Стоев Андрей: другие произведения.

Последнее обновление

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
  • Аннотация:
    Глава 17. Комментарии здесь отключены - оставляйте их в основном файле, пожалуйста.

Последнее обновление


Последнее обновление

Глава 17

     Когда я подъехал к зданию Круга Силы, мне сразу бросилась в глаза изрядная кучка репортёров, которые возбуждённо толклись у парадного входа. Выглядело это довольно необычно – шакалам пера здесь редко что-то перепадало. Высокоранговые Владеющие, не говоря уж о Высших, обычно обращали на них внимания не больше, чем на надоедливых мух, ну а простым функционерам никто бы и не позволил давать какие-то интервью. И раз уж эта публика топчется здесь в надежде что-то узнать, то скорее всего, это неспроста. Что-то произошло, а я, как обычно, ни сном ни духом.
     Моё лицо газетчикам было хорошо знакомо, и не успел я выйти из машины, как они немедленно на меня навелись и обступили плотной толпой.
     – Господин Кеннер, не могли бы вы прокомментировать сегодняшние события? – выкрикнул один из них.
     – Не знаю, о чём вы говорите, уважаемые, – вежливо ответил я, уже предчувствуя что-то неладное. – Но в данный момент я не имею возможности с вами общаться. У меня назначена встреча с сиятельной Драганой Ивлич, и я предпочёл бы не опаздывать. Однако после встречи я постараюсь ответить на ваши вопросы.
     Аргумент насчёт Драганы подействовал, и они с некоторой неохотой расступились, пропуская меня к подъезду. Туда я и двинулся, безуспешно гадая, что же случилось.
     Драгана меня ждала и встретила с непонятным мне весельем.
     – Ну что расскажешь, Кен? – спросила она посмеиваясь.
     – Рассказать у меня есть чего, – ответил ей я, – но судя по твоему настроению, ты ждёшь от меня какого-то другого рассказа.
     – Я жду от тебя весёлого и увлекательного рассказа о том, что же произошло сегодня ночью. И утром, конечно.
     – Можешь мне верить, можешь не верить, но я не имею ни малейшего представления, о чём ты говоришь. Я поехал к тебе из дома, и ещё не читал сводку утренней прессы.
     – Ты точно ничего не знаешь? – недоверчиво переспросила Драгана.
     – Ну чем тебе поклясться? – уже с раздражением спросил я.
     – Ничем не надо клясться, – успокаивающе махнула рукой она. – Но вообще странно, что ты ничего не знаешь о происшедшем с Греками. Я была просто уверена, что это твоих рук дело.
     – О происшедшем с Греками я кое-что знаю, и это дело отчасти моих рук, но оно для меня не выглядит таким уж забавным. Да ты наверняка знаешь об этом больше меня, потому что вопрос с Греками сейчас решает князь, моё участие там, по сути, закончилось. Ты же знаешь, что Акил заплатил мне виру?
     – Знаю, конечно, – кивнула она. – Но я имела в виду вовсе не это. Как ни удивительно, Кен, но с тобой моё предчувствие постоянно меня обманывает. Вот и сейчас – предчувствие говорит, что ты замешан, но при этом очевидно, что ты говоришь правду. Возможно, ты просто ближе к Силе, чем я?
     – Возможно, – пожал я плечами. – Не берусь судить. Но всё же расскажи, наконец, что там за новое дело с Греками.
     – Ах, дело, – она опять захихикала. – Дело состоит в следующем: ночью на усадьбу Греков налетел смерч...
     – Какой ещё смерч? – удивился я. – Смерчи ведь бывают только летом, в жару.
     – Оказывается, нет. Специалисты говорят, что зимой смерчи тоже возникают, но очень редко, и живут очень недолго. Но я продолжу. Итак, смерч прошёл по усадьбе и собрал всё бельё, которое сохло во дворе прачечной. Потом он спустился к Волхову, прошёл по нему, разложил бельё Греков как раз напротив Детинца и рассеялся без следа.
     – И что – такое в самом деле могло произойти естественным образом? – недоверчиво спросил я.
