Прядильщик Артур Иванович: другие произведения.

Спокойное течение жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


   0x01 graphic
  
      Глава 1
      Мерный стук колес, покачивание, мелькающие за стеклом огни. Электричка "Орехово-Зуево - Москва".
      Время позднее, около полуночи. К тому же - последний перед трудовой неделей выходной. Оттого и пассажиров - по пять-семь на каждый вагон. Максимум.
      В тамбуре мой ровесник, крепко сбитый рослый восемнадцатилетний парень, наседал на щупловатого очкарика. "Группа поддержки" - два таких же бугая и три девицы (это "каждой твари - по паре", что ли?) - довольно грамотно перекрыли подходы к месту конфликта.
      Или - пути отступления? Разговор велся, видимо, крайне неприятный, если судить по панике, которую тщательно прятал субтильный очкарик.
      Ну, вот почему - если очкарик, то сразу щуплый? Может быть - один из законов этой Метавселенной?
      Странно, кстати: тут люди в основном красивые и крепкие. Мало людей с проблемным здоровьем - плохим зрением, кривыми зубами, ослабленным иммунитетом, хроническими болячками и недугами... Разумеется, речь о достаточно молодых... особях. Евгенический отбор и селекция вывели в целом довольно сильную и красивую нацию. А уж увечных от рождения и вовсе увидеть невозможно.
      Жестоко, но эффективно.
      Очкарику тоже лет, эдак, восемнадцать. Белая рубашка с длинными рукавами, черные брюки, черные замшевые туфли-мокасины... недешевые. На рукавах рубашки характерные сгибы - видно, что днем, когда осеннее солнышко жарило, он их закатывал.
      В руках - пакет-сумка с чем-то шерстяным - вон как пакет раздуло, но по виду - воздушный, невесомый. То ли свитер, то ли шаль. И не щуплый он - нормально развит. Хотя по местным стандартам, конечно, "шкелет".
      И очки а-ля-Гарри Поттер. Не человек, а приглашение для местных гопников.
      Я вмешиваться, само собой, не собирался - этот "монастырь" так и не стал "моим". К сожалению, мне надо было выходить именно на этой станции! И, как назло, никого из пассажиров - поздний вечер последнего выходного дня - дачники уже дома, готовятся к завтрашним (точнее, уже сегодняшним) трудовым подвигам.
      Ан-нет... вон один из пассажиров вовремя сориентировался, развернулся и неторопливо направился к другому выходу из вагона - это мне одному, оказывается, лень через весь вагон идти. В общем-то, ничего критичного: попрошу - пропустят. Я ж не собираюсь причинять добро и справедливость в отдельно взятом тамбуре...
      - Выйти надо... - Нейтрально, без просящих интонаций, но и без "наезда". Равнодушно смотрю куда-то на рекламки на стенах вагона о предоставлении кредита, предложении работы и чего-то еще цветастого с красивой грудастой девчонкой на фотографии... хороша-а-а, чертовка!
      - Ну, так топай через второй выход! - Дохнул в меня перегаром бугай "группы поддержки" и мотнул головой на очкарика. - Тут... Тут дверь не работает...
      "Топай"... Бугай явно перебрал - специфика этого мира такова, что с незнакомцами тут стараются быть вежливыми.
      - Серж! - укоризненно одергивает одна из девушек. И - уже мне. - Проходи.
      - Слышь, Сойка! - настроение у бугая крайне паршивое и неуступчивое... - Ты... совсем распараллелилась?
      "Распараллелилась"? Как он это выговорил? Он же пьян!
      - Пропусти его, Серега! - кидает собеседник очкарика. Видимо, заводила компании.
      Но - поздно... В общем, я уже знаю, каким будет продолжение...
      - Да ща! - Со зловещей улыбкой обещает Серега и резко бьет меня кулаком в живот...
     
      +++
     
      Каково было наше удивление и восторг, когда оказалось, что возможности, даруемые нам скафандрами (что стандартными Черными, что моим эксклюзивно-"призовым" Белым) после первой-второй сотни баллов остаются с нами... даже когда мы снимаем с себя эти чертовы результаты больной фантазии поклонника БСДМ.
      Все возможности! Все! Включая непрошибаемую "защитную пленку"!
      Конечно, расходуется уже не жидкость из капсул, а резервы организма. И потом ощущается упадок сил соразмерно уровню и количеству демонстрируемых "чудес". Ну и отравление продуктами метаболизма (правда, это мы так предположили, когда столкнулись с последствиями, подозрительно похожими на интоксикацию и похмелье - исследований-то, понятно, никто из нас проводить не стал - заняты мы были... мир спасали).
      Но сама возможность оставаться суперменом и вне Игры - это был шикарный подарок от этой "круглой сволочи"!
      Кей, помнится, долго ругался - дескать, знал бы он об этом раньше...
      Сузумура, которую даже "эта круглая черная скотина" перестала называть "Садако", сделала предположение: возможно, скафандры лишь помогли раскрыть потенциал человеческого организма...
      - Ну, есть такие специальные костюмы в реабилитационной медицине - посылают слабые электрические разряды, заставляя атрофировавшиеся или травмированные мышцы сокращаться. Костюмы потом снимают, а мышцы продолжают функционировать, будто их по-прежнему стимулируют электричеством... Что вы так на меня уставились, мальчики?
      - Ты такие слова умные знаешь, вуайеристочка моя! - Ласково погладил ее по попке, обтянутой черным материалом, Ходзе.
      - В отличие от недоучившейся школоты, я заканчиваю Медицинский по специальности гепатолог!
      Кстати, в своем Белом я с сотни шагов чисто, как "болгаркой", срезал энергетическими манипуляторами (была там такая функция, избавляющая от необходимости таскать с собой меч в качестве оружия ближнего боя) металлические швеллера несущих конструкций. Или жонглировал стеклянными бокалами... типа "а теперь - без рук, оп-па!".
      Зависело от желания и настроения "публики". И от ситуации, конечно...
     
      +++
     
      Так что идиот, пытавшийся изобразить хлесткий удар, хрюкнув, сам улетел в межвагонный переход... благо, дверь туда была открыта настежь.
      Нет, точно идиот: в раскачивающемся вагоне - раз, залившись до этого алкоголем - два, против неизвестного противника - три, из неудобной стойки - четыре.
      Или - не идиот, а "этому столику больше не наливать"?
      Пришлось быстро его оттуда вытаскивать... с помощью тех же "манипуляторов". А то ведь "зажует" его сейчас стенками и полом двух вагонов - и адью! - обеспечено долгое и "нервотрепное" разбирательство в жандармерии. Одно дело подраться и наставить друг другу "фингалов" и синяков (тут к этому относятся очень снисходительно... если обмен любезностями происходил "по-честному", разумеется), и другое - получить "на выходе" остывающий труп с сопутствующими протоколами и свидетелями...
      Хоть тут и не играются с терминами о "превышении необходимой самообороны", но лишнее внимание мне все равно ни к чему. Да и времени это отнимет - ого-го.
      И еще неизвестно, чьи это ребята - волосатые лапы и блат кочуют по всем мирам и неистребимы в принципе. Особенно, когда дело касается различных вариантов России-матушки. А мое социальное положение что-то не располагает к конфликтам.
      Со стороны моя маленькая спасательная операция с использованием "манипуляторов" выглядела впечатляюще: выплывающее по воздуху из межвагонного перехода тело...
      Наверно, это было похоже на действия весьма сильного мага Воздуха уровня не ниже "кандидата". Компания начинала проникаться - сейчас как раз переходили в состояние "легкий испуг": с ТАКИМ типом связываться небезопасно - ведь неизвестно, ЧЬЯ мохнатая лапа окажется в итоге лохматее и толще. Тем более, ПОТОМ, когда тела из морга забирать будут...
      Так что я с удовлетворением засчитал нам всем техническую ничью.
      Очкарик сориентировался первым - ужом ввинтился между девицами и быстро-быстро почесал по проходу между скамьями.
      Молодец! "Реакция есть - дети будут!" Через минуту - станция, на платформе - обязательно какой-нибудь жандарм будет ошиваться, а там метро, в котором поединки строжайше запрещены - и адью! Повезло очкарику.
      И, между прочим, зря я так на него - такие вот щуплые ребята могут оказаться куда опаснее таких амбалов, как я. Взять того же Брюса Ли. Правда, этот натурально паниковал, хоть и пытался это скрыть (эмпатия - еще один привет из моего славного и бурного прошлого). Не боец.
      Совсем не боец. Во всяком случае, в этом эпизоде. Я-то к такому отношусь с пониманием, а вот местные... у местных на этот счет сплошные заблуждения и стереотипы. Штампик "трус" ему обеспечен...
      - Мне бы выйти...
      Правильно говорят: "Доброе слово и пистолет куда убедительнее, чем просто доброе слово". Компания сноровисто подхватила рухнувшего на пол пострадавшего и, бочком-бочком, приготовилась повторить путь сбежавшего очкарика.
      - Мы, наверно, пойдем... - настороженно поинтересовался заводила компании...
      Я протиснулся к самым дверям, освобождая путь к отступлению:
      - Ага...
     
      +++
     
      Антон и Ольга уже убежали на метро - им добираться на другой конец Москвы, а время уже - ого-го! Того и гляди, переходы закроют. Так что на скамейках платформы расположились вчетвером - благо идти до поместья семьи Ковыль было недалеко.
      - Добрый дядя - конфетку дал, а мог бы и убить! - попытался разрядить обстановку Илья.
      Света, та самая, которую назвали "Сойкой", поежилась:
      - Ты его знаешь? Учишься с ним? Вроде бы наш ровесник...
      - Не-а, первый раз вижу... Но как он Серого приложил - красота! Это надо было видеть! Точнее, НЕ видеть: шурх! - и Серый улетает. А ЭТОТ - даже в стойку не вставал!
      - Но уровень... - прокряхтел Сергей. - Я даже не заметил...
      Он валялся на одной из лавочек, пристроив голову на коленях Людмилы, и со стонами и шипением массировал живот, пытаясь активировать какие-то "эфирные" техники:
      - ... я такое только у Щенницких на семинаре видел. Точнее - НЕ видел: бац - и каменные блоки разлетаются в пыль! А удара вроде и не было.
      - Чего ты на него полез-то? - С интересом спросил Илья.
      Сергей промолчал - что тут скажешь?
      - А я говорила: Сереге больше трех нельзя! - Людмила поворошила волосы виновато улыбнувшегося Сергея.
      - И как ощущения? - Поддел Илья. - Ты все хвастался, что можешь Разряд определять по силе удара...
      - Да какой там Разряд... - Пострадавший махнул рукой. - Как минимум Кандидат! И еще как-то умудрился не сильно больно сделать!
      - А вдруг это Мастер? Или Гроссмейстер? - Наивно распахнула глаза Света.
      Фыркнули одновременно все трое... считалось, что особым умом Света не отличалась. Зато - кроткая, старательная и, самое главное, очень-очень красивая!
      У девушки на этот счет было свое мнение (хотя, по последнему пункту - никаких возражений!), которое она старалась держать при себе. Основные приоритеты, по которым нравящиеся ей мужчины оценивали женщин, она уже выяснила, разложила по полочкам, и теперь старалась им соответствовать.
      - Светка... Ну, ты скажешь иногда... - Илья постарался сильно не бить по самолюбию девушки... все-таки от этого зависели его планы на ночь. - Таких молодых Мастеров не бывает. А уж Гроссы на электричках точно не ездят.
      - Я не почувствовала магии! Вообще!
      - Ну, мало ли... - затруднился Илья. - Ты ведь не "Кандидат", а только "второй взрослый разряд".
      Вообще-то Илья был неправ. Маги Эфира, особенно, если находятся в состоянии Созерцания, чувствуют любое проявление магии. Любое. Именно они, маги эфира, проводят тестирование в общих школах для выявления магически одаренных детей. А уж если магия применена...
      Если есть магическое действие - есть и магическое противодействие, приводящее к возмущению Эфира. И восприятие этого возмущения не зависит от уровня того, кто явился причиной этого магического противодействия - хоть "третий юношеский разряд", хоть Гроссмейстер... если только это эфирно-магическое возмущение целенаправленно не маскировать.
      Кроме того, "второй взрослый" она имела только в "силовом противостоянии" - магии Ветра, основном "профильном" направлении Семьи. А в магии Эфира мать уже вывела ее на "первый взрослый".
      Девушка посчитала, что инцидент не стоит того, чтобы подвергать испытаниям образ наивной куклы. В конце концов, никто серьезно не пострадал, кроме самолюбия Сергея. Для себя же она решила, что им "повезло" столкнуться с каким-то боевиком из спецслужб... причем, из тайных спецслужб, специализирующихся на скрытных операциях - именно такой маг мог неосознанно "подчистить" за собой магическое возмущение.
      Тут очень кстати голос подал Сергей:
      - Дынник, сука, утёк! - Посетовал он.
      К поражениям в драках и поединках он относился философски, но, все равно, обсуждение этих вопросов к особо приятным никак не отнесешь, и он был бы не против сменить тему.
      Илья отмахнулся:
      - Ничего... завтра-послезавтра в "универе" с ним поговорю - никуда он не денется.
     
      +++
     
      Вот такой вот я, Олег Радович, крутой! Что неудивительно после изматывающего трехгодичного процесса спасения мира. Да еще и изменений, не пойми каким образом внесенных в мое тело Костюмами - сначала Черным, а потом Белым.
      Ну и последующую закалку в Приюте не будем со счетов сбрасывать. И родовую подготовку не станем забывать. И...
      До гостиницы добрался примерно в полтретьего ночи - находилась она в часе ходьбы от метро. Замызганная, обшарпанная... Зато - одна из самых дешевых. И потом: час ходьбы - это всего-то полчаса бега трусцой!
      Для сна оставалось всего часа три: в шесть - тренировка. К метро надо будет выдвинуться пораньше, так как в университете придется до девяти успеть обегать кучу кабинетов и отловить несколько должностных лиц...
      Хоть документы и были подготовлены и отправлены заранее (и было получено уведомление о положительном решении вопроса о переводе студента Радовича из Киржачского Политехнического Филиала в Московский Университет имени Князя Михаила Васильевича), но - остается масса всяких мелких вопросов, начиная от абонемента в библиотеку и заканчивая поисками куратора группы.
      А уж полугодичная эпопея с оформлением всех необходимых бумажек... Притом, что мне это и даром не было нужно!
     
      +++
     
      В Приюте драться приходилось много и часто. Кротостью характера детишки в таких заведениях не отличаются.
      В первое время Олега Радовича спасала семейная подготовка. Если мерить принятой тут классификацией, то Олег перед самым изгнанием из Рода официально имел уже "третий взрослый" (И это - в тринадцать лет!) А злость на бывших родственников и ненависть к родителям... тоже бывшим, выводила его на уровень "второго взрослого"... Что примерно соответствовало первому дану. И не по градации "игрушечных" секций и федераций моего родного мира, а здешних - насквозь боевых и практичных.
      И это - тринадцатилетний сопляк! Да-а, уровень подготовки детей в старых Родах впечатлял! Бедные местные знатные детишки! Зато растут красивыми, сильными и выносливыми. Как лоси.
      А после смерти матери, спровоцировавшей преждевременную смену хозяина тела и мое, так сказать, "заселение", уже и попытки приютских устроить Олегу Радовичу "темную" (плевали в Приюте на общепринятые "честные" правила проведения драк в форме поединков) перестали беспокоить - обычному человеку застать бывшего "игрока" врасплох невозможно.
      Даже если он спит.
      Особенно, если он спит - спросонья "игрок" ведь и прибить может. И может при этом продолжать сладко похрапывать.
      "Игрок не спит - игрок медитирует" - шутила Сузумура в мире Гантца после молодецких пинков, достававшихся кому-нибудь из задремавших новичков.
     
      +++
     
      Забавно (как бы глупо и неуместно это ни звучало в его положении), но после изгнания из Рода Олег с матерью, оказывается, жили почти рядом. Она - в Покрове, он - в Киржаче.
      Олег этого не знал. Он даже не знал, что мать тоже "попросили" из Рода...
      О ее изгнании из Рода СМИ молчали. Светская хроника отслеживает каждый чих таких известных и влиятельных Родов, как Свароги, но до нашей привычной разнузданной гласности тут очень далеко - жаренные факты подаются с большой оглядкой. Ведь в случае чего, судебных разбирательств не будет - просто в редакцию приедет оскорбленный член Рода (а то и Патриарх, посчитавший свою честь или, упаси Белбог, честь Рода запятнанной) и... "Старейшины спустятся с гор - и всем будет очень плохо!"
      Правда, даже если б газеты или журналы об этом написали... мой предшественник все равно их тогда не читал - некогда ему было. Некогда было и телевизор смотреть, хотя огромный телеящик и стоял в холле на втором этаже приюта... Киржачская школа-приют (на счета которой, как я узнал позже, регулярно капали небольшие суммы-пожертвования из сбережений матери) - не то место, в котором можно предаваться праздности: постоянная учеба, тренировки, обязательная трудовая повинность... не до чтения и просмотров, знаете ли...
     
      +++
     
      Мать тихо умерла в сельской лечебнице спустя три года после изгнания, когда Олегу до шестнадцатилетия оставалось всего чуть-чуть. Тихо, как свечка, погасла. За жизнь не цеплялась. Такое впечатление, что сама ушла.
      А ведь молодая была! Всего тридцать семь! Красивая здоровая женщина - другую наследнику влиятельнейшего Рода Огня никто не позволил бы взять в Семью! Тем более, безо всяких династических достоинств - круглая сирота без нужных родственников.
      Захоронения в фамильном склепе Сварогов, разумеется, не было. Ведь формально никакого отношения к Сварогам она уже не имела - изгнание Олега и ее последующий развод с отцом, как я потом узнавал, состоялись с соблюдением всех формальностей... Пусть даже изгнание Олега и было оформлено "задним числом". Но улаживание бюрократических формальностей - это такие мелочи для Рода Сварогов, тьфу и забыть.
      Обычная кремация в крематории лечебницы. Картонную коробку с прахом вручили Олегу, как единственному родственнику, прибывшему на похороны... и вообще, как единственному, кто там оказался. Ни родственников, ни друзей, ни знакомых. Никого. Ожидаемо.
      Недалеко, правда, мелькнуло знакомое по жизни в Семье лицо - Иван Ламский из младшего Рода Ламских, специализирующихся на Воздухе. Шпионы, разведчики, добытчики информации. Но подходить Ламский не стал. Тоже ожидаемо. Род продолжал следить за ними, Олегом? Не то, чтобы совсем уж подозрительно, но - немного странно.
      Олег в тот момент был больше ошарашен новостью о том, что мать все это время, оказывается, жила почти рядом. А он-то думал, что она осталась в поместье, злился на нее... Зря, как оказалось. Не по адресу.
      Коробка с прахом... Вот, кстати, куда ее в приюте деть, эту коробку? Комната на десять человек, постоянные шмоны администрации по тумбочкам и матрацам (вдруг кто-то еду там спрятал - только тараканов и мышей не хватало!)
      Но жрец-распорядитель, передавший ему коробку, не торопился отходить. Протягивал конверт. Письмо? Ему, Олегу? Написано перед смертью?
      Ей запретили с ним встречаться. Ее выгнали из Рода спустя неделю после его ухода. На его счет переведены сто пятьдесят тысяч (неплохая сумма), которые станут доступны после совершеннолетия. Ее дневник, из которого можно узнать больше...
      - Дневник? - Замялся распорядитель, все это время стоявший рядом и терпеливо ожидающий, когда Олег прочтет письмо. - Его уже забрали... Предъявили все необходимые документы! - поторопился он уточнить, стрельнув глазами в сторону ворот.
      В этот момент Ламский - соглядатай Рода - мелькнул в последний раз, хлопнула дверца, и синий "Голубь-1131" неторопливо отвалил со двора лечебницы, выруливая в сторону шоссе.
      Вот, оказывается, зачем он тут был - дневник забрать.
      Да - дневник - это серьезно. Там такая информация... И, наверняка, в каких-нибудь бумагах, подписанных матерью перед разводом, было оговорено неотъемлемое право Сварогов на эту толстую тетрадку в зеленой обложке. А если и нет - попробуй, откажи представителю Сварогов!
      А пепел в том же письме предписывалось развеять по ветру в поле...
      А ночью, грызя подушку и давясь беззвучными слезами, Олег молился... всем и каждому... он перебрал, наверно, всех известных ему богов, моля о справедливости... Даже Морене и Чернобогу...
      Вот этих, последних, он помянул, на мой взгляд, совершенно напрасно. Потому что утром...
     
      +++
     
      Стою один в ненавистной комнате перед большим, по грудь, черным шаром. Легкий зуд в затылке - остаточные ощущения от переноса...
      Один. Значит, больше никто не смог... И Какитцу, получается, не выбралась из-под завала, ресурс ее скафандра иссяк и... впрочем, какая разница? Я уже давно привык к этой паршивой мысли - однажды не увидеть ее в этой комнате после очередной миссии.
      Вариантов не было - Гантц всегда отправлял меня первым, а возвращал последним. Как я подозревал - чтобы поиздеваться над остальными, помучить их неизвестностью - потеря "белого шинигами", основной ударной единицы группы, было бы фатальной. Особенно сейчас, когда пришельцы, как с цепи сорвались.
      Мы старались об этом не говорить, но каждая наша встреча с Какитцу, каждая исступленная схватка в постели, на полу, на столе, на лестнице... каждый раз - будто в последний... Она никогда не плакала, и тот раз оказался единственным. И мы тогда перебрали, конечно - я пытался научить ее пить водку - а она вдруг разрыдалась:
      - Не вздумай оживлять меня, б'ка! Не взд'май! Онегай! 'Cли ожив'шь - тут же себя ую... упью... убью!
      Зеленые символы на выпуклой поверхности:
      "51 балл! Прекрасный результат, Март! Итого - 414 баллов! Поздравляю, Март! А у меня для тебя сюрприз, Март: для набравших 400 баллов - та-да-а-ам! - открывается четвертый пункт. "Добрый дядя Гантц исполнит любое желание в пределах твоего мировоззрения!" Выбирай, Март! Выбирай!"
      Некоторое время я тупо рассматривал зеленые иероглифы...
      Больше мне защищать в этом чужом мире некого и нечего...
      А ведь Какитцу, моя маленькая милая Какитцу, которая одна знала обо мне чуть больше остальных, могла подставиться под удар специально, чтобы...
      Нет! Не думать! Не думать об этом!
      - В Москву! Верни меня в Москву, сука! Из этого гребанного мира! И сотри меня из своей памяти!
      Не хватало еще попасть в ситуацию: "Класс! Ящик водки и этих двоих - обратно!"
      "Запросто! Отправляю тебя в Москву, Март!"
      Остальные невольные "игроки"-гантцтеры думали, что это круто - ко мне, единственному, "круглая скотина с тупым чувством юмора" обращалась по имени, иногда даже добавляя эти их "-сан", "-доно" и даже "-сама", а не пыталась, как для других, придумать обидную кличку.
      Ребята думали, что зовут меня не Сай Нагава, как следовало из документов, а - по европейски - Март Как-то-там... Романтично и загадочно!
      В рот мне заглядывали, ловили каждое мое слово, с готовностью подчинялись приказам, просьбам и пожеланиям... И умирали один за другими, пытаясь прикрыть...
      "Приятного путешествия и незабываемых впечатлении, Марти Сью-сан!"
      Зуд в затылке... то ли от переноса, то ли от ненависти, то ли от бессилия.
     
      +++
     
      ... потому что утром в своей постели в Приюте проснулся уже не Олег Радович, а я - Олег Дорин, Сай Нагава, "белый шинигами",... гребанный Марти Сью.
      И было у меня сильное подозрение, что тезка, Олег Радович, начал проходить первую свою миссию в Игре... на моем месте. Ляпнул ведь из-за своей юношеской экзальтированности это пафосно-бессмысленное:
      "Все что угодно сделаю!"
      Дурачок... Ну а чего еще от шестнадцатилетнего максималиста ждать?
      Вот только на мой счет ты, парень, ошибся. Сильно ошибся. Уж извини.
      Воевать и причинять справедливость мне совершенно не хочется - я 5414 баллов в Игре набрал - навоева-а-ался - аж вот "по сюда"!
      И что в твоем понимании "справедливость", Олег Радович? Матушку твою я не воскрешу, тебя в клане... э-э-э... в Роду не восстановлю.
      Папашку твоего биологического прибить, что ли? Это можно. Хоть и трудное предприятие - особенно, если прошерстить твои же воспоминания о семейных тренировках... Но - допустим. Кокнул. Прибил этого огненного монстра. Замочил огненного мага.
      И? Мир станет лучше? А ведь две женщины станут вдовами, а четыре ребенка, один из которых, между прочим, твой родной брат - сиротами...
      Молчишь? Я ж говорю - максималист ты...
      Сознательного ответа от хозяина тела я не дождался ни в тот день, ни на следующий.
      Воспоминаниями, знаниями и рефлексами тело Олега Радовича охотно со мной делилось, а вот прежний владелец куда-то исчез, сгинул...
      Хотя, почему "куда-то"? Из ублюдочности Гантца следовало только одно: парень попал в Игру. Остается только удачи ему пожелать. Ну, и... пусть мир, что ли, спасет.
      Второго варианта в той реальности у него просто не остается - дела там сейчас идут все хуже и хуже... Даже не знаю, что придумает Гантц, чтобы его Игрок мог противостоять регулярным орбитальным бомбардировкам.
     
      +++
     
      Гантц меня, по своей милой привычке, конечно же "кинул", сука сферическая в вакууме.
      Правда, и жаловаться вроде как не на что:
      Тело мужское. Все на месте, ничего не болит, развит не просто хорошо, а отлично: могу и "сотню" от пола толкнуть... на пальцах, могу одну ногу за голову положить... стоя при этом на другой, уголок на брусьях - минут пять, бегать вообще могу, пока спать не захочу. Не высокий, не низкий, не тонкий, не толстый.
      Рыжий... М-да, видимо, цвет волос передается между мирами вместе с личностью... даже в черноволосой Японии рыжая шевелюра была. Глаза... честно говоря - плевать, какие глаза... Учитывая цвет волос - либо серые, либо зеленые.
      Мир хоть и не мой родной, но более-менее спокойный и более-менее похожий. Для меня, во всяком случае. Какое-никакое устоявшееся и довольно современно выглядящее человеческое общество. Пусть и со своими культурными тараканами, магическими цацками и волшебными прибамбасами.
      И это - совершенно точно вам говорю! - куда лучше медленно, но верно разрушаемой пришельцами человеческой цивилизации!
      А вот определить, какому писателю, или сценаристу, или художнику этот мир послужил источником вдохновения - не смог!
      Хотя, что-то такое знакомое вертится в голове, но не получается вспомнить... Признаков мира Гантца тут, разумеется, нет... Но что-то киношно-анимешное ощущается... То самое ощущение, что и в мире "большого черного шарика" - когда смотришь краем глаза на людей и иногда появляется иллюзия рисованности - непропорциональные тела, детали лиц, пресловутые анимешные глазки... Мгновенно проходит - стоит лишь вынырнуть из своих мыслей, но...
      Однако, то, что не Гантц - это точно. И проверялось элементарно.
      Через три недели во время субботней уборки залез в кабинет директора приюта, перевернул клавиатуру, посмотрел написанный на дне карандашом пароль, вышел в сеть, написал простенький скрипт (собственно, три недели и ушли на то, чтобы разработать эту программу - учитель информатики очень удивился неожиданному рвению и проснувшемуся вдруг интересу к своему предмету), который вводил в поисковик одно-единственное слово "Gantz"...
      Программу эту писал исключительно из осторожности - вдруг в голове "пикнет", как у тех, кто упоминал Гантца всуе... Вдруг Гантц из вредности сделал запрет не только на упоминание, но и на написание...
      Результаты порадовали - манга "Гантц" в этом мире была издана, мультик по ней снят... Правда, фильмов не было. Ну и Блич с ними!
      Вот и вся проверка.
      А вообще... не так уж и плохо!
      Глава 2
      Эти "каноны"...
      На поверку различия оказываются настолько сильны, что невольно подозреваешь авторов в употреблении веществ в процессе создания своих нетленок. Или в момент прихода Идеи. К тому же, возможно, что без этих самых веществ такие идеи в голову не придут - что опять-таки пагубно влияет на восприятие и логику нетленки.
      Взять тот же Гантц - пришельцы оказались не настолько тупыми, оружие срабатывало мгновенно, а не с задержкой, Кэй Куроно был вполне вменяемым парнем без ояшевских тараканов: единственное, что его раздражало - второй "белый костюм" был у него, но "белым шинигами" называли почему-то только меня.... Как, оказывается, мало надо человеку...
      И на миссии эта "круглая скотина" дергала нас не реже раза в неделю...
      Правда, вампиры - самая бредовая часть "Гантца" - были. Но, опять-таки, вполне вменяемые ребята, хоть и безэмоциональные донельзя - на них наша эмпатия пасовала. Но они не кидались на нас бешенными хорьками, как привиделось мангаке.
      И спецслужбы там разобрались в происходящем очень быстро - и, оказалось, что в загашниках у УРОБ (Управление расследований общественной безопасности при Министерстве юстиции - формально занимается "защитой конституции") есть ТАКИЕ "ништяки"...! Впрочем, это уже другая история.
      Суть в том, что между тру-каноном и реальностью - пропасть.
      Вот и то место, куда я попал... То, что это - первоисточник чего-то - это почти наверняка. А вот чего именно - я так и не смог определить. И, знаете, даже начал склоняться к мысли, что это пишущийся мир. И сейчас, в одном из миров этой Метавселенной появляется манга с каким-нибудь завлекательным названием... Или фильм, или книга, или мультик...
      Но не Гантц. А это уже много.
     
      +++
     
      Из Приюта меня "попросили" через два месяца после смерти матери. И дело не в том, что очередного пожертвования не произошло. Просто тут человек считается взрослым в шестнадцать лет. Со всей сопутствующей наступающей ответственностью.
      Я и не возражал - поступление в Киржачский Политех - филиал Московского Университета Князя-Грома - уже было на мази: и документы приняли, и экзамены сдал, и с комендантом студенческого общежития "перемигнулся"...
      Ну, придется, конечно чуть-чуть пожить, снимая комнату и сурово экономя... А там - студенческое общежитие - и станет полегче. Деньги матери трогать я не хотел - битая-перебитая интуиция говорила, что делать этого не надо.
      Как все совпало-то...
     
      +++
     
      Поспать я, конечно, люблю (а кто не любит?), но вот высыпаться в этом мире получается редко. И напряженный ритм жизни, и привычки тела...
      Прежний Олег Ильич Радович был "жаворонком". Как это накладывалось на меня, Олега Дорина, убежденную "сову"? Паршиво, если честно, накладывалось.
      Но приходилось соглашаться: кто рано встает, тому... что-нибудь да обломится.
      Провел быструю разминку прямо в гостиничном номере, растяжку, пару комплексов школы Огня, столь же быстро оделся и соорудил на крохотной кухоньке завтрак из чая и бутерброда. С сыром, если кому интересно.
      Если получится, договорюсь сегодня в деканате о комнате в общежитии университета. Если не получится, буду договариваться напрямую с комендантом этого общежития (о, Российская Империя! люди твои не меняются ни в одном из миров!). Если и это не получится - буду искать съемную комнатку или квартирку - тут, возможно, придется залезть в свои сбережения.
      Вообще-то, по правилам, они и так должны предоставить мне комнату в общежитии. По умолчанию, так сказать. Но... "мы ж в России живем!"
      В любом случае, на все это нужно время. В деканате так и так придется подавать письменное заявление и ждать, когда оно будет рассмотрено. Так что в этот доходный дом еще придется возвращаться как минимум неделю.
      Поэтому, во избежание каверз и подлянок со стороны здешнего Нафани, я оставил на блюдечке кусочек сахара. Сквозь узенькую щель едва приоткрытой дверцы шкафа осторожно просочился домовой - очень лохматое бурое существо с непропорционально большими глазами... Чумазый, всклокоченный. Ну, какая гостиница, такой и "Нафаня".
      В силу привычки, выработавшейся за эти два года, я никак не показал, что его вижу - продолжал заниматься сборами, комплектуя рюкзачок.
      Мохнатое образование мерцнуло и через миг проявилось уже возле блюдечка с сахарком. Осторожно покосилось на человека, и, посчитав, что его не видят, сцапав сахарок, смазанным беззвучным вихрем втянулось обратно в шкаф.
      М-да... Наглая тут нечисть - если б на моем месте был маг, подпалил бы кое чью мохнатую задницу... или воздушным кулаком по макушке приголубил бы - зависит от "специализации".
      Но я же - обычный человек, не так ли? А обычные люди нечисть не видят. Правда, это не мешает самой нечисти наносить людям вред... если, конечно, ей вдруг захочется попасть под экзорцизм. Ну, какой-никакой инстинкт самосохранения присущ даже этим существам с зачатками разума.
      Ситуация чем-то похожа на Гантц, где мы действовали в некоем "параллельном" пространстве и обыватели видели только разрушения, чинимые нами и пришельцами... ну и сами иногда попадали под раздачу.
      И, наверное, по той же причине я, Олег Радович, не являясь магом в местном понимании этого термина, вижу теперь нечисть и всякие магические "тонкие материи". Хотя любая, даже самая тщательная проверка покажет, что магией Олег Радович по-прежнему "не страдает", оставаясь "обычным человеком", немагом. Простолюдином.
     
      +++
     
      Домовые и прочая нечисть - вот еще одна характерная особенность этого мира.
      Самое главное - они есть! Почему они вообще существуют, тут, разумеется, никто не задумывается. Ну, как никто не задумывается, почему Луна всегда повернута к Земле одной стороной.
      И так и эдак покрутив этот вопрос, я попытался найти отличия... Нашел. Было на поверхности. Но - так же, как и Луна - попробуй вычлени ЭТО из привычной картины мира, "запорошенной" всякой мишурой - магией, файерболами, лешими, русалками (да-да!), домовыми, чертями, бесами и зацикленности на боевых искусствах...
      Все оказалось просто: потусторонние сущности и магия возможны в этом мире из-за того, что тут нет иудаизма, христианства и ислама - монотеистичных религий.
      Две тысячи лет назад - да - жил очень сильный маг, Христос. Он даже был воплощением какой-то божественной сущности. Но учение свое не распространял. А может, и распространял, но, поскольку тронуть столь могущественное существо никто не осмелился, учение его не прижилось - видимо, крест на Голгофе и мученическая смерть главного идеолога являлись обязательным условием возникновения новой религии. И поэтому упоминается он здесь лишь двумя строчками в учебниках истории. И то - не во всех.
      Вот и нет тут христианства. И ислама - тоже нет.
      И евреев - счастье-то какое для бритоголовых идиотов! - давно уже повывели... Ну, почти: несколько немногочисленных сект иудеев все еще балуются ритуальной магией, но по сравнению с традиционными магами-"стихийниками" их потуги выглядят жалко и неубедительно... Так что правильнее сказать, что евреев тоже нет.
      (Кто тогда виноват во всех тех бедах, в которых у меня дома было принято их обвинять? Интересный дискуссионный вопрос.)
      Возвращаясь к связи между отсутствием иудаизма, христианства и ислама с одной стороны, и наличием нечисти с другой...
      Отчего-то есть у меня уверенность, что именно сохранившиеся язычество и политеизм явились причинами рассвета в этом мире магии и всего, что с ней связано. То ли это связано с такими материальными вещами - например, инквизицией и темными веками, то ли с такой абстракцией, как Вера четырех миллиардов разумных...
      Как в этих условиях умудрились произрасти ростки рациональной науки - великая загадка! И не просто произрасти, но и дать впечатляющие "плоды": электричество, компьютеры, интернет, радио, телевидение, воздухоплавание... даже в космос смогли выйти! Правда, как и мы, дальше Луны выбраться пока не смогли. Так что на искусственных спутниках пока остановились.
      До атомного оружия, слава местным богам, тоже не додумались... Наверно, и стимула к тому не было - оружие массового поражения имеется - Круг Гроссмейстеров может, в зависимости от призванной стихии, устроить цунами, наводнение, извержение вулкана, разрушительный торнадо, сильное землетрясение...
      Правда, читал я когда-то давно, когда еще был обычным человеком, что именно обладание ядерным оружием удерживало мой родной мир от регулярных - раз в одно-два поколения - Мировых Войн. С другой стороны, воюют тут не чаще и не масштабнее, чем в моей родной реальности... и "крупные игроки" - Британский Союз, Россия, Континентальный Китай, Океания, Индия, Африканский Союз - точно также и привычно воюют чужими руками и на чужой территории, поддерживая у себя дома относительный мир и порядок...
      Ну и были у меня некоторые подозрения, касающиеся методов контроля властей над особо опасными изобретениями и особо изобретательными и несговорчивыми гениями...
      "Политеизм", "магия", "нечисть"... Что из этого явилось причиной, а что следствием того, что этот мир таков, каков он есть - лично для меня представляло лишь академический интерес и тему для отвлеченных размышлений, времени для которых было у меня не так уж и много.
      Хм... Может, правда, виноваты именно евреи?
     
      +++
     
      До метро добрался за двадцать минут. Трусцой. Бегающие люди тут никого не удивляют - культ здорового тела и "правильного образа жизни" во всей своей физкультурной красе!
      Бегают все!
      И бегущий трусцой дядечка в официальном костюме из очень дорогой ткани с рюкзачком за спиной (там у него галстук, полотенце и сменная рубашка) никого не удивит.
      И бегущая красивая девушка в спортивных шортиках, кроссовках и, совершенно, казалось бы, неподходящем к спортивной одежде пиджачке от делового костюма... (в ее рюкзачке - туфельки на шпильках, юбка и, возможно, сменная сорочка) - тоже не вызовет удивления.
      А уж бегущий восемнадцатилетний студент в непритязательной одежде - и вовсе в порядке вещей!
     
      +++
     
      Утро рабочего дня. Столица. Метро...
      И дальше можно было бы не рассказывать, и так все понятно - толкотня, духота, "пингвины". Но есть у москвичей любого из миров милая неискоренимая привычка - читать в транспорте всё, что на глаза попадется: газеты, журналы, книги, распечатки... рекламные плакаты, надписи на сумках и майках...
      Вот и усатый дядечка как-то умудрился в жесткой толчее раскрыть газету и коротать время скучной дороги за неторопливым чтением последних новостей. Ну и я от нечего делать присоединился процессу чтения - ведь оказался как раз за его плечом.
      "Возвращение младшей дочери ЕИВ Дарьи Велесовой с курорта Таунсвилл!"
      Фотография мило улыбающейся девушки. Принцесса Дарья - такая няшка! Светлые волосы собраны в высокую прическу, обнажающую изящную шейку, высокие скулы и аккуратные маленькие ушки с какими-то сверхдорогими висюльками. Вздернутый носик, губки класса "ням-ням", лукавый взгляд огромных серых глаз... И веснушки! М-м-м!
      "В окружении принцессы были замечены многие знаменитости, в том числе и..." - и дальше в том же духе. Сплетня на сплетне. Конкретики - ноль целых ноль десятых.
      А Таунсвилл - это где? Ого! Аж Австралия! Ну, а где еще отдыхать дочери Его Императорского Величества, княжне Дарье Александровне!
      Цветная фотография девушки, кстати, старая - кожа белая, незагорелая. А после австралийских курортов она должна была сюда "шоколадкой" приехать... Или пресс-служба князя посчитала, что загар девушке не идет, или журналисты напортачили по своему обыкновению. Скорее, последнее: такая няшка в "шоколадном исполнении" - м-м-м! - это ж вылитая Йоруичи! С поправкой на цвет волос, конечно.
      "Крушение транспортного авиазвена компании РуТранс на территории Армении рядом с городом... -цать погибших, в том числе мастер воздуха... на месте крушения работают спасательные службы... несмотря на усилия специалистов Эфира, выживших пока обнаружить не удалось... уже найдены четыре черных ящика из десяти ... подробности выясняются..."
      Фотография обломков, фотографии каких-то людей в форме, карта незнакомой местности... Скорее всего, результаты очередной возни больших мальчиков руками маленьких и гордых (но глупеньких) народов - дирижабли сами по себе падают очень редко, а уж мастера Воздуха при этом и вовсе не погибают (это как шутка про утонувшую рыбу). Дирижабли, являющиеся тут основным видом воздушного транспорта, вообще падают куда реже, чем самолеты в моем мире. Тем более - всем звеном. Звено - это сколько летательных аппаратов получается? Пять? Шесть?
      "Пресс-служба Совета Сорока Семи сообщила о переносе первого после летних каникул заседания. Комментарии председателя Совета, сенатора Сварога И.Ю. получить пока не удалось - секретариат сенатора проигнорировал запрос нашей газеты..."
      Пару раз тупо пробежал глазами новость, пока не дошло, что речь идет о горячо любимом папочке.
      Прислушался к себе... Ни-че-го. Пусто и глухо. Ни радости, ни огорчения. Даже интегрированная память Олега Радовича, в которой были "зашиты" и хорошие воспоминания (аквапарки, зоопарки, совместные тренировки, дни рождения - веселый рыжий медведеподобный мужик с охотой возящийся с малышней - мной и моими сестрами, довольно улыбающиеся матери), и плохие воспоминания (в отсутствии у Олега магических способностей обвинили мать, заподозрив ту в супружеской измене... и разговоры эти происходили при маленьком Олеге - крики, звуки хлестких пощечин, бушующее пламя)...
      Но - нет - даже память об этих событиях не смогла победить равнодушие к личности папаши.
     
