шпик алексей: другие произведения.

начало пути 8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Двадцать девятая глава.
  
   - Я же вижу, что ваш ранг в гильдии не маленький. Почему такой сильный боец не хочет подзаработать? - Допытывался до меня в очередной таверне очередной зазывала в армию королевства.
  
   Как же мне это надоело! Ну что за стереотипы, раз авантюрист, да еще столь высокого ранга, то обязательно должен лететь в каждый бой. Особенно хорошо оплачиваемый. Мне этих приключений уже по горло хватило и у меня своих забот хватает.
  
   - Я заработал уже достаточно и стремлюсь повидать родню. Что плохого в этом желании? Я уже сделал вклад в спокойную жизнь королевства и немалый, за что и получил свой ранг. Это не моя война. - Устало произнес я.
  
   Просто послать будет невежливо, все же не кто-то, а воин в ранге капитана зазывает, и даже не упрекнуть его, чем-то вроде "сам и служи", он уже служит и пойдет в бой когда прикажут. Но и авантюристы в нашем королевстве на особом счету. Ведь у нас под боком был Каэр Нагот и до сих поре есть Руины с прилегающими к ним территориями. Поэтому в нас нуждаются и нашу пользу признают все, ну и привилегии имеются соответствующие. Мы уже воины и пусть не в командных частях, но полноценные солдаты, и отнюдь не "мясо", и отношение к нам соответствующее. Вот и выходит паритет, мне не послать капитана, а ему не молча записать в армию меня, как крестьянина или даже дворянина. Да-да, дворянство этой участи не избежало, у нас такое королевство, что призыву подвержены все.
  
   - Да, я могу вас понять, но подумайте, как вы упомянули, у вас тут семья! Разве не долг каждого мужчины встать на защиту своей семьи? - Зашел с другой стороны упорный капитан. Ну сколько можно, эта ситуация повторяется в каждом трактире, где сидит как минимум один такой агитатор населения.
  
   - Я из рода Сутра, так что там обратная ситуация, как бы мои дражайшие родственники меня не защитили. А если богиня прикажет, мы конечно выступим походом. - Зашел и я с козырей, все же наш род пусть и усох до двух человек, но как и прежде известен и считается одним из сильнейших среди людских стилей боя. В десятке, а то и в пятерке таковых стилей.
  
   - А разве он не полностью истреблен был? - Как-то странно удивился капитан.
  
   Полностью? Это он вообще о чем? То, что от рода остался на долгое время только дедушка Чоу, это да, общеизвестный факт, но полностью... у кого-то проблемы с памятью и историей родного королевства.
  
   - На мой статус посмотри... - Не смог сдержать я обреченного вздоха. Встречаются же такие "темные", прямо хоть радио изобретай, для оповещения о важных событиях.
  
   - О! Прощу прощения, Мастер. - Изобразил поклон, впрочем даже не встав со стула напротив, капитан отряда воинов королевства Орт.
  
   - Не стоит, я пока не закончил обучение. - Помахал рукой я. Ну да, как раз на выпускной экзамен иду.
  
   - Но все же. Да и по вам видно, что вы если не мастер, то совсем скоро им станете. - Помахал рукой явно льстящий мне капитан.
  
   Так и подмывало сказать, что он еще моего деда не видел, но время поджимало, наверняка Нэа уже извелась вся, она-то давно поела и ушла наверх, собирать вещи и дожидаться меня для продолжения пути.
  
   - Благодарю. - Не стал отказываться от лести и опровергать слова капитана я, ведь была в них и истина, пусть сам он и не подозревал об этом. Если повезет, то уже через пару дней я и правда стану официальным мастером своего стиля.
  
   - А теперь я вынужден откланяться. - Закруглил разговор я, на этот раз без каких-либо задержек со стороны капитана. Вот и отлично.
  
   Встаю из-за стола и ухожу наверх, бросив пару серебряных на стол. Переплачиваю, конечно, но ждать расчета в компании агитатора мне не хочется. А то еще снова полезет. Поэтому сразу поднимаюсь наверх, не дожидаясь сдачи и осмотрев комнату, отмечаю, что все уже собрано и упаковано.
  
   - Идем, Нэа. - Спокойно произношу, взваливая две сумки на плечи и прицепляя свой зачарованный рюкзак к спине.
  
   - Да! - Тут же подскакивает с кровати, где до этого сидела, демонесса.
  
   Так мы и покинули таверну, уже которую по счету на нашем пути. Следующий перекус мы устроили на свежем воздухе, так быстрей и удобней (да и вечно голодная демонесса может не поев просто вынести мне мозг). После быстрого перекуса с моей стороны, я присел недалеко от кустов, погружаясь в медиацию. Сейчас я преследовал три цели, пытался расширить свой источник до пятнадцати тысяч, это нужная сумма для активации одной из высших техник нашего рода - Суда Небес. Дед часто показывал мне этот навык, объяснял эффекты и многое другое, но тогда мне было бесполезно даже пытаться, слишком высоки требования к технике. Сейчас, с учетом того, что с последней передаче через моего слайма там был и нужный свиток, можно попробовать выучить технику. Мало того, что она дарует усиление сродни моей "все на защиту лоли". Так еще и это серьезный козырь, как в битве, так и при аттестации дедом.
  
   Вторым пунктом от медитации шла попытка выжечь скверну. А теперь, зная, что есть аж целых трое счастливчиков, от неё избавившихся, я воспрянул духом. У меня есть шанс! Уже за это можно отдать многое. Ну а способ, сам что-нибудь придумаю. Пока хватит и замедления с поисками лекарства или излечения. Обуздать так же можно попробовать, но мне кажется, что избавиться будет проще. Выходило пока не очень, но и распространения скверны замечено не было, так что не все так плохо.
  
   И третий аспект, по сути тот же что и первый, но под другим соусом. Я пытался активировать Суд Небес до того, как достигну пятнадцати тысяч в источнике Ки. А после их достижения, старался освоить технику. Выходило слабо, от меня требовалось разогнать Ки в себе. Это элементарно и выходило с легкостью, с моим-то контролем силы. Дальше не дать себе начать её прокрутку и пропуск силы мира через себя, как бы делая свое тело закрытым сосудом. Это нужно дабы не скатиться в обычную медитацию. Проделать подобное так же не стало проблемой. Дальше всем этим разогнанным потоком пропитать тело, но так, чтобы не коснулось кожи. Иначе получится банальный покров, вроде того, что я использовал при первом пересечении пустыни и защите от красного ветра. После этого сохранять накал мощности, не позволяя силе осесть и стать просто напиткой Ки по всему телу, то есть банальным усилением. Мне нужно не оно, а его высшая ипостась, заточенная под нашу школу и конкретно под меня.
  
   После этого вовсе начиналась муть, поскольку мне требовалось резким толчком направить все это, разделенное на два потока, в источник Ки и в сердце. На этом этапе я срывался чаще всего, откачивая самого себя снова и снова, иногда даже при помощи Нэи (в первые разы, когда чуть ли не массаж сердца приходилось делать). А потом, дабы техника приобрела завершенность, надо вложить в это дело свои устремления. Вот это мне точно непонятно. Чувственный допинг? Хотя то, что Ки когда человек в ярости или много убивает, меняется, это правда, но этого я пока понять не могу. Так что у меня цель стояла достигнуть именно Суда Небес.
  
   Дальше мне и дед сможет объяснить, сам-то он свои устремления вполне нормально вкладывает, активируя Суд Золотых Небес. Вот уж точно устремления, тут скорей оттенок себя и разума вложить надо, или информационный пакет какой создать. Поскольку ему именно такое высвобождение подходит идеально. Ведь дед мощный, справедливый, со своим кодексом воина и живущий по чести и с гармонии с самим собой. В общем, идеал и "золотой" человек. Вот и высшая ступень техники у него такая же, мне бы пока и обычную освоить, а дальше посмотрим, какое у меня нутро по мнению техники и мира.
  
   К вечеру мы вышли к новому постоялому двору, где и остановились, шли мы по главной дороге и не особо скрывались, незачем, да и я все еще надеялся, что Иладиа получила записку в гильдии и уже спешит следом. А как окажется неподалеку, по своей крови меня засечет. Это и для мага крови просто, а уж для вампира подобное элементарно и работает без всякой магии, на одних инстинктах. Поэтому пропустить она нас не должна.
  
   И снова попытка навязать мне чужую войну. Что за глупость? Люди и прочие разумные воюют всегда и всегда гибнуть, а меня это не касается. Да и мне как-бы не следует воевать с темными, а то на еще один штраф нарвусь. Правда вряд ли, поскольку свои шансы против высшего демона я оцениваю четко и в отрицательном ключе, а за мелочевку мне ничего не будет.
  
   После этой портящей настроение агитации и зазывания всех воинов в армию, я иду наверх, медитирую, выгоняю Нэю из моей кровати, тоже мне соблазнительница нашлась, и отрубаюсь.
  
   И в очередной раз просыпаюсь от кошмара. Чтоб этой скверне пусто было. Вчера подкинула мне образ, как я сам, с гаденькой улыбкой разжимаю руку Иладии, там, в болтанке энергий, а теперь показывает мне, как её отпихнула Нэа. Понимаю, что неправда, но осадок все равно остается.
  
   Чертова скверна, наверняка гадость чувствует мои негативные эмоции, она ими и питается, а играет с моим подсознанием на незнании того, что произошло на самом деле. Как же это бесит. Отставить, Кама. Лучше помедитируй. Мне это поможет в освоении основной высшей техники рода. Сосредоточусь на этом, я же хочу стать сильней? Хочу! Вот и действуй!
  
   Так я и провел оставшиеся два часа, в бесплодных попытках освоить технику. Поутру заработав укоризненный взгляд. И от кого, от бесшабашной демоницы! Дожили, за меня уже ребенок волнуется... угу, этот ребенок старше меня раз в пятьдесят минимум, а по-хорошему, и во все сто пятьдесят раз.
  
   Снова сборы и путь вперед. К обеду начал моросить противный дождь, все больше крепнущий. Черные тучи, тянущиеся со стороны севера, куда мы и держали путь, ясно давали понять, что дождя нам не миновать. Ну и ладно, Нэа и так постоянно завернута в хламиду, и дождь ей не страшен, а с моим доспехом все равно ничего не случится, на то он и Редкий.
  
   - Долго еще, Мастер Кама? Может, переждем где дождь? - Завела свою прежнюю шарманку моя спутница.
  
   - Если немного поднажмем, то через пару часов мы уже будем у меня дома. Там и переждем и дождь и прочие катаклизмы. И Иладию подождем, если она решит свернуть туда, в записке я все изложил. А если нет, то пойдем к её жилищу, как и планировалось. - Ответил я, внимательно наблюдая за мимикой Нэи. Это все чертов сон, уже спутницу непонятно в чем подозреваю!
  
   К моему облегчению, на лице демонессы ничего не дрогнуло, не проскользнуло и не изменилось ни на мгновение. Либо она очень хорошая актриса, но мне хотелось бы ей верить.
  
   - Ясно, это здорово! Знакомство с родителями... - Как-то мечтательно протянула демонесса.
  
   - Скорей уж с дедушкой. - Хмыкнул добродушно я, потрепав дите через капюшон по голове.
  
