ходит. "Пал храбро в боях за веру" будет хорошая надпись на его надгробии. А лучше всего, Сделай так, чтобы он пропал без вести, и дело с концом. Понял?
   - Хорошо, Милорд,- кивнул Фрай
   Сзади подошел Экдор.
   - Милорд, появилась новая информация. Вам лучше увидеть это своими глазами.
   - Хорошо, веди, - быстро отреагировал Лорд Валек и сделал приглашающий жест. - Фрай иди со мной. Может и для тебя, что полезное будет.
   Идти пришлось недолго буквально пару шагов в нижний храм, спустится по лестнице.
   - Мы тут провели небольшую разведку, - пояснял на ходу Экдор. - В город не выходили. Так местный погост прозвонили. Несмотря на обстоятельства. Он спокоен. Оживать тут нечему. Могилы тут старые, Отдельные фрагменты скелета может, и сохранились, но недостаточные для воскрешения. Разве что только духи, но это мы ночью узнаем. А вот одного экземпляра мы поймали. Видать местный, криминал. Обычная история, пырнули ножом, да и скинули в канализацию. Пролежал не меньше недели. Пока не воскрес. В городе пока особой суматохи нет. Думаю это ненадолго. Ночью, самое позднее завтра утром начнутся проблемы.
   - Я тоже так думаю, - согласился Лорд Валек.
   - Вот мы пришли. - Экдор указал на нишу в стене, в которой лежал связанный цепью зомби.
   Зомби все время ворочался, пытаясь освободится от пут, скулил выл и клацал зубами.
   - О! Какой красавчик! - восхитился Лорд Валек, глядя на мертвеца. - А воняет, воняет...
   - С погодкой не повезло. Последние дни тут жарко было. Тухнуть начал, - сзади подошел еще один солдат. - Если быть точным, перед нами не зомби.
   - Хм... А кто? - в один голос спросили Лорд Валек и Фрай.
   - Простите, не правильной выразился. Не зомби в классическом понимании этого слова. - Ответил солдат.
   - Хм... Продолжай, - сказал Лорд Валек.
   - Как известно, Зомби один из простейших видов нежити. При воскрешении в его мозге сохраняются только первичные рефлексы. А именно они хотят жрать. Всегда! Но при этом тупы как пробки. Закрытая дверь, для них уже препятствие. Да и в окно они не полезут, если конечно они цель не увидят.
   Но тест Тулека-Берри показал, что у этого, есть интеллект, - воин пнул мертвяка. - Значит это уже не классический зомби.
   - Тогда с чем мы имеем дело? - спросил Лорд Валек.
   Воин пожал плечами.
   - У него есть несколько способностей от Драуга.
   - Кровосос?? - усомнился Лорд Валек и скривил губу.
   - Не совсем... Драуги боятся дневного света. Этот нет. Он может жрать мясо, а может пить кровь... Короче нечто среднее между драугом и зомби. Неприятно опасная смесь... Если нажрется, я думаю, будет опасен. Очень...
   - Проклятье...- проговорил Лорд Валек. - Можно еще что-нибудь узнать о нем в полевых условиях?
   - Тест Тулека-Берри это все что у нас есть. Сказывается нехватка финансирования. Нет ингредиентов. Думаю, в черном замке мы бы узнали о нем больше. Но на все нужно время... Часа через два, когда доставят все необходимое, можно будет его транспортировать.
   - И он все это время будет здесь вонять? Нет уж, увольте! Прибейте и прикопайте где-нибудь, - отвернулся Лорд Валек. - Я подозреваю, в образцах для изучения у нас дефицита не будет. К тому же нам нужно понять передается ли инфекция через укус, и сколько времени уходит на обращение. Так что будем использовать более свежие образцы. Не такие вонючие. Пошли отсюда Фрай, сил моих нет эту вонь нюхать
   Они вернулись в верхний храм. Арка военного портала продолжала гореть, туда-сюда мелькали люди. Что-то вносили, выносили, отдавались команды, формировались отряды.
   - Значит так, - сказал Лорд Валек. - Сейчас я пойду в местную ратушу. Надо отрегулировать вопросы с властью, а ты Фрай бери свою группу и вали нафиг отсюда. Чем раньше ты разберешься с кольцом, тем меньше будет у нас работы. Возьми вот это,- лорд Валек извлек из кармана горсть колец. - Надеюсь, пользоваться умеешь или инструкцию написать?
   - Разберусь, - отчеканил Фрай.
   - Умница, - кивнул Лорд Валек. - Они конечно хуже жреческих игрушек. Но я думаю, от нежити девчонку прикроют. А то она со своим зовом для них как бифштекс на блюде. Бери и жри. По крайне мере, я думаю, зов смерти не будет фонит, и новые разупокоенные от него не появится. Хоть как-то уменьшим бурный рост численности, ограничимся естественным приростом так сказать. А вот, сколько действовать будет колечко одному богу известно. Не исключено, что пару дней, а может и неделю. Потому и даю горсть, чтоб хватило. Так что следи за состоянием. Из города выйдешь потайным ходом, Чтобы через три часа духу твоего тут не было. Когда поставим купол, никто не войдет и не выйдет из города. Тогда перейдем ко второй фазе операции, к моей любимой... К мордобою...
   - А разве отсюда есть потайной выход? - удивленно спросил Фрай.
   Лорд Валек загадочно улыбнулся.
   - Есть. Его не может не быть. И находится он прямо здесь в Храме. Ведь недаром Храмы Имперского культа всегда строятся рядом с городской стеной. Сейчас этого старого пердуна Нокса за жабры возьмем и узнаем где вход.
   Жреца нашли в центральной нефе, прямо у входа в апсиду. Сопротивлялся он недолго. Сначала он сделал вид, что ничего не знает о потайном ходе, но как только один из солдат нежно приподнял Нокса над землей, держа за горло, а затем тряхнул пару раз, тут он сразу и раскололся.
   Потайной ход был. Он начинался в крипте, что была под нижним храмом и, по словам Нокса, заканчивался как раз за пределами городских стен.
   Сборы были недолгими. Прощаться было не с кем. Провожали их двое, Лорд Валек и Экдор.
   - Ну, удачи тебе, некромант Фрай. Ты это дело начал тебе и заканчивать, - сказал Лорд Валек, крепко пожимая руку некроманта.
   - Спасибо, Лорд Валек.
   - Справишься с заданием, получишь бонус,- улыбнулся Лорд Валек. - Отец Тадир, - Теперь внимание лорда переключилось на отца инквизитора, - Узнаю, что будешь выкидывать фокусы, найду и прибью как бешеную собаку, без суда и следствия. Понял? - рука лорда Валека сжалась в кулак и была преподнесена прямо к носу отца Тадира.
   Тот без всякой тени испуга осмотрел кулак.
   - Понял, не дурак! - кивнул он, потирая ушибленный глаз.
   - То-то же! - Удовлетворенно сказал лорд Валек. - Отец Нокс, чего стоим? Кого ждем? Открывайте вход.
   Нокс вздрогнул, от голоса лорда, затравлено потер шею, где несколько минут назад побывала латная перчатка легионера. Холодный металл оцарапал кожу во многих местах, и сейчас эти царапины нещадно саднило.
   - Сейчас, - икнул Нокс.
   Он, шаркающей походкой, подошел к древней стене крипты, и по приметам, которые знал только он, нажал на несколько уступов в стене. Сначала ничего не происходило, потом где-то в глубине камня, что заворочалось, заскрипели механизмы, а затем каменная стена отъехала в сторону, открывая темное жерло подземелья. Сразу потянуло сыростью.
   Нокс передал гному стеклянный фонарь, наполненный земляным маслом, и похлопал по плечу.
   - Удачи гноме!
   - Говоришь так, как будто меня хоронить собрался, - фыркнул гном.
   - Не говори глупости, Марви...
   - Ладно. - Марви хлопнул Нокса в ответ, выбивая пыль из его ризы.- Как там говорится... Идущие на смерть, приветствуют тебя...
   - Иди уж, шутник, - лорд Валек махнул рукой. - Никто на смерть тебя не посылает. Кому ты нужен, кроме себя любимого...
   - И то верно, - вздохнул согласно гном, - Никому кроме себя и не нужен. Зеленый ступай за мной.
   С такими словами гном ступил на каменные ступеньки, убегающие вниз, в темноту потайного хода. Следом пошел Орк, затем Дана, Тадир, и замыкал шествие Фрай.
   - Все закрывай калитку, дует! - раздался позади голос Лорда Валека.
   Древние механизмы вновь заскрипели, и каменная плита вернулась на место. И сразу наступила тьма, разбавленная тусклым светом фонаря гнома. Марви чуть остановился, добавил света.
   - Фу ну и темень... - проговорил гном, увеличивая огонь фонаря. - Там позади, зажгите факел, одного фонаря тут явно недостаточно. А ты Орче. Если еще раз наступишь мне на пятки, укушу, больно... А лучше всего ступай-ка впереди. Да фонарь держи повыше, пользы будет больше.
   Орк и гном поменялись местами. Действительно стало лучше. Радиус свет за счет высоты Орка чуть-чуть увеличился. Через несколько мгновений запылал второй источник света.
   - Пошли что ли? - отец Тадир хмуро осмотрел всех. - Купол вот-вот поставят, тогда не выберемся.
   Гном похлопал по спине орка.
   - Двигай, давай. Инквизитор прав. Нужно выбираться отсюда.
   - А тут крысы есть? - затравленно спросила Дана. - Ужасненько боюсь крыс.
   - Полно, - ответил Тадир хмуро, но увидев перед собой кулак Фрая, поправился. - Надеюсь, мы с ними не встретимся.
   Процессия двинулась вниз по лестнице. Спуск долго не продлился. Метров через пятьдесят пологих ступенек наткнулись на первую дверь. Открыть ее не составило труда. Деревянная дверь имело засов с этой стороны. Небольшое усилие и ржавые петли заскрипели. Партия оказалась в небольшой галерее, где длинные окна на уровне живота с правой и с левой стороны создавали впечатление очередной нефы. Здесь даже узор на стенах был, правда он давно не обновлялся и частично осыпался каменной крошкой, а где-то внизу бушевала вода
   - Добро пожаловать в канализацию... - проговорил Марви, учуяв характерный запах.
   - Не думаю. - Тадир перегнулся через окно, и плюнул. - Канализация там внизу. Оттуда вонь идет. Мы все еще в храмовом комплексе, и держу пари, что этот неф оттуда не видно. - Тадир ткнул пальцем вниз. - Канализация там позже появилась...
   - Тебе не говорили что плюватся нехорошо? - хмыкнул Марви. - А вдруг попадешь в кого-нибудь? Я бы обиделся. Тем более в храмовом комплексе.
   - Оставь свои сантименты, гноме, - молвил отец Тадир. - Здесь нет никого. Да и место это уже давно провоняло отстойником.
   - Мы идем уже или нет? - отрезал разговор Фрай. - Отец Тадир, вы сами нас торопили, два часа времени не так уж и много, для того чтобы выбраться отсюда...
   - Ты прав, некромант, не стоит останавливаться, - согласился инквизитор. - Чем раньше выберемся отсюда, тем меньше провоняем.
   Вдруг, какая-то тень сверху упала на отца Тадира, обхватила его кольцами, и уложила на землю. Факел, который держал в руках инквизитор, упал на каменный пол, огонь затрепетал от соприкосновения с влагой и зашипел. Гном не растерялся, подхватил факел с пола, спасая огонь от неминуемой гибели, и рванулся к отцу Тадиру. Свет факела показал, что это было. Огромный бело-серый червь обвил тело жреца кольцами, словно питон, и пил из Тадира жизненные соки, меняя буквально на глазах цвет своей кожи, с белесого на алый.
   - Помогите! - хрипел Тадир, его глаза начали закатываться, а сам он был на грани потери сознания.
   Фрай выхватил нож и полоснул червя по коже. Та лопнула словно гнойник, источая наружу, какую-то слизь, вперемежку с ярко красной кровью, причем явно кровь эта была отца Тадира.
   - Режьте скорее, - крикнул Фрай гному и орку. - Снимайте эту хрень с него, а то он быстро кровь теряет.
   - Я ж говорил, что плюватся не хорошо! Это твоя карма жрец! - поговаривал гном, который тоже выхватил нож, и начал уверенными движениями мясника полосовать червя.
   В вдвоем дело пошло живее. Хватка червя ослабевала, но вот отдирать от тела его пришлось кусками. На том месте, где червь прикасался к голой коже, оставались раны на вид схожие с ожогами, которые сильно кровоточили. С червем справились буквально за минуту. Оставив на каменном полу с десяток фрагментов, которые до сих пор извивались, делая судорожные движения.
   - Фу ну и гадость! - вскрикнула Дана, размазав сапогом близлежащий к ней фрагмент червя.- Что это такое вообще?
   - Мне кажется, что это тварь, большая пиявка. Только я ни разу не видел, чтоб они достигали таких размеров, - проговорил Фрай, рассматривая один из фрагментов.
   - Откуда тут такая гадость? В первый раз подобное вижу... - Марви скривился.
   - Понятие не имею, - пожал плечами Фрай. - Видать внизу обитает. Там влаги много. А сюда отдельная особь просочилась как-то.
   - А что с нашим лысым? - спросил гном, осматривая бесчувственное тело. - Смотри, глаза закатил. Кажется, потерял сознание. Он это .... Того может?
   Фрай осмотрел отца Тадира.
   - Может, - серьезным голосом сказа некромант, - Много крови потерял, и продолжает терять. Черт, только вышли, а уже алхимию надо доставать. - Фрай потянулся к сумке, где были бутылки с алхимической жидкостью.
   - А может ну его, - сказал Марви. - Оставим здесь. Зачем он нам? Это же инквизитор. Фанатик он...
   - А кто тебя лечить будет во время боя? - спросил Фрай. - Алхимии надолго не хватит. Да и в упокоении нежити мне подспорье будет. Пусть с нами идет.
   - Бросать в беде не хорошо, - молвила Дана, стоя за спиной гнома и внимательно смотрела за действом. - Папа мне так говорил.
   - Вот смотри! - Фрай ткнул пальцем в Дану. - Устами ребенка, глаголет истина... Давай помоги мне. Приподними ему голову. Надо чтобы он выпил это.
   - Что это? - спросил Марви, учуяв специфический запах.
   - Лечебный эликсир, со вкусом лимона. Терпеть не могу лимон. А так хоть для дела потрачу.
   - Ну и правильно, - кивнул Марви. - Пусть кислятину Тадир пьет. Так ему и надо.
   - Гляжу, не любишь ты инквизиторов, - сказал Фрай, вливая в жреца содержимое флакона.
   - А кто любит их? - удивился гном. - Вот у меня свои причины, у Орче свои. Да ты и сам их не любишь, и только не говори мне, что за то, что они фанатизмом своим, уже всем как кость в горле. Не любишь ты их, за то, что они твои прямые конкуренты. Деньгу за твою работу сшибают, контракты перехватывают, а ты с носом сидишь... Что, я не прав?
   Фрай ничего не ответил, лишь влил старательно закрыл пустой пузырек и убрал его в суму.
   - Эй! - за спиной послышался голос Даны. - А ничего, если эти штуки к вам ползут. Дохнуть они вроде не собираются.
   Фрай и гном обернулись. Действительно. Ошметки червя-пиявки, подыхать не собирались. По всей видимости, это были уже не ошметки, а новые черви, только уже маленькие.
   - Они что, как дождевые черви размножаются? - спросил Фрай, наблюдая за червями. - Любопытно...
   - Чего любопытного? Жги их давай, - скривился Марви, сморщив нос. - Фу, они просто омерзительны. Давай некромант, покажи фокус покус. Одним ударом сорок мух...
   - Ну, в стихии огня я не силен... - сказал Фрай, - Но думаю, для них это будет достаточно. - Фрай бросил заклинание.
   Струя огня ударила в червей, сжигая плоть, и заставляя их корчится.
   - Хм... Неплохо, - проговорил Марви.
   Дана захлопала в ладоши.
   - А меня этому научишь? - спросила она у некроманта.
   - Возможно... Если способности к этому имеешь. Без них в нашем деле никуда.
   - Ну и что... - внимание Марви вновь переключилось на лежащего инквизитора. - Как наш жмурик? Он вставать то будет?
   - Время надо, чутка, - сказал Фрай. - Эликсир не сразу действует...
   - Хреновый значит эликсир. - Заметил Марви, - в бою с таким не повоюешь, пока он начнет действовать, противник тебя быстрее в могилу загонит.
   - А он не для боя... - сказал Фрай, убирая пустой пузырек в сумку.
   - Что это с ним? Глядите он вроде как похрапывает, - обратил внимание Дана, подойдя ближе.
   - Думаю, этот червь впрыснул ему в тело, что-то, - нагнулся к жрецу, Некромант. - Что-то типа снотворного. Сами видели, что кожа у пиявки тонкая, порвет даже младенец, да и на разрыв тело легко поддалось. Это похоже на яд змеи, чтобы обездвижить жертву, и судя по тому, что жрец ничего не успел сделать, доза была не маленькая.
   - Долго хоть ждать то? - спросил Марви.
   Фрай пожал плечами.
   - Полчаса... Может быть.
   - Полчаса? - выдохнул Марви. - Не, это слишком долго, - гном нагнулся к инквизитору и похлопал его по щекам. - Эй, ваше священство, долго отдыхать удумало? Ходить можешь?
   - Могу... Позже... - отозвалось тело. - Просто я устал очень... - И тело снова выпало в осадок.
   - Вот ты посмотри на него, а, - взмахнул руками гном, - Тащить придется. Только я его не понесу... Работа как раз для зеленного, а у меня спина болит вот...
   Фрай усмехнулся новой выходке гнома.
   - Кстати, а где у нас зеленый? - снова засуетился гном. - Где он есть вообще?
   Орк нашелся чуть дальше в метрах двадцати, сидел на корточках спиной к публике.
   - Что он там делает? - Марви сморщил лоб и направился к орку. - О грибочки! А ну фу, брось каку, ты что делаешь? Жвачное животное...
   Орк ел, нет жрал грибы, которые небольшой колонией, разрослись на деревянной балке. Жрал он их с упоением и счастливой улыбкой на лице...
   - Тебя, не кормят что ли, раз всякую дрянь жрешь?
   - Грибы забвения, - сказал Фрай, подходя ближе.
   - Что?
   - Я сказал грибы забвения, - продолжил Фрай. - Вполне себе грибочки, редкие, правда... Орки считают, что если есть их постоянно, то это им сил и смелости прибавляет. Шаманы их используют в своих ритуалах...
   - В чем подвох? - настороженно спросил Марви.
   - Ну... Как тебе сказать. Сил то они, конечно, прибавляют, да не тех...
   - То есть?
   - Мужскую потенцию поднимают...
   - Да-а-а... - Марви разинул рот.
   - Вот только есть их, я тебе все равно их не рекомендую... - добавил Фрай. - Там куча побочных эффектов. Включая, бред, галлюцинацию, и частичную потерю памяти. Временно. Все зависит от дозировки конечно. Отсюда кстати и название. Грибы забвения... Съел и забыл все... Шаманы их, кстати, перед употреблением как то готовят, то есть в сыром виде не потребляют... Чего и вам советую... Так что приводи своего зеленого друга в чувство, пускай тащит нашего болезненного на себе, а то мы отсюда никогда не выберемся.
   - Хорошо я понял, - Марви закусил губу. - Сейчас все сделаю в лучшем виде.
   Какие убеждения использовал гном на орка, Фрай не знал, но уже через пять минут, тяжелая туша инквизитора была закреплена на спине орка, и отряд двинулся дальше. Импровизированный неф сменился коридором, который шел прямо, никуда не петляя и вообще не имея боковых ответвлений. Стены коридора из строительного камня сменились своим природным аналогом. Через некоторое время снова уперлись в дверь, которую не без труда открыли. И сразу оказались в небольшой пещере.
   - Я вижу свет. Мне плохо я умираю... Элизиум я уже у входа... - прохрипел Тадир на спине орка.
   - Какой на хрен Элизиум? Мы из подземелья на поверхность вышли, - удивился Гном. - У нашего святоши вообще крыша поехала... Помирать он собрался...
   Храп отца Тадира был ответом на реплику гнома.
   Они шли уже час, взбираясь на вершину высокого пологого холма. Беспамятство Тадира сильно замедляло движение. Орк обливался потом. Приходилось делать частые передышки. Отсюда с высоты холма открывался прекрасный вид на город. Он был как на ладони. Вспышка произошла, когда они были на очередном привале. Столб белого пламени с силой ударил в небеса. Свет был настолько ярким, что даже резал глаза. Достигнув определенной высоты, луч будто ударился об невидимую стену, рассыпался брызгами в разные стороны, словно фонтан, и накрыл город непроницаемым куполом.
   - Вот и все, обратно в город дороги нет, - молвил Фрай.
   - Красиво! - сказала Дана.
   - Красиво, - согласился Фрай.
   - Ну чего стоим, кого ждем? - обратил внимания на себя гном. - Пошли вперед. Искать приключений на пятую точку, и пока зеленый из-под действия грибочков не вышел. Узнает, кого таскал на хребтине, может и обидится. Не любит он святош, ой как не любит. Так что если не хотите проблем, советую рот держать на замке. Вон он, какой счастливый, и пусть лучше таким и остается. - Марви почесал нос. - Чего встал зеленый тащи, его тащи... Потаскун фигов, грибник, одним словом... Тьфу.
  
  
   * * *
  
  
   К деревне они подошли с рассветом, когда первые лучи солнца только коснулись горизонта, а небо еще не приобрело своего голубого оттенка. Деревня их встретила тишиной, мертвой и пугающей. Нигде не лаяли собаки, не было слышно деревенской живности, мычания коров, гомон птицы, вообще ничего. Вокруг царила только лишь пустота и смерть. Нет, с виду все было пристойно, дорога была пустынна и убегала вглубь деревни, где упиралась в дом старосты, вон тот двухэтажный особняк, который своей архитектурой выделялся на фоне других построек, затем дорога загибала вправо и исчезала из поля видимости. Но вот мелкие детали, с виду незаметные, цепляли на себе взгляд, навевая тревогу и ужас. Вот заскрипела калитка, от порыва теплого летнего ветерка. На внутренней стороне ее, окрашенной в желтую краску, прямо в центре грязно бурым, неестественным цветом отпечатался кровавый след детской ладони, рядом в пыли валялась кукла, с отгрызенным носом и оторванным правым глазом. В соседнем дворе, прямо напротив, виднелась разбитая в щепки собачья будка. Цепь с окровавленным ошейником валялась рядом. Дальше через двор виднелся дом, где были выбиты все окна, а деревянная дверь, перекосившись, висела на одной петле. Хозяйский скарб был разбросан по всем двору. А вот трупов нигде не было видно, что пугало еще сильнее.
- Может, обойдем деревню? - спросил Марви, задумчиво жуя травинку. - Что-то тут выглядит все погано. Бр-р. Не по себе мне здесь. - Марви поудобней перехватил секиру.
- Да, да поддерживаю, - в тон заговорила Дана. - Жутко тут, Здесь есть что-то неправильное. У меня даже коленки трясутся. - Дана посмотрела на всех. - Я не хочу туда.
- Нет... - сказал Фрай, подумав.- Если обходить будем, то день потеряем минимум. Кругом болота, они хоть и подсохли, чутка, но сырости там нам хватит. Да и в обход идти это не гарантия того, что мертвяков не повстречаем. Здесь мы хоть мобильными будем, а там если на стаю нарвемся не уйти нам.
- Поддерживаю, - раздался голос Тадира у всех за спиной. - Нужно выяснить может, кто выжил. Им, вероятно, понадобится наша помощь.
- С ума спятил? - Марви покрутил у виска, глядя на жреца. - Тебе не кажется странным одно обстоятельство, - Марви ткнул пальцем в сторону деревни, - Что трупов не видно. Где трупы? А? Тут их должно быть полно. Деревенька то не маленькая. Знаешь, что это значит? - Марви выкатил глаза на Тадира. - Я тебе скажу полоумному, обратились они все. Сейчас при свете дня может, попрятались по домам и подвалам. И уже ждут нас, чтобы взять тепленькими...
- И это я слышу от мародера... - начал было Тадир
Марви сжал кулаки.
- Мародера? - взревел гном - Выбирай выражения жрец. Зубы вылетят, не вернутся. Ты на себя взгляни жрец! Ходишь тут пыжишься, праведника из себя строишь, а капни глубже ты трус и подлец, без своей своры сделать ничего не можешь. Помню в тюрьме, ты чуть ли не в драку лез, чуя за спиной свою свору, а как тебе нос прижал Темный лорд, так сразу сник. Позади всех плетешься. Марви никогда не был мародером и не будет. Брать в бою это одно. Обдирать трупы - совершенно другое! Хочешь искать выживших? Скатертью дорога. - Марви зло ткнул пальцем в сторону деревни. - Ради этого я даже ковровую дорожку найду. Иди, обыскивай дворы. Ищи приключения на свою пятую точку. Только без меня. Орче, а ты что молчишь? Тоже хочешь дворы обыскивать.
- Нет, не хочу! - помотал головой орк. - Нехорошее здесь место. Не нравится мне тут.
- Вот! - Нас уже трое! - Марви поднял вверх палец. - Трое против двух за то, чтоб идти в обход. Вопрос я думаю тут решенный. - Марви направился было уже к обочине дороги.
- А ну стоять! - рявкнул Фрай. - Слава богу, не ты тут главный, а я. Я сказал, идем через деревню, значит, так оно и будет. Пойми гноме, чем дольше мы идем, тем больше у нас будет геморроя. - Фрай показал на Дану. - И не забывай про колечко. Оно ведь никуда не делось, и продолжает работать. Пусть не так сильно как прежде, но оно продолжает приманивать мертвецов.
- Я думал, вы его нейтрализовали, - нахмурился гном.
- Частично! - согласился Фрай. - Как можно взять под контроль, то, что не знаешь? Хочешь с мертвяками в болоте драться или встретить их на твердой земле? А то, что мертвяки будут, ты даже не сомневайся. Девочка притягивает их к себе, также как свет приманивает мотыльков. В болоте у нас меньше шансов выжить, чем здесь.
- Здесь могут массой взять, - возразил гном. - Количество никто не отменял.
- Могут! - согласился Фрай, - Но здесь у нас есть мобильность. И если они есть здесь в таком количестве. И ты не забывай с вами идет некромант, а он точно знает, как бороться с нежитью, Да и отец Тадир в этом толк знает.
- Ой, ой, как мы заговорили... - запричитал Марви скорчил рожу. - Вот только не надо давить на меня своим авторитетом. Мы с Орче и не таких продавливали.
- Не дерзи! - рявкнул некромант. Живьем упокою. Если бы не ты и твоя гоп компания, я бы сейчас сидел дома и занимался своими делами, а приходится твой кал подбирать. Да и инквизитор прав, если есть тут живые им надо помочь. Мы же не звери, какие...
- Иногда я в этом сомневаюсь, - буркнул Марви. - И все равно я не буду шарится по подвалам. Я на это не подписывался.
   - Если поход через деревню поможет мне побыстрей кольцо снять, то идем через нее, - согласилась Дана. - Я так устала его носить, слабость во всем теле, и спать все время хочется.
   Глядя на Дану гном слегка успокоился.
- Не нужно по подвалам шарится, - сказал Тадир. - Паства обычно во времена бедствий всегда к храму жмется. Вот там и надо искать живых.
- Разумно, - согласился гном. - Прогуляемся до храма и там посмотрим. Но потом не говорите мне, что я вас не предупреждал. Орче пошли. Этих двоих не переубедить. Упертые как бараны.
- Выбирай выражение, почтенный гном, - сказал, следом идущий, Тадир. - Чую я твой язык врагом твоим будет.
Марви раздраженно махнул рукой.
- Лучше по сторонам смотри святоша. Как бы ни схарчили нас, - ответил гном.
- Может, хватит ругаться? - спросила Дана. - Вы ведете себя как собаки злые. Вот-вот сцепитесь. Расскажите лучше что-нибудь доброе...
- Например? - нахмурился Тадир.
- Ну, не знаю, - Дана закатила глаза.
- Сейчас он тебе расскажет про добро, - хихикнул гном. - Как он его творит по всей земле, другим во благо... Чуете, паленым пахнет?
- Марви!!! - вскрикнула Дана, она остановилась и топнула ногой. - Прекрати...
- Да я серьезно. Паленым пахнет! - сказал Марви, поведя носом и тыкая пальцем в сторону деревни. - Принюхайтесь.
- Не паленым, а гарью... - вставил Некромант, тоже учуяв. - Это две разные вещи.
- Я тоже чувствую, - повел носом орк. - Вон оттуда тянет. Там может пожар разгорается.- Зеленый ткнул пальцем в сторону.
- Это как раз по пути, - посмотрел вперед Марви. - И трактир Бреннона в той стороне.
- Вот и хорошо, заодно и посмотрим, - кивнул Фрай и подал знак к движению. - Двинули туда. Только осторожно.
Они прошли метров сто. Дорога резко вильнула вправо, и они очутились на деревенской площади. По правую руку оказался дом старосты, сейчас по все видимости пустой, так как калитка была сорвана с петель и сейчас лежала в дорожной пыли. Далее во дворе был полный кавардак, какой-то скарб валялся тут и там, цепляя на себе взгляд. Дверь в дом была полуоткрытая и заляпанная бурыми пятнами запекшийся крови. Окна первого этажа были полностью разбиты и наружу платками выглядывали колыхающиеся на сквозняке белоснежные шторы, а от собачьей конуры, остались одни щепки.
- Староста в трактире был, когда все началось, - сказал Марви, глядя на эту картину.
- У него семья была? - спросил тихо Фрай
- Жена только, - ответил Марви. - Бездетный был. Не повезло ему с детьми.
- Ну, в данном случае наверно это к лучшему, - молвил Тадир, вставая рядом и глядя на разгромленный двор. - Нехорошо это когда нежить рвет детей на глазах у родителей... И вот еще что, кто-нибудь мне объяснит, где трупы? Ни одного не видел, они, что все встали и ушли?
- Не думаю, - сказал Фрай. - Такого в принципе быть не может. Поголовно все встать они не могли. Я думаю...
- Ты лучше скажи, что нам от них ждать, - Марви глянул на Фрая. - Как лучше убить мертвого?
- Бейте в голову, не ошибетесь. Для большинства нежити это фатально. Если не убьет, то контузит, либо потеряет ориентацию, в любом случае угрозы представлять не будет, некоторое время. Сами по себе только что восставшие зомби не опасны, для человека умеющего держать оружие, разумеется. Относительно конечно... Пока первый голод не утолят.
- А дальше? - спросил Марви.
- А дальше могут быть варианты... - задумчиво проговорил Фрай. - Честно говоря, отсутствие трупов меня тоже беспокоить.
- Смотрите! - Дана вскинула руку, - Что там такое? Вон там... Похоже на баррикаду.
- Хм... Действительно, - сказал гном приглядываясь.
- Нет, не баррикада это, - с уверенностью сказал орк. - Телега эта, скорее даже фургон крытый, и вроде не один, как у караванщиков, они сбиты в кучу и перевернуты.
- Пошли, подойдем ближе посмотрим, - предложил отец Тадир. - Чего гадать то? - И первым пошел во главе отряда.
- Пошли зеленый, - сказал гном орку. - Сегодня у нас преподобный отец главный. Ты за ним следи, а то заведет нас не туда.
- Я все слышал, - хмуро бросил через плечо Отец Тадир, продолжая идти вперед.
- И что ты сделаешь? - развел руками гном. - Обидишься? Тоже мне горе...
- Что-то мне все это не нравится, - вдруг молвил некромант, следуя за отцом Тадиром.
- О, как! - Снова воскликнул гном и всплеснул руками, звонко шлепнув себя по боку. - А я сразу говорил, что в обход идти надо. Да кто слушает старого гнома...
- Тоже мне старый, - с сарказмом сказал отец Тадир, оглянувшись. - Да на тебе возить и возить... И вообще помолчал бы, от тебя столько шума...
Они пересекли площадь и углубились в кривизну улицы. Сейчас, когда они подошли ближе, детали произошедшей тут катастрофы видны были точнее. Орк не ошибся, это были действительно фургоны караванщиков. Массивные крытые, предназначенные для бездорожья и долгих переходов, они были сбиты в одну кучу и часть из них была перевернута. То, что здесь произошло, понятно было сразу. Разбросанный, но нетронутый всюду скарб, поломанные ящики, тяжелые мешки, сквозь дыры которых высыпалась мука, и зерно разорванные в клочья тенты, и бурые пятна крови в придорожном песке. Все это говорило о том, что здесь была устроена засада.
- На них напали, - молвил Марви, подходя ближе и внимательно все осматривая. - Прямо здесь посередине улицы. Нападали с двух сторон, из прилегающих к дороге построек.
- Верно, - кивнул Тадир и указал на трупы лошадей. - Первой под раздачу попала первая телега. Смотрите это видно. Арбалетный залп скосил лошадей. Стреляли оттуда и оттуда. - Жрец указал на окна вторых этажей прилегающих к этому месту домов. - Теснота улицы не позволили обогнуть телегу, и образовался затор. Вот интересно мне кто организовал такую подлянку.
- Мертвяки! - вдруг как-то глухо проговорил Фрай.
- Да ладно! Эти безмозглые? - удивился гном.
- Я сказал мертвяки здесь. - Фрай говорил уже полушепотом. - Их много. Очень много! Отходим отсюда. Живо!
Гном выхватил оружие, и бешено закрутил головой, оглядываясь.
- Я никого не вижу!
- Я тоже, - сказал отец Тадир, но оружие все-таки достал.
- А вам слово некроманта не достаточно? - спросил Фрай. - Отступаем только тихо.
Медленно, не спеша шаг за шагом отряд начал отступать по кривой улочке назад к площади. Теперь тишина улицы стало зловещей, хотя и раньше она не навевала хорошего настроения. А тут как говорится, накатило, причем на всех. Пустые глазницы окон смотрели на пришлых гостей своей темнотой. Пятившийся назад отец Тадир зацепил ногой старое ведро, неведомо как очутившееся здесь, на дороге, хотя почему как? Скорее всего, он выпало из близко лежащего фургона. Старое ведро загрохотало, разрывая тишину улицы, а сам отец Тадир, больно упал на пятую точку.
- Какой вы неуклюжий святой отец, - хохотнула Дана, в ее руках был тисовый лук, любезно подаренный ей Лордом Валеком.
- Придурок он, - Скривил рожу гном и сплюнул. - Ему же сказали тихо...
- Да ладно, ничего ведь не произошло, - встал с земли святой отец и отряхнулся, его лицо покраснело, не то от стыда не то от гнева. - Нет тут никого! Мерещится вам все.
- А ты за фургон загляни, - зло бросил гном, и ткнул пальцем. - Вон как лежит весь обзор перекрывает.
- Да легко! - отец Тадир выпятил грудь. - Ща, гляну!
- Куда?? - почти полушёпотом крикнул Фрай. - Назад! Назад иди. - Фрай хлопнул себя по лбу.
Но отец Тадир не услышал Фрая, или не захотел услышать. Он подошел к краю фургона, и смело обогнул его, скрывшись из вида. Отсутствовал он лишь мгновенье. Уже в следующую секунду он мчался со всех ног с широко распахнутыми от ужаса глазами. Он метеором промчался мимо всех, пробежал дальше и вдруг резко остановился, затем обернулся:
- Что встали олухи? - крикнул он. - Бегите, грешники!!!
Как будто на окрик Тадира из-за повозки выглянуло перемазанное в крови и чуть удивленное, если можно предположить, что у мертвяков есть вообще какие, либо эмоции, лицо упыря. Он осмотрел всех своим взглядом и не спеша выполз из-за повозки. Встал с корточек и выгнул спину, словно пытался глубоко вдохнуть. В следующее мгновенье раздался пронзительный крик такой силы, что заложило уши. Гнома, который стоял ближе всех, вообще кинуло на землю, где он катался, приложив руки к ушам. Дикий крик прервался так же внезапно, как и начался. Пущенная из лука стрела с серебряным наконечником впилась прямо в глотку мертвой твари, ее откинуло на повозку, где она медленно и осела.
- Заткнись! - только и сказала Дана, опуская лук.
- Хм... Хороший выстрел, - заметил Фрай. - Вот мне интересно где ты так научилась стрелять?
- Папа, легионером был. Видать сказывается тяжелое детство, - за Дану ответил Марви, вставая с земли и тряся головой. - У, тварь почти оглушила...
- Может, побежим уже, - молвил Орк, тыкая пальцем себе за спину. - Сейчас, похоже, нас будут убивать...
Действительно. За те несколько мгновений диалога, из-за фургона вышло порядка десяти окровавленных зомби, и, судя по всему, они были далеко не последними. Зомби начали резво. Остановившись лишь на мгновенье, увидев цель, они рванулись вперед со скоростью заправского скакуна, скуля и похрипывая. А следом за ними появлялись все новые зомби.
- Вот влипли! - только и успел сказать некромант, Бросив заклинание из своего посоха. - Бежим! - И Фрай развернувшись, побежал.
- Некромант херов... От тебя никакого толку!- Марви зло плюнул себе под ноги, наблюдая как между ним и зомби, прямо по центру улицы стал набирать свою силу вихрь, состоящий из песка, придорожных камней, и как не странно костей, различных размеров и диаметра.
Первого зомби попавшего под воздействия вихря силой развернуло и отбросило назад, впечатав в фургон. Удар был такой силы, что гному показалось, что он услышал хруст ломающихся костей.
- Надолго это их не задержит! - крикнул Фрай себе за спину. - Поторопись гноме...
- Да чтоб вас всех раскурочило... - зло проговорил гном, и ринулся вслед за убегающими товарищами.
Но как не старался гном догнать убегающих, у него не получалось. Сказывались его короткие ноги. Расстояние между ним и остальными медленно, но увеличивалось... Гном затравленно посмотрел назад. Фургона было уже не видать, а из-за поворота кривой улочки начали появляться первые преследователи, хотя пока скорость их была невелика. Видать вихрь сделал свое дело, переломав им все кости. Но что будет, когда вихрь стихнет? Вторая волна быстро их нагонит. И первый в очередь на съедение будет он, Марви. Такой расклад явно не устроил гнома. Нужно было срочно, что-то придумать. Вдруг краем глаза он уловил какую-то деталь, еще не поняв, что именно, гном резко остановился. Лишь через мгновенье Марви понял, что смотрит на полуоткрытую массивную дубовую дверь местного трактира.
- Эй, шантрапа! - Марви еще свистнул для убедительности, и, убедившись, что на него обратили внимание, ткнул пальцем на дверь. - За мной!!! - гном ринулся внутрь трактира, вслед за ними побежал орк, резко сменив траекторию движения, и видимо спутав планы некроманта, если судить по его недовольной физиономии. Данка бросилась вслед за орком, затем потянулись и остальные.
Последним в трактир ворвался запыхавшийся отец Тадир.
- Закрывайте дверь. Живо! - скомандовал Фрай.
- Умник нашелся... - проворчал Марви, толкая дверь плечом.
С первого раза дверь закрыть не удалось, удар с противоположной стороны подоспевшим зомби не дал это сделать.
- Помогайте мне, - засопел гном.
Тут подоспел орк, чуть ли не с разбега приложившись плечом. Дубовая дверь даже скрипнула от такого бесцеремонного поступка, но даже тогда дверь полностью не закрылась. Зомби успел просунуть внутрь помещения голову и половину туловища, и сейчас злобно шипя, свободной рукой пытался, уцепится за гнома.
- Слышь, ты, некромант! - не своим голосом взвыл Марви. - Сделай что-нибудь, а то он меня сейчас на зуб возьмет!
Первым подоспел отец Тадир. Он подлетел к зомби, и, вынув нож, с силой воткнул его в глазницу зомби. Тот сразу и притих.
Гном чуть приоткрыл дверь. И зомби рухнул на пол.
- Выпинывайте отсюда эту мерзость, пока остальные не подоспели, - крикнул гном. - Орче давай твой выход.
Орк с помощью отца Тадира отбросили труп подальше от входа, и Марви с силой захлопнул дверь. Успел он вовремя. До ближайшего преследователя, крупного зомби в помаранном кровью кожаном доспехе и одним уцелевшим глазом и объеденной правой щекой оставалась чуть меньше двадцати метров, и расстояние это очень быстро сокращалась. Гном едва успел наложить засов, как дверь затряслась под очередным ударом. Ощущения были такие, словно в дверь прилетел таран, даже крепкая древесина чуть треснула, а гнома отбросило на полметра.
- Они там, озверели все что ли? - гном потирал ушибленную спину. - Откуда у них такая агрессия? Нет, я все понимаю... Зомби не очень дружелюбные ребята... Но, не до такой, же степени!
- Ты, кажется, спрашивал, что будет, когда они нажрутся? - зло спросил Фрай. - Смотри на результат.
- Эй! Идти в деревню это была не моя идея, между прочим, - возмутился гном. - Я просто не буду тыкать пальцем...
- Давай к окнам! Живо! Сейчас полезут, - оборвал реплику Марви Фрай. - А ты зеленый... Тьфу, Орче... тьфу... Как тебя там по имени... Давай дверцу баррикадируй. И поживей!
- Никогда не видел, чтоб зомби такими умными были... - сказал Марви, подбегая к окну.
- А это не зомби... - ответил Фрай. - А вам ваше святейшество тоже особое приглашение требуется? К окну! Живо!!!
- Если это не зомби то кто? - опешил Марви.
Новый удар в дверь, треск древесины усилился. Орк даже со своей силой едва сдержал удар.
- Дана, помоги орку, - скомандовал Фрай.
Девочка до сих пор стоявшая без дела кивнула головой. С натугой подхватила опрокинутый малый стол и понесла его к двери.
- Эй, я еще раз задаю свой вопрос... - возмутился гном.
- Да понятие не имею, кто это... знаю только, что у них есть интеллект, - рявкнул Фрай.- А это очень плохо... Первым рвануло окно у Фрая, сначала с улицы прилетел здоровенный булыжник, разбивая окно, а затем следом полез мертвяк. Фрай не растерялся, словно ждал этого, он ухватился за мертвяка и тут же без подготовки бросил заклинания. Зомби тут же осыпался прахом на землю.
- Хм... Эффектно, но глупо...- заметил Марви. - Лучше бы ты позволил ему наполовину влезть в окно, а затем отрубил голову, чтоб он в окне застрял. А так сейчас новый полезет... Вот если бы ты их так на улице шлепал...
- Если бы да кабы... - Фрай развел руками. - Это заклинание только на касание действует. Так сказать последнее оружие...
- Интересно сколько их там? - спросил гном и с тревогой посмотрел на колыхающуюся от ударов дверь.
- Десятков пять может шесть... - ответил Фрай, прислушиваясь к своим ощущениям. - Это только те, кто поблизости. Обычно шум и запахи их привлекают на первой стадии воплощения.
- О, да! У нас тут "тихо" как в могиле, - проворчал Марви, опасливо выглядывая в окно, тут и до запахов недалеко. Я готов прямо сейчас где-нибудь в углу пристроиться...
- Не при ребенке... - начал некромант.
- Где тут ты ребенка видишь? Это у вас, в империи, с детьми до старости возятся, а тут, на окраине, дети быстро взрослеют, особенно те, кто рос на улице...
- Хватить паясничать, скажите, что лучше делать, - за спинами гнома и некроманта раздался голос Даны.
- О! - Марви поднял вверх палец. - Ребенок заговорил, и, кстати, умный вопрос задал, я бы сказал актуальный... Что делать? Дилемма мне кажется, более к вам адресована, чем мне, уважаемый темный... Или к вам святой отец? Вы же спецы тут по темным делишкам. - Марви обратил внимание на отца Тадира. - Ну-с кто первый начнет дебаты? Желающие выступить есть? Может жребий кинем?
Очередной сильный удар сотряс двери.
- Хлипковаты двери, - заметил Отец Тадир и сморщился.- Долго не выдержат.
- Согласен,- кивнул Фрай. - Ну-ка подмени меня у окошка...
Тадир и Некромант поменялись местами... Фрай подошел к двери и осмотрел ее. - Жаль, заклинания крепости нет. А так бы оно тут не помешало. Ну-ка Орче отойди отсюда я сейчас тут сюрприз оставлю. - Некромант отодвинул Орка и прямо на полу начертил глифу взрыва. - Наступишь сюда, и твои кишки по всему заведению разлетятся, понял? - Сказал некромант, к подступившему было орку.
- Игнорирование моих вопросов входит уже в дурную привычку,- засопел недовольно гном.
- Может подняться на крышу и оттуда засыпать всех огненными шарами, - робко предложил отец Тадир.
- Идиот! - констатировал Фрай.
- Сейчас за идиота ответишь, - вспылил отец Тадир и метнулся к некроманту.
- А ну фу!!! - рявкнул гном и встал на пути инквизитора, и грубо остановил движение. - Вернись на место. Тебя окно поставили охранять или где?
Неизвестно что подействовало больше грозный рык гнома или блеск тяжелой секиры в руках, но отец Тадир отступил, и только бешеный взгляд и раздувающиеся ноздри говорили о том, что инквизитор еще не остыл.
- Уж извини! - развел руками Фрай в сторону инквизитора я не маг огня, а одного огненного шара на всех не хватит. Да и сил на его создания у меня на него уходит больше. Могу сотворить один, ну максимум два, но они будут слабые и после этого вы вынесите меня вперед ногами. Не моя специализация. Так сказать.
- Зато твоя специализация более чем подходящая для нашей ситуации, - огрызнулся отец Тадир. - Давай уж колдуй некромант. Мертвые это твоя специализация.
- А как вы выбрались в прошлый раз? - спросила Дана, стоя за спиной гнома. - Я помню это место, мы здесь были, когда в город шли.
- Сейчас этот способ недоступен, - отмахнулся Марви.
- И все же. - Спросил Некромант и пристально посмотрел на гнома.
- Через окно второго этажа. Там телега с сеном стояла вот мы туда и спрыгнули, - сказал Марви. - Но там сейчас не пройти, мы перед уходом двери забаррикадировали... А если Марви что-то закрывает...
- Дверь деревянная? - спросил некромант.
- Что?
- Дверь я говорю деревянная?
- Ну, разумеется деревянная, дубовая, крепкая дверь, - развел руками Марви. - Кто ж тебе будет ставить железную дверь в обычном трактире. Чай мы не в гномской сокровищнице, какой.
В разбитое окно влетела стрела и с глухим стуком воткнулась в перевернутый стол.
- В окно они больше не полезут, - грустно констатировал Тадир и осторожно отошел от окна. - Поумнели. Ща догадаются за топоры взяться. Видел я там двух мертвых обозников с секирами. Тогда этой дверце... - Тадир взглядом указал на входные двери. - Точно кирдык. Нажрались твари... Поумнели!
Как будто в подтверждение слов инквизитора новый удар сотряс двери. И это был уже удар топора, такой звук ни с чем не спутать.
- Накаркал. - Фрай скривил губу.
- Что ты там про дверцу говорил? - подскочил Гном, перспектива быть разорванным на куски снова встала у него перед глазами.
- Дверца не проблема, - как-то зло проговорил Фрай, он активировал посох и направил его на гнома.
- Эй, ты что? Спятил? - взвизгнул Марви. - Совсем мозги спеклись? Убери от меня свой посох, а иначе я устрою тебе большие проблемы!
- Проблема у тебя за спиной, - ответил Фрай. - Сейчас все, очень медленно встали за моей спиной и отступаем вон в тот угол.
- Что там такое? - гном медленно повернул голову. - Ох, ты... Зараза...
С лестницы второго этажа, видимо привлеченная шумом спускалась гончая. Скорей всего эта была та самая, что участвовала в первом нападении на трактир, по крайне мере гном в этом был почти уверен. Из-за обилия пищи, она устроила видать здесь логово. С момента последнего появления с ней произошли кардинальные изменения. В росте она еще чуть прибавила, набрала массу, Костей и внутренних органов было уже не видать, внешний покров практически сформировался, только сбоку виднелась рваная рана с подтеками крови. Теперь если бы не размер и характерный блеск глаз, который мог быть только у мертвого, она походила бы на обычного волка, только очень и очень крупного.
Гончая спускалась медленно, все время принюхивалась, оценивая тех, кто пришел к ней на обед. Торопится ей, было некуда. Перед ней они все были как на ладони.
- Ох, ты...- Тадир шарахнулся за спину некроманта. - Собачка я не вкусный...
На резкое движение жреца гончая отреагировал прыжком на стол, сокращая дистанцию до минимума. Оскаленная пасть оказалась прямо перед лицом некроманта. Гончая еще раз втянула ноздрями воздух и глухо зарычала.
   - А как ты думаешь, некромант, она блохастая? - вставил слово гном, тоже перебегая за спину некроманта
- Я ж сказал медленно, - проговорил сквозь зубы Фрай, обращаясь к гному, и делая шаг назад. Орк, тоже сразу как то незаметно оказался за спиной некроманта, и вся это компания медленно пятилась назад. Посох некромант горел зеленым огнем, и казалась, вибрировал в руках некроманта.
- Давай жахни по ней, - полушепотом сказал Марви, глядя на посох. - Ты же можешь...
- Не могу...
- Почему?? - гном удивленно разинул рот.
- Я не смогу убить ее с первого удара... Она уже нажралась. Тело почти сформировалось... Здесь скорее топор подойдет, лучше всего серебряный...
- У меня секира есть серебряная, - судорожно взглотнул гном.
- Ты тоже не сможешь убить ее с одного удара, - проговорил Фрай. - Проблема в том, что кто первый ударить тот и труп. Помереть хочешь?
Гном замотал головой.
- Что делать будем? - дрожащим голосом залепетал Тадир за спиной.
- Отступаем... Мне нужно пространство между мной и гончей и чем больше, тем лучше, - проговорил Фрай. - Готовьте лечебное заклинание святой отец, а лучше ауру, если таковая есть... Чувствую, мало нам не покажется...
- А почему она не нападает? - гном уже успел заменить секиру.
- Понятие не имею, - пожал плечами Фрай. - Может сытая.... То, что мы еще живы это просто удача... - Некромант посохом чертил глифу взрыва, очертание которой, ожогом проявлялись на деревянном полу.
- А где Данка? - подал голос Орк.
- Проклятье! - Фрай увидел Дану, в противоположном углу таверны, прямо позади гончей. Та стояла, широко раскрыв от ужаса глаза, и боялась пошевелиться.
- Я сейчас,- хотел было метну
ться гном.
- Стоять! - рукой остановил гнома некромант. - Сейчас мы сделать уже ничего не можем. Теперь наша цель, чтобы внимание нежити все время было на нас. Играем теми картами, что дала нам судьба.
- Тебе не кажется, что у этой судьбы карты крапленые? - спросил отец Тадир.
- Во-во... - согласился гном. - Та же фраза у меня на языке вертелась. У дураков мысли сходятся...
- Сейчас я поставлю защитный купол, - на слова гнома и священника Фрай никак не отреагировал. - Приготовьтесь... Ща-с будет больно...
- Кому? - спросил затравлено Марви.
- Нам!
Но тут ситуация резко поменялась. Орда нечисти, находившаяся снаружи, никуда не делась, продолжая выламывать дверь. И вот тут у них образовался локальный успех. От очередного удара чем-то металлическим, скорее всего топора дверь дала первую трещину, впуская в полутьму таверны полоску дневного света. Рев голодной толпы по этому поводу как раз и привлек внимание Гончей. Повернув голову к источнику шума, она заметила Дану. Одним прыжком она преодолела расстояние, отделявшее ее от девочки настолько быстро, что никто даже не успел на это среагировать. Рука некроманта дернулась, готовая бросить заклинание, но в последний момент, Фрай передумал. То, что он увидел, потрясло его до глубины души...
- Твою мать! - только и успел сказать некромант.
- А что происходит? - выглянул из-за спины некроманта гном.
А происходило вот что. После неожиданного прыжка гончей, Дана упала на пол, зажмурив глаза, жалобно пискнув, и выставила руки вперед, словно это ей поможет. Обычная защитная реакция. А вот сама гончая застыла перед ней словно статуя. Эффект был практически такой же как недавно в храме имперского культа, при неудачном снятии кольца. Что-то маленькое и металлическое упало на пол, и этот звук вывел девочку из оцепенения.
   -Минус кольцо, - проговорил Фрай, - разглядев на полу полоску металла.
   Тем временем Дана осторожно открыла глаза и, увидев перед собой пасть гончей, от страха икнула.
- Мамочки... - только и сумела сказать Дана. Она, осторожно пытаясь не прикасаться к мертвечине, выползла на свободное пространство. Мертвая псина тоже вышла из ступора, проводила лишь девочку взглядом и уселась на пол, высунув еще не полностью сформировавшийся язык, словно собака в ожидании команды.
- В первый раз подобное вижу... - полушепотом сказал Фрай.
   - Что происходит то? Объясни толком, - Марви мялся за спиной Фрая в нетерпении.
От очередного удара топора, двери в трактир наконец-то не выдержала и рухнула на пол. В зал ворвались зомби. Первого кто попал внутрь, тучного при жизни мужика-ополченца, с секирой в руках, и наступившего на глифу взрыва порвало на клочки. Нет. Не так. Сначала громко бабахнуло, зомби взрывной волной подняло вверх, где-то на полметра, а затем огонь довершил дело. Пожирая тело словно бумагу. На пол осыпался лишь пепел.
Взрывной волной зацепило, и рядом бежавших зомби, их просто отбросило к стене, с характерным хрустом впечатав в нее. Так же и зацепило и гончую, которую силой удара почти опрокинуло на пол. Ощущения для нее видать были не из хороших. Она резко развернулась в сторону входной двери и рыкнула, готовясь к атаке...
- Фас! - как-то неожиданно, вырвалось из груди Даны.
Этой простой команды видать только и не хватало мертвой псине. В следующее мгновенье она была уже в прыжке, летя в самую гущу себе подобных.
- Великолепно! - проговорил Фрай. - Так братцы! Бежим отсюда!
- Куда? - спросил отец Тадир.
- Пока на второй этаж. Живо!
И все ломанулись. Походу движения, Фрай зацепил Дану и поволок за собой.
- Что это было? - спросил Марви, когда все очутились на втором этаже.
- Эта девочка нас спасла. - Просто ответил Фрай. - Она взяла под контроль гончую. Это просто невероятно!
- Что тут невероятного то? - спросил отец Тадир, - Это обычная практическая магия для некроманта, ничего необычного тут нет...
- Вот именно! - Фрай поднял палец вверх. - Для некроманта! То есть человека подготовленного и обученного. Но не для девочки подростка, который в своей жизни магию видел лишь на базаре в манеже бродячего цирка на выступлении фокусников... Да и не каждый чудодей магию применяет. Все обычно сводится к манипуляции с руками. А тут она взяла под контроль гончую. Заметь, не обычного мертвяка. А это совершенно другой уровень...
- Я ж говорил, что она Разрушитель! - буркнул отец Тадир. - Зря вы меня не послушали...
- Опять ты за старое, святой отец. Я тоже сведущ в области некромантии, однако я не являюсь Разрушителем, - сказал Фрай.
- Да но ты обучен, а она нет.
- Ты идиот отец Тадир, - отрезал Фрай. - Для начала обучения, нужно чтобы у человека был талант или дар от природы заниматься этим. У нее это есть.
- Хватит спорить. Скажите лучше, что делать дальше? - спросила Дана.
- Вот опять в точку, - заметил гном. - Что дальше некромант? Как долго продлится эффект и сколько у нас времени?
- Трудно сказать, - пожал плечами Фрай. - В классическом варианте пока не закончатся враги, или ее не убьют...
- А дальше? - не унимался гном.
- Контроль либо собьется и все вернется на круги своя. Либо наоборот он только усилится. Все зависит от уровня заклинателя.
- В любом случае я так понимаю ждать окончания эффекта мы не намерены? - спросил отец Тадир, тревожно прислушиваясь к доносящимся звукам с первого этажа.- Что предлагаешь делать некромант?
- Где ты говоришь, дверца была? - спросил Некромант у гнома.
- Там, в конце коридора, - махнул рукой гном. - Только не споткнитесь, там лыцарь дохлый валятся должен.
- Что за рыцарь? - не понял Фрай.
- Я подозреваю, это был хозяин комнаты, в которую они вломились, - предположил Тадир, и, судя по взгляду гнома, понял, что попал пальцем в небо.
- Не смотрите на меня так святой отец, - вспыхнул гном. - Ничего такого мы не делали. Он знал куда шел, в крайнем случае, он мог сделать то же самое что и мы. Я не виноват, что у него на это мозгов не хватило. Сделал бы все по-тихому, остался бы жив. А он кричать начал, возмущаться.
- ...
- Былого не воротишь. Что сделано, не переправишь, - остановил следующую реплику отца Тадира Фрай. - Идемте, если не хотите попасть сегодня на ужин к нежити.
Дверь нашли быстро, и то, что она была закрыта с той стороны, проблем не составило. Заклинание тлен, пущенное некромантом, в считанные мгновенья обратили дверь в труху. Телега с сеном никуда не исчезла, и гному уже второй раз предстало выбираться из таверны таким вот способом
  