      +++
     
      Виктория Николаевна Седова-Подбельская, доцент, куратор студенческой группы... и просто миловидная женщина - ввела меня в малую лекционную аудиторию, которую уже заняли студенты моей будущей группы...
      Человек тридцать. Будущие "операторы информационных потоков". Программисты. Или те, кто планирует ими руководить.
      А что! Хотя знакомых для меня языков программирования тут и нет, но логика и здравый смысл диктуют одинаковые законы развития информационных технологий - условные операторы, циклы, функции-процедуры, классы, объекты, "наследование" и прочие полиморфизмы и уровни абстракции. И методы разработки, и оптимизация, и все остальное...
      И почему бы не воспользоваться (раз уж появилась такая оказия) хоть какими-то преимуществами, которые дают мне знания из "прошлой жизни"? Даже из двух. Вот-вот...
      Куратор группы представила меня своим подопечным и предложила представиться. Что я и сделал, толкнув стандартную минутную речь, в которой отвесил дежурные комплименты заведению ("... университет с богатой историей и мировым именем...", "...современная научная база...", "...опытный преподавательский состав...") и, конечно же, сообщил о том, как рад познакомиться с будущими товарищами, надеюсь на их... бла-бла-бла...
      О причинах перевода, разумеется, тоже умолчал - хватит! Уже вылез один раз, дурак, со своими идеями и инициативами!
      Легкий кивок-поклон. Жиденькие аплодисменты. Под любопытными взглядами нашел себе свободное место в четвертом ряду, сел и постарался сделать лицо попроще и, вообще, "не отсвечивать".
      Была среди общего коктейля эмоций одна - сначала удивленная, а потом настороженная... Поискав глазами источник - нашел. И неприятно удивился совпадению.
      Вот так встреча! Во втором ряду в настоящем "цветнике" из девушек обнаружился тот самый амбал, который так не любит очкариков, ездящих в электричках! Нет-нет да и косил он глаза в мою сторону, а поскольку сижу я на два ряда дальше, то делать это незаметно у него не очень-то получалось... ну а уж про сокрытие эмоций тут и вовсе мало кто задумывается всерьез - "местные" маги тратили силы на изучение возможности телепатии (без особых, впрочем, успехов). А вот умение читать эмоции почему-то считали бесполезной тратой времени и по-настоящему не изучали и не развивали... Максимум - умение держать морду кирпичом или имитировать нужную эмоцию.
      И совершенно зря! В Гантце уже после первой сотни очков любой новичок, если выживал, становился более-менее сносным эмпатом - просто так, в довесок к начинающейся развиваться интуиции. И я сильно подозреваю, что эти две способности - эмпатия и интуиция - крепко связаны и неотделимы друг от друга.
      Староста группы, Валентин Сорока, подошел ко мне сразу после окончания собрания. Под фырканье и перешептывание девиц попенял мне на несоблюдение формы одежды студента.
      - Уж не знаю, какие порядки были в вашем прежнем учебном заведении, Олег, но в университете имени Его Императорского Величества Михаила Васильевича Велесова принято, чтобы студенты соответствовали высокому званию заведения не только знаниями, но и своим внешним видом...
      Ничего не оставалось, как согласиться со справедливостью упрека и пообещать...
      Староста покивал, проверил, есть ли у меня копия расписания, забрал заявление в деканат на предоставление комнаты в общежитии и, убедившись во вменяемости нового студента (новичок мог бы и гонор проявить) и отсутствия у него слишком уж толстых тараканов, направился к выходу из аудитории, в котором постепенно исчезали остальные мои (теперь уже) одногруппники...
      Какой ответственный парень! Остается надеяться, что мое заявление на "подвиснет" где-нибудь... А так Валентин был настроен вполне доброжелательно, пусть и с нотками превосходства над новичком. Но это нормально.
      А хихиканье и фырканье девиц, сидевших в третьем ряду, объяснялись банально: стоимость моего дешевого гардероба уже посчитали с точностью до рубля. И мне, новичку, была выставлена соответствующая оценка по шкале мужской привлекательности и респектабельности. Вряд ли высокая.
      Да и факт поиска комнаты в общежитии характеризовал новичка не с лучшей стороны... С точки зрения представительниц прекрасного пола, разумеется.
      Было даже отпущено несколько едких замечаний, касавшихся материального положения некоторых приезжих - ханжество на тему "благородной бедности" тут не в ходу... Правда, сделано это было вполголоса и вроде как безадресно - ведь пока толком неясно, кто я и чего от меня ждать. Так что я с чистым сердцем сделал вид, что ничего не заметил.
      К "понаехавшим" тут - сюрприз! - такое же отношение, что было в моей Москве. Разумеется, с поправками на возможность нарваться на ученика какого-нибудь деревенского знахаря или сына/дочери витязя-пенсионера, ушедшего на покой.
      Городские и родовитые хоть и задирают нос, но с такими "самородками" связываться не рискуют - деревенские в вопросах рукомашества и дрыгоножества знают, может, и меньше "фишек", но уж то, что знают - точно не хуже. А поводов (и времени) попрактиковаться у них там, ближе к природе, куда больше - свежий воздух, здоровое питание, отсутствие отвлекающих факторов в виде дискотек, баров и автогонок по ночам...
      Ничего не напоминает? Например, издеват... семейное обучение детишек в знатных Родах?
      К тому же, тормоза, касающиеся родовитости, у "деревенских" провинциалов послабее будут - могут ведь и не посмотреть на дороговизну одежки и крутость аксессуаров, ага... А магию к такому применишь - окружающие могут и головой покачать осуждающе. К тому же провинциал тоже может быть с сюрпризами и засветить "воздушным лезвием" или "огненной стрелой" промеж глаз.
      Во всяком случае, такими были многочисленные стереотипы, которые, к тому же, всячески обыгрывались в сериалах, фильмах и книгах. И сюжет про парня или девушку со скрытыми способностями (приехавшими в большой город из глухой провинции) - тут не менее популярен, чем у нас - истории про залетевших в чужие миры спецназовцах, студентах, программистах, сисадминах и продавцов пластиковых окон.
      "Нелюбитель очкариков", узнавший меня, не стал подходить ни после головомойки, которую мне устроил староста, ни на переменах между следующими двумя лекциями. Проявив завидную выдержку, он "поймал" меня за столиком в студенческой столовой на большом перерыве.
      - Можно?
      - Садись.
      Молча рассматриваем друг друга. Я, правда, не забываю планомерно уничтожать что-то картошечно-мясное... время, проведенное в Приюте, приучило не щелкать клювом во время еды. К тому же, персональное земноводное обещало устроить "темную", если я в кратчайшие сроки не уничтожунастолько дорогой обед.
      Русоволосый, сероглазый... эдакая "рязанская рожа". Крупный с широкой костью, что можно было определить по запястьям и предплечьям. Мягкие замшевые туфли-мокасины (дорогие), темно-синие свободные брюки и белая рубашка с коротким рукавом и стоячим воротничком (ткань и пошив... тоже вопиют о достатке), вензель университета вышит синей шелковой нитью на нагрудном кармане слева. Стандартная форма студента... престижного учебного заведения. Темно-синий мундир с таким же вензелем на груди мой знакомец небрежно бросил на спинку стула... Небрежно, но - неосознанным движением таки "раздернул" плечи, чтобы тот не помялся.
      - Илья. - Протягивает он руку. - Ковыль.
      Ковыль. Род Ветра... Довольно известный Род - занят то ли в морских, то ли в воздушных грузоперевозках... Дирижабли, рухнувшие вчера в Армении, вполне может статься, принадлежали именно этому Роду.
      - Олег Радович. - Нет причин не пожать протянутую руку.
      Рукопожатие крепкое, но помериться силушкой и похрустеть моей ладонью, несмотря на небольшую разницу в весе, Илья, не пытается - хорошо помнит инцидент в электричке... к моему великому сожалению.
      - Радович? - Удивился он.
      Вот-вот... О том, что наше знакомство чревато неприятностями, я понял уже тогда, в аудитории, как только его увидел.
      Дело в том, что многочисленные тестирования показали со всей определенностью: Олег Радович пуст и чист в плане магии. Обычный человек.
      К сожалению, Илья Ковыль своими глазами видел, что Радович - сильный маг! И как тут быть? Ведь проверки этого не показали (а перед изгнанием Олега подвергли очень серьезному и дорогостоящему тестированию!).
      Случаи обретения магических способностей после шестнадцати лет тоже известны. Но редки. И изучаются со всем тщанием - какое ж государство откажется от увеличения численности своих магов? Но - маленькая проблемка - проявления здешней магии сопровождается возмущением "эфира", которое способен засечь даже слабенький маг Эфира.
      Конечно, скрывать магические способности и теоретически, и практически возможно... Вполне. И, как правило, работают такие суровые дядечки в спецслужбах... Потому что учиться этому - одному из разделов "эфирной магии" - муторно и долго. А вот по долгу службы, причем, весьма специфической службы - приходится.
      Еще, правда, бывают случаи воплощения могущественных божественных сущностей в бренном человеческом теле. Но это, настолько единичные и невероятные события...
      А все отчего? Все от лени и недальновидного желания выпендриться! И надежды на то, что случайностей и совпадений не будет... Вот что мне стоило протопать ножками лишние тридцать метров и выйти в другую дверь вагона? А?
      Или - нет... Может быть история моего движения по наклонной началась с того, что я, дурак, решил поумничать и полез с инициативами в области информационных технологий? Куратор курса, как назло, оказался энтузиастом развития ай-ти, а не ленивым доцентом, которого сослали в провинцию по причине бесполезности. Бешенным энтузиастом он оказался. И на вопрос "и как же будет работать программа распознавания текста?" я легкомысленно ответил "А фиг его знает!" - этот энтузиаст прищелкнул пальцами и многозначительно протянул "Учиться тебе надо!" и все бы ничего, но добавил "И - не здесь, а в Центре. Мы в нашем филиале готовим ремесленников, мясо. А тебе нужна другая научная база!"
      И - началось. Бешеный энтузиаст не остановился ни перед нежеланием студента куда-то перебираться, ни даже перед конфликтом с деканом! Декан-то, узнав о перспективном студенте с интересными идеями, вполне ожидаемо ни за что не захотел отпускать в центр будущую потенциальную причину увеличения финансирования!
      Да, наверно, именно с этого началось мое "падение". М-да... А ведь в "энциклопедии юных сурков" записано: "не высовывайся, мой юный падаван!"
      - Ага... - Равнодушным видом попытался показать уровень своего "желания" обсуждать тему своей фамилии.
      Умный парень, или чуткий. Во всяком случае - тут же переключился:
      - Ты знаешь Лешку Дынника?
      - Не припоминаю.
      - Это тот, в очечках, с которым мы обсуждали его неправильное поведение...
      - А-а-а... - Киваю я.
      И тешу себя надеждой на то, что Илья, как и положено нормальному восемнадцатилетнему оболтусу - легкомыслен, эгоцентричен и не мучается таким полезным недугом, как "паранойя"...
      Семейное воспитание в Родах всеми силами старается снять с глаз подрастающего поколения розовые очки. Обычно - мощным ударом правой. Но, опять-таки, зависит от положения Ильи в иерархии Рода... и от близости к вершине управленческой пирамиды, конечно. Именно от этого зависит качество обучения. А кто он там в своем Роду - мне неведомо - у меня сильно-сильно устаревшие сведения. По закону подлости - первый наследник... Из того и будем исходить.
      - Не подумай, что мне очень уж интересно, - Делаю вид, что деликатничаю. - Более того, есть и другие интересные темы для беседы... Но этот Дынник... По виду - рохля рохлей... По-моему даже простолюдин, простите, боги... Ну и... как бы это..., - Всем своим видом показываю затруднение в подборе правильного термина... - Но я конечно лезу не в свое дело! - Рублю решительно...
      ... И обрываю речь, так что Илье приходится торопливо оправдываться:
      - Ни-ни-ни! Он маг! Дынники - маги Земли! Под Кожавичами ходят. Кожавичи - это...
      - Знаю, - Киваю. - Вода. Каспийские верфи. Приношу извинения - был возмутительно неправ...
      Оскорбленность Ильи объяснялась просто. В этом мире у магов воспитывается некоторая ответственность за немагов. Эдакая снисходительная опека и снисходительность добродушного, но рачительного справедливого аристократа по отношению к крестьянину. Хотя официально расслоения общества нет - все (ха-ха!) равны.
      "Простолюдин", кстати - это пренебрежительное обращение. Оскорбительное. В приличном обществе - моветон. Ну, примерно как в Америке моего мира негра негром назвать, а не "афроамериканцем"... с меньшими юридическими последствиями (тут крайне неразвит такой вид спорта, как "сутяжничество"), но...
      Но, несмотря на перегибы, обижать "немага" - это "не по понятиям". Могут не понять. Будет осуждение "обществом" с общим смыслом "Зачем ты ребенка/котенка/щеночка обижаешь - он же даже ответить не может! Фу-у-у!" Ну, понятно, зависит от тяжести нанесенных повреждений. Толкнуть, ущипнуть, уколоть, чуть-чуть подпалить, фингал повесить - это ерунда, никто и внимания не обратит. Хоть и не приветствуется. И, конечно, речь идет о "наезде" на немага, за которым нет вины...
      А вот в противном случае - открываются такие просторы для широкой трактовки сути претензий к "простолюдину"...
      Конечно, согласно тому же общественному мнению и моделям поведения, немагу желательно "не отсвечивать" перед магом. А если "хвост поднял" - что ж ты, голубчик, сам виноват - "отвечай за базар".
      Общественное мнение - такое общественное...
      - А вот, кстати, и он! - Хищно-ласково улыбается Илья в сторону входа в столовую. - Был рад познакомиться, Олег!
      - Взаимно!
      Ветерок прошелся по помещению - маги, если захотят, могут двигаться очень быстро. Девушки, стоящие в хвосте очереди недалеко от входа, взвизгнули и возмущенно загалдели, придерживая руками юбки...
      Вот, опять таки, чего придерживают и повизгивают? У каждой под юбкой - голову на отсечение - на очаровательные ножки и то место (не менее очаровательное), из которого эти ножки растут, натянуты вовсе не кружевные трусики-бикини, а обтягивающие шортики различной длины а-ля-Мисака-Микото. Ну или бикини, но - опять же - спортивные.
      Наверно, разглядели, что мимо пронесся не абы кто, а один из местных сердцеедов. А может... да кто их разберет? Женщины...
     
      +++
     
      Подглядывать за людьми в такие моменты - как-то неправильно и попахивает... плохо попахивает, но...
      - Свет, солнышко, а ты тогда точно никакой магии не почувствовала?
      - М?
      Уже засыпающая обнаженная девушка, развалившаяся на Илье, приоткрыла глаз и покосилась на любовника, перебиравшего ее волосы.
      - Ну, тогда, в электричке. Помнишь, парень еще Серегу в полет отправил - а мы даже удара не увидели...
      - Точно.
      - Ты в Созерцание успела войти?
      - Нет, - Илья набрал в грудь воздуха, но Света уточнила. - Но когда он Серого обратно тащил - успела. Магии не было. При этом я чувствовала, что ребята надевают "рубашки"... Кроме тебя и Лехи - вы уже в "рубашках" были.
      - Ага... - Задумчиво протянул Илья. - Мы их задолго до этого надели. А магии ты, значит, не почувствовала...
      Он не спрашивал - он думал, поэтому Света промолчала.
      - Надо посоветоваться с тетей Аней. - Решил Илья.
      Света и на это ничего не ответила: и матери, и своей наставнице - матери Олега - она уже этот инцидент описала. Так что пришедший за советом Олег для них неожиданностью не станет. Ну и Света заработает пару очков во внутресемейном рейтинге "кто тут самая умная". Рейтинг, разумеется, за границами женской половины Семьи Ковыль не афишировался...
      Глава 3
      Ну, вот и встретились.
      Так я подумал, когда увидел Ламского. Возвращаюсь я как-то из университета. Вечереет... хотя и светло еще. Подхожу к гостинице - и что я вижу? А вижу я Ивана Ивановича Ламского. Возле гостиницы он меня перехватил. Правда, внимание к своей персоне я ощутил еще когда проходил турникеты на выходе из метро. Ну, будто кисточкой по затылку пощекотали... с внутренней стороны.
      Ранняя осень - зелени еще достаточно, чтобы надежно прикрыть дворик перед гостиницей от любопытных взглядов с оживленной улицы.
      Ламский стоял, небрежно облокотившись на капот темно-красного микроавтобуса "Молния" с наглухо затонированными стеклами. "Молния"... ближайшим аналогом этого микроавтобуса была наша "Газель" - такая же брутальная практичность, простота и дешевизна, помещенная в более-менее привлекательный корпус.
      Доверяя своим ощущениям (а как им не доверять - в Гантце только благодаря им и выживал), я с уверенностью мог сказать, что в микроавтобусе находятся еще два человека. Одного из них можно было смутно рассмотреть сквозь лобовое стекло - он сидел на месте водителя, но вот второго... второго я просто угадал. Итого - три человека.
      И? Что им от меня нужно? Выбор машины предполагает, что нужна им транспортировка одного непоседливого студента... куда, интересно? И, главное, зачем?
      - Добрый вечер, Олег! - Улыбается. - Как учеба?
      - Идет, Иван Иванович.
      - Поговорить бы надо, Олег.
      Ну, цель визита я полностью угадал. Молодец я! Было б что угадывать...
      - Слушаю вас. Или, может, поднимемся в мои... апартаменты?
      - У нас поговорить будет удобнее.
      - "У нас"?
      - В поместье "Ламские Холмы". Если помнишь, это недалеко отсюда - минут сорок даже с учетом пробок.
      - "Ламские Холмы". Как же, помню - рыбалка и все такое... Особенно рыбалка. Типа...
      Со стороны это выглядит, наверно, странно - мы стоим на расстоянии где-то метра четыре друг от друга. Как-то сама собой образовалась эта дистанция, с которой в боевых искусствах начинается схождение бойцов. Люди, доверяющие друг другу, на таком расстоянии не разговаривают.
      - Ну, тогда закидывай вещи в свои... апартаменты, - Иван Иванович показал широкой улыбкой, что оценил юмор. - Прыгай в машину и поехали!
      Как это принято говорить, "ага, щаз! Разбежался и прыгнул..."
      - А по какому вопросу намечается беседа, Иван Иваныч?
      Глаза "безопасника" чуть сузились: понимает, зараза, что клиент совсем не горит желанием посетить родные стены и готовит почву для отказа.
      - По дороге расскажу. У нас не так много времени, Олег. Поехали уж!
      М-да, ситуация... С одной стороны, приказывать он мне не имеет права. Юридически. Дела Семьи - это дела Семьи. А я теперь для Сварогов - никто, посторонний. Причем - во всех отношениях. А они, соответственно - для меня.
      А вот исходя из местных реалий и того, что в другом мире назвали бы "понятиями" - Свароги тут "в авторитете". И к их пожеланиям такой никчемный червяк, как я - изгнанник, без способностей, без денег и без нужных связей - должен чутко прислушиваться, ловя каждое слово.
      Слушаю свою хваленую интуицию... Молчит, родимая. Видимо, Ламский не обманывает и со мной, действительно, хотят поговорить. Значит, что?
      Пусть и урон для гордости, но - придется ехать.
     
      +++
     
      В машине молчали. Ламский даже не пытался "навести мосты", что является чуть ли ни обязательным действием перед допросом... если только допрос не будет проводиться с помощью давления и подручных средств. Но на этот счет интуиция успокаивающе помалкивала.
      Включились фонари, когда мы подъехали к длинному и высокому забору поместья. Водитель бибикнул и ворота поползли в стороны.
      Поместье Ламских включало в себя крупный искусственный водоем, образованный запрудой речки-переплюйки Хрипани. Место живописное. Судя по моим воспоминаниям и частым поездкам сюда - рыбалка (а рыбалку папаша уважает) здесь отменная...
      Правда, мы с сестрой сюда не на рыбалку приезжали. Здесь была одна из самых неприятных полос препятствий, которую довелось проходить Олегу, когда он был Сварогом. Половина ПП приходилась на искусственно заболоченный участок... С комарами, пиявками, вонью и прочими болотными прелестями.
      - Навевает воспоминания? - Впервые с момента разговора у гостиницы подал голос Ламский, когда мы шли от стоянки к особняку и проходили мимо деревянной арки с надписью "Детский городок" - входа на полигон и полосу препятствий... человек с юмором делал, однозначно.
      - Да не особо.
      Действительно, не особо. Это для Олега Радовича полоса препятствий "Детский городок" была чем-то выдающимся и неприятным, а для Сая Нагава и Олега Дорина - сущая ерунда по сравнению с любой из миссий "Гантца".
      К тому же сейчас моя голова была занята предстоящим "разговором", а не детскими воспоминаниями. И - самое главное - причинами этого разговора. С чего вдруг бывшим родственникам захотелось поговорить с изгнанником, вышвырнутым несколько лет назад из Семьи?
      - Ну-ну... - неопределенно хмыкнул Ламский.
      Привели меня в какой-то кабинет, усадили за стол (на место посетителя, разумеется) и ушли, велев подождать...
      Вот сижу - жду... Уже час жду. Потом девушка в коротенькой юбочке принесла мне горячий сладкий чай с печеньем, который я быстро уничтожил, а потом - снова ждал...
      - Не высыпаемся, господин Радович? - Выдернул меня из дремы голос Ламского.
      - Очень уж обстановка умиротворяющая, Иван Иванович!
      Удивительно, но, кажется, я выспался! И, по ощущениям, проспал часа два! Это на неудобном-то стуле!
      - Говорят, что у людей с чистой совестью - хороший здоровый сон. - Ламский уселся в кресло за столом.
      - Или полное отсутствие этой совести. Во всяком случае, я знаю как минимум одного человека, который хорошо и крепко спит, будучи бессовестной мразью.
      - Кажется, я догадываюсь, кого ты имеешься ввиду, Олег... - Покивал головой Ламский. - Наш разговор будет записываться... не возражаешь?
      - С моей-то чистой совестью? Ни капли!
      - Кхм... Олег. Как ты понимаешь, мне нужен однозначный ответ на этот вопрос.
      - Нет, Иван Иванович, я не возражаю против ведения записи нашей сегодняшней беседы.
      - Замечательно! Итак. Среда, восьмое сентября 7511 года, двадцать два часа сорок минут. ("Вот это я "придавил"!") Беседу ведет Ламский Иван Иванович. Олег Ильич, представься, пожалуйста.
      - Олег Ильич Радович, ранее - Сварог. - Ламский прищурился и усмехнулся, но промолчал. - Восемнадцать лет. Родился шестого мая 7493 года в Москве.
      - Хорошо. Честно говоря, я удивился, когда узнал, что ты вернулся в Москву, Олег. Как тебя сюда занесло? Ты же в Киржаче учился?
      - А уж как я удивился, когда меня сюда чуть ли не насильно перевели! Руководство Политеха почему-то решило, что такой умный и талантливый мальчик должен получать образование в центральном филиале Университета, а не в глухой провинции...
      - Бывают же совпадения! - Очень натурально восхитился Ламский.
      - А что с чем совпало, Иван Иваныч?
      Но Ламский, разумеется, не позволил себя поймать:
      - Олег, я ж тебя учил... когда-то... тут я задаю вопросы, а ты отвечаешь... И - никак иначе!
      Вообще, то, что говорит Ламский - совершеннейшая ересь - теория допросов никак не соотносится с данной ситуацией. Он вообще не имеет права меня допрашивать, представляя частную лавочку. Но зачем же ссориться?
      - А-а-а... Да, припоминаю, Иван Иванович. Чему-то такому меня, действительно, учили. Прям, как знали, как знали...
      - Ну, не будем отвлекаться. Пятого сентября 7511 года... Олег, попытайся вспомнить, что ты делал в этот день.
      - Ну... Иван Иванович. Ну, вы спросили...
      - Это воскресенье, если ты запамятовал...
      - Готовился к отъезду в Москву, потом ехал в Москву, потом приехал в Москву... Хотя, нет - приехал я уже ночью в понедельник.
      - Подробно, Олег. Подробно. Вот, проснулся ты... во сколько ты, кстати, проснулся, и где?
      - В своей постели в общежитии... К сожалению, один... - Тяжко вздохнул я, заглядывая в вырез блузки секретарши (или помощницы... или кто она здесь?), снова принесшей чай и сладости. Та стрельнула проказливыми глазками. - Совсем один... - Совсем жалобно протянул я, подмигнув ей.
      Подробно, по часам, даже по минутам, я вспоминал воскресенье и описывал весь день. Разумеется, эпизод с дракой в электричке плавно обошел - ехал и ехал, в окно смотрел... к тому же формально эта драка случилась за полночь... То есть уже в понедельник. А рассказать-то меня просили про воскресенье. Ламский уточнял, записывал фамилии тех, кто может что-то подтвердить.
      - Ага... а потом?
      Рассказываю, как ехал на метро, как заселялся в заранее забронированный номер гостиницы...
      Такое впечатление, что у них кого-то убили или что-то ценное украли. И случилось у них эта неприятность примерно с двух до трех часов дня в прошедшее воскресенье, если судить по особому интересу Ламского именно к этому промежутку времени...
      - А почему тебя в Москву перевели?
      Вздыхаю, но тоже рассказываю... несколько раз.
      Допрос длился где-то часа три-четыре. Ламский совсем замордовал меня уточнениями, многократным повторением одних и тех же эпизодов... Нормальный такой добротный допрос одного из свидетелей.
      А "короткая юбочка" Марина - секретарша Ламского - все это время таскала мне чай, пирожные, конфеты и печенье, постреливая доброжелательным взглядом... Сладости - это хорошо: при стесненных средствах в них постоянно ощущается потребность... А организм-то молодой и мозг, что характерно, развивающийся (будем надеяться) - сахар нужен, много-много сахара!
      - Что ж, Олег. Спасибо за то, что нашел время с нами встретиться и поговорить! Не смею тебя больше задерживать! Конец записи. - Он показательно щелкнул мышкой настольного компьютера. - Можешь идти. На ворота я сейчас позвоню. Дорогу до станции помнишь?
      Я поднялся и вежливо улыбнулся:
      - Благодарю за чай, Иван Иванович. Я как раз успею к утренней электричке!
      - Всего хорошего, Олег Ильич!
      - И вам не хворать, Иван Иванович!
     
      +++
     
      Итак, мало того, что обратно к гостинице меня отвозить не стали, так еще и на мой намек на то, что последняя электричка давно ушла - не обратили никакого внимания!
      А ведь когда-то на лимузине меня в эти ворота ввозили и охрана честь отдавала... А теперь - будто щенка под забор выкидывают. Топай. Ножками - ножками.
      Обиделся? Не-е-ет. Удивился. Сильно удивился.
      Дело в том, что в эмоциях Ламский не испытывал ко мне негативных эмоций. Более того, была симпатия и приязнь! Но его действия в конце допроса... точнее, бездействие... Будто он, выкидывая меня за ворота в два ночи, выполнял некий приказ или часть плана. Ну и небольшим чувством вины в меня от него плеснуло...
      Посмотреть на мою реакцию? Напасть по дороге? Нет, вряд ли - на платформе камеры и жандармерия, а в Москве я так и так окажусь только утром, в огромной толпе, спешащей на работу... Так что, наверно, именно посмотреть на реакцию... Но как-то сложно все накручено, сложно...
      Опять-таки, зачем им потребовались мои показания? Что у них такого стряслось в прошедшее воскресенье после полудня?
      А еще я огорчился в ожидании грядущих неприятностей - если они не удовлетворятся моим рассказом (а они вряд ли им удовлетворятся), то будут собирать доказательную базу... включая записи с камер наблюдения электрички. И вот тогда Олегу Радовичу будет очень и очень грустно - придется ему, Олегу, объяснять, некоторые непонятные моменты с бесконтактной транспортировкой тела по воздуху... Черт, как же не вовремя этот Ковыль там оказался! Да и я хорош - мог бы спокойно "на пресс" принять тот детский удар!
      Охранники на воротах, не будучи посвящены в хитросплетения внутрисемейных отношений, сильно удивились и даже не хотели меня сначала выпускать:
      - Ты куда на ночь глядя, отрок?
      - На станцию. - Самое интересное, что не вру ни капли!
      - Ты на часы смотрел, парень? Какая электричка в два часа ночи!
      Пожилой охранник кивнул на часы над входом. Два - ноль четыре.
      - А у меня персональная электричка в два десять.
      - Два десять? Так ты опоздал уже! Не успеешь за пять минут до станции добежать...
      - Это специальная электричка - у нее стоянка двадцать минут. Как раз успею.
      - Лёх, звякни-ка в караулку... кажется, один из отроков не выдержал "Городка" и намылился в самоволку.
      Было понятно, что звонить дежурному по поместью второму охраннику совершенно не хочется:
      - Так Ламский же звонил уже!
      - А этим детишкам голос подделать - что тебе два пальца в розетку сунуть.
      - Да вроде не завозили детишек в последнее время... - Удивился напарник, тем не менее прижимая к уху телефонную трубку и надавливая кнопку.
      Спокойно жду, пока идут переговоры по телефону. В конце концов, вопрос решен - охранники, пожав плечами, отворили калитку в воротах и выпустили меня из гостеприимного поместья. На лицах - одинаковое выражение "Чего-то мы не понимаем".
      - Ну, вот! - Громко огорчаюсь. - Теперь только на "два-сорок" успеваю!
      Ну, зато кулинарией всякой и чаем на неделю заправился... Со сладким у бывших приютских очень нежные и трепетные взаимоотношения. А чай Мариночка заваривала очень вкусный.
      Кстати, о чае!
      Свернул к забору и расстегнул ширинку... Охранники, наверняка, смотрят сейчас на мониторы, из чистого любопытства отслеживая дальнейшее перемещение странного парня, которого руководство приказало выпустить в два часа ночи из поместья.
      Ох, хорошо-о-о...!
      Интересно, отреагируют? Вызовут наряд, как по уставу положено (и появится этот наряд минут через пять... чтобы попытаться догнать одного-единственного парня, помочившегося на забор), или сделают вид, что не заметили?
     
      +++
     
      - Хорошо-о-о. - Простонал Ламский, открыл глаза и посмотрел на монитор. - М-да... Обиделся парень. Хорошо, что мы его ужином кормить не стали...
      - А я бы тоже обиделась! - Девушка бросила на монитор любопытный оценивающий взгляд и фыркнула. - Ну, не так, конечно, но точно обиделась бы!
      - Иначе было нельзя, Маришка... Чуть сильнее сожми... Да, вот так... М-м-м...
      - А почему?
      - Почемучка ты, Марь... Да-да, вот так... О-о-о...
      - А все-таки?
      - Почемучка и въедливая! Так надо, Марь... Ох... Ох... О... О, да-а-а! Да! Ух...
      - Странно как-то...
      - Спасибо тебе, родная - теперь почти не болит. Молодец! Мамка научила так с папкиной шеей обращаться?
      - Но это же неправильно! - Не позволила Марина сменить тему разговора.
      - Дочь! Опять ты... Вот смотри, сейчас папка тебя сильно удивит! Хочешь?
      - Конечно!
      - Дай-ка телефон...
     
      +++
     
      - Старший унтер-офицер Дерюгин! Ваши документики, гражданин! - Старое, как мир, и до слез знакомое. - Та-а-ак... Радович, Олег Ильич... Почему на скамеечке спим, Олег Ильич? Да еще и на станции Кратово? Когда вот тут у тебя я вижу квитанцию о бронировании номера... Где ты там номер забронировал, Олег Ильич?
      Старший унтер-офицер Дерюгин грозно шевелил усами и нависал. Не то, чтобы старший унтер-офицер Дерюгин был очень большим, но - каким-то он был квадратным, коренастым крепышом, неудобным. Я бросил взгляд на часы над платформой... Два-сорок. До первой утренней электрички еще два часа! И ведь только-только засыпать стал на неудобных креслах, предназначенных для сидения, а вовсе не для лежания.
      - Гостиница "Московские зори", господин старший унтер-офицер. Улица генерала Емельянова, дом... э-э-э... дом не помню, господин старший унтер-офицер... Но не больше десяти!
      Вообще-то, дом одиннадцать, но надо добавить в образ повесы и раздолбая толику достоверности.
      - Ну и почему ты спишь не в гостинице "Московские зори", а на станции Кратово? Да еще и на скамеечке?
      - На последнюю электричку опоздал, господин старший унтер-офицер.
      - Хм?
      - У девушки задержался - чаек с плюшками гонял...
      - Хм?
      - Девушка живет в Кратово. - Вздохнул я. - На улице Зеленой... но дом я вам не скажу, господин унтер-офицер, извините. Прошу меня понять!
      - Ай-яй-яй... И сколько же было идти от улицы Зеленой до платформы, господин Радович?
      - Пятнадцать минут. Если по улице. А если через Коровий Овраг, то - семь. А если бежать, то и за пять уложиться можно.
      Если за эти пять лет там все-таки построили забор - я попал!
      - Хм, и короткую дорогу уже к своей... разузнал, хе-хе... И расписание, небось, наизусть помнишь... Что ж ты так не рассчитали-то?
      - Ну... - Смущенно чешу затылок. - Общение очень уж интересное пошло в самом конце...
      Жандарм, повернулся к напарнику - тоже невысокому, но пожиже.
      - Сань. Спроси там, наши кого-нибудь уже прихватили?
      Я занервничал, а напарник поднес к губам рацию. И - спустя минуту переговоров:
      - Никак нет. Обезьянник пустой.
      - Отлично! Следуйте за нами, Олег Ильич!
      - А что я сделал-то? - Только этого мне не хватало! Ну, что за день такой!
      Или - вот для этого меня "выкинули на мороз" из поместья? Чтобы я попал в караулку? Как-то мелко это для Сварогов!
      - Общественный порядок нарушал - спал в неположенном месте! - Веско припечатал унтер-офицер, но тут же расплылся в улыбке. - Не боись! До утра в обезьяннике поспишь, а не под открытым небом, а на первую электричку я тебя разбужу... Девушка-то красивая?
      - А то стал бы я последнюю электричку пропускать!
      Оба жандарма гоготнули одновременно - мощно, утробно... и одобрительно - эмоционально они были настроены добродушно. И, судя по тем же эмоциям, поверили.
      Странно. Не подстава это. Во всяком случае - не похоже. Или - сделана на том самом уровне интриганства, которое недоступно обычному боевику-ликвидатору, которым, по сути, и является любой "гантцтер".
      - Коль, оформи на молодого человека незначительное нарушение общественного порядка... ну - намусорил на платформе, допустим. Добавь, что "выбрана мера пресечения - воспитательная беседа в помещении участка. Беседу провел старший унтер-офицер Дерюгин. Задержанный осознал свою вину и раскаивается"... Эй, задержанный? Ты ж раскаиваешься?
      - У-у-у, как раскаиваюсь, господин унтер-офицер!
      - То-то ж... Давай, распишусь... Задержанный, тоже распишитесь!
      В изоляторе временного задержания мне постелили тулуп и выключили свет, оставив только красный дежурный...
     
      +++
     
      - Спасибо, Михал Юрьич! Что? Да нет, ничего он не натворил! А что он сказал? У красивой девушки чай с плюшками гонял? Надо ж - даже не соврал! Хе-хе... Спасибо тебе еще раз, Михал Юрьич! Буду должен!
      Ламский положил трубку и хитро посмотрел на чуть покрасневшую дочь.
      - Да-а-а, папка... - Фыркнула она. - Недаром тебя Хитрым Лисом прозвали!
      - Это кто еще тебе про Лиса разболтал?!
      - Ой...
      - Мамка, небось? Ну, я ей...
     
      +++
     
      Девушки в Университете смотрели только на меня!
      Но совсем не так, как должны смотреть прелестницы на такого красивого и замечательного парня, как я! Взгляды были осуждающие, насмешливые, жалостливые и даже брезгливые! Все это подкреплялось соответствующим эмоциональным фоном.
      Объяснялся весь этот негатив просто: я, конечно, выспался (ведь спал в теплом помещении, а не собирал утреннюю росу на платформе), но вид имел помятый - валялся-то в одежде... ну, разве сюртук снял и туфли сбросил.
      Так что на фоне отутюженности и накрахмаленности остальных студентов - смотрелся откровенно вызывающе и провокационно.
      Староста не преминул прополоскать мне мозги, поставить на вид и проехаться по самолюбию... Главное - и сказать-то в свое оправдание нечего! А очередной лектор, осмотрев группу, задумчиво остановил взгляд на мне:
      - Попали с утра под машину, Радович?
      Аудитория хмыкнула весьма сдержанно - шутка была так себе - и застыла в ожидании моей реакции...
      - Ну, не под машину, а под поезд. Не утром, а ночью. И не попал, а опоздал... А так - да - вы совершенно правы, Пал Дмитрич! Совершенно!
     
      +++
     
      - Господин Радович? Олег Ильич?
      Два официально одетых господина стояли перед моим столиком... М-да... спецслужбы в любом из миров ни деликатностью, ни чуткостью не страдают... смысл?
      А ведь я только-только приступил к поеданию этого замечательного низкокалорийного, с большим содержанием клетчатки и витаминов, салатика! И главное достоинство этого блюда - оно было сравнительно недорогим! Для ЭТОЙ столовой. К тому же, этот салатик замечательно оттенял килограммы поглощенных мной ночью сладостей.
      Оба господина - в длинных черных сюртуках со стоячими воротничками. Черные брюки, черные тонкие перчатки, черные лакированные туфли... Им бы еще гарнитуры в уши и солнцезащитные очки для завершения образа спецагентов.
      Внимание к себе этих двух - то ли "клериков Тетраграмматона", то ли "агентов Смитов", то ли "Нео и Морфиуса" - я выделил из общего фона еще минуту назад. Я даже успел уничтожить половину салата, понимая, что рискую потерять потраченные на него деньги!
      Краем глаза отмечаю несколько "воздушных стеблей" - ну, до чего ж любопытный народ тут учится! Ощущают ли "стебли" "агенты"? Даже если да, то вряд ли их это хоть как-то беспокоит... особенно, если я угадал их организационную принадлежность.
      - Мы можем поговорить, господин Радович? - Вежливо спросил меня тот, что постарше.
      - Конечно, господа! Мы можем поговорить. Я прошу лишь минуту на уничтожение вот этого салатика... Если б вы знали, сколько он тут стоит, вы бы меня прекрасно поняли!
      От студентов слышится фырканье. Незначительная доля фырканья окрашена презрительными эмоциями, но общий эмоциональный фон, от тех, кто поумней - и таких большинство - одобрительный.
      - Служба Имперской Безопасности! - Один из агентов, молодой и какой-то...резкий, демонстрирует мне "ксиву". - Следователь по особо важным делам Казанцев.
      Бляха с двуглавым - да-да! - орлом, мечами, щитами, девизом и прочими геральдическими прибамбасами и номером "398731" пускает зайчика в глаза и снова исчезает в кармане пиджака.
      Сверкать такими цацками при всех... Идиот ты, Казанцев, а не следователь по особо важным делам!
      Ну, а второй-то что? Я перевел взгляд на второго "мистера Смита", который был постарше. Тот только что справился с лицом и перестал играть желваками - видно, что подрастающая смена успела засесть в его печенках или еще в каком нежном ливере.
      - Мы настаиваем на срочной беседе! - Молодой попытался добавить металл в голос... но получилось это у него паршиво, если честно.
      Старший взмахом руки остановил порыв молодого балбеса:
      - Мы ждем вас через десять минут в деканате, господин Радович. - И, поколебавшись, с сомнением добавил. - Приятного аппетита! Действительно, такой салатик - грех не доесть!
      Агенты покинули столовую, а салатик свой я доедал, тщательно пережевывая и не торопясь - под любопытными взглядами и в полнейшей тишине... по-моему, даже повара греметь поварешками (или чем они там гремят?) стали тише.
     
      +++
     
      СИБ. Служба Имперской Безопасности. Местный жупел и пугало. В этом мире - полноценный заменитель КГБ. Как функционально, так и фольклорно. И, судя по тому, что толком об этой службе мало что неизвестно (ни выступлений деятелей этой организации, ни официальных коммюнике, ни воспоминаний ветеранов или перебежчиков) - действует эта организация достаточно эффективно и решительно.
      Уровень расследования, которое ведут эти двое, тоже можно оценивать, как достаточно высокий. Как минимум - преступление, которое они расследуют, имеет непосредственное отношение к государственным интересам.
      Эти двое - достаточно сильные маги - тут без вариантов. Иначе просто быть не может. Молодой и старый. Видимо, молодой - новичок, которого отдали для натаскивания старому бывалому волку. Вот только... или молодой - бестолковый, или бывалый - плохой наставник.
      То, что дело как-то связано с тем, зачем меня возили к Сварогам - про это даже и говорить не стоит, это и так понятно. Плохо, что я по-прежнему не знаю, что случилось. Ну, вот разве что: это "что-то" произошло у Сварогов, это "что-то" имеет отношение к государственным интересам, это "что-то" случилось в воскресенье между двумя и тремя.
      Впрочем, нет - то, что я не знаю, что стряслось - это даже хорошо. Убедительней докажу свою невиновность... и - возможно, может быть, вероятно - от меня отстанут и жизнь вернется в привычную колею.
      А салатик закончился... Я даже старательно подобрал все листочки с тарелки. Ну - все! - больше поводов оттягивать "беседу" с агентами СИБ я придумать не мог. Пришлось подниматься, обозначать легкий благодарный кивок в сторону раздачи и под обстрелом заинтригованных взглядов, подхватив сюртук, направиться в деканат.
      Весть о визите "сибовцев" в университет и о "виновнике" этого визита - если судить по эмоциональному фону - уже гуляла по учебному заведению. В коридорах оказалось неожиданно много студентов, делавших вид, что направляются по своим делам. Но мы-то знаем...
     
      +++
     
      Игра в "доброго и злого полицейского" шла настолько бездарно и топорно, что агент Ивлев (тот, что был старшим в паре) не выдержал и посадил молодого Казанцева за протоколирование допроса. Что, правда, не исключало вероятности ведения аудиозаписи.
      "Беседа" проводилась в одной из свободных комнат деканата, которую торопливо очистили озадаченные преподаватели, только-только разложившие свои домашние обеды.
      Второй из агентов, старший, оказался более вменяемым. И, кстати, предъявил свою бляху и представился - Игнат Дмитриевич Ивлев, старший следователь по ОВД, подполковник (!) - только после того, как комната опустела и был установлен Полог (действительно, оба агента были неслабыми магами - Первые Разряды или даже Кандидаты, а может даже и Мастера...).
      - Говоришь, тебя вчера вечером уже допрашивал эс-бэ Сварогов в имении "Ламские холмы"? - Поинтересовался Ивлев, когда Казанцев, пытавшийся давить на меня и лезущий с замечаниями к месту и не к месту, наконец уткнулся в лист протокола.
      - Не допрашивали, господин Ивлев. Допрашивать меня имеете право только вы и следователи жандармерии. При предъявлении соответствующих полномочий. А в поместье "Ламские холмы" мне задавали вопросы, на которые я добровольно отвечал...
      - "Теория и практика допросов", да? Говорят, детишки в Семьях и такой предмет изучают?
      - Нет, Игнат Дмитриевич. Конституция Российской Империи. Глава вторая "О правах и обязанностях российских подданных", пункт тридцать первый. Девятый класс общеобразовательной школы.
      - И о чем же тебе... задавали вопросы?
      - Их интересовало мое алиби в воскресенье. А так же причины перевода в Московский Университет.
      - Алиби? А тебя в чем-то обвиняли?
      - Никаких обвинений, кроме "да на тебя печенья не напасешься, проглот ты эдакий!" предъявлено не было.
      Ивлев чуть заметно усмехнулся, а Казанцев нахмурился... с чувством юмора у него тоже полный... Ну - ожидаемо, ожидаемо.
      - Причины, по которым Свароги тебя допра... э-э-э... испытывали любопытство, тебе раскрыли?
      - Нет... Разрешите вопрос, господин Ивлев!
      - Нет, - Покачал головой Ивлев, предугадав вопрос. - Государственная тайна.
      - Понял.
      - Когда закончился допрос?
      - В два часа ночи.
      - Переночевал в поместье?
      - Нет.
      - "Нет" и все?
      - Нет, не все. Покинул поместье в два часа пять минут (часы на проходной), в два часа шесть минут пометил - простите за подробности - забор поместья... с внешней стороны... и отправился на платформу.
      - То есть сел на электричку и...?
      - Ну, Игна-а-ат Дмитриевич! Последняя подмосковная электричка идет через Кратово в ноль-ноль!
      - Ах, да... забыл. То есть лег там на скамеечке и заснул, да?
      - Там не скамеечки, а эти гадские пластиковые сидушки - лежать на них невозможно! Тем более - спать.
      - Ага... То есть лег на голый бетон и сладко уснул?
      - Не на бетон, а на плитку. Нет. Был задержан нарядом транспортной жандармерии за нарушение общественного порядка и препровожден в участок номер... Вот номер не помню...
      - Ага... Хорошо. И плохо, что не помнишь. Ну, а офицер, проводивший задержание? Имя, Фамилия, Звание. Это-то хоть помнишь?
      - А как же! Старший унтер-офицер Дерюгин был очень... убедителен, когда проводил беседу! Такого, попробуй, не запомни!
      - Дерюгин... Паша, записал?
      - Ага!
      - Хорошо-о-о... А потом?
      - Потом меня растолкали и посадили в электричку.
      - Во сколько?
      - Электричка - вторая - шла в пять десять. На первую - в четыре сорок пять - меня разбудить не успели.
      - Оч-ч-чень интересно, Олег. Очень. Ну, что ж... Подписывай протокол. А, да, правильно - сначала прочти... А теперь возьми ручку и бумагу и письменно опиши свой день в воскресенье. То есть то же самое, что ты рассказывал у Сварогов. Потом подпишешь. Понятно?
      - Так точно, господин Ивлев!
      - Пиши!
      Я постарался подробно, с указанием времени и свидетелей, написать сочинение "Как я провел это воскресенье". Разумеется, промежуток времени между двумя и тремя часами дня постарался описать не более подробно, чем все остальное.
      Внимательно перечитав мой труд, Ивлев пошевелил усами над особо заковыристыми перлами, покивал, сказал несколько раз свое "ага-ага".
      И засунул руку во внутренний карман пиджака.
      - Олег Ильич, вам знаком этот предмет?
      На столешницу лег маленький прозрачный пакетик. В пакетике находился крохотный сплавленный кольцеобразный кусочек металла, сквозь отверстие был продет кожаный шнурок... видимо, для ношения этого "украшения" на шее.
      Дыхание вдруг перехватило, сердце бешено застучало, на лбу выступила испарина - откуда-то прорвались чужие эмоции и я потратил несколько секунд на то, чтобы успокоиться.
      - Да... - Я прокашлялся и повторил. - Да. Мне знаком этот предмет.
      Ивлев преобразился. Вместо сравнительно пожилого чуть флегматичного доброжелательного дядьки за столом теперь сидел опаснейший хищник. Я ощутил, как вокруг дрогнул воздух - и меня чуть прижало к стулу. А ведь это никакой не Кандидат... это Мастер!
      Я с трудом удержался от нанесения удара... Да! Инстинкты требовали бить на опережения и - сразу - на поражение. Только в этом они усматривали путь к спасению!
      - Что. Это. За. Предмет.
      - Похороны матери. - Выдавил я. - Весной восьмого года. Мне передали коробку с прахом. И письмо. В письме... развеять прах по ветру в чистом поле... Я начал... А там выпало это... Это брошь. Видимо, персонал не увидел, когда готовил. К кремации.
      - Оч-ч-чень хорошо...
      - Вы подняли этот предмет и...? - Включился Казанцев.
      - Нет! Не поднимал! Там на земле он и остался. Я тогда был сильно... немного не в себе - не захотел прикасаться к ЭТОМУ. Думал - не имею права! Я же думал, что она от меня тоже, как этот мудак... А оказалось - нет. И он ее тоже выгнал... За это! Мы же почти рядом жили... а я даже не знал. Думал, что она тоже...
      Честно говоря, не ожидал от себя подобного эмоционального взрыва... Олег Дорин и Сай Нагава отошли в сторону и не вмешивались... просто не знали, что в этой ситуации можно сказать... Стояли где-то в стороне, уперев взгляд в пол и не знали, что сказать...
      - Ты убил своего отца за то, как он поступил с матерью? - Мягко спросил Ивлев.
      Во-о-от оно что! Ну, ни... себе! Кто-то пришил этого мудака! Этого огненного монстра?
      Играть удивление, потрясение и... радость мне даже не пришлось:
      - Нет! Не убивал! А его убили? - И - Олег Радович снова не играл - губы расползлись в мстительной злорадной ухмылке... - Уби-и-или...
      - А кто его убил? - Вкрадчиво и - тут же - как удар хлыстом - Кто его убил?!
      - Не знаю, - Все так же глупо улыбаясь. - Но я за этого благодетеля жертву принесу. Любому из богов!
      - Спокойно, Олег Ильич! Спокойно! Паша, дай водички - вон графинчик... Выпейте. Пейте, я сказал! Вот так... вот так...
      Через минуту я успокоился. Снова стал единым. Олег Дорин и Сай Нагава возвратились на место и стали думать вместе.
      - Откуда... это? - Спросил я, кивнув на кусочек металла.
      - Государственная тайна... Господин Радович, вы потом видели этот предмет?
      - Нет.
      - Точное место, где развеяли прах, указать сможете?
      - Северная сторона... Там специальная площадка расчищена... как раз для таких случаев.
      - Кто-нибудь видел, как вы развеиваете пепел?
      - Жрец-Распорядитель... наверно. Он мне вручил письмо и коробку, но видел он или нет - не знаю...
     