   - Сколько раз уже повторяла, не надо относиться ко мне как к ребенку. - Грустно вздохнула Нэа, но руку сбрасывать не стала.
  
   - Ну прости-прости, постоянно забываюсь, старушка ты моя. - Не удержался я. Заодно и настроение чуть подниму, хотя бы себе.
  
   - Мастер Кама... - Начала угрожающе Нэа, но мне стало не до неё, и подав сигнал остановиться, я прислушался к своим чувствам, пытаясь понять, что не так.
  
   И лишь чуть позже до меня дошло. Откуда-то спереди шли сильные. Но несколько застаревшие эманации смерти. Вернее не её, а чего-то, противоположного жизни. Ведь я чувствую в обратном спектре, как жизнюк, но сути это не меняет. Да и потоки силы мира на пару километров впереди начинались ломанные. Позже пришел и далекий запах гари.
  
   - Черт! Это же... - Поступь и Взаимосвязь на скорость. Подхватить Нэю подмышку и со всех ног рвануть вперед.
  
   По мере приближения мои плохие предчувствия все усиливались, как и признаки беды. Путь, должный занять еще от полутора до двух часов, был проделан едва ли не за двадцать-двадцать пять минут. И самыми верными и страшными предвестниками приближающейся моей родной деревни стали кучи воронья.
  
   Нет! Не может быть! Это какое-то издевательство. Я уверен, что все обошлось, что бы там не произошло. Дед уже должен был вернуться, а в том, что кто-то может его одолеть, мне верилось с трудом. Да, я видел созданий, его превосходящих, но этот стереотип и чувство защищенности остались из детства. Да и справиться с Эпическим уровнем, тем более таким, а не как моя ноша, это надо постараться. Если же найдется кто-то сильней, то дед мог банально отступить, ведь даже я за счет своих навыков мог убежать от монстра Легендарного класса, что уж говорить о моем деде? С другой стороны, он бы не ушел до того, как самый последний пьянчуга эвакуируется из деревни... надеюсь, это просто мое воображение разыгралось, и там ничего не случилось.
  
   Но реальность не оправдала моих ожиданий. Стоило деревни показаться из-за пригорка, как мои надежды рухнули. И сам я чуть не рухнул, оступившись на ровном месте, под недовольный писк переносной демоницы, которую я выпустил... прямо в размытую дождем дорогу. Но мне было не до этого, я с ужасом смотрел на то, что осталось от места моего рождения, пусть я и помнил предыдущее, но свой путь я начал именно отсюда.
  
   Кое-где еще виднелись остатки пожара, но уже затухающие, гореть было банально нечему. Черные, обгорелые остовы домов, что из дерева (большинство), что из камня (староста, кузнец и травница), шипящего от капель дождя. Огромное количество воронья, и тела людей и монстров тут и там.
  
   В некоторых из людских я узнавал как селян, так и солдат королевства Орт. Более того, были тут и пара представителей вольных не то баронств, не то графств, не настолько я хорош в геральдике и расцветках воинов, чтобы сказать наверняка. С некоторым удивлением заметил я среди воинов и цвета соседнего королевства - Нирн.
  
   У монстров основной контингент составляли гоблины, но довольно хорошо вооруженные, явно сильней тех, с которыми сталкивался я. Орки, эти свиноподобные создания. И даже нежить присутствовала, правда низшего класса. Даже не верится что такой отряд, пусть и в большом количестве, мог натворить подобное. Но, если присмотреться, то можно было заметить и создания посерьезней, объясняющие хоть частично творящуюся вокруг разруху. Как те же адские гончие, пару стай которых можно было заметить среди трупов. Пара минотавров, буквально вбитых в стену (точнее её остатки) дома старосты. И уж больно знакомо вбитых, словно кто-то использовал очень мощную Длань Небесной Змеи.
  
   Дед все же был тут. Теперь я в этом уверен. Рывок вперед по дороге, и свернув за угол, перепрыгивая тела, мчусь по тропинке в сторону додзе. Тел вокруг становится все больше, а бежать между ними по размякшей дороге, все сложней. Уже дважды чуть ли не падаю в землю. Ну нет, я должен узнать чем все закончилось, как можно скорей. А судя по телам и ощущению потоков мира, битва закончилась именно в додзё.
  
   Новый рывок, и я на подходе к раскуроченному входу. Забору так же досталось, он буквально через каждые пару метров зиял выбоинами, словно кто-то предпочел не ломиться в дверь, а пойти другим путем. Или же кого-то вышибли мощными ударами уже с той стороны, не заботясь о сохранности стены. Судя по телам и рваным путям после проломов, обе версии имеют место быть.
  
   Буквально пролетаю обширный двор и тренировочную площадку, усеянные трупами, и влетаю в основное помещение, со всеми нашими семейными свитками. Именно сюда вела вереница тел.
  
   Теперь я отчетливо ощущал применение мощных техник Ки, очень знакомым источником... знакомым с детства. Что же касается мощи. Достаточно сказать то, что все произошедшее могло произойти в течение последних суток, иначе все уже давно погасло бы, и уже то, что след продержался так долго, говорило о силе техник. Мои и на полчаса след не оставляют. Разве что более жесткие для мира магические эффекты, а вот Ки развеиваются в течение получаса даже из сильнейших доступных.
  
   Тут мне пришлось перейти на шаг, чтобы не запнуться в поверженных монстрах и воинах. Разобрать где что, не представлялось возможным, мешанина сил была страшной, и потоки Ки во мне сбились, я просто был не в том состоянии, когда можно похвастаться идеальным контролем.
  
   Как не странно, но свитки были рядом, а перед ними было свободное пространство, только след из крови, что и обрывался перед одним из них, и небольшая кучка пепла, с расстеленным перед ней свитком.
  
   Аккуратно подхожу к реликвиям нашего рода. "Техника самосожения". Прочитал я в открытом свитке, и под принципами и прочим, выполненным каллиграфическим подчерком и довольно давно, следовала свежая приписка, от которой у меня сжалось сердце.
  
   "Прости, внук мой. Все это теперь твое". И подозрительно алый цвет у надписи. Да ну... нет! Не может этого быть!
  
   Колени подогнулись сами, и рухнув на пол, я каким-то шестым чувством ощутил, что кровь рядом действительно принадлежит моему деду. Не иначе, задатки дара Иладии просыпаются.
  
   Черт! Черт!! За что?! Почему все именно сейчас? Что за насмешка богов?
  
   В памяти сами собой всплыли слова - "это не моя война". Да, и правда, насмешка богов. А если учесть, что боги этого мира вполне реальны... то кто-то мне за это ответит, и не факт, что темные. Но начать лучше с них, и официально, в армии своего королевства. И тут поднимусь, получив доступ к интересующей меня информации, и сведения из темных смогу выбить спокойно и ничего не опасаясь - война же. Плюс ко всему, на пути еще вольные земли, так что стоит запомнить цвета воинов оттуда, и пошерстить и по этому поводу. Месть должна быть холодной, и бросаться сломя голову резать всех и вся довольно глупо. Как и убивать жалких исполнителей, которые и вовсе могли все полечь здесь, судя по присутствию свитков с техниками на месте.
  
   Стоп, но ведь Пузырь так же был с дедом?! Да что ж такое то?! У меня что, неделя всеобщей гибели?! У кого-то из богов, точно плохой юмор. Но и у меня он не самый лучший, так что я еще успею "пошутить" в ответ. А пока надо успокоиться, собрать все свои вещи, как и вещи деда и моего рода, и уйти отсюда. Теперь мне тут делать нечего, да и не осталось тут ничего, на чем еще дом держится абсолютно непонятно. Даже в крыше пара трещин имеется.
  
   - Хо, так все уже закончилось? Осталось забрать свитки. - Раздался незнакомый голос из-за поворота, и в дверном проеме появился наемник откуда-то из вольных земель ранга Необычный. Это он очень зря сказал...
  
   Да, я помню свои же слова, что исполнители - это не то, и месть должна быть холодной и обоснованной, но, у меня, буквально только что погиб единственный родной человек, и еще один не человек (ну и что, что слайм?). Какое тут спокойствие?!
  
   Медленно, словно преодолевая сопротивление, начинаю оборачиваться через правое плечо. С какой стороны смотрел, с такой и разворачиваюсь. Частью сознания отмечаю, что сопротивление и правда настоящее, я так не вырубил свое Ки, и сейчас с ним что-то происходило. И на середине разворота у меня вылетело сообщение...
  
   "Произведена первая активация Суда Небес".
  
   ... а из всех щелей доспеха хлынул поток темно-синей, с оттенком фиолетового Ки. Ну да, оно у меня в цвете потеряло и после близкого знакомства с вампиршей, а уж после принятия крови двух девушек стало еще темней, но к такому выводу я приду много позже, в спокойной обстановке. Как и случая рассказ подоспевшей к этому моменту Нэи, узнаю, что за спиной у меня сформировались на мгновение положенные по технике Суда, крылья из Ки того же оттенка. Вот только перевернутые, что удивило демонессу. Хотя, они и у деда были таковыми, когда он демонстрировал это умение.
  
   - Что?! - Только сейчас наемник заметил меня.
  
   Рывок вперед, ощущение что пола я едва касаюсь. Оружие даже не трогаю, сейчас оно мне не нужно. Раскрытая ладонь в латной перчатке врезается наемнику в живот. Активация Длани произошла словно сама собой. Все затраты Ки техника Суда окупала мгновенно, буквально выведя организм на выработку этой энергии, пусть и в ущерб себе.
  
   Врага буквально выбрасывает из помещения спиной вперед, и тот почти долетает до выхода с территории моего дома, но я обогнав летящее тело, дергаю того за ноги, вбивая в землю перед собой, и устраиваюсь сверху. Всего пара ударов и его кираса превращена в хлам, а сам он остался лишь с сотней ХП.
  
   - Говори, кто вы и кто вас послал!? - Сам не узнаю свой голос, с другой стороны, наверняка опущенное забрало и сам доспех его коверкают.
  
   - Не надо! Я все скажу! - Испуганно проблеяло "мясо" подо мной.
  
   - Так говори! Кто из темных вас послал, или вообще чья это работа? - Почти прорычал я, с трудом сдерживая в себе желание убить эту мерзость, блеющую что-то.
  
   - Темные? Нас отправи... - А дальше, его глаза остекленели, и неожиданно ловко выхватив кинжал из перевязи на поясе, тот, вопреки моим ожиданиям, не ударил меня, уже готового перехватить удар, а всадил тот себе в сердце.
  
   - Это что сейчас было! - Взревел я в бешенстве, понимая, что упустил своего "языка".
  
   - Мне тоже интересно, мастер Кама. - Раздался голос немного запыхавшейся Нэи, чье появление и несколько привело меня в чувства. Сейчас не время пороть горячку.
  
   Итак, что мы имеем, причастность темных, которая под сомнением. Воинов двух королевств, одно из которых мое, что обеспечивает ему алиби - защищали свои земли. И толпу наемников и представителей вольных земель. Блеск. Во только что теперь делать?
  
   Эти мысли скопом роились в моей голове, пока я вставал с тела наемника, под взволнованным взглядом демонессы.
  