  

8. Имперский Форт

  
   Чем закончилось дело в трактире, ждать никто не захотел. Из деревни убегали так, что пятки сверкали. Гончая превзошла все ожидания, разметав толпу зомбаков, она методично их уничтожала. Возня у трактира слышна была даже на окраине.
- Кажется, выбрались, - сказал Марви, тяжело дыша и облокотившись о толстый ствол растущей здесь рябины.
- Угу, - промолвил орк, он присел на небольшой пенек. - Обратно через деревню я не пойду.
- Поддерживаю! - поднял руку Отец Тадир, он тяжело опустился на землю, пытаясь восстановить дыхания. - Давно я так не бегал. Наверно со времен молодости...
- Надо замести следы, - предложил Фрай, облокотившись на свой посох. - Так на всякий случай...
- Зачем? - поинтересовался гном.
- Гончая... Если она там всех передавит, может за нами пойти. Потому и след надо сбить. Слишком уж она шустрая.
- Хм... Каким образом? - прислушался к разговору Тадир.
- Ну не знаю... - Посыпать, что-то на след. Ну, или пойти по воде как правильно это делается? - спросил Фрай.
- А что разве она может? - спросила Дана и поежилась.
- Почему нет? - отозвался Фрай. Он развел руки. - Мне же неизвестно что именно ты сделала с гончей. Я сужу только по результату.
- Пусть лучше скажет, как она эту псину от нас отвадила, - заметил гном. - Может потом еще пригодится. Сработало, раз может и второй получится.
- Поддерживаю, - поднял руку Тадир.
- Я даже не знаю, - смущенно сказала Дана. - Как то само собой все получилось.
- Может у нее этот дар открылся? - спросил Тадир у некроманта.
Фрай пожал плечами.
- Может и открылся, а возможно это сработало неизвестное свойства кольца. Не время и не место выяснять что случилось. Следует уходить от деревни как можно дальше. Что ты думаешь гноме, сколько идти до форта?
Гном прикинул.
- Ну, послезавтра к обеду я думаю выйти можно, если поторопимся.
- А сократить расстояние как то можно?
- Думаю, можно. Я почем знаю. Карта ведь у тебя, - ткнул пальцем в Фрая гном.
- Точно! - хлопнул себя по лбу Фрай, и полез в сумку. - Так-с... А теперь давайте проложим маршрут.
На сборы ушло наверно минут двадцать, затем отряд встал и выдвинулся в путь. А еще через час к этому месту вышла гончая... Повертевшись тут минут пять, она, клацнув зубами, потрусила вслед за отрядом.
  
  
   * * *
  
  
   К форту подошли утром. Солнце едва только окрасило горизонт багровым светом. Здесь в лесу все еще сохранялась ночная полутьма летней ночи. Если бы не порядком заросшая старая вырубка, они бы заметили форт только тогда, когда бы уперлись носом в его стены.
- Ну, вот он собственной персоной. - Марви, ткнул пальцем в сторону входа.
- Это вы отсюда колечко сперли? - спросил Тадир, всматриваясь в высокие стены. - Основательное сооружение. Каменное. Не времянку строили это однозначно.
- Остается только один вопрос, почему его нет на имперских военных картах, - добавил Фрай, посматривая по сторонам.
- Серьезно? - удивился Тадир, глядя на некроманта. - Чет я прослушал этот момент. Интересно когда это было...
- В городе это было... Ты занят был, пендюли получал, - отозвался Марви.
Тадир скривил лицо, словно съел кислый лимон.
- Да уж... Неприятные воспоминания... - вспомнил он. - Нам точно идти туда нужно?
- Да,- кивнул Фрай. - Непонятно что там эта троица накуролесила. Нужно посмотреть что именно. Иначе не поймем, как кольцо снять.
- Тогда пошли то ли? Чего ждать. - Тадир встал с коленок, отряхиваясь. - Веди нас гноме. Показывай что к чему.
- Боязно что-то. - Марви сидел на земле. - Предчувствие нехорошее. Тут же это... Мертвяков было полно, когда пришли... А вот на выходе ни одного не видели. И куда они делись непонятно.
- Думаешь, восстали? - спросил Тадир.
- Определенно, - согласился Фрай. - Только я не чувствую рядом мертвецов. Правда это еще ничего не значит. Определенный магический фон тут присутствуют.
- По-тихому надо. Обойти вон по той кромке леса. Там она совсем близко подходит. После, вдоль стены до самых ворот. Ну а дальше видно будет, - сказал гном, тыкая пальцем.
- Согласен, - кивнул Фрай. - На рожон лезть не стоит. Лучше поостеречься. Все готовы. - Фрай обвел всех взглядом.
Орк лишь кивнул, вытаскивая меч. Казалось, в нем не было ни капли страха. Жрец лишь вытер пот со лба, и казалось, дрожал от возбуждения. Гном извлек на свет две секиры, одну металлическую другую серебряную, и приценивался какую из них взять в бой. Только Дана сидела на земле обняв руками коленки и не выражала никаких эмоций. Что творилось в ее душе, один бог знает.
- Ты пойдешь позади, - сказал Фрай. - Своими ножиками ты нам не поможешь, а для лука простор нужен.
- Хорошо, - согласилась Дана, не выражая никаких эмоций.
- Ну, тогда двинули, - отдал отмашку некромант. - Гном и орк вперед ступайте. У вас оружие ближнего боя...
- Ну конечно... Как всегда... Как в пекло так Марви первый... - проворчал гном. - Пошли зеленый...
Под покровом утреней полумглы они без проблем достигли крепостной стены, миновав наполовину засыпанный ров, и встали рядом со стеной.
- Половина дела сделана, - прошептал гном, - Нас со стены заметить практически невозможно. Сейчас только тихо крадемся к воротам. Все поняли?
С молчаливого согласия всех, отряд двинулся дальше. Наконец, они достигли ворот. На переход ушло от силы четверть часа, если не меньше.
Гном подал знак и отряд остановился. Гном пошарив по карманам, извлек зеркальце и с помощью него посмотрел в открытый проем ворот.
- Ну что там? - жрец дрожал от возбуждения.
- Пока вижу троих. Костяки обычные, не зомби. Двое практически у ворот и еще один у дальней стены. У этих двоих мечи в руках, а вот у дальнего костяка, не вижу. Похоже лук в руках. Стоит ко мне вполоборота.
- Дай посмотреть, - попросил Фрай. И они поменялись местами с гномом. - Хм... Действительно трое... - задумчиво проговорил Фрай. - Вопрос, почему я их не ощущаю, а должен бы быть.
- Сам же говорил, что здесь фонит, - прошептал Тадир, протискиваясь ближе, и пытаясь заглянуть в зеркальце. - Оттого видать и не чувствуешь...
- Марви ты можешь, взят на себя с орком этих двоих, а я тем одиночкой займусь. Если что Тадир мне поможет. Ведь не откажешь? - некромант передал зеркальце жрецу.
- А то! - кивнул Тадир.
- Вот и отлично, - сказал Фрай, и обернулся к девочке. - Дана, ты это, не лезь на рожон. Лады?
Дана кивнула. Лезть на рожон она и не собиралась. Она лишь достала лук и наложила стрелу на тетиву.
- Мой слева, твой справа, - Распределил роли гном, обращаясь к орку.- Начинаем на счет три. Три...
Орк и гном неожиданно для всех рванули каждый к своей цели. Фрай тоже вышел из-за укрытия и без промедления бросил заклинания в дальний скелет. Нового придумать не было необходимости. Ударил просто силой. Скелет отбросило к стене, что, однако не привело его к разрушению. Орк тем временем с упоением рубился со своим скелетом, а вот гном решил взять нахрапом. С разбега провести таран щитом. Это ему частично удалось. Скелет потерял равновесие, припал на одно колено, и ушел в глухую оборону, прикрываясь от яростных ударов сверху, проводимых гномов. Отец инквизитор выдвинулся вперед, огибая по дуге Марви, и со всего размаха приложился своим молотом по белесому черепу. Раздался хруст и скелет упал на землю.
- Учись гноме, - злорадно гаркнул Тадир гному.
- Халявщик ты отче... - только и сказал Гном, с трудом останавливая руку на замахе.
Тем временем скелет у стены уже успел встать. В его руках действительно был лук, и он даже успел натянуть тетиву, когда стрела, пущенная Даной, вонзилась в костяк, полыхнуло зеленным пламенем, стрела рассыпалась в прах и фактически не нанося ущерба, но дело она свое сделала. Сила удара снова развернула скелет, сбивая прицел, и выстрел ушел в молоко. Этого времени хватило Марви, чтобы сблизится с мертвецом и нанести апперкот обухом топора. Челюсти скелета звонко клацнули, а сам он уже повторно отлетел к стене, где гном завершил делом двумя ударами по грудной клетке.
Когда скелет осыпался на землю, Марви обернулся и понял, что орку помощь уже не нужна. Своими размашистыми ударами, он успел отрубить все конечности скелета, кроме головы, и сейчас он с любопытством смотрел на то, что осталось. Скелет валялся на земле, переворачивался с боку на бок, клацал зубами и пытался дотянуться до орка.
Марви подойдя к этой картине, немного, полюбовался этим, а затем одним ударом прекратил мучения скелета.
- Ты что, как дите малое? - спросил гном орка. - Не наигрался в детстве?
- Дык интересно же, как он себя поведет, когда ему все отрубить, - развел руками орк.
- Интересно ему... - заворчал гном.
- Ну что удачненько получилось, - подскочил Тадир, - Быстро мы их уделали. Даже не поцарапались.
- Ты лучше это... Окропи святой водой, усопшего, чтоб не поднялся обратно, - ткнул пальцем в мертвяка Марви.
- А это само собой... - закивал сосредоточено Тадир, роясь в свое сумке. - Еще и молитву прочитаю.
Тадир достал небольшой бурдюк и, вытащив пробку, слегка плеснул на кости. От соприкосновения с водой кости вспыхнули пламенем, распространяя жар вокруг. Орк и гном шарахнулись в стороны.
- Эй, предупреждать надо! - возмутился гном. - Ты мне бороду чуть не подпалил.
- А чего предупреждать то? - искренне удивился Тадир. - Каждый мертвяк на святую воду по-разному реагируют. Этот вот вспыхнул, - Тадир кивнул в сторону импровизированного костра, - а вон тот у стены, - Тадир ткнул пальцем, - даже не пошевелился...
- Хм... А от чего это зависит?
- От набранной силы, я полагаю, - пожал плечами Тадир. - Чем больше набранной силы, тем ярче пламя...
- Развлекаетесь? - спросил подошедший ближе Фрай.
- Ну, есть немного. Тут некоторые детство вспомнили. - Марви посмотрел на орка, тот лишь отстранено шмыгнул носом.
- Ну и где вход в подземелье? - спросил Некромант.
- Вон там за углом, если пройти до конца. У западной башни, - махнул рукой Марви. - Сейчас наш отче закончить...- Отец инквизитор только зыркнул на гнома, бормоча молитву, - ... и можно двинутся. Не хочется, чтоб нам в спину ударили.
- Разумно, - согласился Фрай. - Только не расслабляйтесь тут. Костяки могут быть прямо за углом, только тут я их не чувствую. А полностью Форт отсюда увидеть невозможно. Разве что подняться вон на ту сторожевую башню. Да и то я думаю, останутся мертвые зоны.
Марви проследил взглядом указание Некроманта.
- Ну а что, можно и слазить. Вопрос, а нам это надо? - гном разве руками. - По-тихому туда и обратно и все... А так лишние телодвижения...
- А кто тебе сказал, что мы выбираться по-тихому будем? - спросил Фрай. - Может, там внутри бабахнет что-то. Когда дело имеешь с магией, нужно ко всему приготовится. В том числе и к бабах.
- Ну, резон в твоих словах какой-то есть, - гном почесал бороду. - Вместе пойдем? Или разведку вышлем?
- Разделятся я, думаю, будет опасно, - заметил Тадир, закончив молитву и прислушавшись к разговору. - Здесь ныкаться негде, чтобы дать время разведке. Любой патруль...
- Патруль? - гном поднял бровь в удивлении. - Разве такое возможно?
- Вполне... - согласился Фрай. - У мертвяков может быть остаточная память о прошлой жизни, сохранится привычки или какие либо навыки... А так как они были военными... Думаю понятно.
- Понятно...- задумчиво сказал гном. - Вот значит как... Век живи, век учись.
Но как только группа выдвинулась на поиски проблем, они нашли их сами. Из-за приземистой постройки полуразрушенных казарм, которые виднелись в противоположной от входа части форта, выскочила группа скелетов, Они практически мгновенно увидели друг друга.
- Что делать будем? Воевать? - спросил гном у Фрая.
- Я думаю, не стоит, - покачал головой Фрай. - Я думаю это не единственная группа костяков. Шуметь будем, остальные сбегутся. Где, гноме, ты говоришь заветная дверца? Добежать успеем?
- Э-э... Я подозреваю, у нас нет выбора. - Тадир и ткнул пальцем в сторону орка, который уже набрал скорость на сближение.
- Вот блин, ну почему с вами одни проблемы? - прошипел Фрай.
- Эй, я ничего не делал! - возмутился гном.
- За то твой собрат по бутылке натворил, - огрызнулся Фрай. - Чего встал, гноме? Давай вперед, помогай орку, а то замордуют зеленокожего. А вам святой отец выпал удивительный шанс поддать пенделя этой парочке.
- Благословить их что ли? - захлопал глазами Тадир.
- Ну, это на твое усмотрение... - развел руками Фрай.
- Ладно. - Тадир сморщил нос, произвел пасы руками и бросил заклинание.
Эффект был практически мгновенный. Движения орка и гнома заметно ускорилась. Парочка с бешеной скоростью вломилась в ряды костяков, прокладывая там просеку. Уже через несколько мгновений все смешалось в кучу малу. Тадир и Фрай только и успевали бросать заклинания в отдельно взятых мертвяков выпадающих из этой кучи. Через пять минут все было кончено. Фрай, Тадир и Дана подошли к месту боя.
- Видели? Мы их, как стоячих... - сказал Марви, подняв палец вверх и тяжело дыша. - Кстати, что это было? Как будто мне скипидар в задницу засунули... Никогда так не уставал... Вон даже Орче вспотел...
- Да я вас просто ускорил, - сказал Тадир - только и всего. Это обычное заклинание.
- Обычное? - гном, тяжело дыша, схватился за грудь, пытаясь восстановить дыхание, посмотрел на Тадира. - Ты мне это ... Не то... Бывал я под ускорением не раз и знаешь что? - Гном тяжело встал с земли. - У меня такой отдышки никогда не было. Хитришь ты, Тадир, чую, хитришь...
- Да точно я вам говорю. Ускорение это было, - отмахнулся Тадир.- А то, что у вас отдышка появилась, дык я тут при чем? При ускорении все быстрей работает. А старики вообще это могут не пережить... - голос Тадира чуть дрогнул.
- Слышь, Орче, этот лысый нас стариками назвал, - ткнул пальцем в Тадира. - Давай ему ногу сломаем, а я топориком еще по спине поласкаю для оснастки. - Гном взял поудобней топор, услышав за своей спиной довольное урчание орка.
- Ладно, хорошо... Переборщил я немного. - Тадир спрятался за спину Некроманта. - Ускорил я вас раз в шесть, но я не виноват. Это некромант сказал. Я сделал...
Марви тяжело посмотрел на Фрая.
- Ну...
- Гну!- остановил реплику Марви Некромант. - Ты лучше своего орка урезонь, чтоб не метался, куда попало да еще без приказа. Ладно хоть мертвяков всех уложили, а если бы их больше было? Я их даже с расстояния двух метров не чувствую. Вам только оружием бряцать. А мозгами думать вообще не можете, У вас, что все мозги уже отбили? Вместо них один кисель наверно...
- Слышь ты, хрен в черном, язык свой побереги да... - зашипел гном. - Я тебе его быстро отрежу, орк тебя подержит, а этот лысый возражать не будет, потому как вы с ним в контрах. Верно лысый? Чего ты там за спиной некроманта делаешь, выходи, будь мужчиной.
- Слышь, некромант, - заблеял Тадир, а его лицо побелело от страха и он отступил на пару шагов назад. - Эти двое психи конченые, отморозки, одним словом... Особенно этот, мелкий. Валить их надо, а то порешат нас рано или поздно. А кольцо с девочки мы и сами снимем, без их помощи. На фига они нам?
- Я лопату забыл, - хмуро сказал Фрай, - Руками могилы лень рыть. Ничего они нам не сделают. Только воздух поганить и сотрясать могут. Без нас они не управятся, мозгов не хватит. Обратно в город они не пойдут, он в блокаде. Других крупных населенных пунктов тут нет одни деревеньки, некоторые уже под мертвечиной ходят, а те, что еще сохранились так им недолго осталось. Вот она поможет. - Фрай ткнул пальцем в Дану. - И самое печальное в этой истории то, что смерть носителя кольца ситуацию не исправит, а наоборот может только ее усугубить. Кто вам сказал, что после смерти Даны кольцо ее не воскресит? Вам это надо? Думаю, нет. - Фрай подошел к Дане, которая чуть ли не рыдала, ошеломленная этой новостью, и погладил ее по голове. - Без меня вам кольцо не снять. Вас будут гонять по округе как мышей. И с каждым днем мертвечины будет все больше и больше. Гоняться за вами будут до тех пор, пока не загонят в угол, где и разорвут на части. Чего рот открыли? Сказать нечего? Или мне голову на плаху класть, чтоб побыстрей и не мучится?
- Ладно, ладно... - отсыл гном. - Пошутил я. Просто не люблю я, когда подозрительные личности. - Марви скосился на Тадира. - В меня заклинания бросают, говори, что делать нужно.
Так то, - удовлетворенно сказал Фрай. - Бунт подавили пора и за дело приниматься. Вас двоих наняли для чего? Охранять тело. Вот и охраняйте его. Отец Тадир упокойте кучку с гарантией, чтоб на выходе нас не встретили. У вас это лучше всего получится - Фрай ткнул рукой в сторону побоища. - А ты гноме покажи мне дверцу заветную, за которой вы колечко накрысили. Пора разбираться, что за гнездо вы разворошили. Чем раньше начнем, тем быстрее закончим, - взгляд Фрая переместился на отца Тадира, который по большой дуге с опаской обходил гнома и орка. - Сейчас Отец Тадир закончит, мне еще костяную пыль соберете. Если будет такая, мне может и сгодится. Все ясно? Приступайте!
- Куда собирать то? - удивился гном - В ладони что ли?
- Сюда! - Фрай выдал орку и гнома пустые колбы. - Чем собирать найдете сами, проявите смекалку, иногда это полезно, а то перемажетесь все, потом долго отмываться будете. Чем больше соберете, тем лучше. И святого отца припашите, когда он свое дело закончит. Незачем нам тут светится дольше, чем нужно.
- Ладно, - гном обхватил колбу своей мозолистой ладонью. - Сделаем. Только скажи сам-то, чем все это время заниматься будешь? Если не секрет конечно.
- Как чем? - искренне удивился Фрай. - Руководить и наблюдать за качеством проводимых работ. Должен же кто-то этим заниматься. Или гноме тебя, это смущает? Ты говори, говори гноме. Выслушаем, обсудим, только работать все равно тебе.
- Вот блин, мог бы и не спрашивать, - проговорил сквозь зубы Марви.
- Работай солнце еще высоко, - отмахнулся Фрай. - Время деньги.
На все времени ушел примерно час. Сначала Тадир ходил между костяками, кропя святой водой бормоча молитвы, время от времени устраивая небольшие пожары. Затем вся тройка из гнома орка и отца инквизитора ползала по пепелищу, собирая в колбы костяную пыль. Сам Фрай и Дана стояли поодаль, наблюдая и все время о чем-то перешептывались.
- Ну, вроде все, - подошел перемазанный копотью гном, - таща в руках три колбы. - Вроде все собрали, а то, что осталось, там только через сито можно.
- Этого достаточно, - кивнул Фрай, пересыпая содержимое колб в одну. - Это хоть что-то. Вот, держите! - Фрай извлек небольшой бурдюк с водой. - Умойтесь, а то на погорельцев похожи. И колбы вымойте. Пригодятся еще.
- Для чего вся это херь, - спросил Марви
- Ингредиент для некоторых заклинаний. Его практически всегда не хватает. Возможно, это спасет потом ваши жизни. - Фрай тряхнул колбу в воздухе.
- Ну, твои слова да богам в уши. - Марви плеснул водой себе на руку, смывая грязь, может и не зря попой к верху целый час загорали.
Может и не зря, вон как замарался, - сказал Тадир, у которого действительно все белоснежные одеяния покрылись пятнами копоти.
- Ничего,- молвил Фрай. - На обратном пути к речке вернемся, там отстираешься. Мыло у меня есть. А по поводу ничего не деланья тут ты не прав. Дана, ну-ка покажи чему научилась.
- Сейчас, - хитро засмеялась Дана, на мгновенье, застыв, сосредотачиваясь, и производя пасы руками неожиданно бросила заклинания. Прямо перед лицом Тадира, размером с крупную тыкву материализовалась призрачная рука. Это так было неожиданно для жреца, что тот шарахнулся в сторону.
- Здорово правда? - громким смехом спросила Дана, и призрачная рука помахала приветствия...
- Смешно очень, - угрюмо сказал отец Тадир, косясь на призрачную руку под гогот орка и гнома. - Только, Фрай, зря ты это сделал. Она еще на шаг приблизилась к разрушителю.
- Вот тут ты не прав. - Фрай одним движением пальцев развеял заклинания Даны. У девочки определенно есть способности к магии, которые появились и усилились только сейчас. Я думаю, до этого времени они в ней спали. А кольцо лишь разбудило их. Сейчас сила, спящая в ней, пробудилась и требовала выхода. И вам бы не знать святой отец, что происходит с теми, кто не умеет их контролировать. Спонтанное заклинание чего-нибудь в спину не хотите святой отец? Хотя откуда вам это знать вы же из инквизиции...
- Опять начинается... - буркнул орк.
- Так стоп, стоп, стоп! - замахал руками гном. - Сначала дело потом разборки, ставки и шашлыки... Заветная дверца во-он там. Идемте!
- Он прав, - сказала Дана. - Идемте. Мне уже надоело это кольцо таскать.
Фрай и Тадир обменялись лишь взглядами и начинающийся опять пожар спора приутих. Фрай сделал приглашающий жест, а отец Тадир, не гордый, принял предложение и пошел впереди. Он не видел, как Фрай с досады плюнул себе под ногу, глядя в спину жреца.
До нижнего яруса добрались быстро и почти без приключений. Три раза по пути встречались ходячие костяки, но они были тупы и медлительны, орк и гном без труда справились с ними, даже заклинания применять не пришлось.
- Ну, вот он Алтарь или жертвенник, как правильно это называть? - спросил Марви.
- Занятно. - Фрай, осматривал возвышение. - Что скажите, отец Тадир?
- Мерзость! - скривил губу Тадир и хищно осматривая алтарь. - Нужно его уничтожит.
- Вопрос как? - Фрай посмотрел на жреца. - Насколько я понимаю, здесь Легион проводил раскопки. Не без помощи ваших жрецов. Отсюда вопрос, почему это они сразу не сделали? Не смогли?
- Или не захотели, - добавил Марви. - Ваш диагноз, отец Тадир?
Жрец вступил на возвышения перед жертвенником, осторожно провел рукой по нему, ощущая кожей ладони все выступы и желоб кровотока.
- Жертвенник это, - сказал он, много крови испил в свое время, до сих пор это чувствуется.
- И я того же мнения, - согласился Фрай. - Темные делишки тут творились в свое время. Ну, так что? Ваше мнение?
- Он не активен, - сказал Жрец. - Пока он не представляет опасности. Его нужно уничтожить прямо сейчас. - Тадир занес, было, молот.
- А я вот не уверен. - Фрай остановил жреца. - Не гарантирую, что он не рванет. Если его не разрушили до нас, значит и нам трогать не следует.
- Так что? Оставить все как есть? - удивился Тадир.
- Я не компетентен в этом вопросе. В любом случае отчет в черный легион будет написан. А там пусть сами решают, что с этим делать. По крайне мере не стоит брать на себя еще одну головную боль помимо старой. Сам же сказал, он не активен. Теперь это просто камень.
- Его можно активировать любой жертвой.
- Ну, в этом я сомневаюсь. Я конечно не жрец, но думаю для этого нужно какие-то специфические знания, молитвы или заклинания, - допустил Фрай. - Вот ты Тадир смог бы его активировать?
- Трудный вопрос. Теоретически да. А реально тут есть нюансы. Если дать мне время, определенно да.
- То есть с наскока это не сделать?
- Если только случайно, - развел руками Тадир.
- Ну, тогда пусть все так и останется, - сказал Фрай. - На выходе снимем координаты портала, Потом вернемся для более подробного изучения.
- Согласен, - с трудом согласился Тадир. - Пока лучше тут ничего не трогать. Так, от греха подальше.
- А вот костяка тут нет, - сказал вдруг Орк. - Помнишь гноме, мы тут одного завалили?
- Точно. Был костяк. Видать легионер. Доспех у него подходящий, да и фехтовальщик неплохой был при жизни. С трудом его завалили, - вспомнил Марви, оглядываясь по сторонам. Следов волока нет, Значит сам ушел.
- Да и по пути сюда мы его не встречали, - добавил орк.
- Здесь где то бродит видать, - сказал Марви. - мы ему череп отбили. Некромант, ты же говорил бить в голову это смертельно для них. Какого рожна его тут нет?
- Ну, он мог собраться, что маловероятно. Слишком немного времени прошло. Либо...
- Либо? - гном ожидающе посмотрел Марви на Фрая.
- Либо ему помогли, - догадался Тадир.
- Обалдеть! Тут, что где то бродит такой же некромант? - спросил Гном.
Фрай пожал плечами.
- Не знаю, возможно, - сказал он. - Но есть мертвые, которые питаются себе подобными. Например, та же самая гончая.
- Зачем это им делать? - Удивился Марви.
- Для поддержания жизненных сил. Это что-то похожее на вампиризм. Только механизмы разные. Голод не утолит, но даст время просуществовать поболее, чем обычно. Ладно, идем дальше.
- Нам туда! - ткнул ятаганом Орк.
- Там небольшой коридорчик и мы на месте, - указал Гном. - Только факел зажгите.- Свет камня там нет, так, что вам, людям, с обычным зрением туго будет.
Тадир тут же воспользовался предложением. Он зажег два факела, один оставил себе, другой отдал Фраю.
- Веди гноме. - Фрай, беря факел в руки, сделал приглашающий жест
Они вошли в темный желоб коридора, и гном указал на подставку для факела,
- Сюда воткните. Видите огарок, этот наш был. Уже прогорел весь, - подсказал гном, указывая на шандал.
   Фрай вынул остатки факела из шандала и воткнул туда свой. Стало намного лучше.
   - Ловушек тут вроде нет, - вещал гном. - Но все равно будьте осторожны.
Они прошли еще метров двадцать, Тадир тоже нашел один шандал и воткнул туда свой, освобождая руки.
Группа уперлась в дверь. Массивные створки были закрыты. В центре прямо над уровнем глаз видны были остатки печати ордена инквизиторов.
- Это вы печать взломали? - угрюмо спросил Тадир, глядя на орка и гнома. - Вы с ума сошли? Это ж подсудное дело. Идиоты!
- Ты это... Сюда сначала судью пригласи, чтобы суды устраивать, - фыркнул гном. - Тут тебе не империя, а свободные земли. Ваши законы тут не действуют.
- Не свободные, а оккупированные, - поправил Тадир и ткнул своим пальцем вверх.
- Спорный вопрос. И ты тут своим мясным пальчиком в потолок не тыкай, он обвалиться может, - заметил Марви, - Умник нашелся.
- А ну хватит! - Рявкнул Фрай. - И ты гноме, и ты со святой братией вы все идиоты!
- Че это? - возмутился гном.
- Следи за языком некромант, а то до костра доведет, - зло добавил Тадир.
- В такие места. В гробницы я имею в виду, вообще соваться без некроманта не стоит. Особенно в такие, где спокойно разгуливает нежить. Только идиоты пойдут дальше. Или ты гноме считаешь, что ходячие костяки это нормальное явление в нашем мире?
- Такие места встречаются. Но нет, конечно, это ненормально, - опешил гном.
- Вот! - сказал Фрай. - А ты Тадир, видать считаешь это нормально?
- Нет конечно! Нежить это вообще изначальное зло. Подлежит уничтожению везде и всегда. - Сказал Тадир
- Тогда можете мне объяснить отче, зачем вся ваша святая братия поперлась сюда без некроманта? Уже по жертвеннику видно, что здесь все было не чисто? Да блин, тут все пропитано некромантией, спустя столько времени, а здесь все еще фонит ею. Почему вы не вызвали нас. Некромантов? Пусть даже не в качестве помощников, а экспертов? Решили видать сами с усами? Все прибрать к себе, да еще и обогатится? Другого объ...
- Да как ты смеешь щенок, обвинять церковь в таком кощунстве... Дела храма тебя вообще не касаются, - взревел Тадир, а его лицо побагровело от гнева.
Реакция Фрая была мгновенной. Ударом посоха, он со всей дури произвел подсечку. Тело святого отца, потеряв опору, приняло горизонтальное положение, и под силой тяжести рухнуло на холодный камень. Удар видать был болезненный. Жрец начал хватать ртом воздух, глаза округлились, а лицо сморщилось от боли. Не давая опомнится, Фрай подвел к лицу Тадира посох и активировал его. Кристалл вспыхнул зеленным светом и наполнился силой
- Может, и щенок, - сквозь зубы проговорил Фрай. - Но я очень хорошо знаю свою работу. Если бы не твои предшественники, которые были здесь. То этой ситуации вообще бы не было. По вашей вине тут шатаются мертвые, в частности ваша братия пропустила мимо себя артефакт такой мощи, который сейчас висит на девочке мертвым грузом. А это ведь вообще могло и не случится, будь здесь некромант. А черный легион ни сном, ни духом, а именно он создан как раз для этих целей, и не делайте таких глаз отец Тадир, это известно всем кто задался таким вопросом и особой тайны в этом нет. А ведь погибли люди. И не один, два человека. Вырезали целые деревни. Зараза попала уже в город, причем не маленький по нашим меркам. Возьмет на себя ответственность в этом святой город? Конечно, нет! Именно поэтому вы скрывали в тайне существование целого форта, столько лет. Говори живо, что вы тут искали?
- Я ... Я не знаю... - с трудом проговори Тадир, - О существовании этого форта я вообще узнал последним и то из ваших уст.
- Врет! - уверенно сказал Марви, наклоняясь над телом жреца и злобно щурясь. - Нужно ему еще тумаков добавит, для пользы и профилактики.
- Я не знаю, - взвизгнул Тадир. - Честно!
- Ща-с точно добавлю. - Марви начал движение.
- Стой не надо. - Фрай рукой остановил гнома. - Вполне допускаю, что может и не знать. Он мелкая сошка в иерархии. Но еще одна выходка и я тебя живьем закопаю, а орк с гномом мне в этом помогут. Верно, говорю?
- Я еще и на могиле спляшу. Причем для тебя Тадир совершенно бесплатно. По знакомству так сказать.
- Он может! - согласился Орк. - Он вообще танцы любит на костях своих врагов. Талант, одним словом.
Марви пропустил слова орка мимо ушей.
- Ну что, урок усвоил? - спросил Фрай у Тадира. - Давай руку. Встать помогу.
- Усвоил. - К отцу Тадиру вернулась дыхание, он обхватил руку Фрая и рывком встал, при этом охнув.
- Да вы тут все спятили, - сказала Дана, стоя у всех за спиной и наблюдая за этой дракой. - Мое мнение вообще никто не спрашивает. Ведете меня как на убой. Только скорей всего быстрей перебьете сами себя.
- Это не так! - сказал Фрай, оборачиваясь к ней. - Лично я искренне пытаюсь тебе помочь...
- Данка, ты вообще не вмешивайся, - махнул рукой Марви. - Видишь, тут отцы-командиры харизмой мерятся. Сейчас определят, кто из них альфа самец и дальше пойдем. Уж лучше сейчас, чем потом. В бою, например.
- А вот это обидные слова. За самца ответишь... Потом, - кашлянул Тадир, схватившись за ушибленную спину и морщась от боли.
- Да я тебе ща отвечу, - замахнулся Марви.
- А ну стоять, - снова рявкнул Фрай. - Все-таки ты Тадир поганенький человек. Гнильцой от тебя тянет. Один ты тут воду мутишь. Чего спрашивается ты добиваешься? Не буди зверя, а то кто-нибудь из нас или все вместе прикопаем тебя в безымянной могиле и дело с концами.
- Так уж и прикопаете? За последствия не боитесь? - зыркнул Тадир.
- Волков боятся, в лес не ходит, - как то грустно заметил орк.
- Ты Орче меня порой так удивляешь, - разинул рот Марви. - Умнеешь прямо на глазах.
- Хватит разговоров, - отрезал Фрай. - Ты, гноме, лучше скажи, что за дверцей скрывается.
- Что за дверью? Да там... Ну, круглое, ну или может овальное помещение. На стенах барельефы вперемежку со свет камнем, так что вы, люди, видеть сможете. Пожалуй, сносно, но сможете. Правда непонятно барельефы это или надписи, но выглядят шикарно. По крайне мере ничего подобного в жизни не видел, и языка этого, если это надписи не знаю. Как заходим, слева на возвышении трон стоит. Ничего такой, неплохой. Ветхий, правда, уже стал. На нем это коза сидела!
- Коза? - бровь Фрая поднялась вверх в удивлении.
- Да труп бабский... Мы это по шмоткам определили, - отмахнулся Марви. - Так вот, эта коза сначала смирно сидела, а потом, когда мы крипту обшаривать начали... Восстала... Да как прыгнет. Ели-ели убили. Верткая была очень. Думал сдохну там, да вот Данка помогла, Орче вообще парализованный валялся.
- Так она что парализовать может? - спросил Тадир.
- Этого я не знаю, - помотал головой Марви. - Орче просто пальцы сунул не туда куда нужно. На ловушку налетел, вот и валялся в отрубе. Ну, вот мы ее убили, затем еще раз, когда она восстала и черепушку начала свою искать.
- А оружие? У нее какое было? - спросил Фрай.
- Нож в сундуке, что был подле, но мы раньше его оприходовали, так что без оружия она была. Руками приобнять меня пыталась.
- Ну, видать ты ей понравился. Столько лет без мужика, - загоготал Тадир.
- Посмотрим как она на тебя среагирует, - огрызнулся Марви.
- А трон то точно с левой стороны, - спросил Фрай, пресекая начинающийся опять было спор между жрецом и гномом. - Может быть, в центре или прямо напротив входа?
Марви посмотрел на свои руки.
- Ну лева право уже не путаю, вырос из этого возраста, - сказал гном. - А тебя что-то смущает некромант?
Фрай сделал неопределенный жест.
- Странно все это. Обычно тело располагается в центре или прямо напротив, что соответствует дворянскому статусу. А тут с боку. Так хоронят только слуг рядом со своим господином. А тут еще целый трон, а не простой саркофаг. Ну, ты продолжай, рассказывай, Марви я тебя внимательно слушаю.
- А что продолжать то? - развел руками Марви. - Все! Там кроме входа он же выход и нет ничего. Рассказывать то больше нечего. Ловушек вроде тоже незамечено, вернее мы постарались и Орче собой разминировал.
- А дверцу вы прикрыли, когда из крипты выходили? - спросил Фрай.
- Да пес его знает, - пожал плечами гном. - Может и мы прикрыли. Я уже и не помню, спроси что полегче.
- Ясно ну что войдем? - Фрай взглядом указал на закрытую дверь. Посмотрим что за крипта такая. - Фрай вновь активировал посох, Кристалл заполыхал зеленым светом, Фрай еще некоторое время смотрел на кристалл, как он полыхает огнем. Потом крякнул с досады. - Не работает тут, фон мешает. - А затем перевел взгляд на гнома. - Значит так. Вы входите первыми. К трону ни ногой, разойдитесь в стороны, чтоб между вами было метра два. Я и Тадир идем следом, если что-то увидите или почувствуете, сразу кричите.
- Например? - нахмурился гном.
- Ну, например, тень, которой быть не должно, либо движение какое. Ясно.
- Я с тобой скоро параноиком буду, - проворчал Марви. - Собственной тени бояться буду.
- Очень хорошо. Параноики дольше живут, - заметил Фрай.
- Верно, некромант говорит, - кивнул Тадир. - Мертвяка любой определить, что он мертвяк. А вот духа можно не увидеть. Только почувствовать, но от этого они бывают не менее опасны, чем тварь из плоти и кости.
- Да кстати, серебряное оружие у всех есть? - спросил Фрай. - Надеюсь, от подарков Лорда Валека не отказались?
- У всех, - кивнул Марви.
- Советую воспользоваться им.
- А мне? Мне что делать? - спросила Дана, стоя позади всех.
- А ты вообще стой за нашими спинами. В идеале порог комнаты не переходи. Оставайся в коридоре. А в ближний бой вообще не вступай. Не твое это дело! - сказал Марви.
- Ты лучше призрачную руку используй, как я тебе учил, - предложил Фрай. - Она как на живых, так и на мертвых действует. Ей без разницы у кого силы сосать. А порог зала тебе действительно лучше не пересекать, тут гном прав.
- Это почему? - возмутилась Дана.
- Ну не я же колечко спер, - развел руками Фрай. - Если почувствуют пропажу, на тебя бросится, вчетвером не оттащим. Чтобы ты на ее месте сделала, если бы увидела вора, который у тебя ценности спер? То-то же!
- А что, может? - лицо Даны чуть побледнело от страха.
- Ну я бы эту возможность на себе проверять бы не стал, - сказал Фрай.
- Ладно, буду держаться позади, - горестно вздохнула Дана, но по ее лицу было видно, что это положение ее более чем устраивает.
Ну что дверцы открываем? - спросил Марви.
- Давай! - кивнул Фрай - на счет три.
- Три! - рявкнул Марви и сапогом, обитым в железо пнул со всей дури и чуть не вышиб их из дверных петель.
- Твою ж ты мать! - вырвалось у гнома, когда он увидел открывшеюся перед ним картину. - Орче! Щиты! Живо!
Сюрприз удался. Теперь крипта была хорошо освещена. Свет-камни работали видать в полную силу. Да и нежити тут явно прибавилось. Их было около дюжины, может больше, считать их, уже не было времени. Все костяки как на подбор. Высокие, белесые, время давно стерло с них частички плоти. Окутанный каждый ярко ядовито-зеленым туманом. Глазницы полыхают красным. Все вооружены, у кого меч у кого ятаган. Оружие не ново, местами даже покрытое бурыми пятнами ржавчины, но отнюдь не менее опасное, чем хорошо заточенное и бережно хранимое заботливым хозяином клинки. Половина костяков с луками, и арбалетами. Возглавлял это воинство костяк в проржавелом доспехе легионера, клубы ядовитого тумана особенного сильно окутывали его, а рядом стояла еще одна фигура, невысокая, в темных полусгнивших лохмотьях, укутанная с ног до головы, лица не видно, скрытое капюшоном. В ее облике четко просматривался образ самой классический старухи-смерти, только вот косы не хватало, но и этого достаточно, чтобы посеять ужас в душах даже смелых. Она сжимала в руке не то клюку, не то посох, уже не понятно из какого дерева, но изделие на вид было настолько же древнее, как и сам костяк. Потерявшее цвет дерево, казалось продолжением руки.
- О бабулька и этот в доспехе... Нашлась пропажа, - сказал Орк, доставая щит, и крепче сжимая ятаган. Двери так небрежно открытые гномом, еще не успели закончить движение, как взгляд старухи упал на гостей. Она резко вытянула руку вперед, указав клюкой-посохом на вошедших к ней гостей и первые слова заклинания прокатились в тишине помещения. Ее старческий полушепотом голос, казалось, заполнил все пространство. Слов не понять, язык слишком древний. Но Фрай успел первым. Из активированного посоха вырвалось заклинание. Зеленый кристалл выплюнул из себя сгусток энергии, и тот с большой скоростью устремился в толпу мертвецов. Времени на постановку щита не оставалось Фрай бил тупой силой, на опережение, пытаясь сбит заклинание старухи, какое бы он там не было. Удалось. Сгусток угодил прямо в цель. Ударил ее всей мощью заклятия посоха, протащил по холодным камням крипты, отбрасывая к дальней стене, и вытряхивая многовековую пыль, из ветхих одеяний. Отец Тадир тоже не сплоховал, ударил своим заклятьем, навевая панику в рядах скелетов. Пять костяков, бросив оружие, заметались по крипте, ища выход, мешая другим сгруппироваться и провести контратаку. Нестройный залп костяков практически весь ушел в молоко. Дана упала на пол, не от ранения а от страха. Вся картина напоминала ей худший ночной кошмар. Столько костяков вблизи она еще не видела, а волны первородной Ненависти и Злобы, исходивших от них, ощущались каждой клеточкой ее тела.
- Мамочка, что ж это такое, - зашептала она и сильно зажмурилась, словно это могло уберечь ее от того кошмара. Что был от нее в нескольких метрах.
Лишь один арбалетный болт угодил в бронедверь гнома, пробил ее и застрял наконечником на внутренней стороне, потеряв силу своего удара. Дерево треснуло, щепкой брызнув в лицо гнома.
- Что делать будем некромант? - спросил Марви, смотря на наконечник арбалетного болта прямо у своего носа. - Ситуация хреновая. Они сейчас очухаются и нас стрелами закидают. Мы даже до них не добежим, а если и успеем, опять-таки закидают, да массой задавят.
- Назад! Отступаем к жертвеннику, а там попытаемся заблокировать дверь с другой стороны. - Краем глаза Фрай увидел, как Тадир помогает встать Дане с холодного пола. - Тадир и Дана, вы отступайте. Гном и Орче. Сдержите первую волну. Дайте мне немного времени.
- Понял тебя, - кивнул гнома. - Орче давай в защиту. Держим удар.
Бум!
Первый костяк налетел на гнома, сходу нанося удар сверху. Выставленная вперед бронедверь, защитила гнома от смертельного удара, потеряв еще немного прочности.
- Ты давай поторапливайся Некромант, - тяжело дыша, сказал гном. - Эти вообще, какие-то буйные. Видать не завтракали еще.
- Не мешай гноме. Мне нужно подготовиться, - сказал Фрай, ища что-то в сумке. Он не глядя, вновь активировал посох. Один из особо ретивых мертвяков из первой волны нападающих вдруг расцвел красным пламенем и, роняя оружие, осыпался на землю, развалившись на части, горкой костей из различных фрагментов. - Вы еще здесь? - обратил внимание Фрай на Тадира и Дану. - Живо к жертвеннику! Там их встретим.
Тем временем Орче уже расправился со своим противником. Скелет, потеряв прочность осел на землю. Но на его место стали двое. Из глубины крипты прилетел еще один жидкий залп. Часть стрел угодило в спины костяков а другая ушла в молоко. Марви, улучшив момент, когда мертвеца тряхнув, опрокинуло вперед стрелой от своего собрата и просто с силой опустил топор на основании черепа, пытавшегося подняться скелета. Тот сразу и притих.
- Долго еще? - прохрипел гном, уклоняя от удара следующего костяка.
- Прямо сейчас. - Фрай нашел, свиток, и судорожным движением пытался взломать печать. Наконец это ему удалось. Заклятье, таившиеся в свитке, сорвалось с пергамента, ударило, куда-то под потолок, растекаясь туманом, падая сверху вниз, и заполняя все кромешной темнотой. Даже Свет Камень, соприкасаясь с туманом, гас словно огонь, брошенный в воду.
- Все бежим. Это их не остановит, но они потеряют ориентацию в пространстве.- Крикнул Фрай гному.
- Сейчас. Погоди, я занят, - прохрипел гном, отбиваясь сразу от двух костяков. Орк тоже рубился с одним. Их обоих уже хорошо оттеснили в глубину коридора.
- Сейчас помогу. - Фрай сделал несколько пасов рукой, Сила освобожденная разумом, стекла с пальцев, метнулась к костяку, заставляя его резко вздрогнуть, неестественно выгнуть спину, пасть на колени, костяной рукой оперившись об пол, Фрай продолжал, заклинание лилось потоком, пока последние фразы не слетели с губ некроманта. Тогда Костяк встал, ему, словно прибавились силы, расправил плечи, и с силой ударил своего костяка соседа слева, практически с одного маха разрубив собрата пополам. - Вот так-то лучше!
Орк, так неожиданно потерявший своего противника, очень быстро разобрался в ситуации, и набросился на противника гнома. Окруженный с трех сторон костяк долго не продержался, его оттеснили к стене, где и прикончили.
- Все бежим! - крикнул Фрай, махая рукой.
- А этот? - спросил гном, глядя на оставшегося костяка.
- Бежим скорее, у нас всего несколько мгновений, этого оставь, он под контролем, нападешь и он атакует тебя снова.
- Понял. Орче бежим! - гном подхватил с земли меч поверженного костяка и помчался в сторону жертвенника, прочь из коридора. Орк кинулся за ним, уже через пару шагов обгоняя гнома.
- Охраняй! - приказал Фрай оставшемуся скелету и бросился наутек.
- Быстрей! - Тадир махал рукой, уже полностью закрыв одну из створок дверей.
Успели вовремя. Фрай был уже в дверях, когда раздался позади звон мечей. Это подконтрольный костяк вступил в бой. Долго промучится ему не дали, буквально задавили своей массой. Трое мертвяков мечников, очень быстро справились с охранником, но время для них было уже упущено.
- Все закрывай, - Фрай с силой оттолкнулся от пола, в попытке как можно быстрей пересечь невидимую сейчас границу, между коридором и жертвенным залом. Большие створки жалобно заскрипели, когда объединенные силы орка и гном попытались их закрыть. С очень большим трудом это сделать им удалось. Гном еще успел застопорить дверь ржавым трофейным мечом, прежде чем створки затряслись под ударами.
- Все, кажись, успели! - бросил гном, практически на метр, отскочив от двери. - На мне двое... А у вас?
- И у меня, - сказал Орк.
- Так же, - кивнул Фрай.
- Хорошо ты бабульку оприходовал, - цокнул языком. Марви. - По полу прокатил и об стену как шмяк... Смачно получилось.
- Не думаю, - покачал головой Фрай, - что этого было достаточно. Жива она еще. Вернее ничего с ней не стало.
- Жаль... Очень жаль... - сплюнул Марви. - Ну, все равно половину уложили. Считай без потерь. Уже хлеб.
Между тем деревянная дверь уже скрипела, порождая трещины под сильными ударами мертвецов.
- Смотри, какие настырные, - сказал Марви Фраю - Живых учуяли. Сейчас ни за что не отстанут. Тот еще народец... Скажи мясо, и уйдут на край света...
- Как ты в это время шутить можешь? - спросил Тадир, тревожно поглядывая на двери, которые сотрясали костяки. - Долго не выдержат. Уже пошли трещины. Я удивляюсь, как они еще выдерживают. Столько времени уже стоят.
В подтверждение слов Тадира, следующий сильный удар в дверь породил треск и дыру величиной с кулак. Щепа полетела в разные стороны.
- Ну все! Еще несколько минут, и они ворвутся сюда, - проговорил Марви, он облизал губы и покрепче сжал топор. - Ну-ка Орче, давай поближе подойдем, встретим их на узком проходе...
- Весьма неумная вещь, - заметил Фрай. - Не боитесь, что вас дверями накроет, прежде чем они проломают достаточную щель для прохода. Смотрите, как створки качаются, того и гляди из пазов выпадут
- Тогда что ты предлагаешь некромант? - обернулся Марви и посмотрел на Фрая. - Ждать?
- Почему ждать? Использовать время с пользой...
- Смотрите! Смотрите! - вдруг завизжал Тадир, он вытянул руку и указал на что-то позади них, Пальцы его дрожали, а волна ужаса исказило лицо.
- Ну все нам капец... - тихо сказал Марви, увидев то, на что указывал Тадир.
Позади них, взобравшись на жертвенник, стояла гончая. Псиная морда, с косой раной около носа, водила из стороны в сторону, словно принюхиваясь, глаза горели красным огнем, и она тихо и злобно урчала, скаля пасть и брызжа слюной.
- Похоже та же самая, что в деревенском трактире, - предположил Орк. - По запаху видать нас нашла.
- Да не она это. Та вроде меньше была...- сказал Марви, выдвинув щит вперед и приготовившись к отражению атаки.
- Эта та самая, - согласился Фрай, активировав посох и направив на псину. - Выросла она. Видать еще подъедалась где-то...
- Стойте! - закричала Дана. - Не видите, что ли она ранена?
- Сейчас это раненная тебя жрать будет. Лучше ее прикончить. А то, что она раненная тем лучше - зло проговорил Марви.
- Я чувствую ее боль, - неуверенно сказал Дана.
- Если ты чувствуешь ее боль... Это значит... Марви живо к дверям. Открой, но только тогда когда я скажу, - внезапно быстро заговорил Фрай. - Дана, слушай меня внимательно. Если ты чувствуешь ее боль, значит у тебя с ней ментальная связь. Попытайся сосредоточиться и отдай ей приказ атаковать врагов. Попробуем провернуть то же фокус что и в деревне.
- Врагов? - Дана сморщила нос в непонимании.
- Костяков, что ломятся сюда - Фрай указал на двери. - Не глупи. Делать это нужно прямо сейчас.
- Поняла. Дана закрыв глаза попыталась сосредоточиться.
Гончая Тем временем спрыгнула с жертвенника и мягкими, почти кошачьими шагами начала движение.
- Кажется, у меня получилось, - почти шепотом сказала Дана, открыв глаза.
- Марви давай! - крикнул Фрай, наводя посох на дверь.
Марви одним движением выбил клинок удерживающий дверь, и в следующее мгновенье створки распахнулись, припечатав гнома к стене.
А дальше произошло все очень быстро. Гончая со своего места сделал невероятно длинный прыжок, Ворвалась в толпу костяков, сходу уложив на пол сразу двоих и атаковав третьего. В рядах костяков произошла заминка, буквально на мгновенье, после чего они все дружно переключились на гончую. И тут Фрай тоже не сплоховал, выцелил отдельно стоящего лучника и ударил в него из посоха. Заклинание отбросила костяка в глубину зала, и тот просто рассыпался, оставляя после себя костяную дорожку.
- О Боже! - выбрался из-за двери гном, держась за расквашенный нос. - Больно-то как. Да иди ты в пень! - Марви отмахнулся от выпавшего из свалки боя костяка, ударом секиры переломив ему хребет. - Больно-то как!
Сам бой продлился минуту. Тадир с орком пока соображали, что делать гончая прикончила четырех из шести стоявших за дверью костяков, А дана вообще застыла, опустив лук, с благоговейным ужасом наблюдая за этой картиной. Несмотря на такую скоротечность боя, самой гончей пришлось несладко. Прилетело к ней много. На ее теле, словно язвы, виднелись многочисленные раны, источавшие, что-то похожее на кровь, появилась хромата на заднюю лапу, А морда вообще превратилась в фарш из плоти, крови и костей. Она попыталась облизать раны, но ничего у нее не получилось. Вдруг какое-то новое движение с конца коридора, привлекло ее внимание. Из клубов темноты, брошенного ранее Фраем заклинания, вышел еще один костяк. Это был тот самый, облаченный в доспех легионера. Он на мгновенье остановился, словно прицениваясь, а затем пошел твердым шагом, постепенно переходя на бег. В одной руке у него был меч, а в другой щит.
- Суровый дядька, - тихо шипя, проговорил Марви, с пола поднимая свой щит и вставая в стойку. - Сейчас тебя встречу. Орче ты со мной?
Но прежде чем мертвый легионер пробежал половину расстояния до гнома, на его пути встала гончая. Лишь мгновенье они стояли друг против друга, а затем совершилось все быстро. Потеряв значительную часть своей ловкости. Гончая неуклюже сделала прыжок. Скелет- Легионер чуть уклонился и, поймав ее на противоходе, нанес страшный удар по спине. Хруст костей услышали все. Раздался протяжный предсмертный вой. Вторым ударом меча костяк проломил гончей череп. Вой прервался, не дойдя до высшей своей точки.
- Капец собачке, - констатировал Марви. - Много полезного сделала, пусть и в дохлом состоянии...
Вместе с прекратившимся воем, Дана стоящая чуть в стороне, закатив глаза, рухнула на пол. Все ее тело пробила дрожь, словно у припадочной, а из носа хлынула кровь.
Отец Тадир бросился к ней, пытаясь оказать хоть какую-то помощь. А мертвяк, покончив с псиной, ринулся дальше. Первый удар гном отразил с трудом, костяк стал намного сильней, чем в первый раз. Попытка нанести контрудар вообще не принесла успеха. Скелет легко увернулся от замаха, готовя следующий удар. Гном прикрылся щитом. И тут случилось неожиданное. Вместо удара меча последовал сильнейший толчок в щит. Эта неожиданность подвела гнома, потеряв равновесие, он покатился по полу, роняя щит и оружие. Следующий удар мертвеца мог бы стать последним для гнома, если бы не подоспевший сзади орк, который перехватил руку мертвого легионера в последний момент, второй рукой он схватил мертвеца за голову и со всей дури приложил ее об распахнутые двери, делая в ней дыру внушительных размеров. Но даже такой удар не вывел мертвеца из строя. Спас ситуацию подоспевший Фрай, приложив руки к скелету, он активировал заклинание. Кости нежити мгновенно превратились в труху. А вот части доспеха и оружия, потеряли опору, со звоном обрушились на пол, прямо на ноги орку. Лицо от природы зеленоватого оттенка стало еще зеленее. Он, выпучив глаза, запрыгал на одной ноге, воя и сыпля в адрес некроманта проклятья.
- Э-э... Прости! - развел руками Фрай, пытаясь хоть как то сгладить свою вину.
- Да пошел ты! - натужено ревел Орк, продолжая прыгать.
Марви встал с земли, подбирая свое оружие, подошел к костяку, вернее к тому, что от него осталось, пнул доспехи и со злобой плюнул.
- Ну, тварюга! - сказал он, - Чуть к праотцам меня не отправил.
- Что с Даной? - спросил Фрай, глядя как священник выполняет свои обязанности.
- Уже лучше! - отозвался Тадир. Приступ у нее был, носом кровь пошла, и довольно сильно.
- Это на нее так смерть гончей подействовала. - Предположил Фрай. - Когда ментальная связь рвется такое случается, правда бывает и хуже.
- Спасибо успокоил, - проговорил Тадир. - Куда уж хуже?
- А где бабуля? - спросил Гном, выглядывая в коридор.
- Все еще там. Не выходила, - сказал Тадир, приводя Дану в чувство.
- Ч-что с-случилось? - судорожно спросила она, открыв глаза.
- Лежи, лежи. Ты просто потеряла сознание. - Сказал Тадир. - Полежи немного. Наберись сил...
- Ждать будем? Или пойдем? - спросил неугомонный гном, продолжая выглядывать в коридор, где в его самом конце клубилась тьма. - Слышь, некромант. Это. А твое заклятье долго действовать будет? Не хочется бабулю на ощупь искать.
- Нескоро спадет, - сказал Фрай, роясь в сумке. - Но его можно снять в любой момент. Гноме, ты кидать хорошо умеешь?
- Чего? - переспросил Марви, слегка опешив.
- Говорю, метать хорошо умеешь? - еще раз спросил Фрай, закончив рыться в сумке, достав на свет три флакона эликсиров.
- Понятие не имею. Думаю, с десяти метров в человека попаду, - развел руками гном. - А что?
- Сейчас за бабулей как ты выражаешься, пойдем, - сказал Фрай, выдавая гному и орку по эликсиру. - Тадир Дана оставайтесь здесь, мы там втроем управимся, я думаю.
- Хорошо.- Тадир сделал неопределенный жест в воздухе.
- Это что? - с подозрением спросил Марви, глядя на эликсир, и рассматривая его в руках. Бутылек был маленький, сделанный из алхимического стекла и легко умещался в ладони. Сейчас в полутьме помещения было видно, что он излучал из себя ровный не мигающий белый свет, так блестит, наверное, снег в ясную солнечную погоду, Закрыт бутылек был обычной дубовой пробкой и запечатан магическим знаком, а еще он был очень холодным. За мгновения, что пузырек был в руке, рука замерзла, словно держала снег. - Что за фигня?
- Анестезия, - проговорил Фрай, перекидывая сумку на бок. - Пить крайне не рекомендуется, Смерть мгновенна, только для наружного применения.
- Не понял, поясни. - Марви переложил пузырек в другую руку, чтобы отогрелась первая.
- Зелье это. Зелье обычной заморозки. Кинул жидкость и превратил в лед то, что тебе нужно. Отличное средство для отдельно взятых вспыльчивых голов.
- И на кой ляд оно мне? - спросил Марви.
- Мы сейчас эту тварь заморозим, - улыбнулся Фрай. - Сделаем это быстро и аккуратно.
- И это ее убьет? - хмыкнул гном.
- Нет, конечно! - ответил Фрай. - Это ее не убьет, но пока она в теле, на нее действует заморозка. Сейчас главное ее обездвижить. Ну а дальше дело плевое. Пошли!
- Эй, я не понял, мне, что нужно ее напоить ее этим?
Фрай резко остановился
- Напоить? Зачем поить? Разбить об нее и все. Тут главное попасть. Флакон сам разобьется, эликсир сделает все остальное.
- А ясно! Так бы и сказал. Значит надо просто метнуть.
- Не просто метнуть, нужно попасть в нее. - Фрай остановился перед залом. Клубы тьмы так и продолжали висеть в помещение. Протяни руку и та часть, которая пересечет границу, будет совершенно невидима из-за темноты. А вот совать руку туда не хотелось, особенно зная, что скрывается там, в этой темноте.
- Ну что? Готовы? - Фрай посмотрел сначала на гнома потом на орка и, дождавшись от каждого кивка, сказал. - На счет три снимаю заклятие. Раз... Два... Три... - Фрай движением руки сорвал заклинания тьмы. И все вернулась как прежде, стали видны барельефы на стенах, камни излучавшие ровный неяркий свет, ну и саму старушку естественно. Она опять заняла место в центре комнаты, стояла спиной к двери, столбом и совершено без движения, словно призрак какой-то.
- Попытайтесь, чтоб она вас не сцапала, и попадите в нее с перового раза. Весь мой запас заморозки в ваших руках. Ясно? - спросил Фрай. - Тогда вперед!
Орк и гном начали движение. Фрай последовал за ними, держа флакон наготове. На звуки шагов тварь обернулась, и сразу без замедления кинулась на орка, который был к ней ближе всего, пытаясь заключить в свои объятия. Орк отпрыгнул, уклоняясь от хвата, но метнуть флакон ему не удалось, зато это получилось гному. Зайдя со спины, он яростно метнул флакон в тварь. Игра в салочки явно не удалась
- Хех! - вздох облегчения вырвался из гнома. Когда он увидел, что флакон попал в цель.
Дзинь! Разнеслось по залу. Флакон лопнул как, спелый плод, окутавшись белесой дымкой, а следом за этим ледяная волна от места попадания начала окутывать тварь. Разбегаясь равномерно в разные стороны, сковывая ее ледяным покрывалом. Еще некоторое время тварь попыталась двигаться. Но лед крепчал, превращая ее скульптуру. Через несколько мгновений все было кончено. Тварь полностью превратилась в ледяной кристалл. Холодные брызги упали на пол и тут же застывали, превращая пол в каток и окружая изваяние, рваным кругом скользкого льда.
- Эффектно! - захлопал в ладоши гном. - Я тоже хочу такое. Дай флакон, а лучше два...
- Перебьешься, - сказал Фрай, протягивая руку к орку. - Ну-ка верни боеприпас на родину. Он может еще пригодится.
Орк с сожалением выпустил флакон из рук, передавая его некроманту.
- А если купить? - спросил Орк.
- Это к Лорду Валеку. У меня все подотчетно. Принял, использовал, остатки сдал. Так то и точка.
- Жаль, - проговорил Марви. - Мог бы и нычку сделать.
- Это не в моих правилах, - пожал плечами Фрай.
- Скажи, темный. А вот это дрянь сколько действует? - Марви тыкнул в ледяную статую.
- Сутки примерно, плюс минус пару часов. - Фрай убрал неиспользуемые флаконы в свою сумку. - Примерно завтра в это же время оттает.
- Не хило! - цокнув языком, сказал гном и о чем-то задумался. - И она еще жива?
- А что с ней сделается? Конечно жива, - сказал Фрай - Пока еще...
- И что дальше? - спросил Марви обходя ледяную скульптуру и осматривая ее.
- А ничего. - Фрай подошел к ледяной статуе.
Он протянул к ней руку, не касаясь ее, открыл ладонь, в которой покоился небольшой кристалл. Заклинание сорвалось с губ некроманта и ударило в статую. Высасывая из нее все соки и притягивая их в кристалл, покоившийся на ладони Фрая. Прошло около минуты, прежде чем заклинание потеряло свою мощь и перестало действовать.
- Ну, вот и все! Теперь она не опасна. Даже когда растает. Сейчас это будут обычные останки. - Сказал Фрай удовлетворенно.
- Что ты сделал?- спросил Марви.
- Заточил ее душу в этот кристалл. - Кто она, и что из себя представляет, выяснят уже другие и не в этом месте.
- То есть ты хочешь сказать, что понятия не знал, с чем имеешь дело? - Марви раскрыл рот от удивления.
- Ну почему же не знал? Знал. Это называется одним словом Нежить, - улыбнулся Фрай.
- Но... Но...
- Прекрати Марви. У каждой профессии в нашем мире есть свод правил и техника безопасности, если ты их соблюдаешь, то хорошо выполнишь свою работу. Верно гноме? И, не заставляя меня раскрывать перед тобой свои профессиональные секреты. Если даже я расскажу, ты мало что в них поймешь. Давай-ка лучше осмотримся тут. Очень любопытное место кстати.
- Мы тут все обшарили, но ничего не нашли, - буркнул гном.
- Значит, плохо искали. Или искали не то, что надо, - хмыкнул Фрай и подошел к трону. - Хм... Действительно слева от входа. Хм... Странно.
- Да чего странного то? - развел руками Гном. - Орче ты что-нибудь понимаешь?
Орк замотал головой.
- Марви ты плохо слушаешь. Я тебе уже объяснял. Все дело в социальном положении умершего. В центре или прямо напротив входа всегда хоронят знать. Сделано это для того, чтобы Морс, Бог смерти, войдя в гробницу сразу увидел того, за кем пришел. И чем выше статус умершего, тем богаче должен быть саркофаг и выше пьедестал, на котором он лежит. Правителям и владыкам вместо саркофага полагался трон. Опять-таки для того чтобы Морс видел в нем владыку и принял его в свои чертоги с теми почестями, которые полагаются его рангу. Слева и справа от входа хоронили только плебеев, слуг господина, которые согласились служить ему и после его смерти. Хоронились они в деревянных ящиках, в лучшем случае саркофагах, ну тут все зависит от благосостояния господина. Трон им вообще не полагался ни в коем мере. Однако здесь? - Фрай топнул ногой. - В этой крипте все иначе. Сам подумай, гноме. Плебей не может позволить себе такую гробницу, ему просто не хватит денег на все это, в лучшем случае его снесут на кладбище. Однако в этой крипте только одно захоронение. Причем на месте плебея. Да и еще и с троном. Что вообще считается в некотором роде преступлением. Значит статус умершего какой?
- Не знаю, - развел рукам Марви.
- Вот и я не знаю, - повторил жест гнома Фрай. - Одно понятно, он недостаточно высок для правителя, или даже знати, но слишком высок для плебея. И вот как это понимать, я вообще без понятия.
- Хм... Вот теперь и мне понятно, когда все объяснил, - сказал Марви - Теперь и мне непонятно что это за фрукт такой...
- Это ты точно сказал... Фрукт... - Фрай подошел к трону, внимательно осматривая его. - Ну-ка Марви... Нет, лучше Орк, подойди сюда, помоги сдвинуть этот насест.
Орк, подойдя к трону и обхватил, без труда поднял и скинул с возвышения.
- Поосторожней. Это все-таки артефакт, а не просто мебель, - скорчил лицо Фрай.
Орк лишь хмыкнув.
- Мне то, какое дело? - удивился он. - Ты попросил я сдвинул. Сказал бы сделать это осторожно, сдвинул бы осторожно.
- Хорошо. - Фрай посмотрел на орка. - Я учту твои пожелания, в следующий раз я свои мысли буду выражать более ясно. Ну-с, а теперь посмотрим.
Фрай осторожно начал ощупывать пол там где ранее стоял трон.
- Что ты ищешь? - спросил Марви, глаза гнома загорелись. - Тайник? Дай мне. Я все-таки гном, мы с камнем как говорится на ты.
- Хм... Ну, попробуй. - Фрай освободил место для гнома.
Марви чуть ли не вприпрыжку подбежал к возвышению.
- Так-с... - Марви размял пальцы, склонил голову, прислушиваясь к камню. Потом сел на колени. - Ну, приступим.
Всего пять минут ушло времени для того чтобы Марви наконец нащупал в полу скрытые углубления.
- О ба на! - сказал Марви.
   Он нажав пальцами на углубления, и услышал как заработал скрытый в полу замок. Через мгновенье плита рядом с ним отъехала в сторону.
- А ну стоять! Ничего не трогай! - рявкнул Фрай. - И ручки свои шаловливые за спину лучше спрячь.
- Че это? - возмутился гном.
- Вы тут уже скрысячнили одно колечко. Забыл что ли? Хочешь второе найти? - спросил Фрай, отодвигая гнома. - Не мешай дать посмотреть.
- Что там? Что там? - заволновался гном.
- Книга, всего лишь книга, - сказал Некромант, доставая на свет древний фолиант.
- И все? - разочаровано спросил Марви. - Ну, это не интересно.
- Отнюдь, дорогой гном. Отнюдь, - возразил Некромант, думаю, здесь мы найдем ответы на все вопросы.
- Что там написано, - допытывался гном.
- Хм... Не понимаю... Что-то на древнем имперском языке. Теперь его знают лишь немногие, - сказал Фрай. - К сожалению, я его не знаю, Но я знаю того, кто это прочитает.
- Уже лучше, - кивнул Гном. - Значит нам к нему дорога.
- Верно. Марви. Двинулись обратно из подземелья. Сейчас только проверю кое-что и можно выдвигаться. - Фрай активировал заклинание и бросил заклятье, посмотрел на ровное сияние своего кристалла в посохе. - Хм... Работает... - Удовлетворенно кивнул Фрай. - Пошли!
- А что с этой ... Бабулей делать? - спросил Орк - Обходя ледяную статую.
- Сейчас придет Тадир, пусть с ней разберется по-своему. У жрецов это лучше получается, - махнул Фрай. - В любом случае опасности тут больше нет.
Они вернулись к Тадиру и Дане.
- Что там? - взволновано спросил Тадир. - Я хотел к вам бежать, но Дана еще слаба. - Да и к тому же там тихо было...
- То есть, ты бы не прибежал к нам пока нас не убили? - сощурил глаз Марви.
- Прекрати, гноме, - сказал Фрай. - Хватит грызться между собой, - а затем обратился к Тадиру. - Иди там работенка как раз для тебя. По твоей специфике. Там уже не опасно, так, что провожать не будем. Сам справишься.
- А вы? Вы отсюда не уйдете? - спросил Тадир, украдкой поглядывая в сторону выхода.
- Только этого и ждем, - кивнул Марви.
- Ступай, ступай. Ждать будем. Гном просто шутить.
- И это... Поживей там... Хочу, наконец, выйти отсюда и жрать охота, - крикнул, вслед уходящему священнику, гном.
Жрец копошился долго, около часа.
- Что закончил? - спросил Фрай у Тадира, когда он вышел из коридора.
- Угу! - буркнул Тадир. - А что вы с этой сделали? Там она в этом... Холодная, одним словом.
- Заморозили просто. Фрай знает, как с горячими женщинами обращаться. - Сказал Марви. - Идем что ли?
- Какой план на сегодня остался? - спросил Тадир. - Колечко с девочки мы так и не сняли.
- Я в курсе, - сказал Некромант. - Сейчас выйдем на поверхность, ставим маяк и уходим в Черный замок.
- Какой Черный замок? - запнулся Тадир.
- Да я тоже хочу это знать, - прислушиваясь к разговору, сказал Марви.
- В империи есть только один черный замок, который имеет право так называться. - Фрай шел впереди. - Обитель Черного легиона в Чертогах королей.
- И на кой ляд нам туда. - Тадир резко встал и насторожился.
- Расследование продолжается, - сказал Фрай. - Как ты правильно заметил колечко еще не снято. Пора привлекать к этому вопросу более дипломированных специалистов. Хотя Отец Тадир, если вы вдруг не желаете этого не делать, вас никто туда и не тянет. Можете оставаться здесь. И делать все, что вам угодно.
- Как здесь? - охнул Тадир, и посеменил вслед за удаляющимся Фраем - И что я тут буду делать?
- В округе полно нечисти можете предложить свои услуги местным. Думаю, они не откажутся. Заодно и денег подзаработаете. Что скажете Святой отец?
- Нет, если нужно-то пойду, - отсыл сразу Тадир.
- А я вот не горю желанием идти в Империю. Что мне там делать? А вон Орче там вообще будут останавливать на каждом шагу. Физиономия у него не та...
- А что касается вас уважаемый гном Марви, то у вас вообще нет выбора. Насколько я знаю вас наняли в качестве телохранителей, вот и охраняйте тело, где бы он ни находилось. Что же по поводу вашего передвижение, то это вопрос, очень быстро решаемый и у тебя лично, с твоим орком проблем вообще не будет.
- А ...
- А по поводу, каких-то разногласий или изменения договора найма, так это не ко мне гном Марви, а к лорду Валеку. Уверен у вас будет возможность с ним пообщаться лично, и высказать все накопившиеся проблемы. Такой ответ вас устроит?
- Вполне! - насупился гном. - Я уже сожалею, что согласился на эту авантюру...
- А вот кстати и выход, - указал Фрай, на дневной свет в конце коридора. - Идемте. Мне уже надоело дышать воздухом этого подземелья.
А вот на входе их уже ждали. Нет, это была не нежить, ищущая, чем пропитаться, а вполне живые люди. По крайне мере представителей других рас Фрай с ходу и не заметил. Их было пятеро. Все вроде как воины, судя по доспехам и по вооружению, в черных одинаковых словно близнецы. У четверых из пяти в руках были полуторные меч, и только у пятого, чуть ниже всех ростом был боевой молот. Ждали, видать, они их, и довольно таки долго. Возле них уже лежала десятка полтора мертвяков, которые видать шастали в Форте и его окрестностях.
- Ну наконец то, - сказал видать главарь, при виде гнома который шел впереди всех. - Долго же вас ждать пришлось... - при виде Некроманта с Тадиром говоривший незнакомец, вдруг осекся, явно не ожидая их здесь увидеть.
- Чего надо? - бросил Фрай, натянув на себя маску высокомерия. - Говори! А то у меня мало времени.
- К вам Мэтр у меня никого дела нет, также как и к вам жрец, - главный слегка поклонился, но взгляд не отпустил, все время, оценивая ситуацию.- У меня дело к этим троим, - незнакомец указал на Дану орка и гнома.
- Кто это? - спросил Тадир у гнома и сощурил глаза, вглядываясь в незнакомцев.
- Так! - гном сделал неопределенный жест. - Знакомцы из списка тех, кого видеть не хочется. Эй, жрец, как тебя там? Ну как ваше ничего?
Один из незнакомцев, тот самый с боевым молотом, ринулся было к гному, дико вращая зрачками глаз и пылая от гнева, но рука главного остановила его.
- Личные разногласия решишь потом после дела, - отрезал главный.
- Эти трое. - Фрай кивнул в сторону гнома.- Со мной. Если у вас какое-то дело, то это ко мне. Говори уже, что надо? И советую быстро, у меня был сегодня тяжелый день.
- У всех бывают тяжелые дни. Поверьте, мэтр, у нас день тоже не их легких, - незнакомец указал на груду костяков под ногами. Если говорить быстро, то нам нужна девочка. Отдайте ее нам и разойдемся миром.
- А если нет? - Фрай зло сощурил глаза.
- Да что с ними говорит! - крикнул тот, кого гном назвал жрецом. - Валить их надо. Немедленно! - И без подготовки бросил заклинания огненная стрела.
Среагировать Фрай не успел, Противно звякнул на шее медальон, срабатывая на направленное, на него заклинание и ставя силовой щит. Все теперь медальон можно было выкидывать. Он использовал свое действия. Спас жизнь носителю. Теперь все по серьезному. Огненная стрела, угодившая в щит, рассыпалась на множество огненных потоков, растекаясь по щиту словно вода, шипя и ослепляя некроманта. Вдруг щит лопнул, и волна жара накрыла Фрая с головы до ног. А следом пришла боль. Горела одежда, не оставляя выбора для принятия решения. Фрай рухнул на землю, катаясь по ней, собирая пыль и туша огонь. Помочь он уже ничем не мог. Те мгновения, на которые Фрай выпал из боя изменили все. Незнакомцы набросились на его группу, сразу без предупреждения, словно готовились к этому заранее. Шум Битвы заполнил все окружающее пространство, и бой этот был скоротечный. Раздался приглушенный крик Даны и следом хлопок, затем еще несколько. И все! Все затихло, словно ничего и не было. Тадир успел первый, помогая сбивать огонь, затем подбежал орк и гном. Через несколько мгновений все было кончено. Огонь был потушен, и только боль от ожогов и звон в ушах напоминали о том, что он только что ушел от смерти.
- Что это было? Кто эти люди? - спросил Фрай, приходя в себя, от нахлынувшего на него адреналина.
- Тише, тише! - Тадир уже вливал в его рот исцеляющее зелье. - Все закончилось их уже нет.
- Так же как и девочки, - хмуро заметил гном.- Выкрали ее. Сволочи! Прямо из-под носа увели. Словно готовились к этому.
- Как? - Фрай отодвинул руку отца Тадира с пустым флаконом, а сам кашлял от попавшего не в то горло эликсира.
- Как, как? Вот так! - гном развел руками. - Пока нас отвлекали, один из них схватил Данку и сразу в портал прыгнул, Остальные следом ушли. Они даже в серьезный бой не вступали. Так покружили вокруг нас и все.
- К-какой портал? Где он? - Фрай бешено вращая зрачками. - Ничего не вижу.
- Дык у каждого видать свой был. Они, прежде чем исчезнут, его активировали как то. Ну, по крайне мере один из них, прежде чем исчезнут, к шее потянулся. Висела на нем какая-то бирюлька. Что-то типа медальона. Он, видать, его активировал и исчез.
- Вот жопа! - Фрай сморщился от боли. - Помогите мне подняться. Ты лучше скажи гноме, кто это вообще такие были.
- А я знаю! - развел руками Марви. - Эти придурки к нам еще в трактире лезли, перед тем как его нежитью накрыло. И тоже, кстати, к Данке лезли. Видать наемники это, а кто такие, откуда, зачем и почему. Мне не известно.
- Ясно, - задумчиво проговорил Фрай. - Ясно, что ничего не ясно. - Фрай придирчиво осмотрел себя, скривился и ляпнул. - Ну е мое... Костюмчику и месяца не было, опять новый покупать придется...
- Ты это скажи Некромант, что делать-то сейчас. Нужно срочно, что-то решать ... - запричитал Марви. - Ведь уйдут же, уйдут...
- Что делать, что делать... Уже ушли. Наши планы не меняются... Здесь специалист по порталам нужен. В Черный замок отправляемся. На поклон Лорду Валеку. Сейчас он нам пенделей выписывать будет. Только маяк поставлю, а потом портал открою. Отец Тадир, а вы куда? Марви хватай этого лысого, с собой заберем. Раз уж мы сели в лужу, так все и отвечать будем.
- Усе, усе... Понял я! - заорал Тадир, когда Орк схватил его и вывернул руку. - В черный замок так в черный замок. Руку отпусти, да... Больно же...
Уже через пять минут на месте неудачного боя горел портал.
- Милости просим, - сказал Фрай, делая жест рукой.
Сначала в портал прошел гном, затем орк с упирающимся отцом Тадиром, а последним и сам Некромант.
Прыжок никаких эмоций не вызвал. Раз и все. Словно картинку поменяли. Они оказались на каменном плацу, прямо посреди замка. Высокие стены из Черного камня убегали далеко вверх, где заканчивались массивными бойницами. Внутренний дворик был скуп на растительность. Только у самого основания стены земля породила тонкий хрупкий на вид лишайник. На, вышедшую из портала, компанию внимания никто не обратил, словно ничего не случилось, а может быть Фрая сразу признали. Все здесь было непривычно и чуждо. Последним вышел из портала Фрай. Он чуть не запнулся об стоящего рядом гнома.
- Ты что на дороге стоишь? - сказал Фрай. - За тобой люди идут. Вышел из портала отойди в сторону, ну либо вперед пройди, что бы не мешать. В первый раз, что ли в портал проходишь?
- Ну да. Фрай, а мы где?
- Как где? В черном замке. Нам вон туда. - Фрай указал направление, пошли, давай.
- А где лето? Лето, что кончилось? - поежился Марви от порыва холодного ветра.
   - Это и есть лето. Снега нет уже хорошо, - ухмыльнулся Фрай. - Добро пожаловать в Чертоги королей.
  