     – Вопрос пока открыт, – улыбнулась Драгана. – В принципе, вполне возможно, хотя вероятность такого события, как бы это сказать, не очень высокая.
     – Вполне могу допустить, что это была чья-то глупая шутка. Некоторые, которые потупее, над такими шутками даже смеются. Но почему смеёшься ты, мне непонятно, извини.
     – И в самом деле, такие развлечения не в твоём стиле, – кивнула она. – Всё же что-то странное творится с моим предчувствием, когда дело касается тебя... Но ты прав, всё это не так уж и смешно. Смешное началось потом. Морозов-то у нас ещё толком и не было, поэтому лёд на Волхове очень слабый, а кое-где даже и промоины есть. Греки сделали гать, но добраться до белья не сумели, осталось там саженей десять, наверное. Владеющих у них прямо вот сейчас под рукой не оказалось, а Круг им помочь отказался. Они пошли к Анне Максаковой, но та тоже не захотела заниматься этим с перспективой стать посмешищем. Остромиру она, наверное, не отказала бы, но Остромир уже не с нами.
     – И какой они нашли выход из положения? – меня уже разбирало любопытство.
     – Очень, очень остроумный, – она опять захихикала. – Они взяли удочки – ну, знаешь, такие, с катушками лески, там ещё крючок далеко так закидывается...
     – Знаю, – кивнул я. – Только не знаю, как они называются.
     В том-то мире такая удочка называлась спиннингом, но здешнее название мне как-то не попадалась. Ну не рыбак я.
     – И вот сейчас на набережных и на мосту стоят целые толпы и наблюдают, как Греки ловят на удочки свои подштанники. Рукоплещут особо удачным броскам, освистывают неудачников, делают ставки. В общем, получилось большое событие в культурной жизни города.
     Я не выдержал и засмеялся, представив картину.
     – Нехорошо, конечно, смеяться над чужой бедой, – сказал я просмеявшись, – но и впрямь смешно. Думаю, упоминание Греков ещё долго будет вызывать улыбку, а Акил теперь точно захочет сменить фамилию.
     – Но вообще, Кен, – заметила Драгана, – это настолько похоже по духу на твои развлечения с Буткусом, что очень многие заподозрят, что ты всё-таки приложил к этому руку.
     – Не хотелось бы, – содрогнулся я от этой мысли. – Сейчас меня Греки просто не любят, а если решат, что это моих рук дело, то наверное, возненавидят. Не нужны мне лишние враги на пустом месте.
     – Мы, скорее всего, объявим это природным явлением, – вздохнула Драгана. – Но как-то многовато у нас в Новгороде получается флюктуаций Силы и прочих природных явлений. Которые при этом странным образом затрагивают исключительно твоих недоброжелателей. Многие уже начали задумываться о причинах такой удивительной удачи. Но ты, по крайней мере, успел примириться с Греками до этого, а то все точно решили бы, что это ты. Я слышала даже, что они заплатили виру сами, по своей инициативе?
     – Сами, – подтвердил я. – Хоть я и говорил Акилу, что виры не нужно, но он всё равно заплатил, и как оказалось, очень вовремя. Сто тысяч – в общем-то, довольно щедро, учитывая все обстоятельства. Так что да, с Греками у меня мир.
     – Не так уж плохо за несколько дней ничегонеделания. Я, правда, так и не поняла, зачем ты втащил своих родственников.
     – И оказался должен князю вместо того, чтобы наоборот, – с досадой сказал я.
     – Не доверял князю и решил сыграть свою игру? – догадалась Драгана. – Ну сто тысяч ты всё-таки получил, да и родственники теперь тебе должны. Но я, кажется, поняла, в чём твоя проблема: это детская травма.
     – Какая ещё детская травма?
     – История с «Артефактой». Похоже, ты как раз с той поры и ждёшь от Яромира какого-то подвоха. И совершенно напрасно. Попробуй посмотреть на это его глазами – он тогда дал тебе то, что ты просил, то есть защиту. Да, он тебя использовал в своих планах отъёма завода у Ренских, но что ненормального в том, чтобы использовать удобный случай? И он щедро вознаградил бы тебя потом, даже не сомневайся. Отдавать завод тебе он не хотел по очевидной причине – какого разумного управления можно ожидать от четырнадцатилетнего подростка? Но ты очень убедительно продемонстрировал, что умеешь решать проблемы и в состоянии управиться с предприятием. И тогда Яромир немедленно отступил и отдал тебе завод. Я надеюсь, ты понимаешь, что если бы он решил всерьёз его отобрать, то ты вряд ли смог бы что-нибудь сделать.
