Стипа: другие произведения.

С вещами на выход !

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 9.65*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Книга о море, лете, отпуске, и проблемах, которые может принести доставшаяся по наследству недвижимость на баснословно дорогом курорте. А еще о приключениях, покушениях, дружбе и, немного, о любви.

    Под редакцией Светланы Белой и Дракоши Женьки.
    За чудесную обложку и все картинки в тексте спасибо Lady Fenix

    В работе









  
  
  ПРОЛОГ
  
   17 .05.275г от о.и.з. Приют Отшельника.
   Я гений! Работа трех веков завершена. Теоретическое обоснование флуктуаций двустороннего магического поля в плоскости трех энергетических пиков, вызванных излучением морского дна! Как звучит! Как звучит!
   N.B. Нужно достойное название.
  
   18.05.275 от о.и.з. Приют Отшельника.
   С другой стороны, кто может оценить мой труд, кто? Пожалуй, только еще один, нет, будем объективными, два разума во всей вселенной способны понять, о чем мой труд.
   N.B. Написать в предисловии посвящение Ей.
  
   05.03.276 от о.и.з. Приют Отшельника.
   Интересно, а помнит ли она меня? И чем занимается этот солдафон? Он облезет от зависти, когда увидит мой дар, мой труд!
   N.B. Название на обложке писать полностью. Никаких сокращений. Узнать, что значит от о.и.з.
  
   10.03.276 от о.и.з. Приют Отшельника.
   От о.и.з. - от Основания Империи Звезды! Империи Звезды! Пока я, как улитка, сидел в своей скорлупе, этот болван, тупица, бездарь, грых чешуйчатый основал Империю. И преподнес Ей. Чудно. А я где-то там, а я забыт, про меня можно не вспоминать?! Ну, уж нет, изменить прошлое я не в силах, но напомнить о себе я вполне могу!
   N.B. Найти формулу активации артефакта. Пора посмотреть внимательнее на то, что творится в мире.
  
  
   20.07.277 от о.и.з. Ломлис, дом номер 18 по улице Старых Кленов, гостиная дома госпожи Розалинды Блумм.
   - С вещами на выход?
   - Рози, ты, конечно, не обижайся, но это совсем никуда не годится, - худая блондинка нервно бросила толстый альбом на журнальный столик. Столик покачнулся, ваза, стоявшая на нем, жалобно звякнула, блондинка испуганно подхватила альбом и бережно положила его себе на колени.
   - Почему это - не годится? - Рози забрала альбомчик, повертела его и засунула его себе за спину.
   - Рози, то, что ты написала, очень хорошо, и вообще ты - талант, но... Но читать это не будут! Это все неправильно, - поддержала блондинку рыжеволосая.
   - И что там неправильно? - обиженно спросила Рози.
   - Например, начинать книги с диалога нельзя, - уверенно заявила блондинка.
   - Это где же такое написано?
   - Вот! - на журнальный столик плюхнулась книжка в бумажном переплете. С обложки сквозь очки в дорогой оправе строго смотрела полная женщина, - гляди. 'Пишем и издаем', Делаисс Брильянтовая. А у нее тиражи! Говорят, она купила себе домик на побережье. Книжки у нее, конечно, так себе, одноразовые, но! Их издают и продают!
   - 'Начало должно быть запоминающимся, хлестким. При этом многие начинающие авторы допускают грубую ошибку - они начинают книгу с диалога, что делать ни в коем случае нельзя. Еще раз повторю: нельзя начинать с диалога, - рыжая схватила книгу, открыла ее на закладке и с выражением зачитала. - Нужно описать сцену и героев, чтобы читатель сразу понял, где и что происходит. Например: 'Кот, мирно спавший на розовой оттоманке, взмявкнул и взлетел вверх. Кларисса решительно спихнула его на пол, на оттоманку лег ее двуручный меч'.
   - В приличном обществе 'Это' не читают, и вообще, я пишу книги для образованных существ, с широким кругозором, - Рози раздраженно потрясла в руке маленький колокольчик. - Аглая Гримлевна, пожалуйста, принесите чай и меренги!
   Немолодая гномка в белом накрахмаленном фартуке заглянула в гостиную, чинно кивнула и вскоре вернулась с тяжелым подносом в руках. Книжка съехала на краешек, а чайный сервиз гордо занял весь стол. Корзинка с ржаными сухариками встала ровно посередине, от чайника поднимался пар, чашки сияли синими цветами, и маленькая гостиная, казалось, стала светлее.
   - Ааа? - неуверенно протянула хозяйка, но Аглая Гримлевна невозмутимо пошла к дверям. - Девочки, угощайтесь. Простите, я теперь хозяйка не очень. Села на диету, так что сегодня без пирожных.
   - Опять? А теперь какую? Слушайте, я тут такую диету нашла! На апельсинах. Значит, первый день три апельсина и три кусочка хлеба. Второй день три апельсина и кусочек отварной курицы, - блондинка пододвинула к себе чайник и начала разливать чай, - только обязательно нужно есть только белое мясо без кожи.
   - Хель, не тараторь, я записываю, - рыжая зашарила в сумке.
   - Сюзи, тебе все равно не пойдет, там на четвертый день нужно выпить бокал красного вина.
   - А чего не пойдет? Хотя да, раз в неделю, это слишком. Апельсиновая диета это ерунда, и вообще диеты вчерашний день. Лучше всего помогают золотые иглы. Тут есть такая тетя, из морских, она занялась тем, что вкалывает эти иглы. Не просто так, конечно, а в определенные точки, там, где перекрещиваются энергетические линии. Вот в перекрестье она их и тогось! - Сюзи энергично захрустела хлебцем. - После этого есть не хочется совсем! Проверенный старинный народно-морской способ. Вот только с иглами надо ходить три дня, а представляете, как это неудобно? Эти, из морского народа, они же нагишом всегда, ничего не мешается. А представляете, недавно такое видела: одна дама, из троллей, и ей эту иглу в поясницу воткнули. Она, чтобы игла не мешалась, юбку немного спустила, кофточку чуть задрала и так пошла в хлебную лавку, прямо с иголкой в спине. А иголочка почти у копчика сидела, и юбка получилась совсем низко, троллиха на эту юбку и наступила.
   - И разорвала?
   - Пояс! И юбка упала. Бедный народ, они булочки покупать пришли, а тут стоит в одних панталонах коровища.
   - Хи, ладно, у меня способ лучше - я пообещала за каждый сброшенный тум Аглае Гримлевне премию! Теперь она меня каждое утро взвешивает, и целый день за мной следит. Вот только мы теперь без пирожных. И вообще без сладкого сидим, и без масла, и никаких булочек, - в голосе Рози была искренняя печаль.
   - А результат? - Хель даже чашечку поставила.
   - Похудели. Но она - больше. У меня работа такая, если праздник, значит обязательно заказывать торты, конфеты, а если все это покупаешь, надо пробовать, иначе такое поставят - заплачешь.
   - Да, тут мне проще всего, у нас в мастерской если что и закупается, то совершенно несъедобное, даже обидно! И на праздники сладкого не покупают. Одни мужики кругом... - пожаловалась Сюзи.
   - Мы отвлеклись с этими диетами. Давайте о книге. Рози, ты только не обижайся - то, что ты написала, мне страшно нравится, ты вообще гений, но для того, чтобы книга приносила доход, ее нужно издать, а издательства берут только продаваемые книги! - иногда Хель была настойчива до занудности.
   - А продаваемые книги, это книги, написанные по правилам. И эти правила есть! Смотри, - и на столик между чайником и сахарницей легла еще одна книга. Теперь с обложки глядел мужчина с сединой и пронзительным взором. И в домашней кофте. Но тоже в очках. - Марио Палоцти. Звезда. Интеллектуал и этот, обладатель Блимцевской премии. 'Гамильтониан амфибрахия как диалектика творчества'. Вот он пишет: 'Чем больше в книге диалогов, тем она банальнее и бездарнее!'
   - Мда? Лично я ничего о нем не слышала, - с сомнением протянула Рози.
   - А о премии слышала? Блимцевская премия - сто драконьих золотых! Сто Драконьих Золотых, Рози! Я в его книжку заглянула, ничего не поняла, там такой набор слов. Бррр! Ты в сто раз лучше его пишешь, надо только добраться до читающей публики. А для этого нужно расти, совершенствоваться и издаваться...
   - Так, девочки. Я пишу для собственного удовольствия, - голос Рози дрогнул. - А вот вы, раз так хорошо знаете, что нужно читающей публике, может, вы сами напишите книгу, а?
   - Мы бы и написали, но мне лично некогда. Работа, - начала оправдываться блондинка.
   - Хель, у меня тоже работа, и, между прочим, не на дядю, у меня свой бизнес, - Рози резко поставила чашечку на блюдце и вздохнула. - А вообще, я вас позвала, чтобы предупредить. Мы все едем в отпуск. Вместе! Да, да, и не качайте головой. Через неделю мы с вами едем на побережье, в Гренод. И это не обсуждается!
   - В Гренод? Это где? - удивилась Сюзи.
   -Это рядом с Моле, - торжественно произнесла Рози.
   - Ты с ума сошла, там же жить негде! Там место хорошее, наша хозяйка, то есть хозяйка нашей аптеки, отдыхала в Моле, и говорит, добиралась на яхте до Гренода. Там чудо, там такое море, а пляж, а горы! Но там гостиниц нет вообще, там только частные виллы, и на них никого не пускают, - восторженно закатила глаза Хель.
   - Да. Там только частные виллы. И в одной из таких частных вилл мы будем жить, - загадочно улыбалась Рози.
   - Ну?!
   - Ты чего молчишь? Ты кого-то нашла?
   - Никого я не нашла. Я получила наследство. И мы едем все вместе туда, вступать в наследство, жить на вилле, купаться в море...
   - А от кого?
   - А вот не скажу. Приедем все вместе в Гренод, и там, на своей вилле, я вам раскрою страшную тайну. Личную тайну. И предупреждаю сразу, про это я действительно никому никогда не рассказывала, - Рози поправила на плечах шаль и вежливо поинтересовалась, - прохладно, может камин разжечь?
   - Нет, ну как ты можешь? Тайна, а ты про камин! - Сюзи всплеснула руками, чашка чая опрокинулась, залила скатерть, книги и новую юбку Сюзи, все вскочили, заохали, замелькали салфетки, прибежала Аглая Гримлевна с тряпками. Разговор как-то сам собой зашел о пятнах, способах их выведения, новых сортах чая и о том, что в маленькой лавке на углу появился замечательный кофе.
  
  
  
  
  
  ГЛАВА 1.
  
  05.08.277 от о.и.з. Приют Отшельника.
  Империя! Да разве это Империя! Равные права для всего населения, суверенитет королевств, ограничение прав магов. Да, до этой дури мог додуматься только каменный мозг гнома. Ничего, скоро, очень скоро я это исправлю. Но как она могла на это согласиться - не понимаю.
  N.B. Проверить работу защитного контура и возможность его частичной деактивации.
  
  
  
  05.08.277 от о.и.з. Фирменный поезд Ломлис-Тонт, купейный вагон.
  