  
  
  

9.Чертоги королей

  
  
   Факел, закрепленный в стене, горел. Оранжево-красные языки пламени слегка потрескивали, выпуская из себя тоненькие струйки копоти, они взлетали вверх, под своды пещеры, растворяясь во тьме. Пятно света с трудом освещало небольшой пятачок пещеры. Причудливые тени плясали на скользкой от влаги каменной тропе, на острых камнях, что тут и там выпирали из стен и сводов подземелья. Вода. Она просачивалась сквозь толщу земли, образовывала капли, которые достигая определенного размера, летели вниз, на каменную тропу, порождая монотонный и равномерный звук. Кап. Кап. Кап.
Послышались шаги. Кто-то шел по тропе, не спеша и никого не таясь. Сначала появился луч света. Он выплыл из кривизны туннеля, на освещенный пятачок. Их было двое, шли осторожно, стараясь не поскользнутся на острых камнях. Один из них был статный высокий мужчина с широкими плечами и прямой спиной. Он был не толстый и не худой скорее даже жилистый. Лет ему было около сорока. С черными волосами. На круглом лице, с маленькими бесцветными глазами с внешней сторон, которых проглядывали морщины, была хорошо подстриженная черная борода. Нос был небольшой, с горбинкой и чуть вздернут к верху. А еще от него пахло хорошими духами с тонким ароматом лесных трав.
А вот одежда была обычная, незамысловатая. Из-под черного плаща, со шнуровкой на шее, проглядывал потертый временем доспех, с металлическими заклепками. На кожаном ремне с красивой бляхой, с левого бока был прицеплен короткий меч, тоже обычный без всяких излишеств. Впрочем, доспех сидел на этом человеке как-то неуклюже, то ли был слегка велик, но скорей всего он был ему непривычен. Обычно так носят доспехи новобранцы на первом месяце службы, пока не обретут навыка ношения.
Второй был ниже первого, чуть ли не на две головы. Он был тощ, и сутул, его спина еще чуть, чуть и разродится горбом. Этот был старше, причем намного. Болезненная белая с сероватым оттенком кожа лица, со впалыми щеками была покрыта многочисленными прыщами и глубокими разрезами морщин, приближающейся старости. А еще был нос прямой, длинный, опущенный вниз. Единственная наверно примечательность на лице, которая впрочем, не очень-то его и красило.
- Сюда хозяин, - протянул руку тощий, голосом отдающим хрипотцой. - Только осторожно! Влага, будь она не ладна. Ну, ничего. Дальше будет посуше. Как добрались?
- Хвала богам, относительно спокойно, - высокий человек обладал приятным бархатным голосом. - Пусть разгрузят лошадей. Я привез немного еды. На неделю вам должно хватить. Потом попытаюсь выслать караван, но не обещаю... Патрули темных будь они не ладны...
- Не беспокойтесь хозяин, еды у нас еще хватает, да и с питьевой водой проблем нет. Там внизу есть небольшое озерцо с чистой проточной водой. При желании можно даже искупаться, жаль глубина там маленькая. А по поводу темных не беспокойтесь. Наши дозоры их только раз видели, да и то издалека. Близко к пещере они ни разу не подходили. Да и если подойдут, думаю, ничего страшного не будет Каменный выступ, надежно прикрывает вход, а с земли ее вообще не видно. Если они не знают о пещере, то найти ее весьма проблематично.
- Дорс уже здесь? - спросил высокий мужчина, глядя под ноги и стараясь не поскользнутся.
- Уже давно. С месяц примерно, - худощавый тряхнул фонарем и навел луч света на извилистую тропу. - Масло кончается. Надо будет долить. Ну, ничего до жилых помещений недалеко. Нам хватит.
- Факел надо убрать. Он слишком близко к выходу, демаскирует убежище, - гость указал на факел в стене.
- Непременно! - согласился худой. - Это я его тут оставил. Вас ждал.
- А где Дорс?
- Он забрал себе одну из малых пещер. Так он там все время и проводит. Безвылазно. На днях востребовал себе сто мешков чистого морского песка... Дык мои люди пока их таскали, чуть спины все не поломали. Теперь на его берлогу косо смотрят и вообще стороной обходят.- Захихикал тощий, неприятным смехом.
- Ну, ничего страшного, - отмахнулся Собеседник, поправляя фибулу на своем плече. - Спины поболят да перестанут. Главное чтобы он сделал заказ, остальное вторично. Время быстро уходит. Нужно успеть до зимы. Потом перевалы закроются. И снова придется ждать весны. Мне этого не хочется. Да и люди из столицы тоже торопят. У них все уже готово, только мы их и тормозим. Так или иначе, мы выступим до первого снега, и если удача будет благосклонно. Этот мир изменится навсегда.
- Да хозяин! - произнес худой и поклонился и его глаза заблестел, отражая блики мерцающего света, и он на мгновенье задумался. - Я с нетерпением жду этого часа! Это... Это будет хорошее время. Кстати есть еще одна новость. Я вам докладывать не стал, так как все равно ждал вашего прибытия сегодня.
- Докладывай.
- Корд выполнил свою миссию, правда, при этом потерял пару зубов. Теперь его ухмылка стало еще страшней, чем раньше. Ваш расчет полностью оправдался. Могильник был там, где вы и сказали, но есть одно но... Мы слегка опоздали...
- Поясни, - гость резко остановился и в упор посмотрел на тощего.
- Кольцо нашло нового владельца, хозяин. Снять его не представляется возможным. По крайне мере мы не знаем, как это сделать. Тут сыграл неучтенный фактор. Кто же знал, что до него первыми доберемся не мы, а грабители могил...
- Хм... Этого я действительно предусмотреть не мог, - озадачился высокий, и почесал свою бороду. - Придется корректировать наш план, надеюсь, это не займет у нас много времени. И кто же новый носитель кольца?
- Да девица одна, - махнул рукой тощий. - Она совсем еще юная, можно сказать подросток, но по характеру совсем бешеная. Она стерва, пока в нее сон зелье вливали, троих наших оцарапала, а Корду вообще чуть палец не откусила. Сейчас вон забинтованный ходит.
- Занятная особа, - усмехнулся гость тонкогубым ртом.
- Да какая она особа? - возмутился тощий. - Не особа она. Все особы по домам сидят, чаи гоняют, да перины давят. А это кто? Дворовая девка! Подай, принеси! Особы по могильникам не шляются...
- Вижу и тебе от нее подарок достался? - заметил гост, глядя на глубокую царапину на руке тощего. - Но про особу ты правильно заметил. Они по могильникам не ходят. Спрашивается, что она там делала? С кем была? Времена великих воительниц давно уже канули в лету.
- Вот тут как раз и деталь одна есть... - смутился тощий. - Как раз по этому поводу. Корд говорит, не одна она была. С ней еще несколько было. Говорит, один из них некромантом вроде был. Второй точно инквизитором...
- Некромантом? - высокий резко остановился, развернулся лицом к тощему и впился в него взглядом, он с силой сжал кулаки так, что хрустнули костяшки. - Значит, Черный легион знает о кольце? Откуда?
Тощий развел руками.
- С нашей стороны утечки быть не могло. О миссии Корда знали только трое. Вы я и сам Корд. А преданность Корда вами уже не раз была проверена на прочность. Так же как и моя... - сбивчиво заговорил тощий. - К тому же, может это был и не некромант. Корд говорил, что присущей мантии на нем не было, но вот черный посох присутствовал. Да и этот еще... Инквизитор. Ведь всем известна их взаимная "любовь друг к другу". Они парами не ходят, а если и встретятся, то прибьют друг друга, однозначно, если конечно встреча их будет подальше от людских глаз. А там их было двое. В одной группе! Да еще так далеко от своего дома! Вот Корд и сомневается в своих глазах.
- Пусть не сомневается! Черная мантия ни о чем не говорит. Ее может надеть и шарлатан, да кто угодно. Особенно на оккупированных территориях. А вот посох черный... Говорит о многом. Носить его вправе может только Некромант, причем дипломированный. Эх, взглянуть бы на посох, на много вопросов у меня бы нашелся ответ. Значит черный легион уже в курсе существования кольца. Это очень, очень плохо. Сейчас они носом будут землю рыть, чтобы докопаться до истины. Надеюсь, Корд открывал портал не прямо сюда?
- Разумеется, нет! Прыгнул в одну из ранее оговоренных точек. А затем сюда. Своим ходом...
- Это хорошо! - Удовлетворенно сказал высокий. - Это даст нам дополнительное время. На тот случай, если отследят точку прыжка. Скажи, чтобы усилили дозоры. Если к нам последуют гости, то лучше об этом знать заранее.
- Повинуюсь, - тощий еще раз поклонился. - Но позвольте заметить. Найти кольцо и знать, для чего оно предназначено, это две разные вещи.
- Они! - гость ткнул пальцем назад в воображаемую точку, - Они обязательно докопаются. Артефакт такой силы не пройдет мимо их внимания. Я даже подозреваю, что оно уже наследило там, откуда оно прибыло. Ведь так?
- Да, - промолвил тощий. - Там у местных возникли вроде, какие-то проблемы с ходячими...
- Ну, вот видишь, - гость задумчиво почесал бороду. - Значит, точно будут рыть землю... И это объясняет вопрос о том, откуда там некромант взялся. Мне срочно нужно увидеть Дорса. Веди меня к нему.
- Да хозяин, - притихшим голосом сказал тощий. Сюда, прошу вас. Идите за мной.
Чадящий факел был извлечен из импровизированного шандала и пещеру вновь окутал мрак.
Уже через четверть часа. Высокий разговаривал с Дорсом. Это оказался человеком, возрастом уже далеко за пятьдесят Старость давно уже проела большую проплешину на его маленькой голове, и теперь залысина блестела, ловя блики горящих вокруг факелов, да и те волосы, что оставались на его голове были редки, длинны и завивались бесом на кончиках. У него было длинное продолговатое лицо, все сплошь покрытое морщинами, крючковатый нос, да большие зеленые глаза, с белесыми от седины густыми бровями. Заканчивали портрет длинные тонкие губы, а во рту не хватало двух передних верхних зуба. Одет он был в обычную кожаную куртку с завязками на руках, и подпоясанную широким узорчатым поясом, с множеством карманов, в которых туго были набиты склянками с эликсирами.
- У меня практически все готово, - голос Дорса был писклявый и неприятный. - Все что мог, я сделал, можно сказать даже больше. Все конечно делалось в спешке, но могу вас заверить, что качество работ от этого не пострадало.
- Рад это слышать, - говорил Высокий. - Но у нас изменились обстоятельства. Корд доставил немного не то, что нам нужно.
- Ее? - захихикал Дорс, указывая на подвешенную к потолку клетку, в которой лежала спящая девушка. - Да я уже вижу! Сразу понял, в чем дело. Живое от не живого отличить тут не трудно.
- Именно, - кивнул высокий. - Теперь я хочу знать, как снять с нее кольцо?
- А никак... - ответил Дорс. - По крайне мере до тех пор, пока оно активно. А скорей всего так и есть. Я думаю, даже если ее убить это не поменяет совсем ничего.
- Ну и что делать? - спросил высокий. - У нас не столько много времени, как было раньше. Она уже успела снюхаться с некромантом. Ты ведь знаешь, что это значит.
- Хм... Значит Темные уже в курсе... - задумался Дорс, теребя свой бритый подбородок длинными тонкими пальцами. - Это осложняет дело, и уменьшает наши варианты действий до критического минимума. Конечно, если мы хотим выполнить все до наступления зимы...
- Боюсь, до следующего лета мы не дотянем, особенно если на хвосте сидят темные.
- Тоже верно! - согласился Дорс. - Ну, тогда нам остается один путь. Обучить ее! Это я смогу сделать и довольно таки быстро. А вот что касается ее сознания. Увы, тут я помочь ничем не смогу.
- Насчет сознания не беспокойся, - отмахнулся высокий. - Его я беру на себя. Ты точно сможешь обучить ее?
- Точнее не бывает, - кивнул Дорс. - Либо я, это не я.
- Да. Но каким образом? Все упирается во время. Сколько займет процесс обучения? И что будет, если она не согласится?
- О времени это займет немного. Месяц или два. По крайне мере мы успеваем до первых холодов. Да и ее согласия нам не нужно. В любом случае на второй третий уровень мастерства я ее подниму. Этого хватит чтобы пользоваться кольцом. Ну а дальше, уже нужны теоретические знания. Так что... - Дорс развел руками.
- Понятно, - задумчиво проговорил Высокий. - Но все-таки второй третий уровень за два месяца, это много! Сможешь ли?
- Смогу! - уверенно проговорил Дорс. - И поможет мне в этом это. - Дорс ткнул пальцем в глубину пещеры.
- То есть? - не понял высокий.
Дорс опять захихикал неприятным голосом.
- По вашему указанию я делал темницу, и мне удалось это, - сказал Дорс. - Как вы знаете, темница может блокировать и подавлять всю магию находящеюся внутри барьера. И какое бы не было магическое существо, заключенное в темницу, оно не только не может покинуть границы барьера, но и не может там применять свои способности...
- Не объясняй мне то, что я уже и так знаю, - отмахнулся высокий.
- Это преамбула, хозяин, - усмехнулся Дорс, - А теперь главное... Из любой темницы можно сделать арену. Это гораздо проще и не займет много времени.
- Арену? - удивился высокий. - Дорс ты с кем ты будешь драться на арене?
- Не я, - усмехнулся Дорс. - Она! - Он ткнул пальцем в подвешенную клетку.
- Но с кем? - Еще раз удивился Высокий.
- О, хозяин, и я вас могу удивлять. Драться она будет с моими друзьями. - Дорс вынул из рядом стоящей книжной полки здоровенный толмут и положил его на резную сделанную из красного дерева конторку. Он открыл первую страницу. - Начнем с простого... - Дорс произвел несколько пасов рукам и кинул заклинание. В центре небольшой пещеры на белоснежном песке появился зверек ростом примерно с матерого кабана очень сильно напоминающего грызуна. - Знакомьтесь это Исмарская канализационная крыса. Очень и очень злобный зверек, особенно когда сбивается в стаю. Можно сказать, что это бич этого славного портового города. Укус ее болезнен и поверьте, очень вреден для здоровья. На нее периодически устраиваются облавы, чтобы хоть как то уменьшить ее популяцию, правда помогает это лишь на время. Да и местная чернь на нее охотится. Ее мясо употребляется ими в пищу. Говорят что оно вкусное, но жестковатое... Мда... Не пробовал... Да и желания такого нет.
Тут крыса, которую так описывал Дорс, наконец, увидела их. Она моментально развернулась, грозно пискнула и кинулась атаку. Двигалась она для своего роста на удивление быстро. Она хищно раскрыла свою пасть, и показала зубы, размером наверно с указательный палец.
- Не стоит беспокоиться, - продолжал Дорс. - Она не причинит вам вреда. Смотрите, что сейчас будет...
Крыса, не добежав до разговаривающих друг с другом людей буквально пяти метров, напоролась на невидимый глазу барьер и ослепительно взорвалась, распространяя вокруг себя сноп искр. Высокий даже прикрыл глаза рукой, чтобы не ослепнуть.
- Всего лишь иллюзия... - разочарованно сказал он. - Но эффектно! Эффектно!
- Даже иллюзия способна убить кого угодно. Если поверить, что она реальна, - смущенно сказал Дорс. - И таких друзей у меня много. - Дорс указал на толмут. - Да и за вами еще несколько томом припрятано. Можете взглянуть, если хотите. Таким образом, внутри это пещеры, я могу создать любую иллюзию, от самой банальной крысы, до костяного дракона. Только вот для нее. - Дорс, снова ткнул в висящую клетку. - Для нее там это будет совсем не иллюзия. И только ее дар, который, несомненно, в ней присутствует, сможет уберечь ее от всех этих клыков, хвостов и чего там еще есть у нашей великолепной живности, живущих в этом огромном мире. Наша с вами цель сделать так, чтобы это дар, дремавший в ней, окончательно проснулся.
- Это ее не убьет? - с сомнением спросил собеседник.
- А вот это уже моя забота, хозяин, - кашлянул Дорс. - Поверьте, через месяц максимум два, я сделаю из нее боевого мага. И силы ее будет достаточно для того, чтобы активировать кольцо, когда наступит ее время. Вопрос захочет ли она этого или нет...
- Я тебя понял уважаемый Дорс. Этот вопрос я решу, когда твое обучение с ней будет законченно.
  
