Занг: другие произведения.

Водоворот теней 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa

  
   Водоворот теней
  
   Пролог.
  
   Нервно сглотнув, Канаде глубоко вздохнула и постаралась успокоиться. Юная Хьюга из побочной ветви, только год назад получившая звание токубецу джонина, очень волновалась, ведь через пару минут ей придется войти в класс академии и получить свою первую команду учеников. И именно от ее действий как учителя, будет зависить выживание всей команды, а так же шанс юных шиноби на удачное продолжение карьеры. Быстро оглянувшись по сторонам, куноичи убедилась, что не она одна такая волнующаяся, поскольку среди будущих лидеров троек больше половины оказалось именно токубецу джонинов - из шести человек в комнате, только двое имели звание полноценных джонинов. Вполне очевидный результат идущей войны. Большая часть сильных шиноби находится на фронте или занята охраной границ и вместо них, обучать только выпустившуюся зелень ставят любого подходящего кандидата, имеющего хотя бы небольшой опыт лидерства.
   Побарабанив пальцами по подлокотнику кресла, Канаде опустила взгляд на лежащую на коленях папку, содержащую дела будущих шиноби и куноичи. То, что они все будут генинами - не имелось ни малейшего сомнения, ведь по указанию командующего Анбу, все выпускники зачислялись в действующие силы деревни без дополнительной проверки со стороны учителя. Впрочем, учитывая качество обучения, это и не требовалось - Сенджу подходили к воспитанию подрастающего поколения исключительно серьезно. Открыв папку, юная Хьюга вновь бегло просмотрела дела троицы, несмотря на то, что уже успела заучить их практически наизусть.
   Инузука Тсуме - наследница главы клана Инузука.
   Иши Ротаро - воспитанник приюта.
   Нара Рью - второй наследник правящей семьи клана Нара.
   Два из трех - очень значительные в будущем фигуры, способные стать отличными союзниками для клана Хьюга, а может и не только. Главе пришлось изрядно поднапрячь все свои связи, чтобы именно ее назначили наставником столь перспективной троице. Учитывая, что других подходящих кандидатур от Хьюга просто не имелось, сгодилась даже обладательница слабейшего бьякугана. Вспомнив приватную беседу с Хозу-сама, подкрепленную несколькими неприятными обещаниями, Канаде покачала головой - обычным людям политические игры приносят только одни неприятности. А уж становиться подстилкой для какого-то якобы гениального малолетки, ради небольшого шанса заполучить его в клан или просто как марионетку - еще менее приятно. Вот только артельнатива подобному, в случае провала, тоже не внушает оптимизма.
   Потряся головой, куноичи отбросила мрачные мысли и сосредоточилась на бумагах в руках. А точнее, краткой характеристике способностей троицы. И если Тсуме и Ротаро не выходили за пределы ожидаемого списка способностей, показывающего весьма впечатляющий результат для свежего генина, что, впрочем, стало правилом за последние несколько лет в академии под патронажем Сенджу, то третий член команды сильно выбивался среди своих одноклассников и вызывал некоторое недоумение, если не недоверие написанному на бумаге. А причина подобным чувствам была довольна проста - Нара Рью по некоторым своим способностям намного опережал сверстников, да и вообще почти всех выпускников, вышедших из стен академии за последние три года, включая и тех, что на данный момент носили звание чунина.
   Да и кто сможет поверить, что двенадцатилетний пацан в тайдзюцу может составить конкуренцию полноценному джонину, спокойно побеждать большинство чунинов и походя укладывать всех своих одноклассников на лопатки?! Нара. Ага, и овцы летают! Добавьте к этому звание ирьёнина третьей степени(!), отличное владение клановыми хидзюцу, знание фуиндзюцу и огромный резерв в придачу. Не каждый джонин может похвастаться подобным списком и тем труднее поверить в подобное, когда такое досье относится к пареньку, еще не закончившему академию шиноби! Конечно, Хьюга слышала про пару гениев из клана Нара, но познакомившись пару месяцев назад с аппатичным лентяем Шикаку, начала скептически относиться к подобного рода сплетням. Конечно, мозги у свежего чунина имелись, как и потенциал со способностью стратегически мыслить, но природная лень все это благополучно забивала в большинстве случаев. Да и имевшаяся фотография Рью большого доверия не внушала - темные очки, маска на пол лица и плащ, один в один повторяющий Абураме, не дали даже разглядеть его лицо, не говоря уж обо всем остальном. Он вообще к какому клану относится?
   Внутренние размышления девушки первал чунин, заглянувший в комнату для отдыха учителей академии, временно занятую будущими наставниками.
   - Ваш выход, можете забирать свои команды, - сообщил Сенжу, развеивая немного нервную атмосферу ожидания и тут же скрылся.
   Переглянувшись, шестеро токубецу джонинов и джонинов дружно встали и отправились принимать своих подопечных. Следуя негласному соглашению, первыми вошла в дверь класса более опытная пара шиноби, а за ними уже последовали остальные, тщательно скрывая собственное волнение.
   - Команда пять, за мной, - скомандовала Канаде и выделив взглядом поднявшуюся троицу, неторопливо вышла в коридор.
   И если Инузука с Иши вполне оправдали ожидание своим внешним обликом, принимая во внимание имеющиеся фотографии, то заметив краем глаза полностью поднявшегося Нара, куноичи еле удержалась от того, чтобы вписаться в косяк дверного проема и единственная мысль, промелькнувшая в ее голове, была "огромный!!!". Свои сто шестьдесят четыре сантиметра Канаде считала вполне нормальным средним ростом для куноичи, но данный Нара не только был намного шире ее, но и возвышался почти на целую голову! Двенадцать лет? Да вы пи**ите! В двенадцать лет такими амбалами становятся разве что Акамичи, да и то не все, не то что субтильные и щуплые Нара! И уж тем более, маленький квадратик фотографии головы совсем не передавал размеры всего остального!
   Короткая прогулка по коридорам к выходу дала Хьюге время придти в себя и уложить в голове тот факт, что будущий ученик выглядит ее ровесником. По крайней мере, часть про тайдзюцу теперь не выглядела такой невероятной. Оказавшись перед академией, куноичи отошла немного в сторону и подождала, пока к ней присоединятся ученики.
   - Итак, команда, местом наших постоянных встречь будет полигон номер пятьдесят три, зарезервированный за вами до становления чунинами, так что первое задание - прибыть туда в течение пяти минут, - безразлично сообщила Канаде и добавила, - на вашем месте, я бы не расслаблялась, поскольку даже повязки шиноби пока не подтверждают ваш статус генина - это буду решать я, не какие-то простенькие тесты в академии.
   И пока никто из троицы не успел возразить, токубецу джонин использовала шуншин, оставив позади открывших рот генинов. По крайней мере, двоих из них, поскольку у последнего маска скрывала любые гримасы. Появившаяся на тренировочной площадке, куноичи предвкушающе улыбнулась - несмотря на то, что был отдан приказ брать всех, никто не говорил, что выпускников нельзя заставить немного попотеть! В конце концов, шиноби должен уметь смотреть сквозь мишуру обмана и лжи. Вот только излишне долго упиваться своей маленькой гадостью Канаде не дали - недалеко поднялся небольшой ветерок с хороводом листьев, предшествующий окончанию шуншина и перед удивленной девушкой возник Нара, державший своих сокомандников за шкирки как нашкодивших котят.
   - Похоже, мне не придется вас отправлять в академию, - удовлетворенно кивнула Хьюга, мгновенно справившись с удивлением.
   - Вообще-то, два последних года все команды, выпустившиеся из академии, считаются успешными и не проходят дополнительных проверок наставников, - сообщил глубоким голосом Рью, отпуская своих товарищей, - этот год от них не отличается, так что мы УЖЕ стали командой генинов и ваша тактика запугивания не имеет смысла.
   Смотря на удивленные и радостные лица Иши и Инузука, Канаде почувствовала, что уже начинает ненавидеть "гения".
   - Тц, все веселье испортил! Раз уж господин всезнайка вас просветил, то нам остается только представиться друг другу, после чего я проведу проверку боевых навыков, - сдержав чувство раздражения, куноичи уселась на землю и жестом предложила ученикам последовать ее примеру. - Меня зовут Канаде Хьюга и с этого дня, я являюсь наставником пятой команды. Я люблю тренироваться, проводить время с друзьями и ухаживать за цветами. Ненавижу мужчин, считающих женщин слабее, хамов и предателей. Мечта - добиться звания джонина исключительно своими талантами, не опираясь на возможности кеккей генкая и завести большую семью.
   Повинуясь жесту Хьюги, представление продолжила Тсуме.
   - Меня зовут Тсуме Инузука. Я люблю изучать клановые техники и шлифовать свое тайдзюцу, проводить время со своим напарником Куромару, который на данный момент болеет, а так же исследовать новые запахи. Ненавижу, когда меня путают с мальчишками, кошек и слабаков. Самая главная мечта - доказать всему клану нашу с Куромару мощь и способность быть лидером.
   Кивнув, Канаде повернулась к Иши.
   - Я Иши Ротаро. Люблю тренироваться в гендзюцу и кендзюцу, мисо суп и своих друзей. Не люблю, когда над кем-то насмехаются и заносчивых людей, лично ничего из себя не представляющих, но выпячивающих заслуги семьи как свои собственные. Мечтаю завести семью и стать одним из сильнейших шиноби.
   - Отлично, Ротаро, теперь остался только Рью, - улыбнулась куноичи.
   - Меня зовут Рью Нара. Я люблю тренироваться. Не люблю лентяев и людей без цели. Мечта - стать по мощи равным с братьями Сенжду. Ближайшая цель - превзойти к двадцати годам учеников нынешнего Хокаге и стать первым шиноби Нара получившим эС-ранг со времени основания деревни.
   Повисшую на поле тишину после представления последнего из троицы, можно было резать ножом. Присутствующие смотрели на невозмутимого гения отвесив челюсти. Первой в себя пришла токубецу джонин, мозги которой выполнили внезапную остановку от сообщения, что в клане лентяев вдруг появился кто-то, не разделявший их тягу к отдыху и тем более - любящий тренироваться!
   - Ух, отлично, теперь, раз мы немного познакомились, время небольшой разминки, а затем схватки в тайдзюцу. Поскольку я в основном специализируюсь в рукопашной и ниндзюцу, то и буду этому обучать, вместе с работой в команде. Потому мне необходимо оценить ваш примерный уровень, понятно?
   Выслушав дружный хор согласия от троицы учеников, Хьюга довольно кивнула и отправила их делать несколько кругов вокруг площадки. Наблюдая за послушно бегающими генинами, она усмехнулась - похоже, и в бытии джонином-наставником могут быть свои плюсы, кроме очень солидной прибавки к деньгам от выполняемых миссий.
  
   Спустя три часа, порядком уставшая и побитая Канаде Хьюга постучала в дверь кабинета Хокаге и, после последовавшего приглашения, вошла внутрь.
   - Токубецу джонин Канаде Хьюга готова предоставить доклад о проверке способностей команды номер пять! - доложила она, остановившись посередине помещения и вытянувшись перед и.о. Хокаге.
   - Отлично, Канаде-сан, - оторвался от просмотра бумаг командующий Анбу, - докладные из Академии я читал, но хотелось бы услышать ваше впечатление от личного общения с ними. Можно без официоза.
   - Иши и Инузука почти не отличаются от остальных выпускников в плане ожидаемых навыков, разве что Тсуме несколько сильнее других своих соклановцев в тайдзюцу, но учитывая ее родителей - это ожидаемо, что касается Нара..., - тут куноичи замялась. - Он вообще Нара?!
   - Вне всяких сомнений, хоть в это и сложно поверить. Его мать - Сая Нара, сестра главы клана, а отец был Узумаки, впрочем, он давно погиб.
   - По крайней мере, теперь понятен размер и цвет волос, - хмыкнула Хьюга. - Что касается его способностей - если бы не некоторый недостаток опыта, звание чунина можно было бы вручать уже сейчас - в тайдзюцу он уже сейчас практически ровня мне.
   - А что насчет остальных его способностей?
   - Пока проверка была только по ближнему бою, но учитывая примерные размеры его резерва, сомневаюсь, что Рью слаб в ниндзюцу, - вздохнула Канаде, - правда, из-за его странной одежды, почти полностью покрытой печатями, мне не удалось точно оценить количество чакры в источнике и размер основных тенкецу, но явно не всякий джонин или Анбу обладает подобными запасами. Учитывая его цель стать сильнее учеников Сандайме к двадцати, я не думаю, что это так уж недостижимо.
   - Хм, это может стать небольшой проблемой, - нахмурился командующий и откинувшись в кресле, устало потер переносицу.
   Заметив удивленный взгляд подчиненной, он решил разъяснить некоторые вещи, касающиеся конкретно этого генина.
   - Пусть Рью-сан и желает достичь такой цели, но это сопряжено с большим риском получения необходимого опыта. Для этого необходимо сражаться на передовой, чего делать интересы деревни сейчас не позволяют. Данный конкретный генин не только является ирьёнином третей степени, которых на данный момент в Конохе можно пересчитать по пальцам, но и единственным мастером печатей, поставляющим нашим силам качественные и надежные печати различной направленности. Недавно открывшаяся лавка принадлежит именно ему. Конечно, в деревне имеются и другие мастера, но качество их работы ощутимо хуже, не говоря уж о некоторой скудности ассортимента производимых печатей. И это я не говорю о более сложных образцах фуиндзюцу, типа тех же кеккаев и сенсорных печатей. Поскольку Рью-сан является клановым шиноби, я не могу запретить ему получать задания или работать в команде, рискуя испортить отношения с Нара и их союзниками. Хокаге-сама меня за это не наградит точно. Поэтому, остается только воздействие через наставника команды, имеющего полное право контролировать сложность получаемых заданий или вовсе сосредоточиться на одной тренировке учеников.
   - Не получится, Иши сирота и нуждается с постоянном денежном доходе, в отличие от клановых детей, - покачала головой куноичи, мысленно кляня про себя очередные проблемы, свалившиеся на голову в добавок к уже имеющимся.
   - Тогда выполняйте Д-ранговые в деревне и редкие С-ранговые задания недалеко от Конохи, - распорядился командующий, - вне стен вас будет сопровождать как минимум один Анбу в качестве подстраховки.
   - А что насчет тренировок? Не думаю, что я смогу научить Нара чему-нибудь новому, кроме нескольких ниндзюцу, особенно учитывая его суйтон предрасположенность, - поскребла затылок Хьюга, - отшлифовать основы тактики и работы в команде можно за пол года или год, но потом останется только выходить на более сложные задания.
   - Рью-сан так же будет продолжать работу в госпитале, так что это время можно будет увеличить, позволив тебе заняться и двумя другими учениками во время его отсутствия, - задумчиво потер подбородок и.о. Хокаге, - а потом можно будет сыграть на его цели стать сильнее команды Сарутоби-сама.
   - В смысле?
   - Орочимару, Тсунаде и Джирайя - очень разносторонние шиноби, каждый преуспевшие в нескольких дисциплинах, если сложить их возможности вместе, нашему амбициозному генину потребуются хорошие учителя как по ниндзюцу, так и по гендзюцу, тайдзюцу, кендзюцу и всему остальному. Соответственно, если ты не сможешь их обеспечить, то попросишь об одолжении со стороны некоторых "друзей", подбором которых озабочусь уже я сам.
   - А смысл? Все равно удержать Нара надолго в деревне не получится - ему достаточно будет сделать замечание дяде или деду и тут же в совете начнутся вопли про ущимление прав, - саркастически фыркнула куноичи, показывая свое отношение к клановой политике.
   - Возможно, но за время обучения мою молодцы смогут вложить в голову Рью навыки выживания и возможно, даже всю ценность его шкуры для деревни, как и необходимость тактического отступления в случае неблагоприятной ситуации. В конце концов, лучше живой ирьёнин и мастер фуиндзюцу, чем какая-то миссия, выполненная ценой его смерти. На год-два мы его удержим от чего-нибудь слишком серьезного и опасного, а там уж более спокойной ситуация станет, да и Хокаге вернется, избавив меня от лишней головной боли. Так что придерживайся выбранной линии и не подвергай команду лишнему риску, а о прогрессе нашего гения докладывай каждый месяц. Я тебя больше не задерживаю.
   - Слушаюсь.
   Поклонившись, Хьюга торопливо покинула кабинет и только закрыв за собой дверь, облегченно вздохнула - командующий буквально подавлял своей личностью и силой, а уж простой тон разговора и вовсе заставлял изрядно нервничать. Она больше привыкла получать четкие указания со стороны начальства, чем просто болтать. И если до нее снизошли и даже не одергивали на вопросы, терпеливо объясняя, то ситуация с Рью Нара действительно серьезная и лучше действительно следовать намеченному плану тренировок, практически не отвлекаясь на миссии. Не совсем понятно, как при этом пытаться выполнить наказ Хозу-сама, но повышенное внимание Анбу к цели ничего хорошего не сулит в первую очередь ей. Впрочем, начинать строить планы стоит только после того, как цель окажется хотя бы немного знакомой. Вешаться на шею при первой возможности и манить своими прелестями, как пытались делать некоторые дурочки в академии(а слухи дошли даже до нее), Канаде не собиралась, да и гордилась она своими заслугами слишком сильно для подобной дешевой тактики. Лучше действовать тихо, ровно и надежно, постепенно меняя статус в глазах Рью с надежного учителя на близкого друга, а там и до любовницы недалеко, если не жены. Время в запасе имеется.
  
   Глава 1.
  
   Немного потрепанный и уставший, но очень довольный, я не торопясь топал домой и размышлял о доставшейся наставнице. Учитывая весьма юный возраст, навыки в тайдзюцу у нее очень хорошие, да и сама Канаде достаточно опытна, чтобы победить меня чисто в рукопашной схватке. Впрочем, здесь я немного лукавлю - с отключенными печатями и подпиткой мышц чакрой, я ее размажу по полу почти без особых усилий просто за счет скорости, не говоря уж о силе. Свою роль в сегодняшней тренировке сыграл и мой балахон, что исправно закрывал от взгляда бьякугана все тенкецу, а так же служил препятствием для чужой чакры. Впрочем, учитывая продемонстрированный Канаде модифицированный стиль мягкой руки, ее глаза не способны различить большинство тенкецу и вместо этого, удары концентрированной чакры обычно направлены в жизненно-важные места на теле. Учитывая мой контроль, плотность чакры и знание анатомии человека, я с легкостью могу его перенять для себя, вот только стиль рашиншо, применяемый наиболее опытными боевыми ирьёнинами, предоставляет куда больший простор для нанесения повреждений противнику. Если у наставницы и ниндзюцу на подобном уровне, то становится понятно столь высокое звание для ее возраста. Обычно, токубецу джонина получают после восемнадцати-девятнадцати, как ма. Получить повышение в шестнадцать, пусть и во время войны - очень солидное достижение, внушающее уважение.
   По крайней мере, подобравшейся командой я доволен, даже несмотря на наличие в ней Тсуме, отношения с которой незаладились с самого начала. Спустя некоторое время и десятка два брутальных избиений, в которых я вытер парочкой пол практически без проблем, Инузука и шавка все же с большой неохотой признали мое главенство и наши отношения установились на уровне вооруженного нейтралитета с капелькой уважения. Против Иши я и раньше не имел ничего против, даже иногда помогая парню советом, так что с учетом вбитых в академии тактик и привычке действовать в командах, получилась довольно сбалансированная ячейка, способная работать как на ближних дистанциях, так и на дальних. Да и сам факт, что к нам прикрепили женщину меня изрядно радовал - фигурка у Канаде оказалась выше всяких похвал, как и грудь почти третьего размера. Но самое главное - она не пыталась ко мне клеиться и надоедать, что так раздражало в академии. Слава всем демонам мира, что я предвидел попытки захомутать меня посредством простого соблазнения и догадался маскироваться - очень трудно отследить реакцию закутавшегося человека, у которого не видно большей части лица и глаз. Правда, пару раз я уловил со стороны наставницы слишком уж прицельно-оценивающий взгляды, но к чему они относились... время покажет.
   А пока следует поторопиться домой и сообщить Сае о составе моей команды, перекусить и заглянуть к Мито - на вчерашнем праздновании звания генина, она попросила зайти, кое-что обсудить. Надеюсь, не тренировку по тайдзюцу. При воспоминании о первом спарринге с полностью восстановившейся Узумаки, меня пробрала дрожь. Тридцать две секунды. Именно столько времени понадобилось Мито, чтобы полностью уничтожить меня в рукопашной схватке. Итогом стали двадцать шесть переломов и множество ушибов. Мда, родственница сдерживаться не любит и не умеет. Еще никогда в жизни меня не ровняли с землей подобным образом. Учитывая, что даже большинству джонинов к тому времени приходилось туго в схватке со мной, можно оценить мощь жены первого Хокаге. Именно после этого случая я взялся за полноценное укрепление костей и мышц медицинскими техниками. На данный момент, мой личный рекорд продолжительности схватки против Мито составляет пять минут тридцать две секунды, что очень даже неплохо против эС-ранга куноичи. Возможно, годика через три-четыре, я смогу сражаться с ней на равных хотя бы в тайдзюцу. Во всяком случае, приложу к этому все усилия.
   Приветливо кивнув страже на воротах квартала, поздравивших меня с получением хитай-те, я направился к дому.
   - Ка-чан, я дома! - сдвинув входную дверь вместе с криком, я порядком удивился наличию лишней обуви в прихожей.
   - Мы здесь, Рью-кун, - послышался голос Саи из гостинной.
   Пожав плечами, я скинул сандали и пошел к ма и гостям в количестве трех штук. Постоянно пользоваться своими сенсорными способностями я с грехом попалам научился, но вот точно определять принадлежность обнаруженных источников чакры пока не получалось. Исключением были только Узумаки и Сенджу по понятным причинам. Но троица ощущалась немного знакомо. Переступив порог, я обнаружил, что в гостях оказался не только дядя с женой, но и дед. И все четверо предельно серьезные. А ма еще и раздраженная.
   - По какому поводу семейное собрание? - приподнял я бровь, останавливаясь.
   Быстрое переглядывание взрослых и излишняя напряженность, буквально витавшая в воздухе, заставили меня насторожиться. Похоже, меня собираются "осчастливить" не очень приятной новостью и пару вариантов я могу предположить с ходу. Проклятье.
   - Привет, Рью-кун, - наконец произнес глава клана, - позволь еще раз поздравить тебя с получением звания генина.
   - И в связи с этим, а так же твоим законным совершеннолетием, нам необходимо обсудить несколько вещей, напрямую касающихся тебя и твоего положения в клане, - подхватила Сецура.
   - Если надо, то обсудим, - пожал я плечами и избавившись от маскировки, прошел к дивану и плюхнулся рядом с ма, - итак?
   - Речь пойдет о твоем браке, точнее, о брачных предложениях, поступивших на твое имя от различных заинтересованных лиц, - прямо сообщил дед Ишар, не обращая внимание на оскал нахмурившейся Саи.
   Не успел я даже открыть рот для возражения, как меня перебила тетя.
   - Пока что еще ничего не решено и жениться тебе придется только годам к шестнадцати-восемнадцати, так что время подумать есть, мы сегодня собрались только для того, чтобы оповестить тебя и услышать твое мнение.
   - Мое мнение? - дремавший в глубине души проказник проснулся и активно начал требовать как следует повеселиться за чужой счет. - Ну не знаю, зачем мне одна, когда их может быть много... И куда тогда девать трофеи?
   - Трофеи?! - все четверо Нара выдали практически синхронно.
   - Ну да, трофеи, - продолжил я, как будто не замечая всеобщего удивления, - в конце концов, лучше самому притащить домой побежденную куноичи, чем возиться с навязанной в качестве союзного договора.
   После моего пояснения удивление на лицах сменилось совсем другими чувствами. Глава клана просто отвесил челюсть с таким видом, как будто ему сообщили что Рикудо Сеннин воскрес и просится в семью. Дед от бурных проявлений эмоций воздержался в силу многолетнего опыта, но в глубине глаз можно было различить огонек гордости и веселья. А вот присутствующие женщины мою идею не оценили, если судить по сжатым кулакам и скрипу зубов. Особенно в этом старалась Сая.
   - Ммм, а скажи-ка Рью, откуда ты взял подобную идею? - приторно улыбаясь, спросила Сецура, не обращая внимания на отодвигающихся мужчин.
   Игнорируя собственные инстинкты, я решил все же довести до конца представление и с выражением невинности на лице, беспечно пожал плечами.
   - Как откуда, у нас же совсем недавно практиковалась подобная тактика, тем более, джи-сан именно на такой куноичи и женился в итоге, да и Нара Ягами захапал себе таким образом аж четверых!
   - Ягами?
   Пока все усиленно шевелили мозгами, пытаясь вспомнить кланового шиноби с таким именем, я распечатал мемуары и бросил их на стол.
   - Вот этот Ягами Нара.
   Первой схватила книжку Сая, принявшись лихорадочно листать страницы и с каждой секундой становясь все бледнее. Упс. Похоже, у нее шок.
   - Сая-чан? - встав со своего места, к ней присоседилась на подлокотник Сецура.
   И если Шенесу при взгляде на книжку излучал чистое недоумение, то во взгляде деда проявилось сначало узнавание, а затем опаска и он, пользуясь всеобщим замешательством, начал потихоньку отступать к выходу.
   - Рью-кун, а скажи мне, когда у тебя появилась эта книжка и где ты ее достал? - прочистив горло, внезапно спросила Сецура, подозрительно щурясь.
   - Хмм, я обнаружил ее за одним из шкафов в библиотеке, - показательно потер я подбородок, внутренне ухмыляясь, - а было мне тогда что-то около трех. Можно сказать, эти мемуары стали моей настольной книгой, да и Шикаку с компанией она понравилась.
   Полные ужаса женские лица стали мне отличным развлечением, по крайней мере, пока не открыли рот.
   - Три года?!!
   - Шикаку?!!
   Два пронзительных вопля над ухом меня порядком ошеломили, но я заметил, как дед спрятал лицо в ладонях. А в следующее мгновения меня начали трясти две пары рук.
   - Ты дал читать это Шике?!
   - Забудь все, что там написано! Немедленно!
   Не трудно догадаться, кому принадлежали эти слова.
   - Ну да, а что в этом такого? - состроил я недоуменную рожицу.
   - По крайней мере, теперь понятно, откуда у Шикаку появились подобные идеи, - хмыкнул глава клана, поднимая и просматривая отброшенную женщинами книгу.
   - Сая-чан, ты куда смотрела при воспитании ребенка? - со стоном опустилась на диван тетя, оставив попытки меня взболтать.
   - Так, срочно идем к Яманака и пусть они вычищают из твоей головы эти бредовые идеи! - с маниакальным блеском в глазах провозгласила ма и сделала попытку утащить меня за собой.
   Учитывая разницу в размерах - смешное зрелище, особенно, когда ей это почти удалось. Со вздохом, я отцепил руки ма от своей рубашки, в пару секунд скрутил ее и посадил рядом с собой, надежно зафиксировав. Пусть это по-прежнему смешно, но начинает несколько утомлять.
   - Успокойся ка-чан, не надо никаких Яманака, тем более, тебе надо радоваться, что я не превратился во второго Джирайю, со всеми этими попытками захомутать меня в академии.
   - Парень дело говорит, так что хватит истерить, - поддержал меня дядя, бросая нервные взгляды на женщин, - лучше бы беспокоились о том, что подобные вещи валяются в клановой библиотеки там, где их могут найти дети.
   - Кто вообще оставляет такие биографии в свободном доступе? - спросила злая как демон Сая, оставив бесполезные попытки вырваться из моих рук.
   - Ну, судя по тому, что то-сан благополучно удрал, он неким образом ответственен, - пожал плечами Шенесу, с облегчением переводя стрелки.
   - Когда я до него доберусь - прибью старого паскудника! - хрустнула кулаками Сецура.
   - Это подождет, сейчас давайте вернемся к более насущной теме, - вздохнул Нара, - как бы проблемно это не было, но от брака тебе не отвертеться, Рью, потому я ходел бы услышать твои мысли по этому поводу.
   Подозрительно взглянув на замершую Саю, я ослабил хватку и задумчиво почесал подбородок. Если честно, пока об этом вопросе вообще не размышлял, хотя и учитывал большую вероятность брака по расчету.
   - Я так понимаю, возможная кандидтура на роль моей жены переходит в клан?
   - Несомненно, никто не собирается отдавать тебя ради какого-то союза, - фыркнула Сецура, - слишком много хотят!
   - Кто из кланов пытается пропихнуть своих ставленниц? - продолжил я уточнять расклад, не обращая внимания на подозрительный взгляд ма.
   Угу, как будто я не знаю о куче мукулатуры, что доставляют в наш почтовый ящик.
   - Хьюга, Учиха, Инузука, несколько торговых кланов деревни, да и наши союзники намекали на свое желание породниться через тебя, - перечислил дядя. - Но первых двух можно отбросить, поскольку они хотят тебя в свой клан и уж тем более, не собираются выпускать из рук контроль над своим додзюцу.
   - В сторону кого склоняешься ты?
   - Естественно, Яманака и Акамичи, в крайнем случае, следует подобрать кого-нибудь из наших, чтобы не доставали слишком на эту тему, - покачал головой Шенесу.
   - В общем, если это будет не Акамичи, то мне все равно, - прямо заявил я, - мои главные требования - никакого брака до восемнадцати, хорошая фигура и покладистый характер у девушки, а уж остальное решайте сами. Конечно, если будет несколько кандидаток, то последнее слово остается за мной.
   - Понял, я учту твои пожелания и как только решение будет принято - ты узнаешь о нем первым.
   - Договорились.
   Как только этот важный вопрос решился, глава с женой поспешили откланяться, желая как можно быстрее оказаться вне досягаемости тяжелого взгляда Саи, которой все это явно не понравилось.
   - Тебе не следовало соглашаться, - после продолжительного молчания вздохнула ма, - я вышла за твоего отца по любви, несмотря на похожее положение.
   - Сомневаюсь, чтобы мне предоставили выбор - слишком уж многие заинтересованы заполучить мои способности хотя бы таким образом, - вздохнул я, - ладно все остальное, но мастера ирьёдзюцу и фуиндзюцу в одном флаконе на дороге не валяются, особенно сейчас.
   - Все равно, мне вовсе не хочется терпеть дома какую-то пигалицу ради дурацкого укрепления отношений между кланами! - надулась ма, сложив руки на груди.
   - Ну-ну, не надо ревновать, - усмехнулся я, обняв ее за плечи и притянув поближе к себе, чмокнул в макушку, - тебя я люблю больше всех на свете.
   - Я не ревную, а пекусь о твоем семейном счастье!
   - Да-да, я верю.
   - Рью!
   Как ни весело было подтрунивать над Саей, но мне еще необходимо было пообщаться с Мито, так что пришлось забаву прекращать. Объяснив ма ситуацию с командой, я поцеловал ее в щеку и поспешил в квартал Сенджу.
  
