Шпик Алексей: другие произведения.

ночь схватки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Глава шестая.
  
   На крыше ожидаемо никого не было. Почему ожидаемо? Ну если ключи есть только у студ. совета (ну и меня, как извечного помощника) пары учителей (тупо висит в учительской), и мог бы быть у клуба астрономов, будь у нас такой клуб, то как-то неудивительно что крыша пустовала.
  
   Потому выйдя с послушной Райдер на крышу и закрыв за собой дверь (лишние уши мне ник чему), я устало привалился спиной к ограждению, по которому и сполз. День еще толком не начался, а я уже все свои нервы потратил. Не так я представлял свое участие в разборках за этот чертов Грааль. Собственно, у моих фантазий было всего два варианта - либо умереть (ибо вспоминая канон, выжить там просто нереально), либо смотаться как только запахнет жареным. К грусти своей стоит признать, что я пусть и не столь альтруистичен, как в каноне (банально научился думать головой, немного увеличив духовный возраст за счет чужих воспоминаний и их осмысления), но все равно на грабли с радостью наступаю. Ладно, помог Кастер, к тому же, не зная, кто это. Там я точно, даже точно зная, кто передо мной, просто не смог бы пройти мимо... о чем я и говорю, чертов альтруист! Но зачем надо было соглашаться помогать ей дальше? Оставил бы ей свою резиденцию и свалил за границу до конца этой дурацкой Войны. Или уговорил её последовать за мной. Ладно, хватит киснуть, все равно уже поздно, теперь только барахтаться осталось, как в басне про лягушек.
  
   - Что-то случилось Мастер? - Подала голос сама виновница раздрая у меня в эмоциях.
  
   Оу, да, сильно я задумался, Райдер за это время успела пристроиться сбоку от меня, просто и без затей сев на бетон крыши. Ну да, сомнительно что Героическая душа от такого простынет. А коробка с моей едой уже ждет своего часа у неё на коленях. Ак. Возьми себя в руки, потом поешь, и отведи взгляд от выреза на груди. Подумаешь, костюм у неё не застегивается, бывают странности и... хм... странней? Тьфу, опять с мысли сбился. А все гормоны. Нет, в ближайшие выходные в квартал красных фонарей пойду! Если жив останусь...
  
   - Я же уже говорил - просто Широ. Ладно, пока поинтересуюсь главным. Как ты меня нашла? - Задал я волнующий меня вопрос. - Ты ведь призвана была только вчера вечером и город изучить не могла просто физически.
  
   - Только не говори, что тебе Кастер подсказала... - А это уже моя паранойя, ну не верю я, что Кастер каким-то своим способом за мной не приглядывает. По крайней мере, я бы не удивился, окажись это правдой. И подсказать, где меня можно найти, она вполне могла. Сама-то она вышла на финальную стадию укрепления защиты и отлучиться точно не могла, иначе я думаю, у меня был бы сегодня совсем иной визитер.
  
   - Ну, она могла бы, - судя по выражению лица, у Медузы мнение насчет Кастер точно совпадало с моим, - но я могу спокойно найти тебя и сама. Ты ведь помнишь, что для своего существования я черпаю твою прану? В отличие от твоей задумки с той странной ОД, прана от тебя поступает всегда. Это словно тонкий ручеек. Потому отследить тебя для меня ничего не стоит, можно сказать, что я всегда знаю, где ты находишься.
  
   - Ясно, и как я сам до этого не додумался? - А ведь действительно, мне и канон знаком, а этот момент совсем вылетел из головы. Кстати... - а я смогу сделать тоже самое?
  
   Это меня очень сильно интересовало, и могло стать приятным бонусом, да и интересны пределы этой "связи".
  
   - Думаю да, разве что немного попрактиковаться и достаточно сконцентрироваться для этого. - Заверила меня Медуза.
  
   - Позволь уточнить, еще какие-то свойства есть у этой связи? - Раз уж представилась такая возможность, предпочитаю узнать все и сразу, а то выяснится, что там есть какое-то очень полезное свойство или умение, а я его не использую, банально не зная о нем. А в моем положении таким разбрасываться не стоит. Буду выцарапывать свою жизнь (да-да, Война Святого Грааля - это не шутки, один Сейберопоклонник чего стоит) каждой мелочью.
  
   - Вероятно, я смогу видеть твоё прошлое во время сна. Это произойдёт, когда наша связь усилится. - Сделала предположение девушка и тут же добавила тише. - И, вероятно ты также сможешь видеть наше прошлое.
  
   Пожалуй, впервые за время нашего общения, на лице Райдер отразились какие-то отрицательные эмоции. Ей было неприятно упоминать об этом? Похоже, именно так. Но почему тогда она не умолчала. Ах, да, "едва ли не безграничная преданность мастеру", так вроде её можно было охарактеризовать в каноне. Почему тогда она так смело назвала свое имя, ведь тогда я могу с легкостью узнать её историю даже без всяких сновидений. Точно, и как я сразу не догадался! Различных интерпретаций мифа о Медузе столько, что правду там не найти и ничего такого я не узнаю. А вот воспоминания это уже совсем иное. Да и мне тоже есть что скрывать, вдруг память того воина тоже читается? С другой стороны, зато будет взаимное доверие, если после "ночных откровений" мы сохраним прежние отношения. Но на всякий случай кое-что уточнить все же стоит.
  
   - Этого можно как-то избежать? - Готов поклясться, не будь на Райдер повязки, и мне бы сейчас достался очень странный взгляд, а так, по ощущениям можно интерпретировать её эмоции на лице как удивление с толикой еще чего-то. Кстати, вот снова! С самого утра читаю её эмоции, даже не видя глаз, как так? Тоже эффект связи? Скорей всего, поскольку с Кастер так не получается (попробуй что-то прочитать под глухим балахоном), и у самой Кастер тоже не выходит разглядеть эмоции Медузы.
  
   - Только если разорвать саму связь. Мне бы этого не хотелось. - Вторая часть прозвучала тише, а сама Райдер опустила голову, лишая меня возможности прочитать выражение её лица, впрочем, шестым чувством я и так мог угадать её чувства.
  
   - Понял, глупость спросил, - вяло изобразил улыбку я. Действительно неудачно вышло.
  
   - Не волнуйся, даже если я увижу "нечто такое", я все равно буду тебе доверять. - Уж эту малость она заслужила спасением меня, к тому же, воспоминания того воина так же далеко не добрые и праведные, потому вряд ли меня сильно проймет, и не такое видел. А если и нет, то свое слово я все равно сдержу. Мда, кажется, либо перепавшая мне память оказала на меня слишком большое влияние (этот воин точно не паладином был?), либо я не настолько сильно ушел от себя прежнего. Что-то я кстати на последнем ловлю себя все чаще.
  
   - Спасибо тебе, Широ. - Открыто улыбнулась моя собеседница. А сердце в который раз за сегодня ёкнуло. Ну нет, никаких "на выходных", завтра же в квартал красных фонарей!
  
   И самое что обидное, весь мой запал, с которым я шел на крышу, после этого разговора просто испарился. Если она это специально так удачно увела диалог, то мне даже страшно быть рядом с таким комбинатором.
  
   - Но знаешь, тебе не обязательно было идти сюда и нести бенто. - Вот и все, на что меня хватило. Нет, она точно из меня веревки вьет.
  
   - Обязательно. Я собираюсь покормить тебя, Широ. А теперь скажи "аа...". - Выдала с самым серьезным лицом Медуза, а я чуть не поперхнулся воздухом. Мда, зато честно ответила.
  
   - Эм... думаю, я сам справлюсь. Я не на столько вымотан, чтобы не удержать в руках палочки. - Немного даже ехидно вырвалось у меня. Сам от себя не ожидал. Защитная реакция? А почему нет, раньше мне в такие ситуации попадать не приходилось, потому опровергнуть эту теорию я не могу.
  
   - Широ... - Мне послышались угрожающие нотки в голосе Медузы? Да нет, бред же, по-моему голос наоборот мягче стал.
  
   - Да? - Осторожно отвечаю.
  
   - Скажи "аа...". - И все та же мягкая улыбка, но почему-то по спине пробежал холодок, а вокруг Райдер словно появилась странная аура.
  
   - Аа... - Стоило выполнить условия, и пугающая аура пропала. У меня даже появились сомнения, а была ли она?
  
   А девушка напротив внимательно наблюдала за мной, едва ли не светясь изнутри. Такой довольной я её точно еще не видел.
  
   - А теперь еще раз! Скажи "аа...", - с лучезарной улыбкой произнесла она. Стоило мне прожевать.
  
   - Скажи честно, тебе просто нравится дразнить меня? - Устало вздохнул я, собрав в кулак свое мужество и игнорируя вновь появившееся чувство опасности. Мда, порой так тонко ощущать мир, как это выходит у Мастеров БИ, не всегда благо.
  
   Медуза отложила в сторону коробку с обедом и отрицательно качнула головой.
  
   - Нет. - Еще и вслух продублировала она.
  
   - Это хорошо. - Как-то устало прозвучало, и пока я собирался с мыслями для следующего наводящего вопроса, Райдер сделала неуловимое движение, и вот уже моя рука, схваченная за запястье, была водружена ей на грудь. Мда, а грудь-то в руку не помещается... Тьфу, ну вот опять!
  
   - Если бы я хотела тебя подразнить, я бы сделала так. - "Пояснила" она свои действия.
  
   - Хватит уже. - Моментально отдергиваю руку, чувствуя, что краснею.
  
   - Действительно хватит. Я же не железный. - Совершенно серьезным тоном произнес я. Да что там, едва ли не взмолился.
  
   - У меня создается обратное ощущение, мог бы и утром капитулировать. - Спокойно ответила Медуза. И не понять по её голосу серьезно она это или нет.
  
   - Зачем тебе это? - Страдальчески произнес я, умудряясь при этом держать лицо.
  
   - Ты знаешь, что призванный без катализатора Слуга это обычно тот, кто наиболее подходит Мастеру. Подходящий, Похожий, Совместимый. Выбирай любой признак, поскольку в нашем случае, я не сомневаюсь, что все они имели место быть. И еще такая мелочь - ты сам. Твое поведение, отношение, слова и действия. Думаю, что еще вчера было просто заигрывание в попытках лучше тебя понять, но сейчас я серьезна. Нет, не так, почти серьезна, поскольку когда я возьмусь за это с полной самоотдачей, я зайду намного дальше чем сейчас или этим утром. - Своим грудным голосом произнесла она, как-то незаметно за время речи придвинувшись вплотную.
  
   И что мне теперь делать? Она как бы Героическая Душа. Хотя, это как-то может помешать? Так, ладно, давай серьезно, что я к ней испытываю? Симпатию это точно, про то, как на ней реагирует полное гормонами тело, я вообще молчу. Ну а чувства более глубокие... не знаю, не уверен. С другой стороны, у меня и менталитет другой, это она из древней Греции (и из Эпохи Богов, как бы так), пусть она и получила при призыве, но восприятие у неё ближе к её времени. Хорошо хоть не из каменного века, а то давно огрела бы по башке и утащила к себе в пещеру. И сомнений в том, что эта амазонка так не потупила бы, я не питал.
  
   - Я тебя услышал и понял. Не скажу, что твое (фактически) признание многое для меня изменило, но знаешь... - Податься чуть вперед и впиться ей в губы, благо теоритическая область по части поцелуев (и не только, но заходить дальше я пока не собираюсь, не на крыше же?) у меня огромная, спасибо все тому же воину.
  
   Через минуту радостная Медуза заключила меня в свои объятья, бедные мои ребра! И потому я не видел, как смотрящая у меня из-за плеча Райдер на секунду отогнула краешек своей повязки, метнув взгляд на сидящего на краю крыши ворона. Бедная птица камнем устремилась вниз, а в это же время в моем доме чертыхнулась разозленная Кастер, чьего наблюдателя убрала Райдер. Правда основной негатив ведьма испытывала совсем по другому поводу.
  
   Но я этого увидеть никак не мог, особенно происходящего в моем доме, находящемся в полутора километре от школы. Потому самым грозным для меня испытанием оставалась встреча с Лансером и его Мастером, должная состояться этим вечером.
  
   Остальные уроки прошли незаметно для моего сознания. В классе конечно шушукались, но с вопросами не лезли - японский менталитет сыграл свою роль. Разве что Иссей подошел на правах хорошего друга, но перед ним я худо-бедно объяснился, а потом явилась она - Тайга! Что тут скажешь? Мой опекун и подруга моего отца в одном лице, прополоскала мне мозг полутора часовой лекцией на тему "осторожно выбирай себе знакомства", и еще много чего в таком духе.
  
   Все бы здорово, и даже лекцию можно стерпеть (ибо та была нестандартной, сказалось бурное прошлое учительницы), но я, не выспавшийся, задерганный и задержанный этой лекцией на полтора часа после уроков, а значит пропустивший время пробежки, был не в лучшем расположении духа.
  
   По всему выходило, что мне придется все домашние дела отложить, и "лететь" на встречу. Хорошо хоть Райдер так домой и не отправилась. Где она конкретно находится, я не знал, но по связи точно ощущал, что из школы она так и не ушла, но и на глаза никому не попадалась. За что ей отдельное спасибо, а то она могла...
  
   Стоило мне выйти через школьные ворота, как через мгновение рядом оказалась Медуза. Хорошо, что этого никто не видел, основной массив ушел еще полтора часа назад, занятые клубной деятельностью школьники - полчаса назад, потому опасность быть замеченными простыми людьми была довольно низкой. И слава богу - я конечно не этот церковник из канона, который отдал Лансеру приказ устранить случайных очевидцев, но время на запудривание мозгов случайного свидетеля я бы потратил изрядно.
  
   - Куда теперь мас... Широ? - Тихо осведомилась Райдер, изображая из себя скромницу. А может и не изображая, я пока так и не понял, что у неё за характер.
  
   - В пасть ко льву. - Невесело усмехнулся я.
  
  
   Глава седьмая.
  
   Место встречи - церковь. Наверно, стоило назначить другое место, а не то, что предложила Мастер Лансера. С другой стороны, церковь считается нейтральной территорией, но вот беда, я то помню одного подлого священника, жаль только сразу ассоциативную цепочку не провел, а только при виде церкви.
  
   И нас с Райдер уже встречали. Отнюдь не с мирными намерениями. Неужели этот делающий вид, что он просто наблюдатель, церковник уже стал новым мастером Лансера. А учитывая как именно это делается, есть подозрения, что... как там её? Базетт уже мертва. С другой стороны, этот священник ей далеко не чужой человек (предатель, блин!), и мог просто что-то ей наговорить, и ему она поверит с большей охотой, чем непонятному "вроде бы магусу".
  
   - Извините, но вам лучше уйти, я невероятно не люблю драться с женщинами и детьми. - Спокойно произнес Лансер, сохраняя свой дружелюбный тон, будто и правда не собирается сражаться, вот только кажущаяся расслабленной поза, с копьем на плечах, очень быстро может стать атакующей стойкой, это я знаю благодаря памяти все того же воина, легкого ему посмертия.
  
   - Райдер, мне нужно чтобы ты его ненадолго задержала. У меня очень плохое предчувствие, но он нам вряд ли поверит и просто так пропустит. Даже интересно, что тут случилось, и почему он так рьяно настроен на защиту этого места? При любой опасности лучше уходи - я знаю, что для тебя его класс наиболее опасен. - Прошептал я, благо Райдер встала чуть впереди и левее меня, готовая как защищать, так и кинуться в атаку. И про предчувствие я еще приуменьшил, церковь тут какая-то странная, и в магическом фоне ощущается какая-то неправильность, особенно там - внутри. Подозреваю, лучше не медлить.
  
   На мои слова Медуза лишь кивнула, принимая к сведению. Опускаю ей на спину руку, заставив слегка вздрогнуть.
  
   - Как только я уберу руку, начинаем действовать. И да, есть подозрение, что перед нами пес Кулана, слишком его копье и ирландские руны на одежде заметны. - Честно, я и сам не до конца помню кто он, но что-то такое в памяти доставшейся мне от того воина мелькает, правда там еще на этот (или похожий) образ имя Диармайд всплывает, потому точно утверждать не берусь.
  
   - Прости, Лансер. Я вынужден отказаться, мне действительно надо поговорить с твоим Мастером и это срочно. Есть у меня подозрение, что ты мне не веришь, но и ладно, вопрос веры мы оставим на потом. - Одновременно с последними словами заканчиваю напитывать организм Ки, особенно плотно вливая в ноги.
  
   Эх, ноги, а ведь они так и не зажили толком. Снова сам себя калечить буду. Хватит жаловаться, надо значит надо! Никак не прореагировав внешне, отрываю руку от спины Райдер, резким всплеском посылая свое тело вперед - немного правее Лансера. Жаль, что я не такой мастер, как тот воин, тогда бы я мог манипулировать Ки на высшем уровне, и та же запитка тела занимала доли секунды, а ускорение если и уступало Слугам, то очень незначительно. Но чего нет, того нет.
  
   Лансер успел среагировать на мой финт, что и неудивительно, я для него лишь чуть быстрей обычного человека. Можно конечно еще ускориться, вот только тогда мои ноги протянут всего пару мгновений, доказано буквально сутки назад. А ведь перед тем столкновением они были здоровы, не то, что сейчас. Так, опять из меня пессимизм полез!
  
   Лансер слегка опустил плечо с моей стороны, и резким выпадом попробовал достать меня, пронзив спину (бегу под наклоном, мне так ускоряться легче). Новый посыл Ки через ноги, и одновременно, почти распластавшись в воздухе, проворачиваюсь вокруг своей оси, пропуская удар копья, дополнительно отведенный цепями сблизившейся с нами Райдер, под собой. Черт, ноги слегка повело, прыжок вышел слишком сильным, и копье меня все же задело.
  
   Как итог, меня неслабо впечатало спиной в стену церкви (какой идиот делает сразу за дверьми церкви нечто вроде барельефной арки?). Ноги слушаются, но Ки через них сегодня лучше пропускать в малых дозах, но и полностью убирать идущий через них поток силы нельзя - правую я потянул качественно, я с неё свое тело и закручивал, потому без поддержки внутренней силы я из относительно боевой единицы превращусь в хромого парня. Спину, вопреки опасениям, если и поцарапало, то не сильно. Вот очередная ветровка, и, по-моему, футболка, приказали долго жить. Лансер, это уже второй раз! Я тебе, если выживу, счет за одежду выставлю!
  
   А на открытой местности мерились силами Райдер и Лансер. Правда оба сдерживались и атаковали осторожно, потому пока был относительный паритет. Похоже, Лансер если и должен был кого задержать, то только Слугу. Вот ей он не давал пройти. Ситуация осложнялась тем, что и Райдер пыталась занять схожую позицию, не позволяя своему противнику оказаться у входа в церковь, поскольку у самого входа находился я. Вот и выходило, что эти двое снова и снова атаковали друг друга с одних и тех же сторон, пусть разными приемами, и по разным направлениям, но суть от этого не менялась.
  
   Поэтому выглядело со стороны это сражение странно - Лансер не мог позволить Райдер войти, и самая удобная позиция для этого, быть спиной к проходу, тогда он может своим копьем перекрывать ей все пути. Райдер не может позволить ему занять подобную позицию, ведь тогда мало того, что нас отрежут друг от друга, так еще и ему достаточно лишь ударить назад и я труп. К тому же, по прямой и на короткие расстояния вражеский Слуга будет быстрей Медузы, и те пара метров между ними, если он будет ближе ко входу. Могут стать решающими. Да-да, он меня пристукнет раньше, чем Райдер сможет защитить. Учитывая, что из-за моего демарша с проникновением сюда, они оба оказались на одной позиции, то проход был строго между ними, и оба Слуги скорее не пускали друг друга в сторону открытых дверей, чем реально сражались насмерть. Если обобщить, то создается впечатление, будто я поставил их в неудобное положение.
  
   Это все я отметил мимолетно, быстро осматриваясь. Никого, вполне обычный пустой зал церкви, в каких проповеди читают. Куда теперь, вниз, откуда явно чем-то тянет, или в пристройки для тех, кто тут проживает (священников, послушников и прочих представителей духовенства)? Нет, поток Ки, которое в малой степени присутствует везде, четко дает понять, что кто-то есть внизу.
  
   На секунду прикрываю глаза. Двое, недалеко друг от друга. Разговаривают. Оба несколько искажают обычный фон мира - маги. Один из них ощущается знакомо, Базетт? Больше некому, не столь много магов я успел повстречать за свою жизнь. Вариант с пришедшей проконсультироваться, с наблюдателем от церкви, Рин вполне может быть допустим, но вряд ли. Но что-то еще не дает мне покоя. Искажения вокруг второго мага несколько сильней! Собирает ману\прану (или как там её?)? Неужели второй собеседник не чувствует? С другой стороны, вспоминая канона, там Тосака вручную искала печати Райдер, что для меня светят как маяк в ночи. Так что по боевым характеристикам остальные Мастера меня, в большинстве случаев (Синдзи и тут в пролете), превосходят, отставая в восприятии.
  
   Тьфу! Не время взвешивать минусы и плюсы, судя по тому, что я ощущаю, если быстро что-то не предпринять, скоро у Лансера будет другой Мастер. Ну или как вариант, мастер у него уже другой, а сейчас священник собирается увеличить количество Командных Заклинаний за счет другого участника. Не помню точно, но это вроде возможно.
  
   Вскочить на ноги, и аккуратно устремиться в сторону спуска вниз. Одергивать Лансера бесполезно - Базетт доверяет священнику, и её Слуга скорей всего так же не ожидает подвоха, а если все уже случилось, то ситуация еще хуже, и извещать копейщика о своих знаниях будет вредно для моего здоровья и долголетия. Придется самому что-то сделать, но что? Отломать от церковной скамьи балку и укрепить материал? Не вариант, оружие выйдет так себе, да еще и времени потрачу непозволительно много. Проецирование? Я пока мечи Арчера в глаза не видел, да и слабоват я для проецирования, надо с Кастер будет обсудить этот вопрос, и если она может безопасно разбудить неработающие цепи, или нивелировать последствия их экстремального пробуждения, тогда и можно будет спокойно использовать этот прием. А сейчас, у меня и арсенал то для создания копии кинжалы Райдер, коими еще правильно владеть надо, и копье Лансера, что довольно вкусный вариант, но на данном этапе моих возможностей, убивающий меня на раз. Хех, то чувство, когда создание оружия тебя просто убьет.
  
   Потому все что я могу - просто бежать в сторону спуска, надеясь на чудо и на то, что у меня благодаря Ки выйдет хоть что-то. И даже бегу я не на полной скорости - ноги просто не выдержат полной нагрузки и в таком случае, даже если это самое чудо произойдет, и я добегу, я уже буду не в кондиции для сражения.
  
   Слишком уйдя в свои мысли, я не заметил ведро, стоящее на нижних ступенях уже у самого входа в нужное помещение, потому влетел туда я очень неудачно, фактически ввалившись кубарем, и сделав кульбит в воздухе, чтобы не убиться головой об пол, шлепнулся на холодный каменный пол спиной. А уж какой грохот поднял! Да еще и дурацкое ведро так и застряло на ноге.
  
   Зато попал вовремя. До этого говорившая со священником Базетт (фух, жива!) резко повернула голову в мою сторону, и сама полуобернулась. Её собеседник, закончивший стягивать эту свою ману\прану, выпустил клинки. Эм, Россомаха, а ты фендомом не ошибся? А, вижу, клинки магические и выходят из буквально светящихся от залитой в них энергии рукояток-пустышек, зажатых между пальцами.
  