  

* * *

   Сначала была боль. Сознание плыло. Рвотные позывы комком торчали в горле. А еще ее мучила жажда. Она не помнила ни кто она, ни что здесь делает, висела над землей примерно в трех метрах, запертая в какой-то железной клетке, которая качалась от малейшего движения, порождая отвратительный металлический скрип тяжелых цепей, держащий клетку в воздухе. Прямо внизу под ней виднелась небольшая круглая площадка, сплошь покрытая ослепительно белым песком, такой песок бывает разве только на морских пляжах. Клетка, в которой находилась она, висела прямо по центру этой площадки, которая в свою очередь, явно находилась, где-то под землей. Массивные каменные своды хорошо проглядывались за освещенным мерцающим кругом света, отбрасываемого факелами.
Тихий стон вырвался из ее горла, она вытащила из-под себя руку, успевшую уже занеметь. И ухватилась за металлические брусья решетки. Клетка покачнулась, вызывая новый приступ тошноты.
- Эй! - голос ее был слабый, слегка хрипловатый. - Есть тут кто-нибудь?
Никто не ответил. Но железные цепи заскрипели, и клетка медленно начала опускаться вниз. В полуметре от земли клетка на мгновенье остановилась, а затем неожиданно рухнула вниз, едва не отрубив своим весом ей пальцы. Удар был неприятный. Мало того, что это болью отразилось по всему телу, так и вызвало приступ тошноты. Ее тело выгнулось в рвотном порыве, но ничего не произошло, рвать просто было нечем. Небольшой фонтан песка, вызванный падение клетки ослепил ее. Он попал в глаза, рот, заскрипел между зубами...
Тихая отдаленная брань послышалась из дальнего конца пещеры. Кто это бранился, она не знала. Повернуть голову просто не могла. Не было сил, мешало сильное головокружение.
Послышались шаги. Они приблизились к клетке, обошли ее кругом, и она увидела потертые сапоги, обутые на короткие толстоватые ноги. Зазвенела связка ключей, а затем человек завозился с замком. Через мгновенье дверца в клетке отворилась, ее скрип резко ударил по ушам. Она зажмурилась. Человек вошел в клетку, некоторое время, осматривая ее, затем, наклонившись, грубо взял за волосы и приподнял голову, проверив зрачки.
- Ну, вроде не покалечил... Уже хорошо! - удовлетворенно хмыкнул наполовину лысый незнакомец. - Вставай, давай. У нас с тобой уж больно много дел накопилась, а времени с каждой минутой все меньше.
Незнакомец встал и вышел из клетки.
- Я долго ждать тебя буду? - донесся недовольный голос. - Вот держи! Небось, пить хочешь.
На холодный белый песок упал бурдюк с водой. Шаги незнакомца начали удаляться.
- Я жду! - снова донеслось издалека.
Но второго приглашения ей не потребовалось. Как только ее пьяный взгляд сфокусировался на темнеющем, на песке бурдюке, у нее будто открылось второе дыхание. Она судорожными движениями, на четвереньках с трудом выбралась из клетки и рванула к бурдюку, словно это был единственный шанс на спасение. Дрожащими непослушными пальцами она с трудом открыла бурдюк и опрокинула его внутрь. Живительная влага большими жадными глотками потекла в горло, возвращая ей силы и чистоту сознания.
- То-то же, - донесся писклявый голос незнакомца. - Сразу бы так. Сейчас приберусь немного и начнем.
Снова зазвенели цепи, поднимая клетку на недоступную для нее высоту.
- Кто ты? - спросила она, - Допив воду, и выкинув в сторону пустой бурдюк.
- Поверь, тебе ничего не скажет мое имя, - проговорил Незнакомец. - А раз так, то мне незачем тебе и говорить его. Важно кто ты?
- А кто я? - она попыталась понять кто она, но не смогла вспомнить даже имени.
- Ты разве не помнишь, как тебя зовут?- удивился незнакомец.
- Нет.
- Наверно переборщили с дозировкой... - задумчиво почесал подбородок незнакомец. - Не бойся, думаю, тебе память еще вернется через пару дней.
- Я и не боюсь, - сказал она.
- Вот и хорошо, - улыбнулся незнакомец, Двух передних зубов у него не хватало. - На! Вот держи! - резкий взмах руки и из полутьмы к ее ногам упал деревянный посох. - Знаешь, что это такое?
Она, нагнувшись, взяла посох.
- Это похоже на посох мага, - сказала она, осматривая его со всех сторон.
- Верно! - захихикал незнакомец. - Я даю тебе его, потому что ты тоже маг, правда, ты об этом еще не знаешь. Но я чувствую в тебе эту магию, и я помогу раскрыть тебе твой дар. И начнем мы твое обучение прямо сейчас! Оглянись вокруг. Что ты видишь?
- Э-э... Я в пещере?
- Дура! Ты на арене! Ты будешь делать то, что я прикажу, Ты не сможешь выйти отсюда до тех пор, пока я не разрешу тебе. В твоих интересах научится быстрей тому, что я тебе дам! И этот вопрос не обсуждается, - незнакомец бросил заклинание, куда-то ей за спину. - Оглянись! За тобой крыса! Я хочу, чтобы ты убила ее!
От слова Крыса ее аж передернуло, несмотря на потерю памяти, она хорошо знала, что это такое. Она резко повернулась и чуть не закричала от ужаса. На нее мчалась крыса размером с кошку.
- Убей! Убей ее! - донесся из-за спины голос незнакомца. - Запомни девочка! Пока ты на арене убиваешь либо ты, либо тебя! НУ! Давай же...
Она облизала от волнения губы, схватила посох, готовясь к отражению атаки, но от удара крыса увернуться все же не смогла. Острая боль пронзила лодыжку. Крыса сумела впиться в ногу.
- Ах ты тварь! - взревела она, и что есть силы, огрела крысу по голове. Та отцепилась и злобно пискнула, - Получай тварь!
   Она с размаха вторым ударом отправила крысу метра за полтора от себя.
А позади нее продолжал хохотать незнакомец.
На весь бой у нее ушло минут десять, она еще дважды попадала под укусы, причем довольно болезненные, но она справилась, заключительным ударом, проломив грызуну череп. К концу боя на этой крысе живого места не было, все было переломано, и в кровоподтёках... Она забила ее до смерти, неожиданно для себя заработав мозоль на ладони.
- Не так! - скривил рожу незнакомец, когда крыса испустила последнее дыхания. - Ее нужно было убить не так! Ты же маг! Вот и бей магией! Придется начать все сначала! - Незнакомец вновь активировал заклинание, и перед ней появилась новая крыса, близнец той, что лежала на песке. - А теперь убей ее так, как подобает магам!
  
  

* * *

   В таверне было тепло и уютно. В этот полуденный час посетителей практически не было. Служанка мыла полы под столами и лавками. Трактирщик, уже не молодой, но еще крепкий мужик, лет под сорок неспешно протирал стойку своего бара. Дверь на кухню была приоткрыта и, оттуда несся ароматный запах жаркого.
Дверь трактира раскрылась, и в зал вошли трое. Луч солнце попавший в глаза трактирщика не дал разглядеть ему лица входящих, но по фигуре тел, он сразу понял кто это. Его постояльцы.
- Сегодня вроде теплее, чем вчера, Тадир ты не находишь, - раздался запоминающийся голос гнома.
- На пару градусов всего, да и ветер не такой холодный как вчера, - отозвался Тадир.
- Боги! - Если у них такое лето, какая же у них бывает зима.
- Холодная, гноме и студеная. Тебе не выжить.
   Троица уселась за первый столик.
- Хватит язвить Тадир. Лучше скажи, мы еще долго будем сидеть здесь? - Марви поднял руку. - Эй, трактирщик мне бы пиво и мяса. Пиво можно два. Орче, пить будешь? Будет! Два Пива и мяса тогда! Тадир, ты будешь, что-то заказывать?
- Я бы поел чего. Например, картошку с грибами, - отозвался жрец.
- И порцию одну. Картошку с грибами, - снова поднял руку гном.
Трактирщик не сказав ни слова, скрылся на кухне.
- Угрюмый он, какой-то, - сказал Марви, провожая взглядом трактирщика. - Все время молчит, ни разу его улыбки не видел.
- Может, у него зубов нет, потому и не улыбается, - отозвался Орк. - Что пристал к хумансу.
- Ты сегодня добр как никогда, - сказал Марви. - А чувство юмора прямо как из ведра хлещет.
- Скучно мне, - отозвался Орк кислой физиономией. - Делать тут совершенно нечего.
   И орк отвернулся к окну.
- Вот тут ты прав Орче! Делать совершенно нечего, - согласился гном с орком. - Так о чем это я? А, да! Скажи, Тадир, долго мы будем сидеть здесь? Уже месяц прошел.
- Ты меня спрашиваешь? Спроси, что полегче. А лучше найди Фрая и расспроси его, - отмахнулся Тадир.
- А кого мне спрашивать как не тебя? Ты в замке почитай каждый день бываешь. Может и видел, кого или слышал. Такое впечатление, что о нас забыли. Ни слуха, ни духа.
- Тебе гостиницу оплачивают и трехразовую кормежку. Забыли бы, за свой счет питался бы, - сказал Тадир. - Так что отдыхай и наслаждайся жизнью. Можешь хоть целый день кровать давить. Плохо, что ли?
- Да у меня скоро пролежни на жопе будут от такой жизни, и вон брюхо растет не по дням, а по часам. Скоро вообще ползать буду.
- Слушай гноме, сходи в город. Проветрись. По лавкам погуляй, может, и прикупишь чего себе. Чего пристал то ко мне?
- В город! - Марви застучал недовольно пальцами по столу. - Городишко это! Гулять там негде. Не город, а похоронная лавка, какая-то. Куда не глянь везде ритуальные услуги. А от этих благовоний меня уже мутит. Нет, я уж лучше по округе погуляю тут воздух чище.
- Гуляй, гуляй. Только далеко не заходи места тут опасные, не заметишь, как тебя уже схавают.
- Ни одной твари тут опасной не видел. За все это время, даже топором помахать негде. Кулаки чешутся, аж зуд берет. А тут даже не одной драки не было.
- А ты за город выйди, миль так за десять, да еще ночью. Будет тебе приключение на заднюю точку. А что на счет топора. Вон! - Тадир ткнул пальцем в барную стойку. - К трактирщику подойди. Я видел, вчера ему лес привезли. Довольно много. Спроси. Может сжалиться над тобой, даст тебе дров поколоть.
- Может быть, и попрошу, - задумчиво сказал Марви, продолжая тарабанить по столу.
- И вообще, - сказал Тадир и встал с лавки. - Пойду-ка я на улицу схожу...
- Это зачем? - встрепенулся Марви.
- До ветру! - донесся ответ. - И скажи своему орку, чтоб к моей порции не прикасался. Знаю я его как любителя дармовщины...
- Слышал! - ткнул пальцем гном в уходящую фигуру и обращаясь к орку. - Он тебя халявщиком обозвал, - затем уже себе под нос, - Правда, этот толстый недалек от истины...
- Ну, его, - махнул рукой орк, разглядывая, как ползает по окну муха. - Балабол он. Выскочка... Но даже он себе занятие нашел...
- Это, какое такое занятие? - заинтересовался гном и заерзал на лавке.
- Книгу говорит, пишет... Как это... Мемуары!
- Чего? - удивился Марви. - Этот толстый? И книгу? Ты чего-то путаешь...
- Ничего я не путаю. Тут на буднях заглядывал к нему. Гляжу, он там, на бумаге пером балуются. Спрашиваю, что делаешь? А он говорит, отстань зеленый... Не видишь, мемуары пишу... ну я и ушел.
- Ну-ка! Ну-ка! - гном подскочил к окну, выглядывая в него. - Стоит толстый... С кем-то там балаболит. Пошли Зеленый со мной. Только быстро давай, пока эта туша не вернулась.
- Куда это? - спросил Орк и заинтересовано посмотрел на гнома.
- Как куда? К нему! Посмотрим что это за мемуары. - Марви пошел по направлению к лестнице. - Давай, пошевеливайся зеленый. Чего расселся?
- Дык там же закрыто... - орк встал со своего места, и потрусил вслед за гномом.
- Знаю я эти замки. Они открываются на раз, два, если знать, куда и что совать, - гном был уже на лестнице. - Гномские это замки, были бы хуманские, не открыл бы. Они наивные, как дети, думают раз гномское, значит лучшее. В основном это конечно так, но вот в замках в некоторых из них, хитрость одна есть. Эти замки как раз такие.
Орк быстро догнал гнома, глаза его загорелись в азарте.
- Так, никого нет, - сказал Гном, выглядывая в коридор. - Идем быстрей. Где его дверь? А вот она.
   Гном склонился над замком, производя с ним какие-то манипуляции...
Щелк! Звук открытия замка казалось, разнося по всему коридору.
Гном прислушался.
- Никого! Это очень хорошо! - гном приоткрыл двери и посмотрел внутрь, - А ты, куда прешь, зеленый? Стой снаружи. Карауль. Я сам все осмотрю.
- Хорошо! Только побыстрей давай! - согласился Орк.
- Не учи ученного! Сам все знаю! Умник! - гном проник в комнату и подошел к столу. - Так что тут у нас?
На обыск ушло буквально две минуты. Гном действовал предельно осторожно, каждую осмотренную вещь или листок бумаги он клал на то место, где она и находилась ранее.
- Ага, вот нашел! - тихо и довольно проворчал гном себе под нос. - Ну-ка, посмотрим... Сейчас почитаем эти мемуары...
Гном углубился в чтение, и с каждым прочитанным листом лицо его багровело от злости и негодования.
- Долго ты там? Давай быстрей! - в комнату заглянул Орк. - Чего там?
- Ну, гад! Ну, Лысый! Допрыгался толстый! - Марви сжал кулаки. - Сам напросился...
- Ну чего там? - полюбопытствовал Орк.
- Никакие это не мемуары Орче. Этого лысого только могила исправит, - помахал в воздухе кулаком Марви. - Доносы это! Писарчук херов... Я тебе покажу, как кляузы строчить.
   Гном начал прятать рукопись за пазуху.
- Ты чего гноме? Положи на место. Он придет, заметит, - заволновался орк.
- Ничего! Это Фрай должен увидеть. А то ведь не поверит он. Ему все доказательство надо. Праведник блин!
Гном вышел из комнаты повозился, с замком, закрывая его как было.
- Пошли, Орче, - махнул рукой гном. - Ща я этому Тадиру устрою...
- Может не стоит? - жалобно спросил Орк, ступая за гномом.
- Еще чего... От Марви еще никто не уходил. Ну, Тадир... Ну, мать твою...
Они спустились на первый этаж. В таверне никого не было. Даже служанка закончила драить полы.
- Орче, ну-ка глянь в окно, посмотри, что там наш товарищ делает, который нам совсем не товарищ...
- Балаболит с кем-то прямо напротив сортира, - посмотрел орк в окно.
- Очень хорошо! - потер руками гном. - Ну-ка Орче иди за мной.
Гном осторожно заглянул на кухню, откуда доносились вкусные запахи, убедившись, что там никого нет, поманил за собой орка.
- Иди сюда. Живо!
- Куда? - орк оглянулся и, убедившись, что никто не видит, проник на кухню вслед за гномом.
- Только не урони тут ничего, а то ты такой неуклюжий. Лучше чтоб нас тут не видели, вообще, - сказал гном деловито что-то искавший на кухне.
- Что ты ищешь? - орк с любопытством следил за гномом.
- Уже нашел! - сказал Марви. - Смотри грибы! Это явно для нашего лысого готовят...
- И что? - не понял Орк.
- Ща я ему устрою грибы... - Марви рылся в сумке. - Ща погоди лысый... Вот они... Нашел, кажется. - Марви извлек из сумки банку с сушеными грибами...
- Это что? - не понял орк.
- Грибы забвения... - задумчиво проговорил Марви. - Ну те самые, что ты в подземелье у старины Нокса нажрался... Я подсуетился, собрал несколько... Не пропадать ведь добру.
- Дай! - физиономия орка вытянулась в предвкушении, и он протянул руку. - Дай мне.
- Полай. - Марви бесцеремонно убрал руку орка, - Не для тебя деликатес, а для друга нашего. Или ты забыл, Орче, что ты вытворял, когда тех грибов отожрался. Напомнить тебе?
- А что я вытворял? - спросил озадаченно орк. - Ничего не помню...
- И лучше тебе этого не знать. - Марви запустил руку в банку, зачерпнул горсть и кинул на шипящую сковородку.
- Жадина ты! - с лютой завистью орк смотрел на сковородку. - Разве жадиной быть хорошо?
- Ну, неплохо! - проговорил гном задумчиво, закрывая банку с грибами.
- Так! Так! И что мы тут делаем? А? - густой бас трактирщика раздался за спиной орка.
- Упс! - шепотом сказал гном. Он выглянул из-за орка, чтобы увидеть трактирщика, лицо которого покрывали красно бурые пятна гнева, Он стоял посередине прохода, держа здоровенную поварешку в руке. Таким половником запросто можно было махать как дубиной.
- Я еще раз вас спрашиваю, что вы тут делаете? - спросил Трактирщик. - Или мне стражу позвать?
- Не надо! Не надо стражу! - замахал руками Марви. - Зачем нам стража? Мы же вас искали. В зале никого не было вот мы сюда и зашли...
- И зачем вы меня искали? - грозно спросил трактирщик и его глаза сверкнули.
Взгляд Марви упал на банку с грибами в своих руках.
- Вот! Держите! - сказал Марви, протягивая банку, трактирщику чуть ли не силой заставляя его ее взять.
- Что это? - опешил Трактирщик.
- Как что? Это ж грибы! Наш друг священник заказал ведь картошку с грибами верно?
- Заказать то заказал, и что? - трактирщик с подозрением смотрел на банку.
- Ну, вот мы и принесли грибы. Приготовьте их нашему другу, - сказал Марви.
- Странные они какие-то. В первый раз подобные грибы вижу, - трактирщик взял банку и смотрел на ее содержимое. - Они хоть съедобные?
- Конечно! - Марви выпучил глаза. - Как вы могли подумать об этом уважаемый. Я законопослушный гном, а не отравитель какой-то!
- Вот этот точно похож на законопослушного... - трактирщик ткнул в орка. - Ну, прям очень...
- Не верите? - возмутился Марви, От негодования гнома даже затрясло. Он выхватил банку из рук трактирщика, зачерпнул пригоршню и протянул ее орку. - Ешь! - резко сказал гном орку.
У того аж физиономия вытянулась от предвкушения.
- А можно? - спросил он, не веря своему счастью.
- Жри давай, а то сам сожру, - рявкнул Марви.
Угроза брошенная Марви произвела впечатление на орка мгновенно и побудила к действию. Он бережно сгреб грибы с ладони Марви и запустил их в рот. Через мгновенье улыбка блаженства появилось на его лице.
- Видите? - указал Марви. - Сейчас еще попросит, - гном ткнул в живот орка. - Он вообще больной до них. Готов жрать их как угодно, где угодно и в любом виде. Ну, так что выполните нашу просьбу? - Марви ожидающе посмотрел на трактирщике. - А мы вам еще и доплатим. - Марви вытащил из кармана серебряную монету.
Трактирщик еще некоторое время смотрел то на гнома с банкой и монетой, то на орка с довольной физиономией.
- Хорошо! - хмуро сказал Трактирщик, беря банку и монету. - Сделаю! Но если будут, какие-либо последствия за них отвечаете вы. Ясно?
- Идет! - согласился Марви. И насвистывая веселую мелодию, прошел мимо трактирщика. - Да! Кстати, а когда наш заказ будет готов?
- Еще минут пятнадцать, - буркнул Трактирщик. - Идите! Сам все вынесу.
- Спасибо, уважаемый, - махнул рукой Марви - Зеленый ты что встал, пошли уже!
Они вернулись в зал, там за столом уже сидел Тадир.
- Ну и где вы ходите? - спросил он.
- Дык это. К трактирщику ходили, - сказал Марви, усаживаясь на лавку. - Спрашивали, когда заказ будет...
- Ну и когда будет?
- Минут пятнадцать еще ждать, - отмахнулся гном.
- Долго! - горестно вздохнул Тадир и повел носом на вкусные запахи с кухни. - У меня уже сейчас желудок сводит.
- Ты лучше скажи, чем заниматься сегодня будешь?
- Дык в замковый храм пойду... Ясно же.
- А ты разве не оттуда сейчас идешь? Что там делать то круглые сутки?
- Эх, гноме... Это вам в храме многого не надо, преподнесли дары, помолились и буде. У нас служителей в храме всегда работа будет...
- Ясно. Можешь не продолжать, - отмахнулся Марви.
- Сами то, что делать удумали? - спросил Тадир.
- Ну, мы вот с орком подумали, и я решил тоже в замок идти. Воспользуюсь твоим советом. Сам Фрая найду. Надоело тут без дела сидеть честное слово. У меня уже мозги не варят.
- Вот и славно, - сказал Тадир. - Значит, вместе пойдем. Не скучнее будет.
Трактирщик не обманул, вынес блюда в ровно назначенный срок. Было и мясо, и пиво, и картошка с грибами.
- Любезный, - обратился гном к трактирщику. - Позвольте вопрос. Все время забываю спросить
   - Слушаю, - отозвался он.
- Скажите? А где дуб?
- Что простите, не понял, - опешил трактирщик.
- Ну, ваша гостиница называется "Под сенью Дуба", а вот никакого дуба поблизости нет, как впрочем и других деревьев. Вот я и спрашиваю где дуб?
- Ах, вы об этом. Я сразу не понял о чем речь. Он сдох и его спилили. Еще когда мой отец жив был...
Марви подавился пивом.
- Кхм... Однако... - сказал гном. - А почему тогда название таверны не поменяли?
- А зачем? Чтобы табличку менять, нужны деньги.
- Логично, - согласился Марви, вытирая свою бороду.
- У вас все уважаемый гном? - спросил трактирщик.
- Да, да спасибо за разъяснения. - Кивнул Марви.
- Приятного аппетита, - сказал трактирщик и удалился.
- Вот жлоб! - выпалил Марви, когда трактирщик удалился на приличное расстояние. - Денег ему жалко на новую табличку.
- На себя посмотри, - заметил Тадир, жадно уплетая картошку с грибами за обе щеки.
Орк и гном переглянулись.
- Ну как грибочки? - Спросил Марви.
- Нормально. Вкус немного не тот, но так даже лучше, - сказал жрец. - Хочешь и себе закажи.
- Не спасибо,- Замахал рукой гном. Я лучше еще пиво себе закажу.
- Тогда и мне закажи. Будь другом, - попросил Тадир.
- Да легко. - Марви осмотрел зал встал с лавки и пошел искать трактирщика.
А орк, завистливо смотря, как Тадир уплетает картошку, горестно вздохнул.
Еще примерно через полчаса вся троица вышла из трактира. Тадира уже откровенно шатало. После обедни он выпил кружку пива, затем еще две и его развезло.
- Сейчас, я еще раз до ветру схожу и пойдем, - проговорил Тадир, - меня подождите.
- Иди уж! - сказал Марви, кутаясь в теплые одежды, и с любопытством смотрел на шатающуюся походку Тадира.
- Марви тебе не кажется, что он пьян... - спросил орк.
- Мне то что? Помнишь Нокса? Тот вообще с бутылкой не расставался... Сейчас главное чтобы он к себе в комнату не пошел. Его записи ведь у меня. Отведем Тадира в замок, сдадим в храм. А дальше к Фраю. Нужно показать ему бумаги этого лысого. Ты лучше скажи, те грибочки точно не ядовитые?
- Ну, вроде никто не умирал, - орк почесал затылок.
- Отлично! - сказал гном, потирая ручки.
- Красавица просто красавица! - неожиданно защебетал орк.
- Кто? Где? - Марви замотал головой в разные стороны, но никого не увидел, кроме орчихи, причем, весьма упитанной, с пышными формами одиноко идущей по дороге от замка в город с большой корзинкой в руках.
- Вот она! - орк ткнул пальцем в орчиху.
Гном критически осмотрел издалека объект воздыхания орка.
- Мечта мясника! - резюмировал он.
- То есть? - недоуменно уставился орк на гнома.
- Толстая очень. Котлет много будет...
- Да что ты понимаешь в женской красоте! - замахнулся орк
- Ладно! Ладно! Пусть будет красавицей! - гном отшатнулся и прикрыл правый глаз. - Ну, так ты идешь?
   - Не... - орк замотал головой. - Сегодня без меня... Дела у меня.
   И орк потрусил вслед за орчихой.
Через мгновенье и отец Тадир вышел из сортира бодрым шагом, громко хлопнув дверью, уткнувшись пьяным взглядом в одну точку. Зрачки его глаз были расширенны, а сам он выглядел взволнованным, как будто только что вспомнил что-то важное. В руках он перебирал четки и все время что-то бубнил под нос. Он бодрым шагом поравнялся с гномом.
- Отец Тадир! Вы идете? - гном посмотрел на инквизитора.
- Отстань! Не до тебя сейчас. - Отмахнулся Тадир, не обратив внимания на гнома и быстрым шагом направился по дороге прочь от замка.
- Вся ясно... - Гном задумчиво почесал затылок. - Видать грибочки заработали... Ну, тем лучше. Придется одному в замок топать.
А отец Тадир направился в город. Фурор с перерывами на церковные песнопения, который он навел в местном борделе, помнили еще долго.
  
  

* * *

  
  
   Подходя к мосту, переброшенному через внушительного размера ров, а далее ведущего к замковым воротам, гном почувствовал, что произошло событие, выходящее за рамки обычного. Миновав мост и пройдя арку ворот, на замковом плацу он увидел две телеги запряженными волами. Вот как раз у них и крутились практически все, кто был поблизости и не стоявших в карауле солдат. Подойдя ближе и протиснувшись сквозь толпу он, наконец, понял, в чем причина этого столпотворения. На телегах укрытые мешковиной лежали трупы. Четверо на одной телеге и двое на другой.
- Вот те раз, - гном озадачено почесал затылок.
- В недобрый час ты пришел гноме, - сказал один из солдат, заметив у себя под ногами гнома.
- А что случилось? - спросил Марви у стражника.
- Обычная стычка с контрабандистами, - пожал плечами воин. - Двоих наших уложили. Видишь, вон в той телеге, только ноги торчат, - солдат указал на вторую тележку.
- А это значит...
- Контрабандисты... - ответил на незаконченный вопрос гнома воин. - Только на кой ляд их сюда привезли непонятно... На месте прикопали бы и все.
- Сейчас, что-то будет. - Отозвался второй рядом стоящий солдат. - Опять наверно дежурную сотню на прочесывание отправят...
- А тебе что горевать, твоя сотня в охранении стоит. В замке по любому останешься.
- Это да. Но ночные караулы все равно увеличат. И проверять их будут не по детскому, так что ждет нас бессонная ночка.
- А ну расступись, расступись, я сказал. Что встали темные? Заняться нечем? Я сейчас вам всем работу найду! - послышался приближающийся, чей-то недовольный голос. - Здесь вам не цирк.
Толпа мгновенно рассосалась. У телег остались только сопровождающие. А от главного входа Данжона шли трое. Марви узнал всех. Это был Экдор, Лорд Валек, а позади всех плелся Фрай.
- Так что тут у нас? - Экдор откинул мешковину первой телеги. - Так вижу потери...
На соломе лежали двое. Одного Марви даже узнал. Частенько видел его на посту у ворот. А вот второго совсем еще юного паренька - блондина, с остекленевшим взглядом голубых, глаз видел впервые. Погибли оба скорей всего от арбалетного залпа. У первого дыра в груди, у второго в горле. Болты видать вытащили уже, но сами ранения говорили о том, что это было не клинковое оружие.
- Почему сразу подкрепления не вызвали? - хмуро спросил Экдор у главного в обозе. Вам свитки на хрена выдают олухи?
- Четверо их всего было, - устало проговорил главный. - Сами справились. Четверых завалили все здесь.
- Хреново справились, как я смотрю. - Экдор уложил мешковину обратно. - Раз у вас потери. Но, то, что они все здесь это очень хорошо...
- Темно было. И никто не предполагал, что они арбалеты в заряженном виде держат
- Никто не предполагал... - Экдор в досаде махнул рукой. - Ладно. А этих на кой ляд привез? У нас на кладбище место только для своих.
- Дык это, согласно инструкции, если найдем что-нибудь необычное.
- Чем промышляли? - спросил Экдор.
- Дык тут кроме обычного и промышлять-то нечем, - отозвался старший. - Обычный набор. Золото. Антиквариат, оружие, украшения... Откуда и так понятно.
- Ясно. Грабители могил, - сказал Лорд Валек. - Я бы сильно удивился, если бы это было иначе. Ты сказал, вы нашли нечто необычное. Что именно? - лорд валек подошел к телеге контрабандистов и оттянул мешковину.
Там лежали четверо. Ничем не примечательные личности. Кто в доспехе кто без, да и ранения у них были разные. А солома под ними вся пропитана засохшей кровью.
- Да милорд, - сказал старший, - Только это самое необычное находится не в телеге, а у меня. - Воин достал из-за пазухи сверток пергамента, - протянул его лорду Валеку.
- Что это? - лорд Валек с подозрением взял свиток.
- Увидите, сами поймете, - хмуро отозвался старший. - Не стоит об этом кричать на всю улицу...
Лорд Валек развернул свиток, и пробежал глазами, видимые только для него строчки
- Ого! Это действительно занятно! Ну-ка Экдор взгляни... - Свиток перекачивал из рук в руки.
- Твою мать! - зло сказал Экдор, закатил глаза к небу, когда прочитал свиток.
- Есть варианты, откуда у этих... - лорд Валек взглядом указал на телегу с убитыми - Эти сведения...
- Без понятия... - развел руками Экдор. - Но я узнаю.
- Уж, пожалуйста... - лорд Валек сделал упор на последнее слово. - Давай рассказывай. Как дело было... - Сказал лорд Валек старшему патруля.
- Да мой лорд, - воин склонил голову. - Вчера это было. Мы вышли позже графика часа на три. Потому что мне... Кхм... Не здоровилось. Живот свело так, что хоть стой хоть падай. Пока отвар приготовили пока отпустило... Вот и считай часа три и ушло. Думали, нагнать успеем, но на предпоследней точке у Длинных пещер, наткнулись на них. Солнце уже зашло. Мы их по факелу увидели. Решили проверить, что к чему. А они сволочи без предупреждения из арбалетов шмальнули. Ну, мы их и накрыли. В пещеры не заходили. Там лабиринт... Ну, сами знаете... А они его - Воин кивнул на телегу, - лучше нас их знают... Ну а дальше по инструкции. Доложили. Нам сказали ждать телег утром, что мы собственно и сделали. Этих хоронить было собрались. Даже яму выкопали... Да у одного из них свиток выпал. Тот самый, что у вас в руках был, вот мы и свезли их сюда.
- Ну, то, почему они наткнулись на них тебе понятно? - спросил Лорд Валек у Экдора.
- Угу. Просто не ждали их...
- Кто-нибудь об этом свитке знает? - спросил Лорд Валек.
- Дык мы все и знаем, - хмуро сказал воин. - Вместе все и читали.
- Идиоты! - сказал Лорд Валек. - Значит так! - лорд обратился к Экдору. - Этих. - Он указал на обозников. - На Западный сторожевой пост. Выдать все необходимое и пусть проваливают. Немедленно. Минимум на месяц. Да и на бастион грифонов по пути зайдут. Что там творится одному богу известно. Давно мы там не бывали. Так, а вы... Узнаю, что про свиток кому ляпнули... Повешу! Всех! Даже не буду разбираться, кто именно ляпнул, ясно?
- Да, Милорд! - кивнул солдат.
- Чтоб через пятнадцать минут вас духу здесь не было.
Марви сместился ближе к Фраю, пока Лорд Валек продолжал раздавать указание. Дернул его за рукав.
- А это ты гноме? Что ты тут делаешь? - спросил Фрай, опустил взгляд на гнома.
- Да вот пришел спросить о новостях, а тут такое... Что происходит?
Фрай пожал плечами.
- Кто-то видать сел в глубокую лужу, - сказал Фрай - Понятие не имею. А что до новостей вот иду к магистру Турону. Он как раз звал меня. Пойдешь со мною?
- А то, с радостью, - согласился Марви. - Мне уже до смерти надоело сидеть в этой таверне.
- Вот и договорились, - сказал Фрай
- У кого вы нашли свиток? - продолжал допрашивать обозника Лорд Валек.
- Сейчас, - воин подошел к повозке, перевернул одного из убитых, вглядываясь в лицо. - Вот у этого... Кажется...
- Кажется? Ты даже не помнишь, у кого свиток был? - нахмурился Лорд Валек.
- Да точно он, - сказал обозник. - Мевир ну-ка подь сюда. Взгляни это ж он. Верно?
Один из бойцов, длинный и тощий, и вообще юнец кого назвали Мевиром, рванулся к повозке.
- Так точно капитан. Он это. Вы его как раз в спину зарезали, когда он удрать пытался.
- Точно, - нахмурился обозник. - Верткий зараза был, да и шустрый очень...
- Очень хорошо, - хмуро сказал Лорд Валек. - Вызовите-ка ко мне...
Позади лорда хлопнул и открылся портал из которого вышел Уже давно не молодой человек, одетый в черную мантию, практически такую же как у Фрая, но расшитую золотым узором, да и посох был у него получше чем у Фрая... Нет. Это был ПОСОХ. Большой такой посох, который был наверно даже выше самого мага с набалдашником, сделанного из большого куска мориона.
- ... Магистра Тарлека... Э-э-э... Вы уже здесь? Как вам удается все время быть у меня за спиной... - спросил Лорд Валек, оглядываясь.
- Дурные вести быстро разносятся Милорд. Не составила труда догадаться, что я буду полезен здесь... - магистр Тарлек подошел к повозке с трупами. - Так что тут у нас... - Магистр Тарлек навел посох на повозку и активировал его. - О свежачок! Прекрасно, просто прекрасно... Часов двенадцать четырнадцать будет, не больше.
- Нужно будет допросить одного. Сможете? - лорд Валек глянул на магистра.
- Кого именно? - спросил магистр Тарлек, он провел рукой над повозкой так, словно выбирал блюдо.
- Вот этого! - лорд Валек взглядом указал на убитого.
- Ну-ка, ну-ка... - Магистр Тарлек осмотрел труп. - Гортань не повреждена, язык на месте... Заговорит. Даже если при жизни немым был.
- Прекрасно! - потер руками лорд Валек. - Экдор будь любезен проведи допрос.
- Сделаю! - кивнул тот.
- Надо бы еще решение от капитула... - начал было магистр Тарлек.
- Перебьются. У нас форс мажор. Так что делайте, что умеете под мою ответственность. - А его... - лорд Валек кивнул на труп - Задним числом проведем. Уже по факту...
- Как скажите Лорд... - Тарлек начал пасы руками.
- Э-э... Магистр Тарлек, ради бога! Я все понимаю... Но не здесь. Тащите его к себе там и творите с ним свои делишки...
- Как скажите, Лорд Валек,- поклонился магистр. - Эй, вы двое...
- Не этих, - сказал Лорд Валек. - Экдор...
- Понял! - поклонился солдат. - Эй, вы, двое у стены. Живо сюда! Так взяли труп. Да не этого! Вот этого! И понесли, куда магистр скажет. Только живо! Одна нога здесь вторая знаете где.
- С остальными что делать? - спросил Экдор.
- В ледник. Отдадим некромантам. Пусть хоть анатомию в живую изучают, а не по картинкам.
- Но...
- Никаких но... У нас и так по магам штат не полный, а те, что есть половина никакущая. Мне их обучать надо, а ждать финансирование из Империи все равно, что быка доить... Такую возможность упускать нельзя.
- Капитул будет недоволен, - сказал Экдор.
- Да мне насрать на капитул. Вот сниму стражу с восточной сторожевой башни, которая по сути не наша, а местных баронов, пропущу костяков в цветущие долины... Чтоб местные деревеньки пощипали. Тогда и посмотрим, что они говорить будут.
- Я представляю их рожи, - хохотнул Экдор.
- Все пакуйте их, - махнул рукой Лорд Валек.
Экдор подозвал еще солдат и те по двое начали сгружать трупы.
Марви лениво смотрел на это действо и поражался царившим здесь порядкам. Вдруг, какая-то деталь на теле одного из убитого привлекла его внимание. Что-то до боли знакомое. Но вот где именно он ее видел, вспомнить не мог. И тут его озарило. Словно молнией прошибло. Он вспомнил.
- А ну стоят! - Марви кинулся к телу. - Я сказал стоять!
- А ты как тут оказался гноме? - удивился Лорд Валек, и подошел к Марви. - Знакомого увидел? Ты его разве знаешь?
- Откуда? - замотал головой Марви. - В первый раз вижу. Но вот это! - Марви показал на медальон. Я вижу не в первый раз. Такая же штука висела на одном из... - Марви сделал жест и что-то прошептал на ушко лорду.
Лицо Лорда Валека изменилось, он обернулся.
- Магистр Тарлек. Вы не ушли? Забирайте! У вас еще один клиент. Этого первого...
- Прелестно. Просто прелестно! - замурлыкал в ответ магистр Тарлек. - Вы двое ступайте за мной... День кажется, удался...
- Ну а вас Фрай и Марви я жду вас через час полтора. Дело, кажется, сдвинулось с мертвой точки.
  