  - С вещами на выход!
  От крика Тильды худой пассажир в очках вздрогнул, большая сумка в его руках перекосилась, потянула вниз, и он чуть не свалился со ступеньки на стоящие внизу чемоданы. Тильда неодобрительно посмотрела на вылезшего пассажира, торопливо подняла лесенку и захлопнула дверь вагона. Быстрее, быстрее в свое купе - сменить тесные лодочки на домашние тапки, скинуть форменный китель и поставить большой кофейник на плиту. Начинался самый приятный участок пути: перегон между Моле, где сходили все курортники, и Корейгом, рыбацким поселком, из которого если и ездили, то только в ближайший Тонт. В купейном вагоне Тильды всегда были только отдыхающие, и после Моле он целых два часа был пуст, он весь принадлежал ей. Чудесное время, когда можно было забыть о своих обязанностях и почитать газету, выпить кофе, даже просто подремать под мерный стук колес. Так было всегда, но сейчас в одном из купе что-то стукнуло.
  Тильда выскочила из купе и пронзительно закричала:
  - Моле! Проехали Моле! Выходим! Быстрее! Вещи не забываем!
  Дверь купе распахнулась.
  - Боги! Зачем же так орать?! - рыжая лохматая голова свесилась с верхней полки.
  - А меня больше возмущает тон. Что это такое, как с уголовниками какими? Сюзи, слезай, хватит спать! - Блондинка дернула за ногу в красном носке, но Сюзи накрылась с головой одеялом и только пробурчала из-под него что-то невнятное. А Хель продолжила метаться по купе и укладывать в большую яркую сумку с накладными карманами вещи: все эти кофты, чашки, пакеты и полотенца, все то, что как-то само-собой расползается по всему купе, даже если ты в нем всего лишь переночевал.
  - Милочка, будьте любезны - три чашечки кофе. Мы сходим в Корейге. И я очень надеюсь, что вы не будете так возмутительно громко кричать. И что это у вас за вид? Вы же в фирменном поезде служите. Пока служите, - голос дородной брюнетки преувеличенно любезен, а взгляд не отрывается от тапочек с помпонами.
  