   Как в замедленной съемке, священник махнул двумя руками, с одной в мою сторону полетели три клинка, а другая устремилась к Базетт. Буквально с опозданием в долю секунды, я сделал единственное, что позволяло мое положение - поджав пальцы на ноге, метнув в сторону убивца медное ведерко, сам смещаясь правее. Прозвучало гордо, но по сути просто заваливаюсь на правый бок, прижавшись к полу.
  
   Ведро в полете сбило единственный, представляющий опасность для меня клинок, остальные прошли выше и левее. Хотя, "сбило" неверное выражение, клинок тупо вонзился в дно ведра, заставив то закрутиться, но остаться на прежней траектории, или даже сделав траекторию еще опаснее.
  
   Священник получает ведром по голове, прямо снизу, по челюсти! Но стоит отдать ему должное, он не стал отпрыгивать, понимая, что иного шанса не будет, и продолжил свое движение, не прервавшись ни на мгновение. А ведь по глазам видно, что ему было очень больно! Вот что значит профессионал. Но прекрасно заметившая мое страшное оружие, и почуявшая неладное Базетт, на одних только рефлексах тела, отскочила от подлого удара своего... кого? Не помню кем он ей там приходится, но как минимум: хороший знакомый.
  
   И пусть сознательная её часть, судя по расширившимся глазам и легкой бледности на лице, пребывала в шоке, но тело рефлексы её не подвели, и вместо отрубленной руки вышла лишь небольшая ранка чуть ниже локтя, и соответственно попорченный деловой костюм там же.
  
   - Киррей-сенпай? - Вот и все, что произнесла Базетт, ни "почему?", ни "за что?" не прозвучало, да и после своей реплики она быстро взяла себя в руки.
  
   - Лансер! - Выкрикнула она, и перед ней появился её Слуга. Верное решение.
  
   - Райд... - Закончить мне не дала закрывшая мой рот рука, а у меня перед глазами образовался соблазнительный вырез платья моей напарницы-слуги.
  
   - Не стоит тратить командные заклинания, Мастер. - Своим женственным голосом произнесла немного запыхавшаяся, но вроде не раненая Медуза. А ведь Лансер для неё очень неприятный противник, а уж если это действительно Кухулин, то там положение вроде еще хуже для Райдер, но, несмотря на это она не стала оспаривать тот мой далеко не самый умный приказ на входе.
  
   А вот её поза, нет, я помню, что в каноне она чуть ли не как кошка двигалась, порой занимая позиции на четырех конечностях, но сейчас, когда она в буквальном смысле расположилась над лежащим мной... куда-то не туда у меня мысли сворачивают! Возьми себя в руки, это все гормоны, и вообще, у нас сейчас как бы опасная ситуация.
  
   - Вот значит как... - Протянул Киррей довольно спокойный голосом, и даже развеяв клинки, убрал руки за спину. Так и лучится уверенностью и достоинством, не слишком ли, в обществе двух Мастеров и их Слуг с явно враждебными намерениями?
  
   Додумать мысль я не успел, откуда-то из верхнего угла к нам устремилось множество различного оружия. Лансер перед собой просто раскрутил копье, отбив все холодное оружие, несущееся в сторону его Мастера (ну и самого слуги тоже). Медузе было трудней, и это было заметно даже мне, или особенно мне, с моим талантом читать её выражения лица? Дело в том, что цепи пусть и могли выполнить ту же роль, что и копье, но каждое отбитое оружие сбивало их движения, и приходилось постараться, чтобы защититься от этой атаки столь же легко и эффективно, как это сделал Лансер. Стоит отдать Райдер должное - она отбила все оружие.
  
   Как только пыль улеглась, нам предстал абсолютно пустой, но хорошо порушенный зал. Ни оружия, ни Киррей, ни Гильгамеша (ну а кто это еще мог быть?) тут уже не было, только оставшиеся после них разрушения и доказывали, что нам все это не привиделось. Положа руку на сердце, отсутствие последнего меня радовало, поскольку я не питал иллюзий насчет возможности одолеть его силами всего двух Слуг и полутора Мастеров. Почему полутора? Я инвалид, поддерживаемый собственной Ки, потому считать себя в ближайшие пару суток полноценной боевой единицей не имею права.
  
   - Теперь-то вы на союз согласны, мисс Базетт? - Устало произношу я. Ну а что, то, что я сюда прибыл для помощи, может подтвердить как моя Слуга, так и Лансер (не зря я ввернул те реплики). И более удобного момента для заключения союза просто не придумаешь, ведь девушка должна быть все еще под впечатлением от произошедших событий, будь она хоть трижды боевик. Сомневаюсь, что её часто предавали те, кому она доверяла, так что лучше ловить момент. Еще бы по ярче произвести впечатление сильного союзника, но чего нет, того нет. С другой стороны, куда уж ярче? Пусть насчет сильного, и даже адекватного так сразу и не поймешь, но появился я тут эффектно!
  
   И тут мой взгляд упал на ведро. С одной стороны, тот еще кадр, а с другой, более эпичного оружия я еще не видел! Нет, я знаю, что некие мастера БИ способны сражаться даже на зубочистках, и ими же убивать, но я еще не видел никого, кто мог бы использовать ведро в бою! В общем, с одной стороны стыдно и неудобно, а с другой стороны трофей и сувенир на память ничем не хуже других. Дилемма.
  
   - Думаю, это возможно. - На секунду прикрыв глаза, и выбрасывая лишние мысли из головы, произнесла Базетт.
  
   Пара шагов, и она уже протягивает мне руку, желая помочь встать. Но еще через мгновение между нами появляется, отошедшая было в сторону после исчезновения врагов Медуза, и я оказываюсь на ногах быстрым, но мягким движением, даже не успев понять, как моя Слуга умудрилась меня поднять.
  
   Мой союзник на это лишь понятливо хмыкает, поворачиваясь в сторону выхода из подвального помещения, а Лансер одобрительно показывает мне украдкой большой палец. Ладно, сделаю вид, что я ничего не видел, и все так и должно было быть.
  
   Спустя пару минут, когда мы неспешным шагом, вместе со Слугами переговариваясь, вышли из церкви, сначала замерла Райдер, странно покосившись на объявившуюся ворону. Угу, ночью... вроде, вороны не ночные птицы. Следом замер Лансер, так же устремив взор на птицу, и лишь через мгновение застыли и мы с Базетт. Девушка банально ушла в свои мысли, уж очень её напряг новый слуга, который спас Киррей, а я уже несколько утомился, и реакция притупилась, да и очередные синяки и ссадины поверх прежних, настроения не добавляли, а тянущая боль от правой ноги еще немного притупляла реакцию на внешние раздражители. Даже не самим присутствием, а поддержанием ноги в рабочем состоянии посредством Ки, и точным дозированием силы, дабы не повредить ногу еще сильней.
  
   Пара секунд, и вот рядом с деревом, на котором устроилась ворона, появляется прямо из воздуха Кастер. Недовольная Кастер. Сильно недовольная Кастер.
  
   Интересно, она сюда переместилась, или это невидимость и полет были использованы? Пришла мне в голову несвоевременная мысль.
  
   - Широ, почему ты отправился сюда взяв с собой только эту? Почему не предупредил меня? Как ты вообще додумался лезть без подготовки и должного прикрытия на вражескую территорию? И что я вижу!? Ты снова избитый, и наверняка не раз попавший в опасную ситуацию! Ничему тебя жизнь не учит. - Обреченно вздохнула Кастер, у которой в голосе недовольство соседствовало с заботой. Приятно, однако! И тут взгляд колдуньи упал на мой трофей. - Что это?
  
   Кастер в шоке смотрела на зажатое подмышкой у меня медное ведро. Ну а что, трофей, пусть и своеобразный. Базетт удрученно покачала головой, словно говоря этим: "что у меня за союзник и во что я вообще вляпалась?". Медуза недовольно замерла чуть впереди меня, отчетливо заступив дорогу Кастер. Правда, недовольство на лице Райдер мог прочитать только я, но сам маневр увидели все. После чего Лансер перевел взгляд с Райдер на Кастер и обратно, смерил меня странным взглядом, сильно о чем-то задумался на несколько секунд. Затем устремил взгляд в небо, будто что-то вспоминая, и наконец выдал, хлопнув кулаком правой руки по раскрытой ладони левой:
  
   - По цветку в каждой руке, так вроде? А ты парень не промах, считай, что ты сильно вырос в моих глазах. - И расплылся в улыбке, паразит.
  
   - Это? Это сувенир. - Ответил я на вопрос Кастер, делая как можно более невинное выражение лица и игнорируя слова Лансера. Без понятия, что он там себе навыдумывал, но эта его фраза явно не понравилась и Райдер, и Кастер. Потому лучше перевести их внимание к другому пункту, пусть и странному... но ведь трофей же!
  
  
   Глава восьмая.
  
   Где-то на окраине города.
  
   - И что это было, Котомине? - Произнес гордо восседающий на самом настоящем троне человек.
  
   - Последствия. - Коротко ответил ему человек в одежде священника, что буквально излучал своей фигурой уверенность и непоколебимость, но почему-то ощутимо терялся на фоне своего собеседника. Скорей всего из-за золотого (!) доспеха первого.
  
   - Мне гораздо интересней, почему ты не устроил полноценного сражения? - Проявил интерес, или лишь сделал вид, что ему это интересно названный Котомине.
  
   - О чем ты? Я лишь поздоровался, и не дал тем шавкам убить тебя. - Слегка ехидно-покровительно качнул головой блондин, отчего следом качнулись его золотые (!) серьги.
  
   На такое поведение своего собеседника, Котомине лишь внутренне вздохнул, внешне оставшись все столь же непоколебимым. Вызвать какие-то эмоции на лице священника было достаточно трудно, и лишь нечто, полностью выбивающее его из колеи, могло сделать подобное. Его собеседник таковым не являлся, поскольку знали они друг друга достаточно давно, еще со времен предыдущей Войны, и за это время блондин почти не изменился. До недавнего времени Котомине Киррей считал, что вывести его из равновесия были способны лишь Эмия (оба поколения) и Тосака (старший, хотя наследница его тоже была своеобразна, это Котомине признавал), но теперь...
  
   - Да, Мастер, знатно они тебя прищемили. - Послышалась тихая реплика с потолка, а точнее с деревянной балки, расположенной под потолком.
  
   - Что это? - Сморщившись, повторил свой вопрос Гильгамеш.
  
   - Должен был быть Ассасин. - Со вздохом ответил Киррей, в сотый раз пожалевший о своем поступке.
  
   - Что это значит? - Истинно аристократичным жестом поднял левую бровь Король Героев.
  
   - А это значит, что кое-кто сделал неправильные выводы на основе имеющихся, и к тому же неподтвержденных фактов, и наделал много глупостей. Нет, в ином случае ходы были правильными. Почти все, хе. Но исходные данные не прошли проверку реальностью. - Сохраняя серьезный тон, никак не вяжущийся с самой фразой, так и лучащейся ехидством, произнес третий собеседник.
  
   - Но и ты, Королек, хорош. "Просто поздоровался". Звучит гордо, но они даже не поняли, кто ты такой. - Фыркнул все тот же голос, и его обладатель спрыгнул вниз, позволяя себя рассмотреть. Или точнее, выбить из колеи неподготовленного человека: облик третьего участника разговора был однообразен - просто трехмерная человеческая тень, без каких-либо отличительных признаков.
  
   Гильгамеш даже не стал ничего говорить, все было видно по его лицу (а может и просто перехватило дыхание "корольком" его точно еще никто не обзывал), появившиеся за его спиной два золотистых круга говорили сами за себя. Размытый след вылетевших мечей и...
  
   - Благодарю и прошу прощения, у меня просто не было своего оружия, а поделки из этой субстанции имеют очень малую прочность. Ваше Величество, обещаю, что когда все закончится, я это оружие вам верну. - Произнесла очеловеченная тень, словно отращивая за спиной ножны, куда и отправились мечи.
  
   Несмотря на неподдельное вежливое обращение, Король Героев пребывал едва ли не в бешенстве.
  
   - Да как ты, жалкий нищий, смеешь прикасаться к моему оружию! - Вот теперь Гильгамеш был серьезен, а не "одним прибить, второй контрольный", а оружия наполовину показавшегося из Врат Вавилона хватило бы для вооружения небольшой армии.
  
   - Достаточно. Вынужден признать его правоту, безоружным он много не навоюет, а сразиться вы сможете и потом. - Вмешался все такой же спокойный Киррей, отфильтровывающий в сознании словестный мусор своего Слуги.
  
   Король Героев нехотя признал некоторую долю разумного в словах священника. Да и если этот странный Слуга останется без оружия, это будет не столь интересно. Именно эта мысль хоть немного сдерживала Гильгамеша, а расправиться со святотатцем можно и позже.
  
   - Итак, что ты за класс Слуги, я не помню Ассасина со сходными возможностями. - Сложив руки за спиной, и заняв свою излюбленную позу (и столь же незаметно, как выхватив и активировав, убрав обратно черные ключи), вопросил Котомине.
  
   - Я не Ассасин, и не отношусь к стандартным семи Слугам. Мой класс - Эвенджер*. - С улыбкой (белозубая улыбка у обезличенной тени - это бесит) произнес Слуга.
  
   * Это вполне реальный класс Слуг. Достаточно вбить в поисковик "Эвенджер Fate" и можете сами проверить. Прим. Автор.
  
   - Неужели Ангра-Манью? - Вот сейчас хваленая выдержка Котомине дала трещину, да и в глазах Гильгамеша на мгновение мелькнуло удивление.
  
   - Нет, я не "все зло этого мира", я "частица зла иного мира". - Снова ухмыльнулся Эвенджер. - Моя душа, в ходе чего-то непонятного, попала в гости в Ангра-Манью, причем, ощущение такое, что не вся. Но это лишь мои домыслы, теоритическую базу подвести не могу - на мой взгляд, это вовсе невозможно. А дальше я просто пропитался этим.
  
   Живописный жест вдоль своего тела, явно показывая удивленной публике, чем именно.
  
   - Как итог, со своим соседом я познакомился и даже проникся историей того, кого заклеймили всеобщим злом. Ну а там, взял часть его бремени на себя. - И замолчал, посчитав вопрос исчерпанным.
  
   - Как ты смог прийти на призыв, ведь наверняка нужны определенные условия для вызова? Каково твое Героическое имя и твои способности? - Котомине быстро сориентировался в ситуации, и мысль, что по соседству с Ангра-Манью могла оказаться не Героическая душа он даже не допускал. Собственно, он и вероятность вообще кого-то, кроме "всего зла этого мира" существовать в Граале считал невозможной, но прямое опровержение сейчас стоит прямо перед ним.
  
   - Ты и есть это условие. Часть знаний, свойств и эффектов... да что там - почти все, но в сильно урезанном виде, я перенял от Старшего. Его призвать у тебя был шанс где-то 50 на 50, меня - больше семидесяти процентов. Все дело в твоем сердце, точнее его заменителе, как раз и созданном в конце прошлой Войны Ангра-Манью. - Пройдясь по полупустому помещению, произнес Эвенджер.
  
   - Ясно. Что насчет остального? - Все с прежним спокойствием обратился к своему своеобразному слуге Котомине, а Гильгамеш пребывал в глубокой задумчивости, то ли что-то обдумывая и строя новые планы в виду открывшихся перспектив, то ли просто переваривая информацию. Но последнее вряд ли, ведь не может же Король Героев тормозить?
  
   - Героическое имя и способности? - И дождавшись утвердительного кивка, тень продолжила, - Мое имя Кам... кхм, не думаю, что его стоит разглашать, но никаких минусов из-за малой известности я не несу, одна из его интерпретаций так вовсе всемирно известна, хотя я бы предпочел, чтобы новая Война проходила на территории Индии. Там я буду особенно силен. - И странно-мечтательно улыбнулся.
  
   - Что же касается способностей, то, как ни странно, по параметрам я далеко не столь силен, как остальные слуги, и оружия своего не имею... к слову, многоуважаемый Король Героев, а у вас в закромах боевого шеста не найдется? Нет? - Но увидев вновь закипающего Короля, Эвенджер резко передумал получать другое оружие, сделав вид, что он вообще ничего не говорил. - Начну с самых результативных. Авеста и Верг Авеста. Вторая активируется сама, при получении ранений и позволяет записывать все, что происходит с телом (ну еще, дает возможность поддерживать определенный облик, но мне и безличного хватает). Первая позволяет скопировать на душу противника весь урон, полученный мной, и как можно догадаться, исцеление тела ничего не даст, эффект можно оборвать только если я умру или исцелять будут не жертву, а меня. В спарке эти две способности работают просто прекрасно.
   Частица зла - это конечно не столь звучно, как "все зло этого мира", но что имею... кхм... неплохо поднимает параметры и собственно дарует мне свойства и способности Ангра-Манью, однако угнетающе действует на психику. Из чего проистекает вторая особенность, а именно: я неподвластен эффектам контроля, так что перехвата Слуги можно не опасаться, но и КЗ на меня будут действовать слабо (и только до полуночи). - Довольно улыбнулась тень, а Котомине нутром почувствовал, что лучше бы на его призыв явился сам Ангра-Манью, чем этот больной на голову псих.
  
   - Далее, стоит отметить временную петлю. Я не столь силен, как Ангра-Манью, и создать копию мира не смогу, или устроить полноценный "День Сурка", но вот откатывать свое состояние каждую полночь мне по силам. При этом, откат произойдет, даже если я был убит, и все негативные последствия снимаются (как и эффекты от КЗ). - Подозрения Котомине усилились, а улыбка тени стала еще шире.
  
   - И самое вкусное - Тени. Порождения теней, созданные из ненависти Ангра Манью к людям, довольно слабые и хлипкие хаотичные создания, справиться с ними способен и хорошо тренированный человек, но зато их много можно создать и они атакуют всё живое (но не меня, я к этому пункту не отношусь). Неконтролируемы, зато применить такое перед врагами, и обо мне надолго забудут, разбираясь с последствиями. Следующим идет Искажение - касаясь чего-либо (в моем случае в основном духовных сущностей), любой Эвенджер, но нас всего два, и Старший явиться не может бу-га... кхм... может передать ему часть своей сущности, искажая энергетикой любой артефакт или меняя психику противника. Фактически этой способностью я могу доставить серьезные неприятности, слепив из Слуг, вошедших со мной в контакт их "темные стороны", и возможно, разрывая связь с их мастерами. И следующее умение, напрямую связанное с предыдущим: психический контроль. Фактически, оставляя частицу своей сущности на объекте предыдущей способностью, я создаю между нами связь, а имея подобную связь с противником, я способен вторгаться в его разум или даже контролировать его.
   Есть конечно Слуги с особо сильной волей (или эго) и большой силой, или в силу обстоятельств тем или иным способом сбросившие мою частицу, но таких я могу просто вновь вступив в контакт, поглотить. - И странный взгляд в сторону Гильгамеша.
  
   - А что насчет неправильных действий Котомине? - Соизволил опуститься до общения с чернью Гильгамеш.
  
   - О! - Расплылся в ехидной улыбке Эвенджер, а Котомине приготовился с интересом слушать версию своего Слуги, - очень хороший вопрос! Изначально у моего Мастера все было распланировано, и скорей всего он даже призыв проводить не собирался, а вот одна доверчивая особа вскоре должна была не досчитаться Слуги и чего-то еще, не менее важного. Но вот девушка принесла очень занимательные вести. Работающие сообща сразу два Слуги, причем личность одной из них довольно интересна и опасна для моего Мастера, по крайней мере, мне так кажется. А дальше, факты, изложенные под определенным углом сыграли свою роль... да что говорить, ученица (или кто она там вам, Мастер?) даже у представившегося магуса только имя запомнила. Ну или не расслышала часть фразы, а может он не полностью представился, но факт в том, что если бы мой Мастер знал не только имя возможного противника, все могло быть иначе. А так, помня что в прошлой Войне была, считай, целая коалиция магов, Кое-кто поторопился, особенно учитывая, что ученица рассказала ему про предложение ко встрече, которое более чем ведет к предложению союза. А три Мастера на одной стороне, это крайне неудачный расклад.
   Потому, дождавшись момента когда одна доносчица уйдет на встречу, Мастер решил призвать Ассасина (ну а кто еще идеально подойдет для устранения других Мастеров?), но вот беда, даже если был использован катализатор (у тебя он вроде с прошлой Войны завалялся, да, Мастер?), из-за черного сердца призвать кого-то кроме Эвенджера своими силами для моего Мастера просто невозможно. Собственно что-то подобное вы скорей всего и подозревали, потому изначально намеревались забрать чужого Слугу, но из-за неких событий форсировали события и пошли на риск.
   И все бы ничего, но его в очередной раз подставила собственная ученица, забывшая сказать, что встреча пройдет на территории церкви. Потому вместо спокойного призыва, когда никто не мешает, поскольку основная гостья на встрече с другими Мастерами, следящие устройства засекли эту самую гостью на входе в церковь (ну или еще раньше, я в этом не спец).
   Но стоит отдать должное умениям моего Мастера, он уболтал и "навешал лапши на уши" так мастерски, что девушка повелась! И появившегося на сцене второго Мастера уже встречал враждебно настроенный Лансер. Но оставлять в живых девушку уже было нельзя, она могла почувствовать то, чем совсем недавно занимался мой Мастер, просто не подав виду. Да и экранированный подвал сыграл злую шутку, скрывая не только происходящее внутри, но и снаружи (а призывать Слугу в другом месте, значит засветиться). Причем, этот самый подвал осложнил жизнь моего Мастера дважды. Сначала слишком поздно дав заметить гостью, а потом и не среагировав на оказавшегося откровенно жалким в магическом плане второго Мастера. Ну а дальше вы уже и сами наблюдали, Ваше Величество. - Изложил свою версию событий Эвенджер, отвесив шутливый поклон.
  
   - С некоторыми оговорками очень похоже на правду, но как ты все это узнал, призван ты был позже. - Спокойно поинтересовался Котомине.
  
   - Напоминаю, что ваше сердце есть часть Старшего, так что некоторые вещи я могу узнать, пусть и с большими упущениями. А теперь прошу меня простить, я вынужден ненадолго покинуть ваше общество. Да и сомневаюсь, что вы за пару секунд разработаете какую-то стратегию с учетом новых данных. - Быстро став серьезным, произнес Эвенджер.
  
   - И куда же ты собрался? - Странным тоном протянул Котомине.
  
   - Как я уже сказал, я тонко ощущаю частицы Старшего. Вы двое им отмечены, пусть и по разному, но в этом городе есть еще и третий. Причем, в отличие от вас двоих, он - просто гнусный вор! Я иду устранить наглеца, что посягнул на силу Старшего. Если это будет слишком опасно или демаскирующе, я тут же вернусь, так что не стоит беспокойства. - И не дав вставить и слова, слишком самовольный Слуга (а что еще ждать от психа?) просто пропал. Если бы он видел взгляды оставленных им собеседников, он бы предпочел самоубиться по дороге. А может, и нет - кто этих психов разберет?
  
   Незадолго до этого, место к которому чуть позже устремится Эвенджер.
  
   - Неожиданно... кхм... ты ли мой Мастер? - Произнес гордо стоящий, седовласый мужчина в красной накидке, обращаясь к застывшей напротив и удивленно смотрящей на него девушке в несколько мешковатом платье с лиловыми глазами и волосами им в тон, украшенными розовой ленточкой с левой стороны.
  
   Немного позже в особняке семьи Тосака.
  
   - Ты ли мой Мастер? - Произнесла ритуальную фразу невысокая блондинка в рыцарских доспехах, обращаясь к стоящей напротив девушке, одетой в черно-красную одежду.
  
