Занг: другие произведения.

Теневые нити 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa

   Глава 22.
  
   Некоторое время держалась напряженная пауза, во время которой противники ожидали действий друг друга, пока практически одновременно не сорвались с места, выпуская из рук железо. Впрочем, на этом схожесть и закончилась - противник обладателя шарингана внезапно ринулся перед и принялся сражаться с невидимым противником, в то время, как Учиха просто обошел его по дуге и показав хорошую растяжку, с силой долбанул ногой по затылку. Генин из Суны потерял сознание еще в полете, а я подавил желание пойти побиться лицом об стену - и такой идиот прошел в третий этап? Да он и десяти секунд не продержался! Мне даже было стыдно смотреть на такое убожество! В конце концов, можно хоть как-нибудь догадаться, что Учиха обязательно будет применять гендзюцу и как следует приготовиться к этому, а в тот факт, что кандидаты Суны так же держались в неведении относительно своих первых сражения я просто не верю! Немного ошеломленное молчание, повисшее над стадионом ясно показало, что столь быстрой расправы не ожидал никто, а раздавшийся в тишине насмешливый ржачь откуда-то из серктора шиноби только усугубил ситуацию.
   - Победил Учиха Котоко! - объявил судья, убедившись, что второй генин подниматься не собирается.
   Мда, не знаю что и сказать. Буду надеяться, следующие схватки окажутся немного более зрелищными и менее быстрыми. Учиха конечно молодец, что так быстро разобрался, но простые зрители остались недовольны. Неудачника оперативно утащили с арены, а освободившееся место быстро заняла следующая пара - из Водопада и Молнии. Лениво проследив, как девчушка забрасывает своего противника грудой метательного оружия, а тот пытается подобраться поближе, поскольку явно специализируется на тайдзюцу, я прислонился к стене и протяжно зевнул. Господи, да у нас даже учащиеся на последнем курсе академии могут показать больше, чем так называемые кандидаты в чунины! Конечно, это в основном заслуга Сенджу, а не оригинальной системы обучения, но обучать такое откровенное мясо? Нет, понятно, что совсем недавно закончилась война и перед этим надо было как можно быстрее выпустить пополнение, но допускать таких на демонстрацию возможностей деревни? Конечно, другие деревни тоже сюда прислали далеко не лучших, но хозяева? Или у них просто других нет? Скорее всего.
   На следующем бою я немного оживился - суновец, вышедший против темнокожего генина из Кумо, показывал очень хорошее владением коротким танто против более длинного меча противника и даже умудрялся провести по лезвию чакру ветра и пару раз попасть в цель, не сильно, но ранив соперника. Вот только на этом его успехи и закончились - смуглый парнишка оказался не так прост - отпрыгнув назад, он хлопнул окрававленой ладонью по земле, призывая в клубах дыма какую-то тварюшку. Это оказалась куница размером примерно ему по колено и черно-белого окраса. Несмотря на не очень-то грозный вид, призыв показал себя довольно быстрым и с очень острыми коготками, так что суновец почти мгновенно оказался в неудобном положении под атакой сразу с двух сторон и получив несколько серьезных ран, выбросил белый флаг.
   В четвертом бою опять сражался наш - пацан Сенджу из команды Кея против куноичи Такигакуре. И он же первый с самого начала турнира начал сходу применять ниндзюцу, практически задавив владеющую суйтоном девушку голой мощью своего дотона. Когда большая часть песка вокруг тебя превращается в частокол острых кольев, а следом летит несколько огромных каменных глыб, обычный генин мало что может сделать в ограниченном пространстве. Поморщившись от короткого вопля и хруста ломающихся костей, я порадовался, что в отличие от остальных, нашим генинам пока медицинская помощь не требуется. Только вот сомневаюсь, что подобная ситуация продлится достаточно долго - через два боя на арену выйдет Сасори против нашей бесклановой шиноби. И пусть он сейчас еще ребенок, но с такой родней даже восьмилетка будет смертельно опасен, так что остается только пожелать Наохо-чан удачи и выложиться на все сто, иначе ее выживание окажется под большим вопросом, не говоря уж о победе.
   Пятый бой прошел достаточно скучно и быстро - блондинка из Кумо почти мгновенно уделала последнего генина Таки парочкой мощных ниндзюцу райтона, действующих на площадь, после чего на арену вышли с обеих сторон местные. Этот бой немного подзатянулся, поскольку и обладатель веера и кукольник предпочитали держать дальнюю дистанцию, а так же умели очень хорошо бегать и изворачиваться. Пусть марионеточник демонстрировал не очень впечатляющую координацию действий одновременно со своим много сегментным деревянным змеем - то, что он вообще сам мог двигаться одновременно с управлением куклы, демонстрировало явный талант - но в выносливости все же выиграл, не тратя чакру на затратные техники, так что вылетавшие из пасти змея сенбоны все же достали противника пару раз. Учитывая, что такое метательное оружие всегда смазывается ядом, нет ничего удивительного, что задетый генин свалился парализованный буквально через пол минуты. И настало время первого важного сражения.
   Рассматривая низенькую и тоненькую фигурку вполне нормального на вид ребенка, что спрыгнул на песок арены и сейчас распечатывал из свитка своих страшненьких кукол, я не мог себя заставить поверить в то, что столь милый малыш с серьезной и сосредоточенной мордахой может превратиться в монстра, что заменит практически все свое тело искусственными частями и все ради какого-то мнимого "совершенства". Поймав момент, когда генин чуть повернул голову и на мгновение блеснул счасливой улыбкой, я проследил за направлением его взгляда и заметил статного джонина, очень похожего лицом на Сасори, с одной стороны которого сидела еще не такая старая Чиё, а с другой красивая черноволосая женщина лет тридцати в полевой форме чунина. Все трое улыбались и подбадривающе махали руками. Сидящий за Чиё пожилой мужик упоенно корчил рожи, передразнивая ее, за что и получил затылком в нос от даже не оглянувшейся сестры.
   Хрюкнув, я закусил губу, чтобы не заржать над их кривляньями. Мда, веселые в Суне старейшины. По крайней мере, эти.
   - Хаджиме! - судья слинял на стену и напряженные генины взорвались действием.
   Наохо отпрыгнула как можно дальше назад, уходя от полетевших в нее из кукол кунаев и сложив несколько ручных печатей, выдохнула внушительный шар огня в красноволосого ребенка.
   - Катон: Гокакью но Дзюцу!
   Несмотря на то, что техника летела довольно быстро, восьмилетний генин показал класс - одновременно управляя своими марионетками, он довольно шустро убрался в сторону и подальше от девчонки, одновременно пытаясь зажать ее в клещи и свободной рукой кидая кунаи. Хо-о-о! Довольно неплохо для шмакодявки, одновременно управлять двумя юнитами и при этом свободно двигаться самому, так же атакуя - не все пользователи кугутсу способны на такое даже с одной куклой, не говоря уж про то, чтобы управляться с двумя одной рукой. Слишком много факторов, которые следует принимать во внимание, забывая о собственной безопасности.
   Атакуемая с трех сторон и мгновенно осознавшая всю опасность такого положения, куноичи не растерялась и ускорившись с кратковременным выбросом чакры, проскочила между кукол, намереваясь быстрее покончить с самим противником, нежели отвлекаться на его инструменты. Несмотря на то, что куклы двигались со скоростью опытного генина, почти чунина, сила выпускников Сенджу была на другом уровне и даже токубецу джонин мог испытывать некоторые трудности против хорошо обученного генина Конохи. И не в последнюю очередь благодаря концентрации на скорости бойцов Конохи - настоящую силу удара малолетки наберут после начала взросления, а вот развивать скорость не помешает даже не выросшее еще тело. Поэтому, Сасори немного растерялся, когда противница оказалась рядом быстрее ожидаемого, швыряя в него кунаи и намереваясь скорее не попасть, а просто сбить концентрацию на короткое время и отвлечь от возможности ударить ей в спину. Довольно неплохой план, учитывая традиционную слабость марионеточников в тайдзюцу.
   Вот только и у малолетнего гения имелись трюки в рукаве - едва куноичи оказалась в опасной близости с кунаем в руке, он окутался клубами дыма, а Наохо только чудом смогла не влететь в гостеприимно распахнутое тело бочкообразной куклы, стремящейся загрести ее в себя. Отчаянный прыжок вверх с переворотом унес ее от опасности, а довольно подходящая позиция вниз головой в воздухе позволила выплюнуть несколько маленьких огненных шаров без всяких ручных печатей. Озадаченно моргнув - не ожидал, что Кей настолько хорошо тренирует своих подопечных - я даже почувствовал уважение к этой девочке. Не каждый Учиха в ее возрасте способен на такой трюк. Техника, выполненная практически в упор, нашла свою цель и во все стороны полетели щепки от взорванной куклы, а с другой стороны арены раздался яростный вопль владельца.
   Вот только, несмотря на полученное преимущество, активная трата чакры на техники и ускорение своих движений, начали немного утомлять куноичи, заставив на мгновение замешкаться при приземлении, чем и воспользовался Сасори - от уничтоженного тела отделились конечности и выкинув из мест креплений лезвия, полетели в девушку, а взмывшая вверх голова куклы открыла рот и обрушила целый поток сенбонов на небольшую площадку, где она находилась. И если от первой атаки Наохо увернулась, то со второй получилось не столь гладко - почти вышедшая из зоны поражения могучим прыжком в сторону, она отбила несколько снарядов вовремя выхваченным кунаем, но судя по на миг проявившейся болезненной гримасе, какой-то из сенбонов пропустила.
   Поморщившись, я покачал головой - если она не закончит в ближайшую минуту, то яд на оружии не позволит сражаться дальше. Почти наверняка, Сасори использовал не самую смертельную, а самую быстродействующую в наличии отраву. Конечно, никто не даст зеленому генину наиболее опасные яды, каким бы гением он ни был, просто из опасения отравиться самому, но существует и множество других неприятных субстанций, способных доставить немало хлопот даже ирьёнину моего уровня.
   Очевидно, генин Кея тоже это поняла, поскольку пошла ва банк - быстро сложив кучу печатей, она глубоко вздохнула и выдохнула из себя настоящий поток огня, принявший форму дракона.
   - Катон: Горьюка но Дзюцу!
   Приличных размеров огненный дракон ринулся в сторону немного припухшего Сасори, а куноичи тяжело припала на одно колено, судорожно пытаясь восстановить дыхание. На последнюю технику она использовала практически всю свою остававшуюся чакру и сейчас была очень близка к серьезному истощению, а если еще учесть начавший действовать яд, остается только малявке посочувствовать. Впрочем, если Сасори ничего не предпримет, то победа останется за ней, пусть и без надежды выступить в следующем этапе турнира. Пока что малец пытался выскочить из зоны поражения, но это ему не удавалось - огненный дракон двигался за ним намного быстрее, чем мог отступать генин. В панике, он даже выпустил контроль над еще целой куклой. Было очевидно, что если суновец ничего не предпримет в ближайшую секунду, то превратится в обугленную головешку. И как ни странно, он предпринял - вытащив из кармана небольшой свиток, гений местного разлива развернул его (я заметил на обратной стороне символ водоворота) и припечатал к земле, активируя небольшим выбросом чакры. В тот же момент вокруг образовался кубический барьер золотистого цвета, в который дракон и впилился на полном ходу. Полыхнувшее вверх пламя заслонило обзор, но через пару секунд опало, дав увидеть совершенно целого генина, окруженного защитой несмотря на то, что окружающий песок почернел и даже кое-где сплавился. Это стало последней каплей и куноичи подняла руку.
   - Я сдаюсь!
   - Победитель - Сасори!
   А теперь мой выход - использовав шуншин, я появился рядом с начавшей заваливаться на бок Наохо и подхватил ее рукой, после чего кивнул судье и таким же способом покинул арену, спеша в лазарет.
   - Отличная работа, - похвалил я девушку, укладывая ее на дальнюю койку и не обращая внимания на суетсящихся неподалеку ирьёнинов Суны, что обрабатывали уже попавших сюда пациентов. - А сейчас отдыхай, а я займусь ядом.
   Одним прикосновением погрузив слабо улыбнувшуюся куноичи в сон, я взялся за работу, предварительно выдернув из ее плеча торчавшие сенбоны.
  
   Глава 23.
  
   Использованный яд оказался парализующим, органического происхождения. Для взрослого шиноби не такой опасный, но с маленькой массой куноичи мог привести к смертельному исходу, стоило ему добраться до сердца. Так что вызвав клона для увеличения скорости работы, я сначала замедлил кровоток в теле, а потом принялся за фильтрацию, скапливая яд в одном месте и затем вытягивая его через небольшие ранки в распечатанную заранее склянку. Пригодится для будущего изучения и проведения курса привыкания к новой отраве. В последнее время я как-то под забросил развитие иммунитета к наиболее распространенным ядам, так что самое время воспользоваться шансом, а уж время я на это дело найду.
   Выдавив последние капли крови с ядом, я закупорил емкость крышкой и убрал ее в карман, вытерев пару капель пота, выступивших на лбу. Все же, я больше привык заботиться о обычных ранах, оставшихся от оружия или техник дотона, нежели противостоять отраве - во время войны с Суной, отравленных просто не успевали доставить в деревню, из-за чего и получилось огромное количество до того момента, как дело в свои руки взяла Тсунаде, организовав нормальный полевой госпиталь на фронте, вместо того, чтобы отправлять большинство пострадавших в Коноху на нормальное лечение.
   Проверив состояние пострадавшей и убедившись, что все действительно в порядке, я хотел вернуться обратно на арену чтобы продолжить наблюдение за боями, но реальности внесла коррективы - в палату вбежали чунины с носилками, на которых лежало порядком подкопченное и потрепанное тело, в котором при более пристальном взгляде я узнал пацана Хьюгу из команды Кея! Замахав шиноби выгружать его на ближайшую койку, я провел беглый визуальный осмотр - такое ощущение, что он нарвался на пользователя катона или оказался в эпицентре использования нескольких взрывных печатей, причем последнее более вероятно, если судить по некоторым кровоточащим ранам.
   На пару с клоном разрезав чакра но месу одежду генина и кое-где даже срезав верхний слой кожи, сплавившейся с ней, я провел быстрое сканирование и непроизвольно поморщился - парень действительно попал под взрывы кибакуфуд, причем привязанных к кунаям, если судить по имеющимся кусками металла. Намотанные на рукоять куная, такие печати имеют поражающую способность не хуже осколочной гранаты. Первым делом вытянув металлические кусочки шрапнели в то время, как клон занимался поддержанием жизни изрядно покоцанного пациента, я принялся за обработку наиболее серьезных ран, оставив ожоги второй и третьей степени на потом - с выносливостью шиноби, даже такие повреждения были не слишком угрожающими в ближайшее время, а вот начавшее заполняться кровью легкое, поврежденная селезёнка, печень и почка требовали немедленного внимания. Но на подобных операциях я уже, что называется, собаку съел, так что пока каге буншин "держал" Хьюгу, я в ускоренном темпе его латал, прервавшись лишь единожды на создание еще пары двойников - притащили посеченную куноичи из команды Сарутоби, а за ней и последнего члена их команды с достаточно легкими ранениями и истощением.
   Внезапно навалившаяся работа заняла меня на долгие два часа, заставив пропустить не только окончание первого и второго раунда сражений турнира, но и поражение одного из двух наших генинов - встретившийся с Сасори в третьем раунде, Учиха продул, пусть и захватил с собой в лазарет краем попавшего под огненную технику противника. И мне опять пришлось возиться с довольно опасными ядами в нескольких экземплярах в тушке глазастика. Дело дополнительно осложнялось тем, что один из них крайне негативно воздействовал на внутренние органы, нарушая их работу и угрожая мгновенной смертью без своевременной помощи. В итоге, когда я более-менее стабилизировал состояние трех наиболее тяжелых пациентов и убедился, что никто из них не собирается на встречу с шинигами в ближайшее время, на арене дело близилось к полуфиналу (по крайней мере, так сообщили таскавшие раненых парни), а внушительный запас моей чакры сократился на четверть. Борьба с отравой и выведение ядов оказались неожиданно затратным делом по сравнению даже с обработкой глубоких ожегов и примерно такой же сложности. И я вовсе не уверен, что предоставленные Суной ирьёнины смогли бы справиться в данной ситуации лучше или хотя бы на моем уровне, так что не зря к нашей делегации приписан свой медик. Очень сомневаюсь, что при выборе спасаемого, местные работники руководствовались бы нашими интересами.
   Оставив подопечных на клонов, поскольку с имевшимся у большинства чакроистощением не рекомендовалось форсировать исцеление организма сверх необходимого для нормального выздоровления, пусть и через какое-то время (при лечении еще не сформировавшихся детей вообще следовало соблюдать большую осторожность чем у взрослых, чтобы не навредить дальнейшему развитию тела, кейракукей и общего потенциала шиноби), я поспешил на арену и успел посмотреть самый финал поединка Сенджу, вколотившего своего противника в землю, используя довольно знакомые мне приемы тайдзюцу. Учитывая разнообразие стилей, изучаемых в клане первых двух Хокаге, удивляться наличию некоторых элементов основного стиля союзников вовсе не стоило.
   Бросив быстрый взгляд на балкон кандидатов и осмотрев оставшихся генинов, два из которых принадлежали к Сунагакуре и один к Кумогакуре, я убедился, что до полуфинала дошли только самые крепкие и талантливые, в число которых Сасори не попал. Все же, восемь лет это восемь лет и выносливость с количеством имеющейся чакры даже у гениев в данном возрасте заставляет желать лучшего, особенно против четырнадцати и пятнадцатилетних. Жилет чунина-то ему точно дадут, вот только выйти в финал уже не светит и тем более - победить. А вот личность кумовца меня порядком удивила - это оказалась та блондинка, что с поразительной легкостью швырялась техниками райтона, я у нее еще лечил содранную кожу месяц назад. Учитывая тот факт, что запас чакры у женщин как правило меньше сильной половины человечества на четверть, то выход в полуфинал третьего этапа экзаменов на чунина - очень даже солидное достижение. Да и по оставшимся запасам она не уступает соперниками, несмотря на то, что специализируется в ниндзюцу и это после четырех поединков подряд.
   - Победитель Сенджу Такахаши!
   Бросив взгляд на турнирную таблицу с оставшимися четырьмя именами, я убедился в том, что следующий бой не нашего генина и утащил порядком потрепанного и уставшего парня в лазарет. Всё равно он уже видел все бои своих соперников и имеет представление против кого придется сражаться, а вот немного отдохнуть и подлечиться вовсе не помешает. Хоть Сенджу и заметно выносливей остальных кланов и тем более простых шиноби, но до уровня Узумаки все же не дотягивают. Что подтвердило и обследование - несмотря на внешнее впечатление относительной целости (синяки и гематомы на открытых участках тела даже за легкие раны не считаются), имелись и довольно серьезные проблемы. Сломанное с правой стороны ребро и еще парочка с другой стороны, отбитая левая почка, трещина лучевой кости правой руки, очень сильно потянутая мышца с той же стороны на ноге, небольшое сотрясение мозга, пока почти нивелированное чакрой и как вишенкой на торте внутреннее кровотечение в области живота - по отдельности ничего опасного даже для генина, но вот вместе уже довольно серьезное препятствие для сражения, не говоря уж про небольшие запасы чакры на пару техник С-ранга. Оторвав пару клонов от других генинов, я поставил их заниматься мелочами, а сам приступил к восполнению чакры, как гораздо более важной и опасной вещи.
   Из-за того, что у каждого пользователя чакры нет совсем одинаковой чакры (кроме близких родственников, разве что), как не бывает одинакового состояния тела или возможности разума, проще говоря, смешиваемых в чакру ин и ян энергий, так и возможность передавать не подходящую чакру без вреда для принимающего имеет определенный предел. И определить его способны только опытные ирьёнины, которые для этого к тому же используют определенную технику, так что сам процесс передачи требует отличного контроля и постоянной концентрации на процессе, тем более, если разница в уровнях отдающего и принимающего очень разные. Чуть увеличишь напор и каналы кейракукей просто не выдержат. Конечно, склонность Сенджу к ян составляющей чакры немного уменьшает риски, чем если бы проводилась подобная операция для Нара, но даже в этом случае я не рискнул превышать объем передачи более чем в два раза от того количества, что оставалась у генина.
   - Все, Такахаши-кун, к финалу ты готов, так что задай жару на зависть всем выбывшим! - похлопал я по плечу пацана, как только клоны сделали свое дело.
   - Спасибо, Нара-сенсей, уж теперь я точно попытаюсь выиграть третий этап экзамена! - широко улыбнулся генин, показывая провалы несколько выбитых зубов.
   - Удачи, Такахаши-кун, вмажь этим суновцам и за меня тоже, - подал голос Хьюга, единственный в сознании из попавших в лазарет генинов Конохи.
   - Положись на меня! Сенсей меня основательно подлатал, так что сдерживаться я не буду!
   - Так, хватит болтовни, а то ты на свой бой рискуешь опоздать, - хмыкнул я, - пожалуй, стоит поторопиться.
   Я опустил руку на плечо Сенджу и...
   - Шуншин!
   ... мы появились на балкончике как раз в тот самый момент, когда блондинка буквально располовинила искрящим молнией танто бедного суновца по горизонтали.
   - Уф! - от брутальности зрелища стоящего рядом генина немного перекосило, но лицо удержать он сумел, не говоря уж о более сильной реакции, как произошло с некоторыми начавшими зажимать рот зрителями.
   А куноичи отступила на пару шагов назад, дождалась вопля судьи о победе и устало откинув порядком растрепавшийся хвост волос с плеча за спину, спокойно пошла к балкончику кандидатов. Вот только довольно бледное лицо выдавало тот факт, что и ей пришлось не легко. Все же генины на то и генины, чтобы не успеть привыкнуть к подобному зрелищу раскинутых по песку внутренностей.
   - Заверши свой бой как можно быстрее, - посоветовал я парню прежде, чем его вызвали вниз, - если все получится, то в финале придется драться с не отдохнувшим противником и шансы на победу будут больше.
   - Постараюсь, - серьезно кивнул генин.
   - Полуфинал второй бой, - объявил рефери, - Такахаши Сенджу, Конохагакуре но Сато против Томо Такуги, Сунагакуре но Сато! Прошу участников на арену!
   Парень спрыгнул с балкона вниз и остановился на расстоянии двадцати шагов до противника, ожидая отмашки на начало. Со стороны его спокойную стойку можно было бы принять за признак расслабленности, но я отлично чувствовал как туго закручивается его чакра внутри тела, ускоряя свое движение и готовая к действию. Очевидно, Такахаши воспринял мой совет серьезно. Остается только надеяться, что это сработает - его противник явно предпочитает ниндзюцу, если судить по большому боевому вееру в руках, но к сожалению, в действии суновца повидать не удалось. Следовало бы отправить наблюдать клона, вот только в тот момент я был слишком занят ранеными, и было не до этого.
   - Хаджиме!
   Еще как только судья начал опускать руку и не договорил слово до конца, Сенджу напружинился и единым порывом прыгнул вперед, оставляя позади себя не хилую такую ямку от выброса чакры. К сожалению, несмотря на неожиданный старт, его соперник не растерялся и тоже начал действовать, пусть и на пару мгновений позже. Надежно удерживаемый в руках генина веер пошел назад для замаха, одновременно раскрываясь. Вот только Такахаши уже был близко и именно та пара мгновений сыграли свою роль - суновец просто не успел использовать свое оружие вплотную. Начавшийся подниматься ветер так и остался легким ветерком, не превратившись в сокрушающий и разрезающий все шквал. Сенджу коротким толчком ладони по торцу веера вырвал его из рук противника и второй рукой со всей дури, дарованной чакрой, врезал в солнечное сплетение просто не успевшего среагировать генина. Гулкий звук удара и едва заметное содрогание арены дали почувствовать его мощь, очень напомнив продемонстрированный мне один единственный случай конфронтации Тсунаде с Джирайей в госпитале. Пусть это только жалкая имитация техники, вот только и этого оказалось вполне достаточно - Сенджу даже не стал ничего другого делать. Просто убрал руку и отошел в сторону, а суновец постоял несколько мговений и повалился лицом вперед. Готов поспорить, все его внутренности превратились в кашу, а смерть была мгновенной.
   - Победитель - Сенджу Такахаши! - объявил даже не успевший убраться с арены судья под практически гробовое молчание зрителей.
   Ну что ж, время последнего боя.
  
   Глава 24.
  
   Как я и ожидал, никто устраивать дополнительный перерыв для участников перед финальным боем не стал - третий этап и так уже длился больше половины дня и еще больше задерживать важных гостей каге Суны не желал. Так что как только тело проигравшего унесли с арены, тут же вызвали куноичи. Учитывая, что оба финалиста выглядели потрепанными и довольно уставшими, рассчитывать на образцово-показательную схватку не стоит.
   - Финальный бой! Тсугуми Тайши, Кумогакуре но Сато, против Такахаши Сенджу, Конохагакуре но Сато! - объявил судья, по очереди поворачиваясь к каждой стороне трибуны.
   Опа, похоже, девчонка-то клановая - уж насколько я не интересовался другими поселениями наемных убийц, но и то слышал про один из главных кланов облачников. По крайней мере, теперь понятно, как она сумела добраться до финала и откуда взялся резерв, способный поспорить со стоящим напротив Сенджу. Правда, теперь, когда я увидел их рядом, стало понятно, что куноичи на год-два все же старше своего противника, а значит и более опытна. Во всяком случае, после прошлого боя Такахаши, она вытащила с собой вакидзаши, хотя раньше обходилась из оружия коротким танто да кунаями и сюрикенами. И правильно - после продемонстрированной силы, подпустит парня на короткое расстояние только идиот или самоубийца, ведь достаточно будет получить один удар и жизни можно будет помахать ручкой. Конечно, нормального чунина таким образом уже не убить, но переломы и внутренние повреждения будут обеспечены точно. Жаль, что шансы Сенджу выиграть бой не очень велики - учитывая его специализацию на тайдзюцу и склонность к дотону, вооруженный длинным мечом и имеющий стихию райтона противник самый неудобный, если только парень не имеет козырь-другой за пазухой.
   - Хаджиме!
   Едва успела прозвучать команда, как генины отпрыгнули друг от друга как можно дальше и дружно начали складывать ручные печати, решив начать с ниндзюцу. Здравое решение, особенно если каждый опасается подпускать соперника ближе. Вот только у куноичи явное преимущество в стихии и непонятно на что надеется Сенджу. Не планирует же он задавить более слабой стихией за счет большей насыщенности чакры у техник? Вот только генин и не думал применять дотон - выдохнув в сторону Тайши клубок огня, он перекатом ушел в сторону, спасаясь от потока молний из открытых ладоней соперницы. Правда и той пришлось уклоняться в сторону прервав технику, чтобы не покрыться хорошо прожаренной, хрустящей корочкой. И все это практически молча, не выкрикивая названия техник.
   Уважительно покачав головой, я немного позавидовал качеству обучения в действительно сильных кланах - мне-то пришлось самому пахать как проклятому, чтобы оказаться на нынешнем уровне и окажись я на уровне среднего Нара моего возраста и как минимум несколько раз мог сыграть в ящик, как и большинство окружающих союзников. Конечно, оба сражающихся не отказывались от возможности усилить техники проговором названий (самогипноз и условный рефлекс еще никто не отменял), но их наставники очевидно вбили в головы не обязательность орать во весь голос каждый раз что-то применяя - достаточно было прошептать себе под нос, если судить по двигающимся губам. А вот я до такой мелочи доходил своим умом.
   Метнув в сторону куноичи несколько кунаев (скорее ради отвлечения внимания, нежели с надеждой навредить) как только оказался на ногах после переката, Сенджу применил уже знакомую по прошлым боям технику каменных копий. Вот только на этот раз куноичи оказалась готова и взмыла в воздух одновременно складывая печати, едва только земля начала формировать заостренные кончики. Образовавшийся между ладоней девушки ослепительно-белоснежный шар полетел вниз и при ударе о поверхность, разошелся во все стороны кольцом молний, отлично разрушая небольшое поле копий и позволяя куноичи безопасно приземлиться.
   Блин, что это за дзюцу? Хочу себе такие же! И почему рядом нет Учиха с их шаринганом, когда очень нужна способность к копированию именно этого додзюцу!?
   - Гах!
   Немного растерявшийся от столь зрелищного ответа на вроде бы безотказную технику дотона, Такахаши не успел вовремя среагировать и попал под остаточный заряд начавшегося терять силу кольца. Особых повреждений не получил, но судя скривившемуся лицу, током его дернуло не слабо. Чуть не упав от судорожно дрогнувших ног, пацан сумел устоять и через пару мгновений взять под контроль взбунтовавшееся тело, после чего решил благоразумно переместиться еще дальше от противницы. Впрочем, и куноичи не слишком стремилась воспользоваться подвернувшимся шансом - приземлившись после прыжка, она пыталась восстановить дыхание и прийти в себя от использования большого количества чакры за раз.
   Учитывая тот факт, что у обоих генинов запасы не доходили и до половины резерва на начало боя, то потратились они прилично. Еще на пару подобных техник хватит, а потом придется либо глотать пилюли, либо разбираться в рукопашной.
   Секунд двадцать сражающиеся на арене генины отдыхали, пристально следя за движениями друг друга под рев довольной зрелищем толпы зрителей, после чего куноичи решила сделать ход первой - молниеносным движением вытянув обеими руками сюрикены из подсумков, она практически одновременно метнула восемь заискривших молниями звездочек, а затем еще восемь, стремясь покрыть как можно большую площадь вокруг Сенджу, но не во вред меткости. Последнему ничего другого не оставалось, как поднять перед собой для защиты Дотон: Дорью Хеки солидной толщины, поскольку выйти из зоны поражения снарядов он просто не успевал. Врезавшиеся в земляную стену снаряды вошли глубоко, но лишь заставили пойти ее трещинами, а не пробили насквозь, как можно было ожидать. Все же, даже уязвимость элемента часто компенсируется вложенным количеством чакры. Вот только Тсугуми и не рассчитывала на положительный результат - это был всего лишь маневр, призванный выиграть немного времени. В пару прыжков достигнув противоположной стороны арены, куноичи начала быстро складывать множество печатей, творя цепочку как минимум из трех десятков, на последней из которых выплюнула изо рта сгусток молний, преобразовавшихся в большую кошку, больше всего напомнившую своим видом миниатюрного Мататаби, только с одним хвостом.
   Сильный ход, даже несмотря на тот факт, что техникой необходимо управлять самостоятельно, если судить по удерживаемой печати концентрации Тайши, вот только наблюдая с высоты за сражающимися, я мог заметить и тактику парня, так же с толком воспользовавшегося исчезновением из поля зрения соперницы.
   Но он все равно порядком удивился, когда почти двухметровая в холке кошка протаранила возведенную защиту и вознамерилась откусить голову или хотя бы достать лапой. Сенджу только и смог, что отпрыгнуть назад, выпустив пару кунаев в ее сторону, после чего принялся делать ноги, ускоряя свои движения с помощью чакры - дзюцу оказалось очень быстрым и практически наступало на пятки, не давая время даже сосредоточиться для отпора или повернуть в сторону создательницы.
   Смотря на развившего вполне приличную даже для чунина скорость парня и наступающую ему на пятки молниеносную кошку, что с каждым мгновением теряла в размерах, но весьма ощутимо ускорялась, я удивленно поднял брови, когда из раскрытой пасти последней неожиданно ударил ослепительный луч, больше смахивавший на лазер, чем технику райтона.
   Получивший разряд в спину беглец только и смог, что завопить от боли, но и куноичи Кумо осознать свою победу не успела, поскольку, в этот самый момент, около ее ног из земли высунулись руки и сомкнулись на лодыжках. Вовсе не ожидавшая нападения, Тсугуми взвизгнула и потеряла концентрацию, но что-либо делать оказалось уже поздно - ее мгновенно утянуло под землю до самой шеи, а через пару секунд недалеко выбурился на поверхнось грязный, но совершенно целый Сенджу. Развеявшийся к этому моменту двойник ясно показал использование каге буншин.
   Весьма разумная тактика оставить приманку пока никто не видит, а затем с помощью Могурагакуре но Дзюцу и Шинджу Заншу но Дзюцу подловить в самый неожиданный момент, когда загнавший клона противник празднует победу. Одна из любимейших тактик Ивагакуре но Сато, взятая на вооружение и нашими, не такими многочисленными дотонщиками.
   Для окончательной победы Сенджу только и оставалось приставить к горлу уставшей куноичи кунай, как со стены спрыгнул судья.
   - Победитель финального боя - Такахажи Сенджу!
   Трибуны разразились восторженными аплодисментами, а виновник торжества только и мог, что слабо улыбаться и упрямо держаться на ногах, хотя было заметно, что он стоит прямо исключительно благодаря силе воли. Собственно, на этом и закончился экзамен. Награждать победителя, а так же всех остальных, впечатливших каге и избранных на роль оценщиков джонинов, будут в каждой деревне отдельно. Так что подождав, пока Сенджу слегка поклонится главам деревни и трибунам, я переместился к пока еще генинам, одним движением вытащил из земли девушку и потащил обоих в лазарет, не дожидаясь помощи от приставленных чунинов Суны. Сейчас их каге будут толкать перед народом речь, так что оставаться не имеет смысла.
   - Отличная драка, - похвалил я уставших подростков, что болтались у меня под боком каждый со своей стороны.
   Закидывать на закорки я их не стал ввиду того, что девушке такое положение могло бы не понравиться, так что просто перехватил поперек пояса в каждую руку, благо, рост позволял даже в таком положении не волочить свою ношу по полу.
   - Спасибо, сенсей, - вяло отозвался Такахаши.
   Куноичи лишь раздраженно отмахнулась рукой и фыркнула - попасться на такую простую уловку!
   - Ну, на такие простые уловки попадались и будут попадаться чунины и даже некоторые джонины, так что не стоит расстраиваться, ведь несмотря на ошибку, ты жива и вынесла полезный опыт из случившегося, - пожурил ее я, - в следующий раз будешь знать лучше, чем выпускать дотонщика из виду.
   - Полагаю, это действительно плюс, - вздохнула Тайши, не обращая внимание на бурчание парня, что в следующий раз он придумает что-нибудь другое.
   - Полезный совет, к которому не грех прислушаться.
   Посмотрев вперед на голос, я отметил прислонившегося к стенке у входа в лазарет предводителя делегации Кумо.
   - Учитывая тот факт, что почти все сегодня сражавшиеся и оставшиеся в относительно целом виде генины получат жилеты чунина, победа в экзамене на самом деле не имеет значения, а само участие служит всего лишь как тренировка в практически идеальных условиях, приближенных к боевым, - пожал я плечами, - за вашей куноичи?
   - Да, благодарю за доставку, - кивнул ветеран.
   - Мне не сложно, - передав ношу шиноби, я попрощался кивком и потащил Такахаши к свободной койке около остальных коноховцев под присмотром клонов.
   - Ну как? - вскинулся Хьюга, не обращая на шипение клонов, едва нас увидев.
   - Победа! В финал вышла Тайши, но я смог ее завалить! - расплылся в улыбке пацан.
   - Так, поболтать сможете и потом, а сейчас следует тебя подлатать, так что лежать смирно и не шевелиться, - нахмурился я.
   К счастью, ничего особо сложного лечить не пришлось, поскольку прямого попадания дзюцу райтона не было, а несколько пострадавших нервных окончаний и совсем слабый поверхностный ожег кожи проблем не доставили.
   Пока я занимался генином, а потом проверял остальных, подошли оставшиеся шиноби из нашей делегации.
   - Ну как они? - спросил за всех Сакумо.
   - По сравнению с другими пострадавшими - очень даже неплохо и даже самые тяжело раненые через месяц-другой смогут вернуться к выполнению миссий без всяких проблем.
   На такие новости Сарутоби и Кей дружно выдохнули. Ну, учитывая то, в каком состоянии я утаскивал их подопечных с арены, то ничего удивительного в таком волнении нет. Хатаке и Хизаши-тайчо лишь кивнули, больше остальных зная мои возможности ирьёнина.
   - Правда, своим ходом передвигаться даже Такахаши-кун сможет не раньше завтрашнего дня, а остальные и того позже...
   - Проблема, мне бы хотелось покинуть Суну побыстрее, - нахмурился Белый Клык.
   - С Хокаге?
   - Нет, Сарутоби-сан уже движется в сторону Конохи со своей свитой, - покачал головой джонин.
   - Тогда предлагаю переночевать, а завтра запечатать наших генинов в свиток и после на нормальной скорости вернуться домой, - пожал я плечами, - иначе мы рискуем задержаться здесь как минимум на неделю.
   Нет, я не таскал с собой подарок Мито, сейчас надежно запертый в подвальной лаборатории дома, а сделал себе похожий на десяток мест под пленников. Правда обошлось мне это в кругленькую... Нет, не так - в очень кругленькую сумму! Даже маленькие квадратики чакропроводящей бумаги для определения стихии стоят довольно серьезные деньги, не говоря уж о целом свитоке в полтора метра длинной и в ладонь шириной из нее... А ведь и чернила используются не менее дорогостоящие. Достаточно сказать, что успешный джонин зарабатывает примерно туже сумму с солидным количеством нулей, что ушли только на одни материалы, примерно за год. А не имейся у меня скидочки от клана Сенджу по родственным связям и хорошим знакомствам через Мито-чан и Линли-чан, то и еще дороже обошлось бы.
   - Тогда так и поступим, - кивнул Сакумо.
   Собственно, дальше ничего особенного не случилось - мы переночевали, я запечатал шестерых генинов и наша пятерка с радостью покинула условно враждебную территорию с нормальной скоростью, а не передвигаясь со скоростью черепах. Учитывая то, что война только недавно закончилась, мы были на стороже, но все равно уже немного расслабились, предвкушая возвращение домой и отдых от изрядно надоевшей жары, как периодически врубавший додзюцу, Хизаши засек неприятности.
   - Что там? - спросил Сакумо, когда мы немного притормозили.
   - Одиннадцать человек, все уровня джонина, движутся в нашем направлении, - ответил Хьюга, - судя по перечеркнутым хитай-те - отступники Ивагакуре.
   - И будь сейчас с нами генины..., - протянул Кей.
   Продолжать было не надо. Даже при всем старании защитить раненых генинов не удалось бы, да и самим бы отбиться от такого количества.
   - Проклятый Ооноки! Точно его затея! - ругнулся Хатаке. - Всем приготовиться к встрече и хотя бы пару взять живыми.
   - Хай! - дружно ответили мы.
   - У всех есть печати? Могу подкинуть немного, - обратился я к народу, проверив свой НЗ запас в несколько десяткой кибакуфуд. - Может и не пригодятся, но лучше иметь запас.
   - Давай всем - мы не готовились к серьезной драке, а сейчас люьая мелочь может решить дело, - ответил за всех Хизаши и получив пачку печатей, принялся их наматывать на рукоять своих кунаев.
   - Ну, выбраться нам из этой передряги живыми!
  
   Глава 25.
  
