Старх Арес: другие произведения.

Пираты соломенной шляпы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


  

Арес СТАРХ

Пираты Соломенной Шляпы

Часть I

Ист Блю

Глава 1

Ророноа Зоро

      Мир знавал немало грандиозных историй, которые начинались с совершенно обыденных вещей. Кто-то проспал, кто-то опоздал, кто-то что-то забыл, и понеслось. Тот самый маленький, покатившийся с горы камешек, вскоре превращающийся в смертоносную лавину, способную стереть с лица земли целый город. С людьми этот процесс выглядел куда менее грандиозно, но, зачастую, предвещал куда более масштабные последствия, чем гибель даже целого города под потоком каменной смерти.
      Встреча двух малоизвестных или вообще никому неизвестных людей: что может быть в этом грандиозного? Ответ: ничего. Встретились, да и встретились. Жизнь практически любого человека состоит из подобных встреч. Но в свое время именно с подобной встречи началось партнерство Гол Ди Роджера и Силверса Рейли, в народе более известных как Король Пиратов и его Правая Рука -- Темный Король. И хотя подобных встреч можно было припомнить великое множество, пожалуй, именно встреча будущего Короля Пиратов с человеком, которого потом назовут его Правой Рукой, больше всего подходила под сложившуюся ситуацию. Почему? Хотя бы...
      -- Да кто... ха-а, ха-а... да кто ты такой?!! - буквально прорычал изрядно потрепанный, и вымотанный до предела, зеленоволосый мечник.
      -- Я - Монки Ди Луффи! -- гордо выпятив грудь, представился черноволосый паренек в соломенной шляпе. -- Человек, который станет Королем Пиратов!
      ...вот почему.
      Но, как уже говорилось, все началось вполне обыденно.
      Дело происходило на одном из многочисленных островов Ист Блю. Остров, на который Зоро, -- уже упомянутый выше зеленоволосый мечник, -- попал так, как он попадал на большинство других островов, то есть по чистой случайности. В мире, состоящем на 95% из воды, где существовал всего один континент, к тому же слабо пригодный для жизни, и великое множество островов, в роли основного транспортного средства выступал корабль или, как в случае с Зоро, лодка. При этом Зоро не только не разбирался в навигации, но и плохо, -- невероятно, чертовски, просто неимоверно ужасно!!! - ориентировался на местности. Это не говоря уже о море, где для большинства людей вообще не существовало никаких толковых ориентиров. Собственно, учитывая такие нюансы, в случае с Зоро, даже нельзя было говорить о том, что он потерялся... ведь Зоро никогда не знал, где именно он находится и куда ему нужно плыть или идти дальше. Как уж тут можно потеряться?
      Вот и в этот раз, зеленоволосый мечник, приплыв с неизвестного для себя острова на другой неизвестный для себя остров, вытаскивая лодку на берег, наткнулся на рыбачащего в стороне паренька в соломенной шляпе. Ничего удивительного. Местно для рыбалки довольно удачное -- скрытая бухта, окруженная высоким лесом, защищающим от ветра, к тому же, судя по всему, весьма отдаленная от людей. И, как вскоре понял Зоро на собственной шкуре, именно последним фактором руководствовался паренек в шляпе при выборе места для своей рыбалки. Все, что хотел Зоро, так это узнать о ближайшем городе, и как до него дойти. Однако он не успел даже рта раскрыть, как чудовищный по силе удар отправил его кувыркаться по песчаному берегу бухты.
      Зоро потребовалось долгих десять секунд, прежде чем он сумел понять несколько неимоверно простых вещей. Во-первых, его ударили. Во-вторых, его ударили с такой силой, с какой его ещё никогда в жизни не ударяли. В-третьих, он не увидел удара. И, наконец, в-четвертых, какого хрена?! За что его ударили?!!
      -- Какого чёрта ты меня ударил?!! - вскакивая на ноги и доставая два из своих трех мечей, взревел Зоро.
      Рыбачащий парень, казалось, только этого и ждал. Откинув удочку в сторону, он поднялся на ноги и, сдвинув на лоб свои стильные, солнцезащитные очки, злобно посмотрел на принявшего стойку мечника:
      -- Закрой пасть, ублюдок, ты своим прибытием спугнул мой ужин... так что ты лучше меня больше не зли, -- выставил он перед собой сжатую в кулак руку. - Иначе ты сейчас одними синяками не отделаешься.
      Зоро уже успел как-то привыкнуть, за последние полгода, к тому, что народ, при виде его трех мечей, -- пусть сейчас он достал только два, но ведь третий все равно отчетливо виднелся на поясе! - сразу узнает его. Узнает и старается не связываться. А тут ноль реакции. Ноль. Причем, Зоро так об этом задумался, что до него далеко не сразу дошел точный смысл сказанной ему фразы.
      -- Одним синяками... -- несколько озадачено повторил Зоро, смотря на медленно приближающегося к нему парня. - Одним синяками... стой! Значит, ты уже так и так решил меня избить?!
      -- Точно! - широко улыбнулся парень в шляпе, а в следующее мгновение Зоро сложился пополам от удара ноги в живот.
      Удар был такой силы, что зеленоволосый мечник не сумел удержать мечи в руках. Пальцы дрогнули, хватка ослабла и выскользнувшие из его рук мечи упали на песок, а сам Зоро, вновь прокувыркавшись по песчаному берегу, влетел в растущие неподалеку заросли и впечатался в дерево с такой силой, что оно не выдержало. Надсадно хрустя, высокая, раскидистая пальма, рухнула в противоположную от кашляющего кровью Зоро сторону.
      В этот раз мечнику потребовалось куда больше времени на то, чтобы придти в себя. Долгое время, -- по меркам сражения, так и вовсе целая вечность, -- сознание Зоро опасно плавало на самой грани. Перед глазами у него летали черные мошки, а во рту стояла кровь. Однако, секунда за секундой, но ему становилось все лучше и лучше. Кровь во рту так никуда и не делась, зато зрение приобрело четкость и пропали черные мошки, вернулась способность связно мыслить. И едва это произошло, как Зоро опять сумел понять несколько немаловажных вещей.
      Во-первых, он пропустил второй удар. Если первый ещё можно было списать на неожиданность атаки и его общую расслабленность, то второй он ждал, но на конечный результат это никак не повлияло. Во-вторых, если первый удар был чрезвычайно сильным, то второй едва не отправил его к праотцам навстречу. До сего дня Зоро вообще не подозревал, что на свете есть человек, способный бить с такой чудовищной силой -- после таких ударов остаются не синяки, а трупы! В-третьих, несмотря на свою готовность, он снова не увидел удара... да и самого движения парня в соломенной шляпе. Одно мгновение парень стоит от него на расстоянии нескольких метров, а уже в другое Зоро отлетает от его удара. И, наконец, в-четвертых, какого хрена?! Он что, мальчик для битья?!! За последние десять лет, с тех пор как умерла Куина - его подруга детства и соперница в искусстве фехтования, -- Зоро уже как-то успел отвыкнуть от чувства поражения, как и от ощущения собственной слабости. И Зоро совсем не понравилось, что кто-то взялся напомнить ему о его уже давно забытых чувствах и ощущениях.
      Буквально рыча от душившей его злости, то ли на себя, то ли на парня в шляпе, или на все сразу, Зоро поднялся на ноги. Достав из ножен свой третий и самый ценный меч, когда-то принадлежавший Куине, Зоро вышел из кустов на песчаный берег бухты... вышел и сразу понял на кого конкретно он злится. На парня! На парня в соломенной шляпе! На парня, что вновь сидел с удочкой в руках, на торчащем из воды камне. Словно Зоро тут вообще никогда не появлялся. Вдобавок, что ещё больше взбесило зеленоволосого мечника, так это два его меча оставленных валяться на песке. Парень в шляпе даже не стал их подбирать! Где они упали, там они и лежали, словно какой-то никому ненужный мусор.
      Зоро почувствовал, как пелена бешенства застилает его взгляд. Не теряя времени, он сунул рукоять меча Куины в рот, и бросился в сторону сидящего на камне парня в шляпе. Подхватив по пути свои валяющиеся на песке мечи, Зоро в мгновение ока оказался прямо над Соломенной Шляпой, который, казалось, его даже не заметил. Возможно, в другой раз Зоро и дал бы ему поблажку, но только не сегодня. Сейчас Зоро просто собирался разрезать этого ублюдка пополам, и он знал, что это сделает его счастливым.
      -- Tora Gari (Тигриная Охота)! - рубанул всеми тремя мечами Зоро, применив одну из самых своих сильных техник.
      Атака получилась что надо. Пополам разрезало не только камень, но и воду перед ним... и даже дно бухты... другими словами, было разрезано буквально все, кроме самого важного.
      -- Ва-а-а... -- раздалось позади Зоро. - Ты разрезал мой камень! И где я теперь буду рыбачить?
      Невольно сжав рукояти мечей в руках, зеленоволосый мечник медленно повернулся к стоящему позади него парню в шляпе, что сейчас с интересом изучал две половинки некогда большого, цельного валуна, торчащие из воды. На правом плече у него лежала удочка, а в левой руке "Соломенная Шляпа" держал раскладной стул и большое ведро, наполовину заполненное водой, в котором виднелась одна единственная, небольшая рыба. В момент атаки Зоро, ведро стояло рядом с парнем, а он, в свою очередь, сидел с удочкой в руках, на том самом раскладном стульчике, что парень сейчас держал в одной руке с ведром.
      Зоро крепче прикусил рукоять меча во рту.
      -- Эй, да у тебя три меча! - снова заговорил "Соломенная Шляпа". - Извини, не сразу сообразил кто ты такой...
      Едва услышав эти слова, Зоро стало понятно, что стоящий перед ним парень, наконец, его узнал. Да это и неудивительно. Как уже говорилось, в Ист Блю он был довольно известным мечником. "Три Меча" Зоро или "Охотник на пиратов" Ророноа Зоро. И если с первым прозвищем парень был вполне согласен, -- всё-таки он действительно использовал именно три меча, -- то вот со вторым не очень. На пиратов Зоро охотился только тогда, когда ему требовались деньги на еду и выпивку, а на самом деле плевать он на них хотел. Зоро просто следовал своей цели, и ничего больше. Однако, самое главное, что парень в шляпе, все-таки, наконец...
      -- ...ты ведь приехал устраиваться в местный цирк, да? Учитывая, как ты ловко обращаешься с тремя мечами сразу, думаю, тебя ждет немалый успех. Кстати, не пробовал брать ещё больше? Я как-то раз читал историю про мужика, который таскал с собой сразу восемь мечей, а в другой книге вообще описывалась "Техника Бесконечных Мечей". Круто, да?
      ...узнал... его...
      Зоро сжал зубами рукоять меча до такой степени, что они едва не потрескались. Он честно пытался сдерживаться. Он ведь мечник. Только спокойствие, гармония с природой и самим собой. Спокойствие и гармония -- все как учил учитель...
      -- ...Или ты всё-таки мечник?
      ...спокойствие... гармония....
      -- А разве вам гордость не запрещает нападать со спины?
      ...с-спокойствие... г-гармония...
      -- Да ещё на безоружного?
      ...с-с-суу... гар-гар-гр-р...
      -- Хотя если ты все же в цирк собрался устраиваться, то значит ты не мечник, а потому тебе можно.
      ...
      -- TORA GARI (ТИГРИНАЯ ОХОТА)!!! ONI GIRI (РЕЗАК ДЕМОНА)!!! TATSUMAKI (ВИХРЬ ДРАКОНА)!!! SANTORYU: TORO NAGASHI (СТИЛЬ ТРЕХ МЕЧЕЙ: РАНЕНИЕ ВОЛКА)!!! TORA GARI (ТИГРИНАЯ ОХОТА)!!! ONI GIRI (РЕЗАК ДЕМОНА)!!!
      ...
      -- ... TATSUMAKI (ВИХРЬ ДРАКОНА)!!!
      -- Ты там ещё не устал? Пятнадцать минут уже прошло. Честно слово, я в жизни не видел настолько сильного циркача. Ты никогда не думал о карьере мечника? Мне так кажется, это подошло бы тебе куда больше, а то ты своей рожей всех детей в цирке перепугаешь... да и взрослых тоже.
      -- SANTORYU OGI: SANZEN SEKAI (СЕКРЕТНАЯ ТЕХНИКА СТИЛЯ ТРЕХ МЕЧЕЙ: ТРИ ТЫСЯЧИ МИРОВ)!!!
      -- А вот это было реально мощно, признаю, -- посмотрев на оставленную просеку среди деревьев, одобрительно покивал парень в шляпе.
      -- Да кто... ха-а, ха-а... да кто ты такой?!! - буквально прорычал изрядно потрепанный и уставший, зеленоволосый мечник.
      -- Я - Монки Ди Луффи! - гордо выпятив грудь, представился черноволосый паренек в соломенной шляпе. -- Человек, который станет Королем Пиратов!
      После такого представления у Зоро окончательно пропало всякое желание к дальнейшему сражению... если все, что происходило на протяжении последних тридцати минут, вообще можно было назвать сражением. Глубоко вздохнув, Зоро убрал мечи в ножны, а потом без сил растянулся на песке, прямо там же, где стоял. Паренек в шляпе, Луффи, сделал немного по-другому. Подойдя к разрезанному Зоро валуну, две половинки которого так и продолжали торчать из воды, он смачно пнул по одной из половинок. Камень сложился вместе, -- осталась лишь небольшая дырка на месте разреза -- после чего Луффи забрался на него, поставил ведро на одну половину и, разложив свой стульчик на другой, вновь уселся рыбачить. Словно и не было буквально перепаханной бухты, подчистую вырезанных деревьев в округе и тяжело дышащего мечника, что сейчас, лежа на земле, пытался восстановить свое дыхание.
      Минут через десять, когда, наконец, унялось бешено колотящееся где-то в районе горла сердце и перестали гореть огнем легкие, Зоро принял сидячее положение. Оглядевшись по сторонам, зеленоволосый мечник сосредоточил свое внимание на рыбачащем парне. Выглядел он совершенно безобидно. Лет шестнадцати на вид, -- фактически мальчишка! -- чуть выше среднего роста, черные, растрепанные волосы, самое обычное лицо с небольшим шрамом под левым глазом и спортивным телосложением. Расстегнутая, цветастая рубашка с обрезанными рукавами, тонкие, чёрного цвета, подвернутые до колен, джинсы, открытые шлепанцы на ногах, соломенная шляпа на голове, стильные, солнцезащитные очки на носу, какая-то подвеска на шее и браслет на правой руке. Из всего перечисленного, больше всего привлекала к себе внимание соломенная шляпа парня. Как отметил Зоро, она была довольно-таки старой, да ещё немного потрепанной, с многочисленными, пусть и едва заметными, следами ремонта. Особенной шляпа не выглядела, -- шляпа как шляпа, на любом рынке, за сущие копейки, можно было купить точно такую же, -- но, судя по тому, как тщательно её восстанавливали, с ней была связана какая-то своя история. В итоге, парень выглядел как самый обычный пацан, почти мальчишка. В толпе на такого даже внимания не обратишь. Однако Зоро уже на собственном опыте успел убедиться, насколько обманчиво это самое "нормальное" впечатление.
      -- Эй, -- позвал его Зоро, -- если ты хочешь стать Королем Пиратов, значить ты пират? Сколько за тебя дают?
      Последний вопрос мечника волновал особенно сильно. За прошедший год он повидал немало пиратов с наградами, -- приличными наградами! -- но не один из них и близко не был так силен, как этот Луффи. Пираты с наградой в пятнадцать миллионов -- почти максимум для здешних мест, -- и рядом с ним не стояли!
      -- Пиратствовать я начну только через два года, -- помахал рукой Луффи, -- поэтому награды за меня пока нет.
      Выслушав ответ, Зоро испытал двоякое ощущение. С одной стороны он всухую проиграл человеку без награды, а с другой этот самый человек ещё просто не заявил о себе миру. Зато когда он заявит... пятьдесят миллионов... нет, даже сто миллионов! Или больше? Зоро искренне надеялся что больше, намного-намного больше. Возможно тогда он перестанет чувствовать себя настолько слабым, насколько чувствовал себя сейчас. Парню снова вспомнилась Куина и его постоянные поражения ей.
      -- Ну а ты? - спросил Луффи, продолжая смотреть на совершенно неподвижный, на водной глади, поплавок. - Для циркача ты довольно неплох. Я в здешних местах ещё никогда не встречал кого-нибудь настолько сильного.
      Удивительно, но в этот раз Зоро ничуть не расстроило очередное сравнение с циркачом.
      -- Ты... ты действительно никогда не слышал обо мне? - спросил зеленоволосый мечник... и тут же понял, насколько жалко прозвучал его вопрос. Вернее не сам вопрос, а голос, тон, каким он его озвучил. Словно маленький ребенок, ищущий признания у строгого родителя.
      -- Нет, не слышал, -- радостно отозвался Луффи, прервав самокопания Зоро. - А что, должен был?
      -- Да нет... наверное, -- совсем уж "сдулся" Зоро. - Меня называют "Три Меча" Зоро или "Охотник на пиратов" Ророноа Зоро... точно не слышал? - с плохо скрытой надеждой в голосе, снова спросил мечник.
      -- М-м-м... нет, не слышал, -- беспечно отозвался Луффи, этим самым "убив" последнюю надежду зеленоволосого парня. -- Значит, тебя зовут Зоро? И ты охотишься на пиратов? Охотник за вознаграждениями? Значит, все-таки, не циркач?
      -- Я не охотник, просто, когда мне нужны деньги, я ловлю пиратов и сдаю их дозорным, поэтому меня так прозвали. И я не циркач! Говоришь, хочешь стать Королем Пиратов?
      -- Не хочу, а стану, -- все тем же беспечным тоном, поправил его Луффи.
      -- Да? Ну а я собираюсь стать величайшим мечником в мире.
      -- Величайшим мечником? - явно заинтересовался Луффи, он ради этого даже перестал глазеть на поплавок и перевел свой взгляд непосредственно на Зоро. - Ты?
      -- Да, -- кивнул Зоро. В любом другом случае, он бы никогда не стал упоминать свою мечту, но, учитывая, что сидящий перед ним парень спокойно говорил о своей, сейчас это казалось уместным. - Я дал обещание одному человеку, что когда-нибудь обязательно стану величайшим мечником в мире, и ради исполнения этой мечты я год назад отправился в море.
      Поплавок окончательно оказался забыт, а широко улыбающийся Луффи полностью развернулся в сторону Зоро.
      -- Знаешь, а мы с тобой ужасно похожи! Я тоже дал обещание одному человеку, что когда-нибудь соберу лучшую в мире команду пиратов, а сам стану Королем Пиратов. Шанкс дал мне свою шляпу, -- Луффи приподнял пальцем свою соломенную шляпу, -- с обещанием вернуть её тогда, когда я стану Великим Пиратом.
      -- К сожалению, человека, которому я дал свое обещание, уже нет в живых, -- покачал головой Зоро. - Все что у меня от неё осталось, это наши мечты и её меч, -- с этими словами, зеленоволосый парень вытянул из петли на поясе искусный меч, с белой рукоятью, вложенный в белоснежные ножны.
      -- Хм... это отличный меч, -- после нескольких секунд пристального разглядывания, вынес свой вердикт Луффи. - А вот два других самые обычные.
      -- Так и есть, -- согласился Зоро. - Я их взял в качестве трофеев с одного пиратского корабля. Ничего особенного.
      -- Если ты действительно хочешь стать самым сильным мечником в мире, то все твои мечи должны быть превосходными, иначе, в самый ответственный момент, они просто сломаются. Да и самому тебе не мешает подкачаться. Пока ты едва дотягиваешь до троечки среди слабых мечников.
      Несколько секунд Зоро молча переваривал услышанное. Он понял, что его назвали слабым... Пусть даже парой минут ранее Луффи называл его сильным... Нет... Не сильным. Вернее сильным, но только в сравнении с другими... другими слабаками. Причем, как было совершенно очевидно, у парня в шляпе имелась своя, особая, шкала измерения силы мечников... а возможно и не только их.
      -- До троечки среди слабых мечников? - наконец, так и не поняв насколько слабым его обозвали, Зоро вопросительно повторил слова самого Луффи.
      -- Судя по твоей силе, ты ещё не умеешь резать сталь, так?
      Зоро помрачнел. Зеленоволосый мечник слышал от своего учителя о людях, способных без всяких проблем резать сталь, но сам он ещё никогда таких не встречал. Откровенно говоря, Зоро уже начал сомневаться в правдивости всех этих слухов.
      -- Я... я не могу резать сталь, -- буквально выталкивая слова из горла, признался Зоро, крепко сжимая кулаки. - И я никогда не видел того, кто бы мог, -- после секундной паузы, почти обиженно, добавил он, чтобы хоть как-то себя оправдать.
      -- Так мы живем в Ист Блю, -- беспечно пожал плечами Луффи. - Это море считается слабейшем из всех морей. Если ты хочешь увидеть настоящих монстров, то тебе нужно плыть на Гранд Лайн.
      Зоро, конечно же, слышал о Гранд Лайн. Да и кто не слышал? Самое загадочное море в мире, и самое опасное. В мире существовал всего один континент, Ред Лайн, и представлял он собой идеальное кольцо, опоясывающее планету по экватору, таким образом деля её пополам. В свою очередь, Гранд Лайн, также как и Ред Лайн, опоясывал планету по нулевому меридиану, деля планету пополам ещё раз, из-за чего образовалось четыре моря - Ист Блю, Вест Блю, Норт Блю и Саус Блю. И именно в Ист Блю родился и жил Зоро.
      -- Значит, по-твоему, я недотягиваю даже до среднего мечника? - мрачно спросил Зоро.
      Он был уверен, что титул сильнейшего у него почти в руках, но теперь...
      -- Хм-м-м... -- протянул Луффи, складывая руки на груди и склоняя голову набок. - Я не берусь утверждать, что моя классификация самая правильная классификация в мире, но всех мечников я делю на три категории: слабые, средние и сильные, а затем разделяю каждого из них ещё на три уровня. Вот ты, по этой шкале, в районе третьего уровня слабого мечника. Когда сможешь разрезать сталь, то перейдешь на первый уровень среднего мечника. Освоишь дальнобойные атаки, получишь второй уровень среднего мечника, а когда наберешься опыта в использовании этих техник, получишь третий уровень. Затем, после того как сможешь, хотя бы в зачатке, овладеть либо Волей Усиления, либо Волей Наблюдения, перейдешь на уровень сильного мечника. Дальше, естественно, тебе придется развивать обе Воли. Только с одной тебе никогда не достигнуть третьего уровня сильного мечника. И лишь когда ты в совершенстве овладеешь Волей Усиления и Наблюдения, а так же отточишь свои техники меча, ты будешь готов бросить вызов Джуракуллу Михавку -- человеку с Глазами Сокола. Если я правильно помню, именно ему на данный момент принадлежит титул сильнейшего мечника в мире.
      Если честно... если честно, то Зоро мало что понял из речи этого Луффи. Воля Усиления? Воля Наблюдения? Уровни мечников? Впрочем, главное он точно понял. И этим главным было то, что, по мнению паренька в шляпе, он невероятно слаб. Слаб настолько, что он, фактически, не имел права бросить вызов сильнейшему. Теперь Зоро только оставалось понять, что ему со всем этим делать? Верить или нет? Учитывая силу Луффи, причин для недоверия у Зоро не было. Если слабый говорит тебе, что ты слаб, то это ещё можно пропустить мимо ушей. Однако совсем другой разговор, когда тебе об этом говорит куда более сильный человек. Что же ему теперь делать? Зоро затруднялся ответить на этот вопрос.
      Зато Луффи, как стало совершенно очевидно, не испытывал никаких затруднений:
      -- Эй, а как насчёт того, чтобы присоединиться к моей семье, а? - с широкой улыбкой на лице спросил он Зоро.
      -- К семье? - не понял мечник.
      -- Ну-у-у... обычно предлагают стать накама, но слово "семья" мне нравится больше, -- задумчиво потерев подбородок, ответил Луффи. -- К тому же, вместе веселее! - вновь широко улыбнувшись, продемонстрировал он большой палец Зоро. - А ещё у нас есть печеньки!
      -- Причем тут печеньки? -- опять не понял Зоро.
      -- Я смотрю, ты совсем тундра, -- тяжело вздохнул Луффи. - Пираты - это темная сторона, то есть я зову тебя на темную сторону силы, а печеньки это особая привилегия темной стороны. На белой стороне все должно быть по-честному, поэтому заманивать людей с помощью печенек там нельзя. И даже более того, -- приподнял указательный палец Луффи, как бы подчеркивая важность следующих своих слов, -- там обязательно полагается нагружать какой-нибудь неблагодарной работой. Мир там спасти или ещё чего. Чувствуешь разницу? Халявные печеньки или неблагодарная работа, что лучше?
      -- Э-э-э...
      -- Я знал, что ты меня поймешь.
      Нет, не понял. Зоро вообще ничего не понял, но зато у него появилось какое-то чисто подсознательное ощущение, что "уже поздно". Зеленоволосый мечник понятия не имел, почему "поздно" или куда "поздно", но в том, что "уже поздно" он ничуть не сомневался.
      -- Ладно, -- вздохнул Луффи, -- пошли ко мне домой...
      -- Зачем? - к удивлению самого Зоро, его вопрос прозвучал едва ли не испуганно.
      -- ...конечно, это не совсем мой дом, -- поднявшись со стула и шустро собрав все свои причиндалы для рыбалки, направился в сторону леса продолжавший говорить Луффи, при этом начисто проигнорировав вопрос Зоро, -- там вместе со мной живут горные бандиты...
      -- Бандиты? - эхом повторил мечник, невольно делая шаг вслед за говорившим парнем. Не то чтобы ему так уж интересно было слушать про каких-то там бандитов или о том, где и с кем живет этот Луффи, но зато Зоро очень заинтересовала упомянутая им ранее Воля. И он ещё собирался про неё спросить.
      -- ...хотя, если говорить честно, то бандиты из них совсем плохенькие, особенно из Дадан.
      -- Дадан? - ускорил шаг Зоро, чтобы не отстать. Зеленоволосый мечник никуда не торопился, поэтому не видел ничего плохого в том, чтобы прогуляться с этим Луффи к его месту жительства. А уже там он собирался, как следует расспросить этого странного парня в шляпе о Воле, её видах и, самое главное, о том, что это вообще такое.
      -- ...Она хоть и главарь всей банды, но больше похожа на чересчур заботливую мамашу. Знал бы ты, как она ревела, когда мой братишка, Эйс, ушел в плаванье... да и остальные от неё не отставали.
      -- Эйс? - догнал Зоро Луффи не заметив, как за его спиной сомкнулись сначала ветки кустов, а затем и деревьев... иначе бы он увидел, насколько в этот раз зловеще выглядело нечто столь обыденное. Однако, даже ничего не заметив, Зоро почувствовал как "уже поздно" сменилось на "совсем поздно".
      После этого дня, никто не слышал о зеленоволосом мечнике долгих полгода... долгих для Зоро.
     