  
   Глава девятая.
  
   - Что это? - Теперь настала очередь Широ удивляться. И было от чего...
  
   Лансер со своим Мастером, узрев причину вопроса, усмехнулись и отвернулись, делая вид, что их это не касается, и "вы продолжайте свои семейные разборки, а мы постоим, на небо полюбуемся".
  
   Они точно отпадают, ибо на территории поместья они второй раз, а в доме так и вовсе - первый, отметил для себя Широ. Дальше взгляд его пал на Райдер, которая отрицательно покачала головой. Смысла ей не верить у Широ не было - она весь день пробыла с ним. Значит, остался только один вариант...
  
   - Фартук. - Как ни в чем не бывало, ответила Кастер.
  
   - Вижу, что фартук. - Вынужден был признать Широ. - Но вот его... эм... фасон, меня несколько не устраивает. Ладно, где мой старый фартук?
  
   Эмия умел держать себя в руках, и даже на лице его эмоции отразились лишь ненадолго, но для себя он отметил, что никогда (!) не наденет это розовое чудо с белыми сердечками!
  
   - Он был настолько старый и затасканный, что я его выкинула и купила новый. - Призналась Кастер. Если бы кто-то заглянул в её эмоции, то ощутил бы там только довольство, все шло именно так, как девушка задумала, прекрасно рассчитав характер того, с кем она живет вот уже без малого неделю.
  
   - Я это носить не буду! - Категорично заявил Широ. Даже у него была своя гордость.
  
   - Я тоже. - С разными нотками, и не очень громко, но довольно быстро, высказались новенькие в этом "дурдоме", по мнению Базетт.
  
   Медуза лишь склонила голову на бок, её ощущение пространства всем было хорошо, но в данном случае пасовало - по размеру, ткани, составу и даже контурам фартук ничем не отличался от прежнего, и явно был новей, так в чем проблема? Это был уже третий раз за сутки с момента призыва, как Райдер захотелось снять свою повязку, и все три раза были так или иначе связаны с её Мастером. Подавив желание, и не позволив рукам дернуться в сторону повязки, Райдер продолжила прислушиваться к разговору.
  
   - Тогда готовить буду я! - О, как тяжело было Кастер удержать самодовольную улыбку, хорошо, что большую часть лица скрывал капюшон, иначе все присутствующие имели неплохие шансы понять незатейливый замысел пересмотревшей телешоу для домохозяек Кастер, по её глазам. А все выражение: "путь к сердцу мужчины лежит через желудок". Кастер было интересно проверить этот метод, да и её почему-то с самого первого дня пребывания здесь так и тянуло заняться домашними делами, а не днями и ночами создавать и укреплять защиту. Странное, иррациональное желание, но сколь оно было привлекательно.
  
   - Она это с самого начала планировала. - Сдала соперницу Райдер, благодаря своим чувствам уловившая эмоциональный фон Кастер, а может, банально отследившая сердцебиение и сопоставившая с ситуацией? Кто знает, насколько велико восприятие мира у Медузы? А сама она не спешит делиться этой тайной.
  
   - Ох, - не сдержал мученического вздоха Широ, особенно учитывая его слабость к готовке. Или скорей некоторую зависимость от сего дела? - В этом мире вообще есть кто-то без планов различной степени коварства на меня направленных, кто мог бы относиться ко мне, как к человеку и принимать меня таким, какой я есть?
  
   Широ, что называется, прорвало. И спустя мгновение откуда-то издалека прилетел явно женский возглас.
  
   - ДАААААА!
  
   - Совпадение? - Как-то слишком задумчиво покосился на Широ Лансер. - Или все-таки не "по цветку в каждой руке", а гарем?
  
   - Кому-то сейчас хорошо. - Ехидно и с толикой любопытства пробормотала оценившая "градус счастья" в вопле Базетт.
  
   - Эм... знакомый голос... Тосака? - Очень задумчиво произнес Широ, на которого тут же уставились все присутствующие.
  
   - Что? - Заметив чужие взгляды, вопросил он.
  
   Парой секунд раньше, особняк семьи Тосака.
  
   - Я! Призвала! Слугу! Класса! Сейбер! - Раздельно произнесла донельзя счастливая Рин, даже не сумев "сохранить лицо" и "удержать марку". И буквально через секунду её прорвало окончательно.
  
   - ДАААААА!
  
   Снова в доме Широ.
  
   - Да так, ничего. - Невыразительным тоном произнесла Райдер, решив замять тему, опасаясь, что её Мастера засмущают. Ведь смущать Широ, позволено только ей!
  
   - Кстати, как ты поняла, что Кастер рассчитывала на это с самого начала? - Тут же перевел тему сам Эмия, пришедший примерно к тем же выводам... ну, кроме последнего.
  
   - Ощутила. - И ощущая легкое недоумение присутствующих, пояснила более развернуто. - Мое восприятие мира несколько отличается от обычного. Можно сказать, что я чувствую все более тонко, как и вы, Мастер Широ. Только несколько иначе.
  
   - Это ты тоже почувствовала? - Пожалуй, впервые за время знакомства с Эмией, присутствующие услышали легкую угрозу в его голосе. Откуда им было знать, что это не более чем небольшая защитная реакция одного социопата?
  
   - Да. - Не стала отрицать поддержавшая серьезный тон своего Мастера Райдер.
  
   - Ладно, потом расскажешь подробней. А сейчас я пойду готовить... без фартука. - Вновь съехал на привычный тон общения Эмия младший... и единственный.
  
   Примерно это же время, особняк семьи Мато.
  
   - Странно... простите, кажется, я что-то сделала не так. - В своей несколько забитой манере произнесла Сакура, обращаясь к стоящему в тени Зокену.
  
   - Действительно странно. - Проявил толику удивления тот.
  
   - Аам... что случилось? - А это подал голос забитый (не физически - морально) Синдзи.
  
   - Могу предположить, что нужный нам Слуга, как это ни странно, уже был вызван. - Скорее для себя, чем для кого-то еще, негромко произнес старик, цепким взглядом своих завораживающих глаз с белой радужкой и черным белком, прошедшийся по Арчеру, заставив того занервничать.
  
   - Получается я, просто занял чье-то место. Раз тот, к кому обращались вы, уже призван. - Протянул Слуга, просто чтобы принять участие в разговоре и посмотреть на реакцию окружающих. Ему было важно знать, как его воспринимают, и как будут относиться, ведь в зависимости от характера Мастера общение с ним может разниться.
  
   Кто-то более внимательный мог бы заметить быстрый взгляд на безымянный палец правой руки, где виднелось простенькое кольцо, а так же странный взгляд призванного Слуги на Сакуру. Но единственный, отличающийся большой наблюдательностью субъект в помещении сейчас был занят более важным вопросом, нежели разглядыванием и осмыслением реакций Слуги.
  
   Так можно было бы подумать, если бы в помещении действительно было бы всего четверо разумных.
  
   - Если катализатора не было со стороны Мастера, то он мог быть со стороны Слуги. - Прозвучало предположение.
  
   - Вполне вероятно, - "просветлел лицом " Зокен, и уже собиравшийся отдать приказ Сакуре, дабы та применила КЗ, неожиданно понял одну неувязку в ситуации...
  
   - Кто здесь!? - Голос, что дал дельный совет не принадлежал Слуге, и был незнакомым...
  
   - Я. - Из тени подвала вышла... тень?
  
   - Кто ты? - Кто именно задал этот вопрос, так и останется тайной, возможно все присутствующие... ну кроме самой тени и Сакуры, которая в присутствии Зокена боялась лишний раз рот раскрыть.
  
   - Разве это так важно? Я просто явился за тем, что один воришка украл. Нехорошо воровать осколки Грааля, маленький червячок. Хотя нет, не червячок... мое почтение, уважаемый господин Мато Зокен. Или лучше сказать - Макири Золкен? Или вспомнить твое имя до переезда из России, а, Максимка? *
  
   * Общеизвестно что род Макири имел русские корни, информацию об этом можно найти как в русской, так и английской вики. Прим. Автор.
  
   - Мы знакомы? - Спокойно, никак не проявив охватившее его беспокойство, произнес Зокен, уже окружая тень своими фамильярами.
  
   - Эй, седовласый Слуга, хватай свою хозяйку и беги... хотя, лучше оставайся, так даже веселей будет, уничтожить тебя сразу после призыва. - Показно игнорируя Зокена, явно напрягшегося от слов неизвестного, произнесла тень.
  
   Пусть противник и не выглядел мощно, но в его словах была большая доля уверенности... и какой-то безуминки. Потому воспринимать его не всерьез мог разве что Синдзи, в силу своего восприятия мира.
  
   На чужака в одно мгновение кинулись тысячи магических фамильяров Зокена, да и сам маг начал произносить слова заклинания, но в последний миг, прежде чем купол из червей сомкнулся на тени, та подняла руку, с зажатой там коробочкой, нажав на что-то, и произнесла:
  
   - Помнится, некто Фалдэус Диоланд упоминал, что вас, многоуважаемый Макири-сан, можно уничтожить точным ракетным ударом. Интересно, столь же точным выстрелом взятого взаймы ракетного комплекса, можно чего-то добиться? - Арчер среагировал на слова тени до того, как голос неизвестного стих, а здание стало разрушаться.
  
   - Стой, я не оставлю Они-сама! - Арчер, на секунду закатив глаза, все же послушался своей хозяйки, всем своим видом выразив, где он этого Синдзи видел.
  
   Двадцать секунд, и вот уже младшее поколение семьи Мато наблюдает за разрушением собственного поместья с безопасного расстояния.
  
   Спустя еще немного времени на руинах поднялся Мато Зокен, злой, помятый, но живой, и осмотрел окрестности на предмет еще одного возможного атакующего.
  
   В это же время, в другом месте.
  
   - А черви были прекрасным амортизатором для взрыва, спасибо за невольную защиту. - Хохотнула тень, стоящая на одном из высотных зданий.
  
   - Кстати, этот раунд за мной. Будет забавно, какой хаос в ряды Мастеров внесет новая личность этого червя-старикашки. Я в тебе не разочаровался, зенитный обстрел тому, кто был в учениках Зелтреча был лишь комариным укусом, но вот просчитать неизвестного противника ты не смог, старик. Интересно было бы посмотреть на лица остального семейства Мато, когда они увидят альтер эго Зокена. Что поделать, он сам виноват, не пошли он на меня своих червей, и мне бы пришлось лезть к нему в ближний контакт для искажения его мировоззрения... зато теперь, кажется у одного рыжего с комплексом героя появился конкурент, который спокойно заткнет его за пояс. Это будет очень забавно... но пора бы возвращаться. - Как всякий уважающий себя псих, Эвенджер разговаривал вслух и сам с собой. Что поделать, издержки заражения Ангра-Манью.
  
   А сам Зокен с некоторым даже испугом смотрел, как нечто непонятное распространяется по его телу, состоящему из кровяных червей. Никакие способы избавиться от этого не привели к результату, лишь удалось, заменяя червей, слегка замедлить процесс, но не остановить, могущественный маг просто не успевал! Вот эта волна прошлась по всему телу. И озадаченность, некоторая доля ярости на самого себя (позволить себя столь глупо обыграть какой-то тени), и даже страх окончательной смерти, так и не достигнувшего своих целей мага, сменились на нечто новое.
  
   На щеках лысого старика, по совместительству являющегося одним из могущественнейших магов современности, появился легкий румянец, становящийся все сильней, вот уже поверх пылающих щек аккуратно легли в каком-то женственном жесте руки, а на лицо выползла умиротворенная улыбка, и только добравшиеся до останков своего особняка Синдзи с Сакурой (и Арчером), могли услышать поистине страшные слова: 'мир и любовь'!
  
   Поздний вечер того же дня.
  
   - Широ, ты уверен в своем решении? Эти двое могут быть опасны. - Обратилась подошедшая к сидящему на бревенчатом полу, свесив ноги, и смотрящему на выползающую из-за облака луну Эмии, Райдер.
  
   Тот слегка удивленно вздернул брови, но быстро придал лицу прежнее выражение, спокойно приняв то, что подошедшая Медуза устроилась сбоку от него, едва ли не касаясь плечом его плеча.
  
   - У них нет причины нападать, а у нас - сражаться с ними. По крайней мере, пока. На мой взгляд, этот союз наиболее выгоден, Базетт не похожа на ту, что ударит в спину и без предупреждения, потому я могу рассчитывать на честную игру с ними. Но все равно будь аккуратна, Медуза. - Ответил пребывающий в странном, задумчивом состоянии Эмия.
  
   - Раз ты так считаешь... - Не особо уверенно протянула Райдер.
  
   - Мастер, а что вы собираетесь делать с Кастер? Слепо участвовать в войне ради её идеалов может быть чревато. Может, стоит поддержать именно пару Лансера с его Мастером?
  
   - Нет, если я принял решение, то его не меняю. Предложенное тобой возможно только в случае, если сама Кастер первой предаст меня. - Отрицательно качнул головой Широ, не обращая внимания на придвинувшуюся еще ближе Райдер.
  
   - Тогда, мне хотелось бы продолжить начатое в обед. - Произнесла девушка, наконец сократив расстояние и привалившись к плечу как-то странно застывшего Широ.
  
   - Это невозможно, - отмер внезапно Эмия, - поскольку между нами ничего в обед не было, Кастер.
  
   Произнес он, глядя точно в лицо девушке. Пару мгновений, и вот перед ним сидит закусившая от обиды губу Кастер.
  
   - Зачем? Чего ты хотела этим добиться? Я бы все равно рано или поздно понял, что передо мной не Райдер. Она не обращается ко мне на "ты", сколько бы я не бился, и через слово называет меня Мастером. - Прикрыв глаза, произнес парень, внутренне готовый ко всему (драпать), и чувствующий себя так, словно идет по тонкому льду.
  
   - Но понял ты это не по оговоркам. Так? - С трудом проглотила какую-то иную фразу Кастер, решив все же удовлетворить свое любопытство.
  
   - Как и упомянула несколько часов назад настоящая Райдер, я довольно тонко ощущаю мир, и соприкосновения мне хватило, чтобы понять кто передо мной. Раньше не вышло, слишком ушел в свои мысли. - Честно ответил её собеседник.
  
   - Но мы снова возвращаемся к вопросу, зачем ты это сделала?
  
   - Чтобы удержать тебя. Я уже раньше любила, и меня выкинули, просто как разменную монету, после всех жертв с моей стороны. Я не отпущу тебя. Пусть обманом, но ты был бы со мной. Я рассчитывала все тебе рассказать, после того, как случилось бы главное. Дальше, насколько я тебя изучила, ты бы не смог вычеркнуть меня из своей жизни и, как говорят в этой стране; "взял бы ответственность". Да, скорей всего ты был бы обо мне не лучшего мнения после моего поступка, но время... у нас бы было время, а изменить о себе твое мнение я бы нашла способ. - Столь же откровенно и вместе с тем, довольно нервно, ответила ему Кастер.
  
   - Теперь же... мне придется пойти по другому варианту. - Неожиданно её голос словно похолодел, а тон приобрел угрожающие нотки.
  
   Откуда-то из своей мантии Кастер резким движением извлекла странный изогнутый кинжал, с лезвием из металла странного цвета - Рул Брейкер.
  
   Широ на удивление спокойно отреагировал на подобное, и когда Кастер дернулась в его сторону, сумел перехватить оружие и приставить то к своему сердцу.
  
   - Тогда уж сразу вот так. - Произнес он, глядя прямо Кастер в глаза, пусть и скрытые капюшоном. - Все равно с тобой биться я не собираюсь, и если на то пошло, то мне ничего не нужно.
  
   На десяток секунд над место разворачивающейся сцены установилась тишина, пока Кастер не двинула Рул Брейкер чуть вперед, коснувшись заостренным концом грудной клетки Широ, как раз там, где должно располагаться сердце.
  
   И снова оба замерли. Опять потянулись долгие секунды шаткого равновесия, и наконец... Bad End (меня редактор очень просил оставлять возможные моменты плохих концовок, так что иду на поводу у редактора. Прим.Автор).
  
   И снова оба замерли. Опять потянулись долгие секунды шаткого равновесия, и наконец Кастер развеяла свой клинок, устало и как-то сломлено отшатнувшись от Широ.
  
   - Почему? - В голосе не было ничего, ни слез, ни страдания, лишь безмерная усталость. А у самой Кастер перед глазами словно проявились сцены прошлого, когда она еще была жива... и управляема богами с их избранником.
  
   Миг, и Кастер уже прижата сильными руками Широ, осторожно поглаживающего её по голове и спине.
  
   - Вроде столько лет прожила, а такая глупая. Спрашиваешь, "почему?"... Я долго думал, и могу сказать точно, неважно, какими проблемами вы меня наградили, что ты, что Райдер. Неважно, что я оказался втянут в эту Войну Святого Грааля. До того, как в мою жизнь ворвалась ты, а затем и она, я не жил. Да и какая это жизнь? Замкнутая асоциальная личность. Не маг (ну уж точно не полноценный), но и не обычный человек. И не туда, и не обратно. Будто неприкаянный. Сейчас я живу, да, с вечной угрозой для жизни, но действительно живу. У меня по прежнему нет желания, и не сказать, что я к чему-то стремлюсь, но отпустить вас с Райдер, я не могу. - Произнес Широ, когда Кастер наконец пришла в себя.
  
   - Достаточно. Я услышала достаточно. Мое настоящее имя - Медея. - Странным тоном произнесла Кастер, придвинувшись к Эмии.
  
  
   Глава десятая.
  
   В то же, время как Широ и Кастер миловались, в другом месте Сакура с долей грусти и в тоже время облегчения следила за главой семьи Мато - Мато Зокеном. Чем больше проходило времени, тем сильней он начинал напоминать себя прежнего, но в тоже время тем хуже он выглядел. Сакура сама не понимала, почему она так решила, но это ощущалось.
  
   Если вначале еще были слышны странные и пугающие в исполнении главы семьи реплики, то уже через двадцать минут это исчезло, но восстанавливать дом он не перестал. А восстанавливать... было не сложно, но долго, как сказала Кастер в аналогичной ситуации Широ; "это основы". Но труд был поистине кропотливый.
  
   Так продолжалось весь вечер, к концу которого глаза Зокена уже были вполне осмысленны, а сам старик буквально рассыпался на ходу. Как позже признает Эвенджер: испытания прошли удачно и выявили некоторые проблемы, позволив эти проблемы решить.
  
   И когда особняк был восстановлен, Зокен... просто рассыпался, а все те черви-фамильяры что и составляли тело мага, погибли. Собственно это и было причиной уничтожения тела.
  
   Сама урожденная Тосака не знала, как к этому отнестись. Фактически теперь она была свободна, поскольку договор между семьями теперь можно считать недействительным, ибо обе стороны уже почили, но вбитая ей неуверенность, заставила Сакуру подождать еще немного. Да и знала девушка, что главу семьи не так-то просто убить. В отличие от своего сводного брата, уже во весь голос окрестившего себя главой семьи и устремившегося в дом. Арчер, безмолвно стоявший рядом с девушкой все это время, проводил Синдзи очень внимательным взглядом. Ему не впервой было убивать, а этот "червяк" явно мог сделать глупость. Но пока он её не сделал.
  
   Короткий взгляд на свою "госпожу". Да и если сделает, девушка явно будет выгораживать его до последнего. Будь у неё чуть больше уверенности, вовсе приказала бы не трогать своего брата, но решимости в ней было не столь много. Интересно, когда девушка наконец вспомнит, что она Мастер, и Арчер не просто деталь интерьера? Слуга позволил себе мимолетную усмешку, словно все это вызывало у него ностальгию.
  
   В итоге пребывающую в своих думах девушку отбуксовали в её комнату, и она мало того, что заметила это не сразу, так еще и не поинтересовалась у Слуги, почему он столь уверенно отправил её именно сюда и как он узнал, где находится её комната. Видимо, сочла это частью их связи. А может вновь постеснялась задать вопрос?
  
   Наконец пришедшая немного в себя Сакура вспомнила и о личной гигиене. Вот только стоило ей выйти в коридор, как та услышала болезненные стоны. Они явно доносились со стороны комнаты Синдзи, и Сакура довольно быстро устремилась туда. Помимо нерешительности она была еще и доброй, и готова была помочь даже тому, кого втайне даже от самой себя, ненавидела.
  
   Вот только появившись в комнате брата, точнее приоткрыв туда дверь, Сакура застыла. Слишком знакомым было то, что она наблюдала. Синдзи буквально поглощали черви-фамильяры.
  
   Чуть ранее, за пределами особняка. Арчер.
  
   - И зачем тебе меня встречать? У вас и так защита выведена на максимум. В этот дом будет проблематично проникнуть даже Ассасину. - Произнесла человекоподобная тень.
  
   Молча проецирую лук, с этим существом бесполезны разговоры, и на одной из своих миссий я уже встречал подобную тень, и проиграл. Из того, что я уже заметил способности того существа явно были ниже этого создания, и предыдущий противник не разговаривал. Но говорить об Ассасине в третьем лице... он явно Слуга, но его класс, кто он?
  
   - Эх, еще и игнорируешь. Ладно, сменим тактику. - Очертания тени словно разбухли и размылись, а спустя мгновение, за которое я уже успел приготовиться к выстрелу, против меня стояло уже пару сотен человекоподобных теней с чертами зверей.
  
   - Вот так, развлекайся, Лучник. - Иронично произнес этот сумасшедший, либо активно изображающий сумасшедшего, и я бы предпочел первый вариант, второй может оказаться много опасней.
  
   - Что же ты ждешь? Атакуй! У тебя столько целей! - Продолжил издеваться неизвестный.
  
   Провоцирует, но зачем? Отвлечение внимания, или очередная причуда? Учитывая, его прошлую выходку, вполне возможно, что у теней есть начинка.
  
   - Нет, тени чисты. - Угадал мои мысли неизвестный.
  
   - Зачем тебе это? Не похоже на то, что ты нацелился на меня или Мастера. - Раз он так жаждет общения, попробую вытянуть из него хоть какую-то информацию. Если он действительно с пошатнувшейся психикой, то велик шанс, того, что он все и расскажет.
  
   - Нет-нет, пока вы мне не нужны. К тому же, еще не все Мастера заняли свои позиции, Война еще не началась, и до её начала я никого не буду трогать. Здесь я лишь для того, чтобы забрать свою частицу, и до тебя с твоей хозяйкой у меня дела нет. ну так что, может отойдешь?
  
   О сколько раз я слышал нечто подобное. А этот заискивающий тон в конце. На секунду мне показалось, что он знает меня и потому издевается, его имитируя.
  
   - Я отказываюсь.
  
   - Вот как? Очень жаль. Тогда начинай бой с этими зверушками, я больше не могу их удерживать на одном месте. Ах да, тебе придется уничтожить их всех, поскольку они неконтролируемы и атакуют всех, до кого доберутся. В том числе и ни в чем не повинных людей. - Спокойным и доброжелательным голосом произнес он, и пусть я сам могу изобразить нечто подобное, но как же он меня раздражает!
  
   - Зачем тебе это?
  
   - О, интересный вопрос. Может, я хочу оценить тебя до боя? А что, создал монстров я немало, убить их не так уж трудно, но ты уверен, что хочешь лезть с ними в ближний бой, я ведь помню, какое оружие ты призвал в подвале, Лучник-с-мечами. Может, я хочу посмотреть сколько максимум ты можешь выпустить стрел, скажем. За секунду, или их мощь со скоростью полета? Хотя да, ты можешь сдерживаться, но все равно примерные данные я получу. - Оскалилась тень.
  