   Я, вместе с остальными принялся за легкую разминку, растяжку и тому подобные мелочи, что иногда очень даже способны повлиять на исход сражения даже среди высокоуровневых бойцов. Время разговоров прошло и мысли всех присутствующих, меня в том числе, сосредоточились на спешащих к нам врагах. А что это враги, не имелось никаких сомнений - стоило нам остановиться, как курс одиннадцати шиноби изменился, нацелившись прямо на нас, а не возможную точку пересечения. Правда, это все разглядел только Хизаши-тайчо, а в радиус моей чувствительности солидные сгустки чакры попали только спустя минуты полторы. Все же, мои почти девять километров не сравнятся с тринадцатью Хьюги. Конечно, чем дальше, тем больше у меня будет расти расстояние, в отличие от уже закончившего свое развитие додзюцу, но и такое преимущество позволяло мне прочувствовать будущих противников еще до встречи. И то, что я ощущал, очень мне не нравилось - источники чакры были мощные, явно от опытных джонинов, с достаточно ярко выраженными склонностями к дотону, чтобы это можно было заметить, а так же немного похожими между собой. На какую-то незаметную часть, но именно эта маленькая деталь позволяла утверждать, что как минимум половина из приближающихся шиноби достаточно долгое время провели вместе. Несколько лет, а то и десяток-другой. С каждым годом поднимающееся качество сенсорики давало возможность замечать столь тонкие нюансы, особенно если знаешь на что смотреть. И хорошо спаянная команда, это очень плохо в нашем случае - наверняка попробуют разделить и задавить командной работой. И сделать с этим практически ничего нельзя - в отличие от ивовцев, наша пятерка даже не сражалась вместе ни разу, не говоря уж о нормальной работе в команде. Способности друг друга более-менее представляют себе только я и Хизаши как вместе воевавшие. Остальные же... Сарутоби вообще темный лес, Кей неплох в рукопашке, а про Хатаке я ничего, кроме необычной чакры и как раз сейчас распечатанного клинка, не знаю. С такой командой даже совместных техник не забурить в первую очередь потому, что стихии напарников не известны, а Хьюга вообще их не развивают.
   Досадливо вздохнув, я как следует разогнал чакру по телу и напитал кожный покров, превращая кожу практически в броню от различного мелкого оружия, после чего повернулся в сторону прибытия нежданных гостей и застыл в ожидании, когда показавшаяся на горизонте точка разрастется в силуэты людей. Против ожидаемого, не все из нукенинов стремились к нам - последний из одинадцати начал отставать, а затем и вовсе остановился. Судя по отсутствию замешательства у остальных - по плану. Понятно, а это у нас наблюдатель, который соберет информацию и если станет жарко и его товарищи начнут проигрывать, смотает отсюда быстрее ветра, но с уже с полезным знанием о возможностях каждого из нашей группы и вскоре в книгах розыска Ивагакуре появятся новые подробности в личных листах, а у кого и первая награда за голову. Че, опять придется сдерживаться в применении личных техник, но и мелких сюрпризов у меня достаточно, чтобы завалить любого джонина.
   Перемещаясь по песку, шиноби его почти не тревожат, так что в отличие от обычных путешественников, передвигающихся по пустыне, мы не оставляем за собой поднятый песок даже на большой скорости. Из-за этого отслеживать перемещение даже довольно крупных групп среди дюн и барханов немного сложно, особенно когда воздух уже раскалился и начал искажать картинку вдалеке, визуально увеличивая расстояние. Поэтому показавшиеся буквально в ста метрах от нас джонины могли бы застать в расплох, не чувствуй я их положение и не отслеживай Хьюга каждый шаг, с точностью до метра указывая на них. Впрочем, наши враги не ожидали эффекта неожиданности, судя по всему, прекрасно осведомленные о наличии у нас сенсора, так что не атаковали сходу, а остановились в отдалении, позволив себе оценить нашу готовую к отпору группу.
   - Действительно, Широй Киба и остальные есть, а вот генинов нет, - нахмурился один из нукенинов, - и куда вы их дели?
   - Куда дели - там не достанете, - выдвинулся вперед Хатаке, держа в руке обнаженный меч и прикрываемый с боков Хизаши с Нуи.
   Нас с Кеем, как самую слабую и желанную цель, задвинули в тыл. И пока командир обменивался с предводителем десятки колкостями и взаимными оскорблениями, я получил возможность визуально оценить врагов. Вот только увиденное мне не сильно понравилось - все десять здоровых мужиков принадлежали к одному поколению, слегка за тридцать. Пусть такие считались уже начавшими клониться к закату своей карьеры убийц, но я отлично знал, что по своим физическим данным именно в таком возрасте большинство шиноби достигает пика возможностей тела. И имея при этом за плечами около полутора-двух десятков лет постоянных сражений, такие противники для меня наиболее опасны - могут задавить опытом, несмотря на разницу в силе, а тут таких по два на каждого.
   - У одного из них должен быть свиток, куда они могли запечатать генинов, - внезапно подал голос другой ивовец, пристально осматривая нас, - учитывая связь Конохи с Узушио, такие свитки для пленных должны были остаться.
   - Хо, какой приятный подарочек, - ухмыльнулся главный, - тогда покажем им, что с недавней победой этим любителям зелени просто повезло!
   - Хай!
   - Ну, двое против одного все показывать горазды, - саркастически фыркнул Хатаке.
   Вперед как один шагнула пятерка и с силой топнув ного, подбросила в воздух глыбы спрессованного и превращенного в камень песка. Уже зная что будет дальше, я быстро сложил печати и хлопнул ладонью по поверхности, вкладывая приличное количество чакры.
   - Дотон: Дороку Гаеши!
   Еще до того, как я успел прошептать полное название техники, из поверхности поднялась широкая и толстая стена, отлично защитившая от обрушившегося града камней, несмотря на пошедшую сеточку трещин, где в нее врезались наиболее массивные глыбы. Среди грохота сталкновения камней я еле уловил звон металла, но Сакумо отреагировал мгновенно.
   - Отходим!
   Мы поспешно сместились прыжками назад и буквально мгновением позже и так державшаяся на последнем дыхании, стена разлетелась шрапнелью от нескольких взрывов с той стороны. Стой мы на прежнем месте и мало бы не показалось. Но предаваться облегчению не было времени - перепрыгивая груду щебня, на нас неслись джонины, посылая на ходу кунаи и шурикены. Мы отвечали им тем же, а Сакумо сложил свободной рукой несколько печатей и полоснув вакидзаши, выпустил волну молний в сторону нападавших, но этого всего оказалось мало против десятерых опытных бойцов. На определенном уровне, джонинов вообще очень сложно достать метательным оружием, так что ничего удивительного, что никто с обеих сторон не получил и царапины. А приземлившиеся рядом кунаи, за рукояти к которым были привязаны кибакуфуды, заставили нас броситься в рассыпную, чтобы не попасть в зону поражения. Собственно, именно этого и добивались "нукенины", мгновенно разделившись на команды и последовав каждый за своей целью. Краем глаза я успел заметить, что к Сакумо кинулось трое джонинов, а к Сарутоби два, дальше же на вертение головой не осталось времени - ко мне, с умудрившимся отступить в ту же сторону Хизаши, уже приблизились четыре противника, два из которых начали покрываться каменной коркой, а немного отставшие принялись складывать печати, готовя дзюцу. Ха, и другие могу играть в эту игру!
   - Чидори Сенбон, - сложив печати, я приказал прикрывавшему меня Хьюге, - в сторону!
   Мгновенно сформировавшиеся в воздухе десятки игл из молний сейчас больше походившие на спицы из-за большого количества вложенной чакры, дождем обрушились на четырех шиноби прежде, чем оставшиеся на заднем плане смогли завершить свои техники. Вот только, несмотря на внезапность, близость к нам, обширную площадь поражения и бешеную даже для джонинов скорость снарядов вариации чидори, противники показали класс - стремившаяся зажать нас в тайдзюцу пара провалилась под землю быстрее, чем если бы они стояли на воде, один специалист ниндзюцу с места развил приличную скорость и вышел из зоны поражения и только его напарник заполучил одну единственную иглу в правую руку, хотя должно было накрыть всех, поскольку я не поскупился на мощь.
   - Гяяяя!
   Пронзительный вопль получающего разряды шиноби разорвал воздух на фоне слышащихся не так далеко взрывов, но добить немного занятого судорогами мужика не удалось - кинутые кунаи отбил его напарник, а затем нам пришлось срочно отступать, пока начавшие стремительно вырастать из песка колья нас не нанизали как бабочек на иголку. Это вылез один из рукопашников.
   - Внизу, - внезапно указал рукой Хьюга нам практически под ноги, но я и сам чувствовал источник чакры, что стремительно приближался с низу.
   Распечатать катану, нацелить ее туда, куда указывал тайчо и с силой вонзить в песок, одновременно активируя Чидори Эйсо было делом одного вздоха, за-то и увернуться у слишком умного дотонщика не получилось - копье из молнии безошибочно прошило его источник чакры на расстоянии двух метров от поверхности. Все. Об этом можно забыть.
   - Танака! Ублюдки, вы за это заплатите! - взревел ближайший джонин, очевидно, почувствовав стремительное затухание чакры напарника, и бросился к нам одним могучим прыжком.
   Хизаши встретил его на подлете ударом в сердце джукеном, но толстая корка стихийной брони не позволила нанести ощутимого ущерба, так что обладателю бьякугана пришлось немыслимым образом изворачиваться, чтобы уйти из зоны поражения более рослого противника. К сожалению, приземление джонина сопровождалось немалым выплеском чакры, сотрясшим пустыню вокруг и заставившим нас на мгновение потерять равновесие. Пауза была очень короткой, но и этого короткого времени хватило еще остававшемуся на ногах нукенину Ивагакуре обрушить на нас дождь булыжников без всякого беспокойства за союзника. Как самый дальний, я успел ускориться и уйти от площадной атаки, вражеский джонин просто закрыл голову руками и спокойно выдержал атаку, а вот Хьюга оказался в самом эпицентре и удрать уже не успевал.
   - Кайтен!
   Голубоватый купол чакры, возникший вокруг начавшего вертеться тайчо отбросил в сторону все ближайшие снаряды и защитил от остальных, вот только заставил меня еще дальше сместиться от союзника, чтобы не попасть под образовавшуюся шрапнель. И этим незамедлительно воспользовались враги - рукопашник насел на Хизаши как только защитная техника закончилась, а на меня нацелился пользователь ниндзюцу, забрасывая глыбами, поднимая колья из спрессованного песка и вообще всячески мешая соединиться с напарником. Конечно, от большинства я просто уворачивался, а остальное блокировал стенами, выдавая в ответ редкие Суйтон: Мизураппа и Суйтон: Тепподама, но окружающая обстановка была очень неподходящей для моего основного стихийного элемента, не говоря уж про слабость перед дотоном. А единственная дальнобойная техника райтона, продемонстрированная в начале боя оказалась бесполезной - сообразивший что к чему, дотонщик приловчился нырять в землю и тут же выскакивать обратно в стороне, пропуская волну сенбонов и тут же обрушиваясь со своими дзюцу на меня. Учитывая тот факт, что он выдавал их намного чаще, практически не пользуясь печатями, сложилась патовая ситуация, когда я не только не мог соединиться с Хьюгой, но и подобраться на достаточно близкое расстояние к гаду, чтобы захватить его тенью или приголубить взрывающимся разенганом. А бросать в него железо в любом количестве не имело смысла, как и посылать клонов, что развеивались от сильного удара даже камня размером с кулак.
   Ситуация внезапно изменилась к худшему, когда я почувствовал всплеск чакры с другой стороны и чуть не попал под огромную глыбу, что обрушилась на то место, где я еще недавно стоял. Бросив взгляд в сторону нового врага, я подавил желание застонать - получивший в руку чидори сенбон не только не окочурился, но еще и смог встать на ноги и начать пуляться техниками! Бля!
  
   Глава 26.
  
   Блокировав очередной камнепад Дотон: Дорью Хеки, я рванул к недобитку на ходу складывая печати, но вынужден был отскакивать и выпускать Чидори Сенбон по другому нукенину - раненый шиноби мгновенно ушел в песок, едва определил мое намерение избавиться от него. Бесит!
   И ведь я даже чувствую, где именно он пробирается, но сделать ничего не могу! Сенбоны из райтона глубже метра даже в таком материале как песок не проникают, а использовать катану с копьем из молнии можно только вблизи. И ведь даже подобраться не получается - ивовец тоже отлично это понимает и делает все, чтобы не перейти в ближний бой! Самое паскудное, что шуншином дистанцию не сократить, поскольку даже небольшой встречный камень на такой скорости может покалечить, если не убить, а каварими требует объект хотя бы примерного размера пользователя и на песок не работает. Прыжком и перекатом убравшись из-под града булыжников, я позволил своему раздражению повлиять на оценку ситуации и чуть не словил снарядом в голову - камень чиркнул по капюшону, сдирая его, но лишь чудом оставил меня невредимым. Выругавшись, я убрался шуншином метров на пятьдесят в противоположную от врагов сторону и попытался использовать короткую паузу для формулирования плана. Играть на выносливость с опытными джонинами не имеет смысла - пусть они и тратят чакру быстрее на непрерывные серии техник, но им и не надо побеждать. Время играет против меня и чувства сенсора ясно показывают, что кроме Сакумо, дела у союзников идут не очень хорошо и скорая помощь не помешает не только Сарутоби, но и Шибатори, уже растративших две трети резерва, а Хизаши-тайчо вообще ранен.
   Бросив быстрый взгляд по сторонам и на объединившихся специалистов по ниндзюцу, спешивших подойти на дистанцию своих дальнобойных техник, я начал действовать.
   - Дотон: Дороку Гаеши!
   Тоненькая, но широкая стена, поднявшаяся после моего удара руками в песок, отлично скрыла из виду. Мгновением позже рядом возникли четыре клона с запасом чакры токубецу джонина, двое из которых тут же рванули вправо, складывая печати, третий ушел под землю, пусть и не так плавно как враги, а последний вместе со мной бросился в другую сторону. Так что, когда прикрытие оказалось оказалось разбито на куски, против пары нукенинов оказались две двойки слаженно работающих бойцов, почти закончивших серии печатей.
   - Катон: Гокакью но Дзюцу!
   - Футон: Дайтоппа!
   С идеальной точностью исполнив объединение техник и пустив настоящий вал огня из раздутого ветром трехметрового огненного шара, клоны истратили всю чакру и развеялись. Но в отличие от прошлых попыток, эта атака заставила нукенинов потратиться на защиту - не похожая на точечное воздействие от райтона, стремительно надвигавшаяся стена огня спекала поверхностный слой пустыни и вполне могла достать парочку любителей прятаться в земле. Воспользовавшись паузой, я с клоном как раз успели сместиться немного в сторону от начальной позиции и атаковать с более выгодной позиции.
   - Чидори Сенбон!
   Несмотря на практически идеально выбранное время, когда джонины отвлеклись на возводение защиты, ублюдки все же сумели среагировать и уйти с траектории полета техники вниз, но я этого и добивался, поменявшись местами с довольно большим булыжником от использованной техники (сразу сократив треть расстояния) и по дуге рванув вперед как раз в то место, где должен был вылезти здоровый шиноби.
   - Чидори Сенбон!
   Раздавшийся за спиной возглас клона дал понять, что и второго врага ждет горячий прием. Настоящий дождь из восьми десятков ослепительно-белых игл обрушился на песок как раз в тот момент, когда нукенин показался на поверхности и был наиболее беззащитен. Несколько одновременных попаданий в туловище и голову не оставили никаких шансов, убив ивовца практически мгновенно. Один готов. Краем глаза отслеживая выполнение плана, я чуть не прозевал изменение ситуации - песок под ногами еле заметно вздрогнул, отвечая вспышке чакры от оставшегося нукенина и внезапно пришли воспоминания от развеявшегося клона (почти подобравшегося под землей к шиноби, но умершего из-за внезапного пресса среды со всех сторон), а потом пропитанный чужой чакрой участок начал прорастать кольями, не давая подобраться ближе. Вынужденно затормозив, чтобы в них не влететь, я начала удивился тому, что мое положение засекли, но потом чуть не треснул себя по лбу - совсем забыл, что применившие Дотон: Дочусенко чувствуют все колебания почвы на довольно большом расстоянии и в зависимости от предрасположенности к дотону, могут сказать, кто и где стоит, не говоря уж об отслеживании движущихся врагов.
   Решив не нарываться, я отступил к клону и стал ждать ответных действий джонина. Пока он внизу, инициатива принадлежит не мне. Вот только, эта небольшая пауза позволила мне обратить внимание на приближение чакры рукопашника Ивы с той стороны, где сражался тайчо. Еще один? Да вы издеваетесь! К огромному моему облегчению, источник Хизаши по-прежнему хорошо ощущался, но по какой-то причине следовал за нукенином очень медленно, даже не достигая скорости генина.
   Жестом отослав назад каге буншина для более полного контроля ситуации, я поднырнул под удар налетевшего нукенина и сместившись в сторону, ответил сокрушительным пинком по коленной чашечке ближайшей ноги. Джонин среагировал мгновенно и даже смог перевести его в скользящий смещением конечности из неудобного положения, а остальное поглотил слой брони, но это дало мне необходимое мгновение направить раскрытую ладонь прямо в глаз шиноби.
   - Вниз!
   Неожиданный вопль и нагревшаяся кожа на висках не позволили мне вовремя сместить руку и вылетевший из оружейной печати сенбон звонко ударился и отскочил от налобного хитай-те начавшего пригибаться нукенина, а метров за сто от нас внезапно вспыхнул до этого еле различимый источник наблюдателя.
   - Он Узумаки, разрывай дистанцию, - снова закричал так вовремя среагировавший спец по ниндзюцу, очевидно, успевший повоевать в первой Мировой Войне Шиноби и столкнуться с мастерами фуиндзюцу, вот только предупреждение немного запоздало.
   Своим рывком в сторону рукопашник оказался как раз на моей тени и я мгновенно воспользовался таким роскошным подарком - застывший мужик получил в глаза по сенбону и умер практически мгновенно. Но и я подставился под град булыжников и словил один в правое плечо, отозвавшееся тихим хрустом и резкой болью, а второй - по касательной в голову, прежде чем смог одной рукой подхватить и выставить еще не упавшее тело как щит. К счастью, врубившаяся печать почти мгновенно остановила кровь из рассеченного лба и начала гнать лечебную чакру к поврежденному участку, притупляя чувствительность. Но тут дотонщик неожиданно выдал нечто более серьезное, чем свои простенькие и дешевые, но действенные снаряды. И к счастью, уже знакомое мне:
   - Дотон: Сандо но Дзюцу!
   Образовавшаяся секундная передышка позволила достаточно прийти в себя, чтобы использовать замену на клона, своевременно избежав превращения в лепешку от техники, что с небольшой задержкой последовала следом за камнепадом. Плиты с грохотом схлопнулись, уничтожая труп и поднимая настоящую песчаную завесу, что блокировала обзор не только мне, но и нукенину. Скрипя зубами от боли, я использовал предоставленное время с пользой - залечив солидную трещину в кости и сведя просто шикарный ушиб, здорово мешавший двигать рукой.
   Внезапно потускнел и исчез очаг одного из джонинов, с которым сражался Сарутоби, а затем с моего внутреннего радара пропал и он сам. Проклятье, Нуи! Оставшийся шиноби секунду помедлил, но почти сразу определился и побежал в сторону Кея. Ну нет! Еще и его убить не позволю! Рванув на помощь, я почти сразу же засек краем глаза вынырнувшую из пылевого облака глыбу камня метра три размером.
   - Задолбал урод, не до тебя! Оодама Разенган!
   Разнеся технику в пыль и мимоходом порадовавшись наличию очков и маски, позволявших действовать и в столь неблагоприятной обстановке, я подавил желание сплюнуть. Стало совершенно ясно, что нукенин способен находить меня даже вне прямой видимости и отвязываться не собирается. Не разделавшись сперва с этим ублюдком, подоспеть на помощь другу просто не получится. Ну все, пустыня-не пустыня, насрать! Одним движением скинув только способный сейчас помешать балахон (все равно скрывать размеры имеющейся чакры скоро будет поздно), я отправил клона шугануть наблюдателя, чтобы не лез под руку со своими гендзюцу, а сам начал быстро складывать печати. Хочешь меня разозлить? Ты этого добился! А теперь попробуй пережить это!
   - Суйтон: Дайбаку Суихоша (великая разрывная волна воды)!!!
  
   Попав в организованную Ивой засаду, Кей Шибатори мог посчитать себя в некотором роде счастливчиком, поскольку после разделения, за ним следом увязался всего один нукенин Ивагакуре, в отличие от остальных. Причем, предпочитающий сойтись в тайдзюцу, нежели полагаться на ниндзюцу. Кей, так же специализировавшийся на данном виде искусства шиноби, потому возможно и не умер в первые же минуты, когда враг продемонстрировал превосходную выучку, опыт и сокрушительную силу ударов, подкрепленных владением Дотон: Кенген но Дзюцу и Дотон: Тсучи но Йорой. Неуязвимый для обычных ударов, пусть и усиленных чакрой, рукопашник поддавался только кунаю с покрытием катон чакры, проплавлявшей в камне заметные борозды. Полностью сосредоточившись на нукенине, поддержании оружия в нужной кондиции и многократном ускорении циркуляции чакры в мышцах для обеспечения солидного преимущества в скорости, джонин Конохи практически перестал отслеживать дела союзников. Впрочем, и увлекшийся неожиданно сложной схваткой нукенин грешил тем же. Именно поэтому внезапная вспышка чакры примерно в пяти километрах южнее застала обоих врасплох (при том, что ни один из них не являлся сенсором), заставив синхронно разорвать дистанцию и повернуть головы в ту сторону.
   - Суйтон: Дайбаку Суихоша!
   Слабо донесшийся крик с названием техники заставил джонинов рефлекторно поморщиться - использовать суйтон в пустыне и при такой жаре? Какой бы идиот это не затеял, но едва ли он получит в результате что-то большее, нежели небольшую лужицу воды. Правда, Кей имел стойкую уверенность насчет личности идиота и даже небольшое сомнение насчет провальности суйтона именно у этого создателя техники - все же Рью не зря считался гением и сильнейшим шиноби своего поколения, несмотря на так и оставшееся после войны звание чунина - но и он выпучил глаза на пару с соседом, когда вдалеке взметнулась вверх огромная волна воды метров пятнадцать высотой и под полторы сотни шириной. А донесшийся, кристально чистый, радостный смех от оседлавшей стихию маленькой фигурки с развевающейся гривой алых волос заставил пробежаться по позвоночнику волну мурашек, несмотря на пустынное пекло. Что-то было завораживающее и гипнотическое в открывшейся двум шиноби картине. Из своеобразного транса первым вышел бывший джонин Ивы и, бросив быстрый взгляд на Шибатори, внезапно сбросил с себя Тсучи но Йорой и вложив в прыжок солидное количество чакры, стартовал в сторону так поразившего зрелища цунами в пустыне. Совершенно неожиданно лишившись противника, Кей недоуменно моргнул, после чего до джонина дошел смысл стремительно удалявшейся спины нукенина. Ругнувшись, он бросился догонять получившего солидную фору врага, моля богов, чтобы Рью сообразил оглядеться и вовремя заметил новую опасность, а не расслабился, уничтожив своего противника. Потерять друга просто потому, что проворонил врага, застыв с открытым ртом, Кею вовсе не улыбалось.
   Дополнительную иронию его мыслям придавал тот факт, что сосредоточившись на погоне за удравшим вперед нукенином, он сам не заметил подбиравшегося всего в паре сотен метров сбоку шиноби, так же бросившегося к месту столь впечатляющего применения суйтона.
  
   Глава 27.
  
   - Кха-кха, ауч, мои ручки! И горло!
   Потряся упомянутыми конечностями, я поморщился от жжения в каналах кейракукей. Все же, такое напряжение не проходит даром даже для чакросистемы Узумаки. В следующий раз, когда мне придет в голову "гениальная" идея впихнуть в технику половину резерва того же Хирузена, а потом грохнуть парой А-шных атак, я лучше подумаю еще раз! Но, несмотря на не самое лучшее самочувствие, после такого развлечения, я не мог перестать широко улыбаться - не знаю, как такое смотрелось со стороны, но оседлать многометровую волну посреди постыни было неимоверно круто! Ну и результативно - по привычке решивший закопаться дотонщик просто не учел, что под ногами у него не твердая земля, а очень даже подвижный и рассыпчатый песок. Поднятое мной цунами просто смыло многометровый слой дюны вместе с этим ублюдком, а последовательно примененные Суйтон: Дайбакурью но Дзюцу, засосавшее глубоко под воду почти выплывшего на поверхность джонина и Суйтон: Гошокузаме, разорвавшее его на части в толще мутной воды, сделали свое дело. Впрочем, не у меня одного дела шли хорошо - буквально через несколько секунд после окончания техники Суйтон: Дайбаку Суихоша, я почувствовал смерть одного из джонинов, сражавшихся против Сакумо, а спустя всего десяток секунд, Хатаке одного за другим прикончил и двух других, в очередной раз подтвердив свое звание одного из сильнейших бойцов в Конохе. После чего двинулся в мою сторону, как и пара еще живых нукенинов, а за ними и остальные союзники. Ну, основную задачу - помочь Кею - я выполнил, так что можно подготовить небольшой сюрприз так спешащим на встречу своей смерти нукенинам. Приняв позу крайней усталости - руки уперты в колени, а голова свешена вниз и волосы закрывают лицо, как будто я пытаюсь отдышаться от огромной нагрузки - я пустил в сторону приближающихся врагов тоненькие, почти незаметные ниточки тени и начал корректировать их положение на мокром песке, отслеживая движение жертв по чакре. Поскольку находились джонины всего в паре километров, то успели преодолеть закрывавший мне обзор бархан уже очень быстро и, явно посчитав меня беззащитной жертвой, беззвучно ринулись вперед, буквально стелясь над песком. Показавшийся чуть позже их, запыхавшийся Шибатори только и смог отчаянно завопить, предупреждая.
   - Рью!
   Подыгрывая с ролью беззащитной жертвы, я вскинул голову будто в испуге, жалея, что маска скрывает выражение лица, после чего просто сложил руки в печать сосредоточения. Наблюдать оскаленные в торжестве лица врагов, что почти достали тебя, но на последнем шаге будто врезались в бетонную стену, застыв на месте, приносит ни с чем не сравнимое наслаждение. Нукенинам хватило одного взгляда под ноги, на внезапно проявившиеся дорожки теней, что постепенно заползали на их тела, чтобы все понять. Без малейшего труда опутав пленников по шею, я легко распрямился и откинул распутавшиеся из косы волосы от лица.
   - Неужели ты решил, что меня можно подловить так просто, - спросил шокированного друга, ухмыльнувшись так, что это стало заметно даже сквозь ткань.
   Сделав несколько шагов к неподвижным шиноби Ивы и игнорируя совершенно бешенные выражения лиц ветеранов, я шлепнул им по бумажной печати на источники под одежду, а следом и на лоб, заставив обмякнуть в обмороке.
   - Фу-у-у-ух, не пугай меня больше так, - вытер пот со лба Кей, подходя поближе, - я уж думал все - отбегался Рью.
   - Ха, если эти удоды не почувствовали, что оставшаяся у меня чакра превышает их запасы раза в четыре сложенных вместе, то это их проблемы, - пожал я плечами, отпуская тень и ловля каждой рукой начавшие падать тушки за шкирку.
   - Великолепное исполнение, - искренне похвалил Хатаке, не спеша подошедший к нам, - на мгновение и я поверил, что ты потратил все силы на ту гигантскую волну, сенсора таким не обманешь, но в пылу битвы обманутся запросто даже опытные враги, как произошло и сейчас.
   - Благодарю, - довольно кивнул Белому Клыку, но тут же взял более серьезный тон, - а где тайчо и Сарутоби? Они...
   Я провел характерным жестом под шеей. Учитывая тот факт, что сражавшийся с Хьюгой джонин оказался убит мной, без чувствительности к чакре можно предположить худшее, как и в присутствии противника Нуи.
   - Двое убитых? - пробормотал друг, заметно падая духом.
   - Ну, учитывая тот факт, что я убил трех джонинов, здесь у нас еще два, а против Кея был только один, то вполне логично предположить, что "лишние" шиноби со своими противниками справились и Хизаши с Нуи на данный момент мертвы, - пояснил я на вопросительный взгляд Сакумо.
   - А что с наблюдателем? Он сбежал? - вспомнил Шибатори одиннадцатого нукенина.
   - Я отправил за ним клона, чтобы со своими гендзюцу не мешался под ногами, но едва ли результат будет положительным, - развел руками, предварительно опустив тушки на мокрый песок.
   - Тогда необходимо найти хотя бы их тела, - устало вздохнул Хатаке и надкусив ладонь, сложил несколько печатей, - Кучиёсе но Дзюцу!
   Перед присевшим на колено Сакумо появился в клубах дыма молоденький мопс в жилетке и хитай-те с символом листа, повязанном на шее.
   - Паккун, ищи живых и все тела, что находятся поблизости, - скомандовал джонин, - потом приведешь нас к каждому.
   - Есть! - смешно отдав честь, пес повел носом в воздухе и умчался на пойманный запах.
   - Теперь немного подождем и будем подсчитывать потери после доклада, а не по предположениям.
   - Я только за, - кивнул ему и достав из подсумка футляр со свитком, запечатал пленников под одобрительные взгляды коллег.
   - Кстати, Хатаке-сан, как получилось, что вы появились здесь только сейчас? - спросил Шибатори. - Не поверю, что всего трое джонинов доставили вам много проблем.
   - Не скажу, что мои джонины оказались действительно сильными и представляли серьезную угрозу, но чего у них не отнять, так это практически идеальную командную работу и примерное знание моих возможностей - прикрывая друг друга, эти нукенины заставили меня весьма попотеть, прежде чем удалось вывести из строя хотя бы одного, но потом избавиться от остальных не составило труда, - Хатаке смущенно сощурился и почесал затылок, - честно говоря, за этот шанс следует поблагодарить Рью-куна, блестящая демонстрация ниндзюцу которого привлекла не только мое внимание, но и противников.
   - Я думаю, это огромная волна не осталась незамеченной никем из живых на тот момент, - хмыкнул Кей. - И сколько же ты в нее вбухал чакры для такого результата?
   - Если я правильно оценил Хатаке-сана, то примерно половину его запасов, - невинно ответил, заставив друга закашляться.
   Осталось только ножкой пошаркать и образ будет полным.
   - Я даже боюсь спрашивать, сколько у тебя чакры вообще, - покачал головой джонин, после того, как отдышался.
   - Ну-у... если измерять в персонах, то одна треть Мито Узумаки как обладательницы самого большого резерва в Конохе и два с половиной Сакумо Хатаке, - расплылся я в широкой ухмылке, наблюдая офигевшее выражение друга.
   - О ками, меня окружают монстры, - потрясенно пробормотал Кей, немного отойдя от потрясения, - куда уж тут приткнуться простому джонину, только недавно получившему повышение.
   На это я только рассмеялся, да и наш предводитель получал от разговора немалое удовольствие, несмотря на ситуацию.
   - В некоторых случаях, большое количество чакры - вовсе не такая хорошая вещь, как может показаться с первого взгляда, - сочувственно похлопал я парня по плечу, - чтобы иметь возможность и дальше оставаться на моем уровне ирьёдзюцу, приходится уделять контролю куда большее внимание, нежели чему-либо еще и то, возможность получения первой степени ирьёнина остается под большим вопросом и точно не в ближайшие годы, хотя способности имеются.
   - Как и полная бездарность использования даже самых простейших гендзюцу, а так же уязвимость к ним, - добавил Сакумо.
   Ну, у меня эта конкретная слабость исправлена родней, но у остальных обладателей больших резервов и относительно слабого контроля гендзюцу действительно проблема.
   - И про скрытное передвижение можно забыть, когда ты пылаешь гигантским костром чакры на многие километры вокруг даже для самых паршивеньких сенсоров, - покивал я.
   - Что-то не похоже было раньше, чтобы ты страдал от последнего, недоверчиво заметил парень, - да и сейчас не очень.
   - Это потому, что я уже привык постоянно подавлять чакру, обладаю действительно хорошим контролем даже по сравнению с большинством ирьёнинов, а мой плащ постоянно поглощает всю свободно выделяющуюся чакру и то не справляется полностью, - пояснил ему, - потому я и ощущаюсь обычно как слабый джони...
   Я прервался, поскольку именно в этот момент пришли воспоминания клона.
   - Поправка, наблюдатель смог удрать, Сарутоби действительно мертв, а тайчо жутко злой и серьезно раненый в ногу, ждет нас там, - доложил я Хатаке, тыкая пальцем в примерном направлении, и пояснил на его вопросительный взгляд, - именно он развеял моего клона, как только тот его подлатал немного.
   - Нам и так повезло, что генины целы и мне придется отчитываться перед Хокаге только за смерть Нуи, а не перед ним и главами кланов, - вздохнул наш предводитель, - ну и пленные точно пригодятся.
   - Учитывая, что против четырех джонинов и одного чунина выставили десять работающих в командах джонинов, осведомленных о своих целях, то мы еще дешево отделались и заслужили награду, ведь могли положить всю делегацию, - отмахнулся я от жалобы Хатаке.
   Тот только досадливо цыкнул, выражая всю глубину сомнения в подобном исходе и медленно поплелся в указанную мной сторону. Создав клона, я отправил его искать пусть порядком побитый и грязный, но все еще функциональный плащ, а сам двинул вслед за джонинами на поиски владельца бьякугана.
   Все же хорошо, что тайчо смог выжить в такой мясорубке и отделаться всего лишь одной серьезной раной. Тот же Кей выглядит как после мясорубки, весь оборванный и в крови, но судя по тому, что не просит подлечить, нанесенные раны поверхностные и его печать уже все затянула. Нуи вообще помер, а я отделался легким испугом, треснутой костью и шикарной гематомой. Очень даже неплохой результат, но я довольно остро осознал необходимость дальнобойных площадных техник другой стихии, нежели суйтон, поскольку бегать от талантливого и опытного нинзюшника мне очень не понравилось. Я ориентирован в основном на дистанции среднего и ближнего боя, где мало кто сможет защититься от имеющихся у меня многочисленных сюрпризов, нежели на дальнюю дистанцию. Ха, если уж я чувствую, что порой не хватает имеющихся возможностей, то что должны чувствовать Хьюги, у которых тайдзюцу и его варианты вообще единственный вариант из-за клановых традиций? Не удивительно, что Хизаши сейчас в бешенстве.
   Упомянутого шиноби мы нашли просто сидящим на песке и сверкающим своим включенным додзюцу. Его нога хоть и была почищена и более-менее подлечена, но все равно производила впечатление - кость не пострадала, но мясо на бедре оказалось буквально измочалено от мощного удара. Такие раны на скорую руку не лечат.
   - Ну что, тайчо, в свиток или на руках как принцессу? - ухмыльнулся я, поддразнивая хмурого джонина. - Ара, и не надо на меня так сверкать глазами, все равно сверлить дырки одним взглядом не умел и сам Рикудо Сеннин со своим Риннеган, куда уж вашим дальноглазкам.
   Кей хрюкнул, пытаясь сдержать смешок и поспешно отвернулся.
   - Да Хизаши, тебя обставил даже чунин, - фальшиво сочувствуя, похлопал Сакумо обладателя додзюцу по плечу.
   - Тц, пользуетесь тем, что я не могу встать и накостылять вам по первое число, - сморщился Хьюга, но спустя секунду расслабился, - давай запечатывай меня, Рью-кун, а то эта пустыня уже в печенках сидит, хочу домой.
   - Не у одного тебя, друг, не у одного тебя, - покачал головой Белый Клык, пока я доставал футляр.
   Сделав свое дело, я выпрямился и взял у подошедшего клона плащ. Солнце стало еще сильней припекать, чем с утра, так что он оказался весьма кстати.
   - Ну что, собираем тела и попытаемся добраться до ближайшего поста без приключений? - спросил я джонинов.
   - Тогда и меня запечатывай, а то ваш темп я точно не выдержу, - махнул рукой Шибатори.
   Пожав плечами - все равно оставалось еще ровно одно свободное место в свитке - я быстро собрал пополнения к коллекции трупов под предводительством пса и спустя десяток минут мы с Хатаке стартовали в сторону ближайшей границы Казе но Куни и Хо но Куни, сразу взяв темп, намного более быстрый, чем способен поддерживать обычный джонин.
  
   Глава 28.
  
   Отложив в сторону еще один заполненный формуляр, я хорошенько потянулся и с удовольствием откинулся на спинку своего рабочего кресла. Конечно, смена деятельности полезна и повидать чужие деревни немного интересно, особенно учитывая непременную опасность для жизни, но есть нечто притягательное в возвращении к привычной работе, когда все так знакомо и предсказуемо. Настоящий отдых от экстремального отдыха.
   Закончился наш поход ожидаемо скандалом, когда из пленных (я согласился предоставить их только во временное пользование и при условии возвращения в хорошем состоянии - клановые в этом отношении имеют намного больше привилегий) Яманака вытянули подноготную плана по уничтожению генинов и их сопровождающих. Вот только приказы джонинам передавались через десятые руки и вообще как бы не от Тсучикаге, а от кого-то в совете, так что старый сморчок отбрехался, показательно казнил выбранного виновного и на этом политический скандал заглох. Все все понимают, но формально придраться не получится.
   Всем из состава делегации Хирузен так же объявил благодарность перед советом деревни и вручил премию в размере оплаты миссии Б-ранга (жмот проклятый!) в добавок к положенным деньгам, но с его лица можно было прямо сцеживать кислоту. Не лучше физиономия выглядела и у главы клана Хьюга, зато троица союзных кланов прямо светились довольством. Ну как же, Сарутоби убили, Хьюгу серьезно ранили, а бесклановая шелупонь и какой-то чунин Нара оказались практически невредимы и на коне, результат одного из сильнейших шиноби не в счет. Конечно, все присутствовавшие в курсе, что я чунин только на бумаге, но сам факт! Каждому ведь не объяснишь, а клановая репутация уже получила солидный удар. Бедного Хизаши за такой прокол буквально через неделю объявили не подходящим на должность главы и поставили клеймо побочной ветви. Привет канон, блин. А благодаря не желанию выдавать мне патент токубецу джонина, Хирузен выглядел очень глупо на собрании, особенно когда Сакумо прилюдно выразил недоумение данным фактом и порекомендовал такую досадную ошибку исправить. Учитывая то, что ему изрядно досталось при личном докладе каге, очень изящная месть выставить последнего в неудобном свете. Формально приличия соблюдены, но подтекст уловил практически каждый. Вот только хокаге покивал, но даже устное подтверждение скорому повышению не дал. Козел! Немного неприятно, но вполне можно подключить главу. Долго новое звание зажимать у Хирузена все равно не получится. Значит, по простой логике, скоро будет предпринята попытка моего устранения чужими руками и, если я не хочу отдавать данный момент на откуп обезьяне, то следует самому предоставить возможность. Но это не горит. Так же, что мне еще не понравилось в данном мероприятии, это уж слишком широко скалившийся дядя и его переглядывания с остальными из троицы. С одной стороны - престиж клана и союза растет, вот и рад, а с другой - могли и что-нибудь задумать в моем отношении.
   К сожалению, во впутывании в серьезные передряги есть и обратная сторона - все мои женщины, подруги и друзья, товарищи, знакомые и просто приятели посчитали своим долгом поинтересоваться здоровьем, продемонстрировать переживание и тому подобные вещи, принятые по отношению к человеку, что с честью выбрался из серьезной заварушки, да еще и с прибытком для себя. Ведь как не посмотри, а пятерых джонинов вывел из строя именно я, причем пару сумел захватить живыми, в отличие от куда более скромного результата знаменитого Сакумо Хатаке. Такой результат изрядно поднял мой и так не самый низкий рейтинг в глазах популяции Конохи, так что в том случае, если меня узнавали на улице, даже некоторые незнакомые люди уважительно здоровались и кивали (и не шиноби в том числе), хотя раньше ничего подобного не наблюдалось. Хотя, со скоростью распространения слухов по Конохе, нечего было и удивляться.
   - Сенсей, можно? - в дверь постучал очередной пациент и время отдыха закончилось.
   - Да, входите.
  
   ***
  
   Всего восемь рабочих часов в день и два выходных в неделю не только позволили мне особо не напрягаться, экономя чакру, но и освободили достаточное количество времени, в том числе - на личные исследования. И конечно же, я вернулся к модификации Шикон но дзюцу. Пусть создаваемая техника отличалась от оригинала как небо и земля, но до Шотен но дзюцу, используемого Акацуки ей было, в некоторых аспектах, далеко. Перед тем, как отправиться в Суну, я как раз нашел подходящую парную пространственную печать для перекачки чакры в обе стороны и успешно интегрировал ее, увеличив количество печатей до шестидесяти восьми, но так и не успел испытать в деле. Ну и еще образовался небольшой минус - теперь техника стала требовать предварительного нанесения ключей на меня и используемое тело, прежде чем стоило пытаться ее создать. В конце концов, встроенная пространственная печать должна определить места соединения (на самом деле, становившиеся одной и той же точкой в пространстве, благодаря фуиндзюцу) при активации. Конечно, проверять я буду не на себе, а на клонах, имеющих пусть и фальшивый очаг чакры, но вполне подходящий для испытания.
   Распечатав труп, я призвал клона и вооружившись кистью, принялся наносить на них ключ, используя смешанные с кровью чакропроводящие чернила. К счастью, их можно было разместить прямо над источниками, не используя для этого одни из восьми врат или множества главных тенкецу. Мастерам фуиндзюцу вообще стоит избегать точек испускания чакры при нанесении печатей на тело, иначе при использовании ниндзюцу есть очень большой шанс на произвольную активацию или даже уничтожение фуин (в случае переполнения чакрой). Закончив с ключами, я глубоко вздохнул и стал складывать ручные печати по удерживаемой каге буншином бумаге. Слишком уж длинная цепочка для быстрого запоминания, тем более, скорость сейчас не имеет значения.
   Завершив печатью тигра, я приложил ослепительно засверкавшие чакрой кончики пальцев вокруг ключа и тут же отскочив назад и окутавшись защитным барьером, стал наблюдать за разрастанием небольшой завитушки и цепочки иероглифов вокруг нее в совершенно новую фуин. Подобный процесс можно было наблюдать и на каге буншине, вот только на нем ключ превратился всего лишь в активную пространственную печать. Неожиданно пришедшая в голову мысль заставила меня усмехнуться - именно такую, но немного модифицированную, использовал Минато, чтобы переправить Биджудаму девятихвостого подальше от Конохи. Мне же ничего столь эпического не требуется - достаточно простой передачи чакры в обе стороны.
   Как только формирование фуин на трупе закончилось, в ход вступила вторая часть техники и по коже побежали светящиеся линии чакры, постепенно уходившие в плоть. Спустя минуту ожидания, мертвое тело задергалось и село, с каждой секундой обретая все большую плавность и уверенность движений.
   - Кха-кха, ненавижу этот момент, - прокашлялся парень в окровавленной форме чунина Ивагакуре но Сато.
   - Отлично, техника работает, осталось только проверить перекачку, - пробормотал я и кивнул клону.
   Каге буншин приложил ладонь к солнечному сплетению под задранной майкой, а оживленный труп вздрогнул и расплылся в улыбке.
   - Работает! Все расчеты оказались верны и чакра действительно поступает!
   - Не зря же я почти сутки сидел, рассчитывая все факторы и стараясь без погрешностей перевести фуин в ручные печати! - расплылся я в улыбке. - Осталось только проверить пространственную часть - мне вовсе не хочется обнаружить, что додзюцу могут засечь связь между парными печатями.
   - Да и возможность передачи воспоминаний с чакрой проверить следует, - добавил подселенный клон.
   - Сходи наверх и сделай что-нибудь, а затем передай чакру, - приказал я каге буншину.
   - Будет исполнено, - отдал честь он.
   Вздохнув, я поднял в подвале барьер, блокирующий чакру и стал ждать.
   - Ум, босс, проверка пройдена, - доложил реанимированный ива-нин спустя пару минут и расплывшись в блаженной улыбке, неуверенно добавил, - но...
   - Ну что еще?
   - Он в данный момент тискает Саю.
   - Что!?
   Впечатав лицо в ладонь, я подавил желание застонать и сняв кеккай, бросился наверх, следуя ощущению чакры. Ворвавшись на кухню, я удостоился зрелища прибалдевшей ма, болтавшейся в объятьях моего двойника, что с совершенно удовлетворенным видом уткнулся лицом в ее гриву распущенных волос.
   - Когда я говорил 'пойди и сделай что-нибудь', я вовсе не имел ввиду это, - тяжело вздохнул я.
   Услышав мой голос, клон открыл зажмуренные глаза.
   - Если есть выбор, то не лучше ли сделать что-нибудь очень приятное? - пожал он плечами на мой усталый взгляд.
   Открыв рот, чтобы рефлекторно возразить, я остановился и задумался.
   - Это... неожиданно хорошая причина, - нехотя признал логику копии.
   - Видишь!
   - Р-рью? - подала голос чуть порозовевшая Сая, растерянно водившая взглядом между нами.
   - Но это не значит, что можно отвлекаться во время проведения важного эксперимента! - нахмурился я и ухватив двойника за шиворот майки, потащил на выход из кухни.
   Но уже сделав несколько шагов, я остановился и немного поколебавшись, вернулся и сгреб пискнувшую от неожиданности куноичи в объятья, зарывшись лицом в распущенную гриву волос и глубоко вдохнул, наслаждаясь таким знакомым, домашним и приятным запахом.
   - Действительно очень приятно, - совершенно серьезно сообщил я каге буншину, отпуская Саю.
   Но прорвавшийся смешок нарушил всю атмосферу.
   - Рью! - возмущенно воскликнула порядком смущенная Нара и потянувшись, отвесила мне подзатыльник.
   - Извини, ма, - широко улыбнулся я и извинясь чмокнув ее в щеку, свалил с кухни от греха подальше.
  
   - Итак, проведенная модификация подтвердила свою жизнеспособность, несмотря на довольно большую затратность и запредельную сложность исполнения для большинства шиноби, - подвел итог испытанию я, размеренно перемещаясь по подвалу, заложив руки за спину перед клоном и марионеткой.
   - Как будто последнее нас должно волновать, - фыркнул двойник и черноволосый чунин согласно кивнул. - Эта техника в любом случае уйдет с нами в могилу, не так ли?
   - Именно, как и Эдо Тенсей, даже такая не завершенная техника слишком опасна в чужих руках, - согласился я, - возможность клепать из трупов автономных, пусть и коротко живущих бойцов со всеми умениями создателя, слишком притягательна для типов, подобных Данзо. Потому, как только техника будет закончена, я встрою в нее возможность мгновенного самоуничтожения одним импульсом чакры, а все бумаги расчетов сожгу.
   - Вообще-то, мы еще не закончили это делать, - заметил каге буншин.
   - Ну, раз второй этап завершен, пора переходить к третьей и финальной части создания живого двойника - тестированию на живых подопытных, - драматично воздев руки, возвестил я.
   - Вообще-то, это всего лишь копия сознания в чужом живом теле, а не двойник, - вздохнул оживленный чунин.
   - Кого волнуют детали? Немного пластической хирургии или один хороший ирьёнин и родная мать не отличит! - отмахнулся я. - Главное, это уникальная для меня возможность быть в нескольких местах одновременно, в том числе и за пределами Конохи, но не опасаться быть объявленным нукенином в случае обнаружения!
   - Босс, заканчивай с драматичностью, со стороны зрителя это выглядит не настолько круто, - вздохнул каге буншин.
   - Так, отставить реплики от зрителей! Чем меня критиковать, лучше тащите свиток с пленниками - будем пробовать на самых бесполезных, - скомандовал я парочке.
   - Да-да, босс.
   Поймав защитный футляр, я достал свиток и раскатал его на пол метра, вчитываясь в пометки карандашом под каждой тюремной печатью. Пусть у меня чуть больше трех сотен возможных подопытных, но начинать стоит с самых менее ценных и слабых - генинов.
  
   Глава 29.
  