Глава 2

Джонни и Йосаку

     
      На окраине небольшой деревни остановился высокий, зеленоволосый парень. Легкая, желтая, куртка с укороченными рукавами была расстегнута, открывая вид на тренированное тело. Тонкие, мешковатые, темного цвета штаны, черные, с толстой подошвой и закругленными носками, ботинки. На левом ухе парня покачивалось три сережки-подвески в виде золотых капель, а закрытый, левый глаз, пересекал белесый шрам. Однако, что сразу привлекало внимание, так это три меча, закрепленные на широком, зеленом поясе -- харамаки. Причем, один из мечей заметно отличался от двух своих, надо заметить довольно простых, собратьев. С белой рукоятью, вложенный в искусно сделанные и, опять же, белые ножны. И именно на белой рукояти и лежала ладонь парня, а растопыренными пальцами он придерживал два других своих меча.
      -- Наконец-то город, -- вздохнул Зоро.
      Не теряя времени, он устремился к ближайшему зданию с многообещающей для него вывеской. На деревянной табличке, слегка покачивающейся на ветру, была изображена кружка, полная пенящегося пива, и исходящая паром тарелка, с горкой жаренного мяса. Желудок Зоро громогласно заурчал, из-за чего зеленоволосый парень невольно прибавил шагу.
      Двухстворчатые двери бара открылись с легким скрипом, и Зоро вошел внутрь. За барной стойкой, пожилой мужчина, лицом похожий на гориллу, расставлял на полке бутылки с выпивкой. За той же стойкой сидели два молодых парня, а на их поясах красовались внушительного вида мечи. Один из них, тот, что носил длинный, светлый плащ с оборванными рукавами и поражал мир красным махавком на голове, сидел вполоборота, -- Зоро тут же окрестил его про себя "панком". И хотя, из-за стильных черных очков, не было видно его глаз, Зоро не сомневался, что тот косится в сторону одного из столиков. За упомянутым столиком сидела пара ребят во главе с порядком подпившим "Франкенштейном". Высокий, с непропорционально длинными ногами и руками, невероятно худой талией и столь же невероятно раскаченной грудью и плечами, отчего казалось, что его плечи находятся выше головы. К тому же, не считая весьма мерзкой рожи, его лоб перечеркивал шрам, словно кто-то когда-то вскрывал ему череп, да и под расстегнутой курткой виднелась бело-полосатая футболка, создававшая иллюзию бинтов. Собственно потому и "Франкенштейн".
      На осмотр и оценку ситуации Зоро хватило одного лишь мгновения.
      За стойкой сидели явные охотники за вознаграждениями. Соответственно, учитывая их интерес, за голову "Франкенштейна", почти наверняка, была назначена награда. И, исходя из того, что парни до сих пор только сидели и косились, не пытаясь предпринять каких-либо действий, они не имели особой уверенности в своей способности получить назначенную за него награду. Да и судя по ощущению их силы, они привыкли охотиться за "тысячниками", а "Франкенштейн", опять же, судя по ощущению его силы, вполне вероятно входил в разряд "миллионщиков". Иными словами, ребята привыкли получать вознаграждения в десятках и сотнях тысячах, а за голову "Франкенштейна" давали, как минимум, пару миллионов. Вот охотники и не могли решиться: то ли рискнуть, то ли "пропустить"?
      Впрочем, в планы Зоро не входило давать им время на раздумья.
      -- За твою голову назначена награда? - без всяких предисловий спросил Зоро, подойдя к столу с веселящимися ребятами.
      Прежде чем ответить, раскрасневшийся от выпивки "Франкенштейн", в один присест осушил приличных размеров кружку, после чего разразился громоподобной отрыжкой.
      -- Не знаю, кто ты такой, -- грохнув кружкой об стол, начал он, -- но советую тебе убраться куда подальше. За меня дают пять миллионов, и если хочешь жить, то лучше не зли меня.
      -- Пять миллионов? - с легким сомнением в голосе, переспросил Зоро.
      -- Что удивлен, да?! - расхохотался "Франкенштейн", оглядывая своих людей, предлагая им присоединиться к его веселью.
      Однако никто его не поддержал. Более трезвые подчиненные "Франкенштейна" уже давно тряслись от страха и обливались холодным потом. Потому как, в отличие от своего босса, они практически сразу заметили три меча на поясе Зоро.
      -- Б-босс... -- дрожащим голосом начал один из подчиненных "Франкенштейна", но Зоро не дал ему закончить.
      Парень узнал все, что ему было нужно, а остальные мелочи его не волновали. Зоро слегка сместил свою ладонь, положив её на рукоять одного из простых мечей. А в следующее мгновение, казалось бы без всякой видимой причины, "Франкенштейн" опрокинулся на спину, рухнув на пол вместе со стулом. Несколько секунд ничего не происходило, а затем из груди упавшего мужчины ударил целый фонтан крови. Не было и малейшего сомнения в том, что "Франкенштейн" мертв.
      -- Здесь ни за кого ещё награду не дают? - спокойным голосом осведомился Зоро у полумертвых от ужаса бандитов; его ладонь вновь покоилась на рукояти белого меча.
      Вместо ответа, уже абсолютно трезвые бандиты, разом бросились к выходу, едва не снеся дверь с петель.
      Проводив их взглядом, Зоро повернулся к хозяину бара и охотникам. На поверку они оказались ещё более бледными, чем убежавшие бандиты. И, судя по напряженным позам, в любой момент были готовы последовать их примеру... в смысле, как и бандиты, убежать куда подальше.
      -- Простите меня, -- слегка склонил голову Зоро. - Я тут немного наследил, -- произнес он, обращаясь к хозяину бара, а затем перевел взгляд на сидящих охотников, -- а у вас я, по-видимому, увел добычу.
      -- Д-да ничего, п-приберу, -- выдавил хозяин.
      -- М-мы т-тоже не в обиде, -- дружно сглотнули охотники.
      -- Нет, так не пойдет, -- покачал головой Зоро. - Предлагаю сделать все по справедливости. Вы сейчас берете это тело и сдаете его дозорным. Если он не соврал, то за него дают пять миллионов. За мертвого дадут на тридцать процентов меньше, но даже так получится неплохая сумма. И если вы заплатите хозяину за доставленные неудобства и еду, что я съем, то мы будем в расчете. Идет?
      Охотники молча переглянулись.
      -- Идет, -- ответил второй, что походил на хиппи со своими длинными, слегка вьющимися, светлыми волосами и джинсовой, несколько потрепанной, куртке.
      -- Тогда договорились, -- произнес Зоро, направившись к стойке.
      -- Пошли партнер, -- хлопнул по плечу своего товарища "хиппи".
      -- Конечно, партнер, -- кивнул "панк". - Спасибо за награду, -- неожиданно для Зоро, обратился он к нему. - Честно говоря, мы не были уверены, что сможем с ним справиться.
      И хотя Зоро об этом знал, его все равно слегка удивило, что парень так открыто признался.
      -- Ничего страшного, -- усмехнулся мечник. - Даже если это и так, по крайней мере мне не придется иметь дело с дозорными... большинство из них меня раздражают не меньше пиратов.
      -- Ты... ты ведь Ророноа Зоро, да? "Убийца Пиратов" Зоро? "Три Меча" Зоро?
      Охотники и принесший еду хозяин, замерли на месте, пристально глядя на парня.
      -- Так меня люди прозвали, -- пожал плечами Зоро. - Я не специально начал охотиться на пиратов. Просто я много путешествую и мне нужны деньги, и когда попадаются пираты с наградой за их голову... -- не закончив, парень взял ложку и принялся ударными темпами уничтожать поставленный перед ним плов. Мечник благоразумно решил не упоминать, по каким ещё причинам он охотился на пиратов в последние полгода.
      Охотники, немного постояв, переваривая слова Зоро, подхватили "Франкенштейна" под руки и, оставляя за собой кровавый след, потащили его сдавать в местное представительство Морского Дозора. К тому моменту, когда они вернулись обратно в бар, -- вернее, правильнее будет сказать, ворвались обратно в бар, -- Зоро, съев пять порций плова, допивал уже четвертую бутылку вина.
      -- ЗОРО-САН!!! - влетев внутрь, словно резанный заорал "панк", отчего делающий очередной глоток зеленоволосый мечник невольно закашлялся.
      -- БЕДА, ЗОРО-САН!! - не менее громогласно вторил ему влетевший следом "хиппи".
      -- Чего вы орете? - сиплым голосом спросил их Зоро, слегка постукивая себя по груди, пытаясь откашляться.
      -- У парня, которого вы недавно убили, есть брат!... -- эмоциональной начал "панк".
      -- Он стоит десять миллионов! - перебил его "хиппи".
      -- И прямо сейчас он грабит склады деревни...
      -- Этой деревни!
      -- Бандиты, которые убежали раньше, все ему рассказали...
      -- И теперь он знает, что тот, кто убил его брата, находится здесь...
      -- Он собирается заявиться сюда сразу же, как только он и его банда закончат грабить склады!
      Зоро снова присосался к бутылке, и не отрывался от нее, пока не иссякло её содержимое.
      -- Так в чем проблема-то? - поставив пустую тару на стойку, поднялся со стула парень. - Пять миллионов мне, и два вам, если за меня сдадите его труп дозорным.
      Глаза охотников заметно увеличились в размере, а челюсти, явно повинуясь законам гравитации, изо всех сил устремились к земле.
      -- Не забудьте оплатить мой счет, -- проходя мимо замерших в ступоре охотников, Зоро дружелюбно похлопал по плечу "панка".
      Однако стоило ему выйти из бара и сделать несколько шагов, как его внимание привлек звук отдаленного взрыва, а, повернув голову, Зоро увидел столп чёрного дыма, поднимающегося неподалеку от деревни. Не нужно было быть гением, чтобы понять, в какую сторону ему необходимо идти. И парень пошел. Спокойной походкой, никуда особо не торопясь, по давно уже сложившейся привычке. После еды Зоро вообще предпочитал спать, поэтому совершать какие-либо резкие телодвижения ему было откровенно лень. И учитывая подобное отношение, совсем неудивительно, что до складов Зоро добрался тогда, когда бандиты уже успели вытащить на улицу все запасы деревни. Здесь же он увидел стоящих прямо перед грабителями "хиппи" и "панка". На счастье охотников, бандиты хоть и собрались ими заняться, но всё-таки ещё не успели ничего сделать. Правда, неподалеку сидел на земле изрядно побитый пацан лет восьми, одетый в какую-то самодельную броню. Зоро сразу стало понятным, почему "партнеры" полезли на человека, чья награда в два раза превосходила награду "Франкенштейна", которого они откровенно побаивались трогать.
      -- Я смотрю, вы никак решили сами сделать всю работу? - полувопросительно произнес Зоро, неспешной походкой направляясь в сторону кучки бандитов во главе со здоровым мужиком, что держал на плече ещё более здоровую пушку, судя по всему, стреляющую самыми настоящими ядрами. Впрочем, зеленоволосому парню было не в первой видеть подобное убожество.
      -- ЗОРО-САН!!! - дружно и с явным облегчением воскликнули охотники.
      А вот реакция бандитов оказалась предсказуемо противоположной. До этого они все стояли в расслабленных позах, даже не удосуживаясь взяться за свои мечи, но стоило им услышать имя Зоро и увидеть его самого, как они мгновенно схватились за оружие.
      -- Так это ты убил моего брата?!! - взревел мгновенно покрасневший от ярости здоровяк и, вскинув свою "мега-пушку", без всяких предисловий нажал на курок.
      За мгновение до выстрела ладонь Зоро привычно сместилась с белой рукояти на черную. Грянул выстрел, из пушки вылетело ядро, а затем по окрестности разнесся звонкий звук удара железа по железу. И, словно по волшебству, летящее в Зоро ядро отрикошетило обратно в дуло пушки. Раздался взрыв, громкий крик боли и в клубах чёрного дыма, изрядно покарябанный осколками, на землю рухнул главарь бандитов и развороченная взрывом пушка. Однако, здоровяк, на поверку, оказался довольно крепким орешком -- вскочил он практически сразу.
      -- ПАРНИ!!! - схватившись за висящий на его бедре меч, вскричал здоровяк. - ПОРЕЖЕМ НА КУСКИ ЭТУ СВОЛОЧЬ!!!
      И вся братия, подстегнутая примером своего главаря, издавая яростные крики, бросилась на Зоро... что до сих пор так и не убрал руку с черной рукояти меча. Все закончилось в одно единственное мгновение... как это, в последнее время, всегда и бывало с битвами зеленоволосого парня. Вот Зоро стоит прямо перед бегущей толпой, что уже дружно замахнулась для единовременного удара, а в следующее мгновение он уже неторопливой походкой идет за их спинами. И его ладонь привычно лежит на белой рукояти.
      -- Куда он делся? - принялись оглядываться бандиты.
      -- Эй, вот он! - заметил один из них Зоро, что сейчас неспешной походкой шел к сидящему на земле пареньку.
      -- Держите... гха... -- начав говорить, один из бандитов, словно подкошенный, рухнул на землю.
      -- Эй что с... аргх... - схватившись за окрасившуюся красным цветом грудь, рухнул другой.
      И, словно только этого и дожидаясь, бандиты начали падать один за другим. Последним, лицом в землю, рухнул сам главарь. Собравшийся народ застыл на месте, настолько сильно на них произвела столь быстрая и жесткая расправа над, как им всем казалось ещё минуту назад, непобедимыми бандитами.
      -- Ой, пацан, ты как, цел? - подойдя к сидящему мальчику, спросил Зоро.
      -- А? - только и ответил тот.
      -- Я говорю ты как? - снова спросил Зоро. - Ничего не сломано?
      -- Н-нет... вроде.
      Зоро ещё раз оглядел побитого мальчика, его самодельную броню, и валяющийся неподалеку молоток и пилу, что он явно пытался использовать в качестве оружия.
      -- Ты пытался защитить склады? - наконец, спросил парень.
      -- Д-да... -- ответил мальчик, но тут же опустил голову: -- Только я ничего не смог сделать.
      -- Это нормально, -- слегка улыбнулся Зоро. - Сильными не рождаются, сильными становятся. Ты храбрый и у тебя есть желание защищать то, что тебе дорого. Поэтому, если действительно захочешь, то со временем сможешь стать по-настоящему сильным. А до тех пор постарайся быть осторожнее. Мертвым ты уже никого и никогда не сможешь защитить.
      -- Д-да... я обязательно стану сильным! - и, посмотрев в сторону тел бандитов, он добавил чуть тише, но ещё более решительно: -- Обязательно!
      С улыбкой кивнув, Зоро направился к шепчущимся охотникам.
      -- Ророноа Зоро! - резко развернулись они к нему.
      Каждый из них, поставив локоть одной руки на кисть другой, подпер кулаком подбородок. Как понял Зоро, так в их представлении выглядела "крутая поза".
      -- Мы хотели бы посвятить свои жизни тебе! - произнес "панк".
      -- Плачущие дети затихают, слыша наши имена, -- подхватил "хиппи".
      -- Охотники, ходящие по самому лезвию ножа! - добавил "панк".
      -- Йосаку и Джонни! - хором закончили они.
      Так, из их идиотского представления, выяснилось, что "хиппи" зовут Йосаку, а "панк" отзывался на имя Джонни. А ещё получалось, что Зоро совершенно неожиданно приобрел двух последователей. Вот только эти ребята... они ведь совершенно точно кое-что недопонимали.
      -- Прежде чем мы продолжим этот разговор, давайте сначала закончим здесь, -- Зоро кивнул головой в сторону мертвого тела, стоимостью в семь миллионов белли.
      -- Конечно, Зоро-аники! - выдали парни, тут же устремившись к... откровенно говоря, мечник понятия не имел, кого конкретно он сейчас убил. Не то чтобы это было чем-то таким уж совсем новым и необычным, -- скорее наоборот, -- но, в большинстве случаев, Зоро знал имена тех "наградных" пиратов или бандитов, которых он убивал. Он об этом специально позаботился.
      Дотащить тело до отделения морского дозора, что располагалось совсем неподалеку - отделение из которого не прислали ни одного солдата на подмогу местным жителям! -- получить там чек, затем обналичить полученный чек в банке и вуаля! Перед разбуженным, сонно хлопающим глазами Зоро, -- он нашел длинную, широкую скамью, стоявшую в тени раскидистого дерева, очень подходящую для послеобеденного сна, -- предстала небольшая сумка.
      -- Здесь твои пять миллионов белли, Зоро-аники, -- произнес Джонни, протягивающий лежащему на лавке мечнику его долю за убитого им бандита.
      Как уже говорилось, Зоро терпеть не мог после плотного обеда совершать какие-либо телодвижения. Именно поэтому, едва он разобрался с бандитами, а затем вернулся обратно в город, Зоро тут же завалился спать на ближайшей, удобной, широкой лавке, повесив все заботы, связанные с получением награды за голову убитого им бандита, на его новоявленных последователей.
      -- О! Неплохо, неплохо, -- раздался голос, от которого всю сонливость Зоро как ветром сдуло, а Джонни, ещё мгновение назад державший сумку с деньгами мечника, недоуменно уставился на эту самую руку, только теперь пустую. - Судя по купюрам номиналом в тысячу белли, и весу сумки, я бы сказал, что сейчас держу в руках... порядка пяти миллионов белли. Неплохо, неплохо, совсем неплохо.
      Перед недоумевающими взглядами Джонни и Йосаку предстал черноволосый паренек в шляпе, лет шестнадцати на вид, что, усевшись на спинку лавки, бесцеремонно копался в сумке с деньгами принадлежащими Зоро.
      -- Эй! Это деньги Зоро-аники! - справедливо возмутился Джонни.
      -- Точно! Если хочешь жить, то лучше верни их немедленно! - добавил Йосаку.
      Однако, вместо сумки с деньгами от паренька в шляпе, они оба получили кулаками по головам от Зоро, что буквально телепортировался за их спины. Удары мечника оказались достаточно сильными, чтобы незадачливые охотники на пиратов отправились пахать носами землю.
      -- З-зоро-аники? - держась за голову, первым поднялся на ноги Йосаку.
      -- З-зоро-аники, ты знаешь этого парня? - так же держась за голову, поднялся следом Джонни.
      -- Это мой капитан, идиоты! И если хотите жить, то никогда в жизни не требуйте с него деньги!
      -- Капитан?! - дружно удивились охотники на пиратов.
      Удивление Джонни и Йосаку было вполне оправданным. Несмотря на множество слухов о Ророноа Зоро, которого, в последнее время, все чаще и чаще называли просто "Убийцей Пиратов", чем "Три меча" Зоро или "Охотником на Пиратов" Зоро, никто и никогда не упоминал, что он состоит в чьей-то команде.
      -- Зоро, ты не рассказывал обо мне своим старым друзьям?! - парень в соломенной шляпе, схватившись за грудь, шокировано уставился на мечника.
      -- Значит так... -- начал Зоро, но тут же был перебит.
      -- Неужели я настолько плохой человек, что ты отказываешься упоминать даже мое имя, в присутствии своих друзей?
      -- Да мы только...
      -- Моя правая рука, мой самый верный человек, мой первый член семьи! И при всем при этом он стыдится знакомству со мной!
      -- Нет, серьёзно, может уже...
      -- У меня нет выбора, такой позор может искупить только смерть! - вскочив на ноги и воздев руку к небесам, патетично воскликнул парень, после чего, опустив руку и переведя взгляд на Зоро, он буднично добавил: -- Твоя смерть.
      -- Что?!! - закономерно отвисла челюсть у мечника, а затем отвисли челюсти и у Джонни с Йосаку, когда их Аники оказался глубоко впечатан мордой в землю.
      Охотники на пиратов даже не поняли, что конкретно произошло. Одно мгновение, паренек в шляпе притворно стенал, стоя на лавке, а уже в следующее угрожающе замер над распластанным по земле Зоро.
      -- Я тебя почти две недели искал, кретин ты топографический! - Под ошарашенными взглядами Джонни и Йосаку, их Аники был поднят с земли за шкирку, перевернут и обхвачен за шею, после чего его усиленно принялись трясти за сдавленную пальцами шею. - Сколько раз тебе можно говорить о том, чтобы, когда ты заблудился, ты просто усаживался на задницу и сидел на месте?! Какого дьявола ты пытался вернуться самостоятельно?! Мне из-за тебя половину Ист Блю пришлось пересечь!!! Если не можешь сидеть на заднице, то хотя бы не садись на чужие корабли, иначе в следующий раз я тебя придушу собственными руками!!!
      Под теперь уже испуганными взглядами Джонни и Йосаку, неизвестный им паренек оставил их Аники в покое. Основательно придушенный Зоро, успевший приобрести неестественно синий оттенок лица, рухнул на землю, тут же принявшись жадно глотать воздух ртом и массировать рукой свое передавленное горло.
      -- Итак, кто же вы у нас такие? - слегка хлопнув в ладоши, широко улыбнулся паренек в шляпе, посмотрев на стоящих перед ним Джонни и Йосаку так, словно все только что здесь произошедшее было не более чем плодом их чересчур разыгравшегося воображения.
      Парни дружно сглотнули и невольно придвинулись поближе друг к другу, словно это могло спасти их от стоявшего перед ними монстра. А в том, что паренек в шляпе был замаскированным под человека монстром, они ничуть не сомневались - для подтверждения достаточно было взглянуть на все ещё откашливающегося на земле Зоро.
      -- М-мы... мы охотники, -- неуверенно выдал Джонни.
      -- На пиратов, -- словно болванчик закивав головой, добавил Йосаку.
      -- Охотники? На пиратов? Зоро, я так и знал, что когда-нибудь ты всё-таки сможешь понять, что такое настоящая ирония! Я так горжусь тобой!
      -- Причем тут ирония?! - раздражено отозвался Зоро, наконец, окончательно придя в норму. - Они просто увязались за мной, даже не спросив, кто я такой и чем занимаюсь!
      Джонни и Йосаку дружно уставились на мечника.
      -- В смысле, не спросив? - склонил голову на бок Джонни.
      -- Ты ведь охотник на пиратов, что тут ещё спрашивать? - повторил его жест Йосаку.
      -- Это меня люди так называют, а на самом деле я пират... или по крайней мере должен им быть, -- резко поник зеленоволосый мечник.
      -- Пират?! - вытаращился Йосаку.
      -- Зоро-аники, ты пират?! - вторил ему Джонни.
      -- Да... наверное... и это мой капитан, -- Зоро ткнул пальцем в улыбающегося паренька в шляпе.
      -- Монки Ди Луффи, приятно познакомиться и добро пожаловать на борт, господа новобранцы! - жизнерадостно представился парень в соломенной шляпе, когда Джонни и Йосаку посмотрели в указанную пальцем Зоро сторону.
      -- На борт? - тупо переспросил Джонни.
      -- Естественно, -- кивнул Луффи в ответ. - Раз вы решили следовать за Зоро, то значит, и сами отныне становитесь пиратами.
      -- Но... но мы не хотим быть пиратами? - вместо твердой уверенности в голосе, какой ей полагалось там быть, Йосаку неожиданно понял, что его ответ прозвучал больше как вопрос.
      -- Значит, хотите быть охотниками на пиратов? - уточнил Луффи.
      -- Да! - теперь уже на самом деле твердо ответил Йосаку.
      -- Что ж... похоже ничего не поделаешь... придется вас убить.
      -- ЧТО?!!
      -- А что вас не устраивает? - снова принялся широко улыбаться Луффи. - Мы -- пираты, вы -- охотники на пиратов, и две эти категории людей постоянно убивают друг друга, так что и мы не будем отходить от общепринятых норм.
      -- Я вот тут подумал... быть пиратом, собственно, не так уж и плохо, -- основательно потея, произнес Джонни.
      -- Согласен, -- с энтузиазмом закивал головой Йосаку. - Море, свобода, романтика, что может быть лучше?
      -- Разве ещё секунду назад вы не хотели быть охотниками? - все с той же широкой улыбкой на лице, спросил Луффи. - Вы же не собираетесь меня обмануть? Обманывать нехорошо, и этим полагается заниматься только пиратам.
      -- С ч-чего бы это нам вас обманывать, Луффи-сан? - ещё обильнее стал потеть Джонни.
      -- И в м-мыслях не было! - с ещё большим энтузиазмом принялся кивать Йосаку.
      -- Ох, тогда все нормально, и добро пожаловать на борт.
      -- С-спасибо, Луффи-сан!
      -- М-мы вас не подведем, Луффи-сан... нет, Луффи-аники!
      -- Тогда я рассчитываю на вас! - кивнул Луффи. - А теперь пошлите, нас ждут дела.
      Стоящий в стороне Зоро сделал смачный фейспалм.
      -- Зоро-аники, почему ты пират? Как тебя вообще угораздило? - спросил несчастный Джонни, когда "монстр в шляпе" отошел от них на некоторое расстояние.
      -- Просто я сделал то же самое, что и вы, -- вздохнул Зоро, двинувшись вслед за своим капитаном.
      -- То же самое, что и мы? - эхом повторил поникший Йосаку.
      -- Да, -- кивнул мечник. - Связался с человеком, от которого мне нужно было держаться как можно дальше.
      Джонни и Йосаку понятливо вздохнули. Не было нужды спрашивать, с каким таким человеком связался Зоро - тут итак все было предельно ясно.
      -- Кстати, бежать не советую, -- как бы между делом заметил мечник. - Теперь он уже знает ваши голоса, поэтому найдет где угодно и станет только хуже.
      -- Голоса? - не понял Джонни.
      -- Как наши голоса помогут ему нас найти? - добавил Йосаку.
      -- Я говорил не про звук вашего голоса, -- помахал рукой Зоро. - А в остальном, скоро и сами все узнаете. Пусть вы и стали пиратами, но по крайней мере можете быть уверены, что очень скоро вы станете настолько сильнее себя прежних, что сейчас вы себе даже не сможете представить свою будущую силу. Вы пока просто не представляете, насколько вообще может быть силен один человек.
      Джонни и Йосаку невольно переглянулись. Стать сильными - это было их целью с самого детства. Конечно, они хотели стать сильными, чтобы ловить плохих людей, но Сила есть Сила. Слова Зоро звучали более чем привлекательно.
      -- И все-таки, Зоро-аники, если ты пират, то почему все говорят о тебе, как об охотнике на пиратов? - спросил Джонни.
      -- Точно, -- кивнул Йосаку. - Никогда не слышал, что бы хоть кто-нибудь говорил о тебе, как о пирате... собственно, как и о том, что у тебя есть капитан.
      Зоро тяжело вздохнул.
      -- Зоро-аники? - дружно спросили парни, видя как поник их старший товарищ, стоило ему услышать их вопросы.
      -- Дело в том, что мы ещё как бы не пираты, -- ответил он.
      -- ...
      -- ...
      -- Ага, понимаю вас, -- покивал головой зеленоволосый мечник.
      -- В смысле, не пираты?
      -- Да, это как так?
      -- А вот так, -- снова вздохнул Зоро. - Сейчас мы занимаемся тем, что ловим пиратов, сдаем их Морскому Дозору, и зарабатываем "легкие деньги", как любит говорить Луффи. По его задумке, пиратский флаг мы поднимем только через год... или что-то около того.
      -- Почему?! - в шоке спросили парни.
      -- Луффи говорил про обещание своим братьям отправиться в море на свое семнадцатилетие, поэтому раньше поднимать флаг он отказывается... но, думаю, это только одна из причин, да и вряд ли самая важная.
      -- А какие другие? - спросил Джонни.
      -- Деньги, -- не раздумывая, сразу отозвался Зоро. - На будущее знайте. Что бы и как бы не говорил вам Луффи, первым делом он думает о том, как бы урвать побольше денег. Впрочем, вторым, третьим, четвертым, и даже пятым делом он тоже думает о деньгах.
      -- И зачем ему деньги? - озадачился Йосаку.
      -- А они ему и не нужны, -- вымученно улыбнулся Зоро.
      -- ...
      -- ...
      -- Не волнуйтесь, после полугода общения с Луффи вы научитесь игнорировать абсолютно все, что угодно. Однако, должен сразу вас предупредить, чтобы вы никогда не пытались понять, что происходит в его голове - совершенно безнадежно дело. Вы не только ничего не поймете, но ещё напрасно потеряете свое время и можете получить психологические травмы на всю оставшуюся жизнь.
      -- ...
      -- ...
      -- Не волнуйтесь, -- ещё раз повторил Зоро и, подняв руки, успокаивающе похлопал по плечам парней, идущих по разные от него стороны, -- как я уже сказал, со временем вы привыкните и станете сильнее. Уже что-то, не так ли?
      В ответ Зоро услышал не слишком уверенное бормотание.
     