   Наверно я сейчас должен был стенать, выть от боли и ярости или клясться в мести, но на меня снизошло странное отрешение, все словно смазалось, будто краски мира поблекли. Но разум продолжал работать, пусть отомстить я бы и не отказался, но как уже подумал ранее - месть должна быть холодной и вдумчивой. Я не хочу опускаться до уровня этих... уродов, это лишь опорочит память о единственном дорогом мне человеке. Особенно теперь, когда часть гнева я все же нашел на кого излить. Жаль, что это было столь скоротечная вспышка, вот достался бы мне отряд таких наемников. Но что теперь мечтать о пустом? Да и мечтать глупо, надо действовать.
  
   Что же делать? Кто бы знал ответ. Но первоначальный план, собрать тут все, и обыскать тела, я отменять не буду. Как и движение к месту жительства Иладии. Но вот сидеть и ждать её может оказаться слишком долго, а чем больше времени пройдет, тем трудней будет что-то отыскать.
  
   Значит, оставляю записки и двигаюсь... куда? Ну, можно конечно, тупо двинуться на мести, но что это даст? Да ничего. Своими силами мне ничего не узнать. Наемники, свои дела не афишируют, да и не местные они. Далее, в атаке использовались темные, а возможно это было под их патронажем, ведь возможно и такое, что через третьи руки это провернули именно они? Гибель наемника вполне в их стиле.
  
   Плюс ко всему, распутать этот клубок со стороны покоцанной и добиваемой империи будет легче. Но сам я не потяну такое, не те масштабы. Значит, присоединяемся к темным, и на их территории ищем нужные мне ниточки. Желательно конечно поговорить с их главой, или кем-то приближенным, но говорить с позиции силы не выйдет, а становиться на одну сторону с теми, кто является самым вероятным моим противником, я точно не стану. Бить в спину, это не по мне. Ведь так учил меня мой дед, и я буду верен его учению, это все, что я могу для него сделать.
  
   - Что теперь, мастер Кама? - Взволнованно спросила подошедшая Нэа.
  
   - Есть у меня пара мыслей...
  
  
   Тридцатая глава.
  
   Дальнейший путь мне не особо запомнился, наверно я все же был шокирован сильней, чем ожидал. Но, несмотря на это, первоначальному плану я последовал. Свитки забрал все, как мое наследие. И жителей деревни предал огню, а то на месте смерти темных созданий, да еще и бывшей сечи устраивать похороны, это почти предложение сделать из крестьян нежить. После чего двинулся дальше, теперь я пеленговал все слухи, что ходили по округе, а весть о гибели деревни давно уже разошлась по королевству. Быстро, если учесть, что прошло максимум двое-трое суток, а по-хорошему, не более суток.
  
   В ближайшем городе я оформился в армию, как авантюрист и представитель рода Сутра. Благодаря этим двум величинам, мне хватило возможностей пропихнуть туда без записи и досмотра и свою "помощницу". Затем была отсылка в крепость на самой границе, под названием Мельх.
  
   О ней, помня все предшествующие события, я собирать начал сведения с самого начала, и вплоть до прибытия туда. Но об этом позже.
  
   Сразу после получения распределения (а в учебку меня не надо, у всех авантюристов, выше меди уже своя выучка имеется, позже на месте, как и остальных, погоняют, но это стандарт, чтобы армия не простаивала), отправился в крепость, сделав петлю и посетив родную гильдию авантюристов. Оставил там записку Иладии, и узнал, что Лирна вернулась сюда и... уже пару месяцев как замужем. Кто-то вовремя утешил девушку, потерявшую названного брата.
  
   - Мастер Кама, с вами все нормально? Мы идем дальше? - Всполошилась Нэа.
  
   - Да, все просто отлично. Идем. - Произнес я, скашивая глаза в противоположную сторону, где на заднем дворе виднеющегося дома миловались и вешали одежду Лирна со своим избранником.
  
   Что тут скажешь, я рад за неё, а мне еще надо сходить на место обитания Иладии, малый шанс встретить её там, у меня есть, а большего мне и не надо. Насчет того, что девушка сможет меня узнать, я не волновался. За прошедшее в Каэр Нагот время, я сильно вытянулся и возмужал, сохранив подростковые черты, но по фигуре уже и иным полноценным воинам не уступал, а остальное под доспехами не видно.
  
   Описывать поход до башни Иладии я не буду, он ничем необычным не выделялся, с нашими уровнями, и манией подрывов Нэи, дошли до туда мы без особых приключений. Но самой хозяйки башни там не было, как и следов чьего-либо присутствия за последний год. Оставив записку на столе, и слегка на ней поколдовав, чтобы забрать ей могла только хозяйка, а не случайный порыв ветра, мы отправились обратно.
  
   - А теперь на границу! - Радостно произнесла Нэа, когда мы раскланялись с главой здешнего отделения. Хех, тот был в шоке при виде меня, а принимать авантюриста столь высокого звания положено именно ему. Но никаких претензий к нему у меня не было, тогда он был в своем праве и действовал к всеобщей выгоде, кто же знал, что все так обернется?
  
   Я рвение своей спутницы не разделял, особенно учитывая, что там обреталось целых два паладина! А ну как почуют демоническую природу девушки или мою скверну. Правда, последнее не должны, а вот первое более чем могли! Еще меня беспокоил некто мистер Спэрроу. Слухи о нем были слишком невероятными, и чем ближе мы подходили к крепости, тем более шокирующими они становились! А должно было быть наоборот, у очага слухов слететь часть привранной шелухи, а тут неожиданно обратная прогрессия.
  
   И вот остановка на воротах.
  
   - Стойте, назовитесь! - Довольно агрессивно отреагировали два стражника, и за стеной еще десяток ощущался. Хотя они и так приграничные, и мелкие стычки тут часто бывают, да с теми же зверолюдами по ту сторону границы. А уж теперь, когда темные неожиданно откусили кусок земель самих зверолюдов, и совершили пару акций не просто вглубь территории, а в соседнее королевство, стража тут была на взводе.
  
   Молча снимаю шлем, и немного помучившись, подцепляю и демонстрирую медальон на цепочке, самая лучшая визитка авантюристов, да еще не подделываемая, поскольку завязана на владельца. Стража при виде человеческой физиономии и довольно высокого статуса меня как члена гильдии авантюристов. Расслабилась. Вот и славно.
  
   - А она? - Уже не так напряженно покосился на девушку в балахоне. Один из стражников, а изнутри подошел к нам паладин... ого, да у меня и тут имеются соотечественники!
  
   Выглядел он неказисто, хотя физиономия смазливая, но в меру, телосложение, пока не особо мощное, но с годами как бы не крупней меня стал. Возраст, наверно, да что наверно, учитывая, что по номеру он был 94-ым, то мы с ним с одной партии, поэтому точно ровесник. Другое дело, что за счет проведенного в Каэр Нагот времени, я был старше на пару лет.
  
   - А что она? Просто моя спутница-помощница. Только магичить и способна. - Как прописную истину сообщил я им.
  
   - Пусть покажет свое лицо! - Напирала стража. А паладин явно просматривал статус. Вот и момент истины.
  
   - Я чувствую в ней демоническое происхождение. - Наконец подал голос он, извиняющееся посмотрев на меня.
  
   - Ну да, потому и кутается, у неё в предках затесался демон. Что поделать, её бабка была изнасилована одним из срединного круга. А кровь возьми и взыграй через поколение, а по второй части она эльфийка, так что она больше не могла оставаться среди сородичей, испытывая отвращение сама к себе, и отправилась бродить по миру. - Начал врать напропалую я, с убедительным видом и под эффектом дипломата, а с ним и активного красноречия из его ветки.
  
   Для убедительности даже слегка оттянул капюшон и продемонстрировал заостренные уши, слегка щелкнув по уху, доказывая, что это не иллюзия или что-то еще. Сама Нэа от такого была в шоке, уж кем я её не выставлял но так еще ни разу. Ну а что, история в принципе имеет право на существование. В этом мире такое вполне реально встретить и на самом деле.
  
   - Ну, как-то не особо верится. Да и вообще, в ней все же есть примесь, откуда мне знать, что там ни что-то серьезное? - Продолжил выступать гласом стражи паладин.
  
   - Ну примесь небольшая, сам всмотрись, там в статусе должно быть отображено родство с суккубами. И сказано, насколько оно дальнее. - На этих совах незаметно щипаю Нэю, чтобы та ослабила маскировку своих цепей, и проявила конкретно это родство, а то еще не додумается.
  
   А, кто бы мог подумать, что те цепи-блокираторы из её заточения и так можно использовать. Не зря она их обработала. И это лишь укрепляет во мне подозрения на счет её реального интеллекта.
  
   - Да, вижу. Есть такое дело. - Пробормотав что-то вроде укороченной молитвы, произнес паладин Тарс. Хм, а где-то я его фамилию уже видел, но вспомнить где именно, не удавалось.
  
   - Ну так что, мы можем войти? - Продолжил и я гнуть свою линию.
  
   - Но пусть и дальнее родство, но оно есть. - Теперь уже в дело вступила стража.
  
   - А у вас есть мистер Спероу, так что у кого еще невероятней создание присутствует? С ней-то все понятно, а вот рядом с ним, судя по слухам, я жить бы поостерегся. Ему-то повезет и он "сухим из воды выйдет", а остальным, вряд ли. - Передернул плечами я, так же как и стражник сузив глаза.
  
   Бред еще тот, но главное подать это уверено, а дальше мои навыки на речь сами все сделают.
  
   - Хм, да, с этим трудно поспорить, у нас и правда вся крепость в каких-то ненормальных. - Произнесли оба стражника и даже паладин.
  
   - Тогда мы можем пройти? - В очередной раз спросил я.
  
   - А, проходите. - Махнули рукой на нас со все еще пребывающей в шоке от такого родства Нэей.
  
   Вот и отлично.
  
   - Кирилл? - Негромко, когда я проходил мимо, произнес паладин. Значит и правда с одной партии. Как говорится, доверяй, но проверяй, так что отправитель не врал, как и наши номера.
  
   - Василий? - Столь же тихо поинтересовался я, на мгновение сбавив шаг.
  
   Тот в ответ лишь прикрыл глаза, соглашаясь. Хех, хорошо, что в последний момент вспомнил, да и что встретились так же неплохо. Все я ему конечно не расскажу, но кое-что интересное поведаю. Интересно будет глянуть на его лицо, когда этот паладин узнает, что ему нельзя убивать высших демонов.
  
   Две недели спустя. Королевство Орт, город-крепость Мельх. Тарс.
  
   В очередной раз смотрю на почти пустую тренировочную площадку. Да, раньше надо мной подтрунивали и посмеивались, утверждая что паладины повернуты на тренировках. Ну а что такого, если трех часов в день мне мало? Полтора часа с утра, и столько же вечером, по такому нормативу тут гоняют гарнизон, но даже для меня, паладина девятого ранга и все еще обладателя статуса Обычный, это было мало. Свою лепту и родословная внесла, сила и выносливость у меня уже были на уровне слабого Необычного.
  
   Но теперь, теперь смешки стихли, поскольку уже не мы с учителем Норком держали "пальму первенства" в тренировках. Вот и сейчас, когда я пришел немного потренироваться после отбоя, площадка уже была занята, как и во все остальные дни. Здесь, доводил себя до изнеможения мой ново-старый знакомый. Эх, Кирилл, что же с тобой случилось? Пусть наше общение до отправки было совсем коротким, но ты мне показался совершенно иным человеком.
  