  
   * * *
  
  
   - Это что? - спросил Марви, удивленно глядя на бокал вина.
- Как что? - вытянулся слуга, в упор, посмотрев на гнома ничего не понимающими глазами. - Вино!
- Ну, я вижу, что не вода, - хмуро заметил Марви, вертя бокал в руке и подозрительно на него косясь. - Я спрашиваю это что? - Указывая на бокал. - Я тебе не девушка чтоб пить из такой посуды. Принеси кружку побольше, лучше литровую...
- Но... - опешил слуга и его рот открылся в удивлении.
- Замени, - сказал Лорд Валек и кивнул, наблюдая за Марви. - С этим гномом спорить бессмысленно.
- Как скажите, Милорд, - поклонился слуга и пошел добывать новую кружку.
- Ну что скажешь? - спросил Лорд Валек, руками сотрясая воздух.
- Шикарно живете, - сказал Марви, оглядывая зал и цокнув при этом.
- Мне тоже нравится, - улыбнулся Лорд Валек. - Хотя, если честно признаться все это, за небольшим исключением, досталось мне от предшественника. Я практически ничего не менял. Надо признаться у старого Лорда был вкус...
Слуга принес большую щербатую пивную кружку полную налитого вина. Марви отхлебнул.
- Ступай! - приказал лорд Валек слуге и махнул рукой. - Ну как тебе вино Марви?
- А ничего. Вкусное...
- Марви, а ты в курсе, что в твою кружку входит ровно одна бутылка этого вина,- спросил Лорд Валек, его глаза заблестели, искоса наблюдая за гномом.
- И что? - Марви уже почуял подвох, завертелся на стуле, словно кожаная обшивка вдруг превратилась в жесткую древесину.
- А то, что одна бутылка этого вина стоит сто золотых, - сказал Лорд и глядя на физиономию гнома засмеялся.
- А пиво есть? - затравленно спросил гном. Он осторожно, запотевшими руками, поставил заполненную до краев кружку на массивный стол, словно это была хрупкая и очень дорогая древняя реликвия
- Нет, пиво у меня нет,- продолжал смеяться Лорд Валек, из его иссиня-черных глаз брызнула слеза, кою он мигом смахнул пальцем. - Меня от него пучит... Так что извини, я его не держу... Смотри, Экдор, он купился.
В это мгновенье гном заметил, что смеется не только Лорд Валек, но и Экдор. даже Фрай стесненно, словно ребенок малый улыбался в кулак.
- Разыграли да? - Марви слегка отпустило, он сунул руки под стол, вытирая вспотевшие ладони о свои брюки.
- Не, ну почему же? Вино на самом деле стоит сотню золотых за бутылку. Только вот деньги за это требовать никто с тебя не будет, - сказал Лорд Валек, садясь во главе стола. - Я ж тоже человек, и мне порой хочется немного расслабиться. Не пить же мне одному. Это дурной тон. Спиться можно. Так что сотню золотых выложить за хорошую компанию мне не сложно. Я не виноват, что я такой гурман в плане вина.
- Уф! - выдохнул Марви, откидываясь на спинку резного стула. - Я уж думал...
- Кстати, а где твой друг Орк? - спросил Лорд Валек, моментально сменив свой тон. - Вас тут уже называют неразлучной парочкой. Ты в курсе?
- Ну как вам сказать, чтоб помягче... Одним словом по бабам пошел, - сказал Марви, выражая стеснение, уперев свой взгляд в пол. - Увидел Орчиху на дороге и за ней увязался. Кобель! Кто ж знал, что в сегодня в замке такое случится. Я ж сюда по воле случая зашел, чтоб новости узнать. Уже больше месяца ничего не делаем. Как поиски то продвигаются?
- Бывает... - лорд Валек пригубился из своего бокала и поставил его на стол. - Орк он молодой. Гормоны играют. А что насчет поисков. Так они продвигаются. Медленней чем хотелось, но некоторые результаты уже есть. Но благодаря тебе гноме, я думаю, сегодня будет прорыв в наших поисках.
- Очень хорошо! - потер руки Марви. - Мне уже надоело без толку сидеть и ничем не заниматься.
- Нет ничего хуже, чем ждать и догонять, - кивнул лорд Валек, соглашаясь. - Орды нежити, поднятые этим кольцом никому не нужны, включая и меня. Хотя если честно этот факт и смущает, если учесть то, с какой легкостью мертвецы поднимались в Темных холмах, то следуя аналогии, они должны были подниматься и там, где сейчас находится Дана. Он же по своей сути является ходячей чумой. Зафиксировав новую вспышку, мы бы с вероятностью процентов девяносто девять нашли бы и ее. То, что новых вспышек нигде больше не зафиксировано, это означает одно из трех. Либо она находится в таком уединенном и безлюдном месте, что поднимать там абсолютно нечего, например, в пустыне. Либо кольцо, которое блокирует зов мертвых все еще на ней и продолжает действовать, ну и последний вариант. Некто или нечто, магией скрывает ее не только от нашего взгляда, но и блокирует ее способности. Кстати, Фрай, - лорд обратил свой острый взгляд на некроманта. - Так на будущее. Магистр Дерен, очень тобой недоволен. В следующий раз, когда у тебя что-нибудь сопрут и после этого прыгнут в портал, не ставь маяк там, где это произошло. Своими действиями ты очень сильно потер следы. Магистр Дерен, уже месяц не отходит от чертежной доски, пытаясь вычислить конечную точку прыжка злоумышленников. Отойди метров на триста тогда и ставь...
- Да, кто ж знал, то? - развел руками Фрай. - Но учту на будущее.
- Вот и хорошо, - кивнул Лорд Валек и перевел взгляд на гнома. - Смотри!
Лорд Валек бросил на стол цепь с небольшим медальоном на ней.
- Узнаешь? - спросил лорд Валек и откинулся на спинку стула.
- Да, - пригляделся Марви, не прикасаясь к нему. - Этот тот, что с утреннего трупа сняли?
- Верно, - сказал Лорд Валек. - Видишь символ на этом медальоне? Так вот, поначалу мы думали, что он символизирует одного из божеств, большого или малого пантеона, а носитель его является жрецом. Однако это оказалась не так, хотя у него похожие свойства.
- Хм... Не совсем понятно, - сказал Марви. - Что значит похожие свойства?
- Вот смотри. - Лорд достал из стола клочок бумаги. - Сравни символы.
- Ну не совсем, но, похоже... Очень. - Сказал Марви. - Что это за символ?
- А вот тут начинается самое интересное... - Лорд Валек поднял ладонь вверх, привлекая к себе внимание. - Но чтобы понять, что это за символ нужно немного углубиться в историю... Смотри! - лорд Валек встал и подошел к стене, отодвинул занавеску и гном увидел большущую очень подробную карту окрестных земель.
- Ух, ты! - гном подойдя ближе начал любоваться ею. - Это не карта... Это какой-то шедевр. Все так подробно и хорошо видно... - цокнул языком Марви.
- Спасибо за комплимент, - ответил Лорд Валек. - Смотри, вся это территория горные перевалы долины называется чертоги королей. Название это идет еще с древности, со старой эпохи. Тогда существовала старая империя. Все дело в том, что всю эту территорию можно контролировать очень просто. Достаточно поставить крепость вот тут. Так как это единственный перевал, который соединяет нас и империю. Его еще называют бутылочным горлышком. Сейчас там, как тебе известно, находится Восточный сторожевой Пост. Ну, так вот, во времена старой империи, ну по крайне мере на заре ее существования. Эти земли населяли отнюдь не люди, а гномы. Имея такой обширный кусок с множеством полезных ископаемых, жили они как минимум припеваючи, что наверняка в некоторых кругах старой империи вызывало зависть. Прогремело наверно десятка два войн, если не больше... И вот гномы ушли. Непонятно, только уничтожили их или они сами, по собственной воле, по крайне мере история об этом молчит. Но здесь осталось куча мест, где отгремели сражения. Причем не только на поверхности, но и в подземельях. Селиться здесь никто не захотел, отчасти из-за этого, но в основном из-за низкого плодородия этих земель, а те ресурсы, которые были близки к поверхности, успешно выработали гномы, а добывать те, что остались и залегали глубоко, требовались значительного вложения. Вследствие чего эти земли подверглись успешному разорению. Это продолжалось до тех пор, пока один из императоров, а именно Туоргил, основатель второй династии, прямые потомки которого правили как минимум лет 300, не посетил эти земли. Он был восхищен, красотой этих мест, архитектурой гномов, которая еще здесь оставалась, что естественно сильно задело его самолюбие. И он пожелал после смерти быть захороненным здесь. А для этого он повелел построить в этих землях гробницу, по красоте и величию, чтобы не уступало гномским. Именно с него как я полагаю, пришла в империю мода хоронить своих мертвецов здесь. За такой личностью последовали и знатные дома, купцы и чернь. Быть похороненным здесь считалось престижно, ну и естественно дорого. Отчасти из-за того что приходилось совершать паломничество сюда, но в основном из-за того, что абы какое надгробие здесь не поставишь, ибо это считалось дурным тоном и оскорбляло величие достойного императора. Обилие природного камня для строительства привлекло сюда каменщиков. Постройка надгробий превратилось в целое искусство и породило новую отрасль торговли. А вот следом за ними гном, как ты думаешь, кто пришел? Правильно грабители могил. Покойным деньги не нужны, а этого у них было много. Бывало в могилу закапывали целое состояние, чтобы покойный не бедствовал и там, в другом мире. И вот когда весь этот несметный поток богатств хлынул обратно в империю, когда люди начали узнавать захороненные вещи своих умерших родственников, вспыхнуло недовольство. Но это было еще полбеды. Своими варварскими действиями мародеры пробудили тех, кто уснул здесь навечно. После нескольких нашествий мертвых, сюда были введены войска для зачистки местности от нежити и всякой швали. Это конечно помогло, но ненадолго. После нескольких таких зачисток, было решено сформировать здесь отдельный легион, который бы обеспечивал тут безопасность. После, на его базе здесь был сформирован орден Некромантов, так как проблема нежити все еще оставалась. Именно они и построили этот замок, стены которого и перекрыли вход в долину мертвых, именно там раньше хоронили всех. Отчасти это решило проблему. Теперь вся знать, которая могла позволить себе проход через ворота замка, захоранивалось там, и лежала никем не тронутая. А вот все остальные, кто не мог себе этого позволить, но очень хотел поднять свой социальный статус после смерти, которого у него не было при жизни, хоронили в другой долине. И вроде бы все были довольны этим. Такое положение вещей сохранялось очень долго. Но прошло время и старая империя начала рассыпаться как карточный домик. И одним из центров противостояния как раз и стали Чертоги королей. Орден Некромантов поднял бунт против императора. Мятеж был усмирен, но империя распалась на множество королевств, а проблема неупокоенных осталась. Более того она даже усугубилась. Во время подавление бунта тут творились страшные вещи. Что естественно не могло не сказаться. И вот силами нескольких союзных королевств было решено возродить легион в чертогах королей. Черный замок был восстановлен, и войска приступили к дежурству. Сначала это были сводные отряды, после, когда родилась новая империя, был сформирован легион, который и базировался здесь, в замке, а из-за цвета стен, сделанных из черного камня, легион и стали называть черным. Ну а раз тут есть войска... То традиция захоронения как бы и сохранилась. К тому же, до сих пор некоторые знатные дома империи хвастаются тем, что ведут свой род еще со времен старой империи, и якобы их потомки захоронены здесь в чертогах королей. А имидж, как известно, нужно подкреплять действием, а глядя на них ... Ну, дальше понятно. Круг замкнулся. Правда с каждым годом поток желающих становится все меньше... Но это еще, ни о чем не говорит.
- Отличная история, - сказал Марви. - Только что это за амулет?
- Терпение гноме, терпение... - лорд Валек взял в руки амулет и посмотрел на него. - Это всего лишь история места. Так, для саморазвития. А вот теперь главное... Символы и эмблему, которые ты видишь на этом медальоне это не что иное как эмблема Ордена Некромантов...
- Э-э-э... Не понял... То бишь ваша? - спросил гном.
- Нет, не наша. - Помотал головой Лорд Валек. - Эмблема того ордена, который был здесь раньше и был разгромлен во время бунта...
- То есть вы хотите сказать, что те, это эти... Они самые что ли? Или их потомки?
- Ну, это вряд ли... - усмехнулся Лорд Валек. - Это было очень давно. Даже слишком. Если бы это были те, о ком ты говоришь, то они давно бы себя проявили. И лучшего времени, чем время моего предшественника у них не было. По правде говоря, бывший лорд этих земель, хоть и обладал вкусом, но был совершенно бездарен с точки зрения полководца. Я уже пятый год пытаюсь разгрести то, что он мне оставил. Хотя соглашусь, деньги на содержание у него выбивать получалось лучше, чем их тратить... А вот этому... - лорд Валек указал на амулет. - Может быть только два объяснения.
- И? - занял выжидательную позицию гном.
- Ну первый вариант, практически безобидный. Кто-то где-то найдя изображение символа, и понимая что он очень древний решил воспользоваться ситуацией. На фоне красивой эмблемы, сколотил под некой идеей банду, и спокойно занимается контрабандой с целью обогащения. Но скорей всего этот вариант отпадает, к моему большому сожалению.
- А второй вариант? - Спросил Марви.
- А вот второй вариант, будет посерьезней. - Нахмурился Лорд. - Те люди, которые носят это, опять-таки состоят в некой организации, которая точно знает и понимает что это такое. Я отдавал этот медальон специалисту по артефактам. Так он говорит, что этот медальон фонит некромантией. Но что именно он из себя представляет выяснить не удалось. Так как заряд уже использован. И не исключено, кстати, что тут замешана так называемая магия крови. А вот магия крови это уже очень и очень серьезно. Она запрещена не только в империи, но и здесь.
- Что такое магия крови? - спросил Марви.
- Был один из разделов некромантии. Позже уже перешел на новый так сказать уровень. И стал отдельной школой. Чудовищно сильная штука скажу я тебе. И очень опасная. Не каждый некромант способен быть магом крови, но каждый маг крови это некромант, причем сильнейший.
- Но что все это означает? - помотал головой Марви.
- Это означает Марви то, что в моих землях, возможно, объявился кто-то, кто обладает навыками некромантии довольно высокого уровня а может даже их несколько, и я его или их не знаю.
- А откуда такие подозрения? - спросил Марви. - Вам не приходило в голову, что вот это. - Марви указал на медальон, мог изготовить один из ваших некромантов.
- Приходила, - согласился Лорд Валек. - Но технически это невозможно. У меня в замке, да и во всех чертогах, только один специалист такого профиля, который может сделать нечто подобное. И он никогда не выходит из замка. Он даже из своей комнаты редко выходит.
- Затворник что ли? - спросил Марви.
- Нет, - покачал головой Лорд Валек. - Калека он, ходить вообще не может. При старом Лорде он тут доживал последние свои дни а я его к делу пристроил, так он преобразился, даже помолодел, говорят внешне, но только слегка...
- Кстати, а что насчет книги? Ну, той, что мы нашли с Фраем в катакомбах.
- Весьма любопытный экземпляр старых имперских хроник времен распада. События, изложенные там, так сказать, иногда даже коренным образом отличаются от официальной версии. Попади этот экземпляр в лапы инквизиции... Его сразу бы в костер бросили. Слишком уж занятные факты там всплывают. Но в любом случае перевод не окончен и данные еще неполные, - сказал Лорд Валек. - Но я пригласил тебя гноме с Фраем по другому вопросу. Ваша миссия с ним еще не выполнена. Девчонка пропала вместе с кольцом. И вам предстоит ее найти. Экдор доложи-ка результаты твоего допроса этого убиенного с медальоном.
- А нет никаких результатов, - сказал Экдор нахмурившись. - Оживить то его оживили, а вот допросить не смогли. Я точно не знаю почему. Но на мой вопрос, мне сказали что там, мол, души нет. И допрашивать некого.
- Хм... - нахмурился Лорд Валек. - И как такое возможно? Насколько я знаю, душа сорок дней должна находиться при теле. Убили его вчера... Ладно, я разузнаю об этом позже. Значит мы опять в тупике? Зря я гнома видать вызвал.
- Не совсем, - сказал Экдор. - Можно к этому вопросу подойти с другой стороны. Это касается утреннего инцидента. Я имею в виду тот пергамент, который мы изъяли у второго контрабандиста. Вот его допросить удалось. Но стоит ли доверять эти сведения гному?
Лорд Валек задумался.
- С одной точки зрения не стоит. Марви гном посторонний и в дела непосвященный. Знать нашу кухню ему совсем необязательно. Но вот с другой стороны. В истории уже бывали случаи, когда ценные сведения добывали люди со стороны...
- Все зависит от вашего решения милорд, - проговорил Экдор. - К тому же хочу указать на тот факт, что человек с медальоном и контрабандист на момент смерти состояли в одной группе, и, кстати, были знакомы.
- То есть ты предлагаешь объединить эти два дела в одно? - спросил Лорд Валек.
- Ну, вполне возможно что, потянув за одну ниточку, мы вытянем другую, - пожал плечами Экдор.
- Хорошо, - согласился Лорд Валек. - Давай рискнем. Марви слышишь?
- Весь во внимании, - гном отхлебнул из кружки.
- Сегодня ты был свидетелем неприятного инцидента во дворе нашего замка. Помнишь, мы изъяли у контрабандиста свиток.
- Конечно.
- Хочешь взглянуть. - Лорд Валек достал из кармана свиток.
Марви поставил кружку на стол и взял из рук лорда свиток, открыл и углубился в чтение.
- Что это? - спросил Марви. - Ничего не понимаю... Какие-то буквы... цифры...
- Это сведение являются военной тайной, - сказал Лорд Валек. - Посмотри еще раз на военную карту. - Лорд Валек ткнул пальцем в стену. - Так вот мой легион размазан по Чертогам как масло на бутерброде. Узловых точек всего пять. Это три сторожевых башни, западная, восточная и южная, город и собственно Черный замок. Когда я вступил в должность пять, ну уже почти шесть лет назад положение здесь, мягко говоря, было удручающе. С заходом солнце на улицу вообще было не выйти. В городе был разгул преступности, а на дороге большое количество разбойников, и да всякого рода местной живности опасной и не очень хватало. Короче тут такая каша была, что и бес голову сломит, пока разберется. Вот и пришлось мне ставить гарнизоны во все ключевые точки, чтобы купировать ситуацию. В городе легион относительно быстро навел порядок. А вот на местности это не получилось. Дозоры все время попадали в засады и несли тяжелые потери. Тогда то и была выдвинута идея порталов. Наткнувшись на сильное сопротивление дозор просто открывал портал и на головы врагом высыпался отряд быстрого реагирования и зачищал местность от контрабандистов. По сути, говоря любой дозор в чертогах королей это подсадная утка. Местные это поняли быстро, и дозоры сейчас вообще не атакует, а вот с живностью тяжелей. Как нападала, так и нападает. Но вот их популяцию мы уже порядком поубавили, так что сейчас даже можно караваны водить, охрану для них обычно набирают из местной милиции, а раньше просили помощь легиона. Но как ты сам понимаешь Территория у меня большая, а вот людей маловато. По сути, мои дозоры это не охрана правопорядка, а так обозначение присутствия. А вот то, что ты держишь у себя в руках, гноме, это маршруты и графики движения моих дозоров. Зная их, можно спокойно заниматься своим делом, проворачивать темные делишки. Грабить могилы и все ценное вывозить в цветущие долины, где и сбывать на черном рынке.
- Но вы сказали, что из чертогов королей есть только один путь. Вот здесь. А тут как я вижу сторожевой пост.
- Все верно гноме. Если идти по поверхности, то да есть только один путь, А вот если идти под землей, то путей этих множество. Чертоги королей это край пещер и заброшенных шахт. Выходов, как и входов куча. Радует только одно, что весь этот лабиринт переходов хоть и велик, но не связан между собой. Иначе можно было бы пройти Чертоги королей из конца в конец, не выходя на поверхность. Вот и ныкаются контрабандисты от пещеры к пещере, боясь нарваться на дозор. А вот имея эти данные, - Лорд Валек ткнул в свиток. - О патруле можно вообще забыть... Проложить маршрут так, что ты с патрулем вообще не встретишься. Только вчера у контрабандистов вышла осечка. Патруль шел вне своего графика движения, потому и наткнулся на них.
- Теперь я понимаю, в чем дело, - задумчиво теребил бороду гном. - У контрабандистов появился туз в рукаве... Кто-то слил им информацию о графике движения патрулей.
- Совершенно точно, - кивнул Лорд Валек
- А раз эти контрабандисты и неизвестный с медальоном в одной группе. Есть прямая связь между ними, - сказал Лорд Валек.
- Верно! - добавил Экдор. - На допросе мертвый контрабандист сказал, что информацию кто-то сливал из замка. А весь груз принадлежал человеку с медальоном. Он был лишь в проводниках. Если найдем источник утечки, то сможем узнать и того, в чьи руки попала информация.
- Сомнительное предположение, - сказал Марви. - А что если он укажет именно на того которого уже убили, и допрос которого невозможен.
- А вот это уже сомнительно, - сказал лорд Валек. - Есть поговорка, не складывай яйца в одну корзину. Сам добыл информацию, сам повез хлопотно и опасно... Кстати Экдор, а что у них изъяли?
- В основном произведения искусства, золото немного. Украшения парочку.
- Во-от! - сказал Лорд Валек. - Произведения искусства. Это значит нужно уметь разбираться и в этом вопросе. Зачем брать, допустим, кинжал стоимостью пару золотых, когда рядом статуэтка в тысячу. Любой может стать грабителем могил, но не каждый знатоком искусства. Для этого нужен ум и образование. Думаю, они поставили вывоз ценностей на поток. Иначе, зачем им график движения патрулей. Была бы это разовая ситуация сделали бы все по старинке. График нужен для того, чтобы делать это постоянно. Это раз. Где то должен быть склад хранения, куда свозят вещи перед отправлением. Это два. Кто-то будет копать и кто-то должен возить. Причем отрядов думаю несколько, минимум два...
- Все это понятно... Но как выявить шпиона? - спросил Марви. - Я так полагаю, схему патрулей знали многие. Следовательно, под подозрения попадают все.
- Ошибаешься гноме. Полную схему знают только двое, Я и Экдор. У нас одна карта на двоих, и хранится она в моем сейфе.
- А если выкрасть...
- Не получится, - закачал головой лорд Валек. - Без моего ведома в сейф не залезть... Хлопотно это.
- Хм... Тогда как выдаются указания на патрулирование? - спросил Марви.
- Все чертоги поделены на квадраты, на каждый из которых отводится одно подразделение, Естественно схема патрулирования квадрата находится у командира подразделения... А солдатам она становится известна только перед выходом...
- Ага! - быстро сориентировался гном. - Ну тогда надо спросить того, кто отвечает вот за эти квадраты. - И гном трижды ткнул пальцем в висящую на стене карту. Шпион находится там.
- Это почему? - спросил Экдор.
- Ну, во-первых, как я понял, общей схемы патрулей не знает никто кроме вас двоих. Если вы доверяете, друг другу, то утечек с вашей стороны нет. Значит, она находится ниже по цепочке. Логично?
- Допустим - сказал Лорд Валек.
- А почему именно эти квадраты, так тут все просто. Они ближе всех находятся к бутылочному горлышку. Если и есть подземелья, ведущие наружу в Империю. То входы в них именно там.
- Ну и что? - спросил Экдор.
- А то! - указал гном. - Что выпотрошить могилы это только полдела. Полную стоимость за них можно получить только в Империи, а для этого их нужно вывезти. Они могут выпотрошить хоть все могилы. Но цена выкопанного будет равна нулю, пока...
- Гном прав, Экдор, - ухватил идею Лорд Валек. - Пока ценности находятся в чертогах цена им ноль. Рынка сбыта тут у них нет... Если только за дешево, перекупщикам, таким же, как и они, но и им нужен канал вывоза... А полная схема тут и не нужна, хватит знать о патрулях только в этих квадратах, чтобы иметь беспрепятственный вывоз ценностей.
- И еще ротация у вас какая?
- Полгода.
- Делайте раз в три месяца. А лучше раз в месяц. И тогда проблем с этим у вас точно не будет. - Уверено сказал Марви. Кто бы это ни был, всех они подкупить не смогут.
- Хорошая идея! - сказал Экдор. - Наверно так и сделаем
- Ну, так что у вас есть идеи как выследить крота? - спросил Марви.
- Нет, плана у нас нет, - покачал головой Лорд Валек. - Ну, ты у нас гном не глупый. Я даже больше скажу находчивый. Прояви смекалку. Мы со своей стороны тоже подсуетимся, но если ты нас опередишь, то без награды не останешься.
- Награда это хорошо, просто прекрасно, - степенно сказал Марви. - Ладно! Посмотрим, что можно сделать. Позвольте еще вопрос, милорд?
- Слушаю. - Лорд валек откинулся на спинку стула.
- А что со жрецом делать? Я говорю про Тадира. Он же пакостник доносы строчит. Что у него в голове одним богам известно. Полагаться на не него не стоит.
- Я ознакомился с бумагами, которые передал мне Фрай, - сказал лорд Валек. - Кстати где они? - Экдор протянул бумаги через спину Лорда. - Вот что гноме, полагаться на него конечно не стоит. Пусть поиск лазутчика обойдет его стороной. А бумаги верни туда, откуда ты их взял.
- И это все? - удивился Марви.
- А что еще нужно сделать? - спросил гнома лорд Валек. - Арестовать его что ли?
- Ну, хотя бы, - согласился Марви.
- А зачем? Что он нарушил? Вот если бы он состоял в черном легионе, тогда да, можно было что-то сделать, но он в нем не состоит. К тому же, зная, что он шпион можно через него просунуть дезинформацию так, что он сам это не поймет. Просто будь с ним поосторожней и держи язык за зубами, и орку своему посоветуй сделать то же самое. А я еще подумаю над тем, как разыграть эту карту, - лорд Валек отпил из своего бокала. - Ступай гноме, верни бумаги на место, пока их хозяин не понял, что его раскрыли.
- Хорошо, Милорд. - Марви в два глотка допил свою кружку. - Мне можно идти?
- Ступай, Ступай гноме! - кивнул Лорд Валек. - И помни! Рот на замок!
   Лорд Валек приложил палец к губам.
- Я вас понял, милорд. - Марви поклонился и вышел.
- Милорд, - сказал Экдор, прикрывая дверь за гномом. - Можно задать вопрос. Зачем мы держим этого гнома у себя на обеспечении. Ведь миссия практически провалена. Девчонки нет, а с ней и кольца. Хочу вам сказать, Милорд, что у этого гнома слишком большой желудок, да и его орк не отстает. Это уже влетело нам в круглую сумму.
- Тут есть один нюанс, Экдор. - Лорд Валек еще раз отпил из бокала и вытер губы салфеткой. - Девчонки у нас нет, но в том-то и дело, что пока. Когда мы ее найдем, нам понадобится время чтобы снять кольцо. С наскока это не сделать. И лучше всего чтобы все это время она был в кругу тех, кого знает. Сила кольца просто огромна, и она может наворотить таких дел, что разгребать их мы будем долгие годы. Но есть еще один факт и он очень важный для нас. И все благодаря стараниям Фрая. - Лорд Валек ткнул на дверь. - Ну-ка Экдор посмотри-ка, есть ли кто за дверью?
Экдор распахнул дверь
- Никого! - сказал он.
- Хорошо! - кивнул Лорд Валек. - Фрай, помнишь, ту книженцию что принес ты из форта?
- Разумеется, Милорд, - откликнулся Фрай.
- Ну, так вот, Фрай, ее практически перевели. Хочу признаться тебе Фрай, что мы с тобой возможно, полные идиоты!
- Не понял, Милорд? - опешил Фрай.
- Все дело в том Фрай, что мы, скорее всего, могли снять кольцо на раз-два еще там в Темных холмах! - улыбнулся Лорд Валек.
Фрай молчал, ожидая продолжения.
- Мы не поняли, что из себя представляет это кольцо. А нужно было просто чуть глубже капнуть в историю, причем совсем недалекую. Скажи мне Фрай, за какие заслуги ты получил свой первый посох?
- Ни за какие услуги, Милорд, - ответил Фрай. - Посох мне выдали в академии, сразу же после зачисления в нее.
- Вот! - лорд поднял палец вверх, заостряя внимания.- А что из себя представляет этот Посох? Правильно, прежде всего, связь между учеником и учителем. Именно поэтому на первых курсах академии все творимые учеником заклинания бросаются через посох. Ученик учится творить заклинания, а посох позволяет учителю контролировать сам процесс, указывая ученику на его ошибки.
- Все верно! - согласился Фрай. - Свой посох начинающий маг может сделать только после того, как выйдет за стены академии. А это после 4-7 лет учебы. Все зависит от степени и курса обучения.
- Следовательно, посох ученика это, прежде всего символ того, что он ученик. Но раньше, в Старой империи в частности, этим символом могло быть все что угодно, а не только посох. Это амулеты или, например, кольца. Понимаешь, к чему я веду?
Фрай хлопнул себя по лбу.
- Если учитель погибает раньше ученика... - продолжал Лорд Валек.
- Любой маг может взять к себе этого ученика через ритуал привязки символа, посоха медальона или кольца, - подхватил речь Фрай. - Боже! Это же Основы Магии первого курса обучения! Я Идиот!
- Не только ты, - ухмыльнулся Лорд Валек. - Ритуал привязки ученика и учителя не менялся уже две тысячи лет! Это кольцо может снять любой дипломированный маг через ритуал привязки. А вот жрец этого сделать не сможет. Как бы он не пыжился... Теперь тебя понятно, почему у местного жреца в Темных холмах ничего не получилось?
- Если об этом догадаются похитители, будет очень плохо,- заметил хмуро Экдор
- Если уже не догадались, - предположил Фрай. - Новых вспышек то не было!
- Сплюнь! - скривился лорд Валек. - Будем, надеется, что не догадались. Да и к тому же, все, что я сказал выше это лишь догадка. Тот факт, что символ привязки ученика и учителя вот уже более трех веков является посох может сыграть нам на руку. Кто сейчас из молодежи зубрит учебники от корки до корки. Особенно на первом курсе? По себе помню, то, что я учил на первом курсе, начисто выветрилось уже на третьем...
- В любом случае нужно искать ее очень быстро, - сказал Фрай.
- Как раз перед нашей встречей я отдал все распоряжения. Награду такую назначил, что сейчас все ищейки в округе ров рыть будут, пока не найдут.
- Милорд, позвольте мне взять девочку в ученики, как только ее найдут, тогда мы быстро сможем избавиться от кольца, - сказал Фрай.
- Если мы найдем девчонку, то кольцо снимать не будем, по крайне мере сразу, - покачал головой лорд Валек.
- Но почему? - удивился Фрай. - Разве снять кольцо как можно быстрей это не наша первостепенная задача?
- В свете последних фактов не очень, - лорд Валек сделал неопределенный жест рукой. - Фрай, ты был, скорее всего, прав, когда говорил, что кольцо является Эхом войны. У меня есть серьезные подозрения, что это кольцо принадлежит к эпохе Войны некромантов. Скорей всего останки в том форте принадлежат даже одному из участников тех событий. По крайне мере косвенные ссылки на это есть. И чтобы проверить гипотезу нам еще раз нужно попытаться пробиться к Черному порталу.
- То есть уже сейчас нужно готовить экспедицию? - спросил Экдор. - На это уйдет как минимум полгода, да это еще в лучшем случае. Нам нужно будет уведомить капитул, А это чистая лотерея, Пока они там соберутся, все согласуют... И я не уверен, что они дадут добро. Вспомните, прошлая экспедиция закончилась полным провалом, и образованием Порога...
- И все это время кольцо будет находиться на девочке, - заметил Фрай. - А в свете того что кольцо может снять любой маг, то ситуация очень опасная. Да еще этот Тадир нарисовался...
- Согласен! Тадир тут не к месту, - кивнул лорд Валек. - Но другого выхода я не вижу. При прохождении Порога нам не обойтись без жрецов. Ядовитые пары просто убьют всех кто в него войдет. А от лекарей тут толку мало. Кстати что по поводу Порога? Есть отчеты с южной башни?
За последние пять лет Порог отступил на два метра, - сказал Экдор.
- Всего? Это слишком мало. Если учесть что его глубина больше мили... Такими темпами мы рискуем дождаться того времени, когда защита портала все-таки вскроется.
- Если позволите Милорд, то тут я могу возразить, - сказал Фрай.
- М-м? - Лорд Валек удивленно посмотрел на Фрая. - Поясни...
- Все просто. - Фрай достал из-за пазухи эликсир и положил его на стол. - С помощью него мы с легкостью преодолеем порог.
- Что это? - спросил Лорд Валек.
- Эликсир мертвеца, он же эликсир зомби, - сказал Фрай. - Порог не может убить мертвое. А это именно то, что из живого делает мертвое. Пусть и на время. Так что если поспешить, то расстояние в милю можно преодолеть за время действия эликсира. Его я уже испытал на себе...
- Решение конечно гениальное, тут спору, нет, - лорд Валек взял пузырек и задумчиво вертел его в руках. - Да это решить проблему со жрецами, остается вопрос только в цене. Такой пузырек нужен каждому члену экспедиции, плюс, как я понимаю, нужно противоядие, а еще время на производство. Экдор узнай, кто у нас изготовил такое чудо.
- Пф-ф... Тут и гадать нечего, - сказал Экдор. - Это тот выскочка, которого вы так любите. Турив. Больше некому... А своими секретами он делиться ни с кем не будет.
- За что ты его так не любишь? - спросил лорд Валек.
- Он слишком любит себя. К тому же у него явные проблемы с психикой. Параноик он, с манией преследования, - сказал Экдор. - Помяните мое слово он со своими опытами не оставит от Черного замка камня на камне. Два взрыва за последние полгода тому доказательство. А алхимическое оборудование, закупленное вновь, влетело нам в круглую сумму.
- Искусство требует жертв, - хмыкнул лорд Валек. - Нам больше негде не найти алхимика такого уровня. Но зато, благодаря нему, мы кажется, нашли способ решать свои проблемы без помощи капитула, - лорд Валек тряхнул эликсиром.
- Мне кажется, он просто сосет из вас деньги, - добавил Экдор и отвернулся.
- Вполне возможно! - задумчиво сказал Лорд Валек. - Но что такое деньги? Деньги это лишь средство для достижения цели. И пока он оправдывает их, я буду ему платить за это... Эликсир мертвеца... Хм... Любопытно... - лорд Валек убрал пузырек к себе в карман. - Чувствую, наша казна значительно оскудеет
- Думаю, нет! - Опять не согласился Фрай. - Что если отправить за Порог группу разведчиков, а когда они его минуют просто открыть врата?
- Я уже думал об этом, - сказал Лорд Валек. - Здесь есть два нюанса. Первый из которых, это то, что не факт, что за порогом кто-то сможет открыть портал. Порог слишком уж фонит для этого. А вот если отойти подальше... Тогда возможно и получится, ну а второй нюанс, это то, что найти такого идиота, который пойдет туда с малой группой найти вряд ли удастся.
- Ну почему же? - спросил Фрай.- Как раз роль этого идиота могу взять на себя.
- Ты в этом уверен? - удивился Лорд Валек
- Абсолютно! А в напарники я могу взять этих. - Фрай кивнул на дверь, подразумевая орка и гнома. Только надо им все рассказать.
- Вот еще! - задумался Лорд Валек. - Лучше всего использовать их втемную. Меньше знаешь, крепче спишь! К тому же гном по своей сути является наемником, вот пусть и отрабатывает те деньги, что мы ему даем, а наемникам всю правду знать необязательно.
- И девочка должна идти с нами, - сказал Фрай. - На тот случай если портал открыть будет нельзя без помощи кольца. Тогда справимся и без внешней поддержки.
- Согласен, - сказал Лорд Валек. - Я с утра поговорю с Тувиром, узнаю сколько будет стоит производство эликсира. И в какой срок, и в каком количестве он его сделает.
- Я думаю милорд, мы сможем справиться и вчетвером, - сказал Фрай.
- Не говори глупостей! - отмахнулся Лорд Валек. - Что могут сделать четверо против стража там, где не справилась сотня с магистром Болтеном.
- О мертвых говорят либо хорошо, либо ничего, но в данном случае, магистр Болтен был аристократом-выскочкой и напыщенным идиотом! Только вот все деньги его богатого семейства не уберегли его от гибели, - глухо проговорил Фрай. - Об этом все знают. Столько людей вместе с собой в могилу свел ужас просто. Но с его смертью все вздохнули с облегчением.
- Да, но магистр это не маг. Не та весовая категория. Сила и арсенал заклинаний гораздо больше чем у мага.
- В некромантии помимо арсенала заклинаний нужен еще и опыт полевых работ. У магистра Болтена опыта было как у козла молока. Нельзя быть полноценным магистром, если все время проводить в библиотеках, а заклинания отрабатывать на манекенах. У меня этого опыта намного больше чем у Болтена. И я уверен в том, что стража можно одолеть и вчетвером.
- Вот смотрю я на тебя, Фрай, и ни как не могу понят, что в тебе говорит, твоя самоуверенность или глупость? - задумчиво сказал лорд Валек и пристально посмотрел на некроманта. - Ты точно в этом уверен?
- Абсолютно! Я могу справиться со стражем. - Фрай сделал глубокий вдох, словно к чему-то готовясь - И сделаю это в обмен на услугу.
- О, как! - лорд Валек обменялся с Экдором многозначительными взглядами, допил из своего бокала и склонился над столом. - Ну и что эта за услуга? - спросил Лорд Валек.
- Посох милорд! Всего лишь это! Я хочу обменять свой магический посох на посох магистра, - сказал Фрай. - А для этого мне нужно пройти обучение. С моим происхождением, да и финансовым состоянием я не могу себе этого позволить. Поэтому я прошу у вас оказать содействие в этом вопросе. Ну и рекомендательное письмо, само собой разумеется. В конечном счете, я думаю милорд, что лишний магистр магии в Черном легионе никому не помешает.
- Справедливо! - согласился Лорд Валек. - Ну а что если ты вдруг не справишься?
- Я думаю милорд, наши бренные останки без труда найдет экспедиция, которая пойдет за нами, - горько усмехнулся Фрай.
- Ты понимаешь что по отношению к гному это подстава? И все же ты хочешь рискнуть?
- Да милорд! Я уверен, что там можно справиться и вчетвером.
- Значит так! - лорд откинулся на спинку стула, сложил пальцы замком у себя на животе. - Я дам тебе шанс. Но... - лорд обратил на себя внимание. - Свиток портала я все-таки дам. Откроешь его только в том случае, если поймешь, что сам не справишься. Черный портал, тот, из-за которого мы тут все безвылазно сидим, не место для твоих амбиций. У тебя будет шанс, но только один. Ты меня понял?
- Да милорд! - кивнул Фрай и его глаза заблестели.
- И вот еще что! - продолжил Лорд Валек после короткого раздумья. - Решение об открытии или не открытии портала будешь решать не ты. А скажем гном.
- Это почему? - опешил Фрай.
- Ну, во-первых, твои амбиции могут сыграть с тобой злую шутку, ну а во-вторых, этот гном, прости за выражение, слишком дорожить своей жопой ради чьих-то амбиций. Так что в случае чего он и откроет портал. Такие условия тебя устроят?
- Вполне! - согласился Фрай. - Я вам завтра предоставлю подробный план и список необходимого мне снаряжения, Милорд
- Хорошо! А теперь ступай, Фрай, - сказал лорд Валек.
- Разрешите откланяться милорд. - Фрай встал из-за стола чуть поклонился и неспешным шагом вышел за дверь.
- Как ты думаешь, Экдор, он справится? - лорд Валек кивнул на дверь.
- Трудно сказать, Милорд, Это молодость, она известна тем, что находит экстраординарные способы решения неординарных задач. Время покажет. Одно могу сказать, Фрай никогда не был дураком, как впрочем, и его покойный отец, а вот магистр Болтен действительно был головной болью для всех, кто был ниже его по статусу.
- Ну что ж посмотрим, посмотрим. Если у этого некроманта все получится, будет очень хорошо. А то этот портал связывает мне все руки. А там и глядишь, и Чертоги Королей внесут лепту в историю. Не вечно же этому региону быть отстойником для всей империи. Как ты думаешь Экдор?
Воин лишь пожал плечами. Лорд Валек оставил бокал в сторону.
- Ну что ж, давай займемся делами. Достань-ка мне сводки патрулей за прошедшие две, нет три недели...
  
  
   * * *
  
  
   - Ну и куда мы идем? - спросил орк, ступая за Марви по длинному полутемному коридору, освещенному редкими светильниками. - В это время все спят.
- Слушай, Орче, еще пару дней назад ты изнывал от скуки, теперь ты видите ли спать хочешь, - сказал гном, оборачиваясь. - На дело идем. Что-то не устраивает?
- Здесь? В черном замке? - опешил Орк
- Что тебя смущает? - гном уткнулся в план-схему.
- Вообще-то это черный замок, если что-то противозаконное и нас поймают... Что ты задумал?
- Взлом с проникновением! - отрезал Марви. - Идем уже! Хватит языком чесать.
- Если поймают, будет больно! - сказал орк и почесал голову. - Не боишься?
- Нет! - грозно ответил гном. - Поймают, не поймают, вот заладил. Не каркай понапрасну. Ты со мной или нет?
- С тобой конечно! - закивал орк. - Только объясни мне в чем дело!
- Позже! Все позже! - отмахнулся Марви. - Идем скорее, пока нас никто не видел. Сейчас главное до места добраться. Совсем немного, один поворот и мы на месте. Вот кстати и дверца заветная.
Орк и гном стояли перед дубовой дверью ничем непримечательной в череде таких же дверей по обе стороны коридора.
Орк дернул за ручку.
- Закрыто! - констатировал факт орк.
- Ну, разумеется! - сказал Марви. - Ты чем слушаешь, зеленый? Я же сказал, будет взлом, - гном извлек отмычки. - Выгляни-ка за угол никто не идет?
Орк высунул голову.
- Никого!
- Тогда приступим! - гном осенил себя знамением, потом сплюнул на пол. - Тьфу ты, и зачем я подвизался на это! Если так дальше пойдет, скоро верующим буду! - забормотал гном, вставляя отмычку в замочную скважину. - Лишь бы замок не покалечить...
Мученье с замком длились минут пять не меньше, все это время гном пыхтел и покрякивал.
- Давай быстрей гноме! - орк повернулся к Марви. - Сюда идет кто-то. Через минуты две тут будут.
- Сейчас! Не говори под руку. Немного осталось. Этот замок давно уже не смазывали. - Пыхтел гном.
Раздался характерный щелчок, и дверь, скрипнув, слегка приоткрылась.
- Уф! - гном вытер пот с лица. - Давай Орче! Ты первый, осторожно тут косяк низкий.
   - Кажись, успели! - сказал гном. Осторожно закрывая скрипучую дверь и щелкая замком.
- Слышал? - донеслось из коридора. - Кажется, дверь скрипнула!
- Ничего не слышал, - донесся второй голос. - Тебе показалось. А может быть это крысы.
- Идиот! В Черном замке нет крыс, и никогда не было! - снова проговорил первый голос. - Пошли проверять!
- А почему нет крыс? - спросил второй голос. - Эти мелкие серые твари везде есть...
- Забыл, где служишь? Это Черный замок. Обитель некромантов... Чтоб их... А, ну да, ты же новичок... Вот что я скажу тебе. Когда побываешь в подвалах да зверинец местный увидишь, сразу поймешь, почему крыс в замке нет, - дверь дернулась под нажимом снаружи. - Здесь заперто! Давай проверяй следующую. Живей, живей! Что ж ты медленный такой!
- Чуть не влипли! - шепотом сказал орк.
Марви лишь показал кулак. И приложил палец к губам, прислушиваясь к звукам снаружи. Шаги удалялись.
- Я ж говорил, тебе показалось! - снова раздался голос стражника. - Нет здесь никого! Заперто все!
- Может и показалось, - ответил второй. - Ладно, идем дальше!
Шаги удалились.
Гном выждал еще некоторое время, затем обернулся к орку.
- Кажись, ушли!
- Ты лучше гноме скажи, что мы вообще тут делаем? - спросил орк. - Открой тайну.
- Наняли нас, Орче, опять! Лорд Валек работу дал, говорит, крыса у него завелась. В бумагах роется, и тайны "великие" другим за деньги отдает...
- Говори проще лазутчик...
- Во-во лазутчик.... - кивнул гном. - Это я специально так говорю, чтоб ты понял. И нам нужно его изловить.
- Ага... - задумался орк. - И ты полагаешь, он придет сюда?
- Идиот! - гном повертел пальцем у виска. - Ты думай иногда головой, а не шлемом! Нам нужны улики! Когда мы их найдем, мы просто их предъявим нанимателю и все, можно считать деньги...
- А-а-а... - протянул орк - Ну тогда давай искать. Как они хоть выглядят? То, что мы ищем?
- Понятие не имею, - пожал плечами Марви. - Ищем что-нибудь подозрительное... Письма расписки, большие суммы денег, например, такие, какие не может себе позволить сотник Дивир. Знаешь такого? Это мы сейчас в его комнате находимся.
- А если он вдруг прямо сейчас явится? - сказал орк, лениво осматривая помещение.
- Не явится! - отмахнулся гном. - Я сегодня за ним целый день следил. Нет его в замке. Ушел по поручению. Будет только утром. Кстати крайне не разговорчивый тип. Угрюмый. Полдня на плацу провел, манекены, избивая, не с кем даже словом не обмолвился. Я чуть не уснул там даже, пока за ним наблюдал. - Марви даже сладко зевнул на последних словах.
- Ну а с чего ты взял, что этот... Как его... Дирик! Во, вспомнил! Крысой подрабатывает! - орк подошел к библиотечной полке и взял с нее одну из книжек. - Смотри сколько книг. Он, оказывается, читать любит! "Истории Империи. Времен становления. От Баона I до Делегила III. Том II." - Прочитал орк. - Странные имена у этих хумансов. Пока прочитаешь, язык сломаешь. - Орк пролистал исписанные страницы.
- Да не знаю я, - гном обшаривал, ящик стола. - Насколько я понимаю, подозревают только троих. Все сотники. У каждого свой участок. Просто нужно с кого-то начинать. А этот Дирик. Как я говорил, слишком уж угрюмый. Практически ни с кем не общается, а если и разговаривает, то только по службе. Это подозрительно очень. Да и этих контрабандистов, что вчера изловили, на его территории были.
- Каких контрабандистов? - орк навострил уши.
- Ах, да ты же не знаешь! - махнул рукой Марви. - Ушел по бабам и с концами...
- Да?! - удивился Орк. - Ничего не помню.... То-то я думаю, кто это мне сегодня любовное послание прислал... Она хоть красивая была?
От такого неожиданного вопроса Марви выпустил из рук небольшую каменную статуэтку, она упала на пол с глухим стуком.
- Жрать грибов меньше надо! - зашипел Марви и наклонился за статуэткой. - Тогда и помнить будешь! И что в послании было?
- Не знаю, - пожал плечами орк. - Выбросил я его, не читая. И все же! Она красивая была? - Настаивал Орк.
- Знаешь, Орче! - проговорил гном. - У нас с тобой разные оценки красоты. Ты давай лучше ищи улики. Я не хочу тут до утра торчать. Завтра воскресенье. Сам знаешь.
- И что?
- Одно из моих правил гласит: "Работать в воскресенье - грех, в субботу, кстати, тоже". - Марви поднял вверх палец, заостряя на этом внимания. - В эти дни я должен пить, есть, и предаваться разврату... Э-э-э... последнего ты не слышал...
- Дык, сегодня суббота... - начал, было орк.
- Принцип относительности... - пожал плечами гном. - Большой желудок - это хорошо, а большой кошелек лучше большого желудка. Ищи, давай! Балабол!
- Про контрабандистов ты так и не сказал, - вздохнул Орк.
- А что про них рассказывать? Четверых отправили к богам, да разменялись один к двум... С трупов письмо сняли, тогда и узнали что в замке крыса завелась. Вот и отрядили нас за дополнительную мзду дело делать. Как самых отмороженных. Ищи, я сказал, а не книжки читай...
- В книгах можно нычки делать, - обиделся орк. - Дай проверить.
За следующие полчаса орк и гном обшарили всю комнату но видимых улик так и не нашли, осталось только одно место. Под деревянной кроватью находился небольшой дубовый сундук, запертый на ключ.
- Открыть сможешь? - спросил орк, глядя на гнома.
- Не знаю, - сказал Марви. - Замочек на нем Хуманский, отсюда вижу. Я такие замки не знаю. Если бы гномский, можно было бы попробовать.
- Может его мечом ковырнуть? - спросил орк. - На вид мне он кажется хлипковатым.
- Мечом каждый дурак может, - гном чесал бороду в раздумьях. - Мы же не знаем точно, виновен этот сотник или нет. А если нет, что делать будем? Взлом замка быстро вскроется, а кроме нас с тобой чужих в замке этой ночью не было. Понимаешь? К чему я клоню?
Рука орка упала на плечо гнома и сжала его.
- Я в тебя верю! До утра еще почти вся ночь впереди!
- Спасибо за поддержку, - зашипел гном, убирая руку орка со своего плеча, и доставая отмычки.
На сундук ушло еще минут двадцать, после чего гном со счастливой улыбкой отлип от сундука, словно пиявка, насосавшись крови.
- Ловкость рук и никакого мошенничества... - замурлыкал гном.
- Давай открывай уже! Не томи! - сказал орк, склонившись над гномом.
Крышка сундука отварилась.
- У этого сотника даже спереть нечего, - разочаровано сказал орк, осматривая содержимое сундука. Бумага одна...
- Ну-ка, ну-ка... - гном начал перебирать документы, лежащие в сундуке. - Вот черт... не он это.
- Хм... почему? - спросил Орк.
- Письмецо видишь? - гном достал свиток из сундука. - Оно даже не вскрыто. А знаешь что там? В письме график движения патрулей расписан. Это ему на обеде доставили. Ему поутру патрули отправлять, а он даже не поинтересовался когда. Сейчас его вообще в замке нет. Только утром и будет. А это был идеальный случай информацию слить, будь он крысой.
- Да-а... Как то не стыкуется, - почесал голову орк. - Если бы я был крысой и знал, что меня из замка в ночь отправляют. Не преминул бы воспользоваться случаем.
- Ну что ж... Все равно неплохо. Значит, его со счетов можно списывать... - гном положил письмо на место и захлопнул сундук. Пошли что ли? Пора выбираться отсюда...
Но уйти им никто не дал. Как только гном притушил светильник, в замочной скважине входной двери заговорили ключи.
- Это кто? - шепотом спросил Орк, выпученными глазами смотря на гнома.
Тот пожал плечами.
- Не должно быть здесь никого! - зашипел гном. - Мамой клянусь! - гном бешено вертел головой, ища место, где спрятаться. - Давай в шкаф быстро! Да не в этот дурень... В бельевой!
Бельевой шкаф стоящий прямо напротив письменного стола был хоть и не маленьким, но принял в себя эту парочку с превеликим трудом. Если Гном и чувствовал себя более менее комфортно, то орк, благодаря своему росту и комплекции согнулся в три погибели.
А дверца шкафа вообще еле-еле закрылась, оставляя щель толщиной в мизинец, и то благодаря усилиям гнома, который держал дверцу, уцепившись за какой-то крючок. Без этого усилия она вообще бы не закрылась.
- Тесно мне! - шептал орк. - И меня пучит...
- Нашел место и со временем не прогадал, - гном преподнес кулак к морде орка, - Только посмей конспирацию нарушить... Учти твой гульфик у меня под рукой... Так, тихо!
- У меня нет гульфика... - заворчал орк.
- Заткнись я сказал! Если нет, оттяну сейчас - будет!
- Шкафчик то хлипкий. Не развалился бы... - запыхтел орк, чуть дыша.
Дверь в комнату отворилась и осторожно проникла тощеватая фигура в черном плаще. Она закрыла за собой дверь и громко вздохнула. Незнакомец вынул из-под плаща небольшой масляный фонарь, который, через мгновенье, загорелся мерцающим светом. В тусклом свете лица входящего было не разглядеть, но это был явно не сотник Дирик. Комплекция фигуры была не его. Не теряя времени, он подошел к кровати и встал на четвереньки. Раздался шум передвигаемого предмета, что это было и так понятно.
- А ты сундук то закрыл?- едва слышно просипел орк.
Гном замотал головой, то, что он прокололся, понятно было и без слов.
Факт, что сундук был открыт, смутило и незнакомца в черном плаще, но лишь на мгновенье. Он пошарил в сундуке и наконец, найдя искомое, встал, подошел к столу и усевшись за стул, поставил светильник на стол и увеличил его мощность. Наконец можно было разглядеть незнакомца. У него был худое старческое лицо с тонкой белесой как у козла бородкой. Он сидел за столом, о чем-то задумавшись, вертя и рассматривая свиток, затем резко сорвал сургучовую печать и развернул свиток. Склонившись низко, словно у него было плохое зрение и он углубился в чтения шевеля губами. Наконец убедившись, что свиток тот, что ему нужен, он открыл ящик стола, достал бумагу и чернила и начал копировать свиток.
- Все гноме... Прости, я больше не могу, - снова зашептал орк, - Спина затекла, болит очень.
Возню орка видать услышал незнакомец, он бросил перо, поставив на бумаге здоровенную кляксу, и насторожено глянул на шкаф. И тут орк не стерпел. С силой расправил плечи. Шкаф с большим грохотом лопнул как яичная скорлупа, выставляя наружу орка и гнома.
- Фр-р-р, - заурчал орк, разминая затекшие мышцы. А Марви лишь от злости отбросил от себя боковую стенку шкафа, которая больно ударила его по голове, выхватил секиру и сделал шаг вперед.
- Уважаемый, помощь не требуется? - оскалился гном.
Незнакомец, глядя на эту картину, нервно икнул, закатил глаза и вырубился, откинувшись на спинку стула.
- Что это с ним? - удивился Орк.
Марви пожал плечами, задумчиво почесал затылок.
- Малахольный какой-то попался, - сказал гном, а потом вслед выпалил. - Ворюга!
Орк подошел к незнакомцу.
- Эй, придурок! Очнись! - орк похлопал тело по щекам.
- Вяжи его, пока не очухался, Орче! Кажись, мы дельце свое закончили, - сказал Марви, читая недописанный свиток. - Это мы удачно зашли!
- Слышь, гноме! А мне кажется он того... - сказал Орк неуверенно.
- Чего того? - Марви оторвался от чтения. - Я сказал, вяжи его. Потом будем разбираться того или не того.
- Кого вязать? - не понял орк. - Он же дохлый!
- Чего? - поперхнулся гном. - Как дохлый?
- Сам смотри! - развел руками орк и отошел от стула.
Гном подобрался поближе и проверил пульс.
- Действительно дохлый! - задумчиво проговорил Марви. - Вот зараза! Что делать будем Орче?
Орк лишь развел руками.
- Ладно! - Марви задумчиво теребил бороду. - Сиди здесь. Следи, чтоб его не сперли, а то мало ли. А я до начальства сбегаю. Обрадую, что крысу поймали. Только сначала надо аванс с них содрать, а то вдруг внешний вид этого... - Марви, кивнул в сторону трупа. - ...Им не понравится.