   Распечатав первого подопытного - обнаженного худого паренька лет четырнадцати с редкими для Ивы светлыми волосами - клон перетащил его на стол, а я, вспомнив, сколько усилий пришлось совсем недавно приложить, передернулся.
   Еще до того, как вновь возобновить работу над Шикон но Дзюцу, пришлось вплотную заняться обработкой пленников. Многие из них были запечатаны не в самом здоровом состоянии, а некоторые вообще при смерти, так что, вместе с бригадой каге буншинов, я доставал каждого пленника, лечил, если это было необходимо, избавлял от одежды и снаряжения, обследовал на предмет неприятных сюрпризов или отклонений от обычного человека, мыл и чистил до скрипа (в том числе и от отходов жизнедеятельности - чтобы во время какого-нибудь эксперимента вдруг не случился конфуз), налеплял подавляющую чакру и держащую в бессознательном состоянии фуин, а после, чистеньких и здоровых, запечатывал обратно и подписывал примерные характеристики. Грязная и тяжелая работа даже для привыкшего ко всякому ирьёнина и спасал только тот факт, что из трехсот с хвостиком "трофеев" две трети составляли куноичи, хотя бы радовавшие взор, ну и владение суйтоном. Да и вообще, среди обладавших чакрой людей на подавляющее большинство было приятно посмотреть, независимо от пола - ни у одного нет безобразного пуза, отличное сложение и практически нет уродливых. Настоящие носители лучших генов человечества.
   Кстати, именно обследуя пленных, я окончательно убедился, что здешние люди были выведены искусственно или хотя бы подверглись генетическим изменениям для улучшения породы с закреплением в геноме. Потому что не бывает поголовно настолько здоровых и практически под копирку пропорциональных представителей человечества. Конечно, можно было бы спихнуть все это на благотворное влияние чакры, но даже я знаю, что типы телосложений человека даже среди одной национальности у десятка взятых случаев будут различаться и довольно сильно. Нет, и в этом мире есть низкие, высокие, широкие, тонкие типы телосложения, но у них имеется одна общая деталь - пропорциональность фигуры. То есть, здесь не найти мужика, у которого будут длинные руки чуть ли не до колен, мощный торс и короткие кривые ноги. Если уж верхняя часть тела мощная, то и нижняя будет ей под стать. Даже у обычных людей имеется мощная иммунная система, в большинстве случаев перебарывающая любые болячки и вирусы без последствий для здоровья. А если подхваченная зараза слишком серьезна, то имеется большой шанс, что она окажется не смертельна. Собственно, один такой экземпляр известен всем - Гекко Хаяте. Я уверен примерно на восемьдесят процентов, что у него хроническая форма туберкулеза. Учитывая тот факт, что в этом мире подобную пакость не умеют лечить вообще, да и в прошлом не очень научились, тот факт, что Хаяте не только умудрился выучиться на шиноби, ведя активный образ жизни, но и дожил до довольно солидного возраста, заведя при этом девушку, говорит сам за себя. Сбои конечно случаются, но такие вообще отличаются худшим здоровьем и долго не живут, типа естественный отбор.
   Кстати, благодаря полноценному обследованию пленников, я не только определил потомственных пользователей чакры (в том числе по развитости кейракукей, различным неприятным сюрпризам для насильников, врожденным улучшениям организма и более ярко выраженным предрасположенностям к стихиям), но и смог обнаружить жемчужины коллекции - обладателей кеккей генкая лавы, наверняка принадлежащих каким-то кланам. Четыре куноичи разных возрастов и два четырнадцатилетних паренька. Пусть я и не сражался много против таких (мужика, доставившего мне не мало неприятностей при штурме лагеря Ивы я запомнил надолго), пулявшихся лавой противников, но в свитке не только мои проигравшие, но и те, кого просто не успевали добить союзники, так что наличию столь ценных пленных не очень и удивился. Имелись и другие пленные с отклонениями в геноме, но определить их возможный кеккей генкай я не мог по той простой причине, что не имел образцов для сравнения, в отличие от лавового. Что делать с такими, буквально драгоценными трофеями, я еще не думал. Нет, можно обвешать контролирующими фуин имеющихся женщин, использовать их по прямому назначению и надеяться, что получившиеся дети будут обладать не только всеми преимуществами Узумаки, но еще и получат кеккей генкай от матери, вот только Сая сожрет меня живьем при появлении кучи наложниц. А еще имеется не малый шанс, что наследство даже полукровки Узумаки окажется намного сильнее генов матери и результат селекции окажется провальным, вот только если от женщины в крайнем случае можно избавиться, то с дитем так уже не поступишь. У меня же нет планов утопать в орущих младенцах без посильной помощи матерей ради небольшого шанса получить новый кеккей генкай в клан. Так что придется наиболее ценным пленным пока побыть запечатанными.
   Создав еще одного клона, я оставил работу кистью на них, предварительно сняв фуин с солнечного сплетения подопытного, а сам занялся более важной частью - работой с головным мозгом. Всего пять минут аккуратного изменения и этот шиноби уже никогда не очнется, искусственно введенный в кому. Не такая сложная задача, если имеются знания. Можно было бы провести лоботомию, попросту превратив парня в пускающий пузыри овощ, не способный на мышление в принципе, но неизвестно как это повлияет на подчиняемое тело, потому такой вариант остался на следующие попытки. А что такие будут, не имелось никаких сомнений - это только в придуманных историях у героев получается устроить прорыв с первого раза и буквально на коленке. Настоящие результаты исследований появляются только после многочисленных попыток и подборов всевозможных вариантов. Ну и с кучами смертей, если исследования проводятся на живых существах.
   - Босс, все готово! - доложил каге буншин, демонстрируя свою работу.
   - Отлично, тогда я начинаю, - кивнул ему.
   Шестьдесят восемь ручных печатей спустя, на солнечном сплетении бессознательного парня начала разворачиваться печать, а я отошел под защиту барьера, наблюдая за процессом. Он почти не отличался от реанимации трупа, вот только контролирующие нити куда неохотнее и дольше погружались в живую плоть. На полную мощность работы экспериментальная техника вышла только через десяток минут.
   - Ух, босс, как-то мне не очень хорошо, - призналась марионетка после небольшой разминки и привыканию к новым размерам конечностей.
   - В смысле? В чем это выражается? Имеется препятствие для движения или что-то еще?
   - Нет, не физическое - тут все в порядке, за исключением изменившейся моторики - а именно на уровне чакры, - немного подумав, сообщил контролирующий тело клон, - как будто что-то распирает изнутри или выталкивает, есть такое ощущение, что долго печать не продержится.
   - Хмм, может это из-за того, что я использовал минимум чакры для первого раза? - предположил причину, задумчиво почесав затылок.
   - Нет, не думаю, скорее всего, большее количество только все испортит.
   - Тогда передай чакру, чтобы я тоже мог потом оценить возникшее ощущение и попробуй что-нибудь сделать из ниндзюцу, - приказал марионетке.
   - Понял, босс!
   Парень сперва прикоснулся к центру фуин, а затем соединил ладони и попытался растянуть между ними простейшие нити чакры. Смотря на результат, я только и мог, что качать головой - из пяти нитей на каждый палец, две были четкими и прочными как у меня обычно получается, темно-синего цвета, а вот три других долго не продержались и оказались почти голубого цвета.
   - Похоже, он одновременно использует и свою чакру, и чакру тела, но над последней имеет отвратительный контроль, - предположил самый первый, созданный мной каге буншин.
   - Учитывая живое тело, это логично, - пожал плечами мертвый ива-нин, - у меня-то почти вся чакра твоя, а та, что идет от запущенного источника поставляет только телесную энергию для работы мышц.
   - Да, но все равно контроль над чужой чакрой просто ужасный, несмотря на то, что мозгов сопротивляться-то уже нет, как и воли, - возразил ему условно живой подопытный.
   Телесная составляющая, хах...
   - Точно! Из-за большего количества ян-составляющей в кейракукей тебя распирает, а моя ин-составляющая чакры постоянно находится в конфликте с чужой и из-за этого возникает ощущение выталкивания, ведь она по определению будет интенсивнее у хозяина тела, несмотря на овощеобразное состояние! - озарило меня.
   - Тогда необходимо попробовать технику только с ин-составляющей, - врезал кулаком в ладонь реанимированный труп. - Это позволит уменьшить сопротивление и увеличить контроль над телом.
   - Значит, я развеиваюсь? Все равно, судя по ощущениям, до этого момента недолго осталось, - спросил генин.
   - Ага, давай, - согласно повел рукой я.
   Обнаженный парень дотронулся до центра печати и с тихим облачком, в которое она превратилась спустя мгновение, повалился на пол как марионетка с обрезанными нитями. За ней развеялся дымом и состоящий в связке клон, предоставив весь букет ощущений, испытанный подселенной в чужое тело копией сознания.
   - Так, а каге буншин почему развеялся? - недоуменно спросил второй двойник.
   Задумавшись, я перебрал полученные воспоминания и пришел к единственному возможному выводу:
   - Судя по всему, вся остававшаяся чакра не развеялась, а благодаря пространственной связи, перешла к клону, который от такого потока просто развеялся из-за дестабилизировавшейся нагрузки на внешний слой. Учитывая тот факт, что имевшийся в его распоряжении объем чакры был почти равен полученному, то ничего странного в этом нет.
   - Лопнул, как слишком сильно надутый шарик, - пртвел сравнение марионеточный ива-нин и перетащил бессознательное тело на стол.
   На этот раз, мне пришлось убить два с лишним часа на создание техники - концентрироваться на разделении энергий в источнике, одновременно воспроизведя длинную цепочку ручных печатей, было очень сложно. Я либо сбивался в цепочке, либо не мог удержать постоянное выделение ин-чакры и все приходилось начинать сначала. Но даже добившись успеха, результат оказался не настолько хорошим, как можно было ожидать - чакра подопытного все равно сопротивлялась попыткам своего управления.
   - По идее, если убрать эту самую составляющую, то с одной только ян-чакрой такая вариация техники встанет как мертвая и у нас действительно получится автономный клон на базе чужого тела, - пробормотал самый первый каге буншин, наблюдая за повторным падением тела подопытного после отмены модифицированной Шикон но дзюцу, - вот только как это сделать.
   Я хотел на этот комментарий только пожать плечами - разделить чакру в чужом источнике не способен и Рикудо Сеннин - но замер, пораженный пришедшей мыслью.
   - Вы думаете о том же, о чем и я? - спросил я замерших клонов.
   - Маска Шинагами!
   - Шики Фуджин!
   Практически одновременные ответы заставили меня утвердительно кивнуть - правильно, зачем заморачиваться с чакрой, если можно удалить саму причину вместе с ней и получить пустое, но еще какое-то время живое тело, на которое подселить суррогат (а каге буншины и есть такой суррогат, пусть и на основе чакры) души с уже моей ин-чакрой будет проще простого.
   - Так, народ, не будем торопиться - кроме того, что связываться с Шинигами просто стремно, несмотря на крутую артефактную маску в качестве защиты, которая вроде бы убирает необходимость жертвы, есть еще фактор Мито-чан и полного незнания принципов работы Шики Фуджин, - успокаивающе поднял я руки.
   - Насколько я помню, при включении в защиту подобного типа еще одного хранителя, проникновение его в охраняемую территорию не отслеживается в том числе и первым хранителем, - задумчиво сообщил двойник, дергая себя за кончик косы, перекинутой через плечо, - к тому же, может полезнее будет изучить Эдо Тенсей для того, чтобы выдрать душу из тела.
   - Возможно, это дзюцу тоже работает с душами и вполне возможно, получится преобразовать эффект призыва души на обратный, чтобы эту душу уже исторгнуть, - пробормотал я.
   - Или найти Нагато и выдрать у него Риннеган, - неожиданно ляпнул мертвый чунин.
   Посмотрев на него как на идиота вместе с каге буншином, я покрутил пальцем у виска.
   - И привлечь внимание пока не дохлого Мадары, Курозецу и еще ошивающегося в дожде Джирайи, что как раз обучает троицу будущих Акацуки? Проще уж тогда сразу вскрыть себе горло и не мучиться напрасно.
   - Допустим, не прямо сейчас, но после появления Тоби это будет намного менее рисковано, - пожал плечами труп.
   - Не думаю, что и тогда он останется без наблюдения со стороны Широзецу, нас все равно засекут и постараются устранить или отыграются на родных, - покачал я головой и начал мерить подвал шагами, заложив руки за спину, - и даже если подобный план окажется выполним, это нужно делать до того, как Нагато пробудит все силы Риннегана.
   - Помимо определения нужного времени для нанесения удара, придется еще разбираться с Яхико и Конан, - резонно заметил каге буншин, - и не факт, что к тому времени они не обзаведутся поддержкой.
   - Клоны теней, - просто произнес ива-нин, широко улыбаясь. - Мы ведь в Суне оставили парочку для слежки за Пакурой?
   - Результативность которых определить пока не удалось, - отмел я предложение.
   - А ведь подобным образом можно отследить и Курозецу, - повернулся ко мне двойник, - находясь в тенях, такие клоны почти не тратят чакру на свое существование, а если еще и укрепить их печатями, то срок жизни способен увеличиться еще больше.
   - И тогда их можно будет отправлять в свободное плавание намного дальше границ страны Огня, - подхватил идею чунин, - что, в свою очередь, избавит нас от необходимости завершать создание долгосрочного двойника и возиться с опасными экспериментами.
   - Но мне-то необходим именно свободно действующий шиноби, способный общаться с различными людьми, который будет набирать боевой опыт, позволяя не рисковать своей шкурой, а так же быть агентом влияния в других странах, - резонно возразил я, - теневики же способны только на работу асассинов и шпионов, но не боевиков.
   - Вот и пусть ищут Курозецу и его устраняют, - хмыкнул клон.
   - Угу, если забыть, что эта странная тварь не является по настоящему живой -Курозецу вполне может иметь способности отслеживать разделенные ин-ян энергии, - поморщился я, - к тому же, даже если взять подобный способ на вооружение, то как решить проблему немыслимой нагрузки на разум, когда целый год воспоминаний вернется ко мне?
   - Значит, пока приостановить работу в этом направлении и заняться другими делами - у нас что, их мало наберется?
   - В любом случае, сперва стоит подробно изучить принципы работы Шики Фуджин и Эдо Тенсей, прежде чем связываться с призывом Шинигами, - вздохнув и с силой потерев лицо, я остановился около раскиданных на рабочем столе многочисленных рассчетов и записей исследований. - А идее самостоятельных клонов пока придется подождать.
   - Тогда мы развеиваемся, босс? Компанию для мозгового штурма мы составили, а остальное и без нас можно сделать, - вопросительно приподнял бровь двойник.
   - Пожалуй да, може... хотя стой, - я повернулся к трупу чунина, - попробуй разделить в источнике чакру и использовать пути теней.
   - Давно надо было попробовать их влияние на живых, пусть и таких условных, - кивнул каге буншин и с интересом уставился на выбранного для эксперимента добровольца.
   Посмотрев на наши ожидающие лица, чунин пожал плечами и сложив печать концентрации, неподвижно постоял несколько мгновений, после чего беззвучно ушел в собственную тень как в воду и выскочил за двойником, порядком ошарашенный, но на вид живой.
   - Ну как, - подался я вперед.
   - Как будто в прорубь нырнул, но привыкнуть можно и вроде, никаких негативных последствий, кроме использования приличного количества ин-чакры, нет и даже можно дышать, - немного подумав, передал свои ощущения он. - В принципе, можно проверить и на пассажире, учитывая мою не совсем живую природу.
   - Давай!
   Схватив неподвижное тело на полу, ива-нин вновь упал в тень, но теперь с грузом и вынырнул позади меня.
   Не теряя времени, я развернулся и активировав Шосен но дзюцу, принялся проводить обследование подопытного. Но сколько бы раз я не проверял жизненно важные функции, все было в пределах нормы.
   - Невероятно! - прошептал я.
   - Теперь у нас есть возможность сбежать из самых паршивых ситуаций, - маниакально оскалился двойник, отражая и мои чувства.
   Ха-ха, теперь свалить из деревни стало намного проще, незаметнее и быстрее, чем запечатывая себя в свиток! А уж возможность взять с собой пассажиров... Осталось только проверить воздействие на людей в сознании и универсальная техника перемещения Нара плотно войдет в мой арсенал!
  
   Глава 30.
  
   Недоуменно повертя в руках свиток с незнакомой печатью и припиской с моим адресом и регистрационным номером шиноби, я обследовал его на предмет ловушек. И только убедившись в их отсутствии, создал клона, отдал ему послание и отгородился барьером на всякий случай. Вот только подобные предосторожности не понадобились - взлом печати прошел нормально и пробежав глазами по тексту, двойник протянул его мне. Убрав кеккай, я принял свиток и пробежал взглядом первую пару строчек, на которых и запнулся. Все потому, что адресатом обозначался "Райкаге. Кумогакуре но Сато". Ара, неужели это ответ на мою помощь их делегации?
   Дальнейший текст подтвердил данную догадку, поскольку в крайне скупых строчках, правитель Кумо благодарил меня за предоставленные его шиноби услуги ирьёнина и пересылал вместе с посланием небольшую благодарность. Под текстом в конце свитка действительно красовалась печать хранения. Пожав плечами, я приложил к ней пальцы и подал чакру, распечатывая содержимое. Едва ли и дальше можно ожидать ловушки - в официальных посланиях такого не делают, тем более от самого Райкаге. Внутри оказались пара свитков с техниками райтона (вообще-то бесполезные обычному ирьёнину, но этого следовало ожидать) и толстенькая книга розыска Кумогакуре с завернутой страницей. Развернув ее, я уставился на собственное изображение без плаща и основные характеристики, известные делегации из Молнии. Но больше всего привлекала самая нижняя строчка на странице: два миллиона рё за живого или мертвого. Назначенная цена за голову заставила меня присвистнуть - это было куда больше, нежели моя первая награда от Ивы и ближе к серьезным шиноби А-ранга, чем раньше. Ха, сомнительная по мнению Райкаге награда и розыскной лист в придачу. Как предсказуемо. Но даже такое признание означает, что я начинаю становиться известным среди больших шишек мира шиноби и в других странах, нежели только в Хо но Куни! Этим срочно надо похвастаться!
   - Ма, смотри, что мне прислали!
  
   ***
  
   - Рью...
   - М?
   - Глава дал мне первое задание.
   - Задание? - с трудом раскрыв глаза, начавшиеся слипаться после весьма жаркой ночки с Канаде, я повернул голову к устроившейся под боком девушке. - И что же от меня требуется?
   - Ияку Фуин по сниженной цене для членов клана, - сообщила Хьюга и изящно зевнула, прикрывая рот ладошкой.
   Колыхнувшаяся при этом грудь, в данный момент совершенно обнаженная, как и ее владелица, выглядела очень соблазнительно и скользнув по моему боку, заставила на мгновение потерять нить разговора.
   - На сколько он рассчитывает? - все же смог сосредоточиться я.
   - Самое меньшее - десять процентов, а так - на сколько мне удастся тебя "уговорить", - последнее слово девушка произнесла немного саркастически и с придыханием, явно показывая, что под этим подразумевается.
   - Ну, будем считать, что ты очень постаралась и "уговорила" меня аж на четырнадцать процентов скидки, - ухмыльнулся я и немного сместив левую руку с талии девушки, провел по внутренней стороне левой ножки и с удовольствием сжал упругую ягодицу, - тем более, это почти правда.
   Не сдержавшись, Хьюга насмешливо фыркнула, показывая свое отношение к данному факту. Пусть она и попала в мою постель под угрозой использования проклятой печати на лбу, но я сделал все, от меня зависящее, чтобы сенсей об этом не пожалела и сейчас отношения между нами как у хороших любовников, не обремененных лишними обязательствами. Ей и так пришлось выдержать от некоторых коллег и знакомых немало неприятных моментов. Знание о действии печати, накладываемой на членов побочной ветви Хьюга не слишком распространено даже среди вооруженных сил деревни, так что действия Канаде выглядят немного по другому для всех окружающих и даже тот факт, что она оказалась в моей постели уже после окончания обучения, ничего не меняет. Факт остается фактом - воспользовавшись положением наставника, Канаде захомутала лакомую для большинства кланов фигуру и теперь Хьюги имеют на меня некоторое влияние. А бегавшие за мной фанатки получили еще одну цель для ненависти, кроме Кейко. Так что нормально относиться к девушке - меньшее, что я могу делать. Да и тот факт, что обладательница бъякугана сейчас имеет самую большую грудь (еще год назад пальма первенства принадлежала Линли) и самую тонкую талию среди моих женщин тоже немало поспособствовал возникновению такого искреннего отношения.
   - Довольно странно, что подобная просьба последовала только сейчас, - заметил я.
   - Просто, я рассказала главе время твоего рабочего дня в госпитале и спросила, когда именно он предполагает разбираться с заказанными печатями, - сонно ответила девушка, крепче прижимаясь ко мне.
   - Вот уж действительно верно, - покивал я, - вот только даже со скидкой получается очень солидная сумма, если ваш клан решит оплатить даже одних джонинов, не говоря уж про тех, кто ниже званием.
   - Всех? Как бы не так! - в возмущении даже приподняла голову Хьюга, сбрасывая сонливость. - Оплатят нанесение Ияку Фуин только джонинам и чунинам главной ветви, а побочная обойдется!
   - Забота о всех членах клана так и прет, - язвительно заметил я, после чего предложил, - если кто из побочной ветви решится заплатить из своего кармана за установку печати, то могу скинуть четверть общей стоимости.
   - Не думаю, что это понравится Хозу-сама, - передернулась девушка.
   - Ну так я и не предлагаю ему это сообщать, - пожал я плечами, - а распространить слух по тихому и только среди надежных знакомых из побочной ветви, что не будут зря болтать. Или вообще просто настойчиво советовать посетить мою лавку без особых подробностей, вроде цены.
   Учитывая способность ниндзя хранить секреты, то глава Хьюга может никогда не узнать о небольшой разнице в скидке для главной и побочных ветвей, мне же это будет весьма выгодным вложением в репутацию среди одного из сильнейших кланов Конохи. Там ниточка, здесь ниточка и скоро появится настоящая паутина услуг и обязательств, которая со временем будет только расти, принося мне все больше веса в обществе шиноби.
   - Спасибо! - потянувшись, Канаде одарила меня поцелуем.
   А я, ощутив на себе соблазнительные формы куноичи, почувствовал готовность к продолжению банкета и сдерживаться не стал, дав волю рукам.
  
   ***
  
   - Добрый день, Шиндо-сан, - поздоровался я с наблюдавшим за детворой стариком, - как ваши воспитанники? Я надеюсь, не причиняли особых хлопот?
   - Добрый день, Нара-сама! - склонился один из настоятелей приюта. - У нас все хорошо, не волнуйтесь.
   - Хорошо, - удовлетворенно кивнул я, - моя профессиональная помощь требуется?
   - К счастью, в этот месяц ничего серьезного не произошло, а мелкие ссадины и царапины с лекостью залечила Ноно-чан, - улыбнулся бывший шиноби.
   - Ноно?
   - Она устроилась к нам воспитательницей не так давно, недели три назад и обладает кое-какими навыками лечения, - сообщил Шиндо и развернувшись в сторону здания приюта, крикнул, - Ноно-чан, иди сюда на минутку!
   На его зов выглянула и осмотревшись, поспешила к нам молодая женщина в круглых очках и закрытой одежде с капюшоном, больше подходившей монашке, чем наставнице в приюте. Широко раскрытые глаза смотрели через толстые стекла удивленно и чуть растеряно, но я не обманывался беззащитным видом - передо мной была бывшая оперативница "Не" и очень опытная шпионка, пусть и обладающая слишком мягким сердцем, по мнению Данзо. Так вот ты какая, Ноно.
   - Ноно-чан, познакомься, это наш благодетель Рью Нара-сама, благодаря поддержке которого приют смог пережить худшие свои годы.
   - Приятно познакомиться, Нара-сама, - тут же склонилась в глубоком поклоне женщина, - спасибо за вашу поддержку.
   - Не надо благодарностей, - отмахнулся я, - уже одна возможность позволить этим детям ложиться спать с полными животами является для меня достаточной наградой, а уж то, что о детворе теперь заботится куноичи, хоть немного знакомая с ремеслом ирьёнина - не может не радовать.
   Где-то в середине разговора, в карман смотрителя приюта незаметно перекочевала пачка денег. Для Ноно незаметно, но уголок рта старика еле заметно дрогнул в намеке на улыбку и я досадливо щелкнул языком - это у нас такая небольшая игра с Шиндо-саном, когда я стараюсь незаметно подложить деньги, а он меня поймать. Пока выигрывал только пару раз из множества - старый жук имеет за плечами около половины столетия практики как специалист по ловушками и диверсиям, где от внимательности зависит жизнь.
   - Ну, раз у вас все в порядке, то я, пожалуй, откланяюсь, - начал закруглять разговор я.
   - Спасибо за вашу заботу, - поклонился старик и вдруг хитро улыбнулся, указывая взглядом мне за спину, - но вы ничего не забыли?
   - Забыл?
   Развернувшись, я увидел скучковавшихся неподалеку детей, чьи лица буквально светились надеждой. Я обреченно вздохнул.
   - Ну да, как я мог забыть.
   Усилием воли и буквально въевшимся способом смешения чакры из тенкецу, рядом появился двойник и детвора довольно запищала. Наблюдая, как каге буншина окружила и утащила играть толпа детишек от двух до семи, я не смог удержать мягкой улыбки - может быть, такие посещения начинались с вполне определенной целью, но сейчас можно признаться себе, что именно в такие моменты я ощущаю себя человеком, а не циничным и хладнокровным убийцей. И может быть, чуточку ребенком, как и положено по возрасту этого тела.
   Еще немного посмотрев на умиротворяющую картину, кивнул работникам приюта и использовал шуншин - на очереди еще несколько посещений.
  
   - Нара-сан... хороший человек? - полувопросительно произнесла куноичи, смотря на играющего с детьми клона исчезнувшего в вихре листьев шиноби.
   - Один из лучших, - тепло улыбаясь, произнес ее сосед, - что несколько странно ожидать от элитного кланового шиноби по отношению к простому народу.
   - И часто он так посещает приют? - за три недели работы, Ноно порядком наслушалась о таинственном Нара от детей, но весь персонал приюта оказался неожиданно молчаливым на данную тему, несмотря на весь солидный опыт шпионки.
   - Примерно раз в месяц Рью-сама посещает не только нас, но и другие приюты Конохи, жертвуя не только солидные суммы на обеспечение, но и предоставляя свои услуги ирьёнина, - неожиданно ответил сосед, - причем, не только детям. Учитывая, что в приютах работают в основном калечные шиноби или ушедшие по здоровью со службы ветераны, не имеющие достаточно денег на лекарства и больницы хотя бы для уменьшения последствий ранений, не говоря уж о полноценном лечении, это очень много для нас значит.
   - Но так проводить время с детьми, пусть и в виде клона, едва ли будет солидный шиноби, - удивленно покачала головой женщина.
   - Может быть, это единственная возможность для Нара-сама почувствовать вкус детства, которого у него, совершенно очевидно, не было, - вздохнул Шиндо.
   - Детства?
   - Если ребенок с восьми-девяти лет работает в госпитале полноценным ирьёнином, то о каком детстве может идти речь?
   Ноно припомнила один из давних слухов на тему очередного гения Нара и понятливо кивнула.
   - Дети сильно любят Рью-сама, несмотря на редкость визитов, а весь персонал приютов очень его уважает, - между тем, продолжил старик, слегка прикрыв глаза, - и поэтому, если некоторая организация начнет доставлять Нара-сама неприятности с твоей подачи...
   Тяжелый и пронизывающий взгляд из под опущенных век, проморозил куноичи до самых костей и она нежиданно вспомнила, что несмотря на правдивые слова соседа, среди персонала приюта сейчас нет ни одного калеки или не способного хоть немного применять чакру, а сами весьма бодрые и активные пожилые люди имеют за плечами не один десяток лет службы. Многие, даже в Анбу. На фоне этого, прозвучавшая угроза-предупреждение выглядела совсем в другом свете.
  
   Глава 31.
  
   Первым признаком пробуждения послужила головная боль. Настолько сильная, что даже думать как следует сперва не получалось. Не знаю, сколько я лежал и страдал, но постепенно бьющие в голове молотки начали стихать и вдруг навалилось ощущение жажды и жуткой сухости во рту, до этого маячивших где-то на периферии сознания. Ксо, вот это похмелье! Еле шевеля распухшим языком, я коснулся печати на внутренней стороне щеки и получил так необходимую влагу. И начал пить, пить, пить. До тех пор, пока пересохшее горло не начало вновь работать как положено, а во рту исчезло ощущение насравших кошек. Прогнав после этого преобразованную в лечебную чакру по каналам в голову, я буквально восстал из мертвых и начал воспринимать сигналы остального тела, сообщивших, что мое положение очень даже удобно, голова покоится на чем-то мягком и теплом, а руки обнимают... женские формы нижних девяносто. Открыв глаза и как следует проморгавшись, я сначала не понял, что предстало моему взгляду, но обтянутые тканью внушительные холмики, в которые почти уткнулся носом, не оставляли простора для догадок. Угу, значит, в качестве подушки я использую чей-то животик. Можно было бы приподняться и посмотреть, но мне было слишком уютно в таком положении, потому я прикрыл глаза и принялся вспоминать, что же было вчера. Несмотря на проведенную профилактику похмелья, память еще работала не очень хорошо и приходилось прикладывать определенные усилия для вылавливания воспоминаний.
   Так, вчера у нас... отмечался мой день рождения (уже шестнадцать лет в этом мире, ужас)! Точно! Отмечали в узком семейном и дружеском кругу - я пригласил Кея, Мито с Кушиной, остальную мою команду, троицу Шикаку, Кейко и дядю с Сецурой. Линли просто побоялся, учитывая буквально пылающие взгляды в сторону Канаде от ма. Сая наготовила гору снеди с моей посильной помощью, на стол поставили пять литровых бутылей сливовой настойки, бочонок вина и очень хорошо посидели. Тогда откуда взялось настолько дикое похмелье, что даже хваленая выносливость Узумаки спасовала? Напрягая память, я выловил отдельные кусочки, которые постепенно сложились в цельную картину, и подавил желание застонать - после того, как основные гости ушли и осталась только тройка Ино-Шика-Чо, я достал из закрамов экспериментальную настойку чистого спирта на травах! Закадычные друзья наквасились в зюзю, но все же смогли выползти из дома, а не менее пьяный я, вернувшись с проводов последних гостей, обнаружил заснувшую на диване Саю. Точно помню, что хотел ее отнести в спальню и даже сумел поднять, но вот дальше... Методом дедукции, можно предположить, что до цели я добрался, поскольку снизу ощущался край постели, но и сам наверняка вырубился там же. Судя по тому, что мы оба одеты, больше ничего особого не произошло. Ну и ладно. Короткое открытие глаза позволило определить, что до утра еще далеко и вставать пока не требуется. Глубоко вздохнув, я уткнулся лицом в мягкую грудь и постепенно погрузился в сон.
  
   ***
  
   - Рью-сан!
   Прозвучавший из-за забора звонкий голос заставил меня приподняться из гамака, натянутого между деревьев в саду и посмотреть в ту сторону.
   - М?
   Торчавшая поверх заграждения темноволосая голова с задорными косичками принадлежала смутно знакомой девчушке лет семи. Маки-чан, кажется.
   - Яо-джи-сан опять потянул спину, теперь не может двигаться и только кряхтит от боли! Помогите пожалуйста! - завладев моим вниманием, смущенно пролепетала девочка.
   Вздохнув, я спрыгнул на землю. Похоже и в законный выходной работа меня не оставит, не в госпитале, так в клане.
   - Ма, я отлучусь на минуту, - прокричал я в сторону дома.
   - А что такое? - спросила Сая, выглядывая из открытого кухонного окна.
   - Яо-сан потянул спину и прислал за мной внучку, - пояснил ей и получив понимающий кивок, перепрыгнул забор и обратился к маленькой Нара. - Ну пошли смотреть твоего деда.
   Подхватив пискнувшую девочку на руки, я использовал шуншин и уже через мгновение стоял около крыльца опрятного одноэтажного домика, принадлежащего отставному ветерану и его единственной родственнице. Достаточно распространенная ситуация, когда из всей семьи остается только пара человек и то, разделенные несколькими поколениями. Яо на самом деле приходится Маки не дедом, а прадедом, все остальные близкие родственники погибли на службе.
   - Ну вот мы и здесь, - усмехнулся я, опуская девчушку на землю.
   Сосредоточенно поправив немного помявшееся платьице, она кинула на меня грозный взгляд, вызвавший только чувство умиления, после чего кинулась в дом.
   - Джи-сан, я привела помощь!
   - Маки-чан? Ты уже вернулась?
   Раздавшийся из глубины дома бодрый старческий голос только заставил меня вздохнуть. Этот старикан в своем репертуаре. Сбросив сандалии в прихожей, я прошел по коридору и войдя в гостиную, увидел сидящего на полу ветерана, выглядящего едва ли на шестьдесят лет, несмотря на полностью седую шевелюру волос и не менее седую бородку клинышком с шикарными усами. На первый взгляд и не скажешь, что ему недавно исполнилось девяносто два года.
   - Яо-джи, ну сколько можно? Это уже третий раз за последние два месяца, когда вы пытаетесь вести себя как в молодости, - в раздражении потер я переносицу, - да еще и без использования чакры.
   - Ау, прости, Рью-кун, - скривился древний Нара, - все никак не привыкну.
   Вздохнув, я активировал шосен но дзюцу и провел рукой по позвоночнику старика, задержавшись на пояснице. Несколько минут работы и Яо-сан с легкостью поднялся, потирая спину.
   - Спасибо, Рью-кун, уж и не знаю что бы без тебя делал, - сверкнул он ослепительно белыми зубами.
   - Джи-сан попытался перетащить шкаф в одиночку и потянул спину, - тут же наябедничала мне малявка, пытаясь строго глядеть на деда.
   Пока у нее не очень получалось, но попытка была засчитана.
   - Эту огромную бандуру? - окинув взглядом внушительный и массивный шкаф два на два из цельного дерева и весящий точно под сотню килограмм, я покачал головой. - Я все понимаю, но такой шкаф и здоровый мужик не всякий поднимет, так что уж поберегите свое вновь обретенное здоровье или в крайнем случае, используйте чакру для усиления.
   - Хорошо-хорошо, я постараюсь, - легкомысленно отмахнулся Нара.
   - Джи-сан все обещает, но уже третий раз приходиться звать Рью-сана! - нахмурилась Маки, грозно уперев кулачки в бока.
   - Ну Маки-чан, я ведь уже здоров, не надо сердиться, - потрепал ее по голове ветеран.
   Смотря на веселого старика, мне оставалось только развести руками и задаться вопросом - а действительно ли восстановленное здоровье старейших членов клана было необходимо? Всего восемь рабочих часов в день и два выходных в неделю позволили мне не только сократить количество записанных на прием в госпитале калечных бойцов Нара до нуля, но так же провести постепенную проверку всех остальных соклановцев на предмет старых болячек, недолеченных ран и тому подобных случаев, включая и выращивание новых зубов. Больше всего от этого выиграли старейшие члены клана, набравшие за свою карьеру довольно большое количество пакостей, но после проведенного восстановления вспомнившие молодые годы. Тот же Яо еще пару месяцев назад мог передвигаться исключительно с помощью палки и на небольшие дистанции из-за сильной отдышки, боли в спине от давней травмы у него практически не прекращались, а левая рука плохо сгибалась. Сейчас же он бегает не хуже молодых (как только немного восстановил физическую форму) и с новыми зубами способен есть не только жидкие кашки. Конечно, я не способен вернуть молодость, но качественно подлатать организм до приемлемого состояния и заменить, начавшие серьезно барахлить органы (как ни странно, у считанных единиц) вполне способен. Ха, с поддержкой чакры даже древние старики вроде Яо способны на очень многое, но только единицы из них имеют возможность запрячь на поддержание своего здоровья высококлассных ирьёнинов. Не даром же в свои семьдесят два года, Хирузен мог дать прикурить куда более молодому (в смысле тела) Орочимару, а так же двум его марионеточным хокаге одновременно. То же самое касается Данзо и Ооноки. Остальным старикам так не повезло. Зато, теперь можно быть уверенным, что большая часть наших ветеранов доживет лет до ста, если будут беречь здоровье. Во всех здешних людях заложен колоссальный запас здоровья, а если развивать свой источник чакры и не выбирать путь шиноби, то вполне реально прожить и больше ста лет. И это не голословные утверждения, а вполне реальные факты. Я говорю не про Узумаки и Сенджу, каковых просто нельзя считать нормальными представителями человечества, а имею ввиду монахов. Да-да, самых обычных монахов, живущих и тренирующихся в монастырях. Пусть в скрытых деревнях не любят упоминать идущих путем ниншу, тем более без каких-либо точек соприкосновения с ними, но попавшаяся мне недавно в руки книжка про один из таких монастырей утверждала, что многие монахи с легкостью доживали до ста десяти лет, а особенно одаренные и больше. Конечно, это могла быть простая пропаганда, вот только монастырем, расположенным недалеко от столицы Хо но Куни руководит ста двадцати восьмилетний настоятель. Это общеизвестный факт. Конечно, большинству шиноби такого результата не достичь, но смею надеяться, с моей помощью, срок жизни стариков Нара должен существенно увеличиться. Пусть тот же Яо уже не заведет другую семью, но те, что по моложе, вполне могут подцепить желающих лучшей жизни бесклановых куноичи и наделать ребятишек, увеличивая силу клана. Им радость, а мне поддержка довольных ветеранов позволит провернуть несколько далеко идущих планов в ближайшем будущем.
  
   ***
  
   - Хмм?
   Озадаченно наклонив голову, я наблюдал довольно редкую картину - обиженная Кушина.
   - Что это с ней? - поинтересовался я у Мито.
   - У Куши-чан траур, - лучшая подруга выходит замуж,- усмехнулась старшая Узумаки, просветив меня не понижая голоса, - вот только ее на этот праздник не пригласили.
   - Как она могла! - тут же вскинулась на подначку девочка, с хрустом стискивая кулаки.
   Казалось, еще немного и она выпрыгнет из кресла и начнет крушить все вокруг.
   - Лучшая подруга это Учиха Микото? - уточнил я, спокойно цедя чай из кружки.
   - Да! - зыркнула мелочь из под закрывавших лицо волос.
   - Тогда понятно, почему этого не произошло, - глубокомысленно покивал я, пряча улыбку.
   - Что? Ты знаешь, почему я не получила приглашение? - вскочила джинчурики на ноги.
   - Ара-ра, неужели Кушина-чан еще сама не догадалась? - усмехнулся я и предупредительно вскинул ладонь.
   Мгновением позже в нее впечаталась лицом куноичи, мгновенно оказавшаяся рядом. Опоздай на мгновение и мы столкнулись бы лбами. Вздохнув, я покачал головой - иногда эту мелкую так просто предсказать!
   - Скажи мне!
   Волосы Узумаки начали шевелиться и я предпочел не дергать за усы спящего дракона.
   - Микото является дочерью главы клана Учиха, значит, сама свадьба является не только замужеством для нее, но и обретением наследника, что сменит текущего лидера Учиха на посту главы, - поучающе поднял я палец, - потому свадьба - событие полностью церемониальное и посторонние допускаться не будут, не зависимо от желания невесты.
   - Все равно, это не честно! - надулась Кушина, отворачиваясь.
   - На такое мероприятие и Хокаге не пригласят, так что твоя подруга не виновата, - потрепал я девочку по голове, - тем более, не думаю, что Микото выходит замуж по любви - наследники такого счастья лишены, а наблюдать за несчастной подругой в такой момент будет не слишком приятно для вас обоих не так ли?
   - Так, - буркнула девочка, но как обычно от моей руки не отмахнулась.
   Мда, но Микото сейчас всего пятнадцать, что для свадьбы несколько рановато, хотя... Итачи должен появиться на свет через год-полтора, если мне не изменяет память, да и сама девушка уже обзавелась довольно соблазнительными формами, судя по нашей мимолетной встрече еще до первого путешествия в Суну. Я уж не говорю про маму Анко, выскочившую за Ро аж в четырнадцать лет.
   - Зато ты свободна в своем выборе супруга и возлюбленного, - напомнила Мито, стараясь подсластить горькую пилюлю, - и это не смотря на твой статус принцессы в Конохе.
   - Ах да, ты же у нас маленькая принце-е-есса, - протянул я и принялся щекотать засмущавшуюся Узумаки.
   - Ай, прекрати, а-ха-ха, хватит, ха-ха-ха!
   Взвизгнув, Кушина начала отбиваться, смеясь, а я добился своей цели - унылое выражение мордочки малявки сменила солнечная улыбка.
   - Ха-ха, сда-сдаюсь, аха-ха, - запросила она пощады через несколько минут, когда стало кристально ясно, что просто так вырваться из моей хватки не получится.
   - Только если не будешь больше расстраивать своим несчастным видом окружающих, - улыбнулся я, потыкав пока еще пухленькие щечки девочки.
   - Хорошо.
  
   Глава 32.
  
   - Рью!
   Распахнувшаяся дверь в кабинет и оглушительный вопль заставили меня вздрогнуть и порадоваться, что я уже успел вправить чунину выбитое плечо, иначе мог бы приключиться довольно болезненный конфуз. Раздраженно вздохнув и повернувшись, чтобы обругать настолько бесцеремонно ворвавшегося в кабинет козла, я подавился словами, увидев совершенно круглые глаза Иноичи, и не уступавших ему размерами органы зрения Шикаку и Чозы.
   - Эм, по какой причине паника? - опасливо спросил троицу.
   - Это сняли с убитого нукенина Ивагакуре, - предельно серьезно сообщил блондин и только тут я заметил в его руках небольшую книжку, - смотри и читай.
   Преодолев расстояние от двери до стола, он шлепнул книгу, в которой я признал книгу розыска упомянутой деревни, на столешницу раскрытой на определенной странице.
   Заинтересованно хмыкнув, я придвинул ее к себе и окинул взглядом. Мельком осмотрев, я убедился что первую страницу занимают данные какого-то шиноби Суны, но взгляд уже зацепился за изображение на второй, точь в точь повторявшей мой маскировочный вид.
   - Ну и? Я и так знаю, что Ивагакуре давным давно назначила за меня награду, этим меня не удивишь, - вопросительно вздернул я бровь, поднимая взгляд на Иноичи и Ко.
   - Прочитай, - практически приказал он.
   Пожав плечами, я вчитался в напечатанные иероглифы и замер, пораженный разницей ожидаемого с действительность - вместо регистрационного номера в книге розыска, гордо красовалась совершенно другая надпись "Мизу но Сейрей"(Водный Дух). Проглотив внезапно образовавшийся в горле ком (настолько звучные прозвища дают только шиноби в верхнем эшелоне и имеющим ранг не ниже А) я опустил взгляд ниже.
   Имя: Рью Нара
   Ну, трудно было ожидать, что вражеские шпионы не смогут его разузнать, если приспичит.
   Звание: Чунин (Анбу?)
   Без комментариев. Даже вражеские деревни сомневаются в действительности такого звания.
   Возраст: -
   Странно, что стоит прочерк - по-моему, в Конохе достаточно почти любую молоденькую куноичи спросить и на вас вывалят кучу информации не только о моем примерном возрасте, но и предпочтениях, месте работы, а так же значимых достижениях. К несчастью, сеть слухов в деревне работает на высоте.
   Верность: Коноха, клан Нара
   Угу, тут только тупой бы не догадался по имени.
   Ранг опасности: А
   А... Я почувствовал, как и мои глаза начинают округляться - еще совсем недавно здесь красовалась всего лишь С!
   Известные стихии: Суйтон, Райтон, Катон, Дотон, Фуутон.
   Пять стихий!? Какие, к сраке биджу, пять стихий!? То, что я могу использовать по паре дзюцу из каждой, еще не означает, что ими владею!
   Запасы чакры: каге
   Трудно было ожидать иного после устроенного в пустыне представления. Тут скорее стоит радоваться, что не поставили уровень, превышающий каге.
   Награда: 30 000 000 рё за живого или мертвого.
   - Тридцать миллионов рё? Да столько дают за каждого из саннинов! - потрясенно прошептал я, неверяще сверля взглядом нули на бумаге.
   Уж в чем я сравнялся с учениками Хирузена, так это в награде за голову!
   Примечания: Ирьёнин. Возможно, полукровка Узумаки. Ответственен за убийство Горо "Мясника". Категорически запрещается вступать в схватку при больших запасах воды поблизости - сильнейшая предрасположенность к суйтону. Получил прозвище, вызвав гигантскую волну (пятнадцать метров в высоту и сто в ширину) посреди пекла пустыни.
   Тц, не следовало отпускать того наблюдателя - он слишком много узнал, в том числе и то, что я предпочел бы оставить в тени. Конечно, здесь нет почти никакой конкретики, кроме сильного суйтона, что вовсе не облегчит работу охотникам за моей головой, но слишком рано вылезла эта награда.
   - Похоже, старый пердун Ооноки принял слишком близко к сердцу устроенный скандал и назначил меня виновным, - вздохнул я, откидываясь на спинку кресла и массируя переносицу.
   - Скорее, повесил на твою спину мишень, - гулко хмыкнул Чозаа, - видно, провал с уничтожением наших генинов и последующий ушат помоев, вылитый на Тсучикаге сыграл свою роль
   - Проблемная ситуация, - проворчал Шикаку сутулясь в углу, - если тебя убьют, то на кого я буду скидывать титул главы?
   - Лентяям слова не давали, сам тащи этот груз! На самом деле, награда - не такая уж большая проблема, поскольку я довольно редко покидаю деревню и большинство охотников за головами или оининов вражеских деревень сто раз подумает, прежде чем попытаться меня достать, - отмахнулся от их беспокойства.
   По крайней мере, теперь повышение у меня в кармане, основная задача до него дожить.
   - Так, надо показать это всем, - подскочил я на ноги после непродолжительного молчания, - выметаемся все, выметаемся!
   Выставив несколько прибалдевшую троицу Ино-Шика-Чо и гревшего уши чунина, я запер дверь на ключ и наклеил охранную печать.
   - На сегодня прием отменяется, - крикнув ожидавшим в коридоре, я ушел в шуншин.
  