   И главное, я никак не мог понять, куда ему еще выше стремиться? Когда мы проходим полосу препятствий, он просто подходит к ней, и через мгновение пропадает, появляясь уже на той стороне, и только мерное покачивание канатов (где с мешками с песком, а где и бревна удерживающих) да плетение вшитое в саму полосу, подтверждают, что он её прошел. Ужасающая скорость!
  
   А поединки? Да с ним нормально позвенеть мечами может только мой учитель, не уступающий ему в силах! Причем, создается ощущение, что оба противника этим несказанно довольны, и с каждой тренировкой в их движениях все меньше изъянов, а сами бои все опасней. Я однажды так же попробовал потренироваться. С тех пор порой выпрашиваю новые тренировки, дабы проверить насколько я стал сильней и стал ли вообще. Но самую первую я не забуду никогда. Скорость движений и атак такая, что я лишь в последний момент успевал блокировать его атаки, и даже так, в боях с моим учителем они движутся еще быстрее, а значит, меня щадили! А сила? У меня от каждого блока чуть не вышибало меч из рук! И это у меня, что уж говорить об остальных воинах, для которых сражение с Камой (вот уж не повезло ему с именем и родом) было сродни наказанию!
  
   И, несмотря на это, он все равно проводил большую часть времени тут, тренируясь словно проклятый. Возможно, он бы проводил на тренировочных площадках еще больше времени, но за ним закрепили проверку наших охранных постов. Раньше я думал, что обойти все посты реально только часов за шесть на лошади, а пешком около суток. Но мой соотечественник по прошлой жизни, полностью разбил это впечатление. Выйдя за пределы ворот, он ускорялся, и уже через два часа с небольшим снова возвращался с полным докладом и пустым обедом, на смену разносимых. Да, у нас тут воинов, сидящих в секретках и на постах, кормят не за их счет, а за счет казны, ну а Кама сам вызвался еще и еду разнести. И ведь если учесть что он еще и расспрашивает караульных, то выходит, что он может и еще быстрей обойти эти места!
  
   Вначале он мне таковым не показался, вполне нормально встретились и пообщались, как старые знакомые. Проставился перед гарнизоном, что сразу выделило его в положительную сторону в сравнении с прочими авантюристами, что начали стекаться сюда и в прилегающие крепости. Но вот то, насколько он повернут на тренировках и сражениях... это ненормально! Нет, среди прибывающих авантюристов были и бойцы сильней моего знакомого, и все они были не прочь позвенеть сталью, но, несмотря на это, такой нездоровый энтузиазм проявлял только Кама.
  
   И я в очередной раз, на примере как его, так и остальных авантюристов убеждался, что я правильно сделал решив сократить расстояние между мной и Лариэль. Теперь, с таким примером, я отчетливо понимаю, какая огромная разница в возможностях была бы и есть до сих пор между мной и эльфийкой. И я по-прежнему придерживаюсь мнения, что именно мужчина должен быть защитником семейного очага, а значит, мне надо стать как минимум не слабей моего знакомого, чтобы Лариэль (да и все остальные) могла чувствовать себя со мной в безопасности.
  
   Но стоит заметить, даже Кама не был сильнейшим здесь. К примеру мой учитель все же был чуточку сильней, пара авантюристов так же была выше по уровню, и наконец мистер Спэроу, который сейчас и составлял пару моему знакомому, швыряя того по всей тренировочной площади.
  
   Вот, снова! Кама пошел на сближение со своим длинным прямым мечом в горизонтальном положении от плеча, а его противник, сместился вбок, и шагнув навстречу, нанес удар тыльной стороной кулака от груди, отправляя в полет Каму через всю площадку и вбивая того в стену.
  
   - Еще! - Тут же раздался голос полный азарта от почти не пострадавшего представителя рода Сутра. Да они все просто чудовища какие-то, эти Необычные и выше!
  
   Снова я вижу лишь начало движения, и Кама, преодолев разделяющее их расстояние, уже опускает свой клинок сверху на безоружного мистера Спэроу... и промахивается.
  
   - Да что у тебя за параметр удачи такой чудовищный? - Меня это тоже волнует, но потом уже как-то привыкаешь, и не настолько уже и в глаза бросается. Это же мистер Спэроу, иначе и быть не может.
  
   И новый полет перекинутого через плечо бедолаги, но перед самой встречей с землей тот как-то странно извернулся и приземлился на все четыре конечности. Вот как?! Как он это делает, будучи всегда в полном доспехе? Кстати, это тоже странность, Кама всегда и везде в своих доспехах, но учитывая его рассказ, подобное можно списать на обострение паранойи после пребывания несколько лет в подземелье. Но то, что он умудряется все эти свои трюки выполнять в доспехах, это не менее ненормально, чем удача его противника!
  
   И из этого неудобного положения он рванул на своего противника, резко притормаживая за полметра от мистера Спэроу и нанося горизонтальный удар, провалившись вперед всей верхней половиной тела. Но и его противник не стоял на месте, а оттолкнувшись от земли, сделал кульбит в воздухе, приземляясь на спину Каме и вбивая того в землю.
  
   На этом они оба закончили бой, и довольный мистер Спэроу ушел по своим делам, а Кама продолжил тренироваться. Ох, сейчас мне будет больно... Но, мне это надо.
  
   - Кама, прервись на минутку, может, потренируемся вместе? - Внешне дружелюбно, и внутренне поежившись, произношу я. Вот сейчас я полетаю...
  
   Еще неделю спустя.
  
   Это был самый плодотворный месяц в моей жизни. Хотя бы потому, что тут я, наконец, сумел найти противников одного уровня со мной, и это сразу дало о себе знать. Я выявил все свои ошибки в стиле и техниках! Ну ладно, преувеличиваю, пока не все, до сих пор вылавливаю и оттачиваю свою технику. Норк, довольно сильный паладин и учитель Тарса, поставил мне технику владения одноручным клинком на должном уровне, указав на мои ошибки, а это было мне очень нужно, поскольку в комплект с доспехами шел еще и специфический прямой полуторник. Я уже успел достать своих коллег авантюристов, прибывающих в город-крепость, зато у меня было и долгожданное разнообразие противников, большая часть из которых была сравнима со мной по силам, а не превосходила на голову, как та же Иладиа... Эх, Иладиа, Иладиа, так и не появилась, моя подруга. Но я не отчаивался, просто не оставляя себе времени на то, чтобы задуматься над чем-то подобным. Лишь по ночам, особенно во время сна, все чаще подкидываемых кошмаров от скверны, у меня не получалось отрешиться от пережитого, но днем, погружаясь в дела и самосовершенствование с головой, я просто отрешался от всех иных забот.
  
   А вскоре список забот еще и дополнился, когда одна личность попросила немного помочь с тренировками. А учитывая, что это была за личность... Нет, не Тарс, хотя тот постоянно предлагал потренироваться вместе, но прямо попросить так и не сподобился. То ли опасался что я откажу, сославшись на нехватку времени, то ли еще что. Я не психолог, чтобы чужие мысли угадывать, мне и со своими бы тараканами разобраться. И даже не Нэа, уж эта точно никогда не попросит о подобном. Совсем без просьб с её стороны не обошлось, но эта была более меркантильной, просто таскать её после очередных "творений величайшего искусства", то есть подрывной деятельности в отдалении от города. Мне не тяжело выкроить пол часика на такое дело, да и та моя часть, которая воплощала статус лоликонщика, не позволяла мне отказаться.
  
   На тренировки попросился ко мне Рамус. Вот уж точно неожиданность (для тех кто не помнит - третья глава в помощь, там даже статы показаны были. Прим. Автор). Как и встретить здесь служащим кого-то из моей, теперь уже уничтоженной деревни. Да, я ему все рассказал, и после этого у меня появился очень рьяный последователь, вот только его выносливость оставляла желать лучшего, так что порой мне чуть ли не утаскивать один полутруп с тренировочной площадки приходилось.
  
   По этому поводу никто ничего не шутил, все уже знали о случившемся, слухи разошлись на удивление быстро, а командир крепости, он же Норк, смотрел на это сквозь пальцы. Бывают тараканы и похуже. А мы вроде наоборот, свою силу наращиваем, да к сражению с темными готовимся. Думаю, именно последний фактор сыграл для паладина решающую роль, ну и то, что я со своими тренировками и совместным отдыхом после них, втерся тому в доверие. А что? Надо же связи устанавливать? А паладины в этом смысле народ довольно верный и доверенный, особенно те, что уже добились приличного ранга. Хотя и Тарса я так же не игнорировал, нам с ним было что обсудить и так. Но в его взгляде я порой ловил нечто странное, не боязнь, но что-то похожее на непонимание вкупе с восхищением. А еще говорят, что это только у девушек бывают диаметрально противоположные эмоции.
  
   Тарс... да, он оказался тем еще ловеласом. Хотя со статусом "гаремостроитель" оно и неудивительно. Ну и в лучших традициях этих самых строителей и паладинов, он был в этом отношении туп как пробка! Так мне показалось поначалу, когда я наблюдал подкаты пары воительниц и одной жрицы к нему. Но позже он сам мне признался. Что его дома и так пять дам ждет, и больше ему не надо. Вот только если воительницы запали на милую мордашку, то эта священница (а она была официальной жрицей, на службе у королевства) явно запала по настоящему, о чем я и поведал своему знакомому. Мне тут лицезреть средневековую романтику с поправкой на реальность, не особо хотелось, так что решил просветить беднягу и предложил тому не изображать валенок, а то, учитывая веяния мира, это только еще дальше заведет их отношения, а поговорить со священницей на чистоту.
  
   Почему-то, я совсем не удивился, когда через пару дней после совета, эти голубки вышли на первое, но далеко не последнее свидание. Дальше скромных поцелуев у них не заходило, по понятным причинам, им обоим было нельзя (сурова жизнь паладинов и священников) еще энное количество времени. Уж не знаю, о чем они там говорили перед всем этим, но сдается мне, что статус этого паладина сделал свое дело, и теперь у него не пять девушек. Хех, даже слегка завидно. Хотя, мне бы с одной единственной своей встретиться.
  
   Но мне сейчас было не до этого. У меня шла тренировка. Как и всегда, впрочем. Но в этот раз она была не одиночной.
  
   - Ну как ты держишь меч во время приема!? Ты что, курица что ли? Нет? А, знаю! Ты беременная курица! Рамус, я же уже сто раз показывал, как выполнять этот обманный маневр со сменой направления. А то, что делаешь тут ты. Это скорей подача меча противнику! - Раздраженно чеканил слова я, подражая голосу Норка, когда тот натаскивал наших гарнизонных бойцов. И вроде даже получалось.
  
   - Вот смотри! - Выхватываю свой клинок, и делаю колющий удар вперед, но не завершив его, отпускаю рукоять, и тут же перехватываю левой рукой (аккуратно и осторожно, а то еще сомну, и это будет очень заметно и необычно), рассекая воздух перед собой под углом в девяносто градусов.
  
   - Видишь? Таким ударом ты обходишь защиту, приготовленную на случай отражения колющего, а то и отклоняешь чужой удар, при условии, что ваши с противником скорости сопоставимы. Да и если развить навык, то из него вообще многое может выйти. - В сотый раз пояснил я, в этот раз нормальным тоном.
  