     – Звучит разумно, – признал я. – Возможно, я воспринял ту ситуацию несколько однобоко.
     – Сейчас ты уже не тот никому не известный подросток. В ближний круг ты, конечно, не входишь, но уже достаточно близок. Расслабляться с князем всё равно не стоит, но каких-то подлостей можешь от него не ждать, уверяю тебя. Да задумайся ты сам, наконец – сила князя в поддержке подданных, и ради какой-то мелкой выгоды делать врагами одну из самых влиятельных семей княжества было бы просто невероятной глупостью. Яромир очень ценит твою поддержку, я это знаю совершенно точно.
     – Я почему-то не смотрел на ситуацию с такой стороны, – озадачился я. А ведь действительно – почему не смотрел?
     – Потому что ты всё ещё воспринимаешь себя тем никому не интересным подростком, – усмехнулась Драгана. – А на самом деле ты глава одного из самых значительных семейств княжества. А с учётом поддержки родственников – возможно, и самого значительного. Кстати говоря, может быть, и правильно, что ты их втянул в войну с Греками – все увидели, что твои разногласия с родственниками сильно преувеличены, и они всегда готовы тебя поддержать. Даже не сомневайся – демонстрация получилась очень убедительной, и все сделали выводы.
     – Я обдумаю твои слова, Гана, – пообещал я. – Но я к тебе, собственно, по делу.
     Порывшись в портфеле, я вытащил несколько толстых папок.
     – Вот полный отчёт по механической мастерской Ивлич с оценкой активов и возможным вариантам развития. Развития в составе предприятий нашего семейства. Вот здесь очень приблизительный анализ экспорта алхимии – ты, конечно, знакома с этим лучше и могла бы кое-что там поправить, но как основу принять можно. А вот здесь наши предложения по приобретению доли твоей мастерской.
     – Я внимательно ознакомлюсь с твоими бумагами, – кивнула она. – Но ты всё же объясни мне в двух словах, что ты предлагаешь.
     – Попробую в двух словах. Как ты знаешь гораздо лучше меня, твоя с князем компания «Доброе дело» монопольно продаёт в русских княжествах алхимию, которую ты опять же в доле с князем доставляешь от рифейских лесных...
     – А ну-ка постой! Ты откуда вообще всё это знаешь?
     – Откуда, откуда. Знаю, и всё.
     – Кен, некоторые знания могут быть опасными.
     – А я что – на площади об этом ору? Я обсуждаю это с тобой – основным владельцем компании. И не собираюсь сообщать эти сведения никому другому.
     – Ну-ну, – покрутила она головой. – Хорошо, продолжай.
     – Экспорт в империю, однако оказался для вас закрыт по очевидным причинам. Поэтому вам пришлось отдать его семье Зеппер. Полагаю, только имперский экспорт – что-то мне подсказывает, что экспорт в каганат идёт через Алину Тирину. Впрочем, это только догадка.
     – Ну ты даёшь, Кен, – выдохнула Драгана. – Ты понимаешь, что будь это кто другой, он бы из этого кабинета живым не вышел?
     Ага, стало быть, Алина и в самом деле в этом участвует. Ещё одна внезапная и верная догадка при почти полном отсутствии фактов для неё.
     – Ну извини, мне пришлось в это вникать, – развёл я руками. – Это самым непосредственным образом относится к моему предложению. Хотя замечу, что я не вижу каких-то особых причин для такой секретности, но я уважаю ваше желание держать это в тайне, и свои изыскания проводил в строгом секрете.
     – Изыскания... – иронически хмыкнула она. – Хорошо, продолжай.
     – Так вот, лотарингское семейство Арди при моей скромной посильной помощи создаёт сейчас компанию, которая будет готова взять на себя оптовую торговлю высокой алхимией в империи. И я предлагаю тебе войти в число её владельцев. Зепперы не нужны.