- Это называется, он немного не здоров? - спросил Лорд Валек, осматривая труп.
- Да мы даже пальцем к нему не прикасались, - развел руками Марви, глядя на Лорда честными глазами. - Вон Орче не даст соврать.
- Похоже он сам помер, - сказал Экдор, стоя за спиной у лорда Валека. - В последнее время он говорят, на сердце жаловался. Это Дерек из канцелярии, кто бы мог подумать... Я уже послал людей обыскать его комнату. Может, там чего и найдем.
- Хорошо! - кивнул лорд Валек, удовлетворенный оперативностью подчиненного. - Ну а шкаф вы зачем порушили? - спросил он у гнома.
- Какой шкаф? - удивился Гном. - Ах, шкаф... Действительно. Мы не нарочно. Маленький он оказался. Мы туда вдвоем не влезли. Скажите плотнику, чтобы он шкафы поболе делал.
- Да, как вы вообще там оказались?
- Как, как... Да по вашему велению... Вы же сказали найти мы и нашли. А как это уже вопрос профессиональный... - сказал гном, потупив взор.
- Хочешь сказать, что победителей не судят? - спросил лорд Валек, хитро щурясь.
- Именно. Именно это я и хочу сказать, Лорд Валек, - бешено закивал головой Марви. - Вот только слов подобрать не мог. Благодарю за помощь. Кстати, в качестве подтверждения наших слов можете взглянуть на стол. Видите? Он свиток копировал. Так что факт предательства на лицо.
Экдор взял со стола листок бумаги пробежался по нему взглядом.
- Да, похоже, он, - кивнул Экдор на немой вопрос Лорда Валека. - Почерк его. Каллиграфией у нас только он в замке профессионально занимался.
- Жаль... Что помер. В таком случае вызовите ко мне магистра Тарлека. Что-то ему везет на работу на этой неделе.
- По всей видимости, он уже здесь, - сказал Экдор, - Вон стоит за дверью с кем-то спорит.
Действительно за закрытой дверью, в коридоре, кто-то усиленно спорил
Лорд Валек подошел к двери и открыл их. За дверью стояли три магистра и о чем-то спорили.
- Так я не понял, - сказал Лорд Валек. - Вы тут еще драку устройте. О чем спорите?
- Не далее чем вчера магистр Тарлек поднял двух зомби. Так вот одного из них я хочу себе взять, Мне людей обучать надо. А то новички при виде мертвяка поголовно в штаны срут. В бою от них мало толку будет, если не обучить их как с нежитью бороться, - начал Турон. - А Магистр Тарлек мертвецов к себе забрал, делиться не хочет.
- А мне мертвяк необходим в лабораторию, нужно пару эликсиров испробовать, - отозвался второй магистр.
- Да как вы не понимаете! - возмутился магистр Тарлек.- Они мне в библиотеке нужны. Из-за этой влаги столько книг пропадает. Инвентаризацию проводить нужно, а рук не хватает, а вы этих мертвяков за два дня угробите...
- Стоп, стоп, стоп. - Замахал руками Лорд Валек. - От вашего крика уже весь замок проснулся. Магистр Тарлек, убедительная просьба отдайте им то, что они хотят. Обучение превыше всего. Вам ясно!
- Но... Милорд! - захлопал Магистр Тарлек. - Как же так?
- Ну-ка зайди, - сказал лорд Валек и поманил магистра пальцем. - Это твой подопечный? - Лорд Валек кивнул в сторону стола.
Магистр Тарлек осторожно через косяк заглянул в комнату.
- Дерек? - удивился магистр. - Да мой. Из моего отдела. А что с ним?
- Помер, - сказал Лорд Валек. - Только вот незадача у меня к нему пару вопросов возникла. Особой важности, а он помер. Не поможете?
- Э-э-э... Допросить что ли? - Неуверенно спросил магистр Тарлек.
- Именно! - кивнул лорд Валек. - А вот после допроса можете его к себе забрать. Он ведь у вас работал? Пусть и дальше работает. Бесплатно!
- Э-э-э... А-а...
- А вчерашних зомби отдайте вашим коллегам. Вам ясно! - спросил лорд Валек.
- Ну, Хорошо! Отдам, Милорд! - неуверенно сказал магистр Тарлек.
- Вот и хорошо! Магистр Тарлек, - удовлетворенно сказал лорд Валек. - Можете забирать клиента прямо сейчас. А Вы магистры идите по своим делам, я вас более не задерживаю. - Лорд Валек снова подошел к столу, за которым сидел мертвец. - Вот сволочи! - Тихо прошипел он.
- Э-э-э... Я?! - Раздался позади удивленный голос магистра Тарлека?
Лорд Валек обернулся.
- Причем тут вы, магистр Тарлек? Я говорю о Капитуле. Ведь практически на погосте сидим, а лишнего мертвяка без разрешения поднять не можем.
- А ну это да! - с горестным вздохом сказал магистр Тарлек. - Это вы верно подметили про них. Засранцы там все сидят! Засранцы и уроды! Честному некроманту его работу делать не дают... Сейчас Милорд я позову солдат они мне помогут с выносом тела.
Допрос провели оперативно. Уже через пятнадцать минут, Мертвец под действием заклинания выболтал все что знал, а еще через пятнадцать минут эти сведения подтвердились. Закончился обыск в комнате умершего. Были найдены бумаги, которые явно доказывали незаконную деятельность бывшего писаря.
- Вот смотрите! - говорил Экдор. - Вот расписка, а вот еще одна. Обе на крупную сумму денег. Этот Дерек, очень сильно кому-то задолжал.
- Дай сюда! - лорд Валек протянул руку. - Сейчас сам взгляну.
Бумаги перекочевали из рук руки.
- И не кому-то, а некому ювелиру Боравиру. - Пробежал по строчкам взглядом Лорд Валек. - Это кто? У нас есть о нем какие-то сведения?
- Он в списках подозреваемых, Но вот за руку его никто никогда не ловил. К нему не подкопаешься! - сказал Экдор.
- У вас все в списках подозреваемых, - отмахнулся лорд Валек. - Если бы его поймали за руку, он бы давно уже не был на свободе. Вот интересно мне как Дерек передавал ему сведения?
- О тут все просто! - махнул рукой Экдор. - Они оба ходили в бордель по субботам. Не каждую неделю, но...
- В борделе?? - удивился Лорд Валек. - Дерек ходил в бордель? В его-то возрасте?
- Ну, когда живешь в Черном замке возраст не проблема. Любовный эликсир тут любая собака сделает, хотя это и не по нашей специализации, - пожал плечами Экдор. - Да и много ли ему надо? Раз и все! Сердце было слабым.
- Говоришь, так как будто сам этим пользовался... - сощурился Лорд Валек, глядя на Экдора.
- Ну, бывало, конечно, грех отрицать, - невозмутимо сказал Экдора. - Но по мне как-то лучше и без них. На вкус они дерьмо. Нужно литра два пива выпить, чтобы вкус этого пойла ушел... Ну, а после двух литров там уже и не до этого... По крайне мере для меня...
- Похоже кто-то в этом замке любовные эликсиры на поток поставил. Знать бы кто? Ладно, это не к спеху. - Махнул рукой Лорд Валек. - В какой бордель говоришь, этот ювелир ходит?
- В Ночной фонарь. К мадам Сони, - сказал Экдор.
- Очень хорошо, - Задумчиво сказал Лорд Валек. - А ну-ка наведайтесь туда прямо сейчас. Если он там пригласите его для разговора.
- Немедленно будет исполнено, Милорд, - сказал Экдор.
- А можно я с вами пойду, - подпрыгнул вдруг гном. - Возьмите меня. И вон орка прихватим. Для устрашения.
Лорд Валек кивнул, на вопросительный взгляд Экдора.
- Хорошо! - сказал Экдор, и махнул рукой. - Идемте!
До борделя мадам Сони дошли быстро. Десятка стражников рассыпалась вокруг здания, взяв под контроль все окна и выходы из здания. Еще четверо во главе с Экдором поднялись на крыльцо. Все обнажили мечи.
- Ну-ка постучи, - предложил он Орку, - Притворись клиентом.
Орк кивнул, и три раза стукнул в дверь
В двери открылась небольшая створка.
- Чего тебе? - донесся голос.
- Здесь можно расслабиться? - спросил орк, для убедительности звякнув кошельком в руках.
В дверях заговорил замок и через мгновенье она открылась
Первое, что увидел охранник отрыв дверь, так это клинок у своего горла, приставленный одним из стражников.
- Веди себя тихо и останешься цел! - сказал воин.
- Вы кто такие? В фае дома появилась еще одна фигура. Пышногрудая блондинка среднего возраста одетая весьма пикантно.
- Приветствую вас мадам Соня, - замурлыкал грозно Экдор, в первом ряду проникая в дом! - А мы к вам, не возражаете?
- Темные! - без особого энтузиазма пробормотала Блондинка. - Ну, заходите! Кто ж вам возражать будет! Особенно против таких ножичков, - мадам Соня взглядом указала на обнаженный меч в руках Экдор. - Ну что на этот раз произошло? Чем я не угодила вашему Лорду? Или наоборот, ему, наконец, то вдруг понадобились наши услуги? И ради бога прикажите вашему солдафону убрать ножик от горла моего охранника. Никто не собирается нападать тут на законную власть!
- Убери! - Экдор бросил приказ себе за спину.
Стражник нехотя отодвинул меч от горла охранника.
- Ну, так чем я могу быть полезна Темному легиону? - спросила мадам Соня.
- Черному, - поправил Экдор.
- Да какая разница, черный или темный? - Пожала плечами мадам Соня. - Главное как вас называет народ. А называют вас темными, потому как делишки у вас темные...
- Этот вопрос для дискуссии можно оставить на потом, - предложил Экдор. - Нас интересует некий ювелир Боравир. Слыхал я, что он у вас частенько появляется. Особенно по субботам.
- Вообще-то говорить о клиентах этого заведения не в моих правилах... - начала мадам Соня.
- А вот отказа я не потерплю. Обидеться могу, - грозно помахал пальцем Экдор, и в его голосе появились железные нотки. - И так мадам Соня, у вас всего два варианта поведения. Первый, вы нас сейчас добровольно провожаете до комнаты ювелира и тогда, все будет тихо и спокойно. Ваши клиенты даже не узнают, что мы тут были. Ну а второй вариант, я и мои люди перевернуть здесь все вверх дном, и смею заверить вас мадам Соня, многие останутся этим, ну очень недовольны, и тогда в следующий раз они выберут заведение, где более спокойно смогут отдохнуть. Ну же, решайте!
Мадам Соня на мгновенье задумалась, прикусив губу.
- Хорошо! - наконец выдавила она из себя. - Он в 13 комнате. На втором этаже. Фарин проводи темных, а то мало ли заблудятся, - сказала мадам Соня, обращаясь к своему охраннику. - Не стоит производить шума больше, чем требуется.
- Хорошо! - кивнул охранник. - Следуйте за мной! - сказал он, обращаясь к Экдору.
- Сразу бы так! - улыбнулся Экдор. - Госпожа Соня, спасибо за содействие властям. Уверяю вас, это не останется без внимания.
- Идите уже! - махнула рукой госпожа Соня. - Постарайтесь сильно не шуметь!
- Веди! - хлопнул рукой по плечу охранника Экдор, затем обернулся и сказал одному из стражников. - А ты, останься здесь, и вон орка с собой прихвати, а то он слишком неуклюж. Поломает еще что-нибудь!
Они поднялись на второй этаж, по лестнице минуя, гостиную, откуда доносилась музыка, говор и пьяный смех.
- Вон та дверца! В конце коридора! - ткнул пальцем охранник. - Там он!
- Спасибо за помощь! - кивнул Экдор, подавая знак своим людям.
- Только дверцу не ломайте, она открыта.
- Почему это? - удивился Марви, спрашивая у охранника. - Разве клиентам не гарантируется полное уединение?
- Гарантируется! - уверено сказал охранник.
- Но в эту дверь тогда сможет войти каждый, и как обычно в самый неподходящий момент!
- Раньше двери закрывались! - согласился Охранник. - Пока один из клиентов не зарезал танцовщицу. Мы не смогли ей помочь, потому, как дверь была закрыта. После этого Мадам Соня приказала держать двери открытыми, а клиентам строго настрого запретила выходить из снимаемых комнат в одиночку. Только в сопровождении танцовщиц или охранника, ну естественно запретила входить в другие комнаты без стука и разрешения. Нарушителей просто в следующий раз не пустят на порог. А так как заведение лучшее в своем роде, то сами понимаете...
- Клиент сам должен озаботиться о своей репутации, - сказал Марви.
- Именно! - Кивнул охранник.
- Входим максимально быстро и постарайтесь не шуметь. Ясно? - спросил Экдор, глядя на своих людей. Те лишь кивнули головами. - Ты гноме идешь последний! - Ты слишком медленный.
- Я?! - расширил гном глаза. - Я? Слишком медленный?
- Не спорь! - сказал Экдор и одним движением распахнул дверь.
Стражники моментально оказались внутри комнаты.
Видя это, Марви понял, что предмет спора уже исчерпан и с неудовольствием захлопнул рот, не выпустив наружу колкий аргумент, висевший у него на языке.
- Спасибо за понимание! - улыбаясь, сказал Экдор гному.
- Ты смухлевал, - сказал Марви Экдору очень недовольно.
- А то! - сказал Экдор и вошел в комнату, следом за ним проник и сам гном.
Картина, которую застал Марви в комнате, была классикой жанра. На большой кровати, укрывшись до головы одеялом, лежали двое. Гости по все видимости застали их врасплох. Настороженно смотря на вынутые клинки у себя перед носом, они лишь открыв рот, удивленно хлопали глазами.
- Тс-с-с - Экдор, глядя на парочку, приложил палец к губам. - Только не нужно поднимать никакого крика.
За спиной Экдора на пол упала ваза, которую нечаянно смахнул гном с небольшого столика.
- Всем соблюдать спокойствие! Это Погром! - Взревел гном, глядя на осколки вазы и смущенно разведя руки в стороны.
И тут запищала девица, беря низкую ноту и переходя к более высокой. Ее глаза расширились от ужаса, она схватила одеяло и мигом выскочила из комнаты, сверкая голым задом. Правда, препятствий никто ей не чинил. Сам ювелир, лишившись последнего укрытия, смущенно ухватился за причинное место.
- Вы... Вы кто такие? - заикаясь проблеял он.
- Вы некий ювелир Боравир? - спросил Экдор, лениво оглядывая помещения.
- Да, это я! - закивал головой мужчина. - Что вам от меня нужно?
- Очень хорошо! - сказал Экдор. - У нас с вами предстоит долгий разговор, правда не в этом месте. Одевайтесь! На улице весьма прохладно! Как бы вам не отсудить кое-что. - Сказал Экдор - кивая в сторону причинного места.
Камера для допросов, она же пыточная, находилась в полуподвальном этаже черного замка, и имело одно узкое зарешеченное окошко. Стены были из массивных грубо обработанных плит дикого камня. Было холодно и пахло сыростью. Пара светильников вделанных в стену с трудом разгоняли мрак помещения, У Южной стены прямо под окном на деревянном стуле сидел Боравир в добротной кожаной куртке и кляпом во рту. Его рук были скованы железными обручами, которые был вделаны в стену. Сидел он тихо. Постоянно вздрагивая от гуляющего тут сквозняка, и все время пугано озираясь.
За железной дверью. Прямо напротив него, ведущий в коридор, послышались шаги.
- Тут он, милорд. Его сразу сюда доставили, - раздался голос за дверью. - Думали, что если вы не спите, то не будете откладывать дело в долгий ящик.
- Открывай, давай! - прогремел второй уже властный голос. - Я не хочу тут до утра торчать.
- Сию минуту Милорд. - Раздался звон ключей и звук открывающегося замка.
Железная дверь со скрипом открылась. В комнату вошли сразу несколько человек, а еще был орк с гномом.
- Это он? - спросил Лорд Валек, именно он был человеком с властным голосом. Он обернулся к стражнику, держащий в руках светильник.
- Да, Милорд.
- Щуплый он какой-то. Словно не кормили его долго.
- Ну в ювелирных делах вес тела ни на что не влияет. Тут главное руки чтоб работали, - сказал Экдор.
- А почему он с кляпом? - спросил Лорд Валек удивленно.
- Хозяйка притона просила не шуметь, - развел руками Экдор. - Пошли так сказать ей навстречу.
- Ну и как получилось не шуметь? - допытывался Лорд Валек.
- Э-э... не со всем. - Экдор угрюмо посмотрел на гнома. - Просто у некоторых из здесь присутствующих язык без костей...
- Я только вазу разбил и то не нарочно. Секирой зацепил случайно, - вставил свое слово гном. - Не надо на меня наговаривать.
Экдор лишь махнул рукой на гнома.
- Понятно! - сказал Лорд Валек. - Ну ладно! Пора поговорить с нашим гостем. Пусть вынут из него кляп.
- Милорд! - вставил слово гном. - А можно я начну?
- Ты гноме? - удивился лорд Валек.
- Дык, тема разговора мне известна, - сказал Марви, ухмыльнувшись в бороду. - Дальше будет лишь импровизация...
- Ну, попробуй, - лорд Валек сделал приглашающий жест рукой.
- Спасибо, милорд, - гном поклонился.
Марви подошел к задержанному, не спеша и степенно, и вместо того чтобы вынуть кляп из-за рта, внезапно резким движением засадил тому увесистую оплеуху. Неожиданно звонкая пощечина заставила вздрогнуть всех здесь присутствующих. Боравир резко дернулся и возмущенно замычал.
- Тебя еще не пытали? - неприятно улыбнулся Марви. - Вижу, что еще не пытали. Это хорошо. Мне не нравится вид крови, хотя я ее проливал много раз. Цвет мне не нравится, да и липкая она, словно сироп. Ну, ничего для такого дела можно и еще раз пролить. Не жалко. Как ты считаешь?
Боравир замычал, пытаясь, что-то сказать.
- А хочешь, я у тебя глаз вскипячу? - гном на мгновенье задумался, теребя свою бороду. - Да наверно я так и поступлю. Вскипячу тебе глаз. - Марви взял со столика, где лежали пыточные инструменты скальпель и неспешно зажег свечу. - Да ты не бойся, это быстро делается раз и все! - Марви начал нагревать скальпель над колыхающим от сквозняка пламенем свечи.
Боравир замычал еще сильней, его глаза расширились, а лицо покраснело от натуги.
Марви обернулся, ища кого-то взглядом.
- Орче, будь другом подержи клиенту голову, а то мало чего. Не хочу промахнуться. Лишние ожоги это ненужные страдания, а они нам ни к чему, особенно в начале нашего разговора.
Орк подошел ближе и запрокинул голову Боравиру.
- Осталось узнать только какой глаз выбрать, - замурлыкал про себя гном. - Пожалуй, правый. - Орк приблизился к заключенному.
- Вообще-то это левый, - спокойно сказал орк, держа трепыхающего Боравира.
- Да? - Удивился гном. - А ну да... Да, и вообще какая разница какой это глаз, правый или левый, главное он косит и мне это не нравится. - Гном склонился над потерпевшим.
- Кхм... А вы хоть спросить у него что-то пытались? - раздался голос Лорда Валека.
- А? - гном обернулся.
   Выражения лица у него было такое, как будто его только что отвлекли от весьма важного дела.
   - О! Простите Милорд. - Марви выдернул кляп из-за рта. - Последнее желание будет? - Спросил гном, разминая шею.
- Вы что творите? - заверещал Боравир.
- Вопросы здесь задаю я! - рявкнул гном, и одним движением руки, дернул Боравира за нос, поставив сливу. - Ясно?
- Д-да. - Боравир, судорожно мотнул головой.
- Вот и умничка! - Марви похлопал Боравира по щеке. - Я спросил, последнее желание имеется?
- Да что вы хотите? - снова заверещал Боравир. - Я все отдам! Все расскажу! А-а-а...
- Значит, не имеется! - Марви снова засунул кляп в рот Боравира. - Какой ты громкий, однако! Ну, ничего, до голосовых связок мы позже доберемся. Продолжаем экзекуцию...
- Все хватит! - Лорд Валек поднял руку. - Это не допрос, а фарс, какой-то! Гноме подожди снаружи!
- Да я еще и не начинал даже! - возмутился гном, но Экдор и еще один стражник, подхватив гном за руки, вынесли его за пределы камеры в коридор.
- Ты что творишь? - зашипел Экдор на гнома. - Совсем спятил?
- Убери от меня руки! - огрызнулся гном. - Я делал то, что считал нужным!
- Ты, что действительно хотел лишить беднягу глаза? - С перекошенным от злобы лицом спросил Экдор.
- Конечно! - кивнул Гном. - Но позже! Если бы он не заговорил.
- Да вы ему и сказать то ничего не дали, сразу за глаз принялись
- Да что ты вообще понимаешь в блефе? - зашипел гном. - Этот ювелир хлюпик. Его колоть надо срочно! И времени у вас до утра! Потому что утром весь этот городок будет знать, что вы его взяли. Ясно!
- А глаз! - спросил Экдор.
- Да заколебал ты меня со своим глазом. Ничего бы с ним не было. Кому он нужен? Запасным его не сделать. Да и он на самом деле косил, Дефективный какой-то. Так ошпарил бы ему щеку и все, - сказал Марви. - Я хотел его испугать и испугал. Теперь он там сидит и колется. Иди, послушай! - Марви ткнул пальцем в дверь. - А если что не понравится. Пригрозите ему, что оставите меня с ним на целый день...
- Ну ты! Ну ты!- начал остывать Экдор, грозя пальцем. - Даже я поверил. Вот идиот!
Экдор развернулся, открыл дверь в камеру и вошел в нее. Напоследок громко хлопнув ей. Гном хотел было пройти следом, но стражник одним движением руки остановил его
- Жди здесь!
- Ладно! Ладно! Я не настаиваю! - умиротворенно поднял руки Марви.
Дверь в камеру открылась, и из нее выскользнул орк.
- И? - спросил Марви, глядя на орка.
- Поет как соловей - орк зевнул, прикрываясь ладошкой. - Пошли спать гноме. Скоро утро. Ну, этих хумансов, - орк отмахнулся. - Юмора совсем не понимают...
- Погоди! - Отмахнулся Фрай. - Мне просто интересно, что он поет! Думаю, через полчаса мы все узнаем! Свою роль мы хорошо выполнили. Напугали его до чертиков.
Гном ошибся. Результат был уже через четверть часа. Лорд Валек вышел из камеры довольный как кот объевшийся сметаны.
- Формируйте отряды и выступайте прямо сейчас. Не стоит тянуть время. Свяжитесь с ближайшим патрулем в той местности, пусть подготовят маячок для портала, - услышал Марви приказ Лорда обращенного к Экдору.
- Милорд можно задать вопрос? - подскочил к лорду Марви.
- А ты еще тут гноме, - взгляд Лорда упал на Марви. - Я думал ты уже ушел. Отлично сработано. Если мне в будущем понадобится дознаватель, первого приглашу тебя.
- Спасибо Милорд, - поклонился Марви. Этот комплимент тешит мое самолюбие. Я слышал, что вы формируете отряд, для освобождения Даны. Разрешите ли нам с орком присоединится к нему?
- Нет! Нет! - замахал руками Экдор, словно от прокаженного. - Милорд мы управимся сами! Теперь это наша забота!
Лорд Валек развел руками.
- Ну, нет, значит, нет! Своему советчику я привык доверять в этих вопросах
- Но...
- Иди спать гноме! Завтра новый день! Если мы найдем девочку, то ее тут же доставят сюда, в Черный замок. Будь в этом уверен. И вот тогда ты первым, кто увидит ее. У девочки, несомненно, будет стресс. А стресс лучше всего помогут снять те, кого она лучше всего знает... Э-э-э... В данном случае гномы. И к тому же не забывай про Тадира. Ваше участие в операции может вызвать у него какие-нибудь подозрения. Поэтому лучше всего, чтобы ни ты гноме, ни орк. Ни даже Фрай не участвовали в данном предприятии. Не стоит Тадиру открывать специфику работы Черного легиона. Ни к чему это. Даже я, пожалуй, откажусь от участия. У меня вчера был тяжелый день, да и бессонная ночь не прибавила здоровья, так что сон не помешает никому из нас. Пусть всю работу сделают за нас другие. - С такими словами Лорд Валек двинулся дальше по коридору, продолжая раздавать указание.
- Пошли, Орче! - тягостно вздохнул гном и махнул рукой. - Похоже, мы не попадем на этот праздник жизни.
- Он прав гноме, - сказал орк, плетясь следом и все время зевая, - Нельзя быть в каждой бочке затычкой. Можно и надорваться. Почитай наша с тобой миссия практически выполнена. Получим свои деньги и домой. А помахать топором или кулаком можно и дома. Благо есть кому и за что!
- Ты про Бреннона? - задумчиво спросил гном.
- А про кого же еще! - согласился Орк. - Это мы по его вине в тюрьме практически сутки просидели!
- Ну, сидел то я! - сказал гном, - Ты в это время спал. Спасибо старине Ноксу, за горькую брагу.
- Забористое у него пойло было! - мечтательно протянул орк.
- А по поводу топора, да нет я думаю помахать нам им еще здесь придется, - покачал головой гном. - Что-то шепчет мне, что мы еще не скоро домой вернемся, а чуйка меня, Орче, никогда не подводила.
Дану привезли уже на следующий день, к вечеру, когда сумерки едва упали на землю. Гнома и орка к ней не подпустили. Она была в беспамятстве и ничего не помнила. Говорят, даже заклинаниями кидалась, прежде чем ее скрутили. Слава богам там все обошлось без серьезных последствий, и никто не пострадал. Ее тут же передали лекарям, которые сразу начали над ней колдовать, пытаясь вывести из ее организма всю дрянь, которую вкачали в нее похитители.
Со слов солдат сам штурм пещеры, а именно там держали девочку, прошел без сучка и задоринки, благодаря тем данным, что они получили от арестованного ювелира. Сопротивление было хоть и яростным, но бестолковым. Сказался фактор неожиданности. Потерь со стороны легиона было всего несколько раненных, да и то легко. А вот со стороны обороняющихся было человек двадцать и несколько раненных. Печально было то, что основная часть банды ушла через портал, уходя от столкновения. И сейчас следователи легиона проводили допросы, результаты которых естественно орку и гному были неизвестны.
В плане магии Дана, изменилась очень серьезно. Сила и мощь заклятий возросла в разы а скорость реакции и то до того не маленькая увеличилась еще больше. Это отмечал не только Фрай, но даже и магистры, которые лишь разводили руками, пытаясь понять, как это произошло. Скорее всего, вся эта прибавка получилась за счет неустанных тренировок и каких-то эликсиров, которые из-за дня в день вливали в Дану. И не мудрено, Девочка истощала и морально и физически. Первые несколько дней она вообще только и делала, что спала и ела. Прошло еще две недели, прежде чем Дана более менее оклемалась и все вспомнила. И вот тогда всех к себе вызвал Лорд Валек. Не пришел только Тадир, он отсутствовал в замке.
Они стояли и топтались в приемном зале уже минут десять. Наконец боковая дверь открылась, и вошел Лорд Валек, тенью за ним Экдор.
- Вижу, что все уже собрались, - окинул взглядом их Лорд Валек. - Простите за опоздание. - Лорд кинул на стол увесистый том и дал знак. - Прошу садиться.
Загремели стулья и все уселись по местам.
- У меня для вас есть новости, - сказал Лорд Валек. - Хорошие или плохие они, решать вам, не мне. Я просто передаю вам то, что я узнал. Надеюсь, вы все помните книгу, которую вы нашли в Старом Форте? Могу вас обрадовать, ее наконец-то перевели полностью. Осталось, несколько фрагментов, где перевод не совсем ясен, но суть ясна.
- Что же в ней интересного? - спросил Марви.
- Можно сказать, что это история последних дней Ордена Некромантов, той, Старой Империи. Вернее сказать той части, что подняла восстание. Но суть не в том. Мы кое-что, узнали про кольцо, которое до сих пор висит на Дане. Как мы и предполагали это эхо той давней войны. С помощью него Некроманты пытались переломить ход неудачной военной компании. Как нам известно, это им не удалось.
- Его можно снять? - взволнованно спросила Дана.
- Теоретически да. Но не здесь, - кивнул Лорд Валек. - К сожалению... Вам нужно отправиться к Черному порталу...
- К Черному порталу? Что это такое? - спросил Марви.
- О! это моя головная боль. А также проблема для всей империи, да наверно и не только ее. Именно благодаря нему, Черный легион до сих пор существует и некроманты в том числе, а не разогнаны церковью. - Сказал Лорд Валек. - Кольцо Даны было не единственное оружие некромантов. Эти безумцы в поисках союзников открыли портал в саму Бездну. Те твари, что вылезли оттуда, были крайне агрессивны и очень опасны, но более того, их не могли взять под контроль. Они жрали все что видели. Когда поняв, что натворили, они запечатали портал, ибо уничтожить его были не в силах. Портал активен до сих пор, но твари бездны не могут получить свободу, пока на портале висит печать. Но рано или поздно она спадет, если только ее все время не подпитывать магическими силами.
- Ну, это понятно! - кивнул гном. - В чем проблема то?
- Проблема в том гноме, что помимо портала есть еще и врата, ведущие к нему, которые тоже запечатаны. И не просто запечатаны, но и охраняются, - лорд Валек грустно улыбнулся. - Некроманты перестраховались. Все сделали так чтобы врата смог открыть только хранитель врат, но не страж.
- Вы хотите сказать...
- Увы! - лорд Валек развел руками. - Но скорее всего, Хранителем врат была та, что вы обезвредили в Форте, и Дана, стала правопреемником этого хранителя как только надела артефакт на себя. Кольцо это ключ к тем вратам, которые мы уже столько лет не можем открыть, чтобы проверить печать на Черном портале!
- Офигеть! - выпучив глаза, сказал Дана.
- Теперь, я как Лорд Чертогов Королей и окрестных земель, - лорд Валек встал со стула. - Официально прошу оказать мне помощь в открытии этих врат. Ответ я вас прошу дать в течение дня. Я вас больше не задерживаю! - Лорд Валек встал и вышел из зала
- Вот влипли! - пробормотал Марви, откинувшись на спинку стула.
- Когда идем! - спросил орк.
- Хоть завтра! - сказал Фрай тоже, вставая со стула и поправляя мантию. - У меня уже все готово!
- Ты что знал об этом? - возмутилась Дана.
- Уже две недели как, - согласился Фрай.
- Три дня! мне нужно три дня! - сказал Марви, почесывая бороду. - Мне нужно выпить и я в местном борделе не был!
  
  

10. Черный портал

  
  
  
   Фрай вышел первый. Ступил на каменный помост портала и сразу отошел в сторону. Солнечный день резко сменился на хмурую пасмурную погоду. Пронизывающий насквозь ветер ударил в лицо, морозом обжигая кожу. Фрай посильней укутался в свой шерстяной плащ и поежился. Резкая смена погоды всегда заставала его врасплох. Еще там внизу было пусть и холодное, но лето, а здесь на этом перевале, царила настоящая зима. Небо было затянуто хмурыми почти черными, низко летящими тучами. Острые и холодные снежинки, падающие с неба, накинулись на Фрая словно растревоженный улей, Проникали в складки одежды, били по лицу, заставляя, щурится. А еще здесь был холод. Самый настоящий холод. Сложенные из массивных черных каменных плит сторожевые стены донжона из-за мороза потеряли свой истинный цвет. Корка белесого и хрупкого на ощупь инея покрывало стены сверху донизу. А у центрального входа в саму башню уже образовались сугробы. И только очищенная лестница, да два горящих железных, одетых в дорогое стекло фонаря, которые раскачивались и скрипели от порывов ветра по обе стороны добротной дубовой двери, говорили о том, что это место еще обитаемо.
Следом за Фраем вышел Марви, он лишь злобно посмотрел на угрюмое небо и выругался, поспешил отойти от портала. За гномом выскочила Дана, она едва не поскользнулась, на покрытых льдом каменных ступеньках. А следом вывалился Тадир, причем спиной вперед.
- Эй, поосторожней там! - крикнул жрец в портал, и только потом понял, что крик ушел в никуда.
Через мгновенье из портала вышел орк, он чуть не сбил Тадира с ног на узком пяточке, замахнулся рукой.
- Ща в морду дам, - сказал орк, глядя в упор на Тадира, и схватил его за руку, а тот успел сощурить глаз.
- Что у вас там опять происходит? - раздался окрик Фрая, - Вас на мгновенье оставить нельзя. Что опять не поделили?
- Отколоться решил, - рыкнул Орк. - Говорит ему по малому надо.
- Но если действительно надо!
- Вон угол видишь? Тебе туда! - ткнул орк, в промерзлый угол кирпичной стены.
- А зачем вы его с собой взяли? - недоуменно спросил Фрай у гнома.
- А что не нужно было? - выпучил глаза гном. - Слышь Орче запихивай эту дрянь обратно.
- Э...э... Руки убрал, да... - завопил Тадир, отмахивая от орка.- Я плащ только на днях постирал, а ты руки не моешь после сортира...
- Оставьте его, - махнул рукой Фрай. - Портал односторонний. С нами пойдет!
- Прекрати, Орче, отпусти его. А то на самом деле обгадится, - устало проговорила Дана.
- Как скажешь! - орк лишь пожал плечами и отпустил, висевшего в воздухе священника. Тот плюхнулся на обледенелый камень, быстро вскочил и побежал в угол.
- Слышь некромант, - гном зябко потер свои плечи. - А это точно южный пост? Что-то не похоже на жаркий климат.
- Тебе повезло гноме. - Фрай одним движение закрыл портал и осмотрел внутренний дворик. - В этом году тут лета не было видать.
- Да? - удивился Марви. - И часто тут такое?
- В первый раз подобное вижу, - сказал некромант.
Ветер не стихал, а наоборот даже усилился.
- Ну что дальше то? - развел руками гном. - Оглядывая дворик. Где тут что? Почему никого нет?
Действительно за те пять минут, что они стояли, на портальной платформе никто не вышел, и дверь в донжон была наглухо закрыта.
- Ворота донжона закрыты. Нас просто не встречают гноме. - Фрай нахмурился, положил два пальца в рот и свистнул, глядя куда-то вверх, на боевую башню.
С верхушки боевой башни, едва видимой из-за стены летящего вниз колкого снега, перегнувшись через бревенчатую ограду сторожевой площадки, высунулось чье-то лицо в стальном шлеме. Факел в руках стража, мерцал оранжевым пятном, которое с такого расстояния, казалось далеким и мутным.
- Кто там? - донеслось с башни, голос показался приглушенным и с хрипотцой.
- Это Фрай. - крикнул некромант, приложил руку ко рту. - О нашем прибытии должны были предупредить.
- Ждите! - лицо стража скрылось, и через мгновенье раздался удар тревожного колокола.
Гулкий протяжный звон тревогой спустился вниз, заполняя все внутреннее пространство квадратного дворика-колодца.
- Ну что долго еще ждать? - перед Фраем появился Тадир, который, подпрыгивая, усилено бил себя по бокам. Маленькие белые облачка пара вылетали из его рта от сбившегося морозом дыхания. - Здесь жуть как холодно. В черном замке было намного теплее. Марви тебе так не кажется?
- Шутишь? Смешно очень! - угрюмо сказал гном. Косо и хмуро поглядывая наверх, где с большой скоростью неслись низко летящие черные тучи, высыпающие из себя тяжелый снег.
- Лучше я бы остался в замке! - продолжая прыгать на одном месте, сказал Тадир.
- Так и оставался бы! - ответил Марви, что ж ты возле портала крутился как угорь на сковородке.
- Я провожать вышел...
- Провожать он вышел! По мне бы помахал платочком из окошка и буде. Я бы не обиделся, - сказал Марви, поправляя топор на спине.
От последней фразы Дана прыснула веселым смехом.
Тут, наконец, тяжелая дубовая дверь главного Данжона Поста загромыхала затворами. Через мгновенье дверь открылась, на улицу выскочил один из легионеров. Он резво подбежал к Фраю.
- Приветствую мэтр. Простите, что не встретили. Мы ожидали вас только к вечеру. Меня зовут Хродгер. Идемте, я вас отведу к нашему капитану, - солдат бросил взгляд на гостей. - Мы ожидали только четверых, но вас пятеро.
- Да вот затесался один. - Фрай хмуро посмотрел на Тадира.
- А что сразу я? - возмутился Тадир. - Сам же видел, меня сюда запихнули...
- Ты еще скажи, связали и силком увели, - обронил Марви.
- О, с вами святой отец? Вы весьма кстати! Идемте скорее холод просто собачий. Давно такого не было. Идемте! Идемте! - Хродгер приглашавшими жестами замахал рукой, и потрусил обратно в башню.
- А что случилось? - спросил Тадир, идя за стражником.
- За упокоенную прочтете. У нас как раз священника нет. - Хродгер был уже в дверях.
- И тут покойник, - зло сплюнул Марви, направляясь в след. - Зеленый что встал? Пошли уже, а то на морозе пожелтеешь и завянешь, отогревай тебя потом гномской особой. Тут самому не хватает...
После остервенелого холода в донжоне оказалось на удивление тепло. Центральное помещение было пустынно, но хорошо освещено двумя канделябрами в форме колеса подвешенного под потолок, да и настенные факелы тоже присутствовали, коптили тонкими струйками дыма. Жарко трещал камин, с жадностью пожирая древесину. В зале царила тишина, пахло ладаном и кедровым маслом. Прямо по центру, в атрии, на импровизированном возвышении, ногами к дверям лежало тело легионера в парадной форме. Во рту трупа виднелась небольшая монетка. А с каждого бока погребального ложа были по две курильницы с ароматными палочками и несколько светильников с зажженной смолой.
- Отчего он умер? - спросил Фрай, подходя ближе к погребальному ложу.
- Холод! - тихо сказал Хродгер. - Его доконал холод. Видать простыл в карауле, подхватил воспаление и все. Вчера вроде ложился, все нормально было. Правда, бухал поначалу, но потом притих. Только утром поняли, что навсегда...
- Хороните со всеми почестями... - молвил Тадир, тоже подходя ближе. - Откуда тут такая роскошь?
- Ну, дык и похороны здесь не редкость, - сказал Хродгер, сняв шлем и повесив его на правый бок. - Вот и скинулись с парнями... Да тут каждая смена как говорится по чуть-чуть... Знаем, где служим... А умирать без почести, не каждому захочется... Особенно здесь...
- В черном замке лучше что ли? - спросил Марви.
- Лучше... - уверенно сказал Хродгер. - Здесь тебя могут убить либо они... - Хродгер ткнул на входную дверь, не называя имен, но все поняли, о чем речь, - Либо холод. По мне уж лучше холод. Место здесь проклятое... Я тут уже шесть смен отсидел... Это седьмая. Только два раза без потерь уходили... А так одного два за смену костлявая с собой уводит.
- Трупы сжигаете или хороните? - спросил Тадир.
- Шутите? - удивленно спросил Хродгер. - Здесь практически ничего не растет. Нам для камина дров едва хватает, порой с собой топливо прихватывать приходится. Хороним, конечно. Есть неподалеку пещерка одна. Туда сносим. Там уже могил с полсотни накопилось, если не больше...
- Ясно, - кивнул Тадир, - Не беспокойтесь. Я проведу с ним ночь в молитвах...
- Спасибо. Святой отец, - поклонился Хродгер, а затем обратился к Фраю. - Идемте Мэтр, я отведу вас к капитану.
Капитаном оказался конопатый мужлан лет эдак за тридцать. Совершенно рыжий. Необычная внешность для этих земель, где сплошь все были черноволосые. Он сидел за столом в черном доспехе. Запрокинул ноги на стол и, облокотившись на стену. Рядом лежал его плащ, а по правую руку стояла щербатая кружка, наполовину заполненная пенным напитком. Спокойно, без резких движений, не спеша капитан оттачивал свой кинжал.
- С прибытием, мэтр, - капитан не обратил на гостей никакого внимания. - Мы ждали вас к вечеру или с утра. Как видите прибыли вы не совсем вовремя. Мда... Смерть никогда не бывает вовремя. Кстати как добрались?
- Порталом! - плюхнулся Фрай на скамейку напротив капитана. - Даже ног не замочили.
- Это хорошо, кивнул капитан. Значит, простыть не успели... - На нечаянный пчих девочки, капитан не обратил никакого внимания.
- Это от благовоний... - полушепотом сказала Дана, отвечая на взгляд Фрая, и пожала плечами...
- А то у меня половина казармы слегла в простуде... Сопли до колен... Даже в караул ставить некого...- продолжал капитан. Один сегодня уже помер. Но вы его уже видели. Теперь как хоронить, не знаем. Пурга мать ее! А выходить за пределы стен и жертвовать здоровьем своих людей я не намерен. В такую погоду за пределами этих стен царит смерть. Сколько пурга еще продлится, не знаете? Хоть тучи разогнать на время сможете?
Фрай развел руками.
- Я не погодник. Так что звеняйте.
- Это-то я знаю... - грустно сказал капитан. - Печально все это... Жаль... Жаль... - он проверил заточку своего клинка и остался недоволен, скривив рожу. Он взял кружку со стола отхлебнул большим глотком и вернул на место, продолжив заточку. - ... Так бы проводили товарища в последний путь... Вот сколько он там лежать будет? Я приказал Рогвольду натереть тело кедровым маслом, Соль конечно в этом дел лучше, но ее у нас нет в таком количестве...
- А новости хорошие есть? - спросил Фрай, опирая свой посох на дощатый пол.
- Новости?! - удивился капитан. Он впервые за все это время перевел взгляд на присутствующих и поднял бровь в удивлении. Глаза у капитана оказались нежно голубыми. - То же самое я хотел спросить у вас, уважаемый мэтр. Поскольку у нас здесь новостей совершенно нет. Все тихо и монотонно из-за дня в день. Нежить практически сюда не поднимается. Видать для нее здесь слишком холодно. А в пургу тем более, ни я, ни мои сменщики по крайне мере этого не замечали. Все самое интересное происходит там. - Капитан сжал кулак и большой палец опустил в низ. - Там в долине... Но и туда без особой надобности мы не спускаемся. Грабителей там нет. Стены черного замка надежно перекрывает вход в долину. А больше там и нет никого, совершенно мертвое место. Одни могильники да нежить, что порой просыпается. Но как я вам сказал, сюда она не лезет. Депешу о вашем прибытии я получил вчера. Сроки были не указаны. Только одно ожидайте. Вот сижу, ожидаю. - Капитан указал на кружку. - В пургу здесь делать абсолютно нечего. Разве что только пиво сосать, да в кости играть. А так как пиво здесь выдается только по праздникам, чай не пивоварня... То сами понимаете... Как я уже сказал, мы вас не ждали из-за пурги. Вчера ужас что творилось. Сегодня пошла на спад вроде, к утру я думаю закончиться, но это не факт. Отсюда и вытекает мой вопрос. С чем пожаловали мэтр? Как я и мои полсотни вконец замерзших людей смогут вам помочь?
- Да все как обычно, - пожал плечами Фрай. - Гномские катакомбы. Нам туда надо.
- Пф-ф... - капитан закатил глаза. - Чего спрашивал непонятно... Наверно, надеялся на лучшее... Экспедицию к вратам затеяли что ли? Ну и когда гости прибудут. Я так понимаю вы ведь только разведка?
- Никого больше не будет, - помотал головой Фрай. - Все кто пойдут здесь. Еще один внизу в зале, вашего покойника отпевает.
- Итого пятеро? - удивился Капитан. - Всего?
- А что вас смущает? - спросил Фрай.
- Количество. В прошлый раз сотню отправляли, так кровью умылись. А тут всего пятеро. Любая банда нежити для вас уже проблема будет. Ну, если конечно на нее напоритесь. Да и за порог вы вряд ли пройдете. Там вонь стоит жуткая. Чем пахнет непонятно, но травит все подряд. Там даже мох не растет. Не хочу вас пугать, но, похоже наше руководство решило записать вас в смертники. Чем вы ему так не угодили?
- Мы добровольцы! - встрял в разговор Марви. - По собственному желанию...
Капитан пристально посмотрел на гнома, затем перевел взгляд на орка и снова вернулся к гному, скривил лицо и крякнул.
- Ну, ну... Добровольцы это конечно хорошо... Это радует... - с кислой физиономией сказал капитан, вид гостей его не впечатлил. - А от меня какая помощь требуется?
- Довести нас до катакомб... Дальше мы сами, - сказал Фрай. - Ну и обратно конечно...
- С ума сошли? Сколько вас у входа ждать? Там закрепится даже негде. Посылать с вами людей это самоубийство в чистом виде...
- Три дня. Нам всего нужно три дня, - прервал речь капитана Фрая. - Не управимся, сами виноваты... Да и закрепиться там можно. На брошенной заставе например...
- На брошенной заставе... - капитан задумался. - Неприятное место, скажу я вам честно. Да и находится оно чуть в стороне... Там полно призраков... Неподготовленных людей они запросто смогут свести с ума.
- Три дня, - напомнил Фрай свою последнюю фразу. - Лорд Валек сказал, что тому, кто согласится на этот рейд, больше не придется здесь дежурить. Да и материальная выгода тоже будет и не маленькая...
- Вот значит как... - капитан еще сильней задумался. - Полагаю, прямого приказа нет. Все делается по доброй воле... Хорошо, я доведу эти сведения до личного состава... Но в любом случае, пока не стихнет буря, никто из моих людей не выйдет за пределы южного поста. Да, и если никто не согласится, вы мэтр, уж, не обессудьте. Справляйтесь сами. Без письменного приказа я людей не пущу. Нам тут осталось дежурить то три недели.
- Ну, в принципе разумно, - согласился Фрай. - Надеюсь, место, где можно переждать бурю у вас имеется?
- Комнаты? - переспросил капитан, и на утвердительный кивок Некроманта продолжил. - Комнаты имеются. Полно! Западное крыло сейчас пустует. Некомплект состава так сказать... Там темно, сыро и холодно. Выбирайте любые комнаты. Дрова на обогрев спросите у дежурного, он вам их выдаст. Устроит такой расклад?
- Вполне! - Фрай встал со стула. - Разрешите откланяться. - Фрай слегка поклонился.
- Ступайте мэтр, - капитан лишь махнул рукой. Его взгляд опять переместился на свой не заточенный клинок. - Добро пожаловать в Южный форт. - Услышал выходящим последним из комнаты Фрай, - В самое паршивое место на земле...
   Последняя фраза была уже тихо и сквозь зубы.
  
  

* * *

   В комнате царил полумрак, из-за дощатой двери, сквозь щели проникал дрожащий свет горящего в коридоре светильника. А еще здесь было сыро и холодно.
   - Гноме ты спишь? - раздался голос орка в темноте.
- Если бы некоторые не разговаривали, давно бы спал. - Марви повернулся на другой бок. - Чего тебе?
- Уснуть не могу! Здесь очень холодно, - сказал орк.
- Ну, еще бы. Здесь столько не отапливали. Ничего. Внизу камин разожгли. Через час, два здесь теплее будет.
- Поскорей бы! - отозвался орк. - А где, кстати, Фрай спать будет?
- У всех остальных комнаты одноместные. Это только мне не повезло - сокамерник достался, - пробурчал гном.- Лично Фрай будет спать в комнате прямо напротив нас. Сейчас он в оружейной комнате, амулеты для легионеров заряжает. Спи, давай.
- Не могу. Я ж говорю холодно.
- Ты что мне предлагаешь к тебе лечь и согреть бедного? - огрызнулся Марви.
- Ты это... Гноме... До крайности не доходи да, - обиделся Орк. - Я тебе, что плохого сделал?
- Да ничего. Просто спать надо, - сказал гном. - Если завтра буря стихнет, то в дорогу отправимся. А там уже спать, как получится. Сегодня почитай может, последний день на простынях спим.
- Да все я понимаю! - Орк встал и начал размашистыми движениями разогревать замершее тело. - Я уже пупырышками весь покрылся. Спать не могу. О, кажись и Фрай ползет.
   Орк подошел к двери и выглянул через щель в коридор.
   - О-о... Тс-с-с! Гноме ползи сюда только тихо. Не вспугни его!
- О боги! Что там? - сквозь зубы пробормотал Марви, и закатил глаза. Он откинул одеяло и встал с постели.
- Смотри! Быстрее! - орк помахал рукой.
Марви глянул в дверную щель.
По коридору озираясь, крался Тадир, именно крался, а не шел тихо, что и привлекло внимание орка. Будь это не так орк бы и не обратил внимания на это. Он осторожно подходи к двери орка и гнома. Марви тут же осторожным движением руки закрыл дверь на крючок и отпрянул от входа, увлекая за собой орка. Осторожные шаги приблизились к их комнате и остановились, ручка осторожно дернулась, но дверь блокированная крючком не открылась. Сквозь дверные щели проникла тень Тадира, перекрывая свет от масляных светильников, висящих в коридоре. Было видно, что Тадир прислушивается и вглядывается в дверные щели, но увидеть в темноте стоящего орка и гнома он не мог по определению. Короткий осторожный выдох донесся из коридора и тень отступила. Орк и гном вернулись на место и примкнули к дверным щелям, вглядываясь в коридор. Тадир был на противоположной стороне и, приоткрыв дверь в комнату Фрая вглядываясь в темноту, затем также осторожно проник в помещение, прикрыв за собой дверь
- Чего это он? - спросил Орк у Марви.
- Шпионит скотина! - зло сказал Марви, сощурив глаз.
- Дык может мы его... это... - Орк сделал кулаком недвусмысленный жест.
- Рано еще, - покачал головой Марви. - Пошли спать. - Не найдет он там ничего.
- Почему ты в этом уверен? - Спросил Орк.
- Потому что нужное ему, у меня. Все спать пошли. А этого шпиона мы где-нибудь в пещерах придавим, а не здесь, на сторожевом посту.
Буря стихла только на вторые сутки к утру. Небо освободилось от тяжелых облаков и молоком рассыпало по небосклону утренние звезды. Стало теплее. В путь отправились уже утром, как только заря окрасила багровым светом горизонт. С Фраем согласились идти только пятеро, во главе с Хродгером. Загрохотала массивная цепь, поднимая железную решетку, врата распахнулись и они вышли за пределы сторожевого поста. Идти пришлось пешком. Здесь хоть и имелись конюшни, но лошадей в них давно не было. Отказались, когда поняли, что кормить тут их особо нечем а доставлять для них корм сюда слишком дорого. Снега было много. Чуть выше колена, а гному вообще по пояс. Так что, как вышли, так и встали.
- Далеко идти? - хмуро спросил Марви.
- Ну, если по дороге то полдня, - сказал Хродгер, пожав плечами.
- Мы так околеем раньше, - заметил гном,- а я вообще рискую здесь в снеге утонуть, - сказал Марви ежась.
- Вот поэтому мы по дороге и не пойдем, - сказал Хродгер, посматривая на гнома. - На, вот держи! - Сказал он, протягивая лопату.
- Для чего это? - опешил гном.
- Копать! Нужна ровная очищенная от снега площадка примерно два на два метра. Начинай! - сказал Хродгер и сам приступил к делу, имея в руках точно такую же лопату.
Когда площадка перед воротами была расчищена.
- А дальше что? - спросил Марви.
- А дальше смотри, будет какой фокус, - улыбнулся Хродгер. Он извлек из заплечного мешка две палки, соединил их между собой, превращая их в шест. Воткнул ее прямо по центру очищенной площадки, и в специальное крепление он вставил кристалл. Долго возился с ним, настраивая его по одному ему известным ориентирам. - Ну, вот и все! - Сказал он оборачиваясь. - Мэтр вы будете его активизировать, или нам? - Сказал Хродгер, обращаясь к Некроманту.
- Давай сам! - покачал головой Фрай, глаза у него были красные от бессонной ночи.
- Как скажите мэтр, - пожал плечами Хродгер. - Барам, давай, активируй. Не томи. - Сказал Хродгер, обращаясь к одному из солдат.
Барам подошел к шесту, проделал там, какие-то манипуляции и затем отбежал от шеста.
- Бойся! - крикнул он.
Кристалл в оправе начал разгораться, белым огнем, прошло еще несколько мгновений, прежде чем огонь стал ослепительным ярким, а потом из кристалла упал луч, прямо в снег по ходу движения. Несколько мгновений ничего не происходило, но потом снег взорвался горячим паром, мгновенно освобождая землю от холодного снега... Луч пошел дальше, протаивая для путников тропу наверно метров сто длиной. И все это сопровождалось паром, словно какой-то подземный червь неожиданно вырвался на свободу и мчался по горной равнине с какой-то невероятной, бешеной скоростью.
- Да-а-а! - цокнул гном. - Скажите, пожалуйста! А если вдруг под этот луч попасть это как, смертельно?
- Нет, - сказал Хродгер, - Ну лучше всего этого не делать. Ошпарит так... Вообще лечиться от ожогов будешь долго.
- Ясно! - задумчиво сказал Марви. - И куда мы сейчас идем? Если не по дороге?
- Вон туда! - указал пальцем Хродгер, попутно выдергивая шест из сугроба. Там находится канатная дорога, В свое время там куча народа полегла, пока ее строили, зато сейчас, четверть часа и ты практически внизу, на равнине. - Пошли! - Хродгер двинулся по образовавшейся тропе, увлекая за собой людей.
Артефакт использовали еще пять раз, и неизменно вставляли новый кристалл, по все видимости он был одноразовым. Наконец они подошли к цели своего путешествия. Крохотный одноэтажный домик стоял на самом краю ущелья, чуть ли не сползая в него. В доме не было ни одного окна, выпавший снег намел на него огромный сугроб, и сейчас домик смахивал на гриб, с маленькой но толстой ножкой. Около дома еще пришлось потрудиться лопатами, разгребая крохотную металлическую дверцу.
- Нам сюда! - сказал Хродгер, открывая дверь, и вначале пропуская солдат в крохотное строение, - Только осторожней. Смотрите под ноги. Под нами пропасть, упадете, искать не будем. Ваших костей просто не найдем.
- А несчастные случаи были? - с подозрением спросил Марви.
- Только при строительстве. Пара человек сорвалось в пропасть, от сильного ветра не выдержали крепления на веревках.
Гном прикусил губу и о чем-то задумался.
Несмотря на то, что снаружи домик выглядел маленьким и неказистым, то внутри он казался больше по размеру и уходил на несколько метров вниз. Пришлось еще спускаться вниз по небольшой винтовой лестнице прямо к площадке, где находилась деревянная видывавшая виды гондола. В ней поместились все, даже еще место осталось.
- Гондола может перевозить тридцать человек за один раз. - Продолжал говорить Хродгер. - Внизу мы будем через четверть часа. Это самый быстрый и безопасный способ добраться в долину от сторожевого поста. Правда вот обратное путешествие бывает не такое уж приятным. В ручную поднять гондолу сюда просто невозможно, на это не хватит человеческих сил, и даже огры с великанами тут бессильны. Так что вот обратный путь займет часа четыре пять. И это при морозе и сильном ветре. Так что одеваться приходится теплее, чтобы не прибыть сюда в качестве мороженого мяса. Ну что Барам все готово? - Спросил Хродгер у уже знакомого солдата.
Тот как раз вешал магический светильник наверх гондолы. После этой операции он поднял вверх большой палец.
- Тогда милости прошу садиться, и советую пристегнуться вот этими ремнями. А то рискуете вылететь из гондолы на резких поворотах. И да надеюсь, вы сегодня не завтракали?
- А что такое, - всполошился гном.
- Не хочу внизу блевотину от себя отмывать, - отозвался Хродгер. - С теми, кто здесь в первый раз это часто бывает. - Ну что поехали? - спросил он и дернул за рычаг.
Гондола со скрипом отошла от посадочной площадки и начала набирать скорость. Гном не успел досчитать до десяти, как гондола ухнула вниз с невероятной скоростью. В лицо ударил сильный холодный ветер и нахлынул приступ эйфории. Когда прекрасные виды, чувства полета и все такое.
- Сейчас будет самое интересная часть путешествия, - услышал Марви сквозь ветер голос Хродгера. - Три... Два... один...
Гондолу резко затрясло и развернуло на повороте и гному показалось, что он ощутил скорость свободного падения. Чувство эйфории моментально выветрилось, словно вчерашний алкоголь, и сменилось другим, весьма неприятным. Следующую часть полета Марви помнил плохо, и судя по зеленым лицам своих товарищей те же самые ощущения были и у них. О прекрасных видах можно было забыть, весь остальной полет желудок плотно набитый завтраком метался между головой и пятой точкой, пытаясь выйти наружу. Все качалось и вздрагивало. Сознание поплыло, и гном в первый раз в своей жизни испытал приступ морской болезни. Яркость утра неожиданно сменилось кромешной тьмой, и только магический светильник наверху гондолы хоть как то освещал сумрак.
- Игольное ушко! Приготовится! - послышался голос Хродгера. - Смотреть в оба! После белого столба ставьте тормоз, после третьего второй!
Темнота резко сменилось на день, но лишь на несколько мгновений. Не успел Марви досчитать до трех, как снова наступила тьма. Тряска уменьшилась, вот только скорость все увеличивалась. Желудок перестал метаться и теперь затих где то в глубине, сжавшись в комок. Наконец, впереди появился белый свет, но как появился так и потух. Они промчались мимо него, и Марви не понял, что это было!
- Белый раз! - командовал Хродгер. - Ставьте тормоз!
Кто-то в темноте заворочался. Гондолу резко качнуло, и скорость слегка снизились, а может это гному показалось. Второе свечение стен промелькнуло так же быстро, как и первое.
- Белый два! - раздался снова голос Хродгера. - Барам приготовься!
Третье свечение не заставило ждать долго!
- Белый три! Тормози! Тормози! - дико завопил Хродгер.
Гондолу еще раз тряхнуло, но уже сильнее и начался процесс торможения. Прошло еще несколько долгих мгновений, прежде чем гондола остановилась полностью. Тихо покачиваясь в темноте.
- Все приехали! - сказал Хродгер, отстегиваясь и вставая, дальше ручками.
Трое солдат, тоже отцепившись, подошли к ручной лебедке и привели ее в движение.
Дана сидевшая прямо напротив гнома, быстро пыталась вылезти из-под ремней. Ее тело судорожно выворачивало в рвотном позыве.
- Спокойно! Только спокойно! - говорил Хродгер, помогая девочке отстегнутся и заблаговременно подставляя ведро. - Это со многими бывает. Не ты первая, не ты последняя. - Ну что остальные все живые?
- Допустим! - гном тяжело отстегнул ремень, пытаясь привести дыхание в норму.
- Ведро нужно? - спросил Хродгер, глядя на том, как Дану полощет.
- Обойдусь! - гном, освободившись от ремней, опрокинулся на спинку кресла, дыша полной грудью, и пытаясь собрать глаза в кучу.
- Спасибо! Кажется, отпустило! - Дана отпала от ведра.
- Вот и славно! - ухмыльнулся Хродгер. - Спасибо что не в дороге! - Он одним движением подхватил ведро и опрокинул содержимое за борт гондолы. - Ну что долго там еще?
- Еще десять метров, - отозвался солдат у лебедки.
- Неплохо! - задумчиво проговорил Хродгер в этот раз немного не доехали.
Гондола мягко уткнулась в посадочную площадку.
- Все выходим! Добро пожаловать в Пустое ущелье! - сказал Хродгер, он подхватил с пола мешок с кристаллами и бросил стоящему рядом солдату. - Это в тайник! Заберем на обратном пути!
- Фрай, ты раньше катался на таком! - гном аж подпрыгнул на площадке, не веря, что вновь вступил на твердую землю. - Выглядишь как огурчик.
- Пару раз катался, - согласился Фрай. - Даже эликсиры прихватил с собой.
- Какие такие эликсиры? - опешил гном.
- От морской болезни. Чтобы не выворачивало так.
- Да что ж ты молчал! - вскричал гном.
- Дык не спрашивали. - Пожал плечами Фрай.
- Ну ты... Ну ты... Хорек! - вскипел гном.
- Отец Тадир просыпайтесь! Ау! - Фрай похлопал по щекам инквизитора. - Мы уже приехали. - Фрай не обратил внимание на вопль гнома.
- А? что? - очухался Тадир. - Я, кажется, уснул немного. Все интересное пропустил.
- Я говорю, приехали, выходим! - сказал Фрай.
- Вот жопа! - сказал мимо проходящий орк. - Я думал, потерял сознание! Уже обрадовался!
- Что ты сказал? - взревел Тадир, он отстегнул ремни и бросился за орком.
Тот лишь замахнулся на него.
- Отойди от меня святейшество! А то заблюю до смерти!
После этих слов Тадир шарахнулся в сторону от орка, как от прокаженного.
- Может вас до врат довести! - глядя на эту картину, спросил Хродгер, - Я думал у вас слаженная команда. А тут такое...
- Они шутят! - вставил свое слово Марви. - Шутки у них такие!
- Спасибо не надо! - сказал Фрай. - Занимайся своими делами Хродгер. Мы сами управимся. Ты нас только до порога доведи!
- Ну, ну... - задумчиво сказал солдат. - Довести то, доведу... Только вряд ли вас дождусь... А вы четверо чего встали? А ну взяли вязанки дров и вперед. - Хродгер открыл железный ящик, Стоящий на посадочной платформе. - Вот черт! - Дрова кончаются! Надо бы сказать капитану, чтобы еще завезли!
- Куда теперь? - спросил Марви.
- Вниз, по ущелью. Там застава брошенная. Вернее мы ее так называем. Раньше ведь что, говорят, тут река была, пока гномы для нее новое русло не проложили. Копали они тут что-то. Там наверху, полно гномских выработок. Дыр столько, сколько в ином сыре не увидишь, мы там не бываем. Слишком опасно. Шахты старые, полно обвалов. А вот руду они вниз свозили, скапливали там в одном месте для своих нужд. Ну а потом ясно дело забросили. А сооружение осталось. Так вот, мы называем это место заставой. Раньше там у нас пост был, но потом его свернули. Место слишком уж дрянное. Призраков много. Они так по себе безобидные, но с ума свести могут, особенно впечатлительного человека.
- Что за призраки? - удивился гном.
- Да разные! - отмахнулся Хродгер,- То гнома с киркой увидят, то с тележкой, то вооруженный отряд. Ходят там, в округе с фонарями, что-то ищут. Под каждый камень заглядывают и ругаются меж собой постоянно. Иногда говорят дело даже до драки доходило. От этого отряда, кстати, больше всего и шума. Но лично я здесь кроме этих камней, ничего не видел.
- А мертвяки тут есть? - спросил Тадир, идя рядом.
- Нет! - Отмахнулся Хродгер. - Мертвяков тут нет. По крайне мере ни разу не видели. Тут вообще ничего нет! Ни еды, ни воды! Отсюда и название Пустое ущелье. А луч солнце вообще никогда не заглядывает, так что можно это место назвать и черным ущельем, из-за царящего тут сумрака. Некоторые из легиона говорят, что тут ночь отдыхает, пока солнце правит на земле, - с такими словами Хродгер засмеялся.
- Тогда зачем выставлять пост, если вообще тут ничего нет - сказал Тадир. - Да еще канатную дорогу делать.
- Там, дальше, если идти будешь, выйдешь в долину, да и один из входов в подземье тут находится. А это ближайший путь к Вратам. В обход всех гномских подземелий с многочисленными в них ловушками. Черный ход если можно так выразиться.
- Тогда понятно, - сказал Тадир и о чем-то задумался, погрузившись в себя.
Весь следующий путь они преодолели, молча, скача по камням там, где особенно сильно разрушилась гномская тропа.
Заставу они увидели только через два часа. Да и заставой то это было трудно назвать. Полуразвалившиеся круглая каменная насыпь, пустой породы да три покореженных временем строений, не то под барак, не то под склад. Раньше видать больше было, но все это осыпалось, превратившись в небольшие курганы.
- Мда... Жалкое зрелище! - сказал Марви, глядя на эту картину.
- Ну, а что ты хотел, - развел рукам Хродгер - Вон тот барак мы восстановили, пусть и частично, и вот этот, что в середине. Столько времени прошло.
- А что мы тут делаем? - спросил Марви. - Нам же к вратам надо!
- Успеешь еще к вратам, - отмахнулся Хродгер. - Это нам нужно. Сейчас некромант тут все обнюхает, разведает, на предмет всякой пакости, мы оставим тут дрова и припасы и двинем дальше... Как-никак нам вас тут ждать, а не иначе.
- А далеко тут идти? - спросила Дана.
- Туда дальше! Вниз по ущелью. Миль пять будет. Но вы не промахнетесь. Порог издалека видно.
- Что за Порог? Уже столько раз слышал, а что он из себя представляет ни разу,- спросил Марви.
- Да место одно поганое там образовалось. Причем не без нашей помощи.
- Это как так? - удивился Марви
- Да был, у нас говорят, один магистр. Имя уже не упомню. Лет десять назад. Вон Некромант знает, если тебе интересно.
- Так вот прошлый Лорд решил послать экспедицию, чтобы глянуть, что да как. Мы же как. Мы об этом ходе вообще не знали. Пока случайно не наткнулись, на какие-то записи. Тогда и дорогу канатную проложили. А так все через верх бегали, сквозь все ловушки. А тут здрасьте. Прямой лаз практически к самым вратам. Вот и решились. Возглавил эту экспедицию тот самый магистр, имени которого не помню. Выезжали, говорят с помпой. Мол, без победы нас не ждите! Ну, они и сунулись туда. Что там было одним богам известно. Говорят, наткнулись они там на кого то. Он их всех и вынес. Те, кто после первого удара выжил, айда бежать к выходу, а он за ними. На солнечный свет пусть и такой... - Хродгер воздал руки к небу - Он не вышел. Но жахнул напоследок так, что вонь эта, до сих пор стоит. Убивает напрочь все живое. Там даже мох вымер. И вонь эта главный вход перекрыла, выход на равнину то бишь. И вот что интересное, она там до сих пор стоит и не развеется никак, даже тогда когда по ущелью ветер гуляет. Ядовитые испарения по ночам даже светятся порой, а те говорят, кто на поверхность успели выйти больше трех месяцев после этого и не прожили. Вот с тех пор охранять на этом месте - Хродгер топнул ногой об землю. - Действительно стало нечего. А хотели тут перевалочный пункт делать. Вон экспедицию в шахты организовать на предмет чего рыли, и не осталось ли там чего... Мы тут еще пару лет после этого караул держали. А после того как двое солдат пропали. Вообще все свернули. Появляемся здесь раз в полгода и к себе уходим.
- То есть, как пропали? - присоединилась к разговору Дана, которая вполовину уха слушала речь солдата.
- Да вышли, говорят в караул на ночь. Вот прямо здесь. А на утро их не нашли. Кто-то говорит, что какая-то тень мелькала. Но мне кажется все байки это. Как говорится, у страха глаза велики...
- И что не нашли солдат то? - Спросил Марви.
- Куда там. - Хродгер махнул рукой - Даже монет не нашли. Всей толпой искали в обе стороны. Говорят до самых шахт дошли. И ничего. Ни следов, ни тел, ни капель крови.
- Мда, загадка! - цокнул языком Марви!
- По мне так никакой загадки в этом нет - Пожал плечами Хродгер. - Там говорят, один из них все сокровищами бредил. Помните, сказывал про гнома с тележкой? Говорят, этот призрак на своей телеге не то золото развозил, не то алмазы. У каждого рассказчика свой вариант истории, сами понимаете. Так вот говорят, он, сбрендивший на сокровищах то бишь, даже и в какую сторону вез гном свою тележку, приметил. Проследил так сказать. Вот у бедолаги этого крыша то и поехала. Подговорил видать второго идиота и ай да искать. Может до шахт и дошли. А там с ними все что угодно могло случиться. Обвал тот же самый. Ну, вообще понятно тут, что дело темное.
- А может они нашли и потом это... того... - предположил Марви.
- Ты хочешь сказать дезертировали? - спросил Хродгер
- Именно! - кивнул Марви.
- Что ж есть и эта версия, - согласился Хродгер. - С такими деньгами можно хоть где начать новую жизнь. Если конечно выбраться из Чертогов Королей, и отсюда включительно.
Фрай ползал по руинам около часа. Заходил в полуразрушенные строения. Поднимался на обломки зданий и долго там стоял, что-то делая.
- Чисто! - наконец крикнул Фрай. - Ничего тут нет. А если и придет, то она точно будет не местная.
- Ну и слава богам! - сказал Хродгер, вставая с вязанки дров на которой сидел. - Пора и отобедать.
- Не стоит! - сказал Некромант. Отведите нас к Порогу. - После отобедаете! Без нас. Время дорого!
- Как скажете Мэтр. К порогу так к порогу... Идемте! - Хродгер махнул рукой своим людям.
Теперь солдаты шли налегке, имея при себе только оружие. Но уже через час Хродгер остановил движение.
- Ну, вот и все мэтр, дальше нам ходу нет. Здесь в любой момент могут появиться ядовитые испарения. Один вдох и все нам конец.
- Спасибо, Хродгер, - сказал некромант. - Я понял вас дальше мы сами! Ступайте!
Хродгер отсалютовал и дал приказ своим людям.
- Мэтр, - обернувшись, сказал он, - У вас три дня. Мы ждем вас ровно три дня и уходим.
- Хорошо! - согласился Фрай.
Хродгер еще раз помахал рукой и побежал вслед своим людям.
- Ну, хорошо! Кажись, добрались, - сказал Гном. - И без больших приключений. Что дальше?
- Дальше? - Фрай загадочно улыбнулся, извлек из сумки каждому по флакону какого-то эликсира. - Выпьем за здоровье друг друга. Затем идите быстро за мной не останавливаетесь. Нам нужно преодолеть Порог до тех пор, пока действует эликсир.
- Что он делает? - подозрительно спросил Тадир.
- Все просто! Он делает из вас зомби. - Марви в твоем мешке находится клетка. Закрой ее герметично. Чтобы ядовитые испарения не проникли туда. Содержимое клетки нам скоро понадобятся. Ну что готовы? Тогда пьем все одновременно. И это, не поубивайте друг друга, когда в следующий раз увидите свои физиономии.
  