  - Ваша станция через два часа, - проскрипела проводница, - стоянка четыре минуты.
  Через два часа от платформы Корейга, пыхтя, отошел поезд "Ломлис-Тонт", а на маленьком и не очень чистом перроне остались три дамы, небольшая горка их вещей и бродячий пес. Пес, поджав хвост, осторожно подошел к вещам, сунул нос к сумке блондинки, чихнул и испуганно отскочил подальше. Часы на крыше вокзала звякнули, скрипнули, и неожиданно громко пробили восемь раз. От неожиданности Сюзи уронила сумочку, а пес, заметавшись, соскочил с платформы и спрятался под мобиль, стоявший ближе всего к перрону.
  - Красавицы, до Моле, - сутулый извозчик уже протянул руки к чемоданам, но Хель по-мышиному повела носом и покачала головой. Сюзи спустилась с перрона к мобилям перевозчиков, постучала по ступицам повозок, около одной презрительно фыркнула и замерла рядом с солидным дормезом. Но тут уже Рози качнула головой и потащила вещи к ландо.
  - До Гренода довезете? Сколько?
  - О, дамы знают толк в поездках, - извозчик ландо был молод, жгуче черен, развязен и нахален так, как может быть нахален только признанный красавец.
  - Дамы могут учуять запах синь-травы, даже если ее заедали чесноком, - Хель села спиной к извозчику, сумочку крепко прижала к животу, а большую сумку запихнула себе под ноги.
  - И определить колесо, которое отвалится буквально сегодня, - Сюзи плюхнулась сзади.
  - И уж тем более, осторожные дамы не сядут к извозчику, у которого номер изменен иллюзией, - Рози устроилась рядом с Сюзи, пересчитала взглядом вещи и захлопнула дверцу, - к тому же ваш тарантас точно дешевле.
  - У меня ландо!
  - С лакированными дверцами? - Рози небрежно провела пальцем по блестящему лаку и под ее пальцами иллюзия медленно растворилась, открывая облупившуюся деревяшку.
  - Эээ, госпожи ведьмы, не надо объяснений, - торопливо забормотал извозчик, и заискивающе продолжил, - конечно, у меня дешевле, гораздо дешевле!
  - Не ведьмы, а маги, - поправила его Сюзи. - Между прочим, дипломированные!
  И через время ландо, а может и тарантас, подъехал к небольшому городку.
  - Вы глядите, нет, вы только посмотрите на эту красоту! Розы, клематисы, а это что сиреневенькое такое цветет? А дома! Колонны! Кипарисы! - Рози трудно усидеть на месте, она дергает Сюзи, тормошит Хель, но те с недоумением смотрят на открывающийся вид.
  - Где? Где сиреневенькое? - Хель развернулась и даже привстала немного.
  - Да вот, на втором этаже крайней виллы.
  - Где? Тут один этаж, сарай какой-то... Непонятно, почему нашей хозяйке Гренод так понравился, - Хель скривилась.
  - Ах, да, вы же не видите сквозь иллюзии. А так? - Рози сделала легкий пас рукой перед глазами Хель.
  - Здорово! Это глициния, точно глициния!
  - Барышни магианны, - не выдержал извозчик, - вы иллюзии-то не снимайте. А ну как владельцы обидятся.
  - Барышни, скажете еще, - фыркнула Сюзи. - Вообще странно, обычно иллюзиями прикрывают что-то не очень красивое. Приукрашивают. А тут все наоборот, прячут. Рози, а мне?
  Рози приподнялась и замахала руками уже перед носом Сюзи.
  - Я воздействую на подруг, а не на чужие иллюзии, так что пусть владельцы не обижаются, - развеселилась Рози и пообещала - Завтра погуляем, все -все рассмотрим.
  Чем ближе мобиль подъезжал к городу, тем прозрачнее становился морок: из тумана иллюзий вырастали белые дома с колоннами, стены которых были увиты виноградом и розами, проступали кривые улочки, серебрились потоками воды фонтаны. И вот уже преображенный иллюзией тарантас покатился по мощеной мелким камнем мостовой. Мимо чудесных вилл, мимо парков и цветников, мимо маленьких площадей к центру, где дома меньше, старше и стоят плотнее, но и эти дома были украшены фресками, прихотливой резьбой и цветочными кашпо.
  - Нам к Песчаному берегу, к Круглой Башне, - направила извозчика Рози.
  -Смотрите, кафешка! - Сюзи махнула рукой в сторону маленького домика. Над дверью висела большая вывеска, на которой были изображены силуэты трех дам, сидящих за маленьким столиком, а сверху синей краской было выведено "Три Клюшки".
  - Обязательно зайдем, прямо про нас кафешка, - хихикнула Хель.
  Ландо свернуло в переулочек, еще раз свернуло и покатило вниз, к морю.
  - Круглая Башня, - торжественно проговорил извозчик и остановился.
  - Какая бестолковая башня! И облезлая. И осот вокруг. Рози, а что там на самом деле, под иллюзией? - Сюзи быстро выскочила и уже топталась у привязанных к задку мобиля чемоданов.
  - На самом деле, все так и есть, - мрачно проговорила Рози, расплачиваясь с извозчиком, - вот оно, мое наследство.
  При этих словах извозчик как-то глумливо усмехнулся, сообщил, что найти его можно на Западной площади, быстро снял чемоданы и уехал.
  Дом был удивительным. Казалось, какой-то великан отломил кусок сторожевой башни и так небрежно воткнул его в землю, что дом получился немного перекошенным. Зубцы башни с узкими бойницами грозно нависали с высоты второго этажа, огромные серые булыжники, из которых был сложен дом, кое-где покрылись мхом, окна скрылись под ковром плюща, а входная дверь была такой узкой, что казалось, протиснуться в нее можно только боком.
  Рози вытащила из сумочки огромный ключ, вставила его в замочную скважину, повернула и охнула - ключ оцарапал руку. Кровь из пальца мгновенно впиталась в металл, дверь дрогнула и медленно отворилась.
  - Фу, как противно скрипит, - сморщилась Сюзи.
  - Зловеще. Смотрите, сколько паутины, жуть! - Хель заглянула через плечо Рози.
  - Девочки, пять минут прогуляйтесь, я сейчас тут приберусь. Только плащ вытащу, чтобы самой не извозиться, - Рози открыла чемодан, вытянула черный плащ с глубоким капюшоном и принялась одеваться.
  Через пять минут Рози выскочила из дома. Плащ стал совсем серым от пыли.
  - Очистила. Я с этими арендованными помещениями так наловчилась магией убираться, что теперь думаю, если что, я клининговое агентство могу открыть, - похвасталась Рози, - там даже водопровод есть, но только он не работает.
   - Сейчас проверю, - успокоила ее Сюзи.
  - А я соберу букет и сбор для чая, видела, там вроде шалфей, и, кажется, тимьян, - решила Хель, махнув рукой в сторону зарослей у башни.
  Внутри дом был еще более странным. Крошечная прихожая, а дальше большая круглая комната со множеством дверей. Рози шла вдоль стены и заглядывала в двери: ванная, кладовка, крошечная спальня, кухонька, спальня, спальня, спальня, кладовка, ванная. Посреди комнаты стояли огромная кровать под балдахином и круглый стол на массивных ножках с десятком стульев. В самом большом простенке между дверями торчал мраморный камин, а все свободное пространство стен было занято картинами.
  - Ну и сумасшедший архитектор это строил, - покачала головой Рози, - да и обставлял комнату кто-то не в своем уме!
  Хель остановилась у картины рядом с камином. По осеннему лесу мчалась Дикая охота: горящие скелеты бодро скакали на призрачных конях за убегающей перепуганной селянкой, рядом с конями, вытянувшись от усердия стрелой, бежали адские псы. Дева меланхолично смотрела в небо голубыми глазками и умудрялась на бегу жалобно простирать вверх руки. С одного круглого плечика беглянки живописно свисали остатки платья, на другом и остатков не было, поэтому обнаженная грудь сияла молочным светом, а сквозь разорванную юбку проглядывали пышные ляжки в целлюлитных ямочках. Скелеты гончих с языками пламени, вырывающимися из пустых глазниц, из всех сил тянули зубастые пасти к обнаженным прелестям.
  - И художник псих! Вы видели когда либо у псов по восемь пальцев? В анатомичку бы сходил, прежде чем краску переводить, - проворчала Хель, вытащила из маленького шкафчика вазочку с отбитым горлышком и воткнула в нее букет. Странные синие колючие шары, репейник и три веточки лаванды гордо встали посреди огромного стола.
  - Так гораздо уютнее, - уверенно заявила Хель.
  В глубине дома заскрипело, задрожало, заныло железо, раздался совершенно жуткий вой, который могут издавать только грифинские мантикоры и водопроводные трубы, и в комнату вошла довольная Сюзи.
  - Сейчас ржавая вода сойдет, и можно пользоваться. На десять дней моей заплатки хватит, а дальше надо мастера вызывать, трубу поменять. Есть хочу, сил нет. Даже не так, жрать хочу, как тролль в походе!
  - И тоже есть хочу. Как помагичу, так слона могу съесть. - призналась Рози. - Пойдемте в "Три клюшки", поедим. Или на рынок, и сами еду приготовим?
  - Пошли в клюшки, на рынок потом сходим.
  В маленьких "Трех клюшках" оказался очень большой зал. У двери традиционная стойка вышибалы, на которой сладко спал серый кот, в глубине барная стойка, а по залу расставлено множество самых разных столов и столиков. И массивные столы с деревянными лавками, и низенькие столики с диванчиками, и даже какие-то подвешенные к потолку столешницы, рядом с которыми стояли круглые шары - пуфы.
  Сюзи оглядела полупустой зал:
  - Куда пойдем?
  - Только не на диван. С них не встанешь потом.
  - Да, я тоже за обычный стул. Я однажды на такой пуф уселась и провалилась, - пожаловалась Рози, - столешница надо мной нависает, раскачивается, зараза, и почти по носу меня стукает. Ужас! А у меня переговоры. Представляете, я обсуждаю, как будем свадьбу устраивать клиенту, а сама рукой столешницу держу!
  Небольшой столик, как раз на троих, и с тремя самыми обыкновенными стульями, нашелся в углу у окна. Официантка, по виду обычная человечка, принесла свиток - меню и книжечку с картой вин.
  - Нам, пожалуйста, без спиртного, - строго сказала Хель и уткнулась в свиток.
  Когда на столе появились приборы, кувшин сока со льдом занял свое место, а высокие стаканы встали рядом с глиняными мисками с рагу, тогда Сюзи не выдержала и прищелкнула пальцами.
  - Полог молчания стоит, и учти, если ты не расскажешь нам свою страшную тайну, мы будем тебя пытать, - предупредила Сюзи.
  Рози огляделась: на пуфики уселась стайка девчонок и защебетала как птицы, сразу обо всем и не о чем, в дальнем углу сидела парочка, полностью поглощенная друг другом, в центре зала за столом сидел невысокий лысеющий господин и увлеченно поедал спагетти.
  - Ладно, слушайте. Помните Сильвио Лоцци? Ну, учился с нами, стихийник, на курс старше? Брюнет, бабник страшный!
  - Помню! Он из фейри, то ли герцог, то ли граф, по нему все девчонки сохли. И я в него была влюблена. Целых три дня, даже думала с ним того, но влюбилась в Акая, - вспомнила Сюзи.
  - А мне он никогда не нравился, спесивый такой. И вообще не люблю брюнетов, - фыркнула Хель.
  - Значит, ты умнее меня. Я за него замуж вышла, - призналась Рози.
  - Ты?!
  - Не может быть!
  - Что не может быть, я же вам сразу сказала, что разведена, вы что, мне не верили? - Рози надулась, посмотрела на потупившихся подруг и смилостивилась. - Ладно, замнем это. Мы с ним сразу после защиты диплома поженились, все наши уже разъехались, очень скромная свадьба была, да еще и в Дори, у меня там вообще никого знакомого нет. Брачными обетами обменялись, стали жить, и тут потихоньку выяснилось, что милый мой - брехун! Никакой он не фейри, так, квартеронец, и графами там и не пахло, и денег у него нет. Но тут уже Масик родился, да и привыкла уже к нему. Любила. Вот только лет через пять стал мне зайчик мой изменять. Я сначала не верила, молчала, терпела, а когда рога совсем заветвились, прижала его. А он мне и говорит, мол, кровь фейри, влекут молодые человечки, вот прямо устоять не может. А меня любит, ценит, уважает, но как женщина я его уже не привлекаю. Стара.
  - Козел! - дружно воскликнули подруги.
  - И я решила, что козел, и развелась.
  - Как развелась? Слушай, если у вас ребенок, вас не должны были развести? Это только через жреческий суд и вообще умрешь, а не сделаешь, - удивилась Сюзи.
  - Мой красавец тогда с дочкой судьи роман закрутил. А я сообщила папочке о поведении дочери. Не сама, конечно, а так, случайно, через знакомых. И на следующий день пришла к судье с просьбой о разводе с Сильвио. Он нас за два дня развел, а на третий день Сильвио на своей лапочке женил.
  - А ты?!