   - И ты мне это так просто говоришь. - Даже бровь вздергиваю от пробившегося удивления, в остальном с лицом я совладал.
  
   - А что в этом такого? Мои слова что-то изменили? Или ты развернешься и уйдешь, оставив этих тварей разбредаться и убивать простых людей? Если я понял твой характер, то нет. - Хохотнул этот ублюдок!
  
   - Тварь! - Как бы не было неприятно признавать, но мои старые идеалы еще живы во мне, и вот так просто уйти и не показать своих сил, зная что из-за этого погибнут ни в чем не повинные прохожие, я не могу. А жатву эти твари соберут обильную, вот будь они за пределами города, были бы варианты. А так... даже если я уничтожу их использовав одну из своих реплик, это будет означать раскрытие одной из моих возможностей. Что за неудобный враг.
  
   - Тем более не обязательно это была правда. Я мог и соврать, заставив тебя понервничать и действовать осторожно, или же наоборот - опрометчиво, дополняя твой психопортрет, и выжидая удобного момента для атаки. - Вот теперь я страстно желал его убить.
  
   Да, меня не раз заставляли "плясать под чужую дудку", ставили в похожие ситуации, но даже успешно из них выкручиваясь... ну или погибая преданным, от случая к случаю не приходится, лучше я к таким личностям, прогибающим других, относиться не начал. Я не очень положительно отношусь к своему служению, но убивая схожих с этой тенью тварей. Я действительно чувствую, что мир становится чище, пусть очистить мне его не дано, и, выражаясь возвышено; "война проиграна еще до её начала".
  
   А тень, посмотрев на мое выражение лица, снова хохотнул, и отступил в задние ряды тварей, дружно начавших движение...
  
   Снова особняк семьи Мато. Сакура Мато\Тосака.
  
   Зажав себе рот, дабы случайно не закричать и не привлечь внимания, я затаив дыхание смотрела за разворачивающимся действом. Мой старший брат... Синдзи, сейчас корчился, поглощаемый червями, а я ничего не могла сделать. И где-то глубоко внутри меня грызла подлая мысль; "а хотела бы"? Я не любила его, но мне было его жаль, мастер Зокен называл его бездарным, и даже готов был передать наследство мне, несмотря на то, что я приемная, почти заложник. Синдзи, наверно он подслушал, и после этого он возненавидел меня, мне же было его жаль, и он от этого злился. Я пыталась его успокоить, достучаться до него, не отвечала на его выпады и выходки, а он последним пользовался. И с каждым годом его действия заходили все дальше. Я могу понять тех, кто меня окружает, но принять все это... нет, я приняла свою долю, но взамен возненавидела и себя.
  
   Но почему?! Почему меня не забрали отсюда, когда была возможность? Почему моя сестра ни разу не навестила меня? Чем я заслужила все это? Снова эти вопросы, что всплывают в голове каждый раз, когда очередной день подходит к концу. А ответы, я боюсь их услышать, боюсь, что они окажутся именно такими, какие я не желаю слышать. Я просто никому не нужна.
  
   И вот сейчас я лишь беспомощно смотрела на страдания своего брата. Но вот из сгустившихся в противоположной стороне от двери теней вышагнула черная фигура. Теперь меня охватил настоящий ужас. Снова он!
  
   - Однако, а я думал, что главный червь в девчонке. С другой стороны, неожиданный поворот. Хотя наверняка этого основного червя можно было легко пересадить, а Синдзи из-за своей слабости... да что уж там - никчемности, был великолепным временным носителем. И главное, в случае ЧП, вроде произошедшего, это не загубит такой материал, как ту девчонку, а всего лишь пустит в расход одного недоумка. Браво, я аплодирую вам стоя, Зокен-сан. - С безумными интонациями в голосе, произнес мужчина.
  
  
   Да, именно мужчина, Сакура с удивлением наблюдала, как концентрация тени на фигуре становится все меньше, до момента пока не стало видно скрывавшегося за этой дымкой парня, чем-то неуловимо похожего на сенпая... и Арчера. "А они без сомнения неплохо бы смотрелись втроем, особенно если парень-тень и Арчер были бы агрессивно настроены к сенпаю", неожиданно и совсем не вовремя пришла в голову Сакуре крамольная мысль.
  
   Темная кожа, полностью покрытая странной черной татуировкой, черные взъерошенные волосы, черные дранные штаны, и непонятное красное тряпье, закрепленное на поясе и свисающее ниже колен. Красная бандана, нет, даже скорей повязка, и такой же красный и немного подранный шарф, закрывающий шею и нижнюю часть лица.
  
   Он протянул руку в клубок этих червей, и выдернув оттуда одного извивающегося фамильяра, просто раздавил его. Прикрыв глаза постоял немного, и когда снова пришел в движение, в его руке уже ничего не было, а Сакуру неожиданно... вырвало. Не столь от вида открывшегося полупоглощеного Синдзи, лежащего в окружении мертвых фамильяров главы семьи, сколь из-за того, что неожиданно погибшие черви в её организме требовали выхода. Это раньше они могли манипулировать многими свойствами организма девушки, по крайней мере, она так считала. А сейчас, мертвая чужеродная ткань отторгалась организмом.
  
   - Интересный эффект. - Сакура и не заметила, как к ней приблизился этот пугающий парень, приспустивший шарф. А мужчиной его назвать язык не поворачивался, он был лишь немногим старше её сенпая.
  
   И только через миг, пытающаяся отползти девушка заметила прядь темных волос у себя. Но как? После первого "посвящения", у бывшей Тосаки безвозвратно сменился цвет волос.
  
   - Не бойся, девочка, я не за тобой явился. Нет, когда начнется Война Святого Грааля, мы сойдемся в сражении, как минимум с твоим Слугой, а возможно и за тобой я явлюсь, но пока мне незачем тебя убивать. - Коснувшись чего-то на полу и словно впитав это, произнес он, после чего развернувшись подошел к окну, что-то высматривая невдалеке.
  
   - Вижу по твоим глазам, ты мне не веришь. Твой так называемый дед, он решил замахнуться на слишком многое, и взял себе осколки Малого Грааля с прошлой Войны. Скажу больше, он соединил их со своими фамильярами и внедрил в тебя. Он посягнул на то, что ему не принадлежит, а я лишь вернул это владельцу. - Как-то грустно-задумчиво произнес смотрящий в окно парень, и Сакура словно шестым чувством не ощутила в его словах лжи, ну или на неё как-то воздействовали, как решил Арчер несколько позже, поспрашивав свою горе-Госпожу.
  
   - Что же касается того, что я сотворил, не сделай я этого, и была вероятность много более кровавых событий. Но у тебя есть возможность все исправить, говорят, Грааль выполняет любое желание. - Как-то лукаво-доверительно произнес этот Слуга. - Только представь, ты сможешь не просто все сделать как раньше, а даже загадать любящую семью для себя. Да много чего, на что хватит фантазии. Так что ничего непоправимого не случилось, да и оставь я все идти своим чередом, и Зокен мог бы положить большую часть города на алтарь своих целей. Нет-нет, не спорь, девочка, он мог. Вспомни хотя бы его отношение к себе и этому.
  
   На последних словах был произведен красноречивый жест в сторону кровати, снова заставив Сакуру вздрогнуть.
  
   - И только не подумай, что этой прочувственной речью я пытаюсь извиниться. Или тем более тебя клею, - как-то печально и все так же мягко произнес её пугающий собеседник, и тут же ломая все (и без того легкое) очарование момента расплылся в ехидной улыбке, - хотя да, клею!
  
   И с тихим смешком оказался... пришпилен к стене стрелой, а между девушкой и человеком-тенью появился её Слуга.
  
   - А ты быстро. - Произнес пронзенный стрелой вражеский Слуга, и скосил глаза на настенные часы в комнате.
  
   - Даже очень быстро. Даже жаль, что мои звери тебя надолго не задержали. Ладно, извините, но уже без десяти двенадцать, так что я вынужден откланяться, невежливо это, задерживаться в гостях на ночь. - И с безумной улыбкой это создание выдернув стрелу, всадило её себе в голову, упав и начав истаивать.
  
   Что до этого взбешенный Арчер (как же, Госпожа даже не додумалась призвать Слугу к себе, разговаривая с агрессором), что его Мастер в шоке смотрели на то, как распадался выбывший из битвы вражеский Слуга.
  
   Спустя десять минут, слегка порушенная церковь.
  
   - Ох, как приятно ощутить себя снова в мире живых. Теперь можно поддерживать образ почившего очень долго, ну а два "гада-союзника" мне в этом помогут, ведь Котомине и самому будет выгодно, если остальные будут считать, что я погиб. Вроде, он даже нечто похожее в прошлой Войне проворачивал. А теперь надо осторожно проверить, что за Слуги достались одной цундере и лоли. На вторую нападать запрещено... моим чувством прекрасного, но вот убедиться в их Слугах мне важно, а то и так канон какой-то неправильный. Арчер у Сакуры, тихий ужас... - Покачала головой человекоподобная тень, воссоздавшаяся в церкви и вышедшая через главную дверь из здания.
  
   Спустя десять минут.
  
   - У Илии - Геракл. Это канон. У Геракла класс Ассасин - это что за хрень!? Я так скоро совсем перестану ориентироваться в событиях... да и сойду с ума не только частично и показушно, а вполне реально и окончательно! - Эвенджер был в шоке, и это еще мягко говоря.
  
   А еще ему искренне не хотелось сталкиваться с вменяемым Гераклом. Нет, пусть тот наверняка сбавил в своей чудовищной мощи, будучи другого типа Слугой, но вот то, что при этом у него был разум... Эвенджера этот факт очень напрягал. Пожалуй, только что Геракл в его глазах в списке опасных созданий потеснил Гильгамеша и занял второе место... сразу за Илией, ибо на лоли рука Эвенджера не поднимется, и она была самым страшным врагом для него.
  
   Утро следующего дня, аэропорт.
  
   - Вот я и прибыла, посмотрим, что ты скажешь теперь, Тосака! Аха-ха-ха. - Произнесла сошедшая с трапа самолета шикарная блондинка лет семнадцати, вконец засмеявшись раздражающим, стариковским смехом и прикрыв тыльной стороной руки рот.
  
   - Мастер, мы наконец прибыли. - Перебил её звонкий голос от закованной в сталь фигуры в серо-алых доспехах, с закрытым шлемом. Неизвестно откуда проявившийся рыцарь, и вновь пропавший, явно предвзято относился к перелетам на самолете.
  
   Лювия одернула себя, еще не время праздновать победу, сделав лишь первый шаг. Она и так чуть все не упустила, узнав что на призыв остался всего один Слуга. Провести призыв в полете... девушка искренне надеялась, что об этом никто и никогда не узнает, ибо объяснить то, что на её призыв кто-то откликнулся, как и то, что он прошел благополучно, иначе как чудом невозможно!
  
   А пока... стоит занять свои апартаменты, и, возможно предложить союз Рин, а уже позже можно будет и с ней сразиться, когда остальные будут побеждены, это при условии, что её вечная соперница смогла призвать себе хоть кого-то. Да, Тосака талантлива, иначе не была бы соперницей Лювии, и девушка это признавала, но периодически Рин очень не везло. Потому опасения были вполне оправданы.
  
  
   Глава одиннадцатая.
  
   Утро в доме Эмии.
  
   Рано утром Кастер попыталась разбудить своего нового мастера. Ох, как они замучились за ночь, возвращая Авалон на положенное место. И очередная неприятность, сам Широ не мог взять от артефакта и капли силы, совершенно никаких бонусов, как чуть удрученно произнес сам Мастер.
  
   Да. Мастер. Пожалуй, это был первый раз, когда это слово воспринималось Кастер в положительном ключе. И теперь они с этой воровкой в равных условиях, и Медея уже не уступит и не проиграет ей! Но и опускаться до различных пакостей она не будет, это слишком низко и как-то по детски.
  
   Медея старалась гнать от себя мысли о том. Что она уже применила единожды на себя облик Райдер. Там ведьма просто уже отчаялась, наблюдая как бурно и стремительно, за какие-то пару дней, развивались отношения этой кошки-воровки (азиатская присказка Прим. Автор) и Широ.
  
   Правда Авалон, находясь в теле парня, охотней делился праной с Медеей, то есть Широ, как выразился он сам, стал проводником, но без возможности хоть как-то взаимодействовать с этой силой самому. Еще Медее пришлось серьезно помучиться. Авалон, оказавшись в теле Широ, все время пытался выстроить канал в неизвестном направлении. Несколько часов, она - маг Эпохи Богов, провела, обрывая попытки создания странного канала, и стараясь убрать саму возможность его создания. Давно перед Кастер не вставали столь трудные задачи!
  
   И поскольку закончили со всем этим они уже ближе к утру, то перейти к "сладкому" Кастер так и не смогла - её Мастер, после обилия впечатлений, уже засыпал на ходу. А смотря на его полусонную, и в тот момент столь милую мордашку, Кастер просто не смогла воспользоваться ситуацией, дав Широ столь желанный отдых. Ничего, она ждала неделю, подождет и еще немного. Благо, теперь осталось и правда немного.
  
   И вот тянущаяся к лежащему во вчерашней одежде Широ рука (её Мастер столь устал, что даже не нашел в себе силы снять хотя бы джинсы), неудержавшись, вильнула в сторону головы, взъерошив ему волосы.
  
   - Медея. - Сквозь сон улыбнулся юноша, то ли чутьем адепта БИ сумев даже во сне ощутить чье-то присутствие и расшифровать, то ли кому-то снились интересные сны с участием одной ведьмы.
  
   Сердце Кастер пропустило удар, а рука дрогнула, одернувшись от головы, что не понравилось так и не проснувшемуся парню, тело которого, не просыпаясь, на одних рефлексах, перехватило руку, и сильно, но аккуратно дернув, извернулось, заключая Кастер в объятья, и продолжая посапывать.
  
   В любой другой ситуации Кастер и сама была бы не против такого исхода, но сейчас она пришла его будить, чтобы отчитаться о быстро выполненной задаче, хотя положа руку на сердце, Кастер предпочла бы подобным не заниматься вовсе. К тому же, в отличие от своего Мастера, Медея так этой ночью и не ложилась, и надеялась хотя бы с утра урвать пару часов сна, после того, как выполнит эту просьбу и отчитается об этом. И теперь этот шанс беззастенчиво уплывал из под носа ведьмы.
  
   Попытки вырваться ничего не дали. Да, Кастер была Героической Душой, но её класс никогда не выделялся сколь либо обширной физической силой. Пожалуй, она была сильней обычного человека, но для вечно маринующегося в Ки тела Широ этого было мало, её потуг он даже не заметил, а применить против него даже слабую магию Кастер не решилась бы и под страхом смерти.
  
   Потому поутру Широ ждал изрядный сюрприз в виде спящей в его объятьях Кастер. Усталость и вынужденное лежание в постели сделали свое дело, и Медея банально заснула.
  
   А Райдер просто забавляла сама ситуация. А ревность... разве что самую малость, что поделать, у Райдер был совершенно другой менталитет, и она не была столь страшной собственницей, как Кастер. Да и сама ситуация, с учетом новых данных, обещала стать весьма занятной.
  
   Чуть позже. Дом Эмии, кухня.
  
   - Ого, а ты оказывается ранняя пташка. - С долей ехидства произнесла вошедшая в гостиную, совмещенную с кухней Базетт.
  
   - Привычки, они такие. Ты пока присаживайся, кстати, надеюсь, ты нормально относишься к греческой кухне. - Вовсю орудуя лопаткой, произнес я.
  
   И да, Базетт и Лансер временно задержались у меня. Во-первых, допоздна обсуждали нашу ситуацию и делились информацией, во-вторых банально идти в церковь, или в снятый по приезду в город отель, Базетт не захотела. Оба места засвечены перед Кирреем, так что явиться туда, это все равно, что заявить "эй, святоша, давай сразимся!". Искать отель на ночь, да после всего произошедшего, когда "голова не варит" тоже не лучшая затея. Да и Котомине тот еще жук, и наверняка отследить тем или иным образом снятый его ученицей отель, он вполне способен. Так что как вариант - жилплощадь для Базетт должен приобрести кто-то другой, ну а пока они с Лансером расположились тут. И судя по раздражающе-довольной роже последнего с самого утра, пранатрансфер они таки устроили, да.
  
   А я? Пожалуй, этим вопросом я мучаюсь с самого утра. С одной стороны, дальше поцелуя у нас с Кастер вчера так и не зашло, я вскользь поднял тему о двух Слугах у одного Мастера, и возможно ли это, а Медея очень увлеклась этой мыслью. А с другой. Я совершенно не помню, как она оказалась у меня в объятьях. Опять же, мы оба вроде были полностью одеты, значит, ничего такого не случилось. Ведь так?
  
   По всему выходило, что да. Но именно это обстоятельство вызывало некий раздрай чувств. Я бы сказал, что я радовался не тому факту, что ничего не было, а тому, что я не забыл того, что было в первый раз. Да-да, если бы между нами что-то было, и я это не запомнил, вот тогда бы я действительно расстроился, и облегчение я испытывал именно от факта, что я не забыл (поскольку запоминать было нечего, ведь ничего не было). И это самокопание продолжалось все утро. Я даже поймал себя на мысли, что с другой стороны, я был бы не прочь, если бы все случилось.
  
   Мда, кто-то говорит, что женская логика непонятна. Я же уже в своей свернул все мозги в трубочку, куда мне до женской, с их диаметрально противоположными чувствами на любое происшествие? Прямое подтверждение Кастер, так и не признавшаяся как мы оказались у меня в постели, и было ли у нас что-то. Хотя краснеет она мило, жаль, капюшон весь вид портит. А, эти гормоны меня с ума сведут! Еще немного и я на Базетт начну поглядывать с интересом. Хотя нет, это я уже заговариваюсь, да и мне еще жить хочется, а Лансер такого поступка с моей стороны мне точно не спустит, у них с Базетт точно все серьезней, чем просто прогон маны\праны или как там её?
  
   Ну а пока продолжим готовку, интересно, понравится ли это Медее и Медузе? Вроде. это их национальная кухня. Хотя с другой стороны, сколько там веков минуло? Может, для них это такая же "родная кухня", как суши для немцев?
  
   Ах, да, еще надо бы не забыть спросить у Кастер о возможности разблокировки магических цепей. Вроде, в одной из веток что-то такое про меня говорилось. Да и фактически, сколько я их использую? Две-три, где-то так, а если верить все тому же источнику знаний, у меня их около тридцати. Так что вопрос актуальный, и думаю, Кастер в этом разбирается неплохо. Правда есть сомнения, что для меня это еще актуально - вполне возможно, что тот самый воин и здесь отметился, раз уж у меня есть его память и Ки. И хорошо, если в сторону увеличения или усиления цепей, а если наоборот, и их у меня реально теперь всего три? Ну, если это так, то сильней мне подгадить уже никто не сможет.
  
   Говоря откровенно, у меня и так магические цепи не первого качества. Вот будь я из родословной потомственных магов, тогда да. Если взять тридцать цепей той самой Тосаки, и мои, то её наверно, раза в три сильнее будут, а у неё их вроде больше трех десятков. Хотя... не помню, этого куска памяти в наследстве от того воина доставшейся, просто нету.
  
   Мои мысли прервала появившаяся Райдер, так же направившаяся в сторону стола, и пожелавшая всем доброго утра, а потом, развернувшаяся, и пошедшая в мою сторону. Благо все эти передвижения я могу ощущать, не поворачиваясь, такие возмущения силы, что вырабатывают Слуги, заметит даже полный профан в БИ, с только-только пробудившимся восприятием Ки, а я его тренировал с детства, еще когда мой отец был жив.
  
   - Доброе утро, Мас... Широ. - Ох, как меня плющит с её голоса, но вот так издеваться не надо!
  
   Нет, с виду все в рамках приличия, но будь я в духовном плане чистым японцем, а не разбавленным в детстве воспоминаниями того воина, я и бы сейчас был свекольного оттенка. Пространство кухни у меня вытянутое, но узкое, в ширину три человека даже вплотную друг к другу не протиснутся. И вот Райдер привалилась на стойку позади меня, вроде и поодаль, но по факту, для японца уже в "личном пространстве". А ведь Райдер об этом знает, при призыве знания в Слуг вкладываются! Это что же, она так тонко троллит и заигрывает одновременно?
  
   - Доброе утро, Райдер. Будь добра развернись и возьми с полки, на которую опираешься, очки. Попробуй их примерить. И да, лучше смотри на меня, я сейчас мало того, что к тебе спиной, так и от пары секунд взгляда чьих-то прекрасных глаз со мной ничего (фатального) не будет. - Не поворачивая головы, попросил я протестировать работу Кастер, по созданию очков, способных выдержать взгляд Медузы. И ведь надо же, я Медею просил об этом просто в перспективе и когда будет время, а она все за остаток ночи сделала. Правда, когда я начал ту благодарить даже капюшон не смог скрыть алый цвет лица и даже шеи. Кажется, комплиментами её раньше нечасто награждали... хм, вроде, я к этому выводу уже приходил за эту неделю не единожды.
  
   - О, мне нравится ваш... твое завуалированное предложение смотреть только на тебя. - За этой фразой, сказанной её грудным, чарующим голосом, отчетливо слышалась нервозность. По крайней мере, для меня отчетливо.
  
   И вот судя по шороху она снимает повязку и одевает очки. Вроде ничего не ощущаю. Медленно оборачиваюсь и... буквально растворяюсь в этих светло-фиолетового оттенка глазах. Причем действительно именно такого цвета радужка, а не розового. Тут какое-то странное сплетение фиолетового, переходящее в белый, но не являющееся единым цветом.
  
   - Ты что сделала с моим Мастером? - Слышу я голос Кастер.
  
   - Не знаю, твое изделие исправно, так не должно быть. - Несколько удивленно, и серьезным тоном, отбросив игривость, произносит Райдер словно издалека.
  
   - Твоим Мастером? А разве он не Мастер Райдер? - А это уже вроде Базетт, опять же, слышится словно издалека.
  
   - С этой ночи - уже не только её. - С какой-то гордостью и торжеством, отвечает Кастер. Вот зачем? Это знать нашим новоиспеченным союзникам не стоило, хотя сдается мне, не для них это было произнесено.
  
   - А парень не промах, уважаю. - А это уже Лансер, ну если у кого-то еще в этой компании вдруг не прорезался мужской голос.
  
   - Масте...
  
   - Со мной все нормально. - Ух, вот это я залип, но без своей повязки, да еще в этих легких овальных очках в деловом стиле, Райдер кажется какой-то богиней. Хотя почему кажется? Если мне не изменяет память, то она то ли богиня, то ли близкое к ним создание! А тут еще подростковые гормоны.
  
   - Ладно, все, давайте уже есть, завтрак готов.
  
   Во время завтрака я все же высказал свою просьбу проверить мои магические цепи Кастер, на что та согласилась, лишь заявив, что сделает это уже после моей учебы. Мотивируя это тем, что впопыхах даже обследовать нормально меня не выйдет, не говоря уже о каких-либо манипуляциях. А в таких вещах нужен вдумчивый подход.
  
   После я пытался растормошить на пару занятий Лансера. Ему это конечно льстило, но косясь на Базетт, тот отказывал. Вот зуб даю, что она как-то незаметно для меня давала ему знаки. Эх, ладно, потом попробую.
  
   Дальше я по старой уже даже не привычке, а целой традиции, переоделся в спортивный костюм. И намеревался устроить пробежку, как мои манипуляции заметила Базетт. Ну я ей и пояснил, что это для поддержания себя в тонусе. И вот какой ёкай меня за язык дернул посетовать, что на полноценную тренировку времени не хватает, да и спарринг-партнера давно не было. Прихвастнуть хотел? Снова гормоны из ушей полились? Или просто от Райдер не отошел и за языком не слежу?
  