  
   * * *
  
  
   - Все-таки гадость эта твоя настойка, - проговорил Марви, скривив лицо. - От нее реально блювать хочется.
- Все пожелания не ко мне. Не я же ее готовил. Что мне дали то и выдал,- ответил Фрай, опершись на холодный камень и чуть согнувшись, сплевывая кислую слюну. - Не поверишь! Самому противно.
- Она когда уж сработает? Сейчас сблюю - сказал Орк сидя на корточках, склонив голову к земле.
- Уже! - сказал Фрай. - Как вкус почувствовали, значит сработала. Мертвые вкус не ощущают. Фуф! кажется, слегка отпустило. Дана ты как?
- Хреново мне, - закашляла Дана. - Мутит сильно и есть хочется. Словно неделю ничего не ела.
- Да, да поддерживаю! - поднял руку гном. - Пожрать не помешало бы... Отец Тадир доставай свои заначки. Кстати под эликсиром ты был самый красивый из нас. Чуть не пришиб на рефлексах. Весь в тату и глаза навыкате...
- Себя-то ты видел? - отозвался Тадир. - У тебя щек вообще не было сгнили все. И зуба мудрости у тебя нет. Оттого видать и мозгов у тебя не хватает. И вообще после этого, вас всех на костер нужно. Таким непотребством занимались и меня втянули. Слышь, некромант этот эликсир твой. Зло великое. А того кто его изготовил на дыбу нужно.
- На костер, отец Тадир, я взойду только после вас. Старость нужно уважать как-никак, - возразил гном. - Ты давай, доставай, что у тебя в мешке припрятано. Зубы всем не заговаривай. Дай пожрать, наконец. Упырь!
Тадир снял с плеч мешок.
- Не здесь! - отрезал Фрай тяжело, и еще раз сплюнул. - Опасно здесь! Там дальше... - Фрай махнул рукой. - Есть одно место. Оно безопасное. Там и отдохнем часа три, пока организм в норму придет.
- Ну не здесь, так не здесь, - сказал Марви поднимаясь с земли - Слышь некромант, а это нормально, что после этой отравы так жрать хочется? Мы случаем не траванулись чем?
- Нет! - Фрай отрицательно мотнул головой. - Это вполне нормально. Я бы был удивлен, если бы кто-то голод не чувствовал.
- Отчего же? - удивился Марви.
- Это не просто голо, - сказал Фрай. - Это ГОЛОД! Тот самый, что чувствует каждый мертвяк. Просто вы его ощущали всего полчаса, а нежить все время. И чем дольше времени пройдет, тем больше. От этого они и становятся такими агрессивными. - Проговорил Фрай. - Кстати, никто из вас болевых ощущений не испытывает?
- Да вроде нет, - сказал гном, прислушиваясь к себе. Остальные лишь помотали головой.- А что должны были?
- Боль это проявления аллергии. Если ее нет, значит все прекрасно, - ответил Фрай. - Следовательно, проблем с возвращением не будет.
- Ты хочешь сказать, нам еще раз через такое проходить нужно будет? - спросил Марви. - Это же садизм в чистом виде!
- Только если наша миссия окончится неудачей, - помотал головой Фрай. - И если конечно будет, кому возвращаться.
- Ты это... Не наговаривай раньше времени, - заметил Марви.
- Я не наговариваю. Я просто предупреждаю. - Сказал Фрай. - Ну что? Пошли что ли? Нам туда. - Фрай махнул рукой. - Да и откройте клетку. Проверьте живность, не задохнулась ли?
- Давай посмотрю, - орк потянулся к заплечному мешку гнома, развязав его одним движением, открыл замок на ящике, убирая заслонки. Прислушался. - Вроде шевелится... Как ты думаешь для чего он их взял?
Гном пожал плечами.
- Некромант не так прост, - ответил Марви.- Он знает больше чем мы. Меня интересует другой вопрос. Как эта живность вообще уцелела, если со слов некроманта через барьер может пройти только мертвый. Завязывай мешок. Пошли скорей. Нужно догонять остальных.
- Сейчас, погоди, у меня пальцы совсем окоченели, - отозвался орк. - Я практически их не чувствую. Капитан в сторожевой башне говорил, что в прошлый раз экспедиция была больше по численности, и то не справились. А нас всего пятеро. Знаешь гноме, я уже жалею, что подвязался под это дело.
- Не бойся Орче, - хмыкнув, сказал Марви. - Несмотря на все тягости, судьба наградила нас удачей. Я в это верю! Выберемся и из этой передряги.
- Мне бы твою уверенность... - проговорил орк.
- Ты завязал уже? Или нет?
- Да все уже! Все! - орк похватал свой не менее увесистый мешок. - Тяжелый, зараза. Интересно, что Фрай туда напихал?
- Я думаю тебе лучше этого не проверять, Орче, - сказал Гном, идя по тропе и огибая острый каменный выступ. - У этого некроманта есть план. Придет время, и мы все узнаем... Давай, догоняем уже. Вон! Их почти не видно уже.
Узкая тропа, покрытая узором древней плитки, бежала сквозь скалы, проходом явно сделанной не природой. Следы работы кирок с трудом, но можно было еще увидеть, то тут, то там на отвесных стенах туннеля. Здесь потрудились гномы. Это было видно сразу. Человеческие шахты, в которых много раз бывал гном, выглядели совершенно по-другому. А еще тут была темнота, лишь изредка разбавленная светом, колониями свет камня. Раньше по все видимости он был здесь повсюду, ярко освещая хорошо хоженую тропу. Но со временем свет камень тускнел. Колония камня без должного ухода практически вымерла, как впрочем, и все обитатели этого места. Теперь здесь царила тоска, уныние и холод.
Нагнали быстро. Толстая фигура в рясе неожиданно встала за очередным поворотом.
- Фу ты черт! - раздался голос Тадира. - Напугал ты меня, дитя подземелий.
- Испугался? - сказал гном. - Это все лишь мы... Ну что долго еще идти?
- У Фрая спроси. Я ж тут тоже... В первый раз! Он у нас проводник на сегодня.
- Уже скоро, - раздался впереди голос Фрая. - Слышите шум падающей воды? Река близко. Там и отдохнем.
Стены туннеля неожиданно расступились, и путники вышли в огромную пещеру, своды которой терялись во мраке, хотя дикого свет камня тут было предостаточно. В этом свете то тут, то там виднелись курганы, полуразрушенных построек. Дальше по тропе виднелся остов арочных ворот покрытых древними гномскими рунами. Верхняя часть врат обломилась, засыпав тропу острыми осколками битого камня, а остатки врат были похожи на обломанные бивни древнего элифанта. а далее, за темной дугой, виднелся каменный мост, основание которого покрывал светящийся мох.
- Ба! - вырвалось из уст гнома. - Что это за место?
- Раньше здесь был сторожевой пост гномов. Название сейчас уже не припомню. Хотя раньше знал, - сказал Фрай и остановился. - Это все, что от него осталось. Нам туда! - Фрай ткнул на небольшой холм, на вершине которого одиноко стояла, высеченная из белого мрамора, стела. А еще чуть дальше шумел водопад. - Здесь рождается река Сертья, - говорил некромант, указывая на водопад. - Правда раньше она носила другое название. Велья. Если, конечно, это вам о чем-то говорит.
- Хм, что-то знакомое, - проговорил гном, задумчиво теребя бороду. - Это название я где-то слышал.
- Это название много кто слышал, - улыбнулся Фрай. - В основном это люди. Я удивлен тому, что и ты, уважаемый гном, слышал это название.
- А что в нем такого особенного? - спросил орк и почесал затылок. - Название как название. Ничего особенного.
- Поднимемся на холм. Там все поймете, - указал направление Фрай. - К тому же, там самое безопасное место в округе. И не спрашивайте почему. Ответов на этот вопрос, я просто не знаю. Но местная живность обходит его стороной.
Подъем на холм занял не больше двух минуты, натоптанная тропа вывела прямо к стеле.
- Ну-ка, ну-ка... - гном подошел к стеле прислонил руку к холодному камню, всматривался в рисунок рун грубо вырезанных, и уже потерявших часть своей четкости и очертаний. Руны теперь были уже человеческие, но прочитать гном их все равно не смог. По всей видимости, это был старый имперский язык. Руны складывались в слова, смысл которых гном понимал с трудом или вообще не мог.
- Эта стела построена гораздо позже этих развалин, - сказал Марви. - И всю работу сделали люди. В ней нет ничего гномского.
- Все верно гноме, - кивнул Фрай, и похлопал рукой по стеле.
- Ну и чем же она особенная? - спросил Марви.
- Смотрите здесь люлька, - раздался голос Даны. - Вроде человеческая, и она каменная.
Орк и гном обошли стелу и действительно увидели каменную люльку, она и стела была единой композицией.
- Ничего не понимаю, - развел руками гном. - Такое впечатление, что эта стела погребальная...
- И в этом ты прав, - согласился Фрай. - В этом месте родилась одна из самых известных легенд Новой Империи.
- Это какая? - спросил Орк.
- Боже, неужели это легенда об Эрлине Добром? - Выдохнула, Дана и ее глаза расширились.
- Что эта за легенда? - спросил Марви.
- Это легенда о двух братьях королевского рода. В истории они известны под именами Борина Кровавого и Бедора Смелого. После смерти своего отца, имя которого не сохранила история, на престол вступил Бедор Смелый по праву первенца. - Начал Фрай. - Подробности его правления можно опустить, так как они совершенно не относятся к этому месту. Суть в том, что в грозный час Бедор Смелый выступил со своим войском против орды варваров, которые кратно превосходили его количеством. В генеральном сражении войска Бедора Смелого одержали победу, но сам он получил смертельное ранение, пущенной в него стрелой. После смерти Бедора власть должна была перейти к его сыну, которому в то время было от роду месяца три. Его брат Борин Кровавый не согласился с таким положением и подготовил заговор. Но его намерения были раскрыты. Сивила - жена Бедора, не найдя поддержку у знати с горсткой преданных ей людей бежала темной ночью из своего замка и отправилась в горы, пытаясь затеряться здесь от власти своего жестокого родственника. Но на утро когда Борин понял что пленники сбежали, отправил вслед погоню...
- Они настигли их здесь... - грустно сказала Дана.
- Совершенно верно! - кивнул, соглашаясь с ней, сказал Фрай. - В последнем бою, когда преследователи были уже рядом. Сивила опустила люльку со своим ребенком в воды этой реки и пала от мечей предателей. Позже люльку внизу по течению нашла крестьянка и воспитала ребенка как своего. Когда он вырос, и стал тем, кем стал, поднял восстания против своего кровавого дяди и победил его в честном бою. Войдя в историю как Эрлин Добрый. Возглавив государство, он стал родоначальником королевского рода, который существовал десять поколений. Весь это род правил около двухсот лет и вошел в историю. Позже это назвали Эпохой десяти королей. Именно они создали все предпосылки для возникновения новой империи взамен старой, разрушенной. Отголоски этой истории встречаются до сих пор. Например, на реверсе современных монет. В эпоху десяти королей на монете была изображена люлька плывущая по волнам. Затем это она превратилась в грозную Гексеру, но это случилось гораздо позже уже во времена Новой Империи... Конечно, это все лишь версия, но вполне себе правдоподобная...
- Тогда понятно, почему в основании этой стелы возложена каменная люлька, - сказал гном, закусывая губу. - Эта стела, по идеи должна быть местом паломничества.
- К сожалению нет, - развел руками Фрай. - Отчасти оттого, что это труднодоступное место и здесь очень опасно, но есть и другое объяснение. Да, это место называют рождением Легенды, но оно также и является местом, где эта Легенда умирает.
- То есть? - спросил гном.
- Те первые кто побывал здесь, нашли и место того давнего боя. Тела не были захоронены и, по стечению обстоятельств, они не сгнили, а мумифицировались. Среди павших, был обнаружен и труп младенца, в том, что некогда была люлькой. Так что младенец, сын Бедора Смелого, скорей всего, погиб здесь же, вместе со своей матерью. Но даже если бы и Сивила бросила люльку в воду. То младенец все равно бы погиб.
- Это почему? - спросила Дана.
- Река Сертья, она же Велья. начинается здесь, а вот выходит на поверхность только в милях двадцати к востоку отсюда. Тех порогов, которые скрыты в толще земли не знает никто, ибо не нашлось еще такого безумца, который отправился бы в это путешествие. Прибавьте к этому, и двадцать миль, что понадобятся ей, чтобы воды этой реки успокоились, и река предстала бы перед нами в том виде, как течет сейчас по Цветущей долине. Люлька обязательно бы перевернулась, и ребенок утонул бы на одном из порогов этой реки. Так что, кем бы не был этот Эрлин Добрый, он не является прямым потомком Бедора Смелого, как утверждает легенда. Конечно, об этом мало кто знает. Людям всегда хочется верить в чудо. В историю с хорошим концом. А вот такой банальный и страшный конец никому не интересен, и люди отказываются в это верить. Вот в принципе и вся история этого места, за исключением того, что это оно каким-то образом отгоняет от себя местную живность. Как и почему, до сих пор неизвестно, но об этом я уже говорил - Развел руками Фрай.
- А с трупами что сделали? - спросил Тадир.
- Так все здесь. В общей могиле. Под этой стелой. И палачи и их жертвы. Зачем их, куда-то нести и где-то перезахоранивать? Выкопали яму и всех туда. - Фрай указал взглядом на холм.- Позже конечно поставили эту стелу. Но это заслуга, прежде всего Черного легиона, чем желание сильных мира сего.
- Мда, дела... - задумчиво проговорил Марви. - Одно могу сказать, кто бы ни был этот Эрлин Добрый и его потомки, правили они знатно, раз память о них в народе живет.
- Это уж точно, - согласился Фрай.
- За это грех не выпить. Верно Тадир? - спросил Марви. - Доставай, что в мешках несешь. Пора бы пожрать чего. Желудок уже кишки переваривает...
- А что с потомками стало? - тихо спросила Дана.
- Всему хорошему всегда приходит конец, - пожал плечами Тадир. - Их вырезали в очередной смуте. Всех поголовно. Ночью! Спящими, как свиней! И не смотри на меня так, некромант. Историю я знаю не хуже тебя. И называю вещи своими именами.
- Ну, допустим не всех, - тихо сказал Фрай.
- Ты про Вадемира первого? - спросил Тадир. - Он во время резни обходил стены замка, ну и сиганул вниз, когда понял, что дело безнадежно. Тело так и не нашли. Он скорей всего тоже. Ну, а если и нет, то его род скорей всего ослаб и вымер позже. А все остальное домысли и догадки, а еще мечты черни о добром справедливом короле. Сколько лет прошло. Уже не одно поколение родилось и умерло в ожидании этого доброго и справедливого, а его все нет. Это вон эльфу пятьдесят лет как вчера в обед. Он ждать может, а простой народ нет. Если он до сих пор не пришел, значит уже и не придет. Еще говорят, что с этим именем какая-то мутная история связана.
   - Что за история? - спросил Марви.
- Долго рассказывать, - махнул рукой Фрай. - Сейчас нужно поесть и двигаться дальше. Нам еще часов шесть идти не меньше. И лучше это делать днем, а не ночью.
- А как ты определил, что на поверхности день? - спросил Марви. - Я-то ладно я гном, внутренние часы работают нормально, да вон Орк, тоже может, но ты-то человек?
- Все просто! - Сказал Фрай, - Видишь водопад за моей спиной? - Фрай не глядя, ткнул пальцем себе за спину. - Подними глаза вверх, против течения воды. Там далеко увидишь тонкую полоску света, словно кто-то прошил свод белой ниткой. Значит на поверхности день. А вот если ее не увидишь, значит, ночь.
- Хм... - усмехнулся гном. - Действительно все просто. Мог бы догадаться.
  
  
   * * *
  
  
   Они стояли на верхнем этаже полуразрушенной сторожевой башни. Когда то в былые времена она убегала ввысь почти до самого свода. Но потом что-то случилось, то, что уже никто не узнает, возможно это был пожар, а может сражение. Но башня рухнула. Следы того события еще сохранились на оплавленных стенах башни. Следы копоти на стенах и битый камень делали эту башню похожей на гнилой зуб, Вследствие чего ее так и называли предшественники. Гном зорко всматривался в полуразрушенное окно, Вниз, куда указывал некромант. Через всю эту пещеру кривой изломанной линией проходила трещина, как говаривал Фрай глубины немереной. Тропа, выложенная из каменных плит, упиралась в добротный мост, неплохо сохранившийся, он дугой изгибаясь через трещину и упирался в массивные каменные ворота.
- Ну, вот мы и достигли цели, - сказал Фрай, оборачиваясь и ища взглядом гнома. - Смотри вот они.
- И это врата? - разочаровано сказал гном. - Что-то не впечатляют.
- Сам портал за ними, а он огромен, - сказал Фрай, переворачиваясь на спину. - Конечно, если верить описаниям. Ибо сам портал не видел никто из ныне живущих.
- Да я не об этом, - отмахнулся Марви. - Я думал, тут будет армия. Куча живых мертвецов или хотя бы дракон. Уже поседеть успел два раза от страха. А тут всего один хмырь стоит. Правда, он великоват для человека. Но скажи честно. Чем он так страшен, что с ним сотня бойцов справиться не смогла.
- Это не хмырь, - ответил Фрай, Отходя от края стены. - Это Страж. И этим все сказано.
- Хмырь, страж, для меня это пустые слова некромант. - Марви приполз к Фраю. - Говори точнее как его убить и чем?
- Страж это не просто мертвяк он разумен. У него есть собственное я. И он имунен к заклинаниям некромантии. Прошлый поход это вполне убедительно доказал. Магистр Болтен лишился жизни, а вместе с ним еще семь десятков легионеров.
- Дык как же его убить? - спросил гном.
- Единственное решение это разрушить ему сердце, - ответил Фрай.
- Всего то? - ухмыльнулся Марви. - Ну, это задача по силам мне с орком. Сейчас позову его и начнем.
- Ты сначала добеги до него, живым, а не кучкой пепла, а потом попади прямо в сердце, что очень не просто, могу заверить тебя. Он сложить вас одним массовым заклятьем вы даже пукнуть не успеете... Это невероятно быстрая тварь.
- Тогда что ты предлагаешь? - спросил гном. - Как нам добраться до его сердца, если в прошлый раз и людей было больше, и маги были с яйцами поболее, чем у тебя
- Будем работать по старинке. Как это делают охотники за нежитью, - сказал Фрай усмехаясь. - Почти никакой магии, ибо от нее он только увеличивает свою мощь. Магистр Болтен был хоть и посильней меня на порядок, но у него не было того опыта работы в полевых условиях. Его самоуверенность его и сгубила.
- Слушай, а может, сработаем как в прошлый раз? - вдруг оживился гном. - Помнишь как в подземельях форта? У тебя же осталось зелье заморозки? Разобьем об этого хмыря и ты его, потом прикончишь? Как план?
- План конечно хорош, но, увы, не сработает, - парировал Фрай.
- Это почему?
- Ну во-первых, даже если мы его и заморозим, нам нужно как то добраться до сердца, а для этого собственно нужно будет разбить ледяной кристалл. Я не уверен, что мы успеем вырезать у него сердце, прежде чем страж кинет в нас заклинание. Ну а во-вторых, Не забывай гноме я же некромант, а не собиратель душ, - сказал Фрай. - Ладно, пошли к остальным.
   Некромант начал спускаться по каменной лестнице
- А разве есть разница? - спросил гном, задумавшись, и идя вслед за Фраем.
Они спустились на первый этаж к остальным.
- В данном случае да. У каждого заклятья есть своя цена. Если говорить проще, то это откат. Я могу использовать некоторые заклинания только через равный промежуток времени. Увы, в данный конкретный момент оно мне недоступно. - Фрай развел руками.
- Ну и каков тогда план? - спросил Марви у некроманта.
- Все банально и просто, - ответил Фрай, - Будем использовать все слабости, которой присущи нежити.
- Это, какие? - спросил Тадир, сидя на камне, и мелкими глотками попивая воду из фляги.
- Ну, во-первых, голод. - Начал Фрай. - Любая нежить, будь она разумна или нет, всегда его чувствует. Чем сильней голод, тем яростнее нежить. Но в тоже время, голод лишает рассудка даже умную нежить.
- И кого из нас ты будешь ей вскармливать? - спросил Тадир.
- Кажется, я знаю. - Ответил на вопрос Тадира гном, указывая на свой рюкзак.
- Все верно, - кивнул Фрай. - Для такой охоты всегда нужна жертва. Запах крови притянет стража сюда и отвлечет внимание на некоторое время от нас. А дальше мы используем то, что находится в заплечном мешке у орка.
- Кстати, а что там? - спросил Марви.
- Можешь посмотреть, - улыбнулся Фрай. там еще одна приманка.
Получив разрешение, орк тут же скинул с себя тяжеленный мешок. Он тут же его открыл и извлек наружу наглухо закрытый деревянный бочонок, одним движением руки тут же вскрыл его и отшатнулся.
- Фу-у!!!- Марви зажал нос и чуть ли не отпрыгнул от бочонка. То же самое сделали и все остальные.
- Что это? Что это такое? - зажав рукой нос и разгоняя воздух другой, спросила Дана.
- Да он просто нас травануть решил и тут оставить. Слышь, Орче, запечатывай эту дрянь скорее. Вонь страшенная! Нужно выкинуть его подальше! - сказал гном.
- Да успокойтесь уже! Никто травить вас не собирается! - Фрай подошел к бочонку и закрыл его. - Это всего лишь мясо! Тухлое мясо!
- Это мясо уже булькает, - заметил орк. - Я чувствовал это когда нес его на спине!
От этих слов Дану скрючило, и она, отбежав начала блювать.
- Тем лучше! - Сказал Некромант - Чем жиже и вонючее, тем лучше! Запах гниения привлечет мух!
- Мух? - хором переспросили Тадир и гном одновременно.
- Где здесь мух ты видел некромант? Тут так холодно, что они все вымерзли, - сказал гном
- Ну, мух я беру на себя, - отмахнулся Фрай.
- Для чего они? - спросил Тадир, борясь с рвотным позывом.
- Мы будем играть на слабостях нежити. - Сказал Фрай. - Вот ты Тадир знаешь, какие слабости у нежити?
- Э-э-э... - Задумался Тадир.
- Нежить очень не любит мух и червей. - Фрай сделал значительную паузу. - Есть у них одна особенность. Они очень любят мертвую плоть. И только они могут ее жрать без всяких последствий для себя. Обычному мертвяку было бы без разницы, а вот Разумным это ой как не нравятся. Я сколько раз это замечал. В данном случае черви не подходят, они слишком медлительны, а вот мухи вполне...
- Ты хочешь, чтобы мухи сожрали стража? - не понял гном. - Хорошо придумал некромант.
- Да нет, мухи практически не причинят стражу вреда. Для него это будет как зуд после укуса комара. А вот внимание его, безусловно, отвлечет. И если мух будет много, а я постараюсь, чтобы их было столько, они облепят все его тело, заберутся туда, куда вообще возможно. Облепят глаза рот и уши, вернее то, что от них осталось. А с набитым ртом бросать заклинания весьма затруднительно. В этом вы можете мне поверить. Когда внимание стража полностью переключится на мух, набрасываем на него сеть и укладываем на землю. Дальше дело техники. Бьем его со всей дури, пока не лишим его подвижности извлекаем сердце и победа за нами!
- Хреновый план! - сказал Тадир. - Знаю я этот способ. Он дедовский и весьма опасный.
- Другого нет, - развел руками Фрай. - Прошлая экспедиция это доказала. Страж очень верткий, в него трудно попасть мечом, а одного заклинания нам всем хватит с лихвой, чтобы остаться тут навсегда. А сам я магию применять не могу, то же самое касается и Даны. Страж в лучшем случае впитает магию в себя без остатка.
- А в худшем? - спросил гном
- Перенаправит ее в нас и еще свою силу приложит.
- Пф-ф ... Нет такой твари не живой ни мертвой, на которую не воздействовала бы магия. С другой стороны страж может ее лишь только ослабить действия заклятия. - Сказал жрец. - Нужно просто найти такое...
- Верно! - согласился Фрай. - Вот только искать такое заклинание в бою у нас времени не будет. В отличие от нас с Даной Ты можешь применять магию света. А мы с ней можем, надеется только на оружие.
- Надеется на сеть дело неблагодарное, - уточнил Марви, - Страж может вырваться или просто порвать сеть. Что тогда делать?
- А вот этого допустить нельзя, - согласился с гномом Фрай. - Просто нанесите по нему как можно повреждений. Бейте по рукам ногам. Чем больше будет ран, тем лучше и плевать на то, что видимого эффекта от этого не будет. Когда ран будет достаточно, я использую это. - Фрай извлек пузырек.
- Это что? - сощурил глаз Марви.
- Это яд. Самое главное чтобы он попал внутрь организма.
- И что он делает? Насколько я знаю, яды на нежить не действует, - сказал Тадир
- Вызывает костный паралич.
- Прости, что вызывает? - не понял Марви
- Идет парализация мышц, затем они вместе с плотью, превращаются в кость, а сами кости в камень. Он попросту не сможет двигаться. Живого человека это, несомненно, убьет. А вот стража это парализует. Ненадолго но нам времени хватит для того чтобы извлечь и проткнуть ему сердце.
- А если нанести этот яд на наше оружие, - спросил Марви - Это не легче?
- Или вообще стрелу пустить, - добавила Дана
- Если бы у меня яда было побольше, несомненно, мы бы так и поступили, но у меня только одна порция. Она не гарантирует того, что вы нанесете ей хоть одно повреждение, если учесть ее ловкость. А стрелой вообще можно промазать или попасть в разрушенный доспех, что равноценно промаху. Хотите ощутить на себе действие его заклятия?
Гном помотал головой.
- Все-таки это как то сложно, некромант. Ты не находишь?
- Предложи план лучше, - сказал Фрай - А ты Тадир что молчишь? Ты хоть и инквизитор но все-таки жрец.
- А что я могу сказать? - развел руками жрец. - Все атакующие заклинания как я предполагаю, он может отклонить?
- Не факт, но такое подозрение есть. Прости Тадир, но в последней экспедиции погибли все маги, а те, кто выжил, не смогли точно описать события связанные с магией.
- Ну, тогда я смогу оказать только поддержку. Лечение ускорение ну и тому подобное. - Сказал Тадир.
- И то хлеб, - гном опять зачесал бороду в раздумьях. - План хоть и плох, но может и сработать. Что скажешь Орче.
- Мое дело это силовая поддержка. Держать, рубить колоть, Если ты говоришь, что шансы есть, то меня это устроит. - Пожал плечами орк.
- Отлично! - хлопнул в ладоши гном, - Тогда приступим к делу. Осталось выяснить, где у нас сеть?
- У меня, - сказал Фрай, бросая свой мешок на землю.- Запасная у Даны.
- А что мне делать? - спросила Дана.
- Воспользуйся луком. - Сказал Тадир. - Ты им хорошо владеешь. Я это еще в деревне заметил.
- Толку от него мало, но сбить концентрацию он может! - согласился Фрай. - Ладно, отойдите, дайте мне место, чтобы подготовится.
На приготовление ушло чуть больше часа. Сначала Фрай ползал по земле, чертя какие-то круги, осыпая их рунами, пару раз даже бросал заклинание. Орк гном и Дана растягивали сеть, и только Тадир продолжал сидеть на своем камне, попивая воду и как то угрюмо наблюдал за всеми приготовлениями. Под конец Марви собрал простейшую ловушку, натянув нить и привязав ее к бочонку с тухлым мясом так, чтобы тот опрокинулся вниз, если нить заденут, а поверх бочонка находилась еще и сеть, с помощью которой они попытаются обездвижить Стража на первом этапе схватки. Из рюкзака гнома была извлечена клеть, в которой сидели два петуха. Фрай тут же обезглавил, обильно полив кровью центр круга и бросив тушки там же.
- Ну что у меня все готово! - сказал Фрай.
- У нас тоже! - ответил гном. - Пора занимать позиции!
Гном как самый толковый в военных делах расставил всех по своим местам.
- Ну что долго ждать? - гном подошел к Фраю.
Некромант лишь пожал плечами.
- Как только он почует смерть, или запах крови.
- И что он будет это жрать? - допытывался Гном.
- Не факт. Разумная нежить может контролировать свой голод, но это.- Фрай ткнул на тушки, несомненно, его привлечет. Такова природа всего неживого. Ладно, ступай гноме, и помни, вы действуете только после меня.
- Да понял, понял я! - проворчал гном, только как я пойму, что ты начал действовать с моего места тебя не видно!
- Поверь мне гноме, ты поймешь, - улыбнулся Фрай!
Ждать пришлось не меньше часа. Падающая откуда-то вода редкими каплями действовала как снотворное, гном даже засыпать начал. В ускользающем сознании до слуха гнома вдруг донесся неуловимый шорох, словно чья-то нога ступила на хрустящий песок. Чувство опасности тревожным колоколом ударило в сознание. Гном приоткрыл глаза. Все та же темень, едва-едва разбавленная светом далеких от входа Колонии светящихся камней. Потрескавшиеся от времени кладка стены убегала вверх и терялась в темноте. В этот момент Гнома даже обуяла какая-то гордость, столько лет прошло с тех пор когда эта башня был построена, и до сих пор остатки того давнего величия можно было лицезреть. Гном шмыгнул носом, и вдруг чья-то тень упала в дверной проем, чуть не заставив подскочить гнома, так это было неожиданно. Повеяло холодом, Не таким, который вечно царит в подземелье. К нему со временем привыкаешь, и даже порой не замечаешь. Нет, это был другой холод - Могильный. От него ноют все кости, дыхание спирает, застревая где-то в горле и даже сердце бьется все тише и медленней.
Гном сжал руки, борясь с волнением, поднял взгляд и, ему вдруг показалась, что в темноте напротив он увидел силуэт орка, хотя знал, что с его места это сделать было невозможно. Тень Неведомого стража встала у входа, потопталась, до ушей гном донеслось приглушенное бормотание, слов и смысл понять было невозможно, но в нем было что-то такое неуловимое, знакомое, что казалось вот напряги память и вспомнишь. Тянувшиеся мгновенья времени казались вечностью. Волна страха и возбуждение накатились практически одновременно. Губы гнома мгновенно высохли, пришлось облизать их языком.
А затем все изменилось.
Тень в проеме быстро увеличилась, перекрывая тусклый свет, и фигура стража появилась в проеме, она слегка наклонилась, чтобы войти. Рост нежити был чуть больше трех метров. Теперь нельзя было определить, к какой расе принадлежал страж при жизни. Хотя строение тела явно было гуманоидным. Две руки две ноги и голова здесь присутствовали, и не было никаких других лишних конечностей. Только рост сбивал столку. Для эльфа и человека он был слишком высокий, а вот до великана явно не дотягивал. Наконец Страж полностью вошел в округлое помещение сторожевой башни и гном уже четко разглядел стража. На нем был изъеденный ржавчиной доспех, вернее его остатки, от которых остались только наплечники и часть нагрудной пластины с рваными краями. Из-под доспеха выглядывали лохмотья под доспешника. А сквозь рваную ткань проглядывала иссиня желтая почти черная кожа туго натянутая на скелет. На месте живота сияла крупная размером с добротный кулак дыра, пробивающее тело насквозь. Еще одно ранение, которое скорее Страж получил при жизни, было ранение в голову. Страшный режущий шрам был через все лицо от правого глаза, ломая переносицу, доходил до подбородка. А на левой стороне лица кожа вообще была содрана, но не до конца, ее мумифицированные ошметки свисали вниз, обнажая мертвый оскал. И только глаза практически сохранил свой прежний вид. Теперь они казались, чуть больше чем были на самом деле. Кожа вокруг глаз усохла, и казалось, они вот-вот вывалится из глазных проемов, и только едва видимые зрачки, покрытые какой белесой мутной пленкой, горели тусклым ядовито зеленным, колдовским огнем.
Страж остановился лишь на мгновенье, словно почуяв, что-то неладное, И только когда его взгляд упал на убитые тушки петухов, сделал шаг вперед прямо в центр начертанного некроманта круга. Контур тускло сверкнул, сработали видать руны силы, а возможно Марви это просто показалось, такое неяркое был свечение. Страж нагнулся, схватил одну из тушек петуха и пристально в нее вгляделся и вот только тогда повешенный вверху бочонок с гниющим мясом полетел вниз, заливая стража сиропообразной вонючей жидкостью. Через мгновенье бочонок упал на хребет Стража и, отскочив от нее, покатился по каменному полу.
Пришло время некроманта.
Он ударил из темноты, из самого дальнего конца башни. Не было ни грома, ни молний. Был всего лишь едва слышимый хлопок, а потом появилось жужжание. Жужжание тысячи мух. Темным облаком они заполонили, казалось, все помещение сторожевой башни и ринулись на запах гниения, концентрируясь вокруг стража, они липли к нему в три слоя. Рой все увеличивался в размерах, новые мухи конусом вылетали прямо из рук некроманта. И сначала Страж вроде бы не обратил на них внимания, продолжая разглядывать убиенную тушку. А затем слегка отмахнулся, отгоняя мух, потом еще раз, при этом мухи от замаха темным веером разлетались в разные стороны.
- Давай! - раздался голос некроманта.
Марви дернул за нить, и тяжелая сеть рухнула вниз. В следующее мгновенье Марви был уже на ногах. Он бросил вперед свое тело, взглядом провожая ускользающую от него край сети, Он протянул руку, пытаясь, ухватит сеть, и чудом ему это удалось. Он прижал сеть к груди.
- На право!- донесся голос Орка с противоположной стороны.
И гном бросился вправо, сквозь темное облако, наматывая сеть на стража. Всего два круга! Два круга! Пронеслось у гнома в голове. Ничего не было видно. Рой мух который кружил вокруг стража был настолько плотный. Что перекрывал обзор. Мухи были везде. Бились в лицо, не успевая отлететь на расстояние, проникли под доспехи, вызывая зуд и неприятные ощущения. И тут Страж взревел! Поднял вверх руки пытаясь, освободится от сети и ударил силой. Каменный валун еще мгновенье назад находившийся за спиной гнома, раскололся от могучего удара, разбрасывая вокруг себя каменную крошку.
- Промазал! - взревел гном и только прибавил скорость. Еще один круг! И Мухи, огромные жирные мухи. Они бьют в лицо и забиваются в нос и рот!
- Отходи! - опять голос Орка.
И рывок в сторону прочь от жужжащего облака. К свету! к чистому воздуху! Двумя клубящимися комками Орк и гном вывалились из жужжащего облака, покатились по земле, чихая и отплевываясь от назойливых мух.
- Куда стрелять! Я ничего не вижу! - Крикнула Дана, пытаясь выцелить темную фигуру в клубящимся облаке мух.
- Просто стреляй, Стреляй по центру! - крикнул Фрай, выбрасывая на землю использованный свиток.
И тут ударил Тадир. Яркий, ослепительный луч света впился в облако, На миг, обозначив контуры стража. И Дане хватило этого времени, чтобы пустить стрелу. Облако зашаталось из стороны в сторону. Оглушительный рев еще раз потряс стены и Страж рухнул, запутавшись в сети. Облако осело вслед за ним, Стал, виден даже дверной проем, ведущий из сторожевой башни. Орк и гном выхватили оружие и уже дважды пытались достать упавшего стража, но видимого эффекта не было. Сгусток, копошившийся тьмы продолжал кататься по полу, пытаясь вырваться из плена.
- Я бью наугад! Там ничего не видно! - крикнул Марви, оказавшись около Фрая. - Что делать то? Он сейчас порвет сеть и нам крышка!
Фрай вынул меч.
- Да бей его! Хоть как! Другого нам не остается!
- А ну разойдись! - гаркнул Тадир, и швырнул прямо в центр облака огненный шар.
Сразу стало полегче. Черное облако ворохом горящих угольков осыпалось на землю! Запахло горелым.
- Ты перестарался Некромант! - глядя на Фрая, сказал Тадир.
- А ты совершил ошибку! - зло прошипел Фрай - Смотри, что ты сделал!
Страж, еще мгновенье назад, катавшийся по полу стоял на коленях и пытался рвать сеть, окутавшую его тело. Стрелы Даны, которые она выпускала одна за другой, не причиняли видимого эффекта, только заставляя вздрагивать его.
- Бейте его, пока он не порвал сеть! - взревел Фрай.
Орк и гном закружились около стража в смертельном танце, нанося удары со всех сторон. Но сеть, которая так мешала стражу, с тем же успехом мешала и орку с гномом, смягчая удар там, где этого не следовало, Да и прочности сети это никак не способствовало. То, что должно было случиться, произошло. Треск возвестил о том, что сеть лопнула. Второй яркий луч вышел из рук Тадира. Но цели он не достиг, Буквально в метре разбившись об магический щит стража.
- Получай! - взревел Орк, подхватив деревянный бочонок с земли и с силой, приложив его об голову стража. Дерево треснуло, не выдержав удара. Страж атаковал наотмашь, одним ударом, словно пушинку отправив здоровенного орка на землю, Затем, одним движением, снял этот бочонок со своей головы и отправил его в сторону Тадира, угодив тому в голову и выводя его из строя. Затем он встал и выпрямил спину. Первой на глаза ему попалась Дана. Она стояла от него в десяти метрах, с натянутым луком и ничего не могла сделать, Жуткий страх парализовал все тело. Рывку стража к беззащитной жертве помешал гном. В отчаянном броске, ударом секиры он сделал подсечку, да и защитный круг слегка помог, хотя и не выдержал столь мощного удара. Оставшиеся метры страж преодолел кувырком, зацепив Дану и опрокидывая ее на землю. В следующее мгновенье, он был уже на ней, склонившись он широко раскрыл рот, пытаясь произнести заклинания, но вместо этого изо рта вырвался рой полуживых мух, которые дождем попадали на землю и частично начали расползаться. Подоспевший сзади гном, который в последнем броске потерял свою секиру, провел над стражем силовой захват, запрокидывая голову вверх.
- Давай Некромант! - крикнул Марви.- Давай свой яд! Пока я его держу!
Фрай, тоже спешивший на помощь оказался рядом уже через мгновенье. Он выхватил пробирку из сумки и с силой воткнул ее в рот стражу!
- Жри тварь! - с особым цинизмом сказал Марви, с силой захлопывая рот стражу.
Хруст стекла и небольшой фонтан серо-мутной жидкости возвестил о том, что цель достигнута!
- Руки береги! - вскрикнул Фрай.- Не давай яду попасть на руки!
Окрик некроманта заставил гнома отпустить стража, и тут же он получил удар под дых.
- Твою ж ты мать!- засипел гном и начал оседать, выпучив глаза.
А страж внезапно потеряв ко всем интерес, ринулся на выход из башни, попутно сбивая только что очнувшегося после удара орка, который шатаясь, едва встал на ноги. Повторный удар опять вывел орка из строя.
- За ним! Живо! - крикнул Фрай гному.
- Э-э-э... Без меня! - гном скрючился на земле и все еще не отошел от удара.
Фрай беспомощно посмотрел на гнома потом на Дану, сквозь зубы выматерился и побежал вслед за стражем. Нельзя было дать ему убежать, упадет где-нибудь, потом ищи тело, а вот, сколько действует яд, Фрай не знал. Выбежав в дверной проем, Фрай огляделся, за те несколько мгновений Мертвяк успел уже отбежать на приличное расстояние. Силуэт его тела виднелся уже в полусотне метров от разрушенной башни возле самой пропасти, что косой чертой пересекала каменную пещеру, Но движения Стража стали какими-то дергаными и заторможенными. Фрай бросился следом, но пробежав несколько метров, Фрай сбросил шаг. Теперь можно было, не торопится. Страж, упав на бок, дернулся и затих.
Уже неспешным шагом Фрай подошел к поверженному стражу. Остановился в метре от него и осмотрелся. Это место для него теперь ассоциировалось как поле битвы и поле его триумфа. Точный расчет удался, хотя и имел мало шансов на успех. Осталось совсем немного. Еще малость и его мечта осуществится. Он получит то, что хотел. Вознаграждение за долгие годы кропотливой работы. В честности Лорда Валека Фрай не сомневался, и, следовательно, рекомендательное письмо в академию, а вместе с ним и денежное вознаграждение можно считать у него в кармане. Пройдет от силы четыре года, и он получит возжеланый посох магистра, а то, что он его получит, Фрай даже не сомневался. Хорошая память усидчивость и любовь к учебе были у него в крови с самого детства. А ранг магистра давал не только статус, но и свои привилегии, что тоже не могло не радовать некроманта.
Фрай улыбнулся, купаясь в своих радужных мечтах. Он вынул жертвенный нож и подошел ближе... Судорожная дрожь прокатилась по телу стража. Безусловно, яд не убил его, это было видно по зрачкам глаз, которые не моргающим взглядом смотрели на приближающегося некроманта. В них не было ни ужаса, ни страха, а лишь холодная ярость и безумие вечного голода. Из полуоткрытого рта стража выползла черная жирная муха, она лениво переползла на переносицу и, расправив крылья, улетела в темноту подземья. Ударом сапога Фрай перевернул лежащее перед ним тело на спину и присел у изголовья.
- Мечты сбываются! - Промурлыкал он себе под нос и приступил к делу.
В первую очередь он отодрал остатки доспехов, которые частично перекрывали грудную клетку. Металл был ржавый и без труда подался на излом. Чтобы добраться до сердца пришлось приложить усилия, остатки мышц под действием яда практически закостенели, а кость начала превращаться в камень. Это было видно по мертвому оскалу Стража. Там где раньше за остатками рваной кожи был белесый цвет кости, то сейчас он практически на глазах превращался в серость камня.
Вскрыв клетку, Фрай добрался до сердца и вынул его из тела. То, что по всем законам должно быть мертво, жило. И даже действие яда никак не повлияла на работу сердечной мышцы, оно жило и билось прямо у Фрая в руках.
- В первый раз вижу живое сердце мертвеца, - раздался сзади голос Марви.
- Фу ты... - выдохнул Фрай, оборачиваясь. - Напугал ты меня гноме. Зачем ты так подкрадываешься?
- Да нет! я подошел как обычно, даже можно сказать шумно... - сморщился гном. - Указывая на пораненную ногу. Все мы тут битые. - Марви указал на орка, у которого все лицо было как один сплошной синяк, а нос был явно сломан. Да и у Тадира на лбу был ужасный кровоподтёк, только Дана выглядела целее всех, но взгляд был странный и отрешенный, что можно было списать на шок.
- Мы победили? - спросил орк, шмыгая окровавленным носом, и вытирая кровь ладонью своей руки.
- Похоже на то! - согласился Фрай.
- Оно живое? - спросила Дана, глядя на сердце.
- Ну, почти... - Фрай положил сердце на камень и взял в руки ритуальный кинжал. - Хочешь гноме закончить дело? Теперь ты можешь убить стража одним ударом.
- Нет уж, давай сам, - замахал руками гном. - Ты начал тебе и заканчивать. И вообще я не люблю ваших некромансерских штучек.
- Ну как знаешь! - усмехнулся Фрай и сделал замах.
- Постой некромант! - раздался голос Тадира. - Глянь сюда! - Со злой ухмылкой отец Тадир бросил к ногам Фрая сломанный свиток, затем неожиданным резким движением схватил Дану и проведя силовой захват приставил нож к ее горлу. - Положь ножик на землю и отойди на пять шагов назад. Живо!
- Ты чего, Тадир! - шарахнулся в сторону гном. - Ты чего сегодня пил? Опусти ножик. Слышь! Не придуривайся.
- Заткнись гноме! По поводу оружия тебя это тоже касается. Тебя и твоего зеленого урода! Бросай оружие! - рявкнул Тадир, за спиной которого разгоралось пятно телепорта.
Орк и гном, осторожно положив оружие на землю, отошли в сторону.
- Ты совершаешь большую ошибку! - Начал было некромант.
- Большая ошибка это ты некромант, и весь ваш Черный легион в придачу. Кончилось ваше время! Теперь пора отвечать за поступки! - Тадир злобно улыбнулся.
Из Портала начали выходить люди в белых одеяниях. Их было не меньше десятка. Марви без труда узнал в них инквизиторов.
- Так, так, так! Что тут у нас! - сказал один из незнакомцев, по всей видимости, он был у них за главаря. - Ага, врата к черному порталу! И некромант здесь. Очень хорошо!
- Приветствую вас, брат Крид! - сказал Тадир
- Я тоже рад вас видеть, брат Тадир. - Склонил голову отец Крид. - Рад вас видеть в добром здравии... Отпусти девочку, пусть она побудить вместе с остальными. Не стоит пугать ребенка.
- Она Разрушитель, брат Крид.
- С этим мы тоже разберемся, но чуть позже!
- А что тут происходит? - спросил Марви.
Отец Крид не обратил на вопль гнома никакого внимания.
- Итак, что мы видим? - начал свою речь отец Крид. - Мы видим, вход к Черному Порталу и еще Некроманта! Налицо нарушение Конвенции. Параграф три пункт один. Поход к черному порталу без разрешения Капитула строго запрещен. Также видим поверженного стража и извлеченное его сердце. Заметьте, братья оно еще бьется. Следовательно, можно сделать вывод, что сердце было извлечено не просто так, а для какой-то выгоды! Все с этим согласны?
   Отец Крид оглядел свой отряд и все послушно закивали головой. Отец Крид взял в свои руки бьющиеся еще сердце.
   - Фу! Мерзость, какая!
- Э- Э... Святоши! Вы тут нам свою статью в параграфе не вешаете! - Вскричал гном.- И грехи наши не выдумывай! Сундук со сказками! Я сам смогу про тебя все рассказать.
- Помолчи гноме! - сказал спокойно отец Крид, - Затем он подошел к Дане, которая до сих пор стояла с кинжалом у горла. - А это я так понимаю Разрушитель!
- Да Отец Крид - согласился Тадир. - Я все написал о ней в своих докладах.
- Читал, читал. Как же... Все документы, переданные тобой, несомненно, должны быть доставлены в Святой город. Думаю, Доказательства, написанные там, поставят, наконец, точку в деле Черного легиона. - Взгляд отца Крида упал на Дану, он взял ее за подбородок. - Кто бы мог подумать. - А ну-ка девочка покажи, что у тебя за спиной! - Отец Крид вдруг заметил странные манипуляции девочки. Он схватил ее за руки и с силой притянул их к себе. В руках девочки был сломанный свиток. Глаза Отца Крида расширились, когда он осознал что, он видит перед собой. - К оружию! - Вскричал он, и это последнее что он сделал в своей жизни. Арбалетный болт вошел в его горло и он, хрипя и истекая кровью, навалился на Тадира.
В этот момент Дана освободившись от захвата, нанесла неожиданной удар Отцу Тадиру в пах и откатилась в сторону. Парочка в белом синхронно рухнула вниз. В то же самое время через второй открытый портал прямо за спиной жрецов выбегали вооруженные люди и сразу бросались в бой. Началась сумятица боя. Хлопнуло несколько заклинаний, послышался звон мечей и крики раненных.
- Вечер перестает быть скучным! - Марви бросился на землю, уходя от брошенного в их сторону заклинания.
В сумятице боя о них кажется, все забыли. По крайне, мере никто не обращал на них внимания.
- Ну что ж, я тоже пришел не без подарка, - гном бешено рылся в своей сумке, ища нужный ему свиток.
Рядом с ним упал один из нападающих, павший от заклинания Фрая. Зрелище было впечатляюще. Половина лица упавшего практически выгорела до кости, но он бы еще жив. Задыхаясь от боли, он пытался вдохнуть и судорожно дергался всем телом, разбрызгивая вокруг себя темные и липкие капли крови в последние мгновения своей агонии.
- Нашел! - Гном извлек из своей сумки свиток и, взломав печать, кинул в лицо умирающего, опознав в нем одного из жрецов. - Это тебе Тварь! - крикнул гном и пополз по земле в сторону где, как по его мнению был его топор. Совсем рядом послышался победный рев орка, тот уже в рукопашную сцепился с одним из отцов инквизиторов и радостно превращал голову бедолаги в мясной фарш.
Прямо посреди поля боя открылся третий портал, вывалившиеся из него трое в черных доспехах легиона сразу попали в мясорубку. Их просто смело брошенным кем-то заклинанием, а на месте попадания засияла небольшая воронка. Следом из портала вывалилась знакомая фигура Лорда Валека, который, не теряя времени, бросил какое-то заклинание прямо себе под ноги, через мгновенье огромный энергетически пузырь вспучился прямо из земли, закрывая тех, кто был внутри пузыря от брошенных в их сторону заклинаний, включая и сам портал.
- Бейте всех! Потом будем разбираться кто из них кто! - услышал Марви приказ лорда Валека и в следующее мгновенье мир перед глазами гном взорвался цветных брызгами, которые быстро гасли погружая его в темноту. Последнее что помнил гном, как железный сапог с большой скоростью опускался ему на голову.
А Фрай, разрядив свой посох в ближайшего жреца ринулся к умирающему отцу Криду, у которого в руках до сих пор билось сердца стража, нужно было закончить то дело, ради которого он сюда пришел. Вставшего на пути было жреца, ударом в спину вспорол меч, какого-то наемника варвара. Кто они были такие, Фрай понятия не имел, обогнув этих двоих по дуге, Фрай прыжком достиг нужного места. Катающегося рядом жреца с выпученными глазами, Фрай наградил отменным хуком в челюсть, от чего тот взвыл и откатился в сторону. Жертвенного кинжала под рукой не оказалась. Он валялся где-то на земле в метрах десяти отсюда, но в сумятице боя добраться до него было абсолютно невозможно! Перевернув отца Крида на спину, Фрай вытащил у него с пояса небольшой кинжал и с силой воткнул его в сердце стража. Вой внезапно заглушил все звуки боя и вознесся к сводам пещеры, заставляя замереть всех, кто был еще на ногах. Скелет стража приподнялся над землей метра на полтора и рухнул вниз, превращаясь в каменную крошку.
Первые, от увиденного, очнулись легионеры. Чернобородый коротышка с силой выбросил свой меч, протыкая живот неизвестного наемника в сером одеянии, тот взвыл, сгибаясь в три погибели и это послужило новым сигналом к новой резне. Правда, положение на поле боя резко изменилось. Людей в черных доспехах было все больше и больше, а очагов сопротивление все меньше и меньше. Фрай вскочил на ноги и, тут же ему пришлось уворачиваться от удара сверху, набегающего на него наемника. Удар меча буквально в миллиметре прошелся от лица Фрая, ушел вниз, подчиняясь инерции. Второго атаки не последовало, пробегающий мимо легионер наотмашь ударил сзади противника Фрая, перерубая тому ключицу. Фрай поднял в благодарности руку, и тут он увидел Тадира, который вместе с двумя братьями убегал в темноту, покидая поле боя.
- За ним! Не дайте им уйти! - закричал Фрай. - И тут же из схватки боя выпало четверо легионеров во главе с Лордом Валеком.
В следующее мгновенье Фрая накрыло заклинанием. Уже падая, в кровавой пелене, Фрай увидел своего обидчика. Это была Дана, Она стояла, вытянув к нему руку, и смотрела на него пустым отрешенным взглядом, а набежавший на нее легионер ударом сзади по затылку отправил ее на землю.
  