Глава 3

Нами

      Внедриться к пиратам? Легко! Дождаться пока у них появится отличная добыча? Без проблем! Конечно, раздражают постоянные намеки и попытки приставаний, но тут уже ничего не поделать, приходилось терпеть: порой так тяжело быть настолько потрясающе красивой, насколько была она. Стащить добычу? Пфф! Убежать с добычей? Вот здесь уже могли возникнуть определенные трудности.
      Для людей, которые сами у всех все воруют или отнимают, пираты были на удивление жадными сволочами. В конце концов, украденное у тебя золото ты и сам у кого-то недавно украл, так откуда столько возмущения? Почему бы не отдать все это золото одной красивой, умной, очаровательной, миленькой и вообще превосходной во всех смыслах девушке? Уж ей-то оно точно нужнее! К сожалению, как уже говорилось, все пираты были до обидного жадными сволочами, и ни в какую не хотели добровольно расставаться со своим золотом. Не то чтобы саму Нами это хоть сколько-нибудь останавливало, но ведь раздражает, раздражает...
      -- Стой, воровка! Как ты смела обмануть нашего капитана?!
      -- Ты знаешь, что ты сделала?!
      -- Стой! Иначе только хуже будет!
      Если бы Нами в этот момент не находилась в процессе удирания от кричащих ей вслед пиратов, она бы совершенно точно испустила тяжкий вздох, полный усталости. Нами давно уже отчаялась понять, почему все пираты так похожи друг на друга. Уж скольких она ограбила, а реакции всегда одни и те же. Можно сказать ей надоело, и хотелось разнообразия. Впрочем, все эти мысли ничуть не мешали ей анализировать сложившуюся ситуацию, и искать пути к спасению... хотя бы условному. На самом деле Нами продумала план побега со своей добычей ещё до начала кражи, да не один -- иначе в её деле никак. Одна единственная ошибка могла стоить ей не только жизни, но и кое-чего намного хуже. Опять-таки, даже если план побега тщательно продуман, это не означало, что его нельзя улучшить, так сказать, в процессе исполнения. В таком случае и проблем меньше. Особенно когда для улучшения плана не нужно прилагать каких-либо особых усилий.
      Ее скорый и недобровольный помощник, как это обычно с такими помощниками и бывало, сам попался ей на глаза. Высокий рост, широкие плечи, примечательные зеленые волосы и белесый шрам, перечеркивающий левый, закрытый глаз. На правом ухе парня покачивались три золотых подвески на клипсах, открытый тёмно-зелёный халат, обвязанный вокруг талии красным поясом, на котором удерживались три меча сразу. Чёрная бандана, повязанная вокруг левого плеча, черные штаны заправленные в черные сапоги и зелёный харамаки виднеющиеся из под халата. Хотя, конечно, больше всего в парне привлекали внимание его три меча... три меча... На мгновение Нами испытала какое-то смутное чувство тревоги, но она тут же от него отмахнулась. Когда за тобой гонится толпа пиратов, было бы удивительно не испытывать ни малейшего беспокойства. В конце концов, в жизни могло случиться всякое, и даже тщательно продуманные планы имели все шансы полететь в тартарары из-за какой-нибудь одной, незначительной мелочи... Собственно, в этот раз, именно так оно все и получилось. Хотя называть мелочью заблудившегося, страдающего от скуки Зоро - верный путь на небеса.
      Нами понятия не имела, с кем именно она решила связаться в этот раз. Девушка даже не подозревала, что в тот самый момент, когда она увидела Зоро и приняла решение сделать его своим невольным помощником, её дальнейшая судьба сделала крутой поворот, устремившись в совершенно невероятном направлении. И хотя, в конечном счете, её судьба все равно сделала бы этот поворот, своими действиями Нами значительно ускорила изначально предполагающиеся события. Впрочем, конкретно сейчас, Нами все ещё пребывала в блаженном неведении относительно своего скорого будущего.
      -- Босс, Босс! - радостно замахала рукой девушка, не осознавая, что конкретно сейчас этот её жест был равносилен ритуалу призыва самого Дьявола. - Как я рада, что вы здесь! - остановилась перед Зоро слегка запыхавшаяся Нами. - За мной гонятся, поэтому я рассчитываю на вас! - И убедившись, что её преследователи достаточно близко, девушка добавила звонким голосом: -- Босс, я оставляю их на вас! Задайте им жару!
      И с этими словами Нами, одарив Зоро сияющей улыбкой, проскользнула мимо него и устремилась... никуда она не устремилась. Замерев с поднятой ногой, мгновенно побледневшая Нами застыла на месте, боясь лишний раз вздохнуть. Скосив глаза вбок и вверх, девушка увидела равнодушный взгляд карего глаза, направленный на её преследователей. Словно парень и не держал её за горло своей лапищей, хватка которой, по субъективным ощущениями Нами, больше подходила железным тискам, нежели человеческой руке. И все же, в другой ситуации девушка бы обязательно попробовала тут же заболтать схватившего её парня или, в крайнем случае, попыталась бы вырваться, но только не сейчас. Слишком уж знакомой показалась ей хватка парня. Слишком много погребенных воспоминаний она пробудила. На долгих несколько секунд Нами вновь почувствовала себя десятилетней девочкой, что беспомощно дергается в руках этого ублюдка, Арлонга. И этих секунд вполне хватило её преследователям. Когда девушка взяла себя в руки, все пути к спасению оказались отрезаны: она оказалась окружена. Или правильнее будет сказать,они оказались окружены? Схвативший её парень как-то не спешил ослаблять свою хватку.
      -- Эй, братишка, спасибо, что поймал её для нас, -- обратился к Зоро самый здоровый из преследователей Нами.
      -- Думаешь, нам действительно стоит его благодарить? - озадачился другой.
      -- Ага, она ведь назвала его своим Боссом, разве нет? -- спросил третий.
      -- Но зачем он тогда её поймал? -- резонно возразил первый.
      Пока десяток мужиков, взяв Зоро и девушку в кольцо, увлеченно перепирались между собой, зеленоволосый мечник медленно осмотрелся по сторонам.
      Обветренные, загорелые лица, мощные, накачанные фигуры, сабли в руках, банданы на головах, и, самое главное, наколки пиратского флага, вытатуированных на оголенных плечах некоторых мужчин. Затем Зоро скосил глаз на девушку в своей руке, а потом и на её небольшой мешок. Чуть подумав, парень приподнял Нами рукой, все так же продолжая держать её за шею, и, немного покачав на весу, опустил обратно. Ситуация прояснялась. В мешке, едва ли не равном весу самой девушки, за которой так упорно бежала толпа пиратов, могло быть только золото. Поправка. Украденное у пиратов золото. И учитывая, чем конкретно занимался Зоро последний год, после того, как снова отправился в море, ему даже не нужно было гадать, кого именно он поймал.
      -- Кошка-воровка Нами, не так ли? - спросил девушку Зоро.
      Глаза Нами мгновенно приняли идеально круглую форму.
      -- Ч-чт-то?!!
      -- Ты ведь Нами, девушка, что грабит пиратов, верно? - терпеливо переспросил мечник.
      -- Эмм... -- невнятно промямлила упомянутая девушка, лихорадочно соображая, откуда этот парень мог знать её имя и прозвище, данное ей пиратами, которых она ограбила, и чем ей все это может грозить. Мысли Нами заносились как сумасшедшие. Девушка изо всех сил пыталась проанализировать все известные ей факты, чтобы суметь выдать однозначно верный ответ, который помог бы ей остаться в живых.
      Сбежать она уже так и так не могла, а, признавшись, появлялись варианты. Первый, и самый маловероятный: ей могут помочь. А что? Вдруг она наткнулась на доброго самаритянина или ярого ненавистника пиратов, такого же, как она сама? Правда, как честно признавалась себе Нами, это звучало откровенным бредом даже в её собственной голове. Жизнь никогда не бывала к ней настолько щедрой, так с чего бы ей начинать сейчас? Второй вариант заключался в том, что её поймал наемник, которому пообещали награду за её голову. Третий вариант мало чем отличался от второго, но суть его состояла в том, что схвативший её мечник был как-то связан с некогда ограбленными ею пиратами, например, новый член команды. Уж точно не старый, потому как она бы никогда не забыла подобного человека.
      Так и не придя к какому-то одному, однозначно верному выводу, Нами решила всё-таки рискнуть и сказать правду:
      - Да, я Нами! - когда пауза несколько затянулась, созналась девушка, искренне надеясь, что неизвестному мечнику не приказывали прирезать её на месте.
      Теперь Нами могла только надеяться на удачу. Первый вариант развития событий стал бы идеальным, но все это очень маловероятно. Именно поэтому девушка готовилась к осуществлению второго и третьего варианта, и лихорадочно соображала, что будет делать, если мечник решит осуществить четвертый - тот самый, где её прирежут на месте. В случае, если мечник начнет качать права, чтобы её отдали ему, то могла начаться заварушка, и тогда у неё появлялся шанс на побег. Не будет же мечник сражаться, удерживая её за горло? А чтобы мечник начал именно сражаться, и не пытался прирезать её на месте, Нами решила подлить масла в огонь:
      -- У меня полный мешок золота и оно все твое, если ты мне поможешь! - выпалили девушка.
      Естественно, кем бы он в итоге не оказался, добрым самаритянином, наемником пиратов, членом пиратской команды или обычным убийцей, отдавать ему свои деньги -- раз украла, то значит ее! - она не собиралась. Конечно, мечнику незачем было об этом знать. Вот только, вместо какого-либо конкретного ответа, пристально смотрящий на неё Зоро, лишь громко хмыкнул, словно сумел прочитать её последние мысли.
      -- Эй, это наше золото! - услышав предложение Нами, возмутился самый здоровый из пиратов и, судя по всему, командир преследователей. - Братишка, предлагаю разойтись по-хорошему, -- обратился он к Зоро. - Ты отдаешь нам девчонку и идешь, куда шел. Мы друг друга не знаем, и у нас нет причин ссориться... Если ты, конечно, действительно не её Босс, тогда можешь считать, что мы уже в ссоре.
      Зеленоволосый мечник с удивлением понял, что, несмотря на свой внешний вид, -- а выглядел пират самым тупым и здоровым из всех присутствующий, -- заговоривший с ним мужик выгодно отличался от всех остальных своих товарищей явным наличием мозга. Тут нужно заметить, что наличие мозга у пиратов чрезвычайно редкое явление! Будучи охотником на этих самых пиратов с неплохим стажем, Зоро знал об этом наверняка.
      -- Вы пираты? - после непродолжительной паузы, ответил Зоро вопросом на вопрос, решив, на всякий случай, подтвердить свои ранее сделанные выводы о причинах преследования Нами. Хотя девушка уже, фактически, и так их подтвердила, озвучив свое предложение, но влияние Луффи есть влияние Луффи. И это влияние "говорило" Зоро о том, что никогда не следует упускать случая, перепроверить уже имеющуюся у него информацию, какой бы достоверной она ему не казалась. В некоторых вещах Луффи был настоящим параноиком и старательно взращивал точно такую же паранойю у всей своей семьи. И, надо признать, не без причины. За прошедшее время вся их семья успела стать настоящей "костью в горле" у большого числа людей, и многие шли на довольно изощренные поступки, чтобы от них избавиться. Шансов, конечно, у таких людей не было никаких, но, тем не менее, паранойя Луффи не раз спасала всю их семью от различной головной боли. Или преждевременно объявления всему миру о том, что никакие они не охотники на пиратов, а самые что ни наесть настоящие пираты.
      -- Да, -- вслед за Нами, подтвердил здоровяк выводы Зоро.
      -- За вашего капитана дают награду? - уже куда более заинтересованно уточнил мечник.
      -- Да! Целых девять миллионов белли! Капитан Вилли по прозвищу "Бешеный"! И если тебе дорога твоя жизнь, то лучше с ним не связывайся - он совершенно беспощадный!
      -- Понятно, -- кивнул Зоро, после чего Нами обнаружила себя сидящей ровно на попе, на земле. - Извините ребята, но девушку я вам не отдам, -- добавил мечник, вытягивая катаны из черных ножен.
      -- Зря ты так с нами, братишка, -- оскалился главарь. - Мы вполне могли разойтись по-хорошему.
      -- Вот это вряд ли, -- покачал головой Зоро, -- вы ребята даже не представляете, какой у меня капитан. Любой хомяк от зависти удавится по сравнению с ним. Он не упустит случая добавить в свою копилку награду за голову вашего капитана... а так же всю вашу провизию и все, что он найдет на корабле... да и сам корабль тоже. Его девиз: экспроприируй экспроприированное.
      А в ответ тишина... и совершенно "пустые" взгляды. И только здоровяк заметно нахмурился, подтверждая выводы мечника о том, что в его голове действительно есть мозги, а не только кость.
      -- Простите, -- вздохнул Зоро, решив сжалиться над остальными, ничего не понимающими пиратами, -- я имел в виду его девиз: грабь награбленное. И любимое его занятие грабить пиратов и получать за них вознаграждение. Он находит это ироничным... впрочем, надо признать, я тоже.
      А в ответ опять тишина... Хотя, как, опять же, невольно отметил мечник, пират-здоровяк нахмурился ещё сильнее, и стал подозрительно оглядываться по сторонам... То ли подельников Зоро пытался найти, то ли прикидывал, куда ему бежать.
      -- Ладно, забыли, -- снова вздохнул Зоро и взмахнул одной из катан.
      -- Гья!
      -- Аргх!
      Два бандита разом рухнули на землю, буквально перерубленные пополам.
      -- Ах ты су... -- покатилась по земле отрубленная голова главаря.
      Пусть он и обладал мозгами, но всё-таки оказался недостаточно умен, чтобы дать деру сразу же, как только Зоро убил первых двух... или чувство ответственности за своих людей сыграло свою роль?
      -- Ублюдок! - умерло ещё троя, включая того, кто решил привлечь внимание Зоро столь нелестным высказыванием в его адрес.
      И тут до остальных, наконец, дошло, в какую задницу они попали, а уже мгновение спустя оставшиеся пираты осознали и её поистине гигантские размеры, когда один из них сумел опознать убивающего их мечника:
      -- "Убийца Пиратов" Зоро!
      Сообразительный малый тут же поплатился жизнью за свои слова, зато оставшаяся троица, не сговариваясь, бросились наутек -- чтобы умереть буквально через несколько шагов. Все бойня заняла что-то около десяти секунд. Десять жалких секунд и Нами обнаружила себя сидящей посреди совершенно пустынной улицы, -- многочисленные прохожие, что были здесь ещё буквально минуту назад, незамедлительно исчезли куда подальше, стоило им только почуять назревающий конфликт, -- в окружении десятка мертвых пиратов и одного их совершенно спокойного и равнодушного убийцы.
      -- Ты навигатор? - встав напротив сидящей Нами, спросил Зоро.
      -- А? - только и смогла ответить, все ещё шокированная девушка.
      -- Я спрашиваю, ты навигатор?
      -- Д-да... -- ответила Нами. -- Одна из лучших! - тут же по привычке добавила девушка.
      -- Одна из лучших? Хм...
      Зоро оглядел сидящую перед ним девушку. Лет восемнадцати на вид, волосы цвета зрелого мандарина до плеч, орехового цвета глаза, приятные глазу чёрты лица, фигура в форме песочных часов, вполне себе заметная грудь. После смерти Куины, -- его лучшего друга детства и Самого Главного Соперника, -- Зоро никогда особо не обращал внимания на женщин, предпочитая проводить свое время за тренировками или выпивкой, но, как и любой нормальный мужчина, он вполне был способен оценить женскую красоту. И сидящая перед ним девушка выглядела однозначно красивой. Полосатая футболка с коротким рукавом привлекательно облегающая грудь, плоский животик, короткая, до середины бедра, темно-оранжевая юбка, и открытые босоножки на высоком каблуке под цвет юбки. Если бы Зоро не видел все произошедшее собственными глазами, то он бы никогда не подумал, что с каблуками такого размера вообще возможно бегать, да ещё так быстро.
      -- Знаешь... бежала бы ты с этого острова куда подальше, и как можно скорее, -- после осмотра, вынес свой вердикт зеленоволосый мечник.
      -- А? - опять только и смогла произнести Нами.
      -- Я говорю, беги. Беги как можно скорее и как можно дальше, иначе он тебя найдет и будет поздно.
      -- А нельзя ли и мне поучаствовать в вашем, безусловно, интересном разговоре? -- раздался мужской голос из-за спины мечника, из-за чего тот мгновенно побледнел лицом, а его лоб покрылся заметной испариной. - И, Зоро, не соблаговолишь ли ты мне объяснить, кто этот твой некто "он"? Честное слово, мне очень интересно!
      -- Луффи, я нашел Нами, -- отступив в сторону, обернулся Зоро, тут же без всяких раздумий сдав девушку. Доброта, как говорится, добротой, но своя шкура дороже.
      А все ещё сидящая на земле Нами оценила новое лицо.
      Модные, открытые шлепанцы на ногах, длинные, какого-то темно-зеленого, кислотного цвета шорты, темно-фиолетового, опять же, кислотного цвета футболка с коротким рукавом. Глаза скрыты под солнцезащитными, модными очками, сквозь стекло которых виднелся небольшой шрам под левым глазом, и копна черных волос, прикрытая старой, заметно потрепанной, соломенной шляпой. Другими словами, стоявший перед Нами парень, на взгляд самой девушки, выглядел, если и не совсем безобидно, то где-то рядом... особенно на фоне Зоро и в окружении валяющихся, окровавленных трупов пиратов, которых последний и понаделал. И при этом всем, как поняла Нами по реакции мечника, именно он был главным в их дуэте.
      -- Нашел Нами? - переспросила девушка, когда до неё окончательно дошел смысл сказанных слов. - Вы меня искали? Зачем?
      Нами буквально почувствовала, как её сердце стремительно уносится в район пяток. Девушка сразу вспомнила обо всех своих предположениях относительно стоящего рядом с ней мечника. И, учитывая, свидетельницей чему она стала минутой ранее, Нами совершенно отчетливо поняла, что сбежать у неё не получится. А если всё-таки и получится, то точно не сейчас. Только не тогда, когда рядом с ней находилась подобная Машина Смерти. Девушка до сегодняшнего дня и не подозревала, что на свете существуют люди, которые вполне могут сравниться по силе с ненавистными ею рыболюдьми. Однако, стоявший перед нею мечник служил отличным тому доказательством.
      -- Как насчёт того, чтобы присоединиться к нашей семье? - с широкой улыбкой, в ответ на вопрос девушки, спросил парень в соломенной шляпе, опустившись на корточки перед Нами.
      -- Э-э-э... что? - девушка много чего ожидала, но точно не такого, поэтому и её ответ оказался соответствующим.
      -- Луффи, а я ведь предупреждал, что тебе все время нужно будет объяснять, -- произнес Зоро, за что удосужился обиженного взгляда парня.
      -- Эй, только настоящая семья способна сделать меня Королем Пиратов, обычная команда с этим не справится.
      -- Королем Пиратов? - невольно повторила вконец растерявшаяся девушка.
      -- Мы - пираты! - Луффи гордо ткнул себя пальцем в грудь. - И нам нужен отличный навигатор, чтобы он смог провести нас через любое море!
      Вот теперь до Нами все окончательно дошло, и ответ на сделанное ей предложение мог быть только один:
      -- Я никогда не стану пиратом! - яростно отказалась девушка.
      -- Хм... -- сидящий на корточках перед Нами парень внимательно посмотрел в глаза девушки поверх своих моднявых очков. В ответном взгляде Нами плескалось целое море призрения, ярости, злости, отвращения и ещё чёрт пойми чего. - Тогда, как ты объяснишь свою татуировку на левом плече?
      Нами тут же невольно накрыла свое плечо ладонью, хотя надетая на ней полосатая футболка, и так все прекрасно закрывала.
      -- Откуда... откуда ты узнал? - с отчетливыми нотками страха в голосе, спросила девушка.
      -- Я, знаешь ли, не просто так выбрал тебя своим навигатором, -- с легкой улыбкой на губах, ответил Луффи. - Если бы мне был нужен просто отличный навигатор, то я бы нашел его уже давным-давно. Однако, в моей семье мне нужны люди, у которых за душой есть нечто большее, чем просто навыки. И, судя по тому, что я о тебе узнал, ты нам полностью подходишь.
      -- Я... я же уже сказала...
      -- Что никогда не будешь пиратом? Тогда повторяю свой вопрос: как ты объяснишь татуировку на своем плече?
      -- ...
      -- А хочешь, я поделюсь своей теорией?
      -- ?
      -- Судя по собранной мною информации, ты начала воровать очень рано. И пираты, в основном, брали тебя к себе в качестве непревзойденного навигатора. Потом ты дожидалась, когда пираты возьмут крупную добычу, после чего обворовывала их и исчезала с корабля. Исчезала ты, когда по-тихому, а когда, как, например, сегодня, напоследок громко хлопнув дверью. Работаешь ты по всему Ист Блю, кроме одного единственного района. Района, который, по моей информации, контролируется пиратской командой рыболюдей, приплывших в наше море около восьми лет назад из Гранд Лайна. Команда, где в роли капитана выступает некий Арлонг, чей пиратский флаг и вытатуирован на твоем плече.
      -- Откуда...
      -- Впрочем, это была самая легкая часть, -- продолжил Луффи, не дав откровенно шокированной Нами закончить свое предложение. -- Вот дальнейшую информацию получить оказалось куда сложнее. Например, информацию о том, что ты родом из деревни Кокояши, у тебя есть сестра и была мать, которую Арлонг убил лично, после чего ты вступила в его команду... вроде как он заплатил тебе неплохие деньги за то, чтобы ты рисовала ему карты. Больше я ничего собрать на тебя не сумел, больно уж хорошую блокаду устроили рыболюди вокруг контролируемого ими района. Однако это ничуть не мешает мне спекулировать на соответствующую тему. В частности, строить теории о том, почему тринадцатилетняя девочка, вроде как получающая большие деньги от Арлонга за рисование карт, занялась грабежом пиратов. И почему эта же самая девочка, столь охотно вступила в ряды пирата убившего её мать? И, наконец, почему, одна знакомая нам девушка, столь люто ненавидящая всех пиратов, вот уже столько лет, не покладая рук, работает на одного из тех самых люто ненавидимых ею пиратов?
      Лицо Нами приобрело мертвенно-бледный оттенок. Девушка сидела на земле и расширенными от ужаса глазами смотрела на Луффи. По подбородку Нами медленно стекала кровь из прокушенной губы, но девушка этого даже не замечала.
      -- А ты мне об этом ничего не говорил, -- то ли пожаловался, то ли констатировал факт Зоро, выслушав небольшую речь в исполнении Луффи.
      -- Нами, что он тебе пообещал? - доброжелательно поинтересовался Луффи, проигнорировав своего первого помощника. - Зачем тебе деньги? И почему ты просто не сбежишь?
      -- Это... это... это не т-твое дело! -- брызнули слезы из глаз девушки. - Т-тебя это вообще не касается!
      -- А вот здесь ты не права, ещё как касается, -- покачал головой Луффи. - Я уже давно решил сделать тебя своим навигатором, а значит и членом своей семьи. И я убью любого, кто решит угрожать моей семье, -- все тем же доброжелательным тоном, произнес парень, продолжая смотреть в расширенные глаза Нами с легкой улыбкой на лице. Только теперь его улыбка была ласковой, словно у отца смотрящего на свою любимую дочь. - А теперь скажи мне, Нами, что пообещал тебе Арлонг за твои деньги?
      -- ... -- ничего не ответив, девушка низко опустила голову.
      -- Нами, я тебе не враг, слово даю... а даже если бы и был врагом, то от знания твоих мотивов все равно бы ничего не изменилось.
      -- Если... если я принесу Арлонгу сто миллионов белли, то он освободит мою деревню. И когда касается денег, Арлонг всегда держит слово.
      Зоро и Луффи молча переглянулись.
      -- Нами... ты что, действительно поверила в подобное обещание? - спросил Луффи.
      Девушка от слов парня вздрогнула так, словно Луффи ударил её рукой, и это все сказало само за себя. Нет, Нами не верила в слова Арлонга... вернее, верила, да не совсем так, как надо. Умом она явно понимала, что Арлонг врет, но никакой другой надежды у неё не было, поэтому она, с отчаянием утопающего, хваталась за единственную, имеющуюся у неё соломинку.
      -- Знаешь, по моей информации, Арлонг действительно держит свое слово, когда дело касается денег, -- снова заговорил Луффи, отчего Нами резко вскинула голову, посмотрев на парня с безумной надеждой во взгляде. Сейчас девушке, как никогда прежде, хотелось услышать подтверждение тому, что все её усилия не были напрасными. - И, скорее всего, он действительно освободит твою деревню, -- продолжил Луффи, и от его слов, на лице Нами расцвела настолько счастливая улыбка, словно здесь и сейчас исполнились все её мечты. - Вот только ты когда-нибудь задумывалась о том, что будет дальше, когда ты отдашь Арлонгу деньги, и он освободит твою деревню?
      Счастливая улыбка Нами медленно сошла с её лица, а в глазах появилось ясно читаемое недоумение.
      -- Так вот, я скажу тебе, что будет дальше. На твоем острове появится свободная деревня. Деревня, в которой, например, нельзя будет укрывать других жителей острова под страхом смерти или очередного захвата. А так же жителям нельзя будет покидать пределов деревни, не заплатив определенную пошлину. Естественно, за торговлю с другими деревнями им так же придется платить. В общем, фактически, ничего не изменится и Арлонг не нарушит данного им слова. Зато он сделает тебе ещё одно предложение, чтобы ты и дальше работала на него. Лично я вижу ситуацию именно так.
      -- ...
      -- Нами?
      -- А если ты ошибаешься?
      -- Что?
      -- Если ты ошибаешься, и Арлонг сдержит свое слово так, как надо?! - с вызовом посмотрела девушка на Луффи.
      -- Хм... - поднявшись на ноги, и сложив руки на груди, задумался парень. - Сколько тебе ещё осталось собрать денег? - несколькими секундами спустя, спросил Луффи.
      -- ...
      -- Нами, эти деньги все равно не с тобой, -- вздохнул парень. -- Более того, я уверен, что они спрятаны где-то на твоем родном острове. Поэтому, что бы ты мне ни сказала, получить их у меня не получится. По крайней мере получить, не посещая твоего острова... острова, окрестные воды которого, напоминаю тебе, плотно контролируются Арлонгом и его шайкой.
      -- ...Тридцать миллионов, -- наконец, спустя целую минуту переглядывания с Луффи, неохотно созналась Нами.
      -- Всего? Тогда предлагаю сделку.
      -- Какую?
      -- Ты становишься нашим навигатором, а взамен мы помогаем собрать тебе оставшиеся деньги. Как ты на это смотришь? Силу Зоро ты уже видела, -- Луффи обвел рукой валяющиеся вокруг них тела мертвых пиратов. - Так что с нами тебе будет гарантированно безопаснее, чем в одиночку.
      Нами оглядела подозрительным взглядом лица Зоро и Луффи, затем убитых Зоро пиратов и, наконец, свой мешок с золотом, что она прижимала руками к своей груди.
      -- Я согласна... -- произнесла Нами, а затем, заметив, как лицо Луффи растягивается в широкой улыбке, поспешила добавить: -- но только временно! Вы помогаете мне собрать оставшиеся деньги, а за это я буду вашим навигатором, и все. После того, как у меня накопится необходимая сумма, мы расстанемся.
      -- Согласен! - с энтузиазмом кивнул Луффи, протягивая руку Нами.
      Девушка, осторожно взявшись за протянутую руку, поднялась на ноги, так и не увидев сочувствующий взгляд Зоро направленный ей в спину. Учитывая характер мечника и его внешний вид, сочувственное выражение на его лице смотрелось совершенно противоестественно. И это говорило о многом, но особенно о том, кому конкретно Нами решилась пожать руку. Недаром люди говорят, что неведение - это благо.
      Смотря на девушку, пожимающую руку его капитана, Зоро не мог не подумать о том, что ей было бы намного безопаснее продать свою душу Дьяволу, чем заключать сделку с Луффи. Тем более, на взгляд Зоро, Дьявол был существом намного более честным и менее жадным, чем его капитан. В отличие от Луффи, Дьявол сразу называл цену своим услугам, и не брал большего. А вот его капитан, как уже успел понять Зоро за полтора прошедших года с момента их знакомства, не только редко когда называл цену, но зачастую даже не упоминал о том, что вообще когда-нибудь придется платить. Однако, в итоге, все связавшиеся с ним оказывались у него в вечной кабале. И, что самое ужасное, люди, поняв с кем именно они связались, все равно продолжали на него пахать -- потому как души людей Луффи забирал себе самым первым делом. А без души, куда ты от него денешься? Да никуда! И Зоро это отлично понял на собственном опыте... как вскоре должна была понять и Нами.
      -- Эй, Зоро, ты, прежде чем убить их всех, хоть спросил, кто они такие? - посмотрел на мечника Луффи, вырвав последнего из его раздумий.
      -- Девять миллионов, -- сразу поняв, к чему конкретно клонит Луффи, ответил Зоро.
      -- Девять? Неплохо, неплохо, а где их корабль знаешь?
      -- У Нами спроси. Это ведь она их ограбила.
      Луффи молча посмотрел на девушку.
      -- Я, конечно, знаю, где их корабль, но зачем он вам? - неподдельно озадачился новоиспеченный навигатор команды.
      -- Как зачем? Убьем капитана, сдадим дозорным и получим за него награду, а это больше шести миллионов.
      -- Ты же сказал, что вы пираты! - обвиняющее наставив палец на Луффи, воскликнула потрясенная девушка. - Стоп! Ты же "Убийца Пиратов"! - палец Нами переместился на Зоро. - Ты же самый знаменитый на все Ист Блю охотник на пиратов, ты не можешь быть пиратом! Вы меня обманули!
      -- Блин, ещё одна тундра, -- вздохнул Луффи, чем вызвал ухмылку у Зоро. - Не волнуйся, у нас все схвачено и уже давно отработано. Ты нам, главное, покажи, где их корабль, а дальше мы уж сами. Тем более, кроме головы капитана там ещё можно не только выгрести всю провизию, но и продать все запасы оружия, их вещи и сам корабль. Считай, помимо награды за капитана, ещё миллионов двадцать-тридцать сверху положим. А, во-вторых, экспроприируй экспроприированное -- я просто обожаю лутить своих противников! Нафига добру пропадать? Так же, Зоро?
      Мечник согласно кивнул, пытаясь не расхохотаться, от вида вытянувшегося лица Нами.
      -- Тогда чего стоим? Нас рейд ждет! Идем, идем! Нами?
      -- А?
      -- Бэ! Где корабль, спрашиваю?
      -- А-а-а... там, -- ткнула растерянная девушка пальцем за спину Луффи.
      -- Так пошли! Или тебе ещё куда-то надо?
      -- Э-э-э... нет?
      -- Ты ответила или спросила?
      -- Нет!
      -- Тогда ходу, ходу! - Луффи принялся подталкивать девушку в спину. -- Вдруг им кто-нибудь доложится, что Зоро на острове, и они свалят, так и не дожидавшись возвращения мертвяков? Ты что, никогда не натыкалась на инст с ограничением по времени? Вот потому-то все и не любят нубов: вы вечно тормозите!
      -- Да все, все! Иду я, иду! - торопливо зашагала Нами по направлению к одной скрытой бухте, где пираты "Бешеного" Вилли бросили якорь, заодно пытаясь сообразить, что именно ей сейчас наговорили. Она в жизни не слышала ни о каких "тундрах", "инстах" и "нубах". Слово "лутить", впрочем, она тоже не слышала, но тут уже помогла её воровская натура, и перевела его как надо. И это её откровенно пугало. Потому что её новоявленный капитан ощущался и звучал ещё более гнусным и жадным вором, чем была она сама. С кем она, спрашивается, связалась?
     