   Глава 2.
  
   Благодаря многочисленной практике использования шуншина за последние месяцы, я добрался до цели всего за несколько минут и кивнув охране квартала, поспешил к дому женщин Узумаки. Поскольку Кушина в это время еще находилась в академии, тренировочная площадка была пуста и Мито наверняка находилась в доме. Поднявшись на крыльцо, я подергал колокольчик и привалился к стене. День сегодня выдался богатый на события и мне хотелось поскорее разобраться со всеми делами, чтобы хорошо выспаться. Впрочем, долго ждать мне не пришлось - буквально через пару секунд дверь распахнулась и на пороге появилась старшая Узумаки в своем домашнем кимоно.
   - Заходи Рью-кун.
   Скинув сандали, я последовал за хозяйкой, заметив немного напряженный вид и предельно серьезное выражение лица Мито. Блин, они все что, сговорились? Правда, серьезный разговор начался только после того, как хозяйка по всем правилам приготовила чай и мы хорошо похрустели домашними печенюшками.
   - Рью-кун, вчера ты стал генином и по законам деревни стал взрослым. Наш клан так же придерживается подобной традиции и поэтому, с этого дня я могу начать твое обучение кендзюцу, - начала Мито.
   Услышав подобную новость, я не удержался от широкой улыбки - наконец-то у меня будет полноценный учитель вместо свитков! С самого начала наших совместных тренировок по тайдзюцу, я хотел обучаться пути меча именно у нее. В конце концов, если и идти к кому-то в ученики, то к лучшему, а таковым в Конохе являлась именно Мито, затмевая даже признанного гения Сакумо Хатаке. Точнее, лучшим считался он, но с возвращением молодости, этот титул вернулся к Узумаки. Конечно, никого об этом не оповещали, но пару раз увидев танец с мечом в исполнении красноволосой куноичи, я оказался очарован, причем не только мастерством, но и исполнительницей. Учитывая, что в клане красноволосых настоящее обучение владению мечом начинают только после окончания академии и получения хитай-те, пришлось запастись терпением.
   - Но это только одна из причин, по которым я позвала тебя ко мне, - продолжила Мито, усмехнувшись на мое восторженное выражение лица, - раз ты стал совершеннолетним, то пришла тебе пора немного побольше узнать о нас и наших секретах.
   - В смысле?
   - Скоро узнаешь, а пока нам необходимо немного прогуляться, - загадочно усмехнулась Узумаки, вставая из-за стола.
   Недоумевая, я последовал за ней. Из квартала Сенджу мы не выходили, но клановые дома остались позади и Мито вела меня в глубину большого парка, что вырастил Хаширама. Судя по почти заросшей тропинке под ногами, было понятно, что много народу в этой части не ходит. Через десяток минут неторопливого шага, куноичи остановилась на краю небольшой прогалины и протянув руку вперед, прикоснулась к очень слабо ощутимому барьеру, который совершенно не испускал чакры и вообще оказался необнаружим на расстоянии в нескольких шагов даже для моих способностей сенсора. Не успел я спросить о нем, как пустое пространство неожиданно пошло рябью и иллюзия спала, открыв взгляду старое, но еще в приличном состоянии святилище. На храм строение не тянуло. Без слов поманив за собой, Мито вошла внутрь. Последовав за ней, я оказался в просторном помещении, дальняя стена за алтарем которого оказалась увешана множеством масок, обычно изображающих таким образом шинигами. Блин, а ведь был такой эпизод в манге, когда Орыч спер отсюда маску!
   - Добро пожаловать в Узумаки Ичизоку но Номендо!
   Дом масок клана узумаки? Оригинально!
   - Хм, и что, здесь устраиваются оргии в масках, - пошутил я и тут же схлопотал подзатыльник.
   - Про оргии мы поговорим потом, - угрожающе пообещала Узумаки и раздраженно вздохнув, продолжила, - а сейчас время истории. Перед собой ты видишь святилище Шинигами.
   Да уж понял.
   - Наш клан почитает бога смерти сотни лет и даже некоторые наши фуиндзюцу завязаны на его призыв.
   - И мне необходимо узнать это почему...?
   - Являясь кроме меня и Кушины единственным Узумаки в Конохе, ты имеешь право знать, к тому же, одна из этих масок является могущественным артефактом и необходим постоянный присмотр за охранным барьером на случай, если я отлучусь на достаточно долгий срок.
   - А Куши-чан ты тоже расскажешь? - поинтересовался я, осматривая маски и пытаясь определить, которая из них является подлинной.
   - Нет, она слишком доверчива, вспыльчива и не умеет держать язык за зубами, - нахмурившись, покачала головой куноичи, - а подобный артефакт может натворить много зла в чужих руках.
   - Тогда почему бы просто не запечатать маску, спрятав среди других важных вещей?
   - Не получится - стоит только вынести артефакт из святилища и хороший сенсор без труда обнаружит ее даже за самыми надежными барьерами, да и в свиток запечатать не получится, - пояснила она. - В этом месте аура силы Шинигами нейтрализуется и маска выглядит простым изделием из дерева, среди множества себе подобных.
   - Понятно, что от меня требуется?
   - Каплю крови, напитанную твоей чакрой, - отозвалась Мито, подходя к дальнему столбу святилища и одним касанием проявляя вязь управляющей печати.
   Пожав плечами, я вытащил кунай и предоставил требуемое. Процедура привязки и получения печати-ключа не отличалась сложностью, потому, спустя несколько минут я ощутил все пространство как внутри святилища, так и снаружи до установленного барьера. Учитывая почти полное глушение моих способностей сенсора внутри, это работа защиты.
   - Теперь ты всегда узнаешь, если кто-то попытается сюда проникнуть, - удовлетворенно кивнула Мито.
   Больше в святилище делать было нечего и мы отправились обратно. Неторопливо шагая по тропинке, я размышлял над превратностью судьбы. При нормальном развитии событий, около двух десятков лет в будущее, данное святилище оказалось заброшено и могущественный артефакт просто остался бы пылиться на стене, впрочем, как и все владения клана Сенджу. Конечно, до тех пор, пока его не забрал себе Орочимару. Сейчас же змеюка едва ли узнает о самом существовании такой маски и уж тем более, не появится на территории клана, а я стал следующим хранителем. Ха, да если бы Минато знал о существовании возможности применять печать удержания биджу без всяких последствий, то точно отдал бы правую руку за использование маски. Впрочем, подобными сведениями я не собираюсь делиться с кем-либо посторонним, включая Кушину, как это не печально. Если придется запечатывать хвостатого зверя, то такой козырь в рукаве очень пригодится. И это только один такой артефакт. А сколько всего хранится в Узушиогакуре - сложно и представить! Очередное подтверждение крутости красноволосых мастеров фуиндзюцу. Интересно, кто-нибудь кроме них способен создать с помощью печатей хотя бы подобие маски Шинигами? Сомневаюсь.
   - Как продвигается изучение техники? - поинтересовался я у Мито вынырнув из размышлений.
   Несколько месяцев назад я преподнес "новый" способ использовать наш кеккей генкай на суд старшей Узумаки, изрядно ее изумив и поразив. Впрочем, второе чувство относилось не к самим цепям из чакры, а скорее к небольшому простенькому барьеру, что я создал вокруг себя буквально за доли секунды с их помощью. Подавляющие свойства я решил продемонстрировать на живой цели, отпустив по поводу спеленутой Мито пару соленых шуточек известной темы. За что и пострадал в последствии. Впрочем, оно того стоило. Свиток с подробными инструкциями также был по моему настоянию отправлен и в Узушиогакуре деду через призыв. Первый раз, когда я в живую увидел призванное животное. Очень недовольное призванное животное, если быть более точным.
   - Пока у меня получается всего одна попытка из пяти, но в ближайшие несколько месяцев я окончательно набью руку на разделении энергий прямо в источнике, - вздохнула Мито, - после стольких лет использования чакры, очень трудно пересилить собственные рефлексы.
   - А Кушина-чан?
   - Почти справилась! - с явной гордостью ответила она. - Конечно, с ее растущим объемом контроль хуже моего, но еще не закостенев, она воспринимает все новое очень быстро.
   - И то ладно.
   Предоставив возможность красноволосой парочке обучиться "моему" секрету, я взял клятву никому не рассказывать об источнике подобного знания и тем более - принципах работы, отвадив излишне любопытных подобной способностью рассказом о побочном влиянии плотности нашей чакры. После и так навешанного на меня окружающими ярлыка "гения", я не стремился еще больше его подтверждать. Если подумать, то именно женщины Узумаки, ма и семья дяди относятся ко мне нормально, не подчеркивая мою уникальность. Остальные предпочитают замечать мои достижения, а не меня самого как простого человека. Даже в академии, среди буйных и не признающих авторитеты сверстников, подобное отношение сохранялось, пусть и в несколько урезанном виде.
   - Кстати, сегодня меня осчастливили новостью, что клан уже начал подбирать подходящую невесту, - сообщил я Мито, нарушив непродолжительную тишину.
   - Это следовало ожидать, - пожала плечами Узумаки, - старшие наследники обычно женятся на сильных бесклановых куноичи, чтобы исключить даже тень возможности влияния со стороны других кланов, а вот родных и двоюродных братьев с сестрами ждет брак по рассчету ради укрепления старых союзов или создания новых. Вливание свежей сильной крови я даже не упоминаю. Что ты ответил на это?
   - Никакого брака до восемнадцати, а в остальном без разницы, - пожал я плечами, - отвертеться все равно не удастся, так хоть отсрочить, а там уж много чего может случиться за шесть лет. Может, я найду свою избранницу раньше?
   Хотя, учитывая, что я ни разу по настоящему не влюблялся даже в прошлой жизни, не говоря уж про эту, являясь слишком хладнокровным и рассудительным по характеру, данный вариант развития событий является маловероятным. Симпатия, это да.
   - Я могу предложить руку Куши-чан в качестве одного из вариантов, - вздохнула Мито, - тебе достаточно будет настоять на ее кандидатуре и проблема решена.
   - Отдашь ее мне? - вопросительно приподнял я бровь.
   - Ну, ты же умный мальчик и давно мог сообразить, - усмехнулась она.
   - Если ты про тот "запрятанный" свиточек у ма, то давно сообразил, - усмехнулся я в ответ.
   - К тому же, лучше уж ты, чем какой-нибудь идиот из клановых, - пожала плечами куноичи, - по крайней мере, я знаю, что ты в обиду ее не дашь и будешь всячески холить и лелеять.
   - Очень заманчивое предложение, но нет, - серьезно ответил я, отодвигая ветку в сторону и выбираясь на ухоженную парковую дорожку. - По крайней мере, не сейчас.
   - Можно узнать о причине твоего отказа? - спросила Мито, выходя следом и цепляясь за предложенный локоть.
   - В первую очередь из-за возраста - она еще слишком мала для подобных решений, к тому же, мне напомнить твои же слова в отношении джинчурики? За шесть лет все может измениться и мне вовсе не хочется оказаться препятствием на пути к счастью для Кушины-чан. Полюбит она меня к тому времени - отлично. Нет - я постараюсь убедиться, что ее избранник является достойным человеком, а не очередным уродом, погнавшимся за статусом мужа джинчурики. Ведь с такой поддержкой куда проще взобраться на верхушку власти в Конохе.
   Хе-хе, сделаем задачку Минато более сложной, если вовсе не невозможной. Но и пристальное внимание четверки старперов мне тоже пока ни к чему, а женитьба на джинчурики как раз и будет слишком сильным ходом. Могут попробовать убрать. Закончив разъяснение своей позиции, я удостоился от Мито странного взгляда. Неприкрытая гордость с чем-то еще.
   - Хорошо, я не буду пытаться свести вас вместе насильно, хотя, такой вариант устраивает меня куда больше всех остальных, но свиток все же попридержи - вдруг пригодится в будущем.
   - Естественно, к тому же, даже если я вступлю в брак по решению клана, никто не мешает мне завести любовниц - в конце концов, учитывая мою выносливость Узумаки и навыки ирьёнина, одной жены явно будет мало, даже если она является джонином, не говоря уж о всех остальных.
   - Выяснил опытным путем? - хитро прищурилась Мито.
   Упс. Под пристальным взглядом спутницы я едва предотвратил бешеный прилив крови к лицу. Черт, потрясно быть толковым медиком! Вот только веселые искорки в глазах спутницы показали всю тщетность моих усилий. Ссутулившись, я со вздохом признал свое очередное поражение - не мне тягаться со старшей Узумаки, обладающей многолетним опытом читать людей.
   - О-хо-хо, Рью-кун познал радости плотских удовольствий, - победно ухмыльнулась Мито, - и кто же та счастливица, что смогла тебя оседлать?
   - Оседлать?! Ага, как же! - вскинулся я, но тут же сдулся, сообразив, что попал на уловку спутницы. - Всего лишь взаимовыгодный договор до получения хитай-те.
   - Ара, а я уж было, подумала, что тебя смогла захомутать какая-то излишне развитая пигалица из академии, - приподняла бровь куноичи и ответила на мой вопросительный взгляд. - Земля слухами полнится, знаешь ли.
   - Учитывая возможность данного развития событий, я заранее принял меры и нашел возможность сбрасывать излишнее напряжение, никаких чувств - простой рассчет с обеих сторон, - пояснил я, возмущенно фыркнув.
   Все равно, особо шифроваться от Мито не имеет смысла - она способна читать меня как открытую книгу просто за счет имеющегося опыта, не говоря уж о способности отслеживать негативные эмоции и сенсорике.
   - И кто же эта счастливица?
   - Обычная джонин не из клана. В любом случае, наш договор закончился вчера, так что теперь придется посещать публичный дом, - пожал я плечами.
   Странно, почему-то разговор на подобные темы с Мито вовсе не вызывает смущения, как будто общаешься с давним другом на тему баб. Очень странно. Даже с ма такой разговор не стал бы заводить, и это несмотря на то, что всецело ей доверяю.
   - Публичный дом? Фу! - скривилась спутница. - Почему бы тебе просто не завести постоянную девушку на стороне?
   - И дать на себя рычаг влияния? Особенно, если она окажется из кланов или подсунута заинтересованными лицами? Нет уж, спасибо!
   - О-хо, значит ты сейчас полностью свободен? Может, мне тогда вспомнить молодость и показать, на что способны настоящие женщины Узумаки? - внезапно спросила игривым и очень чувственным голосом Мито, плотнее прижимаясь к моей руке и позволяя ощутить скрытую тонким слоем ткани грудь.
   По телу тут же прокатилась волна жара и я на мгновение почувствовал слабость в коленях. Взглянув в глаза куноичи, я понял, что она нисколько не шутит. Черт, да только сама мысль оказаться в одной постели с Мито подействовала как красная тряпка на быка. И плевать мне на ее возраст - для красноволосых мастеров фуиндзюцу он не существенен, главное, что любой мужик пожертвует одной рукой за возможность заполучить такую женщину! К тому же, мне вспоминать про возраст просто смешно - на время своей "смерти" я выглядел куда хуже, чем она до омоложения.
   - Хмм, полагаю, это можно считать согласием, - усмехнулась Мито, опустив взгляд на вполне определенную деталь моей анатомии, среагировавшую соответственно обстановке.
   - Посмотрел бы я на идиота, решившего сказать "нет" на подобное предложение, - покачал я головой, улыбаясь.
   Оглядевшись по сторонам и убедившись в отсутствии лишних свидетелей, я развернулся и обняв Мито, впился в такие соблазнительные губы. Эй, куй железо пока горячо! Отстранившись через пару минут и переведя дыхание, я бросил вопросительный взгляд на спутницу.
   - А ты не теряешь времени даром, - облизнулась Узумаки.
   - Можешь в этом обвинять себя и свою красоту, - ответил ей и возобновил прерванное занятие к обоюдному удовольствию.
   Спустя десяток минут самозабвенного целования, я ощутил приближение парочки источников чакры и решил перевести наше "общение" в более укромное место. Отстранившись, я одним движением подхватил ойкнувшую Мито на руки и использовал шуншин, перенеся нас к самой границе барьера вокруг ее дома. Преодолев его и убедившись в отсутствии поблизости Кушины, я направился ко входу, но кое-кому показалась неколько скучной простая участь груза и жаркие поцелуи возобновились. Дальше все было как в каком-то тумане и в себя я пришел уже в просторной спальне, практически лежа на Мито, одной рукой прижимая ее за талию, а другой массируя упругую ягодицу через ткань кимоно.
   - Так, стой! - немного отстранившись, я перевел дыхание.
   - Ммм?
   - Сначала создадим по клону и поставим барьер на комнату, - пояснил на вопросительный взгляд красноволосой красавицы, - твой встретит Кушину, а мой отправится домой изображать присутствие, поскольку сегодня я отсюда уже не уйду!
   - Точно, не хватало еще, чтобы в самый ответственный момент нас застукала Куши-чан, - согласно кивнула немного побледневшая Мито.
   Создав по клону, мы отправили их выполнять поставленные задачи, а сами вернулись к прерванному занятию, предварительно поставив блокирующий звук кеккай и заперев дверь. Спустив с плеч прекрасной Узумаки кимоно и сглотнув при виде победно вздымающейся упругой груди третьего размера без всякого нижнего белья, я только и подумал, что даже полного дня может не хватить. А потом думать стало некогда.
  
   Глава 3.
  
   Проснувшись утром следующего дня, я просто лежал и тупо смотрел в потолок, слушая размеренное дыхание спящей на мне Мито. Голова была пустой-пустой и думать совершенно не хотелось. Мда, вот это была ночка! Точнее, остаток дня и ночь. Достаточно сказать, что меня выжали досуха от всей имевшейся энергии, к концу не помогали уже ни выносливость Узумаки, ни навыки ирьёнина. Да что там! Готов поспорить, прежняя моя партнерша давно потеряла бы сознание!
   Бросив взгляд на только начавшее светлеть небо в окне, я нежно провел рукой по роскошным красным волосам, разметавшимся по спине Мито и удовлетворенно вздохнул. Даже первый раз в этой жизни не был столь шикарен, как время, проведенное со старшей Узумаки. Не думаю, что в ближайшую неделю я хотя бы взгляну в сторону других женщин. Но если это обычная выносливость представительниц слабого пола из клана мастеров фуиндзюцу, то я боюсь представить в какого монстра в постели вырастет Кушина. Там и бригада обычных мужиков не справится. Подобная мысль меня изрядно насмешила. Но шутки в сторону - если я загребу себе еще и Куши-чан, то сил на других кандидаток в любовницы у меня едва ли останется. Нет, нет, нет, всего на двух-трех женщинах я останавливаться не собираюсь! Ведь жизнь так коротка и опасна среди шиноби, а в округе столько красивых, фигуристых, грациозных и таких смертоносно-соблазнительных куноичи! Обычные женщины в сравнении проигрывают. Впрочем, время покажет. Почувствовав движение, я вынырнул из размышлений и опустив взгляд, обнаружил проснувшуюся Мито. Ну как проснувшуюся, скорее находившуюся в неге полудремы. Продолжая гладить ее по волосам, я широко улыбнулся.
   - С добрым утром.
   - Доброе, - очаровательно зевнув, она вытянулась в струнку, потягиваясь и хрустя суставами.
   Ощутив всю прелесть движения обнаженного тела на мне и особенно зрелище упругой груди перед глазами, я внезапно понял, что несколько часов отдыха сделали свое дело и продолжение банкета не заставит себя ждать.
   - Ара, проснулся не только ты, - внезапно усмехнулась Мито, животом явно почувствовав мое возбуждение.
   - Именно, и часа два как минимум в запасе у нас есть, - ответил я, одним движение оказавшись сверху.
  
