Шпик Алексей: другие произведения.

разные пути 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Глава Девятнадцатая.
  
   В северных землях.
  
   Усталый Рилек Мин привалился к большому камню, даже превосходящему в размерах самого демона, и с удивлением читал вылезшие сообщения, повествующие о его заслугах... причем, о некоторых с большим опозданием.
  
   Вы, будучи человеком, стали демоном.
  
   Вы перебороли скверну в себе.
  
   Вы сумели использовать временной карман с выгодой для себя, проведя там более двухсот лет, в реальности прошедшие за два года, и невероятно развившись.
  
   Вы сбежали от трех богов, что разгневали своими выходками.
  
   Вы сразились с немертвой сущностью высшего порядка и победили, полностью контролируя обстановку боя.
  
   Вы провели бой с божеством полностью по вашему плану и выиграли.
  
   Вы сумели сбежать от разгневанной Мао, после неудачной попытки изъятия крови, оставив последнее слово за собой.
  
   Вы нае*али восемь божественных сущностей с обеих сторон противостояния Высших Сил и скрылись от божественного гнева.
  
   Вы, в погоне за двумя чокнутыми эльфами, две сотни раз пересекали грань пространства-времени и успели побывать в шестидесяти четырех мирах и во всех уголках этого мира.
  
   Вы все же поймали этих эльфов.
  
   Вы проявили небывалое великодушие, проникнувшись страданиями двух скитальцев, и аннулировав эффект "нестабильного пространства", отправив двух эльфов домой.
  
   Вы повстречали Мистера Спэроу и разошлись с ним миром (Удача +15).
  
   Вас семь раз нанимали боги разных сторон (Свет\Тьма).
  
   Вы семь раз обманули своих божественных работодателей, сорвав большой куш сами.
  
   Вас заточили в меж пространственную темницу.
  
   Вы уничтожили элемент, отвечающий за тюрьму, и тренировались в мире ускоренного времени до его разрушения (45 лет), уложившись в два месяца реального мира, и научившись создавать такое же пространство.
  
   Вы сумели дважды обмануть систему (штраф: -200 Мудрости).
  
   Вы научились находить и врываться во вневременные петли и огороженные междумирьем пространства.
  
   Вы почти добыли кровь королевы драконов.
  
   Вы почти добыли кровь Мао.
  
   Вы выкачали из двух эльфов-неудачников три литра крови.
  
   Вы добыли кровь экспериментального вампира.
  
   Вы добыли ром Мистера Спэроу (+250 к Удаче).
  
   Ром был конфискован настоящим владельцем, вы пережили сие действие (+10 к Удаче и +40 к Выносливости).
  
   По совокупным данным открыта дополнительная характеристика - Пафос.
  
   На этом моменте демон удивленно вскинул брови, и неверяще ущипнул самого себя. Сообщение не пропало. Демон уже смирился с тем, что хронология этого списка была неверной, но это оказались идущие по степени важности, (только непонятно, от меньшего к большему, или наоборот?) пункты, открывшие ему новую характеристику. Другое дело, что сам Рилек отнюдь не радовался такой характеристике. Но и это был еще не конец, дальше шла сводка по Пафосу!
  
   Теперь вам доступна новая ветка развития - Пафос.
   Вы способны овеществлять Пафос, и использовать его как щит, против магических атак, фраза-активатор "Пафос - мой щит". В дальнейшем возможно развитие навыка.
   Вы способны излучать пафос, и направлять его для поддержки вас и ваших союзников в бою.
   Приняв Пафосную позу, вы получите на 25% меньше урона от физических атак.
   Приняв Очень пафосную позу, вы нанесете тяжелые ментальные повреждения противникам, чья суммарная составляющая интеллекта и мудрости ниже вашего параметра пафоса.
   Пафосные речи восстанавливают ваши ХП и МП.
   Возможно различное создание навыков на основе Пафоса.
   Если часто использовать "пафосные речи", в "пафосной стойке" или в "очень пафосной стойке" во время боя, есть 2,5% шанс (по мере развития навыков шанс будет увеличиваться) получить развитие и обрести умение Пафосный Превозмогатель.
  
   Рилек Мин молча привалился лбом к камню, и тихо взвыл. Демона раньше не могла сломить никакая передряга, и даже богов он обводил вокруг пальца, но система смогла нанести страшный урон его самолюбию, Таким образом оценив все его подвиги!
  
   - Ты уже закончил стенать? - Вежливо поинтересовался басовитый голос у все еще подвывающего демона.
  
   - ... - Неопределенно махнул рукой утративший душевное равновесие демон.
  
   - Сочту это за "да". А теперь, может ответишь, букашка, что ты забыл на моей территории?! - Грозно зарычал огромный драко-лич, победа над которым многое сулила Рилек Мину. Настолько многое, что даже три года поисков логова этого чудовища не было для целеустремленного демона пустой тратой времени.
  
   Но сейчас демону было не до него, и тот быстро нашел выход из положения, в пару команд переслав полученное сообщение драко-личу.
  
   - Мда... сочувствую. - Тонкий слух мертвого дракона уловил тихий всхлип выпавшего из реальности демона. А потом окрестности огласил безумный смех скатившегося в истерику Рилек Мина.
  
   - Значит, навыки могу создать сам? Посмотрим! Пафос - мой щит, и Превозмогание - мой меч, и да сокрушу я врагов своих пафосом, ради Пафоса, для еще большего Пафоса! - Странно подхихикивая себе под нос, начал надвигаться на труп дракона демон, с немного безумным интересом разглядывающий свои характеристики.
  
   Демон Рилек Мин (обуздавший скверну воин пафоса).
   LVL 11
   HP 389990/389990
   MP 249013/249013
   EXP 1249248
   До следующего уровня 61752
   Сила 42726
   Выносливость 38999
   Ловкость 34581
   Интеллект 24901
   Мудрость 810
   Удача 1022
   Пафос 4640
   "Magic Attribute" "Обузданная Скверна" "Пафос".
   "Пассивные воздействия" "Иммунитет к огню" - "Иммунитет к Тьме" - "Иммунитет к пафосу" - "Иммунитет к магии Растений" - "Контроль над скверной" - "Физическая выносливость Ур.300" - "Боевой стиль клана Мин Ур.300" - "Передвижение по льду Ур.300". - "Охотник на монстров Ур.300" - "Полудуховная сущность" - "Убийца Богов Ур.67" - "Манипуляции с пространством Ур.12". - "Кровь Эльфов Ур.3"
   "Магия" Предрасположенность к "Тьма", "Воздух", "Скверна", "Огонь". Магия огня ранга Древний. Магия воздуха ранга Легендарный Усиленный. Магия тьмы ранга Древний. Сила скверны ранга Легендарный Усиленный. Магия растений ранга Необычный Усиленный.
   "Статус" Демон - Странник меж Миров - Обуздавший Скверну - Представитель вымершего стиля - Древний (Ancient).
  
   Да, для него это будет интересный бой, а новая способность... бывает и хуже, тем более, что в бою она может принести пользу, а дабы не позорить свое имя, надо просто не оставлять свидетелей, потому, показав системное сообщение драко-личу, он подписал ему смертный приговор!
  
   И охваченный сиянием пафо... кхм... сильнейшей силы мироздания демон, ринулся на врага, который не должен выжить, дабы никто не узнал о произошедшем здесь.
  
   Спустя неделю новоиспеченный Средний Босс.
  
   Вот уже всю неделю мы с моим "летучим отрядом" в разъездах - гоняем вражеские отряды разведчиков и диверсантов, что активно лезут сразу с трех сторон от наших противников.
  
   Правда если с диверсантами понятно - совершать на войне пакости в городах и селах задача действительно важная, как и подрезать снабжение, то присутствие разведчиков мне не особо понятно. Ну что тут разведывать? Составлять карты и маршруты? Так армии всех этих королевств (ну кроме новосозданного) столько раз влезали к нам, что ориентируются тут, лучше, чем некоторые местные... я, например! Пусть я и подданный моей Госпожи, и как официально, так и неофициально стал своим, но карта территории у меня открыта не вся, хотя основные точки, конечно, мне открыли сразу, но помогает это не сильно. Когда на карте локации нашей империи у тебя открыты основные транспортные пути и все города с большей частью сел, то каждый выход за пределы дороги превращается для тебя в разведывание новой территории.
  
   В последнее время мои пути часто пересекаются с Дордоной, чьи отряды нежити хороши в истреблении мелких групп врагов, и с придворным магом, который, как и Дордона, после уничтожения отряда врага, быстро лепит из него союзную нежить. Да и меня к этому делу приобщили. Правда нежить у меня выходит вполне разумной и без управляющих контуров, что вообще-то довольно опасно.
  
   Почему? Ответ прост: если из умерших союзников можно поднять полноценную мыслящую нежить, и все будет относительно нормально, то если так же сделать с врагами, то они сохранят (как, впрочем, и союзники) все свои взгляды и устремления. Что это значит? Это значит примерный повтор ситуации с моей первой гибелью, только там ревенанты подчинялись лишь понятию мести, и тупо рвались в бой, а в данном случае получится все тот же враг, только нежить. Вот поэтому и нужны контрольные точки, создаваемые ритуалом, дабы получились... ну, самая близкая аналогия - тупые компьютерные боты.
  
   А у меня нежить сохраняла все воспоминания, но воспринимала их как чужие. То есть пользоваться знаниями могла, но никаких отрицательных чувств к темным не испытывала. Более того, я для них чем-то вроде Большого Брата стал, причем, именно вот так, с большой буквы. И эта нежить вела себя примерно так же, как поднятая из изначальных жителей империи (темных, если упростить), правда была одна загвоздка. Если управляемые на первое место ставили своего создателя, а потом уже тех, кого он выставит в приоритете, бывшие жители нашей империи, возвращенные в качестве немертвых, ставили на первое место Госпожу Морриган, то поднятые мною, ставили меня в табели рангов выше Госпожи. В остальном сохранялась градация как у возрожденных темных.
  
   Сначала к этой особенности отнеслись с подозрением, но аналогов у неё не было и все списали на Вуаль, и, понаблюдав некоторое время, начали гонять меня еще активней. На вопрос "почему?", мне прочитали лекцию, что даже пара моих нежитей намного лучше тупых безынициативных конструктов, что выходят из вражеских отрядов у других. Все же есть некие плюсы в том, что во мне частица Несущего Смерть. Вот и некромантию подтянул, и теорию дали, и практики масса. Ну а то, что основное веселье чаще всего достается не мне - я разве против? Как боевик я уже довольно неслабая единица, а вот подтянуть умения поддержки всегда полезно.
  
   Наблюдателем, к слову, оказалась Дейдра. Даже жаль, что после пары поднятий под её наблюдением её отозвали обратно. Она принесла много интересных вестей, да и тренироваться с ней интересно, больше никто в моем отряде не мог похвастаться подобным. Тем более что я как-бы её учитель... да, она и правда попросилась в ученицы, дабы я подтянул её навыки обращения с холодным оружием.
  
   Нет, совсем без тренировок я не остался, помахать копьем, посохом и мечом я могу и в одиночестве, да и каждая встреча с моим идеологическим противников - Дордоной, заканчивается спаррингом. В котором тот раскатывает меня в тонкий блин. Что поделать, он в разы искусней меня, да и по параметрам превосходит, но его стиль лучше своего я никогда не признаю!
  
   Кхм, так о чем это я? Ах, да, Дейдра... принесла эта демонеса и вести из дворца, от которых у меня немного поднялось настроение - этот зазноба Аириол драит полы, как я когда-то. Вот только у него выходит хуже, о чем ему многие и сообщают, и его это жутко бесит.
  
   Хех, сдается мне, что если бы можно было увидеть нашу с ним симпатию, то она у обоих уходила бы в глубокий минус. Я его не убил до сих пор просто потому, что над ним носится моя Госпожа... надеюсь, это не материнские инстинкты в ней проснулись, и нет, я не ревную! Он меня не убил по еще более прозаичной причине - он в разы слабей меня.
  
   Хотя когда я увидел его стиль боя... каких трудов мне стоило сдержать себя и не начать допрос с использованием своего умения связывания, после того, как на мой вполне адекватный вопрос он меня послал! Правда, с другой стороны, о том, что мой дедушка подрабатывал у пары аристократичных семей учителем (дав мелкие основы, которые все равно в полноценный стиль не развить), я знал - он сам через почту-слайма в этом и признался. Так что выше сотого уровня этот заносчивый паразит все равно умение не прокачает - дальше нужны уже более продвинутые знания, а его им никто не обучит, и свитков у него нет - дед семейную реликвию никому не оставлял, так что все уцелевшее теперь только у меня осталось.
  
   Возвращаясь к нынешнему положению, сейчас мы с Лулу и кумихо сидим в засаде (конкретно сейчас наша очередь), и следим за дорогой, на которой вроде как видели лазутчиков, и есть шанс появления небольшого отряда. Остальной "боевой потенциал" сейчас разбил лагерь чуть дальше вглубь леса, все равно анубисы двигаются быстро и пронестись между деревьями до нас, обнаруживших угрозу, для них дело от силы пары минут.
  
   Еще немного, и конец смене, вон, девушки уже немного расслабились. Да, гонять их еще и гонять, особенно... да нет, обеих строптивых особ!
  
   К слову, у нас с ними сложились странные отношения. Вначале все было нормально, я раскрутил кумихо на мое обучение рунной магии, а с Лулу в форме пистолета мы отрабатывали совместные действия и увеличивали мою меткость, заодно прокачивая два моих стреляющих умения. Но потом как-то незаметно в ходе тренировок их симпатия начала расти!
  
   И после от них обеих пошли различные несмелые намеки и попытки... наверно все же заигрывания. В отличии от непробиваемого в этом смысле Тарса, я это все заметил, но пока решил игнорировать, хотя система уже даже выдала сообщение, что мне достаточно сделать один лишь шаг навстречу, и описание их уровня симпатии изменится (пока что описание держится все тем же, только этот самый намек в конце добавили), но меня больше привлекает роль отца и доверенного лица. Особенно в боевой обстановке! Ну ладно-ладно, условно боевой. Но крутить в походных условиях романы - это не ко мне. Помимо всего прочего, не воспринимаю я их как полноценных партнерш по отношениям. Одна вообще оружие, пистолет, если точней, а вторая слишком похожа на зверолюдов, и тело на неё не реагирует. Подозреваю, что все-таки где-то у меня засела фобия на эту тему, но в логах вроде чисто.
  