  - А что я? В одну руку Масика, в другую то, что от приданого осталось, и ходу! В столицу. Бабушка мне помогла, одна бы я не справилась. Вот, агентство открыла, сына вырастила, сама. Про Сильвио и думать забыла. А тут недавно приходит ко мне эльф. Чистокровный, пучеглазенький, остроухий, светлый аж до зелени. Говорит: "Бла-бла-бла, вы вдова господина Лоцци, вы можете претендовать на наследство". Я ему честно отвечаю, что конечно, господину Лоцци покойного посмертия, но после меня у него еще четыре жены было. И вообще, у него дети есть, им и наследовать. А он мне говорит: "Это по вашим, человеческим законам. Его человеческое имущество по ним и унаследовалось. Но у него была капля крови дивного народа, и так получилось, что он остался последним в своем роду. Его эльфийское наследство может принять только совершеннолетний ребенок или достойная вдова. Все дети не достигли совершеннолетия, все четыре жены признаны амулетом недостойными. Вы последняя в списке". И так презрительно смотрит на меня, как... как на червяка. Сноб! "Это, говорит, чистая формальность, вас признают недостойной, дом разрушат, род вычеркнут из книг. Не тратьте мое время, не заставляйте вас упрашивать". И такое меня зло взяло. Словом, натетерила я этот амулет, а он как засияет! Видели бы вы лицо этого зелененького! Глазками лупает, и лопочет: "Не может быть".
  - Класс! - подпрыгнула на месте Сюзи. - А это наследство - дом?
  - Ага. Эта кривая башня и есть родовое эльфийское гнездо моего бывшего. Ничего, я его в порядок приведу, Масик Академию закончит, и будет у него свое родовое гнездо!
  - Да... история. Никогда бы не подумала, что ты и Сильвио..., - Хель покрутила головой.
  - Девочки, история давняя и не очень приятная. Поэтому предлагаю о ней забыть и отправиться гулять. А еще нужно купить постельное белье, полотенчики и посуду. Хочу новые чашки! И вазочку нормальную, - закончила исповедь Рози.
  - Посуду глиняную берем, не обливную. Знаешь, как из нее вкусно есть? Я такую на рынке в Моле видела, наверное, и тут есть, - оживилась Хель.
  - И ложки-вилки надо купить, - задумалась Сюзи, - тут должны из Тонта привозить, у них хороший металл.
   - Подскажите, пожалуйста, где у вас покупают нужные в хозяйстве вещи?
   ***
  Рынок богатого городка мало чем отличается от рынка городка бедного. Конечно, площадь почище, навесы поярче, и продавцы сидят на приличных скамьях, а не на перевернутых ящиках, но товар большинства рынков совершенно одинаков. Ковры и коврики всевозможных размеров, рядом старушка с плетеными из соломки шляпками и кружевными платками, тут же толстуха с шалями и шерстяными носками, потом носатый гоблин со специями, пахнущими остро и пряно.
  - Ой, смотрите, специи. И палема есть, и укроп сушеный, - замерла Хель. - Я на минуточку.
  И Хель зависла над прилавком.
  - А сбор у вас весенний или осенний?
  Носач покрутил головой, приосанился и зарокотал:
  - Хороший сбор, красавица, бери, какой тебе взвесить? Давай вот этого, смотри, как пахнет! А! чудо! Мужу кабачок пожаришь, посыплешь, скажет- мясо. Сколько взвешивать?
  Хель с сомнением посмотрела на продавца, на товар и уже хотела было уйти, как из-под локтя гоблина раздался пронзительный голосок:
  - Вот на минуту нельзя оставить, отойди, стручок носатый. Девушка, весенний сбор, а вот эти травы осенний. Знаю, что весенний дороже считается, а я так думаю, что весенний лучше, не такой он грубый.
  Хель заинтересованно посмотрела вниз, под прилавок:
  - Вы знаете, я тоже весенний сбор больше люблю, лучше побольше положить.
  Сюзи оглядела коробочки три раза, понюхала, заскучала и отошла от лотка к чихающей Рози.
  - Как Масик? Ты так и не рассказала.
  - Ой, боюсь рассказывать, знаешь, поверить сама не могу. Поступил, с первого раза, сам. Мы даже репетиторов не нанимали, я думала, что с первого раза все равно никто не поступает, узнаем, где у него пробелы, и тогда уже целенаправленно. А он сам! - на одном дыхании выпалила Рози. - Уехал. Вот не представляю, как я буду одна без него. А сейчас вообще практика, даже весточки не пошлешь.
  - Рози, ну что делать, он уже большой, надо детей отпускать, - попыталась дать мудрый совет Сюзи.
   - Я все знаю, вот только ... Я же привыкла все время с ним. Хорошо, что это наследство подвернулось, я хоть из дома уехала, а то там такая тоска, - Рози закопалась в сумочке в поисках платочка. - Ничего, вот в отпуске буду привыкать, что я мать взрослого мужчины, и вообще нужно учиться жить самостоятельно.
   - Ему? - уточнила Сюзи.
   - Да, и ему тоже.
  - Все! Я купила! Смотрите, какой чудный сбор от бессонницы, с наперстянкой! - похвасталась Хель.
  - С наперстянкой?
  - А, что вы понимаете, - фыркнула Хель.
  - Коробочки! Так, мне туда, - Сюзи подскочила к лотку со всевозможными ящичками, коробочками, шкатулочками и коробами. - А для хранения колец у вас есть ящичек?
  - Хель, как у тебя с работой?
  - Да, все по-старому. Как только аврал, так хозяйка вспоминает, что мы родственники и просит помочь по-родственному. Как зарплату выдавать, так о родстве забывается. Но знаешь, все, в последний раз ей помогаю. Как она рыдала, просила выйти в выходной, а когда я попросила оплатить сверхурочные, знаешь, что эта мымра мне заявила? "Ты же все равно одна, зачем тебе выходной". А как она кривилась, когда я заявление на отпуск принесла!
  - А матушка?
  - Рози, честно, с возрастом матушка становится просто невыносимой. Мне мало того, что на работе с отпуском повоевать пришлось, так еще и матушка устроила настоящий скандал. Она рыдала, она грозилась, она мне рассказала, что меня точно обберут, изнасилуют, утопят, а после продадут в бордель.
  - Утопленную? - хихикнула Рози.
  - Угу. Утопленную. На самом деле не смешно, я перед отъездом вызывала ей врача, потому что матушка объявила, что умирает!
  - А врач? Хель, надеюсь, что с ней все в порядке?
  - В полном. Это было у меня дома, поэтому пришел не её знакомый, а из госпиталя врач, и он велел матушке больше двигаться и меньше есть, а самое страшное - объявил, что её любимый кагорчик вовсе не лекарство, и пользы от него нет. Матушка была в такой ярости, что выпихнула из дома и его, и всех, и даже меня на вокзал. Еле сумку успела схватить!
  - Рози, а ты полотенчики видела? В соседнем ряду очень неплохие, - вернувшаяся Сюзи прижимала к груди большую коробку.
  - Где? - Рози вытянула шею. - Девочки, я пошла покупать.
  - Сюзи, а ты как?
  - Все так же.. Такой заказ сейчас интересный взяли - из дворца. Не в парадные залы конечно, а в службы, но все равно, у них столько кованного всего, оказывается! И перила, и каминные решетки, и двери. И все в одном стиле, такое, гномье. Наши просто расцвели.
  - А родня не достает?
  - Представляешь, тут на днях прихожу домой, мы три лестничных прогона для дворца сдали, еле ноги тащу, а под моей дверью стоит троюродная тетка, с кучей вещей, с мужем и сыночком. А сыночек ровесник Масика.
  - И что, даже без предупреждения?
  - Без предупреждения? Смешная. Эта корова мне еще и выговаривать стала, что как же так, я прихожу домой поздно, не в приличное время, и они меня вынуждены ждать. Потом оказалось, что я не хочу уступать ей свою кровать, и им, ужас, придется ночевать всем троим в одной комнате. Вот знаешь, каждый раз поражаюсь, дома они живут ну очень скромно, а как ко мне приехали, так я просто обязана каждому создавать удобства, как в лучшем отеле.
  - Сюзи, а хоть какие-то деньги она тебе предложила?
  - Ты что, это же по-родственному! Правда, когда я приезжала Под Гору, она со мной и не здоровалась, там я, наверное, не родственница. Но самое смешное было потом, она привезла бутыль самогона.
  - И что? Она пыталась тебя им напоить?
  - Она меня им напоила, - с гордостью сообщила Сюзи, - представляешь, я отказалась, я предупредила что мне нельзя, но она же лучше знает, что к чему, и она подлила мне его в чай.
  - В чай? Самогонку? Слушай, она тебе не родственница, а самозванка, если позволила тебе выпить в присутствии мужчин. Или она рассчитывала, что они такие высокоморальные, что на твое очарование не поведутся?
  - Уж не знаю, на что она рассчитывала, но я хлебнула и меня повело. Через полчаса дядюшка рассказывал, сколько он получает на шахте, и что развод ему получить не сложно, а сыночек клялся, что бросит все, поступит в мою мастерскую, будет работать за гроши, лишь бы видеть меня.
  - А тетушка?
  - Через час сказала, что у них гостиница забронирована, и увела всех. Так что ночевала я одна. Я теперь думаю, если ко мне какая семья приедет без предупреждения, буду пить и кокетничать. Может, хоть половина гостей отсеется.
  - Вот вы представляете, - покрасневшая и разозленная Рози нежно прижимала к груди сверток, - я спрашиваю: "Почему так дорого?", а он мне: "Я так хочу". Нет, вот попробовал бы он так в столице поговорить! Ну что, домой?
  - Можно. Ужинать пойдем?
  - Я на диете, - замялась Рози.
  - Я не хочу, - призналась Хель.
  - Я тогда тоже не буду, - решила Сюзи. - Хель, а я вот подумала, у нас отпуск, мы все вместе, нам пора сесть и написать книгу. Я все материалы привезла. Будем творить!
  Когда молодой месяц стал пускать по морским волнам лунные зайчики, когда вечер заполнил запах душистого табака и левкоев, тогда на темной, кривой Песчаной улице показались три фигуры. Они прихрамывали и даже немного пошатывались, может потому, что у каждой в руках было по большому пакету.
  - И ничего подобного, мы ее за оставшиеся девять дней напишем! - горячилась Хель, - Сюзи уже составила табличку, все по ней сделаем.
  - Какую табличку? - не поняла Рози.
   - Очень простая и понятная табличка. Главное выбрать героиню, дальше по таблице просчитывается внешность, характер, сюжет, ну и потом выбирается главный герой. Не веришь? Вот смотри! - и Сюзи стала лихорадочно рыться в сумке.
  - Сюзи! Темно же, я все равно ничего не увижу. Сейчас до дому дойдем, и ты покажешь. А кто героиня?
  - Сиротка. Мы с Сюзи выбрали сиротку. Полдела сделано, - торжественно объявила Хель.
  - А как же вдохновение? - не поняла Рози.
  - Вчерашний день. Это непрофессионально, полагаться на такие тонкие материи, - сказала Сюзи, - если работать с издательством, то там планы, значит надо соблюдать график. А у нас весь сюжет просчитан заранее, никаких неожиданностей не может быть.
  - Вот смотри, раз сиротка, значит, есть опекун. Опекун конечно, плохой, он мечтает прибрать себе ее деньги и для этого хочет выдать ее замуж за старика. Старик богатый и противный, он берет ее без приданого, опекун оставляет приданое себе, но сиротка сбегает из-под венца, - затараторила Хель.
  - Зачем? - не поняла Рози.
  - Что зачем?
  - Все зачем? Старик богатый - зачем ему сиротка, которая от него нос воротит? Богатые на богатых женятся, а если из бедных берут, то там очередь стоит. Опекун получается человек хороший, думает про будущее сиротки. Непонятно, зачем от всего этого сбегать?
  - Ты зануда. И вообще, она не просто так бежит, а в Академию Магии. Если спросишь зачем, отвечу: выучится, станет архимагом, будет независимой и богатой.
  Рози невесело рассмеялась:
  - Угу, и богатой.
  - Ладно, это же сказка, - отмахнулась Хель. - На самом деле мы ее раньше замуж выдадим. Значит, на второй странице описываем внешность героини, это страницы три, потом страничка какой жених гадкий...
  - Половины хватит, - решила Сюзи, - на жениха хватит и половины страницы, не будем мрачность разводить.
  - Ладно, потом она у нас собирается сбегать из дома, это страниц на пять, - Хель задумалась, - или семь.
  - Дамы, да что там на пяти страницах собирать? - удивилась Рози.
  - Походные вещи, все эти палатки, рюкзаки, байдарки, котелки, оружие, деньги, драгоценности..., - начала перечислять Сюзи.
  - А еще она у нас на бал должна попасть, - мечтательно произнесла Хель, - значит надо пару платьев приличных, туфельки, гребни, драгоценности.
  - Она же уже взяла драгоценности? Сюзи только что сказала. Надо же, уже дошли до дома, - Рози опустила корзинку на землю.
  - Так то дядюшкины, а нужно еще фамильные взять, и артефакты, которые поценней, - объяснила Хель.
  - Тогда надо брать, не спорю! - Рози попыталась открыть дверь, но у нее никак не получалось, - Сюз, посвети!
  - Бестолочь, ты же не тот ключ взяла! - Сюзи зажгла маленький светлячок и поднесла его поближе к двери.
  - Угу, да поняла уже. Посвети, сейчас другой найду, да где же он?! - Рози долго рылась в сумке, ругалась, вытаскивала то кошелек, то салфетки, то зеркальце и, наконец, нашла ключ. Дверь скрипнула и открылась, - Ой, темно-то как!
  Рози хлопнула в ладоши, но люстра под потолком не зажглась.
  - Черт, наверное, сломалась, - светлячок Сюзи сделал пару кругов вокруг лампы, потускнел и упал на пол, - ладно, завтра утром посмотрю.
  - Я так устала, что сейчас добреду до кровати и упаду, - пожаловалась Хель, споткнулась, выругалась и упала на кровать.
  И тут дверь распахнулась, ярко зажглась люстра и громовой голос произнес.
  - Руки перед собой! Не шевелиться!
  