  
   * * *
  
  
   - Браво! - раздался голос прямо за спиной Валека.
- Опять ты? - оглянулся Тадир и оскалился.
- Что не ждал? А я опять тут, - лорд Валек вытер окровавленный нож, об одного из святых братьев, которого мгновенье назад собственноручно прирезал. - Надо сказать, ты сделал умный ход, но и я не дурак. Не того обыскивал. Ты искал свиток у Фрая, а он был у гнома. Да и твои записочки все через меня шли. Так что я в курсе всех твоих темных дел. Кстати, за это ты тоже должен спасибо сказать тому же гному. Я признаться расслабился, думал, что заклинания наложенное на тебя в Темных холмах, оградит меня от проблем. Что ж в следующий раз я его чутка модифицирую...
- Что ты со мной сделаешь? - Тадир облизал от волнения губы.
- Не знаю...- пожал плечами Лорд Валек и зло улыбнулся - Тебе решать...
- То есть? - Тадир учуял подвох. - Я так понимаю живым я отсюда не выйду?
Лорд Валек сделал неопределенный жест рукой.
- Есть варианты, - сказал он.
- Списочек можно? - попросил Тадир.
Лорд Валек подошел к краю обрыва, взял камешек из-под своих ног, и запустил его в пропасть, прислушался, но так и не услышал звук падающего камня.
- Глубоко, - задумчиво проговорил Лорд Валек. - Летать умеешь?
Тадир судорожно взглотнул.
- Второй вариант, я полагаю обычное железо, а третий?
- Ну, вот мы и подошли к сути разговора, - улыбнулся лорд Валек. Ну а третий вариант это жизнь...
- Вечная жизнь... - зло ухмыльнулся за спиной Лорда Валека Экдор.
- То есть? - не понял Тадир.
- Трупик обыскать не хочешь?
- К-какой трупик?
Лорд Валек обошел священника и склонился над трупом Стража
- Самого главного. Вот этого, - сказал он.
- А сам не можешь? - огрызнулся Тадир.
- Ну, вы же его убили, - удивился Лорд Валек, - Да цель твоего путешествия сюда была именно он. Разве я не прав? Мне не по нраву забирать у людей то, что они заработали по праву.
Тадир молчал, лишь злобно смотрел на Лорда Валека.
- Чего молчишь, святой отец? - спросил Лорд Валек. - Я сегодня с утра добрый. Решил не отнимать законной добычи у того кто к ней так упорно шел.
- Мне твоя щедрость с боку припеку, - ответил Тадир. - Тебе нужно ты и обыскивай.
- Увы, не могу, - развел руками Лорд Валек, и коснулся мертвеца. Рука Лорда Валека прошла сквозь тело, словно его и не было. - Я и предлагаю это сделать тебе. Коснуться его может, только тот, кто его убил, ты или кто-то другой из вашей группы. Ну что обыскивать будешь?
Тадир встал с земли и подошел к лорду Валеку. Экдор вынул меч и встал за спиной жреца
- Что мне искать? - спросил Тадир.
- Ключик золотой, - ответил Лорд Валек.
- Не понял, - нахмурился жрец.
- Ну может и не золотой но ключ, вот от этих врат. Заодно и откроешь их, - сказал Лорд Валек. - Ах да, чуть не забыл... Вот выпей это...
- Это что? - отшатнулся Тадир, но уткнулся спиной об меч Экдора.
- Это эликсир зомби. Ты недавно уже пил такой, когда порог переходил. - Лорд Валек сморщился как лимон. - Гадость та еще... Меня только от одного запаха мутить начинает.
- Зачем? - удивился Тадир.
- А без этого ты дверцу не откроешь... - ответил Лорд Валек. - Ну что пить будешь?
Тадир долго смотрел на пузырек с мутной жидкостью, потом на Лорда Валека и снова на пузырек. В эти мгновения все его существо кричало, что здесь был какой-то подвох, но вот в чем именно он состоял, Тадир понять не мог, но вдруг какая-то догадка промелькнула и исчезла в глазах Тадира.
- Я что псих делать это? - покачал головой Тадир. - Тебе надо ты обыскивай. Я не мародер...
- Разве? - лорд Валек поднял бровь в удивлении. - Тебе напомнить некоторые моменты твоей биографии? Ну, так что? Обыскивать будешь?
- Нет! - Тадир замотал головой.
- Значит, не договорились... - печально сказал лорд Валек, и прикрыл глаза.
В тот же самый момент меч Экдора проткнул спину Тадира и вышел с другой стороны.
- Собаке собачья смерть, - сплюнул на землю Лорд Валек и встал с корточек. - Он сам выбрал свою судьбу.
- А если найдут? - спросил Экдор.
- Его? - удивленно спросил Лорд Валек. - Здесь? В Чертогах королей? Ну, это вряд ли. Порог Смерти снимать мы не будем. А без этого... - Лорд Валек потряс в воздухе пузырьком с жидкостью. - Ходу сюда никому нет, без нашего ведома.
- Ну а все же.
- Тогда это очень и очень осложнит наше положение в Сенате. Черный Легион почитай, обескровлен, последними веяниями из столицы, к тому же мы понесли потери в Темных Холмах, пусть и небольшие, но в данном положении для нас это существенно.
- В Святом городе будут недовольны исчезновением их группы, и за это возложат вину на нас, - сказал Экдор.
- Да пусть думают что хотят, - отмахнулся Лорд Валек. - Доказать они все равно ничего не смогут, если все будут молчать об инциденте.
- Вот в этом то и проблема... - ответил Экдор. - Тайна, о которой знают двое уже не тайна. И пусть другие хоть и не видели, как мы резали этого поганца, - Экдор пнул тело Тадира, - но в бою с клириками участвовали все.
- Я это предусмотрел, - сказал Лорд Валек, - Я лично собирал людей в эту экспедицию. Поверь, у каждого здесь солдата за спиной есть должок, который они хотели бы вернут святым отцам. Что поделать, если в последнее время Легион формируется из отбросов и изгоев, которые нафиг не нужны в центральных областях Империи. Они их отсылают нам, мы их принимаем. А Чертоги Королей само по себе опасное место, Долина Мертвых особенно. Официальный запрос на охрану от Святого города был? Не было. Что делали клирики в Долине мертвых и как они прошли незамеченными мимо Черного замка? Да понятия не имею. Легион хоть и формально обязан охранять спокойствие в регионе, но не обязан охранять каждого заблудившегося клирика в Чертогах королей. Если наткнулся на патруль, хорошо довели до безопасного места, не сумел и сдох в дороге, ну что ж закопаем, если найдем случайно... Делов-то. - Лорд Валек пожал плечами. - Пусть сначала нам денег подкинут и людей, чтоб довести легион до численного состава, а уж потом пусть претензии кидают. Примем, рассмотрим, обсудим...
Экдор усмехнулся в ус.
- Ну, это мы умеем...
- Давай-ка помоги, мне. Сбросим его в пропасть от греха подальше, - сказал Лорд Валек. - Я за голову ты за ноги. Там у обрыва остановимся. Я его упокою, чтоб не дай бог не воскрес ненароком. В наше с тобой время мой друг Экдор, недостаточно быть мертвым, чтобы кто-то не попытался развязать тебе язык. Тяжелый, зараза! Смотри, как пузо отъел на халявных обедах...
Через пару минут все было готово.
- Он точно того? - спросил Экдор, глядя в темноту.
- Точнее не бывает, - сказал Лорд Валек, ладонью вытирая проступившие капельки пота на лбу. - Больше мы о нем не услышим. Никогда. Пошли к остальным, пора решать ту задачу, для которой мы собственно и прибыли.
Через пять минут подъема по узкой каменной тропе они, наконец, достигли основного места боя. Легионеры уже заканчивали сортировать погибших, разделив их на три кучи.
- Потери? - спросил Лорд Валек у побежавшего к нему бойца.
- Наших человек семь, храмовников десять, да сектантов четыре десятка. Кстати, у них нашли одного раненого, был без сознания, сейчас, вот очухался, допрашивать будете?
- Зачем? - удивился Лорд Валек. - Их логово мы уже разбили, оставшиеся от культа члены все здесь, если конечно верить донесению, так что добейте его, за неповиновение властям. Одним больше, другим меньше. А суд для него устраивать не вижу смысла. Это дополнительные расходы. Да и прелюдная казнь ни к чему. Не стоит людей от дел отрывать. Лето и так короткое, а зима близко. Да и свидетели нам не нужны.
- Что с мертвыми делать? Как обычно упокоить и захоронить? - спросил воин.
- Ни в коем случае, - отрезал Лорд Валек. - Оставьте пока так как есть. Отошлите вестника в замок. Депеша такая: "Достигли Врат. Приступили к открытию. Готовность магов номер один. Проход сразу после открытия врат" И пусть не расслабляются там. Да и если вдруг появятся храмовники, пусть ждут. Короче пускай тянут время ну чтоб ни одна зараза на замковый плац ногой не ступила, понял? Выполняй.
- Будет исполнено, милорд, - поклонился солдат и умчался выполнять приказание.
- Где Фрай? - спросил лорд Валек.
- Там, - махнул Экдор. - Им лекарь Берин занимается.
- Пошли к нему.
- Приветствую, Милорд, - лекарь Берин поклонился при виде своего лорда.
- Раненых много? - Спросил Лорд Валек.
- Нет. - Покачал голова Берин. - Фрай и еще двое. Но у них все проще. Пару месяцев мечами махать не смогут, а так выживут ничего серьезного.
- Хорошо, - Кивнул лорд Валек. - А с Фраем что?
- А вот у него как раз все плохо, - сказал Берин. - Хорошо если до вечера доживет...
- А вечером?
- Помрет однозначно. - Развел руками Берин. - Даже я тут ничего сделать не смогу. Сейчас он без сознания, Дал маковое молочко и держу его под заклинанием, чтоб не мучился, пока не уйдет... Это все что я могу для него сделать...
- Хороший был маг, - сказал Лорд Валек, оборачиваясь к Экдору. - Это будет тяжелая потеря для легиона.
- На все воля богов, - развел руками Берин. - Для каждого определено время и место... Его время пришло.
Тихий всхлип разорвал нечаянно нарушивший тишину, когда сказать что-то хочется, а подходящих слов уже нет
- А, вы здесь, - лорд Валек поднял глаза, щурясь от мерцающего света факела палатки.
В дальнем конце палатки стояла вся группа. Девочка-подросток, которая буквально за несколько недель так повзрослела. От детских шалостей не осталось и следа, вместо нее пришел холодный расчет и жестокость. Рядом стоял бородатый гном, державший в руках секиру, а за спиной этой пары возвышался, как ни в чем не бывало орк. Этому вообще казалось, повезло больше всего, кроме синяков, фингала и пару кровоподтеков от мелких царапин выглядел как обычно.
Лорд Валек сел на корточки возле Фрая поднял вверх руку и поманил пальцем.
- Подойдите сюда, - сказал он.
Вся троица медленно подошла к лорду Валеку.
- Я... хлип... не хотела, хлип, хлип... - плакала Дана. - Я не знаю, как такое получилось. Это было выше моей воли...
- Я знаю, - сказал Лорд Валек. - К сожалению. Высшие заклятия доступны не только мне. Но и другим. И эти они используют их в корыстных целях. Что сделано, то сделано. Не стоит себя винить в том, в чем сама не виновата. Ты была под заклятием, прими это как данность и успокойся. И запомни винить тебя за то, что было сделано, никто тебя не собирается.
- Мы можем с ним попрощаться? - спросила Дана кулаком вытирая слезы. - Он умирает, мы все это слышали.
- Конечно, - кивнул Лорд Валек. - Но прежде всего у меня есть к вам разговор, в том числе и к Фраю. Мэтр Берин можно вас на минутку.
- Слушаю вас, Милорд, - лекарь Берин, сидевший на земле неподалеку, встал и подошел ближе.
- Можете привести мэтра Фрая в сознание, нам всем нужно с ним поговорит.
- Привести то его можно, - теребя подбородок, сказал Берин. - Только это убьет его еще быстрее и принесет большие страдания.
- Сколько у нас после этого будет времени.
- Трудно сказать. - Пожал плечами Берин. - Четверть часа, час максимум. Смерть уже на пороге.
- Достаточно, - поразмыслив, сказал Лорд Валек. - Приступайте мэтр.
- Хорошо, - кивнул Берин. - Но помните, какой бы не был разговор к раненному, поторопитесь, он может умереть в любую минуту.
- Я вас понял, мэтр Берин, - сказал Лорд Валек.
Лекарь бросил заклинание.
- Через минуту он придет в себя. Дайте ему это. - Берин дал в руки лорду чашку с напитком. - Это обезболивающее. Должно помочь.
- Хорошо, - лорд валек взял в руки теплую керамическую чашку.
Минута прошла быстро. Веки Фрая дрогнули пару раз, а затем он открыл глаза.
- Л-лорд Валек? Вы здесь? - Фрай говорил с трудом, бледное лицо выражало боль.
- Тише, тише... - Сказал Лорд Валек. - Вот выпей это. Должно помочь.
Фрай сделал пару глотков и закашлялся.
- Простите милорд я не справился... Не смог...
- Все нормально Фрай. Не переживай, за тебя справились твои друзья. Мы уже у врат.
- Это. Это хорошо. - Фрай опять закашлял. - Значит все не зря. Я... Я... умираю?
Лорд Валек отвел глаза.
- Мне не хочется об этом говорить, но да, ты умираешь, - сказал он.
- Это... кхе, кхе... плохо. - Сказал Фрай. - Можно сказать даже печально.
- У меня есть к тебе разговор, Фрай. - Сказал Лорд Валек, и посмотрел на группу. - К вам стати тоже. Подойдите ближе...
Дана, Марви и Орк подошли почти вплотную.
- Слушайте, - начал Лорд Валек. - То, что вы дошли до самых врат это очень хорошо. Никто не рассчитывал на это. Но у нас организовалась проблема. Врата запечатаны, а Страж мертв... и теперь только вы сможете их отрыть.
- Почему только мы? - спросил Марви.
- Ни я, ни кто-либо из моих людей, не участвовал в бою со стражем. Его труп лежит около врат, а мы даже не можем к нему прикоснуться. Руки проходят прямо сквозь него словно это облако тумана. Я полагаю только тот, кто смог коснуться его при жизни тот и может его обыскать. Вы, каждый нанес по нему ранение, значит вам и карты в руки...
- Я так полагаю в этом месте нужно поставить слово но... - Сказал Марви почесывая бороду. Есть что-то такое, что нам полагается знать, но это не очень приятное.
- Все верно, проницательный гном. - Горько усмехнулся Лорд Валек. - Все верно.
- И? - Спросил Марви, смотря на очередной приступ кашля Фрая.
- В его доспехе где-то должен находиться ключ, который и открывает врата. Взять его может только мертвый. - Развел руками Лорд Фрай. - Мы думали, что это такая метафора, но сейчас я в этом не уверен.
- То есть, чтобы взять ключ кому то из нас придется умереть? - Удивилась Дана.
- Нет, чтобы взять ключ. Вашей смерти не нужно, вы можете его взять с тела. По той простой причине, что вы его убили. - Ответил Лорд Валек. - А вот открыть врата может только мертвый... Такая вот проблема.
- Хм... Ну и как решить эту проблему. - Спросил Марви. - Я полагаю, у вас уже есть решение этой проблемы.
- И в этом ты прав. - Усмехнулся Лорд Валек. - Решение проблемы у меня есть. Смотрите. - Лорд Валек достал из складок одежды небольшой пузырек. - Я думаю это вам знакомо.
- Эликсир Зомби. - Сказал Марви. - Хитро. Значит нужно сделать так, взять ключ, выпить зелье, открыть врата, потом противоядие. Делов то...- Хлопнул в ладоши Марви... - Или что? У вас закончилось противоядие?
- Нет, нет, - Замахал рукой Лорд Валек, - этого добра навалом. Да и ход твоих мыслей верный. Но здесь есть одно но... Все дело в том, что ключевой момент тут как раз в открытии врат... Тот, кто их откроет, тот и будет новым стражем...
- Ик... Ой. - Дана прикрыла рот рукой. - Что это значит?
- Это значит, что тот, кто откроет врата, будет новым стражем, и должен остаться здесь навсегда.
- Это билет в один конец. - Сказал Марви.
- Точно! - Согласился Лорд Валек. - Более того. При открытии врат то состояние, в котором вы будете, закрепится за вами навсегда. Простым языком это означает то, что вы станете нежитью. Навсегда.
- Вот блин! - Марви снова почесал бороду. - Вечная жизнь, вернее Не жизнь... Неожиданный финал...
- Конечно, это все мои домыслы... - Лорд Валек пожал плечами. - Но скорей всего это так и есть. Кстати... Фрай... Для тебя это шанс. Я никого не хочу заставлять делать это, но врата открыть можете только вы. Цену этому я назвал. И дай боги, если я ошибаюсь. Решение за вами. - Лорд Валек поставил пузырек с зельем на холодные камни и встал с корточек. - Думайте, не буду вам мешать. У вас не так много времени. И помните, если Фрай умрет, стражем будет кто-то из вас. - С такими словами Лорд Валек вышел из палатки лекаря.
- Приплыли. - Сказал Марви. - Что-то жрать захотелось....
  
  
  
   * * *
  
  
   - Прошло уже три четверти часа, - сказал Экдор, стоящий рядом.
- Знаю! - ответил Лорд Валек. - У нас есть еще время. Мэтр Берин сказал, что у него максимум час. Не больше...
- Ну а если никто не согласится? - спросил Экдор.
- Тогда плохо. У нас не останется никого выбора, - пожал плечами лорд Валек. - Врата должны быть открыты, так или иначе. Такой шанс упускать никак нельзя. И так все сидим как на пороховой бочке. Тебе это не надоело?
- Ну если сидеть долго, а бочка все не взрывается к этому привыкаешь, - усмехнулся Экдор.
- Все шутишь? - спросил Лорд Валек. - А вот мне не до шуток. По сути мы все здесь смертники. Если через полчаса ничего не изменится, проведем силовой вариант. Пусть люди приготовят гранаты. Убивать их нельзя, даже тогда когда они будут резать тебе вены.
- Вы думаете, что дойдет до этого? - спросил Экдор.
- Вряд ли. Фрай слишком благоразумен и предсказуем. Я думаю, он возьмет эту миссию на себя. Но готовым нужно быть ко всему, - сказал Лорд Валек, - Грея руки у скудного костра. - Главное чтоб все это не затянулось. Мы и так тут торчим у всех на виду. Я еще удивлен, почему сюда еще не сбежались все твари в округе. Вон сколько мяса валяется.
- Смотрите. Кажется, мы сейчас узнаем ответ на все вопросы. - Экдор ткнул в сторону палатки.
- Вижу, - сказал Лорд Валек, вставая с корточек, последние пять минут его взгляд только и был прикован к палатке. - Пошли, - лорд Валек подал знак и его люди потянулись к палатке.
Из палатки вышли трое. Дана, гном Марви и Орк.
- Ну, каково решение? - спросил Лорд Валек.
Гном Марви ничего не ответил, лишь отодвинул полог палатки.
Фигура в черном вышла и сдвинулась чуть вперед.
- Я принял ваше приглашение, милорд. Я открою врата, - сказала то, что некогда было Фраем.
- Мудрое решение. Я знал, что ты согласишься.
- Не стоит говорит лишнего, Милорд, У меня просто не было другого выхода. - Фрай попытался улыбнуться, но улыбка зомби не столь приятное зрелище, как это могло казаться.
- Выглядишь паршиво. Как самочувствие? - спросил Лорд Валек.
- Ну, если не считать, что я мертв, то хорошее... - хмыкнул Фрай. - Идемте к вратам. Эликсир действует всего час, и если мы не успеем, я умру окончательно.
- Ты прав, Некромант Фрай. Идем! - лорд Валек сделал приглашающий жест.
У врат они были уже минут через пять.
- Просто не верится, что мы его убили, - сказала Дана. Глядя на труп поверженного стража. - Он такой... Огромный...
- Кстати, а труп то бабский... - Я только сейчас это заметил, - сказал Марви, тоже оглядывая труп. Прямо как в том склепе. Один в один. Только этот больше намного. Вам не кажется?
- Вполне возможно, - Согласился лорд Валек, - Мне как бы сейчас не до таких подробностей...
- Понимаю... - пожал плечами гном, - Дела государственные они такие...
- Что мне делать? - спросил Фрай.
- Прежде всего, обыщи труп, на нем должен быть ключ, либо какой-то другой предмет. Который выполняет его роль. Дальше видно будет.
- Хорошо, - сказал Фрай и склонился над телом.
Две минуты поиска принесли результаты.
- Всего три предмета. Доспехи в счет не беру, - сказал Фрай. - Медное кольцо, небольшой томик рукописного текста и медальон. Больше ничего нет.
- Я думаю, медальон это и есть ключ, - предположил лорд Валек. - Покажи мне.
Фрай вытащил медальон, на небольшой ржавой цепочке и протянул его Лорду Валеку.
- Да это он, - сказал Валек, осматривая вещь, но, не прикасаясь к нему. - Медальон с рисунком заходящего солнца. - Что-то подобно я видел на вратах. Экдор, ну-ка глянь на врата.
- Есть такой знак. - Экдор стоял ближе к вратам и без труда нашел нужный символ.
Лорд Валек сделал приглашающий знак Фраю.
- Сейчас сделаю, - Фрай поднялся с корточек и подошел к вратам. Медальон с символом был приложен к вратам и Фрай чуть нажал, вдавливая медальон ключ в древний механизм. - Поворачивать направо или налево?
- Налево,- решительно сказал Лорд Валек.
- Хорошо. - Фрай повернул ключ.
В древнем механизме дверей раздался щелчок и ничего более не произошло. Фрай толкнул врата, но они даже не сдвинулись с места.
- Ничего не понимаю, - неуверенно сказал Фрай. - Почему не работает?
- Что-то мы пропустили, - задумчиво сказал Лорд Валек. - Что ты говоришь, там еще нашел?
- Рукописный томик и медное кольцо.
- Что в томике?
Фрай достал томик и пролистал страницы.
- Здесь, какая-то магическая формула. Активировать то ее я смогу, но вот что она делает, одним богам известно. Остальные страницы пусты, - сказал Фрай, заканчивая изучение томика. Осталось кольцо. Медное. Хм... Что-то знакомое. - Фрай бросил заклинание идентификации захлебнулся на следующей фразе.
- Что- то интересное? - Полюбопытствовал Лорд Валек.
- Это кольцо по своим свойствам напоминает кольцо Даны. Я не вижу всех его свойств, как не пытаюсь. Оно явно магическое и из области Некромантии...
- Ты в этом уверен? - спросил Лорд Валек.
- Абсолютно. Ощущение одни и те же. Словно они близнецы.
- Близнецы говоришь. - Лорд Валек почесал щеку. - Ну-ка... - Лорд валек взял из рук рядом стоящего солдата горящий факел и кинул его к ногам Фрая. Он упал и зашипел от попавшей на него влаги. Огонь замерцал, колебаясь в порывах сквозняка, но потом, найдя видать в себе силы, вновь начал разгораться. - Наколи-ка колечко, - предложил лорд Валек.
Фрай опустился на корточки, извлек из пологов одежды, что-то несуразное надел на него колечко и поднес к огню. Подержав там некоторое время над пламенем, он вернул кольцо в себе в руку.
- Хм... Холодное... - сказал Фрай.
- На внутренней стороне, что-то есть? - Спросил Лорд Валек.
- Только гравировка. На старо Имперском. Ва... Ве...
- Велиссена? - спросил Лорд Валек.
- Не уверен, но да... Очень похоже...
- Хм... Неожиданно... - задумался лорд Валек и еще раз посмотрел на труп Стража.
- Я, где то слышал это имя... - задумчиво проговорил Фрай.
- Одна из двенадцати, - напомнил Лорд Валек. - Держу пари, на втором кольце будет имя Нирила, только проверить мы это не сможем, пока висит кольцо на руке.
- Дык это ж... - внезапная догадка поразила Фрая.
- Ну да. Двое последних птенцов великого Мериндила. - Хмыкнул Лорд Валек. - Теперь нам известна судьба всех птенцов. Перевернута еще одна страница истории. Можешь прямо сейчас садиться, и писать дипломную по истории Древней империи.
- Но, это ж так было давно... Просто невероятно, - удивился Фрай.
- Сам же говорил Эхо войны, - сказал Лорд Валек. - Надень кольцо и произнеси формулу в толмуте. Думаю, любые проклятия на нем, если они вообще есть, тебе как мертвому не страшны.
Фрай надел кольцо, потом снял.
- Ну по крайне мере я могу его снять в отличие от Даны, - промолвил Фрай, и снова надел кольцо, открыл толмут и активировал Формулу. И вновь ничего не произошло.
- Это мне уже начинает надоедать, - проговорил Лорд Валек, стуча пальцами по набалдашнику своего меча.
- А кто такая Вессилена? - спросила Дана.
- Это долгая история. - Ответил Фрай.
- Один из некромантов прошлого. Еще из Старой Империи. Если ты слышала это название. У нее была сестра близнец Нирила. Скорей всего ее кольцо ты и носишь. Они двое и еще несколько некромантов во главе со своим учителем, судя по всему, были причиной крушения старой Империи. - Сказал Лорд Валек задумчиво.
- То есть какая-то кучка магов смогла разрушить империю? - удивился Марви.
- Ну, я думаю, сыграло очень много факторов, но именно они, видать, были последним камнем обрушившим лавину, - сказал Лорд Валек. - Именно они возвели Черный замок, и они построили эти врата.
- Разговоры разговорами но время истекает, - сказал Фрай. - Что делать будем Милорд?
- Понятие не имею, - развел руками Лорд Валек. - Мы все сделали правильно. Бес его знает, почему врата не отрываются.
- Заржавели? Может их тараном? - предложил Марви.
- Не думаю, - сказал Лорд Валек. - Да и тарана поблизости нет и сделать его не из чего.
- Может это нужно делать не так, - сказала Дана.
- Поясни, - лорд Валек перевел взгляд на Дану.
- Ну, вы сказали, что Вессилена и Нирила были близнецами, - сказала Дана. - А как мне известно, у многих близнецов есть какая-то духовная связь между собой. И действовать они могут одинаково... Ну я думаю, а что если это делать вместе. Я и Фрай одновременно.
- Попробуйте... - ухватился за эту идею лорд Валек. - Думаю, хуже от этого не будет.
На подготовку второй попытки времени много не ушло. Заклинание, брошенное совместно сорвалось со страницы толмута и ударило во врата. Дверцы чуть дрогнули, выпуская из себя пыль, и замерли.
- Кажись, сработало, - сказал лорд Валек. - Экдор, вызывай магов, сейчас настала их работа.
- Да, милорд, - кивнул Экдор и сломал печать свитка, бросив его себе под ноги.
Синее окно портала тут же открылось и из него вышли четверо магов.
- Приветствую, Милорд, - сказал Старший. - Я вижу, вам удалось сделать то, что не смог ни один из ваших предшественников. Поздравлю вас.
- По-другому и быть не могло, - сказал Лорд Валек. - Теперь ваш выход. Открывайте врата, пора поставить все точки над и.
Под напором солдат тяжелые двери врат распахнули створки.
- Слава богам, портал еще закрыт, - сказал один из магов, вглядываясь в полутьму, - Но я уже отсюда вижу, что печать сильно повреждена. Мы успели вовремя.
- Продвигаемся вперед, только осторожно, - сказал Старший маг, и сделал жест. - Вперед!
Процессия осторожно втянулась в глубину зала. Последними шли Лорд Валек Дана и связка из гнома и орка.
- Стойте! - сказал, последним идущий, некромант. - Мне туда хода нет. Словно стена передо мной. Не могу сделать и шага в том направлении...
- Это было ожидаемо. Ты стал новым стражем, - сказал Лорд Валек.
- А стал ли? - спросила Дана. - Может, сюда нет хода только мертвым. Если дать противоядие может он вновь станет живым.
- Тогда он умрет от ранений, - заметил Лорд Валек. - К сожалению...
- Все равно, - мотнула головой Дана. - Но выбор должен быть за ним.
- Поддерживаю, - сказал Марви. - Каждой человек должен сам решать свою судьбу.
- И я того же мнения, - поднял руку Орк, стоя за спиной гнома.
- Да я в принципе не против, - пожал плечами Лорд Валек. Он порылся в складках одежды. - Вот держи.
Эликсир противоядия перекочевал из рук в руки.
- Теперь выбор за тобой, некромант, - сказал Лорд Валек, и отступая назад.
- Тяжелый выбор. Между смертью и Не жизнью, - сказал Фрай задумчиво, глядя на пузырек с мутной жидкостью. Он поднял его двумя пальцами на уровень глаз и легонько взболтнул.
- Выбор за тобой, - повторил Лорд Валек. - Шанс что сработает зелье небольшой, но есть. Кто знает, как тебя может изменить не Жизнь. Вполне возможно, что в следующий раз при встрече ты попытаешься нас убить.
- Ну да, такая возможность есть, но умирать мне тоже не хочется, - сказал Фрай.
- Единоверцы говорят, что смерть это не конец пути,- сказал Марви.
- Слышал, - ответил Фрай, - А северяне верят, что они попадают на пир богов, если смерть, конечно, была достойная. Вот только я не верю ни тем, ни тем. С другой стороны... Если я упущу этот шанс, скорее всего, буду потом очень жалеть об этом. - Фрай сжал пузырек в ладони и одним движением пальцев вскрыл бутылек. - Была, не была. - Фрай поднес пузырек к губам и вылил жидкость себе в рот.
- Ну-с, сейчас или никогда, - проговорил сквозь зубы Марви, глядя на некроманта.
- Не сработало, - печально покачал головой Фрай, прислушиваясь к своим ощущениям.
- Мне жаль Фрай, - сказал Лорд Валек. - Чертовски неприятно осознавать, что я и в этот раз оказался прав.
- Не стоит печалиться, милорд. Как знать может вы дали мне новый шанс на жизнь, пусть и в этом образе, - сказал Фрай.
- Надеюсь на это, лишь бы это было не голодное безумие, - тихо сказал Лорд Валек.
- Ну, я пошел? - спросил Фрай. - С остальным вы справитесь и без меня.
- Дык, с остальным справятся и без меня, - добавил Лорд Валек. - Да Фрай, на поле боя есть погибшие. Ритуал упокоения никто над ними не проводил. Я думаю, ты найдешь им применение.
- Спасибо милорд, не беспокойтесь над этим, - с такими словами Фрай развернулся и пошел в темноту.
- Наших можно было бы и схоронить, - сказал Экдор, когда Фрай скрылся из вида. - Они не заслужили этого.
- Их души уже не с нами, а что тела? Тела это тлен. Пусть лучше послужить и после смерти. Вот это достойная награда, - сказал Лорд Валек, глядя в темноту, в которой скрылся Фрай. - Когда закончим с здесь, снова запечатаем врата. И никто, слышишь, Экдор, никто не должен знать об этой экспедиции. Ее вообще не было.
- Легко сказать, - проговорил Экдор. - А что мы скажем семьям погибших?
- Ничего. Спишем на боевые потери, выплатим компенсацию и все. Мы не первый раз теряем патруль. Потеряли еще один. Оформи их всех задним числом и делов то.
- О боги! - Воскликнула Дана. - Смотрите, оно упало. Само по себе, я даже к нему не прикасалась. - Дана подняла кольцо с холодного пола.
- Оп-па, вот этот поворот мне нравится, наконец, то ложка меда в бочке дегтя. - Воскликнул Марви. - Я уже чувствую запах денег и свободы.
- Можно посмотреть на колечко? - спросил Лорд Валек.
- Конечно, держите. За последнее время оно мне очень осточертело, - сказала девочка, положив колечко в открытую ладонь Лорда Валека.
- Спасибо, - лорд Валек извлек из кармана небольшую цепочку, протянул ее сквозь кольцо, а само кольцо поднес к горящему факелу. - Интересно ведь, - сказал он рядом стоящему Экдору. - Посмотрим, оказался ли я прав и в этом вопросе.
   Через несколько мгновений кольцо вернулась в руку к Лорду Валеку.
   - Ну-с... Посмотрим. - Лорд Валек показал внутреннюю часть кольца Экдору. Тот лишь усмехнулся, сощурив глаз. - Дана, ты не против, если колечко останется у меня. Так сказать мне для коллекции сгодится.
- Нет. Нет. Забирайте! - замахала рукой Дана.
- Вот спасибо. Я сохраню его на память, - лорд Валек улыбнулся.
- Вот и все, милорд, история эта закончилась. Пусть финал и не совсем удачный. - Марви посмотрел в темноту, куда ушел Фрай. - Но уговор мы выполнили. Пора подвести итоги.
- Конечно, конечно. Я не отказываюсь от своих слов, - сказал Лорд Валек. - Вот держите это портал в черный замок. Подойдите к казначею, он выдаст вам вашу награду, а это, - лорд Валек достал перстень, - Подтвердит ваши слова, что вы выполнили все взятые на себя обязательства.
- Приятно иметь дело с человеком, который держит свое слово милорд. - Марви потянулся за свитком, но Лорд Валек в последний момент убрал руку.
- Позволь спросить тебя гноме? - сказал он. - Что дальше?
- То есть? - нахмурился гном.
- Ну, я спрашиваю, что дальше делать будете? - спросил лорд Валек.
- Не знаю. Вернемся наверно домой в Восточный Аквир. Разрешение на передвижение у нас ведь уже есть. - Марви со второй попытки все-таки взял свиток портала. - А с какой целью интересуетесь?
- Косых взглядов не боитесь?
- То есть? - переспросил Марви.
- Ну, то, что случилось в темных холмах... Сейчас ходят слухи различные. Некоторые даже ищут виновных...
- Да? И что говорят? Что за слухи?
- Ну, говорят, что в этих историях фигурирует орк с гномом. Многое чего говорят.
- Я погром в Темных холмах не устраивал, - хмыкнул Гном. - Мне боятся нечего.
- Уверен? - лорд Валек поднял бровь.
- Почти, если конечно вы Лорд Валек никому ничего не рассказали. Ну, или ваши люди.
- Я-то не рассказал, - улыбнулся Лорд Валек. - Да и все участники тех событий тоже, многих, кстати, уже нет в живых. А те, кто еще жив не будут этого делать. Им это не выгодно. Но людская молва она такая... А вы вдвоем уж больно приметная парочка...
- И? - гном занял вопросительную позицию. - Что Вы предлагаете?
- Идите ко мне, - хмыкнул Лорд Валек. - В Черном легионе не хватает людей. А вы себя уже проявили. Может еще и положение, какое заработаете.
- Мне? - Марви ткнул в себя пальцем. - Мне идти в людской легион? Вы издеваетесь?
- А что такого? - удивился Лорд Валек в уставе не сказано, что в легионе должны служить только люди. - Я как правитель этих земель, могу хоть обезьян в легион набирать, в том случае если они смогут выполнять возложенные на них задачи.
- Хм... - Но как бы у нас в Восточном Аквире есть еще дела.
- Сундук с золотом? - спросил лорд Валек, чем поверг гнома в ступор. - Не удивляйся, я знаю и об этом. Пришлось покопаться в архивах, когда искал информацию. Там и наткнулся на список имущества... Мои люди весь форт перерыли, сундука не нашли. Вы единственные кто мог его спереть. При встрече с Фраем при вас сундука не было, потерять вы его не могли, да и пропить все золото тоже. Сумма слишком велика. А это значит, вы его, прикопали. Где-то между фортом и Темными холмами. Успокойся гном. Я уже по твоим словам вижу, что я прав и в этот раз. Никто на ваше золото не претендует. Как говорится, кто первый спер, тому и тапки. Так что это золото по праву ваше. Можете забрать его и записаться в легион. Уверен, ваше здесь жалование только лишь приумножит ваш капитал.
- Долго ждать придется. Нам еще через всю империю топать потом обратно, - отмахнулся Марви.
- Ну, зачем же топать? - лорд Валек извлек из сумки еще два свитка. - Координаты Форта нам известны. Портальные маяки установлены. Так что времени это займет недолго. Туда и затем обратно.
- Хм... Ну допустим, - сказал Марви. - А что с Даной?
- Да что со мной? - Сказала девочка, внимательно слушая разговор.
- С тобой все сложней. Но дело тоже решаемо, - сказал Лорд Валек. - Волей или неволей, Ты Дана стала магом. И не просто магом, а некромантом. Твой Дар, доселе спавший, пробудило кольцо. Если бы не оно Дар мог, и не проснутся никогда. Ты могла всю жизнь так проходить, и ничего бы не было. Сейчас Дар пробудился, и теперь тебе нужно, что-то с ним делать. Те знания, что ты уже получила в пути явно недостаточно. Нужны глубокие системные знания, чтобы воспользоваться твоим Даром в полной мере. А вот с этим у тебя могут возникнуть проблемы. Эти познания ты можешь получить только в академии, но... - Лорд Валек поднял вверх палец, - Ты вряд ли сможешь туда поступить. Для обучения нужны деньги. Очень большие деньги. Но если с этим у тебя проблем может и не возникнуть, включается второй фактор. Бюрократия. Сейчас, в этом вопросе очень много преград. Я подозреваю, это сделано для того, чтобы максимально осложнить жизнь тем, кто стоит низко на социальной лестнице. Знать не очень любит, когда их отпрыски якшаются с плебеями, это считается дурным тоном. Я даже сомневаюсь, сможешь ты дойти до академии. Сейчас, когда Дар активен. Его сможет распознать даже любой малограмотный священник, живущий где-нибудь на отшибе. А так как он у тебя лежит в области Некромантии, то сама понимаешь... Наше племя не очень любят. На большей части империи Некромантия вообще запрещена. Ее могут использовать только с правом ношения посоха, да и то, если кто-то из местных заключит с тобой контракт на проведения работ. Остальных ждет незавидная участь костра.
- Ну и что тогда мне сейчас делать? - спросила Дана.
- Ну, обучить азам некромантии могут и здесь в черном легионе. Да и с правом ношения посоха можно посодействовать. Вопрос только в желании. Да и у меня вакантная должность Некроманта освободилась. Встанешь в строй на место Фрая, - лорд Валек пожал плечами. - Я никого не заставляю, а лишь предлагаю. Решение будет за вами. Ну, так что? Гном Марви и компания... - лорд Валек помахал в воздухе свитками. Вам телепорт в Форт нужен? Или вы сами туда, так сказать своим ходом?
  

Оценка: 5.92*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) К.Водинов "Хроники Апокалипсиса"(Постапокалипсис) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"