   - И почему мне кажется, что ты это давно спланировала? - спросил я, отдыхая от такой приятной активности и перебирая пряди шелковистых волос пристроившейся сбоку красавицы.
   - Наверное, потому, что это правда, - изумленно-насмешливо ответила мне Мито.
   - М? - вопросительно приподнял я бровь. - Как будто других кандидатов не нашлось?
   - Учитывая мое положение - действительно не нашлось, да и едва ли кто из малого списка подходящих кандидатов обладает твоей выносливостью, - хмыкнула куноичи. - К тому же, учитывая расклад в деревне, ты - идеальный вариант и наиболее симпатичный мне лично.
   Она с удовольствием потрепала меня по голове.
   - Но ждать моего взросления пару лет... как-то это слишком долго, - усомнился я.
   - Учитывая, что после Хаши-куна у меня никого не было, то это едва ли серьезный срок. К тому же, зная тебя столько времени, я могу быть уверена в отсутствии каких-либо посторонних мотивов в наших отношениях, пусть они и исключительно дружественные. Уж чувства к себе я всегда могу почувствовать.
   - Мотивы?
   - А ты думаешь, почему Тсунаде до сих пор остается без мужа, хотя возрастом перевалила уже за два десятка? Именно потому, что подавляющему большинству обхаживающих ее мужиков нужны деньги, влияние и слава Сенджу, а не она сама. Остальным же просто хочется обладать таким роскошным телом. Почти такая же ситуация сейчас и со мной, особенно с возможностью влиять на Куши-чан через меня. Хирузен и Данзо кипятком исходят от желания заполучить ее в свои руки.
   - Ну, мне нужна ты сама, - усмехнулся я и притянув Мито поближе, с удовольствием поцеловал.
   - Ммм, чувствую себя двадцатилетней, - пробормотала она, спустя некоторое время отстранившись.
   Эй, а я чувствую себя тринадцатилетнем! Ха-ха-ха! Можно сказать, по настоящему возрасту мы с ней не слишком отличаемся.
   -Так, пожалуй, нам стоит вставать, иначе Кушина-чан останется голодной, а я опоздаю на сбор команды, - бросив взгляд на часы и несколько огорченно вздохнув, я вылез из постели и нисколько не смущаясь собственной наготы, принялся собирать по полу разбросанную одежду.
   Правда, от идеи одеть ее повторно пришлось отказаться - слишком уж запах в спальне сильно впитался в ткань и Тсуме меня мигом спалит.
   - Да, вставать действительно надо - у меня на сегодня еще куча дел, - согласилась Узумаки.
   Наблюдая, как она с трудом слезает с постели, я не сдержал горделивой усмешки. Правда, тяжелый взгляд в мою сторону быстро ее стер и я побежал применять свои умения ирьёнина, позволив Мито ходить практически нормально. После быстрого совместного душа, затянувшегося еще на пол часа, я распечатал запасной комплект одежды, быстренько натянул его и вымелся из дома с прощальным поцелуем до того, как Кушина смогла обнаружить мое присутствие. К счастью, клон меня уже ожидал в кроне дерева неподалеку и развеялся сразу, как только я появился в поле зрения. И только получив поток информации, с ужасом вспомнил, в каком состоянии его создавал. Лихорадочно сортируя воспоминания, я еле удержал облегченный вздох - хоть в голове каге буншина и бродили до невозможности неприличные мысли и сцены с участием Саи, но имеющихся мозгов хватило не пробовать претворять их в жизнь. Достаточно сказать, что медитация рулит.
   Тут пустой желудок напомнил о себе громким ревом и я сообразил, что даже вчерашний обед пропустил, не говоря уж об ужине и завтраке, так что следовало перед выдвижением на тренировочный полигон как следует покушать, восстанавливая потраченные силы. Учитывая, что практически по пути располагалась Ичираку, я с удовольствием туда завернул и смолотил одну за другой, семь тарелок разнообразного рамена. После чего, сыто отдуваясь, поплелся дальше. До девяти часов было еще около двадцати минут и торопиться просто не имело смысла.
   - Эй, Рью, доброе утро!
   Уже на выходе из жилых кварталов, меня окликнули.
   - Здорово, - оглянувшись, я кивнул Иши и подождав его, продолжил неспешно шагать по дороге.
   Пара минут прошла в молчании, пока напарник не решил ее прервать.
   - Как тебе наша наставница?
   - Ничего, несмотря на звание токубецу джонина, она довольна компетентна в тайдзюцу, если все остальное на таком же уровне, то нам достался неплохой учитель, - пожал я плечами.
   - Не говоря уж о ее формах, - усмехнулся парень.
   - Не без этого, но лучше губу не раскатывай - Хьюги варятся в собственном соку и посторонним у них ловить практически нечего, - предупредил я его.
   - Да это и так понятно, но смотреть никто не запретит.
   - И то правда, - согласился я.
   - Кстати, давно хотел спросить - зачем ты так закрыто одеваешься? Я понимаю Абураме, но ты же Нара!
   - Ну, очки защищают глаза от пыли и любых вспышек, маска фильтрует воздух от вредных примесей и большинства летучих ядов, а плащ служит дополнительной защитой, частично скрывает мою чакру, не дает читать движения в тайдзюцу и маскирует имеющееся оружие. Естественно, большинство условий достигается нанесенными на них фуин.
   Это не упоминая о практически полной невозможности прочитать меня по глазам, лицу или непроизвольным движениям тела, чем славятся Хьюга и Учиха. Да и достаточно прожившие шиноби обладают такой способностью.
   - И сколько такие штуки стоят, - заинтересовался Ротаро.
   - Понятия не имею - делал их сам, но времени на обработку вещей и нанесение печатей убил прилично, так что это штучная работа.
   - Понятно.
   Вот чем мне нравится этот парень, так тем, что не стал клянчить сделать ему такие же, как поступили бы многие на его месте.
   Последняя из нашей троицы уже находилась на полигоне, когда мы к нему подошли, так что поздоровавшись, уже вместе принялись ждать Канаде. Впрочем, она появилась из шуншина уже через пару минут, прибыв ровно в девять.
   - Всем доброе утро и не теряя времени, принимайтесь за растяжку, пока я расскажу вам наш распорядок дня на ближайшие месяцы, - с места в карьер ломанулась Хьюга, даже не дождавшить от нас ответа.
   Пожав плечами, я начал выполнять обычный комплекс, принятый в академии перед первыми за день физическими занятиями. Моему примеру последовали и напарники.
   - Итак, с утра мы займемся вашей физической формой и выносливостью - бег, присидания, отжимания и тому подобное без использования чакры, - начала перечислять наставница, расхаживания около нас. - Затем несколько минут отдыха и практика по тайдзюцу, поскольку это самая важная в вашем выживании дисциплина. Смысл знать кучу техник, если ты их просто не успеешь применить? Естественно, каждый из вас будет работать над собственным стилем, но я буду указывать имеющиеся ошибки и выправлять их.
   Значит, придется мне еще немного повысить уровень тренировочных печатей, чтобы результат чувствовался.
   - То есть, я могу использовать только клановый стиль? - спросила Тсуме.
   - Именно, я отлично с ним знакома, как и с большинством других стилей, кроме разве что применяемого Рью-куном, - с гордостью кивнула Хьюга и продолжила. - После трех часов будет обед, а затем выполнение хотя бы одного задания Д-ранга. В зависимости от вашей старательности и скорости, часам к пяти вы должны разойтись по домам.
   - А как же остальные аспекты совершенствования шиноби? - спросил Иши, полностью размявшись.
   - Поскольку первые пол года вас никто из деревни не выпустит, то мы будем постепенно работать над всеми вашими способностями и в первую очередь возможностями тела и тайдзюцу. Когда я решу, что вы будете соответствовать уровню нормального чунина, то мы перейдем на другой аспект. Но три часа физических тренировок будут всегда, это понятно?
   - Да.
   - В таком случае, сейчас мы бежим пятьдесят кругов вокруг полигонов ради повышения вашей выносливости, а затем приступим к упражнениям, - кивнула Канаде и показывая пример, с места взяла приличный старт, - все за мной!
   Учитывая тот факт, что она ни на секунду не сбавляла темп, переодически следя бьякуганом, чтобы никто не жульничал с помощью чакры, к концу первого часа и последнего круга, половина команды прибыла изрядно запыхавшаяся и вспотевшая. Для меня подобное расстояние не представляло труда даже с увеличенной нагрузкой печатей, так что на два завидующих и один одобрительный взгляды я лишь ухмыльнулся(не то, чтобы это можно было заметить) и пожал плечами. Потом последовали многочисленные упражнения на развитие силы, скорости, ловкости и подвижности, где уже пришлось изрядно попотеть в первую очередь потому, что некольких часов сна для нормального восстановления мне оказалось недостаточно. Но оценивая состояние напарников, я еще выглядел прилично, поскольку к двенадцати часам, эта парочка явно находилась на последнем дыхании. Конечно, интенсивность тренировок немного не дотягивает до моей обычной, но и Хьюга не должна ожидать от обычных учеников выносливости Узумаки, несмотря на всю подготовку, полученную в академии. По крайней мере, можно быть уверенным, что через пол года все в команде будут в достаточно хорошей для чунинов физической форме.
   Последовавшая тренировка по тайдзюцу практически не отличалась от вчерашней, за тем исключением, что мы сражались не только с наставницей, но и друг с другом, где она указывала на различные промахи и способы от них избавиться. Точнее, это касалось только Ротаро и Тсуме, поскольку Мито отшлифовала мои стойки, удары и движения намного лучше, чем инструкторы академии. Единственное, чего мне немного не хватало для победы над Канаде с текущими ограничениями, так это опыта. Приличная сила и скорость имелись даже с рабочими печатями.
   Ну и завершала день миссия Д-ранга, в которой мы были вынуждены пропалывать огород. Ничего неожиданного для меня, но на лица остальных было приятно посмотреть! Я их специально не предупреждал. Кстати, в отличие от Шикаку и компании, задание мы получали у обычного клерка в нижних помещениях башни Хокаге, а не у него самого или заместителя, сейчас занимавшего кабинет. И здесь идет разделение на привилегированных и простых шиноби, даже будь они из клана. Я наследником не являюсь, хоть и стою в очереди вторым, Иши у нас сирота из приюта, а Инузука будет всего лишь женой главы, так что и обхаживать нас особо не будут. Во всяком случае, больше некоторого предела - Канаде сама взяла из доступных свитков миссию, а не получила в руки уже выбранную, как парочка команд, получавших задания вместе с нами. Насколько я понял, Хокаге лично выдает задания наследникам кланов в первую очередь затем, чтобы не пролететь с самоубийственной миссией, по поводу которой кланы могут предъявить претензии. Ну и личное знакомство с оценкой будущих глав тоже имеет место быть. Политика, блин, без нее никуда. Готов поспорить, когда придет черед Кушины, ее команда будет получать задания исключительно из рук Хокаге и Хирузен притворится эдаким добреньким дядей, стремясь произвести исключительно положительное впечатление.
  
   Глава 4.
  
   Поглощенные тренировками и другими делами, дни пролетали мгновенно, складываясь в недели, а недели постепенно превращались в месяцы, не радуя особыми потрясениями. Обычная работа в команде и повышение качества индивидуальных навыков стали основным направлением обучения Канаде. Более-менее добившись нормальной для чунина физической формы и скорости, а так же здорово подтянув тайдзюцу моих напарников, молодая Хьюга переключилась на контроль чакры и ниндзюцу. И тут-то она развернулась на полную, буквально подавляя ориентированную на рукопашную схватку Тсуме и более привычного к мечу Ротаро. Наглядная демонстрация того случая, когда практикующий ближний бой шиноби просто не успевает добежать до цели. Сразу становился понятен первый этап тренировки - без приобретенной скорости, подвижности, ловкости и выносливости эта парочка просто не смогла бы увернуться от разрушительных техник Катона. Учитывая, что наша наставница владела еще и Дотоном, то неплохие шансы были только у меня, и то, только благодаря владению Суйтоном и клановым Хидзюцу. Правда, зачастую, результат оказывался как и в тайдзюцу - мне просто не хватало опыта против противника, отлично представляющего свои возможности и умеющего их применять. Да и арсенал из трех водных техник явно недостаточен против чуть меньше десятка, обрушенных на меня. Тут уже нельзя было свалить все на вынужденные ограничения. Точнее, они имели место быть, но не на столько влияли на результат, как в тайдзюцу. К сожалению, учитывая возможности моей экипировки, общую устойчивость к повреждениям и навыки ирьёнина, Канаде предпочитала не сдерживаться. Положение спасал только мой огромный резерв - Хьюга просто быстрее выдыхалась, чем могла по-настоящему мне навредить. Я так понял, она воспользовалась возможностью и за мой счет устраивала себе полноценные тренировки. Мне по неволе пришлось изучать новые Суйтон техники и возобновить работу с ма над Райтоном, заброшенную в последнее время от переизбытка дел. Первую часть тренировки элемента я закончил, получив возможность использовать Чидори и вариацию за счет некоторого контроля над стихией, но общая мощность пока оставляет желать много лучшего. Работа в госпитале и постоянные вызовы в неурочное время никак не помогали в данном деле. Огромной отдушиной среди безумного распорядка стали не такие частые, как хотелось бы, встречи с шифрующейся Мито и редкие посещения Рейко. Спустя месяц после получения звания генина, с последней у нас состоялся серьезный разговор, после которого она окончательно перешла в разряд друзей с привилегиями. Впрочем, примерно этого я подсознательно и ожидал - общаясь с симпатичным человеком больше года и хорошо узнав друг друга, трудно порвать образовавшиеся привязанности.
   Но все это было лишь фоном к настоящей цели, почти полностью завладевшей моим разумом - изучению возможностей ин-ян чакры и подготовкой к первому большому вмешательству в историю мной лично, а не через других людей посредством удачно сказанных слов. Ну и про имеющуюся выгоду забывать не следует так же. Учитывая довольно скорое окончание второй мировой войны шиноби, общую ослабленность сил деревни и несколько "истончившуюся" внутреннюю охрану на большинстве важных объектов, самое время было этим воспользоваться. Получаемые плюсы намного сильнее перевешивали минусы в случае поимки, тем более, проверенные свойства "орудия" будущего преступления делают задачу обнаружения, задержания и опознания титанически трудной.
  
   Выйдя из медитации и не почувствовав ни капли нервозности, что грызла меня глубоко внутри целый день, я взглянул на настенные часы - восемь вечера. Пора. Сложив печать, я смешал эмергии в давно уже выверенной пропорции и создал собственную копию, на первый взгляд состоящую из одной тени.
   - Ты знаешь свою задачу, - кивнул я каге буншину.
   Получив ответный кивок, я наблюдал, как двойник превратился в небольшую мышку и подобравшись к ближайшей тени, впитался в нее, не оставив после себя и следа. Время пошло. А с ним и возможность предотвращения определенных событий в будущем. Закрыв глаза, я вновь вернулся к медитации.
  
   Обычно, охрана башни Хокаге осуществляется не только отличной охранной системой, основанной на применении фуиндзюцу, но и большим количеством Анбу, призванных обеспечить безопасность не только главы деревни, но и чиновничьего аппарата деревни, имеющего доступ к многим важным документам, являющимся критичными в благополучии Конохогакуре но Сато. По крайней мере, так было принято считать среди обычных шиноби. Того, что сам Хокаге обнаружит и устранит убийц намного раньше своих подчиненных - вспоминать как-то было не принято. Как и про архив с документами, расположенный рядом с казной деревни, а так же личную библиотеку Хокаге, являющихся настоящими объектами охраны Анбу. Вот только, в связи с военным положением, уменьшением доступных сил и не очень радужному положению на фронтах, контингент элитных войск изрядно растянулся на слишком большое количество мест, требующих достойной защиты в военное время. В связи с этим, перед дверями в личную библиотеку предыдущих и будущих Хокаге, стояла всего пара шиноби в масках зверей. Обычно, в данном месте находилась полноценная четверка, среди которых обязательно присутствовал хотя бы слабенький сенсор, но подобные способности оказались слишком востребованы на войне, чтобы позволить оставить подобного бойца в тылу. К тому же, два Анбу, стоящие на страже множества запретных и просто мощных техник, являлись зелеными новичками. Защита, лично поставленная Узумаки Мито еще во времена основания Конохи, пока ни разу не подводила, несмотря на некоторую устарелость и относительную простоту, если подобное вообще можно было сказать про один из комплексных барьеров Узумаки. Потому, на данный пост можно было отправить не ветеранов, способности которых требовались в других местах, а только недавно допущенных к работе зеленых рекрутов. Все эти факторы, а так же не способность кеккая обнаружить существо, почти полностью состоящее из малого количества ин-чакры, позволили маленькой темной мышке попасть в узкое пространство вентиляции, а затем просто найти нужное помещение, не привлекая внимания шиноби. Способность перемещаться в тени на довольно большое расстояние, а так же ослабленные возможности хорошего сенсора, делали задачу проникновения удивительно простой.
   Просочившись сквозь решетку и не услышав после прохождения барьера звуков сирены, мышь беззвучно упала на пол и начала вертеть головой по сторонам, осматривая множество свитков, расположенных на полках шкафов. Книг в библиотеке оказалось удивительно мало и в отличие от свитков, они не отличались старостью. Не обнаружив конечной цели в поле зрения, превращенный клон принялся осматривать остальную часть библиотеки и вскоре обнаружил свиток запретных техник в одном из углов комнаты, за небольшим шкафчиком с канджи "запретно" на прилепленной бумажке. Судя по всему, в данном месте хранились особо неприглядные техники, знакомые клану Сенджу и прошлым Хокаге. Без всяких клубов дыма, клон принял свой обычный облик и стал осматривать конечную цель своего проникновения на предмет дополнительных ловушек, почти наверняка имеющихся на сокровище деревни. Впрочем, к некоторому разочарованию исследователя, обнаружилась только одна печать, всего лишь позволяющая обнаружить свиток запретных техник в случае его выноса из охраняемого помещения. Никаких охранных фуин, срабатывающих при открытии, скрытых ловушек на стойке или чего-нибудь другого. Ни-че-го. Несколько разочарованно пожав плечами, клон взял свиток, развернул его и принялся за поиски необходимого дзюцу. Учитывая общую длинну и количество записей, это оказалось несколько затратное по времени занятие, даже если читать только названия. Спустя десять минут и половину развернутого полотна бумаги, теневой клон наткнулся на искомое. Эдо Тенсей. Дзюцу, способное призывать мертвых и заставлять их драться за пользователя. При наличии жертвы и материала - возможности применения бесконечны, как и огромный геморрой, если это знание окажется в руках врага. Прочитав достаточно длинное описание, включающее в себя довольно больше применение печатей на вместилище жертвы, клон дословно запомнил текст и превратив правую руку в темное лезвие, принялся аккуратно подчищать плотную бумагу, соскребая верхний слой вместе с чернилами без следа. Спустя несколько минут в середине свитка красовалось пустое место, а на полу оказалась небольшая горка бумажной стружки. Запомнив еще пару дзюцу, привлекших внимание, клон осторожно переписал на пустое место первую попавшуюся заковыристую технику из самого нижнего ряда запретного шкафа рядом, свернул весь свиток и вернул его в прежнее положение. Мусор на полу затем был скатан в небольшой шарик и проглочен, а конструкт из чакры принялся более тщательно копаться в содержимом шкафа. Учитывая обозначение его содержимого - на полках могла оказаться не одна копия уничтоженной техники. На подробный осмотр ушло около часа, но усилия оказались вознаграждены - небольшие потрепанные свитки без названий содержали более раннюю и модифицированную версии Эдо Тенсей с множеством пометок. Судя по оставленным инициалам, пера Нидайме Хокаге, Сенджу Тобирамы. Находки подверглись той же участи, что и мусор немного ранее, а клон удовлетворенно кивнул и вернувшись в самый темный угол комнаты, медленно утонул в тень, забирая с собой добычу. Исчезновение, как и проникновение, прошло совершенно незамеченным как для охраны, так и для сенсорных печатей, рассчитанных на обнаружение источников обычной чакры. Появление в переулке напротив башни Хокаге тени, как и ее последующее исчезновение спустя пару секунд, никто не заметил.
  
   Почувствовав присутствие рядом родной чакры, я раскрыл глаза и покосился на выросшего из пола в паре шагов клона. Похоже, небольшая авантюра прошла без помех. Буншин по моей команде развеялся, а я получил приток воспоминаний и упавшие на пол свитки вместе с бумажным мусором. Мда, если бы я знал, что это окажется настолько легко, то давно бы вломился в библиотеку Хокаге. Особенно учитывая небольшую проверку на проникновение в собственной лавке и дома. Именно таким образом я обнаружил небольшой недостаток стандартных барьеров, позволивший мне использовать подобную лазейку. Учитывая, что такие мои клоны почти необнаружимы сенсорами, их не создававшими, то фактор риска сводился к минимому. Имелись только некоторые сомнения насчет защиты уже на непосредственно самих свитков, но и здесь оказалось пусто. Конечно, если учитывать возможности обычных воров, пусть и шиноби, то творение Мито сверх надежное, но интон и янтон никогда не относились к обычным. Впрочем, мне это на руку. Остается только надеяться, что Орыч еще не успел покопаться в закромах своего учителя.
   Хмыкнув, я подобрал свитки и внимательно их просмотрев, уничтожил более раннюю версию, а более позднюю запечатал в фуин на левой руке. Такие знания лучше держать в голове или на теле, чтобы исключить произошедшее ранее. К тому же, если кто случайно увидит, то начнет задавать неудобные вопросы, даже если этот кто-то окажется Саей. Лучше перестраховаться. Собрав весь образовавшийся бумажный мусор, я сжег его в специально для этого предназначенной чаше, после чего достал два чистых свитка и перенес на них другую добычу, изученную из того же ресурса, способную пригодиться мне намного позднее. Задача "Х" на ближайшее время выполнена, а два небольших бонуса только добавили удовольствия!
  
   Глава 5.
  
   - Как же ты так промахнулся, Данзо? - печально покачал головой Хирузен Сарутоби, обозревая окрестности.
   Некогда второй по численности лагерь на территории Ивы, он оказался почти полностью уничтожен. Чадящие развалины, горы камня и земли, использованные в техниках, до сих пор оставались не убраны. Природа вокруг оказалась почти полностью уничтожена ожесточенными схватками между шиноби и на месте некогда зеленого леса теперь была лишь развороченная земля с круглыми воронками от взрывов, следы уже остывшей лавы и даже несколько огромных выемок с идеально ровными стенками, как будто вырезанными огромным скальпелем. Последнее явно было работой кеккай тота третьего Тсучикаге - Оноки. Учитывая наиболее массированную атаку Ивы за последние пол года, трудно было ожидать иного результата, но разведчики Шимуры должны были обнаружить вражеские силы еще за несколько часов до самого нападения, а не подскочить по тревоге сенсорных печатей, что не так давно стали поставлять из Конохи, пусть и в довольно небольшом количестве. Хирузен сделал себе в памяти пометку узнать источник, когда будет время, поскольку даже одна такая печать на временной стоянке не раз спасала жизнь приличному количеству шиноби, в другой ситуации, ставших бы добычей устроивших внезапное нападение врагов. Учитывая способность к камуфляжу посредством техник и передвижение под землей, Ивагакуре но Сато оставалась наиболее мерзким в плане прямой войны противником. А хороших сенсоров как всегда не хватало, да и выбивали их в первую очередь не считаясь с потерями, на ряду с медиками. Инузуки не всегда справлялись, а подавляющее большинство Хьюга были задействованы в Суне и Аме по понятным причинам.
   Впрочем, даже такое небольшое преимущество оказалось достаточным для мобилизации всех сил и посылки вестника с посланием. Тем не менее, треть всех сил, собранных в лагере оказалась уничтожена, а еще треть не скоро сможет продолжить войну, получив травмы, не совместимые с продолжением службы в течение ближайших недель или даже месяцев. Опять придется снаряжать обоз с тяжелоранеными в Коноху. Устало вздохнув, Хокаге бросил на разруху последний взгляд и развернувшись, направился к разбитой недалеко стоянке подкрепления и уцелевших. Единственное, что грело душу в данной ситуации, так это еще более тяжелые потери Ивы, ожидавшей куда более легкой битвы с не готовым противником. На этом хорошие новости заканчивались - кроме больших потерь, Данзо оказался среди тяжело раненых и потерял в схватке с Тсучикаге глаз, а главного стратега этого участка фронта вообще убили, навалившись сразу десятком высокоуровневых шиноби и не считаясь с потерями, несмотря на все усилия защищавшихся. Данная потеря нанесла куда больший урон Конохе, нежели потеря восполнимой массы бойцов. Хорошие стратеги не растут как грибы, а ветеран Нара, прошедший всю первую мировую войну шиноби и даже участвовавший в клановых войнах, ценится куда больше, чем даже несколько сотен чунинов и пара десятков джонинов. В конце концов, на войне преимущество в количестве нивелируется, если стратег не способен им с толком воспользоваться, что не раз было доказано на примере Ивы. Не то, чтобы у них были плохие стратеги, но Нара ощутимо выигрывали в этом качестве практически у всех, подтверждая свою славу гениальных полководцев.
  