   - Да! - Рьяно ответил Рамус, и попытался повторить... именно что попытался. Эх, это будет долгая тренировка. Может, попробовать в спарринге привить ему этот навык, так сказать, в форс-мажорных обстоятельствах.
  
   - Ладно, достаточно. Попробуем закрепить сразу в боевой обстановке, да сам может, поймешь, что ты делаешь не так и приспособишься. - Вздохнул я.
  
   Рамус как-то затравлено осмотрелся, и не найдя тут никого кроме нас, повернул обреченный взор в мою сторону.
  
   - Эм, Кама, а с кем я буду в тренировочном бою? - Обречено-заискивающим тоном вопросил он. Что за странная реакция?
  
   - Конечно со мной. - Пояснил я прописную истину. Вид моего ученика стал таким, будто он на пытку идет, а не на тренировочный бой. Ну и ладно, плевать, как он это воспринимает, лишь бы навыки усвоил и не умер в первом же сражении. И для того, чтобы он мог избежать подобного исхода, я сделаю все возможное.
  
   Спустя каких-то десять минут нам пришлось прервать тренировку, и не потому, что мой оппонент сваливался от усталости, он начал это делать уже на пятой минуте, но я его как и всегда, поддерживал заклинаниями школы жизни (по дружески через Тарса раскулачил жрицу, пусть в основе у неё и свет, но и жизнью она владеет, причем именно тонизирующими заклинаниями). Прерваться пришлось из-за тревожного гонга. Что за дела? Какое еще нападение!?
  
   Буквально двумя заклинаниями привожу в боевое состояние в очередной раз рухнувшего на землю Рамуса и несусь в сторону ворот. Жаль, шлем оставил в своей комнате, но ничего, главное прикрывать голову, а остальное меня не проймет. При условии, что сюда не какой-то там Легендарный явился, тогда нас уже ничто не спасет. Но сомнительно, что такой монстр незаметно пересек земли зверолюдов и добрался до нас.
  
   Быстро добравшись до ворот, узнал от толпящихся знакомых последние сведения. Оказывается, через одну из наших секреток проскочил отряд темных, направляющийся к одной из близлежащих деревень.
  
   Узнав, куда именно, буквально проскальзываю в ворота, не дожидаясь пока остальные запрягут лошадей, все равно на короткой дистанции я буду быстрей.
  
   Уже приближаясь к атакуемой деревне, я ощутил приближающихся всадников, вот и я о том же, а если бы еще и лошадь запрягал, то точно прибыл бы в числе последних, а так у меня фора в полминуты с теми, что сейчас заезжают на холм. А с отстающими и того больше. И главное, я влетел в деревню, лишь немного отстав от сделавших то же самое монстров. Они еще даже не успели никого из домов выковырять, куда деревенские попрятались.
  
   Рывок к находящемуся впереди одержимому. Да, самому что ни на есть классическому - пена изо рта, аура нижнего мира. Безумные глаза, и движения дерганные. Костяк армии темных и будущий демон, если правильно развивать такое создание.
  
   Сблизившись с одержимым, первым же ударом использую Длань Змеи. Следом за ней, отвожу выставленную вперед правую ногу назад, словно собираюсь сделать замах, и провернувшись на пятке левой ноги, описав полный круг правой, впечатываю ту в голову монстра, в правую часть лба. Продолжаю движение, перенеся часть веса на эту ногу в последний момент, и дроблю одержимому колено левой ноги, так удачно выставленное в попытке блока обманного движения в самом начале приема. Отталкиваюсь от этой ноги, и выставив колено противоположной, наношу удар снизу по челюсти. Следом, пока еще в воздухе, успеваю ударить обеими ногами в грудную клетку одержимого, начавшего отлетать, и слегка подбросив вверх самого себя этой атакой, завершаю все, делая сальто, и кончиком правой ноги снова наотмашь бью снизу вверх по челюсти противника. Завершаю сальто назад, и приземляюсь на том же месте, с которого и начал кульбиты в воздухе, отмечая улетающего с нулем ХП одержимого. Так-то, всю разработанную мной комбинацию в него всадил!
  
   С левой стороны, оглашая окрестности не то криком, не то воем, на меня мчится второй одержимый с занесенным над головой клинком. Ну что за глупая позиция? Хотя, это же одержимые, от них многого ждать не приходится. Прямой удар сложенной в лодочку левой рукой с легкостью прошил кожаный доспех противника, и из его выпущенных рук выпал за его спиной, слишком высоко занесенный клинок. Движение на себя, и противник лишается своего сердца.
  
   Fatality!
  
   Хм, и такие системные сообщения бывают? Забавно, но не особо, так что сгинь, и я продолжу. Рывок к следующему противнику, оказавшемуся хобгоблином, это создание тоже, что и гоблин, только уже следующего ранга. И повыше да покрепче будет, но до человека не дотягивает. Удар с левой в челюсть, снизу вверх, и одновременно Длань Небесной Змеи в основание шеи. Противник готов, мало того, что Длань я развил очень сильно в обоих её вариациях, так еще и начать атаку с оскверненной конечности было верным решением. Откуда-то справа мне навстречу несется прямой удар клинком от очередного одержимого. Время для эксперимента!
  
   Разворот на пятках в сторону противника, и моя раскрытая ладонь левой руки с активированной Дланью, просто разрывает ударом сверху. Руку атакующего. Хм, да, контролировать технику было невероятно трудно, и получилась точно не Небесная Змея, зато усиление скверной было потрясающим.
  
   А самому нападающему уже впивается стрела в висок, и следом сносят саму голову светящимся клинком. Это подоспели мои соратники, и если авторство первой атаки я вряд ли узнаю, то фигуру Норка не узнать трудно. Киваю ему, жестом показывая, что все в порядке и мы расходимся уничтожать отряд монстров.
  
   Где-то позади устроил танцы мечей Тарс, сцепившийся с двумя темными берсерками. Ну, они конечно сильны, но не более того, так что ставлю на своего знакомого... хотя с их живучестью он еще помучается. А передо мной застыл враг много страшней - овца! Ага, самая настоящая, вот только два с лишним метра в холке, с набором клыков не уступающих волку, что та и демонстрировала, с бугрящимися под шкурой мышцами, угадывающимися даже под слоем шерсти, и мощными конечностями, заканчивающимися пудовыми копытами.
  
   - Кто бы мог подумать, что самый страшный монстр нападающих - овца. - Вырвалось у меня. Жутко захотелось себя ущипнуть, но через доспехи это сделать нереально. Мда, вот тебе и эффект настоящей и нормально работающей темной маны, а не того ужаса, что бывает при стихийных порывах. А с изобретателем подобной гадости я бы поболтал с глазу на глаз!
  
   Рывок навстречу друг другу, и в последний момент проворачиваюсь вокруг своей оси, отклоняясь в правую сторону, и наношу удар сверху по мчащейся рядом овце. Минус верхушки обоих рогов и часть шерсти, но голову отрубить не вышло.
  
   Промчавшаяся мимо овца пошла на разворот, мне же разворачиваться не надо, я во время уворота провернулся так, чтобы оказаться лицом к своей прежней позиции.
  
   Рывок вперед, и пока она не до конца развернулась, проносясь мимо, оставляю горизонтальную полосу на теле овцы, срезая приличный слой шерсти. Разворот, чуть ли не буксуя ногами на месте от тянущей дальше инерции, и новый взмах клинка, принятый вернувшейся в прежнюю позицию овцой на остатки рогов. Резкий шаг этого монстра вперед, и меня откидывает в чей-то сарай, стоящий в четырех метрах от места столкновения.
  
   Пинком ноги распахиваю дверь, и тут же отпрыгиваю в сторону, пропуская летящую прямо на меня овцу. Разворот в прыжке, и легкий укол в филейное место монстру. Сильный сделать не дала выходящая из зоны атаки туша, и приличный слой шерсти. Смещаюсь обратно и спиной вперед покидаю сарай, зарядив на прощание в тушу овцы, снова начавшей разворачиваться, руну разрыва и энергетический шар. Огненную магию использовать поостерегся, я в ней не столь хорош, ну и умения слабей тех же шаров и руны, к тому же спалить чужой сарай не хотелось бы.
  
   Принявшая на бок обе атаки и окончательно лишившаяся шерсти овца, грозно взревев кинулась на меня. Рывок навстречу, и в последний момент кидаюсь под ноги, оказываясь под тушей. Выставляю клинок вертикально вверх, над своим животом в согнутых руках, и даю монстру самому напороться на оружие.
  
   Ох, как она взревела, раскроив себе брюхо. Вскакиваю на ноги и метнувшись следом, перерубаю ей позвоночник. Еще шаг вперед, и возвратным движением отсекаю голову этого чудовищного зверя под названием овца.
  
   Осмотревшись, могу наблюдать, что бои остальных уже закончены. Более того, в овце уже сверкают пяток стрел, запущенных не иначе как в момент, когда монстр вылетел из сарая.
  
   Где-то с противоположной стороны поселения в небо поднимаются столбы пламени. Успели таки заразы что-то поджечь. Рывок в ту сторону, и я буквально столбенею от открывшейся картины. Нет, горящая изба, это не такой уж шок, особенно когда недавно наблюдал много большую разруху. Но вот действия мистера Спэроу...
  
   Тот вынес из огня женщину, явно хозяйку дома, потом её детей. Затем: кровать, шторы, цветы, домашнее животное, весь погреб, пару сундуков (никак приданного), одежду, вроде как то же всю. Выволок, пробив стену, самую настоящую печку, всю посуду, кочергу, метлу, лопату, еду, попутно завернув ту. Потом не загоревшуюся часть бревен, со словами "ну а что, добротная ведь древесина". И только после этого дом рухнул.
  
   Пипец, вот это я понимаю высокая удача. Но зачем все это было таскать?
  
   - Ну, это же мистер Спэроу. - Пожал плечами стоящий рядом Тарс. Видимо, я от шока вторую часть вслух сказал.
  
   - Угу, он при желании мог бы и горящие бревна вытащить, не пострадав. - Поддакнул один из стражников.
  
   Маразм, видимо, удача и безумие, у этого чудовища, идут рука об руку. Лучше об этом и правда не задумываться, пусть так и будет: "это же мистер Спэроу". Этим все его странности и буду объяснять.
  
  
   Тридцать первая глава.
  
   С того боя минула неделя, за которую многое переменилось. Оказывается таких прорывов, дошедших до нас, было более десятка, а на территории зверолюдов еще больше. Все войска, разбросанные по границе, стали концентрировать у нашей крепости, так что вскоре окрестности обросли палаточными лагерями - небольшая по сути крепость не могла вместить в себя такую огромную толпу народу.
  
   Думаю, стоит уточнить, я несколько преувеличил, всю границу не оголили, но даже треть от стандартной стражи городов и крепостей сняли с мест для этого похода. Авантюристов, из тех, что согласились пойти в армию, утянули вообще всех к нашей крепости. Финальным аккордом стало появление гвардии. О, это было незабываемое зрелище - закованные в полную броню, отдающую светло-зеленым оттенком (цвет армии нашего королевства), идущие стройными рядами, и у каждого меч и щит. Сама броня сверкает от вставленных в них зачарованных камней, так фонящих магией, что эту толпу можно было ощутить за километр. Вот она, элита королевства. Гвардия ведет размен один к двум-трем относительно паладинов, в пользу паладинов. Ну, оно и понятно, святых воинов превозмочь сложно. Это я сейчас говорю не про Тарса, который фактически в чине послушника, а про уже полноценных паладинов.
  