   И тут на грани чувствительности моего чувства жизни стали появляться насыщенные точки... хм, даже слишком насыщенные для людей, да и если воссоздать примерный рост - низковаты будут. К тому же, именно со стороны врага, и это явно не темные, их бы я ощутил еще с большей дистанции, но уже чувством Ки, все темные вызывают некие колебания силы мира вокруг себя, что я тонко ощущаю как мастер БИ. Вывод - к нам пожаловали гномы! И сколько их тут? Так, раз, два... десятка. Нет, да их тут больше трех десятков. Как-то много для летучего отряда, к тому же, гномы и вдруг "летучий отряд", звучит почти так же, как гномы верхом на единорогах, сжимающие в руках легкие изящные сабли и эльфийские луки...
  
   Блин, да их тут пять десятков! Вот и девушки напряглись и завозились. Видимо, тоже почувствовали. Потом как-то странно переглянулись, и Лулу подала голос.
  
   - Мастер, может быть, сегодня сделаем это втроём? - Произнесла она, смело глядя мне в глаза. Они что - сдурели? Тоже мне, в героев решили поиграть!
  
   - Лулу, тут пять десятков. Какой втроём? Зови весь отряд! - Чуть ли не прорычал я.
  
   Эм, а что за странная реакция? Чего это они так глаза выпучили и покраснели? А кумихо того и гляди сейчас в обморок грохнется. Они что, не гномов имели в виду?
  
   - Эм, вы сейчас про что? Я про приближающийся отряд гномов. - Решился на вопрос я.
  
   - И мы про них! - Облегченно выдохнув, едва ли не хором произнесли эти две особы с максимально честными лицами. Угу, что-то не верится... ладно, не сейчас! Разборки можно и потом устроить, а пока стоит сосредоточиться на врагах.
  
   - Тогда чего сидим? Лулу, давай, превращайся, будем встречать врага стрельбой, а ты - ноги в руки и бегом за остальным отрядом! - Прошипел я.
  
  
   Глава Двадцатая.
  
   - Это было тяжело. - Произнес Рилек Мин, стоя над обезглавленным телом драко-лича.
  
   - И долго! - Поддакнула отделенная от тела голова.
  
   Бой шел уже третью неделю и не думал заканчиваться. Драко-лич был на одну ступеньку сильней своего противника, точнее на полступени, имея Древний Усиленный, против просто Древнего у Рилека. Но безграничный пафос второго уравнивал шансы, и не давал умереть своему обладателю (Мин таки открыл Пафосное Превозмогание), и в ходе ожесточенного сражения, постепенно росли характеристики демона... правда регенерирующие способности его противника так же прокачивались по понятным причинам. Но вечно так продолжаться не могло, и хитрый демон подло прокачивал свое новое умение, оттачивая старое.
  
   Месяцем ранее, море неподалеку от материка Саджа.
  
   Илирин и Элкиренил гребли. Да, вы не ослышались, два горе-путешественника, да еще и несовершеннолетние, по меркам эльфов, вовсю работали веслами.
  
   Вина в этом была того странного однорогого демона... по мнению Элкиренила, что же касалось его друга-мечника, то он сразу зрел в корень, и видел во всем этом вину одного родича-экспериментатора. Ну а по чьей милости они почти два года скакали сначала в пределах мира, а после и по мирам? И демона они встретили в одном из таких прыжков! Так что глобально не так уж и не прав был Илирин.
  
   Что они вообще делали в море? Как не странно - гребли! Другой вопрос, как они там оказались. Начнем с того, что демон смилостивился над ними, когда выловил и услышал "почему эти два смертника на него напали". Уж лучше бы добил, как искренне считал чуть более пессимистичный мечник, но маг его взглядов не разделял.
  
   То, что из них выкачали три литра крови... ну, это действительно малая плата за помощь, признавал даже пессимист-мечник. Хотя, скорее реалист. А дальше, сжалившийся демон отправил их домой, по мнению мечника... а ну да, уже упоминалось.
  
   Мало того, что выловил он их на другом материке, да еще недалеко от берега, так и сопровождать их у него не было никакого желания! Откуда же им было знать, что всему виной чуйка Рилека, которая подсказывала, что не стоит так рисковать своей жизнью, а обманщик богов привык своей чуйке доверять. И потому эльфы на своем примере узнали, что у демона есть чувство юмора, вот только оно из рубрики "чернее ночи", и сейчас два эльфа плыли в бочке. Да-да, большой бочке из под пивной продукции. Хорошо хоть этот ирод под конец расчувствовался и выдал им два весла.
  
   "О да, выдал"; хмыкнул про себя Илирин, смотря на две увесистые шишки на голове своего кузена и друга, меткость у демона явно была немалой, да и сила хороша, зато маг ныть и возмущаться судьбой перестал, и уже неделю излучал только позитив! Меткий бросок веслом в голову от возмущенного демона - страшная сила, вынужден был признать мечник. Было демону и из-за чего злиться, и это мечник тоже не мог не признать - его друг и родич поразительно хорошо ругался, и высказал пространству все, что он думает о демоне. Но инертность мышления сыграла с ним злую шутку, Элкиренил думал, что в воду за ними демон не полезет. Тот не полез, и более того, по словам самого демона "решил помочь болезным", и помог, с веслами дело пошло веселей, а прилетевшие оба весла в голову магу, неожиданно подняли настроение мечнику.
  
   И вот они уже неделю как на веслах. Звучит забавно, но если бы не провизия (да, изъяли в разных мирах, пока там пребывали) и магия жизни, то они бы не выжили... или нет? Кто знает эту игровую систему?
  
   Так и гребли в бочке веслами, когда вместе, а когда и поочередно (маг быстро выдыхался, задохлик). Конкретно сейчас, гребли оба.
  
   - Пусть мама услышит!
   Пусть мама придет!
  
   - Тюк! - И снова блаженная тишина, а на голове Элкиренила растет шишка, пусть и меньше других двух.
  
   Илирин вынужден был признать, ситуация явно сказывалась на его психическом состоянии, но слушать это издевательство из уст друга он был не готов. Да и вдруг его мать таки откликнется? А встречаться с той, что держит в "ежовых рукавицах" отца Элкиренила (эльфийского архимага, так на секунду) Илирин не хотел.
  
   Дальше он плыл в тишине, пусть сил у эльфа было меньше, чем у демона, но отрубить одного горе-мага, из-за которого он потерял фактически два года своей жизни, ему сил хватило.
  
   Правда, спустя миг мечник сильно пожалел о своем решении, судорожно уворачиваясь от пронесшегося мимо, до боли в челюсти знакомого корабля. Вдвоем-то на веслах было бы легче увернуться, хотя его силы и так хватило на этот финт.
  
   "Получен навык Навигация".
  
   Поиздевалась над ним система, по крайней мере, Илирин расценил это именно таким образом. Хотя сейчас его это мало волновало.
  
   - Только не мистер Спэроу! Лишь бы не заметили, лишь бы не заметили! - Словно мантру повторял эти слова Илирин.
  
   Капитан и бравая команда слава всем богам и Природе, не заметили эльфов (пусть магу из-за бессознательного состояния и было все равно), и вообще как-то излишне резво скрылись за горизонтом!
  
   - Это вообще как? - Выдал удивленный эльф. Чтобы огромный корабль, который всего секунд десять назад проплыл мимо тебя, уже скрылся вдали!? Это с какой скоростью они пронеслись... и от кого? Последняя мысль заставила Илирина передернуть плечами.
  
   - И все из-за тебя, сумасшедший ученый от магии! - Сплюнул он в океан, покосившись на своего друга и родственника.
  
   Но ничего больше эльф высказать не успел, мимо, едва не касаясь огромными лапами водной глади, пронеслось отдаленно напоминающее змеиное тело огромного дракона!
  
   - Стой! Я чую, ты контактировал с Камачкой! Этот запах я узнаю везде! Стой и ответь на мои вопросы!
  
   Орала женским голосом эта туша, в которой прекрасно разбирающийся в политике (порылся в отцовских книгах) Илирин с суеверным ужасом узнал Королеву Драконов их родного материка! Пожалуй, это был первый раз, когда кто-то посочувствовал мистеру Спэроу, особенно если этот кто-то - эльф.
  
   - Мда, не знаю, кто такая эта Камачка, но лучше с ней не встречаться, если я не хочу получить через некоторое время себе еще одну гостью! А я не хочу! - Сейчас эльф искренне завидовал своему другу, который из-за отрубленного сознания не видел того, что пришлось узреть и пережить ему!
  
   - Ладно, если я не хочу еще случайных встреч, то стоит немного ускорить темп! - Схватив два весла, решил пойти на крайности и сильно ускориться эльфийский мечник.
  
   Снова реальное время. Граница темной империи, подлесок.
  
   Решив не дожидаться подчиненных, сделал первый ход сам. Благо в том, что это агрессоры сомнений не было - гномы с темными не общались уже три столетия, да и оттенки в ауре намекали на агрессию, а не на желание поговорить.
  
   Вскинув Лулу в форме пистолета, направляю нейтральную ману. Магический заряд тут актуальней темного. Ко второму они готовы, да и первый обладает высоким проникающим эффектом... ну и прокачался быстрей и легче, потому урон чуть выше.
  
   В итоге я успеваю сделать семь выстрелов в первый ряд. Три достаются лидеру отряда, и два ближайшим помощникам. Тому, что слева, хватило и этих двух выстрелов, благо он хоть и Редкий Усиленный, но жизни у него было не особо много, что странно. По лидеру пришлось уже в прыжке вперед, которым я уходил от ответной атаки второго помощника, оказавшегося магом, совершать дополнительный выстрел.
  
   Второй помощник, и как оказалось, рунный маг, уже вовсю выписывал руны прямо в воздухе посохом. Черт, плохо! Парение и ускоренное парение забросили меня в центр толпы - неожиданный ход, да и первые ряды со своего разгона меня бы банально смяли, будь я хоть триста раз Эпического ранга, или еще раньше меня бы отправили на тот свет заклинания гнома-мага. Еще в парении засунув за пояс пистолет, выдергиваю из-за спины боевой шест.
  
   Приземлившись на небольшой клочок земли посреди отряда, не разгибаясь произвожу первый этап вихря, следом второй, и за ним сразу третий. Нет, тут я не столько рассчитывал на то, чтобы кого-то реально убить, сколько внести суматоху в ряды, разбросать противников и выиграть время.
  
   Все еще находясь в воздухе после третьего этапа, быстро применяю воздушную версию череды быстрых ударов, по самым упертым "неваляшкам".
  
   Коснувшись ногами почвы, повторяю атаку, но уже обычную версию, быстро выставляя щит из нейтральной маны, уж больно я удобная цель для гномьего мага, на таком открытом пятачке земли.
  
   И в подтверждение моих мыслей мне в спину ударяет сразу связка каких-то рун, почти полностью разряжающих магическую защиту, и я с трудом уворачиваюсь от земляных кольев выскочивших с той же стороны из земли.
  
   Хорош! Иначе не скажешь, вроде и слабей меня по статусу, а как маг я с ним совладать не смогу. Да, есть мне куда еще расти!
  
   А ведь если присмотреться, то весь отряд какой-то потрепанный, да и они не маршировали, а убегали. Вспомнил! Там же сейчас, по ту сторону границы "артиллерия Госпожи" развлекается. Ну, так я окрестил эту особу, собрав о ней разрозненные слухи.
  
   Самое забавное, она поступила на службу Морриган (ну или восстановилась, как поговаривают некоторые) чуть раньше Дюка, и на несколько месяцев раньше меня, но мы так с ней и не встретились. Вроде именно она составляла карту пустыни, поскольку и так в ней отметилась. Очень мощная особа, примерно одного со мной ранга, с развитой магией огня. Сейчас, по случаю конфликта ей выдали восстанавливающих артефактов из казны Госпожи, и отправили гулять вокруг нашей империи... за пределами её границ, устраивая превентивные удары собирающимся отрядам бойцов. Правда после этого она должна уйти в отпуск, вроде ей надо кого-то найти.
  
   Когда я услышал первые слухи, про знание пустыни и поиски кого-то важного, с развитой магией (про школу и слова никто не сказал, но я и опрашивал все больше нижние три ступени слуг), подумал было на Иладию. Но это оказалась высшая демонеса, причем, от рождения, это и многое другое рассказал мне Дордона. Я, конечно, уточнил насчет возраста тела, была у меня мыслишка, но нет, не "лолита", девочка-подросток примерно семнадцати лет, может, чуть старше. А для этого мира, где совершеннолетие наступает едва ли не с пятнадцати лет, так и вовсе молодая девушка. На этом я свой интерес к этой огненной особе и потерял. Не пересеклись? Ну и ладно.
  
   И нынешние гномы были похожи на её жертв. То-то я их командира и его помощника так легко убил, хотя маг то ли восстановился, то ли и не вступал в бой с одной огненной особой (а может, они все не вступали, просто их один из взрывов потрепал, огневая мощь у неё о-го-го, а Дордоне я в этом вопросе доверяю). Но проблемой гном обещал стать знатной!
  
   Быстро начертав в воздухе руну разрыва, толкнул её в сторону противостоящего мне мага. К сожалению, пусть после обучения у кумихо я стал быстрей чертить руны, и та исправила пару огрехов в моем творении, но летела та все равно слишком медленно, и два гнома успели загородить своего мага. Первого просто разорвало, второму только помяло доспех, да сняло две сотни ХП, щиты мага, и тем более его самого даже не зацепило, а мне пришлось резко развернувшись на месте, применить "Крыло Багровых Небес", боковым ударом шеста снося подоспевших со спины коротышек.
  
   Новый разворот, и напитав шест Вуалью (а она лучше против магии, чем Ки), раскручиваю его перед собой, разрушая магическую стрелу. Пусть та и была создана за счет рунной магии, но все равно эта техника нейтральной магии, и запитывается ею же. Что это значит? Да элементарно! На это чудо, пусть и быстро летящее, мне не придется тратить ману для защиты. Все же, это не чистая рунная магия, а закос под нейтральную, и тем более не земляная магия гномов, и разрушить её легко, что я и сделал, придав нужные свойства шесту через Вуаль. Заодно и взаимодействие с Вуалью в бою повышу.
  