  
  
   ГЛАВА 2
  
  06.08.277 от о.и.з. Приют Отшельника.
  Ну что же, игра начата, осталось посмотреть, какие карты в этот раз мне сдала судьба. Впрочем, все это пустяки, не пройдет и пятидесяти лет, как я буду рядом с Ней. Хотя, если не повезет, то это может растянуться... Хорошо, сто лет на реализацию моего плана. Интересно, как быстро избранные смогут пройти первое испытание? Самые бойкие справлялись с ним за два месяца, а сколько понадобится новому поколению?
  N.B. Подготовить заклинание, предпочтительно что-нибудь эффектное и простое.
  
  
  06.08.277 от о.и.з. Камера предварительного заключения для магически одаренных города Гренода.
  
  - С вещами на выход! - надзиратель-гоблин, как и положено тюремщику, погремел ключами, дернул на себя тяжелую дверь и еще раз просипел, - на выход! В кабинет начальника пройдемте, дамы-магианны.
  Рози царственно поднялась с кресла, подхватила в руки сумочку и сверток с купленными вчера полотенцами и, прихрамывая, пошла за гоблином. Следом, потирая спину, шла Сюзи. Если быть совсем честными, то все эти потирания и прихрамывания были чистым притворством - не каждая гостиница могла похвастаться такими удобными кроватями, таким чистым бельем и такой современной сантехникой, как камера предварительного заключения для магов в Греноде. Но дамы-магианны были возмущены до крайности - ночью к ним в дом вломился наряд полиции и утащил их в участок! Посмотреть бы на это со стороны: бравый сержант, три дюжих полицейских с бесстрастными лицами големов, вспыхивающие над головами определители магии, антимагические петли - словом все, как в хорошем детективе. Обидно, что по ночному времени с ними никто не стал разговаривать, просто отправили в камеру, и все! И немного приятно, их сочли опасными, и отправили в камеру, а вот Хель признали особой почти безвредной и поэтому заперли до утра в кабинете начальника полиции.
  Гоблин остановился, постучал в дверь и, просунув голову в кабинет, проскрипел:
  - Привел я их, господин шериф. Запускать?
  - Шериф, - фыркнула Рози и вплыла в кабинет. Немного встрепанная Хель сидела за столом и ела совершенно неприличных размеров бутерброд, рядом на столе стояла кружка чудесного кофе, ну а напротив сидел тот самый лысеющий мужчина из "Трех клюшек".
  - Вот, я же говорю, это Розин дом, то есть это наследство Розалинды Блумм, от мужа. Рози, скажи, а как зовут того зелененького, который тебе амулет дал?
  - Фириллианнес Ретхонкорван, кажется, - ответила Рози. Она немного растерялась от напора Хель, и даже сбилась с заготовленной обличительной речи.
  - Разберемся, - пообещал лысый, с грустью следя за исчезающим бутербродом. Почесал переносицу, встал, налил еще одну кружку кофе, поставил ее на стол и потянулся за сигаретами.
  - Спасибо, - буркнула Сюзи, подтягивая к себе кофе и усаживаясь рядом с Хель.
  - Пожалуйста, не курите, - раздраженно потребовала Рози, оглянулась и села на маленький диванчик у стены, - У меня от этого голова болит.
  - Кхм, - кашлянул шериф, - ладно.
  После этого он вытащил из ящика стола плоскую коробочку, впихнул в нее лист бумаги и, утопив голубой кристалл, начал диктовать:
  - Шестого вейна 277 года от основания Империи Звезды мною, главным шерифом города Гренода, Сандром Чорре были допрошены задержанные, - тут он повернулся к Рози и одними губами прошептал, - имя?
  - Розалинда Блимм, - с достоинством произнесла Рози и пнула локтем заснувшую над кофе Сюзи.
  - А? Сюзанна Гильдебройс, - и Сюзи сразу же опять уткнулась в кружку.
  - Хидельгарда Лесли, - улыбнулась Хель. Бутерброд она доела и теперь верила в справедливость и разум полиции.
  - По заявлению неравнодушных граждан Гренода, вчера ночью трое неустановленных лиц пришли к вилле семейства Лоцци, называемой "Безумная Башня". Неустановленные лица обсуждали список вещей, а именно: деньги, ценности и драгоценности, которые они планировали унести с собой. После чего ими были вскрыта дверь виллы, предположительно отмычками, и неустановленные лица проникли в здание. Прибывший на место происшествия патруль обнаружил трех особ в полной темноте и произвел задержание. Типовым кадуцеем модели Эм-семь был зафиксирован магический потенциал нарушителей, в связи с чем был применен Аркан Лаима. Задержанные при задержании сопротивления не оказали, - на этой фразе Сандр нажал на кнопку и требовательно посмотрел на Рози, - что вы можете сказать по этому поводу?
  - Это мой дом, мне он в наследство достался!
  - А я не знаю, почему лампа не включилась, наверное, контакт отошел.
  - Рози всегда все теряет в своей сумке, это она просто сначала не теми ключами дверь открывала.
  Произнесено все было одновременно, поэтому было совершенно не понятно, что сказано. Шериф хлопнул ладонью по столу:
  - Еще раз.
  - Драгоценности тут вовсе не причем! - хором сказали задержанные.
  - А что причем? - совершенно нелогично поинтересовался шериф.
  - Это мое наследство, - просветила его Рози, - я - вдова Лоцци.
  Почему-то при этих словах взгляд шерифа изменился, появилась в нем какая- то насмешка. Не дожидаясь какой-нибудь колкости, Рози вытащила из декольте амулет - кулончик сердечком. Господин Чорре снова открыл ящик стола и вытащил лупу в обсидиановой оправе. Трогать кулон руками он благоразумно не стал, а подцепил его небольшим пинцетом и внимательно уставился на амулет.
  - Да, подлинный, - подтвердил он наконец.
   Рози демонстративно запрятала кулон обратно:
  - Конечно, подлинный. Мне вручил его эльфийский поверенный.
  - Какой поверенный? - удивился шериф.
  - Фириллианнес Ретхонкорван. Он так представился. Да вам же уже говорили, - объяснила Рози.
  - Ааа... ну да, да, поверенный, - шериф запрятал обратно в ящики коробочку и лупу и торжественно произнес: - Примите мои искренние извинения в связи со сложившимся недоразумением. Надеюсь, ваше пребывание в Греноде не омрачит этот досадный инцидент. Вы свободны!
  - Как же хорошо на свободе! - выдохнула Хель, как только за ее спиной закрылась дверь участка.
  - Только есть хочется, - пожаловалась Сюзи.
  - Добрый день, госпожа Блимм, - навстречу по ступенькам крылечка управления поднимался тот самый эльфийский поверенный. Высокий, светловолосый, остроухий и ужасно надменный. В его безупречно вежливом приветствии слышалось презрительное: "где еще можно встретить утром человеческих женщин, как не в участке?" и еще: "ну что другого ждать от этих ведьм?" и даже сдержанная скорбь: " в руках уголовниц наследие древней крови". Но ничего такого произнесено, конечно, не было, поэтому Рози в ответ промолчала и только царственно склонила голову.
  - Хи, Рози, а он действительно зелененький, - Сюзи дождалась, пока дверь за спиной Фириллианнеса закроется. Но не плотно.
  - Зато Сандр душка, - решила Хель, - вы обратили внимание, он даже на бюст Рози не косился? Всего один раз посмотрел, и все!
  - Профессионал, - согласилась Сюзи.
  - Пойдем в "Три клюшки", позавтракаем, - предложила Рози.
  ***
  В "Трех клюшках" было многолюдно. Сесть удалось только на место с диванчиками, на проходе. Блинчики у повара сегодня совсем не удались, чай был жидок, а официантка удивительно небрежна. И еще подруги ловили на себе насмешливые и недоброжелательные взгляды других посетителей: зашушукались и засмеялись девчонки, демонстративно отвернулся от них седой джентльмен, брезгливо поджала губы старушка.
  - Интересно, в чем дело? Кто пойдет выяснять? - спросила Хель.
  - А давай я, - вызвалась Сюзи, - и кофе нормальный возьму.
  - Сюзи, ты помнишь? - обеспокоенно начала Рози, - никакого алкоголя.
  - Помню, мамочка, - ехидно пропела Сюзи, тряхнула рыжими волосами и пошла, пританцовывая, к барной стойке.
  - Ой! Какая солонка! Слоником! Я такую никогда не видела! - раздался ее голосок.
  - А сколько я ее уговариваю, переходи ко мне, все клиенты наши будут, - вздохнула Рози, - нет, вцепилась в эту литейную мастерскую. Хель, вы мне табличку обещали показать?
  Хель торжественно улыбнулась и вытащила из сумки свиток.
  - Ты же знаешь Сюзи, она вполсилы работать не умеет. Смотри, тут несколько таблиц. Так, самая первая. Это мы решали - эротику будем писать или просто приключения. Решили, что эротику не потянем, хотя она и продается лучше всего, - вздохнула Хель, - так что первые три таблицы пропускай, там про секс.
  Разумеется, Рози сразу же засунула нос именно в эти таблички.
  - А? - глаза Рози округлились.
  - Ну да, теперь если просто он и она - это не интересно. Теперь надо так, с затеями, - Хель неопределенно помахала рукой в воздухе.
  - "Рабыня", "Госпожа", "Тройственные союзы", "Гаремник", "Юри"... слушай, я тут половину слов не знаю, - призналась Рози, - "со страпоном". А это что за зверь?
  - Со зверями это вот тут, а это... , - Хель покраснела, оглянулась и зашептала на ухо Рози. Теперь краснела Рози.
  - Знаешь, давайте по-простому, приключения. А то напишите такое, не дай боги узнают на работе, стыда не оберетесь, - Рози решительно скрутила край с эротическими табличками. - Выбор героини. Наверное, эта?
  - Она. Вот смотри слева типаж, сверху цвет волос, справа сюжетные ходы. Мы решили сиротку, чтобы с родителями не возиться, Сюзи хочет приключения, побег, Академию. А я хочу бал и принца. Вот смотри: у сироток могут быть светлые или рыжие волосы, но если рыжая, то значит травница, и выходит, что бал отпадает, остается блондинка. Теперь уточняющая табличка, - Хель ткнула ниже,- если блондинка, то глаза могут быть синие, зеленые или фиалковые. Она у нас внешности неприметной - значит, фиалковые.
  Рози с тихим недоумением смотрела на свиток, Хель гордо пила жидкий чай, от бара слышался дружный смех и голос Сюзи: "Я ящичек к себе прижала, а они меня арканом опутывают, опутывают". К столу подошла официантка, поставила букетик, принесла плошечку с медом. В кафе стало гораздо уютнее.
  - Все сидите? Рассчитывайтесь и пошли домой, - Сюзи просто подпрыгивала от нетерпения, - я вам такое расскажу!
  Сюзи выдержала паузу. Всю дорогу она молчала и делала страшные глаза. Когда с ней заговаривали, то она морщила лоб, показывала на уши и прижимала палец к губам, мол, кругом, кругом враги, так и норовящие подслушать честных магов! И это может быть любой прохожий: и маленький гном, и толстуха в огромной шляпе и даже очень красивая светлая эльфийка, совершенно подозрительно шедшая за подругами следом до самого дома.
   Когда вошли в башню, то Сюзи первым делом воскликнула:
  - Ах, как душно! - и приоткрыла окошко.
  - Я сейчас эту заразу придушу, - не выдержала Хель, - заинтриговала и теперь молчит!
  - А я что? Да я и рассказываю. Вы знаете, почему на нас все косились? Оказывается, на Гренод было просто нашествие вдов Сильвио. Как ни приедет новая тетка, так прям сразу и вдова Лоцци!
  - Да, мой бывший муж был любвеобилен, у него после меня было, я так поняла, четверо, - поморщилась Рози, - только как он с ними со всеми разводился? Загадка.
  - Ты не поняла! Не пятеро, а штук пятьдесят! - воскликнула Сюзи.
  - Вдов штуками не меряют, - возмутилась Рози.
  - Ну, голов. Словом, настоящее нашествие. И все потому, что есть предание, что семья Лоцци владеет каким-то фамильным сокровищем. Вот толпа авантюристов и прибыла в Гренод. А место, где сокровище спрятано, как-то связано с семейным девизом, там что-то типа: "За прекрасным богатство". Представляешь, эти кладоискатели, как видят что-нибудь красивое, так сразу начинают это разбивать, а какая-то дура выкопала у нашего соседа три куста роз! Потому что они были красивые! Вот местные и устроили дежурство около башни, и как кто чужой к ней подходит, так сразу наряд полиции и приезжает. Вот!
  - Глупость, - решительно сказала Рози, - Сильвио был мот и эгоист! Если бы было у него где-нибудь богатство, он бы до него давно добрался и спустил на тех же женщин.
  - Не знаю, - пожала плечами Сюзи, - главное, что я объяснила, что мы не такие, мы хорошие и настоящие, и подружилась с официанткой. Милая девочка. И бармен душка.
  - Интересно, а как этот девиз звучит на самом деле? - протянула Хель.
  - Так и звучит. Смотри, вон родовой герб, там над ним и написано. Над ним и под ним.
  Хель подошла к стене. В простенке висел потрепанный гобелен. Давно почившая искусница старательно выткала щит с семью розами и тремя единорогами. Щит был разделен по диагонали, но разобрать цвета эмалей уже было невозможно. Сверху было вышито на эльфийском: "За прекрасным богатство", та же надпись, но корявыми и немного поблекшими буквами повторялась внизу.
  - Интересно, наверху написано одно, а внизу другое, - протянула Хель.
  - Это как? Вроде одно и то же? - не поняла Рози.
  - Сверху на эльфийском, а внизу на староэльфийском. Видишь, как у ексион хвостик идет? И апостроф? А на староэльфийском у этого слова был совсем другой смысл.
  - Какой? - не выдержала Рози.
  - Я бы перевела это как: "За нелепым небывалое" или "чудесное"? - прищурилась Хель.
  - Значит, все эти клуши искали совсем не там. Интересно, вот если бы я искала за нелепым, - Рози оглядела комнату, - то я бы искала под кроватью. Поставить кровать посредине комнаты - вот где верх нелепости!
  - Да нет, это с тех диких времен повелось, когда клопы и серые муравьи жили в постелях. Поэтому кровати господ ставили посередине комнаты, а ножки помещали в мисочки с водой, - Хель ткнула пальцем вниз. Ножки кровати действительно стояли в металлических блюдцах.
  - Камин. Камин без дымохода и зольника. Его же не разожжёшь, - решила Сюзи.
  - Ты что, это для красоты! В него букеты ставили, - объяснила Рози, - или свечи.
  - А вот картина нелепая, - Хель уставилась на полотно, изображающее Призрачную охоту.
  - Это из-за пальцев собачьих?
  - Угу, а еще у клевера по четыре листа, и ноги у лошадей гнутся не туда. И яблоки на орешнике растут.
  Подруги дружно уставились на картину. Рози полюбовалась отрешенно-восторженным лицом преследуемой девы и решительно пододвинула к картине табуретку.
  - Помогите! - Рози сдернула картину с крюка.
  Хель и Сюзи подхватили картину и прислонили ее к стене, Рози провела ладонью по тому месту, где раньше весела картина, и вместо штукатурки появилась железная пластина.
  - Пусти меня! - на табуретку вспрыгнула Сюзи, пошептала, поводила руками, стукнула кулачком и пластина раскрылась, а за ней оказалась ниша, окутанная дрожащим маревом активного заклинания.
  - Ух, ты! Рози, возвращайся сюда! - Сюзи спрыгнула вниз, - Доставай свой кулончик и прикладывай его к выемке. Видишь в левом верхнем углу? Только пока не приложишь его, руки в нишу не суй!
  Рози послушно вложила амулет в выемку, что-то вспыхнуло, мигнуло, и в нише появилась небольшая книга в сафьяновом переплете. Рози спустилась, присела на табуретку и положила книгу на колени.
  - Почему-то я нервничаю, - призналась она, - ну, во имя всех богов! - и раскрыла книгу.
  Белый титульный лист потемнел, почернел, а потом опять стал белым, но теперь на нем появились слова: "КНИГА ЗАКЛИНАНИЙ АМБРАХА". А внизу приписка: "Только для чтения втроем".
  - Нас как раз трое, - обрадовалась Хель.
  Рози перевернула страницу. Теперь на белом листе медленно проступало заклинание.
  - Интересное какое! Смотрите, его действительно только втроем читать можно: как партия на три голоса разложена. Называется "Перемена". Попробуем?
  - А почему бы и нет? Темного в нем ничего нет, вроде безопасное. Ааа! Я знаю что это - это для понимания языка животных! - Засунула нос в книгу Хель.
  - Хель, ну что ты болтаешь, какой у животных язык, это все сказки, - отмахнулась Рози.
  - Про язык не знаю, а заклинание знаю. Я его проходила. Ну не серьезно, конечно, просто его приводили как пример построения древних вербальных трансцендентных структур. А я запомнила!
  - Хочу! - Сюзи была настроена решительно.
  Звучало заклинание приятно. Три голоса торжественно пропели заветные слова, звонко прочирикали и в одном месте перешли на речитатив. Книга вздрогнула и захлопнулась. Больше ничего не произошло. Подруги посидели еще пятнадцать минут, прислушались к пению птиц, к лаю собак. И пение, и лай не хотели складываться в понятные слова.
  - Ну и ладно, я же говорила, что это сказки, - вздохнула Рози.
  - Зато попробовали, - с сожалением протянула Хель.
  - Ой, девочки, что-то мне нехорошо, - простонала Сюзи и упала на пол.
  Хель попыталась ей помочь, но побледнела до синевы и сама свалилась рядом.
  - Хель! Ты же говорила, что это поможет понимать язык животных! - Рози схватилась за живот, покачнулась и упала на колени.
  - Я же тебя понимаю! - серая кошка внимательно посмотрела на черную. Черная фыркнула. Рыжая потянулась, вспрыгнула на камин, а оттуда на подоконник.
  - Я пошла гулять, а вы как хотите, - заявила она и спрыгнула вниз.
  Сюзи ловила ворон. Одна ворона, поупитаннее, сидела на нижней ветке вишни, а вторая важно вышагивала по мощеной мелкой плиточкой дорожке. Ворона шла, иногда останавливалась, что-то склевывала у себя под ногами и при этом совсем не обращала внимания на спрятавшуюся в кустах кошку. Сюзи таилась, замирала, стелилась рыжим ковриком по траве, подкрадывалась поближе и сжималась в пружинку. Наконец, когда расстояние становилось совсем маленьким, она отклячивала попу, перебирала задними лапками и стрелой выпрыгивала на дорожку. Ворона отскакивала, каркала и взлетала на ветку вишни. Там уже две птицы начинали обсуждать неуклюжую охотницу, а Сюзи садилась на дорожку и демонстративно начинала мыть мордочку, будто бы и не ловила она никого, а просто прогоняла нахалок с удобного места.
  - Как она может так скакать? - черная кошка, лежавшая на крыше сарайчика, повернулась к серой подружке, - я так объелась, что пошевелиться не могу. Интересно, а если я наберу вес, после обратного превращения он останется со мной или нет?
  - Ладно ты, а я же вообще рыбу не люблю. В человеческом виде. Никогда больше одной не ела, а тут целых три. Все-таки, какой замечательный рыбный ресторанчик. И море рядом, и посетители такие симпатичные!
  - Ага, и щедрые! Особенно этот, большой дядька с седыми висками. Мне кажется он из военных. Выправка у него такая, и взгляд уверенный.
  - Да, интересный мужчина. Все же, как приятно быть кошкой! Сомневаюсь, что такой мужчина угощал бы меня ужином, будь я женщиной, - вздохнула Хель.
  - Что ты говоришь, глупости какие! Ты еще очень даже ничего! Ой! - на нос черной кошке упала капля дождя, - Сюзи, дождик! Побежали на террасу.
  После прогулки по крышам города, после ужина в маленьком рыбном ресторанчике на пристани, кошки вернулись домой. Но дверь была заперта изнутри, а открытое окошко, из которого они выскочили, было слишком высоко. Пришлось идти в сад, а так как соседский сад был гораздо ухоженнее, то они пошли туда. Сначала кошки просто любовались розами, потом улеглись греться на солнышке, потом задремали. Но и дождь не страшен, если у соседа чудесная открытая терраса с прочной крышей. Рози и Хель запрыгнули на диванчик, Сюзи разлеглась на кресле. Дождь капал, капал и, наконец, припустил. Сюзи замерзла и пошла к подругам - сидеть на диванчике всем вместе, прижавшись бочками, было гораздо теплее. А когда стемнело и дождь стих, пришел хозяин.
  - Барышни, а вы не обнаглели? Я, конечно, люблю кошек, но три это перебор. В дом не пущу! - тот самый военный, который был так обворожительно щедр днем, стал говорить вдруг совершенно неприятные вещи. Рози и Хель отвернулись, а Сюзи... Сюзи вдруг повела носом и пробормотала:
  - Как пахнет. А мужчинка-то ничего, - и соскочила с диванчика.
  - Хель, что это? Она же не пила? - испугалась Рози.
  - Валерьяна! Он, видимо, полол валерьяну! Боги, ей же до Зюзи совсем немного надо! Ой, что будет! - догадалась Хель. - Но он же не кот, а мужчина, может и все обойдется...
  - Сюзи, - в отчаянии позвала Рози, но поздно. Кошка шла к человеку.
  Против рыжей блестящей шерстки, против маленького розового носика, против пушистого хвостика у него был шанс устоять, но против искреннего восторга, против восхищения и обожания в огромных зеленых глазах не мог устоять ни один мужчина!
  - И чего же тебе надо? А... да, полол я эту дрянь, пахнет. А тебе нравится? Хорошо пахнет.... Ах ты... рыжая, ну хорошо, поглажу, поглажу... и я тебе нравлюсь? Прямо весь-весь нравлюсь? Да?
  Крепость пала.
  Рози и Хель развалились на белом ковре у камина. Пламя плясало на потрескивающих дровах, разгоняя промозглую сырость, отражалось в зеленых кошачьих глазах. Сюзи лежала на мужских коленях. Властная рука мерно гладила ее по спине, скользила по лопаткам, слегка прижимая, подчиняя, и Сюзи выгибалась вслед за ладонью, наслаждаясь грубоватой лаской. Вот его рука нежно прошлась по щечке, обрисовала скулу, ненадолго замерла и мягким щекочущим движением коснулась чувствительного места за ушком. У Сюзи поджались пальчики, и он тихо зашипел, когда ее коготки царапнули кожу. Рука соскользнула, пальцы дотронулись до горла, и легко, как пушинка, дразня, прошлись вверх и вниз, и еще раз, вверх и вниз. Сюзи не выдержала, перевернулась на спину, бесстыдно раскрылась, захлебнувшись стоном. Шаловливые пальцы продолжили ласку, кружа и щекоча, спускаясь вниз к груди и еще ниже, ниже, к нежному, трогательно розовеющему животику. Сюзи вздрогнула, обхватила его руку и подтянула ко рту. И прикусила, слегка болезненно, а после быстро зализала место укуса. Пальцы снова стали щекотать горлышко. Сюзи мурлыкала, прижимая к себе горячую ладонь.
  - Ах ты, зараза рыжая. Хулиганка кусючая, обжорка. Нельзя животик трогать? Совсем нельзя пузико чесать? Розовое пузико? Зараза... Клизма ты, вот ты кто, натуральная клизма... Окорочок толстопузый!
  Сюзи захлебывалась мурчанием от восторга. Рози смотрела на пламя, Хель прикрыла глаза и стала уже дремать, когда раздался стук.
  - Господин генерал! Разрешите доложить! Срочная депеша!
  Начищенные сапоги прошагали совсем рядом с хвостом Хель.
  - Брумс, так зачитай, что там.
  - Не могу, господин генерал, велено отдать вам лично в руки. От военного министра. Курьер в ратуше вас ждет.
  Сапоги щелкнули каблуками.
  - Мог бы и сюда прийти, лень им от портала два шага сделать. Черт, придется идти. Брумс, там дождь кончился? - генерал спустил с колен Сюзи, посмотрел на растерянную кошку, на еще двух, разомлевших у камина и сказал, - вот что барышни, оставайтесь здесь. Надеюсь, вы мне тут нигде не нагадите? Если что, идите в сад. Я вам щелочку оставлю. Я скоро вернусь... надеюсь.
  И ушел, оставив дверь слегка приоткрытой. В эту щель, с трудом правда, могла протиснуться кошка.
  - Надо уходить, - благоразумно решила Хель, - нехорошо без хозяина в доме быть.
  - Уй, а я бы еще дом посмотрела. Любопытно же. Вот ты была когда-нибудь в доме у настоящего генерала? - у Сюзи даже усы дергались от любопытства.
  - Сюзи! - скомандовала Рози, - домой! Тебе же самой завтра будет стыдно!
  - Я только одним глазком! - Сюзи помчалась к лестнице и вдруг ойкнула. Рядом с Рози застонала Хель.
  - Боги, что это! Я больше никогда не буду есть рыбу, - простонала Рози и, опершись на руки, поднялась с ковра.
  Обратное превращение совершилось.
  - Надо уходить, срочно! - перепугалась Хель. Она бросилась к приоткрытой двери и дернула ее на себя. Дверь не поддалась, она не закрывалась, но и открыться больше не пожелала.
  - Заколдована! Что же делать. Я сюда не протиснусь, - расстроилась Хель.
  - Что делать? Ждать. Другого выхода нет. Генерал придет домой, и мы ему все объясним, - решила Рози.
  - Ни за что! Нет! Как я на него посмотрю! Что он обо мне подумает, - Сюзи в панике бросилась к двери и попыталась протиснуться щель. Она даже смогла просунуть одну руку и голову. И так и осталась.
  - Что, клизмочка? Застрял окорочок? - Рози потянула ее за руку.
  - Заколка! Впилась! - заскулила Сюзи, дернулась и тут взвыла сигнализация.
  - Руки перед собой! Не шевелиться! - полицейский патруль подоспел слишком быстро.
  