   Перемахнув забор в клановом квартале (сегодня в лавке заправляла Кейко) и поморщившись от неприятных ощущений преодоления кеккай, я пересек пустое пространство тренировочного полигона и обогнув дом, вбежал в прихожую.
   - Ма, иди сюда!
   Обнаружив несколько источников чакры на кухне, я поспешил туда.
   - Рью-кун?
   - Смотри! - ухмыльнулся я, шлепнув на стол раскрытую книгу розыска перед оригиналом и парой клонов, занятых готовкой.
   - Что это? - нахмурившись, Сая подошла поближе и склонилась над ней, а копии с боков.
   Наблюдая, как сменяются выражения на лицах от удивления до ужаса, я только и успел подскочить поближе, когда стоящая слева ма схватилась за сердце и начала падать на подогнувшихся ногах. Похоже, настоящая эта. Удивленно осмотрев повисшую на руке Саю, констатировал обморок и небольшой сердечный приступ, тут же нивелировав последствия оного. Вздохнув, яотнес ее на диван в гостинной и вернулся за книгой.
   - Три-тридцать миллионов рё!!? - отмерли клоны, воскликнув практически одновременно.
   Похоже, и они бы упали в обморок, если бы каге буншин могли это сделать.
   - Ну тридцать и тридцать, как будто их кто-то сможет получить, - фыркнул я, забирая книгу розыска и засовывая в карман плаща.
   - Н-но это же настоящий приговор!
   Содрав очки и опустив маску, я укоризненно посмотрел на обеих Сай и вздохнул:
   - Ну ма, я в последнюю стычку убил троих не самых слабых джонинов и еще захватил двоих почти в одиночку, а ты тут переживаешь на счет какой-то дурацкой награды!
   - Ради тридцати миллионов рё не погнушаются начать охоту и многие из сильнейших, - всхлипнула одна копия, а вторая согласно кивнула.
   - Вообще-то я еще и сенсор не из последних, так что всегда смогу избежать схватки, если шансы окажутся не в мою пользу, - напомнил им.
   Притянув к себе копии, я обнял их и успокаивающе погладил по спине.
   - Пока что это мне приходилось больше волноваться от твоей безопасности, а я в добавок к живучести еще и ирьёнин второй степени, так что скорее Сарутоби смогут убить чем меня, так что приводите в сознание оригинал, а я побежал показывать книгу розыска остальным.
   Чмокнув клонов в макушки, я смотал из дома. На очереди женщины Узумаки.
  
   Обнаружить джинчурики не составило никакого труда, поскольку она пылала для моих чувств как буйный пожар на фоне тусклых костерков окружающих людей, так что уже через несколько минут я спрыгивал с крыши в торговом секторе деревни.
   - Кушина-чан! - неожиданно появившись позади, я подкинул взвизгнувшую от неожиданности девчушку в воздух и аккуратно поймал. - Ты сейчас ничем не занята?
   - Рью-бака! Не пугай меня так больше, датебане! - стукнула меня по груди кулачками Узумаки.
   - Ну так как? Я тебе покажу кое-что потрясающее! - нетерпеливо спросил я, продолжая удерживать ее за талию.
   - Ну, Сакумо-сенсей нас уже отпустил и я сейчас гуляю с друзьями, - неуверенно оглянулась Кушина, упираясь мне в плечи.
   Пересадив ее на плечо, я огляделся и обнаружил рядом красивую черноволосую девушку со знаками Учиха на одежде и одетого в форму генина блондина.
   - Мое почтение, Химе, - улыбнулся и подмигнул я зардевшейся Микото, а Минато удостоился лишь короткого кивка, - думаю, твои друзья переживут небольшую разлуку.
   - А им нельзя со мной? - поерзала, устраиваясь поудобнее Кушина.
   - Извини, но рангом не вышли, - пожал я плечами, вынуждая ее ухватиться за шею для лучшей устойчивости. - А даже если бы и можно, вам с Мито я покажу первыми.
   - Что?
   - Скоро узнаешь, - придерживая Узумаки за коленки, я вспрыгнул на ближайшую крышу и использовал шуншин до входа в квартал Сенджу.
  
   Проводив спину так неожиданно возникшего и исчезшего шиноби прищуренным взглядом, Минато нахмурился. Ему вовсе не понравился тот факт, что какой-то незнакомый парень походя завладел вниманием Кушины, а после нескольких фраз украл и ее саму, даже не приняв во внимание то, что красноволосая красавица проводила свое свободное время с ним и подругой. Ранее простой сирота, а ныне подающий большие надежды гений, он уже привык наслаждаться вниманием темпераментной Узумаки и неожиданно превратиться в незначительную деталь с появлением кого-то неизмеримо более важного в жизни подруги, оказалось довольно неприятно.
   - Раз Кушина-чан исчезла, то и мне пора, пока Намиказе, - вздохнула с каким-то непонятным чувством Учиха и махнув на прощание рукой, удалилась.
   Сжав кулаки и скрипнув зубами, генин подавил вспышку злобы и зависти, после чего развернулся и направился в сторону тренировочных полигонов. Этот красноволосый дылда жутко не понравился Минато, одним своим существованием пробуждая чувство соперничества и недовольства столь непринужденным общением с Кушиной-чан. Личность столь неприятного незнакомца требует тщательного сбора информации.
  
   - Вот, любуйтесь! - продемонстрировал я обоим Узумаки назначенную награду.
   - Ооо! Тридцать миллионов! Вот это да, датебане! - отвесила челюсть Кушина.
   - Мизу но Сейрей, хмм, очень неплохое прозвище, в отличие от многих других, - довольно кивнула Мито.
   - Хочу такое же звучное прозвище! - загорелась мелкая. - И такую же огромную награду!
   - А что, Акаи Чихиро Хабанеро уже не катит? - невинно поинтересовался я, стараясь сдержать улыбку.
   - Рью-нии-и-и! - тут же надулась младшая Узумаки, а я лишь весело рассмеялся.
   - Как отреагировала на такую новость Сая-чан? - спросила Мито.
   - Просто грохнулась в обморок как только прочитала, - вздохнул я, - хотя было бы из-за чего, а если награда еще больше повысится? Как будто я не смогу за себя постоять!
   - Просто она не знает всей твоей силы, в отличие от меня, - пожала плечами старшая Узумаки и посоветовала, - попробуй просто перестать сдерживаться, находясь рядом.
   - Думаешь поможет? - с сомнением покачал я головой.
   - Даже полный бездарь в сенсорике почуствует тот океан чакры, что находится в тебе, так что перестань маскироваться и Сая обязательно это заметит.
   Учитывая, что я стараюсь скрывать чакру даже во время сна, то очень даже дельный совет. Может хоть это убедит ма, что я далеко не так беспомощен, как она себе представляет.
   - Спасибо за совет, попробую так и поступить, а сейчас мне пора хвастаться наградой и остальным, -кивнул я женщинам Узумаки.
   На очереди Линли, Кейко, Кей и моя команда.
  
   Глава 33.
  
   Дзинь!
   - Добро пожаловать, - поднял я взгляд от рисования фуин на звук дверного колокольчика.
   - Добрый день, - поздоровался вошедший Хьюга лет двадцати, склонив голову в вежливом поклоне.
   - Что я могу для вас сделать?
   - Эм, я слышал, что вы занимаетесь нанесением фуин последнего шанса? - замялся шиноби.
   - Если вы имеете в виду Ияку Фуин, то да, - подтвердил ему. - А вы...?
   И бросил практически незаметный взгляд на закрытый хитай-те лоб посетителя. Нет, я прекрасно знал, что главная ветвь всегда ходит с открытым лбом и повязки носят на других местах, в отличие от побочной, но проверить никогда не помешает.
   На мгновение врубив додзюцу, парень убедился в невозможности подглядывания и на пару секунд приспустил хитай-те, демонстрируя проклятую печать на лбу. Кивнув, я оставил за прилавком клона, а сам повел клиента в другую часть дома, где хранились все принадлежности для работы с фуиндзюцу, включая и готовые чернила, куда оставалось только добавить кровь клиента.
   - Других фуин на теле нет? - задал я стандартный вопрос.
   В большинстве случаев, не одинаковые по направленности печати не вносят в работу друг друга никаких осложнений, при условии отсутствия контактов, но никогда не мешает проверить.
   - Кроме этой, никаких, - кивнул шиноби.
   - Тогда мне необходимо несколько капель крови для чернил и потом разоблачайся до пояса.
   Получив желаемое, я взял кисточку из чакропроводящего дерева и собственных волос, размешал порошок с добавлением воды и крови, после чего повернулся к парню. С точки зрения профессионала, мне намного больше нравится работать с мужчинами, передняя часть торса которых намного более подходит для рисования, нежели женщин. А учитывая тот факт, что среди чакропользователей редко встретишь по настоящему накачанных индивидов даже среди тайдзюшников, нанесение объемной печати занимает всего несколько минут. После сотен раз, все движения кисточкой выполняются буквально механически. У женщин же приходится изгаляться, чтобы учесть изгибы груди, тонкость талии, не дающей разгуляться кисточке и при этом сохранить требуемую гармонию в нанесении печати.
   Так же, по сравнению с первоначальным вариантом, я внес небольшую модификацию, позволяющую намного более быстрое наполнение медицинской чакрой, нежели раньше. То есть, теперь мне нет необходимости сидеть десятки минут для заполнения Ияку Фуин, достаточно секунд тридцать подержать руку с преобразованием как можно большего количества чакры через точки контакта.
   Достигнув своего предела, фуин перестала распространяться по телу и светиться зеленым, после чего за пару моментов сползлась к солнечному сплетению и образовала круг закорючек вокруг иероглифа.
   - Все готово, можешь одеваться, - кивнул я парню.
   - Надеюсь, фуин не препятствует использованию всех тенкецу тела, - спросил Хьюга, недоверчиво поскребя чернила на коже.
   - Никаких проблем - при нанесении я избегал блокирования всех точек выхода чакры из кейракукей, - успокоил его, - благодаря использованию чакры при рисовании, печать не боится воды и других жидкостей, фактически превратившись в татуировку до расхода всех имеющихся запасов. В случае повреждения кожи в месте нанесения, сохраняет частичную функциональность и постепенно восстанавливается до полной работоспособности вместе со стягиванием раны.
   Привычно отбарабанив давно заученный текст - Хьюги спрашивают одно и то же, независимо от ветви - я проводил успевшего одеться в клановые одежды шиноби обратно в помещение лавки и протянул ему две бумажки с цифрами на них.
   - Эту платим, а эту говорим, что заплатил, - проинструктировал шиноби.
   Парень изучил цены, нашел взглядом ценник Ияку Фуин на демонстрационном стенде и лихо вздернул бровь, но ничего не сказал, лишь вытащив свиток и распечатав требуемую сумму. Приняв деньги, я убрал их в кассовый ящик.
   - Спасибо, Нара-сан, - поклонился парень куда глубже, чем в начале и вышел из лавки.
   Я же вернулся к начертанию Кенсей Фуин (парализующая печать), попутно размышляя. Еще только задумывая предоставить более выгодные условия для побочной ветви Хьюга, я не ожидал особого успеха в данном начинании и первые пару недель действительно пришлось разрисовывать исключительно обладателей бьякугана с чистым лбом, за которых платил клан. Но однажды ко мне зашел довольно пожилой шиноби и помимо покупки стандартного набора печатей, решил приобрести Ияку Фуин. Разговор с ним практически не отличался от произошедшего несколько минут назад, но через пару дней ко мне в вечернее время (мое обычное время работы в лавке) потянулись по одному бойцы побочной ветви клана. С тех пор прошло три месяца и я обслужил около четырех сотен Хьюга, лишь пятая часть из которых приходилась на главную ветвь, да и продажи обычных печатей обладателям бьякугана порядком выросли. И судя по словам Канаде, данный факт не стал достоянием широкой общественности. Глазастые умеют держать язык за зубами. Что радует.
  
   ***
  
   - Привет, Анко-чан, - потрепал я по голове открывшую мне дверь девочку, - как дела у мамы?
   - Ка-чан уже почти нормально ходит и даже вчера водила меня в парк гулять, - расплылась в довольной улыбке малявка.
   - Рад за тебя, - улыбнулся в ответ.
   - Анко? Кто там? - послышался голос из глубины дома.
   - Рью-сенсей пришел! - нетерпелив подпрыгивая на одном месте прокричала девочка, пока я разувался в прихожей.
   - О Ками, я же не одета нормально! - послышалось восклицание на пределе слышимости и тут же еще одно: - Подождите немного, Нара-сама, я сейчас выйду!
   - Прихорашиваться побежала, - тут же сдала маму малявка, довольно ухмыляясь еще не всеми выросшими молочными зубами.
   Тихо рассмеявшись, я вручил ей маленький кулек леденцов, приобретенный специально для этой цели и прошел в гостинную.
   - Ну рассказывай, как твои дела? - попросил, усевшись на диван рядом с Анко.
   - Хорошо, я помогаю ка-чан с готовкой и уборкой, пару раз в неделю хожу в гости в приют, гуляю в парке, - деловито принялась перечислять на пальчиках кроха, на время отложив сласти в сторону, и неожиданно печально закончила, - а еще жду то-сан.
   Погладив ее по голове, только и мог, что вздохнуть - как объяснить такому маленькому ребенку смерть близкого человека, я просто не знал. Но малявка смогла меня удивить.
   - Но он ведь больше не придет? - внезапно спросила она, подняв на меня взгляд больших грустных глаз.
   Я только и мог, что утвердительно кивнуть, в глубине души молясь, чтобы следующий вопрос не поднимал тему нового папы. Но Анко лишь шмыгнула носом, опустив голову и на пару минут уткнулась мне в бок, обняв своими короткими ручками. Вот только стоило послышаться шагам матери со второго этажа, она мигом вытерла слезы рукавом и принялась дальше лопать леденцы. Мне только и оставалось, что покачать головой.
   - Простите за ожидание, сенсей, - склонилась в поклоне слегка запыхавшаяся Акико, войдя в гостинную.
   Красивое разноцветное кимоно и спадающие по плечам шелковистые волосы скрадывали болезненную худобу, а все еще имеющиеся под глазами синяки оказались припудрены до небольших теней. Но в общем, забота высококлассного ирьёнина пошла девушке на пользу и на нее уже можно было смотреть без содрогания. Сквозь изможденный вид начала вновь проглядывать красота, на которую польстился, даже не дав как следует распуститься, Шиори Ро. Пусть основное время формирования тела прошло, я уверен, что в течение полугода можно свести практически весь полученный за время болезни вред. При условии восстановления хоть грубого подобия кейракукей, конечно - чакра играет огромную роль в процессе. Мне потребуется все имеющееся мастерство и умение для воплощения в жизнь маленького чуда, но и возможная награда того стоит. И я имею ввиду не возможность получить высшую ступень ирьёнина, хотя это тоже неплохо, а шанс взять в ученицы Анко Митараши. Учитывая тот факт, что даже при относительно коротком обучении у Орочимару и поставленной Джуин Фуин, она являлась довольно сильным бойцом, то при правильном подходе и моей помощи в тренировках, Анко может стать сильнейшей куноичи своего поколения и достать до планки эС-ранга. Не уровня Сенджу Тсунаде или Теруми Мей, но близко. А это почет и уважение ее учителю. Стал бы я иначе тратить столько своего драгоценного времени на, может и перспективную, но уже не способную сравниться с лучшими клановыми представителями, девочку. Пусть и из жалости. А так, если преследуя свои цели, я смогу и кому-то помочь к взаимному довольству, то почему бы и нет?
   - Ничего страшного, - помахал я рукой, отметая извинения.
   - Может быть чашечку чаю? Я как раз испекла немного печенья, - предложила девушка.
   - Благодарю, но я сейчас из дома и уже пообедал как следует, - с видимым сожалением отказался и немного подумав, предложил немного расстроившейся Акико, - может быть немного позже.
   - Хорошо, сенсей.
   - В таком случае, давай перейдем к цели моего визита, - посерьезнел я, - комплекс упражнений выполняешь полностью?
   - Все в точности с вашими инструкциями, - кивнула девушка.
   - Отлично, тогда самое время заняться проблемами чакроканалов.
   Благодаря возможности больше времени уделять тренировкам, мой контроль немного вырос, что позволило гораздо легче и быстрее проращивать новый кейракукей, взамен того грубого подобия, что я накрутил в первый раз из остававшихся ошметков. На данный момент, Акико обладала системой циркуляции в туловище, лишь немного уступающей природным аналогам и я собирался надстраивать на этот каркас чакроканалы в конечности с парой тенкецу. Пусть организм потреблял на свое восстановление огромное количество чакры из только начавшего как следует работать источника, но излишнее давление в новых каналах может повредить еще неустойчивые стенки и добавить работы. Поэтому я предпочел медленно, но верно выстраивать систему циркуляции, чем излишне торопиться и начинать все сначала. Конечно, при условии, что подопытная это сможет пережить.
  
   ***
  
   Почувствовав на себе мимолетный внимательный взгляд, я не подал и вида, продолжая размеренно двигаться по улице и изредка останавливаясь у витрин различных магазинчиков и лавок торгового квартала. Появление ненавязчивых наблюдателей я заметил примерно неделю назад. Война быстро учит ощущать чужой взгляд, даже если его обладатель полностью скрыт от чувств сенсора, иначе так не долго и потерять голову в неожиданной атаке, а уж постоянное преследование навязчивых поклонниц позволяет отточить данное умение до бритвенной остроты, так что появление новых наблюдателей практически сразу привлекло мое внимание. В том числе и своей непохожестью на любопытство моего фан-клуба, стремящегося заполучить фотографии моего лица без маски и очков, и просто любопытствующего насчет повседневной жизни своего кумира. И уж спутать их взгляды с профессионально-холодным интересом просто невозможно. Учитывая тот факт, что имеющаяся пара наблюдателей демонстрировала весьма выдающиеся способности к сокрытию своего присутствия и слежке, возможных кандидатов всего два - Анбу и Корень. В конце концов, будет полным дебилизмом предположить, что упомянутые организации позволят шпионам следить за клановым шиноби на своей территории или вообще не смогут их обнаружить. Значит, кому-то из старперов надоело ждать, что и привело к появлению наблюдателей. Либо Данзо слишком не нравится моя близость к джинчурики, либо Хирузен слишком обозлился из-за последних событий. Из-за этих уродов мне даже пришлось сократить свои походы к Линли и Мито, чтобы не наводить на лишние мысли. Значит, следует предоставить им отличный шанс от меня избавиться, и чем скорее, тем лучше. На работе постепенно стих ажиотаж послевоенных дней и иногда даже появлялись свободные часы, так почему бы одному заскучавшему ирьёнину не взять простую миссию курьера, например, в страну Горячих Источников и немного развеяться?
   Конечно, у меня приходила в голову мыслишка захватить наблюдателей, тем более с новой тактикой, разработанной с учетом возможностей клонов теней, это вполне реальная задача, но едва ли они что-то знают, а подозрение навлечь можно. Пока меня считают только вырвавшимся в большую лигу юнцом, на этом можно сыграть и как следует пощипать силы противника (если это действительно Данзо). В любом случае, шанс упускать возможность обзавестись новыми подопытными или телами упускать не стоит, а удрать теперь я способен всегда. Обладая такой козырной картой, я понемногу начал понимать наглость и самоуверенность Тоби, с удовольствием валявшего дурака даже перед сильнейшими противниками.
  
   Глава 34.
  
   - Тсуме-чан хотела меня видеть, - сообщил я на вопросительный взгляд охранника у ворот в клановую территорию Инузука.
   - Тсуме-сама нас предупреждала, - легко поклонился не поведший и бровью чунин, - вас проводить?
   - Не стоит, я знаю дорогу, если дом главы не изменился, - отрицательно помахал я рукой.
   - Дом там же, проходите, Нара-сан, - кивнул парень, а его напарница распахнула ворота.
   Несмотря на первоначальное желание держаться от собачников подальше после не слишком удачного знакомства с будущей напарницей, бывать у Инузук мне все же приходилось - не очень вежливо игнорировать приглашение жены главы другого клана, да еще и матери члена команды, так что как пройти к нужному дому я хорошо знал. И даже приоделся по случаю в роскошное темно синее хаори с эмблемой клана на плече, избавившись от очков и маски. Стянутый на затылке хвост волос ма переплела серебряной нитью, а на кончике болтался стальной шарик. В общем, выглядел я на все сто, с достоинством принимая заинтересованные взгляды женщин и ревнивые мужчин по дороге сюда. Самое то посещать номинальную главу клана. Я не люблю пользоваться своей внешностью для привлечения внимания, но очень даже умею это делать при желании.
   Немного занятый воспоминаниями прошлых визитов, я на мгновение перестал следить за окружающей обстановкой, позволив ногам двигаться знакомой дорогой и чуть не поплатился за это, проморгав появившуюся на горизонте опасность.
   - Рафу, нет! Стой!
   Крик и глухой рык совсем рядом позволил мне увернуться от броска массивного пса в половину моего роста и габаритами с годовалого теленка. Промахнувшись, он пошел на новый заход, но посчитав возможность испачкать новенькую одежду слишком большой, а использование чакры на чужой территории моветоном, я придавил пса КИ, заставив мгновенно поджать хвост и попятиться задом.
   - Проблемы? - угрожающе спросил у него, пристально глядя в глаза.
   В отличие от обычного человека, я имел полное представление о умственном развитии гигантских собак и способности понимать нормальную речь, потому и не собирался воспринимать нападение как причуду животного.
   - Рафу, как тебе не стыдно!
   Мгновением спустя подоспела владелица пса и сразу же вцепилась в шерсть на загривке, не сразу сообразив, что ее напарник больше не собирается нападать.
   - Прошу простить Рафу, он очень настороженно относится к чужакам и заметив постороннего на своей территории, сразу же атаковал, - затараторила нескладная девчушка лет четырнадцати, панически отвешивая поклоны. - Извините, извините!
   После пятого раза мне надоело мелькание короткой косички перед глазами и я со вздохом протянул руки и поймал Инузуку за плечи, заслужив угрожающий рык со стороны пса. Впрочем, стоило только бросить в его сторону взгляд и сообразительный собак заткнулся, спрятавшись за худую фигуру хозяйки.
   - Извиняю и прекрати мелькать перед глазами, - кивнул ей, отпуская.
   А едва вошедшая в пору созревания девушка наконец получила возможность разглядеть меня и начала медленно, но верно краснеть.
   - И-извините.
   - Уже. Полагаю, раз мы разобрались с поведением твоего напарника, то я пойду, - кивнув, я повернулся и продолжил шагать к дому главы клана.
   - Ано... извините... но что вы делаете на территории нашего клана без сопровождающего? - раздалось со спины лишь через несколько секунд.
   - Естественно, я иду похищать вашу главу клана, - иронично отозвался я, чуть поворачивая голову и замедляя шаг.
   - Что?! Н-но..., - панически воскликнули позади и я почти против воли повернулся, высоко вздымая брови, когда узрел чуть ли не впавшую в истерику Инузуку.
   - Мех! - пораженчески фыркнул пес, вложив в этот звук все обуревавшие его чувства и бухнулся пузом на землю, закрывая морду лапами.
   Вся его поза буквально источала стыд за хозяйку.
   - На самом деле, это неправда, я всего лишь собираюсь пробраться в клановый дом и соблазнить его обитательниц, - сверкнул белозубой улыбкой, когда стало ясно, что другой реакции дождаться не получится.
   - Ва...! Со-соблазнить?! - лицо Инузуки мгновенно вспыхнуло до корней волос, а глаза увеличились в полтора раза, зверь же лишь тоненько заскулил, не в силах выдержать происходящее издевательство.
   Звонко встретившаяся со лбом ладонь отлично показала испытываемые мной чувства. О Ками, Ями, Шинигами! Где Инузуки откопали это чудо в перьях?! Вздохнув, я посмотрел на пса и, подойдя поближе, даже похлопал его по холке.
   - Нелегко же тебе приходится с такой хозяйкой, парень - отдуваться приходится сразу за двоих, - сочувственно покивал.
   Наполненный неизбывной тоской взгляд животного пробирал до самых печенок.
   - Ч-что? Рафу?
   Ни один из нас не обратил внимание на девушку, наконец начавшую понимать, что что-то тут не то.
   - Такую отдавать только проверенному и надежному парню, и то, исключительно после длительного испытательного срока, иначе страшно и думать, что может произойти с ее-то доверчивостью, - вздохнул я.
   Пес расстроено кивнул и точно так же вздохнул.
   - Ано... Рафу, гость-сан, что вы делаете?!
   - Рью-сан, хватит уже смущать Рури-чан, - решил подать голос именно в этот момент шиноби, около минуты назад оказавшийся на кроне дерева, рядом с которым мы остановились.
   - Приветствую, Такеши-сан, - задрал я голову к знакомому чунину. - Я тут вообще не причем.
   В свое время мне довелось подлечить его на фронте и в деревне временами встречались, чтобы быть шапочно знакомыми.
   - Ага, я верю, - саркастически отозвался мужик лет тридцати с клановыми знаками на лице, спрыгивая на землю, - все хорошо, Рури-чан, это гость.
   - Да, Тсуме-чан прислала мне приглашение, а без сопровождения потому, что не раз у вас бывал и дорогу до дома главы отлично знаю, - улыбнулся девчушке, - а ранее я просто шутил.
   - Тсуме... чан? - я буквально в живую увидел возникший знак вопроса над склонившей голову куноичи.
   - Рью Нара, напарник по команде молодой главы, - со вздохом представил меня чунин.
   - Р-рью Нара, т-тот самый?! - округлила ротик девушка, в порыве чувств прижимая сжатые кулачки к груди.
   Пес спрятал глаза лапой, а я жопой почувствовал надвигавшуюся бурю восторга очередной поклонницы и понял, что пришло время делать ноги, пока она не отошла от шока.
   - Ну Такеши-сан, разберись тут за меня, а то Тсуме наверняка уже заждалась, - хлопнул я чунина по плечу и не дожидаясь ответа, смотался, - Шуншин!
   Появившись перед домом главы Инузука, я перевел дух, оправил одежду и постучался в дверь. Из-за специализации клана, дома у подавляющего большинства шиноби сделаны из камня или дерева с обычными дверями, а не бумажными стенами и сдвижными панелями, что предпочитают те же Нара или Сенджу. Чуткий слух и отличный нюх иногда доставляют и неудобства.
   - Рью-кун? - открыла дверь напарница лично. - Проходи.
   - Привет, что такого случилось, что ты решила отправить Куромару с посланием? - спросил у Тсуме, входя в дом следом за ней.
   - Ка-чан что-то стало плохо, а в госпиталь идти она не хочет, - скривилась куноичи, - тем более, после смерти то-сан она сильно сдала, вот я и решила перестраховаться. Надеюсь, не оторвала от чего-нибудь важного?
   - Я как раз готовился к миссии на завтра, но это может подождать, - отмахнулся от явно заданного из вежливости вопроса.
   Судя по тому, что Тсуме даже не заметила моего безупречного вида, хотя раньше непременно оценила бы, волновалась она не слабо. Решив, что легче разобраться с делом, а потом уж попробовать нормально пообщаться, я перешел к делу.
   - Итак, где больная?
   - У себя в комнате, пошли, я тебя провожу, - еле дождавшись пока я сниму сандали, куноичи ухватила меня за рукав и буквально потащила за собой.
   - Э-эй, Тсуме, полегче! - воскликнул я, ощущая, как угрожающе затрещала дорогая ткань.
   - Мусуме? - послышался слабый голос из глубины комнаты, когда напарница с шумом распахнула дверь спальни на первом этажа и втащила меня следом.
   - Ка-чан, я привела Рью-куна, он тебя сейчас мгновенно поставит на ноги, - объявила девушка.
   - Тсуме-чан, я же говорила, что это простая слабость и скоро пройдет, - немного раздраженно вздохнула старшая Инузука.
   Вот только выглядела она действительно не очень хорошо - бледный вид, круги под глазами и порядком исхудавшее лицо сигнализировали о необходимости срочно показаться врачу, а не ждать, пока само пройдет, как любят делать многие шиноби.
   - А вот слабость или нет - решать мне, - решительно заявил болеющей женщине, присаживаясь рядом с постелью на колени и активируя шосен но дзюцу.
   Проведя руками вдоль тела, прикрытого тканью, я нахмурился. Так, понятно. Это будем лечить, это тоже, а остальное восстановится со временем само и лезть не стоит. Спустя пятнадцать минут работы я вырубил технику и расслабился.
   - Ну что? - нетерпеливо спросила Тсуме, едва сдерживаясь, чтобы не вытрясти вердикт.
   - Ну, поздравляю - вы беременны, - нейтрально произнес я, поглаживая подбородок.
   - Что?!
   Двойной вопль шокированной напарницы и даже подскочившей на кровати Цебами чуть меня не оглушил, но выражение лица удалось сохранить столь же безмятежным.
   - А, нет, это принято говорить в другом случае, извините.
   - Сейчас не время шутить, Рью! - прорычала Тсуме и отвесила мне подзатыльник, способный свалить с ног и быка, но знакомый со вспыльчивым характером девушки, я заранее подстраховался.
   Старшая Инузука лишь облегченно вздохнула и кинула в мою сторону испепеляющий взгляд, который очень быстро погас, стоило ей осознать свое улучшившееся самочувствие. Пользуясь, неудобным углом обзора Тсуме, не позволяющем видеть обе мои руки сразу, я быстро подал несколько знаков и чуть вопросительно вздернул левую бровь. Больная удивленно раскрыла глаза, реагируя на мое предложение, но после короткого колебания, почти незаметно кивнула, приподняв уголки губ.
   - Ну почему же, самое время, на мой взгляд, - пожал я плечами, игнорируя шипение девушки, отбившей руку о внезапно возникший покров чакры, - а что касается диагноза, то я определил истощение центральной нервной системы, повреждение печени от какого-то слабого растительного яда, попавшего в организм около года назад, - на мой вопросительный взгляд женщина кивнула, - начавшая работать с перебоями почка, не получившая должного лечения сразу и вновь ставшая проблемой сейчас. Скорее всего, виной сильнейший ушиб, полученный года два назад. Так же небольшая потеря мышечной массы на нервной почве. Да и остальные случаи проявились, скорее всего, от нервов, как только организм ослабел.
   - И что делать? - обеспокоенно спросила напарница.
   - Ничего.
   - Как это ничего? - несколько обалдела Тсуме.
   - А вот так - беспокойные органы я как следует уже подлечил, хотя проще было бы сразу обратиться к нормальному медику, массу набрать можно тренировками, а нервы ирьёнинами не лечатся, - пожал плечами, - так что я рекомендую нормально отдыхать, поменьше нервничать, сменить род деятельности на что-нибудь успокаивающее... и много-много внутреннего массажа, предпочтительно с моим участием, просто для закрепления эффекта.
   - Рью! Прекрати говорить пошлости! И пялиться на грудь моей ка-чан! - вскинулась девушка, услышав произнесенное шепотом окончание фразы и проследив за направлением моего взгляда.
   Из-за резкого перемещения пациентки в сидячее положение, одеяло свалилось и открывался просто прекрасный вид на грудь старшей Инузуки через полупрозрачную ночнушку. Если несколько минут я мужественно боролся с норовившим соскользнуть с лица взглядом, то дальше искушение стало слишком сильным, а язык последовал за появившимися мыслями. Точне, позволил себе такую слабость. Наконец "заметившая" собственный, слишком провокационный вид, Цебами чуть порозовела, но и не подумала прикрыться, лишь усевшись ровнее и чуть выгнув спину, что еще больше выделило форму главной женской гордости сквозь ткань.
   - О Ками, неужели прелести такой старой леди как я еще способны привлечь мужское внимание? - прикрыла рот ладошкой куноичи, стреляя глазками из-под затрепетавших ресниц.
   Хмм, переигрывает, но и так прикольно!
   - Мама, хватит с ним флиртовать! И прикройся! - завопила шокированная Тсуме.
   - Ваша грудь великолепна, Цебами-сан, - ослепительно улыбнулся я в ответ, - готов поспорить, и все остальное окажется не хуже.
   - Рью! Хватит клеиться к моей ка-чан! - Тсуме попыталась меня придушить.
   - Ох, как приятно слышать такие прямые и бесстыдные комплименты из уст красивого юноши, - полностью проигнорировала дочь старшая Инузука, соблазнительно улыбаясь. - Теперь главное, чтобы они оказались правдой.
   - Ну, проверить это достаточно просто, - намекнул я.
   Шокированная Тсуме ослабила хватку и отвесила челюсть, не в силах поверить в уровень происходящего бреда, но через пару секунд неожиданно прищурилась, переводя взгляд с меня на старшую Инузуку.
   - Вы ведь меня разыгрываете?! - уровень подозрительности в ее голосе был настолько высок что я не выдержал и расхохотался.
   - Ох мусуме, могла бы и раньше догадаться, - вздохнула Цебами, укоряюще улыбаясь, - особенно вместе с тем фактом, что Рью-кун все время держал одну из рук вне поля твоего зрения, так что мы спокойно могли договориться.
   - Арх! Делайте что хотите! - взвилась девушка, сравнявшись цветом лица со свеклой и развернувшись, выбежала из комнаты, громко хлопнув дверью.
   - Мы перегнули палку?! - повернулся я к оставшейся в комнате Инузуке.
   - Не волнуйся, Тсуме-чан быстро отойдет, - помахала ладошкой она и склонила голову, - и спасибо за помощь, Рью-кун, я действительно чувствую себя намного лучше.
   - Не стоит, не мог же я отказать напарнице в небольшой просьбе, - ответил я, поднимаясь на ноги и кланяясь, - всего хорошего, Цебами-сан.
   - И тебе, - кивнула она.
   - Кстати, насчет комплиментов, - замерев на пороге комнаты, я чуть развернулся и кидая взгляд на женщину, - я не шутил.
   - Я знаю, - мягко улыбнулась куноичи, пару раз постучав пальцем по носу.
  
   Глава 35.
  
   Выбранная мной миссия была достаточно проста и заключалась в доставке из Конохи ценного, но не срочного груза для какого-то торговца в стране Горячих Источников. Это позволило мне не только взять пару дней на подготовку, но и дать достаточно времени всем заинтересованным лицам на составление планов. В том числе и на прямое устранение, к которому я однозначно готов. Учитывая снятую на следующий же день после взятия в башне хокаге курьерского задания слежку, это не очередной приступ паранойи. Правда, я несколько обеспокоился на счет такой прямолинейности предполагаемого недоброжелателя, но потом взглянул на ситуацию с посторонней точки зрения и несколько успокоился - едва ли пославший их человек мог предположить, что жертве удастся засечь наблюдение Анбу. Все же их натаскивают именно на скрытность и тихие убийства, а не убойность техник и размер источника. Не зная всех моих возможностей, такую ошибку совершить очень просто.
   Потому, отмечаясь ранним утром на воротах, я имел с собой солидный запас печатей на все случаи жизни, три тюремных свитка собственного производства на десять человек вместительности и свиток для трупов. В моей тени прятались предварительно созданные клоны, а в скрытом кармашке жилета покоился свиток "последнего шанса". Вполне хватит, чтобы отбиться от нескольких команд. Разогнавшись через полосу отчуждения вокруг Конохи, я проигнорировал дорогу и в несколько прыжков взлетев до крон огромных деревьев, двинулся верхними путями. Поскольку, наличие более слабой команды не замедляло, можно было поддерживать солидный темп движения, устремившись напрямик к нужному участку границы Хо но Куни и минуя различные поселения. Все равно, различные удобства цивилизации запечатаны и взяты с собой, гарантируя приятную ночевку в любой местности, а готовая еда дней на десять имеется в пищевом свитке, значит и охотиться с последующим приготовлением не имеет смысла.
   Монотонно перелетая прыжками с ветки на ветку, только ближе к полудню я оживился - на самой границе моих чувств сенсора появился едва заметный источник. Я бы мог его и не заметить, вот только для передвижения по веткам на высоте нескольких десятков метров от земли, даже самый выносливый и ловкий шиноби вынужден использовать чакру, которую скрыть невозможно. Убедившись в течение пары часов, что повисший "хвост" держится надежно на расстоянии семи-восьми километров позади и спадать вовсе не собирается, при приземлении на очередную ветку, я жестом показал команду "наблюдение" и "тут", после чего один из клонов скользнул из моей тени в тень листвы. Оставив наблюдателя, я прыгнул дальше. Вот теперь и посмотрим, что за кадр решил меня преследовать и один ли он в своем стремлении двигаться этим же маршрутом.
   Где-то около трех часов дня я остановился на обед около небольшого ручейка чистой воды и с удовлетворением отметил, что и неизвестный шиноби тоже замедлился и сделал остановку спустя несколько секунд. Значит, действительно за мной, да еще и сенсор, пусть и с меньшим радиусом, если предположить, что он держится на самой границе своей чувствительности. Перекусив тарелочкой супа и мясным жарким с картошкой, я запечатал котелок и кастрюльки с едой вместе с помытой посудой, после чего сосредоточился и создал каге буншина с минимальным запасом чакры, тут же его развеяв. Оставленный наблюдатель получил сообщение и через пару мгновений ко мне вернулись его воспоминания. Минута ушла на сортировку ощущений и воспоминаний клона, после чего я озадаченно нахмурился - полученная информация немного напрягала. Вовсе не этого я ожидал.
   За ближайшим хвостом следовал еще один шиноби примерно на таком же расстоянии, намекая что и этот ниндзюк тоже являлся сенсором, а уже за ним, на чуть большем отрезке, двигалась пара команд куда более заметных бойцов. То есть, один Анбу следит за мной, второй Анбу за ним и его прикрывает шестерка джонинов. Получается, для избавления от слежки не оставляя следов, необходимо вынести сразу три группы одновременно. И кто же это так перестраховался? Но больше всего меня беспокоит тот факт, что среди двух команд имеется Учиха, пусть и не углядевший своим додзюцу находящегося в тени клона, но кто знает, как шаринган отреагирует на движение ин-чакры рядом? К тому же, наличие кланового бойца означает, что здесь замешан не Данзо, бойцов которого можно уничтожить без всяких угрызений совести и возможных последствий, а сам Хирузен, вполне способный использовать подчиненных в темную, просто на прикрытии второго сенсора. Хотя, Шисуи же вроде служил в Корне и безликие маски у восьмерых как бы намекают... Но в тоже время, такие маски используются Конохой при миссиях, где принадлежность к деревне светить не стоит. Еще немного повертев в голове возникшую ситуацию так и сяк, я на время отложил решение этой проблемы - избавляться от цепочки стоит только тогда, когда мне будет угрожать хоть какая-то опасность, но не раньше и уж тем более, не на территории Страны Огня. Ясно, что с клановым в составе, джонины не являются командой зачистки, потому для меня, скорее всего, приготовлено что-то другое. Необходимо больше информации, но стоит ли ради этого рисковать? На данный момент - нет, значит и задерживаться не стоит. Уничтожив все следы небольшой остановки, я продолжил путь.
   Описывать монотонное движение следующих пары дней не имеет смысла - скучно, монотонно и неизбежно. Большая часть миссий проходит именно в пути, а уж сопровождения караванов или людей и того хуже. Становясь на ночевку, я всегда оставлял в карауле каге буншин и ставил двойной барьер просто на всякий случай. Утром быстро ел и продолжал скакать по деревьям, изредка сверяясь с имеющейся подробной картой Хо но Куни, когда подворачивались заметные ориентиры. Взятый темп позволял мне излишне не напрягаться, тратя на отдых минимальное количество времени, но в то же время был слишком интенсивным для шиноби, не обладающих повышенной выносливостью и резервами чакры Узумаки. Таким образом я постепенно ослаблял своих преследователей, чтобы к моменту достижения цели миссии, они не представляли особой угрозы. Ну и при таком темпе, едва ли Учиха будет слишком часто врубать своё додзюцу, сберегая чакру. Именно руководствуясь этим соображением, я и подослал на третей ночевке клонов теней к сенсорам и прикрытию. К счастью, находясь в чей-то тени, клоны почти не тратят чакру на свое поддержание, делая шансы на обнаружение почти нулевыми и двигаются вместе с тенью человека, не прилагая для этого никаких усилий и затрат, ведь такая тень есть почти всегда.
  
   На четвертый день пути я без всяких проблем пересек границу Хо но Куни и проник на территорию соседней страны. Местность вокруг пошла куда менее впечатляющая, чем гигантские деревья, по слухам, выращенные Хаширамой и местная флора уже не подходила для того, чтобы по ней прыгать со скоростью хорошего автомобиля. Правда, и по земле можно было бежать не хуже, но приходилось соблюдать определенную осторожность, чтобы не провалиться в скрытые травой ямы или не проделать просеку в густом кустарнике, нырнув в подвернувшийся овраг. То есть то, о чем шиноби Конохи особо не приходилось заботиться на своей территории. Выполняя задания только в Стране Огня и воюя в каменистой или равнинной местности на границе Травы и Камня, я сперва снизил скорость бега чуть ли не в два раза, но потом постепенно приноровился и через пару часов наверстал упущенное время.
   Что самое странное - несмотря на имеющуюся скрытую деревню в стране, местных ниндзюков я так ни одного и не почувствовал, хотя они должны были патрулировать хотя бы свои границы, не говоря уж о сторожевых постах немного вглубь территории. Честно признаться, о состоянии дел у мелких соседей и более дальних стран, кроме большой пятерки, я как-то не особо осведомлен, потому и не знаю чего ожидать.
  
   Небольшой городок, притулившийся у низкой горной гряды, не внушал не только на первый взгляд, но и на второй, являясь насквозь провинциальным, несмотря на около тридцати тысяч жителей, если верить пометкам на карте, что по местным меркам было очень даже внушительно. Сверившись с ориентирами задания и поспрашивав пару раз у местных, я быстро нашел нужный дом и сдал посылку тощему усатому мужику, получив роспись в сопроводительном документе.
   И тут-то меня поджидал первый признак надвигающихся проблем - за домом следил шиноби. Конечно, маскировался он хорошо, но немного хуже следивших за мной. Поскольку добрался до места я ближе к вечеру, то принял решение заночевать в городе, одновременно наблюдая за реакцией остальных участников подготовленного действия. Кстати, что примечательно - цепочка моих наблюдателей так и не вошла в город, остановившись на прежнем расстоянии.
   Отслеживая малейшие проблески чакры, я нашел гостиницу (не ближайшую) и снял в ней номер, основательно защитив комнату аж тремя барьерами. Просто чтобы отбить желание взять меня во время сна. Обедать в ресторанчике на первом этаже, как и делать заказ в номер я не собирался, чтобы исключить отравление, а больше меня достать и не получится. Разве что прямым нападением, но затевать бучу в городе едва ли кто решится. Следовавший за мной неизвестно чей шпион покараулил два часа на улице и словно убедившись в том, что я не собираюсь никуда сбегать, покинул точку наблюдения и поспешил куда-то, так и не заметив прибавление в своей тени. Отправив клона шпионить за шпионом, я создал и развеял каге буншин, отправляя приказ "спящим агентам" - пора было разобраться с наблюдателями, независимо от их принадлежности. Приготовив тюремный свиток и выпустив отрезок тени метр на метр, я застыл в напряжении - теперь дело за клонами и небольшим сюрпризом в их руках. Спустя десяток минут нервного ожидания, из подготовленной площадки стали появляться тела шиноби и куноичи Конохи. Спящие, а не мертвые, значит, врученный летучий яд сделал свое дело. Внезапно пришли воспоминания и я досадливо цыкнул - переместить всех последнему клону чакры не хватило и одна команда осталась на месте. Обследовав пять подвижных тел, я с облегчением обнаружил отсутствие на них татушки-фуин Анбу. Значит, все же "Не", хотя по привлечению посторонних шиноби, можно было бы предположить, что это дело рук Сарутоби. Просто ради интереса я обследовал их языки, но Зекка Конзетсу но Дзюцу (техника Проклятый язык Искоренение) пока отсутствовала. Саму проклятую печать я видел в библиотеке Мито, так что ее попадание в руки Данзо теперь под большим вопросом.
   Все восемь пленных оказались надежно запечатаны в свитке (разбираться с ними буду дома), а еще сохранившие чакру клоны заняли место рядом с двумя другими, когда пришла волна воспоминаний от шпиона и у меня глаза полезли на лоб - ублюдочный бабуин продал информацию о моей миссии Кумогакуре!
  