   ***
  
   - Здорово Шикаку, - устало поздоровался с двоюродным братом и кивнул в сторону Акамичи и Яманака, - привет народ.
   - Привет Рью, ты тоже на этом проблемном кладбище? - так же лишенным энтузиазма голосом отозвался Нара.
   - Прими наши соболезнования, Рью, - вздохнул Чёза, непривычно выглядящий без еды в руках.
   За прошедшее время он еще больше прибавил в объеме и по-прежнему был выше меня ростом, возвышаясь над всеми огромной горой мяса, впрочем, как и большинство Акамичи.
   - Спасибо. Естественно, я здесь появлюсь, особенно когда ка-чан в таком состоянии, - бросив взгляд на стоявших в сторонке заплаканных женщин трех кланов, среди которых были и Сая с Сецурой, я тяжело вздохнул. - Кто бы мог подумать, что пройдя первую войну шиноби без серьезных ранений, джи-сан погибнет во вторую...
   Не то, что бы я был очень сильно к кому-то кроме Саи привязан, но все же семья, какая ни есть. Впрочем, с общим количеством потерь в клане, это уже стало привычным делом.
   - Не только он, Рью, не только он.
   Действительно, кроме семи Нара, сегодня хоронили еще трех Яманака и девять Акамичи - последняя атака Ивы дорого обошлась нашим силам и похороны проходили последние пару дней с момента прибытия обоза с ранеными. За все время войны, я побывал на кладбище по известной причине ровно шестьдесят три раза только для нашего клана и больше сотни раз для союзников. Примерно половина проходила с закрытыми гробами, а треть вообще с пустыми - на поле боя не всегда есть время собрать тела и тем более, опознать личность человека по груде мяса. Но что больше всего давит грузом ответственности, так это отсутствие главы клана, вновь отправившимся на фронт вслед за дедом после короткого отдыха и до сих пор не вернувшегося. Значит, все организационные моменты падают на плечи наших матерей и нам с Шикаку приходится не только вносить свою лепту как шиноби, но и заботиться о делах клана, стараясь уменьшить нагрузку на и так не очень морально стойких в связи со смертью деда женщин.
   - Хреново выглядишь, Рью, - хлопнул меня по плечу Иноичи, - ты хоть отдыхай иногда, а то совсем себя загоняешь.
   - Иди в задницу Ичи! Я на тебя посмотрю после трех дней без сна и пары легких истощений чакры, - огрызнулся я. - А ведь давно уже можно было выделить дополнительно денег на потоковое обучение ирьёнинов или подготовительные курсы желающих получить полевые навыки, так не-е-ет, у нас видите ли "денег не хватает"! Ага, а вкладывать в новые торговые точки есть!? Тьфу, пердуны жадные! Когда уж их можно будет прикончить и сделать хоть что-нибудь правильно!
   - Учитывая, что не военными делами деревни на данный момент заправляет часть совета из обычных горожан, то чего ты хотел? Большинство глав кланов на фронте, вот и приходится терпеть проблемных идиотов до возвращения Хокаге и советников, - пожал плечами брательник. - Ходят слухи, что пустынников дожимают и Суна объявит капитуляцию в ближайшие месяцы, в результате чего нам станет немного легче, особенно с последними потерями Ивы. Конец войны не за горами.
   - Вот только ты забыл про Аме и две другие скрытые деревни - говорят, шиноби Кумо в больших количествах видели недалеко от наших границ да и в стране воды проходят какие-то излише подозрительные шевеления, - ответил я, - они уже должны были оправиться от своего сокрушительного поражения за прошедшие годы.
   - Едва ли - Кири и Кумо будут восстанавливаться еще как минимум пять лет, прежде чем снова смогут на равных противостоять нам и Ивагакуре даже после войны, - покачал головой Иноичи. - Слишком они обломались об Узумаки. Максимум - попробуют нас на зуб пару раз, но на этом все и закончится. Новую войну так скоро никто из большой пятерки не потянет.
   - Это да, никто такого не ожидал, - согласившись с ним, внутри я раздулся от гордости к причастности к данному событию.
   Ну и за крутость родственников со стороны отца можно только порадоваться. По крайней мере, теперь такой симпатичный мне клан не канет в небытие. А уж с цепями чакры им и джинчурики скоро не будут страшны.
   - Вас-то пока не отправляют на фронт? - поинтересовался я между делом у троицы.
   - Сенсей говорит, что только через пол года, не раньше, - подал голос Чёза, - так что мы будем участвовать только в самом конце войны.
   - Главное, вы там не нарывайтесь, а то хоронить еще и вас будет слишком проблемно, - вздохнул я и дружески отвесил каждому из троицы по тычку.
   - Скорее, тебе просто не хочется становиться следующим главой клана, проблемный трудоголик, - фыркнул Шикаку, вызвав смешки напарников.
   - Кто бы говорил, а то я тебя не знаю - точно так же хочешь отвертеться и спихнуть этот титул на меня, - скорчил рожу в ответ на его подначку, - проблемный лентяй!
   - Рью, Шикаку, нам пора, - ответить на подначку брательник не успел, поскольку нас позвали.
   Обернувшись, мы обнаружили, что народ стал постепенно расходиться и расстроенные, с красными глазами, Сая с Сецурой направлялись к нам.
   - Ух, извини ка-чан, но нам сегодня еще на тренировку надо, - сообщил брат после быстрого переглядывание с товарищами.
   - Какая еще тренировка? Сарутоби-сенсей вас же отпустил?! - подозрительно спросила тетя, шмыгнув носом.
   - Только на первую половину дня, так что мы побежали, - и не дождавшись ответа, троица использовала шуншин, оставив на меня расстроенных женщин.
   Урою!
   Почувствовав, как по спине начали гулять мурашки, я повернул голову и наткнулся на взгляд двух полных слез пар глаз. Черт. Обреченно вздохнув, я ободряюще улыбнулся и успокаивающе приобнял обеих за плечи.
   - Пошли домой, а там я заварю крепкий чай с несколькими ложками сахара и вы сможете отдохнуть от всего в тишине и спокойствии.
   - Спасибо, Рью-чан, вот бы и Шикаку был таким же понимающим и заботливым как ты, - проморгалась от выступивших слез Сецура.
   Ну, если бы я не был столь остветственным, то тоже слинял бы как брательник - служить жилеткой для слез до вечера мне как-то не очень нравится. Но поскольку Шенесу сейчас отсутствует, то невольно приходится выполнять его роль в некоторых случаях, поскольку для кое-кого это слишком "проблемно"! Угу, и его еще считают старшим!
   - Это мой Рью-чан! - расплылась в улыбке Сая.
   - Ка-чан, ну какой я тебе "-чан"!? - невольно надулся я. - Уже выше тебя, и все еще продолжаешь меня "-чан"-кать!
   Ответом мне послужили только слабые смешки спевшейся парочки. Ну, не пускают слезы и ладно. Обреченно повесив голову и взяв на буксир немного пришедших в себя куноичи, я побрел в сторону кланового квартала, тихо бурча себе под нос о несправедливости жизни и совершенном отсутствии уважения, к вящему веселью и насмешке спутниц, медленно, но верно возвращавших утраченную жизнерадостность моими усилиями. Ха, на Сае работает каждый раз, да и не на ней одной! И почему мне кажется, что в дальнейшем придется еще не раз примерить на себя подобную роль? До окончания войны еще как минимум два года и что за это время не погибнет ни один Нара - я не верю. Учитывая, что ма со многими в клане хорошая подруга, то такие эмоциональные похороны окажутся далеко не последними. И уж точно, я в ужасе жду того момента, когда среди жертв окажется Шенесу или Сецура.
  
   Глава 6.
  
   - Итак, команда, поздравляю вас с первой выполненной миссией С-ранга, какой бы простой она не оказалась, - улыбнулась нам Канаде, едва мы покинули башню Хокаге, сдав отметку об успешном окончании миссии и получив причитающиеся рё на руки.
   Угу, и года не прошло! Точнее, больше полугода как раз и прошло, прежде чем мы получили более серьезное задание, чем выгулять собак и посидеть с детьми!
   - Учитывая тот факт, что более высокий статус присвоился только из-за выхода из деревни, а в остальном суть дела не изменилась - очень большое достижение! - саркастически ответила Тсуме с молчаливой поддержкой своего питомца у нее за пазухой.
   - Так, не ворчать, до настоящих заданий вы не доросли и у меня вовсе нет желания потом присутствовать при ваших похоронах, если не повезет наткнуться на нукенинов, - нахмурилась Хьюга, - вот дорастете до уровня нормального чунина, тогда и будете получать намного более сложные задачи, а сейчас из вас троих к ним готов только Рью, но никак не вы двое! Чем лениться и канючить нормальные задания, брали бы пример с него, а то такими темпами, мы и через год будем торчать в деревне на прополке огородов!
   - Но другие команды уже во всю бегают на более сложные задания, - подал голос Ротаро.
   - И две из них уже понесли потери генинов, а в одном случае - команда была полностью уничтожена вместе с наставником, - жестко отрезала сенсей, - и я подобной судьбы для себя и вас не хочу! До тех пор, пока не подтянитесь до приемлимого уровня, мы будем выполнять задания в деревне, это вам ясно!?
   Вопрос был приправлен нехилой такой дозой КИ.
   - Да.
   - Так точно!
   - Естественно.
   Обведя нас суровым взглядом, Канаде внезапно улыбнулась.
   - А раз понятно, то предлагаю отметить удачное завершение в одном уютном баре, - обрадованно хлопнула она в ладони.
   - Выпивка? - с сомнением протянул Ротаро. - Вообще-то, нам еще рано, да и пустят ли?
   - Хитай-те есть? Есть! Значит, вы взрослые и можете пить, курить и посещать бордель! И нечего тут мямлить - вы шиноби и должны знать об одном из способов расслабления подавляющего большинства чунинов и джонинов.
   - Бар так бар, - безразлично пожал я плечами.
   Не понимаю я такого энтузиазма нашей наставницы. Или она хочет поржать над не умеющими пить учениками? Вполне может быть. Такая мотивация вполне укладывается в ее характер.. Вздохнув, я последовал за целеустремленно-радостной девушкой и озадаченными напарниками. Канаде далеко нас не увела, направившись с площади перед башней на одну из главных улиц. Пройдя всего сотню шагов, она свернула к ничем неприметному одноэтажному зданию, на котором даже вывески не оказалось. Впрочем, это не помешало Хьюге вломиться в него как к себе домой.
   - Кей-сан, принимай клиентов!
   Не обращая внимания на слишком оживившуюся куноичи, я осмотрел помещение, в котором мы оказались - бар как бар, разве что скудно освещенный около стен. Стойка, куча столов и бармен, протирающий стаканы, вот и все атрибуты зала. Посетителей оказалось немного и все они ныкались по углам, тихо о чем-то шепча и не беспокоя остальных.
   - Канаде-чан? - приподнял бровь пожилой мужик и отставив стакан в сторону, пристально посмотрел в нашу сторону, понимающе кивнув через пару мгновений. - Привела свой выводок?
   - Отмечаем первую Сэ-шку!
   - Ты одна из последних в этом наборе, - усмехнулся бармен и кивнул нам на ближайший столик.
   - Ничего, зато все целы, - приглушила голос наставница, - нам четыре бутылочки саке, пожалуйста.
   - А они выдержат? Насчет большого я не сомневаюсь, а вот его друзья слишком легковесны.
   Покосившись на нахмурившихся напарников, я ухмыльнулся сквозь маску - мелкота!
   - Ничего, с ними я, так что до дома доставлю, - отмахнулась куноичи и забрав поднос с заказом, бросила деньги на стойку.
   Поставив небольшую бутылочку грам на триста перед каждым и к ней плошку, Канаде опустилась на свободный стул и профессионально вскрыв восковую печать на горлышках, наполнила посуду до краешка.
   - Ну, давайте по-первой и чтобы все наши миссии проходили так же тихо спокойно и без проблем.
   Подозрительно посмотрев на налитую житкость, я незаметно скривился - пивал я как-то рисовое саке еще в той жизни и гадость редкостная, я вам скажу, лучше уж обычную водяру хлебать. Впрочем, там вам не тут, можно и попробовать. Взяв плошку, я расстегнул ворот балахона и прямо через маску осущил ее до дна, не обращая внимания на изумленно-разочарованные лица сидящих за столом - учитывая тот факт, что никто из трех до сих пор не видел моего лица без маски, я понимаю их любопытство. Наблюдая вселенское разочарование наставницы, становится очевиден источник ее хорошего настроения до недавнего момента. Мда, а саке-то явно получше того будет, что я пробовал когда-то. Во всяком случае, пить можно не кривясь... если не в первый раз. Посмотрев на откашливающихся напарников и воротящего морду щенка, я только рассмеялся, а сенсей получила хоть какую-то моральную компенсацию за устроенный мной облом.
   - Фу, ну и гадость, - просипел Ротаро, когда смог наконец втянуть в себя воздух. - Как вы это можете пить?
   - Ничего, это только по первому разу, а потом сможешь оценить всю прелесть данного напитка, - покачала головой Хьюга, улыбаясь. - Особенно после тяжелой миссии, когда необходимо расслабиться.
   - А что у них есть кроме разных сортов саке? - поинтересовался я, наливая вместе со всеми новую плошку и осушая ее залпом.
   - Для любителей - разные вина, - отозвалась наставница, - но большинство слишком сладкие, на мой вкус.
   - А настойки?
   - С этим к поставщикам из Суны, когда война закончится - это у них настойки пользуются популярностью.
   Мда, скудно как-то. Учитывая мою приверженность ко всяким вкусным напиткам, а не чисто спиртному - придется выкручиваться самому. Впрочем, необходимый спирт имеется, а водку из него сделать не представляется проблемой. Залить те же сливы, что растут в саду и через некоторое время получится вкуснейшая настойка домашнего производства. Да и рецепт медовухи я как-то читал, хоть и не пробовал ни разу. В общем, простор для эксперимента имеется и себя я как-нибудь уж обеспечу выпивкой, тем более, особо много я никогда не пил, ценя не последствия, а вкус употребляемого напитка.
   В баре мы просидели достаточно долго, просто болтая и делясь слухами - собственно, без телевидения и радио, это был единственный способ узнать последние события, как и отличная тренировка по сбору информации в одном флаконе. Народ незаметно подтягивался ближе к вечеру и как-то неожиданно для себя, я обнаружил головы напарников на столе и по несколько бутылочек с саке рядом с каждым.
   - Ара, вырубились всего после двух? - хмыкнул я переводя взгляд на наставницу.
   - Д-да уж, с непривычки может... развезти, - кивнула она, рассеянно обозревая заснувших подопечных.
   Ага, да и сама-то уже порядочно набралась, если учитывать четыре пустые и одну наполовину полную бутылочки перед ней. Впрочем, для ее размеров вполне приличная сопротивляемость алкоголю. Мне-то с такого объема ничего не сделается - при весе за девяносто кило и литра два не проблема, особенно с сопротивляемостью к различным ядам.
   - Ну что, еще посидим или уже пойдем? - вопросительно приподнял я бровь.
   - Сидим! Я но... нормально не выпивала с тех пор, как взяла вашу троицу, так что заслужила! - тут же пробурчала Канаде. - Лучше возьми еще у Кея пару булек для нас. Д-думаю, д-достаточно будет на сегодня.
   - Ну сидим так сидим, - вздохнул я, поднимаясь и следуя к стойке.
   И почему у меня такое ощущение, что это мне придется всех растаскивать по домам. Удостоившись уважительного взгляда мужика и заплатив за саке, я направился обратно.
   - ...ащила своих мальцов сюда и думает, что может хвастаться, - уловил я обрывок разговора, проходя недалеко от одного из столиков, - думает, раз получила токубецу джонина так рано, так теперь из слабаков выбилась?
   - Как была позором клана, так и осталась!
   Повернув голову, я обнаружил в стороне пару Хьюга из основной ветви, и судя по виду - в ранге чунинов. Мда, похоже у сенсея не все гладко в клане, особенно с настолько слабым бьякуганом. Впрочем, это не мое дело. Выбросив из головы услышанное, я сгрузил саке на наш столик.
   - Выпивка прибыла!
   - Ну тогда давай на выдержку! - провозгласила куноичи, хватая свою половину.
   Пока меня не было рядом, она успела добить пятую бутылочку и остатки моей.
   - Не возражаю, - под воздействием алкоголя я тоже несколько расслабился и находил ситуацию забавной.
   - Эх, устала я учить, - призналась мне после пары плошек наставница, - ты-то парень нормальный, а вот... эти двое...
   - Что с ними?
   - Такого же упорства нет, а без нормальной подготовки нашу команду никто в поле не выпустит из-за тебя.
   - Из-за меня? - немного удивился я, заинтересованно наклоняясь поближе. - При чем тут я?
   - А-а-а, слишком ценен для деревни, чтобы дать загнуться на первой же Б-шке, - отмахнулась наставница, - так что пьем за скорейший выход в поле, хоть и предвидится он не раньше года!
   Хмм, тогда понятно и присутствие Анбу на нашем задании, которого я почувствовал сразу после выхода из деревни. Оказывается, он присматривал не за Тсуме, а за мной. Похоже, кто-то не хочет лишиться такой ценной единицы, как я. Неплохо. Значит, и дальше у нас будет подстраховка одного из опытных шиноби, а меня, в случае необходимости, могут выдернуть из месива, поскольку такой приказ у Анбушника наверняка имеется. Но надо бы вытянуть побольше информации, пока есть такая возможность.
   - Сенсей, а кто отда... мда...
   К сожалению, выполнить намерение не удалось. Обратив внимание на куноичи, я обнаружил, что Хьюга тихо посапывает, уткнувшись в сложенные на столе руки. Блин, наклюкалась уже. Куда уж с ее половиной сотни кэгэ пить со мной на равных... Вздохнув, я потряс напарников и убедившись, что просыпаться они не собираются, покачал головой. Придется всех растаскивать по домам, хорошо хоть за прошедшее время узнал кто и где обитает. Правда, тащить троих будет неудобно, но где наша не пропадала.
   - Ну что, придется тебе топать на своих четырех, - обратился я к зашевелившемуся у Тсуме за пазухой Куромару. - Или предпочитаешь у меня на голове?
   Шенок посмотрел на пол, скривил нос на хозяйку и утверждающе тяфкнул.
   - Ну на голове так на голове, - пожал я плечами.
   Схватив собака за шкирку, я приземлил его себе на голову, после чего одну за другой закинул на правое плечо тушки напарников и придержал их рукой, для надежности зафиксировав чакрой. Теперь только дело за наставницей. Вот только обогнуть стол мне не дали - не совсем трезвая парочка Хьюг загородила проход.
   - Проблемы?
   - Ты, Абураме, оставь это позорище нам, мы позаботимся доставить ее в наш квартал, - ухмыльнулся тот, что был чуть впереди напаника и мне примерно по подбородок.
   Угу, учитывая, что она живет вне клана? Да и не нравится мне его улыбочка что-то.
   - Спасибо, но не надо - сам справлюсь, - вежливо отказался я.
   Нечего лишний раз портить отношение с главной ветвью глазастиков, а если продолжат настаивать, то сами виноваты.
   - Ты не понял - мы не предлагаем, - подал голос второй, - вали отсюда давай.
   Идиоты. Соединить свою тень с ближайшим парнем было дело сотой доли секунды, после чего я сделал хватательное движение левой рукой и резко потянул на себя. Повторивший мои движения, Хьюга ухватил своего спутника за шею и смачно долбанулся с ним головой. Не теряя времени, пока парочка придет в себя и осознает произошедшее, я ткнул каждому засветившимся зеленым пальцем в лоб и с удовольствием наблюдал, как их тушки оседают на пол, потеряв сознание.
   - Что ты с ними сделал? - спросил внезапно оказавшийся рядом Кей, держа в руках неплохую такую дубиночку, на конце обитую железом.
   Хм, а наставницу здесь привечают, если судить по одобрительному гулу окружающих шиноби.
   - Просто вырубил придурков, - пожал я свободным плечом, - к утру очнутся с дикой головной болью.
   Понятливо кивнув, бармен вернулся за стойку, а я переступил тела на полу, водрузил на второе плечо наставницу и покинул бар. На улице угасали последние краски дня, потому я решил растащить дрыхнущую троицу побыстрее и возвращаться домой. Ближе всего ко мне находился квартал Инузук, так что к ним я и направился. По крышам. Оставалось только порадоваться за свой контроль над чакрой, не ослабевший и под воздействием алкоголя.
   - Стой, кто ты и что здесь понадобилось? - оказались рядом дежурные у ворот клана в тот момент, когда я спрыгнул с крыши неподалеку.
   - Доставка тела на дом после попойки! - бодро отрапортовал я парню и девушке, а щенок на голове подтверждающе тяфкнул.
   - Куромару? - удивилась куноичи, подняв взгляд.
   - Это же Тсуме-сама! - в этом вторил ей напарник, приглядевшись к телам у меня на плечах.
   - Э, я пожалуй позову Цебами-сама, - внезапно занервничала Инузука.
   - То есть, эту тушку вы у меня забирать не станете? - уточнил я у парня, проследив за ретировавшейся куноичи.
   - Извини, но в таком виде доставлять Тсуме-сама к родителям я не буду - жизнь еще дорога, - пожал плечами гад и покосился на явно веселящуюся псину позади себя.
   - Так что там насчет Тсуме-чан? - послышался за воротами женский голос, а после появилась и сама его обладательница с огромным черным псом по пояс позади.
   Осматривая подтянутую Инузуку в простом белом платье и сандалях на босу ногу, на взгляд, возрастом чуть больше тридцати и очень похожую на мою сокомандницу, я предположил, что это ее мать. Выглядящая, между прочим, куда симпатичнее.
   - Ваше? - приподнял я бровь, дергая правым плечом.
   - Тсуме-чан? Что с ней? - всполошилась женщина, но пару раз втянув носом воздух, скривилась. - Понятно, а вы значит, ее сенсей?
   От мгновенно похолодевшего голоса у меня пробежали мурашки по спине, но я не удержался от тихого хрюканья еле сдерживаемого смеха. Внезапно очень побледневшие стражники резво отступили назад, а с удобством развалившийся у меня на голове шенок задрожал и начал тоненько скулить. Даже обе здоровые псины поджали хвост и быстро оказались в сторонке.
   - И что же вы услышали такого смешного, сен-сей?
   Проигнорировав вопящую во весь голос интуицию, я сделал небольшую драматическую паузу для большего эффекта.
   - Ну-у-у, разве что тот факт, что сенсей находится у меня на другом плече, - выдал я и расхохотался над потешным лицом старшей куноичи.
   - На другом плече? - в ступоре повторила мать Тцуме. - То есть, ты не наставник, а генин?
   - Именно, и в данный момент разношу этих слабачков по домам после отмечания первой выполненной С-ранговой миссии.
   Со стоном Инузука спрятала лицо в ладонях.
   - Докатилась, уже на генинов бросаюсь..., - услышал я бормотание на пределе слуха.
   - Ну, со всяким случается, - хмыкнул я.
   - Рью-кун, да? - спросила она, после того, как выпрямилась и еще раз меня внимательно оглядела. - Ах да, у вас же вроде Хьюга наставником... Ладно, спасибо, что занес Тсуме-чан.
   - Учитывая, что больше было некому, то не стоит, - отмахнулся я и едва не уронил наставницу, - забирайте у меня их и я побежал остальных до дому доставлять.
   - И все равно спасибо, сейчас уже поздно, но в следующий раз загляни к нам в гости - двери клана всегда открыты для друзей моей малышки, - покачала головой Цебами, принимая дочь, которую передала караульной, затем снимая с меня щенка.
   Учитывая небольшой рост и небходимость тянуться к голове, у меня неожиданно открылся оч-ч-чень привлекательный вид на вырез ее платья. Мда, моей напарнице до матери пока далеко...
   - Скорее, нас можно назвать соперниками в лучшем случае, - поправил я.
   - Да? А вот я слышала несколько другое, - внезапно заговорщицки усмехнулась Инузука. - Что-то про чудовищно сильного и приятно пахнущего Нара, сидящего рядом, так же попавшего в команду...
   - Э? - все, что мне удалось выдавить из себя на такую неожиданную новость.
   - Да-да, и Тсуме нравятся высокие и сильные мальчики, - глаза куноичи уже буквально искрились от еле сдерживаемого смеха.
   Да она прикалывается!
   - Так, пойду я отсюда, пока еще что-нибудь подобного не узнал, а то меня потом Тсуме точно загрызет, - пробормотал я, помотав головой. - Приятно было познакомиться и всего хорошего.
   Склонив на прощание голову в сторону дружно скалящихся Инузук, я быстро ретировался в сторону ближайшей крышы. Как там говорят - от любви до ненависти один шаг? Чур меня от такого! И вообще, я у Тсуме в черном списке пожизненно.
   Помотав головой в попытках избавиться от лезущих в одном направлении мыслей, я определил ближайший пункт назначения и поскакал к небольшому общежитию, где обитал Иши. И лишь оказавшись на пол пути к цели, меня долбанула мысля - какого биджу я растаскиваю всех сам, когда у меня есть клоны?!! Нет, алкоголь однозначно влияет на способность соображать, даже если выпил недостаточно для настоящего опьянения! Создав двух каге буншинов, я перекинул им бессознательные тушки и отправился домой. Буду надеяться, ма не станет слишком ругаться и даст что-нибудь перекусить, поскольку все, что я сейчас хочу - это кушать и спать.
  