Глава 4

Пираты (?) Соломенной Шляпы

     
      Два парня и девушка торопливо шли через пустынные улицы небольшого городка.
      -- Так, Зоро, дай сигнал оболтусам, что пора отрабатывать свой кусок хлеба, -- обратился Луффи к Зоро.
      Зеленоволосый мечник молча достал из-за пазухи маленький ден-ден-муши, -- небольшая улитка с циферблатом на ракушке, что могла телепатически связываться с другими улитками на расстоянии пары десятков километров, а затем, воспроизводить слова вслух, в точности имитируя голос ответившего на вызов, -- и набрал необходимый номер.
      -- Зоро-аники? - всего через один гудок, почтительно, мужским голосом, произнесла вылезшая из ракушки улитка.
      -- Джонни, бери Йосаку и выдвигайтесь к южному концу города, -- скомандовал Зоро.
      -- Вообще-то мы сейчас идем к северному, зачем им идти к южному?-- тут же спросила озадаченная Нами.
      -- Зоро-аники, ты точно уверен, что нам нужно идти именно к южному? - с отчетливыми нотками сомнения в голосе, уточнил Джонни.
      Вопрос парня прозвучал одновременно с вопросом Нами.
      -- Вернее, к северному концу, -- покрывшись испариной, быстро поправился Зоро, удостоившись подозрительного взгляда от Нами, и веселого фырканья от Луффи.
      -- Окей, через пару минут будем, -- отозвался, судя по голосу, заметно повеселевший Джонни, из-за чего взгляд Нами, направленный на Зоро, стал ещё более подозрительным. У девушки появились основательные такие подозрения, что знаменитый "Убийца Пиратов", был сильно не в ладах с ориентированием на местности.
      Словно услышав мысли девушки, Луффи, идущий по правую руку от Нами, слегка повернув голову в её сторону, пояснил:
      -- Зоро страдает топографическим кретинизмом в особо острой форме, -- радостно сдал парень своего первого помощника, за что тут же удостоился убийственного взгляда от мечника. - Он в состоянии заблудиться в прямом коридоре с двумя выходами, -- продолжал Луффи, умело игнорируя как убийственный взгляд Зоро, так и его отчетливо слышимое рычание. - Даже не думай отправлять его за чем-нибудь одного. Мало того, что он ничего не принесет, так вдобавок придется потом его ещё и самого искать, а если дать ему денег, то он обязательно их все пропьет.
      В следующую секунду, под ошарашенным взглядом Нами, Луффи удачно запнулся... удачно потому, что если бы этого не произошло, то он бы совершенно точно остался без головы. Меч окончательно доведенного до точки кипения Зоро, -- сейчас ало-красного от смущения и ярости, -- просвистел там, где ещё мгновением назад находилась шея Луффи. Следующий удар меча, направленный ему точно в лоб, парень перехватил руками, зажав лезвие катаны между своих ладоней. И хотя Нами никогда не считала себя специалистом, она повидала достаточно, чтобы однозначно сказать - это не было игрой. Не споткнись Луффи, или не поймай он катану Зоро между своих ладоней, то он бы однозначно умер. И как, спрашивается, вот на такое можно спокойно смотреть?
      Нами за свою карьеру воровки повидала немало пиратских команд, поэтому, обычно, сходу могла понять динамику отношений внутри пиратской шайки... Правда, справедливости ради нужно заметить, что и понимать-то там особо было нечего. Кучка мерзавцев, во главе с главным мерзавцем, который отличался от остальных только большей силой и, зачастую, меньшим мозгом. Отношения в таких командах распределялись на два типа. Первый тип -- это более-менее дружная команда во главе с капитаном. Второй тип - это команда, целиком состоящая из одних ублюдков, которые были готовы засадить нож в спину любому человеку, включая своего капитана, если бы только они не боялись его до полусмерти. В общем, все просто. И именно по этой причине Нами сейчас пребывала в недоумении.
      Во-первых, Зоро, идущий по правую руку от Луффи, успокоившийся так же быстро, как и "вспыхнувший", был известен всему Ист Блю, как непревзойденный охотник на пиратов. Говорить о нем начали ещё несколько лет назад, но тогда его больше называли "Три Меча" Зоро или "Охотник на пиратов" Ророноа Зоро. Так продолжалось около года, после чего зеленоволосый мечник куда-то пропал. Слухи о нем постепенно начали затихать, даже пошли разговоры о его смерти. Однако, прошло всего месяцев шесть-семь, с момента его исчезновения, как о нем заговорили вновь. И если "Три Меча" Зоро его периодически называли и сейчас, то прозвище "Охотник на пиратов" довольно быстро сменилось "Убийцей Пиратов". А все из-за того, что упомянутый мечник перестал брать пиратов живыми и убивал не только главаря, за которого была назначена награда, но и всех членов команды. Спрашивается, как такой человек вообще может быть пиратом? И как он получает награды за убитых им пиратов? Или просто берет и получает? Потому как, насколько знала Нами, все до сих пор считали Зоро именно охотником за головами, а не пиратом.
      Во-вторых, несмотря на присутствие Зоро, -- личности чрезвычайно известной на все Ист Блю, -- рядом с Нами шел совершенно нормальный парень, на полголовы ниже самого Зоро, выглядевший практически безобидно, но при этом занимающий должность капитана. Опять же, спрашивается, как так? Пусть, несмотря на весь его раздолбайский вид, под его шляпой скрывался незаурядным ум, -- если судить по всему им ранее сказанному, -- тем не менее, выглядел он в десятки раз слабее Зоро. Так почему тогда именно он капитан? Только из-за своего ума? С другой стороны, когда Зоро его атаковал, то Луффи как-то слишком уж вовремя споткнулся. Да и катану Зоро он смог поймать, между своих ладоней, без всяких проблем, хотя мечник и атаковал его с такой скоростью, что сама Нами даже удара не заметила. Означало ли это, что Луффи силен? Вероятнее всего, да. Но был ли он сильнее Зоро? Девушка сильно сомневалась. Зоро, в отличие от Луффи, сразу производил впечатление сильного и опасного человека, -- именно по этой причине Нами и пыталась выдать его за своего Босса, когда убегала от пиратов, -- а вот парень в соломенной шляпе производил впечатление простоватого, беспечного гуляки, ничего не воспринимающего всерьез. И хотя сама Нами уже успела убедиться, что Луффи был далеко не таким уж беспечным, и точно не простоватым, сильным он ей все равно не казался. В общем, странная динамика отношений в странной команде странных людей.
      И Нами только сильнее в этом убедилась, когда на окраине города их поприветствовали ещё два члена её новой команды. По-видимому, когда Зоро позвонил им по ден-ден-муши, они находились где-то неподалеку от места встречи. Хотя с момента звонка прошло не больше пятнадцати минут, парни, вольготно развалившиеся среди высокой травы на краю дороги, выглядели так, словно они здесь уже давно.
      -- Зоро-аники, Луффи-аники, вижу вы всё-таки нашли Нами-анеки? - именно такими словами встретил подошедшую группу, один из поднявшихся парней, сейчас отряхивающий свою одежду от прилипшей к ней травы. Второй был занят тем, что пристраивал свои мечи в заплечные ножны. - Добро пожаловать в семью, Нами-анеки, -- добавил парень, уважительно склонив голову в сторону девушки. - Меня зовут Джонни, приятно познакомиться, -- закончив отряхиваться, протянул он руку Нами, которую она осторожно пожала. Осторожно потому, что по виду мышц парня, он вполне мог сломать ей руку, лишь немного не рассчитав свою силу.
      Белые брюки, закатанные до середины голени с передними, накладными карманами, белая, облегающая футболка с обрезанными рукавами и оранжевая жилетка без рукавов, стилизованная под спасательный жилет. На ногах Джонни носил белые, открытые сандали, а на его носу красовались стильные, солнцезащитные очки. На левой щеке парня виднелось тату, в виде кандзи "море", и ещё на правой стороне шеи, только уже с кандзи "огонь". Сам он выглядел немного старше Зоро. Если зеленоволосому мечнику Нами готова была дать лет двадцать пять максимум, то Джонни выглядел на все тридцать. Немного растрепанные, черные волосы, высокий рост, широкоплечий, накачанный, сильно накачанный - он был заметно крупнее далеко немаленького Зоро. Хотя, как отметила Нами, меча Джонни не носил. Зато парень выглядел настолько внушительно, что, как отлично понимала девушка, большинство людей предпочитало с ним не связываться.
      -- Добро пожаловать в семью, Нами-анеки, -- уважительно склонил голову другой ожидавший их парень, когда Джонни отошел в сторону. - Меня зовут Йосаку, -- протянул он руку девушке. Как и в случае с Джонни, рукопожатие у представившегося парня оказалось весьма внушительным, но в отличие от Джонни, Йосаку носил два меча, рукояти которых теперь выглядывали из-за его плеч, что сразу объясняло и размер его мышц, и специализацию. - Рад, что у нас наконец-то появился настоящий навигатор.
      Телосложением Йосаку один в один повторял телосложение Джонни, -- такой же высокий, такой же сильно накачанный и широкоплечий. Слегка растрепанные, светлые волосы, карие глаза, самые обычные чёрты лица. Черная, облегающая футболка, желтые, мешковатые штаны, тяжелые, черные ботинки и два уже упомянутых меча. Широких и с тупыми концами, словно ножи мясника, Йосаку носил их в заплечных, открытых, кожаных ножнах. Помимо всего прочего, между губ парня торчала незажженная сигара. Подводя итог, можно было смело сказать, что Йосаку производил не меньшее впечатление, чем тот же Зоро или Джонни. Поэтому вопрос: "почему именно Луффи, капитан?", стал волновать Нами ещё сильнее.
      -- Так кого мы убиваем на этот раз? - с нескрываемым энтузиазмом спросил Джонни.
      -- Девять миллионов за голову, -- охотно поделился информацией Луффи.
      -- Луффи-аники, я не про деньги спрашивал, а про имя пирата, -- немного вымученно улыбнулся Джонни.
      -- Вот никогда не понимал ваше пристрастие знать имена покойников, -- покачал головой Луффи. - Главное знать ходячие деньги в лицо и их количество, а остальное неважно.
      -- "Бешеный" Вилли, -- подал голос Зоро. - Так пираты называли своего капитана.
      Под взглядом Нами, Йосаку поднял с земли небольшую сумку. В которой, как оказалось, лежало несколько десятков пачек с розыскными листами.
      -- Так, девять миллионов, девять миллионов, -- принялся бормотать Йосаку, перебирая пачки. - Ага, вот... так теперь "Бешеный" Вилли, Вилли, Вилли... где же ты наш Вилли... ага вот. Тю! Да он еще, считай совсем новичок, всего четыре месяца как заявил о себе, а такую большую награду получил не столько из-за личной силы, сколько из-за любви к поджиганию всего вокруг, включая атакованные им города и деревни. Короче, типичный идиот.
      -- Всего четыре месяца в деле? - задумчиво потер подбородок Луффи. - Нами! - настолько неожиданно он обратился к девушке, что та невольно подпрыгнула на месте от испуга. - Разве тебе не говорили, что нехорошо обижать маленьких? Мальчики только-только начали постигать ремесло пиратов, а ты их уже ограбила. Позор тебе, позор!
      -- Луффи-аники, мы вообще собираемся их убить, -- заметил Джонни. - Тогда кто мы?
      -- Пираты, маскирующиеся под охотников на пиратов, кто же еще? - Луффи посмотрел на парня, как на идиота. - Работа у нас такая, и тут уже ничего не поделаешь. Мы будем терзаться душевными муками, но все равно будем продолжать нашу работу, будем нести наше тяжкое бремя во имя луны. Да и кто-то ведь должен собрать все эти назначенные за их головы награды? Дозорные всё-таки стараются, назначают, поэтому мы просто не можем разочаровать их ожидания. Кроме того, представляете, скольких людей мы обеспечиваем рабочими местами? Тысячи и тысячи людей могут работать только благодаря нам! Фотографы, журналисты, работники банков, дозорные, торговцы, и многие другие! А слухи и новости? Благодаря нам жизнь десятков тысяч скучающих бабушек и дедушек наполняется смыслом! Им есть о чем поговорить на старости лет, что обсудить. Поэтому вы должны понимать, что мы просто обязаны убивать и грабить всех встречающихся нам на пути пиратов!
      Выслушав маленькую речь Луффи, -- в процессе которой её челюсть отвисала всё ниже и ниже, -- Нами начала понемногу осознавать, почему именно он был капитанам, а не Зоро, Джонни или Йосаку. И это просто не могло не обеспокоить девушку: психов просчитать нельзя. Психи и сами не знают, что будут делать в следующее мгновение. Однако больше всего девушку обеспокоила реакция остальной команды на слова Луффи. Её просто не было. Вообще. Зоро, Джонни и Йосаку выслушали весь сказанный Луффи бред, не поведя и бровью. Это, в свою очередь, говорило о том, что нечто подобное происходило достаточно часто, чтобы они уже успели привыкнуть. Нами начала всерьез переживать о своем скором будущем. Какой она станет сама, если достаточно долго пообщается с этим Луффи? Как там есть выражение? Если долго всматриваться в бездну, то бездна начинает всматриваться в тебя? А если с психами так же или ещё хуже? В первый раз за последние десять лет Нами всерьез начала подумывать о том, чтобы незамедлительно свалить куда подальше, и плевать на все потерянные деньги.
      -- Кто убивает Вилли? - выждав пару секунд, после того, как Луффи замолчал, поинтересовался Зоро, словно он вообще не услышал прочувственной речи своего капитана.
      -- Зоро-аники, скольких ты уже сегодня убил? - вместо ответа, задал встречный вопрос Йосаку.
      -- С чего ты взял, что я уже кого-то сегодня убил?! - совершенно искренне возмутился Зоро. - Почему вы всегда так обо мне говорите, будто я какой-то кровожадный псих, только и делающий, что убивающий всех вокруг?!
      Джонни и Йосаку пустыми глазами уставил на зеленоволосого мечника.
      -- Зоро-аники, ты с Луффи-аники уже больше полутора лет, -- первым ответил Джонни.
      -- С Луффи-аники! - многозначительно добавил Йосаку.
      -- И за те полгода, что мы присоединились к команде, не было ни одного острова, города или деревни, где бы ты не убил хоть кого-нибудь, -- добавил Джонни.
      Нами, посмотрев на Зоро расширенными глазами, сделала несколько шагов назад, невольно встав за спиной Луффи. Общество психа, как-то неожиданно, стало более предпочтительным, чем общество хронического убийцы. В мыслях Нами снова в полный рост поднялся вопрос о причине капитанства парня в соломенной шляпе.
      Девушка, сосредоточившись на одном, совершенно упустила из виду тот факт, что первая озвученная Джонни причина стала вовсе не хроническая неспособность Зоро никого не убивать, а его факт продолжительного знакомства с Луффи.
      -- Не надо говорить обо мне так, словно я только и делаю, что ищу кого-нибудь убить! - покраснел Зоро, то ли от злости, то ли от смущения, но вероятнее всего и от того, и от другого.
      -- Тогда, ты хочешь сказать, что все ещё никого не убил? - недоверчиво спросил Джонни.
      -- ...
      -- Десятерых! Он убил десятерых! -- поняв, что Зоро не собирается "колоться" охотно сдал его Луффи. - Поотрубал половине из них головы, и даже добил в спину тех, кто пытался от него убежать. Абсолютно беспощадный монстр. Сразу понятно, что убийства для него такая же жизненная необходимость, как еда и вода.
      -- Ты последний человек на планете, от которого я хочу слышать подобные слова! - не остался в долгу Зоро.
      -- Мы отвлеклись от первоначальной темы, -- напомнил о себе Джонни. -- Если Зоро-аники убил десятерых, то с Вилли он уже в пролете. Учитывая средний размер пиратских команд в здешних водах, то десять человек это, почти наверняка, треть команды, если не половина.
      -- Значит, остались только ты и я, -- кивнул Йосаку.
      -- Эй, это уже будет седьмой капитан, которого вы убьете, -- нахмурился Зоро. - Я тоже хочу сражаться с сильными противниками.
      -- Зоро ты с ними не сражаешься, ты их просто убиваешь, -- вздохнул Джонни.
      -- Они даже понять ничего не успевают, как уже мертвы, -- кивнул Йосаку.
      -- А еще, -- прозвучал довольный голос Луффи, -- если ты и в самом деле собираешься хоть кого-нибудь убедить в том, что ты вовсе не кровожадный маньяк или хронический убийца, то лучше не возмущайся из-за того, что тебе не дают убивать ещё больше. Поверь, так твои слова будут звучать намного убедительнее.
      Если всего пару минут назад Нами испытала только легкое беспокойство по поводу своего скорого будущего, то теперь она уже начала волноваться по-настоящему. Зоро, Джонни и Йосаку звучали словно маленькие дети, неспособные поделить одну единственную игрушку. Вот только в роли игрушки выступал живой человек, будущее убийство которого они и делили. На их фоне даже Арлонг смотрелся не таким уж кровожадным.
      В конце концов, Зоро выбыл из обсуждения, а Джонни и Йосаку поделили тушку пока ещё неубитого ими пирата с помощью игры в Камень-Ножницы-Бумага. Выиграл Джонни, что неимоверно его обрадовало, и столь же сильно огорчило Йосаку. Мысли о побеге, с каждой последующей минутой проведенной в обществе парней, становились все более и более настойчивыми. Однако, жажда денег в Нами пока все ещё успешно перебарывала инстинкт самосохранения, -- с которым, надо признать, у девушки и без того имелись большие проблемы, -- поэтому она не могла вот так вот взять, и все бросить. С другой стороны, девушке начало казаться, что члены её новой команды, прямо-таки задались целью убедить её в том, насколько плохой идеей будет остаться вместе с ними.
      Нами грабила пиратов с тринадцати лет, то есть уже больше пяти лет. И за это время она успела насмотреться на смерть едва ли не во всех её проявлениях. Пираты никогда не отличались гуманностью, и Нами об этом знала отнюдь не понаслышке. Она вступала в десятки самых разных пиратских команд, а видела их и того больше. За пять лет она вдоволь насмотрелась на то, как пираты убивали друг друга, убивали дозорных и обычных горожан, поэтому смертью её было не удивить и не испугать. Нами с самого начала знала, на что она шла, когда решилась выйти в море -- Арлонг в этом плане стал отличным учителем. И, тем не менее, несмотря на весь свой предыдущий опыт, Нами почувствовала сильный дискомфорт, когда их группа достигла корабля "Бешеного" Вилли и взошла на борт.
      Это была резня.
      Три первых повстречавшихся на их пути пирата умерли, не успев раскрыть и рта. Удар кулака Джонни начисто снес голову самого первого пирата, а чудовищной силы пинок Зоро, переломав все ребра, отправил далеко за борт второго. Йосаку же оказался реальным мясником. Вогнав свои топоры-мечи в основание шеи пирата, он разрубил его на четыре части, без всяких заметных усилий, одним резким движением разрезав ребра своей жертвы. Вид отдельно лежавшей головы, рук и остатков тела, заставил Нами заметно позеленеть. Тем более остальных присутствующих пиратов постигла похожая участь.
      -- Хочешь мороженку, -- невинно осведомился Луффи, едва заметив состояние девушки. - Ванильное! - протянул он ей непонятно откуда у него взявшееся, запечатанное мороженное на палочке.
      Вот только монстрик в шляпе обломался. Вместо ожидаемых им тошнотиков, девушка молча взяла мороженное и, распечатав его, сунула в рот, кинув на Луффи холодный взгляд. Парень в ответ только радостно улыбнулся.
      -- Я смотрю, смерть хоть тебе и неприятна, но она тебя не пугает, -- отметил парень.
      -- Пираты есть пираты, -- презрительно отозвалась Нами. - Вы всегда всех убиваете и все разрушаете.
      -- Неужели тебе их жалко? - Луффи посмотрел на девушку поверх своих модных очков. - Мы ведь сейчас убиваем пиратов, а не дозорных или горожан.
      -- С вашей силой вы вполне бы могли их просто оглушать и сдавать дозорным.
      Ответить парень не успел, воздух прорезал разъяренный рев пирата:
      -- УБЛЮДКИ!!! КАК ВЫ СМЕЕТЕ НАПАДАТЬ НА МЕНЯ?!! МЕНЯ?!! "БЕШЕНОГО" ВИЛЛИ?!!
      -- Ой, Джонни, -- позвал Зоро. - Либо ты его сейчас сам убьешь, либо это сделаю я. Его крики меня раздражают.
      -- Зоро-аники, да тебя практически все раздражает, -- закатил глаза Джонни, тем не менее, направившись в сторону показавшегося им на глаза капитана корабля.
      "Бешеный" Вилли, как и ожидалось от человека с подобным прозвищем, оказался большим, страшным и настолько накачанным монстром, что рядом с ним даже Джонни с Йосаку смотрелись карликами, ставшими жертвой дистрофии. Кто-нибудь вроде Луффи, на фоне Вилли, и вовсе мог сойти за маленького ребенка. Вот только одет этот Вилли почему-то был лишь в одни штаны... как и большинство остальных пиратов, выскочивших вслед за ним на верхнюю палубу корабля.
      -- Матерь божья, -- произнес Йосаку, немигающим взглядом уставившись на капитана пиратского корабля, - где таких вообще берут?
      -- Капитан, они убили уже пятнадцать наших, -- из-за спины Вилли, подал голос один из пиратов.
      -- ГДЕ ГРУППА ГЭБА?!! - снова взревел Вилли. -- И ГДЕ САМ ГЭБ?!!
      -- Они отправились за Нами, но если Нами вернулась с этими ребятами, то, вероятнее всего, Гэб-сан уже мертв, -- на удивление разумно ответил один из немногих, полностью одетых пиратов.
      А ещё он был единственным, оставшимся в живых пиратом, из тех, что находились на верхней палубе, когда Зоро, Джонни и Йосаку начали свой кровавый марш по кораблю. Всей команде Соломенной Шляпы сразу стало понятно, что синеволосый мужик, сейчас прячущийся за спиной своего капитана, остался в живых далеко не просто так. Зоро так и вовсе удостоил его слова громкого хмыка. Второй пират с мозгами и все на одном корабле? Мир действительно полон неожиданностей.
      Сам "Бешеный" не обратил ни малейшего внимания на слова о смерти некого Гэба и его группы. Зато Вилли заинтересовало упоминание присутствующей здесь и сейчас девушки:
      -- НАМИ!!! - в третий раз взревел здоровяк... а может и не взревел? Сам Зоро, например, начал подозревать, что Вилли всегда говорил подобным образом. -- КАК ТЫ МОГЛА МЕНЯ ПРЕДАТЬ?!!
      -- Действительно, Нами, у тебя вообще присутствует чувство самосохранения или как? - присоединился к вопросу Луффи. - Я бы на твоем месте поостерегся связываться с кем-то вроде него. Представляешь, что бы с тобой стало, если бы он тебя поймал?
      -- Ничего такого, к чему бы я не была готова, -- равнодушно ответила Нами. - Волков бояться - в лес не ходить.
      Фраза Нами взывала довольные улыбки у всех остальных Соломенных Шляп. Всё-таки девушка действительно отлично вписывалась в их команду, пусть даже она сама ещё об этом не подозревала.
      -- Рю! - рявкнул Луффи. - Гаси его Shoryuken-ом (Кулаком Воспаряющего Дракона)!
      -- Я не Рю! Я Джонни! И я не собираюсь делать твой дебильный Шорюкен или как его там!
      -- Мой... дебильный... Шорюкен? - вроде бы тихо повторил Луффи, но почему-то услышали его все на корабле.
      Джонни мгновенно сделался прозрачным - настолько сильно он побледнел.
      -- Из-извините, ка-капитан, се-сейчас все будет!
      Перепуганный Джонни - это сила. Перепуганный своим капитаном Джонни - это неостановимая сила. У "Бешеного" Вилли не было ни шанса... не то что бы у него изначально были какие-то шансы, но, сложись все по-другому, и он бы вполне смог пожить подольше... на две-три минуты.
      Вилли даже глазом моргнуть не успел, когда Джонни оказался прямо под ним:
      -- Shoryuken (Кулак Воспаряющего Дракона)!
      Мощный прыжок вверх, с одновременным вскидыванием окутанного огнем кулака и поворотом всего тела. Голова пирата улетела далеко в море, а его тело, немного постояв, громоподобно рухнуло на палубу корабля, став обильно заливать доски кровью. Приземлившийся неподалеку Джонни, будучи изрядно перепачканный кровью Вилли и других убитых им ранее пиратов, походил на самого настоящего демона. Оставшийся в живых народ, до этого стоящий за спиной своего капитана, в шоке уставился на обезглавленное тело своего Босса. И только один из них, тот самый синеволосый пират, что недавно объяснял ситуацию Вилли, резко сорвавшись с места, рыбкой перепрыгнул через борт корабля и практически без всплеска ушел в воду.
      -- Он реально умный, -- снова хмыкнул Зоро.
      От звука его голоса в себя пришли и остальные пираты, после чего дружно попытались повторить подвиг своего товарища, но не судьба. С одной стороны от борта корабля их отрезал Джонни, с другой встал Йосаку, перед ними замер Зоро, а позади только стена и дверь, ведущая на нижние палубы корабля.
      -- Мы... мы сдаемся! - бросив саблю на пол, поднял руки над головой один из пиратов.
      -- Д-да! Сдаемся! - последовал его примеру другой, а затем и оставшиеся пираты побросали все свое оружие на палубу.
      -- Капитан? - Зоро посмотрел через плечо на Луффи.
      -- Зоро, ну в самом-то деле, что за глупые вопросы? - вынув мороженное изо рта, вздохнул Луффи. - Ты и сам должен прекрасно понимать, кого и в каком состоянии мы найдем на нижней палубе, и ты ещё спрашиваешь? Убейте их всех.
      Учитывая, что ни Джонни, ни Йосаку, ни сам Зоро ничуть не сомневались, какой именно приказ отдаст Луффи, повторять ему не пришлось. Нами не успела и глазом моргнуть, как три кровожадных демона буквально разорвали на части оставшихся пиратов. Парочка из них, успев подобрать свое оружие, попыталась защититься, но с тем же успехом они могли просто покорно дождаться своей участи: Зоро разрубил пиратов пополам, вместе с их выставленными в защите мечами.
      Замершая в стороне Нами невольно сглотнула. Сколько прошло времени с того момента, как одна группа пиратов поднялась на борт корабля, принадлежащего другой группе пиратов? Минут пять? И это вместе со всеми разговорами? Пять минут, а просторная палуба далеко немаленького корабля оказалась буквально залита кровью и завалена трупами.
      -- Зачем... зачем вы их всех убили? - невольно спросила она, переведя взгляд на Луффи, который все так же беззаботно лизал свое мороженное. Нами уже успела забыть, что она и сама держит мороженное в руке, сейчас выглядевшее настолько неуместным, что девушка едва сдержала порыв немедленно выбросить его за борт.
      -- Кто берет в руки оружие, тот ставит на кон собственную жизнь, -- ответил Луффи. - Ты сама сказала, что все пираты грабят и убивают. Раз ты на протяжении многих лет занималась грабежом пиратов, то должна понимать, что в этом есть некая высшая справедливость.
      -- Это? - обвела она рукой заваленную трупами палубу. - Это и есть твоя высшая справедливость?! - изумленно произнесла Нами.
      -- А разве нет? - спросил в ответ Луффи, и вся бравада Нами мгновенно улетучилась. Стоящий перед ней парень не сделал ничего. Ни единого угрожающего слова или жеста, даже интонации в его голосе остались прежними. Но Нами все равно почувствовала, как сначала взмокла её спина, а затем предательски задрожали ноги. Вдобавок, девушки показалось, что окружающий её воздух превратился в кисель, настолько труднее ей стало дышать. - Хочешь сказать, что ты ни разу не желала смерти Арлонгу и его банде? Ни разу не планировала его смерть?
      Парень был абсолютно прав. За восемь лет Нами не раз пыталась убить Арлонга, но признаваться в этом она не собиралась:
      -- Это... это совсем другое, -- облизав в раз пересохшие губы, ответила девушка.
      -- То же самое, -- не согласился Луффи. - Разница только в том, что вот эти пираты, -- как и Нами, минутой ранее, обвел он рукой заваленную трупами палубу, -- не сделали тебе ничего. Ключевое слово "тебе". Позови сюда родных и близких тех, кого они убивали и грабили, и ты вряд ли найдешь среди них понимание, если начнешь взывать к их гуманности. Впрочем, если хочешь убедить меня в том, что я не прав, -- вернулся Луффи к поеданию мороженного, -- то спустись на нижние палубы и убеди находящихся там женщин, что с ними на самом деле не случилось ничего плохого, и они должны простить схвативших их пиратов.
      -- Женщин? - не поняла Нами. - Каких ещё женщин?
      Луффи оторвался от своего мороженного и бросил на девушку поверх очков удивленный взгляд. Затем, видимо что-то поняв по её реакции, он недовольно наморщил нос. Учитывая, что вслед за ним натуральным образом застонали Джонни и Йосаку, правильные выводы сделал не он один. И даже на лице Зоро проступило какое-то странное выражение, но Нами понятия не имела, что оно означало.
      -- Терпеть не могу, когда такое случается, -- вздохнул Джонни.
      -- Особенно если мы с ног до головы залиты кровью, -- осмотрел себя Йосаку.
      -- Зато теперь понятно, почему они все полуголые, несмотря на середину дня, -- добавил Зоро.
      -- Я что-то не поняла, -- произнесла порядком сконфуженная Нами. - О чем вы вообще говорите?
      -- Сходи и посмотри сама, -- Зоро ткнул большим пальцем через плечо в сторону двери, ведущей на нижние палубы корабля. - Их там семь штук, распиханных по разным каютам, поэтому точно не пропустишь.
      Поколебавшись несколько секунд, Нами двинулась в сторону двери.
      -- Луффи-аники, на противоположном конце острова есть небольшая база дозорных. Может, просто угоним их туда вместе с кораблем? - предложил Джонни, проводив взглядом девушку, скрывшуюся за дверью.
      -- Все равно нам плыть туда, чтобы показать трупы, -- согласно кивнул Йосаку.
      -- Я с ними возиться точно не буду, -- сложив руки на груди, непреклонным тоном заявил Зоро... как заявлял каждый раз, когда возникала похожая ситуация. Что, опять же, каждый раз, ничуть не мешало ему нарушать свое слово несколькими минутами спустя.
      -- Заткнись уже, чёртов тсундере, -- тут же припечатал его Луффи.
      Щеки Джонни и Йосаку моментально надулись до невероятных размеров, а глаза полезли на лоб: в открытую смеяться над Зоро мог только Луффи, в противном случае можно было и умереть. Сам мечник, судя по тому, как тряслась в его руках, наполовину извлеченная из ножен, катана, с трудом сдерживал себя в том, чтобы не разрубить на части довольного собой Луффи.
      -- Так что, на базу дозорных? - спросил Джонни, когда всё-таки смог совладать с приступом сразившего его хохота.
      -- На базу, -- чуть подумав, уверенно кивнул Луффи. -- Зоро, поднимай якорь, а вы, -- обратился он к Джонни и Йосаку, -- займитесь парусами. Я за штурвал... ох чувствую, скоро будет весело, ши-ши-ши! - довольно захихикал себе под нос парень.
      К тому моменту, когда мрачная Нами поднялась обратно на верхнюю палубу, корабль успел пройти половину пути до базы Морского Дозора. А еще, как невольно отметили Джонни, Йосаку и Зоро, девушка, когда она вновь окинула взглядом заваленную трупами палубу, выглядела... удовлетворенной? Парни не были уверены наверняка, но они совершенно точно не увидели никаких признаков жалости или какого-либо сочувствия к убитым. Ничего удивительного, если знать о том, что Нами должна была увидеть на нижних палубах. Вернее, кого Нами должна была увидеть на нижних палубах. Поэтому Зоро, Джонни и Йосаку вполне понимали, почему у неё столь резво переменилось настроение. Луффи... а что Луффи? Когда Нами и парни посмотрели на него, он все так же беззаботно лизал мороженное, -- уже чёрт знает какое по счёту и непонятно откуда берущееся! - и выглядел так, словно перебранки с Нами у них никогда и не было.
      -- Мы... -- начала Нами, по-видимому, чтобы хоть как-то разрушить гнетущую для себя тишина, но голос её подвел. Сглотнув и сделав несколько вздохов, девушка попробовала ещё раз: -- Мы куда сейчас плывем? Девушкам... девушкам нужна помощь.
      -- Не волнуйся, -- беззаботно ответил Луффи, -- ещё полчаса или максимум часик, и мы будем на местной базе дозорных. Там им обязательно помогут.
      Нами молча кивнула. Говорить ей больше не хотелось... да и не знала девушка, о чем ей вообще говорить. Зато, после всего, что вокруг неё произошло за последние часы, ей было сейчас о чем подумать. А главное окончательно принять решение: оставаться с Луффи и его командой или нет? Девушка все ещё наивно полагала, что у неё есть выбор. Нет, конечно же, решись она уйти, её бы никто и пальцем не тронул, и совершенно точно не стал бы ни к чему принуждать. Да и зачем? Как абсолютно точно знали Зоро, Джонни и Йосаку, -- неоднократно испытавшие лично на себе и видевшие в действии на окружающих! -- их капитан знал прямо-таки неимоверное число самых разнообразных трюков. Если провести аналогию с картами, то получалось жульничество чистой воды! Колода в пятьдесят две карты? Вытащить любую карту кроме бубнового туза? Да легко! Шансы 1 к 52. Тут надо быть совсем уж невезучим, чтобы такое произошло... проблема только в том, что если говорить о Луффи, то в протянутой им колоде, не будет никаких других карт, кроме тех самых бубновых тузов. Шанс вытягивания сразу же становился стопроцентным. Вот только, все ещё в чем-то будучи наивной девочкой, Нами ничего об этом не знала. И, как уже говорилось, со всей своей оставшейся наивностью полагала, что у неё действительно есть выбор.
      База Морского Дозора их встретила чрезвычайно недружелюбно. Зоро, Джонни и Йосаку запоздало подумали о том, что вот так вот взять, и заявиться к дозорном на корабле идущем под пиратским флагом... В общем, вся троица сразу поняла, чему так радовался Луффи, когда согласился плыть к базе, и к чему именно относились его слова про "скорое веселье". Естественно, ему даже в голову не пришло, что нужно предупредить свою команду. Хотя, что ещё более вероятно, мысль-то ему пришла, но вот озвучить он её не посчитал нужным. Почему? Потому что так веселее! Когда ему ещё выпадет шанс попасть под обстрел целой Базы Морского Дозора? Определенно, нельзя упускать такой случай! В этом и был весь Луффи. Большую часть времени его хотелось просто убить.
      Следующие десять минут, для Зоро, Джонни и Йосаку, оказались довольно напряженными. База хоть и выглядела совсем небольшой, но ядра сыпались на них в таком количестве, что можно было подумать, будто пошел дождь из ядер. Вдобавок, Луффи поклялся оторвать парням головы, если они пропустят хоть одно. На счастье троицы, когда корабль подошел достаточно близко к пирсу, обстрел прекратился, поэтому они смогли пришвартоваться без всяких проблем. И едва им стоило это сделать, как на пирс высыпалось порядка сотни солдат. Возглавляемые бравым лейтенантом, морячки, -- как их постоянно называл Луффи, -- воинственно потрясая извлеченными из ножен катанами, взбежали на борт корабля, по предусмотрительно спущенному для них трапу.