   Глава 36.
  
   Мама моя! Восемь команд по три чунина и под предводительством джонина каждая! Райкаге явно успел прочитать страницу с наградами Ивагакуре но Сато, задействовав такие силы ради меня одного! Как же я рад, что смог их обнаружить еще до того, как основной план пришел в действие! Пусть кумовцы в деталях ничего при клоне не обсуждали, но по некоторым обмолвкам и последним наставлениям можно было понять, что брать меня они собираются немного дальше от города, ориентируясь на чувства сенсора, руководящего всей операцией. Именно он наблюдал за домом купца в ожидании цели.
   На самой границе моей чувствительности постепенно стали проявляться источники чакры, как раз и соответствовавшие обнаруженным клоном командам. Двадцать пять относительно небольших (включая маскирующегося) и семь довольно внушительных, одним, выделяющимся даже на фоне остальных джонинов. Неужели Райкаге отправил элиту? На серую массу все же выбившихся в высший эшелон вооруженных сил деревни они не похожи. Скорее всего, некоторые из кумонинов клановые. Ксо! Если я не хочу крупно попасть, то следует начать сокращать количество охотников уже ночью. Насколько я понял, еще повезло, что их план - образовать полукруг заграждения со стороны Хо но Куни и пока наименее везучая команда жертвует собой, пытаясь меня задержать, остальные спешат на помощь, стягивая цепь и окружая со всех сторон. Такая тактика отлично сработает даже против очень сильных шиноби - никто не способен уберечься от ударов в спину, если со всех сторон враги.
   Дождавшись, пока кумовцы выйдут на позиции и немного потеряют бдительность - ведь я должен в это время отдыхать в гостинице и для сенсора из-под барьеров не появлялся - я создал еще трех клонов тени и отправил шестерку (последний остался держать "портал" для перемещения пленных) на охоту за предводителем, вручив три последних склянки с бесцветной жидкостью. Сжиженный сонный яд, не имеющий запаха и распространяющийся по воздуху очень быстро. Надеюсь, этого будет достаточно, чтобы вывести из строя хотя бы часть вражеских сил. И оставалось держать кулаки и плеваться через плечо, чтобы начавшие собираться вдали тучки оказались недостаточно быстрыми и все же позволили клонам воспользоваться большим количеством натуральных теней от света луны и звезд. Как только они исчезнут, окажется отрезанной и возможность перемещения на дальней дистанции, исключая обладающий собственным освещением город. Вот только без проблем удрать уже не получится - слишком уж эта способность привязана к хорошим погодным условиям. В отношении климата для меня идеальный вариант - пустыня, где туч не бывает, а песчаные бури мешают одинаково всем.
   Несколько минут все было спокойно и я уж уверился, что контр план пройдет как по нотам, но все полетело к чертям собачьим ровно в тот момент, когда клоны начали перемещать пленных (перестраховываясь, я запретил убивать и сперва обработать половину команд, только потом их перемещая). Едва первый источник чакры исчез, а посреди моей комнаты появился шиноби Кумогакуре, остальные команды засады засуетились и спустя десяток секунд (наверняка потраченных на попытки вызвать по рации руководителя и других пропавших джонинов) стали стягиваться к центру построения, откуда и начали действовать мои диверсанты. Вот задница биджу! У кумовцев оказался еще один сенсор!
   Быстро запечатывая появляющихся пленных (руку на свиток - подача чакры, руку на свиток - подача чакры) и не обращая внимание на воспоминания развеивающихся клонов, потративших все запасы, я краем глаза следил за знаками черного двойника, отсчитывавшего минуты до находа туч. Обладая моим талантом сенсора и возможностью прыгать в тень, он отлично ощущал исчезновение возможностей к перемещению на большом расстоянии. К сожалению, использовать тьму в отсутствии источников света как огромную тень от туч пока не научился еще ни один Нара, и я в том числе. Последнего пленного еще функционирующие клоны утащили буквально из-под носа остальных, а я поспешно скатал тюремные свитки, убирая их в карман жилета и сняв барьеры, выскочил на улицу через окно. Пора удирать. Прыгая по крышам города в противоположном от засады направлении, я наблюдал, как исчезает свет звезд и луны, а моя тень бледнеет и практически исчезает, оставляя лишь почти неразличимый контур, где и прячутся клоны.
   Естественно, столь поспешное отступление не осталось незамеченным и четыре команды единым порывом бросились в погоню. Не трудно догадаться, что они связали мистическое исчезновение товарищей и внезапное движение цели засады. Ну и правильно, следуйте за мной и если все пойдет согласно плану, то вернусь в свою деревню один я. Буквально за минуту выбравшись за пределы городка, я сосредоточился и вытолкнул из тенкецу ровно столько чакры, сколько должен был ощущать сенсор преследователей, создавая каге буншина. По собственному опыту знаю, что одинаковые источники чакры наслаиваются друг на друга, если находятся рядом, так что никто ничего не должен заподозрить. Пробежав еще около пяти километров по прямой и не давая сократить расстояние кумонинам, я кивнул двойнику и мы разошлись под прямым углом в разные стороны. Буквально через минуту разошлись и преследователи. В тот же самый момент я использовал каварими на ощущение своей чакры, оставляя двойника против трех команд, а сам продолжил удаляться с одной на хвосте почти без заминки. Использовать таким образом замену на несколько сотен метров стало получаться только недавно, но сенсор не должен заметить ничего подозрительного, кроме относительно небольшой вспышки чакры.
   Спустя десять минут бега, я начал постепенно замедляться, позволяя взбешенным преследователям, явно выкладывавшимся на все сто, начать сокращать разрыв. И словно почувствовав проявленную слабость, четыре источника чакры разгорелись еще ярче и прибавили скорость.
   - Да, расходуйте как можно больше, чтобы облегчить мне задачу! - оскалился я в кровожадной ухмылке.
   В итоге, когда и обычный шиноби уже заметил бы погоню, я остановился посреди довольно чистой равнины, покрытой травой насколько хватало взгляда во все стороны. Пожалуй, получится неплохое поле боя. Развернувшись к уже видимым во тьме позднего вечера бегущим фигурам, я создал двойника и приготовился к драке. Но вопреки ожиданию, команда под предводительством высокой темной женщины с белыми волосами (более мелкие детали было не различить) не атаковала с ходу, а остановилась метрах в двадцати. И если джонин выглядела не уставшей, то чунины дышали заметно тяжело, явно не привыкнув к подобным скоростным забегам. Добавив чакры к глазам, я присвистнул, различив лицо стоящей между двумя парнями блондинки.
   - Ну надо же, даже финалистку экзамена на чунина притащили на охоту за моей задницей! - насмешливо фыркнул я.
   - Ничего личного, сенсей, просто выполняю приказы, - пожала плечами куноичи, вытаскивая танто из ножен.
   - Это ты ответственен за пропажу наших команд? - решила подать голос джонин.
   - Может да, может нет, кто знает? - пожал я плечами.
   - Предлагаю тебе сдаться и добровольно пойти с нами, - скрипнула зубами женщина, игнорируя мою подначку.
   - Уже бегу оказаться в лапах Кумо, чтобы меня убили или использовали как бычка-производителя, чтобы улучшать породу ваших бойцов, - фыркнул в ответ, не принимая предложение всерьез.
   С самого начало было ясно, что она тянет время, чтобы дать восстановиться подчиненным и не более того.
   - Тогда я с удовольствием надеру вам задницу, клоны вы или нет, - сверкнула джонин оскалом белоснежных зубов в темноте и встряхнув руками, окуталась покровом молний.
   - Райтон но Йорой!
   Яйца биджу! Теперь понятно, какого хрена команда этой тетки оказалась в преследователях одна!
   - Возьми чунинов, - отрывисто приказал двойнику, лихорадочно ускоряя ток чакры в теле до предела и быстро складывая четыре печати, - Чидори Нагаши!
   Несмотря на то, что я ни на мгновение не отрывал взгляда от фигуры куноичи, да еще и подсвеченной райтоном, стремительный рывок вперед все равно почти застал врасплох. Нырнув под рукой, пронесшейся в том месте, где еще мгновение назад находилась моя голова, я откатился в сторону и ответил очередью шурикенов из печати на ладони, мимоходом отметив результативность собственного покрова - током от задевшей ауры Райтон но Йорой меня не долбануло.
   - Неплохо, - рыкнула джонин, тормозя и плавным движением разворачиваясь.
   А я с некоторым облегчением понял, что куноичи явно не до конца освоила использование этой убийственной техники, если при увеличении скорости и рефлексов, еще страдает от влияния инерции тела. Помнится, Эй таким недостатком во время четвертой ВВШ не страдал. Но даже так, продемонстрированная скорость лишь чуть-чуть не сравнялась с уровнем Мито-чан! Джонин снова бросилась вперед, но я успел за доли секунды до этого кинуть на землю бумажку, ставя кеккай.
   - Гах! - куноичи с хрустом сломанного носа впечаталась в возникшую стену барьера и проломив его, получила мощный удар в живот.
   Последующий выпад коленом в лицо она уже успела заблокировать, игнорируя боль и тут же ответила, задев плечо, несмотря на попытку уйти в сторону. От сильнейшего удара меня развернуло и прямой выпад обрушился на ребра прежде, чем удалось разорвать дистанцию. Заваливаясь в ту же сторону, чтобы смягчить вред и уходя перекатом вне досягаемости еще не разогнувшейся куноичи, я блокировал болевые сигналы и про себя порадовался укрепленным костям, до предела накачанным чакрой - более слабого шиноби уже переломало бы.
   - Кха, ублюдок! - выругалась джонин, со свистом втягивая воздух и сплевывая кровь. - Как мул копытом лягнул!
   Разгибание ей далось с явным трудом.
   - Уж кто бы говорил - чуть кости в труху не размолола, хренова копия Тсунаде Сенджу! - отозвался я, поднимаясь на ноги.
   Левая рука слушалась не очень и я быстро приложил окутавшуюся зеленым ладонь к поврежденному месту. Пары секунд передышки вполне хватило, чтобы восстановиться до приемлимой кондиции.
   - Ксо! Забыла про ирьёнина, - воскликнула беловолосая, - больше такой ошибки я не допущу!
   И верная собственному слову, насела на меня, обрушивая град ударов руками и ногами, но так стремительно уже не кидалась, закономерно опасаясь подлянки. Вот только я уже немного приноровился к скорости тайдзюшницы и прямолинейному стилю, с трудом, но уворачиваясь и отводя удары в сторону, предельно сосредоточившись на противнике. Конечно, получалось не всегда, но напитанные чакрой мышцы достойно выдерживали скользящие удары ценой гематом и ушибов. О чем-то большем, нежели редкие контратаки не могло быть и речи. Из-за этого я чуть не пропустил пришедшие воспоминания развеянного клона, но оскаленная пасть кошки из молнии в последние мгновения жизни каге буншина заставили осознать глубину жопы на подходе. Чудом не поплатившись за долю секунды отвлеченного внимания, я немыслимо изогнулся, пропуская сокрушительный пинок мимо уязвимого места любого мужчины. Хрустнув протестовавшим позвоночником и практически растяную шпагат, я лягнул противницу в грудь одновременно с мощным выбросом чакры из тенкецу ноги. Несмотря на поставленный блок скрещенных рук, ее приподняло и отбросило назад и вверх. Не теряя времени, я одной рукой уперся в землю, возвращая вертикальное положение, а другой рванул с пояса средний из пяти свитков. Его край так и остался зафиксированным шнуровкой, способствуя скорейшему разворачиванию внутренней стороной от меня. Чувствуя, как сбоку приближается ослепительный сгусток чакры, я развернулся и впечатал пальцы второй руки во внешнюю сторону свитка.
   - Фуиндзюцу: Фука Райин!
   Трехметровая копия биджу и мяукнуть не успела, как вспыхнувшие иероглифы засосали ее внутрь печати. Свиток начал сам сворачиваться, возвращаясь в исходное положение, но я уже создал нового каге буншина (добить выдохшихся чунинов) и повернулся в сторону отброшенной куноичи, готовый отражать новую атаку. Но этого не понадобилось - она как раз поднималась с земли, бережно придерживая явно сломанную левую руку. Я с облегчением отметил, что Райтон но Йорой с джонина слетел, впрочем, как и моя защитная техника райтона. Пришлось срочно этот промах исправлять.
   - Ксо! Да что ты за монстр такой! - оскалила белоснежные зубы противница.
  
   Глава 37.
  
   - Монстр? - недоуменно наклонил я голову.
   - Никто не может по голой силе и скорости соперничать с Райтон но Йорой! А уж вывернуться из безвыходной ситуации не получив и пореза - тем более! Невозможно настолько контролировать свое окружение с точностью до секунды во время такого интенсивного боя! - прошипела противница, окутываясь молниями.
   - Ну так, я же монстр, - только и пожал на это плечами, бросаясь в атаку.
   Несмотря на то, что преимущество по характеристиками по-прежнему было у куноичи, с одной сломанной рукой, ситуация поменялась кардинально и владел инициативой уже я. Пусть за пару минут сшибки не прошло ни одного прямого удара, но приобретаемые ссадины от скользящих заставляли противницу на мгновение замедляться, играя от обороны. И сразу же вылез крупный недостаток ее стиля - излишняя заточенность на непрерывную атаку. В защите он был ниже среднего. Вот только, я не мог не то что вырубить джонина, но и нанести смертельный удар! Эта женщина оказалась слишком выносливой и с огромным запасом чакры (не меньше двух третей Сакумо, что уже само по себе достижение для куноичи), чтобы победить нахрапом.
   - Две секунды, - произнес я, делая шаг назад и незаметно метая за спину-вбок печать.
   - Что? - недоуменно спросила получившая передышку джонин, но полыхнувшая вспышка затавила на мгновение ослепнуть.
   Она тут же напряглась, пытаясь двинуться, но проявившиеся тени позволили клонам спеленать противницу и удерживать очень короткое время. Только этого и ждавший, я вскинул руку из рукавов плаща вылетели десять золотых цепей и мгновенно спеленали дернувшуюся назад куноичи. Тень ведь можно и создать с помощью подручных средств, пусть и на короткое время. Воспоминания потративших всю чакру клонов заставили меня вздрогнуть, но не потерять концентрацию. Все же, пытаться удержать в хидзюцу настолько сильных врагов очень сложно и затратно. Тяжело дыша и не обращая внимание на ошеломленное лицо противницы, я ринулся вперед и мгновенно достав из поясного кармашка пару печатей, оголил живот женщины, шлепнув одну бумажку на солнечное сплетение, а затем и вторую на лоб. Куноичи обмякла, а я получил возможность осмотреться, сразу отметив затухание источников пары чунинов. Значит, с ними второй каге буншин разобраться все же смог. Повернувшись к еще живой девушке, я застал немного забавную и мелочно-мстительную ситуацию.
   - Ничего личного, ты просто следовала не тем приказам, - произнес мой двойник и с силой опустил кулак, вырубая основательно побитую и окровавленную в нескольких местах блондинку.
   - Хоть все сражение и длилось около пяти минут, но устал настолько, будто прошел целый час, - тяжедо вздохнул, подходя к нему.
   - Заломал? Я и не сомневался, - кивнул клон.
   Еще одна волна воспоминаний заставила нас дружно застонать - развеялся каге буншин, водивший за нос оставшиеся три команды. И что самое хреновое, так это почти нулевой результат - он заставил кумовцев здорово побегать и потратить немало чакры на буквально град техник, но ни одного человека прибить не смог. Их оказалось слишком много для одного, да еще и с запасом чакры не самого сильного джонина. Не спас положение даже вовремя начавшийся в той стороне дождь. Значит, скоро можно ожидать еще двенадцать бойцов на помощь платиновой блондинке. Просто прекрасно!
   - Притащи трупы, я пока упакую пленниц, - махнул я рукой двойнику.
   Развернуть свиток, приложить руки, пуф, свернуть и убрать обратно. И раз осталось немного времени, то стоит подготовиться просто для страховки.
   - Думаю, эти трупы нам еще пригодятся, - сообщил я, притащенных за шкирки чунинов.
   - Шикон но дзюцу? - предположил каге буншин.
   - Вариация без ключа, - уточнил я. - Учитывая, как далеко мы разбежались, то времени как раз хватит.
   - А мне что делать?
   - Держи, - сунул копии в руку четыре бумажки Фуиндзюцу: Сейчуу Ракоу Кангоку (тюремный барьер молний), - расположи в траве и как следует замаскируй - может удастся отрезать хоть часть от основной группы, если придется отступать.
   Использование пятидесяти семи ручных печатей запомненной, но не отработанной толком техники на двух телах, это на самом деле довольно приличное количество времени (особенно учитывая одну осечку), не говоря уж о солидных затратах чакры. Но я все равно удивился, когда отойдя от второго трупа, засек на границе чувствительности три источника, на очень приличной даже для сильных бойцов скорости приближавшихся к месту недавней битвы. Учитывая расстояние в несколько десятков километров, что должны были иметься между тем местом, где развеялся каге буншин и мной, то здесь они оказались как-то даже чересчур быстро.
   - Притворяетесь без сознания, - скомандовал я реанимированным трупам. - И ждете своего момента.
   - Есть босс!
   Чунины развалились на земле, а я отвесил им по паре несильных удоров ногой и до секунды рассчитав движения, достал кунай и приготовился нанести "добивающий" удар. Но, как и ожидалось, просвистевшая куча железа заставила меня отпрыгнуть несколько раз в сторону, а спустя мгновение перед "жертвами" приземлились трое джонинов. Два мужика встали в защитные стойки с мечами (танто и простой прямой меч) в руках, а еще одна блондинка в плаще сразу же кинулась к раненым, окутывая руки медицинской чакрой. Даже несмотря на темноту и расстояние в пару десятков метров, я отлично заметил бурное дыхание троицы. Как и изрядно потраченные запасы чакры, по сравнению с началом погони.
   - Как парни?
   Хрипло спросил один шиноби, кидая за спину быстрый взгляд.
   - Состояние критическое, но жить будут, если у меня будет время, - ответила неожиданно грубым голосом женщина, не отрываясь от работы.
   - Где Сая-сама? - быстро огляделся второй, не выпуская меня с клоном из поля зрения.
   - Кроме этих двоих я не чувствую никого живого вокруг, - отозвалась куноичи.
   - Поверить не могу! Сая-сама проиграла..., - едва слышно пробормотал первый шиноби, невысокий крепыш с кремового цвета кожей.
   - Этот парень на твой взгляд выглядит уставшим? - тихо спросил второй, сосредоточенно меня осматривая.
   - Да не похоже, - так же тихо хмыкнул его напарник.
   - 'Поможем Сае-сама, поможем Сае-сама', - передразнил более высокий мужик с танто, - а теперь уставшие и без большей части чакры, мы - покойники!
   Его сосед ничего не ответил, лишь покрепче сжав рукоять меча. Неожиданно появилась еще одна слабая засветка чакры, приближавшаяся довольно быстро. Кто-то из чунинов такой резвый?
   - О нет, только Юи здесь и не хватало! - неожиданно вскинула голову и простонала ирьёнин, тоже засекшая постороннего.
   - Ксо! - выругался джонин с танто.
   Чувствуя себя если не хозяином положения, то хотя бы выигрышной стороной, я решил подождать и посмотреть, что случится дальше - небольшая перепалка между кумовцами оказалась довольно забавной, да и тучки начало разгонять неожиданно поднявшимся ветром, не доведя дело до дождя. Я лишь переместился еще немного назад, чтобы иметь возможность наблюдать за всеми присутствующими. Приближавшаяся фигура вполне очевидно принадлежала девушке, а копна белых волос напомнила недавно побежденную женщину.
   - Ка-чан... хах-хах... где... ха... она? - подбежавшая смуглая куноичи остановилась чуть позади пары шиноби, но даже несмотря на очевидную усталость, легкое чакроистощение и сбитое дыхание, вертела головой по сторонам.
   - Юи-чан, - предостерегающе сместился в ее сторону крепыш.
   - Ты, - нашла меня взглядом девушка, - где моя ка-чан?
   - И кто же это может быть? - вопросительно приподнял я бровь, про себя радуясь только показавшейся луне и теням от нее.
   - Не придуривайся! Она лидер этой команды! - буквально прорычала чунин с искаженным яростью лицом.
   - О, та шоколадная милашка, которая чуть не надрала мне задницу? - слегка наклонил я голову в бок, словно задумавшись. - Она проиграла и на данный момент недоступна, но не волнуйся, скоро ты сможешь с ней встретиться.
   - Убью! - взревела девушка, окутываясь слабым подобием техники матери.
   - Юи, нет! - но джонин не успел поймать ринувшуюся вперед куноичи, опоздав буквально на мгновение.
   Бесстрашно глядя на преодолевшую три десятка метров дурочку, я вздохнул и поднял руку в универсальном жесте остановки. И в тот же момент она застыла, не добежав до цели всего пару метров.
   - Идиотка, он же Нара! - простонал крепыш, треснув себя по лбу.
   Угу, и она забежала прямо в мою тень. Сама. Без комментариев. Вздохнув, я сделал знак клону.
   - Джиго Джубаку но Ин (печать собственного проклятия)! - двойник оказался рядом с ней и прикоснулся к открытой шее пальцами.
   По коже во все стороны тут же побежали символы и парализованная смуглянка повалилась на землю, не способная пошевелиться. Каге буншин поднял ее за шиворот и отшвырнул в сторону.
   - Теперь, когда нам больше не мешают, и вы уже достаточно отдохнули..., - развернулся я к кумонинам, скидывая плащ на землю и прекращая маскировать чакру.
   Даже в неверном свете луны было заметно, как побледнели джонины.
   - Полагаю, мирно разойтись уже поздно? - сглотнув, спросил тот, что повыше из пары шиноби.
   - Боюсь что так - мне уже хватит награды в тридцать миллионов рё от Ивагакуре, - покачал я головой, - получить соразмерную еще и от Райкаге будет слишком напряжно, а так свидетелей нет и виновник непонятен, даже если подозрения имеются.
   - А я ведь говорил - не имеет смысла так торопиться, - сморщился крепыш и начал осторожно смещаться по кругу.
   - Норико-сан, оттащите этих двоих подальше, - приказал второй шиноби женщине, напружинившись и пустив молнии по мечу.
   Довольно усмехнувшись, я показательно поднял руку и пафосно щелкнул пальцами.
   - Фас.
   И в тот же момент внезапно "ожили" почти забытые чунины, взорвавшись движением. Тот, которого лечила куноичи, неожиданно перехватил ее руки, а второй коротким рывком с положения лежа оказался у нее за спиной и прикоснулся к затылку. Оборвав только начавший вырываться крик, женщина сложилась кучкой на землю как марионетка с обрезанными ниточками.
   - Что?
   Не ожидавшие нападения сзади и тем более от своих полумертвых коллег, джонины потеряли инициативу и немного растерялись, не зная кого атаковать. Только этого и ожидавший, я успел воспользоваться моментом. Может быть они и использовали болтовню как способ хоть немного отдохнуть и восстановиться, но и я не стоял без дела - выпустив пару тонких теней назад, я потихоньку делал ими большой круг, заключая кумонинов в ловушку. Мне оставалось только замкнуть круг за их спинами и как следует выложиться по чакре. Огороженное пространство мгновенно затопило тенью, парализуя двух джонинов. Правда, куклы чунинов успели обзавестись по паре кунаев в теле, вновь став мертвыми, но кого это волнует?
   - Что за хрень? - воскликнул крепыш. - Нара на такое не способны - я с ними не раз сражался!
   Я вздохнул - и почему все думают, что необходимо обязательно вытягивать свою тень до противника, чтобы его поймать?
   - Можете считать, что вам не повезло напороться на необычного Нара, - пожал я плечами, сужая тени до двух теневых дорожек ради уменьшения затрат и передавая клону четыре бумажки с печатями.
   После перевода джонинов в бессознательное состояние, я убрал еще больше подпорченные трупы в свиток и оставив караулить пленников клона, я стартовал в ту сторону, откуда все кумонины и появились. Пора было завершать эту фигню с засадой, разобравшись с остальными чунинами и наконец заняться лечением. Практически уверен, что за относительно короткую драку я успел обзавестись не одной трещиной в костях и уймой гематом и ушибов. Несмотря на целостность одежды, куноичи, использовавшая Райтон но Йорой здорово меня помяла.
   На этом фоне, пять шиноби и три куноичи совсем не впечатляли - я налетел, с помощью нескольких каге буншинов повырубал всех мощными ударами (и даже немного перестарался, проломив череп одному и сломав шею другому из-за того, что заморачиваться с медленными способами не хотелось). Спешащие чунины даже не успели нормально среагировать на мою скорость и тем более, применить какие-то техники, несмотря на свое количественное преимущество. Может быть в команде с сильным джонином они и стоят чего-то, но не сами по себе. Мой клон делает таких вот слабачков с гарантией. Только убедившись, что последние из тридцати двух кумонинов действительно здесь, и никто не успел удрать, унося с собой сведения о случившемся, я позволил себе немного расслабиться и замедлить ток чакры, снижая нагрузку на тело. Несмотря на вроде бы прошедший без больших погрешностей план, нервы за последний час потрепались достаточно и захотелось вернуться в снятую комнату, немного отдохнуть. Осталось только решить, как упаковать еще десятерых пленных, когда в тюремном свитке осталось только четыре места.
  
   Глава 38.
  
   Обратная дорога прошла почти так же спокойно, как и в страну Горячих Источников, за исключением разве что встречи с патрульной командой на нашей границе, но мы остановились, поболтали немного (после почти месяца дежурств, свежим новостям из дома всегда обрадуешься) и разошлись в разные стороны. Единственным моим переживанием была вероятность ёкнуться сделанного на коленке тюремного свитка одноразового действия. Все же, обычная бумага для фуин не предназначена для подобного использования и может выгореть из-за слишком большого количества чакры. Правда, я в них засунул самых слабых чунинов, но лучше было не рисковать и оказаться дома как можно быстрее.
   Отметив прибытие на воротах, я прямым курсом устремился по крышам в сторону башни Хокаге и сдав в канцелярии документ с отметкой о выполнении доставки, получил деньги в кассе. На столь простых миссиях С-ранга даже не требовалось писать отчет, потому, сразу же после этого, я направился домой, желая только избавиться от опасного свитка и как следует помыться. Немного выпить за выкручивание из опасной ситуации было бы неплохо, но все стратегические запасы спиртного были поглощены при праздновании дня рождения и до сих пор не восстановлены.
  
   ***
  
   - Хирузен, надо поговорить, - без стука вошел в кабинет Хокаге лидер Корня.
   - Поговорить? - выгнул бровь Сарутоби, но оценив еще более серьезное чем обычно лицо старого друга и товарища, жестом выгнал охранников Анбу и поднял барьер. - Что случилось?
   - Нара вернулся, - сообщил Данзо.
   - Нара? - на мгновение нахмурился Хирузен, вспоминая о ком речь. - Разве Кумо о нём не позаботились? Что случилось?
   - Последнее сообщение от моих наблюдателей было о трех с лишним десятках шиноби недалеко от городка, где остановилась цель, - покачал головой одноглазый шиноби, - после этого никаких сообщений не поступало, а около двух часов назад, Нара закрыл миссию и, получив деньги, удалился в клановый квартал.
   - То есть, ты хочешь сказать, один мальчишка разобрался с почти четырьмя десятками бойцов, не дав никому даже сбежать, и это при наличии сенсоров Корня с прикрытием, после чего вернулся, как ни в чем не бывало в деревню? - вскинул брови Хокаге.
   Даже много повидавший ветеран, прошедший две великие войны шиноби, отказывался верить в столь невероятное предположение.
   - Что конкретно там произошло - мне неизвестно, но мальчишка не выглядел побывавшим в бою, - на мгновение скривился Данзо, - я уже отправил своих людей разведать обстановку, но сомневаюсь, что удастся найти что-то конкретное о произошедшем спустя столько времени. Одна надежда на случайных свидетелей, но шансы... ты сам понимаешь, - он развел руками.
   - Будем надеяться, осмотр тел что-нибудь даст, - кивнул Хирузен, - жаль, кумовцы не справились с задачей и этот Нара до сих пор топчет землю.
   - Следовало раньше от него избавляться, - сверкнул глазом глава "Не", - а я ведь предлагал прямое устранение да и возможности подходящие имелись.
   - И привлечь излишнее внимание кланов, с ним связанных? - не удержался и фыркнул Сарутоби, откидываясь на спинку кресла и шаря по карманам в поисках трубки. - Тройной союз и эта проклятая Узумаки носом землю будут рыть в поисках виновных устранения их гениального мальчика, - забив табак в трубку, он поджег ее небольшим выбросом катон чакры из пальца и глубоко затянулся. - Нет, пока ничего предпринимать не будем, тем более, награда от Ивы за его голову очень приличная и многие захотят ее получить.
   - Предлагаешь торговать информацией желающим через верного человечка? - хмыкнул Шимура.
   - Да, но только самым перспективным и много позже - куча "случайных" встречь может заставить Нара начать копать самим в поисках предателя, - помахал рукой Хирузен, пыхая клубами ароматного дыма, - а так хоть прибыль будет, если уж от этой занозы не удалось избавиться сразу и без следов. Тем более, пока юнец не лезет в политику и не представляет особой угрозы, в отличие от Сакумо, - с намеком взглянул он на собеседника.
   - Я работаю над этим, - кивнул одноглазый шиноби и предложил, - тогда занять этого гения чем-нибудь, чтобы поменьше времени крутился около джинчурики и Узумаки. Или попробовать надавить и завербовать?
   - Пока нечем, а насчет занять - подпишу повышение до токубецу джонина и в ближайшем выпуске академии надо ему вручить самую худшую команду, - ухмыльнулся Хокаге, - желательно всех девочек, чтобы побольше трясся над ними и вытягивал бездарностей хотя бы до уровня чунина.
   - Хорошая идея.
   - Тогда можно будет исключить полукровку из наших раскладов года на три-четыре, да и потом возможны различные, очень интересные варианты...
  
   ***
  
   Я успел буквально к последним секундам - чернила уже начали потихоньку выжигать бумагу, так что в тот момент, когда я лихорадочно распечатывал пленных, свиток вспыхнул пламенем и уничтожился, выбросив из себя последнего чунина в перемолотом состоянии. Еще хорошо, вовремя сработала защита подвала-лаборатории-испытательного полигона, упаковав участок и все его содержимое в каменную табличку, вставленную в пазы пола. Пусть такие предохранители одноразовые и нуждаются в смене после каждого срабатывания, зато и уровень защиты надежный - запечатают даже взрыв десяток усиленных кибакуфуд, не дав распространиться взрыву. Правда, утилизация таких штук очень геморройная и опасная, но на что еще нужны техники клонов, как не для подобного рода работ? Оставив сортировку, обследование на предмет сюрпризов, шмон и обработку всех пленных на четырех каге буншинов с приличным запасом чакры, я направился к лестнице из подвала - следовало хотя бы сообщить Сае, что я вернулся и наконец, принять ванную.
  
   ***
  
   - Проходи Рью-кун, - поднял голову от бумаг Шенесу с выражением вселенской скуки на лице, когда я заглянул в его кабинет.
   - Ты хотел меня видеть, джи-сан? - спросил я, приземляясь в скрипнувшее под моим весом кресло для посетителей.
   - Да, есть несколько тем для разговора, - зевнул глава Нара, - и вот первая.
   Он достал из ящика стола характерного вида жакет и перевязанный лентой свиток с печатью Хокаге.
   Наверное, мой вид был слишком удивленный, поскольку дядя счел нужным пояснить:
   - Вчера передали из канцелярии Хокаге, но поскольку ты был занят вечером в лавке, я не стал спешить.
   Озадаченно кивнув - потому что не ожидал получить повышение так скоро и без особых трудностей, если вспомнить тягомотину до этого - я положил жакет на поручень рядом и сломав восковую печать, прочел содержимое. Действительно патент токубецу джонина на Рью Нара за выдающиеся заслуги на почве медицины. Вот ублюдок, а! Это же самый лажовый патент для ирьёнинов, которые ничем другим похвастаться не могут. Мне должны были вручить "за боевые заслуги" после той заварушки в пустыне или хотя бы полевой патент за участие в войне! Эта старая е***тая макака!
   - Что-то не так? - устало вздохнул Шенесу.
   Не говоря ни слова, я швырнул ему свиток. Прочитав использованную формулировку, он поморщился, но ничего не сказал. Формально, повода подкопаться нет, вот только подобное пренебрежение и вручение через третьи руки оставляет осадочек. Думаю, в этой реальности Ино-Шика-Чо не будут столь твердо поддерживать каждое решение Сарутоби.
   - Ладно, в жопу этот патент, который мне уже нафиг не сдался, - подавил желание сплюнуть, переключаясь на другую тему, - я хотел обсудить с тобой одно начинание, которое может принести клану выгоду в долгосрочной перспективе - сам не потяну, а вот если подключить наших, то весьма велика вероятность успеха.
   - Ты о чем?
   - Думаю, про ситуацию с недостатком ирьёнинов осведомлены все, - начал я издалека, - наши инвалиды по пол года ждали своей очереди на лечение и то, в итоге, заниматься частью пришлось мне в свободное время. Это отвратная ситуация, учитывая то, что даже большую часть лекарств поставляет наш союз кланов практически на добровольных началах, а не закупается с оплатой из бюджета деревни. Поэтому, я предлогаю организовать свой собственный небольшой госпиталь преимущественно для внутреннего пользования и немногих чужаков, способных и готовых заплатить. Тогда мы не будем зависеть от загруженности главного госпиталя, нуждающиеся всегда будут получать помощь вовремя, рожать женщинам опять же станет возможно дома, что очень хорошо скажется на безопасности детей, и главное - постоянная и качественная профилактика всех членов клана и союзников, - сложив руки на груди, я серьезно посмотрел на Шенесу, - результативность и необходимость которой можно наблюдать на примере наших ветеранов.
   - Ну а где мы возьмем этих самых ирьёнинов для госпиталя? - вздохнул дядя, но несмотря на его не очень заинтересованный вид, я понял, что подобная возможность заставила главу Нара начать шевелить мозгами, подсчитывая плюсы и минусы идеи, а так же возможные пути реализации. - На деревьях они не растут, а своих ирьёнинов сейчас имеется всего три штуки, включая и тебя, против одиннадцати до войны.
   - Конечно, ты прав, поэтому я думаю, надо их вырастить самим - это будет гораздо выгодней, надежней и проще, чем переманивать уже состоявшихся, пусть более дорого по исполнению и дольше, - предложил дяде, - в приютах полным полно талантливых детей, достаточно отобрать лучших и взять под протекцию клана. Из-за недавних потерь у нас достаточно свободных домов на клановой территории, потому перестроить один из них под жилье для ребятишек не составит труда, часть не профильного обучения смогут взять на себя наши ветераны, а остальным займусь я и другие наши ирьёнины, - рассказал я набросок плана внимательно слушавшему родственнику. - Пусть придется основательно вложиться и ждать первых результатов задумки несколько лет, но и имеется при этом множество плюсов. Приютские дети уже вдоволь хлебнули тяжелой жизни, потому способны по достоинству оценить такое предложение и все удобства принадлежности к клану, потому будут стараться не за страх, а за совесть, чтобы вдруг не отправили обратно. Благодаря тому, что мы возьмем таких малышей до того, как их запишут в академию шиноби, имеется возможность снять все сливки, пусть и только в первый раз - потом нам едва ли позволят это провернуть повторно тот же Хокаге и Данзо, - пояснил я вопросительно вздернувшему бровь Шенесу. - Соответственно, воспитывая сирот, можно привить им правила и взгляды клана намного легче, а в случае с девочками это будут еще и вероятные будущие жены, воспитанные в нужном ключе и выросшие на наших глазах. Но самое главное преимущество - они не будут шиноби и Хокаге просто не сможет послать на убой наших ирьёнинов, сведя всю многолетнюю проделанную работу к нулю. И между тем, клановый квартал обретет группу поддержки и последнюю линию защиты для не способных сражаться женщин, стариков и детей. Необходимо только заняться правовым вопросом, что тебе будет легче решить, набрать кандидатов - это уже на мне, и вложить деньги в недвижимость, - подвел я итог.
   - Это очень даже реалистичный план, пусть и нуждающийся в некоторой доработке, - озвучил свой вердикт дядя, после нескольких минут напряженных размышлений, - получаемые преимущества намного перевешивают недостатки.
   - Только необходимо держать все в строжайшей тайне даже от союзников до самого последнего момента, когда нам уже просто не смогут помешать, - предупредил я Шенесу.
   - Не доверяешь? - понимающе спросил он.
   - Учитывая тот факт, что среди Яманака и Акамичи имеются сторонники Данзо, не говоря уж про его давнего напарника Акамичи Тофу, то достаточно пары слов, чтобы весь план накрылся медным тазом - ведь именно из приютов идут дети, что отучившись в академии набираются в личную армию Шимуры и Анбу. Сомневаюсь, что старики потерпят, если кто решит залезть в их кормушку и заранее снять все сливки. А уж если и остальные кланы последуют нашему примеру...
   - Хорошо, я продумаю детали, аккуратно разузнаю правовые вопросы, а ты пока присмотри возможных кандидаток и кандидатов, отдавая преимущество первым, - решил Нара. - Деньги я найду и с ветеранами поговорю.
   - Отлично, со своей стороны я выделю десять миллионов рё на первое время и позабочусь о защите на дом, - кивнул ему и поднялся на ноги, - если на этом все, то не буду больше отнимать времени.
   - Подожди, Рью-кун, есть еще кое-что, - остановил меня глава.
   - Что именно, джи-сан? - опустился я обратно, вопросительно на него посмотрев.
   - Пусть данная тема слишком проблемна, но я обязан спросить - не желаешь ли поработать инструктором клана? - устало вздохнул Шенесу.
   - Инструктором?
  
   Глава 39.
  