   ***
  
   - Канаде, Канаде, проснись!
   - Ууух, - все что удалось выдавить девушке в полу сне, когда ее кто-то принялся трясти за плечо.
   - Канаде, если ты сейчас же не встанешь, то я рассержусь!
   Опознав такой знакомый голос, Хьюга мигом разлепила глаза и села на кровати, не обращая внимания на слабые протесты тела и усилившуюся головную боль от похмелья.
   - Встала-встала, - пробормотала она, с трудом сосредоточивая взгляд и оглядываясь.
   Рядом с кроватью действительно находилась ее мать - Хьюга Таюми собственной персоной - и сейчас неодобрительно наблюдала за дочерью.
   - Ка-чан! Обязательно было меня будить так рано!?
   Один взгляд на только начавшее светлеть в окне небо, убедил девушку в потерянной возможности поспать еще как минимум пару часов до того, как необходимость куда-либо идти поднимет с кровати.
   - Во первых - самое время, а во-вторых - я хочу узнать как прошла твоя вчерашняя попойка, - нахмурилась старшая из женщин, - но судя по твоему одетому виду и отсутствии следов ночной активности, заманить Рью у тебя не получилось.
   - Давай, в следующий раз ты сама попробуешь перепить наполовину Узумаки в два твоих веса, а потом в еле вменяемом состоянии пытаться соблазнить клона, - поморщилась дочь.
   - Жаль, я надеялась застукать вас вдвоем и тут же взять Нара за яйца, - недовольно пождала губы Таюми.
   Против воли, Канаде покраснела.
   - Ка-чан!
   - Что ка-чан? Я уже больше полутора десятка лет ка-чан! Где мои внуки?! У тебя под рукой оказался такой парень, а ты и не шевелишься! Плевать на главу, но сама-то ты должна понимать, что гениев на всех не хватит! Тем более, если они красавцы и характером не зазнавшиеся ублюдки.
   - Да я даже лица его не видела ни разу целиком и без маски, - справедливо возмутилась дочь.
   - А бьякуган тебе на что?
   - Если бы это было так просто! У него на одежде множество печатей, что не дают ничего разглядеть!
   - Эх, молодняк! Хенге! - внезапно, на месте старшей Хьюга оказался красивый парень лет двадцати с роскошной шевелюрой красных волос, собранных в хвост и одетый в стандартную форму Узушиогакуре. - Именно так выглядел его отец, а по слухам, Рью растет почти полной его копией, переняв от Нара лишь гениальные мозги.
   Техника развеялась с небольшим дымком и в комнате вновь оказалась пара женщин, вот только старшая из них мечтательно закатила глаза.
   - Была бы я тогда помладше, без ребенка и свободна - точно попыталась бы отбить такого мужчину! А уж что рассказывают про выносливость Узумаки... Уж точно получше твоего слабосильного папаши, которого и на один заход хватало с трудом.
   - Ка-чан! Ну не при мне же! - от упоминания таких подробностей в личной жизни родителей, девушка моментально покраснела до кончиков ушей.
   - И в кого ты пошла такой скромницей? - покачала головой Таюми, смотря на дочь. - Я в твоем возрасте уже давно оседлала самых завидных жеребцов клана...
   - Ма!!! - младшая Хьюга стремительно приближалась цветом лица к бардовому и безуспешно пыталась одновременно заткнуть уши и закрыть рот матери одним взглядом.
   - Ладно-ладно, больше не буду, - отмахнулась женщина, - но тебе следует предпринимать более решительные шаги, если ты все же хочешь заполучить Нара не только в кровать, но и под венец.
   - Куда уж более решительные? Тем более, я еще и сенсей команды, что только осложняет задачу. Или думаешь, Тсуме ничего не заметит и не доложит матери? Не говоря уж о заинтересованности Анбу.
   - Да, с Инузукой тебе не повезло, но все парни ведутся на раскошное тело, а тут тебе жаловаться не на что - мои формы ты унаследовала полностью. Вот и пользуйся своими достоинствами. Здесь показала плечико, там изящно нагнулась, тут вроде бы нечаянно прижалась грудью и он твой! Ничего сложного. А Анбу вообще беспокоятся только за его сохранность, а не личную жизнь.
   - Если бы еще можно было отследить его реакцию, так ведь даже глаза закрыты черными очками и возникает ощущение, что общаешься с каменным истуканом, - вздохнула дочь.
   - Хмм, проблема, - задумчиво постучав пальцем по губам, более опытная Хьюга внезапно просияла, - знаешь что, а своди свою команду на горячие источники в следующий раз - и обязательно подбери смешанный день.
   - Ма?
   - Как раз и себя покажешь, особенно на фоне плоской Инузуки, и товар оценишь наглядно, уж в воду он в маске и плаще точно не полезет, - уверенно кивнула Таюми и облизнув губы, добавила, - главное, мне не забудь сообщить заранее - такое зрелище я точно пропускать не собираюсь!
   - Ка-чан, ты старше его почти на четверть века! А ведешь себя хуже фонтанирующего гормонами подростка! - обреченно простонала младшая Хьюга.
   - Цыц! Вот избавишься от девственности и тогда я на тебя посмотрю! И в кого ты только такая уродилась? Хорошо хоть фигуру унаследовала, - покачала головой мать, - в общем, если будешь слушаться меня, то этот малец будет у тебя в кармане, точнее, в штанах, уж можешь в этом деле на меня положиться!
   - Этого то я и боюсь, - мрачно пробормотала сидящая на кровати девушка и обреченно вздохнула.
  
   Глава 7.
  
   - Десять усиленных взрывных, пять парализующих, десять ослепляющих, пару барьерных, четыре сенсорные и два десятка модифицированных взрывных печатей, пожалуйста.
   Отсчитав названные печати, я сложил их в аккуратную стопочку и завернув в экранирующую чакру бумагу, отдал очередному джонину, получив довольно приличную сумму.
   - Всего хорошего, - привычно склонившись в легком поклоне, я проводил покупателя взглядом и вернулся к прерванному занятию - рисованию нового товара для лавки.
   Впрочем, тем же самым занимались и пять клонов, в настоящий момент расположившиеся прямо на складе - чтобы не надо было далеко носить. В общем, очередной выходной, большую часть которых я провожу за прилавком, предоставляя Сае пару свободных дней. Учитывая отсутствие огромного наплыва покупателей, свободного времени было достаточно и я в основном в такие моменты пополнял запасы или тренировал контроль чакры и стихийного преобразования, не желая просто бездельничать. Впрочем, у подобного трудолюбия имелись и другие причины - в не занятой делом голове начинали роиться разные мысли и я порой приходил к немного неприятным для себя выводам.
  
   Недавний разговор с Сецурой, весьма обеспокоенной по поводу моего психического здоровья(Сая уже просто привыкла к моей одержимости тренировками и работой в ущерб всему остальному, да и сама немного заразилась), заставил несколько по другому взглянуть на свои действия и планы. Если рассуждать с нейтральной точки зрения, то такой "трудоголизм", еще и с постоянным использованием теневых клонов действительно выглядит не совсем здорово даже на фоне матерых ветеранов, с их многочисленными заскоками, и уж тем более, для парня моего возраста, пусть и местечкового "гения". Проще говоря, узнав у ма более подробно о моем распорядке дня, Сецура забила тревогу(последствие плотного общения с Яманака) и вознамерилась данную ситуацию исправить. Естественно, без особого успеха, но задуматься заставила. Действительно, из всех знакомых шиноби как из нашего клана, так и из союзных, никто даже близко не приблизился к моим результатам даже без использования клонов. И это люди, большинство свободного времени уделяющие самосовершенствованию(не считая лентяев Нара). Есть тут над чем задуматься. И если раньше я отговаривался как можно более быстрым получением силы, но не в ущерб качеству основ, то теперь эта отмазка уже не проходит - на данный момент я лучше и сильнее подавляющего большинства чунинов и малого количества полноценных джонинов. И это не мое мнение, а оценка Мито, не верить которой просто не имеет смысла. Уж кто-кто, а она не будет врать или приукрашивать мои достижения из желания подмазаться.
   Но даже не это послужило главным тревожным звонком. Это так, всего лишь не слишком приятные открытия, которые можно списать на особенности мира. Нет, больше всего меня потрясло другое. После продолжительного копания в собственных мотивах, имеющихся стремлениях и желаниях, я осознал пробирающий до костей факт. Ради такого образа жизни, точнее, стремительного роста и развития как шиноби, я готов принести в жертву даже имеющиеся отношения с противоположным полом, не то что общение с остальными знакомыми, приятелями и приятельницами, включая сюда и имеющуюся семью, не считая разве что одну Саю. А это уже паталогия, не свойственная даже для гениальных одержимых психов, вроде Орочимару. Заставляет задуматься. К счастью, даже подобное осознание несколько успокоило самим своим фактом - если я способен все это понять и принять, то и "исправиться" можно попытаться. Может быть. Вот когда прочитанные в свое время книжки по психологии пригодились в полном объеме. Разложив во время длительных медитаций по полочкам истоки подобного положения дел и первопричины, пришлось признать, что имеющиеся воспоминания о прошлой жизни и вполне сложившаяся личность, стали основной причиной.
   Являясь выходцем из технологичного мира и встрачаясь с проявлениями сверхестественного только по ящику телевизора, да в многочисленных имитаторах, вроде фильмов, книг и игр, нормальному человеку довольно трудно осознать и принять новую действительность, так отличающуюся от вбиваемой с детства и на протяжении всей жизни в голову обыденности. Проще говоря, будь ты даже самым гениальным гением и могучим талантом, но прыгать без дополнительных приспособлений на десятки метров в воздух или свободно бегать по воде и стенам ты не сможешь даже после самых чудовищных тренировок. То же самое касается поднятия многотонных блоков и способности создавать огненные шторма простым дыханием. Точка. Конечно, изучение боевых искусств и разных практик, вроде изучаемых тибетскими монахами раздвигает возможности человека, но где они и где обычный обыватель, способный увидеть такие "чудеса" опять же только по долбоящику. Не очень внушает доверие. Теперь же возьмем этого самого обычного человека(пусть немного упорного и волевого) и поместим в мир, где считавшаяся сказкой "магия" доступна, а личные достижения зависят исключительно от тебя самого, возможности самосовершенствования практически безграничны и наглядно ощутимы... Выводы у подобного действия вполне очевидны, хоть и не лежат на поверхности. Проще говоря, либо сумашествие с отрицаним совершенно чуждой реальности, либо дорвавшийся до наркотика наркоман с немного "потекшей" крышей. Ну, или промежуточное состояние, разница не особо существенна.
   Оглядываясь назад, приходится признавать, что моя крыша "потекла" с момента открытия доступа к чакре и первых собственноручно сделанных печатей. Скорая смерть Рюты внесла подтверждение опастности данного мира, а нападение по пути в Узушиогакуре только укрепило начавшую формироваться "философию силы", вполне привычную для местных жителей, но в данном случае возведенную на новую высоту и ставшую медленно, но верно превращаться в одержимость. Знание того, ЧТО ИМЕННО творили каких-то четверть века назад местные Каге и другие монстры эС-класса и что произойдет в не таком отдаленном будущем, только ухудшали состояние и так не совсем здоровой головы, а заучивание каге буншин но дзюцу привело желания в равновесие с имевшимися возможностями без особых последствий для здоровья(физического, насчет остального и так ясно). Довольно печально осознавать съезжание собственной крыши в качестве полученных выводов, но считать это чем-то совершенно нормальным и естественным. Да и наглядное получение результатов только подстегивает. Но последней "соломинкой, сломавшей верблюду хребет", оказалось ранение Саи, которую я собрал собственными руками из кровавого месива. Учитывая, что в прошлом мире человек с такими ранениями превращался в покойника надежней потопления чугунного утюга, я окончательно превратился в маньяка самосовершенствования в ущерб даже простым отношениям с окружающими и передышкам, в последствии заменив последние "активным отдыхом", как способом сбросить накапливающееся напряжение.
   По уму, тут требуется посторонняя помощь, но к Яманака я не пойду даже под угрозой сумашествия, не то что небольшого "сдвига по фазе", так что после длительного мозгового штурма в двадцати экземплярах(я и клоны), было решено почти ничего не предпринимать - в конце концов, лучше иметь одержимость с не совсем крепкой крышей и всех нагибать, чем оказаться одним из сдохших неудачников. К тому же, в бездушную машину за столько лет я не превратился, так что особых поводов для паники не имеется, а что касается всего остального... Ну, небольшое сокращение своего расписания должно помочь, как и твердое намерение проводить больше времени с близкими людьми, уж на это силы воли у меня хватит.
   Конечно, в свободное время мысли на данную тему донимают, но я стараюсь воспринимать их как данность. В конце концов, я всего лишь человек и мне положено иметь некоторые слабости. Ну и мысль о небольшом расстоянии от безумства до гениальности греют. Главное, чтобы не было наоборот и больше прислушиваться к мнению окружающих - больше шансов сойти за упертого, но нормального шиноби. К тому же, если осознаю, то не все так уж плохо.
  
   - А вы индивидуальные заказы принимаете? - отвлек меня от рисования печати и размышлений чей-то голос.
   Подняв взгляд, я обнаружил перед прилавком очередного джонина(составлявших основную массу покупателей) со знаком клана Учиха на левом рукаве в стандартном обмундировании шиноби подобного ранга. Как-то выделялась только торчащая из-за плеча рукоятка меча, да тонкий горизонтальный шрам над левой бровью, идущий от середины лба до виска. Обычный темноволосый и черноглазый обладатель шарингана чуть старше тридцати, но если верить моим сенсорным способностям, то более сильный и опытный, чем основная масса виденных джонинов. Уж у меня было время научиться таких отличать от остальных. Шиноби, доживший до подобного возраста по определению не может относиться к серой массе.
   - К сожалению, нет, - покачал я головой.
   - В чем причина? Насколько я помню, Узумаки вполне успешно занимались и получаемыми заказами, помимо простой продажи печатей, - вопросительно приподнял бровь Учиха.
   - Все упирается в недостаток времени, я и нынешний ассортимент печатей едва успеваю пополнять, - сообщил ему, пожимая плечами, - а учитывая мое звание генина и связанные с этим тренировки, на что-то другое просто не остается свободного времени.
   - И работы в госпитале, - добавил джонин, ухмыльнувшись.
   - Ну и это тоже, - согласился с ним и вопросительно приподнял бровь.
   - Был среди пациентов, - пояснил Учиха, потирая шрам на лбу, - кто бы мне сказал, что переживу раскроенный череп - точно усомнился бы.
   А, был такой, помню, помню. Повезло, что мозг оказался задет незначительно и повредение удалось восстановить без вреда для мыслительных функций. Помнится, и в прошлом мире выживали люди с простреленной насквозь головой, а тут и медицина намного более развита.
   - Что от меня требуется-то? - поинтересовался я, понимающе кивнув мужику.
   - Вот.
   Он выложил на прилавок пару наручей. Примерно с ладонь шириной, сделанные из простой бронзы, они с первого взгляда не привлекали внимания, но в них ясно ощущалось не малое количество чакры. К тому же, если судить по материалу, то они достаточно древние - сейчас никто из такого металла наручи не делает. И при этом выглядят как только что из рук мастера вышли - ни царапинки.
   - Недавно разбирал завалы в доме деда, так нашел их запрятанными в тайнике, - пояснил джонин, - судя по записке, это изделие Узумаки и мой прапрадед купил их у твоих родственников, но после его смерти наручи никто из семьи использовать не смог, а потом, очевидно, забыли.
   - Хмм, привязка нужна? - спросил я, беря один наруч в руки и осматривая его.
   - Да.
   Не обнаружив и намека на печати, я еще немного повертел изделие древнего(а может, этот мастер и сейчас жив) Узумаки и догадался направить в него немного чакры. Результат не заставил себя ждать - множество проявившихся символов засветились бледно-синим цветом.
   - Хмм, для меня пока слишком сложно, но управляющие привязкой к владельцу элементы я выделить смогу, - задумчиво потер я подбородок, - пожалуй, за пару недель справлюсь.
   - Значит возьмешься? - явно обрадовался шиноби.
   - Да, задачка интересная, так что стоит попробовать, - уже уверенно подтвердил, осмотрев и второй наруч.
   - Сколько возьмешь?
   - Не деньгами - две техники Райтон не ниже Б-класса сможешь достать?
   Учитывая мой скудный арсенал для этого элемента, пока состоящий из Чидори и вариации сенбон, следовало срочно его расширять. А у кого как не у Учиха могут оказаться дзюцу столь редкого в Конохе элемента, как молния или тот же ветер? Насколько я знаю, у большинства шиноби огонь идет первой стихией, а второй вода или земля второстепенной, если вообще есть предрасположенность ко второй. Учитывая первую мировую войну шиноби, натырить техник у Ивы успели, большинство воды заполучив от Узумаки, а вот против Кумо пока не махались серьезно со всеми вытекающими. Сае даже самой пришлось выдумывать способы освоения элемента молнии просто потому, что до нее очень мало народу обладало в нашем клане такой же стихией. Некоторые Учиха конечно отличились, но и делиться с остальными своими секретами не спешили. И ведь даже мышек к красноглазикам не зашлешь - им все равно, какого типа чакру видеть, в отличие от охранных фуин-систем.
   - За простую настройку?
   - Ну так больше никто и не возьмется, - пожал я плечами, - а остальные "умельцы" только поломать и смогут.
   - Ладно, по рукам, - согласился джонин, - через пару недель я зайду.
   - Договорились, - пожав руку Учиха, я сгреб с прилавка наручи и убрал их в один из ящиков прилавка.
   Проводив его взглядом, я повернулся к следующему посетителю.
   - Мне два десятка усиленных взрывных печатей, десяток парализующих...
  
   Глава 8.
  
   - Катон: Хосенка но Дзюцу! - Хьюга не стала мелочиться и начала сразу с применения техник.
   - Катон: Гокакью но Дзюцу! - Тсуме от нее не отстала, стремясь перекрыть мне пространство для маневра и вывести на третьего противника.
   Увернувшись от трех маленьких огненных шаров, я отпрыгнул в сторону и отбил летевший в бок кунай вовремя брошенным шурикеном. Блин, сражаться против трех противников проблемно! Убедившись, что со стороны Иши больше ничего не грозит, а сам он слишком далеко для применения меча, я молниеносно сложил пару печатей, одновременно касаясь кончиком языка печати на внутренней стороне щеки и наполняя рот водой для техники.
   - Суйтон: Тепподама!
   Вылетевший изо рта плевок разросся в полете до водяной сферы в половину моего роста и с легкостью загасив не такой сильный огненный шар Инузуки, смел ее с ног и впечатал в попавшееся на пути дерево, эффективно выводя из строя на пару минут. Жаль, собака не задел. Обычно, даже техника С-ранга требует больше времени на создание и получается не такой мощной, но самое первое выученное дзюцу мне уже настолько привычно, что хватает и пары ручных печатей, не упоминая отличной предрасположенности к Суйтон и наличие воды, вместо ее создания с помощью чакры.
   - Маген: Наракуми но Дзюцу.
   Попытки Иши поймать меня в гендзюцу на пару мгновений не увенчались успехом, лишь виски ощутили едва заметное потепление кожи в местах нанесения печати, но ради поддержания маскировки, пришлось пробормотать "кай", немного замешкавшись. За это время Канаде успела подобраться почти вплотную с кунаем в руках, так что мне пришлось отпрыгивать назад, разрывая дистанцию и используя единственный вариант, способный дать мне прикрытие одновременно с возможностью отогнать слишком приблизившуюся пару.
   - Нимпо: Докугири!
   Выдохнув темное облако ядовитого газа, я исчез из поля зрения противников и с лихвой этим воспользовался последовательно создавая тройку разных клонов.
   - Каге буншин! Мизу буншин! Райтон каге буншин!
   Больше ничего сделать я не успел, поскольку сквозь завесу прожег себе путь средних размеров огненный дракон, являющийся любимой атакой Канаде. Не обладая мощью признаных мастеров Катон Учиха, она выигрывала за счет филигранного контроля и возможности управления дзюцу даже без прямого взгляда на противника - бьякуган, блин. Впрочем, о нем позаботятся клоны, а мне пора применить что-нибудь более мощное, чтобы выйти в этой неравной схватке победителем. Складывая еще не до рефлекса заученные ручные печати, я не забывал отслеживать и происходящее вокруг.
   - Суйтон: Мизуджинхеки!
   На пути огненной техники взметнулась большая стена воды и дракон благополучно погас, истратив весь запас чакры.
   - Райтон: Кангекиха!
   Едва молния элементального клона "зарядила" значительно уменьшившуюся в размерах стену, как с той стороны раздался очень знакомый вопль на две глотки. Что-то быстро она восстановилась.
   - Гатсуга!
   Спрятаться за чужой атакой - отличный ход, вот только не против меня или других хороших сенсоров. Врезавшись в воду, Тсуме и Куромару ожидаемо завопили от боли и прекратили технику, свалившись на землю уже в своем обычном виде. Впрочем, и моя стена приказала долго жить, исчерпав запас прочности. Подобравшиеся куда ближе желаемого, Ротаро и сенсей накинулись на моих клонов, что сделали пару шагов вперед, чтобы не дать им быстро добраться до охраняемой тушки, а райтон буншин отпрыгнул назад, дожидаясь завершения моей техники. Естественно, надолго задержать джонина и чунина(не по званию, но силе) клоны не смогли, но они смогли выиграть несколько драгоценных секунд и дали мне возможность закончить серию печатей. Сложив последнюю, я выплюнул вперед мощный поток воды, вкладывая огромное количество чакры.
   - Суйтон: Баку Суихоша!
   Одной шестнадцатой остававшегося резерва как не бывало, но техника успешно попала в не ожидавших такой подлости нападавших. Ввиду слишком близкого расстояния, это большого ущерба не нанесло и у них даже был шанс выбраться из-под волны на поверхность, но мой последний клон прыгнул вперед и развеялся, передавая разряд электричества воде. Результат оказался вполне предсказуемым. Канаде и напарникам еще повезло, что после использования дзюцу, чакры в нем оставалось не очень много, иначе, пришлось бы их лечить уже основательно. Вода схлынула с тренировочной площадки очень быстро, оставляя в грязи три кашляющие и подергивающиеся фигуры. С моему удивлению, псина успел смотать из зоны поражения и сейчас вполне успешно висел на дереве, используя чакру.
   - Рью, я тебя убью! - просипела Тсуме, наконец избавившись от попавшей не туда воды.
   - Кха, кха, - выплюнув сгусток воды с непонятно как попавшей в рот травой, Ротаро одним взглядом передал всю глубину своей ненависти за столь брутальное поражение, но говорить ничего не стал, предпочтя попытаться отчистить заляпанную грязью катану.
   - Неожиданный результат, - подала голос Канаде, с некоторым трудом вставая на ноги и с отвращением глядя на свои волосы, лишившиеся завязки и обзаведшиеся приличным слоем грязи. - Но применение техник неожиданное и действенное, особенно использование райтона для усиления атакующих способностей суйтона.
   - И защитных тоже, - добавил я.
   - И это тоже, - согласилась Хьюга, - ты это спланировал зарание или импровизация?
   - Спланировал - за два прошлых спарринга я хорошо изучил ваши способы взаимодействия и составил примерный план с несколькими вариациями, - пояснил ей, - дальше оставалось только дождаться удобного момента и действовать.
   С тех пор, как я стал побеждать даже Канаде, не говоря уж о напарниках, она взяла за правило устраивать сражения три на одного, чтобы "не дать мне заржаветь" и позволить отработать остальным действия против намного более сильного противника. До этого раза я позорно продувал числу, просто не успевая отражать нападения со всех сторон. И что самое паскудное - мне можно применять только стихийные ниндзюцу(каге буншин не в счет) и тайдзюцу, иначе я бы их быстро спеленал тенями, устроив иглоукалывание или удушение. И где тут справедливость? Правда, греет душу тот факт, что тренировочные печати по-прежнему на мне.
   - И когда ты успел освоить райтон? - осведомилась Тсуме, удрученно разглядывая грязную одежду.
   - Освоить еще не успел, но с тех пор, как сенсей взяла в привычку блокировать все мои техники Дотон: Дорью Хеки, пришлось озаботиться использованием противоположной стихии, - пожал я плечами. - Ничего мощного в клановой библиотеке у нас нет, но и такие слабые техники пригодились.
   О том, что одна из них получена от джонина Учиха, я скромно умолчал.
   - Ладно, чистимся и на сегодня закончили, - покачала головой Хьюга. - Рью?
   - Да-да, становитесь.
   Сложив печати, я выполнил технику.
   - Суйтон: Мизураппа!
   Окатив каждого из сокомандников и собака тугой струей воды, я смыл налипшую грязь и удовлетворенно кивнул - при должном умении, техники данной стихии можно применять не только в бою. Если честно, я бы и не подумал их так применять, если бы не намеки сенсея. Впрочем, тут могло быть и другое намерение - после импровизированного душа одежда липла к фигуре девушки очень соблазнительно, выгодно подчеркивая внушительные достоинства. Вместе с иногда проявляющимся интересом к моей персоне, очень даже может быть, что и Хьюга решила открыть сезон охоты на "гения", пусть и действуя очень осторожно и ненавязчиво. Сомнительно мне, что она сама это придумала - видно опытную руку, а девушка в этом отношении не выделяется, да и парня у нее пока нет.
   - Отлично, - Канаде убрала с лица прядь намокших волос, - а теперь, как вы насчет сходить на горячие источники? Здесь есть неподалеку отличное место.
   Хмм, неподалеку? Это не туда ли, куда я уже ходил раньше? И там как раз сегодня смешанный день... Видно, попытки увидеть меня без маски так и не оставлены.
   - Я пас, у меня куча других дел на сегодня имеется и тратить пару лишних часов на отдых будет слишком расточительно, - отрицательно помахал я рукой.
   - У меня тоже сегодня дела, - бросив на меня быстрый взгляд, отказалась Тсуме.
   Иши ничего не сказал, но по тому, как он буквально отдирал глаза от фигуры мокрой Хьюги, я понял, что кто-то запал на нашу наставницу.
   - Ну вот, а я хотела что-нибудь поделать всем вместе, как одна команда, - обиженно пробурчала девушка, но долго не огорчалась, - тогда, перенесем поход на следующий раз!
   - До свидания, сенсей, - вздохнул я, - всем пока.
   Развернувшись, я неторопливо пошел в сторону деревни. Скоро ко мне присоединился Иши, а Инузука решила нашим обществом пренебречь и ускорившись, вместе с псом помчалась напрямую. Ну, ее дело.
   - Скажи Рью, а почему ты действительно отказался? - спросил после короткого молчания напарник. - Ведь любой парень много отдаст за то, чтобы увидеть сенсея без одежды.
   - Это ты про себя? - ухмыльнулся я и с удовольствием наблюдал за начавшим краснеть парнем. - А причина на самом деле проста - я не увижу там ничего нового и ради этого терять пару часов свободного времени мне совсем не хочется. Уж за последние годы мне довелось посмотреть на сотни обнаженных тел шиноби обоих полов. Вот и все.
   Уточнять, что все они были в той или иной степени раненные, а некоторые и на людей-то не слишком походили, я не стал - незачем пугать раньше времени подрастающее поколение.
   - Ну, не все же такие продвинутые как ты, - вздохнул Ротаро.
   Взглянув на понурившегося парня, я покачал головой. Пожалуй, следует кое-что ему разьяснить, пока не поздно.
   - Если ты надеешься на что-то в отношении Канаде, то лучше оставь свои мечты и переключись на кого получше, - посоветовал ему.
   - Почему?! Она красавица с отличным характером, сильная куноичи и не настолько старше меня, чтобы это имело решающее значение, - взвился Иши.
   - Это так, но ты забываешь про один громадный недостаток, перечеркивающий все остальное - она из побочной ветви Хьюга.
   - И что в этом плохого?
   - Она не пренадлежит себе и будет делать то, что выгодно клану и его главе, так что про свою влюбленность можешь забыть - все равно ничего не получится, - пожал я плечами. - Впрочем, есть и еще одна существенная деталь - все члены побочной ветви носят на своем лбу печать, с помощью которой любой придурок из главной может причинить безумную боль одним простым движением или даже убить в случае неповиновения любого из побочной ветви.
   - Но это же почти что рабство! - скривился от отвращения парень.
   - Традиция кланов и не нам это менять, в любом случае, даже женившись на ней, все твои дети получат такую же печать и будут зависеть от прихоти придурков из главной ветви. Не мне тебе говорить, что может сотворить человек, если уверен в своей власти и полной безнаказанности.
   Немного помрачнев, я вспомнил пару случаев, кагда мне пришлось вытаскивать меченных Хьюга буквально из могилы и причиной этому послужили не враги, а члены их же клана.
   - И никто с этим варварством не борется?
   - Вмешаться во внутренние дела такого сильного клана? Даже хокаге не станет этого делать без очень веской причины, не говоря уж обо всех остальных. Так что подумай спокойно и реши - нужен ли подобный подарок твоим детям или лучше поискать девочку без джуинфуин на лбу?
   - Это не говоря о том, что сенсей заглядывается на тебя, - подозрительно зыркнул Иши. - Может, ты специально так говоришь, чтобы избавиться от соперника?
   - Пфф, мне такого счастья и подавно не надо! - отмахнулся я, кивая стражам у ворот в деревню. - Даже если сенсей и хочет меня захомутать, она это делает только потому, что Хьюга желают получить очень перспективного шиноби, уведя его у Нара, а не исключительно из любви ко мне. Или ты думаешь, все те пигалицы в академии вились рядом исключительно из-за моей неотразимой физиономии, что они и в глаза не видели? Такие же охотницы за теплым местечком под боком у "гения" или выгодой своего клана, а на самого меня им плевать.
   Круглые глаза напарника ясно показали, что под подобным углом он на мою проблему еще не смотрел, списывая поведение однокласниц на простую придурь и восхищение. Некоторое время мы еще шли молча, лавируя в толпе народу, и на лице Иши можно было наблюдать напряженную работу мысли.
   - Значит, в большинстве своем, клановые шиноби в первую очередь ставят выгоду своих кланов, а потом уже имеющиеся чувства?
   - Верно, в большей степени это относится к великим кланам, как Хьюга, Учиха и Сенджу, но подобное верно и в отношении сильных шиноби или детей из правящих семей кланов. Я вот должен жениться не по любви, а по указке главы клана и мне уже сейчас подбирают подходящую невесту для укрепления позиций Нара на политической арене деревни.
   - Мда, раньше я мечтал родиться в клане, сейчас же мне это уже не кажется такой хорошей идеей, - вздохнул парень.
   - Это жизнь, везде есть свои заморочки и даже бытие сиротой имеет свои положительные стороны, хоть и не так уж много, - пожал я плечами, - привыкай, так было, так есть, так будет.
   - Да уж, спасибо, что поделился сведениями на счет кланов, я и понятия не имел о таких подробностях, - благодарно кивнул напарник, - если будут вопросы, могу я спрашивать у тебя?
   - Без проблем, если это не про клановые секреты, то обязательно отвечу - тебе все равно придется вникать со временем во всю эту кухню.
   Еще немного просветив парня про обычные клановые заморочки, я попрощался с ним и поспешил в лавку, воспользовавшись для этого крышами.
  