   Круговой взмах шеста не дал сблизиться со мной коротышкам, все же сила у меня вполне соответствует рангу, и играть в "бильярд" коротышками я могу еще минут пять, пока не начну выдыхаться (тяжелые, заразы!). Правой рукой выхватываю Лулу (в форме пистолета), перехватив шест левой, и быстро направив ману, выстреливаю в узловые точки темными зарядами. Пусть я сам этот щит не могу поставить, но об этой магии на стыке нейтральной и земляной мне рассказывала в свое время Шаннан, и куда бить для его разрушения я прекрасно знаю!
  
   Два поочередно примененных "Крыла Багровых Небес", откинули вновь полезших с двух сторон гномов. Кажется, у кого-то совсем нет чувства самосохранения, ну куда пятерке Необычных Усиленных против Эпического? Пусть те и в рунных доспехах, но это лишь спасает их от смерти, а не уравнивает шансы в бою! Вновь перевожу внимание на гнома.
  
   Черт! С трудом ухожу от "гнева земли", и бросаюсь в толпу его родичей. Гнев земли действительно жуткое умение - на определенном участке земли выталкиваются из грунта каменные колья, мало того, они еще и жутко укреплены магией и прошивают даже гномьи доспехи (любимое заклинание против гномов, или в их разборках друг с другом). И площадь этого заклинания около десяти - пятнадцати метров, в зависимости от желания их создателя. Примерно такой пятачок я и освободил своими круговыми атаками. Сами колья всего сантиметров тридцать в длину, и вылетают из земли метра на три. После чего действует вторая часть заклинания, а считая укрепление и формирование зарядов, так и вовсе третья, отправляя их назад с огромной скоростью. Это чтобы наверняка добить подранков. И у меня серьезные сомнения, что даже мой Эпический ранг от такого спасет!
  
   Влетев в толпу, парой ударов урезониваю самых ретивых... ну и просто близко оказавшихся врагов, и, закрутив "мельницу", прохожусь шестом по головам невысоких подгорных жителей. Бросив взгляд назад, отмечаю, что заклинание таки собрало ряд жертв. Четверо просто сунулись за мной не вовремя, одновременно с активацией, и были убиты сразу, а еще двоих я удачно для себя, и неудачно для них, отшвырнул прямо в работающее заклинание. К слову, оно делает два выстрела, и их возвращение обратно в землю, так что оно и правда ужасное, но как-то гном сглупил, активировать такое настолько близко к соратникам!
  
   Кстати о маге. Активирую Поступь и окутываюсь Вуалью. Шест быстрым движением отправляется мне за спину, где и закрепляется, а сам я, вновь выхватив пистолет (Лулу), вскакиваю на ближайшего гнома, и открываю огонь магическими зарядами по магу, систематично давя его защиту. Бегу по головам в его сторону, формируя в руке копье тьмы, после того раза у темницы, я его порядочно прокачал, и сейчас оно достигло двухсотого уровня, думаю, этого должно хватить.
  
   Одновременно с последним рывком происходит сразу несколько событий. Первое - лопаются оба слоя защиты мага. Второе - я всаживаю в него копье, и начинаю выхватывать свой полуторник, в надежде его зарубить. И третье - из леса наконец выскакивает толпа анубисов, буквально врываясь в нестройные ряды гномов, и с первых же секунд ополовинивая отряд врагов.
  
   Спустя миг, и жалкую долю мгновения, увидевший все это и осознавший конец группе маг... этот гад, подорвал себя! Учитывая, что мне до него оставалось всего полметра (а возможно и меньше), то весь урон приняла на себя Вуаль. Вот только ХП все равно просела на треть от общих запасов, а вторую треть как-то успели в бою снести гномы, я и не заметил, хотя в такой толкучке и не удивительно.
  
   Мда, Кама, кажется, мысль лезть в ближний бой с магом была не столь уж и мудрой.
  
   "Ваша мудрость повышена на +1"
  
   А система все издевается! Да я уже и сам понял и принял эту мысль о не особо разумном поступке со своей стороны!
  
   В это время я как раз пролетал над удивленными анубисами - мощно меня откинуло, и активировав парение, начал снижаться обратно. Мда, повоевал! Что я там про геройства кумихо и Лулу говорил? Уж лучше бы я на сражение три против пятидесяти согласился, чем вот это устраивал!
  
  
   Глава Двадцать Первая.
  
   Сражение пафосного демона и дракона-нежити все продолжалось на тех же заснеженных предгорьях, рядом с половиной гряды. Куда делась вторая половина горной гряды история умалчивает, но учитывая, какие силы пускали в ход оба воина, и саму продолжительность боя, любой интеллектуал сложил бы факторы за мгновения.
  
   - Ладно, признаю, я не могу тебя убить. - Лениво оперевшись на свой огромный меч, произнес переводящий дух Рилек Мин, странным взглядом смотря на то, как его противник регенерирует свою переднюю лапу.
  
   - Ха, теперь уже я не позволю тебе отсюда уйти безнаказанным! - Взревел драко-лич.
  
   - Все вы так говорите. - Философски фыркнул демон.
  
   - Тем более, признание того, что убить тебя я не в силах, не означает, что я проиграл, или что ты выиграл. Более того, "убить" и "победить" разные вещи! - Оскалился Рилек Мин, и швырнув свой огромный меч в глаз дракону. Заставив того отшатнуться и отвлечься на летящую железяку, быстро сблизился с почти восстановившейся конечностью.
  
   Демон идеально рассчитал момент, успев проскользнуть под лапой до того, как та коснулась пола уже восстановленной, прячась от дракона с помощью части его тела. Казалось бы, позиция тупиковая для обоих, но демон внезапно развернувшись, обхватил ту самую лапу с внутренней стороны. Следом Рилек Мин покрылся черной коркой с красными прожилками, и это нечто стало переползать на конечность взревевшего от боли дракона, раньше считавшего, что такой термин как "боль" больше к нему не относится.
  
   - Забавно не правда ли? Скверна способна переродить даже нежить, проверено и неоднократно. Собственно рядом с королевством Орт у меня целый полигон был, пока кто-то его не разнес (где-то в другом месте оглушительно чихнул Кама). Да и в Каэр нагот я набрал неплохую статистику, жаль только не полную, уж больно хорошо там передо мной пошарились (Кама снова чихнул). Да что Каэр Нагот? Вся пустыня Каэр довольно хороша в этом плане (Кама всерьез задумался, может ли бывший ревенант подхватить простуду), вот только какой-то гад вечно мне карты путал, ну да ладно, все нужные эксперименты я давно провел. - Отчетливо, так, чтобы его жертва могла все слышать, говорил Рилек Мин.
  
   - Каково это, ощущать, что ты постепенно теряешь власть над собой? И знаешь в чем плюс скверны? Её (почти) невозможно обуздать, а учитывая твою природу, у тебя нет и доли шанса. - Наслаждаясь эмоциями на морде врага, вещал демон.
  
   - Но как?! Скверна ведь никому не подчиняется! - Дракона обстоятельство вменяемого оскверненного шокировало едва ли не больше собственного заражения.
  
   - Это не совсем верно, есть способ обуздать скверну. Но только свою, потому хоть какую-то власть над тобой я не обрету (вот тут Каме окончательно поплохело). Вот только у меня есть пространственные карманы. Прямо так и встают перед глазами картины, как я выпускаю тебя, допустим у дворца местной Мао, и неконтролируемый зараженный скверной дракон разносит там все, а пока тебя уничтожают, я могу спокойно, и не привлекая внимания сделать менее громкое, но более полезное дело. А пока если ты не против, я прогуляюсь в твою сокровищницу. - И дождавшись пока огонек разума в глазах дракона угаснет, демон закрыл монстра в пространственном кармане.
  
   - Мда, долго пришлось его изматывать ради столь ничтожного шанса. Зато много всего прокачал. - Деланно весело произнес демон, направившись к виднеющейся вдалеке пещере драко-лича.
  
   Вот только через десять минут, зайдя в пещеру, он обнаружил лишь голые стены. Помотав головой, раздраженный демон пошел дальше. Но в каждом последующем помещении ему открывалась все та же картина абсолютно пустого зала, сделанного драконом в горе.
  
   - Что за чертовщина?! - Рилек Мин стал углубляться, походя разрушая ловушки, но везде картина была одинаковой... хотя нет, в некоторых местах, где раньше что-то было впаяно в стены или пол, это что-то было выдрано вместе с частью пещеры! И наконец, добравшись до последнего помещения, он застал почти ту же картину, разве что на постаменте, где должен был находиться Камень Мертвых, его взору предстала записка. Короткая и емкая: "Здесь был мистер Спэроу".
  
   - НЕНАВИЖУ! - Разнеслось по пустым помещениям.
  
   Примерно в то же время, портовый город Намин.
  
   - Кажется, у меня угнали корабль... снова. - Скучающим и не думающим унывать тоном произнес расхититель гробницы драко-лича, смотря на пустую пристань. Откуда ему было знать, что к "находчивому путешественнику" пристал запах одного любимца Королевы Драконов, и как-то так вышло, что с него он выветрился... на корабль, и стоило одному "удачливому предпринимателю" сойти на берег, как его команде пришлось удирать от этой самой Королевы? Что поделать, удача их капитана покинула команду вместе с ним самим, ушедшим на дело.
  
   - А ладно, новый куплю. - Оптимизм мистера Спэроу было не сломить никаким невзгодам, и тут совершенно не при чем находящийся у него за спиной рюкзак, который вообще-то безразмерен, но все равно по размерам сейчас напоминал слона. Ну а что, параметр силы вполне позволял Спэроу носить и не такое, а удача защищала от возможных неловких моментов.
  
   Темная империя. Кама, спустя неделю после разборок с отрядом гномов.
  
   - Господин, вы снова неправильно составили руны. Так они являются просто бессмысленной цепочкой знаков. - Вновь упрекнула меня кумихо. Дожил, называется, но уж очень меня неприятно удивил боевой потенциал того гнома, вот и налег на свое обучение с удвоенным рвением.
  
   - Ох, да зачем мне вообще знать цепочку лечащих рун, что перерабатывают нейтральную ману в целебную? Я итак умею лечить, и с меньшими затратами! А уж про эффективность я вовсе молчу! Мое "малое исцеление" сильней, чем эта цепочка рун от обычного исцеления! Затраты у меня втрое ниже, а про скорость кастования навыка и сравнивать нечего, я эту рунную цепочку сорок минут составлял, и в итоге еще и ошибся! А малое исцеление активировал и радуйся. Может, перейдем к тем разделам, которые я не могу использовать сам без магии рун? - Да, меня эта ситуация уже вывела из себя, и никакое терпение не помогало! Третий день я занимаюсь "своим именем" с этой проклятой цепочкой из пятидесяти, нет, вы только вдумайтесь, пятидесяти знаков!
  
   - Господин, бывают ситуации, когда напрямую ту или иную магию нельзя использовать. К примеру при штурме крепости гномов, у них все стены увиты рунами, запрещающими элементальную магию, и магию смерти с жизнью.
  
   - Я специализируюсь на летучих отрядах и сражениях в "чистом поле", на штурм замков скорей Дюка или Дордону отправят. - Вяло отмахнулся я, но к сведению принял.
  
   - Возможно, но случаи бывают разные, и это был лишь один из примеров. Или уже более близкий для вас пример; в толпе нежити испускать магию жизни слишком заметно, а если ранен союзник и надо его срочно подлатать, то остаются только руны.
  
   - Да понял я, понял! Но все же, давай хотя бы будем как-то чередовать деятельность, может, выучив другие части этой магии, я и эту смогу понять? - Внес я свое предложение. Мне банально надо было отвлечься, еще немного возни с этим исцелением, и боюсь мой мозг уже не спасет даже идеально выполненная рунная цепочка.
  
   - Это можно было бы сделать, но Господин, освоив этот раздел, остальные вы сможете использовать с полувзгляда. Конвертация нейтральной маны в ману жизни и её использование, самый сложный раздел рунического искусства. - Произнесла эта поганка!
  
   - А раньше ты сказать не могла! - Вот сейчас меня пробрало. Нет, с одной стороны я её понять могу, если я таки (чудом) сумею усвоить этот раздел, то остальные я действительно буду делать влет. Но вот если делать аналогию с прошлым миром, то получив ранее (как от Шаннан, так и от самой кумихо) образование первых двух классов начальной школы, я сейчас по наводке этой мучительницы пытаюсь освоить программу высшего учебного заведения! Гады, дайте хоть все четыре года начальной школы усвоить! Нет, я понимаю, что после такого подхода, я действительно смогу щелкать программу даже старших классов в легкую, но у меня знания базовые едва набираются для нужных манипуляций. Вот такая вот аналогия.
  
   - Вы так увлеченно корпели... кхм... я решила оценить ваше рвение и терпение, господин, ведь в работе с рунами эти два аспекта очень важны. - С ничего не выражающим лицом, произнесла эта лиса.
  
   - Ты надо мной издеваешься? - Устало вырвалось у меня.
  
   - Только в педагогических целях, господин. - И все та же маска равнодушия на лице.
  
   - Убить тебя мало. - Еще больше усталости проявилось в моем голосе.
  
   - Это не в моей компетенции, господин. - Ну точно издевается!
  
   - Ладно, понял я тебя, буду пытаться дальше. И да, тебе тоже стоит подготовиться, через полчаса у нас тренировка боевых возможностей... к тебе это тоже относится, Лулу. А потом выдвигаемся. Да, вестовой уже прибыл. - Устало произнес я.
  
   Лулу на это лишь согласно прикрыла глаза, продолжая и дальше подперев лицо руками, наблюдать с донельзя одухотворенным лицом за моими мучениями. Господи, кто меня окружает!? У них в роду не просто тролли затесались, у них вся родословная из этих созданий состояла!
  
   Думаю, стоит пояснить, что за вестовой, и причем тут мы. Да и перебрать все произошедшее за неделю тоже стоит. После той встречи мы с докладом предстали перед Госпожой. В итоге после некоторой разведки (и светопреставления, говорят та огненная демонесса отожгла в буквальном смысле), было выяснено, что кое-кто просто налетел на передовые отряды противника, идущие впереди основных войск. Почему гномы? Изначально там были все, и основная масса зверолюдов, и наемные отряды людей, ну и гномы тоже, но все та же демонесса неплохо отожгла, и уцелевшие гномы решили, что проще сделать маневр по вражеской территории, и соединиться с основными силами. Остальные горе-разведчики были уничтожены еще по ту сторону границы.
  