   В общем, не важно, а важно то, что Базетт предложила вместо пробежки вместе размяться. И тут проснулся во мне неожиданный враг, доселе неизвестный - любопытство. Мне было очень интересно посмотреть, на что способна в боевом плане сама Базетт.
  
   Что сказать - я не пожалел. Она пользуется какой-то помесью из рукопашного боя и тайского бокса, отдавая предпочтение ударам рук. Выучка хороша, просто загляденье! Скупые, четкие и уверенные удары, за которыми стоят годы тренировок, и не один десяток (а то и сотня) реальных столкновений. Я же, талантливый, с необычный, мягким и быстрым стилем, был её полной противоположностью. Жесткие удары кулаками отводились в стороны, но и мои хлесткие атаки встречали жесткие блоки, словно она ими хотела травмировать не хуже, чем ударами.
  
   В общем, мы были довольно неудобными противниками друг другу. Потом мы решили поэкспериментировать. Что сказать, если дело дойдет до реального сражения, то ей ни в коем случае нельзя подпускать меня вплотную, а мне наоборот, нельзя и на шаг отдаляться от неё. Правда, это она еще свой козырь не использовала - с ним у меня вовсе не будет шансов против этой боевой дамы.
  
   Так вот, наши бои напоминали какие-то странные салочки. За счет напитки тела Ки, я выигрывал в ближней дистанции, и единственное, что оставалось Базетт, это разрывать дистанцию. Но если я не успевал вначале боя сблизиться, или она умудрялась разорвать дистанцию - победа доставалась девушке. Против магии и её мастерского использования мне просто нечего было противопоставить. Не спасала даже Поступь - моя противница просто в какой-то момент начинала меня вести, загоняя в ловушку. По её словам, после спарринга, мне просто пока не хватает опыта, а вот потенциал у меня даже выше чем у неё в мои годы. То ли мне пытались польстить, то ли действительно не все так плохо. Но по очкам к концу получаса выигрывала она.
  
   Собственно серьезные наши столкновения. Нет, не так, скорее с использованием Ки и магии, начинались одинаково, я резко сокращаю дистанцию, а Базетт одновременно со мной её разрывает, и у кого получится его затея, тот и победил. Другое дело, что к концу наших пробных боев девушка наловчилась эффективно уходить, каждый раз демонстрируя новый угол отступления, а я уже банально не мог держать в голове все варианты, и оперативно на них реагировать.
  
   За этим представлением наблюдали Слуги, и я кажется, все же заинтересовал Лансера. Да, я все еще надеюсь на пару уроков. Собственно, именно такая и была моя изначальная цель, когда я соглашался на предложение Базетт о пробном сражении.
  
   А дальше, плюнув на все, я пулей умчался в ванную, где быстро ополоснувшись, переоделся в школьное и пулей умчался в сторону школы по короткой дороге, отмечая следующую по пятам Райдер.
  
   Знал бы я, какая встреча мне предстоит на этой короткой дороге, я бы предпочел опоздать в школу, задать себе пробежку по широкой дуге, таки устроить пропущенную пробежку за пределы Фуюки, да даже в гости к Мато Синдзи зайти, чем отправиться этим чертовым коротким путем.
  
   Но тогда я этого не знал.
  
  
   Глава двенадцатая.
  
   Почти выйдя из-за угла здания, я ощутил странные колебания магической энергии. И они были довольно долгими, раз я не заметил эти возмущения сразу, то мировые потоки уже должны были привыкнуть к воздействию на себя. Но меня больше смущала структура, точнее само её присутствие. Если бы это были хаотичные всплески, значит это просто место силы, или изменившийся ток лей-линии, если такое вообще возможно, теперь проходит тут, ну или скажем, выветривающиеся последствия сражения. Но нет, тут скорей было что-то целенаправленно наложенное на площадь в полкилометра диаметром.
  
   Ловушка? Капкан? Неужели Киррей начал действовать? Но для него слишком топорно. Его ученица такое точно заметит, меня недооценивать он так же не будет. Не после своего фиаско. Да и недооценка ему вообще не свойственна. В прошлый раз было просто стечение обстоятельств не в его пользу.
  
   Тогда кто? Гильгамеш нас серьезно не воспринимает, иначе я бы из дома не высунулся, поскольку только на огороженной Кастер территории я мог бы чувствовать себя в безопасности и у нас всех был бы хоть какой-то шанс на ответный удар.
  
   - Вот как, вести меня к отелю, где и была расставлена ловушка, разумный ход. Так я наверно должна была сказать, Tohsaka? - Прозвучал довольно приятный женский голос. Хотя какой женский? Судя по звучанию, говорившая была ненамного старше меня, если вообще старше.
  
   Осторожно выглянув из-за угла я обнаружил занимательную картину - полностью пустая улица, даже словно заброшенная, и на ступенях здания отеля, соседнего от того из-за которого должен был выйти я, стояла незнакомая мне блондинка. Нет, ну честно, даже ничего в памяти не колыхнулось! Действительно одного со мной возраста, одетая несколько старомодно и чем-то похоже на внешкольную одежду Рин, которая к слову, стояла прямо на проезжей части напротив незнакомки. Хотя вру, юбка у блондинистой особы была пусть и не "в пол", но где-то близко к этому, в то время как у Рин её мини-юбка была на грани приличия, как на мой взгляд. Плюс сами цвета - бело-синяя одежда на незнакомке, и стандартная, черно-красная на Рин.
  
   - Что будем делать, Мас... Широ. - Райдер откинула свою игру в слежку... ради того, чтобы сыграть чуть иначе. Вот зачем мне шептать прямо в ухо, да еще и так в него дышать?
  
   - Пока, не вмешиваемся. Я не миротворец, а нас это вообще не касается. Но оценить их силы стоит, особенно если нам для этого не придется делать ровным счетом ничего. - Не оборачиваясь, ответил я.
  
   - Они - грозные противники, особенно та, в синем. - Странным тоном произнесла Райдер.
  
   - Не знаю, я бы поставил на Тосаку. - В тон ей ответил я.
  
   - Ты её знаешь? Это меняет дело, тогда она и правда противник много опасней. - Готов поклясться, что сейчас за моей спиной Медуза покивала каким-то своим мыслям. Вот как она может даже движения передавать одним лишь голосом?
  
   - Мне кажется, ты сейчас отнюдь не про их бойцовские качества говоришь. - Вздох вырвался сам собой.
  
   - О, мне и стараться не пришлось. Столь беспечно прилететь сюда на самолете своей семьи, а после забронировать номер в самой дорогой гостинице города. Это так теперь Эдельфейты незаметно проверяют обстановку в городе? - Рин, как и всегда, остра на язык, и они явно друг друга знают.
  
   Как же так, почему я не помню о блондинке вообще ничего? По всем остальным встреченным мною ключевым лицам была хоть какая-то информация! Ну, хотя бы смутный образ и чувство узнавания, а тут - пусто!
  
   - Может, ты так пыталась прозондировать почву, "незаметно" прилетев и пожив немного в "недорогом" отеле? Ведь сразу ехать в наверняка приготовленный для тебя особняк - это так заметно. - Был не прав - Рин ОЧЕНЬ ядовита!
  
   - Что?! - На секунду вспылила незнакомка, но быстро взяла себя в руки. - А ты сумела узнать, что я что-то забронировала и прилетаю? Или может, ты сидела несколько дней в аэропорту, как истинная представительница отсталой семьи магов, даже не знающая как пользоваться интернетом? И отели ты наверняка сама обходила!
  
   Два - два, у нас ничья, господа!
  
   - Что? Да как ты... я нормально пользуюсь...
  
   - тырнетом... - смотря в сторону "подсказала" мисс Эдельфейт.
  
   - Да, именно им - тырне... не считай меня совсем за дуру!
  
   И это могущественный магус и её соперник? И да, блондинка ведет! Три - два!
  
   - Грр... как складно звучит от той, что даже не заметила моего контура. Совсем навыки растеряла? - Ну ладно, будем считать, что отвоевала позиции, по крайней мере, судя по выражению лица её собеседницы, Рин попала в точку.
  
   Делаю новую зарубку кухонным ножом на стенке. Ну а что, все эти подсчеты прекрасно позволяют мне оставаться сконцентрированным на ситуации и выгоняют лишние мысли. Каждый борется со стрессом так, как он умеет.
  
   И нет, я не всегда ношу с собой кухонные ножи, да что уж там, я их с собой не ношу, но именно такую мелочь можно создать быстро и почти без спецэффектов. Удобно, я этим озаботился сразу после столкновения с Кирреем, реально задумавшись о своем вооружении. Нет, я бы предпочел что посущественней, но вряд ли в нынешнем своем состоянии мои нервы, на которые я перекладываю часть работы... а ладно, буду откровенным, я только недавно, благодаря ночному разговору с Кастер, понял, что из-за неправильного обучения я превращаю свои нервы во временные Магические Цепи. А свои реальные Цепи я использую от силы одну-две, и то скорей как активатор - начальный посыл. Эх и скрутит меня когда я "достучусь" до неиспользуемых Цепей. Так вот, в таком формате я просто не вытяну создание действительно качественного оружия. Тупо прибив себя. Вспоминая канон, я вообще не понимаю, как я там выжил и не остался калекой. А, нет, понимаю - девушки. Когда Сейбер, когда Рин посредством манатрансфера давали мне временный бонус, коим я и пользовался. Ну и что теперь? Я это понял, и "это есть хорошо", но что дальше? Устроить пранатрансфер с Кастер или Райдер? Да как-то это... но с другой стороны... А, блин! Об этом я подумаю завтра!
  
   Сверху слышится схожий едва слышный звук. Райдер тоже делает зарубки? Да вроде, она позади меня, ощущается довольно четко, и, несмотря на заигрывания, внутренне собрана, это так же чувствуется, как и готовность к бою. Сосредотачиваюсь на своих ощущениях, не желая отрываться от сцены впереди. Нет, никого, наверно, послышалось.
  
   - Достаточно. Вначале я хотела лишь слегка тебя проучить, но сейчас я преподам тебе полноценный урок хороших манер, мисс "от моей семьи осталось только название и гордыня, а все остальное было растрачено"! - Излишне гордо произнесла названная Эдельфейт.
  
   - Аналогично, мисс "у меня богатство из ушей лезет, все остальное забивая"! Ты у меня получишь хороший урок! - Они друг друга достали, счет, так уж и быть, четыре - четыре, все же, они явно знакомы, и знают, куда друг другу бить.
  
   - Берсеркер!
  
   - Сейбер!
  
   В шоке смотрю на Артурию, а та с каким-то странным сомнением и даже удивлением смотрит на фигуру чуть ниже себя ростом, полностью закованную в доспехи. Должен отметить, действительно интересные доспехи, с рогатым шлемом и красными вставками. Меч в руках у рыцаря мне тоже показался... не странным, а знакомым! Где-то я что-то похожее видел.
  
   Еще одна странность, я точно уловил как чем-то странным повеяло от Медузы. Старые знакомые? Вряд ли, если я правильно понял мимику Артурии, они с Берсеркером знакомы. А учитывая разницу эпох и мест обитания Медузы и Сейбер, Берсеркер не может быть еще и моей Райдер знаком.
  
   Додумать мысль мне не позволила сорвавшаяся с места фигура Берсеркера, что с рычанием или даже шипением, накинулась на Сейбер. Причем, именно на Слугу, а не попыталась достать Мастера, а Сейбер ту загородила. И даже сумела ту отшвырнуть, правда Сейбер ловко перебирая ногами и едва касаясь земли, в пару смещений назад сумела погасить инерцию, но предпочла не устраивать разборки, а отступить, уводя за собой и Берсеркера.
  
   А Тосака с мастером Берсеркера... кстати, а Илия тогда где?! Ладно, позже разберусь, даже рискну как можно незаметней пройтись до родового замка. Но я несколько отвлекся из-за непрошеных мыслей. Две девушки-мастера перебросились атакующими заклинаниями, к слову, мне показалось, или они ОБЕ использовали магию камней? Разве это не умение Тосаки? Нет, наверно показалось.
  
   И в дымке, поднятой взрывами их заклинаний, Тосака последовала за своим Слугой, а вот Эдельфейт замешкалась. А, вижу, у неё же багаж! Хотя, если я хоть немного понял назначение этого территориального заклинания, то оно должно отпугивать простых людей. С другой стороны, даже моего уровня, как магуса, хватило на проход в эту зону. То есть мало-мальски одаренный запросто проигнорирует барьер. Хотя, есть еще вариант, что я смог сюда пройти за счет Ки.
  
   Но тогда чему опасаться этой девушке? Хотя, знаю! если предположить, что Тосака нацелилась на вещи, то стоит блондинке метнуться за ними, и она может остаться без вещей, а быстро следовать за Слугами и своей соперницей с таким багажом она не сможет.
  
   Почему она вообще волнуется за свой багаж? Тут я вижу два варианта. Первый - женщины, они такие. Второй - что могла привести с собой на пятую Войну Святого Грааля довольно сильная одаренная? А на мелких сошек Рин так набрасываться не будет... наверно. Так что есть высокая вероятность, что у неё в багаже находится нечто интересное.
  
   Передо мной так же встал схожий вопрос. С одной стороны необходимость идти в школу, сцепленная с менталитетом японца - пропустил школу, институт, работу и ты уже отброс. С другой, стоит ли вообще следовать за двумя Мастерами и их Слугами? Ведь это может обернуться проблемами, пусть я и могу призвать Кастер, но против рыцарского класса, да еще не на своей территории что Кастер, что Райдер не особо сильны. И с третьей стороны мне очень хотелось посмотреть на возможности будущих противников, найти слабости или вообще кому-то из них помочь, предложив помощь. Причем, вряд ли именно Рин. Её увлек мой каноничный образ, а сейчас я тешу себя надеждой, что я изменился, из чего выходит факт: нынешний "я" её не заинтересует.
  
   - Райдер, как считаешь... Райдер? - Только сейчас, вынырнув из свих мыслей я отметил, что непонятный клубок, активировавшийся в Медузе в момент появления Слуг, все рос, и если это и эмоции - то какие-то неправильные.
  
   Темные, словно с первобытной агрессией связанные, и еще, это что-то было словно противоречивое этому миру, и оно будто вгрызалось в Медузу, а не было её частью. Вот только откуда-то из глубины Райдер что-то стремилось навстречу этому. Но даже не это меня так напугало, а то, что в этой гадости, что вступила в контакт с Райдер, ощущалась малая толика Ки, столь же отвратительного, но вызывающего не страх или отвращение, а жгучую ненависть во мне, и желание истребить, уничтожить столь отвратительное пятно на полотне энергии мира. Слава всем богам, это чувство не распространялось на Медузу, только на инородное пятно.
  
   Медленно, уже догадываясь, что ничего хорошего не увижу, я обернулся. Однако, реальность в очередной раз превзошла все ожидания.
  
   Словно огромный клубок змей, с чем-то чудовищным, едва просматривающимся, в центре. Рост раза в два выше человеческого, и на уровне головы светится странная алая окружность. Глаза? Или что-то еще? Не могу понять, но одного взгляда хватило на то, чтобы у меня неожиданно просела на восьмую часть Ки, а её после утренних тренировок итак не столь много у меня было. Дело плохо!
  
   А вокруг фигуры тем временем начал распространяться алый фон. Мана, прана? Не понимаю и не знаю, что это, но эта энергия так же опасна и вызывает возмущения в силовых токах мира, а еще медленно нарушает целостность барьера Рин. Надо что-то делать, и желательно в ближайшие пять минут, больше структура, оставленная Тосакой, не протянет!
  
   - Райдер, я приказываю тебе, вернись в норму! - Ох, как же мне не хотелось применять их, но иного выбора у меня просто не было, пришлось потратить одно Командное Заклинание... и то просто пропало, без какого либо последующего результата!
  
   А в следующий миг мне пришлось отпрыгивать, вылетая из переулка на обозрение блондинки. Но из двух зол надо выбирать меньшее, и судя по тому, как от удара чего-то близкого к щупальцу разлетелись стена и асфальт, оставаться на месте мне точно нельзя было.
  
   Крыша здания над переулком с безумной змеей.
  
   Второй опыт прошел идеально. Цель стала именно такой, какой и планировалось. Но теперь дилемма встала предо мной; за кем наблюдать? Слугой Лювии и Сейбер с Тосакой, или остаться здесь и посмотреть на неожиданно оказавшуюся Слугой Эмии Райдер, самим Широ и неизвестно что вообще делающую здесь Лювию. Ох, какой тяжелый выбор, но, пожалуй, встреча Артурии с неизвестным Берсеркером обещала стать интересней. Особенно если эмоции на лице мечницы я правильно расшифровал.
  
   И приняв такое решение Эвенджер устремился следом за сменившей поле боя на более широкое и удобное, Сейбер.
  
  
   Глава тринадцатая.
  
   Что делать? На этот вопрос ответа я не знал, как и попытавшаяся атаковать Медузу знакомая Рин. Стоит ли говорить, что особого вреда её атака не произвела? И слава всем богам, не знаю что случилось с Медузой, но это не отменяет того факта, что это моя Слуга и не только Слуга.
  
   - Да очнись уже, Райдер! Я не хочу с тобой сражаться! - Но ничего кроме новой атаки на меня я этим не добился.
  
   Поступь и я уже рядом с отшатнувшейся блондинкой.
  
   - Эдельфейт, правильно?
  
   - Для тебя - мисс Эд...
  
   - Формальности оставим на потом. Вызывай своего Слугу через печать! Нам срочно нужна помощь! - Перебил девушку я, которая явно сама не осознавала свои слова, начав "выделываться" просто по привычке.
  
   - За дуру меня не считай, я с самого начала так сделала. - Вспылила та, применяя очередные свои магические камни.
  
   - И? - Осмотрелся я вокруг, точнее показно покрутил головой, не отводя взгляда от Медузы.
  
   - Вот! - И мне продемонстрировали руку с символами, один из которых ярко светился... и все!
  
   - ...
  
   - Не надо так на меня смотреть, я и сама ничего не понимаю! Берсеркер не обезумела. А даже если и так, заклинание не разрушено, а словно не находит, кого притянуть... Так невозможно!
  
   - Черт! Тогда убирайся отсюда. И сделай что-нибудь с барьером, этот долго не протянет, а смертей среди горожан я допустить не могу.
  
   - А... ты? - Кажется, я кого-то сильно удивил.
  
   - Это все же мой Слуга и я несу ответственность за её действия, пусть это странное буйство и навеяно извне. - Мда, не так сильно я и отличаюсь от того себя, что вспоминается по канону. Знаю, что проще и лучше было бы сбежать. Связаться с Баззет за пределами барьера (тут связь не ловит), но подобное промедление приведет к жертвам.
  
   Так вот оно какое - чувство идиотизма своих поступков. Интересно, в каноне я тоже это ощущал? Если да, но все равно шел вперед, то у меня там явно было кое-что стальным!
  
   - Trace on! - Коряво вышло, и как же больно! Чертовски больно, надо срочно переучиваться и как-то что ли развиться. Пусть часть нагрузки и берут на себя нервы, но даже так, я скорей себя покалечу, чем смогу создать действительно толковое оружие. Вот и эта реплика вышла далекой от оригинала. В оригинале и то более совершенно вышло у меня!
  
   Но там и объект был другой, а сейчас я его и в глаза не видел, потому пришлось создавать копье Лансера. Мне сейчас оно подойдет куда больше, ведь я даже обучен бою на подобном оружии, пусть и по памяти и своим самостоятельным действиям. А не толковым учителем.
  
   Жаль, но никаких особых свойств эта реплика не несет, да и вряд ли она выдержит так уж много ударов. С другой стороны, я собирался не убить Медузу, а вернуть... пусть пока не знаю как!
  
   Не обращая больше внимания на блондинку, срываюсь вперед. Поступь! Черт, ноги уже начали ныть, я им вообще зажить дам?
  
   Тоже проблема, поврежденные ноги меня сильно ограничивают, а мое огромное количество Ки повреждает их при каждом использовании Поступи, по крайней мере - сейчас.
  
   Отбить копьем одну из змей, с трудом устояв на ногах. Так не пойдет, придется работать мягче. Последующие атаки я уже отводил мягко, теряя из-за этого в скорости, и вместо сближения, все больше отступая от своей Слуги. Черт, что же делать!?
  
   Как?! Как мне до неё достучаться?
  
   - Райдер, это я! Прекрати! Ты сама не понимаешь, что творишь!
  
   - Это ты не понимаешь, что творишь! - Раздался сзади выкрик блондинки. А я думал она сбежала.
  
   И в тот же миг с правой стороны от меня раздалась цепочка взрывов... обрывающая с десяток змей, почти зашедших ко мне сбоку.
  
   - Нет! Её можно вернуть в норму, я уверен!
  
   Разрываю расстояние, отпрыгивая ближе к девушке. Черт, левая нога совсем плохо стала меня держать! Чуть не подогнулась после приземления. Больше никаких прыжков.
  
   - Спасибо за помощь, но лучше уходи... предупреди Рин, вместе вы сможете что-то сделать. Я же постараюсь выиграть время, я явно приоритетная цель для собственного Слуги. Это даже иронично... - Не оборачиваясь, произношу. Но своим восприятием мира ощущаю, что девушка даже не сдвинулась с места. Упрямица!
  
   - Глупости, а ты...
  
   - Или я, или мы оба! Как выйдешь из барьера или что там мешает твоему призыву, притягивай своего Слугу, и Рин в идеале тоже надо прихватить. А я выиграю время, которое по мере нашего разговора все уменьшается. Или ты думаешь, что сможешь выиграть у Слуги одной лишь магией? - Уже почти шипел я на блондинку.
  
   - Будто ты сможешь выиграть!
  
   - А я и не собираюсь выигрывать! Но и скрыться ей не позволю... как и убить кого-то.
  
   Черт, несколько змей, вытянувшись (она и так может?), устремились в нашу сторону. Резко ухожу в левую сторону и замечаю краем глаза не успевающую среагировать девушку, не имеющую моей реакции, все же превосходящей человеческую, пусть и сильно недотягивающую до Слуг.
  
   Дьявол! Я об этом точно пожалею! Подныриваю под уже пронесшимися в том месте, где я был, змеями, и Поступью сближаюсь с девушкой, чувствуя тупую боль в ногах. Проще было бы срубить змей, но я никак не могу заставить себя навредить моей Медузе. Как же я жалок...
  
   Подхватив девушку за талию, снова использую поступь, уходя сильно правее места атаки, фактически смещаясь к другому зданию. И тут же применяю еще одну, уже точно ощущая текущую кровь из снова открывшихся повреждений на ногах. Иного выбора все равно не было - Медуза продемонстрировала разницу в скоростях, запустив новых змей туда, где я только появился. Она банально поспевала своей скоростью реакции за моими передвижениями в поступи, хотя сам я только по прямой и мог её использовать, ибо для моего восприятия передвижения были явно несколько быстрей воспринимаемого сознанием. Пусть и не столь сильно, как в первые годы, и худо-бедно я еще мог контролируемо передвигаться этой способностью. Но не сейчас, с такими ногами.
  
   И еще одно перемещение, где я скидываю девушку в ближайшую подворотню и едва не падаю за ней. Ноги ощущались, словно не мои, а кровь уже пропитала джинсы и взвесью падала на асфальт, указывая все мои передвижения алыми дорожками.
  