      Однако, едва дозорные оказались на борту, как всю их воинственность словно ветром сдуло. Что поделаешь? Залитая кровью и заваленная трупами палуба производит подобный эффект на людей, особенно если они до этого никогда в жизни не видели ничего подобного. Ист Блю - самое безопасное море из всех существующих. Большинство дозорных здесь никогда толком пороху не нюхали. Разве можно называть сражение сражением, если на один пиратский корабль приходится десять Морского Дозора, а на одного пирата, тридцать дозорных? И ладно бы пираты были сильнее, так ведь нет же. Подавляющее число пиратских команд, бороздящие водные просторы Ист Блю, заметно проигрывали в силе, умениях и выучке, систематически тренирующимся дозорным.
      В общем, кто бы и что бы там не говорил, а Ист Блю действительно было самым "слабым" морем из всех. Так что даже Нами не удивилась, когда добрая половина взбежавшей на корабль толпы дружно перевесилась за борт, и совершенно синхронно опустошила свои желудки. Некоторые из оставшихся явно желали присоединиться к своим братьям по оружию, но всё-таки сумели собраться с силами и пересилить себя. Были и такие, кто и бровью не повел от вида трупов и крови. Особенно среди таких невозмутимых выделялся лейтенант, что незамедлительно отметила вся команда Луффи. Несмотря на его ничем непримечательный вид, -- абсолютно среднестатистическая внешность, такого не запомнишь, даже если сильно захочешь, -- мужчина держался так, как и полагалось держаться любому настоящему дозорному. Цепкий взгляд лейтенанта, практически не задержавшись на трупах, сразу переключился на живых, как единственных, кто действительно мог нести угрозу ему и его людям.
      Нами, нога на ногу, сидела на своем мешке с деньгами и, подперев подбородок кулаком, презрительно наблюдала за дозорными. Девушка, после всего произошедшего в её жизни, уже давным-давно потеряла всякое уважение к Морскому Дозору, поэтому сейчас даже не пыталась скрыть своего отношение к солдатам, особенно таким солдатам. Неподалеку от Нами, Джонни облокотился на борт корабля, и ироничным взглядом наблюдал за дозорным. Хотя его ироничный взгляд весьма успешно скрывали носимые им солнцезащитные очки. Сидевший у его ног Йосаку, опершись спиной на борт, прикрыв от удовольствия глаза, потягивал свою, наконец, зажженную сигару, полностью проигнорировав солдат. Зоро, усевшись на ступеньках лестницы, ведущей к носу корабля, пил вино прямо из бутылки, но, в отличие от Йосаку, с интересом наблюдал за дозорными.
      -- Йо! - поприветствовал лейтенанта Луффи, прежде чем тот успел вынести окончательный вердикт по поводу того, что он видит. - Не слишком-то дружелюбно ты нас встретил, лейтенант. Морской Дозор вообще никогда не слышал о гостеприимстве или как? Между прочим, из-за ваших ядер, Зоро чуть свою бутылку вина не разбил, представляешь, что бы случилось, если бы он её всё-таки разбил? По твоему лицу вижу, что ни фига-то ты не представляешь, а меж тем, нам бы пришлось искать другую базу Морского Дозора, потому что на этой он бы всех убил. - Все это Луффи выдал на одном дыхании.
      -- Э-э-э... Зоро? - по-видимому, вычленил для себя самое главное лейтенант. - Вы сказали Зоро? - сразу же растеряв всю свою собранность, уточнил заметно занервничавший мужчина, уже совсем другим взглядом окидывая заваленную трупами палубу, Джонни, Йосаку и, в особенности, самого зеленоволосого мечника.
      -- Имя Зоро единственное, что ты услышал из того, что я сказал, не так ли? - вопросом на вопрос ответил тяжело вздохнувший Луффи. - Ладно, раз так, то предлагаю для начала познакомиться. Меня зовут Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский, -- с нескрываемым энтузиазмом представился парень. -- Для друзей можно просто Ктулху.
      -- Эм... К-ктулху...-сан? - на пробу произнес лейтенант, глаза которого, в момент представления Луффи, панически заметались по сторонам.
      -- Я сказал, что только друзья меня могут называть Ктулху, -- нахмурился Луффи. - Хочешь сказать, ты уже успел стать моим другом? Да? Что-то я о таком ни фига не слышал! Может, ты уже успел стать и другом Зоро? Почему бы тебе не назвать его Зоро-чан и посмотреть, что будет? А? Что скажешь?
      -- П-простите, я неправильно вас понял, -- разом взмок лейтенант.
      -- Да ладно, прощаю, -- тут же великодушно произнес Луффи. - Со всеми бывает, главное больше не обращайся ко мне столь фамильярно, и все будет тип-топ. Зови меня просто: Ньярлатхотеп Шашпанчикийский. Будешь так меня звать, и у нас не возникнет никаких проблем. Заметано?
      -- Д-да.
      -- Что да?
      -- Э-э-э... я буду называть вас... так как вы сказали.
      -- А как я сказал?
      -- ... -- ничего не ответив, ещё больше взмок лейтенант.
      -- Что? Ты меня игнорируешь? Зоро, -- обернулся Луффи к мечнику, сейчас внимательно наблюдающему за концертом, устроенным парнем, -- ты представляешь? Он стоит прямо передо мной и смеет меня игнорировать! Смерть ему!
      -- Я не игнорирую вас! - чуть ли не истерично воскликнул мужчина, нервно поглядывая на мечника... да и на невозмутимые рожи Джонни и Йосаку он не забывал посматривать. Парни, конечно, ещё не успели стать настолько же знаменитыми, насколько был знаменит Зоро, но определенную известность заработать себе уже успели.
      В свою очередь, понаблюдав, какое впечатление произвело всего лишь мимолетно упомянутое имя Зоро, Нами совсем другими глазами взглянула на всю эту ситуацию с убийствами пиратов и слухами о мечнике. Репутация штука серьёзная, и Нами отлично об этом знала. Арлонг, будучи пиратом, приплывшим с Гранд Лайна, имел такую репутацию, что ни один пиратский корабль даже не рисковал заплывать в подконтрольные ему воды. Да и сами дозорные как-то не особо спешили спасать людей, от гнета кровожадных пиратов расы рыболюдей. И сейчас Нами поняла, что наблюдает нечто похожее. В смысле, насколько полезным инструментом становилась определенного рода репутация. С кровожадным маньяком Зоро не хотел связываться даже лейтенант Морского Дозора. И это несмотря на двадцатикратное превосходство в численности и наличие полноценной базы неподалеку. Есть о чем подумать.
      -- Хочет сказать, ты не игнорируешь меня? - тем временем, продолжал свой концерт Луффи. - Тогда почему ты отказываешься обращаться ко мне по имени? Или ты хочешь сказать, что я не заслуживаю обращения по имени? Зоро, ты слышишь? Он считает, что я не заслуживаю обращения по имени. Смерть ему!
      -- Ни-никак нет!!!
      -- Не заслуживаю?!! - взревел Луффи, и Нами тут же испытала знакомое ощущение, словно воздух вокруг превратился в кисель, в котором едва можно двигаться и дышать. - Зоро, смерть ему!!!
      -- Заслуживаете!!! - буквально взвыл лейтенант. - Заслуживаете!!! Я имел в виду, что заслуживаете!!!
      -- Так обращайся ко мне по имени! - сдернув с носа свои очки, Луффи деланно-зло уставился прямо в глаза мужчины.
      Обильно потеющий лейтенант громко сглотнул, после чего попытался объяснить свою дилемму:
      -- Просто ваше имя, сэр... -- неуверенно начал он, но Луффи его тут же оборвал.
      -- Ты хочешь сказать, что с моим именем что-то не так? - глаза парня, казалось, налились кровью. - Ты имеешь что-то против данного мне с рождения имени?! Может, ты ещё имеешь что-то против моей мамы?!! Нет, Зоро, ты слышал?! Ему не нравится моя мама!! Смерть ему!!!
      -- Никак нет, нравится, нравится!!! - снова раненным носорогом взвыл схваченный за грудки лейтенант. - Просто ваше имя... просто ваше имя слишком сложное!!! Я его не выговорю!!! Простите!!!
      -- Не... не выговоришь... не выговоришь моего имени? - медленно разжав пальцы, шокировано произнес Луффи. - Имя... мое прекрасное имя... имя данное мне моей любимой мамой... и ты не можешь его выговорить? - парень выглядел так, словно прямо сейчас рушился весь его мир. - Не можешь выговорить мое прекрасно имя, данное мне с рождения моей любимой матерью? Да ты... да ты... да ты меня совсем не уважаешь!!! - снова взревел Луффи. - Зоро убей его! Убей их всех!! Чтобы только кровь и трупы повсюду!!!
      -- Похоже, ничего не поделаешь, -- медленно поднялся на ноги Зоро. - Раз ты его не уважаешь, вас действительно придется всех убить, -- огорченно произнес мечник.
      Судя по виду лейтенанта и окружающих его солдат, они и без всякой помощи со стороны Зоро вот-вот были готовы преставиться. Неизвестно, чем бы в итоге закончился весь этот устроенный Луффи цирк, -- они ведь не стали бы на самом деле убивать дозорных? Правда? Нами искреннее хотела верить, что правда, -- но на счастье морских солдатиков, на борт корабля взошел полноценный капитан. И в отличие от лейтенанта, когда он только показался на палубе, седой, весь в шрамах мужчина, внушал. Однако трость, зажатая в его правой руке и на которую он опирался при ходьбе, была весьма наглядным объяснением тому, почему, при всей своей внушительности, атаку на пиратский корабль возглавлял его непосредственный подчиненный, а не он сам. Обежав глазами всех присутствующих, седой мужчина остановил свой цепкий взгляд на деланно-злом Луффи.
      -- Отставить балаган, -- негромко произнес капитан, сходу дав самое точное определение всему творящемуся вокруг. Едва прозвучала команда, как все дозорные тут же подобрались, и даже лейтенант практически мгновенно вернул себе былую невозмутимость. - А ты, -- ткнул он своей тростью в сторону Луффи, -- ещё раз устроишь нечто подобное, и пятнадцать дней в одиночной камере тебе обеспечены.
      -- Да вы что, капитан, -- тут же подобострастно заулыбался Луффи, -- просто маленькая шутка в ожидании настоящих представителей местной власти. А так Ктулху хороший, Ктулху совсем не собирался "зохавать фсех". Ктулху вообще никого не обижает, -- водрузив очки обратно на нос и сделав пару шагов назад от лейтенанта, парень приподнял руки в универсальном жесте мира. - Ктулху делает все, что говорит ему делать Зоро. Если Ктулху не будет делать то, что ему говорит делать Зоро, то Ктулху может умереть. У бедного Ктулху просто нет выбора. Зоро-сама вечно убивает всех.
      И вот так, после всего пары предложений, Зоро резко стал единственным идиотом в устроенном Луффи концерте. Нами даже не знала, то ли ей следовало бояться, то ли восхищаться, но вероятнее всего просто бежать. Бежать куда подальше от такого капитана. К несчастью девушки, в тот самый момент, когда она решилась начать грабить пиратов, её инстинкт самосохранения впал в глубокую кому, поэтому, с того самого дня, действия Нами не всегда отличались адекватностью и разумностью. Будь все иначе, и девушка бы уже сидела на своем острове, прямо возле доброго, тихого, мирного и хорошо ей знакомого "дяди Арлонга".
      -- Итак, -- хлопнул в ладоши Луффи, вновь привлекая к себе внимание, после того как все вдоволь налюбовались на Зоро, -- предлагаю перейти к делу. Думаю, вы уже и сами все поняли, но, чисто на всякий случай, поясню. Вот это вот тело, -- подойдя к обезглавленному Вилли, парень слегка попинал его тушу, -- стоит девять миллионов в живом виде, и на тридцать процентов меньше, в мертвом. Хотелось бы получить расчет.
      -- Это вообще кто? - слегка нахмурив брови, спросил капитан.
      Посмотрев на Йосаку, Луффи слегка качнул головой в сторону дозорного. Зажав дымящуюся сигару между зубов, парень запустил руку в лежащую рядом с ним сумку. Достав отдельно отложенную листовку с изображенными "Бешеного" Вилли, Йосаку поднялся на ноги и, подойдя к капитану, отдал ему.
      -- "Бешеный" Вилли, -- вслух прочитал дозорный, затем перевел взгляд на обезглавленное тело, а потом и на расслабленного Джонни. - Так понимаю, это твоя работа, "Отрыватель Голов" Джонни.
      Как уже упоминалось, пусть Джонни и Йосаку не были известны в Ист Блю до такой же степени как Зоро, но свою долю славы они заработать уже успели, а вместе с ней и прозвища.
      -- Виноват! - парень отдал капитану ленивый салют двумя пальцами. - Слегка переборщил с ударом, и голова отлетела в море, -- Джонни послал капитану обезоруживающую улыбку, словно он не голову убитого им человека потерял, а, скажем, кошелек дома забыл или что-то подобное.
      -- Наслышан я о вашей группе, наслышан, -- внимательно всмотревшись в Джонни, слегка покивал головой капитан. - Судя по рассказам моих знакомых капитанов, которые уже неоднократно имели с вами дела, вы шайка законченных отморозков, на фоне которых даже пираты смотрятся добряками и гуманистами.
      -- Не знал, что мы такие популярные среди дозорных, -- усмехнулся Йосаку, усаживаясь обратно на свое место возле Джонни. - И спасибо за комплимент, -- добавил он, сделав затяжку. - Нам редко когда говорят что-то настолько приятное.
      -- "Мясник" Йосаку, -- произнес капитан. - Ваша группа охотников за вознаграждениями действительно знаменита... "Отрыватель Голов" Джонни, "Мясник" Йосаку и, самый опасных из всех, "Убийца Пиратов" Зоро. Про этого парня я тоже слышал, -- дозорный вновь ткнул концом трости в сторону Луффи.
      -- Правда?! - по виду, совершенно неподдельно обрадовался парень. - Надеюсь только хорошее?!
      -- Всех раздражающий идиот, который прячется в тени своего Босса, Зоро.
      -- Блин, -- щелкнул пальцами Луффи. - Народ реально быстро просек мою фишку. Я только что словил пичальку.
      -- Парень, мне вообще-то все равно, но можешь дальше не стараться.
      -- Э-э-э... а? - похоже, действительно озадачился Луффи.
      -- Овечью шкуру вполне можно натянуть на волка, хоть и не без огрехов, -- смотря прямо в глаза парня, произнес капитан. -- Но, кто бы и как бы сильно не старался, совершенно точно никогда не сможет натянуть овечью шкуру на Морского Короля. Любой дозорный, если он хоть немного провел времени в водах Нового Мира, ни за что не пропустит кого-то вроде тебя.
      -- Вот поэтому-то я и не люблю старых пердунов, -- вздохнул Луффи. - Вы вечно портите мне все веселье. Так что давай, оформляй этого жмурика, -- парень ткнул пальцем в сторону обезглавленной туши "Бешеного" Вилли, -- и мы отсюда сваливаем... Ах да, ещё на нижних палубах сейчас находится семь женщин, которых эти ребята, вероятнее всего, похитили совсем недавно прямо из маленького городка, что находится на противоположном конце этого острова. Когда мы поднялись на борт корабля, они как раз развлекались с ними на нижних палубах. Собственно, потому половина из них и подохла полуголыми.
      На лицо капитана словно нашла огромная туча - настолько он посмурнел. По-видимому, подобные ситуации он не любил не меньше, чем сам Луффи и его команда. Дозорный, повернувшись, отдал лающим голосом несколько команд своим людям. Все солдатики мгновенно подорвались и развили бурную деятельность. Не прошло и двадцати минут, как вся палуба корабля оказалась отчищена от трупов и даже ощутимо отшкрябана от уже давно успевшей засохнуть крови. Правда, все действия солдатиков нет-нет да сопровождались весьма малоприятными звуками, отчего старый капитан стал совсем недовольным. И судя по бросаемым им взглядам в сторону своих людей, их ближайшее будущее вряд ли можно будет назвать радужным. Отчасти старого дозорного вполне можно было понять. На фоне совершенно спокойной Нами, -- которой, как на неё не посмотри, невозможно было дать больше восемнадцати лет, -- реакция двадцати, а то и тридцатилетних солдат, выглядела особенно жалко.
      Едва морячки закончили с уборкой, как на борт корабля поднялась небольшая делегация женщин, облаченных во все белое, с характерным для врачей, красным крестом, вышитым на их одеждах. Спустившись на нижние палубы корабля, они вскоре показались с жертвами пиратов, двоих из которых женщинам пришлось нести на предусмотрительно захваченных ими носилках. Капитан в этой ситуации вновь доказал свою опытность. Все солдатики, после уборки палубы, мгновенно испарились в неизвестном направлении, а он сам ушел на нос корабля, где уже успела собраться вся команда Луффи. И только когда всех женщин благополучно увели куда-то внутрь базы, на корабле вновь показался лейтенант. Подойдя к капитану, он, отдав честь, протянул ему официального вида бумагу. Пожилой дозорный, изучив протянутую ему бумагу, молча передал её Луффи.
      -- Порядок, дедуля, -- кивнул парень, когда убедился, что все в порядке, и сумма вознаграждения именно такая, какая и должна быть. - Теперь, если ты будешь так любезен, и свалишь с корабля, мы сможем отправиться дальше.
      -- Скажи, мы раньше не встречались? - вместо того, чтобы просто уйти, спросил капитан, напряженно нахмурив брови. - Я не могу отделаться от ощущения, что ты кого-то мне напоминаешь.
      -- Дедуля, -- закатил глаза Луффи, -- тебе реально жизнь не мила или как? Если реально не мила, то ты только скажи и Йосаку сделает так, чтобы закрытый гроб тебе был обеспечен. Остальные морячки с твоей базы, будут ещё десятилетиями пугать новичков, подробностями твоей жуткой смерти.
      -- Кровожадность явно твоя собственная, -- пробормотал задумчивый капитан, словно вообще не услышав слов Луффи, -- но все остальное точно кого-то мне напоминает. Как твое имя, пацан?
      -- Точно, я же тебе ещё не представился, -- радостно кивнул Луффи. - Приятно познакомится, меня зовут Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский!
      -- Спрашиваю ещё раз, как твое имя?
      -- Ты что, глухой? Я ведь сказал, меня зовут Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский! Для друзей можно просто Ньяша.
      -- Ньяша? Рад за тебя. А теперь может ты уже представишься на самом деле?
      -- ... -- Луффи молча уставился на стоящего перед ним капитана. - Старик, -- медленно заговорил парень, -- я вижу, ты упрямо отказываешься понимать мои супер тонкие намеки, поэтому говорю тебе прямо. Если ты действительно хочешь услышать ответ на свой вопрос, то тебе лучше сразу определиться, в каком гробу ты хочешь лежать... да и ты тоже, -- бросив взгляд на замершего рядом лейтенанта, добавил Луффи.
      -- Хм... -- слегка пожевал губы капитан, не сводя взгляда с Луффи. -- Теперь я понимаю, почему вашу группу считают опаснее любой шайки пиратов или бандитов. Вы хоть и охотитесь на людей с наградами, но, если понадобится, с точно такой же легкостью убьете и дозорных, и обычных людей. Для вас нет разницы, кого именно убивать.
      -- Естественно для нас нет разницы, -- вместо Луффи, в первый раз за все время, подал голос Зоро. - За последние пару лет мы побывали практически во всех уголках Ист Блю, и успели повидать немало дозорных, которые вели себя хуже всяких пиратов, и наоборот, пиратов, помогающих людям. А теперь старик попробуй угадать, кто из них пережил встречу с нами? Вроде как хорошенькие дозорные или пираты с наградами за голову, но которые действительно помогали людям?
      -- Вот об этом я и говорю, -- кивнул капитан. - Для вас нет разницы. Вы не делите мир на черное и белое... и, учитывая вашу силу, в будущем... -- не закончив капитан слегка покачал головой, после чего, развернувшись, негромко постукивая тростью, зашагал к трапу. - Когда вы всё-таки пересечете чёрту, то можете быть уверены, я позабочусь о том, чтобы награды за ваши головы назначали незамедлительно, и она соответствовала. Из людей с вашими взглядами получаются либо самые опасные революционеры, либо люди вроде Белоуса, "Рыжеволосого" Шанкса или, что ещё хуже, Короля Пиратов.
      -- Как я уже сказал: терпеть не могу старых пердунов, -- кинул ему на прощание вновь засветившийся довольством Луффи.
      -- Ха-ха... сочту это за комплимент, -- не поворачиваясь, засмеялся капитан, так до конца и оставшийся безымянным для всей команды.
      -- Для вас действительно нет разницы, кого убивать? - спросила Нами немного погодя, когда корабль уже отошел от пирса, и направился в сторону самого большого города, на далеко не маленьком острове.
      -- Не надо говорить о нас так, словно мы, не моргнув глазом, способны резать маленьких детей... по крайней мере я, Джонни и Йосаку точно нет, а вот насчёт Зоро не уверен, -- ухмыльнулся Луффи. - В жизни не встречал более натурального убийцу, чем он.
      -- Ой! - незамедлительно возмутился упомянутый мечник, ради чего даже оторвался от своей бутылки с вином.
      -- Я, например, не считаю себя героем, -- продолжил парень в соломенной шляпе, не обратив ни малейшего внимания на возмущенное восклицание Зоро. - Соответственно, просто вот так вот взять, и куда-то побежать только для того, чтобы кого-нибудь спасти... нет, это точно не для меня. В мире каждую секунду происходить какая-нибудь пакость, так что теперь, круглосуточно изображать из себя героя? Нет уж, так можно всю свою жизнь растратить и, по сути, ничего не добиться и не изменить. С другой стороны, если я увижу, например, пирата, дозорного или бандита, который просто так решит, скажем, поубивать всех в округе, то мимо подобной ситуации я точно не пройду. Нами, ты хоть понимаешь, что на самом деле означает слово "пират"? Это не тот, кто грабит, убивает и насилует, а тот, кто живет так, как ему хочется... или хотя бы пытается жить так, как ему хочется. Как и сказал Зоро старому пердуну, мы встречали дозорных, которые вели себя ничем не лучше самых гнусных пиратов. И мы встречали пиратов, которых вполне можно было ставить в пример дозорным, чтобы наглядно показать, к чему они должны стремиться изо всех сил.
      -- Капитан дело говорит, Нами, -- произнес прислушивающийся к разговору Зоро. - Мир нельзя делить только на черное, и белое. В нем полным-полно других оттенков, игнорируя которые ты можешь упустить по-настоящему важные в жизни вещи. Если не изменишь свою точку зрения, то могу гарантировать, что в будущем ты сильно об этом пожалеешь.
      Луффи негромко засмеялся, из-за чего Зоро мгновенно залился легкой краской смущения:
      -- Что?! - рявкнул он. - Хочешь сказать я не прав?!
      -- Нет, конечно же, ты прав, -- с легкой улыбкой на лице, покачал головой Луффи. -- Просто вспомнил о том, каким ребенком ты был всего два года назад, вот и не сдержался, -- эти слова парень произнес таким тоном, что стоящая рядом Нами, пусть и только на секунду, но вновь почувствовала себя маленькой, глупой девочкой. -- Пожалуй, ещё год назад ты бы даже не стал задумываться о чем-то подобном, а теперь посмотри на себя, уже начал учить других... Ты действительно вырос, Зоро.
      Вот теперь зеленоволосый мечник смутился уже по-настоящему сильно. И, чтобы хоть как-то скрыть свое смущение, поспешил присосаться к горлышку бутылки с вином. Зоро одновременно любил и ненавидел моменты, когда в голосе Луффи появлялись подобные нотки. С одной стороны, Зоро сразу же вспоминал о своем учителе, отце Куины, который, по сути, заменил ему родителей. Заменил ему отца. И это были воспоминания, напоминание о которых мечник только приветствовал. С другой стороны, когда в голосе Луффи появлялись соответствующие нотки, Зоро начинал ощущать сильный дискомфорт. Да и вряд ли могло быть как-то по-другому. Слишком уж сильно Луффи становился похож на его учителя, на его отца. И это парень, который был на два года младше его самого! Есть от чего ощущать дискомфорт, неправда ли? Пусть даже, в глубине души, Зоро и был рад подобным ассоциациям... Естественно, сам зеленоволосый парень, и под страхом смерти бы не признался в том, что Луффи стал для него вторым человеком, которого он мог бы называть своим отцом... ладно, возможно не отцом, но старшим братом точно! К счастью, -- наверное, счастью, -- подобные моменты случались не слишком часто. Большую часть времени Луффи вполне успешно изображал маленького ребенка, сильно переевшего сладкого, из-за чего он был просто не способен долго усидеть на одном месте.
      -- Луффи-аники, мы все сделали, -- несколькими минутами спустя, отрапортовал показавшийся на палубе Джонни. - Мы собрали все самое ценное, и всю еду, -- добавил он, опуская на пол два больших мешка.
      -- Еды полно, а вот ценностей не очень, -- добавил Йосаку, опуская на пол ещё два мешка.
      -- Ещё бы вы нашли много ценностей, -- хмыкнул Луффи. - Все ценности у Нами.
      -- Не отдам! - тут же среагировала девушка. - Все мое!
      -- Да никто и не спорит, -- беспечно отмахнулся от неё Луффи. - Мы один фиг ещё корабль продадим.
      -- Кстати, а как вы делите между собой добычу? - поинтересовалась Нами.
      -- Семьдесят процентов мне, и по десять процентов всем остальным. Учитывая, что с сегодняшнего дня в нашей команде будешь ещё и ты, то теперь я буду получать только шестьдесят процентов от всей добычи.
      -- Шестьдесят процентов?!! - девушка аж задохнулась от возмущения. Но всего секундой спустя её возмущение сменилось потрясением, когда она осознала один немаловажный факт: - И вы с этим согласны?!! - вытаращилась Нами на сидевших рядом Зоро, Джонни и Йосаку.
      -- Он капитан, -- пожал плечами Зоро.
      -- Деньги Луффи-аники - это деньги Луффи-аники, -- кивнул Йосаку.
      -- К тому же, мы обычно не знаем, что нам делать и с десятью процентами, поэтому не вижу никаких проблем, -- поделился своими мыслями Джонни.
      Подобные ответы Нами явно не устроили. Более того, девушка выглядела так, словно она не знала, за что ей хвататься: за сердце, -- разорвется, сейчас разорвется! - или голову, -- такое правда бывает? Ответы парней шли вразрез буквально со всеми принципами, по которым жила Нами на протяжении последних восьми лет.
      -- Сколько... сколько вы обычно зарабатываете? - спросила девушка таким голосом, словно вот-вот собиралась хлопнуться в обморок... да и выглядела она соответствующе.
      -- По разному, -- ответил Луффи.
      -- Прошлую команду сдали за жалких десять миллионов, а позапрошлую почти за пятьдесят, -- более полно ответил Джонни.
      -- Пя-пятьдесят ми-миллионов... пятьдесят миллионов... хе-хе... пятьдесят миллионов... хе-хе...
      -- Зря ты ей вот так вот прямо об этом сказал, -- посмотрев на девушку, покачал головой Луффи. - Деньги для неё явно больная тема.
      -- Стоп, стоп, стоп! - резко замотав головой, вскинула руку Нами, словно действительно кого-то пыталась остановить. - Как это пятьдесят миллионов? Ни один пират в Ист Блю не стоит таких денег!
      -- Мы сейчас не о награде говорим, Нами-анеки, -- потягивая сигару, пояснил Йосаку. - Мы говорим об общей сумме, -- парень слегка похлопал рукой по одному из больших мешков, лежащих рядом с ним. - Обо всех ценных вещах на корабле, деньгах команды, награде за голову капитана и цене за сам корабль.
      -- Сама подумай, сколько стоит такой вот корабль, если его продать, -- обвел рукой вокруг Джонни.
      -- Хорошо хоть нынче нам не нужно самим убирать трупы и оттирать кровь, -- облегченно вздохнул Йосаку.
      -- Скажи спасибо старому капитану и его морячкам, -- хмыкнул Зоро. - Если бы он не решил позаботиться о душевном равновесии женщин, то нам бы опять пришлось все самим убирать.
      -- А вам когда-нибудь приходило в голову, что можно просто не убивать пиратов на корабле в таких количествах? - сделала фейспалм Нами.
      -- Хочешь, чтобы мы выводили их с корабля, и резали на суше?! - состроил удивленное лицо Луффи.
      -- Нет, я говорю о том, что просто не убивать пиратов. Брать их в плен и сдавать дозорным.
      -- Нами, мы ведь говорили об этом совсем недавно.
      -- Я в том смысле, что если вам так не хочется убирать за собой, то почему бы просто... не мусорить?
      -- Во-первых, живые пираты почти всегда означают проблемы, а так же лишнюю и никому ненужную возню. Во-вторых, мертвый пират уже гарантированно никогда не сможет нам отомстить. В-третьих, Зоро патологически не способен никого не убивать.
      -- Ой! - опять возмутился мечник.
      -- В-четвертых, репутация, Нами, репутация. Ты сама видела, во что превратился уверенный в себе лейтенант Морского Дозора, стоило мне только упомянуть имя Зоро. И это дозорный. Ты хоть представляешь, как на него реагируют пираты?
      Джонни и Йосаку издали дружный, веселый фырк, а на лице Зоро расползлась немного жутковатая улыбка. Вернее, "немного жутковатой" она могла показаться только хорошо знающим мечника людям, для всех остальных она выглядела "нереально-запредельно жуткой". Зоро вообще обладал той ещё физиономией. К маленьким детям его подпускать точно было нельзя: он вполне мог обеспечить им психологическую травму на всю жизнь, одной лишь своей попыткой дружелюбно улыбнуться.
      -- На прошлой неделе был пятнадцатый пират, грохнувшийся в обморок, стоило только ему понять, против кого именно ему нужно сражаться, -- охотно поделился воспоминаниями Джонни.
      За первым воспоминанием последовали остальные. В основном говорили Джонни и Йосаку, но изредка вставляли свои реплики и Луффи с Зоро. Нами сама не заметила, как увлеклась историями парней. Большинство их рассказов прямо-таки пестрили черным юмором, и почти все их истории были о Зоро или о разнообразных чудачествах Луффи.
      За рассказами время пролетело совершенно незаметно.
      Почти пять часов пролетели как один миг, но за это время девушка успела намного лучше узнать свою новую команду. Заодно она, наконец, узнала её название: Пираты Соломенной Шляпы. Несмотря на практически безобидное название, -- особенно на фоне большинства других пиратов, -- Нами посчитала, что подобное название очень подходит команде под предводительством Луффи. Такое название вводило в заблуждение ничуть не хуже, чем совершенно безобидный, внешний вид её нового капитана.
      Швартовались уже в потемках. Вдобавок, опять случился конфуз с морячками. Либо никто не посчитал нужным, либо все забыли или никто просто не подумал предупредить местный гарнизон дозорных о том, что корабль "Бешеного" Вилли теперь принадлежит вовсе не ему, а сам Вилли уже давно остыл. Короче, когда морячки, в тусклом свете фонарей, бросились на Зоро, только поспешное вмешательство Джонни спасло их от немедленной смерти. Буквально за мгновение до того, как Зоро извлек свой меч из ножен, парень выскочил прямо перед ним, и, воспользовавшись одним из мешков в своих руках, одним взмахом снес большую часть дозорных в воду. Затем вмешался Луффи, после чего недоразумение быстро разрешилось без лишней крови, но местный лейтенант, наверное, если ему кто-нибудь даст выбор в будущем, предпочтет смерть от меча Зоро, чем повторное общение с "безобидным" пареньком в соломенной шляпе. Ктулху Ньярлатхотеп Шашпанчикийский вышел на бис.
      Затем Нами получила очередной шок.
      -- Это... это... это что? - слабым голосом спросила девушка, дрожащим пальцем указывая на... на... да что это вообще за хрень?!!
      -- Наш нынешний дом, -- состроив непонимающую рожицу, ответил Луффи. - Тебе что-то не нравится?
      Нами честно пыталась понять, что она сейчас перед собой видит. Корабль, -- это вообще можно называть кораблем?!! -- знаменитых на все Ист Блю охотников на пиратов оказался... оказался... блин, да что это вообще за хрень такая?!! Три небольших лодки, поверх которых набросали брусьев, воткнули мачту и закрепили большой штурвал. За первыми тремя, на небольшом расстоянии, были ещё три меленькие лодки, так же покрытые брусьями и с воткнутой мачтой. Между мачтами были натянуты большие гамаки, в которых, судя по всему, и спали все члены команды.
      Однако это было только начало: полная конструкция этого Нечто, походила на крест. И если смотреть сверху, то правое ответвление, -- все те же лодки, накрытые брусьями, только их размер был намного больше, -- по-видимому, служило одновременно и кухней, и столовой. Крыша у кухни выглядела словно большой гриб, с соломенной шляпкой, проросший прямо сквозь круглый стол. В свою очередь, левое ответвление, представляло собой большую деревянную коробку с дверью и парой окон, на крыше которой торчали два разноцветных, пляжных зонта и виднелись четыре пляжных лежака. Последней частью конструкции этого Нечто, был Железный Ящик, длиной метров шесть, и шириной метра четыре. Железный Ящик, опять же, был установлен на лодках, покрытых брусьями, и располагался в противоположном конце от штурвала, этим самым окончательно делая конструкцию Нечто похожим на большой крест. На двери, ведущей в Железный Ящик, красовалась большая деревянная табличка, с корявой надписью, выполненной разноцветной краской: "Вход в су-у-упер секретное хранилище сокровищ и прочих денег". Дверь, в свою очередь, как узнала Нами уже следующим утром, закрывалась на маленький, железный крючочек.
      Естественно, ей стало интересно, что же скрывает за собой дверь с подобной надписью. И, наверное, после всего того, чему она уже успела стать свидетелем, она не должна была удивляться, но, когда девушка увидела содержимое Железного Ящика, упавшая челюсть Нами едва не пробила брусья под её ногами. Как оказалось, за дверью с надписью, сообщавшей о супер секретном хранилище денег и золота, находилось... хранилище денег и золота. Заполненное больше чем на половину. И все это добро закрывалось на один единственный, маленький крючочек. Однако потом, когда Нами поняла, что, прошлым днем, пока команда занималась её поисками и разборками с Вилли, все эти сокровища пролежали здесь совершенно беззащитными, девушка едва не лишилась рассудка. Железный Ящик, даже по самым скромным прикидкам, скрывал миллионов четыреста. Нами честно хотелось плакать. Ещё больше ей захотелось плакать, когда прямо при ней, Луффи, продав пиратский корабль почти за тридцать миллионов и получив в банке деньги за голову Вилли, притащил все эти деньги на Нечто, и, открыв дверь в Железный Ящик, просто закинул кейсы с деньгами внутрь. Все тридцать пять с лишним миллионов. А затем опять закрыл дверь. На крючочек.
      В этот самый момент разум Нами всё-таки не выдержал, и девушка грохнулась в спасительный для себя обморок.
     