   Кого-то мне подобный подход к врагам напоминает, но вот кого? А ладно, как встречусь с этой "переносной артиллерией", так и выясню. Саму её к слову, перенесли на границы к другим врагам, а вот мой отряд в полном составе, и еще часть войск для усиления, должна загнать выступившую армию зверолюдов в болота, и там проредить их численность. Ох и грязная работенка намечается. По ту сторону болот нас будет ждать глава орков со своей армией, что и доделает работу. Естественно, наш летучий отряд выдвигается заранее, для подготовки ловушек.
  
   Для нашего усиления было выдано немало зелий, и новая группа сфинксов, правда поскромней первой. Но две сотни бойцов, каждая из которых не ниже Необычного Усиленного, на дороге не валяются.
  
   Да по поводу пополнения. Как не трудно догадаться, обе богини довольно быстро наладили между собой общение. Да и вводная была не особо длинной, насколько мне известно. Оно и понятно, на политической арене все давно друг друга знают. Тем более в этом мире, где "у руля" стоят не только умные, хитрые, наглые, изворотливые (нужное подчеркнуть), но и сильные.
  
   Как я и предполагал, Менасис в качестве связного хотела видеть меня. Не буду описывать каких трудов мне стоило выпросить у Госпожи не отпускать меня туда, мотивируя тем, что тут я полезней, а там я вовсе погибну, пусть и приятной смертью. О, сколько раз я применил "морг-морг технику", а "камасутряки"? Но я все же сумел достучаться богини. А так же прокачать навыки. Правда из-за высокой разницы в статусах и божественной природы жертвы (а еще из-за необходимости это делать незаметно, хорошо хоть у меня Вуаль фонит и многое скрывает), воздействие вышло слабым. Описание отношений не изменилось, да и поднял я их лишь до четырех тысяч с копейками. Ох и намучился я. Правда, своей цели я все же добился, а остальное не важно. Госпожа Морриган оставила меня здесь, и это главное.
  
   После чего попытался напроситься на миссию этот красноволосый аристократ. Но Морриган без разговоров его завернула, по-моему Госпожа банально не хочет его от себя отпускать. И нет, я ни капли не ревную, но прибить этого гада мне захотелось еще сильней.
  
   Что странно, этот смазливый гад как-то на удивление быстро оброс свитой. Теперь помимо одной служанки, за ним ходят еще три, но уже из темных. И не знаю что, но что-то мне не дает покоя. Вот вроде все нормально и ничего необычного, вполне возможно, что их к нему просто приставили, но есть в их жестах некая неправильность, да и в глазах какое-то выражение... нет, не так, я бы сказал отсутствие выражения. Хотя, скорей всего я просто паранойю, вон у Дейдры я раньше тоже ничего ни в глазах, ни на лице прочесть не мог. Да и остальные тоже ничего не замечают странного, разве что Дордона хмурится. Но и он отмахнулся. Как мы с ним позже поговорили... когда этот изверг перестал меня мучить тренировочными боями, тоже мне дорвался, весь скопившийся стресс наверняка на мне скинул! Так вот, в разговоре он тоже упомянул, что ему что-то в этих девушках не нравится, но в итоге он просто отмахнулся, заявив, что ничего такого не ощущает. С одной стороны, сомневаться в его чутье глупо, а с другой, где-то на грани сознания меня что-то не отпускает. Предчувствие? Или я все же что-то ощущаю?
  
   Казалось бы, как я могу что-то ощущать, если это не улавливает более развитый во всех направлениях, и особенно в подобных поисках Дордона - ведь это бред! Однако, несмотря на это, напряжение все больше росло, и фактически после пары дней пребывания во дворце, я сам напросился на эту миссию. К тому же, мой отряд подходит для этого едва ли не лучше остальных, а у вампиров Дордоны и других дел навалом.
  
   Свою лепту внесло и странное поведение Дейдры. Ведь видел же её и на собраниях, и в самом замке, а она так и не подошла. Мои поиски нерадивой ученицы так же ничего не дали, словно она меня избегает. Да и вид она какой-то нездоровый имела на последнем собрании. Возможно преувеличиваю, с её природной бледностью, легкая усталость смотрится так, как у здорового разумного состояние полутрупа. Но ощущение чего-то каверзного отпускать меня не желало. Ну и ладно, сама напросилась в ученицы, и сама же и забросила. Ко мне претензий нет, и славно. Хоть и жаль потраченное время.
  
   А предчувствия - так война, можно сказать, перешла в активную стадию. И это даже хорошо, что разные королевства не ударили одновременно. Хех, зверолюды как всегда, решили начать раньше и урвать побольше. Ох, как мне не терпится снова схлестнуться с этими недолюдьми! А вот Дюк предпочел на последнем собрании неожиданно перевестись против армии Пидо Первого, хотя до этого у него тоже "кулаки чесались" о многом лидеров спросить, и многое показать сородичам. Хотя его винить глупо, как бы он не злился, это ведь его сородичи, но так резко менять планы уже перед самым выступлением... как все на болотах будет закончено, я ему такое устрою! Я ему покажу, как свои планы резко менять!
  
   Орк тоже хотел было от такой чести отказаться, его понимали все, основа его армии - сородичи этого зеленого кабана, а против вертких зверолюдов, это не лучший выбор, потому пришлось ему доукомплектовываться за счет гоблинов, гноллов и огров. От подобной участи он и хотел отвертеться, но для урезонивания этого "порося", хватило лишь одного моего раздраженного (на Дюка, но об этом я никому не скажу, пусть принимает на свой счет) взгляда. Что поделать, страх перед расой суккубов у бедняги так и не прошел, а их кровь во мне теперь не ощутит только совсем уж непробиваемая личность. Тут даже статус смотреть не надо, к сожалению, это теперь ощущается. И есть подозрение, что не только ощущается, но и воздействует, вот только копаться в логах и проверять свою догадку, мне было банально лень. И без этого дел хватало.
  
   И все же, что-то гаденькое тут творится, предчувствия меня никогда не обманывали. И как бы мне не хотелось побыть дураком, переложив ответственность на других, развитое еще в Каэр Нагот шестое чувство, упорно нашептывало следить за тылом. Решено, как только закончу эту эпопею на болотах, присмотрюсь к происходящему в столице чуть внимательней.
  
   А пока, последний переход, и мы на болотах, тогда и оценю местность в живую, а не по картам. Хех, и после этого у меня будут еще три дня на подготовку ловушек для врага. И лучше бы мне к этому времени освоить нужный раздел рунной магии.
  
  
   Глава Двадцать Вторая.
  
   Обозрев окрестности, я стал полностью согласен мнением с нашими столичными стратегами, на болотах и впрямь было где разгуляться, и обойти их было нереально. С одной стороны набившие мне оскомину Драконьи Горы, причем именно в том месте еще и горные ручьи текут, так что там бы я пробираться не рискнул и в бытность ревенантом. Что уж говорить о целой армии? С другой стороны выжженная на многие километры земля. Раньше там начала образовываться скверна, но к этой проблеме, что Госпожа, что светлые отнеслись одинаково и просто выжгли участок земли настолько, что там до сих пор (второе столетие) пепелище присутствует, и магические эманации отпугивают любую живность. Разумным там тоже лучше не бродить. Нет, монстров там нет и не будет, но вот недомогание после такого захода получить более чем реально, надо ли говорить, что вражеских генералов такой поворот не устраивает.
  
   Да еще и часть воды с горных ручьев течет именно в эту сторону, и эту хлюпающую заводь, с массой трясин и других неприятных мест опоясывает река. Нет, слишком гордо звучит, скорей речка. С северной стороны, то есть со стороны гор, она чистая, но вот чем дальше, тем больше сказывается на ней близость к одному затхлому месту. И эта речка аккуратно делит нормальную землю, и место моих будущих игр с противником на два берега. Потом делает крюк, и словно рисуя большую букву "S", обходит расположенные южнее выжженные земли уже с другой стороны. Так сказать, болота по ту сторону, а пепелище по эту.
  
   Даже учитывая все особенности полу-игрового мира, противнику тащиться через болота не меньше недели. К тому же, дабы всей армией не пойти на дно, придется им разделиться на более компактные отряды, сотни по три разумных в каждом. И вот такими тонкими "ручейками" они и пойдут через топь, с поддержкой магов. У кого маги посильней, а это элитные войска, и почти все отряды наемников людей, да и у гномов они тоже будут хороши, тех достать будет сложней. Такие маги будут различными методами прокладывать тропы и экономить силы войск, да еще и время преодоления местности сокращая. У кого послабже, тем придется довольствоваться тропами, что эти маги найдут, у них для этого есть свои методы.
  
   Фактически, если вышибить слабых магов, то их отрядам придется пробираться через эти места своими силами. Если выбить магов из элитных частей, то и им придется несладко, и какой-то урон мы точно нанесем, но на то они и элитные части, мало того, что магов будет сковырнуть тяжело, так еще и у бойцов в отрядах свои амулеты найдутся, с помощью которых они и без одаренных из болота выберутся.
  
   Собственно первичная наша задача именно выбивать магов. Мало того, что так и обычные войска понесут наибольший урон, так еще и когда армия неприятеля выберется на нашей стороне, так войску нашего "зеленого свина" легче будет биться, если магический перевес будет на нашей стороне.
  
   Поэтому руководство накидало примерную стратегию действий. Нет, скорей саму стратегию разрабатывать мне, а вот указания, которые надо выполнить, я получил. Эх, этим штабистам легко говорить, не им же в грязи валяться и по колено в жиже сражаться.
  
   Хорошо хоть амулеты скрывающие нас от магов выдали. Вот только что делать к еще более чувствительным в этом плане мастерам БИ, ни я, ни штабисты не знали. Придется рисковать, ведь для таких как я, эти амулеты не проблема, даже наоборот, накладываясь поверх ауры, они создают еще больше возмущений. Я уже проверил, в моем восприятии это пусть и не маяк в ночи, но много заметней, чем просто легкие колебания энергии мира рядом с одаренными.
  
   По указаниям наших умников сдается мне, что к этому приложил руку наш главный маг королевства, мы должны быстро атаковать, быть нацеленными на максимальный ущерб, и быстрый отход, не вступая в затяжные схватки, даже если есть шанс полностью додавить тот или иной отряд. Маги ссылались на то, что если среди врагов сильные одаренные, то наверняка найдется пара отрядов, способных перенестись к врагу, и по этой причине затяжные бои не выгодны. Точнее это основная причина, но не единственная. Нанося такие жалящие уколы, мы сможем нанести больший урон, нежели додавливай мы каждый отряд полностью. Сейчас, видя перед собой это огромное болото, я вижу еще один не озвученный пункт, который имеет место быть. Даже если мы многих оставим из какого-то отряда, то велик шанс, что этих разумных поглотят болота. Ведь без мага с гарантией выжить и выбраться смогут только элитные бойцы. А остальные, даже если выберутся, могут просто повернуть обратно, если не сделают этого сразу после нападения.
  
   Ну а что, напали мы на такой отряд из трех сотен бойцов, раздавили две сотни и десятков шесть - семь, и оставшиеся три - четыре десятка точно не пойдут вперед. Во-первых, такой отряд ход боя не переломит (хотя спорно, тут смотря, какого они статуса), во-вторых, вполне логично могут предположить, что раз так случилось с ними, то и с остальными такое могло произойти, и армии уже и нет, либо она значительно уменьшена. После подобных мыслей самые трусливые, допустим треть от выживших, точно дезертируют. Ну и много пятнадцать - двадцать разумных навоюют. Тем более если им еще через все болото топать, без амулетов и магов. Да они и до конца рискуют не дойти.
  
   Возвращаясь к словам наших умников, мы должны устраивать засады каждый день и уничтожать хотя бы по паре отрядов. После чего, не принимая боя отступить на заготовленные позиции и повторить действие. Эти штабисты раз десять конкретно "не принимая боя" упомянули, я что, так похож на тупого боевика?! Лулу, молчи!
  
   А дальше я уже творчески дополнил план. Отряд у нас, конечно, небольшой. Пять сотен анубисов, две сотни сфинксов, да пятеро, считая меня, от изначального состава. На фоне двадцати тысяч зверолюдов, семи тысяч наемников-людей и пяти тысяч гномов, наш отряд совершенно не смотрится. Но я все же рискнул, и еще сильней нас раздробил. Изначально наши "гениальные стратеги" намеревались разделить нас то ли на две, то ли на три части. На мой взгляд, нас спокойно можно дробить на семь частей по сотне в каждой. Ну и своих приближенных раскидать на главные роли в этих отрядах. Да, я буду действовать в отрыве от огров и Лулу с кумихо. Еще над двумя отрядами возьмут шефство лидер анубисов и лидер сфинксов.
  
   Фактически этого против отрядов по три сотни разумных "за глаза". Я бы даже сделал отряды по полсотни, дабы увеличить количество "уколов" в сутки, но с лидерами у меня серьезные проблемы, я и огров ставил на свой страх и риск, и более того, попросил лидеров анубисов и сфинксов приставить к этим двоим кого посмышленей.
  
   Далее по линии фронта, перед стычками (пока вражеская армия еще не приблизилась к болотам, есть шанс еще на старте им подгадить) пройдемся мы с кумихо, и устроим им ловушки, постепенно увеличивая их численность вглубь территории болот. Благо я уже могу это сделать, совсем недавно произошел прорыв, и я таки смог правильно составить рунную цепочку (этого чертового малого исцеления), и после работать с ловушками для меня было очень легко. Лиса в темпе загружала оставшееся время в меня знания по различным ловушкам, но в её подходе обучения вышла осечка. Да, осваивал я их быстро, после прошлого мозгового штурма, но начни я это делать раньше, а не возись с исцелением, сейчас мой арсенал был бы обширней, а так, она успела только до Редких ловушек дойти, и то самых первых из них. Жирный минус её педагогическому таланту, в перспективе она учила меня правильно, но вот в нашей ситуации её подход оказался не рационален.
  
   Но я отвлекся. После расстановки ловушек, я решил приучить врагов к нехитрой схеме "либо мы, либо ловушки", не совмещая первые сутки эти два понятия. Ход казалось бы глупый, но психология зверолюдей еще элементарней человеческой, потому есть шанс. Что эти полуживотные примут это за "чистую монету". Тогда мы и начнем совмещать оба варианта и действовать на полную. Отчасти глупо, но начальную жатву мы соберем, причем, возможно даже с людей (мало ли какие идиоты у них в отрядах?). А с гномами затея с ловушками вовсе может не сработать, у них рунические маги не хуже моей боевой горничной, так что с чистыми отрядами коротышек мы с самого начала будем максимально жестоки.
  