   - Инструктором? - не понял я. - Подучить желающих основам ирьёдзюцу и первой помощи? Ну, в принципе, время можно найти...
   - Нет-нет, - замахал руками Шенесу, - не это!
   Он устало потер лицо и прямо взглянул на меня.
   - Ладно, скажу как есть - в ближайшее время мне необходимо найти подходящего постельного инструктора.
   - Что? - отвесил челюсть в изумлении. - Нафига? И при чем тут я?
   - Нафига? - передразнил меня дядя. - Затем нафига, что прошлый обзавелся семьей и детьми, а занимавшийся этим делом после него парень умер в конце войны. Еще повезло, что никто из куноичи не вошел в возраст в прошлом году, пока место было вакантным.
   - Нет, я не про то, зачем нам какой-то инструктор, когда тема отношений идет в программе кланового обучения? - нахмурился я.
   - К твоему сведению, соблазняют не только мужиков, но и женщин, и если мальчиков, только начавших замечать прелести противоположного пола, достаточно несколько раз сводить в элитный бордель, чтобы существенно уменьшить шансы подцепить на крючок, то что ты будешь делать с куноичи? - язвительно поинтересовался Шенесу.
   - Эмм, бордель? - неуверенно предположил я.
   - Доверить клановых женщин посторонним? - фыркнул глава Нара.
   - Подожди, но почему я ничего такого не помню? - недоуменно спросил у него.
   - Потому что кое-кто оказался слишком быстрым и сам подсуетился во время академии еще до поднятия такого вопроса, - насмешливо усмехнулся дядя, - да о наличии у тебя женщины на стороне, спустя пару дней, узнало пол клана, а остальные еще через день.
   - Че... кхем... через два дня? - аж закашлялся я от такой новости.
   - Делай моську попроще, когда возвращаешься после бурной ночки, - расплылся в лыбе Нара, - а то аж светился весь даже через свою маску.
   Огромным усилием воли удержав лицо в спокойном состоянии и спешно перекрыв ток крови к коже головы, я смущенно отвернулся. Деревня! Коноха - одна большая деревня!
   - И вы не попытались выяснить, кто это? - спросил после неловкой паузы.
   - Ну, на семейном совете было решено, что ты парень самостоятельный и ответственный, так что не совершишь глупостей, потому и не вмешивались, несмотря на желание имото-чан "найти потаскушку и разорвать на мелкие клочки", - пожал плечами Шенесу, - как видишь, это не было ошибкой.
   - Ну спасибо! - скривился я.
   Хотелось провалиться сквозь землю, вспоминая собственную непоколебимую уверенность, что удалось облапошить окружающих.
   - Кстати, хорошее решение с Хьюгой, - между тем продолжил дядя, - но надеюсь, про детей мне не надо напоминать? Ссориться с таким большим кланом нам все же не с руки.
   - А эти-то подробности вы откуда узнали? - не удержался я от фейспалма.
   Не думаю, что детали разболтала Сая - она вполне умеет держать язык за зубами.
   - Рью-кун, - с жалостью посмотрел на меня глава Нара, - может быть мужчины нашего клана славятся огромной ленью, но не официально, женщины считаются самыми большими сплетницами Конохи, так что выведать по обмолвкам знакомых и подружек из Хьюг полную картину не составило труда, а потом уже Сетцура-чан меня просветила.
   - Ну-ну, не надо запугивать Рью-куна, - раздавшийся от двери голос только что упомянутой куноичи заставил нас вздрогнуть и про себя помянуть слишком надежную защиту кабинета.
   - Запугивать? Я всего лишь по дружески просвещал племянника, - прикинулся валенком Нара, сутулясь в кресле.
   - А-на-та (дорогой), - угрожающе, почти пропела женщина, присаживаясь на подлокотник моего кресла, - давно со мной не тренировался в полный контакт? Хватит тут рассказывать небылицы.
   - Проблемно, - вздохнул Шенесу и тут же нырнул под стол от свистнувшего сенбона, впившегося в спинку кресла.
   - Что я говорила насчет твоей любимой фразы? - сощурила глаза куноичи.
   - Извини, Сецура-чан, вырвалось, - отозвался вернувшийся на место дядя, с печальным взглядом выдернув спицу.
   Присмотревшись, я заметил множество очень похожих дырочек рядом.
   - А еще мужчины Нара известны как жуткие подкаблучники, хотя это прямо зависит от количества лени в каждом из них, что тебе явно не грозит, - ухмыльнулась тетя, обнимая меня за плечи, - вот бы и остальные наши мужчины были хоть на треть столь же трудолюбивы.
   - Это физически невозможно, - пробормотал глава Нара и дальновидно вновь нырнул под стол.
   Досадливо цикнув, куноичи убрала мгновенно появившиеся между пальцев свободной руки иглы и потрепала меня по голове, с удовольствием перебирая густые и тяжелые пряди шелковистых волос. Обычно не обращая на это внимание, я неожиданно почувствовал себя от такого соседства немного неуютно.
   - Так о чем вы там говорили? Твоих интрижках? Про Кейко с Канаде и так известно всем желающим, а вот что насчет той Сенджу, что нанимала тебя для продолжительного наблюдения своей дочери? Между вами что-нибудь есть? Ведь иначе ты не продолжал бы бегать к ней так часто. Ты ведь утолишь мое любопытство, а Рью-кун?
   Нежно массирующие мне голову ручки немного напряглись, намекая на кару при попытках увильнуть от ответа. Ксо, попался!
   - Вообще-то, я собирался предложить Линли-чан в качестве главной кандидатки в списке возможных жен, - сразу раскололся я.
   Пусть сейчас не время, но скальп дороже, к тому же, когда-то эту тему все же пришлось бы поднимать.
   - А ее отдадут? - тут же вылез Шенесу.
   - Мито-сама обещала помочь, да и близких родственников у нее не осталось, - сообщил я и на всякий случай добавил, - за исключением дочери от неизвестного шиноби.
   - Очень интересный вариант, но ничего конкретного до совета со старейшинами сказать не могу, - пожал плечами оживившийся шиноби, - а что насчет ребенка?
   - Перейдет с ней, да и я не против - она уже настолько привыкла ко мне, что стала звать папой, - расплылся я в улыбке.
   Сецура наградила меня нечитаемым взглядом, а потом вдруг по девчачьи взвизгнула и впечатала мою голову в свою грудь.
   - Какой же ты лапочка! Как я завидую Сае-чан! И совсем не такой, как этот лентяй Шикаку, носа не показывающий домой, чтобы порадовать свою ка-чан! Весь в лентяя-папашу!
   Угу, если бы меня так строили и швыряли сенбоны по любому поводу, я бы тоже дома показывался редко. Хотя, в подавляющем большинстве случаев это вполне заслужено. Словив умоляющий взгляд Шенесу, я вздохнул, стараясь отстраниться от ощущения упругой груди, вжимавшейся в половину лица.
   - Сецура-об..., - слова застряли в горле, когда от тискавшей меня куноичи шибануло КИ и ноготки опасно впились в кожу, - Сецура-чан, - поспешно поправился я, - как насчет массажа, после того, как мы закончим с джи-саном разговор?
   - Того самого, от которого Сая-чан растекается лужицей? Шенесу со своим разговором подождет! - вскинулась тетя.
   - Знай я тебя немного хуже и подумал бы, что променяла на более молодого, - ворчливо пошутил шиноби, но под угрожающим взглядом тут же сменил тему, - если Сенджу согласны, то особых препятствий нет. Кстати, твоя четырежды прабабка была как раз из Сенджу - четырежды прадед ее соблазнил и увел из их главной крепости.
   - Учитывая нравы основателей до главенства Хаширамы, это было смертельно опасно - могли найти и порешить обоих самыми мучительными способами в назидание остальным, - хмыкнула Сецура, отстраняясь, - кстати, дед умыкнул мою бабку из Ивы как раз во время образования, а две пожилых близняшки, ты их видел, на самом деле из Мизу но Куни, и таких историй в каждом клане хватает. Как и своих уведенных куноичи, но об этом не принято говорить. Почитай семейные хроники, если интересно.
   Ну да, она же из потомственных Нара, а не со стороны пришла, потому и хорошо осведомлена о грязном бельишке клана.
   - Инструктора являются необходимостью, поскольку, лучше уж они влюбятся в кого-нибудь из Нара и перестрадают первую любовь без особых последствий, чем сбегут с первым проходимцем, что сможет вскружить голову и забраться в постель, - пожал плечами дядя.
   - А почему именно я? - все же спросил у него, подозрительно прищурившись - ну точно не просто так и у дяди имеется какой-то план, - нет других кандидатов?
   - Во-первых, это должен быть красивый мальчик, во-вторых - ирьёнин, по очевидным причинам, далее - уметь обращаться с женщинами в постели, быть чутким, терпеливым и предусмотрительным, - неожиданно начала перечислять и загибать пальцы куноичи, - ну и разница в возрасте не больше десяти лет.
   Понятливо покивав, я внезапно замер и подозрительно на нее посмотрел.
   - Остальное ладно, но вот с чего вы взяли, что я подхожу по третьим критериям?
   Опять ставший жалостливым взгляд родственника начал по-настоящему меня нервировать, а Сецура, без слов улыбнувшаяся и погладившая ладошкой по голове, вовсе не помогла развеять возникшие подозрения. Бл*, да есть ли хоть что-то известное двоим и неизвестное всему клану? Оставалось только порадоваться наличию на защите подвала проверки не только крови и чакры, но и аналога фуин-пароля, предусмотрительно мной прикрученного.
   - И даже если исключить второй пункт, из имеющихся кандидатов только ты, - устало вздохнул Шенесу, - еще трое погибли на войне, таким образом, из подходящих поколений для подросших тринадцати-четырнадцатилетних девушек никого и нет.
   - Подобная практика - обычное дело для кланов, через это прошла я, Сая-чан, другие наши куноичи, - похлопала меня по плечу тетя, - и для многих такие инструктора стали первой влюбленностью, пусть часто и безответной.
   Ее взгляд на мгновение затуманился, а на лицо наползла ностальгическая улыбка.
   - А как же тогда выкручиваются с бесклановыми? - после небольшого размышления, спросил я.
   - Обычно наставник водит парней в бордель, а с куноичи как повезет, - пояснил глава Нара, - но к таким, как правило, успевают забраться в штаны напарники да и на слабые цели почти не обращают внимание.
   - Кстати, это же еще одна из страховок, чтобы другие кланы деревни не переманили к себе перспективных бойцов, используя чувства к напарнику, - пояснила Сецура, - ко мне например, начал подбивать клинья напарник Учиха после того, как вчистую проиграл в тайдзюцу даже с активированным шаринганом, пусть и одного томое.
   Ну да, она же лучшая в клане и одна из лучших в деревне.
   - Учитывая, как за мной бегали в академии и буквально зажимали в углы в госпитале, не говоря уж про менее "активных" обычных поклонниц и просто ищущих выгодную пару, можешь этого мне не рассказывать, - передернулся я.
   Ощущать себя сочным куском мяса перед стаей голодных хищниц очень неприятно. Не хочу даже вспоминать худшие эпизоды. Со стороны это может показаться смешно, но вот жертве такой охоты отнюдь не весело!
   - Но по собственному опыту скажу, что есть две вещи, которые следует держать в голове инструкторам при выполнении своей работы, - предельно серьезно произнесла куноичи, внимательно смотря мне в глаза, - первое - что невинная девушка похожа на только распустившийся бутон, такая же хрупкая и ранимая, и вторая - предельно мягко и осмотрительно дать понять девушке, что ответных чувств не будет. Иначе можно вообще отвратить куноичи от всякой личной жизни или получить затаенную обиду, что при нашей профессии как бы не опаснее прямого нападения. Среди резкой и быстрой молодежи мало кто так может.
   - И много... эээ... нуждающихся? - если мне так старательно скармливают эту клановую должность, то должен быть подвох.
   - Две в следующем году, одна куноичи через два и еще трое через три года, - быстро ответил Шенесу.
   - Так мало? - удивился я.
   У нас же вроде побольше было детей одногодок противоположного пола при обучении, если мне не изменяет память.
   - Мальчиков вообще у нас рождается раза в два больше девочек, но и не все из последних выбирают профессию куноичи, - пояснил Нара, - кто-то ведь должен заниматься клановой специальностью и доходными делами, потому обычное обучение они проходят, но хидзюцу уже не обучаются, да и по силам не особо привлекательны для клановых шиноби.
   - Если честно, подумываю сказать нет на такое предложение, - и не в последнюю очередь потому, что предпочитаю сформировавшиеся прелести у партнерши, - но если вопрос с Линли будет решен положительно, то я стану инструктором, - предложил главе после некоторого размышления.
   В конце концов, возможность не скрываясь общаться с дочерью и называть ее своей, стоит намного больше, чем выделить несколько дней в году для неопытных девушек.
  
   Глава 40.
  
   Звякнул колокольчик открытой двери и я поднял голову, оторвавшись от упаковки печатей. Вообще-то, время было уже позднее и следовало закрывать лавку, но я немного задержался, желая добить намеченные дела до конца, чтобы завтра нормально отдохнуть, так что очень позднему покупателю повезло. Моргнув, я осмотрел вошедшего шиноби.
   - Сакумо-сан, - слегка поклонился наставнику Кушины, - слышал, вас можно поздравить? Получить генина в таком юном возрасте - не малое достижение.
   - Здравствуй и спасибо, Рью-сан, - кивнул Хатаке, - у Какаши действительно талант и я горд его достижениями.
   - Но не слишком ли рано? Ведь как не крути, а он еще ребенок, пусть и очень талантливый, - в сомнении покачал головой, - я мог закончить академию года на три раньше, но не стал именно из-за возможности не только наработать обширную базу, прежде чем выходить в поле, но и просто ради возможности вырасти физически.
   - Иногда я тоже об этом беспокоюсь, - вздохнул Сакумо, подходя поближе и облокачиваясь на стойку, - но и оставлять его одного дома тоже не выход.
   - Ну так с кем-нибудь из клана разве нельзя?
   - Учитывая какой у нас маленький клан? - печально усмехнулся джонин. - К сожалению, все взрослые заняты, а близких по возрасту детей нет, так что отправить Какаши в академию тогда показалось мне наилучшим выходом для повышения его круга общения, вот только столь стремительного выпуска даже я не ожидал.
   - Бывает, - пожал я плечами и сменил тему разговора, - ты зачем вообще зашел-то так поздно?
   - За тем, за чем к тебе обычно и заходят, - хмыкнул шиноби, - у меня образовалась срочная миссия и требуется пополнить запасы фуин.
   - Пополнить так пополнить, чего тебе?
   - Десяток стандартных комплектов, пять стояночных, несколько барьеров, по пять подавляющих чакру и парализующих, а так же один свиток последнего шанса, - перечислил Хатаке, заставляя подниматься мои брови все выше с каждым новым пунктом.
   - Ты на войну что ли собрался? - удивленно спросил ветерана, доставая с полок все названное.
   - В данном случае лучше как следует подготовиться, чем потом жалеть, - пожал он плечами.
   - Дело твое, мне же только выгодней побольше продать, - пожал я плечами, подсчитывая стоимость названного товара столбиком в блокноте, - в какую сторону собираешься?
   - Рью.
   Словив пристальный взгляд Сакумо я только пожал плечами.
   - Я ведь детали не прошу рассказывать, а интересуюсь общим направленим.
   - Мизу но Куни.
   - Тогда советую взять еще и это, - ткнул я пальцем в небольшой свиток, способный запечатать при должной сноровке даже сильнейшие техники суйтона.
   - Ну давай и таких еще пару, - скептически приподняв бровь, все же согласился он.
   Подведя черту, я вывел общую сумму, вычел скидку и развернул к шиноби. Присвистнув и покачав головой на количество нулей в получившемся ценнике, Хатаке распечатал из свитка деньги и оплатил покупку.
   - Ияку Фуин рабочая? - спросил, убирая стопки печатей в бумажный пакет и отдавая покупку джонину.
   - Практически полный запас, - благодарно кивнул он.
   - Тогда держи еще на всякий случай, - положил я на прилавок два свитка со знаками с внешней стороны.
   - Э?
   - В последнее время со стороны Кири приходят не самые радужные слухи, так что считай это небольшой предосторожностью с моей стороны, чтобы Куши-чан не пришлось менять наставника, - пояснил я на вопросительный взгляд Сакумо, - если не понадобится, то просто вернешь, но без владения суйтоном в той местности может прийтись туго даже тебе.
   - Что-то конкретное? - спросил шиноби, убирая свитки в пакет.
   - Говорят, что кланы наконец оправились от потерь в начале второй Великой Войны и собираются как следует пощипать границы Казе но Куни, в отличие от обычных набегов, а может даже и наши, - пересказал я редкие слухи, собранные клонами по злачным местам Конохи.
   Пусть я и не использовал их постоянно из-за риска засветиться перед владельцами додзюцу, но оставить где-нибудь в тени подслушивать такого шпиона буквально само напрашивалось.
   - Буду иметь ввиду, - кивнул шиноби и покинул лавку.
   Остается надеяться, что Хатаке не попадет в разборки чужих шиноби и благополучно вернется домой, а то сражаться против кирининов на их же территории очень проблематично, особенно с клановыми.
  
   ***
  
   Какая-то неправильность почувствовалась около защитного барьера вокруг дома и я прервал выполнение упражнений. Нахмурившись, попробовал сосредоточиться на ощущениях, но спустя мгновение этого не потребовась делать - из ближайшей тени показалось знакомая темная фигура, за ней вторая, и я расслабился. Блин, почти забыл про шпионов, оставленных в Суне, и судя по всем, запас их чакры подходит к концу.
   - В мою тень, - скомандовал им, а сам направился к дому.
   Пусть ма сейчас в лавке, а Кейко ей помогает, но лучше проявлять осторожность. Тем более, с тем мизером, что оставался у шпионов, необходимо срочно решать, что делать, иначе воспоминания многих месяцев слежки окажутся бесконтрольно втиснуты в мою голову и результат этого предсказать так просто не получится. Быстро смыв пот с тела, я спустился в подвал и поднял защиту.
   - Ну, давайте разбираться, - повернулся я к парочке шпионов, вновь показавшихся на свет, - кто из вас следил за ситуацией в Суне?
   Левый клон сделал шаг вперед и я понятливо кивнул.
   - Значит, тебя оставлю на потом и сперва разберусь со слежкой за Пакурой.
   Запечатав его в свиток, я вызвал обычного каге буншина и за несколько минут нанес на него стабилизирующие печати, чтобы излишний приток ин-чакры не нарушил баланс и не лишил меня медицинской помощи на случай худшего развития событий.
   - Я прослежу за твоим состоянием, босс, - отдал честь клон.
   - Тогда усыпляй, - кивнул ему и улегся на пол.
   Необходимо было проверить влияние такого массива информации, но находиться при этом в сознании или даже в медитации, как я обычно делал, было слишком рискованно, потому и оставался последний вариант, кроме запечатывания - сон.
  
   - ...ос, босс! Поднимайся! Босс!
   - Угх! Не так громко! - простонал я, с силой сжимая гудящую голову.
   Даже очнувшись, у меня не сразу получилось сообразить что случилось - мысли путались, отрывистые воспоминания всплывали совершенно неожиданно и казалось, что кто-то хорошенько огрел по башке кувалдой. Более-менее прийти в себя и упорядочить мысли получилось только спустя десяток минут и не без посильной помощи убиравшего боль клона.
   - Состояние?
   - Особых проблем нет, просто резко повысилась активнось мозга даже в спящем состоянии, увеличился приток крови, а вместе с этим и давление внутри черепа, отсюда и боль, - тут же доложил каге буншин, - один или два раза особых проблем не будет от такой перегрузки, благодаря длительному использованию каге буншинов и привычке воспринимать большое количество информации, но часто так издеваться над собой все же не стоит.
   - Да ну в жопу! Второго шпиона развею и больше на такие большие сроки теневиков не применяю! - поморщился я.
   Несмотря на прошедшую "загрузку" воспоминаний, пока получалось упорядочить и получить доступ только к отдельным частям "жизни" шпиона (очевидно, есть потери при передаче больших объемов). Еще хорошо, после пары недель он додумался практически не вылезать из медитации во время слежки и мне достались только данные от внешних событий, нежели еще и размышлений копии. Но даже по тем отрывкам, что хорошо вспоминались, было отлично понятно, что Пакура находится в немилости у Казекаге. Трудно ожидать иного к сопернику на титул правителя деревни. Да и стычки на границах с Кири постепенно набирают силу и бедная куноичи служит буквально в каждой дырке затычкой, очень хорошо себя показав против пользователей суйтона благодаря уникальному кеккей генкаю. Скорее всего, не за горами момент, когда ее просто сдадут. Нужно будет получить воспоминания еще и от второго шпиона, что следил за обстановкой в Суне и среди верхушки деревни, тогда возможное время предательства определить не составит труда. И тогда... у меня появится первый пленный не только с кеккай генкай, но и эС класса! Ну а то, что это будет куноичи - всего лишь приятный бонус.
   - Босс! Хватит так лыбиться, а то даже мне становится не по себе, - вернул меня в реальность каге буншин.
   - Ну да, - осторожно поднявшись и удостоверившись в том, что головная боль действительно прошла, я облегченно вздохнул.
   - Какие планы, босс?
   - Второго шпиона пожалуй оставлю на завтра или послезавтра, а потом уже можно будет решать, с какой целью отправлять теневиков в Суну, - покачал я головой.
   - В коллекцию или вербовать?
   - По первой встрече и посмотрим, - отмахнулся от клона, - главное - ее заполучить.
  
   ***
  
   - Готово, босс, можешь открывать, - разрешил двойник и я открыл глаза, как следует проморгавшись от выступивших слез в левом.
   Поморщившись от довольно приличного оттока чакры даже для Узумаки в пересаженный шаринган, я хмыкнул - по крайней мере, теперь понятно, почему Какаши больше походил на выжатую тряпку после каждого серьезного использования додзюцу. Но надо признать, даже активированное первое томое шарингана отличается от обычного глаза как небо и земля. Все намного четче, различается большее количество оттенков цветов, все мелкие детали становятся видны как на ладони и даже появляются намеки на движение чакры внутри клона. Ну и количество информации с улучшенного органа зрения впечатляющее. А что же будет на следующих уровнях? Не удивительно, что Учиха так гордятся своими глазами. Но чакру эта штука у не родного пользователя жрет нещадно. Попытавшись аккуратно ослабить ток по чакроканалам в глаз, я потерпел поражение. Ладно, попробуем немного по другому. Используя весь имеющийся контроль, я просто обрубил поток чакры в шаринган.
   - Гах!
   - Босс?!
   Согнувшись, я рефлекторно прижал к левому глазу руку - ощущение от прострелившей орган зрения боли были просто чудовищные. Даже пришлось отключить болевые сигналы, чтобы не потерять необходимую концентрацию. Додзюцу продолжало пытаться тянуть чакру на свою работу и весь до капли контроль уходил на блокирование этого дела.
   - Вот ведь гадость такая! - распрямившись, я вытер выступившие слезы.
   - Босс, а он все равно врублен, хоть и не вращается уже, - доложила копия.
   - Хоть ограничивай фуиндзюцу, - фыркнул я.
   По крайней мере, ясна причина ношения хитай-те на глазу помимо очевидного потребления чакры у Какаши - ему просто не хватало контроля, чтобы как-то повлиять на чужой орган зрения. Да что там говорить, если и с моим ирьёнинским контролем над чакрой это оказалось едва посильной задачей. Но как ни странно, с каждым моментом это получалось все легче. Такое ощущение, что шаринган подчиняется или тратит все доступные запасы. Я даже рискнул вернуть чувствительность, но лишь вздрогнул от болезненного укола и не больше.
   - Босс, теперь это обычный темно-коричневый глаз, - спустя десяток минут сказал каге буншин.
   Да я и сам это уже почувствовал - никакого беспокойства со стороны додзюцу больше не ощущалось. Подождав для верности еще пару минут, я восстановил обычный ток чакры и совершенно ничего не изменилось. Ни боли, ни бешенного оттока и изменения качества зрения.
   - Ничего, - сообщил клон на мой вопросительныЙ взгляд.
   Хмм...
   - А сейчас? - спросил, усиливая ток чакры к шарингану.
   - Изменился, - кивнул он, когда потребление чакры вышло на уровень половины прошлого.
   Убрав усиленный поток и отметив ухудшение зрения, мне только и оставалось констатировать удачу в этом небольшом эксперименте. И если делать предположения, то причиной укрощения додзюцу вполне могла послужить переработка всей остававшейся чакры прошлого владельца. Учитывая тот факт, что Обито мог видеть через глаз Какаши в некоторых случаях, то теория вполне даже вероятная.
   - Если и оставлять, то цвет следует заменить на родной, - заметил каге буншин, сравнивая оба глаза.
   - Пожалуй, такой козырь мне пригодится, так что можно и второй потом переставить, а цвет изменить не сложнее, чем пигментацию кожи, - кивнул ему, - главное, как от этого будет работать шаринган?
   - Тогда сейчас и проверить? - приподнял бровь двойник.
   - Пожалуй стоит, - кивнул я.
   Это дело заняло всего пару минут, после чего я врубил и вырубил додзюцу.
   - Разницы особой не заметно.
   Ха, еще один плюс к выживаемости. Не скажу, что шаринган мне так уж нужен, но возможность копировать и запоминать чужие техники очень вкусная. Пожалуй, информационная нагрузка все же слишком солидная для долгой активации, как и требования по чакре, но походить пока с одним таким глазом можно. Провести испытания, так сказать. Хоть тот факт, что учиха и команда оказались людьми Данзо и позволил мне обзавестись додзюцу, но члены кланов в "Не" внушают опасения.
  
   Глава 41.
  
   - Всего хорошего.
   Хлопнула дверь кабинета за посетителем и настоятельница вздохнула и поднявшись с кресла, подошла к окну, из которого была отлично видна территория приюта, где была устроена детская площадка для воспитанников. Вот только в данный момент дети всех возрастов не играли, а собравшись у входа в здание и дожидались своей цели. И едва Нара вышел на улицу, как оказался практически погребен под налетевшей со всех сторон мелкотой, что потянула его играть. Видя такую трогательную сцену, бывшая Анбу тепло улыбнулась и в очередной раз пожалела, что не на десять лет моложе - тогда можно было бы побороться за внимание молодого гения. Тем более, свою единственную ночь Судзуке все же удалось получить и Рью оказался еще лучше ожидаемого в постели. Учитывая тот факт, что куноичи одно время встречалась с опытным ирьёнином и прекрасно знала, чего можно было ожидать, это говорило само за себя. Да и парень представлял из себя очень заманчивую цель для многих девушек и женщин даже не принимая во внимание клановый статус и силу. Достаточно было посмотреть, как он возится даже с чужими детьми, чтобы убедиться в этом. Конечно, как и большинство шиноби, Нара имел свои недостатки и отклонения, но по сравнению с некоторыми бывшими коллегами, он выглядел образцом здравомыслия и разумности. Судзука вовсе не отказалась бы от такого партнера не только в постели, но и жизни, вот только возраст... Настоятельница приюта вполне осознавала, что несмотря на почти маниакальную заботу о собственной физической форме, годы все равно берут свое и по меркам шиноби, она уже старуха. Да и постепенно появляющиеся морщины на лице не позволяют указать обратное. Возможная схватка с более молодыми и активными куноичи заранее обречена на поражение. Оставалось только радоваться, что статус калеки уже в прошлом.
   Со вздохом отойдя от окна, Судзука, уселась за стол и перевела размышления несколько в другую область. Недавнее предложение Рью выбивало из колеи своей необычностью и - чего уж там! - нереальностью. Чтобы какой-то клан (пусть и ленивцев Нара) предложил взять на воспитание сирот не просто обещая материальную поддержку, но полноценное обучение и весьма вероятное принятие в свой состав?! Весь жизненный опыт Анбу говорил, что вероятность такого события стремится к нулю, даже несмотря на тот факт, что это предлагал один из кандидатов на пост следующего главы клана. Нет, куноичи не думала, что Рью врал или недоговаривал, но такое было впервые за всю историю Конохи. Обычно, сильных бойцов кланы с удовольствием принимали под свое крыло и даже привязывали посредством брака на своей куноичи, но чтобы сделать это же в отношении детей, пусть и наиболее перспективных? Едва ли. Но если подобное желание действительно подкрепится документами на опеку, то она с удовольствием отдаст подопечных детишек клану Нара. Им будет намного лучше даже под опекой ленивцев, чем в приюте.
   Конечно, существовала еще проблема деревни - финансирование приютов из казны Конохагакуре но Сато велось на условии пропаганды жизни шиноби среди воспитанников и последующем поступлении в Академию - но учитывая всего восьмую часть от общих пожертвований (где львиную долю вносил именно Рью), даже прекращение этого финансирования не сильно ударит по бюджету приюта. А с учетом уменьшения количества подопечных и вовсе может не почувствоваться.
   Вздохнув, бывшая Анбу достала из ящика стола несколько папок с личными делами сирот, разделенных по возрастам и начала их разбирать - необходимо было не только найти подходящих по требованиям детей, но так же и учитывать их желания выбрать стезю будущего ирьёнина, а не бойца. Впрочем, с огромным влиянием "Рью-ни" на приютских детей, следовало скорее опасаться огромного количества желающих.
  
   ***
  
   Кладбище. Ненавижу кладбище - если приходится здесь появляться, то это значит смерть кого-то из моего клана или клана союзников. Учитывая тот факт, что в отсутствие наследника Шенесу в деревне, представительские функции выполнял следующий на очереди, я успел за последние годы побывать на кладбище достаточное количество раз. Вот и в этот в землю зарывали тело соклановца. Това Нара. Молодой парень, только недавно отметивший начало третьего десятка лет своей жизни и буквально пару месяцев назад успевший жениться. Неожиданная встреча с нукенинами, удачный бросок куная и перспективный шиноби превращается в труп. Очередное напоминание о том, что смерть может настигнуть неожиданно и даже от руки вшивого генина. Самое печальное, что Това даже не успел оставить после себя детей - его жену я проверил в первую очередь. И ведь никого на стороне не настругал, пусть даже и в борделе, как это не редко встречается среди кланов, не имеющих ярко выраженного кеккей генкая. Учитывая высокую смертность молодых бойцов, не такая уж редкая ситуация. По неволе в голову начинают приходить неприятные мысли и вспоминается тот факт, что у самого имеется только малолетняя дочка, а за голову назначена приличная даже по меркам элиты награда.
  
   ***
  
   Сняв в который раз переделанные очки, я с чувством выругался. Ну почему вечно вылазит всякая фигня, вообще не учтенная в первоначальных планах? Имплантированный шаринган показал себя вполне пристойно в течение нескольких дней эксплуатации, вот только возникла одна маленькая проблема - он оказался несовместим с моими защитными очками, которые и были первоначально рассчитаны на приобретение додзюшных трофеев, пусть тогда я и думал больше о риннегане. Из-за того, что додзюцу Учих даже на первой стадии развития слабо видит использование чакры, возникла ситуация, когда постоянно активные печати на стекле очков (ночное зрение, защита от вспышек, возможность исполнять функции слабенького бинокля) мешали зрению. И даже перенеся их на самый край стекла, в лучшем случае получалось туннельное зрение сквозь голубоватую дымку. Не самые идеальные условия для использования. Тут либо убирай очки и рискуй засветиться с шаринганом, либо вовсе избавляйся от всех печатей и довольствуйся простым затемненным стеклом. Учитывая тот факт, что при использовании додзюцу приходится закрывать второй глаз, уменьшая поле зрения, чтобы не испытывать дезориентации из-за разницы в восприятии родного и пересаженного, то получаемые преимущества уже не кажутся столь полезными. Подозреваю, пересаживание других додзюцу будет иметь такой же эффект, если только не отбросить все усилия по сохранению добычи в секрете. Тот же бьякуган вполне способен засечь характерные изменения в глазу при активации, если постоянно работающие фуин на очках не будут создавать маскирующую завесу. Прямо хоть вставляй обратно свой собственный. Единственный положительный результат - одно томое шарингана действительно не видит моих спрятавшихся и движущихся теневиков, но как это будет на более высоких уровнях развития додзюцу... лучше не рисковать раскрытием такого козыря.
  
   ***
  
   Вздрогнув, я промахнулся мимо нарезаемого салата и полоснул ножом по большому пальцу.
   - Бл*!
   - Рью-чан?! - сразу же кинулась ко мне Сая и ее клон.
   - Все нормально, это всего лишь царапина, - отмахнулся я.
   Слизнув несколько выступивших капелек крови, я затянул поверхностную ранку (а не поверхностную и кунай при сильном ударе не с первого раза проделает) и вернулся к готовке. Оставалось только порадоваться, что воспоминания клонов пришли не во время операции или при ином важном деле. Впрочем, это цена, которую я согласен платить за бесценный опыт сражений, получаемый не выходя из дома и с пользой для кошелька. К тому же - я расплылся в широкой кровожадной улыбке - один тот факт, что ко мне вернулись воспоминания клонов, еще недавно здорово зажигавших где-то в Мизу но Куни, подтвердили несколько моих догадок в отношении каге буншин. И самая главная из них - чем больше остается у клона чакры, тем больше вероятность пересечь расстояние для ин-чакры при возвращении к создателю после прекращения действия техники. Оставалось только порадоваться, что догадался вручить Сакумо пару свитков с клонами - кроме проверки на расстояние, три бойца с запасами чакры на уровне каге и склонностью к суйтону оказались очень кстати. Несмотря на не задавшуюся с самого начала миссию, Хатаке не только смог достигнуть изначальной цели, но и не бросил попавших в плен напарников, пусть их и пришлось спасать уже мне с одной его копией. И почему данная ситуация кажется такой знакомой? Еще немного подумав, я со вздохом был вынужден признать поражение - вспомнить что-то важное на данную тему не удалось. К сожалению, не в первый раз. Прошлая жизнь начала в памяти тускнеть и выцветать под напором новых впечатлений, а мелкие детали и вовсе терялись в прожитых годах. Ладно, если не вспоминается, то наверняка ничего важного, так что и голову нечего ломать.
   - Все ма, я салат закончил! Что еще делать?
   - Помой фрукты и уложи их в вазу, - отозвалась она.
   - Понял!
   Чем ворошить прошлое, лучше сосредоточиться на настоящем - все же на каждый день отмечаешь тридцать пять лет женщины, что тебя родила и вырастила, хоть с последним я справлялся и сам. Впрочем, даже несмотря на такой солидный по местным меркам возраст, она всегда будет для меня молодой и красивой, тем более, некоторые перспективные исследования в данном направлении уже ведутся, используя наиболее старших пленниц как подопытных. Естественно, с кучей предосторожностей, чтобы допустить летального исхода и пока ни одного такого случая не произошло, но само направление исследований намного менее опасное, нежели те, для которых используются шиноби. В конце концов, основная задача не продлить жизнь на десятки лет (хотя и об этом можно бужет подумать позднее), а замедлить появление признаков старения и полностью убрать последствия активной боевой жизни. Какие бы профилактики я ни проводил, здоровье ветеранов всегда будет хуже чем у тех одногодок, кто не получал огромное количество ран в течение всей своей жизни.
  
   ***
  
   - Рью? - в открывшуюся дверь кабинета заглянула знакомая физиономия.
   - Таро? Что ты у меня забыл? - вздернул я бровь, опознав напарника.
   - Да вот, к тебе на осмотр, - смущенно почесал затылок парень.
   - Тебя что-то беспокоит? Тогда почему дожидался очереди в госпитале, а не сразу подошел домой? - озабоченно нахмурился я. - Неужели рука начала беспокоить? Вроде других серьезных ранений у тебя не имелось.
   - Нет-нет, со мной все в порядке, обследование не мне надо, - замахал руками Ротаро и поманил кого-то со стороны.
   - Не тебе? - вздернул я бровь и с растущим подозрением смотрел, как он затаскивает в кабинет прекрасно известную мне куноичи.
   - Так, дай я догадаюсь - ты хочешь проверить ее на беременность, верно? - вздохнул я.
   Блин, да они издеваются! Только неделю назад ко мне приходил Шибатори со своей зазнобой, а теперь еще и этот! Прям хоть сам поддавайся такой же моде и заводи еще одного ребенка!
   - Нет, Моми-чан уже проверялась две недели назад и результат оказался положительным, - помотал головой Иши, - а теперь мы пришли обследовать развитие плода, как написано в одном из плакатов около входа во все отделения госпиталя.
   - О, какие вы молодцы, - довольно кивнул я и выбравшись из-за стола, приглашающе кивнул куноичи на кушетку, - ложись Томоми-чан и сейчас все быстро проверим.
   - Хорошо, Нара-сама, - не стала сопротивляться сильно стеснявшаяся Фунзи.
   Активировав Шосен но Дзюцу, я приложил руку к еще не начавшемуся округляться животу и обследование началось. Долго это не заняло, так что уже через пару минут я удовлетворенно кивнул и повернулся к немного нервничавшему напарнику.
   - Срок - пять с половиной недель, развитие идет нормально, так что нет никаких причин для опасения, месяце на четвертом начнете ходить на постоянные обследования каждые две недели, - приказал парочке, - и где-то тут у меня была методичка для беременных куноичи, - порывшись в столе, я вынул маленький рукописный свиток и вручил счастливым родителям.
   Собственно, его написал я при активном содействии еще пары ирьёнинов из родильного отделения для в первый раз рожающих куноичи, чтобы улучшить условия развития будущего ребенка и снизить шансы чего-нибудь неприятного для матери. Учитывая тот факт, что некоторые дуры умудряются ходить на миссии чуть ли не до пятого месяца, то очень даже своевременная вещь, поскольку, после наступления мира, многие жители Конохи начали активно плодиться и размножаться, включая и пользователей чакры.
   - Выполнять все рекомендации "от и до", понятно?!
   - Да, Нара-сама, - поклонилась Томоми, а Ротаро просто кивнул.
   - Рью-сан, - со вздохом поправил я куноичи уже в который раз за все время нашего знакомства, - и если будешь продолжать упорствовать, пропишу литровую клизму каждую пару дней для общего очищения организма, - угрожающе усмехнулся широко раскрывшей глаза девушке.
   - Рью может, - задавил смешок напарник.
   - Х-хорошо, Рью-сан, - испуганно поклонилась Фунзи.
   - В таком случае кыш отсюда, - подтолкнул я парочку к двери, - у меня и кроме вас есть посетители.
   - Спасибо, Рью, - улыбнулся шиноби.
   - Не упоминай, - помахал я рукой и крикнул в коридор, - следующий!
  
   Глава 42.
  
   - Рью-кун, тебе послание из канцелярии хокаге, - прокричала из гостиной Кейко.
   - Чего там? - лениво перевернувшись на футоне и широко зевнув, отозвался я.
   Несмотря на то, что солнце уже поднялось, вставать решительно не хотелось - давно запланированный выходной я решил полностью посвятить отдыху и длительное валяние в кровати этому плану полностью соответствовало, в отличие от всяких посланий, пусть даже от старого бабуина.
   - Тебе надлежит прибыть через пару дней для принятия команды на обучение, - удивленно воскликнула куноичи.
   - Что? - мой шокированный возглас лишь немного запоздал после Саиного.
   Откинув в сторону покрывало, я вскочил на ноги и выскочив из спальни, быстро пересек коридор и влетел в гостинную.
   - Меня сделали наставником?
   - Сам посмотри! - повернула ко мне раскрытый свиток Кейко, забирая его у Саи.
   - Хрена! Действительно настоящее назначение наставником! - недоверчиво заключил я, быстро пробежав взглядом по иероглифам текста и печати хокаге в самом низу. - Но я ведь повышение получил не так давно, какая команда под моим началом?
   - Это большая честь - получить команду под начало в твоем возрасте и сразу после повышения, - покачала головой джонин и внезапно добавила, - или политическое решение.
   - Во время войны ставить токубецу джонинов в наставники было оправдано из-за недостатка сильных бойцов, занятых на фронте, - задумчиво кивнул я, пошкрябав затылок, - и если сейчас только недавно получившему повышение шиноби дают генинов, то едва ли можно рассчитывать на клановых представителей.
   Интересно, чья это идея и какие при этом преследовались цели? Потому что я совершенно уверен, что обычным способом мне пришлось бы ждать не один год, прежде чем появилась возможность взять кого-то в ученики.
   - Кстати, а разве для становления наставником и получения команды сперва не надо подавать заявку? - внезапно вспомнил я один из разговоров с Шибатори.
   - О-обычно да, но мне не довелось проверить это на практике, - неуверенно пробормотала Сая, отведя взгляд на вторую куноичи.
   - Пусть мне и не довелось никого получить под свое начало, но в свое время я изучала этот вопрос и даже подавала заявку, - задумчиво постучала пальцем по губам Кейко. - И если желающих учить набирается недостаточно, то Хокаге или его помощники могут назначить наставником для оставшихся команд любого, подходящего по званию, бойца.
   - Хм, понятно, - я задумчиво потер подбородок.
   Прежде чем делать какие-то выводы, следует сперва посмотреть, что за генинов мне хотят впихнуть, а потом уже искать виноватых. Но как же не кстати это назначение... У меня и так дел по горло не считая работы в госпитале, а тут еще и на шею дополнительную повесят обузу на два-четыре года. Подозрительно.
   - Кстати, Рью-кун...
   - Да? - обратил я внимание на Кейко.
   - Ты одеваться-то собираешься? Или так и будешь по дому щеголять гой задницей? - насмешливо хмыкнула она, но не смотря на это, щечки у куноичи все же порозовели.
   Опустив взгляд, я вынужден был признать ее правоту - как спал почти нагишом, в одних трусах, так из футона и выскочил, да еще и будучи активным молодым парнем, с соответствующей утренней реакцией мужского организма, четко выпирающей через тонкую ткань...
   - Э... Упс? - и не подумал я смущаться, лишь пожав плечами. - Как будто вы увидели для себя что-то новое.
   - Извращенец! - со вздохом припечатала джонин, а Сая подтверждающе кивнула и почти с гордостью окинула меня взглядом.
   - Не извращенец, а всего лишь здоровый шестнадцатилетний парень, у которого гормоны выплескиваются из ушей, - шутливо поправил я, улыбаясь, - и который бросается на все, что шевелится, ну и обладает грудью, соответственно.
   - Иди уже, кролик ты наш, - фыркнула Кейко, не заметив на мгновение помрачневшего взгляда от ма на слове "наш".
   - Да-да, - безразлично помахав рукой, я развернулся и поплелся обратно в спальню.
   До выпуска еще примерно месяц, так что может быть успею что-нибудь придумать насчет нежданной команды - в моих планах ученики не значились по крайней мере, до выпуска из академии шиноби Анко-чан, потому и наброски учебных планов имелись лишь в голове, да и то в зачаточном состоянии.
  
   ***
  
   - Опять провал, Данзо? - риторически спросил Сарутоби, безмятежно потягивая трубку и показательно повернув свое кресло к окну, сидя к позднему посетителю боком и смотря на лица правителей деревни на скале.
   Хатаке Сакумо с командой только вчера вечером вернулся с миссии и как командир предоставил отчет на следующее утро, но новости о его похождениях разнеслись по деревне буквально мгновенно, несмотря на принятые меры секретности. И Сарутоби в этом не беспричинно подозревал агентов влияния кланов, стремящихся еще больше повысить репутацию возможного кандидата в Хокаге. В конце концов, ему недавно пошел уже шестой десяток, что по меркам шиноби настоящая древность и среди сил Конохи начали появляться шепотки о замене лидера на более молодого и перспективного, изрядно нервируя текущего правителя.
   - Сначала провал с устранением Нара, причем, что там произошло ты так и не выяснил, - пыхнул дымом Хокаге, - затем оглушительный провал с Сакумо, благодаря которому его репутация взлетела на заоблачную высоту...
   - Если нет тел и практически отсутствуют следы сражений, то даже лучшие оинины не смогут разобраться, тем более, когда рядом рыскают многочисленные поисковые команды Кумо, - стойко ответил Шимура, - я и так потерял из-за них приличное количество хороших бойцов, не считая задействованных в слежке за Нара. Скорее всего, вмешалась четвертая сторона и тщательно отработанный план дал сбой, позволив цели выскользнуть из капкана без столкновения с враждебными силами.
   - Ну а что насчет Широи Киба? - нахмурившийся Сарутоби повернулся к давнему другу.
   - Операция провалилась по одной простой причине - критическая недооценка сил Хатаке, - поморщился одноглазый ветеран, - ожидать получившегося результата было безумием.
   И действительно, ожидать, что один шиноби эС класса сможет не только спасти захваченных напарников, разгромив далеко не маленький опорный лагерь Кири, и при этом одновременно продолжит выполнение основного задания по уничтожению военной базы Тумана, с которой совершаются набеги на территорию Казе но Куни, было бы уже слишком. Как и то, что каким-то немыслимым образом он не только останется в живых, но и преуспеет в уничтожении контингента базы под предводительством ДВУХ мечников Тумана. Ожидать такого результата от одного бойца, как бы силен он не был, может только безумец! Именно поэтому репутация Хатаке настолько взлетела, несмотря на потерю одного напарника уже при отходе с вражеской территории. Оба ветерана никак не могли предположить, что глава небольшого клана Хатаке окажется настолько силен. Подобные результаты в битве показывал лишь сам Хирузен в молодости, не считая таких монстров как Мадара и братья Сенджу.
   - Пусть тут мы ошиблись оба, но при планировании, кто мешал тебе подумать о небольшой подстраховке на непредвиденный случай? - вздохнул Хокаге, с сожалением смотря на закончившуюся сместь трав в трубке.
   Вытряхнув ее в пепельницу и убрав в ящик стола, Хирузен наклонился вперед и поставив локти на стол, бросив пронзительный взгляд поверх сцепленных рук на будто проглотившего палку главу Анбу "Не".
   - Мы ведь договаривались, что ты тайно занимаешься неприглядными, но необходимыми делами как внутри так и вне Конохи, а я беру на себя роль справедливого лидера и поддерживаю миролюбивую репутацию деревни на международной арене, - веско произнес Сарутоби, - и если ты не справляешься, то может быть пора подумать о приемнике?
   - Не волнуйся, Хирузен, я еще вполне способен составить тебе конкуренцию не только на поле битвы, - ровно ответил Шимура, ничем не показав охватившей его ярости - когда надо, одноглазый ветеран умел идеально держать себя в руках, - эти планы провалились из-за не предусмотренных факторов и надежды на выполнение работы чужими руками, так что я займусь разработкой прямого устранения обоих целей, с гарантией.
   - Нет, сейчас этого нельзя делать - слишком подозрительны будут смерти настолько популярных клановых фигур, так что в ближайшие несколько лет ничего предпринимать нельзя, - покачал головой Сарутоби, - тем более, Нара очень скоро будет чем заняться на довольно продолжительное время. Планы можешь готовить, но только с дальним прицелом, а пока устрани шпионов Кири, которым ушла информация - все равно им теперь не будет веры.
   - Хорошо, Хокаге-сан, - официально поклонился Данзо и неспешно покинул кабинет.
   Бросив взгляд на лежавший на столе, среди прочей документации, доклад Хатаке, пожилой шиноби вздохнул и вернулся к повседневной бумажной работе, неизбежной для любого главы скрытой деревни. Ни один из лидеров разных сторон деятельности Конохагакуре но Сато так и не осознал, что несмотря на почти полностью правдивый доклад, Сакумо не соизволил указать, что использованные во время выполнения задания Каге Буншины, сдерживавшие основные силы Кири до смерти мечников, как и помогавшие его копии зачищать лагерь, принадлежали вовсе не автору доклада, так и оставшись на бумаге просто безымянными клонами. И оставшийся в живых напарник уточнить этот момент не сможет - не имея доступа к сложным фуин блокировки чакры, другие деревни предпочитают использовать химические препараты для удержания пленников в бессознательном состоянии до перемещения в подходящие камеры. А причиной такой небольшой неточности, тем не менее, повлекшей за собой непредвиденно серьезные последствия, послужило не желание гения Нара слишком быстро пришедшей известности на мировой арене при отсутствии имеющегося у других ветеранов десятилетий опыта, в том числе и как объектов охоты за наградой. Просто пустяк для человека, который не только спас жизни всей команде несколько раз за миссию, но и позволил выполнить сложнейшее задание, не поступившись честью.
  
   Глава 43.
  