     – И почему ты думаешь, что ваша компания сможет отобрать эту торговлю у Зепперов? У них наверняка будет другое мнение насчёт собственной нужности, и папа, скорее всего, к их мнению прислушается. Думаешь, мы не пытались найти другие варианты? Кен, нам туда не влезть.
     – Лотарингские Арди в империи не чужие, и у них есть определённое влияние. Но главное – в этой компании будут и анонимные компаньоны. Ты знаешь, кто такой кардинал Скорцезе?
     – Знаю, конечно, – ответила Драгана, на которую имя явно произвело впечатление. – По слухам, он и будет следующим папой.
     – Это решит конклав, – улыбнулся я.
     – Несомненно, – улыбнулась в ответ она. – Так ты действительно договорился со Скорцезе? Или это только в планах?
     – Я действительно договорился. Он готов оказать необходимое содействие и прикрыть компанию от интриг Зепперов.
     – Это, конечно, меняет дело, – задумалась она. – Допустим, я согласна. Какими будут условия вхождения?
     – Никаких денег от тебя не потребуется, – заверил я её. – Мы акционируем механическую мастерскую. Блокирующий пакет в двадцать пять процентов акций остаётся тебе, а семьдесят пять процентов передаёшь мне и получаешь соответственное количество паёв новой компании. Сразу скажу, что ты ничем не рискуешь – акции останутся в залоге, и если по каким-то причинам твоя доля в компании в результате окажется меньше стоимости этого пакета, наше семейство выплатит тебе разницу. В папке с нашими предложениями всё это подробно расписано.
     – Ну что же, Кен, это и в самом деле интересное предложение, – сказала Драгана, придвигая к себе папки. – Я ознакомлюсь с документами и сообщу своё решение.
     *  *  *
     За те сорок минут, что я общался с Драганой, репортёры никуда не делись – так и топтались той же тесной кучкой у парадного подъезда. Разве что носы стали гораздо краснее – северный ветерок пробирал. Похвальное упорство в достижении цели, хотя их цели редко вызывают сочувствие, у меня так уж точно никогда. Но сегодня был как раз тот редчайший случай, когда я был рад, что они никуда не подевались. Привлекать их внимание не потребовалось – они немедленно ко мне метнулись сами. Скорее всего, меня-то и дожидались.
     – Господин Кеннер, не могли бы вы ответить на несколько вопросов?
     – Что с вами поделать, уважаемые, – развёл я руками, обозначая покорность обстоятельству непреодолимой силы. – Спрашивайте.
     – Вы знаете о происшедшем сегодня ночью?
     – Вы имеете в виду тот смерч, который утащил имущество Греков? Да, уже знаю. Газет я пока не читал, но сиятельная Драгана коротко рассказала мне о происшедшем.
     – Вы не могли бы высказать своё мнение о причине? Кто мог это сделать?
     – Не возьмусь судить о причинах, тем более я об этом событии знаю только в кратком пересказе. Но если говорить о предположениях, то я всё же склоняюсь к мысли, что это какое-то естественное явление. Просто по той причине, что слабый Владеющий такое вряд ли сможет сделать, а Старшие не занимаются мелкими пакостями.
     – Как вы к этому относитесь?
     – Зависит от того, что послужило причиной. Если это естественное явление, то оно лежит вне моральных оценок. Если же выяснится, что это дело рук некой персоны, то я это безусловно осуждаю. Такие шутки переходят грань допустимого.
     – Может ли оказаться, что это дело рук кого-то из ваших слуг?
     – Помилуйте, уважаемые – зачем нам заниматься подобным? Это пока неизвестно широкой публике, но позавчера семейство Грек выплатило нам виру, и мы её приняли. С этого момента вражда между нами закончена. У нас нет ни малейших причин для каких-то недружественных действий в отношении семейства Грек.
     Корреспонденты лихорадочно черкали в своих блокнотах, едва держа карандаши замёрзшими пальцами. Всё-таки они не зря ждали на морозе, по крайней мере, новую информацию они действительно получили.