   - Живо беги отсюда! - В буквально смысле выдыхаю слова, стараясь перевести дыхание.
  
   Встаю и срываюсь в сторону Медузы, стараясь отвлечь её от девушки в подворотне. Каждый шаг отдается болью, будто во всем теле. Запитываю еще Ки в ноги. Да, это травмирует их еще сильней, но кратковременно снизит болевые ощущения и даст больший контроль над конечностями.
  
   Сближение с Медузой, закрутив копье перед собой, отбиваю змей, и пропускаю мощный удар в живот. Отлетев на несколько метров, ухожу перекатом от новой атаки, и используя копье как рычаг, поднимаюсь на ноги.
  
   Снова сближение, и пару раз сместившись, по сужающейся спирали приближаюсь к Медузе. Попытка призвать Кастер проваливается, моя печать тоже загорается и не думает гаснуть. Позади летят в разные стороны куски асфальта, в которые врезаются все новые змеи, или все же щупальца? Перед глазами уже плывет и рассмотреть нормально не выходит.
  
   - Ну же, очнись! Это же я - Широ! Прошу, Райдер, остановись! - Бесполезно, все это бесполезно!
  
   Но как тогда? Как мне быть? Ки! Точно, помню, тот воин не раз доказывал, что почти любое воздействие можно разрушить с помощью Ки! Мне остается только молиться, чтобы и в этом мире Ки разрушало магию, и вычищало более слабый заряд другой сходной энергии. Надеюсь, это её не убьет, очень надеюсь!
  
   Но удары, напитанные Ки не подойдут. Тут нужно более массивное, и, я бы сказал, продолжительное воздействие. Излучать Ки всем телом и в течение некоего времени? А я сам так не умру? У меня же тогда все тело будет в том же состоянии, что и ноги!
  
   Более того, если я в этом хоть что-то понимаю, то мне надо подобраться к Райдер вплотную!
  
   И тут в спину моей Слуги вновь ударили уже знакомые мне взрывы. Хм, там вроде даже огненный шар был, а не только камни. Но отвлекаться на возможности магусов мне некогда, а блондинка та еще упертая... а ладно, в этот раз простительно! Благодаря этой атаке у меня есть шанс сблизиться с Райдер.
  
   Новая поступь и мои ноги окончательно подкашиваются. Так, что я почти падаю на свою Слугу. Мне в обе руки тут же впиваются змеи, и уже не в силах удержать копье, я выпускаю реплику из рук. Встретившись с алым сиянием глаз Медузы, ощущаю стремительно утекающую в никуда Ки. Но и отвести взор уже не выходит, тело начинает неметь.
  
   Собственная сила слушается со скрипом, но мне все же удается начать фонтанировать Ки, и с трудом согнув локти, уже я сам притягиваю себя ближе к Райдер, взвывшей ужасающим голосом.
  
   - Если у меня ничего не выйдет, то мы оба умрем. Прости меня пожалуйста, если сможешь. Как-то это даже обидно. Только начавшись все для нас и закончится... И мне даже плевать на эту Войну, только прошу, очнись. - Чувствуя, как перестали меня слушаться мои конечности, произношу, все так же глядя в глаза Медузе.
  
   - А чешуя тебе даже идет и ни капли не портит твое красивое лицо. - Как последний дурак улыбаюсь, ощущая, как все тревоги уходят. Забавный яд у её змеек, под ним и умирать не страшно!
  
   - Я люблю тебя, Райдер... нет, не так - Медуза. - С трудом ворочаю непослушным языком, выговаривая едва слышные слова, или это у меня уже и слух отключился.
  
   Мне кажется, или я все же улавливаю какой-то грохот в небе, да и барьер явно разрушился, словно его кто-то снес. И знакомое ощущение где-то наверху. Огромной массы энергии, противоположной моей.
  
   Кастер? Скорей всего, больше некому. Но ты немного опоздала. Жаль, приди ты на пару секунд раньше, и все бы могло закончиться иначе.
  
   Похоже, яд змеек окончательно снес мне тормоза... если выживу - надо будет его нацедить. Вот об этом я и говорю. Что за глупые мысли лезут мне в голову. И одно из них я даже собираюсь воплотить. С трудом заставляю шейные позвонки прийти в движение, качнувшись головой в сторону Медузы и впиваясь ей в губы. И ощущая, как та тут же впивается мне в нижнюю губу клыками как у змеи. Меня уже некуда дальше травить, моя змейка, так что ничего у тебя не выйдет.
  
   ***
  
   Медленно открываю глаза, тут же начавшие слезиться от яркого света. Странно, вроде должно быть еще только начало дня, а сейчас, судя по всему, солнце уже сделало половину пути по небосводу.
  
   Мягкость подо мной расценивалась однозначно даже словно одеревеневшим и густо забинтованным телом. Как и обстановка явно намекала, что я в своей комнате.
  
   Итак, Широ, вопрос на повестке дня - что я помню и что после тех событий случилось? Итак, я помню бой с Медузой, впавшей в буйство, похоже, что до самого конца. Дальше... я провалился в сон и мог "наслаждаться" воспоминаниями моей Слуги. Судя по всему, мой план сработал, а меня откачали, ну или Кастер все "разрулила".
  
   Не успел я подать голос, как с одной стороны мою голову приподняли, а с другой напоили водой, придерживая стакан. Прямо мысли мои читают. Судя по ощущениям Ки, такое вполне возможно, ибо связь Мастер-Слуга мною не изучена, а рядом со мной обретались именно мои Кастер с Райдер.
  
   - Спасибо. - Потрескавшимися губами произношу, наконец проморгавшись и сфокусировавшись на девушках.
  
   - Вам спасибо, мастер. Я все помню, но... - Начала было покаянным тоном Райдер.
  
   - Не стоит, это была не ты. - Попытался отмахнуться я, но вышло лишь слабое трепыхание рукой. Готовка на сегодня отменяется. Интересно, Лансер или Базетт готовить умеют?
  
   - Как раз наоборот, это была именно настоя...
  
   - Да-да, твоя "форма монстра", которым ты стала, когда долгое время защищала своих сестер от нападок науськанных Афиной людей, возжелавших вас в прямом смысле. Я бы от такого тоже озверел, особенно если бы это продолжалось годами. Так что оставь. И не смотри на меня так, просто я, наконец, увидел твое прошлое, как ты мне и рассказывала об этой связи. - Прикрыв глаза, произношу.
  
   - И? - Дрогнувшим голосом произносит Райдер. Кажется, у кого-то явно пройден лимит впечатлений на сутки вперед... если не на месяц.
  
   - Что "и"? Ты же не думаешь, что мое мнение о тебе изменилось. И когда я там говорил о твоей внешности (раз уж ты все помнишь), я не шутил.
  
   - Может, достаточно уже ворковать? - Спокойным голосом осведомилась с другой стороны Кастер. Явно чем-то раздраженная.
  
   - Возможно, наш юный и потому наивный Мастер и простил тебя так легко, но я тебе не доверяю. Именно из-за тебя он сейчас в таком состоянии даже после лечения. - Все тем же спокойным тоном сообщила Кастер, повернув голову в сторону Райдер. Вот только женских склок мне не хватало!
  
   - Я в таком состоянии, потому, что использовал слишком много Ки. Не более. И, если ты проводила лечение какими-то своими возможностями, то оно же и помешало меня вылечить. Ки очень плохо взаимодействует с магией, фактически, для надежного применения какого-то заклинания на мне, его надо вводить едва ли не в меня, если я все правильно понял после сегодняшнего. Хотя, определенный порог есть и у этой особенности, и эта моя повышенная защита не спасет даже от одного твоего атакующего заклинания, но вот всякие исцеления и усиления будут ложиться на меня криво, если вообще будут. Контролируй я свою силу лучше - этого можно было избежать, а так, она из меня при каждом всплеске едва ли не фонтаном бьет, снося все чужеродное. - Поморщившись, отвечаю, не давая разразиться спору своих Слуг.
  
   - Ясно. Но в любом случае, тебя я наедине с Широ не оставлю. Ты - опасна, и в первую очередь для него.
  
   - Справедливо. - Кивнула Медуза, явно считающая схожим образом.
  
   - По этой аналогии мне все тут опасны. На Райдер воздействовали извне, я это ощутил четко. Да, в ней разбудили именно "худшую половину", которая вполне себе её, но само воздействие, запустившее изменения, шло извне. Могу предположить, что среди Слуг объявился очень серьезный, или скорей, неприятный противник, ибо сомневаюсь, что такое под силу Мастерам. И потому, под угрозой изменения не только Райдер, но любой из нас. - Серьезно смотря на обоих своих Слуг, проговариваю я.
  
   - Так что будьте осторожны. И я рад, что в этот раз все закончилось хорошо. - Прислушиваюсь к токам силы, и удивленно произношу, - мне кажется, или у нас в доме прибавилось источников возмущения мировой энергии?
  
   - Да, у нас гости. - Со своими обычными интонациями, сочетающими игривость и заботу, произнесла Медуза.
  
   Ох, ну кого теперь принесло ко мне? Прямо не дом, а проходной двор, даром, что прикрыт магией, все и так через главный вход идут!
  
   -... помогите мне встать. - Через полминуты попыток вынужден был сдаться я. Мало того, что ноги у меня совсем не в кондиции и все тело тоже активно воет, так еще и бинтами меня слишком хорошо зафиксировали, почти ничего из-за этого у меня не гнется!
  
  
   Глава четырнадцатая.
  
   Так, опираясь, да что там, почти повиснув на своих Слугах, я и дошел до гостиной, совмещенной с кухней. За столом обнаружились Лансер рядом с Базетт, оба какие-то потрепанные. Рин, та самая "высокомерная блондинка" и Сейбер с Берсеркером позади своих Мастеров!
  
   Стоит отметить, что мою растерянность никто из присутствующих (за исключением моих Слуг) и не заметил. Те в свою очередь очень странно смотрели на меня.
  
   Если бы я только знал, что будучи в бинтах, которые, перетянув лоб, приподняли волосы, а еще не отмытый от грязи, пыли и пота, из-за чего сильно затемнились волосы, и в темных разводах на самих бинтах я стал похож на одного типа, которого мне еще только предстояло встретить, я бы предпочел сбежать из своей гостиной куда подальше!
  
   - Эвенджер? - С какими-то странными, и довольно опасными интонациями произнесла Тосака Рин. И что я в ней нашел? Ну, я имею в виду в каноне... ну или одном из... в общем, сейчас, глядя на неё, ничего такого во мне точно не откликалось на эту девушку. Чего я не мог сказать о Райдер и Кастер. Мда... сразу две. Я - бабник?! Неожиданно, вот честно, но если смотреть фактам в лицо, то таки да - получается что бабник.
  
   - А ведь похож. - Протянула Базетт, а вот этот тон мне точно не нравится!
  
   - И ведь точно. - Вроде дружелюбно произнес Лансер, но изменившаяся стойка намекала на иное. С другой стороны, копье он не призвал и это обнадеживает.
  
   Сейбер и Берсеркер так же приняли позиции готовых метнуться в бой воинов. Рядом со своими Мастерами. Хм, к слову, чем-то их стойки и движения были похожи.
  
   - Стойте! Это не может быть Эвенджер, поскольку, когда тот появился у вас, он защищал меня! - Прежде чем хоть кто-то успел что-то сделать, выкрикнула блондинка, через секунду даже несколько смутившись.
  
   - Не то, чтобы мне требовалась защита, но его помощь действительно сыграла немалую роль. - Тут же поправилась та. Хм, не сказать, чтобы прямо "цундере", но ЧСВ явно завышено, где-то треть от Гильгамеша.
  
   - Твоя правда. - Признал Лансер, да и остальные вновь вернулись в "состояние спокойствия", в том числе и мои Слуги, незаметно для меня тоже успевшие приготовиться к бою. В свое оправдание могу сказать, что я сегодня вымотался на неделю вперед, а ведь я еще после прошлых приключений не восстановился! Потому сейчас я и слона у себя под носом не замечу. Даже если тот будет танцевать польку... финскую!
  
   - Может, мне кто-нибудь объяснит, что здесь вообще происходит? - Устало вздыхаю. Меня не отпускает странное ощущение, что если я повешу на входе вывеску "дурдом", то это будет полностью соответствовать той атмосфере, что сейчас повисла у меня в доме.
  
   ***
  
   Дальше шло сбивчивое описание боя (Берсеркер не желала молчать и все время перебивала то Рин, то Сейбер... особенно вторую, хотя на взгляд Широ именно Рин пыталась выставить Берсеркера в невыгодном свете).
  
   Не желающая лишних жертв Сейбер, быстро увела прекрасно узнанную по доспехам противницу, полностью сосредоточившуюся лишь на ней, в парк. А после и в его безлюдную часть.
  
   Дальше, усаженный за стол и с двух сторон зафиксированный своими Слугами, Широ мало что разобрал. Вплоть до вступления в разговор гораздо более спокойных и конструктивных Базетт и Медеи. Выяснилось, что не засекшая через свою сигнальную сеть прихода своего Мастера в школу Медея, всерьез заволновалась. Базетт и Лансер отнеслись к этому нейтрально - если что, с Широ была еще Райдер, и позвать на помощь он точно успел бы. Откуда им было знать, что его защитница и стала для парня главной угрозой?
  
   Все изменилось, когда Медея засекла столкновение двух Слуг. Тогда же одного рыжего (Широ гневно покосился на ухмыльнувшуюся Базетт) не единожды помянули "добрым словом", пока по мере движения не был замечен еще и барьер чуть в стороне от сражения. Кастер, ощущающая, что подпитка от Мастера идет скорей с той стороны, пусть и Слуги сражаются недалеко от того места, предпочла отправиться к Широ, здраво рассудив, что если одна из сражающихся Райдер... то Кастер не столь уж против её смерти и явно предпочтет помочь своему Мастеру, чем Райдер.
  
   Лансер и Базетт решили отправиться к месту сражения, и группа спасателей разделилась. А Медея, достигнув барьера заметила чужеродное воздействие на него, довольно странного типа, но разбираться с этим времени уже не было. Поток находился примерно под ней, но вот ощущался... мягко говоря не лучшим образом. Как-только Кастер разбила барьер, её тут же перенесло к Мастеру, так что на этот моменте отпали и вопросы к Широ, почему тот не использовал призыв. Зато появились к тому, кто установил сию преграду. Но и Рин быстро от этого открестилась после объединения, резко прибавившего в числе отряда.
  
   В момент падения барьера выдернуло не только Кастер, но и Берсеркера. И, можно сказать, один бой, и так почти завядший из-за примчавшихся Базетт с Лансером, угас окончательно. Но начался другой. И отнюдь не Базетт и Лансера против Рин и Сейбер.
  
   Себя показал разочарованный таким концом сражения Эвенджер, нагло заявивший о своих чувствах по поводу такого облома, и в ходе короткой схватки продемонстрировал не самые низкие физические параметры. Но явно не уровня того же Лансера. Тогда бы ему и пришел конец. Но, эта живая тень призвала группу своих сородичей, потом стала их более опрятно выглядящей версией - эдаким оборотнем, сотканным из тени, резко прибавив в скорости. А после встречной атакой сумела отразить Гаэ Болг, причем, не просто атакой, а атакой раскрытой ладони, да еще и со всплеском чего-то, показавшегося Базетт знакомым...
  
   На этом моменте рассказ взял паузу, а Широ начали откачивать, не давая тому окончательно захлебнуться чаем. Парень верно понял намек девушки на свою силу, и примерно представил, кто, кроме него мог таким воспользоваться. Так же он понял и второй слой, с тем, что Базетт не сказала об этом их новым знакомым. Так сказать, те еще не союзники, да и реакция их на такое известия пока неизвестна и лучше не рисковать.
  
   Но и на этом сюрпризы не закончились - оружие Лансера стало стремительно чернеть, и тому пришлось его отозвать. Собственно, с тех пор обратно оно так и не вернулось, как бы Лансер не пыжился. Однако, не будь атака столь внезапной, а появление эпатирующим, Эвенджер проиграл бы и бой один на один любому из присутствовавших там Героев. Так что того спокойно добила Сейбер. Но смерть этого Слуги не была похожа на гибель остальных, о чем всех известила мечница, да и никуда не девшиеся после смерти создателя тени, тоже как бы намекали.
  
   Потому, после череды сражений (для Сейбер с Рин уж точно) и просто подозревающие подвох в столь легкой победе (а это уже Базетт, получившая совсем недавно щелчок по носу от того, кому доверяла) решили объявить перемирие и переговорить. И как-то так странно совпало, что обе участницы временного перемирия отправились в одну сторону по срочным делам.
  
   А дальше как-то очень сумбурно вышло, что вкратце все уже переговорить успели, а для полноценного разговора решили дождаться пробуждения Широ... у него дома! Чему парень был возмущен до крайности, но виду не подал.
  
   - Итак, - Подытожил он, - значит, помимо известных проблем у нас добавилась еще одна и очень серьезная. Как бы не более веская, чем все прочие.
  
   - Надеюсь, ты преувеличиваешь. - Передернул плечами Лансер, с трудом сдерживающийся от того, чтобы не поздравить Широ с прибавлением в теперь уже точно гареме. Ибо Лансер прекрасно видел взгляды, что кидала на юного воина (а Кухулин признавал в нем воина, что уже говорило о многом) светловолосая Мастер.
  
   - Я тоже на это надеюсь, но отрицать того факта, что перед нами образовался новый враг, мы не можем. - Тут же ответил ему Эмия.
  
   - Честно говоря, - взяла слово Райдер, так же переводящая свои прикрытые зачарованными очками глаза с Широ на Лювию. - Мне кажется, что одаренная блондинистая девчонка с локонами гораздо большая угроза.
  
   На Райдер удивленно воззрились все присутствующие, но та и бровью не повела, все так же переводя взгляды с Широ, недоуменно приподнявшего бровь, на начинающую постепенно понимать намек и от этого краснеть Лювию.
  
   - Это ведь была шутка? - Неуверенно произнес Лансер.
  
   - ... возможно. - С некоторой паузой все же произнесла Медуза. После её ответа почти все расслабились, кроме самой девушки, Кастер и Лювии (обе мисс Пендрагон вроде и вовсе не поняли намека). Еще Лансер поймал себя на мысли, что ответ Райдер его совсем не убедил.
  
   - Пусть она явилась не для того, чтобы забрать его жизнь, но она все равно... опасна.
  
   Продолжила свою речь Райдер, когда все уже было успокоились.
  
   Сразу за этой репликой, оба мужчины в их компании приложили свои руки к лицам.
  
   - Это была шутка. - Уже знакомым Широ тоном, говорящим, что это далеко не шутка, ответила Райдер.
  
   Сам Широ послал полный мольбы взгляд на Лансера, как на единственного, кто может проявить здесь мужскую солидарность. Но тот лишь отрицательно качнул головой, как бы говоря "в этой ситуации настоящий мужчина должен выкручиваться сам".
  
   Взгляд Широ стал откровенно просительным. Новый жест Лансера говорил "на мне это не сработает". Выражение глаз Эмии стало совсем несчастным, очередное движение Лансера расценивалось как "ты должен вытерпеть все невзгоды на своем пути сам и с гордо поднятой головой".
  
   - У меня создается ощущение, что далеко не я должна была тебя призвать. - Глядя на такое взаимопонимание юноши и мужчины по одним лишь жестам (которые для остальных остались лишь загадкой) и выражением лица (мимику и воздействие этих выражений лиц девушки, не сговариваясь, оценили на высший бал), покачала головой Базетт.
  
   - Итак, когда мы все ввели друг друга в дело, я бы тоже хотела прояснить один важный вопрос. - Влезла Лювия.
  
   - Какой, мисс Эд... - Помня о нраве девушки, попробовал нейтрально-уважительно обратиться к ней Широ.
  
   - Для тебя - просто Лювия. - И под насмешливым взглядом Рин тут же добавила, - ты заслужил, не каждый день наследнице семьи Эдельфейт требуется помощь. Я хотела сказать, не "требуется", а...
  
   Рин и Широ удивительно синхронно негромко вздохнули. Для последнего это был вынужденный жест, из-за того, что его Слуги придвинулись к нему еще теснее, с большим подозрением поглядывая на Лювию.
  
   - Возвращаясь к вопросу. Среди нас четыре Мастера. Но Слуг пять, Лансер, Сейбер, Берсеркер и Райдер понятно, на чьей стороне, но как быть с тобой? Кто ты? - Сначала поочередно пройдясь точенным пальчиком по остальным Слугам и их Мастерам и замер на Кастер.
  
   - Я - Кастер и я Слуга Широ. - Дала исчерпывающий ответ Медея.
  
   - Стоп! Если ты Слуга Широ, то кто тогда она? - Теперь "указующий перст" смотрел на Райдер.
  
   Сначала Райдер собиралась представиться уже опробованным методом, но вспомнила реакцию своего Мастера в школе в прошлый раз, и решила зайти с другой стороны.
  
   - О, я не любовница Широ.
  
   За столом отчетливо грохнуло. Лансер показал Широ большой палец, Берсеркер и Сейбер так и не оторвались от расставленной еще в начале разговора еды, Рин и Базетт синхронно приложились лицами об стол. Медея скривилась, но под капюшоном это не было особо заметно. Широ и Лювия застыли в шоке. Первой вышла из него именно девушка... на свою беду!
  
   - Так значит, ты не любовница Широ, говоришь? - У Лювии отчетливо дергался глаз, но она старательно сдерживала себя. - Это было несколько... характерно с твоей стороны сказать именно так.
  
   Судя по всему, Райдер поняла, что снова сказала что-то не то, особенно на это намекал тихий рык Широ.
  
   - Эм, - слегка взлохматила свои волосы Медуза, никогда ранее не попадавшая в подобную ситуацию и пытающаяся понять, как из неё выбраться, - это была шутка.
  
   - Шутка значит? - Голос у Лювии стал дрожащим, а дергался уже не глаз, а половина лица! - Значит, ты говоришь, что, в конце концов, ты на самом деле любовница Широ?
  
   После небольшой паузы, Райдер кивнула.
  
   - Да, именно это я и хотела сказать.
  
   - Убейте меня. - Тихо простонал Широ.
  
   - Нечем. - Столь же скорбно ответил Лансер, в очередной раз не сумевший вызвать свое оружие.
  
  
   Глава пятнадцатая.
  
   К дальнейшему разговору я не прислушивался. В голове у меня крутилась мысль, у которой были как минусы, так и плюсы. После реплики Лансера, я всерьез задумался создать для него свою копию. Она конечно много хуже его копья, но временная замена неплохая. Казалось бы, чего думать? Тут создавать надо! Но не все так просто - из-за моей слабости как магуса, я иду по пути мазохизма, если точнее, то использую свою нервную систему, на время превращая её части в дополнительные магические цепи. О чем я не знал, точнее о пути альтернативном, какому меня учили, такой и был для меня единственно верным, пока Медея не вправила мне мозги, пообещав исправить проблему. Правда, именно благодаря такому подходу, когда каждое создание оружия откликается не самыми приятными ощущениями от нервных окончаний, я получал дополнительный стимул к развитию, буквально на себе чувствуя все неудачные попытки, как и в какую сторону двигаться для оттачивания способности.
  
   Но сейчас, после схватки с Райдер, я серьезно пострадал, и попытка создать что-то больше "десертного ножика раз в день", будет для меня последним, что я сделаю в этой жизни. А обычных магических цепей... сначала до них достучаться надо, часть у меня вообще атрофировалась, а другая никогда и не откликалась. Потому сейчас создать оружие Лансеру я просто не могу, пока хоть немного не приду в себя.
  