      +++
     
      Старший следователь по особо важным делам Службы Имперской Безопасности Игнат Ивлев с сожалением смотрел вслед вышедшему из кабинета студенту... Вот куда эти умненькие и хитренькие после окончания институтов деваются? Почему в СИБ идут такие тормоза, как этот Казанцев? И ведь не обучается этот долбо... дятел совершенно - уже столько раз он ему объяснял... Может быть, попытаться еще раз?
      - Игнат Дмитриевич! - Напомнил о себе молодой напарник. - В подписке о неразглашении не было пункта "Обязуюсь держать втайне факт беседы"! То есть содержание - да, а сам факт...
      - Паша, - Игнат Дмитриевич вздохнул... и поймал себя на том, что в последние дни при общении с молодым напарником делает это все чаще и чаще - только и занимается тем, что вздыхает. - Паша... Ну, вот представь себе: дознаватели - а это такие же классные ребята и тертые профессионалы, как мы с тобой - допрашивают этого хитрого паренька, потому что "факт беседы", как ты выразился, стал вдруг известен... Что на это скажет Радович? Вот как бы ты на его месте оправдался, а?
      То-то ж! Казанцев понял и покраснел. Ну, может для него еще не все потеряно, раз краснеет.
      - Правильно краснеешь, Паша, правильно. Он скажет, что агент Казанцев сам (сам!) продемонстрировал свою бляху агента СИБ в столовой, до отказа заполненной любопытными студентами...
      Помолчали...
      - Игнат Дмитриевич... он врал? Ну, просто... разговоры... о вашем чутье...
      - Нет, Паша. Он не врал. И то, что мы до этого собрали, указывает на то, что у парня стопроцентное алиби на момент преступлений... И про этот предмет он не врал... Надо же - брошь! Брошь матери! А папашу он ненави-и-идит... ох, ненави-и-идит!
      Ивлев поднялся и потянулся - такое мощное Давление Эфира слегка утомляло.
      - Поехали в Управление... А по пути, - Он повторил кровожадную улыбку Радовича, и Казанцев поежился. - По пути мы разберем некоторые ошибки, допущенные следователем по особо важным делам СИБ, поручиком Павлом Геннадьевичем Казанцевым...
     
      +++
     
      - И что же это было, господин Радович? - Налетела на меня после последней лекции Дарья Прокопович, а остальные навострили уши. - Вы совершили коронное преступление, раз с вами пожелали пообщаться грозные люди из СИБ?
      - Вообще-то, госпожа Прокопович, я был непозволительно беспечен и подписал какую-то мятую бумажку... там что-то о неразглашении этой информации...
      Прокопович надутыми губками и скрещенными под грудью ручками (эдак на один размер увеличивших и без того немаленький бюст) наглядно показала, что подписка о неразглашении - где-то там, далеко, а она - вся такая-растакая - здесь, рядышком... И пора бы мужчине определиться, что для него важнее - презренная бумажка (подписанная, явно, сдуру) или очень красивая девушка с вполне взрослыми формами!
      - Но не в силах противостоять вашим чарам, обворожительная Дарья Михайловна, я с радостью пойду даже на такое преступление и признаюсь... - Доверительно наклоняюсь к девушке, а та, все прекрасно понимая, но желая поддержать шутку, включает Полог, картинно прикладывает ладошку к ушку и тоже наклоняется. - Признаюсь только вам, Дашенька! Дело в том, что...
      О-хо-хо... какой открывается вид! Боги, а как от нее приятно пахнет!
      Шепчу, слегка щекоча губами маленькие пальчики... Даша через минуту, улыбаясь, отстраняется, снимает Полог и смотрит на меня восторженно и даже восхищенно своими потрясающими голубыми глазам. Да-а-а... мужчина на многое готов, лишь бы женщина смотрела на него так почаще.
      - ... и теперь, как настоящий мужчина, я обязан принять ответственность и жениться!
      Разочарованный взгляд окружающих и предвкушающий - самой девушки. Шутка ей очень понравилась.
      - Господин Радович, вы - тако-о-ой негодник! - Погрозила она игриво пальчиком...
      Вожделенные взгляды студентов, охочих до сплетен и сенсаций.
      Ну, что? Засекаем время и проверяем на практике теорию распространения сплетен?
     
      +++
     
      "Пресс-служба семьи Сварог с прискорбием сообщает о скоропостижной смерти Ильи Юрьевича Сварог. 9 сентября 7511 года от С.М. в 5:30 остановилось сердце великого человека. Спокойно и умиротворенно ушел из жизни любящий муж и заботливый отец. Церемония Прощания пройдет в субботу 11 сентября в главной резиденции Сварог - "Перепелов ручей". Проститься с видным политическим деятелем, истинным сыном Империи, изъявил желание Великий Князь Александр Викторович, представители Княжеского Дома, главы всех семей Совета Сорока Семи, видные политические деятели"
      (пресс-служба семьи Сварог)
      "Выражаем искренние соболезнования родственникам Ильи Юрьевича Сварог. В лице этого великого человека Империя потеряла... В знак нашей скорби объявляем двухдневный траур... в этот печальный для всех нас день... скорбим вместе... никогда не забудем... всегда будем... оставил след... навсегда останется в наших сердцах..."
      (пресс-служба Великого Князя)
      "... Ожидается, что в связи с прибытием Великого Князя и патриархов всех семей из Совета Сорока Семи на похороны Первого Наследника Семьи Сварогов, будут предприняты беспрецедентные меры безопасности. Поэтому Авторадио рекомендует своим слушателям в эту субботу выбирать маршруты, исключающие окрестности поместья "Перепелов ручей". В частности, не рекомендуется использовать шоссе А401 в районе..."
      ("Авторадио", последние новости)
      Глава 4
      Наверно, это можно считать традицией: последние новости я узнаю в метро. В данном случае это был не дядечка с газеткой, а информационный экран в вагоне - мне повезло оказаться как раз под ним. Две минуты - новости, три - реклама... Так что везение - относительное.
      О смерти Ильи Сварог было объявлено официально в утренних новостях в пятницу. По какой-то причине дату смерти перенесли на четыре дня вперед, а причину смерти постановили считать естественной... Интересно, а когда в моем мире объявляли о смерти очередного "бугра" от "сердечного приступа" - ситуация была такой же? Убийство?
      Хотя, с датой смерти как раз понятно - мог возникнуть вопрос: а почему похороны спустя почти неделю, вместо положенных трех дней?
      Конечно, ЭТУ новость обсуждали все. Я прислушался к разговорам в метро, потом - в Универе... И вынужден был признать: власти поступили мудро, не заостряя внимание общественности на обстоятельствах - страшно представить, до чего дошла бы народная фантазия в этом случае.
      Ожидаемо. Заговор, враги Империи, международное тайное правительство... что-что-что? Инопланетяне?! И это притом, что о насильственности смерти Ильи Сварог не было сказано ни слова!
      Неожиданностью для меня, уже в Университете, оказались некоторые подробности и сопутствующие обсуждения... Оказалось, что старшая дочь Ильи Сварог, наследница, прелестнейшая Ирина Ильинична, тоже учится здесь... только вот не появлялась в стенах заведения уже неделю (ну, это-то как раз понятно!).
      Вот так! Скоро увижу дражайшую сестру! Или я чего-то не смыслю в "канонах" и "роялях"!
     
      +++
     
      Парк перед Четвертым корпусом Университета. Ровные, по линеечке, дорожки, присыпанные мелкой каменной красной крошкой. Аккуратные клумбы с поздними цветами. Почти "в ноль" стриженые газоны. Прямоугольные массивы кустов. Лавочки из прозрачного пластика... И студенты-студенты-студенты...
      Студенты везде: прогуливаются по дорожкам, дремлют на расстеленных ковриках и - просто на траве (богатенькие - могут себе позволить несколько комплектов формы... или пофигисты?).
      Иногда устраивают спарринги - учебные, дружеские, для выяснения отношений, или для окончательной постановки точки в каком-то споре.
      Реже между собой дерутся девушки. Ведь в этом случае чистые отутюженные юбочки могут помяться или испачкаться! А что будет с прической?!
      Еще реже девушки дерутся с юношами. Если с юношами, то это, девяносто процентов, "парочка", а спарринг - дружеский... сильно-сильно дружеский, с большим количеством захватов и игривой возней в партере. Понятно, что такие поединки собирают гораздо больше... ценителей. Советы и шпильки... А не надо заниматься ЭТИМ на Красной Площади!
      Восклицания болельщиков, смех.
      Студенческая идиллия Послеобеденного Часа.
      Да! Есть тут и такой - Послеобеденный Час! Потому что это "полезно для здоровья" (тм)! Потому что это - "Здоровый образ жизни" (тм)! Потому что "в здоровом теле - здоровый дух" (тм)!
      О, как хотелось бы мне, чтобы это были декорации какого-нибудь гаремника! Про безродного мальчика (пальцем показывать не буду - и так понятно), попавшего в академию для богатеньких детишек... Боги, да я бы и на "повседневность" согласился! С радостью! С готовностью! Руками, ногами и "манипуляторами"!
      Автор, дорогой! Напиши что-нибудь про то, как на Олега Радовича - бедного и одинокого - гроздьями вешаются местные принцессы, а! Ну, что тебе стоит, сволочь ты эдакая? Какая-нибудь охмуренная мною красавица сейчас кормила бы меня домашним "бенто" и заботливо убирала бы с лица прилипшее зернышко риса... или, учитывая здешние реалии, макаронину... И мило бы краснела при этом.
      Да я даже на второстепенную роль проходного персонажа согласен!
      Но, увы, мечты о студенческой идиллии (с обязательным восклицанием - "Эх! Хорошо быть молодым!") безжалостно разрушается этим горе-оратором, бросающим мне в лицо:
      - ... Простолюдин должен знать свое место...!
      От ненатуральности, абсурдности и пошлости монолога хотелось взять и у... убежать куда-нибудь далеко. Провалиться под землю от стыда за чужую глупость. Или зажмурить глаза и сжать скулы... И уши, конечно же, закрыть, чтобы не слышать ереси про то, что там должен или не должен бедный простолюдин...
      - ... а если простолюдину что-то не нравится...!
      ... то надо хорошенько врезать в самодовольную рожу с оттопыренной а-ля-Дуче нижней губой и выпяченной челюстью. Кулаком... Ногой. С проносом. Из "вертушки".
      Глыбовидная комплекция оратора, нависающего надо мной, тоже соответствовала внешности первого идеолога фашизма. Но на этом сходство и заканчивалось - во всем остальном Семену Подбельскому, моему одногруппнику и какому-то родственнику куратора, милейшей Виктории Николаевны (не разбирался, если честно, в степени родства), симпатичному такому арийскому юноше, до харизматичного идеолога фашизма было ой как далеко.
      И - слава богам!
      Такое количество заезженных штампов... Так могут говорить разве что антигерои из второсортных книжек... Но - нет. Это точно не мейнстрим "тупого первоисточника" и не норма для этого мира - я тут встречал людей по-настоящему умных и эрудированных. А ЭТО... не то, чтобы исключение, скорее - обычное отсутствие мозгов или спесь, не выбитая даже семейным воспитанием... И это странно, ведь Подбельские - влиятельный Род магов Земли - продовольствие, животноводство, дорожное строительство... и деньги-деньги-деньги, на которые можно нанять хороших учителей, если уж своих нет.
      Ну, вот чего он на меня попёр? В лидеры группы я совершенно точно не лезу - сижу себе мышкой под веником, не отсвечиваю... Тем более, после вчерашнего допроса... допросов.
      Или это у него какое-то возрастное обострение...? Внезапное...? А тут я как раз мимо проходил, вот и...?
      А может быть Подбельскому так не понравилась байка, начавшая гулять по университету? Так она его, вроде бы, и не касалась...
      И это его "пойдем, выйдем"... Ну, гопота гопотой! Не собирается же он, высокородный и богатый, "отжимать деньги" у бедного провинциального студента!
      Молчу. А Семен решил, что оппонент испугался. Он еще больше надулся, распалился и поддал "басов". Зрители с любопытством косились на представление, ожидая развязки, перешептывались. Но никто, конечно, не вмешивался. Вон, даже староста группы снисходительно-благосклонно кивает на "тра-та-та, тра-та-та" сразу двух девушек...
      А вот Ковыль смотрит с азартом и о чем-то перешептывается с Дашей Прокопович. И что-то не нравится мне его азарт... Ох, не нравится!
      Ковыль отводит взгляд, в эмоциях - эдакое легкое смущение, как у попавшегося на горячем сорванце. Та-а-ак... Понятно: решил проверить, не померещилось ли ему в электричке, заодно - увидеть мою реакцию. Наверняка, каким-то образом получил в деканате мои документы с записью "Способности к магии - отсутствуют", удивился, озадачился, озаботился и решил провести проверку.
      А ведь я на полном серьезе обдумывал идею устроить ему достоверный несчастный случай! И останавливали меня вовсе не соображения морально-этического характера (хотя и они зудели, что, де, не надо "засорять чистую карму" Олега Радовича), а трезвое понимание своей неспособности обеспечить достоверность подобной операции. Все-таки весь мой предыдущий опыт включал в себя более... прямолинейные и честные способы уничтожения противников своего вида. Чистка от психопатов моей группы... Или полное уничтожение группы Окадзаки и выборочная чистка всех остальных групп этой префектуры (исключительные случаи, когда Гантц соизволил показать, ЗА ЧТО цели подлежат уничтожению).
      Все эти боевые столкновения - совсем не то же самое, что тихое киллерство, после которого комар носа не подточит...
      (Пройти Гантц и остаться нормальным - это фантастика, сынок)
      Но в ситуации с Ковыль есть свой маленький плюсик - он мне теперь должен за эту подставу. Знать бы еще, что с него стрясти... И дожить бы до взимания долга, ага... И прийти бы к этому "взиманию" весомой фигурой, а не опущенным ниже плинтуса забитым студентишкой...
      "Один-на-одни". В таких случаях тут не принято вмешиваться. Вне зависимости от физических способностей оппонентов - если ты слаб или безволен, то знай свое место ("простолюдин должен..."), а если силен, то... И, конечно же, будет некрасиво использовать магию против немага - ведь это неспортивно - но тут уже столько нюансов, трактовок и возможностей спекулировать и мухлевать...
      - ... Простолюдин должен...
      Извините, но я не смог дальше терпеть это издевательство над психикой и здравым смыслом! В свое оправдание могу сказать, что я не выспался - всю ночь ворочался и переживал разговор с СБ Сварогов и функционерами СИБ. Ну и свою спокойную жизнь оплакивал. Мешков под глазами у меня, конечно, не было - возраст все-таки не тот, чтобы "утром было видно, что и пил, и курил, и с женщинами..." - но чувствовал я себя паршиво.
      - "Должен", "должен"... Скажите, Семен, с какой целью вы составили этот "Кодекс простолюдина"?
      - Мне не нравится, что ты...
      - Напоминаю ваши слова, Семен: когда благородный человек говорит, простолюдин должен молчать! Это, кажется, был первый пункт вашего Кодекса. А вторым пунктом шло: если простолюдину что-то не нравится, то он что-то куда-то должен засунуть. Себе. Сам. В конце концов...
      Послышались смешки зрителей. И, что самое главное, "хи-хи" зрительниц. О, женщины! От вашей благосклонности зависит все! То есть вообще все! Включая самолюбие некоторых молодых самцов. Хотя, почему же "некоторых"...
      В общем, понятно - Семен, сообразив, что в словесной баталии он мне не соперник, не выдержал и нанес первый удар где-то ближе к концу моего спича... а я еще столько хотел ему сказать!
      Первый удар. Как много в этом слове! Первый удар - это очень важно! Сразу видно: кто - агрессор, а кто - невинная овечка. У кого не выдержали нервы, а кто спокоен, как скалы. Кто недостойно "пылит" и бесится, а кто хладнокровен и рассудителен, как удав. Кто дите - дитем, а кто мудрый старец. В конце концов: кто прав, а кто - неправ!
      Семен нанес первый удар... Да с таким замахом... Уж не знаю, какой у него разряд, и кто его учил (а учителя подрастающего поколения у них в Семье должны быть не меньше, чем Кандидаты), но этот замах... Во всяком случае, я не видел ни одного Кандидата или Мастера, ни когда был Сварогом, ни когда смотрел здешние фильмы, который бил бы вот так - с этим молодецким замахом... Он бы еще на кулак поплевал бы эдак, рабоче-крестьянски!
      Легкий наклон головы вперед, ветерок по волосам от свистнувшего над головой размашистого хука...
      Чего у местных не отнять, так это скорости реакции. Семен мгновенно озадачился и перестал маяться дурью - мгновенно ушел в равновесную очень низкую стойку (маг Земли) и принялся за меня всерьез...
      "Фудо-дачи"... или как она там называется в Японии? "Мускул" все порывался меня чему-то научить, сыпал терминами и что-то показывал. Бзик у него такой был: сильнейший гантцтер с прозвищем "Белый шинигами" - и не знает ни одной традиционной школы боевых искусств! Это не укладывалось в голове уличного бойца! И свою миссию он видел в том, чтобы стать наставником по рукопашному бою этого великого человека, "белого шинигами", спасающего Японию! Потом-то, после своей второй сотни, даже до него дошло, что на тех бешеных скоростях, на которых позволяют двигаться Костюмы, пресловутая "техника" формируется сама. И иначе, кроме как соблюдая эту "технику", просто невозможно бить или перемещаться... Ну, разве что вывихнуть или сломать себе что-нибудь нужное.
      Семен сейчас в целом грамотно и шустро молотил руками и ногами по корпусу, по ногам. С хеканьем и азартными вскриками.
      Но попасть в верткого противника не мог. А я еще и издевался, решив выжать из ситуации максимум, и "выбрасывал" из себя короткие реплики:
      - ... "Кодекс простолюдина"... придумали вы! Соблюдайте! Со второго... пункта! - Я не столько злил Подбельского, сколько работал над публикой... Да-да, основы "психологии малых коллективов" в Олега тоже закладывали... страшно подумать, что там успела дальше изучить за пять лет моя дражайшая умница-сестренка! - И не здесь! Тут - дамы! Сами-сами! Тут... не помощник! Особенно во втором... Ну... разве что... могу подержать.
      Хороший грунт (мы стояли на дорожке) позволял быстро перемещаться, не разрывая дистанции и не ломая жесткими останавливающими блоками конечности молодого сторонника дискриминации по магическому признаку. И говорить - не рискуя задохнуться.
      Базовые семейные техники, вколоченные в Олега, когда он еще был Сварогом, изумительно хорошо интегрировались с моими физическими способностями "гантцтера"... к тому же преподавание велось, когда Олег был совсем маленьким - так что техники были адаптированы исключительно для маленького, легкого, юркого и подвижного бойца. С прицелом на дальнейшее быстрое и легкое переобучение. Которого, по понятным причинам, не последовало.
      Читтерство? Неспортивно? Нечестно? Увы, не для этого мира.
      Десять секунд. Кажется, Семен о чем-то догадался. Он разорвал дистанцию, подозрительно осмотрел меня (да-да, как та самая собака), бросил столь же хмурый взгляд на откровенно потешающихся зрителей...
      Как?! Ну, вот как за эти десять секунд они успели организовать ТОТАЛИЗАТОР?!
      - А ты неплох...
      Блдажрд! Он вообще умеет говорить нормальным русским языком, без использования этих тошнотворных штампов?!
      Молчу. Я знаю, что будет дальше, и мне это категорически не нравится. Но есть такое слово... И раскрываться мне нельзя. Особенно, сейчас, когда СИБ и Свароги активно ищут убийцу мудака-папаши... Как же не вовремя его "замочил" этот неведомый благодетель!
      - ... но простолюдин должен знать свое место! И я его тебе сейчас покажу...
      Полупрозрачная пелена, невидимая обычными людьми, срывается с рук Семена и, извиваясь, уходит в щебень дорожки. Все-таки он решился на использование магии. Вот же ж... А я даже не имею права показывать, что вижу ее!!!
      Давлю инстинктивный порыв активировать "пленку".
      Давлю инстинктивное желание ударить "манипуляторами" на опережение.
      Давлю инстинктивное "мерцание" в сторону...
      И вплотную к противнику - тоже давлю...
      Давлю-давлю-давлю все инициативы, в режиме пулеметной очереди подбрасываемые мне интуицией.
      И с грустью и завистью отмечаю, как зрители окутываются различными вариантами своих "рубашек", "щитов", "куполов"... Что-то такое даже тянется в моем направлении...
      - Подбельский, не сметь! Не сме...! - Староста? - Радович, ложись!
      ... но это "что-то" не успевает.
      Интуиция, грязно выругавшись, соглашается и "согласовывает" этот, последний возможный, вариант - упасть ничком на землю, закрыв руками голову. После чего, плюнув, снимает с себя всякую ответственность за придурка и обиженно отворачивается...
      Не успеваю - хлопок! - и ударная волна "ловит" меня уже в падении. Свист пролетающей каменной крошки... Под МОН-50 попадали? Впрочем, глупый вопрос - там спрашивать уже не у кого. Так вот скафандр Гантца держит ровно один такой удар, после чего капсулы у него опустошаются полностью... Две МОН-50, срабатывающие с секундной задержкой в узких коридорах - мой личный рецепт для уничтожения "гантцтеров". Здесь примерно, то же самое, но вместо кусочков эбонита и стальных маленьких цилиндриков - мелкие камни... и скорость на порядок ниже.
      Ох, больно-больно-больно! Как же больно, м-м-мать!
      Крики и ругань зрителей. Гомон голосов. Кажется, меня переворачивают на спину, чьи-то руки расстегивают рубашку, хлопают по щекам, поднимают веко... что-то теплое заливает глаза ("что-то теплое"... моча, бля! Сопли! Можно подумать, что после драки что-то другое, теплое и липкое, но не кровь, может заливать глаза!), чьи-то пальцы ищут пульс на шее...
      Да жив я, жив! По телу бегут "мурашки" - кто-то пытается лечить с помощью магии Эфира... хотя, почему, пытается? Совсем, не "пытается" - уровень этого "врача" достаточен для того, чтобы боль от многочисленных порезов стала неохотно отступать. Первый - второй разряд в магии Эфира, если не ошибаюсь.
      - Подбельский, вы интеллектуально ограниченный примат, и рано или поздно целиком и полностью подтвердите теорию сэра Дарвина!
      Грудной прекрасно поставленный голос Даши Прокопович надо мной замораживает слабое вяканье Семена (который, кажется, начинает понимать, что - попал)... видимо, это она лечит израненного бойца? Хм... с меня шоколадка. Большая.
      - Просите вашего Симаргла, господин Подбельский, чтобы Радович не остался калекой! Хорошенько просите, с ритуалами и жертвами, как положено! Валь, Илья - помогите отнести раненного в медкабинет!
      Ну, и - спрашивается - кто в нашей группе староста? Если девица вот так вот уверенно командует двумя парнями - формальным старостой и главным Казановой группы? Вот что значит экстремальная ситуация - в ней очень быстро срываются маски! Ну, здравствуй, неформальный лидер, "серый кардинал", Дарья Михайловна Прокопович!
      Пошатываясь встаю, осторожно, чтоб это не выглядело раздражением, отстраняя руки Дарьи... Плеск одобрения в эмоциях окружающих - тут такие "превозмогания" очень ценятся. Левая часть тела у меня в мелких порезах, сюртук... провожу рукой по плечу... пипец сюртуку! - лохмотья. Минус шестьсот рублей. Брюки... провожу рукой... тоже порваны в нескольких местах, но каким-то чудом держатся. Хорошо, что самого "чуда" не видно. Минус еще четыреста. Крас-с-савец! Как в местных файтинговых фильмах - герой должен быть в синяках, порезах, художественно порванной одеждой, но - вставать-вставать-вставать! Превозмогать!
      Итого - минус тысяча рублей! Ах, да... еще рубашка. Минус еще двести или триста.
      Староста торопливо вмешивается:
      - Дальнейшее проведение поединка запрещаю! - Да, у старост есть и такие полномочия. Правда, пользуются ими очень редко. - Олег, пожалуй, мы отведем вас в медкабинет.
      - Благодарю, Валентин. Я, с вашего позволения, и сам дойду. Но я не откажусь от помощи... - Делаю паузу и ощущаю, как в меня плещут брызгами разочарования: "раненный герой" мог бы попросить о помощи как-то более... иносказательно... и без этих вот просяще-жалостливых ноток в голосе! - Не откажусь от помощи самых красивых девушек нашей группы, которые препроводят легкораненого меня в медкабинет! Дашенька, первая помощь... это было волшебно, но, как опытный лекарь, вы согласитесь - без искусственного дыхания даже ваша терапия будет неполной!
      Мои слова вызывают в эмоциях окружающих восторг и одобрение: раненный герой, оказывается, настоящий мужЫг, хоть и немаг! Еще и с девушками умудряется заигрывать в таком состоянии - не теряется! Ах-ах, какой няшка!
      Я вообще удивляюсь, как любовь к коротким перебранкам и "красивым словам" перед, во время и после схваток не вылилась тут в отдельное направление боевого искусства! Типа, "А вот это он его опустил явно по такому-то стилю", "А вот этот контраргумент, наверно, из стиля такого-то", "о! а к этому тонкому троллингу явно приложил руку великий такой-то-сэнсэй"...
      И у меня появляется сразу две (две!) добровольных и весьма приязненно ко мне относящихся помощницы, ведущих меня в медкабинет. И две не потому, что в нашей группе так мало красивых девушек, вдруг воспылавших желанием помочь раненному герою, а потому, что, во-первых, вот конкретно у этой ("Виктория? И тоже Прокопович? Ах, сестры! Видимо, красота и шарм передаются в вашей семье по женской линии..."), которая сейчас справа пытается пристроить мою сравнительно непострадавшую руку поближе к своим прелестным выпуклостям - реакция оказалась лучше остальных. Во-вторых, Даша-наша-Прокопович была ближе всех к телу, чем и воспользовалась... Ну, и в-третьих, рук-то у раненного героя всего две, а нести себя раненный герой точно не позволит никому!
      Секундочку! А что там у нас дальше по расписанию? Ну-ка, ну-ка... А-а-а... "Теория защиты информации". Все понятно:
      "Прокопович, почему не была на лекции? Сопровождала раненого в медкабинет и поддерживала состояние местной анестезии? Ясно! Молодец, Прокопович! Пропуск - по уважительной причине!"
      Хитрые девчонки. Ой, хитрые-е-е!
      "Тра-та-та" в оба моих уха... Валентин, я теперь понимаю причину снисходительно-благосклонного выражения на вашей физиономии!
      А Подбельскому не позавидуешь. Общественное бормотание (пока меня под любопытными взглядами тех, кто "не в курсе", вели по коридору) признает поведение моего противника недостойным и неспортивным... И очень некрасивым - противник сумел дать отпор без использования магии, убедительно доказав, чье "кунгфу круче", а он попытался забить его Силой... Оч-ч-чень некрасиво... Ай-яй-яй!
      Так что в итоге я победил. В полном соответствии с заветами китайских полководцев-философов.
      Но - тысяча триста рублей на новый костюм! Дороговато мне эта пиар-акция встала!
     
      +++
     
      А ведь и в самом деле! - думал я, рассматривая вздыхающего врача в медкабинете и прислушиваясь к хихиканью девушек, которых выставили за дверь. - Все эти речи во время драки имеют огромное значение! Они показывают окружающим (и противнику!) насколько сильно твои мозги подвержены действию адреналина. И не теряешь ли ты во время схватки самого главного - способности соображать...
      Хм... подбросить, что ли, идею местным евгеникам? А-а-а, нет, не буду - один раз уже вылез с глупым рацпредложением - до сих пор расхлебываю!
     
      +++
     
      Новый костюм обошелся гораздо (гораздо!) дороже.
      Даша-наша-и-твою-же! Затараторила меня до такой степени, что мне пришлось откладывать дешевую одежду и брать в руки принесенные ею вещи... ну, да... не спорю - хороший пошив, ровные строчки, великолепная ткань... Но ты цену-то видела, звезда моя?!
      Осторожные намеки на низкую платежеспособность провинциального студента разбились о железобетонную наивность:
      - А я тебе одолжу! - Она приникла к моей широкой груди и забархатила голосом. - Мой... ой... наш герой не должен носить абы что!
      Да чтоб я занимал у девушки?! Пусть даже она и обеспеченнее меня на несколько порядков! (Хм... так иногда хочется думать о себе лучше, чем есть на самом деле.)
      Меня загнали в примерочную, содрали с меня спортивную форму (которую кто-то из близняшек одолжил у знакомых студентов, пока меня обрабатывали в медкабинете), мобилизовали молоденькую продавщицу и устроили совместное щебетание на тему, "ах, как ему идет этот цвет рубашечки! а вот этот фасончик пиджачка совсем не его! Думаешь? А если взять вот это галстучек? Откуда бинты? О! Он дрался, как лев, отстаивая девичью честь, и вышел победителем, вырвав еще бьющееся сердце из груди врага! И съел его! И теперь просто обязан на ней жениться! А бинты... да с лестницы потом упал... Хи-хи-хи!"
      Пришлось, сжав зубы, прикоснуться к отложенным накоплениям. Минус три с половиной тысячи! И минус триста рублей - на вышивку герба Университета на одном пиджаке и на двух (!) рубашках. Полтора месяца без сладкого и университетских обедов... если не удастся в ближайшее время найти подработку.
      Все зло от женщин! Ну, вот зачем мне ДВЕ рубашки взамен порванной ОДНОЙ? Не знаете? А я скажу! Потому что они ОБЕ мне идут, и Дашенька не смогла остановить выбор на какой-то одной!
      Но костюм был хорош! Потратить целых три тысячи ("Всего! Всего три тысячи!" - не согласилась Даша, уплетая кремовое пирожное) - и выглядеть при этом в СТАНДАРТНОЙ студенческой форме на сто тысяч!
      А после этого Даша не остановилась и затащила меня в кафе (вообще-то затащить она меня хотела в ресторан, но тут уж я уперся, а у нас разные весовые категории... даже с учетом ее несомненных достоинств), чтобы обсудить наши взгляды на дизайн современной одежды.
      Ну, да... сейчас-то рассуждать легко, а вы попробуйте проигнорировать голодные глаза красавицы, рассматривающей тортики и пироженки на витрине, и время от времени кидающей жалостливо-укоризненные взгляды на вас... А должно быть наоборот! Во всяком случае - что касается голодного взгляда...
      И шоколадку за "эфирный анальгин" я ей все-таки сильно должен - пока она была рядом, порезы, ссадины и ушибы не доставляли неудобств.
      И в эмоциях... такое впечатление, что девчонка на какие-то аттракционы попала! И радуется каждому из них, на который удается "раскрутить" экономных родителей!
      А еще, все зло - от кредитных карточек: величина суммы, покидающая ваш виртуальный карман, СОВЕРШЕННО не ощущается!!!
      Итого - минус пять тысяч семьсот! Пять семьсот!!! Зла на этих женщин не хватает!
      - ... и, кстати, вы что-то говорили о неполной терапии, господин Радович! - Даша, уже вставшая из-за столика, поворачивается боком, потягивается сытой кошкой (о, Всесильный Сварог!) и хитро смотрит на меня...
      Должна же от эмпатии быть какая-то ЛИЧНАЯ польза, верно? Осторожно притягиваю девушку за талию к себе (так, чтобы в случае чего и по рукам успела дать, и пощечину влепить, и поставить на место нахала-немага, возомнившего о себе... кто этих женщин разберет?). Она закидывает руки на плечи, обвивает шею, прижимается всем телом и впивается в губы... или я впиваюсь...
      Слышатся одобрительные присвистывания и реплики посетителей кафе... Кто-то особо веселый (или уже принявший в середине дня "на грудь") начинает считать:
      - Раз! Два!...
      - ... Шестнадцать! - Досчитывает кафе хором...
      Женщины... как же без них плохо, и как же с ними хорошо! Кружится голова, сердце стучит... И я впервые вынужден признать - пошив костюма идеален для того, чтобы скрывать нормальную реакцию мужского организма на красивую женщину.
      - Жаль, что я не услышала предложения, перед которым не смогла бы устоять, господин Радович! - Деланно-огорченно вздыхает раскрасневшаяся и чуть задыхающаяся Прокопович, поправляя стоячий воротничок моего сюртука.
      И в ожидании косится на меня... Эх, если б не эмпатия!
      - Увы, Дашенька, но я буду тверд в своем решении, как настоящий... (ай-яй-яй, тут нет слова "рыцарь"!) учтивый и воспитанный человек, который не позволит прекрасной даме пойти на поводу у эмоций... пусть в будущем дама сможет принять взвешенное и осмысленное решение... позже, когда эмоции улягутся...
      Немного путано и коряво, но мысли у меня сейчас находятся совсем не в голове, так что и этот экспромт - достижение!
      Я, действительно, уже почти жалею о том, что "не обратил" внимания на Дашин намек "продолжить анестезирующую терапию дома". И, наверно, плюнул бы на непрезентабельность обшарпанного номера в обшарпанной гостинице, но усталость в эмоциях Даши и сжавшиеся в точку (даже в полумраке кафе) зрачки...
      Нет-нет... возьми себя в руки, старик!
      - Кроме того, Дашенька, даже ваше великолепное владение лицом не может скрыть некоторой усталости... Позвольте, я провожу вас к Университету... Если не ошибаюсь, непрерывная "анестезия" в течение четырех часов - это норматив на Кандидата в мастера.
      В эмоциях - благодарность, смущение, приязнь... Ай, да я! Весь из себя благородный... А о том, что секс с женщиной, падающей с ног от усталости - это почти изнасилование - упоминать не будем, пусть образ "рыцаря" (о которых тут знать не знают) останется незапятнанным.
      А еще в эмоциях девушки - сожаление и досада... Зачем же тебе это было надо, Дашенька?
      - К лешему Университет! - Бодрится она. - Доведи до метро, Олег! И... можно... ? Ну...
      - Конечно!
      Даша вздохнула:
      - Тогда, приготовься - сейчас будет больно.
      Заныло, защипало, заболело. Тело будто одеревенело. Будто вместо тонкой ткани костюма на мне - грубые автомобильные покрышки. Зимние. С шипами.
      - Дашенька - ты настоящая волшебница! Почти не болит!
      - Спасибо, Олег! Ты настоящий гвардеец! (Точно, вот чем можно было "рыцаря" заменить!) Но в следующий раз, - Пальчик ласково проводит по моей щеке, губам... Даже несмотря на просыпающуюся боль - приятно. Млею. - Когда будешь это говорить, надевай солнцезащитные очки, чтобы не было видно ТВОИХ зрачков.
     
      +++
     
      Тихий субботний вечер - птички, шум листвы, цвета заката и прочие красивости.
      Один из средних тренировочных полигонов семьи Ковыль. Тренирующиеся, разбившись на пары, тройки и даже одну четверку, ведут учебные поединки на площади в два гектара.
      Сейчас Илья Ковыль пытался пробить защиту своего спарринг-партнера. Тщетно. Мелкие капельки пота на лице и мощное дыхание с прорывающимся присвистом говорили о сильной усталости.
      Его противником... точнее, противницей - была рыжеволосая миниатюрная женщина лет сорока. Обтягивающий костюм демонстрировал великолепную тренированную фигуру, которую даже слепой (особенно, если задействует руки... и останется после этого жив) не назвал бы телом девочки-подростка.
      - Ты весь блестишь, Илья! Случилось что-то хорошее? - Женщина говорила безо всякого напряжения в голосе.
      Она с интересом следила за усилиями Ильи, время от времени контратакуя, когда, по ее мнению, тот забывал о защите. Чтоб не расслаблялся. Так что ответить на вопрос Илье было непросто. Но он попытался, выдавая короткими рублеными фразами:
      - Ваш совет, Анна Валерьевна! Ха! Должен поблагодарить! Пригласил бы на ужин. Исключительно из благодарности. Ай! Но будет выглядеть, - Он упал на землю, пропуская над головой что-то... неприятное, и тут же, пошатываясь, вскочил в стойку. - Двусмысленно... Особенно, в глазах Дмитрия Саныча...
      Илья этого не видел, но единственная на полигоне спарринг-четверка (втроем против одного... одной) прекратила поединок... так же он не видел "Воздушных Стеблей", незримо увеличивших количество слушателей на четыре персоны.
      Анна Валерьевна недовольно покачала головой - низкий уровень чувствительности подопечного ей не нравился. К тому же, "слухачи" и не прятались особо - видимо, тоже были в курсе некоторой "толстокожести" Ильи. Избавиться от "прослушки" Анна Валерьевна не пыталась, так как легко определила личности любопытных... ЭТИ имели все необходимые уровни допусков.
      - Ах, дамский угодник! И как тебя Светка терпит?! Исключительной кротости девушка! - Быстрым подсекающим "воздушным бревном" рассмеявшаяся женщина опрокинула зазевавшегося Илью на спину. - Благодарность? Очень просто! Расскажи, как все прошло!
      Жестом она остановила поединок - выдавливать нужную информацию из задыхающегося ученика было крайне неудобно. Илья с кряхтением сел прямо на траву, напрягся и установил Полог:
      - Решил я устроить маленькую проверку. Как вы и говорили. Чтобы убедиться самому и исключить возможность ошибки. У нас там есть такой... Семен Подбельский. Я рассказывал. Через девчонок довел до него пару намеков и измышлений из разряда "а еще он называл тебя земляным червяком"...
      Анна весело рассмеялась шутке. Действительно, после намеков такого типа маг Земли не имел шансов остаться безучастным.
      - ... Дальше оставалось только наблюдать. Вначале поединок шел без использования Сил. Подбельский только атаковал, Радович только защищался...
      - Контратаковал?
      - Нет.
      - Что, вообще?
      - Вообще.
      - Какие ставил блоки?
      - Отводящие, гасящие. Ни одного жесткого. И это за все одиннадцать секунд первого столкновения! Может, стиль такой? Из восточно-азиатских? А Подбельский нанес... много. Я даже не считал. Постоянно атаковал. Но не попал ни разу - я "линзой" смотрел. Но не отступал - упорный он... Радович тоже не отступал, постоянно смещался куда-нибудь вбок и даже за спину. В любой момент мог контратаковать.
      - Двигался быстро?
      - Не особо... в пределах "физики", но как-то очень экономно и точно. Красиво. Почти, как вы, Анна Валерьевна...
      - Когда-нибудь мне это надоест и я вызову тебя на поединок, мелкий. - Ласково пообещали из-за спины.
      Женщина снова рассмеялась, а вздрогнувший Илья удивленно обернулся. Оказывается, к его Пологу уже минуту были присоединены "стебли", а сзади стояли и внимательно его слушали. И не абы кто, а дед (Патриарх семьи), отец (Второй Наследник), мать (Ксения, сестра Анны) и дядя (Первый Наследник). Вот последний-то и заступился за честь супруги перед молодым нахалом.
      - Ой, Дмитрий Саныч!
      - Вот по этому, Илюша, - Столь же ласково заметил отец. - Ты рискуешь остаться без ужина с очаровательной Анной Валерьевной...
      - ... ведь настоящий дамский угодник, - Подхватил дядя, Дмитрий Александрович. - Всегда должен надежно контролировать окружающее пространство. Во избежание подобных конфузов.
      "Как минимум пять усиленных тренингов по развитию сенсорики!" - Безошибочно подсчитал цену своей невнимательности Илья.
      - Ксю, ты не находишь, что наши мужчины демонстрируют слишком хорошее знание этого вопроса? - Поинтересовалась Анна у сестры.
      Рассмеялись.
      - Магию этот парнишка использовал...? - Возвратил разговор в конструктивное русло дед, Александр Александрович. Или "Большой Сан Саныч". Он шевельнул бровями и новый Полог установил внутри абсолютную тишину.
      - Нет, магии не было. - Видя иронично вздернутые брови присутствующих, поторопился добавить. - Я Вику и Дашку Прокопович напряг.
      - Ага... то есть девочки теперь тоже в курсе?
      - Э-э-э... но они же наши! И я их предупредил, чтобы не болтали!
      - Ладно. Продолжай. Анечка, поговоришь потом с девочками...
      - Семен использовал что-то вроде нашей "Вьюги". Там щебенка на дорожках мелкая была. Вот он ее и швырнул. Радович даже на землю не успел упасть - только руками лицо и прикрыл. Нет, магию он по-прежнему не использовал. - Ответил он на немой вопрос слушателей. - Ну, и посекло его неслабо. Так, что пришлось в медкабинет отправлять, хоть он и храбрился. Правда, пошел он туда своим ходом - Дашка с Викой от души его накачали.
      - С какого расстояния атаковал Подбельский?
      - Метров восемь.
      - Значит, Радович сделал вид, что даже не видит. Дальше?
      - Ну, мы остались оказывать помощь остальным раненым.
      - Хм?
      - Подбельский перестарался и, как обычно: половина щебня - в зрителей. Вообще, когда Семен в деле, народ сразу "рубашки" одевает. Но там еще немаги были. Кого-то из них мы успели прикрыть - девушек в основном - а кого-то нет...
      - Пострадавшие?
      - Ерундовые порезы и шишки. Сильнее всех досталось Радовичу. А вот у Подбельского - очередные проблемы...
      - Седова-Подбельская замнет, как обычно, - Задумалась Анна. - Но долгов у нее прибавится... Рано или поздно ей это надоест и Сеню будет ждать серьезный разговор. Впрочем, даже на этот раз он от него не отвертится... Но еще одна-две таких выходки, и ждут его длительные тренировочные лагеря ...
      При упоминании тренировочного лагеря (фактически - непрерывная многодневная тренировка, когда поспать дают один--два часа и поднимают даже ночью... пинками) Илья поежился, а мужчины заулыбались.
      - Что с Радовичем?
      - Неглубокие порезы на теле. Тоже ничего серьезного. Но на послеобеденных лекциях он не появлялся. Вика - она с Дашкой его в медкабинет водила - сказала, что Радович отговорился - дескать, не хочет расстраивать старосту своим непрезентабельным видом и искушать женскую часть группы оголившимся торсом. И отправился в магазин. Дашка увязалась следом - дескать, у мужиков и у магазинов одежды сложные взаимоотношения и никакого взаимопонимания (Лица присутствующих снова расползлись в предвкушающих улыбках). Потом, когда он купил одежду, то направился домой, но от сопровождения Дарьи отказался...
      - Отказался? - Неподдельно удивился отец. - От Даши Прокопович?
      - Чему ты удивляешься, Сереж?
      В разговор вмешалась молчавшая до этого мать Ильи, Ксения Ковыль. Она шлепнула мужа по рукам, которыми тот, забывшись, показал, почему от Даши Прокопович ни в коем случае нельзя было отказываться.
      - Наверняка, он живет в какой-нибудь дыре. Или комнату снимает. В такие места приличную девушку не приведешь. Не говоря уж о том, чтобы оставить ее у себя на ночь... К тому же, после редких походов по магазинам, на которые удается тебя вытаскивать, ты тоже ни на что не годен, ты уж прости... У меня, кстати, не меньше. Привык, никак?
      - Хм... ну да, действительно. Ой! То есть нет...
      - Что-что-что?
      После непродолжительной шутливой перебранки родителей, Илья закончил:
      - ... и, кажется, Радович догадался, кто спровоцировал Подбельского...
      - Ничего страшного - подерешься с ним разочек, получишь в дыню, поймешь, что такое НАСТОЯЩАЯ техника... - Хохотнул отец. - Может, научишься действовать тоньше.
      - Сколько она из него смогла вытрясти? - Неожиданно спросила Анна.
      - А? - Удивленные глаза Ильи... мужчины усмехнулись. - В смысле, "вытрясти"?
      - На будущее - интересуйся. - Ласково пропела Анна.
      - Она заставила его потратить пять тысяч шестьсот двадцать один рубль. - Покачивая пальчиком, ответила мать.
      - Ого... Плюс десять Гриффиндору! - Оценила Анна. - Неудивительно, что он всеми силами отбрыкался от ее намерений прийти в гости...
      - Так она... специально? - Илья был ошарашен.
      Ухмылки мужчин стали совсем уж откровенными.
      - Ну, не то, чтобы совсем уж специально, скорее, рефлекторно... Если он живет в трущобах или снимает комнату, то поставит ее в неудобное положение, показав, как сильно напрягался, чтобы угодить ей... Она будет вынуждена испытать чувство вины, а он будет знать, что она знает, что он знает. В итоге взаимные обязательства нарастают, как снежный ком и в конце уже непонятно, кто кому и что должен... А имущество к тому моменту в половине случаев оказывается общим с соответствующей записью о браке в Службе Евгеники. - Кивнула Анна и, не выдержав вида Ильи, потрясенного и явно что-то вспоминающего, весело расхохоталась. - А ты думал! Не все ж мужикам удовольствие от общения полов испытывать! Ну, судари мои разлюбезные, что скажете?
      - Думаю, можно поставить четверку за грамотно проведенную операцию по дискредитации политического противника. - Предложил отец. - Но - тройка за то, что "инструмент" дискредитации догадался, кто его подставил.
      - Пятерка за то, что посоветовался со старшими. - Похвалил дед, но тут же смикшировал. - Но - тройка за привлечение сторонних специалистов с непроверенным уровнем допуска и неизвестными навыками в конспирации. Итого - тройка с плюсом.
      - И пятерка с плюсом за удачный выбор будущей невесты. - Добавила довольная Анна Валерьевна и, на всякий случай, хотя взгляд у Ильи был отсутствующим, пояснила. - Потом поймешь. Судари мои, это всё?
      - Да, дорогая. - Кивнул Дмитрий Александрович. - Думаю, теперь нам надо обсудить некоторые организационные вопросы?
      - Я, с вашего позволения, откланяюсь! - Медленно поднялся на ноги понятливый Илья. - Разрешите идти!
      - Разрешаю! - Кивнул дед и, смотря вслед крепко задумавшемуся внуку, добавил. - Аня - полог. Дима - контроль.
     