     – В своё оправдание обращу ваше внимание на ещё один момент – у нас нет Старших Владеющих, которые могли бы это сделать. Мы сделали ставку на выпускников Академиума. Они неплохо развиваются, но такие сложные силовые воздействия для них непосильны. До Старших им всё же пока далеко.
     – А сиятельная Милослава? – кто-то всё-таки не выдержал и задал дурацкий вопрос.
     – Сиятельная Милослава не ворует простыни, – снисходительно улыбнулся я. – Если кто-то вызовет её серьёзное неудовольствие, она отреагирует совсем по-другому. Прошу вас об этом помнить и ограничивать полёт фантазии.
     Акулы пера прониклись, притихли и стали походить скорее на карасей пера.
     – К сожалению, моё время очень ограничено, уважаемые, – воспользовавшись моментом тишины, попрощался я. – Позвольте на этом закончить. До свидания!
     *  *  *
     – Как удачно мы встретились, дорогая, я как раз тебя и хотел видеть. Пойдём-ка ко мне в кабинет, поговорим.
     Ленка без сопротивления дала себя увлечь с выражением лица «Что вам от меня угодно, сударь?» – как у юной гимназистки, которую ведут в кабинеты. Однако я отчётливо ощущал в её эмоциях нотки паники, то есть тему беседы она представляла достаточно ясно.
     – Садись, – я отодвинул стул для неё, а сам обошёл стол и сел напротив. – Можешь не пугаться так, я не собираюсь выяснять, кто это сделал. Я и так это знаю. Меня интересует совсем другой вопрос – как это происходило? Вы это придумали вместе с Мариной, или это затея Марины, а ты не смогла сопротивляться, или же она это сделала сама, не спрашивая тебя?
     – Второе, – прошептала Ленка потупившись.
     – Стало быть, дело обстоит плохо, но всё же не катастрофически плохо, – сделал вывод я. – Марина действовала не самостоятельно, то есть какой-то контроль над отделом у тебя сохранился. Но тем не менее с руководством ты не справляешься, раз позволяешь подчинённым подобную самодеятельность.
     Ленка молчала, покраснев и по-прежнему глядя в стол.
     – Сейчас Греки на потеху всему городу ловят удочками своё бельишко. Если они выяснят, что это мы их так подставили, они нам такого позора не простят. Вот скажи – развлечение Марины стоит того, чтобы сделать сильное семейство кровными врагами?
     В ответ молчание.
     – А ведь мы первые подозреваемые. То, что Драгана уверена в нашей вине – это ладно, она просто посмеётся, но ведь, к примеру, Анна Максакова не хуже неё может просчитать ситуацию. Тебе объяснить, кто такая Максакова, и как она связана с Греками?
     В эмоциях у Ленки уже бушевала целая буря.
     – Да что там Высшие, даже газетные писаки считают, что это сделали мы. Хорошо, что я с ними столкнулся и вроде бы смог их убедить в обратном. Надо сказать, что нам очень повезло в том, что Акил позавчера заплатил виру, и формально наша вражда закончилась на день раньше Марининой забавы. Если бы мы оставались в состоянии войны, вряд ли получилось бы убедить кого-то в нашей непричастности. Ну и Гана нам поможет, конечно – официальное заключение будет состоять в том, что произошло редкое природное явление. В общем, скорее всего, нам удастся выкрутиться, хотя сомнения у многих останутся. Я понятно обрисовал ситуацию?
     – Понятно, – прошептала Ленка.
     – Очень хорошо, что ты поняла, – с удовлетворением заметил я. – А теперь слушай моё решение: с Мариной я побеседую сам, после чего архивный отдел будет откомандирован в Трир в распоряжение Бернара Арди. Думаю, у них в ближайшее время будет чем там заняться. А Бернара я особо проинструктирую, чтобы у них не оставалось времени на развлечения. Теперь что касается тебя: ты откомандировываешься в дружину на должность десятника. Там тебе дадут десяток новобранцев, чтобы у тебя была возможность отшлифовать командирские способности и навыки руководства подчинёнными. К моменту возвращению архивного отдела из командировки твой десяток должен стать образцовым. Всё, езжай на базу дружины прямо сейчас – распоряжение Станиславу я передам немедленно.


Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"