   Из-за этого "ухода в себя", я пропустил остальную часть разговора девушек, но вроде как основные спорщицы успокоились. Сейбер и Берсеркер уже дважды наложили себе за это время добавки! Базетт в какой-то момент перестала напрягаться, и получала удовольствие от распрей других, с интересом слушая что-то горячо доказывающую всем Лювию и спокойно ей отвечающих Райдер и Кастер, первая из которых своими репликами доводила блондинку до нервного срыва. И именно её с трудом угомонили спокойные реплики Кастер и помощь от заклятой подруги (Тосаки).
  
   Скажу больше, пока я пребывал в своих мыслях, для обеспечения нашей безопасности, Базетт решила временно устроиться учителем в нашу с Рин школу. А где мисс Фрагарах, там и Лансер. Странно поглядывающая в тот момент на меня Лювия (Лансер - молчи про гаремы, просто молчи!) так же решила временно туда перевестись, с влиянием её семьи это не было для девушки проблемой. И конечно, их Слуги так же прикрывали девушек. Откровенно говоря, только мне можно было не таскать своих Слуг за собой в духовной форме. Кастер вовсе могла быстро переместиться ко мне, особенно теперь, когда рассудив, что я могу снова так встрять, я позволил прицепить какую-то её магию к своей одежде, как раз для наведения и перемещения ко мне почти через любые преграды - магия Эпохи Богов действительно удивительна. Как стало чуть позже ясно, Сейбер как и в каноне, не могла перейти в форму духа. Я так понимаю, проблема в ней самой, но лицо Рин после первого провала было неописуемо! Возвращаясь к Кастер с её наблюдением -она даже не отрицала, когда об этом заикнулась Райдер, что какую-то сеть она на ближайшие окрестности навела, и теперь будет следить за всем еще тщательней. Так что только Райдер осталась не у дел, как та, кому просто не хотелось находиться в столь шумном месте, как школа, но та обещала просто незаметно наблюдать снаружи, и если что вдруг - сразу появиться. Учитывая, что наш противник - Гильгамеш, все это не казалось мне излишними мерами.
  
   Ах да, обо всем произошедшем, что я пропустил, прослушав, рассказал, да что там, в лицах изобразил Лансер. Вот уж и, правда, настоящий друг. Мда, странные у меня друзья, если критически рассмотреть Лансера. Ну а что? Дух древнего кельтского воина, это точно не совсем нормально!
  
   Так же общим голосованием меня оставили сегодня дома, японец во мне возмутился таким подходом, однако, смотря на вещи критично, я и, правда, не в состоянии пойти... да просто за пределы здания, выдохнусь раньше.
  
   А вот дальше разговор не особо заладился - Сейбер решила принять участие в разговоре, и начала скурпулезно уточнять любую информацию по Эвенджеру, а его силы и их сравнение с моими её изрядно заинтересовали, потому да даже предложила их продемонстрировать. На что получила едва ли не шипение злых фурий от моих Слуг, прекрасно осознающих, что в таком состоянии я ничего провернуть не смогу... без ущерба для здоровья, и дружный вздох меня и Лансера. Вот только внутри я стал как-то заводиться. Не знаю с чего, но, похоже, весь пережитый стресс стал переходить в раздражение, и направлено оно было на Сейбер.
  
   - А больше ты ничего не хочешь мне предложить? К примеру, разнести Фуюки? Как это уже было проделано тобой в прошлой войне. - Каюсь, не сдержался, на что намекала звенящая тишина за столом и очень удивленный взгляд Сейбер... а так же заинтересованный Берсеркера, даже ради этого оторвавшейся от последней порции риса.
  
   - Откуд...
  
   Договорить Сейбер я не дал, раз уж хамить - то во всем, в том числе в обрывании реплик.
  
   - Как-то так вышло, что все меня здесь, пусть с разными приставками, но называют только по имени (невежды и гайдзины), потому, позволь представиться полностью. Эмия Широ. - Вот теперь Сейбер явно пробрало.
  
   - Нет, я не родной сын твоего прошлого Мастера. Я был спасен им из того ада, что стал итогом прошлой Войны, и мне бы ОЧЕНЬ хотелось избежать в этой повтора тех событий. Так что за тобой я буду пристально наблюдать, как за потенциально опасной особой. Отец мне многое рассказал, и всю глубину проблемы я могу оценить, особенно то, что именно ты была вновь призвана и чем это может нам грозить... а именно чьим пристальным интересом, уж больно мне вылетающее из золотого свечения оружие кое-что из рассказов отца напомнило. - Сейбер от моих слов уже не единожды передернула плечами. Несколько подло бить по рыцарской чести, но раздражение во мне буквально требовало такого... да и если бы не все, произошедшее в прошлую Войну, многого можно было бы избежать, и вина за это лежит, в том числе и на этой особе. Хотя, на моем отце еще больший груз лежал, но его я давно простил, вернее даже не смог толком обидеться.
  
   - О чем это ты? - Первой произнесла Базетт.
  
   - Думаю, она и сама может вам многое рассказать. К примеру то, что она была призвана в предыдущей Войне Святого Грааля моим отцом.
  
   - Как же на тебя легко воздействовать, подделка. - Послышался странно-знакомый голос откуда-то сзади, с внутреннего двора поместья.
  
   - Ты! - Тут же подскочили все остальные Мастера и Лансер. Сейбер лишь встряхнулась и изготовилась к схватке, Берсеркер проделала похожие действия, лишь только перед этим быстро отправила в себя остатки риса. Обжора!
  
   Обернувшись, слегка опираясь на Кастер, так и оставшуюся рядом и на Райдер, вышедшую чуть вперед, я увидел его... Да, теперь я понял, что раздражение было наведенным и очень слабым! По крайней мере, в сравнении с тем, что я испытал, лишь увидев его облик. Стоит отметить, татуированный Эвенджер действительно был похож на меня, но в то же время я прекрасно узнал его черты... И меня стала разбирать иррациональная злость. Умом я понимал, что так не должно быть, и моя реакция странная, но вот вся моя суть буквально кричала, что это существо является едва ли не плевком на все стремления, всю жизнь, все то, что составляло саму суть воина, чьи умения и память я получил, вместе с частью души. И даже отчасти перенял. Это нечто было противоположно ему и противоестественно, самим своим обликом оскорбляя память о нем. Это выбешивало!
  
   - Кто бы говорил... посмотри на себя, на мой взгляд, ты даже на человека похож лишь отдаленно, а по ощущениям... непохож вовсе. - Несмотря на бушующие внутри чувства, отвечаю я.
  
   - Что ты здесь забыл? - с легким отставанием от меня, произнесла Базетт.
  
   - Как ты смог сюда попасть? - одновременно с ней высказалась так долго воздвигавшая защиту Медея. Чья-то профессиональная гордость сильно пострадала.
  
   - Хм, так и быть, отвечу на все вопросы по порядку. Для начала, да, сейчас я не особо отношусь к роду человеческому, перейдя на иной план существования, но тут ничего не поделаешь, такова суть Эвенджеров. Теперь второй собеседник. Как раз к вам я и зашел, просто чтобы сообщить, что в город попытались пролезть святоши, а, учитывая, что я жестко их прикончил, скоро эти фанатики тут что-то устроят, и сейчас, получив эту информацию, ты просто не сможешь об этом умолчать и не рассказать Башне. Или я не прав, маг Ассоциации?
  
   - Зачем это тебе!?! - вот теперь точно яростно вскинулась Базетт, да и Рин с Лювией поняли что-то такое, что из его слов не понял я.
  
   - Нет-нет, сейчас очередь третьего вопроса, и только после можно снова спрашивать о чем-то! - Покачал из стороны в сторону пальцем этот... псих! Да он больной! И это явно понял не один я. Что же из тебя слепил Ангра-Манью? Теперь я хочу тебя уничтожить не из ненависти, а из жалости.
  
   - Итак, как я сюда попал. А действительно как? - мне показалось, или Медея заскрипела зубами от такого откровенного издевательства со стороны незваного гостя?
  
   - Ладно-ладно, я пошутил. Просто разрушил пару блоков защиты своей силой, проделав брешь, в которую и просочился. - Ухмыльнулся он, на удивление, ответив таки на вопрос, заданный врагами, а миром с этим существом мы точно не разойдемся.
  
   - И, наконец, последний вопрос. Все очень просто. Скоро тут будет очень жарко. И если сюда прибудут еще и предупрежденные тобой маги Ассоциации, то мне станет еще веселее. В этом нет никаких подтекстов или скрытых мотивов. И я не пытаюсь провести какой-то ритуал с кучей жертв, все куда проще, я делаю все это, потому что могу! Это и значит быть настоящим, концентрированным злом, коим по сути я и являюсь. Потому, нет целей иных, нет отговорок или мистического "всеобщего блага" в конце пути, я просто собираюсь собрать изрядную жатву с максимальным количеством жертв, пока меня не уничтожат, а после вновь покорно ожидать призыва и снова, будучи призванным, повторить свои действия. Это и значит быть монстром. - Черт, я ведь на секунду даже заслушался этого психа, настолько хорошо он владеет ораторским искусством! И все же, он реально двинулся и подлежит уничтожению! Мало того, что он идет полностью в разрез с моими взглядами на жизнь, так и просто оставить его в живых будет слишком опасно.
  
   - Вот, пожалуй, и все.
  
   - Знаешь, возможно я и подделка из-за своих умений копировать чужое оружие, но по мне гораздо большую ценность представляет именно подделка. В своей преднамеренной попытке стать подлинником она более настоящая, чем сам подлинник. - Не удержался я от ответа на его первую фразу по прибытию. Пусть планировал я это высказать уже давно и отнюдь не ему.
  
   И что-то мне не нравится очень странный, сияющий взгляд Берсеркера на меня. Пожалуй, я так же смотрел на Лансера, когда планировал набиться ему в ученики и осознал, что отыскал собрата по духу.
  
   В общем, очень подозрительный взгляд, да и когда я вываливал свое негодование на Сейбер, Берсеркер метала на меня то гневные, а то и наоборот, поощряющие взгляды. Я запутался в их взаимоотношениях...
  
   А Эвенджер тем временем просто исчез, как и появился, и только Кастер недовольно цокнула, судя по моим ощущениям, вновь принявшись магичить.
  
   - Что же ты с собою сделал, Кама. - Пробормотал я себе под нос. В голове все никак не хотело устаканиться увиденное и услышанное.
  
   Мне тут в голову пришла крамольная мысль - это что, все наши планы летят в одно место? Ну а что, какое тут получение образования, когда нам почти прямым текстом заявили, что скоро Фуюки может быть разрушен, и как можно помешать это сделать тому, кого уже убивали, и он сейчас снова заявился к нам - я просто не представляю. Одно дело, если бы у него как у каноничного Геракла, было бы двенадцать жизней, и совсем иное, когда он вроде умирает, но при этом спустя какое-то время появляется, как ни в чем не бывало. Может, попробовать его выжечь Ки?
  
   Ох и добавил ты нам проблем, Кама. Или все же нет? Называть это Камой как-то неправильно. Это даже Слугой не назвать, просто какой-то сгусток отрицательной энергии. Стоило мне его ощутить в самом начале, как я тут же отключил свое восприятие, и все равно мерзкий, фантомный привкус, словно какой-то гнили, так и остался при мне. Тьфу!
  
  
   Глава шестнадцатая.
  
   - Кто такой Кама? - подала голос Базетт, с подозрением смотря на меня.
  
   - Слуга класса Эвенджер. - С абсолютным равнодушием на лице отвечаю ей, в уме проклиная кое чей острый слух.
  
   - Думаю, между союзниками не должно быть тайн, по крайней мере таких... откуда ты знаешь его имя, и почему несколько раз во время разговора он внимательно смотрел на тебя? Возможно ли, что вы знаете друг друга? - чуть расслабившись с виду, произнесла Базетт, вот только поза, некое напряжение в мышцах и чуть сместившийся Лансер, чуть извиняющимся взглядом смотрящий на меня, как бы говоря: "прости, малыш, но я на стороне своего Мастера, ибо иначе и быть не может, я же Слуга".
  
   Стоит так же отметить, что Тосака явно заняла схожую позицию, собираясь поддержать Мастера Лансера в возможном конфликте. Ну да, мы ей никто, а вот информацию из нас добыть надо, ведь это поможет ей. Вполне логичный ход.
  
   Медуза то же сдвинулась, прикрывая меня... учитывая, что она и так сидела вплотную (личное пространство мое было пробито...), то сейчас отчасти её спина разместилась у меня на груди, по крайней мере, соприкасалась при дыхании. Мне кажется, или одна особа меня снова не только оберегает, но и соблазняет? Равнодушное лицо стало держать трудней, но ненамного - натренировался за годы жизни.
  
   Кастер так же застыла на изготовке, и вот её я опасался больше всего, умения у неё масштабные, да и мы как бы в здании находимся, причем, не просто в здании, а в моем доме!
  
   А вот Лювия... вроде тоже напряглась, но как-то странно позицию заняла... словно собралась перехватить Базетт. Кажется, я чего-то не понимаю в этой жизни.
  
   - Извини, но это личное. - Все с той же миной на лице, постно произношу. У Базетт задергалось веко, впрочем, у Тосаки тоже, а вот Лансер чуть хохотнул.
  
   - Мальчишка? Ты хоть понимаешь, что сейчас стоит на кону, и какие силы будут вовлечены во все это? - ого, шипение от Базетт я вижу впервые... ну и слышу тоже.
  
   - Понимаю, это просто была маленькая шутка, но как же забавно вы отреагировали. - И это тоже было сказано с лицом игрока в покер, так что понять, правду я сказал, или нет, было невозможно. Зато по лицу Тосаки явно читалось, что та не прочь съездить по одной "наглой харе".
  
   - Ну а теперь, когда я несколько разрядил обстановку и отвлек всех от пасмурных мыслей касательно новых открывшихся фактов и будущего побоища, можно и продолжить. - Чуть убираю равнодушие с лица, оживляя то, иначе не скажешь.
  
   - И? - а это уже заинтересованно подала голос Рин. Кажется, терпение, не её сильная черта.
  
   - Я знаком с Камой, а вот он со мной - нет. - Отвечаю. Ох, удивились даже мои Слуги, на что они непрошибаемые, про остальных и говорить нечего. Даже Сейбер от еды оторвалась, а это уже многое значит.
  
   - Это как? - подал голос Лансер.
  
   - Хм, как бы это выразиться. Скажем так, мне доступна не то память предка моего, не то моего прошлого перерождения. Да, вижу по вашим лицам, часть из вас уже поняла - воин древности по имени Кама именно тот, чьей памятью я располагаю. Против версии памяти предка выступают те факторы, что сам механизм странен, память не поколений, а именно этого конкретного человека. Далее она слишком живая, словно это я сам проживал все эти моменты... как бы лучше это выразить, все испытания из воспоминаний наложили отпечаток и на мой характер, считай, с рождения. Далее, приемы этого воина... порой мне кажется, что я не изучаю их по памяти, а вспоминаю то, чем уже владел когда-то. разве что тело надо подтянуть до нужного уровня и все будет как раньше. В общем, никакой конкретики, все на уровне ощущений, но вот в сумме слишком много нестыковок с версией памяти предка. Ну не воспринимаю я те эпизоды жизни чужими. - Развожу руками в стороны.
  
   - Интересный феномен, а второй вариант, Широ? - в этот раз опустив хонорифики, обратилась ко мне заинтересовавшаяся не на шутку Кастер.
  
   - Второй, что я его перерождение. Против неё выступает то, что его в образе Слуги мы наблюдали не более чем десять минут назад. Если все же допустить, что этот вариант правильный, то придется переосмысливать функции Трона Героев. Ведь получается, что сама душа отправляется на перерождение, а вот Трону достается либо слепок, либо верхний слой, отвечающий за личность. Версия вроде чему-то противоречит, но, поскольку я всех правил того места не знаю, то для меня звучит складно. Однако, то же несколько сомнительная версия. Хотя, лично мне нравится больше первой. - Озвучиваю еще один вариант я. И, между прочим, оба из них не откровенная ложь, а имеют право на жизнь. Я реально не знаю, откуда во мне все эти знания, перевернувшие для меня мир с ног на голову.
  
   - Тоже неплохо, но по твоим глазам, я вижу, что это не все. - Вот как она видит с капюшоном до линии губ?
  
   - Ну, да, если я правильно помню, то многие Героические Души заключали контракт со всем этим механизмом, извините, не помню как он называется. И они продолжают служить, пока не достигли своей цели, а после можно и в отставку. У кого-то это какое-то соревновательное действие, превзойти кого-то к примеру. У другого - исправить что-то в своем прошлом. Но что если после исполнения уговора механизм отпустил Слугу? И к примеру, нынешний Эвенджер выдернут из прошлого, а я - его будущее. Хотя, это уже из разряда бреда. Но порой именно самые бредовые теории и являются правдой. - Развожу руками, почти у всех на лицах отмечая скепсис к последней версии. Ну и ладно, мне и самому это кажется той еще мутью.
  
   - Давай подытожим, ты не то потомок, не то еще кем-то приходишься Эвенджеру. Так? И что нам это дает? - устало помассировала переносицу Базетт.
  
   - Ну, знание его приемов... части приемов, повадок и еще некоторые мелочи. А, понимая, чего хотя бы примерно ожидать от него в бою, можно обернуть сражение в свою пользу. - Встала на защиту моей информации Кастер. Даже как-то немного благодарен ей, пскольку сам я не до конца был уверен, как можно эти знания применить, ведь сейчас этот Кама демонстрирует совершенно иной характер. Скверна Грааля никому не идет на пользу.
  
   - Это надо обдумать. Ладно, предлагаю расходиться. Вам советую держаться вместе, можете даже на время съехаться в одни апартаменты... в свете открывшихся фактов, это будет мудрым решением. В идеале вам бы вообще сюда перебраться с вещами, но заниматься этим почти уже ночью будет глупо, слишком мы хорошими целями будем. А пока вы обе побудите вместе, а я задержусь у Широ, если он не против. - Подала дельную мысль Базетт.
  
   - Я не против. Скажу больше, вполне логично и вам тут остаться переночевать, а уже завтра с утра решить, кто и к кому перебирается. - Внес свои коррективы я. Ведь если они останутся здесь, нас давить буде сложнее, и мне самому будет безопасней с тремя союзными магами под боком, а не с одной.
  
   Забегая вперед, скажу лишь, что остаться на ночь у меня, девушкам не вышло, но ночь меня все равно ждала веселая. Но обо всем по порядку...
  
  
   Глава семнадцатая.
  
   Поместье Эмия, поздний вечер, Лансер.
  
   Хм, так получается, пацан-то то ли уже Слуга, то ли был им, да еще дополнительного класса. Все интересней и интересней. Что более меня волнует, если его натренировать, выйдет ли он на уровень сил этого Эвенджера. Если да, то у меня появится интересный спарринг-партнер и противник. Хех, как все забавно сложилось.
  
   Ладно, хватит забивать себе голову размышлениями, навещу-ка я Базетт. Угу, мне срочно надо пополнить ману пранатрансфером. Да, да, все так и есть. Хех.
  
   Пара минут спустя, там же.
  
   Неужели на самом деле я - даже не душа, а лишь жалкий слепок? Или верхний слой? Теория Широ выглядела на удивление стройно, и если это так... то как мне быть дальше? Возможно ли отбросить такое прошлое и начать жизнь заново? Нужен ли мне Грааль? Хочу ли я что-то менять? И как мне быть с этими странными и пугающими после прошлого опыта чувствами к моему Мастеру?
  
   Я - ведьма Эры Богов, Слуга класса Кастер, впервые не знаю ответа. Порой у меня в голове мелькает странная мысль: "уж лучше бы я так и умерла в том лесу под дождем". Да, тогда бы я сейчас не мучилась размышлениями, сидя на крыльце, выходящем во внутренний двор и не перестраивала попутно защиту так. чтобы даже сегодняшний гость сюда не явился.
  
   И все же, что со мной? Да, мне нравится Широ, и тут факт моего спасения особой роли не играет. Он честен и спокоен, но в то же время как-то это сочетается с авантюрностью и импульсивностью, присущую его возрасту. Думаю, со временем это пройдет. Он участвует в Войне, фактически, ради меня. Я даже не знаю, как к этому отнестись. А еще, пожалуй, основной пункт - он добр ко мне. Да, невероятно добр, хотя может быть равнодушен к другим. И это подкупает. Не понимаю, что он во мне нашел, но эту его открытость и доброту выпустить из своих рук я не готова. Да, это отношение невероятно согревает меня - старую ведьму. И вертихвостке Райдер я его точно не отдам но после прошлой его отповеди... гневаться на него тоже не выйдет. Эх, что же ты со мной делаешь, не убивать же мне Слугу, чья сила нам еще может пригодиться?
  
   Буквально минутой позже, многострадальное поместье, где никому не спится.
  
   Чертов Лансер, развлекается с Базетт. Ну почему они живут так близко, а у меня такие тонкие стены? Я же все слышу, а вкупе с ноющими ранами, бессонница на сегодня мне обеспечена. Поползу что ли на крыльцо, хоть свежим воздухом подышу.
  
   Выйдя в коридор и собираясь открыть застекленную стенку напротив, я заметил чуть левее уже сидящую там Кастер.
  
   - Тоже не спится, Медея? - тихо говорю, почти шепчу, устраиваясь рядом.
  
   - Я только закончила перенастройку барьера, дабы такие визиты, как сегодня, не повторились. И Слуги не особо нуждаются во сне. Это лишь помогает нам экономить расход праны, а так же чуть повышает уже имеющуюся в нас ману. Ну или когда устало не тело (что вообще маловероятно), а сознание, тогда мы так же можем поспать, но не более того, в привычном понимании этого слова, сон нам не нужен. - Да, кто о чем, а Кастер сыплет лекциями, хоть что-то в этом мире неизменно.
  
   - Тогда я прилягу у тебя, а то у меня одна "сладкая парочка" устроила пранатрансфер. И друг от друга их уже не растащить. - Горестно вздыхаю.
  
   - Конечно, - и после этого слова как-то странно замялась Медея. - Я даже сама составлю тебе компанию.
  
   После того, как она все же завершила фразу, у меня был секундный ступор. Так, она же не может намекать на то, что я думаю? Тогда как понимать её фразу, после лекции о том, что Слугам не нужен отдых?
  
   - Стоп, но ведь тебе не нужен сон, или ты слишком устала сознанием? Тогда я могу и к Райдер попроситься. Да и свободных комнат у меня еще хватает, постелю себе там. - Собрался было уходить я.
  
   - В самом деле... какой же ты еще наивный. Нет, я совершенно не устала. Просто я больше не могу и не хочу видеть, как одна воровка забирает всего тебя себе! А ведь не так давно ты был только мой. Как жаль, что я так долго тянула, тогда бы я была во всем первая, но у меня еще есть шанс её опередить. - Придержала меня за руках Кастер, и что-то в её голосе меня напрягло, словно попробуй я дать "задний свет" и мною будет получена "плохая концовка". Я бы даже сказал, "мертвая концовка". Более того, говоря откровенно, не было во мне и части сомнений, и против предложения Медеи я ничего не имел. Разве что где-то на дне скреблось легкое чувство вины по отношению к Райдер. Но ведь рано или поздно это все равно случилось бы с одной из них, а раз так, то вариантов особо и нет. Либо это чувство появилось бы чуть позже. Либо появилось бы такое же по отношению к Медее - смотря, кто первым меня заполучил бы.
  