Глава 5

Коби и "Королева Монстров"

      Негромко всхлипывая, парализованный ужасом Коби, изо всех сил дергаясь на веревке, обильно мочился в свои штанишки. Срезав несколько волосков с его головы, мимо виска мальчика просвистел очередной кинжал, вонзившийся в прибитый сразу за ним деревянный щит. Это уже был, наверное, тридцатый по счёту кинжал, из-за чего щит стал походить на подушечку для иголок.
      Все в этой жизни познается в сравнении.
      Еще сегодня утром Коби, до дрожи в коленях, боялся Альвиду "Железную Палицу", за чью голову давали целых пять (!) миллионов белли. Он и представить себе не мог, что на свете есть кто-то сильнее или страшнее нее. До сегодняшнего дня. Теперь Коби и представлять ничего не нужно было. Он просто встретил людей, которые были ВСТОПЯТЬСОТТЫСЯЧМИЛЛИОНОВРАЗ страшнее Альвиды. Сейчас, после встречи с ними, Коби даже понять не мог, что вообще могло его пугать в Альвиде? Необычайно толстая, -- практически поперек себя шире, -- прыщавая, вся в веснушках, неуклюжая, да ещё изо всех сил старающаяся поверить в собственную ложь о том, что она самая красивая женщина в мире. Коби как-то неожиданно для себя понял, что её не бояться надо, а жалеть. Особенно сейчас, когда она была мертва. И пусть само тело Коби не видел, но в участи женщины он не сомневался. Это только в детских сказках, люди, повстречавшие кровожадных чудовищ, уходят от них живыми, а в реальности не выживает никто.
      Все произошло в один момент. Можно даже использовать распространенный шаблон, и сказать: "Ничто не предвещало беды". Самый обычный день на небольшом острове, который Альвида и её команда использовала в качестве своей базы. Ничего подозрительного, все как всегда. День похожий на сотни других дней, но таким он был только ровно до того момента, пока на горизонте не показался... не показалось Нечто. Ни сам Коби, ни окружающие его пираты, ещё никогда в жизни не видели более странного корабля... если это вообще заслуживало называться кораблем. Хотя паруса у Нечто были, да. Но, как и в случае со всем остальным, паруса красовались собственной "изюминкой". Вместо пиратского флага, эмблемы Морского Дозора или знака какой-либо гражданской компании, на парусах были изображены существа. На первом парусе, неизвестный художник нарисовал карикатурное существо, отдаленно похожее на человека, но с крыльями на спине и осьминожьими щупальцами вместо подбородка. Разноцветные надписи на парусе, -- выполненные так, словно их делали маленькие дети, -- гласили о том, что: "Ктулху фхтагн! -- Воистину фхтагн!", "Ктулху зохавает фсех!" и "Ктулху проснулсо!". Картина на втором парусе и вовсе изображало нечто аморфное, но, опять же, с множеством осьминожьих щупальцев, а так же рук, ног и глаз. "У Ньярлатхотепа есть самые лучшие и вкусные в мире печеньки!" -- гласила надпись под изображением.
      К тому моменту, когда Нечто подплыло на расстояние сотни метров, -- или всё-таки придрейфовало? Коби сильно сомневался, что подобное Нечто вообще способно плавать, -- на берегу собралась вся команда Альвиды и она в том числе. Народ к этому времени уже давно успел разглядеть в подзорные трубы и бинокли, что на борту, -- никаких бортов, правда, у Нечто не было в принципе, -- находилось пять человек. Возможно, кто-то ещё скрывался в двух постройках-коробках, одной железной, другой деревянной, но именно на палубе, -- правда, опять же, палубы, как таковой, у Нечто тоже не было, -- виднелось пять человек. Три взрослых мужчины, один парень и девушка. Причем девушка, даже с такого расстояния, выглядела абсолютно умопомрачительно-сногсшибательной красоткой, с длинными волосами цвета зрелого мандарина и такими формами тела, за которые совсем не грех было кого-нибудь убить. В общем, никто на берегу ни грамма не удивился, когда Альвида, едва заметив красотку, моментально взбеленилась. О подобной внешности сама пиратка и мечтать не могла.
      Когда Нечто подошло к берегу ещё ближе, к удивлению всех, Рабаст, -- один из лучших людей Альвиды, присоединившийся к её команде около полугода назад, -- резко развернувшись, припустил вдоль берега с такой скоростью, словно за ним разом погнались все демона Ада. Некоторые закричали ему вслед, пытаясь выяснить, что нашло на обычно всегда собранного и сдержанного мужчину, но тот, казалось, от их криков, побежал только ещё быстрее. Однако в этот момент от Нечто отделилась небольшая лодка, в которую забрались все пять человек, и направилась к берегу, поэтому про Рабаста временно забыли.
      Потом, думая об этом моменте, Коби мог точно сказать, что если бы на носу лодки не села ранее всеми замеченная девушка, вполне так возможно, что кто-нибудь бы и сумел избежать того ужаса, который им всем предстояло пережить. В смысле, кто-нибудь еще, кроме Рабаста. Синеволосый мужчина, с каким-то параноидальным упорством бреющий свою голову чуть ли не каждое утро, в очередной раз доказал наличие у себя работающего мозга. Но не судьба. Красотка, усевшаяся на носу лодки, мгновенно привлекла взгляды всех присутствующих на берегу, легко и просто заставив позабыть обо всем остальном. Даже буквально прожигающий взгляд Альвиды, и тот оказался направлен на девушку. Именно поэтому, на её сопровождающих народ обратил внимание только тогда, когда они все вышли из воды на берег, вслед за ней. Надо заметить, обратил совсем неохотно.
      Сногсшибательная красотка, вблизи, оказалась ещё более сногсшибательной и умопомрачительной, чем она выглядела издалека. А, что самое главное, она обладала ещё более выдающимися формами, чем показалось пиратам первоначально. Да и надетое на ней, яркое бикини, только усугубляло ситуацию. Создавалось очень сильное впечатление, что ещё буквально один, максимум два, вздоха, и ткань, и без того натянутая на груди, просто не выдержит и явит миру скрывающееся под ней сокровище. Неудивительно, что, когда один из сопровождающих красотку парней, звонко хлопнул в ладоши и поприветствовал собравшихся на берегу пиратов, то, если не считать Альвиды, все присутствующие почувствовали сильное раздражение. Тут такой вид, а какой-то идиот их отвлекает! В общем, как уже говорилось, на сопровождающих девушку людей, пираты обратили внимание с большой неохотой и ещё большим раздражением. Коби, надо признать, тоже. А что? Ему уже вот-вот должно было исполниться тринадцать, и он всё-таки парень!
      -- Ой, мамочки! - выдохнул стремительно побелевший Свей, успевший самым первым сообразить, кто именно почтил их своим присутствием, наряду с красоткой в бикини.
      Вскоре побледнели и все остальные, включая саму Альвиду. И Коби вполне мог их понять. Даже он, будучи, по сути, пленником на пиратской базе, и то слышал о совершенно ненормальной, невероятно жестокой и абсолютно беспощадной группе охотников за вознаграждениями. Согласно слухам, на их счёту было в несколько раз больше убитых пиратов, чем на всех солдатах Морского Дозора в Ист Блю вместе взятых. И достаточно было взглянуть на их команду, чтобы сразу понять, кто есть кто. "Отрывать Голов" Джонни в сандалях, шортах и красных перчатках с обрезанными пальцами. "Мясник" Йосаку, так же как и Джонни, в сандалях, шортах и с двумя мечами, больше похожими на сильно увеличенные версии ножей, используемых для разделки мяса. И, конечно же, особенно известный из всей их группы "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро, он же "Три Меча" Зоро, одетый в плотный, зеленый халат и черные штаны, заправленные в сапоги. Пусть Джонни и Йосаку были здоровее и более накачанными, но из них троих, больше всего ужаса нагонял именно Зоро. И Коби, хоть убей, не знал почему. Объективно он выглядел менее страшным из всей троицы, но, субъективно, мальчик едва сдерживался, чтобы не хлопнуться в обморок от одного его вида.
      А всего секундой спустя Коби получил ещё один шок, неожиданно поняв, как именно звали сногсшибательную красотку, стоявшую среди троицы демонов в человеческом воплощении. "Королева Монстров" Нами или "Милосердная Королева" Нами. По слухам, она присоединились к остальным охотникам около полугода назад, но и до этого успела немало прославиться, как "Кошка-Воровка" Нами, что, на протяжении многих лет, успешно грабила пиратов. Вот только, после присоединения к такой команде, её старое прозвище, "Кошка-Воровка", быстро сменилось сначала на "Королеву Монстров", -- и, посмотрев на группу охотников вблизи, Коби вполне понимал, почему она получила подобное прозвище, -- а затем и на "Милосердную Королеву". "Милосердную" потому что, опять же, если верить слухам, она, в отличие от других охотников, не убивала своих жертв, а только вырубала своим шестом, со свинцовым сердечником... Кстати о шестах и сердечниках. Помимо цветастого бикини, девушка носила немного странный пояс, который был соединен с набедренной повязкой. И вот на этом пояске и повязке, на манер мечей Зоро, были закреплены три толстых, стальных стержня. Учитывая их толщину, слухи о залитом внутрь свинце, по всей видимости, были полностью правдивыми.
      -- Итак, думаю, к этой секунде вы окончательно поняли, в каком чрезвычайно интересном положении вы оказалась, -- вновь заговорил тот, кто изначально всех и поприветствовал.
      Коби понятия не имел, кем был говоривший сейчас парень. Несмотря на два пистолета, рукояти которых виднелись между его подмышек, выглядел он совершенно безобидно. Особенно в этих его цветастых шортах, маской для подводного плаванья, сейчас сдвинутой на лоб, и зеленом, с нарисованными на нем одуванчиками, надувном круге на пояса, большей подходящей какой-нибудь маленькой девочке. Рядом с массивными фигурами остальных охотников, если не считать "Королеву", парень выглядел особенно беззащитным. И тем необычнее казался тот факт, что именно вокруг него стояла остальная команда, словно... словно именно он был главным в их группе. Девушка так и вовсе стояла, обняв его со спины и положив подбородок на его плечо. И кто это, спрашивается, такой? Среди пересказанных пиратами слухов, Коби никогда не слышал слуха о том, что в команде охотников есть кто-то еще... или всё-таки слышал? Кажется кто-то, что-то такое однажды упоминал в его присутствии. Вроде как вместе с охотниками постоянно таскается какой-то шут, который никогда не принимает участия в сражениях. На взгляд Коби, парень на шута не походил совсем. Особенно сейчас, когда он выглядел самым главным на всем пляже.
      -- Просто так вас убивать нам неинтересно, слишком уж вы для нас мелкие сошки, поэтому предлагаю вам сделку...
      -- Эй! Почему это... -- начал говорить Кави, чтобы тут же рухнуть в песок с простреленной головой... в команде он всегда считался полным идиотом.
      -- Суть сделки заключается в том, -- как ни в чем не бывало, продолжил говорить парень в шляпе, словно это не он только что пристрелил человека, -- чтобы вы победили нашу прекрасную "Королеву", -- подняв руку, он погладил обнимающую его девушку по голове. - Если сможете её победить, то мы вас отпустим, если нет... в общем, сами понимаете.
      -- Сражения один на один? - с явно слышимым энтузиазмом в голосе, спросила Альвида. Как сразу понял Коби, толстуха прямо-таки жаждала заполучить возможность прибить так взбесившую её своей красотой девушку.
      -- Один на один? - приподнял бровь парень в шляпе. - Да вы никак шутить изволите, не прекрасная и не госпожа? Нет, дорогие вы мои, вся ваша команда, против нашей "Королевы". Иначе это будет совсем неинтересно.
      На песок разом упало три десятка челюстей, включая челюсти Коби и Альвиды.
      -- Вам лучше не недооценивать нашего очаровательного навигатора, -- усмехнулся парень. И тут же всех "успокоил": - Ваш шанс на победу не превышает и одного процента.
      -- Один процент? - глаза Альвиды налились кровью. - Это мы ещё посмотрим!
      -- Тогда дайте нам пять минут, чтобы все подготовить, а потом можете начинать, -- радостно улыбнулся парень. - Парни, вытаскивайте все наши причиндалы! - посмотрев на остальную мужскую часть команды охотников, воодушевленно добавил он.
      Как оказалось, под словом "причиндалы", парень в шляпе подразумевал пляжные лежаки, зонты и переносные холодильники со льдом, среди которого лежали запотевшие бутылки пива. Через пять запрошенных Шляпой, -- как мысленно окрестил его Коби, -- минут, все было готово. Охотники, разобрав пиво и пакеты, кажется, с соленными орешками, лениво развалились на лежаках, в тени цветастых, пляжных зонтов. Неподалеку от них "Королева" делала самую обычную разминку. Словно она не сражаться собиралась, а плавать. И вся вот эта легкомысленность группы охотников пугала не хуже любых прямых угроз. Все в их действиях буквально кричало о том, что они не считают Альвиду и её команду за угрозу. Учитывая, сколько самых разнообразных слухов слышал о них Коби, в этом, наверное, не было ничего удивительного.
      -- Нами, ты готова? - громко спросил Шляпа.
      Девушка, вместо ответа, один за другим, вытащила все три стальных стержня и четко выверенными движениями, говорящими о большой практики, быстро собрала из них единый шест.
      -- А вы, готовы? - спросил Шляпа, повернувшись к Альвиде и её команде, а значит и к самому Коби.
      -- Готовы! - рявкнула Альвида, ударив своей огромной палицей по песку.
      -- Тогда... начинайте! - махнул рукой радостный парень, словно объявлял не о начале поединка, ставкой в котором были жизни более тридцати человек, а о веселых, пляжных играх.
      "Королева" ждать не стала. Едва рука парня пошла вниз, как она тут же сорвалась с места. Коби стоял немного в стороне от всех, -- он совершенно точно не собирался принимать никакого участия в сражении, -- поэтому мальчик отлично увидел все, что произошло в последующие несколько секунд.
      Несмотря на песок под ногами и приличное, метров в десять, расстояние между "Королевой" и стоящей впереди всех Альвидой, "Королеве" потребовалось не более одного мгновения, чтобы оказаться прямо перед "Железной Палицей". И хотя скорость девушки ничуть не застала Альвиду врасплох, пиратке это не помогло:
      -- Урья-а-а-а! - мощно взмахнула Альвида своей палицей.
      Чудовищный удар её не менее чудовищной палицы, которой так сильно боялся сам Коби, обрушился на песок, совершенно не зацепив легко увернувшуюся "Королеву". Зато сама "Королева" не упустила предоставленного ей шанса. Сместившись в сторону, она, крутанув свой шест, нанесла удар снизу вверх, по полностью открытому животу Альвиды. Да ещё как нанесла! Огромное тело Альвиды оказалась в буквальном смысле подброшено в воздух, а хлопок от удара стального шеста, со свинцовым сердечником, по животу пиратки, наверное, можно было услышать с любого конца острова.
      Однако, как показали дальнейшие события, "Королева" вовсе не собиралась останавливаться, нанеся один единственный удар. Едва тело Альвиды оторвалось от земли, как девушка сама взвилась в воздух, где, снова крутанув шест в руках, резко опустился его на спину Альвиды, вкладывая в удар всю свою силу и вес. Тело пиратки, взметнув в воздух тучи песка, рухнуло обратно на землю с силой метеорита. Когда взметнувшийся вверх песок осел, взгляду Коби предстала "Королева", стоящая рядом с телом бессознательной Альвидой. Мальчик был уверен, что ещё чуть-чуть и его глаза присоединятся к его же челюсти, уже давно лежащей на земле. Реакция остальных пиратов вполне соответствовала реакции самого Коби. А вот охотники вели себя так, как, наверное, и полагалось вести себя кучке кровожадных психопатов: они свистели и улюлюкали. Кроме "Убийцы" Зоро. Этот просто довольно скалился и, в отличие от остальных, пил не пиво, а саке, прямо из горла.
      -- Прыгай почаще Нами, это делает потрясающие вещи с твоей фигурой! - прокричал довольный Шляпа.
      -- Подтверждаем! - отсалютовав девушке бутылками, дружно гаркнули Джонни и Йосаку.
      "Королева", кинув в сторону довольных парней смеющийся взгляд, оглядела стоящих перед ней пиратов. Несколько секунд и шест в её руках снова завращался, а сама девушка сделала шаг вперед. Пираты дружно сглотнули.
      -- С-с-стреляйте!!! - раздался несколько истеричный выкрик одного из них.
      Второй раз кричать не потребовалось. Большая часть пиратов бросилась в рассыпную, чтобы дать место для маневра тем, кто имел при себе огнестрельное оружие, а так же, чтобы убраться с возможной траектории выстрелов. "Королева" не моргнула и глазом, когда в её сторону оказалось направленно порядка десяти стволов. Не моргнула она и тогда, когда все десять пиратов, направляющих на неё дула своих ружей, почти синхронно нажали на спусковые крючки. Грянули выстрелы. Глаза Коби опять предприняли попытку упасть на песок. Промазали. Все пираты промазали... нет, не промазали. Пули просто не попали в "Королеву". Хотя, опять нет. Пули попали в девушку, но они соскользнули с нее. Не отрикошетили, а именно соскользнули. Не оставив после себя на теле "Королевы" ни единой царапины. Если раньше пираты просто боялись, то теперь некоторые из них стали выглядеть так, словно они вот-вот собирались наложить в штаны.
      -- У-убейте ее! - снова раздался крик, но теперь Коби увидел, что кричал Барджи, первый помощник Альвиды. - Стреляйте, стреляйте же! Стреляйте, до тех пор пока не убьете ее!
      И пираты снова открыли огонь. И это снова не возымело никакого эффекта. Пули как соскальзывали с девушки, так и продолжались соскальзывать.
      Постояв немного на месте, словно давая возможность стреляющим в неё пиратам придумать какую-нибудь другую тактику, кроме бесполезной пальбы по ней, "Королева" двинулась вперед. Через несколько шагов, девушка, с помощью одной лишь кисти, вновь закрутила свой шест. Нервы пиратов не выдержали. Они уже успели посмотреть на шест "Королевы" в действии, и знали, что его вращение не сулит для них ничего хорошего. Выстрелы мигом прекратились, а сами стрелки, побросав бесполезные в нынешнем случае ружья, схватились за шпаги. Как прекрасно понимал Коби, все пираты сейчас бы предпочли сбежать куда подальше, но им было достаточно всего один раз взглянуть в сторону пьющих пиво и саке охотников, чтобы отбросить эти глупые мысли. Единственных их шанс на выживание заключался в том, чтобы победить неторопливо наступающую на них "Королеву". Хотя фраза Шляпы, про их однопроцентный шанс на победу, теперь выглядела не обычной шуткой или преувеличением, а самой настоящей констатацией факта.
      Не зная, что им делать, пираты поступили так, как привыкли поступать каждый раз, когда им попадался более-менее сильный противник: взяли "Королеву" в кольцо и напали разом. К сожалению, для самих себя, команда Альвиды недооценила девушку. Оч-чень сильно недооценила. Удар способный подкинуть их капитана в воздух, несмотря на её несколько сотен килограмм веса, начисто сносил всех остальных. "Королеве" достаточно было один раз взмахнуть своим шестом, чтобы отправить на землю сразу трех-четырех человек. А тот, кто непосредственно попадал под её удар, либо уже совсем не вставал, либо мог только заходиться в крике от боли в переломанных костях. "Милосердная"? Смотря на некоторых пиратов, валяющихся на земле сломанными куклами, Коби начал думать о том, что смерть, возможно, оказалась бы для них лучшим выходам. После таких травм, без серьёзного и дорогостоящего лечения, вполне можно было остаться инвалидом на всю оставшуюся жизнь.
      Пираты Альвиды "Железной Палицы" без этой самой Альвиды не представляли собой ничего. Ничего. Они привыкли драться либо с совершенно беспомощными, безоружными людьми, либо нападать целой группой на одного. Средний, по силе и умениям, офицер Морского Дозора в Ист Блю, доведись ему сразиться с ними в поединке один на один, легко бы справился с любым из них. Что тогда говорить о Нами, которая, уже более полугода, как ежедневно тренировалась с самым сильным и известным мечником в Ист Блю? После абсолютно непобедимого монстра, такие пираты воспринимались девушкой не более чем легкой разминкой.
      Скажи Нами кто-нибудь ещё год назад, что она вскоре будет способна в одиночку справиться с целой пиратской командой, девушка бы только покрутила пальцем у виска. В лучшем случае. Да и с чего бы это вору вообще драться с целой командой? Если тебя обнаружили, то нужно бежать, а не драться! Однако, её капитан придерживался другого мнения и он умел, -- мягко сказано! -- навязывать его людям. Ты - вор? Тогда будь добра, и стань настолько сильной, чтобы ты могла справиться с целой пиратской командой, чтобы потом, без всяких помех, обшарить их корабль и собрать все добро, а то и вовсе угнать весь корабль и продать его. Другими словами, её капитан предпочитал воров, который не взламывали двери, а выламывали их. Все её доводы по поводу того, что таких людей и ворами-то считать нельзя, Луффи мастерски игнорировал... как, в большинстве случаев, он и поступал с любыми разумными и логически обоснованными доводами. Самое страшное? Всего через пару месяцев общения с её капитаном, "логичные и обоснованные доводы разума" стали напрочь игнорироваться и самой Нами. Точно так же, как они игнорировались Джонни, Йосаку и Зоро. И именно тогда девушки поняла, что она окончательно, как сказал Зоро, "Луффицировалась".
      Луффицирование - процесс, с точки самой зрения Нами, жутко пугающий и буквально сводящий с ума на первой своей стадии, и приносящий только радость и покой на душе, когда изменения начинали подходить к концу. Внешне, Луффицированные, выглядели вполне по-людски, но внутренне могли привести в ужас любого разумного человека, что неоднократно проверялось на практике всеми членами Соломенной Шляпы. В свою очередь, Луффи, как источник распространения неизлечимой болезни, имел ещё большие отклонения от нормы, чем любой им зараженный человек, поэтому, своим внутренним миром, мог привести в ужас даже Луффицированных. Нельзя передать обычными словами, насколько сильно любила и уважала своего капитана вся команда Пиратов Соломенной Шляпы, но некоторые его решения казались совершенно сумасшедшими и пугающими даже им. И это людям, слабейшая из которых, вполне могла в одиночку сражаться с целой пиратской командой. Кстати о сражении...
      -- Нами-анеки действительно прекрасна, -- вздохнул Джонни, не отрывая взгляда от сражающийся девушки.
      -- На мой взгляд, все сильные женщины прекрасны, -- сделав несколько глотков из бутылки, озвучил свою точку зрения Йосаку.
      -- Смотря, что ты подразумеваешь под словосочетанием "сильные женщины", -- хмыкнул Луффи. - А то если говорить только о голой, физической силе, то в перекаченных женщинах, которых порой невозможно отличить от мужчин, и близко нет ничего прекрасного.
      -- Я имел в виду несколько более... более абстрактное значение силы... хотя и физическая сила тоже важна.
      -- Дух, сила, ум, красота, ни одна женщина не будет по-настоящему прекрасной, если хоть одна из этих составляющих окажется за бортом, -- поделился своим мнением Зоро.
      -- Я смотрю солнце и саке полностью растопили твою "тсун" составляющую оставив только "дере", иначе бы ты в жизни не произнес чего-то подобного, -- весело фыркнул Луффи, а вместе с ним заулыбались и Джонни с Йосаку, и только один Зоро остался недовольным. Ничего нового. - Но тут ты все правильно сказал. Так что, Йосаку, дело не в сильных женщинах, а в Нами. Наша Нами прекрасна, потому что обладает всем, чем должна обладать любая, по-настоящему великолепная женщина.
      -- В итоге, как я и сказал, Нами-анеки действительно прекрасна, -- снова вздохнул Джонни.
      -- Кстати, о прекрасном, -- заговорил Зоро, смотря за тем, как Нами, в буквальном смысле, раскидывает по сторонам пытающихся атаковать её пиратов. Ключевое слово "пытающихся". -- Я думаю, что нам больше нет смысла оставаться в Ист Блю.
      -- Хм-м-м... -- слегка задумчиво протянул Луффи.
      -- Я, пожалуй, соглашусь с Зоро-аники, -- кивнул Джонни.
      -- За последний месяц мы даже ни разу не сражались, всегда хватало одной Нами, -- поддержал его Йосаку. - Бессмысленно дальше оставаться в море, считающемся слабейшем из всех.
      -- Словно взрослые дяди на школьной скамье, -- снова кивнул Джонни.
      -- Я хочу встретить сильных противников, -- прикончив остатки саке в бутылке, чуть вздохнул Зоро. - Хочу знать, чего я действительно стою. К тому же, не пора ли нам поднять свой флаг? По-моему, время для этого уже пришло давным-давно.
      -- Ши-ши-ши! Какие вы сегодня разговорчивые, особенно ты, Зоро! Однако, можете не волноваться. Я полностью разделяю ваше мнение. В Ист Блю практически не осталось ничего интересного.
      -- Практически? - сразу же уловил ключевое слово Зоро. - И что же интересного здесь осталось?
      -- Тц-тц! - слегка поцокал языком Луффи. - Если я скажу, то так будет совсем неинтересно!
      -- А если намекнуть? - с надеждой спросил Джонни.
      -- Намекнуть? Хорошо, намекну. Дело в том, что если уж уходить с Ист Блю, то только напоследок громко хлопнув дверью, иначе мы словим пичальку... или, что ещё хуже, только я словлю пичальку, что совершенно недопустимо. Если я ловлю пичальку, то вся семья обязана разделять мое горе!
      -- Хлопнуть дверью? - нахмурил лоб Зоро, опять же, сразу вычленив самое главное, во всем сказанном, и умело проигнорировал весь остальной, словесный мусор, который Луффи так любил вываливать на своих собеседников. - И как же ты собираешься хлопнуть дверью?
      -- Просили намека, я и дал вам намек, а все остальное супер секретный секрет! Ши-ши-ши...
      -- А что насчёт Нами-анеки? - поинтересовался Йосаку. - Помнится первые пару недель, она упорно твердила, что с нами только временно и едва ей стоит собрать нужную сумму, как она тут же уйдет из семьи.
      -- Йосаку, мы пообещали ей помочь с деньгами, и мы ей помогли, но если бы она действительно собиралась уйти из семьи, то сделала бы это ещё несколько месяцев назад, -- ответил ему Зоро. - Она собрала уже раза в три-четыре больше денег, чем ей требовалось изначально.
      -- Не говоря уже о том, насколько давно она не пыталась нас ограбить, -- открыто засмеялся Джонни.
      Все четверо невольно вспомнили первые два месяца, -- упорства Нами было не занимать, -- во время которых девушка изо всех сил старалась удрать со всеми их деньгами. И это тогда, когда её "временным" капитаном был Луффи? Такая наивность, тогда и сейчас, вызвала у парней одно лишь умиление. У самой девушки теперь тоже.
      -- А эти её постоянные крики насчёт того, что она навигатор и поэтому не должна драться? - весело фыркнул Йосаку. - Сейчас уже и говорить ничего не надо, без всяких приказов сама всех раскидает и при этом глазом не моргнет.
      -- Давно ли сами такие были? - усмехнулся Зоро. - Я тоже помню много ваших криков, и по поводу сражений, и по поводу тренировок.
      -- Не надо говорить так, будто ты сам от них чем-то отличался! -- растянул рот в широкой улыбке Луффи. - Ты, на мой взгляд, вообще был самым забавным из всех. Особенно первый месяц, когда был настолько беспомощным, что даже себе еды отвоевать не мог.
      Зоро заметно покраснел, чем только сильнее разжег огонек любопытства в Джонни и Йосаку.
      -- Луффи-аники, что ты имеешь в виду? В каком смысле, Зоро-аники не мог отвоевать себе еду? Зачем еду вообще отвоевывать?
      -- Потому что мне пришлось жить с чёртовыми дикарями, -- пробурчал Зоро, но особого недовольства в его голосе не слышалось, только всем привычное ворчание.
      -- Там где я жил, вся жратва складывалась в один котел, поэтому если кто не успевал урвать себе кусок, тот оставался голодным, -- пояснил Луффи для Джонни и Йосаку.
      -- И Зоро-аники не успевал урвать себе кусок? - недоверчиво спросил Йосаку.
      -- Наш Зоро-аники? - ещё более недоверчиво уточнил Джонни.
      -- Ши-ши-ши... ребята, я жил с Горными Бандитами с семи лет. С Зоро я познакомился где-то около пятнадцати, так что Горные Бандиты, к моменту нашего с ним знакомства, прожили со мной бок о бок больше семи лет. Дальше пояснять?
      Семь лет с Луффи-аники... Джонни и Йосаку в этот момент не знали, кому им нужно больше сочувствовать, -- в том, что сочувствовать нужно было всем вовлеченным, парни знали точно. Зоро, неожиданно оказавшимся прямо в центре стаи кровожадных монстров, -- где Луффи, там всегда есть кровь и монстры, -- или Горным Бандитам, которым пришлось жить с Луффи-аники, -- самым главным и самым кровожадным монстром из всех существующих! -- на протяжении стольких лет.
      -- И все-таки, что насчёт Нами? - вернулся к первоначальной теме Йосаку. - Деньги она давно собрала, но возвращаться в свою деревню как-то не спешит. И если мы действительно скоро отправимся на Гранд Лайн, нужно окончательно закрыть вопрос с Нами.
      -- Ты действительно думаешь, что Луффи этого сам не понимает? - усмехнулся Зоро, беря в руки новую бутылку с саке
      -- Не волнуйтесь, все с Нами будет нормально, -- беспечно отмахнулся Луффи, продолжая наблюдать за тем, как упомянутая девушка неторопливо добивает пиратов. - Ситуация с ней станет последним аккордам к нашей славе... вернее вашей славе, -- повернувшись к ним, ответил Луффи с довольной улыбкой, сделав ударение на соответствующем слове.
      -- Никогда не мог понять, почему ты так упорно прячешь свою силу, -- произнес Джонни. - В чем смысл?
      -- Как в чем? - слегка возмутился Луффи. - Конечно же, так интересней! Зачем бы я ещё заморачивался?
      -- В том-то и дело, что-то я как-то не улавливаю, в каком месте все это может быть интересно.
      -- Рю, ты меня разочаровываешь...
      -- Я Джонни, -- устало возразил парень, уже практически смирившийся с тем, что он теперь Рю.
      -- ... Вот ты только представь, -- продолжил говорить Луффи, как и всегда, начисто проигнорировав возражения Джонни, -- когда у вас всех будут уже свои высокие награды, ещё более зловещая репутация, а Зоро все будут считать сильным, жестоким и совершенно беспощадным капитаном Пиратов Соломенной Шляпы, на сцену выйду я. Ужасный капитан, окажется всего лишь первым помощником, а? Как вам сюжет? Словно истории, где жестоким психопатом-убийцей оказывается не главный подозреваемый, а самый безобидный, и трусливо выглядевший персонаж. Такие истории всегда популярны! Ши-ши-ши...
      -- ...
      -- ...
      -- Наконец-то ты сам себя признал жестоким психопатом-убийцей, -- в отличие от Джонни и Йосаку, Зоро было что сказать, после всего услышанного.
      -- Ничего я не признавал! - делано обиделся Луффи. -- Это я так, просто к слову сказал!
      -- Луффи, я жил с тобой, я жил вокруг людей, знавших тебя с самого твоего детства, я был в твоей родной деревне и видел твой дом, видел из чего он сделан, и твое личное кладбище за ним, за которым ты так любовно ухаживал, поэтому даже не пытайся убедить меня в обратном.
      -- Эй, хватит тут пугать Джонни и Йосаку своими выдуманными историями, а то они ещё подумают, что ты говоришь правду. Личное кладбище? Серьёзно? Ну ты и шутник, Зоро! - несколько натянуто рассмеялся Луффи, чем тут же и подтвердил все сказанное мечником. - Да и вообще, -- тут же поспешил сменить тему парень, -- помимо классного сюжета, когда самый опасный персонаж скрывается в тени других, казалось бы, и так невероятно опасных персонажей, есть ещё одна причина, почему я это делаю. И дело в том, что пока все вокруг считают вас главными злодеями, я могу... хм-м-м... как бы это сказать... Короче, я могу страдать са-а-а-мой разнообразной фигней. И это круто.
      Вот это парни уже понимали очень хорошо. Страдать фигней и "приключаться" -- по выражению самого их капитана, -- Луффи любил больше всего на свете. И деньги. Правда, деньги он любил не из-за самих денег, а из-за того, что они позволяли ему свободнее страдать всякой фигней и "приключаться" в усиленном режиме. Не говоря уже о том, что сам процесс набивания карманов деньгами, -- или Железный Ящик, если говорить конкретно об их случае, -- Луффи так же умудрился хорошенько разбавить страданием различной фигней и возможностью лишний раз "поприключаться" или просто повеселиться.
      Разговор прервался сам собой, когда, через десять минут, после начала боя, Нами против Альвиды и её команды, на ногах остался стоять только какой-то мелкий пацан. Коби. Когда сам Коби это осознал, то он не хлопнулся в обморок лишь благодаря чуду, -- или проклятью, учитывая сложившиеся обстоятельства. И было ещё большим чудом, что он не перепачкал штаны, когда "Королева", закончив с пиратами, направилась прямо к нему.
      -- И кто же это у нас здесь такой? - растянув губы в довольной улыбке, буквально промурлыкала "Королева". - Пират в таком юном возрасте? Ай-яй-яй, как нехорошо, как нехорошо. И как же зовут нашего плохого мальчика? - "Королева" остановилась прямо перед онемевшим от страха Коби.
      -- К-коби! - выдал мальчик дрожащим голосом.
      -- Капитан, и что мне с ним делать? - повернувшись в сторону лежаков, громко спросила "Королева".
      -- Убей его! - пришел радостный ответ от Шляпы.
      Коби невольно всхлипнул от ужаса.
      -- Просто так? - в голосе девушки сквозило неприкрытое удивление. - Мне кажется, будет лучше, если мы сделаем из него наглядное пособие, на тему: "Почему нельзя быть пиратом в столь юном возрасте".
      -- Тогда Йосаку сейчас разрежет его на части и развесит по деревьям!
      -- Нет-нет! - резко замотал головой упомянутый Йосаку. - Я тут хочу попробовать новый прием, когда первым делом отрубаешь человеку голову, после чего он ещё остается живым достаточно долго, чтобы увидеть, как я разрубаю на много частей все его остальное тело. Представляете, какое выражение лица будет у отрубленной головы, когда она все это увидит? Думаю, будет круто и очень наглядно!
      Коби почувствовал, как его зрение начало расплываться.
      -- Нет-нет! - теперь замотал головой Джонни. - Так он умрет слишком быстро! Может лучше сначала на костерок его? Прикинь, тогда он увидеть не просто свое разрубаемое на части тело, а свое горящее, разрубаемое на части тело!
      -- А что, это идея! - слегка потерев пальчиком подбородок, расцвела радостной улыбкой "Королева" -- Но можно мне сначала его немного попытать?
      -- Можно, -- великодушно разрешил Шляпа, -- но только немного! А мы пока соберем дрова.
      -- Спасибо, капитан!
      "Милосердная"? В каком месте она "Милосердная"? Ужас стал настолько всепоглощающим, что Коби всё-таки потерял сознание. Вот только счастье оказалось недолгим. Когда он очнулся, то обнаружил себя подвешенным за руки. Едва он это осознал, как тут же принялся хаотично озираться по сторонам, пытаясь понять, что происходит и где он находится.
      Позади себя Коби обнаружил большой, деревянный щит, прибитый прямо к дереву. На щите, цветным, желтым мелком, был нарисован контур человеческого тела. Под собой мальчик увидел сложенные пирамидкой поленья, а напротив себя лежащих в лежаках охотников, возле каждого из которых были обильно понатыканы кинжалы. Мальчик не сомневался, что последует дальше, поэтому тихонько заскулил от ужаса.
      -- О! Никак наш плохой мальчик очнулся? - раздался мелодичный голос "Королевы".
      Девушка оказалась единственной, рядом с которой не было ни одного кинжала. Да и вместо пива или саке, "Королева" держала в руках высокий бокал, содержимое которого она потягивала через трубочку-зонтик.
      -- Ой, пацан! - радостно помахал ему рукой Шляпа. -- Пока ты валялся в обмороке, я придумал новую игру, с тобой в главной роли, поэтому тебе обязательно понравится, обещаю! Суть игры заключается в том, что кто-нибудь из нас произносит название определенной части тела, куда ровно через две секунды, говоривший, кинет свой кинжал. Кидать мы будем в щит за тобой, поэтому, если не увернешься, станешь трупом. Как? Все понятно? Тогда давай проверим, и, чтобы не убить тебя с первого броска, облегчу тебе задачу и скажу... левая голень! Поджимай ноги, пацан!
      Помертвевший от ужаса Коби, послушно поджал ноги, а спустя две обещанных секунды, Шляпа взмахнул рукой с кинжалом. Мальчик услышал легкий свист воздуха, когда кинжал пролетел под его ногами, а затем раздался деревянный стук, когда кинжал вонзился в щит. Испуганно вывернув голову, Коби увидел, что кинжал вонзился туда, куда и сказал Шляпа, то есть прямо в голень человеческого силуэта, нарисованного на щите. Так оно и пошло. Кто-нибудь, не чаще чем раз в пару минут, называл какую-нибудь часть тела прибитого за ним щита, после чего Коби старательно пытался убраться с траектории броска. А в промежутках между бросками, мальчик думал. Например, думал о том, что все действительно познается в сравнении. И почему он вообще боялся Альвиду? Сейчас она казалась Коби чуть ли не воплощением добра и справедливости, а два года, проведенных в её плену, не такими уж и плохими. Если бы ему кто-нибудь сейчас дал право выбора, то он бы не раздумывая ни одного лишнего мгновения, тут же выбрал бы ещё два года пиратского плена, чем два часа в обществе охотников.
      В конце концов, в какой-то определенный момент, Коби просто устал сопротивляться. Смысл? Его все равно убьют. Так зачем продлевать агонию? Не лучше ли будет просто словить кинжал, и больше не мучаться? Приняв решение, Коби, когда прозвучало слово "голова", остался безвольно висеть на месте в ожидании своей скорой смерти... которая так и не пришла.
      -- Готов! - радостно сообщил всем Шляпа.
      В следующую секунду мальчик понял, что он падает. Рухнув ногами прямо на сложенные пирамидкой поленья, Коби упал лицом в песок, да так и остался лежать. После всего произошедшего, у мальчика совершенно не осталось сил, как духовных, так и физических. Затем его перевернули на спину, и Коби увидел над собой улыбающееся лицо "Королевы".
      -- Теперь ты знаешь, что бывает с нехорошими маленькими мальчиками, решившими стать пиратами, -- произнесла она, разрезая кинжалом веревки на его руках. - И если в будущем мы снова найдем тебя среди пиратов, то на повторное милосердие можешь не рассчитывать.
      Коби почувствовал, как в его груди зарождается совершенно несвойственный ему гнев. Пират? Они думал, что он пират?! Он никогда не будет пиратом!!!
      -- Я... я не... я не пират! -- несмотря на весь свой гнев, мальчик чувствовал себя настолько истощенным, что только под конец фразы он смог придать сил своему голосу.
      -- Не пират? - скептически приподняла бровь "Королева". - Тогда что же ты делал среди пиратов? - насмешливо спросила девушка.
      Где-то неподалеку от себя Коби услышал, как Шляпа произносит тост:
      -- За интенсивную психотерапию! Да будет она прославленна в веках! Кампай!
      -- Кампай! - дружно ответили ему ещё три довольных голоса, после чего послышался характерный звук, издаваемый при чоканье стеклянных бутылок. Проведя два года с пиратами, которые, большую часть своего свободного времени, только и делали, что беспробудно пили, мальчик слышал этот звук десятки тысяч раз. И теперь он мог узнать его где угодно, и в каких угодно обстоятельствах.
      -- Я... я два года был в плену у пиратов... я не пират... я ненавижу пиратов.
      Стоящие неподалеку от мальчика парни дружно выплюнули на землю все, что только что успели набрать в рот, после чего ошеломленно вытаращились на Коби. В свою очередь, Нами, стоящая на коленях возле мальчика, в шоке прикрыла рот рукой.
      -- Ой-ой, пацан! - услышал Коби голос Шляпы. - В каком это смысле, ты не пират? Ненавидишь пиратов? В плену? О чем это ты вообще говоришь?
      Коби ответил. И откуда только силы взялись? Однако, сама мысль о том, что его приравнивают к так ненавидимым им пиратам, казалось мальчику невыносимой. Вероятнее всего, именно это и придавало ему сил:
      -- Два года назад я отправился рыбачить, но не успел залезть в лодку, как появились пираты Альвиды. Они отобрали мою лодку и пленили меня самого. С тех самых пор я никогда не покидал этого острова, проводя дни напролет в уборке, готовке и стирке для пиратов Альвиды.
      -- Пацан, а ты не думал, что стоило бы нам об этом всем рассказать, до того, как мы начали кидаться в тебя кинжалами?
      -- И обещали расчленить на части, -- добавил Йосаку.
      -- И обещали сжечь заживо, -- напомнил Джонни.
      -- И заговорили о пытках, -- хмыкнул Зоро, посмотрев в сторону Нами.
      -- Да, -- кивнул Луффи, -- обещать расчленить на части, сжечь заживо, и пытать, и до того, как мы начали кидаться в тебя кинжалами.
      -- Заткнитесь, идиоты! - наконец, взяла себя в руки Нами. - Когда бы он нам что рассказал, если вы сразу же напугали его до полусмерти?
      -- Если я правильно помню, то это именно ты напугала его самой первой, -- ожидаемо не признал свою вину Луффи.
      -- Ты, кажется, говорил, что тебя зовут Коби, не так ли? - начисто проигнорировав Луффи, чему девушка научилась у него же, ласковым голосом обратилась к мальчику Нами. - Давай я тебе помогу встать, а затем мы пойдем, помоем тебя и переоденем, после чего решим, что с тобой делать дальше.
      Нами помогла Коби подняться с земли и, поддерживая его за руку, повела в сторону построек, где, как она предполагала, можно было найти ванную и вещи для мальчика. Так оно и получилось. Сначала девушка нашла большую ванную комнату с, чуть ли, не целым бассейном по середине, а так же несколькими большими тазами. Набрав воды, в один из самых больших тазов, Нами вытряхнула едва шевелящегося мальчика из его одежды и затолкала его в воду. Минут десять на то, чтобы довести Коби до построек и найти ванную, минут пятнадцать на помывку, затем ещё минут десять на поиск вещей, и минут пять на обратную дорогу. И вот, сорок минут спустя, уже практически очухавшийся, но все ещё сильно усталый, Коби, оказался вновь перед ужасными монстрами. Монстрами, которые, как абсолютно точно был уверен мальчик, ещё очень долго будут сниться ему в кошмарах.
      -- Ой, пацан! - Джонни, как наименее занятой, первым поприветствовал Коби, когда он и Нами подошли к столу. - Э-э-э... хорошо выглядишь! - добавил он, чем тут же вызвал веселые смешки у всех остальных парней, и убийственный взгляд Нами, которым она их оглядела.
      За сорок минут, что отсутствовали Коби и Нами, парни успели откуда-то притащить большой, круглый стол, а так же кучу раскладных стульев, различной еды и много-много-очень-обалдеть-как-много мяса, которое сейчас зажаривал над раскаленными углями Луффи. Сидевшие рядом с ним Зоро и Йосаку, нанизывали на шампуры мясо и лук. Джонни, отвечавший за приготовление различных салатов из зелени, успел закончить с ними незадолго до возвращения Коби и Нами. Вот он и оказался единственным, ничем сейчас незанятым.
      -- А теперь, когда мы вернулись, вы не хотите ничего ему сказать? - встав за спиной Коби и положив руки ему на плечи, Нами обвела грозным взглядом парней. - За себя я уже извинилась, теперь ваша очередь.
      -- Э-э-э да... -- неуверенно протянул Джонни. - Коби, да? Так вот, Коби, прости, что предлагал сжечь тебя заживо.
      -- И меня прости за то, что придумал игру с метанием кинжалов в щит, прибитый прямо за тобой, -- повинился сидящий возле огня Луффи.
      -- Да, и прости меня, что говорил о том, как отрублю тебе голову, а затем разрублю тебя на части, прямо на глазах твоей отрубленной головы, пока твой мозг окончательно не умер, -- попытался виновато улыбнуться Йосаку, но...
      -- ...
      -- ...
      -- ...
      -- БВАХА-ХА-ХА-ХА!!! - разразились неудержимым хохотом все присутствующие парни.
      И хотя Нами прекрасно понимала, что не должна была ожидать от них ничего другого, она все равно не удержалась от того, чтобы не сделать громкий фейспалм. Зато Коби, наконец, понял, почему "Королеву Монстров" называли ещё и "Королевой Милосердия". Просто она была единственной среди этих монстров, кому вообще было знакомо слово "милосердие".
     