     
      +++
     
      Звуки природы снова отсекло. Бывалые интриганы подстраховались - теперь Купол был непрозрачным, чтобы даже по губам нельзя было ничего прочесть.
      - Что патриархи, пап? - Спросил Дмитрий, показывая, что полог вполне надежен даже для обсуждения ТАКИХ тем.
      - Спрашивай уж прямо, Дима, тут все свои. "Гроссмейстеры". Гроссмейстеры, а не патриархи. А гроссмейстеры - в тихой панике, Дим. Сегодня на похоронах Ильи Сварога осмелились появиться только восемь из сорока шести! Восемь! Правда, Великий Князь все-таки приехал. Змей Горыныч, конечно, насмешливо вздергивал брови и очень тонко намекал на трусость отсутствующих, но это смотрелось несерьезно после того, как Свароги вместе с жандармерией оцепили аж пятикилометровую зону вокруг своей главной резиденции!
      - Если на похоронах не побоялся присутствовать Князь, не значит ли это, что... - Ксения пошевелила пальцами... пальцами она умела шевелить очень многозначительно. Анна этому умению старшей сестры очень завидовала.
      - ... что он знает что-то такое, чего не знают остальные? - Подхватил Сан Саныч. - Вполне, вполне... Ведь к его услугам все ресурсы государства, включая СИБ...
      - "Государство - это мы" - Процитировала Анна неофициальный девиз Совета Сорока Семи Гроссмейстеров... точнее, уже Сорока Шести.
      Сан Саныч покачал головой:
      - Анютка, давай не будем... Свои волевые качества Совет Сорока Семи... Сорока Шести уже продемонстрировал, откровенно испугавшись появляться на похоронах... Почти все гроссмейстеры отправились в "рабочие поездки" по стране и с "дружескими визитами" за границу.
      - Подрывают обороноспособность страны! - Усмехнулся Сергей.
      Дмитрий отмахнулся от легкомысленного замечания брата:
      - Что с младшим Сварогом?
      - С Ильей надо будет поговорить, чтобы не связывался с ним... пока. Князь ясно дал понять, чтобы под ногами у СИБ никто не смел сейчас путаться. Исключение сделано только для Сварогов. Ну, это понятно - их коснулось напрямую.
      - Но думать-то и делать выводы он нам запретить не может. - Заметил Дмитрий.
      - Разумеется... В связи с этим - вопрос. Что интересного заметила Даша?
      - Ни-че-го, Сан Саныч. - Покачала головой Ксения. - Пусто. Обычный заурядный человек без способностей. Она провела почти полное обследование... правда, из-за того, что заигралась, возможность обследовать ПОЛНОСТЬЮ она упустила. Ну и сил не рассчитала - выложилась почти до донышка... Мы с Серафимой уже с ней поговорили на этот счет.
      - Тем не менее, в первую встречу...
      - Не померещилось. Мы опросили их всех. Мы даже нашли двух пассажиров, ехавших в том вагоне.
      - А почему...?
      - Мы не стали... как только узнали, что видеозаписи камер наблюдения уже запросили Свароги и СИБ. Кстати, по той же причине они не нуждаются в опросе свидетелей...
      - Значит, они знают, что мы знаем...?
      - Да. Но они не знают, что мы знаем об отсутствии магии у бывшего наследника Сварогов.
      - Ясно... И что из этого следует? Воплощение? Аватара?
      - Возможно. Как минимум, Одержимость. Характерные признаки налицо.
      - Но поведение нормальное и естественное, реакция на противоположный пол есть. - Возразила Ксения. - Естественная.
      - Не аргумент. - Анна. - В архивах описываются самые разнообразные случаи. Да хотя бы предпоследний Одержимый, который половину Лондона перетрахал.
      - Ты про Даниэлле Лемма? Его одержимость так и не смогли доказать.
      - Девочки, - Остановил Патриарх. - Я понимаю ваш интерес именно к этой стороне одержимости, но, во-первых, зависит от воплотившейся сущности, во-вторых, не это сейчас главное.
      - А что?
      - Информация, мои хорошие. Информация. А именно - вопрос: знают ли Свароги и Князь о том, о чем знаем мы. Не о факте нашего знания, а о сути самого явления, носителем которого является Олег...
      - У них только видеозапись! - Хлопнул себя по лбу Сергей.
      - Именно, сынок... Именно. А у нас - знание о сути явления, а не о его внешнем проявлении! Так что с их стороны логично остановиться на самом очевидном. На том, что Олег - обычный поздний маг. После изгнания и стрессов в Приюте пробуждение магических способностей - вполне объяснимо. А что скрывал - так умный же мальчик...
      - О-о! Я тут подумал, в свете того, что они знают, то наша острожная... я подчеркиваю, осторожная, возня вокруг Олега не будет выглядеть для них странно.
      - Ну, сильно наглеть тоже не нужно. И действовать с учетом того, что они думают, что знают, что мы знаем. И думают ошибочно...
      - Князь уже высказал свое "фе", Сан Саныч?
      - Что? А, нет... Он сейчас занят политическим планированием.
      - Хм?
      - Слушайте загадку, детишки: как будет выглядеть развитие государства и его политическое устройство... без доминирования гроссмейстеров. Ответишь?
      - Даже так!
      - Именно... Что касается нашей семьи... Впрочем, это касается и Олега... Насколько он умен? И насколько хорошо понимает намеки? Впрочем, есть предложения, от которых не могут отказаться даже Одержимые... и даже Воплощения с Аватарами. Особенно, когда нам есть, что им предложить.
      - Архив? Наш спецхран?
      - Именно. Я рад, что в нашей семье тоже хорошо понимают намеки.
      - Наверно, мне надо узнать, насколько хорошо понимают намеки в Семье Прокопович? - Тонко улыбнулась Анна Валерьевна. - А насчет Олега я стопроцентно уверена - намеки он понимает отлично... кроме прокола в электричке - действовал на высшем уровне...
      - Я составлю тебе компанию, Анют, - Тонкие пальцы Ксении Валерьевны сыграли какую-то замысловатую "мелодию". - Чаёк у Серафимы знатный... намеки под него хороши идут!
      - И поторопитесь - нам надо умудриться опередить всех... и при этом не попасться...
      - Па-а-ап... - Укоризненно протянул Сергей. - Мы маги Воздуха или погулять вышли?
      - Ну, что ж... действуйте, маги Воздуха!
     
      +++
     
      Илья в раздевалке смотрел куда-то вдаль сквозь свой шкафчик, стену и, пожалуй, сквозь забор поместья и даже, наверно, сквозь земную твердь...
      Пять с половиной тысяч за один раз... охренеть! Илья, конечно, имел доступ к сумам в десятки и сотни раз большим, чем пять тысяч рублей. Но он прекрасно отдавал себе отчет в том, какие это огромные деньги для обычного студента-простолюдина! Да еще сироты и бывшего приютского!
      Анна Валерьевна права - ему чертовски (чертовски!) повезло со Светкой - это ж просто чудо чудесное, как оказалось, а не девушка!
      Но - пять с половиной тысяч! Да Радович его убьет особо жестоким образом, если только узнает о связях между семьями Ковыль и Прокопович!
      Пять с половиной тысяч! Охренеть!
      Глава 5
      Всю субботу я амебой провалялся в постели, время от времени, когда амебе хотелось лезть на стенку от боли, прибегая к помощи слабого анальгетика из аптеки. К вечеру стало легче и я смог заснуть без "химии".
      А в воскресенье, невзирая на имевшиеся планы, хотел отоспаться... У меня даже была надежда, что удастся договориться с организмом-жаворонком.
      Не вышло. В четыре-двадцать одну - тихий стук в дверь. Мало того, что тело Радовича будит ни свет ни заря, так тут еще кто-то ходит в гости по утрам!
      Интуиция, сонно поворочавшись, покосилась на посетителя за дверью, не усмотрела ничего опасного, повернулась на другой бок и снова засопела. А я, лишь подойдя к двери и ощутив знакомый "запах" эмоций, спохватился - принимать знатных девушек в одних трусах... не настолько я богат, чтобы мою невежливость назвали эксцентричностью!
      Так что еще полминуты я бешеной белкой прыгал с тренировочными штанами и футболкой под насмешливое фырканье и хихиканье из-за двери. И только потом распахнул дверь:
      - Привет, Да...
      Прежде, чем я успел назвать имя, мне закрыли рот - увы, не тем приятным способом, воспетым в книгах и фильмах. Всего лишь ладошкой:
      - Тс-с-с! - И тут же включился Полог...
      Ого... Полог-то хитрый - его поставил кто-то снаружи. Слабое дрожание Полога и бормотание в районе шкафа показало, что там не повезло оказаться домовому... Получается, уровень Полога достаточно высок, раз за него даже "санкционированную" прикормленную нечисть вымело.
      Меня отпустили и шмыгнули в комнату. Обернувшись к скрипнувшей кровати, я понял, что ошибся...
      Вика Прокопович. Чуть не обознался, приняв ее за Дашу. "Пахнут" девушки очень похоже - сестры-близняшки. Интуиция фыркнула и предоставила разбираться в ситуации интеллекту: "Сам, сам!"
      Девушка уже сидела на кровати, качаясь на сетке и болтая ногами. И с интересом осматривала комнату, бросая время от времени любопытные взгляды на меня... Обойдешься - испытывать смущение от непрезентабельности номера я не собираюсь! К тому же - не проснулся еще толком.
      Я прислонился к косяку и стал с удовольствием (и демонстративно) рассматривать девушку.
      Вика очень похожа на свою сестру. Высока, стройна, спортивна, белогрива... В них обеих есть что-то кошачье... то ли из-за характерного "кошачьего" разреза серых глаз, то ли из-за вкрадчивых повадок и плавно-стремительной манеры двигаться.
      Правда, лидерские качества у Вики, на первый взгляд, слабее, чем у ее сестры, но - не факт - возможно, что она просто еще более скрытный человек.
      Белая бейсболка, белый топик, оголяющий подтянутый животик с едва-едва намеченными подушечками "кубиков", белые шортики... оч-ч-чень коротенькие, открывающие изумительные по красоте сильные ножки... ("Предпочитает технику с большим количеством прыжков, быстрых перемещений и ударов ногами" - отметил зануда-педант внутри). Ну, и белые босоножки на высоком каблучке...
      Как она в них умудрилась беззвучно пробраться по коридору гостиницы? Снимала, что ли?
      А учитывая загар, полученный на каком-то из африканских курортов, выглядела девушка не только бесподобно, но и чуть экзотично... Наверно, так должна была выглядеть принцесса Дарья, вернувшаяся из Австралии. Хотя, не будем исключать варианта с тренировочным лагерем в Подмосковье или в какой-нибудь жаркой степи (а то и пустыне) какого-нибудь "Бла-бла-стана" ближнего зарубежья... Считать всех детишек Семей прожигающими жизнь изнеженными повесами - это было бы ошибкой. Тем более, "кухню" эту я знал изнутри: "Судари мои! Летний тренировочный лагерь! Что может быть лучше для здоровья подрастающего поколения, будущей надежды и опоры Рода!" Тьфу!
      Учитывая такой летний вариант одежды и не совсем летнюю погоду на улице... (да еще и ранним-ранним утром), можно было с уверенностью сказать, что Вика приехала на машине. Такси? Вряд ли - в Семьях не приветствуется: у Сварогов, например, аргументировали тем, что поездки на такси легко потом отслеживаются даже обычным криминалом.
      Молчание затягивалось... Ну, я-то уже поздоровался - так что долг хозяина вроде как выполнил (правда, чай не предложил - к нему, кроме сахара, и подать-то нечего... и чашка в буфетике была только одна... и сахара того...) - так что пусть теперь гостья рассказывает, с чем пожаловала.
      Собранность и решительность... ну, эти эмоции к чему угодно могут относиться. Вплоть до того, чтобы устроить тут спарринг за поруганную честь сестры... кстати, так и не выяснил, кто из них старшая, а кто младшая. По виду... леший их разберет!
      - Я слышала, что твой вопрос с комнатой в общежитии будет решен положительно.
      - Это очень хорошая новость. Я всегда рад возможности сэкономить.
      - А еще я слышала, - Доверительным тоном завзятой сплетницы, как "подружка - подружке". - Что девушки уже делают ставки, к кому из них первой ты "подкатишь" с предложением позаниматься после лекций... Кстати, никто из нашей группы явного протеста от такого развития событий не выразил. Я про девушек, само собой...
      - Ого! - Таких подробностей я, разумеется, не знал. - Какая резкая смена парадигмы... И как выглядит таблица фавориток?
      - Ну, Дамский клуб решил, что с Дашей тебе точно ничего не светит - разные уровни... - Лукаво-игривый взгляд. - Дескать, недотрога и все такое... Ах, девушки! - Она патетично прижала ладошку к груди. - Как же мы иногда наивны! Интересно, а ты сможешь угадать верх таблицы?
      - Только не говори, что фавориткой назначили тебя, и, как честная благородная леди, ты решила, что Клуб не может ошибаться! Мне ведь тогда и на тебе жениться придется!
      Виктория тихонько рассмеялась, прикрыв губы пальчиками...
      - На какие шиши ты собираешься содержать такой представительный гарем, Олег? Ну, ладно, Дашка... ну, ладно, я... нам много не надо (чего-чего?!), но Ее Высочество-то...!
      - У меня есть некоторые идеи на этот счет. - Абсолютно серьезно ответил я.
      Виктория снова рассмеялась и посмотрела на тумбочку. Ее взгляд упал на распотрошенную упаковку с обезболивающим... с непроизносимым названием (тут маркетингом несильно заморачиваются - так что никаких "Неболинов" и "Негрустинов", а - десятиколенчатые наименования). В эмоциях появилось настоящее беспокойство:
      - Как ты себя чувствуешь? Болит?
      - Вчера болело. А сейчас - зудит только... насколько я понимаю, это означает, что заживает, да?
      - Означает. Сестра расстаралась для тебя, так что вчера днем лежала пластом... Спасибо, что не стал... ну... - Виктория замялась. - Но Дашка - тоже хороша! Не рассчитала сил, балда!
      - Как она?
      - Нормуль-нормуль!
      Виктория сладко потянулась, косясь на меня в ожидании реакции... Я демонстративно рассматривал натянувшуюся ткань на груди... с больши-и-им удовольствием рассматривал.
      - Спала хорошо, следовательно, сегодня будет, как огурчик! Такой же зелененький. Не беспокойся!
      - Такое истощение у магов Эфира - лечится?
      - Я же сказала - все нормуль! - Отмахнулась она. - Глюкозку ей сегодня проколют, витаминчики там всякие, минеральчики... - Вика вдруг погрустнела. - Молочный коктейль с клубникой ей разрешили... как минимум неделю! Представляешь?!
      Бедные богатенькие детишки Семей... И после этого я должен хотеть вернуться в Семью?! Да ни в жизнь!
      Стоп! Это же классический "развод" на жалость... А я "ведусь", как ребенок!
      Так что голову склоняем на бок и улыбаемся невинно... Хм? Надо ж, поняла! В эмоциях - снова собранность и решительность. Вот оно! То, ради чего она пришла ко мне в такую рань!
      - Меня, как врача, конечно, радует твое выздоровление, но и огорчает упущенная возможность попрактиковаться в лечебных техниках. Я-то рассчитывала увидеть тут умирающего героя. А что я вижу? - Пальчик обвиняюще ткнул в мою сторону. - Пышущего здоровьем молодого бойца, которого никакая зараза не берет! Даже обидно! А у меня для тебя есть маленький сюрприз! - Без всякого перехода закончила она, торжественно водружая на мятую подушку какой-то предмет.
      - Ого! Сюрприз от прелестной девушки... к которой я испытываю искреннюю симпатию! Хм... А что это, кстати?
      Я показал глазами на маленькую, величиной с мизинец, "подковку". По виду - обычный серый камень с коричневатыми вкраплениями. Камень имел форму буквы "П"... или "U". Весь гладенький и зализанный, будто его подобрали на морском берегу. В вершине "подковы" - небольшое отверстие... так и напрашивается шнурок продеть.
      - Это... Это "рояль", Олег Ильич! - Торжественно объяснила Вика. - От прелестной девушки, к которой ты испытываешь искреннюю симпатию... и которая испытывает столь же искреннюю симпатию к тебе.
      В ее эмоциях - предвкушение и нетерпение... и ни капли лжи!
      - Какие странные рояли стали делать... И как же на нем... играют?
      - Элементарно просто - надо зайти в кустики... э-э-э... надо просто нажать на "ножки" этого "рояля". Попробуй! Тебе понравится!
      В эмоциях девушки ничего не изменилось. Моя интуиция... отмахнулась. Я осторожно взял "камушек"...
      Нажал. Материал, будто из жесткой резины, легко поддался. Я отпустил. Не поверил своим ощущениям и нажал еще раз...
      С первых дней своего попадания сюда я искал что-то подобное! И не находил. Даже всесильный интернет с местным аналогом Гугла - поисковиком Йомиури (в просторечии "Йоми") - не смог мне помочь: "генераторов магического возмущения" здесь НЕ БЫЛО. А то, что было - имело размер шкафа и жрало электричество в промышленных масштабах... и существовало в единичных экземплярах в каких-то там лабораториях, занимающихся изучением чего-то там... Оно и понятно - кому, кроме меня, они тут нужны, эти "генераторы магического возмущения"?
      А так было бы здорово имитировать магию и маскировать этим свои безмагические действия...
      И вот теперь красивая девушка преподносит мне крохотный, с мизинец, "генератор магического возмущения". На блюдечке с голубой каемочкой. Не-е-ет, господа, это не рояль - это целый "Берлинер Фелармоникер", пытающийся в полном составе спрятаться под одиноким кустиком!
      Подарок царский, да. Но...
      Много мозгов тут не надо - магию (точнее ее отсутствие там, где она должна была быть, а, следовательно, и необходимость такого вот специфического подарка) я сдуру публично продемонстрировал только в одном месте. Отсюда... Да тут столько этих "отсюда" получается!
      - Викуль, а какое отношение ты имеешь к Семье Ковыль? Нет... Какое отношение Семья Прокопович имеет к Семье Ковыль?
      Вопрос, видимо, был ожидаем, потому что ответ последовал мгновенно (и сопровождался эмоциями удовлетворения и одобрения):
      - Союз Семей. Плюс десять Гриффиндору, Олег! Какие еще выводы ты сделал?
      Да, эта сага тут тоже есть. С местными особенностями, само собой. И с поправками на то, как местные понимают такое явление, как "магия"... а Снейпа играет Дорн Вакханис - местный аналог Чака Норриса. Мастер или, по европейской и американской классификации, "профессор". Чистый "физик", немаг. Кумир молодежи. Особенно, среди немагов - как пример того, что и обычный человек без магических способностей может добиться пресловутого Успеха. Но и маги его очень уважают. И есть за что. Выдающийся дядька и актер очень хороший, харизматичный.
      Выводы? Нет пока выводов. Сплошные вопросы. Чем будет расплачиваться за "царский подарок" бедный студент? Откуда такая забота о парне, вышвырнутом из чужой (!) Семьи? Какие цели преследуют Ковыль? Насколько их цели совпадают с Прокопович? И не разорвет ли бедного студента, как того хомячка, от небольшого их, интересов, несовпадения? Как эти цели коррелируют с интересами государства? И не ожидается ли ближе к концу этой затянувшейся "манги" веселая беготня от СИБа, Гвардии и жандармерии... и других Семей? А то, знаете ли, мои дальнейшие жизненные планы предполагают хорошие отношения с Законом...
      За маленького бедного студента принялись настоящие "зубры": член Совета - Семья Ковыль, и Семья Прокопович, о которой ничего неизвестно, но которая искренне считает, что с акулами Ковыль у них равноправное сотрудничество... В патриархатах Семей глупцов мало - вряд ли Прокоповичи выдают желаемое за действительное... Значит...
      Что? Гордо отказаться? Да вы идиоты, господа?! Кто ж от таких подарков отказывается?!
      - С благодарностью принимаю этот подарок, Виктория! Надеюсь, в будущем, мне достанет сил оказать СОРАЗМЕРНУЮ услугу тебе... и Даше... - Очень длинная пауза, которую можно принять за запятую. - Прокопович.
      В эмоциях Вики... что-то близкое к восхищению:
      - Еще плюс двадцать! Никаких вопросов! Никаких уточнений! Великолепно!
      - Рад, что не обманул ожиданий. - Светски склоняю голову. - Ваших ожиданий.
      - Ты не рад подарку? - Надула губки девушка.
      - Исключительно рад! Можно сказать, что я очень давно мечтал о таком подарке. И не смел надеяться, что его мне сделает прекрасная богиня в белой бейсболке... Но слова благодарности - не то, что от меня ожидают, верно?
      - Хм... Олег, ты немного... недоверчив. К тому же это было слегка обидно. Но я понимаю. Поверь, от тебя не ожидалось НИ-ЧЕ-ГО, кроме того, что ты УЖЕ сейчас сказал.
      А сказал я...? Понятно - пообещал не забывать и помнить, от кого этот подарок. Следовательно, цена будет озвучена "по месту" и "по времени"... Но и я могу заартачиться, если посчитаю ее НЕсоразмерной. Вполне приемлемые условия. Пусть и оставляют другой стороне неплохой рычаг в виде шантажа. Правда, при их-то ресурсах и моем невысоком социальном положении к ногтю меня прижать можно менее дорогими и хлопотными средствами.
      - За мной следят? Как давно?
      Показывая, что тема подарка исчерпана, я взял "камень" и занялся поиском шнурка для него... думаю, шнурок от кроссовок сойдет более чем... Кроссовки простят - я на ТАКУЮ прелесть эти шнурки использую!
      - С чего ты взял...? А-а-а, потому что Полог... Ну, МЫ начали следить позавчера. И чужая слежка УЖЕ была.
      - Ого! И как же вы собрались легендировать этот твой визит? - Серо-белый полосатый шнурок с готовностью выскочил из петелек кроссовка, явно радуясь той чести, которую я собирался ему оказать.
      - Внезапно вспыхнувшая страсть, замешанная на подростковом любопытстве, знатной девушки к безродному, но достойному студенту без магических способностей, к которому она тайно будет... шастать.
      Ого! Цена, которую готовы заплатить Прокоповичи и Ковыль за... непонятно за что... все выше и выше! Не переценивают ли они товар, которые собираются купить? Ох, многое бы я отдал, чтобы узнать, за кого они меня принимают?
      - Шито белыми нитками, на мой взгляд. - Я перед зеркалом тщательно завязал на шее шнурок на самый крепкий из известных мне узлов - "Змеиный". - Разве что для студентов-идеалистов. Типа Подбельского.
      Видно в разрезе воротника (сделал максимально коротким, чтобы даже случайно не слетел), но это не страшно - тут таких оберегов, талисманов и прочих "кусочков дерева, выбитого молнией" на шеях таскают в великом множестве... Никакой "магической" нагрузки они не несут - в основном, ритуальное или статусное назначение. Ну, или украшение...
      Вика фыркнула:
      - Ну, это ведь только первый уровень - как раз для нас, для студентов-идеалистов... Подбельских. Второй уровень: Прокопович и Ковыль обнаружили "позднего" мага и хотят заполучить его в Семью... прям спать не могут, как хочут...
      Хм... я был вынужден признать, что второй уровень выглядит куда лучше и убедительнее, следовательно, от меня ожидается, что я где-нибудь засвечусь еще раз... но уже с "апгрейдом" на шее... А есть ведь еще и третий уровень, о котором я могу только догадываться, и о котором спрашивать сейчас бессмысленно... И четвертый... И...
      Сзади, неслышно ступая, подкралась Вика. Вот, как? Как в босоножках на высоком каблуке она умудряется так тихо передвигаться?!
      - Погоди... - Тончайший аромат каких-то духов, который ощущался только на таком небольшом расстоянии... а от нее пахнет еще "вкуснее", чем от Дарьи! - Вот...
      У Виктории в руках был маленький кожаный мешочек бледно-телесного цвета. Наверняка, и шнурочек был, но - не понадобился... Предусмотрительные интриганы, которые не собираются "сыпаться" на мелочах... Девушка осторожно вложила "камень" внутрь мешочка и старательно завязала тесемки горловины...
      - Телесного цвета. Очень красивое сочетание получилось, по-моему...
      Она не спешила отстраняться - руки с шеи переместились на футболку на груди... В эмоциях у нее началась настоящая буря. Там было намешано все - и напряжение, и желание, и удовольствие (с чего бы?), и предвкушение, и любопытство, и опаска, переходящая волнами в страх...
      - Вик...
      Честно говоря, у меня у самого во рту пересохло, а тело бросало в жар. Один-в-один, как я реагировал на ее сестру тогда, в кафе. Да еще и спортивные брюки... ну, понимаете... они мягкие, тонкие... а труселя, пардон за подробности, семейные. Так что, если присмотреться... или прижаться... конфуз выйдет.
      - Вик, полог установлен... так что нам... необязательно по-настоящему... просто посидим, поговорим... а?
      "... и если ты сейчас не отстранишься, то я кину тебя на кровать и..."
      - Есть маленькая проблемка. - Девушка избегала смотреть в глаза, выводила кончиком пальца какие-то узоры на моей футболке. - Даже две... Первая - высока вероятность того, что тебя будут проверять серьезно, по-настоящему. И там, - Кивок на кровать. - Все должно быть на самом деле... Вторая, - Беззащитная улыбка. - Я еще... ни разу... ну... Так что сказать, что что-то было, если ничего не было - я не смогу...
      Молча за плечи привлекаю ее к себе и осторожно глажу по волосам... Жизнь - дерьмо! Гантц - сука! Насколько четко продумана ситуация - шах и мат! Мне показали, что тоже нешуточно рискуют и подставляются. Вверяют, так сказать, кусочки своей безопасности... А доверие - это такая опасная и паршивая штука... И, самое неприятное - на самом деле готовы уплатить такую цены за... за что?
      Ну, вот куда мне, простому брутальному терминатору - во все эти тонкие игры скальпелем и иголкой!?
      А ведь я не могу отказаться от "камня"! Не могу и не хочу! Но это ведь не будет изнасилованием, нет? Ну, ведь нет же? А?!
      Меня игриво бьют кулачком в грудь:
      - Ну, чего хмуришься? Не боись! Я же маг эфира! Мне больно не будет! Веришь?
      - Верю...
      - Я тебе не нра-а-авлюсь?
      Ну, вот... начались женские глупые вопросы! Ненавижу! Правда, набор "мужских ответов" давно проработан, систематизирован и отточен:
      - Ты - самая красивая и очаровательная кошка, которую я когда-либо видел. - Я зарылся носом в белую гриву. - Духи... это афродизиак?
      - Ты у-у-умный. - Виктория потерлись носом о мою шею. В эмоциях, и правда, восхищение и доверие, и страх уходит... или она сверхталантливая актриса, или приняла какой-то препарат, снижающий критичность восприятия, или, действительно... не возражает... - Не поверишь, называется "Дикая кошка"... для совращения героев.
      Осторожно поднимаю ее лицо за подбородок... глаза зажмурены... осторожно касаюсь губами губ, но от ответного движения - отстраняюсь сам:
      - Открой глаза, Вик.
      Глаза у нее красивые - серые чистые озера... Зрачки нормальные, сосуды не лопнувшие, покраснений радужки нет, взгляд твердый, не плывет...
      - Какие у тебя красивые глаза. - Говорю чистейшую мерзопакостную банальность.
      - Дурак! - Меня снова бьют в грудь кулачком и прижимаются еще крепче. - Ты на зрачки смотрел! Я стекла, как трезвышко! Ну... Рюмка коньяка для храбрости. - И, совсем тихо, в подмышку. - Две.
      Коньяк? Не-е, это не то. Две рюмки коньяка - это, действительно, "для храбрости". Перед последними миссиями, когда, в общем-то, все уже было понятно, мы и по стакану спирта "хлопали". Не водки - спирта! А еще япошек считают слабыми на алкоголь... нихрена подобного - глазки горят, "заплетык языкается", но могли по ниточке пройти!
      - А ты сама... как?
      - Я не против! - Вскидывается он... и, кажется, не врет. - Ты нормальный. Сильный, крепкий, умный... Надежный! И с Дашкой был настоящим гвардейцем, а не самцом - в постель ее не потащил!
      М-да... только почему-то девушки достаются именно самцам, а не "настоящим гвардейцам"? Исключая редкие случаи, когда этих девушек под этих "гвардейцев" целенаправленно подкладывают...
      - Сколько у нас времени?
      - Час десять. Я типа сбежала в самоволку и типа должна успеть на утреннюю тренировку, пока наставники не хватились.
      - И типа угнала машину? А полог тебе сейчас Дашка держит, да?
      - Ага...
      Прислушиваюсь... вот, значит, чем объясняется некоторый резонанс эмоций - сестра-близнец где-то в коридоре.
      - Как же она полог держит? После позавчерашнего?
      - А еще ты забо-о-отливый! - Вика снова трется носом. - Боевые стимуляторы ("Да они ебанулись, что ли?!"). Не боись - ее на пару недель от тренировок освобождают... все залегендировано! Выспится-а-а...
      - ... и будет как огурчик... зелененький...
      Усталость в эмоциях Даши, находящейся сейчас в коридоре, конечно, чувствуется. Но, действительно, это не тот "износ", что был у нее в пятницу. Надо решаться... Всего час... Становится смешно.
      - Ты чего?
      - У меня час... как в салонах "ночных мотыльков".
      Вика переключается мгновенно: шаг назад, ручки соединяются внизу пальчиками, изящный поклон, кроткий взгляд, в голосе - хрипловатая бархатистость:
      - Будьте со мной нежным, хозяин-сама!
      Ну, да. И аниме с мангой тут тоже уже завоевала мир.
      - Конечно... можешь не беспокоиться об этом. У нас ведь целых полчаса!
      - Полчаса? - И тут же догадывается. - А-а-а... какой же вы заботливый, хозяин-сама!!
      Час держать мощнейший полог - это все-таки перебор. Даже под боевыми стимуляторами. Пусть будет полчаса.
     
      +++
     
      Даша с ногами забралась в оконный проем в конце гостиничного коридора. Глаза были закрыты, на щеках - лихорадочный румянец, дыхание прерывистое.
      - Устала?
      Девушка чуть не свалилась с подоконника и распахнула глаза:
      - Ой, Олег! Ну, ты и подкрадываешься! Ух, ты! - Она секунду очумело рассматривала большую кружку с горячим кофе в своих руках. - Это мне? Спасибо! М-м-м... горячий, сладкий...
      Она сделала шумный жадный глоток и блаженно зажмурилась.
      - Я подумал, что сладкий кофе для обворожительной, но чуть-чуть утомившейся целительницы - самое оно!
      Я забросил в кофе последние шесть кусочков сахара, но, разумеется, об этом говорить не стал - я же гвардеец!
      - Спасибо, Олег! Это было... - Снова глоток и зажмурившиеся глазки. - ... волшебно! И я не только про этот замечательный ароматный кофе ("замечательный"? обычная дешевая растворимая бурда!)! Оказывается, в пятницу я многое потеряла, не настояв на продолжении терапии!
      Этот блеск в глазах и легкая неразбериха в одежде, сдается мне, совсем не от усталости... А если прислушаться к эмоциям...
      Она тоже эмпат? Маловероятно, но все-таки возможно. Хоть тут это направление совсем не развивают, сосредоточившись на поисках гипотетической телепатии, но между близкими родственниками эмпатия вполне естественна. А уж между близнецами...
      Правда, это - необязательно эмпатия - есть и другие способы:
      - Подглядывала? Неужели это достойно благородной леди?
      - Ну, упустить такое... не обогатить свой опыт... и не получить удовольствие... Как там Викулька сейчас? А-а-а... спит, засранка!
      - Да, заснула. Полчаса у вас еще есть. Так что можешь снять Полог.
      Даша прикрыла глаза, выдохнула облегченно, будто сбросила с плеч каменную глыбу... И... новый Полог, но совсем небольшой, компактный и экономный, образовался вокруг нас.
      - А может... - Девушка греет руки о чашку и косит хитрым глазом. - Сдвинем Викульку к стеночке и...? М-м?
      Впору возгордиться и поставить себе "+50 к мужской привлекательности"... Но мы-то знаем вероятные причины этого возбужденного влечения...
      - Потом. Обязательно. Когда ты не будешь под "химией". К тому же, если будем возиться - разбудим ее.
      - Ее-то? Да ее даже в тренировочном лагере приходилось пинками поднимать! Ладно, потом, так потом! Но, запомни, ты обещал!
      Стоим, молчим... Нормально так молчим, без неудобства и неловкости. Даша отставляет опустевшую кружку на подоконник и, как маленькая, тянет ручки... Ну, это можно. Подхожу ближе, ее лоб утыкается в мою грудь. Снова стоим... пока ее руки не начинают соскальзывать со спины...
      - Не высыпа-а-аемся? - Шепчу тихо.
      Даша встрепенулась и спрыгнула с подоконника.
      - Та-а-ак! Не спать, бойцы! Не спать! - Она попрыгала по коридору, помахала руками и сделала несколько быстрых разминочных ударов. - Растолкай сеструху... если получится. А я - заведусь пока... в машине поспит. Засранка! На права так и не сдала! Как знала, как знала! А мне теперь у нее личным водителем подрабатывать, что ли!
      ... Вику, действительно, растолкать не получилось, а применять к девушке сержантские методы а-ля-Сузумура после всех тех нежностей и ласок, которые были - я посчитал неуместным.
      Под одобрительно-сонным взглядом администратора - пожилого уже дяди - вынес тихо сопящую девушку на стоянку на руках, осторожно уложил на переднее сиденье неброской малолитражки и пристегнул ремнями. Получил полновесный поцелуй от Даши, поцеловал Вику в лобик и помахал ручкой вслед уезжающей машине. А когда возвращался, администратор мне и выдал из-за стойки:
      - Ну, ты уже большой-на, в курсе: с этими родовитыми-на потом проблем огребешь больше, чем удовольствия-на, хе-хе-хе... Но, все равно - молодец-на! Мужик!
      Да уж... вот чего эти девушки, действительно, делать не умеют при всех своих способностях и навыках, так это скрывать свое происхождение... оно лезет из каждого их жеста и слова!
     
      +++
     
      - Иван Иваныч, взгляните на записи. Какая-то ерунда получается!
      - (сонный голос) М-м-м...? Всесильный Сварог, только шесть часов! Кого там...?
      - Это Федор! Я Олега Радовича "веду"!
      - А-а-а... ну, так бы сразу и... Дорогая, пусти-ка меня... Что за записи, Федь?
      - Записи с камер наблюдения электрички, в которой ехал Радович.
      - Хорошо, взгляну... Перекинь запись ко мне...
      - Только... Иван Иваныч...
      - (вздох, устало) Ну, чего тебе, Федь?
      - Вы только сразу посмотрите...
      - Ладно-ладно...
      - Сейчас посмотрите. Сразу, как получите...
      - Ладно-ладно...
      - ... а то я еще вчера отправил, Иван Иваныч, но вы были заняты на похоронах...
      - Ох, Федор! Совсем вы начальство не бережете! А ведь самый сон у меня после вчерашнего дурдома в "Перепелках"...
      - Еще кое-что, Иван Иваныч!
      - (тяжкий протяжный стон). Давай уж... огорчай!
      - Да нет... там, вроде, ничего такого... В четыре-двадцать Радович имел контакт с Викторией и Дарьей Прокопович...
      - В четыре-двадцать? Утра? У девочек хороший вкус, однако!
      - Не совсем так, Иван Иваныч - на запись посмотрите. Я там фигурантов выделил - нескольких сумели опознать. Там пара молодых Ковыль была!
     
      +++
     
      - Караульное помещение, дежурный Кав...
      - Дежурный! Это Ламский! Срочно "Резерв-А" готовь! Срочно! С машинами. Чтоб через десять минут у ворот стояли!
      - ... альский! А-а-а...?
      - Ну, чего тормозишь!
      - А который Ламский-то? А то вас тут...
      - От же ж отрастил бдительных на свою голову! Иван Иванович Ламский!
      - Есть! Через десять минут будут, Иван Иванович!
     
      +++
     
      - Федор! Срочно узнай, запрашивал ли СИБ видеоматериалы из этой электрички у транспортной жандармерии.
      - Есть!
     
      +++
     
      На душе птички поют, а Санта Хрякус писает бренди, какает пудингами и смеется утробно и бархатисто "Хо-хо-хо!"
      Остаток воскресенья я, как и положено всякому уважающему себя "понаехалу", бегал по объявлениям, искал подработку. Варианты были. Разнорабочий, курьер, официант... И не надо морщиться - сладкого захочется и не на такую работу согласишься.
      Я больше склонялся к подработке разнорабочим. Во-первых, силушкой (пусть и непонятной природы, пусть и с приколами в виде последующей интоксикации) я не обижен. Во-вторых, поиск работы, которая позволит мне жить, не стесняясь в средствах (и не помешает реализовывать давно разработанные планы личного обогащения, под которые "заморожен" капитал матери), потребует куда большего времени.
      В итоге, отмахав изрядные концы по Москве, я вернулся вечером в гостиницу, имея в кармане целых два предложения о работе... и что-то подсказывало мне, что происходи дело в будний день - желающих заполучить себе крепкого выносливого работника было б куда больше.
      А когда я зашел во двор гостиницы...
      Ну, вот и встретились... Хм, где-то это уже было.
     