   Потому я решил не разочаровывать даму и подхватив ту на руки, отправился в сторону её комнаты, стараясь шагать аккуратно - раны давали о себе знать, но так, чтобы мое состояние не заметила Медея. Угу, а не то облом будет, юношеский организм уже распалился, а девушка может и запретить мне "физические нагрузки".
  
   Про себя в голове отмечая, что этот день прошел довольно сумбурно. Так и не дошел до школы, проболтал большую часть дня, и его конец тоже вышел в духе этих суток. Но вот против завершающего штриха я ничего не имею.
  
   Так что меня ждала восхитительная ночь с Медеей. Не буду говорить, что это заняло всю ночь или половину. Выносливость у пользователя Ки неплохая, но молодое тело и общая усталость меня подставили, так что если там и на час наберется, уже хорошо. Хотя, даже с такой планкой я как-то оптимистично заявил. Хотя бы на полчаса я могу претендовать... наверно. По крайней мере, с помощью Ки я четко прочитал, что партнершу не разочаровал, а то еще комплекса на этой почве мне не хватало!
  
   А утром нам позвонили в дверь, вот только на пороге стояла не обеспокоенная моим прогулом Тайга, и не пришедшие с вещами Рин и Лювия, а Сакура... с Арчером Эмией за спиной. Приплыли...
  
  
   Глава восемнадцатая.
  
   - Кастер? - в шоке вырвалось у Арчера. Ну да, будь ты хоть триста раз Героическим Духом, но к таким поворотам жизни его точно никто не готовил, тут даже выдержка Арчера дала осечку. А у меня отчего-то при виде удивления на его лице поднялось настроение.
  
   - Широ, твоя знакомая явно Мастер и не из последних. - Негромко, но отчетливо произнесла Медея, наверняка уже приготовившаяся к бою.
  
   - Знаю, все же она из семьи Мато, одной из двух (официальных) семей магов в Фубуки. Ну, еще Айнцберны, но они то ли за городом, то ли их не относят к официальным. В общем, это надо у Базетт уточнять. - В тон Кастер ответил я, не отводя глаз от столь странной парочки. Честно говоря, я даже удивлен, вот уж не ожидал, что Арчер будет призван именно ею. Да и то, что он вообще будет призван тоже.
  
   - Позволь спросить, Сакура-тян, что тебя привело сюда? - вежливо осведомился я. Все же, у нас не настолько хорошие отношения, как в моей памяти по возможным событиям, но и совсем уж никем мы друг другу не являемся. Хорошие знакомые... возможно даже без "хорошие". Не более.
  
   - Мой Мастер, после определенных событий, решила искать пристанища здесь. Теперь я вижу, что это неплохой вариант, у этого поместья вполне достойная защита. - С рожей, так и просящей кирпича, выдал Арчер высокопарным слогом. Интересно, это нормально, думать про свою рожу, что та "просит кирпича"? И все же мы с ним и минуты не общаемся, а его манера поведения меня уже раздражает. Странная реакция, если задуматься. На того же Каму у меня был меньший отклик, мне неприятно то, чем он стал, но вот его как личность я безмерно уважаю.
  
   - Мас... Широ, к нам кто-то пришел? - Как всегда, чуть не сбившись на "Мастера", обратилась ко мне Райдер, наверняка специально заглядывая со спины так, чтобы её "верхние девяносто" прижались к спине. Блин, чертовы гормоны тела, опять под холодный душ, а то с этой слышимостью вообще все поместье будет в курсе любых амурных похождений, так что стоит успокоиться. Ладно еще Базетт с Лансером, но вот когда у нас будет еще плюс четыре жителя, скандалы на ровном месте раздувать не хотелось бы. К слову, а Лансер со своим Мастером в схожем положении окажутся. Ну и слава всем богам! Хоть высплюсь.
  
   - Райдер... - Сдавлено вырвалось у Арчера.
  
   - Широ, а кто это? - какие странные нотки в голосе Сакуры, с чего бы? Вот уж с кем я не сближался до такой степени даже неумышленно, так это с ней.
  
   - Я... - Райдер замялась, помня обе реакции на оба варианта представления, но определилась быстро, думаю, не последнюю роль сыграл тон Сакуры и кто-то решил убрать конкурентку, - любовница Широ.
  
   - А я - невеста. - Вот уж от Кастер не ожидал такой подставы! Поговорка про тихий омут оправдала себя на все сто! Каких трудов мне стоило удержать лицо, знают только игроки в покер!
  
   - Да-да, и сейчас у нас скандал на этой почве, так что прошу зайти несколько позже. - А это уже я добил гостей, закрыв дверь. Господи, лица Сакуры и моего будущего воплощения из иной реальности (в этой я по такому варианту событий не пойду, у меня иные идеалы) были неповторимы и неописуемы. Я даже простил им раннюю побудку!
  
   - Ну что, будем ссориться? - негромко произнесла Райдер, намекая на мои слова. О боги, этот чарующий голос... что ты со мной делаешь? И ведь понимаю, что сейчас точно не специально, однако этот образ строгой, но домашней женщины (а назвать переодевшуюся Райдер девушкой язык не поворачивался, но её взрослая красота пленяла)... да. этот образ слишком сильно бил по мне.
  
   - Через защиту прошли разрешенные лица. - Влезла недовольная Кастер, которую я уже взял за руку, дабы та не сорвалась. И ведь не скажешь в этой ситуации "надо быть терпимей". Я бы и сам не смог делить никого из них с кем-то. Так что даже не знаю, что сказать Медее, которой явно не нравится то, что происходит между нами с Медузой. Как же все сложно, может, не стоило лезть во все это? Свалил бы за границу и дело с концом?
  
   - Сакура... Вижу, ты тоже Мастер. Что ж, нам надо о многом поговорить, слишком долго я откладывала этот разговор, но для начала, хочу извиниться перед тобой от лица всей семьи Тосака, как её нынешняя глава. - Раздалось после судорожного вздоха с той стороны. Хм, и что бы это значило? Нет, что-то странное в отношениях Сакуры и Рин я помню, но вот что именно и почему одна извиняется перед другой, да еще и от имени всей семьи?
  
   - Но сначала, может, уже впустишь нас, Эмия? Где твои манеры? - у меня к ней тот же вопрос, эта девица слишком наглая. Но она права, как минимум, чтобы высказать свои претензии я должен открыть дверь, не за ней же отсиживаться? Тут и от двери одно название.
  
   - Шеро, открой. - Ох, боги, этот акцент и призывной голос, я начинаю бояться мисс Лювию. Она меня и вчера добила, когда Рин чуть ли не силой её выволакивала из "дома Шеро". А уж её ответ на простую благодарность, сказанную вежливым голосом Кастер, за "заботу о Мастере"... Кхм, в ответ Лювия нас заверила, цитирую: "для меня это было совсем не трудно, и я бы была не против вечно заботиться о Шеро". Ох уж этот её акцент, вчера я вначале его не замечал, общая усталость и стресс, но вот к концу вечера обратил внимание.
  
   В общем, эта особа вызывает у меня некие опасения. А единственный в этом рассаднике, кто меня может поддержать - Лансер, только скалится на все это да дружески хлопает по спине. Учитывая состояние спины после столкновения с темной формой Медузы... уж лучше бы он меня бил своим копьем!
  
   Ладно, хватит раздумий, пора открывать дверь.
  
   Несколько позже.
  
   - Передай соль... а, спасибо. - Не успел закончить фразу Арчер, как я уже подал ему соль.
  
   - А мне при... - Приправы были поданы мне в руку до того, как я озвучил просьбу полностью. Великолепно! Уже не жалею, что допустил его до своей кухни. Да, сейчас мы готовили в четыре руки, и понимать друг друга с полуслова... это нечто. Порой неплохо иметь в доме своего двойника из будущего. Особенно когда тот не буйный, ну или я настолько расходился с его представлениями о прошлом, что теперь он просто не видит смысла в своей изначальной цели, которую я таки имею в "своей" памяти.
  
   Так вот, после открытия дверей ничего страшного не произошло, небо не разверзлось, битва Мастеров не началась и даже Лювия меня на месте не изнасиловала. Последнее радует особенно.
  
   Разве что Рин, не пойми что пробурчав, взяв под локоть Сакуру (ну и пробивной характер у этой Тосаки), утащила ту в сторону пустующих комнат - общаться. Ну а мы прошли в гостиную, совмещенную с кухней. Учитывая события прошлого вечера, ночи и ранний приход гостей, приготовить я ничего не успел, и быстро что-то сделать на такую ораву я не мог. От Кастер и Райдер пока пользы немного, они еще не до конца освоили кухню, да и скорей мешаться будут, потому предложение от Арчера (очень внимательно за всеми наблюдающего) помочь, я встретил с пониманием. Ну и решил, почему и нет? И не прогадал. Уж не знаю, что сыграло в этом свою роль, но "зрители" вот уже минут пять как завороженные смотрели на наши до ужаса синхронные действия и неожиданную слаженность. Судя по "ойкам" Лювии, кто-то уже должен был устать себя щипать. Боюсь, нам с Арчером не отвертеться от интересного разговора после сего священнодействия. И если я могу уйти в несознанку, ведь по логике вещей он для меня - никто и его я вижу впервые, то вот Арчеру придется попотеть.
  
   Но сейчас мою голову занимала лишь готовка. Ибо кухня - это святое.
  
  
   Глава девятнадцатая.
  
   Примерно в это же время, в другом месте "шаманил" довольный Эвенджер.
  
   - Да, быстро ассоциация отреагировала, вот только прислали... дилетантов. Неужели вы настолько измельчали? Или это просто проверка доклада госпожи Базетт? Хм, или вариация предыдущего варианта - притянули тех, кто был поближе к Фуюки? Ладно, плевать как сосуды сойдете. Как же хорошо, что в прошлой Войне моя дорогая Сейбер снесла Грааль до того, как тот воплотился, благодаря чему информация с него не утекла никуда... Точнее в Акашу, но для меня сейчас эти два значения равнозначны. Итак, кого же мне выдернуть в первой тройке? Македонский? Хм, с такой харизмой он может и не поддаться осквернению. Ланселот? Однозначно. Одного выбрали, еще двое. Хм, кто же? Кто же? Эти раздумья меня убивают. Может, попробовать копнуть глубже и попытаться выдернуть информационную матрицу... хм, или магическую? А ладно, не суть, главное, попробовать выцепить из Грааля кого из еще более глубоких Войн? Кха-ха, Джек Потрошитель, добро пожаловать в наш мир. Ну и последним будет... Диармайд, его не жалко, особенно учитывая правило "Лансер должен умереть". Заодно его и проверим. - Помахивая бокалом с вином, расположился в одном доме на отшибе идущим рядом с одной из "вен земли" Слуга дополнительного класса.
  
   Позади него мычали захваченные и упакованные маги Ассоциации, лежащие в странные начертанных гексаграммах. Но творческая личность внимания на пленников не обращала, продолжая разговор с самим собой.
  
   - Как же удобно иметь бесконечную ману. Обладая этим свойством и кое-какими знаниями, сотворить можно что угодно, к тому же имея прямой канал с Граалем. Война всего с Семью Слугами... что может быть скучнее? Да и какая это Война? Особенно когда пятеро из семи уже объединились? Да и шестая, если её характер хоть немного каноничен, тоже не долго в стороне от альянса останется. Так что да будет разнообразие! Но главное... призвать как можно больше слуг класса Сейбер, разрушив миф о том, что призываться в эти войнушки может лишь Артурия. - Отсалютовал себе бокалом с чем-то алкогольным Эвенджер.
  
   - Итак, приступим. И все же, Юстиция, я-то знаю, что что-то от тебя еще осталось, чувствую твое сопротивление, мешающее мне развернуться в полную мощь. Так вот, сколько можно тянуть? Между прочим, это уже стало надоедать. О! - и Слуга к чему-то словно прислушался. А дальше и присмотрелся, устремляя свой взор куда-то вдаль, словно и не существовало для него стен дома, в котором тот находился.
  
   - Наконец-то. Прямо только вспоминал. Теперь мой ход, ты ведь заметила мои манипуляции и даже сумела понять, что удивительно для чего-то уже давно не имеющего под собой нормальной основы. Что же ты решила противопоставить моим действиям? Причем, настолько положилась на это что-то, что окончательно вычерпала себя... Ладно, главное от помехи избавился, а от подкинутой этой помехой свиньи я тоже постараюсь избавиться побыстрей. - Фыркнул Эвенджер.
  
  
  ***
  
   И в то же время основа, мозг маг. цепей что вросли в гору, некогда отзывавшаяся на имя Юстиция Айнсберн, по факту почти утратившая личность и даже душой уже находящаяся уже почти в загробном мире, решилась на отчаянный ход, ощущая довольно опасное соседство и грязные манипуляции вокруг Грааля, и так же не желая воплощения Ангра-Манью в реальном мире. Да, она, видя весь этот беспредел от двух (!) Эвенджеров, один из которых пытается выдернуть другого из небытия, угрожающий миру и предназначению Грааля, перестала поддерживать контроль над системами магии Грааля и отдала своё необычное тело для воплощения в нём Жанны.
  
   Силы самой Юстиции были слишком малы, и все, на что хватало её самой, это лишь урезать возможности уже призванного Эвенджера и не дать окончательно сломать Ангра-Манью Грааль и выбраться из него без загадки победителем желания.
  
   Однако, призванный Слуга, с использованием её тела как сосуда, и с некоторыми функциями, которые она все еще в силах задать призываемой, а так же пониманием ситуации, может стать последним шансом. Да, достаточно наделить Жанну, эту прославленную воительницу, особыми Командными Заклинаниями, благодаря которым та сможет отдавать приказы другим Слугам, и ход Войны изменится.
  
   Жаль, но сделать что-то большее Юстиция Ансберн уже не могла... да и не придумала бы, бытие центром всех систем Грааля не прошло для неё бесследно.
  
   Зато теперь они смогут встретиться с Зокеном, пусть и на том свете. А обсудить этим двоим и правда стоит многое.
  
   Спустя час, поместье семьи Эмия.
  
   О, как Арчер изворачивался при попытках его расспросить, это было нечто! Даже жаль, что я сам не стану таким ужом, что способен так красиво уходить от разговоров. Эти его виляния выбесили Лансера настолько, что Базетт под угрозой использования Командного Заклинания (!) велела тому покинуть помещение. Мне же оправдываться не пришлось, лишь честно заявить, что до сего дня я Арчера и в глаза не видел. Учитывая мю связь с Камой, допустить еще одну схожую связь никто не смог, ну оно и к лучшему.
  
   Вот только когда он уже выкрутился, и все стали собираться по своим делам... ну, основная толпа народа в школу. За исключением меня, мне Рин с Лювией как-то умудрились выбить небольшой больничный. Признаю честно, он мне и правда требовался, когда 60% тела в бинтах, то даже скептик вынужден признать, что что-то не так. Вот только подозреваю, что сегодня вечером сюда явится обеспокоенная моим здоровьем Тайга. Надо бы всех своих гостей на это время выпроводить отсюда куда подальше. Кастер, конечно, предлагала еще в первый раз, когда мы жили одни, просто внушить Тайге нужные воспоминания и отправить восвояси, но тогда я воспринял эту идею в штыки. Все же это ветреной особе я многим обязан, да и дом, по сути, её. И она приходилась подругой моему отцу, так что это в какой-то степени, дань уважения. Ну и здоровые опасения, что моя совесть от такого начнет брыкаться. Вообще странно, что она еще вчера не пришла (не коситься подозрительно на Медею). Так вот, возвращаясь к моменту, когда Рин с Сакурой все же сумели едва ли не за шкирку увести подальше от меня Лювию... я хотел сказать, когда девушки ушли в школу, Арчер уже меня зажал в углу с желанием допроса.
  
   - Почему резонанс настолько слабый, почти неощутимый? - кажется, события последних дней серьезно выбили из колеи чистильщика Алайи, раз он спросил в лоб накипевшее, не подумав, что в обычной ситуации я бы не знал ответа на его вопрос.
  
   - Потому, что у нас нет схожих идеалов, мы слишком различны. Прости, но тебя закинуло не в то отражение, Эмия Широ из будущего. - Пока Арчер не извинился и не закрыл тему, ответил я, серьезно выбив у того почву под ногами.
  
   - Что ты этим хочешь сказать? - а вот это уже с угрозой. Ну, в принципе, я его понимаю.
  
   - Давай начистоту... - и пройдя в другое помещение, где мы поудобней устроились, а то ему-то все равно, он как бы дух, а вот мне с ранами долго не простоять, я рассказал ему все. Сказать, что он был в шоке, это промолчать. Но отдать ему должное - и поверил, пусть и после демонстрации Ки, и быстро взял себя в руки. Ну, не все, только о том, что получил много интересных знаний о прошлом того воина, похоже как-то связан с ним, примерно как с Арчером, только сильней, пересказал свои теории и упомянул знания будущего, скорей всего приплывшие оттуда же. В общем, вроде все и честно, но акценты сместил для большей достоверности.
  
   - ... Потому, пусть резонанс чудовищно слаб, поскольку наши принципы слишком различны, все равно прошу у тебя помощи. Натренируй меня, твой стиль боя должен подойти и мне. Боюсь, не выйдет у меня отсидеться за вашими спинами, да и если он повторит с кем-то тот же фокус, что и с Райдер, то все равно в бой придется вступить и нам, а я и так заточен на ближний бой. Мне даже скорей привыкнуть бы к скорости Слуг, да опыта реальных боев поднабраться. Последнее возможно только с тобой, даже Лансер будет сдерживаться в тренировках со мной, да и не покажет всего. А вот от самого себя у меня нет тайн. Скажу больше, у меня есть четкое подозрение, что Эвенджер готовит что-то, и только Слугам с этим не справиться. А когда все закончится, если ты до сих пор не поверил мне, то можешь меня прикончить, но сначала давай разберемся с этой угрозой. - Если между нами и правда есть общие черты, то он не откажет.
  
   - И все же в твои слова тяжело поверить... но не доверять самому себе, это уже даже не паранойя. - Чуть усмехнулся Арчер Эмия.
  
   - Значит... - неверяще произнес я.
  
   - Да, я тебе помогу. Ох, не верится что я это говорю тебе, Эмия Широ. - Мда, и все же, иронией он не обделен. Добровольно учить того, кого прибыл убить, согласен, забавная ситуация.
  
   - Кстати, а ты разве не должен быть рядом с Сакурой? - все же не удержался от вопроса я.
  
   - Да что с ней случится? Мало того, что она из семьи магусов, и понимает, как обращатсья с Командными Заклинаниями, так еще с ней почти все время будут сразу два союзных Мастера со своими Слугами. Сомнительно, что даже Илия нападет на них, особенно учитывая её цель. - Поделился со мной информацией касательно сестренки Арчер, отслеживая мою реакцию. Проверят мою осведомленность, не иначе.
  
   - Да, надо бы с ней встретиться и попробовать решить дело миром... даже если придется закосить под дурака. Да и не факт, что она участвует, класс Берсеркера уже занят, а она вроде только к призыву Геракла должна была быть готова. Но ладно посмотрим. Эх, как бы теперь остальным донести важность встречи с ней, мирных переговоров и никаких разборок, и при этом не сказать лишнего? Может, расколемся, что ты из будущего? - предложил я со вздохом.
  
   - Оставим это на крайний вариант. - Нехотя произнес Арчер.
  
   - А теперь идем, посмотрим на что ты способен. И никаких поблажек не жди. Помни, что я вообще за твоей жизнью пришел. - Ухмыльнулся Арчер Эмия.
  
   - Угу, и потому решил забрать её, затренировав меня насмерть? - в тон ему ответил я, полностью отзеркалив улыбку. Заглянувший к нам в этот момент Лансер застыл с отвисшей челюстью. Ну да, сейчас сходство с Арчером у меня было выше обычного, уж выражения лиц совпадали так точно, а, учитывая, что мы и без того похожи, как никак один человек, то понять шок Лансера можно.
  
  
   Глава двадцатая.
  
   Пройдя мимо шокированного Лансера, мы очутились во внутреннем дворе, где Арчер почти сразу же погрузил нас обоих в свое Зеркало Души.
  
   - А не слишком ли? - спокойно интересуюсь.
  
   - Достаточно, нахождение здесь усилит эффект резонанса, иначе на перенимание навыков тебе и года не хватит. К тому же, ты сам просил быть жестким с тобой, ну и наконец, тут нам никто не помешает. Даже Медее придется постараться, чтобы попасть сюда. Не спорю, маг Эпохи Богов вполне способен проникнуть в этот мир, но далеко не сразу.
  
   Мда, кто-то в своем репертуаре, и это я сейчас не про себя. Или как раз таки про себя? Как же тяжело индетифицировать как обращаться к собственному отражению, пусть и из другой реальности.
  
   После этого в меня полетело различное вооружение, а я вспомнил одну "маленькую деталь" - мое тело повреждено в основном моей же Ки, то есть много его я сейчас использовать не смогу, только самый минимум... зато контроль подтяну, если выживу. Ну и использование собственных нервов вместо нормальных магических цепей мне тоже ничего хорошего не принесет. Не то у меня сейчас состояние здоровья. Вот уж точно, я - мазохист.
  
   В общем, призыв клинков сопровождался тихими мятюгами и сцепленными зубами, а все движения я старался сделать с минимальным тормошением своих бинтов. И это учитывая, что мой противник отнюдь не сдерживался. И благодаря полному контролю над окружающей реальностью, буквально закидывал меня появляющимися в воздухе мечами, иные представители которых были в разы крупнее всей моей тушки в целом виде. И от этих "фонарных столбов" я должен был уворачиваться!
  
   Так же добавляем к этому и то, что Арчер не стоял на месте, еще и сам активно идя на сближение со своими парными клинками, и получаем полную задницу. Вру, полная была бы, если бы Арчер расстреливал меня издалека со своего основного оружия. Но как бы и сейчас мне было "весело", сражаться против того, кто по всем параметрам превосходит тебя, а Героические Души именно из таких противников, само по себе весело, а уж стараться еще делать экономные движения и не угробить себя своей же силой, постоянно сдерживаясь... в общем, эта тренировка была за гранью добра и зла.
  
   - Вот теперь я верю, что ты мое совсем иное отражение... столько мата, сколько я услышал от тебя за последние три часа, я не слышал за всю свою насыщенную жизнь. - Ухмыльнулся Арчер, стоя над распластавшимся в позе поверженной морской звезды мною.
  
   - Угу. Сейчас отдохну и продолжим. Кажется, я стал чуть лучше двигаться и понимать твой стиль боя. Думаю, пару финтов я смогу даже повторить... через недельку, или сколько там моему организму надо на полное восстановление?
  
   - Еще минут пять поваляйся, как минимум, а то ты еще дыхание не восстановил толком, а потом уже продолжай. Твое рвение, конечно, похвально, но не перебарщивай, уж я то знаю, что советую, сам таким был. - Произнес смотрящий куда-то в пасмурное небо этой Реальности Арчер.
  
   - Не хочу это слышать от самого себя. И да, я просто считаю, что лучше получить больше синяков тут, чем лишние дыры в своей тушке в реальном сражении. Правда, твой подход в принципе почти приравнивается к реальному сражению, ты же меня чуть восемнадцать раз не зарубил! - возмутился я, даже не пытаясь подняться.
  
   - Не зарубил же. Я вообще тот еще пацифист, так что мои наклонности ты явно раздуваешь на пустом месте. - Отбрил Дух Эмия.
  
   - Да, конечно. - Скептически отозвался я, таки поднимаясь. Эх, сейчас мне снова будет дурно.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Дашковская "И ангелы вострубят"(Постапокалипсис) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Л.Огненная "Академия Шепота"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) О.Мансурова "Нулевое сопротивление"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"