  
  
  ГЛАВА 3.
  
  07.08.277 от о.и.з. Приют Отшельника.
  Бабы! Три бабы! Судьба решила посмеяться надо мной! Как, как смогут исполнить мою волю эти тупые, ограниченные создания? Ладно бы, если бы они были молоды! Три юные прелестницы способны в три года обрушить любую Империю, но тут... И ума нет, ведь всем известно, что с возрастом женщины глупеют, в отличие от мужчин. То, что они нашли меня так скоро, нужно списать на чистое везение. А их моральные качества? Любая мать, получив такое заклинание, превратилась бы в гончую и помчалась к ребенку, любая любящая дочь поспешила бы к матери, любая хозяйка, достойная хозяйка, решила бы вернуться к дому. И тогда бы вопрос решился просто, ведь гончие прекрасно поддаются моему ментальному контролю. Нет, их кошачьи душонки выразились в кошачьей ипостаси! Конечно, я гений, но повелевать кошками не могут даже боги, ввиду крайней зловредности и развращенности этих тварей. Так, нужно сохранять спокойствие! Я предложу им другое заклинание, и когда они его выучат, они будут моими глазами в этом мире.
  N.B. Проверить артефакт рода Лоцци, контуры выбора претендента.
  
  
  
  07.08.277 от о.и.з. Камера предварительного заключения для магически одаренных города Гренода.
  