   Далее, очередной плюс полуигрового мира, мне не надо проводить ритуалы, а достаточно использовать навык. Это я к чему? Да к тому, что после каждого уничтоженного моей группой отряда (даже если тот недобит) в сторону бывших союзников будет расползаться отпущенная на вольную охоту нежить. Почему бы не пользоваться плюсами, даруемыми мне глубоким сродством со смертью?
  
   Такая нежить будет очень эффективна против даже не тронутых нами "ручейков". Ведь обеспечивающие магическую поддержку и защиту одаренные в отрядах, банально ничего не добьются, уничтожая управляющий контур. Ибо его там и не будет, про смены приоритетов поднятой мною нежити я уже упоминал, (в этом месте должен быть злодейский смех, но чего не умею, того не умею).
  
   Более того, нежить из бывших элитных отрядов, можно целенаправленно напускать на других. Пусть у меня и сильные бойцы, но лучше сэкономить живую силу.
  
   Да и какую-нибудь подлянку можно сделать у реки. Маги противника то ли заморозить её хотели и перейти в брод, то ли поднять пласт земли из под воды, и сделать из него каменный мост-плотину. Хм, плотину... Ладно, посмотрим.
  
   А пока, пора начинать. Ловушки сами себя не поставят! Что, Лулу? Ловушки, привлекающие насекомых? А зачем? ... Лулу, ты - само зло!
  
   Спустя два дня, топи, один из отрядов зверолюдов.
  
   Рунк, в начале пути преисполненный гордых побуждений, и желающий взять реванш за уничтоженную подлыми темными предыдущую армию, сейчас медленно свирепел, и уже не с таким "благородным рвением" взирал на окружающих.
  
   За сутки, что они в пути, молодой человеко-рысь успел уже возненавидеть эту болотистую местность! А эти кровопийцы! Истинные монстры! Чертовы комары! А как они жужжат! Полу-рысь уже давно подумывал наплевав на насмешки идущих вместе с их отрядом, группой наемников-людей, и сделать себе затычки для ушей. Тонкий звериный слух после первых суток пути настолько замучил своего владельца, что Рунк уже перестал им воспринимать даже начальственные окрики. Стоит заметить, среди зверолюдов он в этом был не одинок.
  
   А эти наемники-приживалки еще и смеются. И это те, кто уже успел понести первые потери! Как можно умудриться не заметить болотных змей, и уж тем более позволить себя укусить? Будто они не знают, что водящиеся здесь змеи одни из самых ядовитых на материке - сказалась близость бывшего места сосредоточия скверны. Одним словом - люди. Ни острого зрения, ни инстинктов, ни достойной реакции, а еще высмеивают нас - зверолюдей! Да лучше мучиться от звуковой атаки этих полчищ насекомых, чем иметь все минусы их расы.
  
   А маг нашего отряда? Как он там ответил, когда к нему обратился командир подразделения? "Или терпите мошкару, или топаете наугад". Тьфу, еще и скалится, как и остальные люди. Хотя по нему прекрасно видно, что он еле правильную дорогу ощущает, а уж проложить и вовсе неспособен, всего лишь Необычный ранг, слабоват. С другой стороны, будто у нас есть выбор? Наверняка и командиры тех же гномов наняли ради их магов, у нашей расы с ними негусто, да и говоря откровенно, нелюбовь с магами у нас взаимная.
  
   Вот и скалится человечек, но лучше так, чем как некоторые отряды, идти под прикрытием собственных неумех-одаренных.
  
   И будто этого мало, эти чертовы темные понаставили тут ловушек! Нам-то ничего, наша раса всегда двигается налегке, а вот людям и гномам не повезло, у них пара взрывных ловушек прямо по обозам с амуницией и провизией подорвались! Ох, как гномы, подсчитав убытки орали. И что самое страшное, произошло это на самом входе в болото, то есть удар был нанесен еще до начала разделения на отряды и всего этого походного ужаса. Вот уж от души подгадили. Тогда мне еще было весело, да и не только мне, но позже... минус два десятка только в нашем отряде, как дела у остальных я не знаю, но сомневаюсь, что намного лучше.
  
   - Чертовы комары! - Отмахнулся я от очередного кровопийцы, полезшего мне прямо в ухо.
  
   И в этот миг прямо перед нами из болотистой жижи в воздух взлетела... маленькая сияющая комета?! Что за черт!
  
   Инстинктивно прикрываюсь щитом и отпрыгиваю подальше. Многие мои сородичи успели повторить маневр, а вот люди замешкались. Чего еще ждать от этих ленивых и неповоротливых созданий? А дальше шар словно раскололся, и сверху обрушилась целая куча созданных этой чертовой магией стрел.
  
   Какая-то часть долетела и до меня. Некоторые завязли в щите, пусть на нем и слабая рунная магия, но генерал раскошелился и попросил гномов немного пошаманить с их магией над всеми нашими щитами. Вот только около десятка этих светящихся штук достигли моего тела, вызывая вспышки боли и резко уменьшая запас хп!
  
   Когда все пошло на убыль, я заметил пролетающую мимо голову мага. Черт! И как нам теперь... додумать я не успел, мало того, что выбравшийся закованный в черную сталь, обтекающую болотной жижей рыцарь, уже ворвался в наши ряды, так и сзади последовали жуткие крики.
  
   Короткий взгляд в ту сторону, и я вижу неких, схожих с нами существ, но все они одного типа, вроде собако-людей, но странных, что буквально разрывали задние ряды. На секунду я растерялся, и в следующий миг я почувствовал странную легкость и холод, а вид перед глазами сменился. Несмотря на то, что мое тело не двигалось, зрение почему-то отображало движение, и я заметил промелькнувшее обезглавленное тело со щитом в руке и медальоном на шее прямо как у меня! Так это же и есть мо...
  
   И Рунк уже не видел, как за считанные мгновения их отряд просто перестал существовать, как и того, как после манипуляций черного рыцаря, оживали трупы, и добивали уцелевших бойцов, а сам отряд темных, уже быстро покидал место происшествия.
  
   Несколькими часами позже, соседняя тропа.
  
   - Командир, смотрите, к нам кто-то движется со стороны топи! - относительно юный оруженосец привлек внимание человеко-быка, покосившегося в ту сторону.
  
   - Враги? - Словно промычал тот.
  
   - Нет, постойте, - влез маг отряда, такой же зверолюд, вызвав гримасу недовольства на лице начальства, - вон видите, среди них зверолюды. Да это же соседний отряд командира Ларса!
  
   Присмотревшись, бык тоже заметил под слоем грязи своих сородичей, но как-то странно они двигались.
  
   Возможно, будь бык менее туп, или обладай одаренный зверолюд даже не большей силой, а банально нужными знаниями, и они бы подняли тревогу, уничтожив большую часть нежити на подходе, но отряд подпустил врага слишком близко. И когда все стало ясно, уже начались первые схватки левого фланга с прибывающими мертвецами. Отряд рассредоточился перегруппировываясь, и одна из групп чуть залезла вперед. Мощный взрыв сразу нескольких ловушек разнесся по болоту, уничтожая тропу и вместе с ней добрую треть отряда.
  
   Но даже так у отряда был шанс отбиться... будь нападающие безмозглыми мертвецами, а не полноценной нежитью. А другую носитель частицы смерти не поднимает.
  
   ***
  
   Чуть ранее в другом месте отряд собакоподобных существ буквально разорвал на части крупный отряд гномов, стремительно пройдя сквозь нестройные ряды, даже не успевшие среагировать, и сократив численность коротышек на треть. И не оборачиваясь, эти создания продолжили свой бег дальше, и не думая разворачиваться и добивать врага. Да и зачем, если все сделают за них? Что и подтвердили спустя пару мгновений прочертившие покой болот лучи магической энергии; Лулу училась стрелять с рук.
  
   Еще в паре мест отряды неожиданно подвергались атаке копий, но противник, нанеся первичный урон, скрывался, так и не представ перед озлобленными обороняющимися. Сфинксы решили поберечь себя, поскольку в сравнении с остальными их было уничтожить проще всего. Зато играли на нервах у противника они безупречно, как и путали следы, увлекая преследователей все глубже в непроходимые топи.
  
   Еще два отряда остановившись на стыке дорог в безопасном месте, наутро были полностью уничтожены. Лисы бывают очень жестоки, что кумихо-горничная и доказала, за время сна, сумев прикрыться иллюзиями от патрульных, и полностью заминировав ловушками не только лагерь, но и окрестности. Одним этим действом она уничтожила более шести сотен бойцов врага, выйдя на второе место в своей подрывной деятельности.
  
   Первое гордо занял её господин, доказавший, что давать много информации скопом было не лучшей идеей, и в рунах можно запутаться не только на этапе первичного обучения. Взрыв одной такой неправильной ловушки уничтожил разом две с половиной тысячи зверолюдов, полторы людей, семьсот гномов, и сотню анубисов, а сам Кама на приличном ускорении, прикрывшись щитами и окутавшись Вуалью, улетал за пределы болота будучи отброшенным взрывом. Нэя могла по праву гордиться своим учеником, почти повторившим деяния молодости своего учителя.
  
   После того взрыва самую южную часть болот решили обходить стороной как светлые, так и темные, и работы у "летучего отряда" прибавилось. Скучкованность отрядов врага повысилась, и выцеплять малые группы стало сложней.
  
   Пять дней спустя.
  
   - Фух, теперь твоя очередь. - С довольным видом устроился я позади ставки армии "зеленой свиньи".
  
   Итак, по общим результатам нашей деятельности, от двадцати тысяч зверолюдов осталось двенадцать, людей уцелело около полутора тысячи, и гномов три с копейками. Грубо говоря, теперь враги способны выставить против нас семнадцатитысячное войско, а Шанко подвел только своих сородичей около пятнадцати тысяч, а там еще и огров две тысячи, и гоблинов десяток. Да и мой отряд в стороне не останется. Если конечно передышка будет длинной. Если же наши преследователи быстро подтянутся, то первые аккорды боя начнутся без нас, а вот потом уже и отдохнувшие мы втянемся, конечно, при условии, что это потребуется.
  
   О, с магами тоже вышло лучше некуда, в строю зверолюдов осталось лишь две сотни магов, из которых действительно опасных от силы полтора десятка. Вот с магами, боюсь, моему отряду и предстоит сцепиться.
  
   А теперь о грустном, о потерях. Костяк отряда уцелел, даже огры Оги и Огу выжили... ну и кумихо, хотя была на грани сознания подлая мыслишка, что одна особа наконец перестанет отравлять мне жизнь. Причем это уже не со зла я так думал, а скорей по инерции мышления. Особенно когда улетал за пределы болота из-за того дурацкого взрыва!
  
   Что же касается остальной численности, то сильней всего досталось анубисам. Из пяти сотен уцелело всего двести тридцать бойцов. У сфинксов все потери ограничились всего одним десятком, из которого трое просто ранены и выбили из боевых расчетов, но вполне живы. После этого на меня с подозрением косились Лулу и кумихо, да и анубисы тоже. Хотя, казалось бы, причем тут я? Ну получилось такое странное соотношение, и что девушки у меня в отряде почти не пострадали, и что из этого?
  
   На мой прямой вопрос, мне хором ответили две моих головных боли (Лулу и кумихо); "ну суккуб же!", и понимай как хочешь!
  
   - Хрю! Мог бы и сильней сократить их численность, или всех магов перебить. - Произнес с другой стороны командной ставки Шанко. Забавно видеть, как в этом свине борются страх перед видом суккубов и нежелание вести свой народ на гибель, с выявлением крайнего по второму пункту.
  
   - Так это еще не все. Мы с ребятами очень хорошо под конец там пошумели, так что горящие праведным гневом полуживотные, могут пойти на поводу своих инстинктов и ринуться следом. - Спокойно ответил я.
  
   - И что? Полезут в речку? Так она с самом глубоком месте мне по шею, а зверолюди ростом выше меня будут! - Ехидно и в тоже время заинтересованно произнес зеленый свин... эм... орк.
  
   - Да нет, если ты не в курсе, то я мастер ядов, правда все больше в смеси с кулинарией, но на одну подлянку моих знаний хватило. Вода в реке отравлена быстро распадающимся, но очень мощным ядом. Так что первые ряды этих недолюдей можешь смело вычеркивать из списка целей. Это первый пункт, а второй: сейчас за спинами наших противников, маршируют все уцелевшие мертвецы, и в момент начала боя, полуживотным придется биться на два фронта. Правда нежити не так много вышло, но зато это и не тупые скелеты, а полноценные немертвые воины.
  
   - Ты сдурел?! Хрю! Воду он отравил! Конечно русло реки сворачивает в сторону королевства зверолюдов, но ведь на пути течения и несколько наших деревень есть! - Встрепенулся орк.
  
   - Даю подсказку, раньше вода там была тебе по грудь, а не по шею. Да и яд действительно быстро распадается, это на этом участке благодаря рунной магии распад можно было замедлить, а уже для ближайшей деревни вода будет неопасна. - Спокойно ответил я, и, заметив, что первое пояснение орк не понял, высказался уже развернуто.
  
   - Вниз по течению шаманы гноллов подняли пласт земли, и сделали полноценную дамбу. Так сказать, я украл у наших врагов их замысел по переправе через реку и модернизировал его. А учитывая вспыльчивость зверолюдов, и пару "шутеек" нашего отряда при отступлении, разведку они точно не проводили, и дамбу заметить не могли.
  
   И полностью подтверждая мои слова, из болота выбрались грязные и злобные полуживотные, с яростными криками устремившиеся вброд. Угу, самые дикие и неадекватные можно сказать, выбыли. С остальными будет сложней.
  
  
   Глава Двадцать Третья.
  
   Что и требовалось доказать, всего двадцать секунд, и самые буйные, коих согласно отчету системы набралось тысяча с копейками, стали жертвами отравы. Остальных урезонили маги и командиры. Причем, первые, ненадолго объединив силы, сделали над рекой навес. Это выглядело довольно интересно, вот из берега с их стороны отделяется каменная плита, делающая дугу над рекой, и пристающая к нашему берегу, намертво с ним сливаясь.
  