   Дальше последовало прибытие профессиональной конницы, с которой прибыл приказ о передислокации наших паладинов (а их у нас со всего лагеря набежало под полсотни) в вольные баронства. Так что, распростившись с Норком и Тарсом, наш гарнизон перешел под общее командование с остальной армией, а именно к какому-то именитому командиру, прибывшему вслед за полутысячей гвардии, вместе с магами.
  
   Перед самым прощанием со своим знакомым, я узнал, что у многих королевств появилось подозрение, что наемников и воинов из вольных земель через третьи руки нанимают себе на службу темные, так что многие королевства выделили своих воинов для "поддержки и защиты своих соседей". Это если официально, а если по сути, то для пригляда за в конец распоясавшимися "благородными". Это поведал прибывший с конницей паладин (послушник), выполнявший роль гонца. Ну а Тарс мне проболтался.
  
   Итого у нас вышел к концу недели следующий расклад: семь тысяч наемников, из которых три тысячи были авантюристами от серебряного уровня. Одиннадцать с половиной тысяч регулярной армии, три тысячи конных воинов, пятьсот гвардейцев, каждый из которых стоит минимум трех десятков обычных бойцов.
  
   Так же прибыло восемь с лишним сотен магов, и благородные призвали свою дружину, увеличив общее число войска еще на четыре с лишним тысячи, и наконец, полторы сотни разномастных лекарей (целители, священники, жрицы).
  
   Как-то маловато вышло целителей и прочих, но общие сводки мне неизвестны. Может, наоборот, это считается толпой? Как-то раньше не задумывался, насколько редко это направление.
  
   Ах, да, забыл один забавный факт упомянуть, эта толпа целителей была без учета той, что была у нас в крепости, она попросила перевод вслед за паладинами (ага, за всеми, как же), и её просьбу, как ни странно, удовлетворили.
  
   И вот вся эта толпа двинулась через земли выступающих сейчас нашими союзниками зверолюдов, в сторону надвигающейся из своих владений армии темных. А у меня все росло дурное предчувствие, и вспоминая прошлые свои позывы, ни разу не обманувшие меня, на душе становилось еще тяжелей.
  
   Была даже мысль оставить Нэю, но я быстро одумался - мне магическая поддержка пригодится, а оставлять чистокровную демонессу одну на условно вражеской для неё территории мне было страшновато. Да и сама Нэа отговорила меня от этого шага, заметив мою мрачность и умудрившись угадать мои переживания.
  
   Но уже вскоре мне стало не до каких-то эфемерных переживаний. Нет, это было не нападение темных, все гораздо прозаичней, это только в фильмах или со стороны. Войска на марше смотрятся впечатляюще. На самом деле все не так, это месиво под ногами, оставшаяся после прошедшей перед тобой многотысячной толпы. Это пыль стеной стоящая над марширующими бойцами. Когда ты желаешь оказаться впереди колонны, там. где идет элита, не потому, что такой тщеславный, а просто чтобы не задыхаться от этой жуткой пылищи, которая казалось бы пропитала тебя насквозь, забивая ноздри и набиваясь в рот. И наконец, добивающий удар - жара, стоящая сейчас, в последнем месяце лета.
  
   Мне, шагающему в центре колонны, как и остальным моим знакомым, хотелось выть от безнадеги, и редкие реки на нашем пути воспринимались едва ли не как праздники. И, по-моему, не только теми, кто шел в середине и конце колонны, но и теми, кто был у изголовья.
  
   Даже то, что из-за проникших и еще не истребленных на их территории темных, зверолюды не смогут присоединиться к нам до самых границ своего королевства, где мы собственно и столкнемся с основной армией противника, воспринималось частью сознания в положительном ключе. Почему? Ну так меньше пыли!
  
   И так, мы маршем преодолели всего за шесть дней около трех тысяч километров. И это с привалами на отдых, да и пусть короткий, но перерыв на сон так же был. Ответ такой казалось бы нереальной скорости движения для моего прошлого мира (по хорошему сорок - семьдесят км. в день, это уже круто), был простым - магия исцеления, снятия усталости из той же рубрики, и магический допинг с различными амулетами, выданными перед этим марш-броском. Да и выносливость мало того, что явно превышала стандарты для прошлого мира, так еще под действием этого захода и снятия усталости, быстро шла вверх даже у обычных солдат. Да что говорить, у меня после этого марша ХП поднялось до почти девяти тысяч.
  
   К чему вообще нужна была такая скорость движения? Просто наш командир стремился занять, как обороняющийся, наиболее выгодную позицию перед столкновением с армией противника, стараясь достигнуть так называемого Поля Удачи. Это с виду обычный луг, но с тем отличием, что его прилично пропитали светлые эманации мира, так что темные там теряют ощутимую часть своей силы. Хех, ничего, после будущей сечи баланс сил в том месте уравняется, если вовсе не переменится, ведь погибнет там просто тьма народу. Ну а что, нас в бой движется почти тридцать тысяч (или даже без почти, если почитать не круглыми суммами, а полностью всех воинов и магов), зверолюды вроде смогут выставить и уже направили нам в помощь около двадцати пяти - двадцати семи тысяч воинов. Темные, по последним сводкам, выставят войско от сорока, до пятидесяти тысяч. Перевес на стороне объединенной армии, а уж если его закрепить территориально, то все и вовсе станет в разы проще. Другое дело, что размен может выйти совсем не таким, как мы ожидаем. Ведь пока неизвестно, что именно за существа будут нашими противниками. Хорошо если орки и гоблины этого мира, а если нам на встречу движется армия минотавров и огров при поддержке личей и демонов? Вот командование и рвалось к месту, что сможет уравновесить шансы как минимум в магической битве (а то и создаст перевес в нашу пользу, если к нам прибавить еще и магов зверолюдов, чье число неизвестно).
  
   И мы, наконец, достигли Полей Удачи, пройдя через лес напрямик, и остановившись неподалеку от него, чтобы на случай непредвиденных обстоятельств можно было с легкостью нырнуть в лес. А обстоятельства не заставили себя ждать. Первое было видно всем - отсутствие зверолюдов, до сих пор нас не нагнавших. Ну не могли же они забить на основное сражение, и остервенело, всей армией королевства, гоняться за парой банд темных на своей территории?
  
   А второе, виднеющиеся вдали клубы пыли, благо лес был только с нашей стороны. Сомнений в том, кто именно приближался, не оставалось ни у кого, даже у Нэи.
  
   Кстати о ней, коротко переговорив с девушкой, попросил её отступить в задние ряды, поближе к магам. Если что и сбежать сможет, и колдовать незаметно, когда эманаций станет больше. Хочешь что-то спрятать? Поставь это на видное место. Эта присказка для меня давно стала сравнима закону.
  
   Быстро проверяю свое гуань дао, приобретенное вместо алебарды, буквально уламывал Тарса выковать сие оружие, максимально подходящее под мой стиль. Потом столь же быстрый осмотр меча из комплекта Убийцы Демонов, сегодня ему придется поработать, и свой львиный клинок, оставшийся без пары, второй, к сожалению, не подлежал восстановлению.
  
   После чего выдвигаюсь к первым рядам, но в самое начало не лезу, там удобно расположилась гвардия, должная принять на себя основной удар лавины монстров. Ну а я помогу, чем смогу. Магией, пока тут мало эманаций и меня легко отследить (и жахнуть по бедному мне), пользоваться не буду, но вот эксплуатировать Ки никто не запрещал, да и ловкость меня ставит даже немного выше гвардии, в то время как по силе они у меня выигрывают, как и по выносливости.
  
   Не прошло и пятнадцати минут, как противника стало можно рассмотреть (с добавлением Ки в глаза), а у нас заговорили баллисты. Все стрелы наших орудий были сметены огненной защитой магов противника. И от того огня явно несло нижним миром. Ответный удар темных рас был страшен! Откуда-то из центра их армии были посланы в нашу сторону десятки камней, лишь немногим уступающих в размере человеку. Мне показалось, или эти камни были отправлены в нас не с катапульт, а ограми, идущими в центре армии противника?
  
   Не успели обычные солдаты податься назад (гвардия и авантюристы даже не дрогнули), как что-то убойное из магии ветра превратило подлетающие к нам камни в щебень, рухнувшую недалеко от стоящей впереди гвардии, и спустя мгновение преобразившейся в колья, направленные на противников. Но сомневаюсь, что первые ряды вражеских войск хоть притормозят, поскольку впереди у них шли знакомые мне стражи леса, но накачанные отрицательной маной. Из-за этого они приобрели несколько демонический вид. Словно бы отощали, и будто стали полыми, покрывшись прожилками темно-фиолетовой энергии.
  
   Следующий шаг двух сошедшихся в этом поле войск был невиден обычным людям, но я четко ощущал и даже наблюдал, пусть и довольно своеобразно, сражение магов. Со стороны задних рядов противника потянулись жгуты формируемых заклинаний, различных окрасов темных и ядовитых цветов, ну и конечно алых инфернальных.
  
   Их перехватывали белые, синие, голубые и зеленые жгуты, взаимно уничтожаясь. Для простых воинов могло показаться, что наши маги и маги противника просто застыли, но на самом деле, их сражение было очень интенсивным, расчертив, в моем восприятии мира, все небо в различные цвета. И тут я понял, что благодаря месту у нас вышел паритет сил с противником, но если вскоре не появятся зверолюды, или какая-то из армий не прорвется к магам врага, то маги со своим сражением в высших планах вычеркнуты из физического боя. Зато даже если мы будем побеждать в физическом плане, но наши маги проиграют у себя, то вражеские просто уничтожат нашу армию.
  
   И кажется, к этим выводам пришли не только мы, поскольку бодро марширующее на нас войско, превратилось в несущуюся вперед лавину. При виде этой орды, кто-то из бойцов сделал инстинктивный шаг назад, и я не мог их за это винить, сам почувствовал не страх, но нервозность и словно комок в горле, не желающий исчезать. Брр, никому не пожелаешь пережить подобное!
  
   Где там носит наших союзников? Прикрываю глаза, скатываясь в подобие медитации, и расширенным сознанием пытаюсь уловить хотя бы намеки на приближение нашей подмоги. Ведь без них нас просто снесут! Тридцать тысяч против пятидесяти, это явно не выигрышный расклад, особенно когда маги не могут нам активно помогать, увязнув в своем сражении. Да те же темные древесные стражи стоят один десятка простых солдат, если не больше! А ведь в лавине врагов мелькают и демонические силуэты, и даже умертвия!
  