      +++
     
      Ламский стоял, как и в прошлый раз, облокотившись о капот знакомой мне "Молнии". Правда, на этот раз машина была пуста... кажется. А вот внимательные взгляды - раз, два, три, четыре... - упирались в меня со всех сторон...
      Шесть... ("... противников" - уточнила почему-то интуиция). Под "невидимостью". Маги воздуха, скорее всего. "Чистых" "огневиков", скорее всего, нет... Ну, это понятно - выпускать "огневиков" в мегаполис даже для задержания (а в случае чего планируется именно задержание) - чревато неприятностями для города (в начале) и сильными неприятностями для Семьи со стороны властей (потом). Не по тому, что противозаконно, а по тому, что разрушения...
      Что будет дальше - лично мне уже понятно. А вот Ламскому - еще нет. Так что в начале - почти обязательный ритуал обмена репликами... Ламский или кто-то из его сопровождения накрыли огромным Куполом дворик гостиницы.
      - Ты круто выглядел на экране монитора в записи, Олег! Прям, как взрослый! Особенно, в замедленном просмотре да со стоп-кадрами! Я даже испытал гордость за решительные действия бывшего ученика!
      В свете утреннего визита сестер Прокопович - ожидаемо... С одной стороны я, конечно, благодарен тому отважному супер-человеку, умудрившемуся прикончить папашу, но с другой - он сильно меня подставил - если б не это убийство, то записи с камер наблюдения в вагонах никогда не вышли бы за стены транспортной жандармерии. Так и лежали бы сейчас в архивах положенный им срок до следующей перезаписи. Их, подобных эпизодов, там тысячи...
      И окучивали бы меня сейчас только и исключительно Ковыль и Прокоповичи... Правда, по той же причине, не было бы у них противовеса в лице Сварогов... которым - вот же ж! - тоже из-под меня что-то нужно.
      А теперь - адью! Плакала моя "легенда" о безобидном "немаге"... А всего-то и надо было - выпендриться РАЗОЧЕК... Или самоутвердиться? Каких-то жалких тридцать метров до других дверей вагона! Двадцать траханных метров! А, впрочем, что об этом теперь жалеть-то...
      "Кабы налево я пошел -
      Судьба сложилась бы иначе.
      Быть может - на престол взошел..."
      ... а как дальше - не помню... Помню, что сплошные сослагательные наклонения в стиле "кабы у бабушки был МПХ, то был бы это дедушка"... ну и сожаления о пролетевших возможностях, упущенных прибылях и прочих обломах, как у меня сейчас.
      - Не знал, что помочиться на забор - это круто! - Прикидываюсь дурачком... это иногда полезно для здоровья. - Стареете, Иван Иванович... Уж не энурез ли, простите за подробности, мучает?
      - Действительно, старею... раз молодежь считает, что для меня может быть интересной та твоя детская выходка... А мне из-за нее, между прочим, пришлось дочери объяснять, что это за "дудулька" - девочка в тот момент как раз за спиной у меня стояла, в монитор смотрела...
      - Та красивая девушка в коротенькой юбочке, чей волнующий образ преследовал меня всю ночь, с весьма развитыми... достоинствами, которые тоже преследовали...
      Легкий укол смущения из машины... хм, как же я просмотрел ее пассажира... пассажирку? А-а-а, понятно - ей, видимо, запретили участвовать... в чем бы то ни было. Вот интуиция и вывела ее за скобки... а сейчас у нее появились некоторые желания насильственного характера в моем отношении, вот и...
      - ... это была, оказывается, ваша дочь, Иван Иваныч. Поздравляю! Прекрасная девушка! Но в два часа ночи девочки, не знающие, что такое "дудулька", должны спать в своих кроватках!
      - Понравилась моя дочка, маленький негодник? - погрозил пальцем Ламский.
      - Понравилась! Красивая, воспитанная, добрая... а какой она чай заваривает! М-м-м...
      Волны красного смущения из салона "Молнии"...
      - ... и прекрасно готовит! - Подхватил Ламский. - Давай, съездим, Олег, и оценим ее готовку! Ужином накормим... Я вас познакомлю. Ты ей тоже понравился, скажу по секрету... А то в прошлый раз как-то некрасиво получилось. Не по-людски.
      - Опять будете задавать вопросы, Иван Иванович?
      - Ну, разве что чуть-чуть...
      Ужин - это очень весомый аргумент для моего желудка, в который в обед свалилась одна-единственная резиновая общепитовская булочка, но - нет. На этот раз будет немножко по-другому...
      - Это вряд ли осуществимо, Иван Иванович.
      - Ну-ка, ну-ка?
      - Прямой приказ Первого Наследника, - Подпускаю в голос толику сожаления, дескать, и рад бы, да вот... - "И чтоб ноги твоей на землях Рода больше не было, маленький ублюдок!" Конец цитаты. Подцензурные выражения опущены, стилистка первоисточника сохранена.
      Ламский молчит. Кажется, не знает, что ответить. Кстати, ни капли не вру. Горячо любимый папаша изволил сказать это ТРИНАДЦАТИЛЕТНЕМУ мальчику! Такой вот суровый мужик. Был. В присутствии бледной матери и нескольких родственников. И хорошо еще, что сестренок там в тот момент не было!
      - Как следует из этого приказа, - Продолжаю менторским тоном. - Мне запрещено показываться на территориях, принадлежащих Сварогам. У вас есть на руках письменный приказ об отмене предыдущего? Нет? Жаль-жаль... а я уже настроился на ужин, сделанный очаровательной Мариночкой... Такая прекрасная девушка просто обязана уметь прекрасно готовить! А какая из нее супруга замечательная получилась бы... Эх!
      Ламский молчит. Ламский недоволен. Ламский не хочет силой засовывать меня в машину. А я продолжаю нарываться:
      - ... Между прочим, если б я занимался распределением душ, то отправил бы сранного мудака в нижние пределы...
      - Между прочим, это все же был твой отец, Олег ИЛЬИЧ!
      - С чего бы? Сей достойный муж от меня отрекся...
      Произношу я это, видимо, настолько равнодушно, и еще более пренебрежительным выглядит жест рукой, что даже "безопасника" Семьи пробирает.
      Все-таки хорошо быть посторонним - вряд ли "исходный" Олег смог бы так спокойно отвечать знакомому с детства дядьке. К тому же, на такие темы.
      И, если кто не понял - да - я конкретно нарываюсь, потому что "во дворе котенка Гава..." э-э-э... на территории Сварогов Олегу Радовичу пока делать нечего...
      (Кстати, этот мультик есть и тут: котенка Гава, уличного бойца, натаскивает старый черный кот-наставник, который заспорил со своим другом-однополчанином, старым псом, чей ученик лучше. В конце - схватка учеников, в которой Гав сначала проигрывает, но потом превозмогает и побеждает, получая приз - правильно! - огромную сосиску... которую и делит с побежденным щенком)
      - Продолжай... Все, что ты сказал, не объясняет твоего нежелания посетить поместье. Более того, если принять во внимание твое отношение к покойному, то одна из самых весомых причин твоего нежелания вроде как теперь отсутствует. Ну?
      И ведь логично же! Но какая может быть логика в нашем случае, верно? Если Олег Радович чего-то не хочет, то тут любая логика бессильна!
      - Если бы из этого неприятного списка так же убрать допрос подозреваемого в убийстве... (глаза Ламского едва заметно прищурились) А также присутствие специалистов Эфира из младшей семьи Ламских... Или Сиверские сейчас этим занимаются? А заодно - употребление всяких веществ, призванных повысить правдивость и доверие...
      Нет, конечно, ТАКИХ леденящих кровь подробностей маленькому Олегу никто не рассказывал. Это уже моя "отсебятина", почерпнутая из всяких книжек и фильмов. Ну, и в мире Гантца несколько раз приходилось вытаскивать ребят из цепких тентаклей японских спецслужб, оказавшихся не такими уж белыми и пушистыми... Обычно я успевал вовремя, но один раз - нет - гантцтер под наркотиками все-таки озвучил "страшное волшебное слово" и распрощался с головой.
      - Про убийство - это тебе "сибовцы" проговорились, да? Ну, это-то ладно, но остальные ужасы... кто тебе такое рассказал? Ты явно шпионских романов перечитал!
      Но прямо не опроверг. Жаль. Тогда можно было бы определить - хотя бы приблизительно - врет или нет.
      - Кстати, согласно этим бездарным книжонкам, вы сейчас должны попытаться посадить меня в машину силой.
      Ламский вздыхает:
      - Ну, раз написано... Бой!
      Атака следует незамедлительно - с очень большим усилием заставляю себя оставаться на месте. Легкая модификация "воздушного пресса" в спину сбивает меня с ног и лицом вниз прижимает к земле. Это, насколько я понял - для начала. А потом Ламский, или кто-то из его бойцов вколют мне что-нибудь успокаивающее, чтобы в машине во время транспортировки пациент не буянил. Судя по всему - сам Ламский. Вон, руку в карман пиджака сунул...
      Так и есть - пока я изображаю на земле раздавленного жука, Иван Иванович извлекает из кармана шприц-тюбик, сдергивает зубами и выплевывает колпачок с иглы и осторожно подходит ко мне, сетуя:
      - Олег-Олег, - Качает головой. - Глупо! Честное слово, как ребенок себя ведешь. Обиженный. Обидели дитятку... А мы-то и хотели всего лишь поговорить, выяснить кое-что... А теперь, уж извини, придется прислушаться к твоим домыслам про "химию"... заодно расскажешь, откуда такие подробности... И вообще, как прикажешь к тебе теперь относиться? Вымахал ты, конечно, кабанчиком... расслабь руку... расслабь, я сказал! А то больно будет! Ну разве взрослые себя так ведут?
      Все это он говорит, осторожно отодвинув ногой в сторону мой рюкзак, переворачивая меня на спину и с усилием разгибая руку, открывая сгиб локтя. И теперь тщетно пытается проколоть кожу над веной...
      "...всего лишь поговорить, выяснить кое-что..." - Немного, но и этой информации пока достаточно. В эти слова контрразведчик семьи Сварогов верил, не врал. Правда, про "химию" он тоже не врал.
      Конечно, Иван Иванович Ламский - не самый большой начальник в иерархии службы безопасности Сварогов (во всяком случае, так было пять лет назад, но за это время особых потрясений у Сварогов, кажется, не было, так что вряд ли его положение сильно изменилось), но его информация чего-то да стоит...
      Манипулятором активирую "рояль", висящий теперь у меня на шее в мешочке.
      - Эк. - Отброшенный вторым манипулятором, Ламский улетает куда-то к лавочкам.
      Толчок от земли освободившейся "рукой" возвращает меня в вертикальное положение. Со стороны выглядит, будто встающий из гроба мертвец из какого-нибудь мультика... не хватает только затухающей амплитуды в конечной точке и вытянутых вперед рук со свободно болтающимися кистями. А так - вылитая панночка, встающая из гроба.
      Четко локализуется группа захвата. Даже Марина в машине дергается, но все-таки - приказ! - остается на месте.
      Спокойно жду дальнейших действий, попытавшись понатуральнее изобразить настороженность - я ж неопытный восемнадцатилетний юнец, у которого вдруг открылись способности... А на самом деле - спокоен, как удав - по сравнению с теми "догфайтингами", что нам устраивал Гантц, ЭТА ситуация не тянет даже на детскую разборку в песочнице...
      - Очень интересно, - Почти поет Ламский, медленно и величественно взлетая в воздух... Эффектно.
      Вот именно поэтому здесь дети мечтают стать не космонавтами (или, как в последнее время, депутатами), как у нас, а магами Воздуха. Возможность, пусть и недолго и недалеко, но - ЛЕТАТЬ! Первый здешний дельтаплан, кстати, изобрел маг Земли... видимо, реализовав детскую мечту.
      - Раз: хлопок, укол! Два: сетка, укол! Я - отсечка! - Отрывисто командует Иван Иванович, смещаясь мне за спину.
      "Хлопок", "укол", "раз-два"... На первый взгляд бессмыслица, но мое образование в Семье было оч-ч-чень разносторонним - будущий наследник, как ни как! Это боевые коды. И означают они... "Первому отделению - ударить противника акустикой и затем атаковать любым способом, второму - ограничить маневр противника и делать то же самое, а командир в это время будет отсекать место потасовки, чтобы не пострадали окружающие..."
      Увы, но оценку Ивану Ивановичу придется снизить: забыть о том, что мне знакомы условные сигналы Сварогов - непростительно для такого профессионала!
      Ах, во-о-от оно что! Хитрый Лис! А я, получается, опять поторопился со своими оценками... Плохо... Минус сорок, Гриффиндор!
      Пользуясь тем, что находится у меня за спиной, Иван Иванович посылает жестовый сигнал "Отмена последней команды" и - "Отвлекать и ограничивать!".
      Молодец. Логично. Правда, Белый костюм позволял пользователю при необходимости переходить на "сферическое зрение", когда причудливо изменившимся взглядом охватывается все пространство вокруг. При этом, конечно, выцветают краски и падает детализация. А уж сколько энергии жрется!
      Но тут даже без подсказки несостоявшейся врачихи Сузумуры мы сообразили: поступление большего количества информации и - главное! - необходимость столь же быстро ее обрабатывать, заставляло мозг "отсекать" лишние "удобства". Ну, это как пользователь "тяжелой" компьютерной игрушки (если не хочет, чтобы она тормозила и лагала) переводит систему на более грубую цветовую схему и чистит память от "лишних" процессов.
      Маги-боевики точно исполняют приказ... не устный, а тот, что отдан жестами. На меня сыпятся "воздушные кулаки", заставляющие отвернуться от Ламского.
      И все равно - песочница. Даже без читтерства с помощью "сферического зрения".
      Включаю "невидимость", три шага в сторону Ламского. И выбрасываю манипуляторы, формирую иглы и прошиваю "воздушные рубашки" двух боевиков, пробивая плечи. "Иглы" раскрываются в ранах в "лепестки" и проворачиваются, добавляя незабываемых ощущений. Еще два шага - еще минус два боевика. Еще три шага - еще "минус два".
      Кто-то не выдерживает и кричит от боли. Кто-то - падает, зажимая рукой рану, и на короткое мгновение теряет от боли сознание и "невидимость". Пока противники переваривают полученный болевой шок, я с помощью сюнп... э-э-э, просто очень быстро оказываюсь за спиной Ламского...
      Понятия не имею, как это у меня получается, но когда хочется очень быстро где-то оказаться - я просто оказываюсь в нужном месте... правда, надежда на телепортацию не оправдалась - многочисленные опыты показали, что я могу перемещаться только в пределах прямой видимости и не дальше, чем на полсотни метров... Ну, и расход из капсул был... чувствительным. Но и это было круто!
      Кто-то со злости садит заведомо смертельным "воздушным сдвигом" в то место, откуда я выбивал последних боевиков - там зашипел воздух и образовалась туманная плоскость "сдвига", быстро начавшая таять - будто туман сползает по невидимой наклонной плоскости. Чья-то ругань и обещание оторвать боевику, пошедшему на поводу у эмоций, то, что еще не оторвано.
      Ну, что можно сказать... Кандидат - это, конечно, не Мастер, но - тоже круто: Ламский уже под "невидимостью", лежит в упоре лежа (а не висит в десятке метров над землей, хотя это так "логично" для мага Воздуха) и скользит в нескольких сантиметрах от земли эдакой торпедой точнехонько на мое прежнее место... а не вправо - влево, как можно было ожидать. И делает это тихо-тихо...
      В итоге мы с Ламским меняемся местами.
      - Группа, поиск! - Командует кто-то из группы... командир отделения, видимо.
      Боевики раскрывают "воздушные паутины", которые хаотично начинают "щупать" двор гостиницы... "Сети" дергаются - из-за боли магам тяжело сосредоточиться на контроле... Но у этих "сетей" есть два недостатка - они могут использоваться только на открытых участках местности и их легко ввести в заблуждение... с моими возможностями. Тяну манипулятор и дергаю паутину той сетки, которая проходит над лежащим Ламским.
      - Четвертый. Цель! - Там, где залег Ламский, на мгновение распухает облачко водяного пара, обозначая местонахождение цели.
      В щит Ламского тут же с размаху бьют "молоты" и "кулаки"... всего отделения!
      Ламский лежит тихо. Терпит. Лицо красное и мокрое от напряжения.
      - Третий. Это обманка! - Надо ж, кому-то хватило профессионализма отправить в место удара проверяющую "паутину".
      Боевики эдаким хороводом меняют позиции - ведь после атаки так легко вычислить, где они находятся - и настороженно застывают на новых местах. А экипированы по высшему разряду - черные комби, разгрузки, тонфу- и дубинки-электроразрядники, арбалеты... и еще куча всяких баллончиков, коробочек...
      Идет обмен мнениями:
      - По порядку номеров - доложить о ранениях! - Командир отделения.
      - Первый, нога. Второй, плечо. Третий, нога. Четвертый, нога и плечо (как это я умудрился-то?!). Пятый, плечо.
      - Где противник?
      - А я ебу?!
      - Где шеф?
      - Да пошел ты!
      - Вот поэтому я Первый, а ты, Жорик, только Пятый! - Скалится командир. - Долбани себе "анал", гы-гы-гы... Оранжевый с белой полосой, если чё...
      - Да знаю! - Раздраженный Пятый. - Прикрой!
      - От кого "прикрой"? От ЭТОГО? С ним если кто и справится, то только командир...
      - Наследничек, бля! - Пятый уже потрошит свою аптечку, здоровой рукой выковыривая из фиксаторов шприц-тюбик с анестетиками. - А где...?
      - В прятки играют. - Безмятежно объясняет Первый. - Группа, по порядку номеров - принять "Эс-два" и "А-один"!
      - А нам что делать... - Спрашивает несдержанный Пятый.
      - Второй, вколол!
      - ... пока они играют?
      - Подождем пару минут и вызовем подкрепление...
      - Третий, ширнулся!
      - ... если к тому времени нами не займутся.
      - А вдруг...
      - Четвертый, закинулся!
      - Хохмачи, мля... - Оценивает командир усилия подчиненных выглядеть браво и бодро. - А на "вдруг" у нас есть контрольный срок... Жорик, капитан будет недоволен, гы-гы-гы!
      Судя по всему, по возвращению ждет Пятого перевод на другую должность, связанную с "бумажкой" или с охраной объектов. "Капитан будет недоволен" - это серьезно!
      "Невидимый" Ламский тем временем, не обращая внимания на разговор подчиненных, "осматривается". Выглядит это... оригинально: дядечка под полтинник, закрыв глаза и выставив вперед руки ладонями вперед, ме-е-едленно поворачивается, подобно стрелке огромного компаса.
      - Иван Иванович, уезжайте, - Говорю тихо, когда до сканирования моего "участка" остается всего чуть-чуть...
      Не вздрагивает. Опускает руки и открывает глаза.
      - Хорошо, Олег... Ильич. Мы уезжаем. - Принимает вертикальное положение, убирает невидимость и озирается, пытаясь разглядеть меня в том месте, откуда слышался голос.
      Подчиненные внимательно рассматривают появившегося командира, пытаясь обнаружить ранения...
      - Командир? - Пятый.
      Да, ему действительно не место в оперативной группе!
      - А этот... где? - Первый.
      Вот! Это - правильный вопрос!
      Проявляюсь за спиной Ламского. Подчиненные владеют собой хуже командира - начинают дергаться. Хотя, профессионализм не пропьешь (во всяком случае, не сразу) - рука Первого делает жест "Сзади!" Ламский кивает, показывая, что в курсе:
      - Возвращаемся!
      Он медленно и с достоинством достает из кармашка пиджака белоснежный платочек, спокойно промокает лоб и краешек губы, которую прокусил, когда по нему ударило все отделение...
      В принципе, всем всё понятно: старая "игра" магов Воздуха - "прятки". Побеждает тот, кто первым похлопает своего противника по плечу. Так что от подчиненных, даже от притихшего Пятого - ни споров, ни глупых вопросов - дисциплинированно лезут в машину, понимая, кто выиграл, а кто проиграл. Правда, в эмоциях обещают этому "гребанному наследничку" такие сладостные впечатления...
      - Коля! - зовет Ламский. - День и так паршивый - нам только ДТП не хватало с вами, инвалидами. А я весь на нервах. Дай Маринке ключи - пусть ведет.
      - Понял, Иван Иванович!
      - Йа-ху-у-у!!! - доносится из машины.
      Вся группа с ранениями, отец проиграл магический поединок, задание провалено, а девчонка радуется, что ее за руль пустили и сейчас она по Москве... с ветерком.
      А я подбираю рюкзак и направляюсь ко входу в гостиницу... Сзади взрыкивает мотор и хлопают дверцы. Тихий шорох покрышек.
      - Олег, - машина нагоняет меня у самого крыльца, Иван Иванович протягивает мне визитку. - Возьми, если вдруг передумаешь. С этим тебя пустят в любую нашу резиденцию сразу и без вопросов. Или позвони. И... на всякий случай помни: "на всякую крутую гайку есть болт с нужной резьбой". Это я к тому, что я не самый сильный мальчик в нашей песочнице... я даже не боевик, как ты знаешь. Так что...
      - Всего хорошего, Иван Иванович! - стараюсь быть максимально вежливым, что не так-то легко, когда по крови гуляет адреналин, а настроение - "эйфория восторга и всемогущества".
      - До встречи! - Тонированное стекло мягко поднимается, отсекая салон авто от улицы.
      Машина начинает выруливать на улицу, но тут же клюет носом, едва не "поздоровавшись" с кем-то, кто там проезжал... Ни "поворотников", ни остановиться-посмотреть... Короткая перебранка водителей:
      - Ездить, мля, научись! - возмущенный голосок красавицы-Марины.
      - А не пошла бы ты на х...й!!
      - Если я туда пойду, то красивая и здоровая буду! А если я тебя ТУДА пошлю, то ты мужеложцем станешь, козел старый!
      М-да. Зато хорошо готовит и чай вкусный заваривает! И красивая!
      Ну, в компании шестерых злых мужиков в салоне еще и не то сказануть можно было б. Дядя на белой "Ладе" (да-да!) еще легко отделался!
      А я стою и пытаюсь удержать глупую улыбку - впервые за два года чувствую себя так, будто что-то свалилось с плеч. И ни должок перед Прокоповичами, ни наружное наблюдение, ведущее меня уже два дня - не могут "перебить" простого факта - я теперь "залегендирован" еще лучше, чем до этого.
      А уж как здорово это небольшое изменение статуса соответствует моим дальнейшим жизненным планам, м-м-м...
      Кофе! Нужен крепкий горячий сладкий кофе! Минут через пять-десять начнется откат... слабенький, конечно - ведь особых чудачеств сейчас не было. Но если выбирать между хорошим самочувствием и ноющей головой с подташниванием - то лично я предпочитаю хорошее самочувствие.
      И пора бы уже завести в хозяйстве термос с этим замечательным напитком! И приклеить бумажку "Малый эликсир маны". И всегда иметь при себе. Как это делают все приличные РПГ-персы... А то "магичить" в последнее время приходится неприлично много!
      Стоп! Я же весь сахар этим утром в кофе для Дашки ссыпал! Ну, пойду к администратору на поклон - мужская солидарность и все такое...
     
      +++
     
      - Переиграл тебя мой внучек, Ваня!
      - Есть такое... но вам, наверно - лишний повод испытать гордость за мальчика.
      - Испытал бы, кабы не сопутствующие обстоятельства, кхе-кхе...
      - Организовать операцию и обеспечить присутствие молодого человека в одной из резиденций Семьи?
      - Совсем тебе своих людей не жалко, Вань! Я смотрел запись, что вела твоя девочка - он же их порвет, как Тузик - тапочек! Я сам займусь этим вопросом. Вежливо надо было. Вежливо. Просто попросить. Без потрясания мускулами. Условия изменились - мальчик вырос, силушкой обзавелся. Тут деликатнее надо. Заодно посмотрим, прилагались ли к силушке мозги.
      - Понял, Юрий Никитич.
      Глава 6
      Этот мир похож на привычный. Когда я сюда попал из "гуро", творящегося в разуме автора "Гантца" (и я имею в виду вовсе не мангаку), то был по-настоящему счастлив. Наверно, это следствие элементарного приема криворуких политиков моего мира (хотя, почему же только моего?): "Сделай человеку плохо, а потом верни, как было (да даже и хуже) - и человек скажет, что ему хорошо".
      Да, тут много чего нет. Но половина того, чего нет, никак меня не затрагивает.
      Ну, например, какое мне дело до того, что вертолето- и самолетостроение тут признано бесперспективным направлением по сравнению с дирижаблестроением? Самолеты есть, но на уровне этажерок и винтовых машин сороковых годов моего мира.
      Или то, что нарезное оружие тут неизвестно? Более, чем логично - на месте магов я бы тоже тихо открутил голову тому, кто пытается изобрести оружие, кладущее пули на большое расстояние с завидной точностью и пробивной силой. Дробовики есть, охотничьи ружья есть, унитарный патрон известен... а нарезать ствол не додумались!
      Или отсутствие мобильной связи - уровень технического развития и электронная база вроде позволяют, но вот до организации сот-ретрансляторов почему-то не додумались. Впрочем, справедливости ради, на первый взгляд эта идея, действительно, кажется расточительной...
      И я ни в коем случае не собираюсь "открывать глаза" местным в этих вопросах! Оно мне надо?
      А другая часть того, чего тут нет, меня к тому же еще и устраивает! Более чем! Например...
      Например, тут нет "Доширака", "Ролтона" и прочей лапши быстрого приготовления! И дело не в том, что я их терпеть не могу или в том, что они, якобы, вредны для здоровья - растворимое кофе тут, например, есть, и вполне себе популярно. А вот до лапши - не додумались, не дошли у местных пока руки...
      ...Пока я не организую тут своего производства этого замечательного продукта! Я знаю, какой будет ценовая политика. Я знаю, какое оборудование понадобится, где его можно арендовать, какой персонал нужен... Я даже знаю, как проведу рекламную компанию... И даже примерно представляю себе, как будут выглядеть некоторые рекламные ролики и плакаты...
     
      +++
     
      "Длинный, метров двадцать, знаменитый деревянный верстак под открытым небом. На заднем плане - здание, подозрительно похожее на летнюю резиденцию Великого Князя в Анапе. Полдень, яркое солнце, свежий морской ветер заставляет трепыхаться матерчатый навес над верстаком. За горами стружки и завалами деревянных заготовок работает человек, подозрительно похожий на Великого Князя. Вокруг - люди, подозрительно похожие на придворных Великого Князя. Работа в самом разгаре - визг пилы, стук молотка...
      Человек занят своим любимым увлечением - работой по дереву.
      Но вот человек за верстаком откладывает шуруповерт (четко видна наклейка спонсора ролика - "ЭлектроКамск"), разгибается, потягивается, утирает испарину и бросает в пространство:
      - Эх, перекусить бы!
      Придворные наперегонки бегут к резиденции, спеша угодить, и начинается СУЕТА...
      А человек, похожий на Князя, уже демонстрирует признаки монаршего нетерпения: грозно хмурятся брови, человек за верстаком начинает нервно вышагивать, налетает сильный порыв ветра, хмурится небо, наконец, раздается рокот грома (а вы чего хотели - мастер Эфира и Ветра!). И тут...
      - Х-х-хлюп! - со вкусом так, аппетитно...
      Крупным планом - красивые женские губки, в которые втягивается длинная лапша.
      Человек за верстаком удивленно оборачивается..."
     
      +++
     
      ... Ну, там дальше понятно: либо дочка, либо одна из супруг, либо намекнуть на фаворитку... а то и всех вместе... эдаким женским кружком уплетают мою лапшичку... смачненько так... Нет, про фаворитку, наверно, не надо - чревато.
      На самом деле, у Князя все, наверняка, не так, но кто из обывателей об этом знает?
      Правда, я пока не решил окончательно, как будет называться эта лапша... Что не корейским названием - это точно. "Мгновенный обед"? Как-то не то... Нужно что-то короткое, в одно слово, но благозвучное... "Ролтон"? Ну, про то, что это плагиат - никто не знает... а вдруг тут какой-нибудь мой "соотечественник" обретается? И припрется он ко мне - знакомиться, в друзья набиваться... Нет. Надо что-то свое. Оригинальное.
      Рано или поздно идею украдут, но... быстрые обеды - там же поле непаханое! - это ведь только начало! К лапше добавляются блюда из риса, гречки, пшенки... Сублимированное мясо, сублимированные фрукты и ягоды для изготовления быстрых компотов, которые местные очень-очень уважают...
      Картофельное пюре делать не буду - за такую дрянь меня возненавидят сильнее Билла Гейтса! А вот "слить" эту идею конкурентам - это запросто!
      Подговорить изготовителей электрических чайников - у них продажи тоже резко увеличатся...
      А потом, через годик-другой, я налажу выпуск лапши в тарелках из пенопласта (необходимые технологии тут есть), и это будет "бомба"!
      Главное - чтобы на меня за эту подставу с "Дошираком" не ополчился Создатель этого мира... Лично я бы на его месте за такое по голове не погладил бы...
      А потом... потом я тихо-тихо куплю какую-нибудь загибающуюся фабрику по производству чая и налажу производство... чайных пакетиков!
      Я, сцуко, буду богат!
     
      +++
     
      Но не все так гладко, конечно. Например...
      Например, тут не курят. Ну, во всяком случае, не ходят с "сосками" по улицам, не дымят в "курилках" (курилки тут отсутствуют, как класс), не прерываются на "перекуры" (а делают зарядки и выполняют "производственную гимнастику"). Табак известен, и легкий наркотический эффект от вдыхания табачного дыма - тоже. Но никто не догадался завернуть измельченные табачные листья в тонкую бумагу и сделать на этом состояние, травя нацию...
      Так что сигарет тут нет!
      Есть трубки, есть кальяны, есть сигары. Есть трубочный табак. Это все - удовольствие для богатых и обеспеченных. Под коньячок-с, после ритуала набивания трубки (подготовки кальяна, нюхания/сосания/обрезки сигары)... В общем - баловство, а не курение!
      То, что курение - психологическая привычка - это всем известно. Истина, неоднократно прошедшая экспериментальную проверку миллионами моих соотечественников. Плохо... да что там - ПАРШИВО! - паршиво то, что эта привычка, оказывается, передается вместе с личностной матрицей между мирами!
      И если в мире Гантца проблем с этим не было вообще (во время миссии разбить какой-нибудь табачный автомат или потом, когда обзавелся иенами, заказать через интернет доставку на дом из какого-нибудь супермаркета, включающую и блок сигарет... и тогда паспорта, удостоверяющего совершеннолетие, предъявлять не нужно - тиснул печать в накладную и - кури!), то здесь сигарет просто не существует!
     
      +++
     
      Утро. Понедельник. На душе - остатки от вчерашних птичек, пудингов и бренди.
      Утренняя пробежка к метро напоминала забег озабоченного калеки - постоянный переход на шаг и похотливые взгляды в сторону деревьев, растущих вдоль аллеи, с яростно давимым желанием почесаться об их стволы спиной.
      Заживает.
     
      +++
     
      Отношение в университете ко мне изменилось. Заметно. "Обчество" решило, что провинциал-немаг прошел определенную проверку на вшивость... ну, как тут ее понимают - показал неплохой результат, вышел в четвертьфинал, набрал достаточное количество очков... В общем, "на эту лошадку можно ставить!"
      Мужская часть группы обозначила свое отношение чуть покровительственными кивками и парой-тройкой слов "ни о чем": "наверно-дождь-будет", "армейцы-натянули-быков" (да! Тут есть и очень популярно регби - это ж такая брутальная силовая игра!), "лектор-опаздывает-странно". И, в отдельных случаях - хлопками по плечу или спине... после выяснения, где у меня нет бинтов.
      Женская - откровенно напрашивалась на комплименты, выпытывая "кто на свете всех милее", и язвила по поводу "самых красивых девушек группы и добровольных помощниц", а также выясняла все нюансы "искусственного дыхания" для оживления раненных героев.
      Дашеньке, разумеется, от меня "досталось" больше всех. С точки зрения окружающих: за первую помощь и за быстро заживающие раны. Это ж сколько сил она в этого провинциала влила, благородная душа!
      Вручение перед самым обедом скромного (но очень-очень калорийного) тортика "самому прекрасному врачевателю столицы, лечащему не только телесные, но и сердечные раны", вызвало понимающее сочувствие у мужской половины группы, и легкую зависть у женской. Но целомудренный Дашин поцелуй в щечку установил в аудитории секундную тишину, закончившуюся присвистом с одной стороны и "у-у-у!" - с другой.
      Староста похвалил новый костюм (еще и производителя угадал! Маж-ж-жоры...) и рекомендовал и впредь держаться того, кто посоветовал мне его купить... При этом Сорока как бы случайно перевел взгляд в сторону, где шушукались девушки, обсуждая с довольной Дашей инцидент с тортиком...
      Ковыль старался держаться от меня подальше (хотя, теперь-то и фасад ему чистить вроде как не за что, если соответствовать легенде...), а вот Подбельский подошел, постоял, посопел... и хлопнул по плечу (и ведь не промахнулся по одной из царапин, козел!):
      - Ну, это... без обид... так уж получилось. Молодец - лихая техника! Кандидатская! Но ты базар все равно фильтруй... И это... пиджак в следующий раз снимай, ага...
      Некоторая помятость и несимметричность арийской мо... лица вряд ли объяснялась больным зубом и бессонной ночью - кто-то явно провел с "шовинистом" бурную воспитательную беседу. Правда, в этом случае как раз бессонная ночь и не исключалась. А мне трудно, что ли? Тем более, что в эмоциях Подбельского второго дна не было. Раскаяния, правда, тоже - лишь легкая досада из-за необходимости приносить публичные извинения. Рассмеялся, хлопнул по плечу в ответ, рассказал пару анекдотов...
      Вот такие студенческие будни... Как стандартное "затишье" между "арками".
     
      +++
     
      Я внимательно рассматривал меню в столовой. И пытался доходчиво объяснить ноющему желудку смысл такого термина, как "немного стеснен в средствах". Особенно, в связи с недавними незапланированными тратами на новый костюм. И сопутствующими расходами... назовем их "представительскими".
      Тщетно! Желудок "включил дурочку" - куда там Даше Прокопович! Он хотел жрать!
      А потом в зале изменился общий эмоциональный фон и послышались шепотки. И я увидел ЕЕ!
      Ирина Сварог, моя сестра по отцу. Дочь "средней матери" - Второй Жены отца. Под едва слышимые шу-шу-шу и бу-бу-бу на тему извечного мужского "Вах, какой дэвушка!" и женского "Фи! Воображала!", Ирина в сопровождении светловолосой девушки-компаньонки грациозно процокала высокими каблучками по наборному мозаичному полу, четко пересекая центр геометрического рисунка. Опустилась за свободный столик в эркере - прямая спина, отрешенно-холодное лицо, мягкие выверенные движения и жесты... Черная лента в волосах - знак траура.
      Из тех же шепотков я узнал, что в студенческой столовой Ирина Сварог - гость нечастый. Ну, еще бы! С поваром-то нашим... э-э-э... с семейным поваром Сварогов.
      Спутница Ирины (наверняка, "компаньонка", выбранная Семьей для оказания помощи Принцессе в нелегком деле учебы... и для оттачивания управленческих навыков), направилась к раздаче...
      Нет, не помню я эту симпатичную девушку: судя по общей блондинистости, сероглазости и кажущейся хрупкости - кто-то из родственников, младших родов Ветра. Может быть из тех же Ламских. И вообще, за прошедшие несколько лет угловатые малолетки, которыми я помню своих сверстниц, девчонок Рода, превратились в таких красавиц!
      Та же Ирина. Похорошела чертовски! Темно-рыжие волосы с красноватым "фирменным" отливом Сварогов. Ярко-карие, чуть ли не огненные, глаза. Мягкие красивые губы. Изящная гибкая фигура. Ирина Ильинична была хороша-а-а! А если вспомнить, что лет эдак через... несколько девушка станет похожа на свою мать, обворожительную Анастасию Викторовну... м-м-м...
      Правда, подкатывать к таким девушкам - чревато. Так что слюни свои, господа вселенцы-попаденцы, придется подобрать - если моя студенческая форма стоила три, а выглядела на сто, то ее - не только так выглядела, но и стоила столько же! Без учета туфелек. И нижнего белья. И блузки... И уж точно без учета немногочисленных, но очень-очень дорогих украшений. Которые и цены-то не имели по причине того, что были фамильными.
      А вообще, с прискорбием приходится признать, что Приют даже Сая Нагаву и Олега Дорина сделал меркантильными и мелочными лавочниками! Дожили: стоимость украшений на красивой девушке пытаюсь подсчитать!
      Ирина раскрыла какую-то книгу и опрометчиво собралась почитать, но...
      Девушка тут же оказалась в настоящей осаде. Засвидетельствовать почтение (и, пользуясь случаем, выразить соболезнования) собралось где-то с десяток человек. А вот представители Великих Родов, представленных в Совете (их только в нашей группе, насколько я понял, аж трое!), со своих мест не дернулись - пресловутое воспитание и деликатность - сидели и аристократично морщились от чужой бесцеремонности, плеская в эмоциях брезгливостью к невежам и хамам...
      А Ирина что? Ну, понятно - досада... А чего она ожидала от похода в столовую? Впрочем, вопрос риторический - мы-то знаем цель визита... Но отвечала приветливо и вежливо, хоть и холодновато.
      А еще на местах остались немаги и безродные - им подходить к Первой Принцессе одного из Великих Родов и вовсе уж... невместно.
      С одной стороны, я - формально тот самый безродный, а уж личность усопшего в моем случае и вовсе не должна вызывать желания сочувствовать и соболезновать по поводу кончины - скорее уж станцевать что-нибудь победное и зажигательное.
      А с другой стороны, Ирина-Ириска для Олега Радовича - не чужой ведь человек! Совместные "пикники" в "Детском городке" и в тренировчных лагерях к чему-то да обязывали! И хотя для Дорина и Нагавы она фактически посторонний человек ("Йе-йе-йе, Олег-сан! Какая ж она посторонняя-то? Такая кавайи-бисёдзё не может быть посторонней!")... но что-то теплое, тем не менее, я к ней испытывал! Может быть Радович никуда не ушел, а так и лежит в коматозном состоянии на дне личности, время от времени подавая признаки жизни?
      Но подходить сейчас и вот так, отпихивая локтями, прорываться "к телу" и что-то говорить через головы, перекрикивая остальных - ни-ни-ни!
      Появившаяся через пару минут компаньонка с подносом разогнала толпу вокруг Ирины - мешать Принцессе куша... э-э-э вкушать яства никто не осмелился.
      А мой желудок требовательно дернулся, напоминая о себе... Ладно, сволочь ты эдакая, устрою тебе сегодня маленький праздник! Все-таки он, мой желудок, молодец! Девушки - девушками, а хозяин должен покушать! Война - войной, обед - по распорядку! Приятно, что хоть кто-то обо мне заботится!
     
      +++
     
      Все вокруг говорят, что сейчас "бабье лето". Еще и спорят: позднее или раннее? Я в этом не разбираюсь. Но что жарко - это да, этого не отнимешь у нынешней ранней осени.
      Во время Послеобеденного Часа я сидел на лавочке, которая едва-едва не дотягивала до тени от дерева (потому и была свободна) и пытался абстрагироваться от жары... Не получалось. Вот уж чему "круглый черный уродец" меня не научил, так это всяким психическим техникам, даже простейшим "мне холодно-холодно-холодно" или "мне тепло-тепло-тепло".
      А вот местные маги - могут! Особенно сейчас хорошо тем, у кого есть способности к магии Воздуха или Воды... ну и тем, кому повезло оказаться рядом - в парке можно было наблюдать воздушные сферы с охлажденным воздухом внутри, вокруг которых "без палева" прогуливались студенты без способностей или со способностями неразвитыми.
      Или вот маги Огня - то, что обычные люди называют громким словом "жара"... маги Огня ее попросту не замечают! Для людей, безо всякого для себя вреда способных войти в "горящую избу" - было б удивительно мучиться от какой-то "жары".
      Магам Земли - тяжелее. Но их время придет во время холодов, ветров, снега и дождей. Но и сейчас, при должном напряжении сил, они могли облегчить свои страдания - практически любой маг владеет в той или иной степени магией Эфира, которая позволяет управлять не только психикой, но и некоторыми физиологическими процессами...
      Я вообще думаю, что изначально была сделана фундаментальная ошибка - такого отдельного направления, как Эфир, не существует - это, на мой взгляд, ОСНОВА местной магии... но тут мое мнение по этому вопросу ничего не меняет (хотя, кто-то из местных исследователей рассматривает и такую классификацию). А уж что бывает, если лезть, куда не следует, мне жизнь наглядно продемонстрировала...
     