   Работа явно гномьих магов, с их сродством земли и рунной магии, способной задать шлифовку эффектам первой, и позволяющей пользоваться чужой маной. Но и на этом не все! Гномьи маги вновь показали себя скупердяями, отделавшись крохами своей маны и созданием каркаса заклинания, а на заполнение сей конструкции пошла мана людей-наемников и неучей зверолюдов. Красиво и изящно, и широкая, прочная переправа, способная разместить на себе армию готова, и сами маги подгорных жителей потеряли копейки маны на это действие. И более того, они еще и конкурентов выбили! Неучи зверолюды вычерпали себя до донышка, и при нехватке маны, заменили её жизненной силой, перейдя на хп. Неожиданное расовое умение, которое стоило всем одаренным зверолюдов в этой армии жизни. Маги людей просто заработали истощение, выбывая из сражения.
  
   С одной стороны, гномьи маги выбили всех конкурентов, и теперь могут предоставить работодателям кругленький счет за услуги, ведь сейчас все магическое прикрытие осуществляется именно ими. А вот с другой, если вдруг сил магов подгорного народа не хватит, то светлым станет очень грустно. Как жаль, что в наших рядах нет личей!
  
   Но и дальше гномы отличились, эти гады умудрились провести незаметно(!) через болота два взвода боевых белых медведей! И разместившись на их спинах, устремились в атаку, рассчитывая смять натиском первые ряды наших войск, впуская внутрь своих союзников и внося сумятицу в наши ряды. Пришлось срочно передавать через Оги и Огу команду ограм на выдвижение вперед. А шаманы и маги и лучники будут посылать свои атаки навесом. Будем клин клином вышибать. Да и предложений лучше ни у кого не было, а Шанко явно намеревался выставить вперед своих орков с пиками и алебардами. Нет, это могло бы как-то сыграть, будь врагами люди на лошадях или пешие зверолюды, но с гномами на медведях это не сработает, об этих монстров все пики орки обломают, а шкуру не у каждого пробьют. И это не считая того, что на них еще и броню навесили, пусть и не на всех.
  
   Эх, а я так хотел отдохнуть, но кто же мне даст? Хорошо хоть никто не требовал от меня лезть в гущу боя. Убедившись, что в дальнейшем сражении мои познания не нужны, оглядел своих союзников. Анубисы уже восстановились полностью, да и чего еще ожидать от Редкого ранга? Многие сфинксы так же достигли Редкого, правда, у них пока начальные уровни, но не беда. Здесь тоже почти полная готовность. Лулу в силу своей природы поступила еще проще, подзарядившись от меня, а лиса налакалась зелий. Ох и словит кто-то после всех этих сражений откат!
  
   Вот огры меня несколько разочаровали, после марафона в болотах они порядком растратили выносливость и до сих пор отходили. Можно и их закачать под завязку зельями, но хотелось бы обойтись без столь жесткого отката, их сила еще может мне пригодиться. Сам я активно за счет Вуали и плюсов от неё, восстанавливаю ману, остальные параметры давно на максимуме, их вообще сложно стало просадить.
  
   Кстати, об ограх и параметрах. Над ними уже собственные сородичи потешаются. Эти два здоровяка умудрились получить такие титулы как "Бегун", "Марафонец", "Спринтер" и венцом абсурда выделялось пассивное умение "скрытность". У огров! В общем, откровенно говоря, ржали над ними не только сородичи. Бегающие быстро на дальние дистанции, или очень быстро на ближние, и отлично маскирующиеся огромные огры... есть в этом что-то психоделическое. Угу, как в боевом дивизионе медведей, сейчас сражающемся с сородичами этих двух "бегунов".
  
   Наконец основные силы обменялись своими ударами, а маги начали свое магическое противостояние. Шаманы гноллов решили ударить через мир духов, а гномам пришлось упражняться в скоростном возведении и обновлении рунической защиты. Те из людей, что хоть немного оправились от полной растраты маны, или сумели сохранить часть, сейчас сошлись в сражении с одаренными орков и гоблинов. Огры, как и уцелевшие медведи, отступили от передовой, восстанавливаться. Нет, будь это реальный мир, а не полу-игровой, можно было бы продолжить наседать для закрепления результата. Но зачем? Сейчас пару бафов на них набросят наши одаренные, если надо будет, то и зелья пойдут в ход, и через какое-то время огры снова будут в строю. Это лучше, чем заставлять их переть на врагов, когда сами огры с просевшими ХП и выносливостью, и готовы убиться об любого зверолюда!
  
   Нет, я понимаю, что как бойцы, они, безусловно, сильные единицы, что буквально сминают врага... чаще всего тупо за счет габаритов. Но у тех же зверолюдов достаточно много "ловкачей", против которых воевать усталыми не наш метод. Да и свою задачу по сдерживанию и отбиванию двух дивизионов медведей (и все же, психоделическое определение) они выполнили на отлично. А теперь наш черед!
  
   Быстро распределив роли, оставил сфинксов метать копья. С их возможностями это все равно, что баллистами пользоваться, Лулу оставалась их прикрытием на случай чего. Две сотни анубисов должны были с наскока разобраться с магами. Кумихо, пользуясь этим, как отвлекающим внимание врагов фактором, под прикрытием двух десятков анубисов, должна была, оказавшись в ставке врага, вскрыть руническую защиту гномов, позволив нашим шаманам показать, чего они стоят. Еще десяток анубисов, оба огра и полтора десятка сфинксов были отрядом быстрого реагирования. Если потребуется кого-то срочно выдернуть из боя или прикрыть отход (да того же отряда кумихо), ну или перехватить пошедших на прорыв в сторону Лулу врагов, они должны были начать действовать. Ну а себе я отпустил привычную роль, все равно нигде больше я себя проявить не мог, в работе с рунами я кумихо уступаю сильно и в этом противостоянии не помощник. Анубисы без меня работают слаженней, как единый организм, и туда мне лезть тоже без надобности. Да и соваться к магам желания особого не было, инстинкт самосохранения, и чуйка на неприятности сигнализировали, что если туда полезу я, то даже рядовая миссия по устранению магов превратится в черте-что! Нашим стрелкам я тоже не помощник, можно конечно вооружиться Лулу, но по отдельности мы нанесем больший урон. Так что запоминаем их сектора обстрела и туда не лезем, во избежание.
  
   Потому я иду прямо в ряды врага, завоевывать репутацию с простыми солдатами. И творить опустошение в рядах противника. Активирую поступь и срываюсь вперед, буквально врываясь в ряды врага, не забывая на бегу орудовать своим боевым шестом. Серьезно сместившись вглубь, применяю все три ступени вихря, разбрасывая полуживотных в разные стороны. О да, разница в уровне навыка и в моем ранге с тем, что было в прошлую войну, просто огромна. Враги разлетались десятками, все же тут Необычные Усиленные в основе армии. Это конечно, довольно серьезно, но не против Эпического ранга. Вот с десятком Редких были бы проблемы. Достаточно вспомнить тот злосчастный отряд гномов, где Редкими были только двое, маг и командир, и как меня погонял первый?
  
   Шаг в сторону, и я пропускаю попытавшегося протаранить меня с разгона (благо свободного пространства было много после моей техники) человеко-носорога. Стоило тому пронестись мимо, и я посылаю ему в спину копье тьмы, затем воздев руку вверх, использую Град Магических Стрел перед собой, расчищая ближайшие подступы, повторяю его еще трижды, провернувшись вокруг своей оси, и вернувшись в исходное положение, активирую небесный водоворот, накрывая его стрелами значительную площадь.
  
   После чего мне приходит на ум мысль провести эксперимент. Немного меняю вектор полета первой части водоворота, и отправляю крупный, около метра в диаметре, магический шар, отправляя его навесом вперед. Надо же вышло, не улетел в небеса, а пролетев метров сто, может чуть больше, рухнул в ряды противника. Сейчас!
  
   - Разрушение. - Приказываю разрушиться основе, запитывая ею сам небесный водоворот.
  
   И тут же укрываюсь щитами. Не рассчитал немного, это по мере снижения магические кометы несколько скидывают скорость, а вот сейчас расходящиеся от шара двумя спиралями, закрученными в разные стороны, кометы, буквально выкашивали ряды врагов, долетая даже до меня.
  
   Щиты рухнули довольно быстро, надо будет позже их усовершенствовать. Это я отметил частью сознания, уже накладывая на себя взаимосвязь естества на укрепление и укутываясь Вуалью.
  
   Все равно как-то обидно, это даже не дружеский огонь, а самоизбиение какое-то! Нет, ну это надо же, моя собственная техника сняла у меня семьсот ХП? Ну и еще две сотни зверолюды, подгадав момент.
  
   Правда отвечать мне на атаки уже было не надо, после действия моего водоворота, я оказался на краю проплешины, среди трупов, и зарастить этот участок новыми действующими лицами армия светлых еще не успела. Так, ну-ка, сколько в логах записано жертв? Восемьсот тридцать два зверолюда, двадцать один человек и... три орка. Извините, ребята, я не нарочно! Боюсь, Шанко от меня теперь точно отшатываться будет, если мне за это подлое убийство дали что-нибудь против орков, но смотреть статистику свою мне было некогда, чай не на дружеских посиделках.
  
   Стоило мне так подумать, как сразу со всех сторон на меня понеслись разозленные произошедшим зверолюды. Можно было бы повторить свой подвиг, но я решил не играть с судьбой, в этот раз меня задело вскользь и под столькими защитами, но как-то меня не особо спасло, что будет, если я не рассчитаю и использую умение раньше или ближе к себе, мне даже представлять не хочется.
  
   Поэтому парочка огненных шаров (надо качать умение), копий тьмы, и градов магических стрел сделали прореху в стройных рядах алчущих моей крови полуживотных, и я сразу туда ворвался.
  
   Именно в этот момент кумихо пробила защиту гномьих мастеров, и в задних рядах послышались первые крики боли и взрывы магии шаманов гноллов. Наконец нашедших свои цели. Более того, нежить, должная напасть в спины врагам, посчитав это сигналом к атаке (либо только сейчас добравшись и собравшись) ударила магам и их охране в спины, вместе с анубисами, в своей манере прорвавшимся к магам. И это еще больше добавило хаоса в ряды светлых.
  
   Кстати, нежить! Обращаюсь к частице Несущего смерть, и, воткнув свой шест в землю, использую его как концентрат и проводник. Быстро вскочили и ринулись в бой бывшие соратники зверолюдов, мне же пришлось вытаскивать свой полуторник.
  
   Жаль конечно без оружия под большинство моих умений остаться, но оно того стоило, сейчас шест играет роль автономного поднятия мертвых, и все умершие на расстоянии полукилометра вокруг, будут подниматься, пока работает заряд в посохе, а учитывая, что вокруг масса эманаций смерти и боли, то тут почти конвейер получается. Причем не только для посоха, я и сам чувствую прилив сил, то ли частичка Несущего реагирует, то ли бытность ревенантом оставила отпечаток на мне существенней, чем я думал. Ну и вуаль уже активно поглощает всю эту смесь, усиливаясь и усиливая меня.
  
   А дальше, когда двумя руками, а когда и одной я орудовал полуторником, помогая себе порой магией со свободной руки. Принять удар на меч, и пока враг не подошел, запустить в него руну разрыва, а с такого расстояния та достигает мою жертву за доли секунды. После такого приема выживают только в двух случаях; если это гном (чертова зачарованная броня) и если слишком много ХП. Причем, во втором случае, враг все равно сваливается со множественными разрывами на теле, и его остается только добить. Для более сильных ударов действую обеими руками, прибавляя мощи Вуалью и Взаимосвязью, что позволяет мне при встрече с неповоротливыми противниками, избежав удара, рассечь их доспехи такой атакой. Ну или прибить мелочь, если она не особо шустрая.
  
   С шустрыми приходится уповать на скорость и собственную броню, а так же на резко усилившееся восстановление ХП, Ки, маны и выносливости от пирующей Вуали. Тем более, что в бою с ними у меня свободна вторая рука, и я могу активировав то или иное умение атаковать магией, или вовсе применить Длань Небесной Змеи, резко метнувшись вперед.
  
   Не забывая ни на секунду, что у нас не сборище дуэлянтов, я стрелял магией во все стороны в любой просвет, и не только во врага, с которым сражаюсь, но и в приближающихся, и постоянно двигался. Останься я на месте и меня бы банально погребли под телами убитых. Но все равно сражение дорого далось как мне, так и снаряжению. Вуаль уже отозвала разрушенные части брони, оставив один лишь нагрудник на торсе, наплечник с левой стороны (ну да, пару раз принимал на них удары, удобно ведь!), и латные перчатки до локтя, с сапогами до колен. Остальное настолько изрешетило, что вуаль уже не могла заделывать бреши даже собой, и пришлось отозвать.
  
   Моя полоска жизней так же плясала как безумная, то опускаясь до трети от максимума, то подскакивая обратно, только мана и Ки словно ничего этого не замечали, совершенно не меняли своего положения и даже потихоньку росли в максимальном значении.
  
   В один из кратких моментов передышек, на меня сбоку и чуть сверху прыгнула человеко-белка альбинос, в светло зеленой легкой одежде, со стальными вставками и укрепленной магией, и в зачарованных мифриловых боевых рукавицах. Чувство опасности завопило дурным голосом, и отпрыгнув в сторону. Тут же разворачиваясь к угрозе, я с удивлением увидел, как та вбила свой кулак далеко в землю, по земле даже прошлась ударная волна и сеть внушительных трещин. Редкий Усиленный ранг, тут же проверил я. Это серьезно, не смертельно, но повозиться придется, а пока злобно смотрящая на меня белка не вырвала руку из земли, делаю резкий шаг вперед и мощный горизонтальный росчерк меча. С одной рукой даже если она отобьет удар, то саму руку я ей повредить смогу, а после и вторую можно. Или напирать на поврежденную сторону и пробиться через оборону, избавившись от белки... с шикарными верхними девяносто, что с учетом её миниатюрности... мда, все же сказывается на мне кровь суккуба столь сильно прокаченная.
  
   Но за мгновение до соприкосновения выставленной в защите руки и моего полуторника, между нами вклинился другой зверолюд. Парень-пантера, весь в черных доспехах, но без шлема. Выглядит молодо, но недооценивать его я бы не стал, во-первых - у него в руках была огромная двусторонняя секира, которой тот орудовал весьма профессионально и легко, будто она ничего и не весила. Во-вторых - судя по ауре он был раза в два старше меня, и в третьих Эпический ранг и статус "Странник меж Миров" как-бы намекали...
  