  - С вещами на выход! - гоблин звякнул ключами от камеры и зачем-то еще раз повторил, - вещи не забываем.
  - Какие у нас могут быть вещи! - возмутилась Рози, - если нас взяли из чужого дома!
  - Простите, барышня, - смутился надзиратель, - пойдемте. Так все же уже и разрешилось! Генерал Брах как пришел домой, да как узнал, что вас в участок забрали, да как забегал! Он всех поднял, и шерифа, и судью, и мэра... чтоб вас, значится, отпустили побыстрее.
  - Боги, и мэра, - прошептала Сюзи, - нет, я не пойду, стыд какой.
  - Пошли, уж, Зюзя! - зашипела на нее Рози.
  В кабинете шерифа сидела довольная Хель и уплетала бутерброд. Напротив, с другим бутербродом, поменьше, сидел шериф и недоверчиво качал головой.
  - В кошку? Не верю! Знаете, этот фокус только архимагам доступен. Их у нас на всю страну два. И хотите сказать, что вдруг внезапно еще три архимага появилось? И на досуге метаморфизмом занялись. И все для того, чтобы на пирсе рыбку поесть?!
  - Почему это поесть рыбку? - смутилась Хель и обрадовано повернулась к подругам, - девочки, а Сандр не верит, что мы были кошками!
  - Не верю. Генерал Брах заявил, что вы были у него в гостях, и формально у меня нет повода вас задерживать, но я, все же, хотел бы... - шериф пристально посмотрел на Рози, потом на Сюзи, потом задержал взгляд на Хель, - очень хотел бы услышать правдивую версию событий.
  - Кхм, шериф, позволите? - Фириллианнес Ретхонкорван вежливо стукнул в косяк двери. На этом его вежливость закончилась и он, не дожидаясь ответа, прошел в кабинет шерифа и вольготно расположился в кресле. Рози вскинула бровь, и уселась на диванчик. Сюзи примостилась рядом.
  - Так что вы говорили про кошек, шериф? - продолжил эльф.
  - Госпожа Хильгетруда утверждает, что вчера она превратилась в кошку и в таком виде отправилась в гости к соседу, - развел руками Сандр.
  Рози возмущенно уставилась на болтушку.
  - Вероятнее всего, дамы обнаружили настоящее наследство Лоцци - книгу заклинаний. Очень интересный сборник заклинаний, разработанный для диверсионных троек королевства Четырехлистника. Позволял тройке магов со средним резервом овладеть заклинаниями высшего порядка. Но обычно они превращались в призрачных гончих, в адских псов. А не в кошек... хотя... - и Фириллианнес посмотрел на Рози, потом на Сюзи, потом на Хель. Надменно посмотрел, со значением, что, конечно, эти-то особы могли и в морских свинок превратиться!
  - Господин шериф, если у вас нет формального повода нас задерживать, - голос у Рози был ласковым, - то и не задерживайте. До свиданья!
  Рози поднялась, величественно кивнула и пошла к выходу. Сюзи тоже поднялась, выпрямила спину и пошла следом. Хель выбралась из-за стола, пробурчала с набитым ртом: "Досвмданяя" и поспешила за ними. Шериф только вздохнул.
  А в коридоре стоял генерал.
  - Дамы, разрешите представиться - ваш сосед, Гунтер Брах, - он слегка поклонился, - все ли в порядке? Вас не обижали в полиции?
  - Что вы, генерал, вы нас извините, так глупо получилось, мы этого совершенно не хотели, - торопливо извинялась Хель.
  - Просто мы не могли попасть к себе, - замялась Рози, - двери закрыты, окошки так высоко, вот пошли в ваш сад. Вы на нас не сердитесь?
  - Конечно, нет, это все такие пустяки. Жду вас сегодня в гости. Заходите запросто, по-соседски, - улыбнулся генерал и посмотрел на Сюзи, - в человеческом виде.
  Бедная Сюзи покраснела так, как умеют краснеть только рыжие от природы люди, и спряталась за спину Рози.
  Дом встретил тишиной. Пахло лавандой от букетика Хель, ветерок из открытого окошка раскачивал занавески, книга заклинаний лежала на полу.
  - Ой, Рози, убери ее, пожалуйста. Чтобы я еще когда-нибудь незнакомые заклинания пробовала! - взмолилась Хель.
  - И я! Ужас, я думала, я со стыда сгорю. Он же меня везде трогал, гладил, а я.... Прячь, и нам больше не показывай! - поддержала Сюзи.
  - А мне кошкой быть понравилось, - призналась Рози, - Хотя да, как представлю, что я превратилась в какую-нибудь адскую гончую, как вот на той картине. Брррр! Мороз по коже!
  - Кошкой лучше. И интереснее, - авторитетно заявила Сюзи.
  - Да, адских гончих не кормят в ресторанчиках рыбой отдыхающие, - невинно заметила Хель.
  Рози убрала книгу, закрыла дверку тайника и замаскировала иллюзией место.
  - Не буду я ее сейчас вешать, - Рози потрогала раму прислоненной к стене картины, - страшная она и тяжелая. Может, вечером повесим. А сейчас я хочу переодеться и поесть. Пойдем в "Три клюшки?"
  - Пойдем, нас же не кормят завтраком шерифы полиции, - тоже очень невинно сказала Сюзи.
  В "Трех клюшках" играл скрипач. На столике, который подруги привыкли считать своим, в прозрачной плошке плавала водяная лилия, на ее белых лепестках сверкали капли воды. Официантка приветливо улыбнулась, и без просьб подала кофе, а потом разложила меню.
  - Блинчики очень вкусные, и омлет с овощами просто сказочный получился, а рыбу не советую - вчерашняя, - поделилась она.
  - Нет, нет, никакой рыбы! - замахала руками Сюзи. - Мне блинчики.
  - А мне омлет, - сделала заказ Рози.
  - А мне, мне один блинчик, - зевнула Хель и передвинула к себе кружку с кофе.
  - Ну да, ты же позавтракала, - с ехидной улыбкой пробормотала Сюзи, - а что, тебя не только кормили, но и спать не давали?
  - Вот еще, придумала. Я в кабинете всю ночь одна была, - Хель гордо задрала нос, - я не спала ночь, потому что писала нашу книгу. Я даже тетрадку выпросила у сержанта. Всякие надуманные трудности не могут остановить настоящего писателя.
  - Покажи! Сейчас же покажи! - все ехидство было мгновенно забыто.
  Хель торжественно вытащила из своей огромной сумки тетрадку в красном переплете.
  - Держите, - и принялась за блинчик, даже не глядя на подруг.
  Рози выхватила тетрадку и принялась читать, Сюзи дернулась, попыталась заглянуть сверху, потом передвинула стул поближе, отставила тарелку с омлетом в сторону и перетянула тетрадку на середину.
  - Класс! Как здорово! То, что надо! Хель - ты гений, точно тебе говорю.
  Лицо Рози вытянулось:
  - Может, я чего-то не понимаю, но Лелик, это... это... слов не могу найти! Вот что это? "Я встала перед зеркалом... ля-ля-ля... золотистые волосы ниже попы, высокая грудь, коралловые губы и фиалковые глаза... Фигурка у меня стройная... внешность самая непримечательная".
  - И? Что тебе не понятно? Все по правилам, - вскинула брови Хель.
  - Но почему от первого лица? Первое лицо требует от автора предельной откровенности, это так сложно, это...- Рози виновато посмотрела на писательницу.
  - Рози, это чтобы читательница представляла себя на месте героини, сопереживала ей. А когда автор пишет от первого лица, так сделать легче, - Хель обиженно ковыряла блинчик, а Сюзи терпеливо объясняла, - на первой страничке нужно обязательно описать внешность героини. А как описать? Вот пусть она на себя в зеркало смотрит, и про себя проговаривает: 'Ах, какая я обыкновенная красавица'.
  - Угу, ты, когда на себя в зеркало смотришь, обязательно думаешь: "Какая сегодня у меня высокая грудь, вот выше, чем вчера, определенно"!
  - Не язви. Я женщина взрослая и работающая в кузне. Поэтому я смотрю в зеркало на тему: нет ли на лице сажи, и не застряла ли в волосах какая-нибудь стружка. А это - героиня! Она должна показать себя читателю во всей красе. Поэтому она хороша, и даже местами прекрасна. Но общее впечатление невзрачное. Все продумано: это чтобы не раздражать излишней прекрасностью читательниц средней внешности, и чтобы сюжет двигался.
  - Ладно, пусть будет так, - Рози отодвинула от себя тетрадь и поставила на место тарелку с омлетом, - давайте тогда я потом почитаю, когда текста побольше будет. Лучше скажите, чем сегодня займемся?
  - Вечером мы в гости идем, - напомнила Хель.
  - Нет, нет, я не пойду, - Сюзи даже подпрыгнула на месте, - я стесняюсь, и вообще. И маникюр у меня облупился, вот!
  -Надо бы постричься, - Хель покрутила прядку волос перед своим носом, скосила глаза, и после раздумий решила, - и осветлить волосы. Или не красить?
  - Я в порядке, - уверенно произнесла Рози и помахала рукой официантке, - Лита, скажите пожалуйста, если в вашем городе хороший салон? Маникюр, стрижка, все такое?
  - Три! - с гордостью поведала официантка, - у нас их целых три. "Стриж" около рынка, там цены щадящие. В "Золотой рыбке" интересно, там рыбки маникюр делают, гусеницами окрашивают, и еще пиявками какими-то кожу полируют. Море затей, но дорого. Наши туда не ходят, туда богатые дамочки из Моле приезжают.
  - А куда наши ходят?
  - В "Зайчика". Там дороговато тоже, и хозяйка дама такая, с характером, но работают хорошо. И без особых чудес, по старинке.
  - Ну и мы в "Зайчика" пойдем, - протянула Сюзи, - а это где?
  - На пристани, около рыбного ресторанчика.
  - Это такой дом с пузатыми колоннами?
  - Точно, там еще все цветы на клумбе голубые, - подтвердила Лита.
  Солнце светило, ветерок трепал полосатые маркизы, три дамы шли в сторону пристани.
  - Рози, а ты когда с Литой познакомилась? - удивлялась Хель.
  - То есть? Все вместе едим, как вы, так и я ее знаю, - не поняла Рози.
  - Просто ты ее по имени назвала. Я думала, что ты ее раньше знала. Так краситься или нет?
  - Да нет, просто услышала, как ее позвал бармен по имени. Неудобно обращаться с такой просьбой и кричать: "Милочка, пойдите сюда". Надо будет книжку какую-нибудь купить, буду читать, пока вас ждать буду. А может, тоже себе что-нибудь сделаю, - решила Рози, поймав на себе внимательный взгляд проходившей мимо белокурой красавицы.
  Колонны 'Зайчика' действительно были какими-то пузатыми, да и сам дом производил впечатление немного неряшливого толстяка. Слишком маленькая крыша, слишком низкое крылечко, слишком много кашпо с цветами у окон. Внутри было прохладно, и после яркого дневного света темно. Огромная и очень ухоженная дама внимательно оглядела посетительниц.
  - Здравствуйте, здравствуйте, - пророкотала она басом, - вы из башни Лоцци? Слышали, слышали. Чем могу помочь?
  - Вот, - протянула к ней руки Сюзи.
  - А мне стрижку и волосы окрасить, - решилась Хель.
  - А я, с вашего позволения, просто посижу, подожду, - плюхнулась в кресло Рози.
  Но хозяйка строго на нее уставилась.
  - Милочка, снимите-ка иллюзию. Снимайте-снимайте, и учтите, у нас тут почти каждый владелец виллы - маг, и он все видит!
  - Да я как-то про нее и забыла, - дернулась Рози и смахнула иллюзию.
  - Маска. Массаж лица. Коррекция бровей. Кончики секутся, - безжалостно припечатала великанша, - маникюр, педикюр, - взгляд ее опустился ниже, и она с угрозой добавила, - депиляция!
  Рози покорно кивнула.
  - Девочки, кто свободен? - крикнула хозяйка, - стрижка, лапки чистить, ножки дергать!
  Три тоненьких девочки выскочили из зала и потянули клиенток за собой.
  Каждый хороший салон красоты - маленькая сказка. Ожидание чуда и надежда, что вот сейчас, еще немного, и произойдет превращение женщины обычной, невзрачной, и не очень ухоженной, в удивительную красавицу. И проблемы останутся позади, и неприятности забудутся, потому что, ну какие проблемы и неприятности могут быть у привлекательной женщины?! Нежный запах благовоний и притираний, бодрящий аромат кофе и резкий смесей для окрашивания. Свет, где-то приглушенный и таинственный, а где-то бескомпромиссно-резкий. Щебет разговоров ни о чем, и иногда смех.
  - Ой, вы не сердитесь, что я все время смеюсь? А то мне одна клиентка прям так и сказала: "Хохочете, как дурочка"!
  - А мне моя вторая несостоявшаяся свекровь заявила: "Чувство юмора - признак психического заболевания". А она знала, она отвечала за набор в армию, по гоблинам специализировалась, - призналась Сюзи, и обе - и Сюзи, и маникюрша, залились смехом.
  - Не госпожа Чорре ее звали? Очень на маменьку нашего шерифа похоже, зеленых ей, конечно, лужков в посмертии, но вот прям ее слова, - заинтересовалась хохотушка.
  - Да нет, я с вашим шерифом только тут познакомилась. Если только у него братья есть, - призналась Сюзи.
  - Нету, только три сестры. У госпожи Чорре такой нрав был, скажу я вам, что муж от нее сбежал. И дочери сбежали замуж. Одна, говорят, даже за демона вышла. Наши ее пугали, а она: пусть у меня свекровь чертовка будет, зато я могу ее с чистым сердцем ненавидеть. Но маменька все равно всех троих нашла и в гости к ним ездила. А пока уезжала, наш бедный Сандр пытался жениться. Но вот нет на свете такой девушки, по мнению старой госпожи, чтобы была его мальчика достойна.
  - Расстраивала свадьбу?