Глава 6

Коби, Шляпы и Дозор

      Проведя целых две недели в компании печально известных на весь Ист Блю охотников за пиратами, Коби мог с уверенностью сказать, что они, на самом деле, если разобраться, довольно неплохие ребята. И даже в чем-то добрые. Нет, правда! Просто вся эта их доброта была погребена под таким толстым слоем безумия, кровожадности и любви к мрачным шуткам, -- или тупым и идиотским, если повторять слова самой "Королевы", -- что разглядеть её становилось делом крайне затруднительным. Но зато у Коби были доказательства! Он сам. В смысле, он все ещё был жив, хотя они вполне могли его убить. Кроме того, "Королева Монстров" Нами действительно оказалась "Королевой Милосердия" Нами.
      Вопреки всему, что успел себе надумать Коби, Альвида и её команда, за исключением нескольких человек, оказалась живой. Охотники даже позволили некоторым её более-менее дееспособным представителям подлечить тех, кто нуждался в этом особенно сильно. И, как выяснилось, своими жизнями Альвида и её люди были обязаны только "Королеве". Если бы с ними сражался кто-нибудь кроме нее, то их всех бы однозначно убили, но, как вскоре стало понятно Коби, "Королева" старалась никого не убивать. И не позволяла добивать поверженных ею противников. Из-за чего, если сражалась "Королева", охотникам постоянно приходилось возиться с выжившими пиратами. Это, в свою очередь означало, что им, после каждой такой стычки с пиратами, приходилось некоторое время сидеть на одном месте, в ожидании прибытия корабля или кораблей дозорных. Например, прежде чем дозорные приплыли за Альвидой и её командой, прошло четыре полных дня. С другой стороны, было удивительно, что дозорные вообще отвечали на вызов "каких-то там жадных до денег охотников" -- о взаимной нелюбви между охотниками и дозорными знали все. В итоге, из-за постоянных ожиданий, остальные охотники хоть и немало ворчали на соответствующую тему, но, что примечательно, никто из них не предпринял ни единой попытки добить оставшихся в живых пиратов. Зато они в первый же день сожгли корабль Альвиды, да.
      Как узнал Коби из своего личного с ними общения, спасшие его люди, -- или лучше будет говорить, едва не убившие монстры? -- когда устраняли пиратов, не ограничивались только одной лишь наградой, назначенной за голову убитого или плененного ими капитана. Нет, они забирали все. В смысле, реально все. Все, что представляло хоть какую-нибудь ценность и могло быть продано. И, что особенно важно, не расстраивало эстетические чувства их капитана... как их расстроил внешний вид корабля Альвиды. Розовый цветом, весь в сердечках, начиная от корпуса корабля и заканчивая пиратским флагом на флагштоке. Радостный Луффи, едва увидев на каком конкретно корабле плавает Альвида с командой, мгновенно потерял весь свой веселый настрой:
      -- Хадокеном эту ересь!!! -- последовал его незамедлительный и крайне эмоциональный приказ.
      -- Hadoken (Кулак Бушующей Волны)! - последовала столь же незамедлительная реакция Рю. Собрав в своих руках небольшой, но крайне нестабильный огненный шар, парень запустил его в корабль. Шар, насквозь пробив корпус корабля, скрылся внутри, чтобы секундой позже взорваться с такой силой, что вся верхняя палуба просто испарилась, а сам корабль мгновенно оказался охвачен огнем.
      -- Молодец, Рю! - сложив руки на груди, удовлетворенно кивнул Луффи. - И помни: жги ересь, убивай пиратов, преследуй нечисть.
      Рю, человек, которого сам Коби и все остальное население Ист Блю знали под прозвищем "Отрыватель Голов" и именем Джонни. Вот только почему "Джонни", а не "Рю", Коби так и не понял.
      Все охотники обращались к Рю именно как к Рю. Коби за все две недели, ни разу не услышал, чтобы хоть кто-нибудь обратился к Рю по этому его, не пойми откуда взявшемуся, имени Джонни. Однако, когда Коби, всё-таки не сумев обуздать свое любопытство, поинтересовался у Рю, почему в его прозвище не упоминается его настоящее имя, а лишь какой-то "Джонни", охотник моментально впал в депрессию и так ничего ему не ответил. Остальные охотники лишь беспечно отмахивались, и только Луффи объяснил, что это всего лишь досадная ошибка газетчиков и дозорных, из-за чего, стоит только кому-нибудь напомнить Рю о его неправильном прозвище, как тот моментально погружается в глубокую депрессию. Объяснения Луффи звучали вполне правдоподобно, проблема заключалась в том, что рассказал ему об этом именно Луффи, а он, как к тому моменту уже неоднократно успел убедиться Коби на личном опыте, при желании, мог заставить звучать правдоподобно любую сказанную им чушь. Да и, опять же, "Королева", едва ли не самым первым делом после его знакомства с командой, предупредила о том, чтобы он даже не думал верить Луффи на слово, если дело не касалось каких-то по-настоящему серьёзных вещей... а так же ни в коем случае не брать ничего из его рук, ни в коем случае не оставаться с ним в одиночестве, ни в коем случае за ним никуда не ходить, ни в коем случае... короче, это был очень длинный список. Поэтому-то Коби сильно сомневался в том, что Луффи рассказал ему правду о Рю. И, учитывая, что никто больше ничего ему так и не рассказал, Коби, как уже говорилось, так и не понял, почему Рю большинство людей считало Джонни.
      А теперь обратно к теме.
      Корабль Альвиды сгорел. "Королева" было возмутилась, что его сожгли даже не заглянув внутрь: "А как же сокровища?!!", но Луффи остался непоколебим:
      -- Никто не коснется ереси, ибо это будет означать, что ересь коснулась вас! Сжечь ересь!
      Больше "Королева" возражать не стала. Покачав головой, и махнув рукой, она вернулась обратно к лежакам, на один из которых и улеглась. Коби довольно быстро заметил, что с Луффи не спорят. Вообще. А спустя ещё несколько дней, мальчик даже понял почему: дохлый номер! Если Луффи, что-то приходило в голову, всем остальным оставалось с этим только смириться. Да и, откровенно говоря, отношения в их команде, -- или семье, как они предпочитали именовать свою группу, -- были странными. Очень и очень странными. От слова совсем.
      После одностороннего уничтожения Пиратов Альвиды "Железной Палицы", а главное, некоторых моментов этого самого уничтожения, Коби было совершенно очевидно, что "Королева" обладала силой Дьявольского Фрукта. Мальчик никогда не слышал, чтобы хоть кто-нибудь говорил о том, откуда конкретно берутся фрукты, но зато знал, что если съесть такой фрукт, то можно получить какую-нибудь мистическую способность. Силу Дьявола, как ещё говорили люди про такие способности. И за последние два года, Коби сотни раз слышал самые невероятные рассказы пиратов о фруктовиках, -- так называли людей, обладающих силой одного из Дьявольских Фруктов, -- но все больше в качестве бредней полупьяных или совсем пьяных людей. Однако, знакомство с охотниками стало Коби отличным доказательством тому, что услышанные им бредни, в действительности, являлись самой что ни на есть правдой. Рю и "Королева", они оба обладали силой Дьявольских Фруктов. Коби понятия не имел, какими конкретно силами владели фруктовики, но фрукт Рю, по-видимому, был как-то связан с огнем, а вот фрукт "Королевы"... с "Королевой" все было уже не так очевидно. На неё просто не действовали атаки. Никакие. Вообще. Ни пули, ни мечи, ни кулаки, ничего. Если она сама того не желала, то с неё соскальзывало абсолютно все. И это, в свою очередь, возвращало Коби к тем самым, "странным отношениям в команде". Фрукт не фрукт, но стрелять в девушку, только потому, что лень кричать или оторвать задницу от стула, а надо привлечь её внимание?
      -- Но ведь так прикольнее! -- буквально светясь от восторга, ответил ему Луффи, стоило Коби задать соответствующий вопрос. Спустя ещё несколько дней знакомства с Луффи, мальчик понял, что на какой-либо другой ответ он мог и не рассчитывать.
      Хотя пальба из шестизарядных револьверов по "Королеве" - лишь самое начало. Ни один день не обходился без попыток Зоро прирезать Луффи. Более того, зачастую такие попытки происходили по нескольку раз на дню. Справедливости ради нужно заметить, что парень в шляпе заслуживал едва ли не каждое покушение на свою жизнь. Луффи вообще любил доставать Зоро. Он доставал его в несколько раз сильнее, чем остальных охотников вместе взятых. Возможно, все дело было в реакции мечника? Несмотря на тот факт, что Луффи доставал всех подряд, только Зоро упорно пытался убить его в ответ. И парень, похоже, был от этого в полном восторге. Все это отдавало отчетливым налетом безумия. Коби даже готов был пойти дальше, и сказать, что вся команда была немного безумна. И так мальчик думал ровно до тех пор, пока, спустя неделю с момента их первой встречи, он не узнал, что известные на все Ист Блю охотники на пиратов, в реальности, оказались и сами пиратами. Тут уже Коби стало понятно, что команда не немного безумна, а просто безумна. Вдобавок, словно этого мало, Луффи не просто собирался стать Королем Пиратов, а, на взгляд самого Коби, уже вполне себя таковым считал. Вроде как ему остались сущие мелочи - поплыть на Гранд Лайн, там доплыть до Рафтеля, -- последний остров Гранд Лайна, -- откуда забрать One Piece, -- легендарное сокровище Золотого Роджера, -- да получить титул Короля Пиратов. Все. Какие мелочи, правда?
      Остальная команда, по части амбиций, мало чем уступала своему капитану.
      Зоро собирался стать Величайшим Мечником В Мире. Да, именно так, и все с больших букв. И относился он к этому примерно так же, как и его капитан к титулу Короля Пиратов. С одной стороны, Зоро понимал, что ещё не обладает этим титулом, а с другой говорил об этом так, словно получение заветного титула, было не более чем делом времени. Вроде как вопрос решенный, осталось только немного подождать, пока уладят различные формальности. "Королева", едва ли не все свое свободное время проводила за рисованием карт и в будущем, по её словам, собиралась нарисовать карту всего мира. Собственно говоря, Ист Блю она зарисовала на 90% самостоятельно, а оставшиеся 10% и так всем были известны, поэтому она воспользовалась чужими трудами, чтобы окончательно заполнить свою карту. Коби видел эту карту и не мог не признать, что выглядела она просто потрясающе. Вполне естественно, что следующим выбранным "Королевой" морем после Ист Блю, которое она собиралась зарисовать до мельчайших деталей, стал Гранд Лайн.
      На этом фоне, Рю и Йосаку, выглядели едва ли не самыми адекватными. Парни просто хотели стать настолько сильными, чтобы они всегда смогли защитить дорогие для себя вещи или людей, от любой угрозы... Йонко, Мировое Правительство, Шичибукаи, то есть реально любой угрозы. Именно из-за последнего добавления, Коби не мог позволить себя назвать стремления Рю и Йосаку полностью адекватными. Но, как довольно быстро успел понять мальчик, ничего другого от такой команды ожидать было нельзя. И учитывая их репутацию, он даже не мог сказать, что их мечты совершенно неосуществимы. В конце концов, если дать себе время подумать, -- сначала он не дал, за что тут же схлопотал по голове от Луффи, -- то с удивлением можно осознать, -- лично сам Коби, очень удивился! -- что в отдельно взятом море, они, по сути, уже осуществили свои мечты. Зоро стал сильнейшим мечником Ист Блю. Нами нарисовала всю карту Ист Блю. Рю и Йосаку, вдвоем, совершенно точно могли защитить что угодно, кого угодно, и от какой угодно угрозы из тех, что можно было встретить в здешних водах. И, наконец, Луффи, будучи капитаном всех этих людей, совершенно точно мог считаться Королем Пиратов Ист Блю... если бы хоть кто-нибудь знал, что он капитан, а его семья пираты. Но это, как любил говорить сам Луффи, мелочи.
      Вот и получалось, что, исполнив свои мечты в этаком компактном размере, теперь им предстояло повторить то же самое, но уже в, так сказать, большом мире. Преследуя настолько грандиозные мечты, можно и умереть, но... смерть? А что смерть? Никто из них не боялся сложить голову в погоне за своей мечтой:
      -- Сам подумай, что важнее: твоя жизнь или приключения? - невозмутимо заявил Луффи, стоило Коби задать соответствующий вопрос. Потом он, правда, всё-таки снизошел до более подробного объяснения, что, как мальчик знал из слов команды, случалось чрезвычайно редко: - Как веревочке ни виться, а конец все равно будет, так не лучше ли жить на полную? Можно дожить до ста лет, не вылезая из дома, а можно помереть к двадцати, но увидеть весь мир. И тут уже каждый человек должен решать сам, что ему ближе. Лично я совсем не против помереть к двадцати, если смогу вдоволь поприключаться, а погоня за титулом Короля Пиратов обещает мне больше всего приключений. Зоро, считай, такой же, как и я. Он поставил себе цель, и ему глубоко плевать на возможность умереть, главное мечта. Ни он, ни я, как-то по-другому жить не можем. Для Рю и Йосаку важна семья, намного важнее их жизней. А Нами так и вовсе яркий пример того, когда человеку становится глубоко плевать на собственную жизнь, если в обмен он сможет добиться желаемого. Но если тебе нужны подробности, то тут уже сам обращайся к нашей "Королеве". Это не моя история.
      Выслушав ответ Луффи, Коби, в тот день, сразу же направился к Нами. Мальчик не понял, почему "Королеве" было плевать на собственную жизнь. Неужели она настолько сильно хотела нарисовать карту всего мира? Почему? Как оказалось, дело было вовсе не в карте мира. Подходя к "Королеве" Коби был практически уверен, что она не станет ему ничего рассказывать, но едва она поняла его мотивы и услышала о том, что именно Луффи направил его к ней, как "Королева" сразу же согласилась рассказать свою историю. И что это была за история! Десятилетняя девочка, сутками напролет рисовавшая карты для убийцы своей приемной матери. А затем, эта же девочка, несколькими годами спустя, принявшая решение отправиться в море, чтобы суметь заработать сто миллионов белли, для выкупа своей деревни... после такой истории, Коби стало стыдно вспоминать свою собственную. Два года в плену пиратов? А восемь лет рядом с убийцей своей матери, не хочешь? Особенно когда тебе нужно постоянно рисковать своей жизнью, а все, в так тобою любимой деревне, которую ты всеми силами стремишься выкупить, считают тебя предателем?
      -- Но... но ты ведь все равно выкупишь свою деревню? - спросил тогда Коби.
      -- Конечно, ведь там живет моя сестра, и, как бы они ко мне не относились, я все равно люблю их! - потягиваясь всем телом, мягко улыбнулась "Королева", словно вспомнила что-то хорошее. - К тому же, это был мой выбор, и только мой.
      -- А ты и правда думаешь, что Арлонг сдержит свое обещание? - неуверенно спросил Коби.
      Мальчику как-то с трудом верилось, что описанный ему, жестокий пират, станет выполнять условия сделки.
      -- Честно говоря, я сильно сомневаюсь, -- немного беспечно отозвалась девушка. - Вероятнее всего, он просто придумает или уже придумал какой-нибудь дополнительный трюк, который обяжет меня работать на него дальше.
      -- Тогда... тогда, ты не будешь выкупать свою деревню? - не понял Коби.
      -- Почему же? Буду!
      -- Но если Арлонг не сдержит своего слова или придумает какой-нибудь трюк, то какой в этом смысл?
      -- Во-первых, я все ещё не знаю, правда ли он не сдержит свое слово или придумает какой-нибудь трюк. А, во-вторых, даже если Арлонг покажет себя нечестным ублюдком, я свою часть сделки выполню. Репутация вещь серьёзная, Луффи меня этому хорошо научил. Пусть они ненавидимые мною пираты, но никто из них не сможет сказать, что я не держу своего слова... как не сможет сказать и любой другой, узнавший об этом человек.
      -- И все-таки, я не понимаю, что ты будешь делать, если Арлонг тебя предаст?
      -- Разве это не очевидно? Я просто пожалуюсь своему капитану! -- улыбнулась "Королева" и, подняв руку, указал пальцем в сторону.
      Переведя взгляд туда, куда ему указывала "Королева", Коби увидел смеющегося Луффи, сейчас бегающего по тому, что на Нечто считалось кухней, и увертывающегося от мечей разъяренного Зоро. Коби, когда он захотел поговорить, нашел "Королеву" на крыше "Деревянного Ящика", которая служила для команды зоной отдыха, где была установлена небольшая барная стойка, и лежаки с пляжными зонтами. Поэтому, стоя на крыше, Коби прекрасно видел бегающих по кухне Луффи и Зоро, а так же тот факт, что Зоро сейчас походил на панду. Помимо обведенных черным маркером глаз мечника, его лицо и лоб красовались различными надписями, но было слишком далеко, поэтому Коби не видел, что именно написал Луффи на лице Зоро. Выглядели они при этом всем сущими детьми. В такие вот моменты Коби с трудом мог поверить, что этот Зоро и всем известный "Убийца Пиратов" Ророноа Зоро, на самом деле одно лицо.
      -- Понимаю, о чем ты сейчас думаешь, -- не переставая улыбаться, едва слышно фыркнула "Королева". - Однако, можешь не сомневаться, даже если ты слышал все существующие о Зоро слухи, ты все равно не поймешь, насколько на самом деле он силен. А Луффи, несмотря на свой вид, ещё сильнее. Намного, намного сильнее.
      -- Силу Зоро-сана я чувствую и так, -- кивнул мальчик. И это действительно было так, хотя раньше он за собой подобных способностей не замечал. - Мне часто становится страшно, когда я просто нахожусь рядом с ним, но я ещё ни разу не чувствовал чего-то подобного от Луффи-сана, и ни разу не видел его хоть сколько-нибудь серьёзным. Мне трудно поверить, что он может быть сильнее Зоро-сана.
      -- Серьёзный Луффи немного дезориентирует, -- честно призналась "Королева". - Но зато если он показывает свою серьёзную натуру, то значит ситуация действительно того требует. И в такие моменты, обычно, ты не можешь не признать, что Луффи действительно может быть невероятно крутым, если он того хочет. Ты даже начинаешь его уважать, или твое к нему уважение становится ещё сильнее... К сожалению, обычно такие моменты длятся совсем недолго, и после них, Луффи, практически всегда, делает что-нибудь настолько идиотское, что, даже если захочешь, все равно не сможешь удержать свое им восхищение на прежнем уровне. Слишком он для этого хорошо умеет строить из себя дебильного идиота.
      Крутой Луффи? Коби с трудом себе мог такое представить. Луффи, на взгляд мальчика, выглядел порядочным идиотом даже тогда, когда он угрожал Альвиде и её людям. И когда пристрелил Кави. И когда кидал в него кинжалы. И Коби даже не хотел вспоминать о том, как Луффи вел себя с капитаном дозорных, прибывшим за Альвидой и её командой. И что ещё за Ктулху? В команде о нем знал только Луффи, но на все вопросы парень лишь многозначительно улыбался и смеялся каким-то особенно омерзительным смехом. В общем, валял обычного дурака.
      Однако, самое важное, из разговора с "Королевой", для себя Коби все же уяснил. Главное мечта, а не жизнь - именно по такому принципу жили Пираты Соломенной Шляпы. Сам Коби никогда не думал в подобном ключе, но, после встречи с командой охотников-пиратов, он вообще стал на многое смотреть по-другому... особенно на лицемеров! Нет, серьёзно, как так? Разве Шляпы не пытались напугать его до такой степени, чтобы он больше никогда даже не думал стать пиратом? И это тогда, когда они сами были пиратами? Это вообще нормально? Хотя да, для такойсемьи, это точно было нормально. Что ещё хуже, спустя всего две недели в их обществе, Коби начал ловить себя на мыслях о том, что и сам начинает считать подобные вещи совершенно нормальными. Жизнь или Мечта? Раньше для Коби Жизнь всегда была важнее, а вот теперь как-то не очень. Тут волей-неволей появлялся вопрос: разве безумие заразно? Ещё недавно, мальчик, на подобный вопрос, ответил бы категоричным "нет". Вот только, после встречи с Луффи и его командой, -- но особенно с Луффи! - Коби начал сомневаться едва ли не во всем, во что он раньше верил. Когда мальчик поделился своими переживаниями с "Королевой", она лишь беспечно похлопала его по плечу, сказала ни о чем не волноваться, и заверила, что от Луффицирования ещё никто не умирал, но на первых стадиях инфицирования, больной частенько испытывает сильные перепады настроения, повышенный аппетит, внутренний дискомфорт и тошноту. Самое страшное? Коби так и не понял, пошутила она или нет.
      А затем его путешествие с Пиратами Соломенной Шляпы подошло к концу.
      Откровенно говоря, Коби не понимал, зачем Луффи вообще вызвался доставить его до базы Морского Дозора, после того, как он признался им всем, что всегда хотел стать дозорным и ловить плохих парней. Он вполне бы мог уплыть на одном из кораблей дозорных, приплывших по вызову охотников, за Альвидой и её командой. Сам Луффи, в ответ на вопрос Коби, сказал, что он просто чувствует себя виноватым, поэтому хотел бы таким образом загладить свою вину. И если сначала Коби ему поверил, то, спустя две недели общения, мальчик уже сильно сомневался в правдивости сказанных ему слов. Он бы вообще перестал в них верить, если бы смог придумать хоть какое-нибудь другое объяснение мотивам Луффи, но других вариантов Коби придумать не мог. Он совершенно не видел в этом ничего веселого-интересного-приключенческого или шанса заработать, а никаких других мотиваторов у Луффи не существовало. Или сам Коби о них не знал.
      В общем, невзирая на мотивы эксцентричного -- это если мягко сказать, -- капитана, спустя ровно две недели, с момента встречи с Пиратами Соломенной Шляпы, Нечто пришвартовалось к пирсу, в Шеллзтауне, где располагалось 153 отделенье Морского Дозора. Правда, Коби не понял, зачем им понадобилось плыть так далеко, -- почти десять дней пути! - когда можно было приплыть на самую ближайшую базу, располагающуюся всего в трех сутках пути, от острова Альвиды. И да, как показало время, Нечто всё-таки могло ходить по воде, а не просто дрейфовать, и ходить довольно шустро, чего никак нельзя было ожидать от подобной конструкции.
      -- Нами, деньги взяла?! - спросил Луффи, когда все швартовые были закреплены.
      -- Так точно, капитан!
      -- Тогда почему дверь за собой не закрыла?! Или ты хочешь, чтобы нас ограбили?!
      -- Ах виновата, виновата, сейчас закрою.
      Зоро, Рю и Йосаку не моргнули и глазом - парни лениво оглядывались по сторонам. А вот сам Коби, от вида грозно нахмуренных бровей Луффи и всего этого разговора, хотел упасть на колени и начать биться головой о бетон под ногами.
      Нечто Коби облазил в первый же день. Корабль, -- правда, мальчик все ещё сомневался, что Нечто имело право называться кораблем, -- выглядел настолько необычным, что Коби просто не удержался. Именно поэтому, едва только Луффи дал добро, он тут же ринулся исследовать Нечто. И вполне естественно, что начал Коби с "Железного Ящика", табличка на двери в который гласила о том, что внутри хранились различные сокровища. Учитывая, что дверь закрывалась только на маленький крючочек, в наличие каких-либо сокровищ ему не верилось совершенно... и, как выяснилось, очень даже зря. "Железный Ящик" действительно оказался битком набит, самыми что ни на есть настоящими слитками золота, россыпями золотых монет, драгоценных камней, колец, ожерелий и различными золотыми подделками. Помимо золота, "Железный Ящик" хранил в себе десятки кейсов, целиком и полностью заполненных деньгами. Когда Коби в первый раз все это увидел, он ещё долгих десять минут не мог сойти с места, не в силах поверить, что столько денег вообще может быть собранно в одном месте. Затем он осознал, в каком именно месте были собраны деньги и как они охранялись, -- никак они не охранялись, никак!!! -- после чего мальчик завис ещё минут на десять.
      И поэтому сейчас, слушая, как Луффи пеняет "Королеву" за то, что она не закрыла дверь на совершенно бесполезный крючочек... угх... иногда безумие Соломенных Шляп переваривать было особенно трудно. И даже "Королева", большую часть времени играющая роль единственного вменяемого человека на корабле, не всегда вела себя адекватно. Видимо потому, что она сколько угодно могла играть роль вменяемого человека, но результат Луффицирования уже было не отменить.
      -- Ой, Луффи, разве это не Шеллзтаун? - спросил хмурящийся Зоро.
      -- О-о-о! - наигранно-удивленно протянул Луффи, после чего радостно захлопал в ладоши. - С трудом могу в это поверить, но ты на самом деле сумел запомнить название целого города! Возможно, ещё лет пять и тебя можно будет даже отпускать куда-нибудь без сопровождения и опасения, что мы больше никогда тебя не увидим.
      Рука Зоро привычно сжалась на рукояти своего белого меча, но он всё-таки сумел перебороть себя, и не стал вынимать катану из ножен.
      -- Я просто не понимаю, почему ты выбрал именно эту базу Морского Дозора, - пояснил Зоро. -- Здесь же за главного этот "Топорукий" Морган, разве нет?
      -- "Топорукий" Морган?! - резко вскинулся Коби, мгновенно позабыв о своем желании побиться головой о бетон под ногами. - Я слышал о нем! Он довольно знаменит! Говорят, он превосходный капитан! Несколько лет назад он поймал знаменитого на все Ист Блю пиратск...
      Зоро, повернув голову в сторону радостного Коби, посмотрел на него таким взглядом, и с таким выражением на лице, что мальчик невольно подавился на полуслове, и замолчал. Несколько секунд мечник молча смотрел на стоящего перед ним Коби, после чего перевел взгляд на своего невинного улыбающегося капитана. Интересно, кого он вообще хотел здесь обмануть? Невинная улыбка на лице Луффи подтверждала его вину лучше, чем любое чистосердечное признание.
      -- Луффи, я всегда знал, что ты реальная сволочь, но сегодня ты переплюнул сам себя, - покачал головой Зоро.
      -- Что? - лицо парня сделалось ещё невиннее, если такое вообще было возможно. - Зоро, ты так говоришь, словно подозреваешь, что я сделал нечто плохое... или собираюсь сделать. Я всего лишь подумал, что Коби будет приятно повстречать известного на все Ист Блю капитана Моргана. И он будет рад служить под началом такого бравого капитана, не так ли, Коби? Ты ведь хотел бы служить под началом капитана Моргана?
      -- Э-э-э... да?
      Если бы его спросил об этом кто-нибудь другой, Коби незамедлительно бы согласился с таким утверждением. В конце концов, это ведь "Топорукий" Морган! Конечно он бы хотел служить под началом такого прославленного капитана! Вот только вопрос ему задал невинно улыбающийся Луффи, а это никогда не сулило ничего хорошего. Двух недель оказалось вполне достаточно, чтобы Коби уяснил эту простую истину не только каждой клеточкой своего организма, но и всеми фибрами души.
      -- Вот видишь Зоро, Коби согласен! - радостно произнес Луффи. - А тебе что не нравится?
      -- Даже не начинай, -- указав на Луффи пальцем, покачал головой Зоро. - И вообще, пошлите в город, я есть хочу, -- добавил он, уже разворачиваясь.
      Коби недоуменно посмотрел ему вслед, после чего оглядел всех остальных пиратов-охотников. Луффи все так же продолжал строить из себя невинную овечку, -- овец с такими зубами, да ещё в три ряда, просто не бывает,-- но на лицах Рю, Йосаку и Нами застыли несколько вымученные улыбки.
      -- Что такое? - спросил Коби. - О чем говорил Зоро-сан?
      -- Зоро? Да не бери в голову, -- похлопал мальчика по плечу Джонни. - Все будет нормально... наверное.
      Еще раз хлопнув Коби по плечу, Джонни направился вслед за Зоро, а уже вслед за ним потянулся и Йосаку, который, проходя мимо мальчика, так же несколько раз ободряюще похлопал его по плечу.
      Поняв, что с этой компании ловить ему нечего, Коби вопросительно посмотрел на "Королеву".
      -- Рю все правильно сказал, не бери в голову, -- доброжелательно улыбнулась ему девушка. - Просто Луффи опять нашел чем себя развлечь, но все будет нормально... а если не будет, то я лично позабочусь о том, чтобы нашему капитану сильно не поздоровилось, -- последние слова она произнесла, бросив на Луффи предупреждающий взгляд.
      -- В меня совсем никто не верит, а ещё семья называется! - деланно обиделся парень.
      -- Луффи, я серьёзно!
      -- Я тоже.
      Коби едва не подпрыгнул на месте. За две недели мальчик не разу не слышал, чтобы Луффи говорил подобным тоном.
      -- А... прости, -- угрожающее выражение лица "Королевы" моментально сменилось извиняющимся. - Просто тебя зачастую так сложно понять....
      -- Зато твои сомнения мне абсолютно понятны, но дело в том, что я действительно чувствую себя немного виноватым.
      -- Правда? - явно удивилась девушка. - Почему? На тебя это совсем непохоже!
      -- Нами, ты правда думаешь, что я хоть на секунду поверил, что Коби принадлежал к пиратам Альвиды? - слегка усмехнулся Луффи, вместо того, чтобы растянуть губы в своей обычной, придурковатой улыбке. - Он с самого начала старательно держался в стороне от них, а в том, как он вел себя, проскальзывало слишком много такого, что характерно для забитых слуг или самых настоящих рабов. К тому же, посмотри на него, -- Луффи слегка взмахнул рукой, указывая на откровенно ошарашенного мальчика, -- выбранная им цветовая гамма одежды, буквально кричит о его любви к Морскому Дозору. Синие очки, белая рубашка с синими полосками, темные штаны и ботинки. Коби одет словно маленький морячок. Какой уж тут спрашивается из него пират? Шанс ошибки был близок к нулю.
      -- Но я ведь помню, ты тогда и сам сильно удивился, что Коби совсем не пират, -- нахмурилась Нами.
      -- Коби не пират?!! - удивленно вытаращился на неё Луффи, и главное совершенно правдоподобно.
      -- ...Я ненавижу тебя, -- после непродолжительного молчания, поделилась своими чувствами девушка.
      -- Вранье! - вполне себе нормально улыбнулся парень. -- Ты меня любишь, и ты это знаешь.
      -- Тогда... тогда зачем весь это устроенный цирк с метанием кинжалов?
      -- Вот потому я и говорю, что чувствую себя виноватым, -- слегка почесал затылок Луффи. - Просто я подумал, что будет забавно, если мы запугаем его до полусмерти.
      -- ...Именно в такие вот моменты, мне всегда хочется сделать вид, что мы с тобой незнакомы, -- Нами устало прикрыла глаза ладонью. - И зачем ты тогда приволок его на этот остров, если ты действительно чувствуешь себя виноватым?
      -- Уж не думаешь ли ты, что я стану извиняться нормальными методами?
      -- Ты? Извиняться? Ты хоть раз в жизни за что-нибудь извинялся?
      -- Конечно, извинялся! Просто не словами, а делами.
      -- И как служба Коби в подчинении Моргана может считаться извинениями? По-моему, это больше похоже на не особо замаскированную попытку убийства.
      -- А кто говорил, что Коби окажется в подчинении Моргана?
      -- ...Ты задумал что-то, -- произнесла Нами таким тоном, словно обвиняла парня в чем-то... а может и действительно обвиняла.
      -- Морган... почему оказаться в подчинении Моргана будет так плохо? - спросил, наконец, пришедший в себя Коби.
      В это было сложно поверить, но Луффи действительно мог быть серьёзным. Коби только что сам стал тому свидетелем. Шок - это отличное слово, идеальное описывающее его состояние. Сейчас, знакомый ему "Безумный Шляпник", выглядел не только совершенно серьёзным, но и абсолютно нормальным. Постоянные, буквально излучаемые им волны веселого безумия исчезли без всякого следа. Увидеть капитана в таком Луффи не составляло ни малейшего труда. Да и вокруг него появилось хорошо знакомое Коби ощущение опасности. Точно такое же, какое он всегда чувствовал вокруг Зоро. Хотя нет, совсем не такое -- оно было сильнее! Чудовищно-чудовищно сильнее! "Королева" ничуть не преувеличивала, когда говорила, что Луффи намного сильнее Зоро.
      -- Почему в подчинении Моргана будет плохо? - эхом повторил Луффи вопрос Коби. - На этот вопрос ты ответишь сам. Ведь именно поэтому я и выбрал Шеллзтаун. И еще... мне кажется, или ты как-то побледнел? С тобой все нормально?
      -- Не-нет, все н-нормально, -- помотал головой мальчик. - Просто я сейчас в первый раз почувствовал вашу силу, Луффи-сан, -- сделав несколько глубоких вдохов, Коби заговорил без запинок. -- К ощущению силы Зоро-сана я уже успел немного привыкнуть, но его сила не идет ни в какое сравнение с вашей. Мне нужно время, чтобы привыкнуть.
      Луффи уставился на Коби совершенно немигающим взглядом, из-за чего мальчик почувствовал, как по его спине ручьем потек холодный пот.
      -- Ты... ты чувствуешь мою силу? - спросил Луффи, с какими-то очень странными интонациями в голосе.
      -- А-ага.
      Выражение лица Луффи стало не менее странным, чем прозвучавшие интонации в его голосе.
      -- И силу Зоро?
      -- Да.
      -- А Рю, Йосаку, Нами?
      -- Нами-сан самая слабая, -- кинув извиняющийся взгляд в сторону девушки, ответил Коби. - Рю-сан и Йосаку-сан примерно на одном уровне, но они намного-намного слабее Зоро-сана, а Зоро-сан примерно настолько же слабее вас, Луффи-сан.
      Опять повисло молчание, однако теперь, на Коби, смотрел уже не только Луффи. Услышав объяснение мальчика, Нами сама уставилась на него так, словно у Коби только что выросла вторая голова... и пара рук... и ещё крылья за спиной. Луффи же, склонив голову на бок, выглядел так, словно он только что услышал какое-то новое для себя слово, и сейчас пытался понять его смысл.
      -- Скажи, Коби, -- наконец, снова заговорил Луффи после продолжительного молчания, -- раз ты чувствуешь мою силу, то, что будет, если я сделаю вот так...
      Коби недоуменно мигнул. Вся, только что ощущаемая им, чудовищная сила Луффи исчезла без всякого следа. Перед мальчиком вновь стоял если и не совершенно безобидный парень, то точно намного слабее Нами... нет не слабее, а просто его сила перестала... перестала существовать? Пожалуй, да. Нельзя оценить несуществующую силу... однако, как только что с удивление понял сам Коби, силу он чувствовал во всех людях, что проходили неподалеку от них... и чувствовал людей, находящихся в городе. Такого с ним раньше точно никогда не случалось! До этого момента он думал, что все дело в команде охотников-пиратов, но, на самом деле, похоже все дело было в нем самом.
      -- Что... что со мной произошло? - недоуменно спросил парень вслух, не обращаясь ни к кому конкретно.
      -- Сначала ответь на мой вопрос, -- нехарактерно для него терпеливо, напомнил о своем вопросе Луффи. - Сейчас ты ощущаешь мою силу?
      -- Э-э-э... нет, не ощущаю. Словно ваша сила перестала существовать... нет, словно вы убрали шкалу измерения, которой её можно было бы измерить.
      -- Луффи, это же то, что я думаю, да? - в шоке смотря на мальчика, спросила Нами.
      Вместо ответа Луффи оглушительно расхохотался:
      -- Чёрт! Пошлите быстрее, нам срочно нужно догнать Рю и Йосаку, я хочу посмотреть на их рожи, когда они поймут, что какой-то пацан обставил их как стоячих.
      -- Так... что со мной произошло? - напомнил о себе Коби.
      -- Я тебе потом объясню, -- покачал головой Луффи. - Но можешь считать, что ты выиграл джек-пот. Никогда бы не подумал, что метание кинжалов в человека может дать столь впечатляющий результат... надо будет попробовать на нашем следующем члене семьи. Да, определенно, я так и сделаю.
      -- Так, Луффи! - тут же вскинулась Нами. - Пообещай мне здесь и сейчас, что ты не будешь запугивать всех наших будущих членов семьи, в надежде повторить результат Коби!
      -- Ладно, пошлите, а то эти три придурка уже могли успеть найти себе неприятности на свою задницу... и все без меня! - улыбнулся Луффи хорошо знакомой Коби улыбкой счастливого идиота, а вместе с улыбкой вернулось и ощущение веселого безумия, волнами расходящегося от парня.
      -- Луффи! - раздраженно топнула ногой Нами. -- Ты меня вообще слышал? Пообещай...
      -- Коби, хочешь мороженку? А то вон, я вижу ларек.
      -- ЛУФФИ!!!
      В общем, Коби ничуть не удивился, когда возмущенная "Королева" так ничего и не смогла добиться от своего капитана. Зато она, как и сам мальчик, получила от него мороженку. К тому моменту Нами уже успела окончательно понять, что ей не светит стрясти с Луффи обещание, поэтому купленную для неё мороженку она съела с самым несчастным видом. И Коби мог уверенно сказать, что когда несчастной выглядит кто-то с внешностью уровня "Королевы" -- это сила, с которой просто невозможно не считаться. Коби ничего не сделал, но и то почувствовал себя виноватым. Посторонние люди и те обеспокоено вглядывались в её лицо, когда девушка проходила мимо них! И только Луффи было пофиг. Как и всегда.