   А, и ладно, мы здесь не в игры играем, и не в клубе по интересам участвуем. А потому...
  
   - За Госпожу и Великих Ежей! - Надеюсь, Госпожа Морриган никогда не узнает, что я поставил её в один ряд с ежами, пусть и Великими.
  
   Сила удара этой секирой, с огромным лезвием, буквально вырвала у меня из правой руки меч. Быстро меняю Взаимосвязь с укрепления на ускорение, и развинувшись с этой то ли защитой, то ли атакой (реально огромное лезвие, вот сразу два дела им и делалось одним взмахом), успеваю левой рукой перехватить меч, правой отправляя копье тьмы в парня, частично загородившего собой белку. Ну давай, я уже понял, что она тебе дорога (мой параметр интеллекта это позволяет... и одобряет), увернуться нельзя, а не увернуться от темного навыка максимального уровня будет очень неприятно, прямо таки смертельно (здесь должен быть злодейский смех, но мое неумение так и не было исправлено)!
  
   План был пусть и импровизацией, но хорош! Вот только этот пантероид просто прикрылся широченным лезвием своего оружия, и с его рук на него перетекло зеленоватое сияние. Копье тьмы безвредно разбилось черными искрами о выставленное плашмя лезвие. Гад!
  
   А дальше белка положив руку ему на плечо (с моего ракурса было не видно до последнего момента), когда я ринулся в атаку, перемахнула через него, влепив мне мощный удар. Атака, должная попасть по голове, была принята мной на скрещенные руки. Вуаль буквально разметало ударом, вместе с истаивающими в воздухе латными перчатками, а меня откинуло назад. Да, сильная девушка у перерожденца из предыдущей партии. Мало того, пусть ХП и стало быстро восполняться, но просело оно где-то на четверть. За точными логами я не следил - самому бы выжить, а не циферки рассматривать.
  
   А дальше обойдя её сбоку, на меня ринулся её напарник. С трудом ухожу в левую сторону, и тут же прижимаюсь к лезвию, уходя от атаки белочки. Пантероид пытается меня располовинить, но перемахнув через секиру, успеваю оставить зарубку у него на наплечнике, и даже заблокировать удар его напарницы. Черт, до чего же они сильны!
  
   И помните, не блокируйте чужие удары, находясь в воздухе. Изворачивайтесь как хотите, но не блокируйте! Как меня отшвырнуло и приложило об землю, у меня даже все в глазах помутилось, и от попытки распилить меня лезвием секиры на две части, я ушел лишь благодаря восприятию мира мастера БИ, опирающемуся не только на зрение.
  
   Откатившись в сторону. Снова делаю перекат, уходя от его напарницы, и не глядя выпускаю вверх два развертывающихся Града, один в белку, тут же прикрытую от атаки парнем, сначала рванувшем ко мне, но на полпути сменившим приоритеты. А вторая атака уничтожила их подмогу, полезшую на меня со спины. Буду я еще на всякую мелочь отвлекаться тут...
  
   В появившийся зазор времени, я успел встать, уплотнить Вуаль и метнуть три заклинания. От огненных шаров пантероид предпочел уклониться, прихватив с собой и девчонку, но правильно рассчитав его действия еще в начале движения, я на опережение в место, куда он должен был приземлиться после прыжка, пустил копье тьмы. Первое полноценное попадание, и его знатно перекосило. ХП у него зашкаливают, но темная энергия в организме ему еще аукнется за этот бой, да и урон в семь с половиной тысяч вышел очень неплохим, видимо, у него к тьме совсем нет природной сопротивляемости. Так то на полторы тысячи меньше должно быть, и это у Редких Усиленных, а у Эпических защита еще выше.
  
   Быстро метнувшись вперед, стараясь закрепить успех, нарвался на озверевшую белку! О как она на меня налетела с кулаками, что-то похожее в её стиле было на тайский бокс моего мира, но эта неудержимая агрессия её несколько подводила, и я не один раз и сам подлавливал её на атаках.
  
   Потом к ней снова присоединился оклемавшийся пантероид. Блин, да сколько можно! Мощным прыжком разрываю расстояние, и еще в воздухе отправляю в эту парочку шесть огненных шаров, от которых те уворачиваются, зато достается зверолюдам поотдаль. Потом кидаю град магических стрел, но его разбивает своим оружием парень, два копья тьмы он так же разрушает, начиная надвигаться на меня. Заряд и темный заряд он так же разбил походя, уничтожил еще на первой стадии водоворот, а единственное атакующее заклинание жизни - понос, просто соскочило с этих двоих... скосив сунувшийся было им помочь отряд людей.
  
   Достал! Ты сам напросился! Мне, конечно, боязно использовать эту силу будучи живым, да и не факт, что сам уцелею, скорей всего опять возрождаться придется, но тебя я точно сделаю.
  
   Полностью отключаю Вуаль, втягивая её в себя, и прикрыв на мгновения глаза (все равно они уже ничего не решают) в очередной раз обращаюсь к частице Несущего Смерть, заставляя ту разрастись.
  
   Открыв глаза, устремляю свой взор вперед, на пантероида и альбиноску. Вокруг него снова загорается зеленое, мягкое свечение. Но теперь я вижу что это. Сила жизни, причем немало. Вот только на сопротивление со мной у парня уходят все силы. Он уже что-то орет, а из его глаз катятся слезы... а, я своим взглядом убил его девушку? Ну и ладно, сейчас мне все равно, есть только сила, что я выпускаю через свои глаза, и тот, что пытается сопротивляться великолепию Предвечной.
  
   Словно очнувшись, быстро закрываю глаза, загоняя частицу снова глубоко в свою суть. Еще перегореть не хватало! Итак чуть эмоции не выцвели. А какая слабость пришла. Эх, не для живых эта сила.
  
   Но нельзя падать на землю, у нас идет бой, и даже больше того, мой основной противник еще жив! И преодолевая жуткую слабость в теле, и смотря на мигающий индикатор выносливости, начавшись очень, просто невероятно медленно восполняться испуганно вылезшей Вуалью, бросаюсь вперед на рванувшего на меня пантероида.
  
   Да кто бы мне сказал раньше, что можно пережить взгляд Смерти, ни за что бы не поверил! Но и ему это далось нелегко. Собственно, сейчас мы в сходном состоянии полутрупов, только у него нет Вуали.
  
   Краем глаза отмечаю, что за его спиной и правда лежит погибшая альбиноска. Да и не только она, ровная просека мертвых тел, рассекшая трехметровую в ширину полосу, явно показывала, что по мере движения взора погибли все, под него попавшие. В том числе и те, кто был позади моего врага. Причем как я понимаю, до горизонта, либо препятствия для взгляда, которое не являлось живым существом. Сила Несущего Смерть действительно страшна, она бы постепенно и силу жизни пантероида выпила, будь чуть сильнее её носитель - я.
  
   Быстро применяю Суд Багряных Небес, Вуаль направляя в полуторник едва ли не полностью. Так и усиление будет внушительным, и две силы друг другу мешать не будут. Столкновение наших орудий, и как его секиру, так и мой полуторник буквально вырывает у нас из рук, а между нами проходит вертикальной окружностью воздушная волна, раскидывая сунувшихся было к нам бойцов.
  
   Рефлекторно пару раз отступив, гашу результат столкновения орудий, и рывком сближаюсь с противником. Уворачиваюсь от его атаки когтистой рукой, всаживаю ему в живот Длань, получив при этом по лицу второй когтистой рукой. Перехватив мою, еще не одернувшуюся руку, пантероид с донельзя мстительным выражением лица ломает её, выхватывая второй рукой из-за пояса кинжал.
  
   В эту игру можно играть вдвоем, щенок! Выхватываю подарок деда, фамильный кинжал, уже не раз выручивший меня, и всаживаю его под ребра противнику, как и он мне свой. Как и ожидалось, пусть наши ХП после всех выкрутасов и упали до половины, и восстанавливаться ни у одного из нас не собирались, но такой атаки для полу-игрового мира было мало.
  
   Пантероид вынимает кинжал, а вот мой словно застрял в ране. Черт, да вытаскивайся же ты, железяка! На лицо моего врага выплывает оскал и... с этим полубезумным оскалом он падает на землю. резко бледнея, а за его спиной стоит поднятая моим шестом нежить-альбиноска. Ха-ха, какая ирония, пантероид!
  
   - Отсеки ему голову. - Коротко приказываю ей, начиная заваливаться на землю. Еще не хватало явления нового ревенанта народу. А учитывая природу пантероида-перерожденца, такая вероятность очень высока, как и то, что он не подчинится моему поднятию. Ну и это просто еще более иронично, его убила и обезглавила та, кого он любил.
  
   Фух, конечно не хорошо отдыхать посреди боя, но хотя бы пять минут и я смогу продолжить бой, а эти пять минут мне обеспечит встающая нежить. Благо от своего шеста я далеко не уходил, рисуя круги то рядом, то вокруг него, так что все мною убитые подпадают под его воздействия. Жаль только, что они раньше не поднялись, слишком скоротечна была схватка с этими двумя.
  
   Хотя мне и присоединяться не придется - битва уже заканчивается, оставшиеся без магов светлые, да еще зажатые с двух сторон, были компактно спрессованы нашими войсками, и по центру расстреляны магами и лучниками, ну и сфинксами конечно.
  
   Так что устало присев в своих остатках брони на чье-то тело, я устало осмотрел места побоища, где виднелись покосившиеся желтые флаги зверолюдов. А в мою сторону уже двигалась кумихо с отрядом прикрытия, и с другой стороны Лулу с ограми. Хм, раз они вместе, то значит, на Лулу таки попытались напасть, ну или кто-то не выполнил мой наказ.
  
   Ладно, потом узнаю, а то мне уже даже думать лениво, просто посижу под лучами солнца, да отдохну. Еще бы кто попить принес, да ветерок прохладный организовал, было бы совсем шикарно. Как говорится, то, что надо разгоряченному после схватки телу. Но чего нет, того нет. Нам еще потери считать... Мда, перед этим "веселым" делом, действительно стоит просто развеяться, порадоваться, что выжил или вообще ни о чем не думать.
  
  
   Глава Двадцать Четвертая.
  
   Вот только расслабиться у меня не вышло. Не успела белочка дойти до своего бывшего товарища, а Лулу с кумихо и остальным отрядом до меня, как от пантероида так и сложившегося в колено преклонной позе, отделилась светлое, словно восходящее солнце, сияние. Постепенно, то наливалось силой и обретало его черты, с одним но - позади появились самые настоящие ангельские крылья, правда такие же полупрозрачные и состоящие из света. Наконец свет уплотнился до твердого состояния. Но принимать полноценную физическую форму не пожелал.
  
   Ну сколько можно? Даже отдохнуть не дадут.
  
   - Все, у кого оружие не зачаровано, отойдите, на физические атаки ему наплевать. - Поднимаясь, и просматривая статус Светлого Воплощения произнес я.
  
   - Маги, если среди вас есть дурные, то специально для них тоже поясню - в ближний бой не вступайте, бейте его с расстояния. И аккуратно, растяпы! Если вы заденете хоть кого-то из сдерживающих его бойцов, пеняйте на себя - пришибу как изменников! - С этими словами выдираю свой боевой шест, не поленившись быстро дойти до него. Он все еще пропитан силой смерти, да и эманаций он вобрал немало, что делает его грозным оружием против этого существа. Плюс ко всему, сейчас мне выгодней иметь то оружие, на которое заточены мои навыки.
  
   - И да, белая белка. Есть что добавить про напарника? - Раз уж у нас в рядах есть кто-то, хорошо знающий пантероида, то и выкрутасы вроде этого, ей должны быть известны.
  
   - Да, он не просто зверолюд, что можно заметить по довольно человеческому облику, - кто бы говорил, у самой только уши и хвост выделяются, - он сын (внебрачный) бога нашей расы. И светлая сторона всегда была его основополагающей силой, а после заключения контракта с элементалем жизни, что сам элементаль, что Крэг сильно прибавили в своих возможностях. Правда недавно, как Крэг говорил, он стал опасаться пользоваться своей силой. Она стала слишком активно увеличивать мощь, а буквально пару недель назад, стала плохо подчиняться общей системе.
  
   Ясно, усилившийся перекос светлой стороны, набирал темп все эти годы, а недавнее усиление не иначе как с Тетрой связано, модуль системы на материке был уничтожен, и баланс нарушен, а сама сила света стала несколько хаотичной своими проявлениями. Как я понимаю, это и есть одно из последствий. А вот элементаль жизни... я так понимаю, что именно его сила и была использована для противостояния частице Несущего Смерть.
  
   - Ясно, то есть ты сама не знаешь что это такое. Плохо. Маги, шквальный огонь, пока он еще не полностью "раскачался" и пришел в себя! Обладатели зачарованных орудий, если он выживет после первой волны, сдерживайте его. Одаренные, конкретно сейчас можете бить всем, чем угодно, хотя от света, и на всякий случай - жизни, я бы просил воздержаться. Масштаб выбирайте так, чтобы до оборонительного заслона ничего не долетело. После вступления в бой воинов, атакуйте точечно!
  
   Я так же решил поддержать магов. Лезть к этому в ближний бой не хотелось, а своим вкладом я мог увеличить шанс уничтожения этой тварюшки. Для начала проверил, как он реагирует на нейтральную ману. Град Магических Стрел порадовал меня уроном в один ХП с каждой стрелы. Если учитывать, что его предыдущие показатели жизни были не ниже моих (не намного), а сейчас и вовсе удвоились, то мне стало как-то грустно.
  
   Со стихийной магией наши бойцы так же обломались, и большинству одаренных пришлось выйти из боя, по причине низкой эффективности (да почти нулевой). Интересней дела обстояли у шаманов гноллов. Призванные ими духи отрывали от этого создания небольшие куски, нанося немалый урон, но и "полупрозрачный ангел" перестал стоять на месте и активно изничтожал противника таким же одноручным мечом, состоящим из того же света, что и его тело. И все ошметки духов втягивались в тело этого создания, восстанавливая его. Так что тут ситуация патовая, и неизвестно кто победит, а устраивать бой на истощение в мои планы не входило. Я прямо ощущал, что если не закончить бой быстро, то начнутся подлянки.
  