      +++
      
Хм... а вот это - неожиданный поворот! Ну, то есть желание Ирины подойти и пообщаться я угадал правильно, а вот появление Виктории Прокопович явилось для меня сюрпризом... И для Ирины. И для остальных студентов.
      Вот и стоят теперь девушки друг напротив друга перед лавочкой, а я сижу посередине, как эдакий секундант вот-вот готового начаться поединка... Не скажу, что это приятные ощущения - во всяком случае, наблюдать за этим по ту сторону экрана куда веселее. Да и не понимаю я всех этих шоу "девушки, дерущиеся в грязи".
      (Улица перед салуном, в котором ковбои пьют свое десять раз разбавленное виски - "это - не Джим Бим!" - палящее солнце, перекати-поле, гонимое слабым ветром... Это у меня от жары воображение разыгралось, наверно...)
      - Ирина Ильинична! - Радостно улыбается Вика слева.
      - Виктория Михайловна. - Светская улыбка Ирины справа.
      А в эмоциях - настороженность пригнувшихся к земле кошек, внимательно следящих за противницами.
      После этого девушки синхронно и медленно сближаются, напряжение нарастает...
      (... звучит бесподобный Энио Морриконе, крупным планом показывается прищур глаз и капелька пота на небритой щеке, позвякивают шпоры, пальцы подрагивают над рукоятями револьверов... Это все жара!)
      ... Девушки осторожно присаживаются по обе стороны от меня. Вика слева, Ирина справа. Напряжение уменьшается. Ну, будем самонадеянно считать себя эдаким диэлектриком-изолятором... Почему бы и нет!
      Совсем рядом начинают кучковаться любопытные студенты - прогуливаются мимо, занимают соседние лавочки... а ведь я специально, предполагая, что будет разговор с Ириной, постарался занять самую дальнюю!
      - Добрый день, господин Радович. - Холодно поздоровалась Ирина, равнодушно рассматривая воробьев, купающихся в пыли.
      - Привет, Олежек! - Тепло здоровается Вика и под ошарашенными взглядами окружающих повторяет предобеденный подвиг Даши - нежно касается прохладными губами щеки!
      ... хорошо, что проблемы, связанные с бритьем и жесткой щетиной, меня пока не касаются!
      Эмоциональную внутреннюю реакцию Ирины я бы охарактеризовал, как "насмешливое фырканье". В эмоциях Виктории - озорство и веселое предвкушение, как у девочки, которая уже видела коробку с подарком, но пока точно не знает, что внутри.
      Реакция зрителей... несмотря на убогость термина, именно слово "обалдевание" лучше всего передает суть. Кстати, чтобы распознать реакцию зрителей, эмпатией обладать не нужно - никто из них особо своих эмоций не скрывает, вовсю стучат челюстями по щебню дорожек.
      - Здравствуйте, Ирина Ильинична. - Поздоровался я с одним из воробьев. Повернул голову к Вике и тепло улыбнулся. - Привет, Вик! Рад тебя видеть.
      Я, действительно, чертовски рад ее видеть, невзирая на цыганские пляски старых интриганов вокруг нас. Потому что чувствую ее искреннюю приязнь.
      И снова смотрю на воробьев. Купаются. Будет дождь?
      Мы смотрим на воробьев. Молчим. Кто же начнет первым?
      - Ходят слухи, - Попеняла одному из пернатых Ирина. - Что вы проигнорировали наше приглашение. Скажите мне, что слухи врут и на самом деле вы скоро посетите наше поместье.
      - Редкий случай, когда слухи не соврали и не преувеличили. - Объясняю воробью. - Мне не понравилась форма приглашения...
      - А на какую вы рассчитывали, сударь? - Изумлена Ирина. - Может быть - персональное приглашение от Патриарха?
      - А почему нет? Ведь только он теперь может отменить запрет на мое появление на землях Семьи.
      - Не много ли чести, господин Радович?
      - В последнее время я все чаще задумываюсь о том, что приглашение в гости - действительно, слишком большая честь... для некоторых принимающих сторон.
      - О! Известие о том, что вы, оказывается, задумываетесь - наполняет мое сердце радостью...
      - К чему этот разговор, уважаемая Ирина Ильинична? - Я покосился на холодно-отстраненное лицо Ирины. - Соболезнований от меня ожидать вряд ли уместно - мое отношение к личности усопшего, не является для вас секретом. Особенно, если вы утруждаете себя выслушиванием каких-то там слухов...
      - Вы сделаете себе одолжение, Олег Ильич, если перестанете думать, что отношение такого человека, как вы, к кому бы то ни было, может представлять интерес для умного человека. Я бы вообще посоветовала кое-кому перестать думать. За бесполезностью этого занятия. Для этого конкретного человека.
      Снова молчание. Окаменевшие или даже ошарашенные лица некоторых студентов - тех, кому хватило мастерства настроить местный аналог "прослушки". Я насчитал пятерых "греющих уши", но, наверняка, их было больше - например, я вряд ли смогу детектировать способность магов Земли "снимать" и расшифровывать вибрацию почти с любой поверхности... ну, разве что эмоционально попробовать "поймать" реакцию на подслушиваемый разговор.
      В эмоциях Вики удивление отсутствует - значит, "была ознакомлена с информацией по объекту в полном объеме (дата/подпись)". Она еще раз удивила окружающих (и меня), успокаивающе накрывая прохладной ладошкой мою руку.
      Этому жесту, в свою очередь, не стала удивляться Ирина - ну, значит, тоже "была ознакомлена... (дата/подпись)"
      - Припекает. - Свободной рукой тереблю ворот рубахи.
      - Видимо, будет дождь. - Соглашается Ирина и, чуть откинувшись назад, ожидающе смотрит на Вику.
      Та возводит глазки к небу:
      - Часам к трем... Вы ведь не возражаете, Ирина Ильинична?
      - Сделайте мне одолжение, Виктория Михайловна!
      От Вики плещет Силой, воздух чуть подергивается и... м-м-м... прохлада! Какое блаженство!
      "Кондиционеры от фирмы Прокопович и Ко. Доставка в любое время суток. Утренняя доставка - бесплатно. Установка на территории заказчика. Расширенные функции, которые вас приятно удивят! Пришельцам из других миров - система кредитования, бонусная программа и выезд специалиста - бесплатно!"
      От Ирины тоже плеснуло Силой и поверх "кондиционера" установился Полог.
      "Охранно-оборонительные системы компании Сварог! Надежность, проверенная временем! Эффективность, доказанная поколениями! Качество, конфиденциальность! Попаданцам и вселенцам - гибкая система скидок!"
      Так я ТОЖЕ не умею: устранить подслушивающих - да, манипуляторами попытаться обрубить "Стебли" - да. Но вот так отсечь сферу диаметром четыре метра, чтобы никто не мог нас подслушать - это мне недоступно. Оставалось только коситься на разочарованные физиономии любопытных студентов, лишенных возможности подслушать разговор дальше.
      У Ирины дернулся уголок губ. Чуть-чуть. После этого в радостной улыбке попытался не расплыться уже я:
      - Скучала, Ириска-Сосиска?
      - Нам некогда было скучать, Олежа! Сразу после того, как ты получил пинка, нас на три месяца отправили в тренировочный лагерь.
      - Ого... Целых три! - Оценила Виктория. - Развлечение...
      Она и до этого вполне успешно изображала довольную и сытую мурлыку, а сейчас в эмоциях появилось что-то мелко-мстительное...
      - Кому как, кому как... Наставники - да - развлекались. А мы летали вениками. Нам, кстати, намекали, что в усиленных тренировках виноват кое-кто бездарный, возомнивший себя Наследником...
      - А вы?
      - А мы - слишком умные девочки, чтобы верить всяким глупостям!
      - Не перебарщивайте с этим. - Посоветовал я. - Слишком умные девочки в конце концов рискуют... перемудрить. Как там Федька?
      - Растет мальчик-красавчик. Девочки в классе уже слюнки на него пускают, хотя ни они, ни он, кажется, пока не знают, что делать с противоположным полом. Как тебя занесло в Москву?
      Особо, впрочем, Ирину это не интересовало. Мои вопросы, правда, тоже "жаждой знаний" не отличались. Так... набирали "разгон" перед дальнейшей беседой, принюхивались и проверяли, не окислились ли за прошедшие годы старые разъемы, контакты и штекеры...
      - Высунулся ни к месту, нарушив одну из заповедей маленького человечка. И куратор посчитал, что мне больше всех нужно. Перевод оформили с такой скоростью, что я мяукнуть не успел, и даже заподозрил чью-то мохнатую лапу.
      - На меня не смотри - мне об этом ничего не известно! Так что можешь винить кого угодно... и начинай с себя!
      - Так и сделаю - давно надо бы начистить себе рожу. Ты похорошела, Ир. И скоро...
      Укол недовольства со стороны Вики... м-да, только этого мне не хватало!
      - Да-да-да... "года эдак через три станешь похожа на свою красавицу-маму". Олег, не разочаровывай меня пошлыми и избитыми комплиментами!
      - Замучили уже? Представляю! Рядом с такой красавицей трудно оставаться хладнокровным кавалером - генератором остроумных шуток и тонких комплиментов. Мысли постоянно уходят в медитацию на тему "Созерцание женского совершенства".
      - Вот этот комплимент уже получше...
      - Замуж еще не отправляют?
      - "Замуж"? Представь себе! Уже два года в начале весны Глафира подсовывает мне альбом с фотографиями женихов...
      - Глафира? Какое красивое имя!
      - Наш спец по евгенике и геральдике.
      - А-а-а... И как?
      - Парочка на примете уже есть. Иван Иванович собирает информацию об обстановке в семьях - мне семейные скандалы совсем не нужны... Случай с Тамарой Львовной заставил переосмыслить некоторые вопросы устройства семейного быта... и серьезнее отнестись к личности моего будущего защитника.
      - Элементарно, Ирина Ильинична. - Посоветовала Виктория. - Надо позволить ЕМУ гулять на стороне и тогда он будет прощать вам любые ваши заскоки и не станет обвинять вас в проступках, которые был бы рад совершить сам... Дети, опять-таки, не пострадают от разногласий родителей...
      Судя по эмоциям, толстый намек был понят правильно, но вслух Ирина подошла к "теме" с другой стороны:
      - То есть Олег при живой супруге ТОЖЕ будет гулять на стороне, Виктория Михайловна?
      - Если позволять гулять - вовсе не обязательно, что будет гулять. - уверенно ответила Виктория, беззаботно отмахнувшись.
      - Во-вторых, - Добавил я. - Меня эти ваши высокородные заморочки теперь не колышат (Ирина смешно поморщилась от просторечия) - я-то собираюсь жениться исключительно по любви! Без всяких там Глафир и альбомов. И выберу я себе невесту, от которой на стороне мне гулять не захочется!
      Оптимист ты, Олег! Ох, оптимист! И, судя по эмоциям, девушки думают так же: оптимист ты, Олег!
      - У-у-у... так нечестно! Мне нельзя слишком широко улыбаться - в Семье же траур! А ты опять меня смешишь, изрекая с умным видом совершеннейшую ерунду!
      - Ну, будем считать, что душка Олег Радович настолько хорош, что может развеселить любую Несмеяну даже в столь печальные моменты! М-м-м... девушки потянутся ко мне косяками, а я буду выбирать-выбирать-выбирать будущую супругу... Хочешь анекдот? В примерно аналогичной ситуации любовник обращается к вдове с недвусмысленными неприличными предложениями переместиться в горизонтальную плоскость и заняться "этим самым". На что получает вполне ожидаемый отказ, мотивированный тем, что "этим самым" заниматься неприлично в связи с трауром. На что вдова слышит: "дорогая, а мы сделаем "это самое" медленно, торжественно и печально!"
      Виктория рассмеялась, а лицо Ирины порозовело от попыток удержать чуть снисходительную и скучающую светскую улыбку. Она почти прошипела:
      - Олег-х-х! Негод-дяй! Мне нельзя улыбаться! Это будет неприли... Кхм-кхм-кхм...
      Прокашлявшись, Ирина глубоко вздохнула... с учетом того, что студенческая форма для девушек не нормирует глубину выреза - это был крайне подлый прием... при ее-то сформировавшейся фигуре.
      Чтобы компенсировать разрушительное действие от этого подлого эротико-эстетического теракта, я бросил взгляд влево... Полегчало, отпустило.
      - Дожили! Мне рассказывают такие фривольные анекдоты! Скажи ты такое в присутствии хоть одного представителя семьи Сварог старше десяти - тебя бы уже вызвали на поединок!
      - Ты наговариваешь на молодых людей старше десяти. Я почти уверен, что "дядя Федор" поддержит любую мою идею... пусть даже пока не знает, что делают с девушками.
      - Но ты-то наверняка знаешь, что с нами делают?
      Я, прищурившись, внимательно смотрел на Ирину... интересный вопрос. Очень интересный. А уж как она интонацией-то сыграла...
      - Если это все-таки интересует вас, сударыня, то девушка у меня есть. И, льщу себя надеждой, что ЭТО для вас все-таки хорошая новость. И - да - я знаю, что с ней делать.
      Тут с шумом очень удачно вспорхнули воробьи и Ирина отвела взгляд (а то я не заметил легкого воздушного удара... к тому же до сего момента этим наглым пернатым было плевать на студентов, едва на них не наступающих).
      - О-о-о... Иван Иваныч опять все напутал! Что ж... плохой эту новость я точно не назову... Приятно узнать, что эдакое "счастье" никому ДРУГОМУ не сможет отравить жизнь... правда, кому-то все-таки придется принять удар... Самоотверженная бедняжечка! Не на упомянутой ли тобой девушке ты собираешься жениться по любви? Ну, на той, с который знаешь, что делать?
      Чем-то ты недовольна, Ирина Ильинична... На сестринскую ревность не похоже. На обычную - тоже. Ведь отношение к этой новости ты могла сформировать и раньше... В чем же дело?
      А вот эмоции Вики замерли в напряженном ожидании моего ответа...
      - Не хотелось бы загадывать, но хотелось бы надеяться...
      Довольное эмоциональное урчание слева... Ясно, значит, именно ТАКИМИ видят наши дальнейшие отношения Прокоповичи и Ковыль. Я-то не против - других вариантов и не просматривается пока. Но сейчас для меня главное, что нет возражений со стороны Вики. А уж в пункты "брачного договора" мы как-нибудь постараемся внести максимальное количество поправок... Не комнатная же собачка, пораженная в правах, им нужна, в самом-то деле!
      - О-о-о... Она красива? Впрочем, вопрос глуп и некорректен - ты ведь не можешь назвать свою избранницу некрасивой... К тому же, я надеюсь, у Сварогов тебе успели привить чувство вкуса и меры, и ты не выбрал абы кого... Умна? Опять-таки, не тебе об этом судить... Хм-м-м... Надо бы проявить вежливость и участие, да поддержать разговор на эту тему. А я даже не знаю, что спросить, чтобы это не выглядело пошлой банальностью... О! Придумала! Эта девушка ТОЖЕ была изгнана из Семьи?
      - Уверяю вас, Ирина Ильинична, что брак с этой девушкой, если боги будут милостивы, а Служба Евгеники - честна, не будет ущербом для моего достоинства...
      Разозленная намеком Вика явно не собиралась исполнять роль статистка и вмешалась нейтрально и вежливо:
      - Я почему-то уверена, Ирина Ильинична, что для любой девушки союз с Олегом будет честью... Правда, я не уверена, что подобной чести достойна "любая девушка"...
      Вот так, господа! Вот так. Вы только что слышали официальную позицию семьи Прокопович! И Ковыль, если кто-то в курсе взаимоотношений этих семей (я, кстати, ничего в Сети на этот счет не нашел).
      Ирина чуть недовольна. Но - не удивлена. Ожидала. Чем же она недовольна?
      - Зная этого молодого человека с пеленок, могу сказать, что считаю его достойным человеком...- Соглашается она как бы нехотя. И обращается ко мне. - Олег, неужели ты полагаешь, что в ТВОЕМ случае возможен брак по любви? Ты? Который привел в восторг преподавателей предмета "Династические группы", ляпнув во время урока... э-э-э... Как же там было-то? А! Вспомнила! "Великосветские бляди, сэр!"
      "Вспышка слева!" Теперь уже я успокаивающе накрываю ладонь Вики. И не просто накрываю, а начинаю сжимать до тех пор, пока ее злость не уменьшается, а температура вокруг не поднимается до прежнего "прохладного" уровня.
      Вот оно! То, что вызвало неудовольствие Ирины! Она думает, что бывший брат потерял голову и...
      А ведь со стороны так оно и выглядит! К пареньку под утро приходит блистательная молодая леди. Наутро паренек, сияющий, как новая монетка, порхает по городу (с длинным-длинным хвостом из соглядатаев). И, явно пребывая в эйфории от ночных впечатлений, уделывает группу захвата бывших родственников... на крыльях любви, так сказать. Возраст. Гормоны. И неполное высшее семейное...
      Злые подлые Прокоповичи! Крутят глупым влюбленным юношей, МОИМ неразумным старшим братиком, как им заблагорассудится! Не потерплю! Надо наставить его на путь истинный!
      Черт, приятно! Ясно, что наполовину это беспокойство о собственных интересах, но наполовину (допустим! помечтаем! представим на секундочку!) беспокойство о судьбе непутевого онии-сан.
      Странно, не замечал за ней раньше синдрома "старшей сестры". Хотя - вот же дурак! - пять лет подряд она фактически является Старшей сестрой, о чем ей постоянно должны были лить в уши!
      Стараясь быстро обдумать каждое слово, с нажимом цежу, играя резкое неприятие и неудовольствие (желваками играем, лобик хмурим):
      - Она привлекательна и умна! Я - чертовски привлекателен и умен. Надеюсь, из нас получится замечательная пара, а дети унаследуют самые лучшие наши черты... Уверен, что какая-нибудь девушка-специалист с красивым именем уже составила нашу совместную "карту".
      У Вики в эмоциях - птички и Санта Хрякус:
      - Диана... - Мурлычет она, кошкой отираясь щекой о мое плечо. - Специалистку по евгенике зовут Диана... Это, конечно, не такое красивое имя, как Глафира, но на уровне ее профессионализма это не отражается...
      А Ирина молчит, обдумывает, в эмоциях - "мозговой белый шум"... Главное, я сумел оставить "в силе" ее сомнения относительно моего здравомыслия и сохранить подозрения в неадекватности. Это хорошо - "слишком умным мальчиком" тоже быть накладно. Но тут главное, не перебарщивать.
      - И все-таки... заглянешь к нам в гости? - Ирина, кажется, решила оставить неудобную тему.
      - Приказ...
      - Ты все прячешься за этот приказ! Приказ БЫЛ глупый, ситуация БЫЛА глупая, твое поведение СЕЙЧАС... Ну, ты понял!
      После секундной паузы она спрашивает совсем другим тоном:
      - А если его все-таки отменить?
      - Ириска, даже ты не имеешь пока права отменять подобные приказы.
      - Ну, а если предположить невероятное?
      - Там видно будет. - Уклончиво. А то ведь с нее станется. - Какой смысл обсуждать гипотетические возможности?
      - Ты - как угорь! - Обиделась она. - Будь мужчиной: да - да, нет - нет!
      И замолчала, манипуляторша очаровательная... ей бы еще веер, чтобы акцентировать внимание на глазах или выделывать им различные кренделя...
      - Особым желанием там показываться я не горю. - Обращаюсь за "компенсацией" влево и улыбаюсь Вике. - К тому же у меня некоторые планы на эти выходные.
      - Боишься? - Почти искренне удивление Ирины. - Ты?
      - Пять баллов за актерскую игру. - Оценил я. - И троечка за попытку взять меня "на слабо". Меня эти высокородные заскоки про стойкость-смелость-мужественность и "надо держать голову высоко поднятой" не волнуют. И не "боюсь", а "опасаюсь". Здоровый инстинкт самосохранения, элементарная осторожность, трезвая оценка своих возможностей и отсутствие ветра в голове. Чувствуешь разницу?
      - Злой Олег! - Ира делано-обиженно надувает губки. Смотрится прелестно. Два года назад и в другом мире окружающие не преминули бы воскликнуть "Кава-а-аи!". - Смотри, ведь потенциальная супруга... или ее семья... могут не одобрить твое отношение к нашим "высокородным заскокам"... особенно, Семья.
      - Ну, что вы, Ирина! - Включается Вика... и даже отчество опускает - неслабо все-таки разозлилась. - В последнее время все больше и больше людей с большим пониманием начинают относиться к чужой осторожности и предусмотрительности... А уж "трезвая оценка своих возможностей"... так это же Основы! - "Ты совсем глупая?"
      - Не все нововведения можно считать позитивными, Виктория! - "Я, может, и дура, но не оказались бы вы еще глупей меня!"
      - Ящеры, скорее всего, именно потому и вымерли, что не захотели подстраиваться под изменившиеся условия... - "Что-то у вас гроссмейстеры мрут, как мухи. Так что идите в жопу со своими традициями Старых Семьей!"
      Вообще, согласно этикету, когда идет беседа двух дам и одного кавалера - надо дам расположить рядом, а кавалера - где-нибудь сбоку, в сторонке. В местном этикете (а вы думали! Конечно же есть!) - аналогично. Это имеет смысл. Вот как сейчас... чтобы сквозь кавалера не полетели молнии, файерболы и воздушные лезвия.
      Ирина без подготовки резко сменила "калибр":
      - А "дядя Федор" очень обрадовался, когда узнал, что ты вернулся в Москву, Олег. И хотел тебя увидеть.
      Нечестный прием. И на прежнего Олега Радовича подействовал бы. Но я - не он.
      - Не понимаю. - Недоуменно пожимаю плечами. - На мальчика так повлиял тот факт, что я переместился на каких-то жалких восемьдесят километров ближе? Всего-то?
      Судя по эмоциям, Ирина нехорошо удивлена и ответом, и равнодушием - такой реакции она не ожидала:
      - Хм... я только сейчас начинаю понимать то, о чем говорил Иван Иванович. С тобой, не спорю, поступили крайне несправедливо. Но вместо того, чтобы стать сильнее, ты сломался - перестал верить людям и превратился в озлобленного человека.
      Но она все равно молодец! Меняет методы убеждения, как перчатки. Сначала было "на слабо", потом - воздействие на сильную привязанность Олега к младшему брату, а сейчас - обвинение на основании алогичных, заведомо ложных, но обидных умозаключениях...
      - Сударыня, вы так говорите, будто "не верить людям" - это что-то плохое! - Удивилась Виктория. - У меня вызывает серьезное опасение качество вашего семейного образования! Неужели наставники всерьез учили вас "верить людям"?
      - Да, учили! Разумеется, не всем. Но близким. Близким! Я считаю, что если не верить близким людям, то кому тогда вообще можно верить? Тогда уж проще повеситься или прыгнуть со скалы!
      - Ир. - Я постарался говорить мягко и "тормознул" собиравшуюся что-то еще едкое сказать Вику - девочка покладисто промолчала. - Я сейчас напомню о том, что происходило пять лет назад и спрошу, где были в тот момент эти "близкие люди", которым можно верить. И ты обидишься... На правду часто обижаются. А я не хочу, чтобы ты обижалась, поэтому не буду напоминать о событиях пятилетней давности. Я хочу, чтобы ты еще раз подумала об этой своей концепции "верить близким людям" и попыталась бы экстраполировать ее на мой случай... Ну и подумала бы: а не лишним ли будет распространить ее и на других... на себя, например?
      Все-таки воспитание Принцесс - это нечто! Разумеется, не было никаких обид, Ирина подняла взгляд к наконец-то хмурящемуся небу, игриво приложила пальчик к губам и непринужденно "подхватила" мягкую и доверительную, чуть ли не интимную, тональность разговора:
      - Олег, я хотела бы увидеть тебя в гостях. Честно. Надеюсь, меня ты все-таки относишь к людям, которым можно верить? Мое мнение в Семье в свете последнего печального события стало более весомым. А уж к мнению моей матушки, на которую, как все утверждают, я скоро стану похожа, и вовсе прислушиваются со всем вниманием. Особенно сейчас. А моя матушка относилась к тебе и к Тамаре Львовне очень тепло. И не меняла этого своего отношения на протяжении всех этих лет, что ты отсутствовал. Они даже поддерживали отношения с Тамарой Львовной... правда, втайне от отца.
      Эх, Ирочка! Это все слова-слова... Да, я чувствую, что ты мне не врешь... Точнее, ты веришь в то, что говоришь. А уж последнее уточнение - это, леший задери, дорого! Очень дорого. Но я-то прекрасно помню, кто был на похоронах матери. А присутствовал там один Ламский... чтобы забрать возможный компромат на Семью.
      И тот, кто был за рулем его машины.
      И - еще... ты установила мощнейший Полог, достойный Кандидата, со всеми возможными сигнализаторами и сенсорами, непроницаемый для звука, но полностью прозрачный в оптическом диапазоне...
      Зачем? Вы, Свароги, пытаетесь заявить права на то, что давно вам не принадлежит? И - знак вопроса тут, наверно, лишний.
      - ... И если ты так боишь... опасаешься, - Не смогла удержаться от шпильки Ирина. - Можешь взять с собой сопровождающего... сопровождающую.
     
      +++
     
      Вот так-то... Лишний повод поплакаться о том, что моя спокойная жизнь закончилась окончательно и бесповоротно и уже вряд ли сможет войти в ровненькую колею спокойного (ну, со стороны, да) жития обычного обывателя.
      Разговор с Ириной намекал на то, что у чертовых Сварогов появились на меня какие-то планы. И карта "Олег Радович" снова в колоде (если говорить избитыми аллегориями).
      И столь милый, по-родственному, разговор призван довести этот факт до остальных заинтересованных лиц - вон какие рожи у окружающих одухотворенные и загадочные! Вон, как быстро из взглядов тех, кто успел подтянуть к себе семейных "чтецов по губам" (или сам изучил это искусство... достаточно распространенное здесь, кстати), исчезла снисходительность к студенту-провинциалу.
      И сейчас мальчики и девочки из родовитых начнут "зондировать почву", "вентилировать вопрос", "щупать" и всячески "проверять", пытаясь определить масть и достоинство карты. Правда, пара спокойных дней у меня еще есть - пока согласуют со старшими (чтоб не дай боги не влезть в уже идущую операцию), пока те будут уточнять, пока что-то решат...
      Есть, конечно "тяжелая артиллерия" - Ковыль и Прокоповичи.
      Стравить их со Сварогами? Весовая категория примерно одна, и дело бы выгорело... Но. А как же Вика и Даша, которых я, по мужскому своему эгоизму, уже считаю почти своими? Да и "камушек"... Толком про него девушки ничего рассказать не могли (лежал себе в спецхране и лежал... давным-давно... даже имени собственного не имел, только инвентарный номер и короткая характеристика-описание), но где есть "камушек", почему бы ни быть еще какому-то "роялю", выключающему первый? А то и активирующему какие-то недокументированные возможности?
      Не стравливать, а играть на противовесах? Балансировать на разнице интересов? Ой, так вас Гантц и этому научил? Нет? А чего ж вы тогда... умничаете?
      Позже до меня Свароги так или иначе доведут нужную информацию... Нужную им. И в нужном им объеме, и под нужным соусом. И будет тяжело переиграть старых интриганов из Семейного Совета - ведь Гантц не учил меня ориентироваться в политических интригах.
      И стану я политической марионеткой. И не надо питать иллюзий, что я окажусь хитрее тех, кто на подставах и интригах собаку съел. И либо Свароги, либо Ковыли-Прокоповичи приделают ниточки к моим ручкам (а то и поделят "управление" по-свойски) и задергается бывший "белый шинигами", как эпилептик...
      Ни двадцать пять лет "первой жизни" Олега Дорина, ни семнадцать лет жизни Сая Нагава, ни три года "мяса" "Гантца", ни восемнадцать лет жизни Олега Радовича (шестнадцать самостоятельных и два под моим чутким "руководством")... Всего этого явно недостаточно, чтобы противостоять настоящим акулам и касаткам грязного океана политики.
      Правда, небольшую отсрочку, благодаря "камню", я таки получил. И пусть на мой счет заблуждаются и те, и другие, но пока суета вокруг меня будет поскромнее... И что-нибудь мы обязательно придумаем.
     
      +++
     
      После обеда заморосил дождь - воробьи не зря "купались" в пыли, соблюдая народную примету.
      Заканчивалась вторая послеобеденная лекция "Теория баз данных" (исключительной скукоты предмет, если кто не в курсе..., пока не приходит время применять его на практике). Я тихо подремывал над знакомой логикой и непривычной терминологией, когда в аудиторию после предупредительного стука просочилась девушка и подошла к лектору.
      Те студенты, что владели методами подслушивания, встрепенулись и начали коситься в мою сторону...
      - Хм? Радович? - Очки осмотрели аудиторию. Я поднял руку. - Господин Радович, зайдите в деканат. Сейчас.
      Не ожидая ничего хорошего, я направился в деканат. Интуиция ныла. Такое впечатление, что там меня поджидают пришельцы или группа магического спецназа...
      Картина маслом. Секретарь деканата стоит навытяжку, страшными глазами смотря в сторону кабинета декана. Кажется, девушка даже дышала через раз. Дверь в кабинет открыта настежь. Из кабинета слышится приглушенный разговор, доносится запах натурального кофе и... м-м-м... ТАБАКА!!!
      - Радович? Заходите! - Декан несколько подавлен... прекрасно его понимаю!
      Потому что в одном из кресел для посетителей, в клубах ароматного дыма с трубкой в руке сидит...
      Не зря сегодня понедельник тринадцатое! Не зря!
      ... Юрий Никитович Сварог. Невысокий и сухой пожилой дядька. Породистое лицо, дополнительно украшенное сеткой морщин (про таких говорят "часто улыбался" - морщинки в уголках глаз), с седой шевелюрой и седыми усами. Прошедшей весной Семья должна была отметить шестьдесят четыре года, исполнившихся Патриарху Рода (даты рождений всех более-менее значимых фигур Семьи в Олега Сварога вколотили намертво). Мой дед... биологический. Маг Огня. Змей Горыныч. Гроссмейстер.
      Что такое Гроссмейстер? Гроссмейстер Огня - это огненная полусфера диаметром до трехсот метров, уничтожающая все, что попадает в зону ее действия... кроме самого мага, разумеется. А также вариации на "огненную" тему: всякие Огненные Штормы/Валы/Ураганы/Торнадо/Смерчи/Цунами. Ну и прочие манипуляции со скоростной переработкой органики в пепел тех же масштабов: дальность - до километра, площадь возгорания, как уже говорилось - трехсотметровая "линза". Эдакий тактический ядерный боеприпас.
      И вот этот монстр сейчас рассматривает меня с неподдельным интересом. Хм... да. Уж лучше б это были пришельцы или спецназ.
      - Вырос. Вымахал. Действительно, кабанчик...
      А у меня от этого добродушного голоса мурашки по коже. Одно утешает - в эмоциях деда полнейший штиль. Правда, не показатель - к мухе, которую можно прихлопнуть, тоже никаких эмоций можно не испытывать.
      - ... Виктор Саныч, не оставите нас на пару минут?
      - Конечно-конечно, Юрий Никитич! - Торопливо закивал декан, исчезая из кабинета и осторожно закрывая за собой двойную дверь.
      - Олег... - Дед указывает рукой. - Присаживайся.
      - Спасибо, Юрий Никитич. - Сажусь напротив.
      - Ваня сказал, что тебе нужно мое разрешение, чтобы посещать наши поместья?
      - Нет. - С трудом удерживаюсь от того, чтобы не сглотнуть образовавшийся комок в горле.
      - Нет? - Поджимает губы монстр, но в эмоциях едва-едва ощущается легчайшая усмешка.
      - Нужна отмена уже имеющегося запрета на посещение земель. За вашей подписью.
      - А-а-а. - Монстр затягивается и выпускает вверх клуб ароматного дыма... действительно, Змей Горыныч. - Значит, я не так Ваню понял. (Бедный Ламский - все "не так" его понимают..., когда это удобно) У нас, стариков, с этим обычные проблемы, знаешь ли...
      Тебя, старика, на вражьи армии выпускать... А потом пепел совковой лопатой сгребать.
      - ... говорят одно, а мы, старики, слышим другое. Ты вот сказал, что тебе отмена прошлого приказа нужна, а мне послышалось, что ты и вовсе не хочешь к нам в гости заглядывать - стариков порадовать... Детишки вот, знаешь, как всполошились, когда узнали, что тебя в гости пригласили, а ты не придешь? Чуть не плакали! А оно вот как - опять мне, старому, послышалось, да... А ты, значицца, все-таки придешь, как только приказ я тот глупый отменю... Это хорошо-хорошо...
      Теперь уже, не скрываясь, сглатываю противный комок в горле, прокашливаюсь и все-таки уточняю:
      - Как только появится лишняя минутка, Юрий Никитич... Как только появится лишняя минутка, так сразу же и загляну! Не откладывая!
      - Кхе... И когда же у тебя будет ближайшая "лишняя минутка", Олег Ильич? - Внимательно смотрит на меня дракон.
      - В следующую субботу... В следующую субботу у меня не запланировано никаких дел, Юрий Никитич. И я совершенно свободен.
      - В эту субботу? - С угрозой полыхнули глаза. - Ай, как хорошо-то!
      - Нет. - С трудом выдерживаю взгляд. - В следующую субботу.
      - Кхм... - С громовым раскатом и выпуском табачного дыма из ноздрей. Впечатляет.
      - В газетах писали, что в субботу намечена Церемония Поминовения, Юрий Никитич. Мое присутствие на этой церемонии я считаю неуместным...
      - Кхм? - Снова угроза, но уже помягче... а в предштормовом эмоциональном океане - даже маленький лучик любопытства блеснул.
      - ... не только по церемониальным, но и по личным соображениям, - Прокашливаюсь. - Касающихся непреодолимых идеологических разногласий с ушедшим.
      - Я рад! Я рад! Значит, в следующую субботу и поговорим! В "Перепелов ручей" приезжай. Поговорим. Внук, кхе-кхе...
      Что ж ты так поздно про внука-то вспомнил... дорогой дедушка, Генрюсай местного разлива?
      Глава 7
      - Хорошо ты мальчика научил, Вань...
      Огромный кожаный салон "Дантила" был отменно звукоизолирован. Так что, несмотря на шум улицы и звуковые сигналы кортежа, внутри едва ощутимо покачивающегося салона было тихо, и ничто не мешало спокойно разговаривать. Дорога была хорошей, рессоры - отличными, а водитель - виртуозом.
      Усиленная система кондиционирования уверенно справлялась с клубами табачного дыма, которыми Патриарх Рода Сварог мгновенно заполнил все пространство салона... Было б удивительно, если б не справлялась - привычка Патриарха Сварогов дымить, аки пароход, была хорошо известна, воспета в СМИ и, скорее всего, канонизирована - и проигнорировать эту привычку изготовители эксклюзивного лимузина просто не могли.
      Ламский задумался, припоминая:
      - Насколько помню, я преподавал ему только два предмета - "Начала Ветра" и...
      - "Допрос - всегда давление. Допрос - всегда насилие".
      - А-а-а... "Теория и практика допросов". И как он усвоил?
      - На четверочку. Твердую. Даже прежде, чем я надавил, он одел маску "Шкодливый Трус"... Ну, понятно: это - то немногое, что он успел изучить... Или ты учил его чему-то еще?
      - Не более десятка моделей поведения, Юрий Никитич - по самому предмету он отучился всего полгода...
      - ... Хоть и побаивался меня, да. Но даже в этом состоянии уперся и настоял на своем. На четверочку, кхе-кхе.
      - А насчет...?
      - Не он. Не умеет убивать. Никогда не убивал - сам знаешь, я такие вещи чувствую. А знаешь, Вань, что самое главное?
      - Что, Юрий Никитич?
      - Мне показалось, что он перестал нас ненавидеть. Так что... кхм...
      - Понял! Признаться, я рад, Юрий Никитич...
      - Да, я тоже. Пусть живет. Неопасен. Для нас... Ирочке скажу, что она может продолжать с ним... общаться... кхм.
      - А как же девочки Прокоповичей?
      - Причем тут они?
      - Ну, может быть не обязательно Ирину с ним...? Ну...
      Патриарх некоторое время внимательно смотрел на своего подчиненного сквозь клубы дыма:
      - Ваня, ты - старый извращенец! Уж не думаешь ли ты, что Горыныч совсем из ума выжил и собирается свою Наследницу под какого-то мальчишку подкладывать?!
      Оконфузившийся Ламский пробормотал:
      - Вообще-то я имел в виду младшие семьи...
      - Не свою ль пристроить хочешь, Вань? - Прищурился Патриарх.
      - С радостью! Они, кстати, уже виделись и, кажется, Маринка ему приглянулась...
      - Что ж ты так свою кровиночку не жалеешь?
      - Наоборот - жалею! А Олег - парень нормальный, понимающий, жизнью потертый, что почем - знает, за себя постоять может... Мы его в свое время знатно надрессировали. Чем не пара?
      - Хм... так ведь кровь - не водица! Ты ж нас, Сварогов знаешь - нам одной всегда мало было, хе-хе-хе!
      - Переживет! - Отмахнулся Ламский и добавил. - А уж когда он попробует, как Маринка готовит...
      - Это да-а-а, - Юрий Никитович мечтательно посмотрел в потолок салона и, не удержавшись, причмокнул. - Заливное из обычного говяжьего языка... да-а-а... А как она блюдо украсила! Лебеди из вареных яичек плавают по маленькому озерцу, а на "берегу" "камыши" из лука и петрушки... и "кувшинки" из перепелиных яиц. Под водочку знатно шло!
      Патриарх бросил внимательный взгляд на Ламского, покрасневшего от похвал к дочери, и вздохнул:
      - Только она ему не готовить должна или койку греть, а мягко направлять и ненавязчиво указывать: "туда не ходи - сюда ходи, кирпич - башка...". Ну и статус обозначать. К тому же она у тебя совсем без руля и ветрил - себе на уме - он ее окончательно испортит. И младшая семья, ты уж прости... Вот и получается, что по сравнению с первыми девочками Прокоповичей она "не потянет"...
      Юрий Никитович пыхнул еще разочек и, вытащив трубку изо рта, стал внимательно ее рассматривать:
      - Забилась, что ли? Давай смотреть: то, что у Ковылей появится еще один маг воздуха - это ерунда! Одним больше, одним меньше. А вот то, что он будет из бывших Сварогов - это, знаешь ли, уже плевок...
      - Может намекнуть ему... о наших резонах?
      Патриарх недовольно морщился, пока стучал забившейся трубкой по специальной подставочке, пытаясь ее прочистить.
      - Нет. Тогда Свароги поставят себя в глупое положение просящего. Догадается - хорошо, не догадается - ему же хуже. Совсем уж дураки нам в Сварогах не нужны! А уж когда дураками являются бывшие Свароги - так и вовсе! Нет, мы сделаем ему предложение, от которого он не сможет отказаться. В то же время, это позволит нам сохранить лицо... И ему. Но сначала он должен это предложение заслужить!
     
      +++
     
      У разговора с "дедуном" были неожиданные последствия...
      Через пятнадцать минут - перед самой переменной - начался откат... и такой неслабый откат! Будто я задействовал свой способности "ганцтера" и разогнал групп пять-шесть боевиков и столько же "Иван Иванычей"!
      Пришлось совершить несколько челночных рейсов "кофейный автомат - туалет"...
      При желании положительные стороны можно было найти даже в этом: наблюдатели вполне могли решить, что это у Радовича начался нервный понос - так его перепугала встреча с грозным дедушкой... Бледный вид и испарина - прилагались. А то, что я в это время обнимался с унитазом... Так ведь топтуны еще не обнаглели до того, чтобы шастать за мной следом к "белому другу"...
      ("Ищите плюсы ВО ВСЕМ, Свароги! Будьте позитивными магами, а не жующими сопли простолюдинами-нытиками!")
      На одном из таких "челночных рейсов" меня перехватили Даша и Вика и, чуть ли не заломив руки, отволокли в медкабинет, раздели и опрокинули на кушетку, подвергли осмотру и задали вполне ожидаемый вопрос о самочувствии... Моему объяснению, что, де, это нервное - они не поверили, но настаивать не стали. Повздыхали, переглянулись, и Вика что-то там начала делать, от чего у меня мурашки побежали по телу и зачесались только что зажившие раны, а Даша трогательно держала меня за руку... задействовав какую-то диагностическую технику.
      Плохо так говорить... и причина какая-то недостойная, но... я был РАД тому, что девушки по-настоящему за меня испугались... Хоть и плохо это - пугать СВОИХ.
      То ли действия девушек помогли, то ли дешевый сладкий кофе из кофе-автомата - минут через пять полегчало и я стал задремывать... Но был безжалостно растолкан.
      На следующей лекции мы произвели маленький фурор: слева к безродному немагу прижималась Вика, а Даша, с другой стороны, о чем-то шепталась с ними обоими. Немаг выглядел бледно... Это он, наверно, стеснялся?
      Надо, наконец, завести "малый эликсир маны" - кофе из кофе-автоматов вообще "не вставляет"!
     
      +++
     
      У поместья "Перепелов ручей" кортеж снизил скорость, чтобы войти в поворот...
      Перед самым поворотом раздался взрыв. Троих мотоциклистов справа смело с дороги направленным взрывом, а тяжелый "Дантил" только вздрогнул и просел на пробитых шинах. Прозвучал одиночный выстрел и водитель ткнулся лицом в приборную доску, забрызгав правое боковое стекло кровью... Проехав метров тридцать, тяжелый лимузин все-таки остановился.
      После двухсекундной паузы пассажирская дверь "Дантила" слетела с замка и петлей, сшибая кустики.
      Из машины выбрался Юрий Никитич... Выглядел он устрашающе - синеватые языки пламени, окутывающие тело (но не причинявшие никакого вреда костюму), очень гармонировали с кровью, вытекшей из небольшой ранки на скуле и окрасившей правую половину усов.
      Патриарх Сварогов был совершенно спокоен - закрытыми глазами он внимательно "осматривал" прилегающий лес. В следующее мгновение он ничком упал на землю. Взвизгнувшая пуля пробила корпус машины там, где он только что стоял. Машина чуть дрогнула. Спустя секунду накатил звук выстрела.
      - Ах ты, маленький засранец! - Почти ласково протянул Юрий Никитич с земли.
      Лес справа от дороги подернулся маревом, воздух поплыл, поднялся ветер, и через две секунды там, где был лес - полыхал ярко синий огонь.
      - ... маленький засранец! А ведь в этот лес еще мой прадед за грибами ходил!
      Три секунды. Огонь спал, а от участка леса в двести метров остались почерневшие скелеты елей. Маги охраны уже подняли воздушные щиты, а Ламский, выбравшийся, наконец, из машины, порывом ветра очистил дорогу и новообразованную "лысину" леса от дыма и копоти...
      - Ушел... - Все так же лежа на животе на мокром от недавно прошедшего дождя асфальте, Патриарх подпер голову рукой. - Ваня, а я трубку свою сломал. Любимую!
      - Из поместья уже наверняка выехали группы. Сейчас будут прочесывать лес. Ну и дирижабли поднимут обязательно.
      - Да-а-а? Думаешь, имеет смысл?
      - Никакого. Но пусть будут заняты делом.
      - Тут ты прав. После того, как они закончат - сообщи в СИБ.
      - Понял, Юрий Никитич. - Ламский на секунду скрылся в салоне и появился оттуда с новой курительной трубкой.
      - Свяжись с наблюдателями - что там Олег? А хотя... сам разбирайся: я, если "по чесноку", и так уверен, что он тут не причем!
      Иван Иванович водил рукой на входным отверстием от пули в боку машины.
      - Что там? - Сварог раскуривал новую трубку... все так же лежа на асфальте в дорогущем костюме... правда, асфальт стремительно высыхал. - Такая же?
      - Да... Пуля где-то в грунте.
      - Что Саша?
      - Пробило голову, мозги наружу... Пуля прошла навылет и сейчас где-то там же, под асфальтом.
      - Жалко девочку... где мы теперь такого же водителя найдем... Поговоришь с ее семьей? Хотя нет, сам поговорю...
     
      +++
     
      "Допрос - всегда давление. Допрос - всегда насилие. Ощущением давления пропиталось само слово. Допрос - всегда вопросы. Но не обязательно вербальные. Ударить - и посмотреть на реакцию. Накричать - и проанализировать действия. Надавить. Вывести систему из состояния равновесия и узнать, как эта система будет в него возвращаться. Человеку умному и это даст пищу для размышлений и выводов"
      Почему детишкам в Семьях преподают такой предмет, как "Теория и практика допросов"? Когда учат читать и писать, хотят, чтобы ребенок был грамотным. А когда учат допрашивать и вести себя на допросах, хотят...? Зачем это Семьям? Чему детишек учат в первую очередь - поведению в качестве допрашиваемых или поведению в качестве следователей?
      Из обучения Олега Сварога, тем более, неполного, я этого понять не смог. Акценты, кажется, были расставлены поровну - по обе стороны от стола следователя.
      Если мыслить логически, то вряд ли Семьи всерьез готовятся "отбрехиваться" на настоящих допросах. Если дошло до допроса члена Семьи, "отбрехиваться" немного поздно - вы уже "чуть-чуть беременны". Наверно, все же целью предмета было научить правильно формулировать и СТАВИТЬ вопрос. И, конечно же, добиваться ответа на него. А понять, как это сделать, практически невозможно, если хоть раз, пусть и понарошку, не побыть допрашиваемым.
      Хорошо прошел "допрос", фееричненько.
      Про дедуна Олега можно сказать многое, но главное - с ним нельзя играться. И интуиция моя зачем-то запугала меня до нервной икоты, рисуя картины мучительной смерти таракана в микроволновке...
      Ей показалось, что дедун - тоже эмпат? Вполне возможно: считать это умение эксклюзивным свойством "гантцтера" - верх глупости. Есть же люди, которые с детства умеют шевелить ушами, а есть те, кто может "снимать" эмоции окружающих... Для этого необязательно "выносить" боссов-пришельцев в "Гантце". Более того, эмоции так или иначе могут "снимать" все - не все могут их расшифровывать. И, наконец, какая разница - снимает гантцтер эмоции через стеночку или, как обычный человек, неосознанно их угадывает по едва заметным движениям мимических мышц и мелкой моторике рук...
      Эмпата можно обмануть? Подозреваю, что обмануть можно даже телепата, если предположить невероятное и допустить, что телепатия существует. Система Станиславского: полное погружение в роль, и тогда фальшивые эмоции (и мысли!) будут практически неотличимы от настоящих!
      То, что моя интуиция ИНОГДА срабатывает даже в таких, "небоевых", случаях, это я прекрасно знаю. Вопрос только в том, насколько опасен был данный конкретный случай. Неужели в случае со старшим Сварогом вопрос стоял о моей жизни и смерти? Вот она и приняла меры. Если учитывать "откат", то - да. Такого раньше, без беготни по крышам и ломания стен голыми руками или "манипуляторами", никогда не было.
      Ехать в "Перепелов ручей"... съезжу.
      Во-первых, обещал. Во-вторых, КОМУ обещал. В-третьих, надо наконец узнать, чего же они от меня хотят ТЕПЕРЬ...
      Кстати, однозначной отмены приказа так и не прозвучало. А никто и не говорил, что я всерьез считаю этот приказ препятствием для посещения Сварогов. Верно ведь? И умные люди прекрасно поняли, что это - всего лишь "отмазка" и набивание цены... ну, насколько умеет набивать себе цену молодой бывший приютовец, вдруг почувствовавшему за спиной поддержку могущественного клана Воздуха...
      "Отмазка не прокатила"? Что ж... бывает. Запустим другую - невозможность присутствия на церемонии, связанной с "ушедшим"... Прокатила? Прокатила! Ну и замечательно!
      Так что не будет всех этих ужасов - "сывороток правды", иголок под ногти и даже света лампы в лицо...
      И уж точно не для того меня зовут, чтобы восстановить "членство" в Семье - после официального отречения это практически невозможно. И, даже если завалить Геральдическую Коллегию взятками по самые уши - Свароги станут посмешищем....
      И ведь хотят, чтобы я приехал сам, добровольно. Если б хотели разобрать на винтики и посмотреть, как ЭТО работает - схватили бы за шкирку и я бы уже обживал одну из лабораторий Семьи. Ламского я типа "победил", но - он прав - с боевиками Семьи, знающими, чего ожидать, мне совладать будет трудно... Да вот хотя бы и деда для этого использовать - из лап этого Змея Горыныча, этого чудовища, я б не вырвался.
      А зачем? Зачем им нужен такой замечательный парень, как я? Изгнанный из Рода, с якобы пробудившимися способностями мага Воздуха, на которого один из Родов Воздуха уже почти наложил лапу... Что с такого может поиметь могущественный Род Огня? Хотя, это до смерти папаши, чтоб ему весело вертелось, Род был могущественный - целых два Гроссмейстера - а сейчас: всего лишь один из сорока шести.
      Хм... Да, теперь Род Сварогов должен вертеться ужом на сковородке, наращивая прежние мощности...
     
      +++
     
      А в эту субботу меня пригласят Прокоповичи... Пригласят-пригласят, никуда они не денутся! Или я чего-то не понимаю. Слова Вики, доведенные до Принцессы Сварогов - это хорошо. Но они захотят усилить легитимность своих притязаний на меня. И - что бы они там ни утверждали до этого (устами девочек) - заморочить мне голову и хотя бы "прощупать", а готов ли я вообще платить цену, которую они назовут когда-нибудь в будущем... Ждать долгое время, а потом вдруг узнать, что должник не собирается платить - такое вряд ли входит в их планы.
      Будет много эксклюзивной информации (с обязательными ремарками о том, что я-де уже почти член Семьи), обмазывание ушей медом, демонстрация теплых внутрисемейных отношений... и, конечно же, вкусный ужин и предложение остаться на ночь ("да оставайся, Олег! А завтра - в Москву поедешь! Поздно же уже!"). Ну, то есть всего того, что должно прельстить бывшего приютского. Насчет последних двух пунктов я точно не возражаю - ночной визит одной прекрасной кошки в этом случае практически гарантирован. А уж ужин от семейного повара... м-м-м...
      "Продаешься за еду, Радович?" - "Только если доплатой идут красивые девушки".
     
      +++
     
      - Он что, так испугался? - Сергей Александрович недоуменно нахмурился. - И зачем нам тогда такая тряпка? Которая от вида Патриарха дристать начинает?
      - Дорого-о-ой, мы же за столом! - Ласково попеняла Ксения Валерьевна.
      Михаил Денисович Прокопович, Первый Наследник Прокоповичей, с Сергеем Александровичем не согласился:
      - Девочки утверждают, что дело не в испуге! - Он наконец справился с убегающей по тарелке оливкой, наколол ее на вилку и закинул в рот. - Скорее всего, он на каком-то уровне противостоял давлению, которое оказывал на него Сварог. Ящер ведь и маг Эфира не последний.
      Ужин проходил в имении Прокоповичей на Медвежьих Озерах. Поводом к встрече стало вовсе не обсуждение Олега, а... просто так: Ксения и Анна захотели поболтать о чем-то своем с Серафимой Прокопович, женой Первого Наследника, а мужчины переглянулись, Сергей Александрович украдкой почесал горло указательным пальцем и вопросительно воззрился на Михаила. Тот секунду подумал и едва заметно кивнул... Вот и организовались.
      Ужин проходил на плавучем причале. Запаслись едой, спиртным, взяли четверых парней-помощников из младших семей, загнали причал в середину среднего озера (оно было дальше от шоссе и окружено лесом). И - расстелились.
      - По факту... - Ксения Валерьевна подвинула опустевший бокал, который Михаил, на правах хозяина, незамедлительно наполнил вином. - По факту Олег не согласился на визит к Сварогам в эту субботу, а перенес его на следующую...
      - Это он так сказал. - Не сдавался Сергей Александрович.
      - Это еще и наиболее логично. - Возразил младшему брату Дмитрий. - Свароги не отличаются терпеливостью. Потребовать прийти как можно быстрее, вот прямо сейчас, вчера - это настолько в духе магов Огня...
      - Все равно, какая-то странная реакция! Радович так на любое воздействие магии Эфира реагирует?
      - Наверно, разница в том. - Предположила Серафима Прокопович. - Что воздействие магии эфира от девочек он воспринимал, а воздействию от Сварога - противился... Феномен Воплощений не изучен совершенно - сказать наверняка...
      - ... Ну, разве что потом. - Заговорщицки предложила Анна Валерьевна. - Когда у нас уже будет много-много маленьких Радовичей. Можно будет упросить Олега пройти полное обследование.
      - ... Которое ничего не покажет. Больше, чем уверена! - Не согласилась Серафима. - Оно покажет, что перед нами обычный человек. Если бы божественное присутствие распознавалось приборами...
      Причал вдруг закачался. Сергей удивленно посмотрел на Михаила Прокоповича.
      - Водяной. - Кратко пояснил тот, отдавая сигнал одному из помощников. - Оборзел слегка... перекормили его рыбаки за лето, вот и наглеть начал...
      - Зря вы сюда чужих пускаете. - Дмитрий Ковыль с явным намеком подвинул пустую стопку.
      - Отчего ж зря... не бесплатно же! - Не согласился хозяин имения, наполняя рюмки из заиндевелой бутылки. - Тыдыщнем?
      - Давай! - Мужчины чокнулись.
      Ахнуло, взвизгнуло, кто-то застонал, плавучий причал снова закачался... Помощник, получивший до этого сигнал от Прокоповича, с невинным видом отошел от поручней и, поймав взгляд Первого Наследника Прокоповичей, кивнул.
      - Он больше не будет. - "Перевел" тот Дмитрию и Сергею Ковыль. - Водяной.
      Потом разговор распался на "женский" и "мужской". Нормальному течению беседы не мешала даже "смешанная" посадка участников.
      Женщины рассматривали особенности такого явления, как Воплощение.
      А мужчины обсуждали особенности техники рукопашного боя Радовича. Особенно распалился Сергей Александрович - он предложил загнать Олега на какой-нибудь полигон и хорошенечко его там погонять, так как "такая техника - это же стыд один! При его-то бешеной скорости и реакции!"
      На это Дмитрий резонно возразил младшему брату, что попытка "погонять" на полигоне воплощенную божественную сущность может закончиться плачевно... как минимум, для полигона.
     
      +++
     
      Сложить два и два - связать приезд картежа старшего Сварога (а вы думали, он на такси приехал? Не-е-ет, как настоящая "шишка" - со свистелками и перделками - мигалками и "крякалками") и мой вызов в деканат... Эта элементарная математика ни для кого проблемой не явилась - тут все такие... математики. Разумеется, тут же увязали и с моим разговором с Принцессой Сварогов.
      К этому приплюсовали то, что Принцесса сама (сама!) завязала разговор с каким-то безродным и при этом изволила отсечь разговор от подслушивания... Однако, начало разговора - и довольно жесткое - выставила на всеобщее обозрение...
      А как он дерзко ей отвечал! Нет, вы слышали, как этот наглец отвечал Принцессе Рода?!
      И - вуаля! - готовы двадцать версий-сюжетов, в которых правильный идет только девятнадцатым... по причине своей невероятности и абсурдности.
      Хотя, информированные люди уже делают ПРАВИЛЬНЫЕ выводы и калькулируют, калькулируют, калькулируют...
      Ну и шутка, запущенная мной через Дашу, начинала вылезать боком... очень уж хорошо ложилась под обстоятельства. Но кто ж думал-то!
     