   И стоило мне сосредоточиться на своих чувствах, пытаясь прощупать мир позади наших позиций, я как от удивления буквально вылетел из созерцательного состояния. Я почувствовал в полукилометре (плюс\минус двести метров) от нас без сомнения светлые, но несколько диковатые источники силы. Тут и гадать не надо, кто это, но почему они не двигаются с места? Нет, наверно я ошибаюсь. Да и подойти и доложить об этом командованию, устроившемуся чуть впереди магов, я точно не смогу, через своих банально не пройду. Найдутся те, кто тормознет "труса". Ну а как я со стороны буду выглядеть? Не стоит забывать, что наверняка и у командиров есть способ узнать о приближении союзников, не один я такой умный. Может, это вовсе какой-то стратегический ход?
  
   А дальше мне стало не до размышлений, лавина монстров докатилась до нас. Щебень, превращенная в штыки, лишь на пару мгновений замедлила темных древесных стражей, и совсем уж малую часть убила, а дальше те обрушились на гвардию. К чести бойцов, те приняли врагов достойно, даже не пошатнувшись, вовсю орудуя мечами и щитами. Пора бы и мне начать, а то, что-то ждать пока выдохнутся или вовсе погибнут гвардейцы, мне не хочется. Ведь чем дольше те простоят, тем спокойней и безопасней будет всем за ними.
  
   Прыжок с использованием Ки, и оттолкнувшись от плеча впередистоящего бойца, я оказываюсь прямо над первым строем. Перехватываю гуань дао обратным хватом, и всаживаю в стража на всю длину. ХП у того много, так что он выжил, другое дело, что прошившее его насквозь оружие, не давало ему двигаться, чем и воспользовался гвардеец, в пару ударов зачарованного меча закончив бой. Вырываю оружие из утратившего прочность, со смертью монстра, дерева, и спиной вперед, проскальзываю обратно, получив благодарный кивок гвардейца.
  
   А дальше, возложив ему на плече древко оружия, наношу прямые удары по наступающим врагам. Откуда-то из центральных рядов взметнулись тысячи стрел наших лучников, стреляющих навесом. На секунду мне показалось, словно небо почернело, столь огромна была эта смертоносная туча.
  
   Понятно, самым бронированным дали сшибиться с врагами, дабы бить уже в средние ряды врагов. По крайне мере, так кажется мне. Я в стратегии не очень силен, я больше тактик. И не командир (слава богу). Но, не стоит забывать, что против нас сражаются не люди, и если маги заняты, то это не значит, что бой будет обычным! Многие в армии противника обладали своими способностями, считающимися природными, и сейчас они пошли в ход, для выживания под ливнем стрел, а в некоторых случаях и ответных атак.
  
   К примеру, значительно левее наших позиций группа ящеро-людей плюнула кислотой, уничтожая стрелы, и даже задевая стреляющих! Или масса огненных способностей от демонов, сжигающих стрелы на подлете к себе. Да и банальные щиты, тут же ставшие похожими на дикобразов, исключать не стоило.
  
   Но мне было не до любования красотами боя, да и чего в нем может быть красивого? Я колол и колол своим оружием подступающих врагов, задерживая их и позволяя гвардейцу добить противников. Наконец были уничтожены все древесные создания, но и те выполнили свою функцию, пусть и отчасти, прорвав левый фланг. А где-то поодаль, с обеих сторон от нас шла сеча кавалерии, наши воины на конях, и вражеские хобгоблины на волках.
  
   Все это я выхватывал своими ощущениями мира и жизни, но все сильней общая картина смазывалась, а я все больше сосредотачивался на окружающей обстановке. Нас стали банально заваливать телами гоблинов, их следующей ступени развития и свиноподобными орками. В какой-то момент был снесен впередистоящий гвардеец, и я обнаружил себя в первом ряду. Гуань дао было невероятно трудно работать, когда сзади были союзники, я даже пару раз лишь чудом умудрился не задеть своих соратников.
  
   Но, лезть вперед, верная смерть. Пришлось снова буквально просачиваться в следующий ряд, и за короткую передышку выпить зелье жизни, а то ХП успели упасть на пару тысяч и сменить свое оружие на убийцу демонов. Долго отдыхать и восстанавливаться не вышло, стоящего передо мной смяли на удивление быстро, и я вновь оказался впереди. Да что ж такое-то? У меня даже ХП полностью восстановиться не успели!
  
   Принять удар булавы хобгоблина на клинок, и положив левую руку поверх первой, с силой оттолкнуть оружие, отправляя его владельца назад. Пусть его свои же затопчут! А тело уже пригнулось, пропуская над собой дротик, игнорирую чей-то вой за спиной, и выполняю горизонтальный взмах своим длинным клинком, уничтожая сразу троих гоблинов. Перехват другой рукой, и игнорируя силу тяжести и инерцию, делаю обратное движение, а следом и вовсе рисую "бабочку", сильно сокращая поголовье мелочи передо мной.
  
   Правую руку в это время вскидываю вверх, уже можно, и активирую друг за другом сразу два Града, создавая настоящую просеку в пару десятков метров. Одновременно резко веду клинок вниз, и сунувшийся было вперед орк разваливается на две части, а мой клинок вонзается в землю лезвием. Меняю хват оружия и он снова устремляется вверх, разрубая атаку меня копьем. Достигнув вертикального положения, перехватываю его правой рукой, и быстро рисую восьмерку, уничтожая монстров, насевших на моих товарищей слева и справа от меня.
  
   Пара шагов назад, следом за отступающим строем, и новый Град, на попытавшихся наступать противников. Как жаль, что я не могу закрепить свои результативные атаки, стоит мне вместо отступления хотя бы остаться на месте, и меня просто задавят, как уже канули в лавине этих монстров пара отставших солдат.
  
   Снова пячусь продолжая выписывать мечом в воздухе пируэты, сбивая атаки и доставая монстров как встающих против меня, так и ближайших ко мне товарищей. Нет, не из-за желания помочь вся и всем, но обнаружить себя в окружении мне бы не хотелось.
  
   На несколько метров левее нас, к строю наших солдат неотвратимо приближается огр, возвышающийся над схваткой. Не так быстро! Руна разрыва тебе в голову! И правая сторона головы огра взрывается, заставляя эту тушу пасть на землю. Жаль, но это лишь капля в море, все сородичи этого монстра, так же как и он, начали свой ход в строй наших солдат, могучими ударами буквально раскидывая простых воинов и не самых мощных наемников. Хотя в отдельно взятых местах этих огров буквально давили мощные авантюристы, дворяне и более квалифицированные наемники.
  
   Это стало началом развала строя, и как бы не орали позади командиры, призывающие нас сбиться в отряды, и не безумствовать, пытаясь справиться со всем в одиночку, многим уже было не прорваться к остальным.
  
   С чистой совестью меняю меч на гуань дао, активирую Суд Небес, и тут же применяю полный вихрь, все три шага. Плевать на затраты и откат, теперь цель - выжить и прорваться к своим, или на крайний случай, забрать с собой как можно больше врагов!
  
   Ты хочешь силы?
  
   - А я-то все гадал, чего ты молчишь, а ты все это время ждал, да, зараза? - Не удержался от фырканья я.
  
   - Иди к черту со своей силой, и так справлюсь!
  
   Рывок вперед, и укрепив себя взаимосвязью естества, применяю череду быстрых ударов по выскочившим передо мной костяшкам. То ли гоблины и прочие кончились, то ли армия врагов окончательно перемешалась. Но мне это не играет никакой роли. Круговой взмах буквально разваливает пяток скелетов-воинов пусть и высокого уровня, но лишь Обычного ранга. Белое Крыло Небес увеличивает количество жертв, убивая трех орков передо мной, и откидывая в толпу четвертого. Вращая вокруг себя по разными углами гуань дао, наношу раны сунувшимся было в ближний бой мертвякам и гоблинам. Причем, если последние отскакивают, то первые прут не чувствуя боли, пока я их полностью не нашинкую. Попутно, этим же действием отбиваю жидкий поток стрел, и самое главное, продолжаю шаг за шагом смещаться вправо, к сплотившейся группе наемников, успешно держащих круговую оборону.
  
   Еще шаг, и еще немного, разрубить адскую гончую, пусть они и мощные, и довольно быстрые, но защита у них никакая. Новый шаг и нагнувшись, пропускаю над головой топор умертвия. А вот это уже серьезней! Отставляю правую ногу в сторону, и слегка меня свою позу. Первая ступень вихря. Разогнуться и применить вторую. Прыжок в воздух и в дело идет третья, полосующая ряды монстров и землю подо мной. Буквально пикирую вниз, вонзая гуань дао в землю, и ударной волной хлынувших было, на место поверженных сородичей, монстров, разбрасывает в разные стороны, как и парочку недобитков.
  
   Метнуть в сторону отлетевшего умертвия взрывной (ибо с оскверненной руки и жутко нестабильный) огненный шар. Есть контакт, серьезного врага упокоил. Теперь пока не нахлынули очередные враги, быстро осматриваюсь, и чертыхнувшись отмечаю, что закованный в полную броню темный рыцарь буквально снес группу наемников, к которой я и стремился. Плохо, чертовски плохо! Мне до другой группы пилить и пилить. А этот гад взял путь в их сторону. Вообще класс!
  
   Но тягаться с Редким мне не с руки. А значит, теперь мне вернуться на исходную позицию, и двинуться в другую сторону. "Блеск"! Такими темпами и меня скоро достанут.
  
   Что и подтвердилось тут же, в виде прилетевших откуда-то спереди от скелетов-лучников стрел, две из которых вонзились в тело. Неприятно, но броню они преодолели едва-едва, а под эффектом Суда почти не ощущаются. Встряхиваю волосами и отмечаю, что где-то потерял шлем. Вообще отлично!
  
   Но вот ко мне приближается новый противник, по пояс голый ящеролюд, с рогами и черепообразным лицом, да еще и покрытый темно-синими пузырями маны. Да уж, очередной эксперимент, да?
  
   Вытаскивать стрелы уже некогда, вместо этого выпиваю зелья маны и здоровья, и тут же сношу монстра энергетическим шаром. И вдогонку новой волне монстров достается еще пара Градов, после чего все снова переходит в ближний бой. Скользя смещаюсь левее, и горизонтальный взмах моего оружия расчерчивает то место, где я только что был. Еще не упали на землю тела хобгоблинов, я уже раскручиваю впритирку к телу гуань дао, под легким углом где-то градусов в восемьдесят, и отхожу в сторону, позволяя упасть как прыткому зомби, рванувшему через тогда еще живых хобгоблинов, так и зашедшему со спины орку.
  
   И тут же проворот на пятках с выставленным параллельно земле оружием, нарезая очередные костяшки, в этот раз начальных уровней Необычного ранга. Все равно под Судом Небес это для меня мелковато, да и судя по строчке сообщений, мне от силы пять уровней до Редкого осталось! А там посмотрим, и с темным рыцарем можно будет потягаться.
  
   Но радужная и мимолетная мысль покинула меня очень быстро, когда я ощутил смерти далеко позади, в ставке магов. Но не из-за магического противостояния. Прислушиваюсь к миру снова, и улавливаю момент атаки из зарослей, со стороны светлых и диких... зверолюды, гады! Уроды, нас же теперь...
  
   И не успел я договорить, как сместившийся баланс дал о себе знать - магов буквально разметало различными магическими атаками. Прорубили из командного пункта отступление. Угу, разве что задних рядов. Передние давно уже рассыпаны группами.
  