   Потому быстро отослал не способных помочь нам одаренных к остальным. Добивать выживших врагов, помогать раненым и прочим, плюс доложить Шанко о ситуации, может орк что придумает... хотя вряд ли. Я сменил точку приложения сил.
  
   В ход пошли копья тьмы. А что делать, с момента вскрытия гробницы с Несущим Смерть, для меня почти ничего не изменилось в этом плане, и данное умение и по сей день является мощнейшей способностью в моем распоряжении. Ну из школы тьмы, разумеется.
  
   Вдобавок отправились во врага и несколько шаров погибели. Откровенно слабое умение, наносящее всего пять сотен единиц урона, другое дело, что они идут из школы смерти, и живым контактировать с ними противопоказано. Может и тут что выйдет? Оказалось - ничего. Мой оппонент уже не являлся живым, и заклинания смерти попросту игнорировал.
  
   Наконец, разобравшись со всеми духами, а больше никого уставшие шаманы уже на замену призвать не могли, фигура этого создания вспыхнула еще ярче, и появилась уже в рядах нашей армии, буквально выкашивая шаманов. Видимо, ему очень не понравились их трюки. А самое главное, прекратила стрелять Лулу, а её энергетические атаки причиняли урон наравне с моими темными. Плохо.
  
   - Выманивайте его на открытые пространства и не кучкуйтесь. Лулу, как появится возможность, расстреливай его!
  
   - Да знаю я, мастер! - Тут же откликнулась девушка-оружие. Ей явно не понравились выкрутасы светлого создания. Эх, жаль он не темный, иначе его бы моя Вуаль с удовольствием сожрала, но и так можно попробовать сыграть на разностях энергий.
  
   Опять лезть в ближний бой. Ну сколько можно? С другой стороны, это лучше, чем, если он положит всех наших бойцов. А значит, окутываюсь Вуалью, и снова срываюсь в бой.
  
   А этот элементаль света (ну а кем его еще назвать?), не тратил время попусту, нанося каждым ударом настоящее опустошение в наших рядах. Его оружие просто проходило сквозь любые предметы, разрубая только плоть! Зачарованное оружие останавливало этот эффект, и им можно было блокировать атаки, или наносить урон, но постоянно блокируя не выиграть, а ответные удары снимали в лучшем случае сотни полторы жизней этого создания.
  
   Стоило мне зайти ему за спину, и нанести удар шестом, как он взвыл, словно какая-то банши! Да, урон на пару тысяч, то что надо, хотя и маловато, но сойдет.
  
   Развернувшись ко мне, "ангел" уже собрался скрестить наше оружие, как ему в спину прилетел удар зачарованной перчаткой белки. Не пару тысяч, но и пять сотен тоже неплохо. Оценивший свое положение элементаль, переместился к новой группе врагов. А дальше началась гонка. Элементаль скакал от группы к группе, уничтожая врагов. Те или блокировали, или атаковали, но наносили довольно слабый урон, мы с белкой следовали за ним, Лулу стреляла в просветы. Вот только от нас это создание активно удирало, и довольно часто выходило, что мы с альбиноской даже достичь его не успевали.
  
   Так бы мы и носились, если бы Лулу не попросила нас гнать его в определенную сторону. И уже через пол минуты противник был заперт на клочке земли диаметром два метра, который все это время готовила кумихо. Как хорошо, что у меня умные и самостоятельные подчиненные, пусть и тролли.
  
   После чего Лулу перекинулась в пистолет, и я, выпуская с него темные заряды, и с левой руки копья тьмы, пару минут устроил себе тир по живой мишени. Да, жестоко и смотрится не очень, но и он успел проредить наше войско на полторы тысячи, так что этим я возвращал боевой дух солдатам, все прекрасно видевшим. Да и говоря откровенно, другого способа его убить просто не было.
  
   Спустя пару минут все было кончено, а светлая дымка начала распадаться.
  
   - Фух, дурдом. Ну хоть теперь отдохнем. - Стоило мне так произнести, как остатки дымки за мгновения преодолев расстояние в три сотни метров, если не больше, втянулись в тело пантероида. А само тело начало охватывать светло-зеленое сияние силы жизни.
  
   - А вот это точно элементаль жизни. - Чуть инфантильным голосом произнесла белка.
  
   - Кумихо, быстро черти вокруг него руны удержания, пока он не до конца перетек в форму элементаля, или что там этот жизнюк собрался сделать! Все, у кого есть магия смерти, оружие смерти, и уцелевшая нежить, дружно бьем по этому гаду! Третий раунд, я думаю, никому не нужен?! - Заорал я, отдавая приказы, и сам устремляясь к телу.
  
   Чертов пантероид. Вечно у этих перерожденцев все ни как у людей! И плевать, что я тоже перерожденец! Я как бы это правило тоже подтверждаю!
  
   А тело полубога уже окуталось словно пленкой зеленой энергии. Нет, уже даже не пленкой, самое близкое сравнение, толстый слой плазмы зеленого цвета. Ох и не нравится мне все это, а с силами Несущего Смерть я уже сегодня переборщил, и по новой их не дозваться.
  
   В ход снова пошли шары погибели, добавив к ним атаки сырой силой. О, как сразу на него накинулась оставшаяся нежить. Правда вся она почти сразу сгорала, но зато и "жизнюк" оставался на месте, что дало время кумихо создать ограждение. А сами эманации и энергия смерти оседали на это создание, еще сильней его сковывая, и даже нанося урон. Так что каждая погибшая нежить своей смертью наносила урон врагу. Забавно... было бы, если бы это происходило не здесь и не с нами.
  
   Потеряв приличную часть умертвий, но ни одного живого воина, мы сумели отправить пантероида на тот свет в третий раз. Да, даже меня надо убить всего два раза... если такова особенность предыдущего состава, то, что за монстры были в самом начале? Хотя, помня статистику. В живых сейчас десятка два - три, а это не так уж страшно. Тем более, что живыми они были в момент нашей отправки, а как сейчас обстоят дела - неизвестно. Зато помнится, отправитель говорил, что далеко не все из них решили развиваться и куда-то лезть.
  
   Устало выдохнув, я наблюдал, как потусторонним светом загорелись глаза этого чертового пантероида, и тело начало вставать, в упор смотря на меня. Вот это мне знакомо - ревенант!
  
   - Да когда же ты уже умрешь? А ведь вначале мне даже как-то грустно было от твоей судьбы, чертов монстр! - Уже готовый его добить, я наблюдал странное зрелище, вспышку и падающее уже окончательно мертвым тело.
  
   Отмахнувшись от пытавшихся не пустить меня к телу огров и Лулу с кумихо, я стал обыскивать тело пантероида. Так просто не бывает, не может только восставший ревенант погибнуть просто так через мгновение!
  
   Так. обыскивая тело, единственный лишний элемент, что я обнаружил, был мой собственный кинжал. И все - в остальном тело было чисто! Если учесть, что остальной бой закончился, и можно было никуда не торопиться, я оставив рядом с собой отряд прикрытия, раз уж настаивают, остальных отправил помогать раненым, и со сбором трофеев. Мне еще свою долю и долю отряда выбивать из Шанко. Ведь наш вклад был немалым. С доводами подчиненных я тоже согласился, если какой-то умник, притворившийся мертвым, вскочит и попробует мне, скажем, снести голову, то не факт, что я успею среагировать, мало ли откуда атакует. Да и после боя я не восстановился еще, так что лучше иметь отряд прикрытия при себе.
  
   Начав изучать фамильный кинжал, я удивлялся все больше. Да, признаю, я о нем часто забывал, да и знаний раньше не хватало многое понять. Ладно, буду честным, я и сейчас почти ничего не понимаю, но вот засечь то, на что в прошлом среагировал один узник, я сумел - в кинжале была душа, и была уже давно, я бы сказал, пару лет точно. Что же ты мне за подарок вручил, дедуля? Нет, по некоторым контурам, можно четко сказать, что ничего направленного на меня там нет, и вреда для своего хозяина он не несет, но вот в остальном разобраться я не могу. Придется его надолго отложить, пока не подтяну свои знания до приемлемого уровня.
  
   - Босс, вас там просят к главнокомандующему подойти. - Отвлек меня от изучения родового чуда один из огров.
  
   - К самому себе что ли? - Да, не удержался, но учитывая мои действия, и откровенные зависания Шанко, когда хоть чуть-чуть ситуация отходила от плана, была в этой шутке доля истины.
  
   - Эм... ну тогда вам никуда не надо идти, босс! - Мда, огры, у них с юмором плохо. Либо это я после боя неудачно шучу.
  
   - Ладно, раз надо, то пойдем. - Поднимаясь, и направляясь в сторону ставки командира, произношу.
  
   Еще по дороге начала сигналить о неприятностях моя чуйка. Что не так? неужели один свин пожаловался начальству, что я посягаю на его полномочия, и у шара связи оказался один дворцовый маг, который совсем уже в своих покоях одичал?
  
   Уже на подходе к командирской ставке, я заметил присутствие в наших рядах вампиров. Неожиданно, они ведь только с Дордоной ходят, его гвардия, так сказать. Или к нам послали самого Короля Мертвых? Интересно, зачем? Я, конечно, не могу создать множество разнообразной нежити, да и возиться тут буду дольше, но кажется, вопрос давно уже решили в мою пользу, и вся нежить поднимается мной, у меня они разумней и инициативней. Или что-то случилось, и Госпоже срочно потребовалось крупное пополнение армии, или же высшая нежить? Если да, то придется нашему отряду марш-бросок устраивать - если в ход пошли такие "карты", то и от отряда мощных бойцов Морриган не откажется.
  
   - Оги, разве в лагерь прибыл Дордона? - Обратился я к одному из своих огров. Только сейчас присоединившемуся к нам.
  
   - Нет, но сюда прибыл отряд из двух сотен вампиров, босс. И срочно приказали всем командирам явиться в этот ваш недошатер. - Так, все интересней и интересней. А предчувствие все усиливается.
  
   - Так, Оги и Огу, давайте быстро, но тихо и незаметно, уж вы-то умеете, поднимайте наших. Объявляю боевую готовность. Что-то у меня предчувствие плохое, пусть лучше буду перестраховщиком, чем трупом. Да и шевеления эти мне не нравятся. - Посмотрев на "умные" лица обоих огров, горестно вздохнул.
  
   - Просто передайте приказ Лулу и кумихо, а так же главам анубисов и сфинксов, и лучше передайте все, что я сказал сейчас... дословно! Да и своих сородичей из тех, кого знаете лично и доверяете, поднимайте, мало ли что. Но никого кроме огров не троньте, вдруг это у нас свинка что-то нехорошее затеяла? - Негромко объявил я, отметив, что моя охрана из "шакалов пустыни" поняла все с первых слов. И теперь вся девятка анубисов высматривала вокруг угрозу, стараясь делать это незаметно.
  
   Откинув полог, захожу в "недошатер" как выразился Оги, наблюдая там Шанко, его зама (кстати, где второй был во время боя?), и четырех вампиров из свиты Дордоны. Следом за мной в помещения входят шесть анубисов, трое остаются снаружи, обеспечивая конфиденциальность будущему разговору.
  
   - Вот все и в сборе. - Со странными интонациями произнес единственный в помещении сидящий вампир, остальные стояли позади него.
  
   И все же, что-то с ними не так. Вот только что?
  
   Одновременно с его словами, произошло сразу три события. В мою сторону метнулись его помощники, но наткнулись на готовых ко всему анубисов. Помощник нашего "зеленого свина" срубил тому голову! И в кармане сидящего вампира вспыхнул какой-то амулет.
  
   Вслед за этим я почувствовал, как связь с поднятой в этом бою нежитью оборвалась, благо я ощущаю это довольно тонко, когда поднятие было недавно, а сам мертвец недалеко. И снаружи послышались звуки боя. Вот только своим восприятием светлых я не ощущал!
  
   Похоже, то ли списали нас, то ли кто-то метит на место повыше. А артефакт надо бы изъять у кровососа, мне такое чудо пригодится, а против меня оно доставит массу хлопот, упокаивая нежить, если конечно это и правда именно им вызвано.
  
   - Этих в расход, командира не трогать... он мой! - Коротко рыкнул я анубисам, уже сближаясь с вампиром. На что он надеялся? Да, у них есть расовое ускорение и сила, магия крови тоже та еще дрянь, но в прямом бою. Да еще вблизи с тем, кто выше тебя на ранг это особой роли не играет. Хотя понимаю, он надеялся на неожиданность. Уж прости, кровосос, что у меня такое развитое предчувствие!
  
   И только сблизившись с успевшим вскочить и обнажить рапиру вампиром. Я понял, что меня смущает в его облике. Глаза! Они были словно стеклянными. Как у служанок Аириола, и как у Дейдры при последних встречах... и Дюка на том совещании! Черт! Красновласый уродец, я тебя уничтожу!
  
   А этот засланный казачок мне нужен живым. Но необязательно целым. Взмах шеста буквально в кровавую кашу разбивает конечности вампира, только собравшегося сделать выпад, быстрый перехват шеста, и я подсекаю ему ноги, а левой рукой достаю свой полуторник, вонзая тот в тело сволочи. Ничего, от этого он не умрет, а вот я его надежно зафиксирую. Теперь еще кое-что.
  
   Быстро наклониться, и создав на руке огненный шар, прижечь руки кровососа, чтобы тот не регенерировал их раньше времени. Следом огненный шар отправляется в спину последнего сражающегося вампира, а я второй рукой срываю с моего "языка" этот их воротник. Знаю я этих кровососов-аристократов, понавшивают себе в воротники ядов, а ты потом мучайся, пытаясь вернуть с того света нежить, и нормально допросить. Наставник Тарса в свое время о подобном рассказывал.
  
   - А теперь клыкастый, поговорим. А вы чего встали? Двое остаются со мной, остальные идите помогать своим, чем больше мы сейчас сохраним воинов, тем проще нам будет потом. Я бы и сам присоединился, но информация сейчас важней, вдруг нам придется не всей армией, а маленьким отрядом вперед спешить, те же огры высокий темп не удержат... ну кроме Оги и Огу. И своего командира с Лулу и кумихо сюда приведите!
  
   Мда, из одного сражения в другое. Какая-то хреновая у меня карма... это все мое имя виновато, я уверен!
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Свободина "Демонический отбор"(Любовное фэнтези) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"