      +++
     
      - Получается, принцесса Сварогов у него уже на мази? Три к одному.
      - Что ж... условие, поставленное ему Ее Императорским Высочеством: "Если ты, смерд, одновременно будешь встречаться с двумя старшими дочерьми двух Великих Родов" - все ближе к реализации... Такая настойчивость и целеустремленность человека, лишенного магического Дара, вызывает, как минимум, уважение. Пять к семи...
      - Ладно, допустим... с Прокопович - там невооруженным взглядом видно - липнет она к нему. Хотя, господа, не могу понять, что такая девушка могла найти в таком... И куда ее Семья смотрит?! А вот с госпожой Сварог... какой-то напряг у него... Один к десяти.
      - А я вот именно с Прокопович и не уверен. Дарья Михайловна вполне могла подговорить свою сестру... Кстати, какие ставки на Радовича идут у прекрасной половины нашего университета?
      - Агентурные источники сообщают, что два к трем.
      - Хм... Либо девушки знают что-то такое, чего не знаем мы, либо это - следствие романтизма и наивности, присущих иногда нашим прелестным сокурсницам.
      - Что касается госпожи Сварог... со стороны всегда так - вроде ругаются и грызутся, а потом - бац! - супружеская пара. Пять к семи.
      - Судари любезные, неужели вы думаете, что Ее Императорское Высочество выполнит обещание, данное какому-то...? Один к двадцати.
      - Слово любого члена княжеской семьи - алмаз!
      - Алмазы не раздают простолюдинам... Слово, данное простолюдину - это всего лишь обещание... обещание подумать, ха-ха-ха!
      - Базар фильтруй, Данилевский! Ну, с чего ты взял, что Радович - простолюдин? Образование? Манеры? Достоинство? Один к одному!
      - Ого! Господин Подбельский, вы, как всегда, удивляете ставками! И манерами. Хе-хе-хе... Но, в данном случае, я соглашусь - Один к одному!
      - О-о-о... пари обещает быть интересным.
      - Информация господа, информация! Ставлю два к одному!
      - А сроки? Такая ставка - и без сроков...
      - Хм... дайте подумать... После Большого Новогоднего Бала у Радовича будет тройная свадьба... Как вам такое условие?
     
      +++
     
      ... Организм не усмотрел опасности, поэтому ограничился тем, что всего лишь перехватил чужую руку, тянущуюся к волосам. Погладить хотели? Потрепать? Косичку заплести?
      Но просыпаться все равно пришлось - что-то стало щекотать губы, нос, щеки...
      - Ир?
      - Мы не высыпа-а-аемся... - Насмешливо протянула девушка, выкидывая травинку.
      Я, оказывается, задремал на коврике под деревом... Да, теперь даже пофигисты и богатенькие не смогут просто так поваляться на травке - влажно и уже чуть-чуть грязно. Лето закончилось окончательно и, кажется, вчера был последний день "бабьего лета". Только на ковриках... если оказались предусмотрительными. Или если охота напрягаться - делать "воздушную подушку", "каменную плиту" или сушить землю и траву техниками "дыхание дракона" или "пустыня".
      Я опять половину ночи ворочался и не мог уснуть, "пережевывая" разговор с Горынычем. А утром вредный организм "жаворонка" Олега Радовича подбросил меня с кровати и не позволил "проспать" первую лекцию. Но зато поспать днем организм Радовича оч-ч-чень любил!
      Меня моя психика начинала немного беспокоить: в "Гантце", несмотря на то, что проснуться можно было перед Шаром, а в следующую минуту получить "вводную" и отправиться убивать пришельцев и спасать мир - проблем со сном не было. А ведь физическая опасность там была куда выше и... чаще. А здесь... не очень-то и опасная, если разобраться, ситуация - а сон уже не идет! Уж не размякаю ли я? Или колбочка памяти Олега Радовича, вылитая в банку с личностями Сая Нагава и Олега Дорина, снизила общую концентрацию раствора? И теперь это не такой крутой раствор, в котором кристаллы растут?
      За спиной Ирины, хладнокровно меня рассматривая, стояла компаньонка. А еще дальше - делали вид, что прогуливаются, остальные студенты. Впрочем, некоторые, действительно, прогуливались и плевать им было на университетских знаменитостей.
      - У драконоборцев это обычная проблема, Ир: вечером - общение с драконом, ночью - не можем спать. Дракона жалко.
      - С каких это пор герои, сразившие дракона, жалеют этого огнедышащего монстра? Может быть это муки совести? - Предположила Ира. - И некому оказалось согреть и утешить? А как же ТА САМАЯ девушка? Кстати, у драконоборцев ведь есть совесть? И после общения с драконом, наверно, она просыпается... Драконы - они такие - легко пробуждают любую совесть. Особенно, если дракон все-таки выжил...
      - Все-таки выжил, - Я картинно повесил голову и вздохнул... - А я так старался!
      В эмоциях Ирина удивилась. Сильно. До состояния "опешила". Но причин этого я определить не смог. То есть, понятно - причиной являлся мой ответ. Но - с какого боку?
      Она аккуратно присела на краешек коврика. Сегодня Ира была в брючном варианте студенческой формы для девушек... в общем - те же "сто тысяч", но вид сбоку.
      - Ир, признайся честно - во сне я настолько мил и каваен, что тебе захотелось погладить меня по голове?
      - Захотелось проверить некоторые свои предположения... Но и теорию твоей кавайности исключать не будем.
      - А остальные теории? Не поделишься? Имеет же право подопытный хомячок их знать?
      - Почему бы и нет... - Легко согласилась Ира и, чуть поведя головой, снова установила Полог... на этот раз - с оптическим искажением. - Узнав детали легенды об убедительном доминировании одного хомячка над магом Земли в немагическом поединке, я чуть-чуть поворошила семейные архивы. И узнала другую занятную легенду. Слушай. - Ирина прокашлялась и - нараспев. - В глубокой-глубокой древности, когда люди еще не знали магии, бились витязи, зная грядущее...
      Уже обычным голосом, не пытаясь изобразить сказителя, Ира продолжила буднично:
      - Не буду грузить тебя философией - подозреваю, что девять десятых того, что я прочла - "вода", украшательства и домыслы потомков, но суть в том, что боец полностью предугадывает действия противника и, в зависимости от этого, действует...
      - Ир, я, может, полный ноль в теории Искусств. Но сдается мне, что ты только что объяснила цель тренировок в любом виде единоборств - инстинктивное реагирование.
      - Ни-ни-ни... Не в том смысле, что ты полный ноль в теории, а в том, что ты невнимательно слушал или я неточно сформулировала. Ну, например... в следующую секунду в то место, где находится боец, может ударить молния... и такой боец отреагирует адекватно, предугадав это событие за одну-две секунды - зависит от уровня. Притом, что никаких признаков удара молнии, которые мог бы обработать мозг, не было. Понимаешь? Или метеорит - упасть.
      - Ну, то есть боец тупо предугадывает будущее. А в чем же суть?
      - Я не работаю с сутью - не мой уровень, знаешь ли. Но у меня есть несколько выводов. Вот, например... Научиться этому стилю (хоть это и не стиль, а, скорее, способность или склонность) специально - невозможно. Не-воз-мож-но! Этого можно достичь на протяжении нескольких лет, постоянно попадая в ситуации, в каждой из которых жизнь подвергалась бы НАСТЯЩЕЙ опасности и висела бы на волоске. Разумеется, таких бойцов было очень и очень мало... Отсев колоссальный - из нескольких тысяч выживал один... Ну, допустим, десять тысяч посредственных мечников заставить участвовать в "королевской битве", после которой выживет только один. А потомки потом назовут его "выдающимся в истории фехтовальщиком, который долго и упорно тренировался"...
      - ... А он возьмет бамбуковую палочку и уйдет в горы, отмахиваясь от молодых идиотов, не желая увеличивать свое личное кладбище... М-да-а-а, Ир...
      Я с восхищением смотрел на девушку. Вот так вот просто, по крупицам информации, на основании одного-единственного эпизода, сделать настолько точный и лаконичный вывод о том, о чем мы, гантцтеры только догадывались. Только метод уточнения какой-то странный... А еще... получается, что кем-то из Сварогов велась видеозапись нашей драки с Подбельским - узнать нужные детали по рассказам очевидцев немного затруднительно.
      - ... То есть ты протянула руку, а я ее перехватил... а ты на основании такой ерунды уже сделала вывод...?
      - Не перехватил, Олег. А очень мягко и осторожно остановил... Я бы даже сказала - нежно. При этом ритм дыхания не изменился - ты продолжал сладко спать... Десять из десяти бойцов, способных реагировать во сне, отбили бы мою руку, или произвели бы захват с заломом... И проснулись бы обязательно. И я бы оказалась в двусмысленном положении... в глазах окружающих. Одно утешение, что хотя бы сверху.
      - Какая ж ты, Иришка, умная! - Я был искренне восхищен!
      - А еще люблю старые архивы. - Она довольно улыбнулась. - Кстати, если вдруг это тебя интересует, то старые архивы в нашей Семье почему-то люблю одна я...
      Какое интересное уточнение. Особенно, в свете моего грядущего визита к Сварогам. Можно ли Иришке верить? Она не обманывает? Каковы ее цели? Насколько они совпадают с целями Семьи? Последнее уточнение свидетельствует о каких-то разногласиях... А еще оно свидетельствует о том, что Иришка знает обо мне чуть больше, чем говорит... и, в теории, чуть больше, чем знаю о себе я сам.
      - ... И в связи с этим, Олег, у меня возникает к тебе один интересный вопрос...
      "... когда и где, братец, ты успел стать участником "королевской битвы"?"
      Ирина сделала шикарную паузу и доверительно наклонилась ко мне... Видимо, такие мелочи, как двусмысленность подобного жеста в глазах окружающих (которые хоть и не слышали ничего, но уж силуэты вполне могли рассмотреть), Принцессу Рода не волновали... или целенаправленно продуцировались?
      Понятия не имею, как там насчет предвидения, но следующий вопрос Ирины явился для меня полной неожиданностью:
      - ... не согласится ли сударь провести со мной дружеский поединок?
      М-да... Можно было констатировать, что навыка ставить друг друга в тупик мы не потеряли... Вчера - я ее, а сегодня - она меня.
      Предложение от девушки устроить дружеский спарринг проходила тут по тому же ведомству, что и "давай сходим в кино, в кафе, просто погуляем" или более прямолинейно (для туговатых на "соображаловку" молодых людей) "давай встречаться". Ну, это как вопрос, "возможна ли дружба между парнем и девушкой". Ответ: "да, возможна, но иногда это будет не совсем дружба...". Вот где-то так.
      То есть сейчас, на глазах окружающих, Принцесса Сварогов окажет почти однозначный знак внимания какому-то безродному пастушку... это если окружающие еще не ознакомились с моим полным досье.
      - Мне тоже доставляет удовольствие эпатировать студенческую публику, Ириска! - Улыбнулся я, вставая и подавая ей руку.
      Поздно уже пытаться изображать из себя незаметную и безобидную личность... увы
      - Без магии, разумеется. - Подмигнула девушка.
      Вот она царственным жестом протягивает руку, чтобы я помог ей встать, а вот она же - летит кубарем в траву... Удивительно, но Полог не исчез - контроль принцессы был идеальным.
      - Что я и говорила, - Довольно улыбнулась она, легко вскакивая. - Я всего лишь хотела тебя поймать за руку и опрокинуть... и тут же отправилась в кусты сама... Но ногой - это ты зря! Негодник! Подлые приемы с тобой, наверно, не будут работать - только техника, скорость и сила... - В следующее мгновение Полог исчез... правильно, в спарринге он будет ее отвлекать... ну и, Ирка не будет Иркой, если не скажет чего-нибудь для публики. - Про пиджак не забудь..., родной! Клара!
      - Приготовились. - Хладнокровная компаньонка Ирины подняла руку... а звать ее, значит, Клара... нет, не помню... Я торопливо скинул пиджак на коврик... зрители не смеялись - они ошалело переваривали слова Ирины. - Бой! - Рука рубанула воздух.
      Драться с девушками - нехорошо, но с красивыми - очень-очень приятно.
      Постоянно меняя ноги и изменяя положение рук, будто танцуя, Ирина подскочила ко мне и стала наносить очень быстрые и легкие щупающие удары. С одной стороны, эти удары было бы болезненно пропустить (а в настоящем поединке с использованием "магического усиления" - смертельно... так что в тренировочных целях от таких ударов все-таки полагалось защищаться), а с другой - их нельзя было использовать для захватов - полностью конечность не выпрямлялась, всегда была полусогнутой.
      Несколько секунд шлепков и шуршания одежды. Я отступал. Сквозь легкие щупающие удары стали прорываться одиночные мощные "уколы". Стилевое направление "игла в перчатке", если не ошибаюсь. Шуршание одежды стало прерываться характерными резкими хлопками - будто полотенце встряхивают.
      Шурх-шурх-шурх-Шлеп!-шурх-шурх-Шлеп!-Шлеп!
      Вначале я почувствовал, как перехожу на "сферическое зрение" - то есть Ириска заставила меня перейти на уровень, на котором я дрался одновременно с несколькими боевиками Семьи и одним Кандидатом!
      Потом Ириска "включила" ноги. Неожиданно. Для зрителей. Удары в колени, подбивы, стопорящие, растаптывающие...
      А потом пришло понимание, что уже несколько секунд я уворачиваюсь от калечащих и смертельных ударов!
      Да она с ума сошла! Я ж ей сейчас могу что-нибудь сломать!
      Хватит! Падение в низкую стойку с выпадом открытой ладонью в солнечное сплетение...
      - Фха-а-а! - Булькнула Ирина, согнувшись и отлетая назад, где и свалилась кулем, сжавшись в позу эмбриона.
      - Бой окончен! - Вскинула руку Клара и кинулась к Ирине.
      - Кха... нор... кха... ально... Нрм'льно... Ж'ва. - Ирина ворочалась, пытаясь разогнуться и подняться на ноги ("Встать, Свароги! Встать, боги вас забери! Это вас только погладили! Считаю до трех - два уже было! Кто не встанет - вместо обеда полетит на Полосу! Встать, Свароги!!!")
      - Я бы сказал - анально! - Я не удержался от грубости...
      Гантц, да я был зол! Четырежды Гантц, чертовски зол! Чертовски!
      - Ты чего творишь, Сосиска?! Какого хера это сейчас было?! Я же тебя убить мог!
      Тц! Зрители чертовы! Если б не они - подошел бы и надавал по шее заигравшейся девчонке! Экспериментаторша хренова!
      Зрители и так косились в недоумении - так разговаривать с красивой (и очень-очень знатной) девушкой после ДРУЖЕСКОГО спарринга! Ну, кроме Ковыля и близняшек Прокопович (я все-таки узнал: близняшки они, Виктория - формально старшая... на пару минут). Последние и вовсе пытались скрыть пакостно-злорадные ухмылки... Правда, в эмоциях проскальзывали нотки беспокойства - а не переборщил ли Олег? Не перегнул ли он палку? И что затеяла эта змеюка Сварогов?!
      - К'ар! П'лог! - Прокашляла Ира, все валяясь в траве в скрючившемся положении и пытаясь протолкнуть в легкие воздух. - Ол'гх, п'моги, а!
      Вокруг снова установился полог, отсекший загомонивших зрителей, окруживших место поединка едва ли не раньше, чем он начался... у здешних, вообще, какое-то мистическое чутье на драки! Ну и близняшки... эти целенаправленно следили, не иначе.
      Полог... по насыщенности - я бы сказал, что ставил его не меньше, чем Кандидат. Иного от компаньонки Старшей Наследницы Сварогов почему-то не ожидалось...
      Я помог Ирине подняться. Минуту она стояла задыхаясь, согнувшись, уперев руки в колени, восстанавливая дыхание.
      - Класс! Один удар - я готовая! Один! Кхе... Как котенка! Игрался! Котенок игрался. Поцарапал руку - получил по шее.
      - Надеюсь, ты не чувствуешь урона для чести и достоинства..., котенок?
      - Ну, что вы, сударь! - Фыркнула Ирина. - Я бесконечно благодарна мастеру за преподанный урок!
      Ого!
      - На лесть подобных масштабов даже я не отваживаюсь. Потому что лесть должна иметь хоть какое-то соотношение с реальностью.
      - Какая лесть, сударь! Вы, вообще, в курсе, с кем имели честь сразиться? - Ирина, судя по всему, еще не до конца оправилась, поэтому горделивая поза получилась несколько скособоченная. - Прошу любить и жаловать, соискатель на звание Кандидата, Ирина Ильинична Сварог! Аттестация пройдет в начале ноября. Принимать будет лично Змей Горы... э-э-э Юрий Никитич Сварог!
      Оп-паньки! Средний возраст получения звания "Кандидат в мастера" - тридцать лет. Ну, я всегда знал, что моя сводная сестра - немножечко гений. А прием звания от Патриарха Сварогов - это не только почетно, но и очень тяжело, Свароги отличались крайней неохотой в раздаче таких званий.
      Кстати, тут никому даже в голову не придет подозревать протекционизм на экзаменах, где в комиссии сидят родственники соискателя. Напротив - родственника на таких экзаменах дрючить будут еще серьезнее, чем постороннего!
      - Иришка... то есть то, что тебе сейчас навалял человек со вторым разрядом...
      - У ТЕБЯ ТОЛЬКО ВТОРОЙ?!
      Господа, вы имеете честь наблюдать редчайшее явление - Чистейшее Искреннее Изумление в исполнении Ирины Сварог!
      - Да-а-а... Да, ерунда, Олег! Не парь... не волнуйся! Значение будет иметь только то, что будет на аттестации! - Ирина оперлась на мою руку, но пошатнулась, заваливаясь, и я был вынужден подхватить ее за талию, так что она прижалась ко мне всем телом. - Для Кандидата-мага "рукопашка" минимальная - в основном, магические техники - "Огня, Свароги! Огня!" - Передразнила она. - Но - второй разряд... только второй! Охре... Невероятно!
      Она осмотрела себя, бросила взгляд на зрителей за Пологом:
      - Кажется, я испачкала сорочку... - Взгляд на снова хладнокровную Клару - и Полог исчез. - Вам придется принять за это ответственность, господин Радович!
      Придушенные восклицания из толпы зрителей. Звука упавших челюстей не было, но эмоции бурлили...
      - Как пожелаете, сударыня! Позвольте предложить вам свой сюртук!
      - Благодарю! Извольте проводить меня к дамской комнате... Мне нужно поправить прическу!
      А близняшки-то РЕВНУЮТ! Ей-ей, ревнуют!
      Глава 8
      Утреннего тумана не было - день обещал быть хмурым, пасмурным и, скорее всего, дождливым. Имение "Перепелов ручей" давно уже проснулось и даже успело позавтракать и провести легкую утреннюю семейную зарядку - сегодняшний день будет хлопотным - суббота, день, назначенный для Поминовения ушедшего Первого Наследника.
      Трое Сварогов отдыхали - каждый по-своему - на открытой веранде.
      Двое - в огромных плетеных креслах. А чуть ниже, в розарии, третья - эффектная высокая брюнетка с великолепными формами... и в грязненьком белом комбинезоне - отщипывала мелкие бутоны от куста. Время от времени красавица-садовод, не вставая с маленькой табуреточки, отдавала распоряжения садовникам - те уносили обрезки, приносили прутики, ленточки для подвязки... двое копошились в клумбе, убирая сорняки и мусор.
      А те двое, что сидели в креслах...
      Редкий случай - Патриарх не курил! Он бросал тоскливые взгляды на "табачный ящик", но - держался!
      - Ирочка! - Юрий Никитич был сейчас "добрым дедушкой, которого расстроила любимая внученька". - Зачем тебе это? Такие авансы молодому человеку! Да еще и прилюдно!
      - Дедуль, ну ты же сам говорил! Родственная привязанность у Олега практически отсутствует - в этом и я совершенно точно убедилась! Равнодушие, когда я упомянула Федю, было совсем ненаигранным! Он нас, как родственников, совсем не воспринимает! А вот меня, как красивую привлекательную женщину - воспринимает, и еще как!
      Патриарх потянулся было к табачному ящику, но услышав укоризненное "Де-е-еда!", вздохнул и временно отказался от своих намерений.
      - Ирочка, ты - моя Старшая Наследница! А он, ты уж прости, всего лишь поздний маг. К тому же - Воздуха. Изгнанный. Официально. К тому же, скоро войдет в другую Семью... Почти наверняка.
      - Де-е-еда! - Ирина обвила руками шею старика (кресла стояли рядом). - Неужели ты подумал, что у меня на Олега какие-то матримониальные планы?!
      - Вообще-то, доченька, со стороны выглядело именно так. - Анастасия Викторовна, мать Ирины, а за розами ухаживала именно она, отложила секатор, стянула кольчужные перчатки и взяла у одного из помощников полотенце, смоченное в смягчающем составе.
      - А какие ж у тебя на него планы, Ирочка? - Поинтересовался Юрий Никитич. - Если не матри... матримона... ну, эти самые?
      - Те же, что и у тебя! Привязать его к нам. Деловыми связями. Официальными. Однако, потом, когда об этом перестанут судачить и появление позднего мага подзабудется, я не собираюсь наблюдать, как мой брат продолжит усиливать чужую Семью... тем более, Ковыль!
      - Доченька, но ты же не собираешься связывать себя семейными узами...?
      - Ма-а-ам, - Ира укоризненно посмотрела на Анастасию Викторовну. - Я надеюсь, что к тому моменту, когда об этом можно будет говорить, пресловутая привлекательность женщин Сварогов раскроется не только у меня...
      - Доченька! - Выражение лица Анастасии Викторовны можно было бы охарактеризовать, как "приятное изумление".
      - Хм... Ириш! - Дед все-таки завладел под шумок трубкой и, раньше, чем женщины успели возразить, окутался синеватым дымком... правда, тут же закашлялся, вытащил трубку изо рта и укоризненно на нее посмотрел. - Вот что значит не моя трубка... Внученька, а тебе свою кровиночку не жалко?
      - Нет. - Спокойную полуулыбку Ирины можно было прямо сейчас запечатлевать на одной известной картине... если б она была известна в этом мире. - К тому же, исходя из известного нам психологического портрета, партия будет для Младшей достаточно комфортна... Хотя, конечно, в обучении целесообразно сделать больший упор на мягкое и незаметное противостояние старшим по возрасту женщинам... И поработать над психологической устойчивостью ввиду возможной ветрености потенциального супруга.
      - Кхм... внученька, - Патриарх с большим интересом смотрел на Ирину. - Я... удивлен. Приятно удивлен. Но ты же не будешь отрицать, что тут есть и твои личные резоны.
      - Ну, разумеется! Общество Олега мне приятно, а его новые возможности достаточно перспективны, чтобы и я обратила на него свое внимание... В том числе, и как на мужчину. И чтобы это внимание не выглядело странным для стороннего наблюдателя.
      - Но ты же... - Анастасия Викторовна запнулась. - Не собираешься делать что-то, что даже теоретически сможет запятнать твое... женское достоинство? Тем более, если Олег привлекает тебя, как мужчина. Он, конечно, симпатичный мальчик и видный мужчина - весь в отца - но...
      - Мама! - Ира картинно закатила глаза. - Сейчас другие времена: к этим вопросам относятся куда снисходительнее, чем даже тридцать лет назад... да вот посмотри хотя бы на поведение Принцессы Дарьи! Кроме того, кто сможет наверняка сказать, что происходит на территории наших земель между нами двумя? Мне-то, надеюсь, не придется снимать номера гостиниц для... чего бы то ни было, не так ли?
      Патриарх закашлялся-рассмеялся...
      - Очень интересно получается! Очень. К тому же, не идет вразрез с тем, что мы собирались сделать до этого. Очень хорошо, внученька! Очень хорошо! Стася, ты что скажешь?
      - Сама идея, па, мне нравится... Но я беспокоюсь за девичью честь Ирины...
      - Мамуль... - Вздохнула Ирина. - Я не хотела тебе этого говорить, но... в общем, беспокоиться уже не о чем!
      - Что? Но как? - Анастасия Викторовна, ни капли не играя, схватилась за грудь. - Когда?! Доченька...
      - Уверяю, мамуль, что относительные приличия будут соблюдены и дальше. Никто ничего не сможет сказать наверняка - а злые языки трепали всякое и до этого...
      - А-а-а... - Анастасия Викторовна потрясенно смотрела на дочь. - Все... нормально?
      - Да, мам. Вчера я прошла полный медосмотр. Беспокоиться не о чем!
      - Вот как...
      Патриарх продолжал смеяться, пока выражение добродушия на его лице не сменилось удивлением. Шлепок по шее. Юрий Никитич недоуменно смотрел на свою ладонь с маленькой черно-красной точкой...
      - Комары? Осенью? Внученька...! - Попросил он.
      Ирина кивнула, ее взгляд стал отрешенным. Псссст! Несколько крохотных искорок, еле заметных в свете утра, вспыхнули в пространстве веранды... до земли не долетел даже пепел.
      - Еще десяток лет, Ир, и можно будет подумать о мастерской степени. - Похвалил Гроссмейстер. - Как сможешь мух от комаров отделять. Но все равно - умница!
      Это были слепни, а не мухи, но Ирина почла за лучшее не заострять на этом внимание, сделав вид, что легкое недовольство вызвано озвученными сроками (ах, нетерпеливая молодость!), а не сутью замечания. К тому же она ощутила, что сейчас - наилучший момент для нанесения последнего точного удара, который предназначался матери, не до конца убежденной аргументами дочери и вполне ожидаемо раздосадованной ее "самоуправством":
      - В понедельник Глафира по моей просьбе составила карту нашей с Олегом совместимости. Вам желательно на это взглянуть - результаты впечатляющи. Весьма.
      Анастасия Викторовна заинтересовалась. А Юрий Никитич едва заметно усмехнулся - эту карту он уже видел... действительно, перспективы открывались заманчивые... Тем более, после предложений внучки... А когда он увидел хитрый понимающий взгляд Ирины, направленный на него - она знала, что он знал - то принял окончательное решение. ЭТА сможет крутить кем и как угодно! Ирина Сварог - не Тамара Радович! Она своего в ежовых рукавицах держать будет! Невзирая на какую-то там кровушку записных кобелей.
      - Скажи, девочка... а эту сплетню про Олега не ты запустила?
      - Что за сплетня? - Сделала стойку Анастасия Викторовна.
      - Олег, якобы, умудрился поспорить с принцессой Дарьей, нечаянно наткнувшись на ее ай-ди в Сети. - Объяснила Ирина. - О том, что если за неделю он совратит двух первых наследниц двух разных родов, то его собеседница согласится стать его младшей женой... Сплетня обросла подробностями: якобы, он не знал о том, кто его собеседница - веб-камеры была отключены с обеих сторон - но, разумеется, был сражен умом и чарующим голосом своего визави. А принцесса Дарья, якобы, проговорилась о простолюдине-нахале отцу. А тот, раздосадованный тем, что дочь так легко разбрасывается обещаниями, приказал СИБ найти нахала и обеспечить соблюдение пари... - Ирина весело рассмеялась. - Не догадалась, дедушка - сплетня, увы, не моя. Но стиль шутки весьма узнаваем, не так ли? Эдакая красивая сказка для мечтательных барышень.
      - Мы так же в молодости развлекались. - Вздохнул Патриарх, задумчиво выпустив облако дыма. - Правда, тогда всех этих штучек не было... Настоящий Сварог вырос. Настоящий! Кровь - не водица! Жаль, что это только сплетня...
      - Дедушка? - Вздернула брови Ирина.
      - Протянуть ниточки к императорской семье - было бы полезно...
      Ирина отобрала у деда трубку, сноровисто ее выбила, быстро прочистила и стала старательно набивать... тут главное - сделать в "утоптанном" табаке дырочку до самого патрубка... чего дед никогда не делал, "прожаривая" табак с помощью своей Силы на всю глубину сразу.
      Но причина, по которой она схватилась за дедову трубку, была другой - ей надо было себя чем-то занять, чтобы не показать радости: теперь ей давали разрешение на самостоятельные действия, касающиеся Олега. Будут, конечно, и проверять, и контролировать, и под руки лезть, но... любопытная мышка уже сунула голову в мышеловку и теперь заинтересованно обнюхивала ароматный кусочек сыра... очень-очень, справедливости ради, ароматный. И теперь, не дай боги, вспугнуть ее!
      - Де-е-ед! - Протянула она трубку "мышке". - Между прочим, Ее Императорское Высочество формально учится в том же университете... Правда, появляется в его стенах хорошо, если раз в месяц... Но ведь стены Университета - не единственное место, где Свароги совершенно случайно могут столкнуться с августейшими особами, не так ли?
     
      +++
     
      Суббота. Утро, птички поют, солнышко встает... в тучки. Несносный организм не дал мне насладиться субботним утренним сном до обеда и поэтому сейчас я вынужден "кормить" его утренней пробежкой...
      Краем уха, давно еще я слышал эту байку, но не придал ей значения. Более того, посчитал выдумкой или, в лучшем случае, сильным преувеличением. Я имею в виду "жажду движения": дескать, если очень долго и упорно тренироваться, то организм сам начнет требовать нагрузку. А уж бег трусцой для него будет наслаждением.
      И вот оно - наглядное подтверждение: организм Олега Радовича, профессионально тренируемый с самого детства, жаждал физических нагрузок... и делал это, зараза такая, с самого утра! С самого РАННЕГО утра!
      Есть вещи в этом мире, которые я готов боготворить и канонизировать! Например, тут очень мало собак! Ну, тех, которые сдуру кидаются на велосипедистов или бегунов... Диких собак в городах почти нет! А то, что есть, назвать дикими - язык не поворачивается... Потому что нет "борцунов за права животных". В этом мире вообще крайне мало всяческих "борцов за права..." - возможно, из-за отсутствия идеологии, проповедующей такую глупость, как всеобщее равенство.
      Собаки... в основном, домашние песики. Все - породистые. И дорогие. Так что удовольствие - для богатеньких. Дворняги, конечно, есть, но их настолько мало, что это скорее уличный "филиал" домашнего песика - их подкармливают, у них есть имена... и они ведут себя тише воды и ниже травы, наплевав на необходимость охранять "свою" территорию от бегунов и велосипедистов. Про стаи и говорить нечего - собравшись больше трех, дворняги рискуют... сильно рискуют "обматерить" мага, пребывающего в скверном расположении духа.
      А кошек тут много...
      Я обожаю кошек! А кошки обожают гантцтеров - просто липнут к нам, доказывая, что есть в нас что-то потустороннее. Наши девушки млели от такого кошачьего внимания. Да еще и в Японии - там с домашними питомцами при очень плотной заселенности городов полная жопа - про нечто большее, чем хомячок или крыса, обычному обывателю можно было даже не мечтать. Но даже в этом случае его ждет постоянная головная боль с прививками, регистрацией живности в местных жилсоветах... Даже фирмочки есть, которые напрокат домашних питомцев сдают, чтобы ты мог с ним пройтись-прогуляться на зависть окружающим. И кафе, в которых кошку или собачку хозяев заведения можно погладить или подержать на руках... за отдельную плату.
      Так что кошки, десятками собирающиеся в места проведения миссий, надежно выводили из строя женскую половину нашей группы... Конечно, до того момента, пока не начиналась стрельба и сопутствующая беготня - все-таки опасность эти хвостато-усатые генераторы урчания чувствовали едва ли не лучше нас.
      А вот собаки гантцтеров недолюбливают. В основном, боятся - убегают или забиваются в какую-нибудь щель. И скулят. И редко, очень редко, нападают. И - да - с той собакой в черном костюме, которая приставала к девушкам, мангака откровенно наврал - видимо один "косячок" оказался для него лишним.
      Еще реже попадались псы, которые смотрели серьезно, внимательно, но - без угрозы и страха. Глаза таких псов светились несомненным разумом и каким-то... снисходительным сожалением? ... жалостью? И тогда оторопь брала уже нас, гантцтеров. Видел я их только два раза за три года в мире Гантца... и оба раза - в особняках вампиров. К ним, кстати, любые собаки относились совершенно индифферентно, как к обычным людям. Что лично я считал доказательством незначительности отличия "вампиров" от людей... что-то вроде бешенства, передающегося при укусе.
      Так что я рад, что собачек в этом мире крайне мало... в свободно-разгуливающем виде.
     
      +++
     
      Когда тело тренировано, ничто не болит, организм выспался и отдохнул - пробежка превращается в приятное времяпрепровождение и удовольствие. Даже если идет снег или моросит противный осенний дождь.
      А уж когда дистанция знакома и ноги сами выбирают нужную тропинку - сами боги велят во время пробежки ПОДУМАТЬ!
      Можно думать о кошечках и собачках, а можно - о чем-то более насущном.
      Я не ошибся: в четверг Вика сообщила, что приглашает меня в гости, однако (почувствуйте разницу!), "когда тебе будет удобно, Олег". К тому же Вика даже словом, даже намеком не показала, что с этой встречей желательно поторопиться - дескать, умный мальчик, сам догадаешься! Когда я ответил, что приеду в воскресенье, то в эмоциях почувствовал "удовольствие". Возможно, Старшими Прокоповичами ожидалось, что озабоченный юнец рванет в теплую девичью кроватку уже вечером в пятницу. Или хотя бы - в субботу. А девушки (надеюсь) убеждали, что - ничего подобного! - "молчел" соблюдет внешние приличия.
      Ан-нет! В воскресенье! Предложение переночевать последует и в этом случае, но перед возможными союзниками выставлять себя юнцом, у которого периодически отключаются мозги, совсем не хочется.
      Чего мне ожидать от этой встречи? Скорее всего, мне покажут свою осведомленность о том, что я из себя представляю (кстати, мне и самому интересно, за кого они меня принимают - совпадет ли это с моими выводами после "дружеского спарринга", который устроила мне Ирина). Мне продемонстрируют преимущества от сотрудничества. И мне мягко - очень мягко - намекнут на последствия возможного плохого поведения или даже попытки вести свою игру. А может и не станут намекать - зависит от их оценки моих интеллектуальных способностей.
      "Тонна обещаний, горсть надежды, щепотка угроз. Взболтать, но не перемешивать. Подавать вместо аперитива чуть охлажденным". "Теория и практика допросов", подраздел "Допрос-беседа"... некоторые главы учебника писал, видимо, образно мыслящий человек... или очень хороший психолог.
      Мягкость в намеках, кстати, продиктована не только модус операнди, который выдерживают Прокоповичи в моем отношении. Уж добренькими зайчиками их считать - крайне вредно для здоровья и столь же вредно для долгой счастливой жизни! Эта мягкость - следствие их заблуждений на мой счет. И тут очень важно эти заблуждение не поколебать. Какие б они не были. Ну и определить их содержание, разумеется.
     
      +++
     
      М-да... Вот она - оборотная сторона усиленных размышлений на знакомой дистанции...
      Я стоял и смотрел на вход в метро, к которому ноги, привычные именно к такому маршруту, меня и вынесли. Хорошо, что через турникеты пройти не успел! Придется разворачиваться и бежать обратно...
      Найдем плюсы и в этом? Легко! Это "ошибка ног" - еще двадцать лишних минут для размышлений под неторопливую мерную трусцу обратно к гостинице!
     
      +++
     
      Разумеется, мне продемонстрируют доверие. Подбросят эксклюзивной информации. Разумеется, более чем наполовину эта информация будет о Сварогах. И, разумеется, она будет их характеризовать не с лучшей стороны... Правда, в отличие от Олега Радовича, мне известна и другая сторона подобных обвинений - склонность обвинять других в том, в чем склонен грешить сам. Пусть это касается предположений, а не чистых фактов, но - опять-таки - сам факт предоставления именно ТАКИХ фактов о мно-о-огом может сказать... о личности благодетеля, делящегося информацией. Или это было в "Допросах..."?
      Что еще? Предложат материальную помощь бедному студенту. И это будет более, чем логично! Ведь статус человека, ухаживающего (теперь - официально!) за одной из Принцесс Рода не может быть "простой полуголодный студент из провинции"... Материальная помощь... от нее, увы и ах, придется отказаться. Более того, это будет ожидаемым решением серьезного человека, который не хочет брать авансы, ничего еще толком не сделав (и не зная, что же именно надо сделать). Сделаем "плюс пять к репутации".
      Или - не отказываться от помощи сразу, а пообещать подумать? Ровненько до разговора со Сварогами? Да! Так и сделаю! Это будет "плюс десять к рассудительности" и - столько же - "к осторожности"!
      А разговор со Сварогами? Нет, о нем пока рано думать. Тем более, рано предпринимать какие-то действия - Иришка ведет какую-то свою игру, а уж эта ее выходка во вторник после "дружеского спарринга"... Игра, видимо, идет по очень высоким ставкам, если Первая Наследница решилась на ТАКОЕ...
     