   - Привет, ка-чан, как дела?
   Посетителей в лавке не оказалось, только скучающая за прилавком Сая.
   - Скучно, покупателей почти нет, - встрепенулась она при виде меня, - а у тебя как прошел день?
   - Да как обычно, разве что в этот раз я уделал всех троих одновременно в тренировочной схватке, - ухмыльнулся я, расстегивая воротник и спуская маску на шею.
   - Значит, райтон техники пригодились, - улыбнулась в ответ ма.
   - Именно, - пробравшись за прилавок, я чмокнул Саю в щеку, - можешь идти отдохнуть или заняться чем еще, я тебя подменю.
   - Хорошо, тогда я пойду готовить обед и как закончу - позову.
   - Договорились.
   Проводив взглядом ма, я вернул маскировку на место и привычно устроился на стуле, облокотившись на прилавок и терпеливо ожидая покупателей.
   Ввиду того, что больше половины дня я или ма проводим в этом доме, пришлось оборудовать его не только под хранилище печатей, но и проживание, поскольку таскаться на обед в клановый квартал было слишком напряжно.
   Следующие часы прошли не особо оживленно - заглянули несколько джонинов и пара чунинов за кибакуфудами - так что я уж хотел пойти закрывать лавку, но звякнувший колокольчик на двери меня остановил.
   - Шикаку? А ты что здесь забыл? - удивился я.
   Обычно брательник просто ко мне заходит за несколькими печатями, а не тащится сюда. По его словам - слишком проблемно.
   - За обычными наборами заскочил, - вздохнул он. - Кинь мне шестнадцать штук.
   - Ты на войну собрался с такой оравой печатей? - удивился я, вопросительно приподнимая бровь.
   - Именно что на войну, проблемно, - покривился Нара, - нашу и еще несколько команд отсылают на фронт сменить воюющих сейчас.
   - На какой именно? Надеюсь не в Аме? - обеспокоенно осведомился я, роясь в ящиках и вытаскивая перевязанные пачки печатей.
   - Не, на фронт с Ивой, - отмахнулся он, - там сейчас все затихло, так что может и не доведется поучаствовать в крупномасштабном сражении.
   - Буду надеяться,
   а то хоронить еще и вас мне совсем не хочется, - выложив шестнадцать комплектов, я сложил их вместе и завернул в бумагу, аккуратно завязав веревкой. - Держи, шестнадцать, как и просил.
   - Кстати, слышал - Суна наконец признала свою капитуляцию, - спросил Шикаку, отсчитывая деньги.
   - Это же только слухи, причем ходящие последние два месяца? - хмыкнул я.
   - Не, уже не слухи, а свершившийся факт - Сарутоби-сенсей лично подтвердил.
   - Неужели? Долго же они собирались! Сакумо что ли их совсем дожал?
   - Понятия не имею, но половина армии в Суне возвращается домой на отдых, а Хокаге и советники должны на некоторое время показаться в Конохе.
   - Может, хоть теперь приструнят этих толстосумов, а то уже задолбало вытягивать раненых исключительно на собственном мастерстве, - пожаловался я брательнику, - поставки ингредиентов для лекарств все снижаются, а на все жалобы совет разводит руками - "все идет на фронт". Ага, а лечить нам чем прикажите? Если бы не наш клан и Акамичи с Яманака, так с обеспечением госпиталя и вовсе было бы худо.
   - Кот из дому - мышам раздолье, - хмыкнул Шикаку, - нечего было пускать во власть этих толстосумов с самого начала.
   - Да уж, первый Хокаге изрядно сглупил в этом вопросе, теперь вот пожинаем плоды.
   - Ладно, бывай, а я пошел собираться - завтра уже выходить.
   - Осторожней там и не забывай про обычную тактику Ивы.
   Проводив взглядом махнувшего рукой брательника, я вздохнул - теперь и за эту троицу придется беспокоиться. Поскорей бы уж эта война заканчивалась, а то и сам имею солидные шансы повоевать в ближайшие пару лет. Ма точно с ума сойдет от беспокойства.
  
   Глава 9.
  
   Не торопясь, я шагал по пустынным улицам Конохи, лишь изредка замечая патрульных Анбу, скачущих по крышам и отдельных ранних пташек из простого народа, что начинали свою работу в столь ранний час. Шесть часов утра - слишком даже для меня, но приказ сенсея явиться к башне Хокаге именно в это время звучал отнюдь не двусмысленно. Учитывая, что привычкой опаздывать она не страдает, пришлось выйти на всякий случай с запасом. Потому, я расслабленно и прогуливался, наслаждаясь рассветной тишиной, наблюдаемой мной так редко. Чем ближе к башне, тем большая активность шиноби наблюдалась - весь чиновничий аппарат находился под задницей Хокаге для лучшей централизации управления деревней и упрощения охраны. Учитывая, что команды возвращаются в любое время дня и ночи, прием выполненных контрактов ведется круглые сутки. Выйдя с небольшой улочки на центральную площадь, я сразу заметил знакомые фигуры, что подпирали стенку недалеко у входа в административное здание.
   - Привет народ, давно здесь? - приветливо помахал я, оказавшись в пределах слышамости.
   - Пару минут назад подошли, - широко зевнул Ротаро, - нафига только в такую рань собираться надо?
   - Есть предположения?
   - Может быть миссия, имеющая ограничение по времени, пожала плечами напарница, так же изо всех сил сдерживая зевок. - Или мы будем выполнять работу за стенами, следовательно, чем раньше выйдем, тем раньше вернемся.
   - Это да, по нынешним временам, лучше пожертвовать ночлегом, чем устраиваться отдыхать в не безопасном месте, - согласился с ней, бросая завистливый взгляд на щенка, спокойно дрыхнущего у Инузуки за пазухой. - Канаде-сенсей еще не появлялась?
   - Еще нет, но должна скоро появиться, - вздохнул Иши, вновь приваливаясь к стене и прикрывая глаза. - Лично я бы еще поспал часик-другой и плевать на всякие миссии.
   - Не могу не согласиться, - кивнул я, определив по только вставшему светилу, что у нас имеется еще как минимум пять минут расслабления.
   Несмотря на то, что в этом мире имеются часы, как обычные типа будильников или настенных, так и наручные, шиноби последними предпочитают не пользоваться, определяя время по положению солнца. Конечно, есть отдельные идиоты, но долго они не живут - четкое тиканье даже самых маленьких наручных часов определит почти любой чунин, способный улучшать свой слух с помощью чакры. Потому и приходится обходиться столь примитивным способом определения времени. В академии даже развивают чувство времени в учениках, чтобы иметь возможность совершения координированных атак без личного контакта и применения радио. Казалось бы, при наличии даже примитивных компов, с этой проблемой стоило бы разобраться, но пока даже намеков нет, всех устраивает текущее положение дел. Удивительно иннерционное общество, практически не развивающееся в отношении бытовых удобств. Как если бы древним грекам дали современную технику, научили на пальцах создавать и пользоваться, но не принципам работы. То есть, дали возможность использовать, но не улучшать. Ситуация, как и в мире шиноби на данный момент. Конечно, самородки имеются везде, но здесь их очень легко уничтожить - достаточно нанять нукенина и нет человека, а способные защититься сами являются шиноби и предпочитают использовать собственную гениальность на самосовершенствование и увеличение силы. Вот такие вот пироги с котятами. Судя по некоторым отсылкам в самых древних книгах, что я нашел в библиотеке Нара, такая ситуация не менялась еще со времен Рикудо. Технологии находились, но вот разбираться в них приходилось методом тыка необразованным аборигенам.
   - Так, все здесь, отлично! - раздавшийся за спиной знакомый голос оторвал меня от довольно интересных размышлений.
   - Сенсей! Зачем мы так рано встречаемся? - встрепенулась Тсуме, отлипая от стены
   Развернувшись, я ничего не сказал, лишь приветственно кивнув, но тоже изобразил заинтересованность в прозвучавшем вопросе, приподняв бровь.
   - Я взяла для нас более сложную миссию, чем прополка огородов и чем раньше мы выйдем, тем лучше, - ответила Хьюга, облаченная в полевую форму джонина и с кучей подсумков с боеприпасами.
   Учитывая, что сенсей испытывает маниакальную привязанность к своим белым клановым одеждам, это уже показательный знак необычности миссии. И принимая во внимание количество имеющегося оружия, мы будем убивать.
   - Кто наша цель? - спокойно осведомился я, не обращая внимания на внезапно пришедших к таким же выводам напарников.
   Канаде довольно хмыкнула.
   - Молодец Рью, я в тебе не сомневалась, а что касается цели - нам предстоит уничтожить бандитский лагерь количеством в шестьдесят голов, замеченный вчера патрульными Анбу.
   - И они не уничтожили лагерь сами? - удивился Иши, не осознав всей тяжести ситуации.
   В отличие от него, чуть побледневшая Тсуме отлично поняла, что нашей троице придется искупаться в крови бандитов и убить не одного человека на этом задании.
   - Анбу и не обязаны этого делать - их задача в контроле территории вокруг Конохи и отлов вражеских шиноби и сильных нукенинов, что способны причинить серьезный ущерб поселениям страны Огня, - терпеливо пояснила девушка, - уничтожение бандитов считается задачей команд чунинов и опытных генинов под предводительством наставника. Вы вполне подходите под это определение, да и пора вам уже почуствовать на своей шкуре настоящую жизнь шиноби без всяких прикрас.
   - Нукенины среди бандитов есть? - осведомился я.
   Конечно, если патруль ими не занялся, то ничего серьезного не должно быть, но лучше готовиться к разным вариантам.
   - Два шиноби уровня обычного генина из других деревень и один на уровне нашего чунина, то есть, вполне нам по зубам.
   Ну да, у нас команда считай не три генина и джонин, а два неопытных чунина и два средненьких джонина. В схватке против намного более слабого противника должны обойтись без потерь, особенно в случае неожиданного нападения.
   - Тогда чего мы ждем? - показательно размяв плечи и похрустев шеей, я изобразил полную боевую готовность.
   Внутри медленно, но верно начало просыпаться предвкушение - после стольких тренировок и издевательств над собой, не терпиться проверить полученные навыки в настоящем бою. Не то, чтобы сражения с Мито-чан или приглашенными "друзьями" Канаде сильно отличаются, но все же осознание собственной безопасности даже в самом худшем случае здорово помогает.
   - Если у всех при себе запасное снаряжение, то можем выдвигаться, - кивнула сенсей.
   Молча предъявив вытащенные из карманов свитки - пришлось обеспечить всех в команде для лучшей мобильности при первом выходе за пределы деревни - мы последовали за Хьюгой.
   - Далеко нам добираться до цели? - поинтересовалась Тсуме.
   - В докладе Анбу лагерь располагался в часе бега, значит, для нас это примерно два с половиной часа, возможно три, если экономить силы, - ответила сенсей, - вы сейчас уже переросли обычных генинов и не должны испытывать больших затруднений от короткого путешествия на большой скорости. Так что за мной! Если повезет, то застанем спящий лагерь, еще больше облегчив задачу уничтожения.
   Развернувшись, Канаде побежала в сторону восточных служебных ворот, мы за ней. Так как народу на улицах уже достаточно прибавилось, пришлось запрыгивать на крыши и уже по ним скакать к выходу из деревни. Через пару минут наша команда расписалась в отбытии у дежурных чунинов и пробежав по открытому пространству между стенами деревни и лесов, углубилась в него, не обращая внимания на дорогу.
   Лес страны Огня нельзя назвать обычным лесом даже с очень большой натяжкой, поскольку он больше смахивает на парк. Пусть парк с просто гигантскими деревьями, ветви которых идеально подходят для передвижения шиноби, но именно парк. Никаких густых зарослей, буреломов и всего прочего. Конечно, далеко из Конохи мы еще не выбирались, но сомневаюсь, чтобы в других странах была такая же растительность. Ну, кроме страны Леса (откуда вроде бы произошли Сенджу). Если это работа Хаширамы, то он разом решил несколько задач, начиная от преимущества местности для местных шиноби и заканчивая различными экономическими плюшками для страны, как поставщика уникальной древесины. Конечно, первый раз немного стремно взбираться на высоту десятков метров, скача с ветки на ветки, но после передвижения по крышам к этому привыкаешь быстро.
   Спустя некоторое время, Хьюга подала нам знак построиться в походный отдер со мной в хвосте, напарниками по боками и ей впереди, предоставив очень хорошее зрелище работы красивых длинных ножек, плотно обтянутых тканью и упругой попки куноичи. Мдя, пора заглянуть к Мито. С некоторым трудом оторвав взгляд от соблазнительного вида, я сосредоточился на окружающей обстановке. Если срочно не отвлечься, то бежать станет очень неудобно, пусть такой конфуз и не будет заметен со стороны благодаря плащу. Машинально отметив движущегося за нами на некотором отдалении Анбушника, я вернулся мыслями к достаточно интересной теме.
   Прогресс мира шиноби. Перелопатив в библиотеке кучу книг, дневников и исторических трудов, приходится признать, что именно шиноби являются причиной его остановки в этом мире. По крайней мере, это можно сказать именно про технический прогресс. Даже если взять времена клановых войн, длившихся достаточно большой отрезок времени, в несколько сотен лет, наукой не особо позанимаешься при постоянных стычках между кланами. Простому народу тут хотя бы выжить, а не наукой заниматься. Даймё заняты делом удержания собственных территорий и уж точно не будут заниматься финансированием исследований. Торговля в таких условиях не шибко процветает даже при относительно спокойном соседстве среди образований шиноби. Это что касается технического прогресса. Постоянная война приводит не только к его упадку, но и к совершенствованию оружия. А в этом мире самое мощное оружие - человек. Вполне естественно, что в подобных условиях возникают такие монстры как первые Каге. Даже самые многочисленные кланы не способны выставить много народу и потому, сила каждого шиноби влияет на выживание окружающих. Постоянные сражения и самосовершенствование способствуют созданию сильнейших бойцов. Проще говоря, личное развитие ставилось во главу стола.
   После образования скрытых деревень, ситуация несколько изменилась - с наращиванием "мяса" в условиях периода относительного мира, война изменилась с одиночных стычек нескольких шиноби на масштабные сражения. Личное развитие постепенно теряло такое значение как прежде, поскольку даже сильнейшего можно было завалить телами. С выбиванием такие шиноби и с относительным спокойствием между странами, торговля наладилась, но теперь затяжные войны с таким же успехом гасили все возможности развития технологии по тем же самым причинам, что и раньше. Добавить сюда общую недоверчивость людей, привычку к скрытности и возможность уничтожения конкурентов - получаем застой, а иногда и регресс развития науки в целом, поскольку иногда уничтожаются и единственные носители знания. До тех пор, пока периоды мира между странами не будут длинее пары десятков лет, о каком либо прогрессе науки и техники можно и не мечтать. Учитывая природу шиноби - едва ли такое возможно. Разве что какая из Гакуре сможет подмять под себя все остальные, но предшествующая этому военная разруха отбросит все достижения на сотни лет назад.
   В принципе, нафиг это развитие нужно, если итог окажется таким же, как в прошлом мире. Среднего шиноби можно сравнить с танком по возможному причинению разрушений, а сильнейшего - с ракетной установкой. Вот только конечный результат несколько различается по последствиям. Даже если тот же Мадара сравняет с землей несколько гор и лес, после этого через пару лет там будет опять буйство зелени, а вот после обстрела ракетной установки хрен там чего вырастет в загрязненной среде. Да даже падение метеорита, на что способны только сильнейшие единицы за всю историю, не потянет на последствие взрыва атомной или водородной бомбы. Так что пока существует чакра и люди, ею владеющие, гонка вооружений будет вестись именно в этом направлении, уберегая атмосферу планеты от судьбы моего прошлого мира. Да что сказать, если даже самые страшные яды, созданные в Песке и Траве, имеют растительное происхождение, а не химическое. Даже ядовитейшая чакра сильнейшего биджу вредит в основном живым существам, но не растениям, не оставляя после себя голую землю без следа жизни. Оно и к лучшему, на самом деле.
   За размышлениями время пролетело незаметно и через два с лишним часа, мы оказались в окрестностях бандитского лагеря, еще даже не начавшего просыпаться. Бодрствовали только караульные в секретах, которых мы легко обнаружили и обошли, благодаря бьякугану Канаде. Что ж, первая серьезная миссия близится к своему началу.
  
   Глава 10.
  