   - Привет, Цуми-чан, - подхватил я на руки и подкинул в воздух взвизгнувшую малышку.
   Поймав и устроив ее на плече, широко улыбнулся Линли, что остановилась на крыльце дома и довольно смотрела на нас.
   - Папа! Ты плишол! - обхватила меня ручками за шею дочь и чмокнула в щеку.
   Учитывая тот факт, что подходящих кандидатов не имелось, она практически сразу стала меня так звать, едва начала связно говорить, хорошо еще мать смогла отговорить так называть на публике, если вдруг встретимся вне квартала Сенджу, пусть вероятность этого мала.
   - Ну как же я мог не сдержать данного тебе слова? - притворно возмутился я, буквально тая внутри.
   Чем дальше, тем больше эта очаровашка, недавно начавшая болтать как пулемет, начинает прочно устраиваться в моем сердце, даже здорово потеснив Саю. Вспоминая прошлую жизнь, не могу сказать, что настолько же сильно любил своих сыновей.
   - Проходи Рью, я как раз заварила чай и испекла булочек, - вздохнула подруга, обреченно смотря на начавшую тарахтеть мне в ухо Мицуми.
   Так, под непрерывный поток слов, повествующих что произошло с моего последнего посещения в жизни малышки, мы и вошли в дом. Спустя несколько часов, за время активных игр которых Цуми умудрилась утомить обоих родителей и хорошо покушав, отправиться спать, я добрался до еще одной причины визита к Сенджу.
   - Шенесу-джи-сан обсудил мое предложение со старейшинам и дал предварительное согласие, - серьезно сообщил я Линли, - если Токи-сама ответит согласием на нашу свадьбу, то предварительное соглашение планируется заключить после нового года, а после исполнения мне семнадцати дать добро на переселение вас в клановый квартал Нара со всеми вытекающими.
   - Мито-сама обещала помочь, так что едва ли с этой стороны возникнут какие-то препятствия, - облегченно улыбнулась куноичи. - А что насчет кланового обучения?
   - Учитывая, возраст Цуми-чан, то не вижу никаких препятствий, - пожал я плечами, беря со стола свою чашку с чаем и расслабленно откидываясь на спинку дивана.
   - Я имею ввиду обучение клановым хидзюцу, раз уж и я и она меняем клановое имя на Нара, - уточнила подруга.
   - Думаю, вместе со всеми остальными нашими малышами, - ответил, после чего насмешливо хмыкнул, - бедные маленькие и ленивые Нара - этот неугомонный бешенный моторчик задаст им перца! Как будто ленивцам наших женщин не хватает.
   Сенджу неприлично фыркнула в чашку, очевидно, представив себе последствия. Ну, можно сказать, среди женской половины клана Мицуми впишется отлично.
   - Но Лин-чан, надеюсь, ты понимаешь, что несмотря на то, что ты мне сильно нравишься и я даже не буду против обзавестись еще совместным ребенком или даже двумя, остальных своих женщин я бросать не собираюсь, несмотря на свадьбу, - свернул я разговор на более серьезную тему, - не говоря уж о вполне вероятных детях на стороне.
   - Не волнуйся, Рью-кун, пусть я за прошедшее время и полюбила тебя по-настоящему, но с самого начала осознавала, что ты не принадлежишь одной только мне, - немного грустно улыбнулась куноичи, - а уж отбивать тебя у Мито-сама и других...
   - Было бы интересно поучаствовать, - расплылся я в не самой невинной улыбке.
   - Вот-вот, - насмешливо фыркнула подруга, - я свои постельные возможности прекрасно осознаю и предпочту разделить нагрузку твоего либидо с остальными.
   - Кстати, раз уж ты упоминала и Цуми-чан отправилась спать...
   - Кто бы сомневался! - тихо рассмеялась Сенджу и отставив в сторону чашку, поднялась из кресла.
   Я тут же оказался рядом и подхватив довольно взвизгнувшую рыжеволосую красавицу на руки, направился в сторону спальни.
  
   ***
  
   - Можно? - после стука в дверь в приоткрывшийся проем просунул голову очередной пациент.
   - Да, проходите, - кивнул я, на мгновение оторвавшись от бумаг, - я через несколько минут освобожусь.
   - Ничего страшного, сенсей, мы подождем, - отозвался шиноби.
   - Итак, что у вас?
   Закончив заполнять последний формуляр, я убрал листок в папку на краю стола и наконец обратил все свое внимание на мужчину в облегающем зеленом костюме на все тело под распахнутой жилеткой и похожего на него пацана с такой же прической "горшком", но в нормальных кофте и длинных шортах до колен темного цвета, тихо сидевших на стульях у стены.
   - Добрый день, меня зовут Майто Дай, а это мой сын Гай, - представился шиноби. - Видете ли сенсей, у меня с рождения дефективная система кейракукей и из-за неправильно сформировавшихся тенкецу, использование ниндзюцу и гендзюцу мне не доступно и похоже, у Гая точно такая же проблема, передавшаяся по наследству.
   Я с трудом смог удержать благожелательное выражение лица - это же мелкий Майто Гай, как его можно не узнать! - продолжая благополучно кивать на объяснения мужчины.
   - Учитывая, что тенкецу только начинают формироваться в таком возрасте, то...
   - Вы хотите, чтобы я проверил его и по возможности попытался исправить дефекты сейчас, чем дать возможность дальнейшего их неправильного развития? - подхватил я, понятливо кивая.
   - Именно так, сенсей, - закивал Дай.
   - В таком случае, Гай-кун, ложись на кушетку и я проведу обследование, - поднялся я на ноги и вышел из-за стола.
   Хм, это будет даже интересно - обследовать Майто Гая и может быть даже помочь, если в его проблеме нет ничего сложного. Активировав шосен но дзюцу, я начал водить над телом мальчика руками, исследуя его кейракукей. И как ни странно, кое-что нашел уже сейчас. Нахмурившись, я подозвал Дая и проверил несколько тенкецу уже у него. Ну да, проблема семьи Майто в том, что вместо того, чтобы нормально развиваться и позволять шиноби своими сокращениями регулировать потоки чакры наружу или вовсе их перекрывать, они берут и зарастают, практически не позволяя контролировать процесс выделения. Отсюда и неспособность использовать ниндзюцу и гендзюцу, но никаких проблем с кучиёсё но дзюцу, где требуется печать контракта, кровь и просто мощный выброс чакры. Но к счастью, хотя у Майто Дая процесс зашел уже достаточно далеко, чтобы обойтись без переработки всей кейракукей, полностью ориентированной на внутреннюю циркуляцию чакры, у его миниатюрного клона еще все поправимо. Это я и объяснил взволнованному отцу.
   - И вы можете это сделать, Нара-сама?
   - Не вижу этому препятствий, - кивнул я и бросил взгляд на настенные часы, - за оставшиеся у вас время приема я вполне смогу поправить основные используемые тенкецу в руках и ротовой полости, что используются при тех же техниках катон, а за следующие три-четыре приема можно исправить и остальные.
   Предлагать что-нибудь сверх того я не стал. Пусть это и Майто Гай, но откровенно говоря, с практической точки зрения смысла делать этого нет - данной семье шиноби просто нечего мне предложить за потраченное время, поскольку, как открыть врата, как и каждый прошедший обучение ирьёнин от третьей степени и выше, я вполне знаю, а практикуемый Даем стиль работает в основном за счет силы и скорости, но никак не техничности, менее мне подходя, чем главный стиль Узумаки. А уж когда придет время силовой его части лет в восемнадцать-девятнадцать, тогда я превращусь в настоящую машину смерти и смогу буквально крушить противников не хуже Тсунаде. Конечно, до ее силы не дотягивает даже Мито-чан, но сминать грудные клетки или ломать шеи одним ударом вражеским чунинам я могу уже и сейчас.
   - Прошу вас, сенсей, - согнулся в поклоне генин.
   - За этим вы и пришли, отвалив кучу денег за прием, - вздохнул я и приступил к работе.
   Как и говорил Даю, поправить только начавшие развиваться неправильно тенкецу оказалось достаточно легко по сравнению с их созданием с нуля и даже довольно быстро, так что к завершению обозначенного часа я полностью обработал руки и голову терпеливо ожидавшего завершения процедуры пацана.
   - В общем, теперь ручные печати со временем и усердием не будут представлять проблемы, необходимо только как следует развивать чакроканалы к ним ведущие и вырастешь в отличного шиноби, - похлопал я мальца по голове и обратился к отцу, - в следующий раз записываетесь тоже ко мне, поскольку работа достаточно тонкая и кто-нибудь другой ее может и запороть, если попадется менее квалифицированный ирьёнин.
   - Обязательно, сенсей, спасибо вам большое! - чуть ли не лбом стукнулся об пол старший Майто, сгибаясь в поклоне.
   - Это моя работа, - отмахнулся, - до следующего раза, Дай-сан, Гай-кун.
   - Обязательно! - сверкнул белоснежной улыбкой шиноби.
   - Спасибо, Нара-сенсей, - тоже поклонился мальчишка, наконец подав голос и очень похоже сверкнув улыбкой.
   Дверь за колоритной парочкой закрылась и я взял бланк для заполнения информации на Гая, как раздавшийся из коридора крик четь не заставил выронить ручку:
   - Ёш! Еще тысяча Д-ранговых заданий и ты будешь полностью здоров! Во имя Силы Юности! И если я не смогу выполнить их за сто дней, то я сделаю десять кругов вокруг Конохи на руках! А если и это не полу...
   - Дай-сан! Вы в госпитале! Потрудитель не кричать и не беспокоить больных и ирьёнинов! - раздался следом женский голос, громкостью пониже.
   Ух, а я уж решил, что это только фантазия мангаки и Сила Юности не передается в семье... А брови у них хоть и не квадратные, но такие же густые и ветвистые как у Брежнего. Мда, и не скажешь что хуже. Передернувшись, я вернулся к бумагам.
  
   ***
  
   Глубоко вздохнув, я в очередной раз резанул кунаем палец и сосредоточился на пропитке крови, капающей на небольшой четырехугольник бумаги, достаточным количеством чакры. Ранка почти сразу затянулась, но должное количество жидкости пролилось. Опустив палец в крохотную лужицу, я воздействовал на кровь, заставляя принимать на чакропроводящей бумаге вполне определенную форму. И только удовлетворившись полученным результатом, сделал достаточно сильный выброс чакры в получившуюся печать. Кровь поблекла и потемнела, больше приближаясь к цвету чернил и стремительно высыхая. Всего несколько секунд и вот передо мной идеально выполненная кибакуфуда. Облегченно выдохнув и сделав еще один выброс для ее заполнения, я убедился, что достаточно простая фуин действительно заряжена. Ну, время испытания - бросив взрывную печать на пол, я выпустил из правой руки светящиеся цепи чакры, создавая куб барьера вокруг нее и другой рукой сложил печать "змеи". Ослепительная вспышка срабатывания и пошедший трещинами, но устоявший барьер затавили меня радостно оскалиться - наконец-то тренировки с Мито дали положительный результат! Учитывая возможность создавать фуин таким способом практически в любых условиях и на любой поверхности, то полноценное применение боевых печатей в сражениях еще на пару шагов ближе. Пусть мне это будет даваться несколько сложней, чем Мито или Кушине, обладающих более насыщенной ян-составляющей чакры, но возможность одним касанием блокировать чакру противника или оставить на теле активированную кибакуфуду? Дайте две! Пусть я не так талантлив в фуиндзюцу и не могу на коленке забацать необходимую печать за пару часов, как может Кушина, не говоря уж про старшую Узумаки, пусть даже с имеющейся теоретической базой приходится копаться несколько дней для получения желаемого результата, но мой арсенал известных печатей раз в десять превышает заученный Кушиной и уж эти печати я могу нарисовать достаточно быстро, а с дальшейшим изучением фуиндзюцу буду только расширять доступный список. В конце концов, раз даже Минато, не имеющий и толики крови красноволосого клана, смог освоить данный метод, то и я смогу. И как только получится создавать из крови сложнейшие печати за пару секунд, то можно будет переходить на следующий уровень и использовать только чакру. Учитывая уровень и возможности вероятных противников, это будет отличным подспорьем тогда, когда собственной силы и других неожиданных сюрпризов не будет хватать. Одним касанием лишить Тоби возможность использовать пространственные техники? Ха, да тогда его можно будет спокойно завалить и не самым сильным шиноби вроде троицы Ино-Шика-Чо или Асумы с Какаши, не говоря уж про Майто Гая с его вратами.
  
   Глава 44.
  
   - Фух!
   Сделав очередной круг по тренировочной площадке позади дома, я остановился около скамейки и немного отдышавшись, снял блокировку с источника и уменьшил нагрузку печатей с двух сотен килограм на сотню. Вновь побежавшая по телу чакра принесла с собой волну бодрости и заставила передернуться от пробежавших по коже разгоряченного тела мурашек. Взяв полотенце, я вытер градом текший пот с лица и верхней части тела, после чего выдул из тут же стоявшего кувшина пол литра воды, восполняя потерю. Тренировочные шорты и нижнее белье под ними, что составляли всю мою одежду на данный момент, так же были мокрыми насквозь, но это подождет до конца запланированных упражнений и долгожданной ванны. Поставив обратно кувшин, я добавил к весу печатей еще пятьдесят кило и уже самостоятельно подавив источник чакры, приступил к выполнению основных движений ката используемого мной стиля Узумаки, постепенно увеличивая темп с очень медленного. Учитывая некоторую однобокость даже самых подходящих комплексов упражнений, практикуемых в Конохе, это лучший способ задействовать практически все группы мышц без потери времени на проработку чего-то отдельно, как при тех же отжиманиях.
   Обычно, даже при самой тяжелой тренировке я не теряю столько жидкости, регулируя реакции организма чакрой, но несколько недель назад я рассчитал и составил новый план улучшения своей физической формы для получения лучшего результата при напитке тела чакрой. В отличие от подавляющего большинства чакропользователей, привыкших рассчитывать именно на чакру в деле увеличения возможностей своего тела в битве, я решил пойти несколько другим путем. Пусть намного более трудным и долгим, но и результат обещал быть соответствующим. Когда шиноби питает свои мышцы чакрой и увеличивает номинальную скорость и силу в несколько раз, то имеется некий потолок выносливости, что способны выдержать эти самые мышцы. Превышение его возможно, но требует поистине больших затрат и не редко приводит к печальным последствиям для организма - такие пациенты не редко попадали в госпиталь с разрушением тканей под напором использованной чакры. Собственно, именно поэтому среди шиноби и куноичи очень мало бойцов с действительно великолепной мускулатурой и почти все бойцы поголовно довольно худые и жилистые, пожалуй, кроме Акамичи и редких мастеров тайдзюцу, типа Майто. Лично я не знаю ни одного человека, что занимался бы своей формой чисто физически, без использования чакры, как это начал делать я. Конечно, без специально подобранных печатей и способа блокировки чакры такой метод не особо результативен, но у меня есть возможности и желание для этого. Бонусы же... Если мои расчёты верны, то увеличение и укрепление мышечного каркаса подобным образом даст по настоящему взрывную реакцию при применении чакры, не говоря уж о том, что повысится выносливость и потолок безопасного усиления тела. Это значит, через пару недель тренировок я смогу сравниться по скорости с той смуглянкой-джонином даже при применении Райтон но Йорой, чего раньше делать не мог. Ну и небольшое увеличение объемов доступной чакры при этом тоже будет неплохо.
   К тому же, подобная подготовка здорово поможет при первой стадии серьезной модификации тела - поскольку я уже почти перестал расти в высоту и начал набирать в объеме и массе как взрослый и почти сформировавшийся мужчина, то настала пора задействовать навыки ирьенина для еще большего увеличения базовых физических возможностей. Конечно, это не даст мне набрать еще сантиметров пять до двадцати одного года, когда рост остановится, но при моих ста восьмидесяти восьми сантиметрах это будет уже лишним, а вот несколько стадий усиления и укрепления мышечного каркаса с последующей адаптацией до начала третьей мировой войны придется как раз кстати, поскольку даже по самым скромным подсчетам на это уйдет около трех лет. А ведь есть еще возможность увеличить работоспособность некоторых органов, укрепление костей и переработка основных суставов скелета для большей гибкости, более серьезные курсы повышения сопротивления ядам, модификация нервной системы для увеличения скорости реакции... Ирьенины придумали довольно много способов повысить собственную выживаемость в бою, жаль только, что для этого требуется хотя бы третья степень, до получения которой доживают не многие. Зато, если провести хотя бы часть... Достаточно взглянуть на Орочимару и Тсунаде, чтобы осознать всю прелесть модицикации собственного тела. Пусть змеиный саннин в большей степени исследователь, чем ирьенин и некоторая часть его улучшений получена от контракта со змеями, но просто так отмахиваться от чудовищных по силе ударов Сенджу без особого ущерба не может и Джирайя, несмотря на всю свою силу. Ха, если слухи не врут, то одноглазый Хьюга давал прикурить в тайдзюцу даже таким монстрам, как Хаширама и Мадара, во времена своей молодости являясь лучшим рукопашным бойцом в всей Но но Куни. Учитывая возраст Хиши, это уже сам по себе показатель для ирьенина и тайдзюцу мастера, смертность которых куда выше тех же спецов в ниндзюцу.
  
   ***
  
   - Рью-кун, к тебе гость! - отвлек меня голос Саи от пополнения ассортимента лавки.
   Вздохнув, я завершил рисунок и подав чакру в прямоугольник чакропроводимой бумаги, отложил готовую печать в стопку сделанных ранее, после чего поднялся из-за стола.
   - Сейчас выйду, - крикнув в ответ, я покинул кабинет и спустился на первый этаж, мимоходом приветственно кивнув устроившимся в гостиной двум смутно знакомым женщинам чуть старше Саи.
   Выйдя на крыльцо, перед которым ощущалась чакра посетителя, я удивленно приподнял бровь - одетый в официальные клановые одежды, что случалось на моей памяти очень редко, рядом с ма стоял Хатаке Сакумо собственной персоной.
   - Сакумо-сан? Довольно неожиданно увидеть вас здесь, особенно в таком виде, - хмыкнул я, приветственно поклонившись - знакомство знакомством, а когда случается визит при полном параде, следует придерживаться принятых правил вежливости, - но не думаю, что разговор стоит начинать здесь, какова бы не была причина.
   - Рью-сан, - так же приветственно поклонился Хатаке с совершенно серьезным выражением лица, прежде чем последовать за мной в дом.
   Поскольку гостиная была занята подругами Саи, я направился в кабинет, пусть немного захламленный за время работы, но куда более подходящий для приема гостей, чем кухня или спальни.
   - Прошу прощения за беспорядок, но я был несколько занят печатями, - извинился я перед гостем, убирая из пары кресел бумажные листы и свитки, чтобы можно было нормально сесть.
   Учитывая еще более заваленные диван и рабочий стол с парочкой стульев, трогать их я просто не решился.
   - Ничего страшного, - усмехнулся шиноби, с пониманием оглядывая творческий беспорядок в комнате.
   - Итак, в чем же причина вашего посещения, да еще и в столь официальном виде, Сакумо-сан? - не стал я мешкать, сразу перейдя к делу.
   Конечно, не слишком вежливо, поскольку сперва следовало поговорить о погоде или любой другой, ничего не значащей, теме, и только потом переходить к сути, как принято при посещении главы даже маленького клана, но учитывая довольно большой объем работы, запланированной на вечер, я решил не заморачиваться. Сакумо мужик нормальный и знает о моем неприятии пустопорожней болтовни, именуемой этикетом.
   - В этом весь ты, - усмехнулся ветеран, но спустя мгновение посерьезнел, - а пришел я выразить свою благодарность.
   - Благодарность? - недоуменно вздернул я бровь.
   Хатаке кивнул.
   - Твое своевременное предупреждение и помощь каге буншинов во время моей последней миссии не только позволили выжить, но и завершить поставленную задачу, несмотря на совершенно неожиданное появление двух мечников Тумана.
   А, он об этом...
   - И поскольку я знаю, что ты не хочешь еще больше привлекать к себе внимание в связи с недавними событиями после экзамена, - продолжил шиноби, - то считаю своим долгом отдать тебе их как небольшую компенсацию и материальное выражение моей признательности.
   Их?
   Хатаке вынул из кармана короткой накидки свиток и передал его мне. Хмм, старая работа Узумаки, предназначенная для хранения вещей, имеющих собственную чакру. Интересно... Я уже даже догадываюсь, что за содержимое может содержать этот свиток. Не став затягивать, я развернул его и приложив пальцы к единственной печати, отправил короткий импульс чакры. Появившиеся в небольшом клубе дыма парные клинки заставили меня хмыкнуть - по крайней мере, теперь понятно, как Сакумо умудрился завалить аж двух мечников за раз. Молния против него почти бесполезна, а вот мечом он владеет как бы не лучше Мито-чан, так что в мастерстве владения оружием с Хатаке могут сравниться не многие и туманники очевидно не смогли даже вдвоем.
   Пробежав пальцами по изогнутым клинкам и убедившись, что это действительно подлинное оружие, я запечатал их обратно и протянул свиток гостю.
   - Это слишком ценный дар за мою помощь, - учитывая, что такое артефактное оружие одного из семи мечников Кири считается еще и сокровищем деревни, цена их может достигать шестидесяти-восьмидесяти миллионов рё и даже больше, а это действительно огромная сумма.
   - Нет, твои клоны позволили мне одержать победу, потому подобный трофей заслужен, - покачал головой шиноби и неожиданно ухмыльнулся, - к тому же, можешь считать это мотивацией за как можно скорое выполнение моего заказа.
   - Заказа?
   - Киригакуре но сато не страдает прощением и наверняка очень скоро Мизукаге не только назначит за мою голову большую награду, но и отправит убийц, - вздохнул Хатаке, откидываясь на спинку кресла, - сам-то я к этому готов, а вот защита клановой земли слишком хлипкая для действительно опытного охотника за головами.
   - Значит, хочешь заказать нормальную защиту? - понимающе кивнул я, откладывая свиток с мечами в сторону.
   - Да, клан Хатаке и так небольшой по сравнению с остальными малыми кланами, а если еще и убийцы смогут добраться пусть не до меня, то до всех остальных..., - Сакумо печально покачал головой, - боюсь, история клана на мне и закончится.
   Мда, если подумать, то для Киригакуре и Мизукаге два знаменитых оружия из семи в чужих руках как мощный удар по яйцам - спускать такое с рук никто не станет. И пусть сейчас Туман ничего с этим поделать не сможет (кроме убийц), поскольку еще не восстановился для новой серьезной войны, но подгадить Ягура точно постарается при первом удобном случае... Вроде нападения во время третьей мировой войны или прессования сильно ослабленного Песка, что сейчас у Конохи в союзниках. По крайней мере, теперь понятно, почему Какаши остался один вскоре после смерти отца - Белый Клык обзавелся слишком большим количеством врагов, чтобы не воспользоваться ситуацией и не выбить остатки клана. Скорее всего, именно поэтому его и определили в команду к Минато несмотря на ранг чунина - чтобы не добили последнего Хатаке. В такой ситуации действительно стоит обзавестись всей возможной защитой. Впрочем, Сакумо должен был получить за головы мечников солидные суммы, так что деньги не должны быть проблемой. Пожав плечами, я открыл рот, но стук в дверь кабинета нас прервал.
   - Прошу прощения, - вошла Сая, держа в руке поднос с двумя чашками, чайничком и вазочкой с печением.
   Вздохнув, я снял со столика между креслами стопку книг, переместив их на пол и помог ей с подносом.
   - Спасибо, ма.
   - Благодарю, - так же кивнул Хатаке.
   - Пожалуйста, - улыбнулась Сая, - не буду вам мешать.
   Развернувшись, она направилась к двери и шиноби буквально прикипел взглядом к округлым ягодицам, соблазнительно двигавшимся под тонкой тканью, что плотно облегала тело.
   - Кхем!
   Мне даже пришлось намекающе кашлянуть, чтобы привлечь внимание гостя. Нет, я понимаю, что зрелище Саи в тонком кимоно на голое тело, практически не оставляет работы воображению и вообще восхитительно само по себе, но столь явно пялиться не стоит. К тому же - мое!
   Сакумо вздрогнул и смущенно отвернулся, а я подавил желание вздохнуть и покачать головой - прикрывая дверь, ма довольно улыбнулась и подмигнула мне. Мда, и ведь специально переоделась из домашней одежды, чтобы произвести впечатление! Мне его даже немного жаль - со слишком умным малолетним сыном даже девушку не заведешь, не говоря уж про поход в бордель.
   - В принципе, сейчас я смогу выделить время и на масштабный заказ, - решил я вернуть разговор в прежнее русло, разливая чай по чашкам, весь вопрос в качестве защиты и соответствующем накопителе под нее.
   - Есть такая большая разница? - вздернул брови гость, принимая чашку и наслаждаясь ароматом жасминового чая.
   - Ну, мощность бывает разная, а вот типы защит необходимо учитывать сразу, - пожал я плечами и тут же уточнил на вопросительный взгляд, - одна защита вообще никого не пропустит на охраняемую территорию без разрешения владельцев, другая только уведомит о проникновении и при преодолении второй границы сразу уничтожит нарушителя, третья будет уничтожать любого нарушителя, не имеющего ключа доступа и так далее. Подобрать можно практически любую конфигурацию, вплоть до защиты от прямого залпа биджу, но и расходы как материалов, так и чакры на такую защиту будут огромные. Всю зависит от имеющихся требований к защите. Ну и учитывать форму типаж защищаемой местности так же приходится, поскольку защита проходит и под землей, чтобы исключить возможность подкопа на защищаемую территорию.
   - Хмм, как много условностей, - покачал головой Сакумо, хрустя печенькой.
   - В принципе, через пару дней я могу подойти и посмотреть на условия, а вы за это время решите, что именно требуется от меня и тогда уже решим все на месте, - предложил ему свой варинат, - так же можно будет прикинуть и примерные границы цены за работу и необходимые материалы.
   - Со скидкой? - усмехнулся шиноби.
   - Естественно, - хмыкнул я.
   - Значит, так и поступим.
   Придя к согласию, мы на пару минут дружно наслаждались чаем и домашней выпечкой ма.
   - Кстати, я бы хотел еще заказать у тебя постановку Ияку Фуин на всех своих служащих соклановцев и браслеты с тренировочными печатями для Какаши, - прервал тишину Хатаке, допив чашку.
   - Приводи в лавку когда я стою за прилавком и все будет, - кивнул ему, - Ияку Фуин ставить не так долго, а комплект браслетов на руки и ноги у меня есть в запасе.
   Их я сделал сначала для ма и Кейко, а потом постепенно начал предлагать и на продажу. Правда, используется для этого чакропроводящий метал и даже один браслет стоит около тридцати пяти тысяч только за материал и конечная цена с работой доходит до шестидесяти тысяч каждый. Вот и получается, что даже один набор может позволить себе только богатый шиноби.
   - Договорились, - кивнул Хатаке, поднимаясь, - тогда жду тебя у нас через день.
   - Часов в пять вечера буду, - подтвердил ему, так же поднимаясь.
   Проводив гостя, я вернулся в кабинет и задумчиво поскреб затылок - где-то у отца были планы возведения клановой защиты Нара, а уж от общей схемы не так сложно отталкиваться при модификации. Всяко лучше, чем пытаться работать с нуля или переделывать схемы фуин-защиты отдельных строений.
  
   Глава 45.
  
   - Ну, осматривай свой новый дом, - улыбнулся я Кейко, открывая калитку и заходя на территорию небольшого участка, расположенного недалеко от центра деревни.
   - Рью-кун, не стоило этого делать, ведь работая в лавке, я и сама могла накопить квартиру, - вздохнула куноичи, шмыгнув носом.
   - Ну-ну, не начинай опять - пусть второй этаж лавки и комфортабелен для проживания, но и свой дом должен быть, так что считай это моим подарком, - отмахнулся от женщины.
   Когда я только сообщил Кейко, что купил для нее целый дом чуть в стороне от центра деревни и буквально в пяти минутах по крышам от лавки и кланового квартала Нара, то она самым натуральным образом разревелась, изрядно меня шокировав. Это уже потом я допер, что бывшей воспитаннице приюта и бесклановой куноичи даже обычные подарки на день рождения перепадали очень редко от самых близких друзей, а тут я с целым домом нарисовался. Учитывая тот факт, что у простых шиноби мечта заполучить собственный дом стоит на самом первом месте по популярности, то трудно ожидать иной реакции, хотя я мог бы сообразить и раньше, а не по факту.
   - Пусть домик одноэтажный, но по вместимости почти не уступает лавке, за исключением подвала, конечно, и благодаря остроконечной крыше есть второй этаж на пару комнат, - начал я рассказывать о покупке, заводя спутницу внутрь, - раньше питание электричества шло от районного узла, как и вода, но в течение небольшого ремонта, все было вереведено на фуин-основу, которую устанавливал уже сам.
   - Ты и это умеешь? - удивилась Кейко.
   - Разумеется, пусть предоставлять подобные услуги в лавке слишком хлопотно и данная ниша уже занята специалистами по фуин деревни, пусть и с худшим качеством работы за очень солидные деньги, - пожал я плечами, снимая сандали в начале прихожей и ступая на отполированный деревянный пол, - собственно, наверху две комнаты для гостей, небольшая ванная комната и кладовка, в то время как внизу располагаются все остальные помещения, как ты можешь заметить, прихожая ведет в гостинную, откуда уже можно пройти в другие части дома и по летнице на второй этаж.
   - А эти двери куда? - показала направо куноичи.
   - Справа большая кухня, прямо мимо лестницы коридор который ведет в главную спальную комнату, с одной его стороны туалетная комната и отдельно душ с ванной, на другой стороне - кабинет с защищенной библиотекой для свитков и книг.
   Демонстрируя Кейко все помещения, я все больше убеждался в правильности покупки дома - кроме очевидной радости женщины, имелись и другие причины это сделать. Примерно неделю назад Шенесу разговаривал с Токи Сенджу и достиг предварительной договоренности о выдаче Линли за меня по достижении семнадцати лет. Само собой, жить она будет в клановом доме, где уже имеется своя хозяйки в лице Саи и наличие поблизости, не только матери, но еще и любовницы будет уже слишком. Нет, я не боюсь, что они поубивают друг друга, но вот какая фишка - даже две находящиеся в контрах, но любящие меня женщины, умудряются во многих случаях объединяться и демонстрировать пресловутую половую солидарность. А уж если их будет трое (или даже четверо, считая дочку, которая уже сейчас вьет из меня веревки), то будет совсем хреново. Так что лучше всех женщин в моей жизни держать как можно дальше друг от друга, что вдруг не получилось объединения их единым фронтом против меня. Хватило случаев, когда приходилось самому идти с ними за покупками, несмотря на наличие клонов, заниматься косметическим ремонтом дома при отлично работающих сохранных печатях, терпеть бежево-розовую декорацию гостиной комнаты, потому что это выглядит МИЛО, и тому подобные, достаточно мелкие, но раздражающие случаи, где логика и разум женщин отключается. Так что лучше любить их каждую по отдельности, чем пытаться бороться против очередных "гениальных идей", которые приходят в эти прелестные головки при увеличении количества женщин в доме. Как говорится, "разделяй и властвуй", да и нервы будут целее. А три миллиона рё... Да и фиг с ними, еще заработаю, тем более, оплата халтурки от клана Хатаке будет побольше, когда закончу работу.
  
   ***
  
   Минато Намиказе раньше даже и не представлял себе, насколько может быть трудной добыча информации по клановым высокоуровневым шиноби для обычного, пусть и талантливого генина, вышедшего из приюта. Вроде бы из одной и той же деревни, вроде бы довольно заметная и известная личность даже в среде академии шиноби, а вот ничего кроме имени (Рью Нара) и основной профессии (ирьёнин) сразу разузнать не удалось. Во-первых, несмотря на склонность куноичи всех возрастов сплетничать, Минато оказался от этого источника информации практически отрезан - сосредоточившись на тренировках и шлифовках навыков, полученных в академии, он так и не завел никаких хороших знакомств среди куноичи кроме Кушины-чан и в намного меньшей мере Микото. То, что в его команде куноичи не имелось, тоже здорово повлияло на это. Можно было бы расспросить некоторых знакомых клановых одногодок, вот только выбившись в лидеры класса по успеваемости, кроме известности Намиказе обрел и немало недоброжелателей, которые информацию могли бы предоставить, вот только за это позже пришлось бы заплатить - уж это приютский сирота для себя давно уяснил. Ничего в жизни не бывает просто так, а быть кому-то должным там, где и сам мог справиться не очень-то и хотелось.
   Удача улыбнулась генину там, где не ждал - случайно услышав болтовню двух первокласников академии о жизни в приюте. Разговорив малышню парой трюков с чакрой, Минато узнал пусть и не так много, как хотел бы, но и этого было достаточно для начала. Кто бы мог подумать, что нахальный дылда, что стащил Кушину, не только помогает приютам деньгами, но и бесплатно предоставляет услуги по специальности. Вспомнив свои голодные годы до становления на путь шиноби, Минато даже пожалел, что не на несколько лет младше, а злость на здорового Нара немного поутихла. Так же новостью для него стало и наличие лавки по продажи фуин высокого качества, принадлежащей тому же красноволосому токубецу джонину. Намиказе даже не поленился сходить и посмотреть, завистливо провожая взглядом посетителей - генины попасть в лавку не могли. Вспомнив сколько стоит одна кибакуфуда среднего качества в магазинах снаряжения шиноби, в груди Минато еще сильнее вспыхнула зависть к сильному, клановому шиноби, как теперь выяснилось - еще и богатому. Имеющему все то, чего сирота оказался лишен.
   Следующим очевидным местом сбора информации по цели стал госпиталь и в этот раз Минато удалось, после нескольких попыток наткнуться на настоящий кладезь знаний в лице молоденькой санитарки на отдыхе. Смазливая внешность и пара солнечных улыбок достаточно расположили болтушку, чтобы на генина обрушился целый поток подробностей о жизни Рью Нара, известных слетницам госпиталя. Начиная от того, что в девять лет он по кусочкам собирал собственную мать, причем успешно и заканчивая наличием двух известных любовниц, целой кучи только предполагаемых (и любовников, по версии некоторых, буэ!), а так же толпы нелегитимных детишек от разных куноичи, что Рью запрятал по приютам. В итоге, через час покинув территорию госпиталя, Минато оказался обладателем практических всех ходящих слухов о восходящей звезде ирьёдзюцу и фуиндзюцу ценой серьезного повреждения мозга от количества розовых соплей, что вылила на него болтушка в отношении объекта своего поклонения. Учитывая тот факт, что как бы не половина слухов выглядели бредовыми даже на неискушенный взгляд тринадцатилетнего пацана, достоверность полученной информации выглядела откровенно сомнительной. В итоге, Минато оказался твердо уверенным только в одном факте - у Рью Нара шикарная задница.
   Только спустя несколько дней Минато смог достаточно придти в себя (прекращение кошмаров с участием высокого крепкого красноволосого парня в маске сыграли в этом немалую роль), чтобы заняться вычислением твердых фактов среди потоков выдумки и бреда по методике, преподававшейся в академии, хотя и сомневался, что в следующий раз сможет посмотреть в глаза красноволосому шиноби без содрогания, но по совсем другим причинам, нежели в отношении других сильных убийц на службе деревни.
   И только более-менее определившись с имеющейся информацией, Намиказе отправился к своему сенсею - пусть тридцатилетний бесклановый токубецу джонин звезд с неба не хватал, но своих учеников тренировал на совесть, в первую очередь уча думать, а не ждать, пока кто-нибудь вложит в рот необходимые знания. Собственно от него Минато и получил те немногие основы фуиндзюцу, что узнал не от Кушины. И именно поэтому идея спросить мужчину о конкуренте на внимание красноволосой красавицы была отодвинута в самый конец очереди, несмотря на то, что шиноби оказался удивительно осведомлен о многих аспектах жизни Конохи. Именно от него Минато смог узнать (предварительно выложив все, что удалось накопать на цель), что шестнадцатилетний Нара не только талантливый ирьенин аж второй степени и единственный доступный мастер фуиндзюцу в Конохе, но так же кандидат на пост главы в своем клане, если что случится с двоюродным братом и сильнейший боей Нара. Ну и предоставленная сенсеем книга розыска с его страницей так же оказалась шоком. В конце концов, разница между ними оказалась всего в три-четыре года, а вот достижения... Несмотря на звание гения, полученное в академии, парень порядком приуныл, обнаружив настоящую пропасть в силе и возможностях между собой и соперником. И даже сообщение, что его команда в скором времени перейдет под руку к недавно вернувшемуся в Коноху ученику Хокаге, не слишком подняла настроение. Нагнать кланового гения, имеющего в своем распоряжении намного более обширные ресурсы в знаниях и деньгах, будет очень непросто. Единственное, в чем Минато мог посоревноваться с ним на текущий момент, так это в отношении Кушины. И именно в этом он уступать не собирался не при каких обстоятельствах!
  
   ***
  
   - Рью! - донеслось с превого этажа.
   - Да, ма? - отозвался я, не отвлекаясь от гравировки десятисантиметрового кубика из чакропроводящего металла.
   - Заходила Чию-сан и спрашивала сможешь ли ты принять у ее дочери роды в ближайшие дни - срок уже подходит.
   - Э, а кто ее дочь? - на мгновение оторвался я от работы.
   - Малышка Шуни, она к нам в гости пару лет назад заходила, очень маленькая и с двумя хвостиками.
   Вздохнув, я отложил инструменты в сторону на верстак и раздраженно потер переносицу - работа над материалом для защитного барьера для Хатаке шла полным ходом и отвлекаться еще и на это жутко не хотелось. Вот когда пожалеешь, что проект воспитания домашних ирьёнинов еще только в стадии оформления документов. А ведь это не первый раз, когда Сая дергает меня по довольно простым, но хлопотным причинам, с которыми прекрасно справляется госпиталь.
   - Ма, ну я же говорил, что после Химавари ни у кого роды принимать не буду - потому что это вообще не моя специальность и родильное отделение вполне справляется со своей задачей, - отозвался я, обметая обработанную сторону куба жесткой щеткой от стружек.
   - Ну Рью! - лестница слегка заскрипела под шагами и на пороге появилась Сая.
   - Что Рью? У меня и так хватает работы, чтобы еще и отвлекаться на роды! - нахмурился я, поворачиваясь к двери. - Ты же знаешь, что я не люблю, когда меня постоянно дергают по любому поводу во время работы!
   - Пожалуйста, Рью-кун, я уже обещала Чию-сан, - обняв меня, Сая подняла голову, смотря на меня снизу умоляющим взглядом.
   - Нет, и не надо на меня так смотреть! - раздраженно отвернулся я.
   - Ну Рью-кун...
   - Что Рью-кун? Я уже шестнадцать лет Рью-кун, - фыркнул в ответ, но опустив голову и столкнувшись взглядом с чуть повлажневшими глазами Саи (ненавижу, когда она это делает!), мгновенно сломался, - хорошо-хорошо, сделаю, только не надо так на меня смотреть!
   Мгновенно разулыбавшись, куноичи подпрыгнула, повиснув у меня на шее и чмокнула в щеку.
   - Спасибо!
   Придержав ее за талию руками, я тоскливо вздохнул - сейчас-то не всегда получается отказать, а что будет, когда здесь появится Линли с малявкой?
  
   Глава 46.
  
   Подергав за колокольчик у двери резиденции главы клана, я привалился к опорной балке и широко зевнул. Вчера вечером чунин на воротах передал послание от дяди явиться рано утром к нему для обсуждения важного дела. И я даже догадываюсь какого - за пару недель все документы на клановую опеку уже должны были подготовить и операция по снятию сливок приютских талантов вот-вот должна начаться. Учитывая всестороннее обследование каждого малыша раз в полгода, в том числе и моими силами, Шенесу и старейшины получили от глав приютов достаточно подробную информацию, чтобы решить кто больше всего подходит Нара для создания собственного маленького кланового госпиталя и по совместительству, последнего резерва обороны квартала на случай большой жопы.
   Из дома послышались тихие шаги и я встрепенулся, подавив очередной зевок. Тонкая дверь с натянутой бумагой отошла в сторону и на пороге появился двоюродный брат, одетый в пижаму, еле продравший глаза и без своего привычного торчащего хвоста волос.
   - Рью-ни-сан? Вообще-то сейчас только семь утра выходного дня и для походов в гости несколько рановато, - заразительно зевнув, выдал Шикаку, как только достаточно продрал глаза, чтобы меня узнать, - не говоря уж о том, что нормальные Нара встанут только часа через четыре.
   Я ухмыльнулся - брательник настолько сонный, что даже забыл добавить свою коронную фразу.
   - Джи-сан всера прислал сообщение зайти к нему около семи утра, - отмахнулся я от недовольства парня и шагнул мимо посторонившегося шиноби. На сонном лице на мгновение мелькнул интерес и тут же пропал. Очевидно, лентяй решил, что утоление любопытства будет слишком проблемно по сравнению с продолжением сна. Кто бы сомневался.
   - Дорогу в кабинет зна-а-аешь, - зевнув, Шикаку закрыл входную дверь и поплелся в свою комнату.
   - Естественно, - отозвался я, скидывая сандалии и беря из небольшой тумбочки оставленные для меня тапки.
   Учитывая, сколько раз я здесь был, трудно ожидать иного, так что уже через пару минут я постучался в полностью деревенную дверь, укрепленную фуиндзюцу и получив разрешение, вошел внутрь.
   - Доброе утро, Рью, - поприветствовал меня глава клана, на мгновение подняв взгляд от бумаг на столе, - присаживайся.
   - Доброе утро, джи-сан, - ответил я легким кивком и умостился в кресле напротив.
   - Собственно, зачем я тебя позвал - мы отобрали наиболее подходящих кандидатов по предоставленным заведющими приютов анкетам, все документы готовы и осталось только вписать имена, заверив печатью приюта, от тебя требуется просмотреть наш выбор и указать, кого брать не желательно по каким-то причина, - вздохнул и подвинул небольшую стопочку листов Шенесу, - все же ты постоянно с приютской детворой общаешься, значит и последнее слово за тобой.
   - Сколько здесь? - потянувшись, я подхватил стопку бумаги и всмотрелся в небольшую фотографию первой анкеты.
   - Три десятка.
   - Не многовато? - вопросительно вздернул я бровь, не прерывая чтения.
   В госпиталь вполне хватит и полтора десятка с учетом того, что кто-то в течение времени отсеется - выбирали-то в основном по свойствам чакры и имеющемуся контролю без обучения, а не предрасположенности к профессии ирьёнина. Какая там предрасположенность в четыре-шесть лет?! Увы, но с семи обитатели приюта отправляются в академию шиноби почти поголовно и номинально опека отдается Конохе и академии как ее представителю, так же назначая выплату неплохого пособия на каждого кандидата в шиноби и предоставляя комнату в общежитии. То есть, такие ребятишки из зоны ответственности приютов уже выходят.
   - Примерно одна треть из них пойдет на укрепление боевого потенциала клана, - откинулся на спинку кресла дядя, - те, кого еще не поздно начинать учить хидзюцу, тоесть самые маленькие и легко поддающиеся воспитанию в ключе клана.
   - Да они там все такие, - фыркнул я, откладывая два листа на поручень, - что хочешь, то и лепи - рвения оправдать возложенные ожидания будет выше крыши, так что это даже обсуждать не имеет смысла. Кстати, кто за детьми будет следить?
   - Три нянечки из простых членов клана, пара ветеранов и одна воспитательница будут с ними жить постоянно, так что присмотром и лаской будут обеспечены, - на пару секунд задумавшись, ответил Шенесу.
   - Стоит дать ребятне пару недель на привыкание к новой обстановке, а потом уже постепенно начинать обучение основам чакры у которых наиболее сформировалась кейракукей, - заметил я, откладывая еще один лист в сторону.
   - Не волнуйся, Рью, - за прошедшее время мы не только выбирали наиболее подходящих кандидатов и готовили бумаги, но составляли план интеграции и воспитания будущих членов клана, - покровительственно ухмыльнулся глава, - через наших наставников и учителей прошло не одно поколение Нара, так что с этой стороны проблем не будет!
   Ну, учитывая необходимость бороться с ленью мужской половины учеников и излишне агрессивной и активной женской половиной, то обычные дети действительно не должны доставить слишком много проблем.
   - И то верно, - пожал я плечами, пробежав последнюю анкету по диагонали - большинство из выбранных детишек я знал достаточно, чтобы составить мнение о их личности и принять во внимание предоставленные данные.
   Положив на стол одобренные, я отдал Шенесу четыре листа с именами сирот, что брать было нежелательно.
   - Четыре? Почему именно эти? - спросил шиноби, просматривая анкеты.
   - Первый - ярко выраженный лидер, индивидуалист, любящий припрягать окружающих ради своей выгоды, знающий что по чем уже в нынешнем шестилетнем возрасте и имеющий четко поставленную цель, такого будет сложновато склонить к клановому менталитету, да еще и влияние на других будет осложнять задачу, и месте с тем, недостаточно начальных данных, чтобы оно того стоило, - пояснил я.
   - Девочку не берем потому что, несмотря на неплохие задатки, характер слишком шебутной, непоседливый и легкий, нормального ирьенина из такой не получится, а если и получится, то намного позже большинства отобранных.
   - Так, а последние две девочки? - посмотрел на оставшиеся анкеты дядя.
   - Одна выброшенная полукровка Учиха, что уже само по себе проблемно, а вторая хоть и обладает неплохим резервом, но соотношение составляющих ее чакры не позволит нормально пользоваться хидзюцу - слишком много энергии тела, что намекает на разбавленную где-то в третьем-четвертом поколении кровь Сенджу или Узумаки. Не самый лучший материал на обучение ирьёнина. Здесь уж выбор за тобой - можем взять, а можем и не взять.
   - Хмм, понятно, - Шенесу задумчиво потер переносицу, но спустя пару мгновений переложил последний лист в общую стопку.
   Ну, девчушке повезло.
   - На этом все? Или есть еще что-то? - спросил дядю, похрустев шеей.
   - План обучения готов?
   - Давно, но начинать стоит лет с семи, когда все научатся читать и писать, а так же хотя бы на начальном этапе управлять чакрой, - развел я руками, - я и сам в этом возрасте начинал, так что основная работа пока ложится на плечи клановых наставников.
   - Хорошо, спасибо Рью, больше тебя не задерживаю, - вздохнул глава Нара, - заскочишь проследить за заселением детей сегодня? Учитывая отношение к тебе, то это сильно облегчит работу остальным.
   Пфф, после тесноты и не самых подходящих условий содержания детей в приютах, несмотря на все усилия персонала, новый дом с небольшими, но своими комнатами покажется детворе раем.
   - Тогда пришли кого-нибудь за мной, когда закончите с оформлением, - согласился с ним, - тогда и с настройкой защиты на доме и прилегающем участке помогу разобраться.
   - Договорились.
   Встав, я кивнул Шенесу и покинул кабинет. Кроме очевидно важного завершения первого этапа долгосрочного плана по приобретению нормальных ирьёнинов для клана, у меня на сегодня запланировано еще несколько экспериментов, один из которых обещает очень даже интересные результаты. Все же долгожительство Узумаки слишком жирная плюшка для не обладающих подобным преимуществом, а мне хочется видеть своих женщин рядом как можно дольше и желательно, молодыми и красивыми по очевидным причинам.
  