      +++
     
      Когда мы добрались до "медицинского крыла", "лебедь" был совсем "умирающий", так что пришлось брать Ирину на руки. На глазах у публики, радостно замершей в предвкушении сенсации.
      Перед дверью одного из кабинетов Клара, шедшая впереди, остановилась, осмотрелась и, обернувшись ко мне, кивнула... Экая молчаливая девушка! Золото, а не девушка!
      Считая, что понял этот кивок правильно, я втащил "лебедя" в палату. Клара осталась снаружи. Двери были на сигнализации - через десять секунд в палату вошла дежурная медсестра... Видимо, она узнала Ирину Сварог, потому что засуетилась и забегала, вполголоса причитая... "Лебедь" перестал быть "умирающим" и слез с ручек. Короткая беседа, еще более короткая игра в гляделки, и - медсестра, заухмылявшись и подмигнув мне, ретировалась...
      Завтра... нет, уже сегодня... минут через пять... три... по университету поползут невероятные слухи. Расползаются они тут молниеносно - в этом я уже убедился.
      Студенты часто использовали кушетки "медицинской части" по их прямому назначению - поспать во время Послеобеденного часа (а то и во время обеда) - двести койко-мест это позволяли... Ну, и разумеется, некоторые парочки не могли упустить такую возможность... особенно, после "дружеских спаррингов", ага... Так что медсестры к этому привыкли...
      Но что задумала Ириска?!
      Как только медсестра вышла, на комнату лег мощнейший Полог, который, судя по всему, установила Клара снаружи... что-то мне это напоминает... очень сильно напоминает...
      А Ира тем временем совершала странные манипуляции... Придирчиво осмотрела кушетки, выбрала одну из них - самую крайнюю. Что-то вытащила из внутреннего кармана пиджака. Чпокнула крышечка. Девушка, наклонившись, чем-то обрабатывала пеленку.
      - Раздевайся. - Бросила она мне.
      - С какой радости? - Я оседлал стул, с интересом наблюдая за ее действиями. - Это ты у нас раненная... и то - легко. А я - здоров, как бык! Раздевайся лучше ты - я с удовольствием посмотрю, что там выросло нового за пять лет. Жаль, плеер дома забыл - под музыку, наверно, волшебное зрелище!
      - Хотя бы пиджак сними, бычок! И штаны спусти...
      - Ир...
      - Сегодня ночью у меня была дефлорация, если говорить по-научному. - Сообщила Ира. - Лишилась девственности. Так что ТЕБЕ ничего в меня засовывать не нужно - не напрягайся так.
      - И кто же этот неудачник?
      Вообще-то... жестокий вопрос. Некрасивый. Вырвалось. Я с некоторым удивлением почувствовал укол мужской ревности к счастливчику, переспавшему с девушкой, которая мне не принадлежит, но очень нравится... и совсем, не как сестра.
      Наверно, вторник - это день такой. Иришкин. День, когда она ставит меня в тупик... постоянно.
      - "Дружок" из магазина для взрослых. Про "неудачника"... это ты его правильно назвал - как настоящая Черная Вдова, я уничтожила своего первого любовника после первой же ночи, представляешь?
      - И зачем...? - Спросил я, имея ввиду, вовсе не "первого любовника"
      - Ты меня сегодня типа оттрахаешь... Так надо. Ты мне веришь?
      Она до этого избегала на меня смотреть, но сейчас я поймал ее взгляд... Серьезные ярко-карие глаза... Так в нашей группе снайперы смотрели на экраны оптических прицелов своих "дурынд", лежа на позициях.
      Я прислушался к себе... к ней... снова к себе...
      - Верю, Ириш. Мне, наверно, лучше не спрашивать...?
      - Разумеется! И учти, что дед вот так же, как ты сейчас, может менять цвет глаз.
      "Менять цвет глаз"?! Признаться, я был удивлен. Сильно. Иришка, действительно, знала обо мне что-то, чего не знал до этого я! Но уточнять сейчас не стал - не время - посчитает нужным, сама расскажет:
      - Что делать?
      - Сними пиджак, спусти штаны и трусы... сейчас остатками обработаю ткань на трусах... чтоб комар носа... Ну! И чего стесняешься? Или забыл, как мы вдвоем голышом проходили Детский Городок, а перед этим обмазывали друг друга глиной, чтобы защититься от комаров? Или как потом снимали друг с друга пиявок... - Ирина фыркнула. - Напомнить, откуда я однажды снимала особенно сластолюбивую пиявочку?
      Несмотря на то, что воспоминания принадлежали Олегу Радовичу, Сай Нагава и Олег Дорин одновременно поежились и покраснели.
      - То-то ж! Рубашку и майку, наверно, тоже сними... Так... теперь я... Великий Сварог! Волнуюсь так, будто, действительно, в первый раз! Ну? Ложимся?
      Легли. Ирина - к стене спиной, я - к ней лицом... Девушка посмотрела вниз, вздохнула:
      - Отворачивайся, кобелина...
      Торопливо отвернулся, перевернувшись на другой бок. А Ирина усугубила ситуацию тем, что прижалась сзади, обняв руками... ее ладошки тут же юркнули вниз, полюбопытствовали и убежали обратно вверх.
      - Глазам не поверила? - Попытался сострить я.
      - У тебя на любую бабу стояк? А я еще, глупая наивная барышня, питала иллюзии, что у брата на сестру не встанет!
      Брат твой, красавица, если жив еще, сейчас на миссиях Гантца пришельцев гоняет. Или они - его. А тот, кого ты сейчас обнимаешь и к кому прижимаешься, питает к тебе вовсе не братские чувства... и, судя по всему - да - та еще "кобелина".
      - Тебе до "любой бабы", как до Луны - трусцой. Ты себя в зеркале видела? Оно у тебя, наверно, все в засосах и потертостях... зеркало твое.
      Сзади вздохнули. Прошла минута, другая. Что-то мокрое упало в ухо, на щеку... покатилось по губе... соленое.
      - Ириш...
      Сзади шикнули. В эмоциях... сложный коктейль, даже описывать не буду. Страх... страха много. И облегчение с надеждой...
      ("Это кто у нас тут воду развел-на?! Свароги - маги Огня или тупые Водяные-на?! Может вы еще и ветер пускать умеете-на?! Олег - упор лежа, ноги на стенку - будешь мне клумбу поливать, если избыток воды в организме образовался. Ирка - марш на Полосу! - и будешь по ней скакать, пока у брата моська не высохнет-на! Федя, обдай молодого человека водичкой! Восстановим, тэкскэть, потерю жидкости-на! Гы-гы-гы!")
      В общем сегодня, господа, можете свой гребанный инцест сунуть ТУДА... да-да... и поглубже, поглубже. Я повернулся к Иришке и крепко-крепко ее обнял - и ничего из того, что так вас, господа гусары, интересует, между нами не было - девушка просто плакала. Навзрыд. Людям иногда надо выплакаться, залить чью-то жилетку. Кому-то для этого нужна первая в жизни бутылка водки между Гантц-миссиями, а кому-то достаточно перейти некую черту.
      - Я так рада, что ты вернулся, братан... Только не уходи больше, ладно? Я одна этот "городок" не пройду.
      - Что я должен сделать?
      - Ничего. Действуй, как собирался. Просто держи в уме - лишил девственности сводную сестру по отцу... извращенец рыжий! Угрызения совести по этому поводу можешь не испытывать - ты же настоящий Сварог!
      - А глаза... какого они цвета... становятся?
      - Голубые...
      Признаться, в тот момент я все еще не понимал. Но Иришка, шмыгнув носом, добавила:
      - ... ясные, как безоблачное небо...
      И вот тогда до меня дошло, ГДЕ же я оказался. Гантц - сука! Правда, могло быть и хуже...
      Иришка подняла на меня свою карюю "мокроту":
      - ... вот опять... опять голубые. Очки себе купи. Светофильтры. Оранжевые или желтые. Спортивные... их все таскают. Жаль, нельзя замотивировать у тебя садящееся зрение - у окружающих тогда возникнут вопросы, а чего такого в ущербном могли найти Ковыли и Прокоповичи. А то можно было бы контактные линзы вставить.
      "Глаза, ясные, как синее безоблачное небо - знак Контрактора.
      Того, кому Повелитель Духов Ветра даровал знак власти над силами всех своих вассалов. Даровал Печать Ветра"
      - Все будет нормально, сеструха! Мы этот "городок" по бревнышку раскатаем! - Я помолчал, понял, что в "напутствии" явно чего-то не хватает и добавил. - Только без глупого самопожертвования, ладно? А иначе и затевать не стоит...
      Да! Вот теперь - полный комплит! Теперь - самое оно! Хватит с меня чужих жертв...
      Глава 9
      - Стоп! Вот здесь. Илья?
      В затемненном зале находилось несколько человек. Сейчас они внимательно следили за действом, разворачивающимся на экране проектора. Но в разговоре-уроке участвовали только двое - ученик и его наставница.
      Илья внимательно смотрел, как на записи его одногруппник чуть отклоняет голову в сторону и там, где только что было ухо, вспарывает воздух ребро ладони Ирины Сварог. За рукой тянулся едва-едва заметный даже на качественной скоростной записи прозрачный короткий шлейф, чуть искажавший задний фон.
      - Это... "Великий Жнец". Школа Вулкана. И, кажется, она била насмерть, напитав руку магией.
      - Совершенно верно. Удар был смертельным... если б попал.
      - Она его убить хотела?
      - Посмотри на их лица... Доча, уменьши масштаб.
      Света, сидевшая за клавиатурой, крутанула трек-болл. "Камера" "отъехала" назад. Теперь лица Олега и Ирины были очень хорошо видны - Ирина и так "смотрела" в камеру, а Олег в этот момент наклонял голову. Илья внимательно смотрел на черно-белую картинку...
      - Они... улыбаются? - Удивился он.
      - Именно! Свет, закольцуй от точки "три" до точки "три-сто" со скоростью ноль-один...
      Картинка ожила. Ирина на записи медленно проводила правой рукой в горизонтальной плоскости слева направо, а левая рука, как бы прикрытая правой от взгляда Олега, следовала чуть ниже, медленно складываясь в "клюв" хищной птицы...
      - "Феникс". Тоже Вулкан. И опять - смертельный... кажется, целилась в подмышку.
      - Нет, Илья. Это не "Феникс". - Впервые подал голос отец. - Но ошибиться тут легко. Это собственная разработка Сварогов. Название, если и есть, то никому неизвестно. Обрати внимание на пальцы - в "щепоти" задействованы не все, а только указательный, средний и большой. Таким образом вся Сила концентрируется в них. Конструкция слабее, но площадь соприкосновения меньше.
      Илья молча кивнул. Признаться, он был несколько подавлен: только сейчас он стал понимать, что тогда, в электричке, мимо них прошла Морана, если выражаться выспренним языком. Посмотрела чуть удивленно на глупых недорослей, бросила взгляд в свои свитки, недоуменно вздернула тонкую выщипанную бровь ("Вроде, не время еще!") и пошла себе дальше по своим божественным делам.
      - Да, это не "Феникс". - Анна Валерьевна укоризненно посмотрела на мужа сестры, вмешавшегося в воспитательный процесс... а ведь договорились - не воспитывать своих детей, а ПОМЕНЯТЬСЯ! Тот картинно-виновато потупился. - Но я хотела показать тебе лица... Определение названий приемов - это, конечно, здорово... для рядового боевика. Но не для Наследника. Лица. Жесты. Мимика. Смотри. Итак?
      - М-м-м... ну, Сварог... она веселится.
      - Именно! Дальше?
      - Олег... - Илья затруднился. - Э-э-э...
      - Не "экайте" и не "нукайте", господин Ковыль! - Как хлыстом осадила Анна Валерьевна. - Это некультурно и свидетельствует об опилках в вашей голове! Или вам не хватает концентрации умственных усилий, чтобы следить за своей речью?!
      - Прошу прощения!
      Илья встрепенулся и постарался собраться... действительно, что-то он совсем "поплыл"... Ну, подумаешь, Морана, подумаешь, мимо прошла... Вот "экать" и "нукать" в присутствии Анны Валерьевны, когда она находится в "сенсей стайл" - вот это куда опаснее!!!
      - Удивление! - Доложил он браво. - На лице Олега Радовича удивление!
      - Причины? - Голос наставницы снова был ласков и мягок...
      Ксения Валерьевна, прижавшаяся к боку мужа, завистливо вздохнула - если Анна завидовала ее умению "играть пальцами", то она завидовала сестре в ее виртуозном владении голосом.
      - Он не ожидал смертельных ударов...
      - Удовлетворительно. - Кивнула Анна и, видя глаза Ильи, пояснила. - Не потому, что неправильно, а потому, что это и так на поверхности. Олег был удивлен тем, что его атакуют "напитанными" ударами. Но - обрати внимание - это именно что удивление, а не ошарашивание или, как у вас принято, офигевание. Принял к сведению. Учел. Рассчитал. Принял решение и вынес приговор. И незамедлительно устранил досадную неприятность.
      - Да-а-а... - Мечтательно протянул Дмитрий Александрович. - "Медведь" у него получился - на загляденье! Пробил "рубашку", будто ее и не было.
      - А была "рубашка"? - Удивилась Света.
      - О-о-о... - Тут же подключилась к "педагогическому процессу" Ксения Валерьевна. - "Рабица Велеса". Это, Светик мой, кандидатский уровень... мага Эфира.
      - Офигеть! - не удержался Илья.
      Старшие Ковыль заусмехались, а Анна Валерьевна с интересом спросила:
      - И что же вас так... фигануло, господин Наследник?
      Илья, пойманный на просторечии, тем не менее, ответил:
      - Она ведь, наверняка, учитывала, что нами будет вестись запись!
      - Наверняка.
      - И улыбалась.
      - Так. Дальше?
      - Она что-то выясняла.
      - Так-так-так...
      - И, судя по ее настроению даже после "медведя", она выяснила именно то, что хотела!
      - И?
      - Предполагая простейшее и самое для нас неприятное, можно считать, что ей стала известна правда об Олеге. Другими словами, она знает то же, что и мы! О том, что он - как минимум Одержимый.
      - Очень хорошо. И очень плохо! Когда об этом узнает Патриарх Сварогов...
      Помолчали. Даша и Вика, тоже бывшие на "просмотре", побледнели. Прокашлялся Дмитрий Александрович:
      - Вчера, после совещания Кабинета, Его Императорское Величество изволил поинтересовался, не в курсе ли я слухов, касающихся его младшенькой...
      - Хм?
      - Я пообещал узнать у первоисточника этих слухов. - Дмитрий Александрович перевел взгляд на бледную Дашу.
      - Его Величество... - Побелевшими губами прошептала девушка.
      - Да, шутка несколько подзатянулась... - Начала было Анна Валерьевна, но была прервана мужем:
      - Это не все... - Первый Наследник Семьи Ковыль был крайне серьезен. - Этим слухом с Князем поделился Юрий Сварог.
      - Оп-па... - Повторила Анна Валерьевна. - Знает? - И тут же ответила сама себе. - Почти наверняка нет. Знал бы - молча удавил бы, не особо утруждая себя оправданиями. Следовательно... Илья?
      Илья прокашлялся - уровень интриги, которая раньше воспринималась им, как некий тренинг в тактическом классе, не имеющий неприятных последствий, кроме оценки, вылился в нечто большее. Масштаб того, что "выросло" из обычной умственной разминки после инцидента в электричке, разросся до государственного уровня... А еще - доверие, которое ему, а не его кузену Игорю (формально старшему и по возрасту и по происхождению), оказывали роди... нет, Первые Лица Рода!
      - Ирина Сварог ведет собственную игру. И держит полученную информацию втайне от Семьи.
      - Да... Так что и нам подчищать хвосты пока рано. Слышали, девочки? Так что глазки свои прекрасные вытирайте... и не вздумайте тушь размазать!
      - Девочки... - Обратилась к своим близняшкам, сидевшим мышками, Серафима Прокопович... Из Прокоповичей, кроме нее и дочерей-близняшек, на "просмотре" больше никого не было. - Что вы скажете об Ирочке Сварог?
      - Сучка! - Процедила Вика.
      - Стерва! - Почти одновременно "наградила" Даша.
      Старшие женщины снисходительно заулыбались.
      - До-о-оченьки! - Укоризненно покачала головой Серафима Николаевна. - В нашем кругу звание "стерва" заслужить надо! К тому же оно является почетным и не считается ругательством. И вы только что признали заслуги своей... соперницы. А сказав это с такой экспрессией, еще и доказали, что пока до уровня Ирочки вам расти и расти!
      Мужчины внимательные слушали женские откровения. Что не укрылось от внимания Серафимы. Она мягко рассмеялась... она вообще вся была такая - мягкая, плавная, текучая:
      - Да, мальчикам тоже будет полезно это знать... правда, если взрослые мальчики до сих пор еще не в курсе, то им это уже не поможет...
      Женщины с удовольствием поддержали шутку, рассмеявшись... Только Света, на которую в этот момент Илья смотрел по-новому, так, как стал смотреть на свою девушку последние дни, скромно потупилась. И близняшки, находившиеся под впечатлением, улыбались чуть неуверенно.
      - ... А Ирина, хоть и играет в свою игру, но эта игра пока нам на руку. Так что, милые мои, придется дружить... Хотя бы пока кризис не разрешится...
      - Молодые люди могут идти. - Разрешил Дмитрий Александрович.
      - Илья! - Окликнула Анна Валерьевна. - Что ты сейчас видел?
      - Я видел поединок очень хороших бойцов... - Неуверенно предположил тот. - Кандидатов.
      Сергей Александрович поморщился и, бросив короткий вопросительный взгляд на жену брата, поправил:
      - Во-первых, не Кандидатов, сынок. Не Кандидатов. Ты видел поединок Кандидата и Мастера... А во-вторых... Во-вторых, ответов на подобные вопросы всегда несколько. Один из самых правильных, который ты, сын, и должен был дать: "Сейчас я видел, сколь многое можно узнать из десятисекундной видеозаписи"
      Когда за притихшими Молодыми закрылась дверь и восстановился Полог, Анна Валерьевна спросила:
      - А ты что видел, Сереж?
      - Нашу будущую головную боль. Море возможностей и океан неприятностей.
      - Вот об этом мы и поговорим... - Усмехнулся Дмитрий. - Серафима Николаевна, прошу!
     
      +++
     
      Мерный стук колес, покачивание, мелькающие за стеклом виды Подмосковья. Электричка "Москва-Монино"...
      Не знаю, как у других, а я хотел выяснить, куда меня занесло, исключительно, чтобы понять - чего от этого мира ждать дальше. Я не собирался участвовать, я не хотел вмешиваться, я не хотел "прогибать этот мир под себя". Хватит - нанагибаторствовал.
      Ну, вот... выяснил.
      Нет, на этот раз - точно! Выяснил с большой долей вероятности - оно. Она. "Печать Ветра", чтоб ею туалетную бумагу утверждали! Залез в поисковик Йоми, вбил название... не нашел... Поискал похожие сюжеты в фильмах, книгах - глухо. Так что - оно. Она.
      Ну, выяснил. А дальше-то что? Опираться в планировании будущего на знание "труъ-Канона" - это каким же запасом дурости обладать надо! Этот мир уже продемонстрировал такое количество отличий, что проще перечислить совпадения. Начиная с этого Казумы (это получается, что Казума теперь - я? А где тогда, я извиняюсь, все положенные ништяки... начиная хотя бы с кругленького счета в банке?) и заканчивая лубочными представлениями о клане Огня с его всепонимающим главой и суровым, но в душе добрым, папашей...
      Эти рисованные персонажи со своими детскими интригами в подметки не годятся любому из наследников любого из реальных Родов... а уж если они перешли бы дорожку местным Патриархам... Про Гроссов и говорить нечего - те детские эскапады, которые я помню по аниме - ну... детские они, детские.
      Вот и получается, что рисованный мир "похож" на реальный, как детский рисунок домика - на настоящий особняк. Если еще предположить, что ребенок включит свою детскую фантазию и обязательно пририсует трубу, цветочек в окне и маму-с-папой-и-со-мной рядом.
      Что еще?
      Там был замешан подчиненный клан, Клан Ветра. За что-то он обиделся на "управляющую фирму" клана и кого-то из наследничков решил принести в жертву... младшего, кажется. И? Получается, что Сварога-папу замочила Семья Ламских? Ну, если уж пытаться провести аналогии. Даже если плюнуть на здравый смысл и поверить, что это, действительно, так... Мне-то что? Да плевать мне, если честно! Только поинтересуюсь, почему Горыныча не заплюсовали заодно...
      Вот и получается, что ничего не получается: Гантц опять повеселился. Развлекся. Подсунув мне знания, пользы от которых - ноль!
      Ну, разве что я теперь примерно знаю, что мне предложит дедун. Но пользы от этого... вот именно - тоже ноль! И еще более-менее представляю, за кого тут меня принимают. А... ну, еще можно осторожно предположить, что деньжата на "сводить девочек в кино" в скором времени все-таки появятся. Но - очень-очень осторожно.
     
      +++
     
      Мерный стук и покачивание... Люблю я электрички! Наверно, оттого, что не использую их в качестве ежедневного транспорта по маршруту "дом-работа-дом". А если б были деньги на плеер, то - "бананы" в уши, громкость на максимум и - кайфуем! Но - увы...
      Здешняя музыка... с одной стороны, музыка, как музыка, медленная, быстрая... Все, как "дома". Правда, были и отличия.
      Не было всех этих слезливых "ах, он/она меня бросил/бросила, как же я теперь!"... Ты боец или тряпка, блджард! Отбей его/ее обратно! Заработай много денег, соверши какой-нибудь подвиг... да хотя бы пойди и морду кому-нибудь набей! Или - плюнь и найди другого/другую, которые оценят! Чё воду-то разводить?!
      Наверно, по той же причине музыка в целом была энергичной, ритмичной... танцевальной (здешние танцы - это отдельный разговор). Так что из наушников счастливчиков раздавалось до слез знакомое "туц-туц-туц"... Иногда даже с достаточно удачными мелодиями и словами. Нет, была и медленная музыка. В основном - медитативная и трансовая. Либо с каким-нибудь бессмысленным напевом "ла-ла-ла", либо вообще без вокала.
      А вот джаза не было. И великого Луи Армстронга - тоже, увы... Зато есть песенки "Донт ворри би хэппи" и "Шестнадцать тонн"... Во всяком случае - на слух - один в один. Вот как так? Я даже подозреваю, что их в этот мир занесли.
      А еще тут было отдельное направление песенного искусства - "боевая песня"... Я, когда впервые после заноса услышал, палец себе прикусил, чтобы не рассмеяться.
      Мишу Круга помните? Здесь его Сергей Томилин зовут. Суровый пафос про лишения и превозмогания... Только без "романтики колючей проволоки". И масса тела... по-другому распределена, по-Шварцнеггеровски. И он тут нарасхват. Известен и знаменит, как Алла-наше-все-Борисовна. Вот, что значит - талант! В обоих мирах пробился! А ведь в магии - ноль!
      И марши. Маршей - огромное количество. Наверно, как следствие более высокой милитаризованности общества. Довеском к полувоенной форме школьников и студентов. Бравурные мелодии с хоровым бодрым пением на темы "мы сильные, мы смелые, мы...", под которые так здорово маршировать куда-нибудь в светлое будущее, к победе.
      В приюте, кстати, все выступали в хоре - обязаловка. Так что к маршам у меня отношение сложное.
      За окном вагона стало меньше построек и сплошной стеной встал лес...
     
      +++
     
      "Казе-но-стигма..." Даже оригинальное название после дня раздумий вспомнил! Меня Ирискина выходка не так ошарашила, как узнавание канона: два года пытался определить, искал, проверял... а потом - бац! - ответ на блюдечке и - хлоп! - никакой практической пользы от него! Ну не сука ли Гантц, а?!
      Что ж там еще было? Этих он победил, потом - маленький братик к нему постоянно лип, потом - папашу... "сдул" (ну, об этом уже можно не беспокоиться - кто-то уже подсуетился), потом на него запала какая-то американка (то ли по фамилии МакДональд, то ли МакДак - не помню), тоже магичка Огня, потом - выезд на горячие источники (а как же!), костюм, дорогое вино. Ресторан, разгромленный красноволосой импульсивной девочкой... А! Источники же они тоже разгромили! Кстати, эта красноволосая девочка... Никакого сравнения с Ириной - ни по мозгам, ни по темпераменту. Ирина бы этого Казуму - в бараний рог! Он бы за ней тапочки таскал... Потом какие-то магические способности, передающиеся через интернет каким-то местным злодеем... Злодей... А вот злодея этого - на завтрак к Ивлеву бы, Игнату Дмитриевичу, старшему следаку-сибовцу - посмотрел бы я на того злодея...
      Еще помню придушенный ломающийся голос "озвучивальщика" - то ли простужен он был, то ли, правда, прищемили ему что-то.
      Да, еще помню два момента...
      Сценку: главный герой сжимает в кулаке девочку-"фейри", маленькую такую со стрекозиными крылышками, которая смешно шепелявит "Контхакта-шама? Контхакта-шама!"... няшная такая девочка.
      Второе - постоянное угрожающе-зловещее "Ка-зу-ма-а-а" в исполнении красноволосой наследницы клана, у которой отключались мозги во всем, что касалось главного героя... а так - вроде неглупая девочка. Но до здешних "кобр" ей очень далеко... Что, на мой вкус, характеризует "здешних" не лучшим образом.
      А так - главного героя, как положено, хотели все более-менее интересные персонажи женского пола, достойные внимания... Прямо, как меня. Но если Казуму все хотели из-за его богатого внутреннего мира и брутальной харизмы, то меня хотят по вполне объективным меркантильным соображениям. Точнее - захотят... если Прокоповичи или Ирина не удержат секретность...
      Правда, в этом случае могут и не захотеть, а банально прибить, руководствуясь старым, как мир, "так не достанься же ты никому!" Тот же дедун, например, шевельнет бровью и - адью, мой одуванчик! Или СИБ - "Олег? Радович, что ли? Не-а, не слышали!"
      ... А потом мангака то ли умер, то ли вернулся в свой мир... и история "подвисла".
      А еще мое подсознание заставляло старательно обходить воспоминание о том, как главный герой получил "силу Контрактора" - проводить параллели между моей маленькой Какитцу и прежней подружкой главного героя, Казумы, было очень неприятно. Не нужно мне жертв и самопожертвований! Не нужно! Обойдусь!
     
      +++
     
      Перед визитом в резиденцию Прокоповичей на Медвежьих Озерах Олег Радович был возмутительно спокоен. Чем дальше, тем сильнее крепла уверенность: я, Олег Радович, нужен Прокоповичам куда сильнее, чем они - мне.
      Маги воздуха. Если они приняли меня за Воплощение Божества Воздуха (про кого там Ламский мне на "Началах Ветра" рассказывал? Стрибог или Догода?) - то для них Олег Радович куда больший подарок, чем для озабоченного приютского мальчишки - принцесса Рода (да хоть бы и две!), а для ветерана-гантцтера - портативный генератор магического возмущения...
      Так что с нетерпением ожидать меня в своем огромном поместье должны они... а не наоборот.
      Кстати... Опять это любимое Борисом и Аркадием "кстати"... Вот как? Как живописнейшее место в десяти минутах от Москвы (если без пробок) может принадлежать какой-то безвестной Семье? Притом, что все "замкадьте" чуть ли не по секторам поделено между членами Совета! А тут - какая-то семья, которая в Совете представлена другой семьей, с которой находится в непонятных отношениях!
      Половину времени, что я оплатил в интернет-клубе вчера вечером и сегодня утром, я потратил на выяснение этого вопроса. И ничего не нашел! Ну, конечно, что Прокоповичи такие существуют в природе - это да - есть. Фармакология, военные подряды на дирижабли (заградительные, в основном), курирование военной академии пилотов в Кисловодске, подготовка военных погодников и медиков... Медики, кстати, судя по заметкам, одни из лучших! Но этим же занимаются десятки, если не сотни Семей, у которых в Подмосковье небольшие поместья-представительства максимум на десять гектаров... но не огромное поместье, ПОЛНОСТЬЮ включающее в себя ВЕСЬ комплекс Медвежьих Озер вместе с прилегающей частью огромного леса!
      ... А другую половину купленного "интернет-времени" я попытался систематизировать информацию об аватарах и одержимых... Удручающе. После полутора часов мелькания сайтов перед глазами, я понял, что опираться на такую информацию можно только с целью написания эссе "Воплощения и Аватары. Мифы и заблуждения"! Представления, домыслы, догадки, теории, сенсации... Если всем этим пользоваться, то я рискую уподобиться фанату аниме, который хочет сойти за японца, руководствуясь только просмотренными мультиками.
      Названий этого явления несколько - Аватара, Воплощение, Одержимость... Термин "контрактор" за эти два года мне на слух не попадал ни разу - он используется только у здешних "ускоглазых" - в Китае, Японии и прочих таиландах. (Толерантности тут, как легко догадаться, тоже нет)
      Также бытует мнение, что детишки Аватаров - почти всегда с сюрпризами. Но наверняка этого никто не знает - статистическая база крайне скудна. И сюрпризы эти... разные. Но, видимо, Прокоповичи (и Ковыль) - "позитивные маги Воздуха, а не жующие сопли простолюдины-нытики" - другими словами, ожидают очень многого от наших с Викой возможных детей и надеются, что сюрпризы будут приятными... для них.
      А ведь в чем-то они правы.
      Технически я, действительно, Одержимый - чужая личность заняла тело с полным или частичным подавлением воли личности "хозяина". Правда, к местному божественному пантеону я - никаким боком (хотя, в местном божественном бардаке даже для Гантца местечко найдется...). Это первое.
      Второе. Пусть божественные силы мне заменяет непонятная нанотехнологическая херня Гантца... пусть. Это не аргумент - ведь местная магия в терминах моего мира тоже - совсем не магия, а, скорее, продвинутая экстрасенсорика. Так что... Так что, если формально и буквоедски, то я могу считать себя Контрактором с полным на то правом (а уж если крючкотворку Ирку подключить, то это право будет признано моим эксклюзивным)!
      Ну, и - третье. Можно также предположить, что произошли не только изменения психики после "заселения", но и изменения ДНК. Следовательно, что-то такое в потомстве может и отложиться.
      А, значит, что?
      Значит, приосаниться, нацепить на лицо такую же ухмылку непобедимого "нагибатора", как у Казумы, которому сам Сварог хвост заносит, и хамить сильным мира сего... и, вообще, вести себя так, будто в запасе девять жизней и включенный "год-моде"...
      Только не забыть убрать все это после возвращения в общежитие университета и уж точно - перед визитом к Сварогам.
      Стоп! А другие Одержимые... не коллеги ли?
      - "Осеевская"! Следующая остановка...
     
      +++
     
      На "Осеевской" накрапывал слабый дождик.
      У платформы меня, конечно же, ждали, как я с Викой и договаривался. Молодой человек, старающийся быть хладнокровным и равнодушным, в огромном черном "чемодане"-внедорожнике, стоявшем на грунтовке...
      Крепко сбитый блондин старше меня... где-то года на три. Сероглазый. В официальном костюме - ну, как его тут понимают - длинный серый сюртук со стоячим воротником... вообще-то, к официальному костюму тут были положены еще и перчатки (в любую погоду), но перчаток мой сопровождающий не надел. Сидел себе в машине, дулся. И был недоволен. И изволил испытывать ко мне неприязнь. Сильную и искреннюю.
      И чем же ты, спрашивается, недоволен? Ну, да, официальный костюм я не одел - кроме студенческой формы у меня другой-то "официальщины" и нет. Удобные джинсы, водолазка и куртка с капюшоном. И удобные-удобные трекинговые ботинки. Если я правильно угадал, то сегодня у Прокоповичей в официальном костюме я буду выглядеть глупо, а если нет - то и рыпаться не стоит, так как это будет означать, что моя картина мира далека от реальности... можно сразу лапки поднять и - буль-буль! - не отягощать "глупым" геномом человеческую популяцию. В полном соответствии со здешним подходом к эволюции человека.
      Может быть ему мои новые очки не нравятся? Классные желтые очечки, хоть и дорогие. Сквозь них никакой цвет глаз не определишь!
      Я подошел к "чемодану" со стороны водителя и спросил у чуть опустившегося стекла:
      - Не меня ли вы ждете? Радович. Олег.
      - Ты опоздал - я уже час тут стою! - Последовал незамедлительный, явно заготовленный заранее, ответ из машины и новая порция... чуть ли не ненависти!
      А от капота выключенной машины парок поднимается... час он меня ждет, как же! Учитывая, что тебя послали встретить и препроводить, возникает вопрос - зачем в бутылку лезешь?
      Вопросительно смотрю на блондина. Тот морщится и кивает на пассажирское сиденье:
      - Садись в машину...
      "... с-с-смерд!" - Взрыкнул и ровно заурчал мощный мотор.
      А не возбухнуть ли? Тем более, что блондин - глупый. Или его все-таки "накрутили"? В эмоциях второго дна нет - снаружи, фейсом, мне демонстрируют те же эмоции, что испытывают внутри... И физического наблюдения нет - два дня назад, как раз после переселения в общежитие, слежка почему-то стала какой-то... невнимательной, "для галочки". Солидный грибник на другой стороне платформы "на Москву", не в счет - явно случайный человек.
      А может, мне этого блондина подставляют? В воспитательных, так сказать, целях? Для воспитания этого дурака... Вряд ли - если мои предположения верны, то с меня должны пылинки сдувать. Удивительно, что эскорт с оркестром не прислали... Может быть этот блондин им вообще не нужен и его надо... утилизировать?
      Ну, хорошо! Вот сейчас я согну его слабеньким пробивом "в солнышко", потом коленом по фасаду настучу... Усатый на той стороне платформы покажет большой палец (а то и зааплодирует), оценив скорость расправы (а может, и классовая солидарность включится - сильно обеспеченным усатый "грибник" не выглядит)... Поставлю грубияна на место, так сказать. Восстановлю справедливость. Нагну, в полном соответствии с шаблонами и штампами.
      А блондин-то - избитый, "поставленный на место" и нагнутый - потом машину поведет по оживленной трассе... со мной, что характерно, на пассажирском сиденье!
      Ни-ни-ни! Такой хоккей нам не нужен! Пока...
     
      +++
     
      - Вика, да ты совсем голову потеряла?! - Взъярилась вдруг Даша, увидев из окна их общей квартиры на втором этаже черный внедорожник, въезжающий в ворота.
      - А? Почему? Ты чего? - Удивилась Вика, разворачиваясь к двери и собираясь бежать вниз.
      - Ты Игоря за Олегом отправила?! Ты с ума сошла!
      - Ну, да... - Вика нетерпеливо пританцовывала у двери... - Пойдем. Мне надо броситься Олегу на шею! На виду у родителей! Йа-ху-у! Всегда мечтала!
      - Успеешь еще броситься! Как только он Игоря отпинает. - Даша быстрым шагом пересекла столовую, скинула в коридоре тапочки, надела кроссовки и поспешила за сестрой.
      - А? - Вика, уже пролетавшая поворот лестницы, даже приостановилась. - Что?
      - Игорь же по тебе сохнет, глупая! Еще скажи, что - ни сном, ни духом!
      - Да ну! Это ж несерьезно у него!
      - Дура ты, Вик! Это у тебя с ним несерьезно! Влюбленная дура!
      - На себя посмотри - сама на Олега облизываешься! И не влюбленная я! Так надо для Семьи!
      - Угу... ты еще, как недавно на Семейном Совете, что-нибудь про "девичью невинность, брошенную на алтарь Рода" ляпни, юмористка!
      Вика только отмахнулась и ринулась вниз. Хлопнула дверь. Даша вздохнула и бросилась догонять непутевую сестру... честно говоря, она понимала желание сестры броситься на шею разрешенному молодому человеку на виду у родственников, на зависть остальным девушкам Семьи...
      Джип уже стоял у крыльца, но никто из него не выходил. Вика, все так же пританцовывая, маячила в дверях дома, нетерпеливо ожидая, когда откроется дверь со стороны пассажира.
      Однако, дверца открылась с водительской стороны. Игорь, набычившийся и что-то невнятно бормочущий, огромной птицей выпорхнул из салона, громко грохнул дверцей, огромными шагами обошел машину и рывком распахнул дверцу со стороны пассажира...
      - Я сказал, пшел нах из машины, бля!
      Вика наблюдала за сценой широко открытыми глазами - она вдруг явственно увидела размеры свиньи, которую всем подложила. Она бросила беспомощный взгляд на сестру, только что появившуюся на крыльце. Но та только пожала плечами и развела руки в стороны - "Поздняк метаться, сеструха!"
      Игорь, по пояс скрывшийся в салоне (наверно, ремень безопасности со своего пассажира не догадался сразу снять), вдруг кхекнул, подпрыгнул и мелкими шажочками, держась за живот, попятился назад. В салоне щелкнуло, и из внедорожника следом вылез Олег со своей фирменной наивной полуулыбочкой, за которую его хотелось иногда прибить. Со вкусом потянулся, размял шею... И с интересом стал осматриваться. И ждать дальнейшего развития событий.
      Игорь, быстро оправившись от несильного, но обидного тычка под ребро, ринулся на обидчика...
      "Смертник!" - Подумали одновременно девушки, помня, как Олег дрался с Подбельским и, главное, что он творил во время "дружеского спарринга" с этой суч... Ириной Сварог!
      Не доходя до Олега какого-то шага, Игорь - будто на невидимую стенку налетел! - дернулся, как от разряда тока, застыл и стал заваливаться назад. На лице - выражение какого-то детского обиженного удивления... Олег, даже не поменяв положения тела, спокойно рассматривал завалившегося на спину противника...
      М-да... после такого кидаться на шею своего "молчела" явно не стоило... Вика, озираясь (в "родительском доме" дрогнули занавески - и у девушки явственно зачесались "вторые девяносто"), осторожно подошла к Олегу. Тот радостно заулыбался. Но ответной улыбки от Вики по понятным причинам не дождался, и его улыбка тоже несколько подувяла...
      - Привет. - Робко поздоровалась она.
      - Привет, Викуль! Он (кивок на Игоря), к сожалению, не представился. - Олег развел руками, будто сожалел... да так естественно - ну, да, типа нечаянно избил! - Но вел машину он как-то нервно. Обгонял через сплошную, бибикал, превышал, сквернословил... Я ему вежливо пытался указать на неприемлемое поведение по отношению к другим участникам движения, но понимания не встретил... А кто (новый кивок в сторону слабо ворочающегося на мокром асфальте Игоря) это?
      - Игорь... Игорь Ковыль
      - Ковыль? - Олег почему-то заинтересовался. - А по батюшке его как?
      - Дмитриевич. Игорь Дмитриевич.
      - Ковыль? Дмитриевич? - Олег снова широко заулыбался. - Ну, значит, судьба!
     
      +++
     
      Позорище! Из семьи магов Огня, бывший гантцтер... и не могу развести костер!
      С одеждой я не ошибся ни капли! Представляю, как бы я выглядел сейчас в официальном костюме на полянке на берегу озера в дыму мангала для барбекю! В попытках раздуть костер. Зрелище бы было... М-да...
      Олег умный. Олег очень умный и предусмотрительный. Но - ленивый. Иначе не положил бы своей ленью начало неприятностям тогда, в вагоне электрички...
      А вот Прокоповичи - молодцы! Без всякого сарказма! С этим тайным воздыхателем Вики, конечно, прокололись, но - с кем не бывает! А вот барбекю... Вот уж чего последние пять лет совершенно точно не пробовал мальчик из приюта, так это бараньих ребрышек, жаренных на углях! И ведь есть их, судя по сервировке огромного грубого деревянного стола, надо будет руками. Долой манеры и чопорность! Даешь единение с природой! Поможем бывшим приютским адаптироваться к высшему обществу!
      Инцидента с Игорем Ковылем как бы и не было. Пострадавшего куда-то утащили, а машину отогнали на стоянку. Все! Вопрос закрыт!
      Насколько я понял, легенда была следующая: "молодежная тусовка для парочек". Три пары. Фамилий ребят и девчат я, разумеется, не знал - представлялись-то по именам - но по виду можно было сказать, что по крайней мере две девушки и один молодой человек - родственники Даши и Вики... ну, и мои будущие родственники, если судить по настроению оттаявшей после инцидента Вике и по ее едва заметному собственническому поведению. Ее и... Даши. Кстати, парочки были парочками, а вот я с Дашей и Викой исполнял роль эдакого султана... Кстати, идея! Потенциальных невест - две, а теща-то, получается, только ОДНА!
      Вот тут Прокоповичи, на мой взгляд, чуть-чуть ошиблись. Я бы на их месте организовал мизансцену по-другому: составил бы две парочки и одну "султанскую тройку", чтобы потенциальному Воплощению было комфортнее... А то как-то даже неудобно перед парнями: у них - по одной, а у меня - аж две! И каких! Но это я уже привередничаю.
      А еще на столе в специальных охлаждающих "рубашках" стояла водка... Вряд ли "детишкам" позволят приобщиться к этому замечательному напитку (во всяком случае, у Сварогов было именно так). Следовательно, водочка - для Старших Прокоповичей. Которые обязательно подойдут чуть позже, когда молодежь чуть-чуть "разогреется" обычными пивом и вином.
      О том, что Старшие будут присутствовать, свидетельствовало еще и чистое синее небо над ВСЕЙ территорией поместья - а для такой площади это не меньше, чем усилия двух-трех Мастеров! Вообще-то тратить силы на управление погодой на такой площади без необходимости маги Воздуха не любят. Но вот вечеринка - это да - может считаться такой необходимостью. Но - именно Мастера.
      Костер, наконец, разгорелся, а мясо на барбекю "дало запах". И девушки позвали к столу. Вот что значит - правильная организация мероприятия!
     
      +++
     
      В общем - угадал. К тому же, кроме Прокоповичей появились и Ковыль. Верхушки всех влиятельных Семей в Олега Радовича вбили намертво. Так что я с легкостью узнал Анну и Дмитрия Ковыль. Анна Валерьевна делала вид, что она - скромная тихая мышка, а Дмитрий активно поддерживал разговор. Зря они Илью не взяли - за него старший брат уже получил по шее, так что парень был бы в относительной безопасности.
      За столом собралось шестнадцать человек - девять Молодых и семь Старших: Ковыль со своей... "мышкой", Прокопович со своей супругой, еще какая-то чопорная дама и две непонятных личности - мужчина и женщина - с очень простыми и добродушными лицами... которые так и тянуло назвать "физиономиями" и улыбнуться в ответ так же открыто и радостно...
      Вот-вот, у Ламского и Ивлева такие же добродушные "физиономии", и им в ответ так же хотелось расплыться в улыбке.
      Не было никакой музыки: находиться на природе и "врубать музон" - это так вульгарно! Оставим это простолюдинам! За столом должны вестись непринужденные разговоры - в конце концов, умным образованным людям всегда есть, о чем поговорить!
      Младшие, как положено, во взрослые разговоры не встревали, тихо переговаривались, а парни еще и старались не басить...
      Политика, реформы Князя (Это - да! Князь тут реформатор почище нашего Петра Первого, только гораздо тоньше и умнее действует, но сволочь, судя по всему, еще большая), международная обстановка, какая у нас замечательная рыбалка...
      "Это у нас-то, на Медвежьих-то озерах? Да не смешите! Вот я рыбку в Кратово ловил... вот это была рыбка..."
      И на меня - зырк-зырк... А я что? Старательно обгладываю ребрышко, стараясь делать это прилично и не торопясь... но чисто.
      А как выросли наши девочки, а какие они у нас красавицы стали, замуж таких жалко выдавать... И снова - зырк-зырк. Даша аккуратно промокнула губы салфеткой и хитро покосилась на меня в ожидании реакции... А я что?
      И, вообще, кто там такой умный? Та чопорная кобыла из Прокоповичей... Голос, кстати, подала впервые. По-моему, совершенно зря сюда залетела... сваха, которая должна нахваливать достоинства невесты. Невест. Ну и засоли своих девочек на зиму, раз они такие замечательные, и оставь себе, лошадь!
      Вика успешно, судя по всему, освоив азы телепатии, ехидно улыбнулась и подложила мне на бумажную тарелочку еще одно ребрышко...
      Вот! Умницы девочки! Знают, что мужчине нужно!
      - Как вам у нас в поместье, Олег Ильич? - Мягко спросила красивая женщина с повадками белой лебедушки.
      Ну и вопросец! Самым логичным ответом на него является: "А за сколько продадите?" Чего ж я такой раздражительный-то? Не хватало еще и с будущей тещей поцапаться!
      - Живописные места, Серафима Николаевна! - Я поднял чисто обработанное ребрышко и "пощупал" пресловутое "ч/ю" присутствующих. - А какие вкусные барашки тут водятся...!
      Тихий смех, отсутствие негатива... Хотя вот "сваха", рассмеявшись со всеми, внутренне недовольно морщится... Церемонейместер местный, что ли? Блюститель традиций? Ну, что далеко не во все детали посвящена - это точно. Как ее там... как принцессу британскую... Вспомнил! Диана. Диана Сигизмундовна!
      "Диана... Специалистку по евгенике зовут Диана... Это, конечно, не такое красивое имя, как Глафира..."
      Поня-я-ятно! Семейный евгеник, значит! Ну, глядя на тебя, можно сказать, что селекция и гибридизация лично тебе не пошли на пользу... Видимо, оттого и стала евгеником - чтобы не допустить подобных "фейлов" у остальных... Мотивирована, так сказать, личным примером!
      Да что ж я такой нервный-то сегодня? Игорю навалял, на слова так резко реагирую...
      Намек был понят правильно - последующих поползновений в мою сторону не последовало, а Даша еще и ударилась в классику, затеяв игру "Скажи а-а-а..." Вот и отлично! Тогда начнем вот с этой запотевшей бутылочки... очень уж удачно стоит - прямо, как специально!
     
      +++
     
      Ох, что ж мне так плохо-то?!
      Голова... Уй, голова-а-а! Больно-то как!
      Похмелье? А что было-то? Я пил? Меня поили? Может по голове потом настучали, раз она так болит? Или в еду что-то подмешали? Нет, они не могли так поступить с теми волшебными бараньими ребрышками! Что ж там было-то...?
      Вот они поняли мой намек и покладисто дали мне насладиться жаренным на углях мясом. Вот я нагло наливаю себе водки под обеспокоенными взглядами девочек... А дальше... Не натворил ли я чего?
      Рядом кто-то есть. Что-то влажное и холодное кладется на лоб. Этот кто-то беспокоится... Вика. Или Даша? Нет, все-таки Вика.
      - Викуль, я себя хорошо вел? - У-у-у... что во рту творится-то! Видимо, я себя вел очень плохо, раз там такое...
      Вспышка радости и облегчения.
      - Нормально. - Но голос у девушки спокойный и даже чуть-чуть строгий. - К посторонним женщинам приставал, но без последствий. И даже в рамках приличий. А ты не помнишь?
      - Смутно... Серьезные разговоры помню, а все остальное - обрывками... Водички дашь?
      Что-то прохладное с мятным вкусом льется в рот... О-о, блаженство! Да еще и бонусный поцелуй сверху!
      - М-м-м... Моя богиня! Спасительница!
      Наконец, я смог протереть и открыть глаза. Проморгался, подождал, когда из глаз высыплется хотя бы часть песка, находящегося там, огляделся. Судя по рюшечкам, мишкам и зайчикам, положили меня в спальне девушек... Получается, вопрос совсем решенный, раз родители даже внешних приличий соблюдать не собираются. Ого! А кроватей-то две! А это уже столько вариантов на тему "что же они хотели этим сказать"...
      На кровати лежу я, а на другой, свернувшись калачиком, тихо сопит Даша в пижамке - розовые шортики и белая маечка! С маленькими зайчиками, медвежатками и еще какими-то умильными зверушками... Одеяло - на полу. Вика сидит между нами на пуфике... Пуфик, кажется, из под во-он того туалетного столика с зеркалом. Пижамка на Вике бело-салатовая... сейчас мы посмотрим на ее ножки... Та-а-ак... Да! Тапочки-зайчики! С белыми помпончиками! А где дашина пара? Наверно, под одеялом, которое небрежно сброшено на пол.
      Тренированные бойцы и юные джеймс бондихи в белых тапочках-зайчиках! Красота!
      Вика, насладившись выражением эстетической нирваны на моем лице, стала рассказывать....
      Ничего такого я, оказывается, не натворил. Старшие, конечно, удивились и немного напряглись, увидев, как молодой человек спокойно "хлопает" водку. Да еще и с таким знанием предмета это делает. М-да... вот тут я не подумал - надо было хотя бы закашляться... Но, понаблюдав за поведением гостя после пятой рюмки, поняли, что беспокоиться не о чем - пить "огненную" молодой человек явно умеет, на стол танцевать не лезет и вообще...
      Молодой человек подобрел, стал общительным, стал шутить и начал отвешивать всем присутствующим дамам комплименты... Особенно от комплиментов, как ни странно, "пострадала" специалистка по евгенике, Диана.
      Агентурные источники сообщили, что сегодня (а сегодня, кстати, уже понедельник! И время приближается к обеду! То-то пересудов будет, когда окажется, что Олег и Вика... и Даша - пропустили все лекции... а если еще и Ирина Сварог на лекции не придет - тушите свет!) Диана Сигизмундовна Торн была замечена за нетипичным для себя поведением - она торопливо убрала с экрана монитора какую-то евгеническую карту совместимости, когда кто-то зашел в ее кабинет, и густо при этом покраснела... но и вид имела мечтательный.
      - Более чем логичное поведение! - Удивился я. - Евгеника и конфиденциальность - это же неотделимые друг от друга понятия! Или у вас евгенические карты принято публиковать на внутреннем сайте Семьи?
      На это Вика только загадочно улыбнулась и продолжила:
      - Оставим в покое специалиста по евгенике. Тем более, что невооруженным глазом видно - девушка не в твоем вкусе...
      Дашка проснулась - это я почувствовал по вновь резонирующим эмоциям девушек. Но, разведчица, делала вид, что спит. Что это? Деликатность или любопытство?
      ... После массированного троллинга женской части компании, молодой человек покинул приятное дамское общество, к тому моменту похожее на разворошенный муравейник, и присоединился к мужскому - в игре в волейбол (а вы думали, тут из видов спорта - только регби и боевые искусства?)...
      Нет. Шаг у Олега по-прежнему был плавный и твердый. Нет. О коряги не спотыкался, на ветки не натыкался... даже в наступивших сумерках.
      После часа игры мужчины расселась на лавочках и стали с нескрываемым удовольствием следить за волейболом в исполнении женской половины, которая разогрелась, скинула некоторые детали верхней одежды и постаралась предстать во всей красе. При этом мужчины не забывали время от времени звенеть стопочками и бутылочками. И всячески комментировать успехи волейболисток... не только спортивные ("Какая красивая подача!", "Очень элегантный отбив, браво!"). А Олег оказался в затруднении - Даша и Вика играли за разные команды...
      - ... А вот мама и Анна Валерьевна тебе явно понравились! Неравнодушен к зрелым женщинам?
      ... После этого кому-то из мужчин пришла в голову идея поплавать наперегонки в лодках. Поплавали. Что удивительно - все шесть лодок вернулись обратно. Кто победил? Вот это вы и выясняли потом, так как оказалось, что хозяевам поместья помогал местный водяной Какашка. Сошлись на том, что в лодках - это неспортивно - шуганули жителя озера и полезли в воду голышом...
      - Это все понятно - нормальная вечеринка-попойка... Но почему ж у меня так голова-то болит?
      - А-а-а, это... Прислуга принесла кальян и трубки, когда вы сидели вокруг костра, закутавшись в полотенца, и стучали зубами. Ты выбрал одну из трубок и сказал, что с трубкой будешь выглядеть гораздо круче, чем один старый пень. То ли на второй, то ли на третьей затяжке ты схватился за горло, стал задыхаться и потерял сознание... Медиков вызывать, разумеется, не стали - все-таки там была мама, а она - один из сильнейших в мире Мастеров Эфира... Она тебя и откачала...
      - А что это было-то? С табаком что-то?
      И вот тут я возненавидел Гантц еще сильнее, чем ненавидел до этого (хотя и думал, что такое невозможно), потому что Вика небрежно отмахнулась:
      - Ерунда! Всего лишь аллергия на табачный дым. Мама сказала, что нужна достаточно высокая концентрация. Так что если ты будешь по другую сторону от трубки - ничего не будет... Не волнуйся - найти где-нибудь охапку горящего табака - это ж постараться надо! Хорошо, не на пыльцу какую-нибудь или на обычный дым... ты же спокойно костер раздувал - чуть ли не носом туда залез! На будущее - не проходи мимо горящей табачной лавки! И нос в трубку Сварога не засовывай, хи-хи-хи!
      Гантц - ты даже не собака женского пола! Нельзя оскорблять так животину! Гантц - ты - ... !
      - Оле-е-ег... - Протянула вдруг Вика.
      - М? - Явно что-то нужно.
      - А ты Дашке обещал?
      - Что обещал?
      - Обещал или не обещал?
      - Что обещал?
      - Ты мужчина или не помнишь, что обещал?
      - Я мужчина.
      - Оле-е-ег...
      - М?
      - Обещал же!
      - М...
      - Оле-е-ег...
      - А?
      - Обещания выполнять надо!
      Вот так... Я не понимал женщин дома. Я не понимал их в мире Гантца. И я совершенно не могу понять их в этом мире!
      Дашка, судя по эмоциям, застыла в ожидании моего ответа. И? Как мне на это отвечать? Ну, вот как?!
     
      +++
  


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"