   После осмотра с крайних деревьев временной стоянки бандитов, сразу становилось понятно, что среди их главарей присутствуют личности с мозгами - место выбрано было с учетом возможностей передвижения шиноби и исключая незаметное нападение сверху, что так любят проводить шиноби Листа на не привычных к подобной местности конкурентов. Размер прогалины между лесными исполинами так же исключал атаку техниками из-под прикрытия деревьев. Для этого пришлось бы выйти на открытую местность, попав в поле зрения часовых у самого лагеря. Учитывая, что кустов для прикрытия поблизости не наблюдалось, правильная тактика. Пусть обычные бандиты с оружием и не смогут долго продержаться против пользователя чакры, но предупредить нукенинов они успеют. А неплохо сныкавшийся генин им в этом поможет. Правда, зашли мы не со стороны Конохи, где он караулил, а с противоположной.
   - Сенсей, где остальные нукенины? - тихо спросил в микрофон я, нажимая кнопку включения связи на рации.
   Их Канаде выдала нам перед самым подходом к лагерю и показала как пользоваться, суля страшными карами, если что-то сломается. Обычно шиноби такими приспособлениями не пользуются, обходясь языком жестов, но поскольку мы только начали его изучать, приходится пользоваться подручными средствами, повышающими риск обнаружения.
   - Второй генин спит в центре лагеря, а вот найти чунина я не могу, - услышал я немного недовольный голос наставницы, - правда, центральная палатка не дает разглядеть свое содержимое, блокируя мой бьякуган каким-то барьером, так что он наверняка внутри.
   - Поделка Узумаки, сенсей, - сообщил я, - раньше их можно было купить без всяких проблем, так что почти любой шиноби с деньгами мог себе позволить приобрести такую вещь.
   Такие палатки специально были изобретены мастерами фуиндзюцу с целью сокрытия своей чакры при стоянки и уменьшения риска обнаружения сенсорами. К сожалению, это же касается и моих чувств, так что я едва мог определить наличие самого барьера вокруг палатки, несмотря на развитую чувствительность. Еще повезло, что подобные техники рассчитаны на чакру Узумаки, а не обычных шиноби, иначе и того бы не почувствовал. Все таки, кое в чем Хьюги выигрывают у обычных сенсоров просто за счет своего зрения.
   - Еще какие-нибудь сведения, которые необходимо нам знать насчет этого барьера?
   - Барьер глушит звуки и чакру только в одностороннем порядке, то есть, как только мы начнем атаку, то все ее обитатели нас услышат и почувствуют применение техник. Это не говоря уже о том, что внутри может оказаться не только один чунин.
   - То есть, мы можем нарваться и на гораздо больше нукенинов, чем обнаружили Анбу? - вклинился в наш разговор немного нервный голос Инузуки.
   - Такая вероятность есть, - признала сенсей, - но учитывая, что я и Рью можем считаться за полноценных джонинов, то шансов выжить у нас намного больше, чем у обычной команды генинов. Не говоря уж о небольшой подстраховке на крайний случай.
   Хм, это она намекает на как раз догнавшего нас анбу, устроившегося метрах в тридцати сверху?
   - Какой план? - осведомился я, бросив быстрый взгляд на ветки, где схоронились напарники.
   Сейчас главное - не дать им впасть в мандраж, а то боком может выйти.
   - Поскольку это ваше боевое крещение, то и зачищать лагерь будете вы, - сообщила Хьюга и прерывая пару недовольных возгласов, продолжила, - вы на это способны, так что никаких возражений! Я возьму на себя караульного генина и потом просто буду конторолировать ситуацию на случай чего неожиданного, а вы сначала совместными техниками ударите по лагерю, а потом будете разбираться с выжившими бандитами и нукенинами. Рью, на тебе, как на самом сильном - чунин. Понятно?
   - Да.
   - Отлично! И помните, это не люди, а отбросы, что грабят, насилуют и убивают мирных жителей. Мир без них будет чище, потому не сдерживайтесь, пленных не берем. А теперь пошли!
   Повинуясь команде наставницы, наша троица тихо соскользнула с деревьев и стелясь по земле, ринулась к лагерю, на ходу складывая техники. Создавая рядом теневого клона, я еще успел почувствовать, как Канаде ушла шуншином и через мгновение появилась рядом с караульным генином, после чего ощущение его чакры стало резко затухать, сигнализируя смерть, а потом уже стало не до этого.
   - Катон: Гокакью но Дзюцу!
   - Катон: Гокакью но Дзюцу!
   - Катон: Гокакью но Дзюцу!
   - Футон: Дайтоппа! - вложив в технику как можно больше чакры, я резко выдохнул вслед трем огненным шарам.
   Данную технику я недавно выменял у одного шиноби, вернувшегося из Суны. Пара недель тренировок в команде и подобная комбинация получается у нас на уровне техник А-ранга. Неплохой результат для недавних выпускников академии! Конечно, я и сам поднапрягшись могу выдать А-шку, но предрасположенности немного не те для настолько большой атаки по площади. Пожалуй, катон для этого подходит больше всех остальных. И пусть пришлось изрядно потрудиться, чтобы отработать техники из не свойственных мне стихий, но результат того однозначно стоит, а на некоторый перерасход чакры не мне жаловаться.
   Получившаяся стена огня с ревом покатилась на лагерь всполошившихся бандитов, а мы бежали вслед за ней, старательно игнорируя короткие вопли боли попавших под технику. Несмотря на сильный жар, с легкостью превращавший траву под ногами в пепел, некоторые неудачники оказывались еще живы, если так можно назвать обгорелые до черноты обрубки стонущих тел, и нам приходилось их добивать. Ужасный запах обгорелой плоти только увеличивал желание оказаться как можно дальше от его источника и стойкую необходимость опорожнить желудок. Иши прямо это и сделал, немного отстав от нас после того, как его кунай прервал мучения очередного обгорелыша. Бросив уважительный взгляд на крепящуюся Тсуме, одобрительно хмыкнул - клановая закалка. Даже хотел похвалить, но пришлось это намерение отбросить, буквально жопой почувствовав неприятности впереди. Несмотря на огромное количество использованной чакры, я смог почувствовать смерть второго генина, а также короткую и мощную вспышку, знаменующую собой создание техники примерно в районе центра лагеря, куда мы подбирались. Б**ть! Огромная волна воды, поднявшаяся с другой стороны стены огня, врезалась в нашу совместную технику и после пары секунд оглушительного шипения и клубов пара, взаимоуничтожилась, вынуждая нас остановиться.
   - Какого биджу!? - воскликнул подбежавший Ротаро.
   Ага, чунин такую технику в пару мгновений не выдаст. Не теряя времени, я сложил печати и глубоко вдохнул.
   - Футон: Дайтоппа!
   Облако пара благополучно сдуло от нас, породив многоголосый вопль боли и ярости, после чего нашим глазам предстала картина наполовину сожженого лагеря, катающихся с воплями по земле обычных бандитов, хорошенько ошпарившихся, а так же три(!) фигуры вражеских шиноби, тоже попавших под пар, но в отличие от остальных, отделавшихся только слегка покрасневшей кожей. Немного позади них поднимался с земли еще один нукенин, прижимавший ладони к правой половине лица.
   Итого, четыре мужика, с двумя повязками Кири, одной Ивы и одной Конохи. Естественно, все перечеркнутые. И если два последних были на уровне чунинов по объему чакры, то товарищи из Тумана тянули на полноценных джонинов. Думаю, вопрос, кто так быстро создал технику суйтона, отпадает сразу. Почувствовав серьезность ситуации, сзади появилась Хьюга, а за ней и анбу в маске лисы подоспел, остановившись чуть сбоку от нас.
   - Так-так, пожаловали конохские крысы, какой сюрприз, - расслабленно похлопал самый высокий нукенин, рожу которого пересекал рваный шрам со лба до подбородка, проходя в опасной близи от левого глаза и образуя выемки на губах. - Не думал, что с войной на несколько фронтов у вас хватит сил еще и на выбивание бандитов по стране.
   - Не думаю, что нам стоит опасаться команды генинов и одного масочника, аники, - спокойно заметил второй, доставая со спины массивный меч, - пусть эта неожиданная атака и смогла причинить некоторый вред, но против нас четверых им не выстоять.
   - Да? Вот только преимущество в количестве несколько не на вашей стороне, - вклинилась наставница, внимательно оглядывая противников активированным бьякуганом.
   - Три генина, клон и два джонина? - коротко хохотнул первый, так же доставая свою катану, - едва ли! Оги и Тсушима, возьмите на себя сопляков, я и Таши возьмем на себя джонина и анбу с клоном.
   И не теряя времени, он устремился в мою сторону. Ха, меня приняли за джонина, а сенсея за генина? Бвахаха! Будет чем ее подкалывать!
   Плавным движением вытащив свою катану, я сделал несколько шагов вперед и отвел косой удар массивного меча нукенина, стремившегося меня располовинить. От ответного удара по рукам мой противник с легкостью ушел и даже попытался задеть кончиком своей шпалы, впрочем, так же безрезультатно.
   - Хмм, а ты умеешь обращаться со своей железкой, да и сила имеется, - насмешливо хмыкнул шрамолицый, отступив на пару шагов назад и цепко контролируя окружающее пространство.
   Вообще странно, что он полез в рукопашную - неужели не знает, что так, как я, одеваются только Абураме, которых лучше держать от себя подальше?
   - Да и ты неплох, особенно с этой суйтон-техникой, - отозвался я, делая стоящему позади клону знак проследить за остальными.
   - Значит, огонь твоих рук дело? - спросил нукенин.
   - Почти, но пар сдул именно я, так что можешь сказать спасибо за бесплатную парную, - усмехнулся в ответ, немного смещаясь в право и перехватывая катану двумя руками.
   Очевидно, ощущения оказались не из приятных, поскольку мужик рыкнул и с неожиданной грацией прыгнул вперед, нанося удар сбоку и сводя шанс отвода к минимуму. Хмыкнув, я присел и перехватив катану обратным хватом к земле, поддел меч снизу и позволил ему пройтись по лезвию к ручке, перебрасывая через себя. Не ожидавший подобного маневра, шиноби немного провалился за своей оглоблей и проворонил смачный пинок в грудь, отбросивший его метра на четыре назад. Шанс! Ринувшись вперед, я полоснул горизонтально, стремясь воспользоваться ситуацией. Впрочем, атаку, направленную в шею, он заблокировать успел, даже не отойдя от последствий удара. Вот что значит опыт!
   - Ха, похоже, так просто тебя не взять, - нукенин отпрыгнул немного назад и убрав правую руку от рукояти, начал складывать печати. Хоть это оказалась и одноручная техника, но я ее узнал, так что почти полностью повторив действия врага, вонзил катану в землю и тоже начал складывать печати. Закончили мы практически одновременно.
   - Нимпо: Киригакуре но Дзюцу!
   - Футон: Тепподама!
   Начавший распространяться туман сдуло сильным порывом ветра.
   - Не пойдет! А на мечах зассал? - поддразнил я противника, хватая катану и отводя колющий удар в район живота. - Похоже, слухи про ваших мечников такие же раздутые, как и про силу ваших шиноби.
   - Вот сейчас ты как раз и узнаешь, - оскалился мужик и бросил быстрый взгляд мне за спину.
   Впрочем, мне не надо было смотреть туда же, чтобы оценить обстановку, и так ясно почувствовалась активация техники с последующим распространением во все стороны напитанного чакрой тумана. Сзади он как раз и накатывался. Отпрыгнув в сторону и назад, я попытался еще раз использовать футон, но нукенин этого явно ожидал и постоянными выпадами не давал даже свободной секунды, хоть и ценой пары довольно глубоких царапин на плечах. Туман дошел до нас и в то же мгновение этот гад скрылся из виду.
   - Ну что, теперь поиграем по моим правилам? - разнесся по округе бесплотный голос. - Куда бы тебе засадить мой меч? У человека есть несколько мест, удар в которые окажется смертельным...
   Перестав обращать внимание на идиота, застывшего всего в двадцати шагах от меня, я быстро сложил печати правой рукой и поднес ее ко рту. Единственное дзюцу, что удалось переработать на одноручный вариант.
   - Нинпо: Докугири!
   Повалившее изо рта белесое облако летучего яда почти незаметно растворилось в тумане, а я задержал дыхание(пусть яд мне и безвреден, благодаря выработанному иммунитету, но даже секундная слабость может многого стоить) и парировал обрушившийся на меня сверху удар. Хороший пинок развеял водяного клона, а оригинал получил глубокую рану на ноге, от выпущенного из ладони куная, решив подобраться ко мне со спины. Идиот, если бы туман был раз в тридцать больше накачан чакрой, то этот прием мог бы и сработать, но пытаться подобным образом застать в расплох сенсора? Впрочем, теперь он долго не продержится - использованный парализующий яд очень хорошо впитывается через открытые раны, так что подожду еще немного и можно его добивать.
   БАБАХ!!!
   Внезапный взрыв и последующие за ним воспоминания от уничтожившегося клона, заставили меня поменять план действий. Анбушника второй киринин ранил и воспользовавшись моментом, ударил Канаде в спину как раз в тот момент, когда она почти достала своего чунина из Ивы. Клон еле успел с ней поменяться при помощи Каварими прежде чем два ублюдка ее добили. А дальше небольшой сюрприз и пара как следует покоцанных тушек в наличии - буншин бакхатсу рулит. Мда, если хочу успеть подлатать раненых, то следует заканчивать возиться со своим противником.
   Отбив еще пару атак и переместившись немного в бок, я дождался нужного момента и просто поймал шиноби в тень. Учитывая порядочно замедлившиеся движения, это оказалось проще простого.
   - Что?! Что за хрень?!! - воскликнул он, застыв на замахе.
   - Нинпо: Каге Мане но Дзюцу, тихо проговорил я.
   - Нара? Да какого х*ра?!
   - Волосатого! - ответил я и одним взмахом снес мечнику голову.
   Стряхнув одним резким движением с лезвия кровь, я убрал катану в ножны и отпустил безголовое тело из капкана теней. Туман без поддержки уже начал рассеиваться и положение раненых я смог определить без проблем. Свеже созданный клон отправился к Хьюге, как менее пострадавшей, а я поспешил к анбушнику, которому досталось по полной программе. Второй клон побежал добивать еще живого джонина, вяло копошившегося на земле недалеко от воронки. Крепкий оказался, зараза! Чунина почти на пополам разорвало, а у этого даже конечности все на месте!
   Когда я подоспел, масочник валялся на спине и лишь слабо стонал, зажимая огромную рану, что почти отделила правое плечо мужика от тела. Еще пара минут и он не жилец. Остановив основную кровопотерю пережимом артерии и крупных сосудов, я вколол раненому обезболивающее, обеззараживающее и укрепляющее из походной аптечки, после чего усыпил и принялся за вычищение раны, соединение раздробленных осколков костей и сращивание поврежденных тканей. Подобные действия я проделывал уже столько раз, что мог бы вылечить колотые и резанные раны с закрытыми глазами и посреди ночи. На все про все ушло пол часа, за которые почти не покоцанные напарники успели не только собрать трофеи и головы нукенинов, но и стащить тела в кучу, полив их земляным маслом, а после поджечь. Клон так же закончил лечение наставницы, зарастив солидную дырку в спине и перенес ее поближе. Блин, был бы у нее бьякуган получше - удар в спину могла бы и заметить.
   - Как он? - спросила куноичи, болезненно морщась и поводя плечами.
   - Домой побежит сам, но об активной работе может забыть как минимум на пару недель, - вздохнул я, заматывая плечо бинтами и вешая руку с повязкой на шею.
   Ткнув пальцем в лоб над маской, я разбудил анбушника. К его чести, он не стал подскакивать и озираться, а оценив отсутствие боли и пут, просто приподнял голову и осмотрелся. Достав из аптечки крове восстанавливающие пилюли, я заставил его их проглотить, запив водой из фляжки.
   - Что с нукенинами? - только и спросил шиноби.
   - Мертвы, а нам пора возвращаться, - ответил я, помогая ему подняться и перечисляя противопоказания на ближайшее время.
   Кивнув, масочник осторожно пошевелил рукой и убедившись, что она работает, кивнул мне и в несколько прыжков скрылся среди листвы. Ну, у нас своя работа, а у него своя. Но его чакру я запомнил. Подождав, пока Канаде тихо поговорит с напарниками, я принял от оставшегося клона свиток с головами моих нукенинов и спрятал его в карман. Интересно, сколько за них дают и есть ли убитые дезертиры в розыске?
   - Рью? Как ты себя чувствуешь?
   Хмм, душеспасительные беседы с парочкой закончились, похоже, теперь моя очередь.
   - Нормально, сенсей, можете не тратить на меня свое время, я и так не переживаю насчет убитых, - легкомысленно отмахнулся от нее. - Лучше давайте побыстрее уберемся отсюда, а то дышать сжигаемыми трупами мне вовсе не хочется.
   - С тобой точно все в порядке? - скептическое выражение лица Хьюги ясно показывало, что она мне не верит.
   - Точно, точно.
   - Тогда давайте собираться обратно.
   - Всегда готов, - кивнул я, перебросив куноичи два свитка и пояснив на вопросительный взгляд, - трофеи и головы.
   Дорога обратно прошла так же скучно и долго.
   Поскольку клон уже и так успел доложить Канаде о моей схватке, даже рассказывать ничего не пришлось. Впрочем, о чем там докладывать, если вся схватка заняла всего две минуты. Несмотря на то, что нукенин был немного быстрее и сильнее меня, после сражений с Мито, он казался достаточно медленным и неуклюжим. Точнее, я уже настолько привык к огромной скорости противника, что успевал реагировать на все атаки даже с опережением, избежав всех ударов и не получив ни царапины. Правда, тут еще виноват стиль боя нукенина, полагавшегося больше на тяжесть ударов и их скорость, чем на технику владения, что позволило мне использовать появлявшиеся в защите дыры. А там уж комбинация яда и Хиден сделали свое дело. Чел просто не ожидал от меня такого и поплатился за это.
   Через три часа появившись у ворот, мы отметились у дежурных и с облегчением попали в деревню. Несмотря на относительно раннее время, все чувствовали усталость, не столько физическую, сколько эмоциональную. Так что когда Хьюга объявила, что она сама сдаст миссию и отчитается, мы только вздохнули с облегчением. Несмотря на некоторую готовность к тому, что произошло сегодня, даже я поскорее захотел оказаться дома, обнять Саю и просто развалиться на диване, предавшись блаженному ничего не деланью. Лень было даже использовать шуншин до кланового квартала, так что кивнув напарникам, я неспешно побрел по улице.
   - Рью, подожди!
   - Да? - вздохнув, подождал Иши. - Что ты хотел?
   Пристроившись рядом, он немного помялся.
   - Как ты относишься к сегодняшним убийствам?
   - Разве с тобой сенсей не поговорила?
   - Поговорила, но меня все еще воротит и кажется, что я буду вечно слышать крики сгораемых заживо.
   - Зря, ты всего лишь сделал мир чище и из-за этого не следует себя корить, - покачал я головой.
   - Всмысле?
   - Попробую пояснить тебе на простом примере. Бандиты сами по себе могут стать таковыми не только по одному желанию быстро разбогатеть за счет чужих денег, но и необходимости, вот только в воюющей стране зачастую, такие шакалы вредят больше врага в несколько раз, разоряя мирных жителей, убивая хороших работников, грабя купцов и насилуя всех попавшихся женщин. Зачастую, они и работорговлей промышляют. Сегодня их уничтожив, мы позволяем честным людям жить и работать спокойно. Здесь очень подходит аналогия со сторожевыми сабаками, охраняющими стадо овец от волков. Что касается нукенинов - примерно тридцать процентов шиноби погибают от их рук, так что уничтожив банду под предводительством этих двух кири джонинов, мы сокращаем шансы многих детей остаться сиротами, как это случилось с тобой. А хорошо это или плохо - решать тебе.
   Осмотрев просветлевшую физиономию Ротаро, я довольно кивнул. Зачастую, наиболее простые примеры самые действенные.
   - Спасибо, если так считать, то становится намного легче, - вдохнул напарник.
   - Ну так, а уж если завалиться на ночь в бордель, то станет еще лучше, - добавил я и вытащив из кармана несколько крупных купюр, сунул их в руку покрасневшему как свекла генину, - это тебе подарок от меня и поздравление с вступлением во взрослую жизнь. Иди, выбери парочку самых красивых девчонок и как следует оттянись, чтобы еще долго вспоминал. Отказ не принимается!
   Беззвучно рассмеявшись, я использовал шуншин, оставив позади потеряно хлопающего глазами Иши.
  
   ***
  
   - Хмм, значит, наш юный гений успешно сходил на охоту. Хотя другого можно было и не ожидать от ученика Мито-сама, - пробормотал командующий Анбу, внимательно читая отчет Хьюги, застывшей на вытяжку перед его столом. - Что-то еще, не отраженное в отчете?
   - Разве что легкость, с которой Рью пережил убийства, - немного подумав, ответила Канаде. - Ни одного порыва опустошить желудок в кустах как Ротаро, или гримасы отвращения, как у Тсуме, словно бы для него это привычное действие. Как для прошедшего войну ветерана. Уж точно не поведение нормального генина.
   - А он и есть ветеран, вот только не шиноби, а ирьёнин, - хмыкнул мужчина, - у него на руках столько трупов побывало, сколько ты и не видала. Причем трупов союзников, которых не удалось спасти, а не врагов. И поверь мне, это намного хуже. Так что распускать сопли из-за прибитого бандита он уж точно не будет.
   - Рью настолько неопытен, что куча народу мрет? - заинтересованно спросила куноичи.
   Учитывая скрытность и полное неприятие лишней болтовни ее ученика, какие-либо сведения о жизни Рью вне команды приходилось добывать с боем. Что там говорить, если даже она еще ни разу не видела открытое лицо Нара, не говоря уж о напарниках.
   - Если бы это было так, то Хиши-сан не вцепился бы в мальца мертвой хваткой, выгадывая время для госпиталя даже во время обучения. Вылечил Рью раз в двадцать больше народу, чем не смог спасти. И то, в условиях жесткого дефицита лекарств последних лет войны, это является настоящим подвигом. Его коллеги могут похвастаться куда более скромными результатами. По сути, на данный момент Нара является одним из лучших ирьёнинов своей степени и вполне возможно, через годик пойдет на повышение.
   - Прям начинаешь верить в слухи, что из Рью-куна растет очередной гениальный ирьёнин на подобии Тсунаде, - вдохнула Хьюга.
   - Не знаю насчет гениального, но нам бы побольше таких полевых медиков, - хитро прищурился шиноби, - ведь там, где не справится один ирьёнин, трое или четверо не будут испытывать никаких проблем.
   - Учитывая способности Рью, держать его в звании генина просто бессмысленная трата ресурса, - покачала головой Канаде, - если уже сейчас он способен справиться с джонинами, то что же из него вырастет через несколько лет?
   - Вот по этой причине вы и будете с этого момента охотиться на бандитов и не самых сильных нукенинов, нарабатывая опыт и слаженность действий команды, - кивнул командующий, - а там Хокаге-сама вполне сможет и повысить всех троих полевым патентом. Может и тебе от щедрот перепадет.
  
   Глава 11.
  
   - Фух, буквально выползя из палаты, я вытер рукавом обильно текущий по лицу пот и с отвращением посмотрел на немного дрожащие пальцы.
   Да что там пальцы! Мне теперь кошмары будут сниться ночью! По крайней мере, теперь я понимаю, почему мужиков заставляют ожидать вне родильного покоя, а не тащат к жене на моральную поддержку. Черт, я во время своей самой сложной операции так не нервничал!
   - Ну что кохай, словил мандраж? - вышедший вслед за мной ирьёнин Гаро сочувственно похлопал по плечу и достав из кармана халата сигарету, с наслаждением закурил. - Я сам после принятия первых родов отходил недели две и руки перестали дрожать только на следующий день.
   Завистливо на него взглянув, я переборол вдруг возникшее желание задымить - в прошлом мире сам курил десяток лет до проблем со здоровьем. Но начинать и здесь не собираюсь.
   - Как по мне, так пусть этим занимаются те, у кого уже рука набита, а не новички вроде меня, что привыкли проводить все рабочее время оперируя раненых, - проворчал я, выуживая из кармана плитку шоколада, за бешенные деньги доставленного из Кумо, и ожесточенно вгрызаясь в нее.
   Еще в начале своей карьеры в госпитале, я заметил, что сладкое очень хорошо успокаивает нервы, особенно после собирания почти трупов по кусочкам. Тем первое время и спасался, а потом просто привык.
   - А что делать, если персонала не хватает даже сейчас, когда часть полевого госпиталя из Суны вернулась, - пожал плечами коллега, - учитывая, что все ирьёнины из главного западного лагеря на фронте с Ивагакуре полегли в первую очередь, теперь будет еще большая нехватка квалифицированных медиков. И сколько нас еще погибнет до окончания военных действий?
   Ну да, среди вспомогательных шиноби на поле боя в первую очередь выбивают ирьёнинов.
   - Ну куноичи ладно, лишь бы не повесили еще и простых жителей - иначе уволюсь нафиг! - устало вздохнул я. - И пусть Хиши-сан опять хоть с бубном отплясывает, не передумаю! У меня же от подобного опыта, можно сказать, моральная травма образовалась!
   - Эх молодые! А кто тогда будет работать, если у всех нервы шалить станут по любому поводу? - хмыкнул старший товарищ.
   - Ну так у меня весь опыт заточен под ранения, а не принятия родов! - вполне искренне возмутился я. - Я же теперь неделю не смогу по бабам бегать, все сегодняшний день буду вспоминать!
   На такое заявление ирьёнин поперхнулся дымом, откашлялся и начал неприлично ржать. Недовольно на него посмотрев, я подавил желание треснуть гада по башке. У меня тут горе, а этот нехороший человек насмехается. Гаро отсмеялся и что-то хотел сказать, но тут открылась дверь палаты и медсестра вынесла закутанного в пеленку пронзительно орущего младенца.
   - Интересно, где счастливый отец? - проводив взглядом девушку, спросил я.
   - Если не в могиле, то на войне, - отозвался коллега, - как правило, это частый случай в нынешнее время. А потом матери вынуждены бросать службу и растить чад на мизерное пособие или вообще сдавать в приют.
   Угу, как минимум треть детей от шиноби сдается в приют после выписки матери. Точнее, это относится к не клановым шиноби. Причина проста - потому что родители(если даже оба живы) не имеют времени растить ребенка или не располагают средствами - во время войны из бюджета деревни воюющим на фронте выплачивается фиксированная ставка, иногда не дотягивающая до размера самой плевой миссии. Типа, защищать дом должен даром. Ага.
   - Ладно Гаро-семпай, пойду я к своим калеченным, переломанным да резанным, а сюда меня больше не зовите, - вздохнул я.
   А в кабинете у меня есть кое-что как раз для успокоения и это будет не пьянством - исключительно в медицинских целях. И возраст тут совсем ни причем и ко мне не относится.
   - И не надейся, если будет сложный случай и не окажется лишних рук, то замещать будешь ты, как уже имеющий опыт, - весело крикнул в спину ирьёнин.
   На что я только сгорбился и пошел быстрее, лавируя между спешащим персоналом госпиталя - нет уж, пусть уж обходятся как-нибудь без меня. Кстати, хоть я и пел дифирамбы чакре, позволяющей плоду развиваться без отклонений практически при любых случаях, но подобного нельзя сказать о рожающей куноичи. Чакра-то растущим ребенком высасывается из нее! И если для обладающих приличным резервом женщин это не особо страшно, то у более слабых или молодых мам это может вылиться в весьма неприятные последствия, вплоть до сильного истощения организма или вообще смертельного исхода при самих родах. Я уж не упоминаю о вскрытии всех не до конца залеченных ранений и травм. Наблюдение хорошего ирьёнина в течение всего срока беременности способно смягчить или вообще убрать последствия, вот только кто сообразит это сделать? К сожалению, медицинское воспитание жителей Конохи оставляет желать лучшего и в госпиталь обращаются только при значительных ранениях или угрозе жизни. Тогда и приходится беднягам вроде Гаро привлекать наличные силы для спасения жизни матери (кстати, мужик из побочной ветви Учиха и при этом пошел в медицину!). На этот раз, куноичи сможет вернуться на службу уже через пару месяцев. В других случаях, срок бывает раза в три больше. Обычно, результат оказывается не столь оптимистичен - серьезные повреждения кейракукей ставят крест на дальнейшей карьере.
   Ладно, ну их нафиг, эти грустные размышления, пора поправить нервное здоровье стопочкой настойки! Исключительно в медицинских целях, это я как врач заявляю!
  