   Но, судя по моим ощущениям, отступающих и в лесу ждала лишь смерть, лишь единицы огибали засевших там зверолюдов-лучников. Предатели! Чертовы звери! Правильно вас все гнобят, ненавижу!
  
   Но разборки, если они вообще будут, лучше оставить на потом, а сейчас у меня есть дело важней. Все равно я никогда не убегал. Ни от оскверненного волка, ни от умертвия, ни от драконы. И сейчас не побегу. Лучше умереть в честном бою, лицом к лицу с противником, нежели отступая быть застреленным.
  
   Ты хочешь жить?
  
   - Надо же, ты никак сменил пластинку? Мой настрой чуешь? Да и плевать! - Шаг в сторону, и крутанувшись на месте, располовиниваю пронесшегося мимо одержимого.
  
   Вертикальный проворот оружия и резкий выпад вперед, пронзающий живот орка. А теперь вниз, окончательно разделывая эту свинину!
  
   - Жить хотят все, но все мы смертны! Особенно люди, одним из которых я и являюсь. Так почему бы не заставить содрогаться от своей скоротечной жизни небо и землю? Умереть в бою? Ну и что в этом страшного, а паразит в моей руке?! Лучше вспыхнуть подобно звезде, чем тлеть столетиями!
  
   Крыло Небес, и новые костяки разваливаются. Наклонить лезвие к самой земле, и взмахом перечеркнуть ноги особо шустрых гоблинов. Вскинуть, нанизывая на лезвие нового одержимого, и позволить древку проскользить в руках, сближая меня с наколотым на лезвие нелюдем. Ударом левой руки снести тому голову, и вернув оружие в привычное положение, принять на середину удар мощного меча берсерка.
  
   Сместиться в левую сторону, пропуская замедлившуюся атаку, и воткнуть ту половину перерубленного древка, которая без оружия, прямо в глаз атакующему, пинком отбрасывая от себя. Наложить на свое тело лечение, и так уже сильно просел по ХП, и отставив в левую сторону лезвие гуань дао, рвануть вперед, насаживая на это лезвие очередного ящеролюда.
  
   Оружие окончательно увязает в монстре. Ну и плевать, все равно уже сломано. Вынимаю из ножен единым движением наградной меч, и пускаю его в дело.
  
   Прими мою помощь, и ты будешь бессмертен!
  
   - Ого, да ты сегодня просто расщедрился на разные реплики! Прости, но для меня и так нет смерти, есть лишь мгновение, которое я проживу с гордо поднятой головой. Хм, кстати, Град Магических Стрел! - В очередной раз активирую заклинание, резко уменьшая рядом с собой врагов.
  
   Ты хочешь силы?
  
   - Вот теперь узнаю старую шарманку! А разве мне она нужна? Я и так неплохо справляюсь, еще бы забрать на тот свет с собой побольше монстров, и вообще прекрасно буде...
  
   Договорить мне не дал прилетевший в спину удар, и ведь я вроде из под него вывернулся, ощутив заранее приближение противника. Неужели кто-то сумел поспеть за мной под усилением и зацепить?
  
   Вскакиваю с земли, блокируя новую атаку, и слегка скольжу по земле ногами от силы удара. Довыеживался! Ну здравствуй, темный рыцарь! Не мог еще три уровня подождать?! В такой мешанине это буквально полторы минуты!
  
   С некоторым запозданием приходит боль. Кажется, доспех со спины рассечен. Плохо, но не смертельно. Мягко отвести мощную атаку. И полоснуть по противнику. Но, куда там, всего пару сотен ХП снял, защита у него хороша. А если так?
  
   Новую атаку встречаю мощным ударом снизу, заставляя меч противника, так и не выпущенный рыцарем из рук, буквально взлететь вверх. Пользуясь секундной заминкой. Делаю шаг вперед, вгоняя меч в сочленение доспехов на всю длину. Шаг в правую сторону вместе с горизонтальным движением. Уворачиваюсь от ответной атаки и буквально разрезаю доспехи изнутри. Слегка отклоняю корпус в левую сторону, становясь к противнику полубоком, и меч чертит дугу снизу вверх, вновь нанося урон врагу и слегка того отбрасывая.
  
   Разворот на месте с горизонтальным взмахом - упокаиваю лезущую мелочь. И вновь сшибка с основным противником. Удар сверху блокирую встречной атакой поперек клинка, но все равно медленно, но верно клинок противника клонится в мою сторону. Да сколько в тебе силы? Хватаю свой меч левой рукой, начиная активно себе помогать, но кончик вражеского меча все равно успевает коснуться моих доспехов с правой стороны груди, и те словно выцветают, а мое ХП падает на половину максимальной суммы. Ничего себе техника, мне бы так.
  
   Слегка смещаюсь в правую сторону, и наклоняю меч, позволяя удерживаемому клинку противника соскользнуть вниз, и вложив треть всего своего Ки, наношу удар от плеча до бедра рыцарю. Но даже после такого он все еще был жив, ну что ж такое-то, а?
  
   Где-то впереди и справа взрывается земля и во все стороны летят потоки огня. Судя по мощи - простой взрыв. Нэа? Скорей всего, но с оставшимся одним взрывом она вряд ли много навоюет. Зато ударной волной снесло принявшего основные последствия на себя рыцаря, я же, воткнув клинок в землю, сумел остаться на месте.
  
   Прикрываю глаза, и на максимум используя связь, пытаюсь заставить Нэю покинуть бой, обогнув зверолюдов. Та сопротивляется, но ведомая в нашей связи именно она, поэтому мне удается заставить её тело выполнить приказ. Прости, малышка, но у тебя есть все шансы выжить, темные вряд ли тронут демона, так зачем умирать еще и тебе?
  
   Выдернув клинок из земли, уничтожаю слишком осмелевших скелетов, полезших вперед. Затем гоблинов, их старших собратьев, пару орков, и так снова и снова. Ну что же вас так много? Я понимаю, что тут целая армия, но как бы, я уже и под высшей техникой своей школы БИ начинаю ощущать на задворках сознания подступающую усталость.
  
   Ты хочешь силы?
  
   - Иди к черту! - И рубящим ударом располовинить зомби, но и тот на прощание успевает всадить тесак мне в левый наплечник.
  
   Атака почти не отняла ХП, но вот оружие засело глубоко, мешая полноценно двигать левой рукой. Быстрый взмах перед собой клинком, отпугивая мелочь, а особо тупых и убивая, и на секунду воткнув меч в землю, вырываю тесак, тут же бросая его в вылетевшего впереди из толпы одержимого, который от силы удара улетает обратно в толпу, с тесаком в грудной клетке. Вырвать свой меч из земли, и снова начать им орудовать, в тщетной попытке сделать хоть что-то. Будь вражеская толпа столь же густой, что и раньше, и меня бы уже снесли, а так, кручусь, как не знаю кто, чувствуя себя как сельдь в бочке.
  
   И спустя какое-то время, показавшееся мне вечностью, замечаю, что Ки, под действием Суда Небес, не спешит восстанавливаться с прежней скоростью. Кажется, у меня не осталось резервов организма для поддержания техники. Плохо, но даже немного забавно, умудриться воину в бою, умереть не от врага, а от истощения. Какая ирония.
  
   Ты хочешь силы?
  
   - Да у тебя сегодня прямо день общения! А, плевать, все равно все соки из организма выжил, да и ХП у меня почти не осталось, а сумку с зельями какой-то зараза срезал. Давай свою силу, хоть "зажгу" напоследок. - Не сдержал усталой ухмылки я.
  
   И скверна ощутила мое согласие, наверняка как-то на ментальные блоки там что-то завязано, иначе я не знаю, как это объяснить. Мгновение, и меня стало поглощать какое-то темное и знакомое чувство из глубины. Нечто похожее я испытывал в башне магов, когда сорвался на монстре, но сейчас это было в разы сильней, а уровень скверны неумолимо пошел вверх.
  
   Но, жизнь редко оставляет места для чуда. В этот же момент, во внешнем мире мое сердце пронзило копье демона, обрывая мою жизнь. Падаю на колени, смотря на стремительно убывающую полоску ХП. Я еще жив лишь потому, что техника Ки не отключилась сразу. Да и скверна продлила агонию. А может и жизнь, к которой у меня предрасположенность и талант, подарила пару мгновений, не зря же параметр маны обнулился? Говорят, мощные маги жизни и с пробитым сердцем себя откачать могут. Жаль, что я так и не достиг такого уровня.
  
   Беглый взгляд вокруг, на усеянное телами поле, пылающее в некоторых местах, лавину врагов, основной массив которых прошел далеко вперед, и стал очередной жертвой сволоч*ых зверолюдов, решивших не погибать самим, а позволить темным разбить нас, и добить ослабленных врагов. Чтоб вы все сдохли, недолюди!
  
   Копье не дает мне упасть до конца, но умереть, стоя на коленях я точно не хочу. Словно зомби, дергано и медленно поднимаюсь, заставив отшатнуться демона, видимо, решившего вернуть себе оружие, и вложив все свое Ки в меч, отправляю своего убийцу на тот свет, надеюсь, демоны среднего круга не уходят на возрождение в нижний мир, а развоплощаются. Вонзаю клинок в землю, и опираюсь на него руками... Как бы я хотел так же отомстить и тем, кто нас всех подставил. Прости, дед, но кажется, наш род на мне и прервется. И... Иладиа, мы так с тобой и не встретились, но если ты не выжила, тогда я попрошусь к тебе, надеюсь, хоть на это маленькое желание своей жизнью я заработал?
  
   Так, стоя, с упором на меч и копье, не дающее ему завалиться вперед, и погиб последний представитель рода Сутра, предпочтя даже умереть стоя.
  
  
   Эпилог.
  
   Сидя в мраморном зале, Анхаэль вызвал нечто вроде виртуальной страницы, только из магии, или нет? Кто знает способности этого божества.
  
   Парой легких движений, "ангел" зачеркнул три строки в списке, и, на долю секунды задумавшись, обвел самую последнюю.
  
   ***
  
   В пустующей башне так и не изменилась атмосфера запустения. Так могло бы показаться на первый взгляд, но оставленная двумя разумными записка куда-то пропала, исполнив свою роль.
  
   ***
  
   В сезон дождей вода стала заливать через пробоины разрушенное додзё рода Сутра. И наконец, дотянувшись до постамента, лужа стала стекать куда-то вниз, словно там что-то было, а спустя какое-то время, откуда-то оттуда выполз через доски сгусток синего цвета.
  
   Слайм, впавший в спячку после всех пожаров вокруг, наконец, получил живительную подпитку, вновь начав жить полноценно. Выбравшись из тайного хода, а может и просто погреба, куда тот просочился, пузырь прислушался к себе, пытаясь установить место нахождения своего хозяина, и спустя томительные минуты, слайм уверено устремился на юго-запад.
  
   ***
   На поле боя, ругаясь на чем свет стоит, поднялся мистер Спэроу, которого в самый ответственный момент оглушило камнем от взрыва. И никто, не демоны, истребившие войско людей, не зверолюди, заставившие отступить демонов и погнавшиеся за ними вглубь теперь ставших менее защищенными земель темных, не удосужились проверить поле боя на присутствие выживших.
  
   Мистер Спэроу осмотрелся, и ругань его стала много отчетливей, когда тот восстановил для себя картину боя.
  
   Конец Первого Тома.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"