  - Еще как, столько скандалов было! Я бы на его месте уехала, тоже сбежала от такого, а он... ну мужчины, они потрусоватее будут.
  - Ну да, и поленивее, менять удобный быт не хотят.
  - И не говорите, готовила госпожа Чорре просто божественно. Вот наш Сандр и пошел в полицию. Там он храбрец и начальник. Вот только маменька умерла, и теперь он сидит на одних бутербродах. Старый холостяк. Правда, до шерифа дослужился. А вы ногти, прошлый раз, где делали? Лак будем в два слоя класть или в три?
  - А в три не толсто будет? А то некрасиво, когда ногти над пальцами горбом.
  А у парикмахеров своя проблема.
  - Простите, но "Лунной пыли" нет. Может "Солнечный блик" подойдет? Яркий цвет и сейчас в моде.
  - В моде... у определенного рода дам. Я похожа на такую даму? - рассердилась Хель.
  - А "Зола звезд"? "Зола звезд" очень близка. Немножко темнее...
  - Есть "Зола звезд"? А "Нежность дня"?
  - Есть! - радостно кивают все три парикмахера, работавшие в зале.
  - Значит так. Три части золы, одну часть нежности и три наперстка сушеной мандрагоры. Не бойтесь, я так часто делаю, "Лунная пыль" не всегда бывает.
  - Да, редкий такой цвет, эксклюзивный,- тоненькая девочка со сложной прической из множества кос торопливо отмеряет смеси для окраски.- У нас этим цветом только господин Ретхонкорван пользуется. А мандрагору летнюю брать или зимнюю?
  - Летнюю, и лучше марки "Джойс и гномы". Мужчина - и красит волосы? Он что, из этих? - Хель выразительно приподняла бровь.
  - Нет-нет, что вы, он из нормальных, просто он, только это секрет, - сделала страшные глаза болтушка, - он зелененький!
  - То есть? Это что, не шутка?
  - Нет, правда. У очень родовитых фейри волосы зеленые. А он, говорят, герцог! Он не совсем зеленый, так, с оттенком, и "Лунная пыль" его забивает. А говорят, его жена, та была совсем с изумрудными волосами.
  - Так он женат? Как его жена сюда одного отпустила?
  - Ой, я же говорю, была. Был он женат на младшей принцессе, ну своей, эльфийской. Только она по титулу была младшей, а по возрасту лет на триста его старше.
  - Ничего себе, такая разница.
  - А куда деваться? Принцессы только за равных идут, а равный только он был. Но она уже умерла давно, и господин Ретхонкорван теперь свободный. Сказал, что долг рода он выполнил и дальше жениться отказался, хотя там, говорят, старшая сестра его жены за него замуж рвалась. Он уехал, и теперь даже волосы перекрашивает. Демократичный.
  - Старшая сестра жены! Боги сколько ей лет? Понимаю его демократичность. А чем он тут занимается?
  - Как, вы не знаете? Это же все знают. Он секретный агент. Только тссс... это страшная тайна!
  И все, кто был в зале, выразительно вытаращили глаза и приложили палец к губам.
  - Ай!
  - Я осторожно, потерпите, пожалуйста, сейчас я охлаждающий состав приложу, - засуетилась мастер.
  - Отойди. Иди на вход, там постой, - мадам была решительна. Мощной рукой она прижала к кушетке порывающуюся встать Рози, - не волнуйтесь милочка, сейчас мы быстро приведем ваши ножки в порядок. Лосси! Иди сюда с маникюрным набором, пока ручки делать будешь, - гаркнула она.
  В руку Рози клещом вцепилась слегка сутулая смуглая девица. На ногу мадам небрежно шлепнула теплый воск и тут же прижала ткань, потом решительно дёрнула, и на голую розовую кожу вылила из флакончика пахнущее ментолом масло. Было больно и быстро. Дергаться и кричать Рози поостереглась.
  - Скажите, а где можно у вас в городе купить хороший пирог или торт? Нас пригласил в гости сосед, неудобно как-то с пустыми руками.
  - А кто пригласил? Генерал или адвокат? Или этот мрачный тип из дома напротив? К адвокату надо с тортом идти, у него жена сладкоежка, а генерал один живет, к нему лучше с мясным пирогом. А про этого, напротив который, не знаю ничего, - и мадам опять дернула ткань, - нелюдимый тип.
  - К генералу, - сдавленно пропищала Рози.
  - Тут недалеко булочная есть, там очень хорошая выпечка. Только с грибами не берите, грибы генералу напоминают о бывшей жене, и у него сразу портится настроение.
  - Спасибо, не будем. Да мы их и так бы не брали, Сюзи их боится, отравилась когда-то. А что жена генерала тоже... грибочков поела?
  - А? Нет! То есть да. Он, наш генерал-то, женился по молодости на девочке, откуда-то с севера привез. И на заставу. А там нападение было, вот и не помню, с кем тогда воевали... она топор в руки и в бой, рядом с солдатами. И так у нее эта боевая подготовка хорошо пошла... Домом заниматься не захотела, детей не захотела, стала мухоморы варить и в рейды ходить, - мадам перебралась к другой ноге, а сутулая маникюрша к другой руке, - развелись. Наш-то, с горя, служить стал, доказывать всем, что храбрей бывшей! Так до генерала и дослужился.
  - А она? То же стала генералом? - в глубине души, совсем в глубине, Рози была феминисткой, и верила в равные возможности мужчин и женщин.
  - Она? Да вы что?! Кто бы доверил бабе командовать людьми? Да еще и объевшейся грибов! Не женское это дело - приказы раздавать, - и тут же зычно крикнула на персонал, - а ну, что встали! Работаем!
  После салона показалось, что на улице слишком жарко и слишком солнечно.
  - Мдаааа, - протянула Рози, вспомнив о счете.
  - Ага, - поддержала ее Сюзи, - столичные прям расценочки.
  - Зато красиво, - поправила заметно посветлевший локон Хель, - мне чулки купить надо.
  - Тут недалеко есть магазин Брасса. Мне тоже помада нужна.
  - А мне ничего не нужно, - равнодушно пожала плечами Сюзи, но давайте зайдем.
  Магазин Брасса, огромный и наполненный всякой всячиной, был точно таким же, как в столице, и как в десятках других городов, даже отделы располагались похоже. Сюзи остановилась у прилавка с шарфиками и платками.
  - Слишком яркий лак, надо что-нибудь на шею, такое, отвлекающее, - проговорила она, - синее или зеленое.
  - Хорошо, ты смотри, а мы за чулками, догонишь, - Хель и Рози ушли, а Сюзи осталась выбирать.
  Хель купила чулки, Рози помаду, Сюзи все еще примеряла голубые платочки. Хель купила нитки для вышивания, Рози присмотрела на виллу замечательный набор кастрюлек, Сюзи перебирала зеленые шарфики. Хель и Рози час проторчали в отделе, торгующем мазями, отварами и экстрактами, а когда Хель окончательно разругалась с продавцами, уличив их в некомпетентности, перешли в отдел магических приспособлений и артефактов. Там их и нашла Сюзи. На шее у нее была сложным бантом завязана бирюзовая косынка.
  - Сколько вас можно ждать, - возмущалась она, - вот ведь копуши!
  - Ну что ты навертела! - Рози развязала бант, перебросила косынку на одно плечо и связала маленьким узелком концы, - вот так и иди. Нам еще за пирогом надо.
  Когда на город стали опускаться сумерки, и громче птиц застрекотали цикады, к калитке генерала подошли три дамы. Гунтер Брах уже ждал их. Улыбки, поклоны, извинения и комплименты. Теперь в дом соседа подруги вошли с парадного крыльца. Генералу был вручен большой мясной пирог и маленький, с яблоками, а дамы получили по букету роз.
  - Чудесная погода, не правда ли? - обычно за светские беседы отвечала Сюзи, и у нее это получалось просто замечательно, но теперь она молчала, и прошлось за всех отдуваться Рози.
  - Да, тепло, и дождя нет. Гренод в это время очень красив.
  - Ах, как у вас много цветов! - поддержала разговор Хель, - и в городе, и у вас.
  - Да, знаете, люблю цветы. Правда, занимается ими Фиона, это у нас есть одна старушка, она и ее внуки помогают таким, как я, любителям красоты. Если пройдете в конец улицы, то увидите зеленый домик, там вывеска "Фиона и сыновья".
  Брах вежливо отвечал Рози и Хель, но смотрел почему-то на Сюзи. Сюзи молчала и теребила узелок на косынке. Рози еще раз повосторгалась погодой, морем и милыми людьми города, Хель еще раз отметила, как красиво все цветет, генерал предложил вина. Услышав про вино, Сюзи отчаянно замотала головой.
  - Чаю? Или может быть кофе?
  - Чаю, - выдавила из себя Сюзи.
  Генерал звякнул в колокольчик, отдал короткий приказ вошедшему денщику, и вскоре повел дам к столу.
  - Если позволите, я сегодня буду разливать чай, - Рози быстро уселась поближе к чайнику. Хель рядом, а место рядом с хозяином досталось Сюзи.
  Разговор совсем увял, но тут, к счастью генерал проговорился, что он не местный, что родился он в степном краю, на границе с орками.
  - Боги! Вы видели настоящих шаманов? А вы присутствовали при созерцании скелета? А на камлании? Я просто мечтаю хоть раз увидеть камлание настоящего орочьего шамана! - оживилась Хель.
  - Видел, как не видеть.
  - А шатер духов? А в темную степь ходили?
  Оказалось, что Гунтер был и в темной степи, и даже в запретную долину ходил, что у него есть друг, настоящий шаман, и даже похвастался, что у него хранится старинная дождевая маска. Черная маска с синими узорами, с который шаман танцует, вызывая дождь или снег.
  - Хотите, я вам ее покажу? - Гунтер посмотрел на Сюзи.
  Сюзи кивнула, и хозяин повел их к огромному резному шкафу. Он долго подбирал ключи, нажимал на разные завитушки, и, наконец, дверцы распахнулись. Синяя маска смотрела пустыми стеклянными глазами, рядом лежали боевой палаш, наградной кинжал с гардой, украшенной рубинами, и пищаль.
  - Чудо техники, выпускает файрболы, - Гунтрер вытащил пищаль, держа ее аккуратно, двумя руками, и протянул Сюзи, - только вам ее нельзя трогать, можно только смотреть. На ней заклинание недвижимости.
  Предупреждение было запоздалым, Сюзи уже прикоснулась к круглому стволу и прилипла. Генерал дернулся, но пищаль крепко держала обоих. Более того, Сюзи обнаружила, что и ноги прилипли к полу, и теперь она не может двинуться с места.
  - Позовите, пожалуйста, моего денщика, он в саду, - обратился генерал к Рози.
  - Не волнуйтесь, мы его быстро найдем, - Рози и Хель убежали, а двое остались стоять у шкафчика. Совсем одни в комнате, в доме и в целом мире. Где-то там, далеко, пели цикады, где-то загорались первые звезды, где-то ветер играл с морем. Откуда-то издалека, из невозможного далека доносились голоса Рози и денщика, а тут, тут были только тепло рук стоящего рядом, прерывистое дыхание, и сумасшедший стук собственного сердца.
  - Вы извините, не успел предупредить, это секретная разработка, на ней много защит. От взлома, - тихо пробормотал Гунтер, поймав взгляд Сюзи.
  - Я понимаю, секретность, - еще тише ответила Сюзи.
  В оглушающей тишине бился мотылек об оконное стекло. А потом пришли Рози, Хель, и денщик генерала. Он принес странную бутыль и долго поливал ее содержимым пищаль и прилипшие руки.
  - Сейчас приедет наряд полиции, - грустно сообщил хозяин дома, - к ним вызов напрямую приходит.
  - А можно мы уйдем? - поинтересовалась Хель, - понимаете, мы в последнее время так часто общаемся с полицией, что боюсь, при виде сержанта у меня просто не выдержат нервы.
  - А я, я так просто буду визжать, - призналась Сюзи.
  Из дома генерала через знакомую террасу дам вывел денщик. Он проводил их до калитки и поспешил вернуться, открывать двери полицейскому наряду.
  Рози долго возилась с замком.
  - Не понимаю, я что, дверь не закрыла? Или просто не в ту сторону кручу? - вертела она ключ в замке. Замок простонал, щелкнул, Рози толкнула открывшуюся дверь и зашла в темную комнату. Пара хлопков, но люстра не зажглась.
  - Опять темнота! Как же это надоело! - Сюзи плеснула магией так, что зажглись все свечи в люстре, в светильниках у кровати и даже одна пыльная декоративная свеча, стоявшая в камине, загорелась.
  В ярком свете, залившем комнату, все увидели, что около снятой со стены картины лежит Рози, почему-то в одной туфельке. Хель охнула и бросилась к телу, Сюзи взвизгнула, прижала к себе розы и выбежала на улицу. Рози зажала рот и в ужасе смотрела на лежавшую на полу женщину, с точно такими же, как у нее, черными волосами, в таком же бордовом платье и туфельке с бантиком.
  - Всем не двигаться! Руки перед собой! - раздался голос сержанта.
  
Оценка: 9.65*20  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  У.Гринь "Чумовая попаданка в невесту" (Юмористическое фэнтези) | | О.Гринберга "Отбор для Темной ведьмы" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Приключенческое фэнтези) | | Я.Зыров "Твое дыхание на моих губах" (Любовное фэнтези) | | Я.Ольга "Допрыгалась" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест 2" (Любовное фэнтези) | | К.Амарант "Будь моей игрушкой" (Любовное фэнтези) | | А.Россиус "Ковен Секвойи" (Любовное фэнтези) | | А.Черчень "Джентльменский клуб "Зло". Безумно влюбленный" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"