   ***
  
   - Райтон: Бакенэко но дзюцу(техника демонического кота)!
   Зародившаяся передо мной искра мгновенно разрослась до размера лошади и сформировалась в состоящего из молнии кота, точно такого же, что не так давно использовали против меня, вот только теперь управлял им уже я. Держа печать концентрации, которым заканчивалась серия ручных печатей этого впечатляющего дзюцу, я немного привык к ощущению контроля и пустил кота бегать по кругу, отмечая постепенное увеличение скорости за счет уменьшающегося размера. Что примечательно, кроме непосредственного создания, данная техника подпитки не требовала, несмотря на очень даже приличное количество использованной чакры.
   Повинуясь моей воле, чакроконструкт открыл пасть и вылетевший из нее поток молний превратил выбранную мишень в остатки обугленных головешек, а размер кота уменьшился примерно на четверть. Хмм, значит, выстрела три будет да дестабилизации и прекращения работы. Что самое примечательное, так это трансформация техники в сторону увеличения скорости, но при этом размер не отражает идущий расход - преобразованная в стихийную, чакра в конструкте всего лишь уплотняется, а не уменьшается, как можно было бы подумать. В общем, очень даже занимательное дзюцу, единственным недостатком которой можно считать нужду прямого управления и в поле зрения создателя. А в остальном - выше всяких похвал для техники ранга В.
   Разведя руки и таким образом развеяв технику, я остался доволен первым использованием. Конечно, необходимо тренироваться в управлении и скорости выполнения, но это все дело техники, а так - очень полезное приобретение. Можно попробовать вторую. Активировав шаринган, я быстро сложил шесть ручных печатей и отправил образовавшуюся перед ртом шаровую молнию на дальний конец полигона.
   - Райтон: Хинотама(блуждающий огонек)!
   Несмотря на довольно поэтичное название, данная техника С ранга имеет свое применение, особенно как способ заставить противника покинуть землю и превратить его в отличную мишень. Даже полный идиот поймет необходимость убраться из зоны поражения расширяющегося кольца молний. А учитывая площадь воздействия и скорость шара, отличная техника против любящих зарываться в землю дотонщиков, которых достанет в процессе или уже на небольшом расстоянии от поверхности, поскольку какая-то часть заряда уходит и вниз, насколько видно шаринганом, а не по поверхности. Что не говори, а отличные приобретения в мой скудный список райтона.
   Причем, получить их получилось сравнительно просто. Когда блондинка из Кумо очнулась растянутая на цепях, без единого клочка одежды на теле и с блокированным доступом к чакре (техника безопасности - наше все! Не дадим врагу ни единого шанса!), то это отнюдь не способствовало повышению твердости духа. Поэтому стоило мне немного надавить на ее текущую ситуацию, поугрожать пытками и другими способами добывания информации, да немного распустить руки, как финалистка первых экзаменов на чунина согласилась поделиться интересующими меня техниками. Учитывая альтернативу и то, что секреты деревни мне нафиг не нужны, очень даже мудрое решение. Небольшая демонстрация на полигоне со всеми предосторожностями прошла на ура благодаря шарингану, несмотря на то, что я его немного модифицировал под обычные чакроканалы глаза (разве что, чуть с большей проводимостью), пусть и с практически гарантией блокирования дальнейшего развития и небольшого ослабления возможности наблюдать чакру . У меня еще один есть, так что не велика потеря, но зато, теперь Хьюги по кейракукей не смогут определить додзюцу, убирая риск обнаружения додзюцу в неактивном режиме.
   Жаль, подобным способом можно расколоть только получившую повышение на чунина куноичи, а не матерого джонина. А ведь так хочется запустить пальчики в коронную технику третьего и четвертого Райкаге, особенно когда своя сильнейшая стихия как раз райтон... Увы, но смуглая женщина с серебристыми волосами и одним с ма именем, оказалась сделана совсем из другого теста и факт своего заключения приняла очень спокойно, несмотря на более чем некомфортное положение. Тоже можно сказать и о попытках получить ее дзюцу использованными ранее способами. Несмотря на демонстративно разложенный недалеко набор инструментов, до физических пыток я не дошел - грязное это дело и просто не захотелось портить представшую передо мной красоту (не говоря о тренировке всех джонинов и клановых испытывать боль), поскольку смуглая куноичи в плане фигуры переплюнула даже Канаде.
   В Конохе вообще популяция несколько азиатского типа - худощавые и немного ниже среднего роста, а по настоящему высокие встречаются довольно редко. Тоже самое касается и Ивы с Суной, хотя и имеются различие в тоне кожи и цвете волос. А вот популяция Кумо отличается как раз европеидным строением тела со всеми вытекающими и высоким ростом как мужчин, так и женщин, что хорошо заметно по многим встреченным мной бойцам и особенно всем Райкаге.
   Конечно, можно было бы надавить на пленницу через так же попавшую в мои загребущие ручки дочь, но с этим можно и подождать - пара дзюцу от блондинки, еще два неплохих в награду за помощь делегации Кумо от отца Эя, так что есть над чем поработать.
  
   Глава 47.
  
   Завершив последние расчёты, я еще раз проверил полученный результат на ошибки и свернув свиток, отложил в сторону, с удовольствием потянувшись и размяв плечи и шею. Несмотря на то, время уже было за три часа ночи, можно было сказать, что сокращенное время сна в угоду работе не потрачено зря - после нескольких кропотливых месяцев разбора функции Эдо тенсей, мне удалось не только выделить часть, отвечающую за призыв души, но и переработать ее в нужную сторону! Это оказалось даже несколько проще основной задачи дзюцу Тобирамы, поскольку теперь объектом послужила не находящаяся непонятно где душа, до которой надо было дотянуться с помощью останков, а находящаяся здесь, в живом теле. Намного более легкая задача как по затратам, так и по исполнению. Конечно, жаль, что не удалось получить в руки ту технику Като Дана, где он душой покидал тело самостоятельно (если слухи не врут), что очень облегчило бы мне задачу, но и так неплохо. Все же, второй хокаге был очень умным мужиком и прилично разбирался даже в фуиндзюцу, пусть и не на уровне чистокровного Узумаки. То, что мне удалось расшифровать его технику, даже имея на руках более ранний вариант с записями автора на полях и конечную версию - очень большое достижение, поскольку, Сенджу куда опытнее меня в фуиндзюцу, если сравнивать общие достижения на этой ниве и примененные в данной технике элементы печатей. По крайней мере, пока. У меня все еще впереди.
   Подготовка к практическим испытаниям займет некоторое время, как и доработка, в случае необходимости Канпеки Нингё но дзюцу (техника идеальной куклы), как я решил назвать свою технику. В конце концов, что это как не кукла под управлением копии моего сознания. Живая, дышащая и двигающаяся кукла, неотличимая от человека, идеальная кукла. Жаль только, подготовку тела вписать в саму технику не получится - слишком уж сложная фуин получилась, чтобы с моим небольшим опытом в этой области перевести ее в ручные печати. В конце концов, над Шики Фуджин (прием печати мертвых демонов) работали настоящие мастера и гении, до чего мне далеко. Но даже так, возможность иметь глаза за пределами деревни имеет столько плюсов, что сложность подготовки можно просто не принимать во внимание.
   А теперь главный вопрос - идти отдыхать или заняться проверкой работоспособности модифицированной печати по вытаскиванию душ... Посмотрев на настенные часы, специально установленные в подвале, чтобы не потерять ощущение времени за работой, я вздохнул и достав из шкафа большой лист бумаги, свернутый в трубку, развернул его на полу и придавил по углам небольшими каменными кубиками специально для этой цели. В конце концов, спать осталось всего три часа, так что ложиться сейчас уже не имеет смысла, тем более, фиг я засну, когда настолько важный проект близится к своему логическому завершению. Все же, техника идеальной куклы позволит получить не только глаза за пределами деревни, но и даст возможность повлиять на те события, что раньше оставались за пределами моих возможностей. И если очень повезет, то куклы будут обладать всеми моими возможностями, здорово поднявшись на шкале полезности всех имеющихся техник клонов.
   Хах, можно будет половить рыбку в мутной водичке Кири как раз во время уничтожения кланов, отслеживать ситуацию в Аме, хотя едва ли у меня получится вмешаться, учитывая уровень задействованных в стране Дождя игроков, можно даже попытаться свистнуть самого плохо охраняемого джинчурики элементальных стран. Я имею ввиду семихвостого из деревни Водопадов, хотя найти ее будет болью в жопе даже с моими сенсорными возможностями, которые не факт что передадутся со слепком сознания в новое тело. Да мало ли вообще можно сделать, когда куклой можно пожертвовать без особых сожалений и опасений, что след приведет к создателю. С моими навыками ирьёниндзюцу, поменять черты лица не так уж и сложно, а ощущение чакры по любому изменится с выдиранием души из тела, в то время, как связь пространственных печатей не способен отследить даже бьякуган, не говоря уж о других додзюцу. Конечно, имеются некоторые сомнения насчет риннегана Нагато, но вроде он не демонстрировал способность к манипуляции пространством-временем. Кстати, а ведь достаточно сильный шиноби без привязки к деревне имеет шанс получить приглашение в Акацуки после окончания гражданской войны в Амегакуре! И тогда не придется искать этого долбанного черного Зетсу! То есть, у меня имеется около десяти лет, чтобы создать сильнейшую куклу и дать ей возможность получить известность на международной арене. Именно так получили свои приглашения известные нукенины вроде Сасори, Дейдары, Какузу и Орочимару... Хмм, нужно эту мысль тщательно обдумать и поискать способы мгновенно избавиться от черной дряни, пусть даже и ценой жизни куклы. На ум приходит только мгновенное запечатывание при касании и мгновенная же телепортация (или обратный призыв) с места преступления в подготовленное место. Конечно, рисковый шанс, но учитывая ставки, можно и попробовать, поскольку до фальшивого Зецу просто так не добраться и обычными методами не обнаружить, если судить по его обширной, но очень успешной шпионской деятельности.
   За размышлением и планированием будущего с учетом скорого изменения доступных мне возможностей, я завершил комплексный рисунок печати, сверяясь с записями, затратив на это чуть больше часа. Проверив на ошибки, я кивнул и взяв с полки футляр с тюремным свитком, извлек первого подопытного - если все пройдет хорошо, то больше и не понадобится. Расположив обнаженное тело темноволосого парня на бумаге с едва заметно светящимися чакрой чернилами комплексной фуин, я создал каге буншина с приличным количеством чакры и приглашающе кивнул, убравшись в дальний угол подвала под защиту мощного кеккая - я еще не совсем сошел с ума, чтобы испытывать настолько опасные штуки самостоятельно.
   Клон поморщился, бросив на меня недовольный взгляд, но опустился на колено и прикоснувшись к печати, вбросил чакру. Рисунки под телом полыхнули и мгновение ничего не происходило, но потом, словно пинком, из неподвижного парня выскочила призрачная копия и почти тут же исчезла, а печать завершила свою работу.
   - Обследование! - тут же приказал я двойнику.
   Впрочем, этого и не понадобилось - каге буншин уже обследовал предположительный труп шосен но дзюцу.
   - Активность мозга приостановилась как при впадении в кому и работа сердца постепенно замедляется, - доложил он, - родная чакра в теле имеется, но источник новую не производит и довольно быстро затухает, у нас минут семь на все, пока тело окончательно не перешло в состояние трупа!
   - Рисуй ключ! Я займусь техникой! - рыкнул на него, убирая кеккай и на ходу начиная складывать длинную цепочку ручных печатей.
   Несмотря на жесткий лимит времени, мы успели - клон как раз завершил на моем солнечном сплетении второй ключ для пространственной фуин, когда я завершил технику и приложил руки к телу, вкладывая огромное количество почти чистой ин составляющей чакры. Отступив на шаг, я принялся ждать, в то время, как двойник отслеживал состояние тела.
   - Наблюдается зачаточная активность мозга и пульс почти пришел в норму, - доложил он спустя томительные мгновения ожидания, - деградация источника остановилась и пошло небольшое производство чакры. Помочь организму?
   - Давай, - после небольшой паузы кивнул я.
   Как бы не хотелось наблюдать естественную работу новой техники по спаиванию псевдо души и оставшегося бесхозным тела, но лучше увеличить шансы на получение куклы нормального тела шиноби без последствий дальнейшего существования. И пока двойник занялся делом, я тщательно проверил развернувшуюся чуть выше живота небольшую печать, больше всего похожую на паутину символов. Дело было даже не в правильной работе, что было уже проверено не раз, а в отсутствии конфликтов с другими имевшимися у меня на теле печатями. И пусть расчёты показывали, что ничего не должно случиться при одновременной работе пересекающихся фуин, но лучше все же проверить до того, как возникнут проблемы. Ну и возможность использовать тенкецу на этом месте без случайной активации, что очень часто случается у неопытных пользователей фуиндзюцу, взявшихся за нанесение своих поделок на кожу живого человека.
   - Угх, - раздавшийся стон отвлек меня, заставив поднять голову.
   Содрогнувшийся парень, наконец, начал двигаться и судя по звукам, это ощущение не из приятных.
   - Ксо-о-о, босс, чувствую себя так, будто сдохну сейчас, - прохрипел он, сворачиваясь калачиком и сжимая голову руками.
   - Ну, по правде говоря, ты и умер, пусть и технически, но тело-то тоже самое, - пожал я плечами, подходя ближе и помогая каге буншину устранять последствия клинической смерти с изыманием души.
   - Все, мне уже лучше, - разогнулся подопытный спустя десяток минут, - помогите встать, а то конечности не очень слушаются.
   - Ну и какие отличия от прошлых попыток? - придерживая за локоть с одной стороны, поинтересовался у... двойника? Создания? Клона?
   Кем теперь считать чакровый слепок моего сознания в чужом теле, возможный срок жизни которого, вероятно, увеличился до среднего шиноби? А, клон он и есть клон, какой бы не имелся способ создания!
   - Несмотря на то, что сопротивления никакого нет, что подтверждает наши предположения про душу, какая-то слишком большая вялость тела, не говоря уж об обычной проблеме координации при смене размеров конечностей и общего размера, - задумавшись, сообщил он.
   - А что насчет чакры? - спросил с другой стороны каге буншин.
   Закинув одну руку мне на плечо для большей устойчивости, недавно лишившийся души шиноби освободил вторую и подняв пальцами вверх, выпустил пару нитей чакры светло-голубого цвета, почти тут же погасших.
   - Контроль ни к четру, хотя со временем это может и пройти, когда кейракукей устаканится, - доложил свои наблюдения парень, - а вот доступного количества мизер и восстанавливается она откровенно медленно, что при не таком уж большом объеме не очень радует.
   Да уж, я привык оперировать большим количеством чакры и всегда иметь солидный запас даже в конце рабочего дня, когда послевоенный цейнот спал и переходить на чунинский запас, когда следует экономить каждую каплю... отсто-о-ой! В пору порадоваться, что это не мои проблемы, пусть неприятные воспоминания и будут скоро доступны.
   - Могу предположить, что суррогат души с огромным количеством ин-чакры сейчас активно интегрируется с телом и большинство проблем должны решиться сами собой через некоторое время, - предположил я, - а контроль вообще должен взлететь на недосягаемую высоту исходя из общего запаса чакры.
   - Вот только когда это будет, - вздохнул клон, отстраняясь и пытаясь самостоятельно удержаться на дрожащих ногах, - может подкинешь немного чакры, а босс?
   - Хочешь заполучить повреждения кейракукей? - скептически хмыкнул я, готовый подхватить его, как только начнет заваливаться, - не каждый обладает достаточно крепкими чакроканалами, чтобы выдержать мою куда более мощную чакру, к тому же не факт, что еще сможешь ей управлять и это пойдет на пользу только начавшему работать источнику.
   - Ну тогда хоть парочку наших особых пилюль, - поморщился парень, разминая руки и привыкая к изменившемуся балансу тела.
   - А вот это не помешает, - согласно кивнул я, извлекая из печати на запястье коробочку и отсчитывая четыре штуки, - это точно поможет тебе быстрее восстановиться без дополнительной нагрузки.
   - Угу, спасибо, - кивнул клон, заглатывая пилюли.
   - Кстати, а ведь можно не только выпустить его в поле после того, как пройдет период адаптации, но еще и дополнительно модифицировать тело, - внезапно предложил каге буншин, расчетливо оглядывая подопытного, - заодно и потренируемся до того, как подвергать себя преобразованию, дополнительно улучшая его шансы на выживание.
   - Здравая мысль, - покивал я, - так же можно полностью заменить кровь на мою и небольшими порциями вбрасывать в кейракукей мою чакру, что положительно повлияет на тело.
   - После адаптации?
   - После адаптации.
   А действительно, почему бы не сделать машину для убийства хотя бы физически, если уж чакры не так много? Тем более, если не надо заботиться о последствиях. Задумчиво потерев подбородок, я решил составить список необходимых операций клону, добавив изменение лица - ведь не стоит давать зацепок бывшим знакомым этого тела, даже если шанс на узнавание мизерный.
  
   Эпилог.
  
   Сарутоби Хирузен хмурился, изучая содержимое недавно полученного свитка и нервно жевал во рту кончик любимой трубки, незаметно погасшей некоторое время назад. Не то, чтобы пост главы селения тысяч убийц был такой простой работой, но в этот раз причиной беспокойства послужил доклад, доставленный одним из подчиненных Шимуры. Вроде бы ничего такого - всего лишь клан Нара взял на попечение нескольких сирот из одного из приютов, но опытный шиноби прямо пятой точкой чувствовал подвох. А подвохи Хирузен очень не любил, даже если они исходили со стороны своих. Особенно, если они были от своих! Еще раз пробежав глазами по тексту, пожилой хокаге вздохнул и, отложив свиток в сторону, задумался.
   Сам факт, что довольно значимый клан решил взять под опеку несколько сирот, на первый взгляд, не внушал особого беспокойства. Но только на первый взгляд и если не знать политику кланов Конохи. Ни один клан просто так не возьмет на себя воспитание совершенно чужих детей, когда имеется достаточно нуждающихся из своего. В конце концов, прошедшая война изрядно потрепала наличные силы всех кланов, оставив большое количество детей без заботы родителей и при этом брать на попечение еще нескольких... Это говорит либо о совсем плачевном положении Нара, либо о каком-то плане главных умников деревни. И если в первое еще можно поверить, учитывая потери в войне, хотя данный факт должен ощутимо пошатнуть влияние как Нара, так и всего тройственного союза на политической арене Конохи, то во-втором случае так просто докопаться до истины не выйдет. Оба варианта внушали беспокойство и одинаково не нравились.
   Потерев висок и отложив в сторону трубку, Сарутоби принялся посчитывать последствия первого варианта.
   Уменьшение влияния одного из кланов и как следствие - всего союза. Вроде бы отличная новость и ослабление их влияния, но такое проявление слабости бросало очевидную тень и на правителя, доведшего Нара до подобного состояния во время ведения военных действий. Один клан довел, так почему не может сделать так с другими? Конечно, большинство шиноби до такого вывода не додумаются, но уж точно найдутся желающие просветить окружающих. Учитывая и так не очень большую популярность Хокаге после завершения второй Мировой Войны Шиноби, очередной камень на чашу весов смены правителя. С другой стороны, если бы не доклад отошедшего от дел бойца Не, как раз и работавшего в приюте, о данном факте он бы и не узнал. Слишком мало данных, чтобы сделать точные выводы. Стоит припрячь Данзо, имеющего надежные контакты в союзе и разузнать подробнее.
   Взяв чистый лист и небольшой стопки на столе, Сарутоби черканул несколько строк и свернув его, поставил печать с небольшим всплеском чакры.
   - Данзо, - приказал он, кидая в сторону вроде бы пустого места на стене.
   Безмолвно скинувший маскировку Анбу поймал послание и исчез в беззвучном шуншине, а Хирузен вернулся к работе - гора документов, требующих внимания Хокаге, сама по себе не исчезнет.
  
   ***
  
   - Объявляю очередное собрание глав трех кланов открытыми, - пробурчал Шенесу, растекшись по удобному креслу за круглым столом.
   Несмотря на немного претенциозное заявление лидера Нара, атмосфера в небольшой комнате, защищенной барьерами и печатями получше кабинета хокаге, больше соответствовала дружеской посиделки трех приятелей, нежели собранию не самых слабых шиноби и глав кланов для обсуждения серьезных тем. Не мало этому способствовало присутствие на столе алкоголя и различных закусок.
   - Чуть меньше серьезности, Шен, - фыркнул Акамичи, вгрызаясь в хрустящие бараньи ребрышки, - мы собрались здесь не только обсудить последние новости, но и отдохнуть от клановых и семейных забот.
   - Сецура все время попрекает меня нашими посиделками, так хоть видимость серьезного собрания следует сохранить, чтобы не пришлось врать, - лениво отмахнулся Нара, - как же это проблемно!
   - Тогда предлагаю выпить за жен и чтобы наши лучшие половинки меньше действовали на нервы и пилили по любому поводу, - озвучил тост блондин, разливая по плошкам саке.
   - Поддерживаю! - мгновенно отозвались остальные.
   Опрокинув в себя обжигающую жидкость, шиноби усиленно заработали челюстями, дружно решив отложить разговор до утоления первого голода.
   - Как продвигается ваш план? - наконец нарушил молчание Яманака, выковыривая из зубов кусочки мяса заостренной деревянной палочкой.
   - Пока неплохо - препятствий со стороны заведующих приютами не чинилось, благодаря Рью, так что получение опеки прошло как по маслу, - ответил Нара, - дети рады до слез и готовы учиться со всем рвением, лишь бы не вернуться обратно, так что пока все идет по плану.
   - Отлично, а то некоторые личности уже начали интересоваться, что же это происходит у Нара, - помрачнел Инода, - особенно настораживает, когда настойчиво интересуются те из моего клана, кого это вообще не должно касаться.
   - Ты знаешь, а ведь и у меня такие имеются, особенно один старейшина, ранее бывший в команде с неким одноглазым шиноби, - задумавшись, кивнул толстяк, на мгновение отвлекаясь от тарелки.
   - Данзо, - нахмурился Шенесу, - значит, хокаге и компания уже заинтересовались...
   - Как-то слишком быстро, особенно если учесть, что подготовка проводилась в тайне и мы не оповещали даже старейшин, не говоря уж о других членах клана, - задумчиво потер подбородок блондин.
   - Не важно, основная часть плана уже исполнена, так что против по всем правилам оформленной опеки Хокаге ничего сделать не сможет, даже если информация пойдет в массы, - отмахнулся Нара, - зато для вас имеется очень даже подходящая возможность взять на заметку всех соклановцев, что проявляют излишний интерес и выявить сочувствующих Шимуре, кроме и так известных. Есть у меня ощущение, что этот проблемный старик еще доставит проблем.
   - Как будто кто-то в этом сомневается! - фыркнул Чеджи. - Ничего нового не слышно о переполохе "Не"?
   - К сожалению, мои контакты выяснили только то, что Данзо потерял довольно большую группу в стране Горячих Источников, а другие поисковые группы столкнулись с что-то вынюхивающими кумовцами и тоже понесли потери, - пожал плечами Шенесу, - причины такого переполоха как у них, так и у нас не известны или очень старательно замалчиваются.
   - Странно, обычно Шимура более бережно относится к своим ресурсам, особенно не имея возможности быстро их пополнять, - пробормотал блондин, дергая себя за кончик свисающего через плечо хвоста волос.
   - Надежных источников в Корне у нас не имеется, а Анбу совместных дел с личной армией Данзо не имеют, так что узнать конкретные причины не удастся, - покачал головой Нара, - чего у старика не отнять, так это паранойи. Может со временем что и всплывет, но надежды на это мало.
   - Не в первый раз, - раздраженно фыркнул Яманака, - кстати, слышал, ты назначил инструктором Рью-куна? Да еще и при планировании заключения союза с Сенджу? Как-то не слишком на тебя похоже.
   - Да я и сам не ожидал, - смущенно поскреб затылок Шенесу, - собирался выбрать ему жену из наиболее подошедшей клановой девушки, совмещая два дела, а Рью меня ошарашил предложением кандидатуры Сенджу.
   - Это получается, у него не две любовницы, а три? Ну малец и бабник! - насмешливо фыркнул толстяк. - Впрочем, вспоминая мужиков Узумаки, трудно ожидать иного - никто из красноволосых не гнушался хорошо погулять!
   - Но ведь это не все твои причины, - прищурился Яманака, прекрасно зная друга.
   - Ну, если Рью еще и заделает клану несколько детишек, то я буду только рад, - вздохнул Шенесу, - после войны мы так и не восстановили свой боевой потенциал и в ближайшем будущем сложно ожидать улучшения ситуации, так что несколько высокоуровневых бойцов лет через пятнадцать клану точно не помешают.
   - Учитывая потенциал Рью, то и дети должны быть под стать, - кивнул Чеджи, - наследие Узумаки в нем сильно, так что и четверть их крови будет сильно влиять на потенциал шиноби, достаточно посмотреть на меня, а ведь мать у меня была не из самых сильных полукровок.
   - Насколько я знаю, у вас осталось немало вдов в детородном возрасте, так почему бы не подложить их под Рью? Это гораздо быстрее, чем ждать взросления куноичи и надеяться на удачу, - вздернул бровь Инода, - не думаю, что такой бабник как Рью откажется.
   - Издеваешься? Да меня Сая-чан загрызет за одно только предложение использовать ее сына подобным образом, а Сецура добавит, - передернулся Нара. - К тому же, настраивать против себя одного из сильнейших наших бойцов просто не имеет смысла, особенно учитывая преимущества, получаемые от него. Это слишком проблемно и недальновидно!
   - Ну-ну, не заводись, - успокаивающе поднял руки блондин, - я просто предложил.
   - К тому же, парню только семнадцатый год идет и не думаю, что он уже задумывается о потомстве, - прогудел толстяк, пододвигая к себе поближе блюдо с сыром.
   - А вот нашим отпрыскам об этом пора бы и задуматься, - покачал головой Яманака, медленно цедя саке.
   - Уже - Сецура срочно ищет Шикаку подходящую девушку, - вздохнул глава Нара.
   - Срочно?
   - Позавчера Шикаку притащил из одиночной миссии куноичи-нукенина, - помявшись, сообщил Шенесу.
   - Пфф... Кха-кха!
   Яманака оросил стол каплями саке, пошедшего не в то горло, а Акамичи отвесил челюсть, выронив изо рта кусок сыра.
   - Ш-шен, ты шутишь? - первым опомнился толстяк. - Шикаку же даже обычную девушку не заводил, потому что считал это слишком проблемным делом!
   Вместо ответа, Нара уронил голову на стол.
   - Кха... похоже, он не шутит, - выпучил глаза на друга Инода, отдышавшись.
   - Да-а-а, такого можно было ожидать от Рью, но никак не от Шикаку, - покачал головой Чоджи. - И что ты будешь делать?
   - Учитывая, что Шикаку на полном серьезе собирается оставить куноичи себе на правах добычи и даже слышать не хочет от получении награды, то придется регистрировать как добычу кланового бойца, - тяжело вздохнул лентяй, - естественно, после небольшого допроса, поможешь? - повернулся он к Яманака.
   - О чем речь?! - пожал плечами глава отдела Пыток и Дознания. - Постараюсь провернуть все тихо и по-быстрому.
   - Красивая хоть? - заинтересованно подался вперед Акамичи.
   - Очень! Способна сравниться с нашими первейшими красавицами, так что решение сына понимаю - сам бы не удержался, будь холостым, - приподнял голову Шенесу, ухмыляясь.
   - И откуда она?
   - Ишигакуре но сато.
   - Ну, от них проблем не будет, сколько дают?
   - Двести тысяч за живую и пятьдесят тысяч рё за мертвую, так что выкупить голову не проблема.
   - Ну, будет у парня кроме жены еще и любовница, - пожал плечами блондин, закрывая тему.
   - Кстати, слышали - в госпитале намечаются перестановки, - встрепенулся глава Акамичи, - пока не ясно какие, но Хиши-доно наверняка придется покинуть пост.
   - И будут у нас ирьёнины в еще более глубокой жопе чем раньше! - мрачно предрек Нара.
   - Все зависит от того, кто придет на место Хьюги, - пожал плечами Яманака, - но учитывая общую тенденцию, Рью очень вовремя предложил реализовать идею личного госпиталя с ирьёнинами, неподконтрольными Хокаге и чиновникам.
   - Давно надо было этим заняться, а то ситуация от года к году все хуже, а никто не чешется, - пробурчал толстяк, устраиваясь поудобнее в кресле и складывая руки на объемном животе, - вот только это же надо серьезные деньги и силы вкладывать, а делать это еще и ради других никто не хочет.
   - Отступные от Хирузена должны покрыть все основные затраты на содержание и обучение детей, да еще и сам Рью прилично вложился, - кивнул Нара, - так что через лет шесть-семь уже будут наглядные результаты.
   - А что будем делать на счет самого Сарутоби? Раньше откладывали этот вопрос из-за войны и послевоенной разрухи, сейчас же все немного успокоилось и самое время что-нибудь предпринять, - нахмурился блондин, - пусть больше всего пострадали ваши кланы, но и у Яманака потери за прошедшую войну довольно серьезные.
   - У Сарутоби пока слишком много влияния - за него большинство Анбу, половина совета джонинов, старейшины и Данзо со своей личной армией, не считая самого клана и двух малых под их покровительством, Абураме и Инузука так же поддерживают Хокаге, хотя последних можно и склонить на нашу сторону, если использовать дружбу Рью с наследницей, - сморщился Нара, перебирая политические расклады, - Хьюги как всегда нейтральны, но старейшины в руках у Хирузена, основатели против него, но никогда не объединятся, так что в лучшем случае нейтральны, остальные малые кланы можно не принимать во внимание, а наш союз скинуть старого бабуина не потянет, даже если заручиться поддержкой Сакумо, как самого вероятного кандидата на пост. Нужно смотреть расклад после свадьбы Рью и заключения союза с Сенджу, но сейчас лучше не дергаться.
   Оба главы кланов замерли, обдумывая информацию, выданную мозговым центром союза.
   - Значит ждем, - заключил толстяк, - и готовимся.
   - Ждем и готовимся, если не снять, то хотя бы подвинуть эту кодлу стариков с постамента власти, - кивнул Шенесу, - ну и делаем все от нас зависящее, чтобы количество кандидатов в Хокаге не уменьшилось.
   Не сказанной осталась мысль, что Рью так же входит в этот короткий список кандидатов.
   - К слову о Рью - ты еще не начал посвящать его во ВСЕ клановые дела? - заинтересованно спросил друга Инода.
   Кроме небольших доходных предприятий, содержания стада оленей в прилегающем к Конохе лесу и поставке лекарств, клан теневиков так же содержал довольно серьезную сеть осведомителей, отлично понимая значимость вовремя полученной информации.
   - Как только исполнится восемнадцать, но не раньше, - покачал головой глава Нара, - как раз закончу с Шикаку и можно будет скинуть часть нагрузки на него.
   - Хмм, Рью всегда был разумным парнем, так что не понимаю, чего ты тянешь? - пожал плечами Чоджи.
   - Если будет хоть малейший шанс скинуть пост брату, то Шикаку так и поступит, - со вздохом пояснил Шенесу друзьям, - и лучше его не искушать раньше времени.
   - Лень Нара - это кеккей генкай клана, передающийся по наследству вместе с мозгами, - фыркнул расплывшийся в улыбке мозголом.
   - Да-да, насмехайся над бедным мной, - с сарказмом ответил ленивец, закатывая глаза, - лучше давайте доедать и заканчивать посиделки, иначе опять придется слушать вопли Сецуры.
   - Ну так чего ты ждешь? - пробурчал с набитым ртом Акамичи, сметая с тарелок все в пределах досягаемости рук. - Налетай!
  
   ***
  
   - Итак, что ты накопал, Данзо?
   Два давних друга и соперника с удобством устроились в креслах первого этажа резиденции Хокаге и наслаждались отборным сортом чая, поставляемого кланом Сарутоби из страны Молний. Несмотря на ночь за окном, Хирузен не выказывал недовольства поздним визитом, понимая, что глава "Не" имел на это причины.
   - Клан Нара взял под опеку далеко не четырех детей, - поморщился одноглазый шиноби, доставая свиток и протягивая его Хокаге.
   - Хмм?
   Распечатав из переданного свитка папку, Сарутоби вопросительно приподнял бровь.
   - Анкеты на два с лишним десятка детей, что забрали умники из всех приютов, - нахмурившись, пояснил Шимура.
   - И?
   - Они взяли лучших, Хирузен! Тех, кто гарантированно дотянется до звания токубецу джонина или даже джонина, - гневно пояснил Данзо, - половина из которых пополнила бы ряды Корня, теперь в руках у Нара! Самые лучшие! Кандидаты в оба отделения Анбу!
   - Ну, два десятка - это не страшно, - пожал плечами Сарутоби, для чего бы это Нара не сделали, реального соотношения сил это не изменит, в отличие от политической ситуации. Очевидно, что недавние потери оказались слишком значительными и Нара таким образом решили восполнить потери.
   На самом деле, Хирузен даже испытал некоторое облегчение, определив мотивы главных стратегов Конохи и перестав гадать о причинах столь необычного поведения. А сироты... два десятка не так важны, вот сотня-другая... Поэтому он не слишком понимал излишнюю озабоченность данным фактом соратника.
   - Ты не понимаешь, Хирузен, сегодня один клан так поступит, завтра еще пара последуют их примеру и лучшие потенциальные шиноби будут усиливать не силы деревни, а конкретно кланов! Или мне напомнить тебе, что Джирайя как раз из приюта, как и Орочимару. Если подобные жемчужины попадут в руки кланов, то нам будет куда сложнее подточить их влияние.
   - Не сложнее чем раньше, - хмыкнул Хокаге и покачал головой, - подобный вариант возможен, но ты не принимаешь во внимание политических ходов подобного расклада, смотря только на внешнюю сторону. Все знают, что сильная сторона Нара - мозги, но не сила, так что подобным ходом они не слишком понизят себе репутацию, но другие кланы... Это будет равносильно признанию слабости своих бойцов и ни один из глав не пойдет на подобную потерю лица. Ведь, несмотря на соблазн, так поступили только Нара, а Яманака и Акамичи остались в стороне, не так ли?
   - Только Нара, - нехотя подтвердил Данзо.
   - Вот видишь, даже мозголомы не пошли на подобный шаг, значит и остальные кланы не станут перенимать подобную практику.
   - Хорошо, возможно ты и прав, - уступил одноглазый шиноби, - но что насчет пополнения моих рядов? Примерно треть приходит именно из приютов!
   - Но сперва они заканчивают академию, - спокойно уточнил Хирузен, набивая и закуривая трубку, - в стране Огня приютов много, почему бы тебе не набирать из них? Ты ведь давно хотел обучать своих бойцов с нуля, сетуя на мягкотелость нынешних шиноби и куноичи?
   - Пожалуй, мне придется так и поступить, если хочу восстановить прежнюю численность "Не" до следующего глобального конфликта, - после некоторого размышления, согласился Шимура.
   - В таком случае, я тебя не задерживаю, - поднялся Сарутоби.
   - Спокойной ночи, Хирузен, - кивнул одноглазый ветеран.
   Предложенный вариант устроил обоих - в Анбу будет отправляться больше бойцов, лояльных именно Хокаге, а Данзо получает возможность набирать и обучать своих бойцов не оглядываясь на реакцию кланов и давнего друга.
  
   ***
  
   Захлопнув дверь кабинета нового главы госпиталя так, что со стен посыпалась штукатурка, я направился к своему кабинету буквально пылая от злости и практически не обращая внимания на прижимавшихся к стенам людей, стремящихся уступить дорогу. Да как этот чиновничишка посмел приказывать мне, ирьёнину второй степени, отправляться прислуживать сраным аристократам Даймё? Как будто мне делать больше нечего, как выводить прыщи с задниц этих напыщенных ничтожеств! Ублюдки! Стоило только выдавить Хиши-сана с поста, как все покатилось по наклонной! В задницу такой госпиталь!
   Чуть не вырвав дверь своего кабинета с корнем и ворвавшись внутрь, я захлопнул ее и достав свиток, принялся собираться. Проклятье! Еще бы годик старый Хьюга протянул и первая степень была бы в кармане! Теперь же можно имевшимся планам помахать ручкой, учитывая, как я до усрачки напугал это ничтожество, умостившее свою задницу в начальственное кресло. Подавив желание сплюнуть и выругаться, я просмотрел папки на столе и после некоторого размышления, упаковал только две. Нечего оставлять всяким идиотам то, что намерен доделать сам. Следом отправились и различные заметки, черновики техник, записанные идеи и прочая интересная фигня, что приходила в голову во время работы и короткого отдыха. Опустошив рабочий стол, я перешел к шкафу, где хранилась документация на всех пациентов, что я принимал за все время работы в данном помещении. Рассортировать сотни папок заняло довольно много времени даже с помощью нескольких клонов, но в итоге, я отобрал два с лишним десятка дел и запечатал их в свиток. В другом шкафу висели лишь несколько комплектов униформы ирьёнина моего размера, несколько пар резиновых перчаток и пара аптечек первой помощи. Упаковав их, я огляделся, тщательно осматривая кабинет (все ли забрал) и наткнулся взглядом на стопку брошюрок, в свое время лично составленных. Пожав плечами - у соавтора есть свои экземпляры - прихватил и их, после чего вышел в коридор и содрал две бумажки печатей с косяка и двери вместе с небольшим импульсом чакры. Все равно никто фуиновый замок кроме меня использовать не сможет. Теперь действительно все.
   Короткие, но тщательные сборы позволили мне так же и успокоиться, перестав пугать находящихся рядом людей чудовищным прессом комбинации КИ и еле сдерживаемой чакры, готовой выплеснуться во вне в любой момент.
   - Рью-кун? Что случилось? Куда ты собрался в середине рабочего дня?
   Что, в свою очередь, позволило подойти ко мне без опаски за свое здоровье остальному персоналу госпиталя.
   - По порядку - я пообщался с тем убожеством, что занял место Хиши-сана, напугал его до полусмерти и взял уход по собственному желанию, вот собственно и все, что случилось, Юми-чан, - после глубокого вздоха, ответил я знакомой медсестричке, подошедшей первой.
   - Ты уволился? - удивилась симпатичная брюнетка, широко распахивая глаза. - Почему?
   - Мне предложили в приказном порядке обслуживать представителей даймё в посольстве, - коротко ответил ей и еще парочке подтянувшихся поближе ирьёнинов, - я же решил, что найду более полезное занятие, чем выводить прыщи с задниц высокомерных идиотов.
   - То есть, не прошло и недели, как по вине нового главного идиота мы потеряли одного из лучших ирьёнинов, - язвительно отметил Ёши, как всегда оказавшийся в центре событий, - такими темпами, госпиталь обречен!
   - Значит, надеяться на твое возвращение не стоит? - печально вздохнула Мачиру - красивая статная ирьёнин четвертой степени, старше меня почти в два раза, с которой единственной я зажимался несколько раз в самых разных уголках госпиталя, несмотря на попытки множества других женщин меня соблазнить.
   - С таким начальством? Не думаю! - насмешливо фыркнул я в ответ. - Кстати, если будет желание поменять работу, то знаешь где меня искать.
   - А как же твое желание получить первую степень? - спросил Ёши, знавший о моих планах.
   - В конце концов, это только бумажка, а имеющиеся навыки никуда не денутся, даже если ее не получить, - устало пожал я плечами, - практику забрасывать в любом случае не собираюсь, так что терпеть ради этого над собой пустышку не имеет смысла. С вами было приятно работать, но мне пора.
   Поклонившись собравшемся рядом знакомым и коллегам, я направился к выходу из госпиталя.
  
   ***
  
   - Кушина-чан! - замахал рукой Минато, едва заметил в начале улицы знакомую красноволосую шевелюру.
   - Привет, Минато-кун, - воскликнула девушка, подбежав поближе, - долго ждешь?
   - Нет, сам только недавно подошел, - соврал парень, ослепительно улыбаясь.
   - Отлично! А то меня Сакумо-сенсей задержал немного, потому и опоздала, - ответила очаровательной улыбкой девушка и Минато невольно залюбовался, на мгновение забыв про все свои планы и чаяния.
   Но только на мгновение.
   - Ну что, пошли? - спросил он, почти физически испытывая муки от желания задать очевидный вопрос, но огромным усилием воли сдерживаясь.
   - Тогда сперва в Ичираку! - вскинула кулак вверх Узумаки и генин почувствовал, что его кошелек сегодня ощутимо опустеет, но следующая фраза спутницы наполнила Намиказе чувством радости и предвкушения. - Да, я достала тебе учебники, но через несколько дней их надо будет вернуть Сае-оба-сан, потому что Рью-ни не любит, когда его вещи берут надолго и без спроса, я обещала, так что не подведи меня, датебане!
   - Хорошо, Кушина-чан, я постараюсь просмотреть их за пару дней и потом отдать обратно, - ответил парень, бережно принимая немного потрепанные книги и убирая из в подсумок на поясе, - а сейчас пошли.
   Следуя за энергичной и полной предвкушения девушкой, Намиказе позволил себе улыбку над иронией ситуации - его главный противник помогает, пусть и невольно, достичь новых вершин силы. Осталось только отнести одному хорошему знакомому полученные книги и на следующий день вместе с оригиналом будет получена точная копия, деньги, техники и обучение в любое подходящее время. И все это лишь за возможность скопировать любой учебник или свиток фуиндзюцу, что попадет в руки Минато. Отличная сделка для сироты, нуждающегося в любой помощи, чтобы не оказаться в роли смазки для куная на фоне клановых детей.
  
   ***
  
   За много километров от Конохи, под листвой гигантского дерева, в одно месте тени немного сгустились, и из них собралась человеческая фигура, вынувшая из себя свиток. Развернув его по земле, объемная тень распечатала трех шиноби и точно так же тихо и незаметно исчезла. Симпатичный черноволосый парень, Огромный лысый мужчина и неприметного вида юноша со светлыми волосами кивнули друг другу и растворились в лесу, отправившись в разные стороны.
   Однажды предначертанный, путь все дальше отклонялся в сторону от первоначального замысла и совсем скоро никто не сможет предсказать куда он приведет.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Касс "Избранница Архимага"(Любовное фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Боевик) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) Л.Огненная "Академия Шепота 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"