      К тому моменту, когда Луффи, Нами и Коби дошли до ресторана, в котором расположились Зоро, Джонни и Йосаку, они, как и предсказывал Луффи, уже успел попасть в историю. Разрубленный пополам волк, снесенные с петель, двустворчатые двери, и бессознательное тело какого-то голубоватого вида блондинчика, -- фиолетовый костюм, буквально сшибающий с ног аромат духов, маникюр на пальцах и подведенные глаза, чем не голубой? - что валялся прямо в грязной луже, точно посреди улицы. И, если дать себе время подумать, то можно было легко понять, что именно его телом и были снесены двери с петель. А когда Луффи, Нами, и Коби зашли внутрь заведения, они увидели ещё и двух солдат Морского Дозора, что, обильно обливаясь потом, стояли напротив сидящего Зоро. Йосаку, забравшись с ногами на соседний от зеленоволосого мечника стол, точил свои мечи, а Джонни помогал какой-то женщине, -- хозяйке заведения? - и, если судить по внешности, её где-то десятилетней дочери накрывать на стол, за которым сидел Зоро.
      -- И что тут произошло? - с энтузиазмом спросил Луффи, чуть ли не в припрыжку заходя внутрь ресторана. - И почему вы меня не подождали?
      -- Мальчики, вас хоть когда-нибудь можно будет оставить одних и не переживать за последствия? Вы были одни не больше пяти минут, и уже успели сцепиться с дозорными?
      -- Нами-анеки, это не мы начали! - тут же возразил Йосаку. - Сама подумай, каким нужно быть идиотом, чтобы тащить в город самого настоящего волка?
      -- Так понимаю, валяющийся в луже блондинчик и есть тот самый идиот, который потащил в город волка? - непонятно зачем, уточнил и без того очевидную вещь Луффи. - И кто он такой? - этот вопрос он задал посмотрев на стоящих перед Зоро солдатиков.
      -- Это Хельмеппо! - довольно бодро отрапортовал один из них. - Сын капитана Моргана!
      Все охотники-пираты дружно уставились на солдатика, отчего холодный пот потек с него чуть ли не ручьем.
      -- Быстро работаете, парни! - уважительно кивнул Луффи. - Мне даже делать ничего не пришлось.
      -- Сын капитана Моргана? - оглянулся Коби на валяющегося на улице блондина.
      -- Тогда парни, вам надо поскорее оттащить его в лазарет, а то мало ли? - произнес Луффи. -- Мы ведь не хотим разозлить всеми уважаемого капитана Моргана, не правда ли?
      Моряки неуверенно посмотрели на Зоро, но, получив от него разрешающий кивок, в один момент оказались на улице. Подхватив валяющегося блондинчика под руки, солдатики припустили вверх по улице, в направлении базы Морского Дозора.
      -- Кстати, хотите увидеть нечто прикольное? - буквально засветившись от радости, спросил Луффи.
      Реакция на его вопрос последовала незамедлительная - Зоро и Йосаку дружно схватились за мечи, а Джонни принял защитную стойку. И только Нами, точно зная, почему Луффи такой счастливый, молча прошла мимо замершего Джонни, и устало опустилась на стул, рядом с Зоро.
      -- Смотрите сюда, -- помахал рукой Луффи, доставая из кобуры один из своих револьверов, из-за чего парни напряглись ещё больше. - Коби! - неожиданно обратился он к мальчику, заставив того слегка подпрыгнуть на месте. - Смотри сюда! - ткнул он пальцем в сторону двери, куда и направлял сейчас пистолет.
      -- Х-хорошо, -- ответил Коби, переводя взгляд с Луффи на дверь.
      Стоило мальчику отвести глаза от Луффи, как тот моментально навел свой пистолет на его голову, чем заставил расшириться глаза всех присутствующих, но, прежде чем кто-нибудь успел издать хоть звук, Луффи выстрелил. Это само по себе заставило упасть на пол челюсти всех присутствующих. Однако, когда, буквально за мгновение до выстрела, Коби, вдруг издав испуганный вскрик, бросился на пол, из-за чего пуля лишь зацепила его волосы, челюсти Зоро, Йосаку, и Джонни, начали стремительно погружаться в деревянный пол ресторана.
      -- В-воля?!! - самый первым обрел дар речи Джонни.
      -- Лу-луффи-сан!!! - ноги Коби так сильно дрожали, что мальчик был не в силах подняться с пола.
      Однако голоса Джонни и Коби мгновенно оказались заглушены сотрясшим заведение ревом:
      -- ЛУФФИ!!! - Нами моментально оказалась на ногах, а сам Луффи столь же моментально оказался впечатан лицом в пол. - КАКОГО ЧЁРТА ТЫ ТВОРИШЬ?!! ЧТО БЫ ТЫ ДЕЛАЛ, ЕСЛИ БЫ ОН НЕ УСПЕЛ ИЛИ НЕ СУМЕЛ УВЕРНУТЬСЯ?!!
      На крик и выстрелы, из кухни показалась изрядно напуганная хозяйка заведения, но, убедившись, что все нормально и трупов нет, поспешила вернуться обратно.
      -- Ох, да расслабься ты, Нами, -- поднялся на ноги ничуть не пострадавший парень, после чего, вернув револьвер обратно в кобуру, он послал разъяренной девушке широкую улыбку. - Ничего не случилось, он увернулся. Если ты постоянно будешь переживать о том, что могло бы быть, но не случилось, никакой фрукт не спасет тебя от ранних морщин.
      -- Луффи-аники, так это действительно была Воля? - снова спросил Джонни.
      Зоро схватился за бутылку саке, стоящую рядом с ним на столе, так, как хватался человек в пустыне, умирающий от жажды, за кружку с водой. Йосаку вернулся к наточке своих мечей, но при этом он немигающим взглядом уставился на Коби, и вообще выглядел так, словно собирался испробовать свою заточку на беззащитной шее мальчика. Парней можно было понять. Зоро убил тучу времени, прежде чем сумел овладеть Волей Наблюдения, а Йосаку и Джонни тренировались уже целый год, и все равно ещё не открыли в себе соответствующей способности. В общем, Нами ничуть не сомневалась в том, что, в ближайшее время, Коби не стоило оставаться с ними наедине, иначе он вполне мог стать без вести пропавшим. Зависть - страшная штука! Луффи, вполне ожидаемо, радовался как ребенок.
      -- Луффи-сан... Луффи-сан, что это было? - снова спросил с пола Коби. - На мгновение я увидел как вы меня... вы меня убили.
      -- Это, мой юный падаван, способность называемая Волей Наблюдения, -- Луффи помог Коби подняться с пола, а затем усадил его на стул рядом с Нами, уже успевшей вернуться на свое место. Присутствие "Королевы" всегда успокаивало мальчика... учитывая поведение остальной команды, вполне можно было понять почему. К тому же, "Королева", в свое время, не кидала в него кинжалы, в отличие от всех остальных.
      -- Что такое Воля Наблюдения? - спросил Коби, едва стоило ему сесть на стул.
      -- Способность слышать голоса людей вокруг... не звуки, а голоса. Соответственно, слыша голоса людей, ты всегда знаешь не только, где они находятся, но и что они собираются делать. Я собирался тебя пристрелить, и ты увидел, как умираешь от моего выстрела. Волей Наблюдения, а так же Волей Вооружения могут овладеть все люди на свете, но сделать это крайне сложно. Например, я тренировал Зоро больше года, прежде чем он смог овладеть двумя типами Воли. Заметь, только овладеть! Он до сих пор учится её правильно использовать... чёрт, да я сам ещё учусь!
      -- А Рю-сан, Йосаку-сан, и Нами-сан? Они тоже владеют Волей? - мальчик оглядел упомянутых им охотников-пиратов.
      Взгляд Луффи сделался ещё более довольным:
      -- Нет, никто из них ещё не овладел даже одним типом Воли, хотя Рю и Йосаку тренируются со мной и Зоро уже больше года. Так что, Коби, ты выиграл мега-плюшку, и стоило это тебе всего лишь часик висения на дереве. Но так уж и быть, можешь меня не благодарить, я сегодня добрый.
      -- Серьёзно, так просто нечестно! - поставив последнюю тарелку на стол, вздохнул усевшийся рядом с Луффи Джонни. - Мы тренируемся буквально сутками напролет, а тут бац, и готово.
      -- Если хочешь, то я могу попробовать устроить такое бац и тебе, -- незамедлительно предложил Луффи. -- Конечно, учитывая, что твои нервы намного крепче, то мне придется как следует постараться, чтобы напугать тебя до полусмерти. Поэтому, если где-нибудь ошибусь, ты и на самом деле можешь помереть. Однако, если такое произойдет, то, обещаю, твоя смерть не будет напрасной. Так как, хочешь попробовать?
      -- Спасибо, но как-нибудь обойдусь, -- тут же обломал Луффи Джонни. - Тише едешь - дальше будешь. Сам все время так нам говоришь, вот и я спешить не буду.
      -- Обломщик... а как насчёт тебя, Йосаку? Хочешь попробовать? Правда с тобой, как ты понимаешь, все будет ещё сложнее, но ради своей семьи я готов на все!
      -- Нет уж, я как-нибудь тоже по старинке, -- ответил Йосаку, слезая со своего стола и усаживаясь за тот, за которым сидели все остальные.
      Тут разговор завял сам собой, так как все взялись за понаставленную на столе еду. Учитывая, сколько всего могли съесть и выпить парни, хозяйке вскоре пришлось браться за готовку дополнительных порций, а её дочка замоталась бегать между кухней и столом с охотниками-пиратами. Хотя, когда Нами заметила обеспокоенный взгляд хозяйки, -- парни жрали и пили как не в себя, но никаких денег женщина от них ещё не увидела, -- и бросила на стойку целую пачку десятитысячных купюр, хозяйка если и не успокоилась совсем, то явно почувствовала себя намного лучше. Заплаченных Нами денег с лихвой хватало на оплату как всей сожранной парнями еды, так и на починку выбитых дверей. И ещё должно было прилично остаться сверху, в качестве компенсации за все причиненные охотниками неудобства.
      А едва вся еда оказалась съедена и все спиртное выпито, как прибыла местная кавалерия.
      -- Что-то они совсем не торопились, -- ковыряясь в зубах зубочисткой, лениво протянул Луффи. После плотного обеда, даже обычно гиперактивный парень и тот не горел желанием отрывать задницу от стула. Хорошо, когда есть кем командовать: - Нами, когда будешь драться, ты уж постарайся сильно никому не навредить, и уже тем более никого не прибить. Коби ещё тут служить надо будет.
      -- Я не хочу драться с дозорными, -- нахмурилась девушка. - Особенно если нужно сдерживаться.
      -- Надо девочка моя, надо.
      Тяжело вздохнув, Нами неохотно выбралась из-за стола и вышла на улицу. Парни, затоварившись на кухне дополнительным пойлом, -- или соком, если говорить о Луффи, -- с куда большей охотой последовали вслед за девушкой. Может им и не хотелось ничего делать, но они были совсем не против посмотреть на бесплатное представление. На улице они увидели Нами, стоящую перед полусотней до зубов вооруженных дозорных, во главе со своим капитаном - "Топоруким" Морганом. Кстати, "Топоруким" его звали, вовсе не потому, что у него руки из задницы росли, и ему ничего нельзя было доверить, а потому, что у него вместо правой руки, был самый настоящий топор. Хотя, пожалуй, если докапываться до мелочей, то вернее будет сказать, что вместо правой кисти, был приделан наконечник от секиры. А ещё у него была железная, квадратная челюсть, делающая его немного похожим на киборга.
      -- Гражданские! - рявкнул Морган, стоило показаться парням из дверей ресторана. - Вы нарушили покой в моем городе, за это полагается смерть!
      Джонни негромко присвистнул:
      -- Неслабые он тут законы установил, -- прокомментировал парень.
      -- Видать, компенсирует за что-то, -- поддакнул Йосаку.
      -- По-моему, он обыкновенный идиот, -- сонно пробормотал Зоро.
      Мечник уже успел усесться на ступеньки и вот-вот готов был уснуть.
      -- Это он, это он меня ударил! - раздался противный голос на всю улицу, и перед Морганом вылез голубой блондинчик, немного истерично тыча пальцем в Зоро.
      -- Зоро его ударил, и он все ещё жив? - не поверил Луффи.
      -- Зоро его не ударял, -- пояснил Йосаку, вместо уже уснувшего мечника. - Он просто взял его за лицо и оттолкнул, ударился тот уже о двери.
      -- Оскорбление офицеров Морского Дозора карается смертью! - тем временем, продолжал гнуть свою линию Морган. - Как и пособничество преступникам! - добавил капитан, переведя взгляд на хозяйку заведения и её дочку, которые сейчас опасливо выглядывали из дверного проема. - Вы приговариваетесь к смерти за нарушение закона!
      -- У вас тут хоть что-нибудь не карается смертью? - уперев правую руку в бок, немного устало спросила Нами. - Или тебе фантазии не хватает, придумать что-нибудь другое?
      -- Как ты смеешь, гражданская?! Я "Топорукий" Морган, и я Велик! Я заслуживаю уважения!
      -- Матерь божья! - выдохнул потрясенный Йосаку. - Я не думал, что хоть когда-нибудь в жизни смогу встретить более эгоистичного и самовлюбленного человека, чем Луффи-аники.
      -- Ты прав, Йосаку! - серьёзно кивнул Луффи. - С этого дня больше не буду говорить о том, что обязательно стану Королем Пиратов, теперь я буду представляться таким титулом. Не могу же я проиграть какому-то идиоту-капитану? Кстати, Коби, -- повернулся парень в сторону притихшего мальчика, -- как тебе твой кумир? Все ещё хочешь служить под его командованием или уже появились сомнения?
      Мальчик ничего не ответил - он стоял на месте, и не сводил глаз с Моргана.
      -- Убить эту женщину! - отдал приказ Морган, указав рукой на Нами. - А затем убить их! Все, кто не признает моего Величия, заслуживают смерти!
      -- Только я сейчас подумал о том, что этот парень неплохо бы вписался в нашу команду или нет? - спросил вслух Джонни. -- Все эти его постоянные убить то, убить это, сильно напоминают мне Луффи-аники и Зоро-аники.
      -- Знаешь, а ты в чем-то прав! - согласно кивнул Йосаку. - Если выбить из него всю лишнюю дурь, он действительно мог бы...
      -- И-и-и стоп! - вмешался Луффи. - Можете не продолжать. Я в жизни не приглашу в нашу семью кого-то настолько тупого, слабого и никчемного. Да вы только посмотрите на него! Ему, наверное, лет сорок, если не все пятьдесят, а он все ещё полный идиот. Такого уже только могила исправит, да и то не факт.
      -- СМЕРТЬ ИМ ВСЕМ!!! - буквально взревел Морган.
      Было совершенно очевидно, что капитану дико не понравилась озвученная Луффи оценка его личности. А вот остальные морячки выглядели так, словно вот-вот готовы были грохнуться в обморок. Морган уже успел настолько их замордовать, что любое оскорбление в его сторону приводило их в неописуемый ужас. Однако пальбу они открыли незамедлительно. И по кому? По Нами! Любой мужчина, без раздумий открывающий огонь по такой красоте просто не имел права называться мужчиной. О чем Луффи и заявил в слух, когда шквал огня прекратился, и повисла ошеломленная тишина, вызванная абсолютно невредимой Нами, так и оставшейся стоять на одном месте.
      -- Может быть, он их тут всех насильно кастрирует? - предположил Йосаку, стоило Луффи сделать свое заявление.
      -- Или они все голубые? - вынес ещё одно предположение Джонни.
      - Вполне возможно, -- мудро кивнул Луффи. -- Сами посмотрите, если сын капитана гомик, то возможно и Морган гомик, а если Морган гомик, то, учитывая его замашки, он бы обязательно и всех своих солдат захотел бы сделать гомиками. Этакая поголовная гомиконизация. Вот они теперь и не обращают внимания на женскую красоту, логично?
      -- По-моему, логично, -- кивнул Йосаку.
      -- Целая база гомиков... как страшно жить, -- заметно поежился Джонни, словно он неожиданно оказался на холодном ветру.
      Все потуги парней пропали в туне. Солдатики, во главе с Морганом, могли лишь тупо пялиться на Нами, своими выкатившимися на лоб глазами. Фруктовики в Ист Блю встречались чрезвычайно редко, поэтому реакция на них, практически всегда, выглядела совершенно одинаковой. И надоедала уже после первой полсотни раз.
      -- Дьявольский Фрукт... ты обладаешь силой Дьявольского Фрукта, -- произнес Морган, первый вернувший себе хоть какое-то подобие самообладания.
      -- Получение достижения "Капитан Очевидность" третьего уровня засчитано, -- произнес... Джонни! Тесное общение с Луффи ещё ни для кого не проходило без последствий.
      -- Констатируйте ещё сто очевидных для всех вещей и получите достижение второго уровня, -- тут же добавил Йосаку.
      -- А ещё за пятьсот вам не только дадут первый уровень, но и крутой магнитик на холодильник, -- закончил Джонни.
      -- Ребята... я так горжусь вами!!! - громко разрыдался Луффи, уткнувшись лицом в сгиб своего локтя.
      -- Рю, Йосаку, две недели запрета на разговоры с Луффи, длящиеся больше десяти секунд! - повернувшись к парням и наставив на них свой уже собранных шест, строго произнесла Нами. - У вас на лицо ярко выраженные осложнения, от чрезмерного злоупотребления общением с нашим капитаном.
      -- Предательница! - тут же прекратил рыдания Луффи. - Фиг тебе больше, а не мороженки! И вообще, долго ты ещё будешь тут стоять, и выглядеть красивой? Быстрее вали всех этих морячков, -- ткнул парень пальцем в сторону солдат Морского Дозора, -- мне нужно позвонить моему любимому Орку и дедушке, а они мне обязательно будут мешать!
      -- С-сэр! - вытянулся в струнку один из солдат. -- Если она действительно владеет силой Дьявольского Фрукта, то мы...
      -- Девчонкой я займусь сам, а вы разберитесь с другими, -- отдал приказ Морган.
      -- Это только мне так кажется, или этот парень действительно бредит? - спросил озадаченный Йосаку.
      -- Не знаю, какая у него трава, но это штука, по-видимому, реально вставляет не по-детски! - мудро кивнул Джонни.
      -- Ой, "Тупоголовый" Морган, мне интересно, ты хоть знаешь, кто мы такие? - спросил Йосаку.
      -- Оскорбление офицеров дозора карается смертью, никчемный охотник!
      -- Хм... всё-таки знаешь, -- поскреб подбородок порядком озадаченный парень. - И про оскорбления ты нам уже говорил, тупой, никчемный идиот-офицер Морского Дозора... интересно, сколько смертных приговоров я сейчас заработал этой фразой?
      -- Ощущаю легкий дискомфорт, -- неожиданно признался Джонни. - Я уже как-то успел привыкнуть, что дозорные стараются с нами лишний раз не связываться, а про пиратов и вовсе молчу. Поэтому, когда от твоей репутации отмахиваются так, словно она ничего не стоит... Луффи-аники, мы точно не можем их всех убить? Или хотя бы только Моргана?
      -- Ничего-ничего, это тебе хороший урок на будущее, -- хмыкнул Луффи. - Теперь ты знаешь, что насколько бы страшной не стала твоя репутация в будущем, всегда найдется какой-нибудь идиот-самоубийца, который решит проверить её подлинность на деле. Нами, серьёзно, вали их всех! - закатив глаза, закончил Луффи.
      -- Так точно, капитан!
      -- Ты думаешь, что какая-то гражданская девчонка, пусть и обладающая силой Дьявольского Фрукта, действительно справится с... -- и это было все, что успел сказать Морган, прежде чем удар шеста Нами, не свернул ему его железную челюсть, и не отправил в полет. Полет оказался коротким. Улицы в городе не могли похвастаться особой ширенной, поэтому, уже через несколько метров, Морган смачно впечатался в каменную стену дома. От удара вся стена пошла большими трещинами, но всё-таки устояла, а вот Моргану повезло куда меньше. Упав обратно на дорогу, он так и остался неподвижно лежать. Под его головой начало расплываться кровавое пятно.
      -- И это все? - разочарованно протянул Джонни. - И это после всего того дерьма, что он тут нам наговорил?
      Надо признать, Луффи и Йосаку тоже остались не слишком довольными. Чёрт, да даже Нами была совсем не против врезать Моргану ещё пару раз! Но реальность оказалась жестокой.
      -- Ненавижу таких самоуверенных слабаков, -- вздохнул Йосаку. - Их даже избить толком нельзя. Всего один смачный удар и они уже в отключке, а пинать бессознательное тело совсем не интересно. Хорошо хоть когда у такого слабака много подчиненных, всегда можно отвести душу на них.
      Не успел Йосаку договорить, как все дозорные, до этого мгновения, невероятно шокированные столь быстрой расправой над своим капитаном, разразились бурными криками восторга. Морячки принялись бросать в воздух не только свои форменные кепки, но и свое оружие! Правда, и ловили они его без каких-либо проблем.
      -- Ура-а-а-а!!!
      -- Конец тирании Моргана!!!
      -- Больше никакого Моргана!!!
      И все в том же духе. Более того, не прошло и минуты, как вся улица оказалась битком забита счастливыми горожанами. А ещё минут через пять, без всяких сомнений, ликовал весь город - восторженный рев стоял такой, что проснулся даже Зоро, которого обычно и выстрелом из пушки нельзя было разбудить.
      Бессознательный Морган, под радостный плач толпы, -- без шуток, добрая половина собравшегося народа заливалась слезами счастья, -- был заключен в кандалы, и несколько наручников сразу. Учитывая, что Морган был человеком большим, -- метра два с половиной точно, -- такие предосторожности не показалась солдатикам излишней. И вот, когда Моргана уже взялись тащить в тюрьму, случилось то, что точно никто не ожидал. Сначала раздался выстрел, а затем:
      -- В-в-сем ст-т-тоять!!! - голос у Хельмеппо дрожал подстать ему самому. Ноги его ходили ходуном, сам он был бледнее мела, все его лицо покрывали крупные капли пота, а пистолет в его руке только чудом оставался направлен на... Коби! - Не-немед-д-дленно освобо-бо-бодите м-моего от-т-тца!!! Или я его у-уб-бью!!!
      -- Вот так нежданчик! -- хмыкнул Джонни.
      -- Три недели никакого тесного общения с Луффи, -- прокомментировала его слова Нами.
      Когда Морган оказался вырублен, Коби спустился с крыльца, чтобы посмотреть на его тело, поэтому Хельмеппо не составило никаких проблем обойти всех и выйти к мальчику. Надо отдать ему должное, цель он выбрал для себя самую подходящую. Судя по его виду, угрожать кому-нибудь другому он бы просто не смог. Всё-таки Коби не только выглядел самым безобидным из группы, но и на самом деле был таковым.
      -- Луффи, почему ты не остановил его?! - повернувшись к своему капитану, подозрительно прищурила глаза "Королева".
      -- Причем тут я-то?! - вполне себе правдоподобно вытаращился на неё Луффи. - Я тоже такого не ожидал!
      -- Не играй словами, -- наставила на него палец девушка. - Ожидать ты может, и не ожидал, но ты точно мог ему помешать.
      -- А раньше ты таких нюансов не улавливала, -- слегка надул губы Луффи.
      -- Так почему ты ему не помешал?
      -- Нами, господи, разве это не очевидно? - откупоривая бутылку с саке, неохотно поднялся на ноги Зоро.
      -- Угх... потому что так интереснее... ты прав, могла бы и не спрашивать.
      -- Ах, -- смахнув несуществующую слезу с ресниц, грустно вздохнул Луффи. -- Это непередаваемое чувство родителя, когда он осознает, что его любимые дети, которые, казалось бы, ещё только вчера, были милыми, беспомощными карапузами, не просто выросли, но уже давно курят, пьют, матерятся и сами делают детей.
      -- ...Только у меня сейчас мурашки по коже забегали? - обратился Зоро к остальным членам семьи.
      -- Э-эй! В-вы...
      -- Нет у меня тоже, -- обхватив себя руками, слегка потер плечи Джонни.
      -- И у меня, -- кивнул Йосаку.
      -- Предлагаю лишить его мяса на пару недель, -- предложила Нами.
      -- Тц! Неблагодарная девчонка! Смотри у меня, такими темпами, ты всё-таки добьешься того, что я расскажу тебе историю о пароходике, который смог.
      -- НЕТ!!! - тут же в панике вскинулись Зоро, Йосаку и Джонни.
      -- Никаких пароходиков, которые смогли! -- веско произнес Зоро. - Нами наш навигатор, поэтому ей совершенно точно не нужно об этом знать!
      -- Серьёзно, ребята, что ещё за пароходик, который смог? - обиженно прикусив губу, -- первые ряды зрителей, среди местных жителей, оказались выкошены начисто, -- спросила Нами.
      -- Не который смог, а который смог! Чувствуй разницу, Нами! - немного раздраженно произнес Зоро, словно девушка на самом деле совершила какую-то серьёзную ошибку.
      -- Да, Нами-анеки, -- кивнул Джонни, -- такие вещи путать нельзя.
      -- Я-я с-серьёзно, ещё с-с-слово...
      -- Только не с пароходиком, только не с тем который смог! - во взгляде Йосаку появилось слегка загнанное выражение.
      -- Ну-ну, - мягко произнес Джонни, успокаивающе похлопав Йосаку по плечу. - Будет тебе, будет. Все нормально, это уже давно в прошлом.
      -- Я УБЬЮ ЕГО!!! - в конечном итоге, нервы Хельмеппо просто не выдержали того, что его полностью игнорируют, и он окончательно сорвался. Зато перестал заикаться: -- Я НА САМОМ ДЕЛЕ УБЬЮ ЕГО!!!
      -- Ты ещё здесь? - состроил удивленное лицо Луффи.
      -- ОСВОБОДИТЕ МОЕГО ОТЦА! ОСВОБОДИТЕ СЕЙЧАС ЖЕ, ИНАЧЕ Я ЕГО УБЬЮ!!!
      -- Что-то я сильно сомневаюсь.
      -- УБЬЮ!!! Я УБЬЮ ЕГО!!!
      -- А вот это уже реально интересно, -- произнес Зоро, отрываясь от бутылки. - Так понимаю, на что-то подобное ты и рассчитывал, да? - посмотрел мечник в сторону Луффи.
      -- Скорее надеялся... иначе было бы совсем не интересно.
      А меж тем, Коби менялся. Нет, на самом деле он изменился ещё в тот самый первый день знакомства с Пиратами Соломенной Шляпы, когда его подвесили на дереве, и он выдержал целый час. В тот день он изменился. Внутри него что-то изменилось. И речь тут шла совсем не о появившейся у него Воле Наблюдения, -- она стала не более чем следствием. Нет, речь шла об изменениях, произошедших глубоко в подсознании мальчика. В том месте, где скрывались вещи, которые человек о себе и сам не знал, и зачастую даже не мог предположить об их существовании. Однако, измениться подсознательно и принять это сознательно - вещи совершенно разные. Подсознательно Коби давно уже стал совсем другим человеком, но его сознание упорно цеплялось за то, к чему оно привыкло. И неизвестно, сколько бы времени ещё понадобилось мальчику, чтобы окончательно осознать и принять нового себя, если бы не две недели, проведенные в семье безумных пиратов и не... Хельмеппо. Блондин понятия не имел, что конкретно он сделал, наведя пистолет на Коби.
      Сначала реакция Коби, на пистолет у своей головы, оказалась самой что ни на есть нормальной - мальчик перепугался до полусмерти, задрожав не хуже Хельмеппо. Но затем, секунда проходила за секундой, и, как-то совершенно неожиданно для себя, Коби обнаружил, что он уже давно перестал дрожать. Дыхание выровнялось, окружающий мир снова вернул себе краски и звуки. Звуки, среди которых были голоса безумных пиратов, что вели себя так, словно Хельмеппо с пистолетом для них не существовало. И так, оно, отчасти и было. Для этих людей Хельмеппо действительно не существовал. И мальчик вполне понимал почему. "Королева", будучи слабейшей в их семье, все равно могла одним единственным ударом вырубить известного капитана Морского Дозора. Капитана. Одним. Ударом. Хельмеппо же и вовсе был никем. Для безумной семейки пиратов, блондин выглядел не грознее таракана, решившего предъявить свои права на кухню. Иными словами, немалым чудом было уже то, что они вообще обратили свое внимание на Хельмеппо.
      "А ведь я хочу быть дозорным" -- мелькнула мысль в голове Коби.
      Одна простая мысль, но каков результат! К этому времени он окончательно перестал бояться. Честно говоря, Коби даже не мог понять, чего он вообще боялся. Хельмеппо выглядел слабее самого слабого члена команды Альвиды, и в бесконечное число раз слабее любого из Соломенных Шляп. Пистолет, который Хельмеппо направлял на него, ходил ходуном с такой силой, что Коби засомневался в способности блондина вообще попасть в него, даже с такого расстояния и если он всё-таки решится выстрелить. А самое главное... Коби хотел быть дозорным. Он хотел ловить плохих парней и помогать хорошим. Он хотел был ОФИЦЕРОМ Морского Дозора. Не каким-то там безымянным солдатом, а тем, кто действительно мог что-то менять, самостоятельно принимать решения и на что-то влиять. А Хельмеппо был никем... совершенно никем... так кто ему тогда... нет, не так... КТО ЕМУ ДАЛ ПРАВО НАСТАВЛЯТЬ НА НЕГО ПИСТОЛЕТ?!! Вот так.
      Наверное, Хельмеппо что-то такое все же почувствовал. Иначе никак не объяснить, почему его взгляд, до этого направленный на Соломенных Шляп, резко переместился на Коби. И едва он посмотрел в глаза своего "заложника", как блондин замер, совсем перестав трястись... он просто не мог трястись! Хельмеппо почувствовал себя так, словно он оказался в тисках невидимой силы. А вот Коби проблем с движением не испытывал. Подняв руки, мальчик взялся за пистолет Хельмеппо и, отвернув его дуло в сторону от себя, одним резким движением вырвал его из руки блондина. Выстрела так и не последовало. Тогда, Коби, взяв пистолет за рукоять, как и полагается, навел его дуло на ногу Хельмеппо и без всяких колебаний спустил курок. Грянул выстрел, и блондинчик рухнул на мостовую, принявшись кататься по земле и громко верещать. Коби никогда в жизни не стрелял из пистолета, поэтому вместо того, чтобы прострелить ногу Хельмеппо, он лишь немного его оцарапал и не более. Но голубоватого вида блондину, хватило и царапины.
      -- Монстр детектед, -- невозмутимо прокомментировал Джонни все увиденное, после чего, вспомнив про бутылку с пивом в своей руке, сделал несколько мощных глотков.
      -- Нами, признай, методы Луффи-аники возможно абсолютно чокнутые, но вот, какими-какими, а неэффективными их точно назвать нельзя, -- произнес Йосаку, как и Джонни, присосавшись к своей бутылке.
      -- Будущий адмирал готов, -- удовлетворенно кивнул Луффи, -- а то и вовсе полноценный Главнокомандующий.
      -- Это если он сможет свалить с этого острова достаточно быстро, иначе так и останется навсегда прозябать в младших чинах, -- не согласился с ним Зоро.
      -- Опять меня недооценивают.
      -- Что ты ещё задумал?
      -- Ты действительно думаешь, что после того, как я угробил на Коби столько нашего время, я вот так вот возьму, и брошу его, не позаботившись о его будущем? Не волнуйся, мне просто нужно сделать звонок.
      После всего произошедшего, договориться о вступлении Коби в дозор не составило никакого труда - достаточно было спросить. Затем, пока все вокруг успокаивалось, Луффи отлучился сделать упомянутые им звонки. Разговор с дедом прошел вполне ожидаемо, -- в ушах Луффи продолжало звенеть, даже спустя полчаса после их разговора, -- а вот его любимый Орк парня порадовал, да ещё как порадовал!
      -- Та-дам! - Луффи смачно бухнул распечатку на середину стола, когда вернулся в ресторан. По всему городу шли самые натуральные, народные гуляния, но в ресторане стояла тишина. Несмотря на помощь городу, репутация у группы была такая, что народ, счастливый или нет, соваться к ним не рисковал. - Ознакомьтесь как следует -- это наша будущая цель. И где Коби?
      Вся группа незамедлительно придвинулась ближе к столу.
      -- Карта острова, -- то ли спросил, то ли констатировал факт Зоро. - А Коби отправился с дозорными уладить разные формальности, скоро вернется.
      -- Карта острова и схема какой-то базы на нем, -- вынес свой вердикт Джонни, изучив содержимое нескольких листов. - Мы что, будем атаковать базу Морского Дозора? - в сомнении спросил он.
      -- Это не база дозора, -- покачал головой Йосаку. - Все базы морячков строятся чуть ли не по одному шаблону, а тут все сделано совершенно по-другому.
      -- Луффи, ты же говорил, что мы не будем их трогать, -- произнесла Нами. Девушке достаточно было бросить один единственный взгляд на карту, чтобы моментально все понять. Она сразу узнала, что за остров изображен на карте. И девушка прекрасно помнила о том, что на этом острове располагается, и кто там был за главного. Непонятно ей было только одно -- почему именно сейчас?
      -- Нет, я говорил, что пока не время их трогать, -- возразил Луффи. - Но теперь время пришло.
      -- И почему?
      -- Во-первых, потому что мы скоро уйдем из Ист Блю, а, во-вторых, он начал собирать все силы в одном месте. Они собираются отправиться покорять Гранд Лайн, тут-то и вмешаемся мы.
      Нами стремительно побледнела.
      -- Нет... -- выдохнула она.
      -- Да, -- не согласился с ней Луффи.
      -- Нет, нет!
      -- Да, да, и не спорь.
      -- Мы все умрем!
      -- Ты как всегда преувеличиваешь, - беспечно отмахнулся от неё Луффи.
      -- Ой, может, вы уже объяснитесь? - немного раздраженно произнес Зоро.
      -- Дон Крейг! - рявкнула Нами. - Он хочет, чтобы мы напали на Дона Крейга!
      -- И что в этом плохого? - не понял Зоро. - Я лично вообще не понимаю, почему мы все это время так старательно избегали с ним связываться.
      -- Ты не слышал, что сказал Луффи? Он собирает все силы в одном месте! Ты хоть понимаешь, о каких силах здесь идет речь?
      -- Кстати об этом, вот примерные сводки, -- Луффи бухнул на стол ещё один лист, придержанный как раз для этого момента.
      Все сидящие за столом вновь подались вперед.
      -- Я так и знал, что этим все закончится, -- грустно произнес Джонни.
      -- Надо было сразу дать себя убить, -- согласно кивнул Йосаку. - Тогда бы хоть столько мучаться не пришлось.
      -- Пя-пять... пять тысяч? - слабо произнесла Нами. -- И пятьдесят... пятьдесят кораблей?
      -- Эй! - возмутился Луффи. -- Пять тысяч и пятьдесят кораблей - это одно и тоже.
      -- Зоро, а ты почему молчишь?!! - рявкнула девушка на зеленоволосого мечника, что спокойно попивал свое саке и в ус не дул.
      -- Нас четверо, поэтому две с половиной тысячи я беру на себя, ещё по тысяче возьмут Рю и Йосаку, а оставшиеся пятьсот на тебе, -- спокойно произнес Зоро.
      -- Я всегда знал, что не просто так назначил тебя своим первым помощником! Зоро, тебе зачет!
      -- ...В такие моменты я ненавижу вас. Я действительно ненавижу вас. И я не шучу.
      -- Зато я люблю тебя все время! - в ответ на признание мрачной Нами, прозвучал довольный ответ, ничуть не обидевшегося Луффи. -- К тому же, в этот раз я буду сражаться вместе с вами.
      -- ...Серьёзно? - недоверчиво спросила Нами, да и остальные удивленно уставились на своего капитана.
      -- Ты совсем недавно говорил нам о том, что не хочешь выходить из тени, а теперь собрался сражаться? - не понял Зоро.
      -- Не волнуйся, я собираюсь замаскироваться, и уже даже придумал как. Могу гарантировать, что вам обязательно понравится, особенно тебе Зоро! Думаю, ты оценишь больше всех!
      По тому, как поморщился Зоро от этих слов, любой мог сказать, что услышанное его не обрадовало, совсем. И остальные его вполне понимали. Неизвестно, каким образом собирался замаскироваться Луффи, но уже сейчас можно было смело говорить о том, что Зоро это не понравится. Без вариантов.
      -- И все-таки, целых пять тысяч, -- вздохнул Джонни, сделав несколько глотков из бутылки. - А что тогда будет дальше? Война с Мировым Правительством?
      -- Ты знаешь, а это неплохая идея!
      -- Рю, если ты ещё раз откроешь свой рот, то завтра утром не проснешься, гарантирую! - мрачно посмотрела на парня Нами. - Не смей подавать ему идеи!
      -- А если всё-таки проснешься, то я прослежу за тем, чтобы далеко от кровати ты не ушел, -- добавил Йосаку.
      -- Можно подумать, Луффи-аники не додумался бы до этого сам, -- недовольно пробурчал Джонни себе под нос, но громко об этом говорить он все же не решился. Нами в гневе была страшной.
      В этот момент вернулся Коби, и разговор увял сам собой. Долго оставаться в городе они не собирались, поэтому каждый из них хотел нормально попрощаться с мальчиком, к присутствию которого, за две недели совместного плавания, они уже успели сильно привыкнуть. Вдобавок, жизнь штука непредсказуемая, -- особенно с таким капитаном, -- поэтому каждый из них допускал, что видит Коби в последний раз в жизни, -- особенно если они вскоре собирались схлестнуться с пятью тысячами пиратов разом. В общем, прощальная гулянка и одновременная обмывка вступления Коби в дозор, затянулась до глубокой ночи, а на утро Соломенные Шляпы ещё раз пожелали мальчику всего самого хорошего, после чего отчалили. Луффи, естественно, забыл рассказать всем о том, что, всего через две недели, за Коби приедет персональный демон, который заберет мальчика прямиком в Ад. Поэтому они почти наверняка ещё встретятся, и встретятся не раз. Если, конечно, Коби не умрет раньше. Но это ведь такие мелочи. Да.
     
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"