   ***
  
   Каждый раз посещая квартал Сенджу, я поражался количеству зелени, растущей на его территории. Десятки видов деревьев, в том числе и фруктовые, куча разнообразных кустов, декоративного назначения и не очень, разнообразные цветы и другие растения, все это великолепие превращает обычные улицы в зеленые аллеи, по которым гулять одно удовольствие. Конечно, Коноха и сама по себе не страдает от недостатка зеленых насаждений, но на своем квартале Хаширама оторвался по полной. Главное - большинство его посадок почти не требует какого-либо ухода и очень жизнестойки, значительно облегчая существование местным обитателям. Особенно, когда клан Сенджу не отличался большой численностью даже тогда, когда большая его часть перестала брать миссии или активно участвовать в войне, предпочитая воспитывать новое поколение бойцов в академии шиноби. Так что улицы квартала не заполнены народом даже в разгар дня, когда я в основном и ходил в гости к Мито и Кушине.
   Наверное, именно любование местными красотами виновато в том, что в тот момент, когда одна из проходящих мимо женщин вдруг переместилась мне за спину и заключила в костедробительные объятья(даже по моим меркам), я просто не успел среагировать, пребывая в расслабленном состоянии.
   - Какой не воспитанный молодой человек - прошел мимо и даже не поздоровался, - с укором прошептал мне на ухо смутно знакомый голос, а упершиеся в спину полушария ясно подсказали, что их обладательница лишь немного уступает своим главным достоинством Тсунаде.
   После секундного размышления, кто бы это мог быть, я буквально просиял.
   - Лин-чан, ты вернулась! - с этим возгласом развернувшись, я крепко заключил знакомую с детства Сенджу уже в свои объятья и приподняв, закружил в воздухе.
   - Рью-кун! Немедленно поставь меня на землю! - шутливо возмутилась куноичи.
   - Когда ты успела вернуться в деревню? - спросил я, опуская ее и немного отдвигаясь назад.
   - Позавчера с обозом из Суны, - сообщила Линли, - половине армии дали отпуск, ну и я вместе с ними.
   - То-то я тебя не встречал здесь, хоть и заглядываю к Кушине-чан довольно часто, - про Мито я скромно умолчал.
   Внимательно оглядывая куноичи, облаченную в стандартную форму джонина(но без жилета), я с некоторой грустью подметил признаки истощения на лице и даже некоторую худобу давней знакомой-подруги, новые морщины и пролегшие на лбу складки. Видно, даже для такой сильной женщины война далась очень не легко. Но даже в подобном состоянии она оставалась очень красивой.
   - А ты-то как вымахал всего за несколько лет, - с улыбкой покачала головой Линли, осматривая меня сверху донизу, - а я все гадала ты или не ты - только по волосам и узнала, поскольку подобная отличительная черта внешности имеется только у тебя.
   И правда, виделись мы с ней очень давно - когда я был еще совсем мелким. А потом началась война и как одна из элитных джонинов, она ушла на фронт, появляясь в деревне только на короткие промежутки в несколько дней.
   - Я за это время многого достиг - получил третью степень ирьёнина, закончил академию и попал в команду, даже открыл собственное дело! - не удержался я похвастаться. - А так же имею на личном счету несколько нукенинов!
   - Какой молодец! Завидую Сае-сан - такой молодец вырос! - вздохнула Сенджу, слабо улыбаясь. - А про новую степень я от Тсунаде слышала - она внимательно отслеживает успехи талантливых коллег и растущих дарований в медицине.
   Да ну? Ни за что бы не подумал. У меня при более близком знакомстве с ней вообще возникло впечатление, что окружающие принцессу Сенджу не интересуют вовсе, являясь чем-то вроде массовки - не такие талантливые, как она, только и мешающие заниматься любимым делом. Особенно мужчины, дети не в счет.
   - Кстати, дай-ка на твою мордашку взглянуть, а то весь замаскировался под Абураме, - внезапно хмыкнула Линли и потянула свои лапки ко мне.
   Не успел я опомниться, как очки с меня стащили, а маска оказалась на шее.
   - Ох, какой красавец стал! Даже красивее, чем я ожидала, когда впервые увидела твою пухлую очаровательную мордочку, - с довольным блеском в глазах рассмеялась куноичи, - девки небось вешаются на шею от одного взгляда такого красавца!? И не скажешь, что тебе только будет четырнадцать.
   - Они вешаются даже тогда, когда я замаскирован! - пробурчал я, возвращая очки и маску на законные места и подозрительно оглядываясь.
   К счастью, поблизости оказалась только одна женщина лет сорока с ребенком, не обратившая на нас внимания. Вот и отлично - мне хватает поклонниц в госпитале, что знакомы со мной буквально с сопливого детства. Не хватало еще и других девок, бегающих за мной не только по указке глав кланов, но и личной инициативе. А я еще считал фан-клуб Саске придумкой автора, а не настоящей реальностью. Тьфу!
   - Ааа, так вот почему ты предпочитаешь ходить в таком виде? Понимаю! - ухмыляясь, покивала головой Линли. - Ладно, чего мы стоим на улице, пошли ко мне - я тебя чаем угощу, посидим, поболтаем.
   - Хмм..., - похоже, поход к Мито сегодня отменяется, - ну давай, к Кушине и Мито я загляну в другой день.
   Мое согласие очень обрадовало куноичи - она буквально засветилась от радости, как будто избавившись от лежавшего на плечах груза и с энтузиазмом схватив меня за руку, потащила за собой. Не успел я опомниться, как оказался у нее в гостях, попивая какой-то экзотический чай, закусывая вкусными печенюшками и делясь хоть мало-мальски значительными новостями в деревне и моей жизни, что произошли за время ее отсутствия. Причем, я заметил, что Линли меня слушала с явным удовольствием, а вот про свое житие-бытие отделывалась только некоторыми фразами, безлично общими ответами и забавными курьезами, произошедшими между выходами "в поле". Спустя некоторое время, я наконец задал прямой вопрос.
   - И как там... на войне?
   До этого веселая и радостная, разве что не светящаяся, Линли мгновенно осунулась и буквально постарела на десяток лет, став выглядеть намного старше своего возраста. Наблюдая за такой неожиданной метаморфозой, я только в этот момент сообразил, что вся радость подруги образовалась не только от того факта, что она встретила давнего хорошего знакомого, но и потому, что не придется провести хотя бы один день наедине с собственными воспоминаниями. Отставив в сторону чашку, я чуть придвинулся по дивану к куноичи и ободряюще обнял за плечи, заработав практически незаметную благодарную улыбку.
   - На войне? Воевать очень тяжело, кровь, грязь, множество раненых и умирающих, которым хотя бы повезло дотянуть до лагеря, - она чуть привалилась к моему боку, словно спасаясь от незримого холода. - Хоть в профессии шиноби смерть и является постоянным спутником, но на войне все по другому - постоянные смерти друзей и знакомых, которым ничем не можешь помочь, потому что сама стараешься не сдохнуть, постоянное напряжение, ожидание удара...
   Линли на минуту замолчала, словно собираясь с силами.
   - И ладно бы смерть, кровь - к этому можно привыкнуть со временем, но нельзя так просто привыкнуть к стонам и крикам умирающих, которые гниют заживо от попавшего в раны песка, воздействия разных ядов, которыми так славится Суна. Достаточно одной небольшой царапины и человеку можно готовить гроб, если поблизости не окажется опытного ирьёнина. Некоторые яды действуют мгновенно, некоторые - с течением времени и их еще можно вывести, если успеть доставить в лагерь. Но на всех сил ирьёнинов все равно не хватает и кого-то оставляют просто умирать или отхватывают конечность ради спасения жизни и обрекая на участь калеки. И даже в редкие часы сна, когда выпадает время отдохнуть, не получается забыться и отрешиться от всего - тебя преследуют кровавые кошмары, искаженные в муке лица людей, давно уже погибших. Мертвые друзья упрекают, что их не спасла, мертвые враги грозят даже с того света... Единственный способ об этом кошмаре забыть - наркотики, выпивка и тепло чужого тела. Но когда понравившийся шиноби погибает уже в следующей вылазке, от вида алкоголя уже начинает тошнить, а курить травку из Кусагакуре равняется подписанию себе смертного приговора, остается только лежать, тупо уставясь в потолок выделенной палатки и мечтать о скором конце. Многие не выдерживают и ломаются, превращаясь в бездушных кукол, которым все равно кого убивать. Такие или скоро дохнут или пройдя горнило войны, теряют волю к жизни. Не редки случаи самоубийства. Потерявшие близких пылают жаждой мести, а потом топят горечь в выпивке. Война никого не оставляет без следов, будь то зеленый чунин или ветеран джонин. Но хуже всего момент, когда понимаешь, что тебе постепенно становится просто все равно...
   Линли еще долго продолжала говорить, пустым голосом рассказывая какой бывает война, а мне оставалось только покрепче прижимать ее к себе и слушать, позволяя выговориться. Слез не было, но я каким-то шестым чувством ощущал, что Сенджу становится легче с каждым изливаемым словом. И когда она выплеснет все, скопившееся на душе, то превратится обратно в улыбчивую, веселую и заводную Линли, что когда-то давно мне так понравилась. Наверное, именно по этой причине в Конохе появится после трех войн так много чудиков вроде Гая и Какаши - когда не с кем поделиться наболевшим, это служит еще одним способом не сойти с ума или справиться с потерями. Блин, ниндзя и их скрытность! Здесь нужны не самоучки вроде меня, а професиональные психологи! По крайней мере, теперь немного понятна нелюдимость многих шиноби, предпочитающих иметь имено знакомых в своей среде, а не близких друзей - легче будет пережить их смерть.
   В общем, достаточно сказать, что домой пошел клон, а я остался у Линли. Естественно, ни о каких неприличностях и речи не шло - просто спали в одной постели и мне пришлось изображать плюшевого мишку и грелку в одном лице. Как мне потом призналась подруга, это оказался первый день после возвращения в деревню, когда ее не мучали кошмары и получилось просто нормально выспаться.
  
   ***
  
   Окинув взглядом небольшую детскую площадку перед обшарпанным серым двухэтажным зданием, я только хмыкнул - опять дети устроили войнушку, играя в шиноби. Чтобы им не мешать, я запрыгнул на ветку и в несколько прыжков по верхушкам деревьев, растущих в деревне буквально везде, перебрался ко входу в приют.
  
   Оказался я в подобном заведении не просто так, а с вполне определенной целью - сделать пожертвование. Конечно, нельзя сказать, что я вот так подорвался и решил облагодетельствовать подобное заведение. Нет, все началось с небольшой встречи пары мелюзги, что в своей игре немного не рассчитались усилий и упали прямо на моем пути, изрядно ушибшись и поцарапавшись. Будучи на тот момент в изрядно благодушном настроении после посещения квартала Сенджу, я подлечил малолеток и даже отвел домой, откуда они, два мальчика четырех лет удрали. Естественно, я не ожидал, что это окажется приют. Но вспомнив собственные шансы остаться сиротой, принялся иногда навещать малышню и дарить игрушки. А через некоторое время и жертвовать суммы на прокорм детей, когда убеждался в честности руководства.
   Причина у данного поступка довольно проста, кроме очевидной жалости к не так облагодетельствованным судьбой детям - в деревенских приютах в основном обитают отказники или потерявшие обоих родителей. То есть, дети простых шиноби. Сироты обычных жителей как правило, разбираются по родственникам или остаются на попечении гильдии торговцев, если их родители были купцами. Учитывая крайне скудное финансирование все трех имеющихся приютов вообще и во время войны особенно, сотрудникам и подопечным едва хватает на еду и только небольшие подношения сочувствующих позволяют как-то существовать таким заведениям. Правда, и без корыстных намерений с моей стороны не обошлось. Достаточно вспомнить количество талантливых сирот, влившихся в силы Конохи, чтобы попробовать облегчить жизнь будущих шиноби и куноичи, оставшись в их памяти благодетелем. Да и чего тут скрывать - в ближайшие годы должны в этих заведениях появиться личности, которых я не хотел отпускать на вольные хлеба с последующими канонными последствиями. На вскидку я могу сразу назвать несколько имен - Анко, Кабуто, Ноно. И это только несколько из талантливых людей, которых весьма желательно подгрести под себя или хотя бы клан Нара. Убедить дядю в некоторых случаях не составит труда, а учитывая таланты Кабуто и Анко, здесь даже небольшая рекомендация может помочь - в том же госпитале мое слово весит очень прилично. Ну и личное участие в их судьбе можно принять, оторвав немного времени от тренировок, так сказать, сделать выгодное вложение в будущее поколение и лишний повод напомнить себе, что не из одних миссий и тренировок состоит жизнь. К тому же, если примелькаться заранее, то так будет намого легче выполнить запланированные знакомства. Ведь намного больше поверят знакомому с детства шиноби, что регулярно жертвует приюту и иногда играет с детьми, чем какому-то непонятному хрену из клана, заявившемуся с совершенно "бескорыстными" предложениями.
  
   - Добрый день, Сасаки-сан у себя? - осведомился я у пожилой женщины, даже не вздрогнувшей при моем появлении.
   Как правило, в таких местах работают покалеченные и потерявшие возможность использовать чакру бойцы, как эта бывшая куноичи, что "перегорела" в одной из схваток и осталась без возможности использовать дзюцу из-за сильно поврежденной кейракукей, но не растерявшая за прошедшее время большинство навыков.
   - Добрый день, Нара-сан, управляющая у себя в кабинете, - подчеркнуто уважительно ответила воспитательница с небольшим поклоном
   - Благодарю.
   - Не стоит, это нам следует благодарить вас, - улыбнулась она и вернулась к наблюдению за подопечными.
   Не став задерживаться, я открыл входную дверь и вошел в приют. Поскольку бывал я здесь уже не раз, то добраться до кабинета управляющей на втором этаже не составило труда. Постучав и после приглашения войдя в комнату, я сразу заметил сидевшую за столом женщину. Обычная дама лет сорока с маленьким хвостиком, с каштановыми волосами и уже проявившейся небольшой прядкой седины, каких в деревне хватает и если бы не перетянутый повязкой правый глаз и полное отсутствие левой руки от плеча, ее можно было бы принять за простую жительницу Конохи, не бравшую в руки ничего опаснее кухонного ножа. Тоже бывшая. Здесь работает пять таких женщин и это на около полусотни малышей от двух до восьми лет. Как представлю имеющийся объем работы, так по спине пробегают мурашки. Учитывая мизерную зарплату, они работают практически даром, на голом энтузиазме. И ведь не уходят же!
   - Добрый день, Сасаки-сан, я вас не сильно отрываю от дел? - склонил я голову, здороваясь.
   - Здравствуй, Рью-кун, - оторвавшись от бумаг, она одарила меня теплой улыбкой. - Я уж тебя не ждала в этом месяце.
   - Увы, слишком много дел навалилось и все просто не успеть, и так выкроил времени в обрез, - развел я руками. - Как дети? Никто не нуждается в медицинской помощи?
   Ага, я еще и местным ирьёнином подрабатываю при необходимости. Естественно, бесплатно. Но благодаря такой практике, уже несколько детей по старше хочет не поступать в академию шиноби, а учиться на ирьёнина как "их любимый Рью-нии-сан". Блин, приятно!
   - Слава богам, нет, ничего серьезней нескольких синяков и царапин, что заживут сами по себе, - замахала рукой управляющая, - разве что у меня опять начал ныть глаз.
   - В таком случае, самое время его посмотреть, - отозвался я.
   Бывшая куноичи без возражений выбралась из-за стола и улеглась на старенький диван, поставленный в углу кабинета рядом с круглым журнальным столиком и кадкой с миниатюрным бонсаем. Видно, сильно он беспокоит, раз подчинилась бесприкословно - бывшая сотрудница Анбу не привыкла жаловаться на свои проблемы и просила о помощи только когда становилось совсем уж хреново.
   Прихватив стул для посетителей, я сел около дивана и приступил к диагностике, предварительно избавившись от повязки. Сам глаз после касательного удара не вытек, но ослеп и изредка нервы в нем начинали воспаляться и причинять сильную боль, что произошло и в этот раз. Быстро сведя воспаление, от чего управляющая облегченно вздохнула, я разрешил ей подняться. Самое паршивое, что местные умельцы могут заменять глаза даже в полевых условиях, с минимум подготовки и одной полевой аптечкой, но не способны вылечить поврежденный орган, содержащий в себе более сложный "механизм", чем сокращающиеся мышцы. Зарастить повреждения при частичной работе органа? Да. Восстановить совсем не работающий глаз? Нет! Собственно, здешняя медицина на две трети ориентирована исключительно на устранение ран после или во время сражений, а не полный перечень услуг, обычно доступный в нормальных больницах моего прошлого мира. Здесь отличается разве что Тсунаде, не ограничившаяся доступными знаниями и сама проводившая исследования, благодаря чему и смогла так здорово бороться с ядами Чиё из Суны.
   - Ну вот, теперь он не будет беспокоить по крайней мере, еще несколько месяцев, - удовлетворенно сообщил я, пока управляющая надевала повязку.
   - Благодарю, Рью-кун.
   - Не стоит, Сасаме-сан - помогаю, чем могу, - помотал я головой в ответ на ее глубокий поклон.
   - Можно просто Судзука, - наигранно-недовольно вздохнула управляющая, - сколько мне раз это еще повторять?
   - Учитывая ваши заслуги - еще долго, - ответил я стандартным образом, усмехаясь в ответ.
   Обычный ритуал, повторяемый из раза в раз. И я действительно сильно уважаю эту покалеченную женщину - выжить после встречи с аж тремя вражескими Каге(пусть и не одновременно) в бою лицом к лицу не каждый сможет, и это я еще не о всех ее похождениях слышал, даже учитывая не подлежащие огласке.
   - Может быть, чашечку чаю? У меня тут и печенье твое любимое есть.
   - К сожалению, не в этот раз - задержаться надолго не позволяют дела, так что спешу откланяться, - с заметным огорчением отказался я - печенюшки у них тут действительно пекут вкусные. - Всего хорошего и берегите своих подопечных.
   - Надеюсь, в следующий раз свободного времени у тебя окажется побольше, а то наши сорванцы замучали своим "когда придет Рью-нии-сан?"
   - Думаю, создать клона для нескольких часов подвижных игр я смогу, - усмехнулся в ответ.
   Немного поклонившись, я развернулся и пошел к двери, оставляя после себя на стуле небольшой пухлый конвертик. Тоже сложившаяся традиция. Но на пороге я внезапно остановился.
   - Кстати, Судзука-сан, если у меня вдруг после одной из "хлопотных" миссий совершенно случайно окажется подходящий глаз, вы интересуетесь? - встрепенувшаяся после того, как наконец услышала свое имя, управляющая застыла на месте, услышав столь нестандартное предложение.
   Конечно, в Конохе оперирование и пересадка органов ведется из-под полы и целенаправленная охота на "запчасти" очень не приветствуется, в отличие от той же Кири, но потеряв глаз в битве, использовать в качестве донора убитого противника не возбраняется. Но если не запрещено и не сажают, то почему бы и не помочь хорошему человеку за счет очередного нукенина или бандита?
   - Я... интересуюсь, - выдавила после некоторой паузы бывшая куноичи.
   - Ответ, который я и хотел услышать, - просиял я и исчез из кабинета.
   Оказавшись на улице, я создал каге буншин для игры с ребятней, а сам покинул территорию приюта. Теперь посетить остальные и на этот месяц норма будет выполнена.
  
   ***
  
   - Дотон: Могурагакуре но дзюцу!
   С небольшим выбросом чакры, я по колени погрузился в землю и в таком виде застыл. Бля, ну почему у меня не получается! Выдернув ноги, я отошел в сторону и снова сложил необходимые печати.
   - Дотон: Могурагакуре но дзюцу!
   И опять я погрузился только по колени и на этом остановился. Блин, ну что ты будешь делать?! Не получается и все тут! Уже пол дня прошло, как я попытался выучить достоточно простое, но очень полезное дотон дзюцу С-ранга, но подвижек пока что-то не видется. И проблема даже не в количестве выделяемой чакры, которой у меня хватает, а в чем-то еще. Вроде бы стена у меня поднимается неплохо, а вот это дзюцу не хочет поддаваться. Причину пока понять не удалось. Неужели для него требуется большее сродство со стихией, а не только чакра? Если так, то это плохо, поскольку способы быстро слинять с поля боя нужны обязательно. Шуншин проследить относительно легко, а вот движение под землей не каждый сенсор обнаружит. Ну, кроме половины шиноби Ивы, но есть же еще и три другие великие деревни, не считая малых или вообще самураев и монахов. А учитывая мой объем чакры, прятаться под землей будет даже результативней, чем по-простому.
   - Эй народ, как успехи? - окликнул я занимающихся тем же делом клонов.
   - Да пока так же, - пожал плечами ближайший.
   - У меня есть теория, - отозвался еще один. - Несмотря на низкий уровень этого дзюцу, при применении требуется более глубокая работа с преобразованием чакры в дотон и распространением по окружающей земле.
   - И чем это важно? Все равно преобразование проводится печатями, - пожал я плечами.
   - Верно, но здесь необходимо не только преобразование, но и контроль над выпускаемой пробразованной чакрой, а с этим у нас несколько хреново.
   - Хмм, и правда, если с такой стороны посмотреть, то забуриваться в землю необходимо на контроле, - почесал я затылок, ухватив идею.
   С водой-то у меня проблем особых нет, а вот с противоположной стихией - не очень.
   - Не думаю, что у нас быстро получится освоить технику, но с каждой попыткой удается погрузиться немного ниже, - заметил все тот же клон.
   - На пару миллиметров, - мрачно подтвердил я, - и сколько мудиться таким образом до нормального использования?
   - Ну, с огнем и воздухом возились тоже много, но ведь и результата добились, так что иди займись чем другим, более результативным, а мы будем пахать.
   - Ладно, пойду Саю проведаю.
   Люблю я своих клонов, особенно созданных с правильным настроем!
  
   ***
  
   Хмм, а ничего вроде по виду сливки. Сорвав парочку с дерева, я отправил их в рот. Ням-ням. Да и на вкус сочные и сладкие! Пожалуй, можно уже собрать часть урожая и пустить на переработку в настойку. Учитывая, что деревце через всего три года изрядно разрослось, то собираемого урожая теперь должно хватить не только на поесть.
   Еще только узнав о некоторой скудности местного спиртного производства, я сразу же загорелся идеей самогона для собственного употребления. Благо, водку производить в домашних условиях для пользователя фуиндзюцу не представляет особого труда, а с процессом я был знаком давно и в подробностях, благо, дерева в округе завались. Вот только употреблять в чистом виде водку или то же саке я не любил однозначно, а вот различные вкусненькие коктейли... Это совсем другое дело! Так что уговорить ма посадить еще и сливу в нашем саду в качестве дополнения к яблокам, вишням, черешням и абрикосам, оказалось проще простого. Первый нормальный урожай вышел лишь в прошлом году, тогда же получилось сделать и первую бутылку сливовой настойки. Да и делать-то особо нечего - надави спелых слив побольше, покидай сахара и залей водкой. Осталось только подождать месяц-другой и на руках сливовая настойка, по вкусу выигрывающая у многих ликеров, к тому же и полностью натуральная! Была у меня даже мысля устроить алкогольное производство, но потом ее отбросил - пусть только у меня такая выпивка будет, как напоминание о прошлом доме. К сожалению, здешние жители по части выпить выдумку не демонстрируют и основной популярностью пользуется саке, как способ хорошенько залиться и по полной расслабиться. Ну, при такой профессии ничего удивительного. Для меня же выпивка служит профилактикой нервов и чем-нибудь вкусненьким во время праздников. Если уж и пить что-то, то исключительно вкусное и само по себе полезное, ну, или хотя бы не особо вредящее. А для этого и приходиться немного подсуетиться. Учитывая наличие такого превосходного инструмента, как чакра, даже в самый простой процесс можно добавить толику фантазии. Пока своими эксперимантами самогонщика я делился только с ма, но и ей пришлось очень даже по вкусу. Пожалуй, больше и не стоит никому предоставлять возможность дегустации - будут требовать еще, а у меня и так в запасах только пара бутылок имеется на крайний случай, остальное же очень даже резво приговаривается в семейном кругу по всяким поводам. Сая даже перестала делать закупки саке, хотя раньше и любила оприходовать вечерком бутылочку на двести грамм под меланхоличное настроение или просматривая свои старые фотки с Рютой.
  
   Глава 12.
  
   - Эй Рью-кун!
   Звонкий зов заставил меня взрогнуть и вынырнуть из размышлений. Остановившись, я развернулся и увидел среди толпы машущую мне рукой малышку с длинными черными волосами и серебристыми глазами, облаченную в повседневную одежду клана Хьюга.
   - О, Хитоми-чан, привет, - поздоровался я с ней, подойдя поближе.
   - Привет, Рью-кун, - застенчиво улыбнулась она, - а я смотрю - ты или не ты, отличила от Абураме только по красной пряди волос.
   - А ты сразу смотри на рост, - ухмыльнулся я, - тогда точно не ошибешься. Сама-то откуда здесь? Пол года уже не видел в деревне.
   - А я в основном в клановых заботах, на миссии выбираюсь редко и больше с малышами сижу, да тренируюсь. А у тебя как дела?
   - Ничего нового, как работал в госпитале - так и продолжаю работать, - пожал я плечами, - разве что несколько месяцев назад начал бегать на более высокие миссии, бандитов выбить, нукенинов отогнать или прикончить, даже пара Б-шек была уже.
   - Ооо! А мы пока только С-ки берем, - забавно округлила ротик Хьюга, - сенсей говорит, пока нам рано поручать что-то более серьезное.
   - Ну, если говорит, то надо слушать, - мудро покивал головой. - Послушай, Хитоми-чан, давай лучше посидим в кафешке, чем на дороге торчать. Я угощаю.
   Не слушая смущенных возражений, я подхватил ее под локоток и повлек к ближайшим открытым столикам. Сам я близко с большинством одноклассников из академии не сходился, но маленькая робкая Хьюга прочно обосновалась в моем сердце в качестве друга, что в среде шиноби бывает далеко не часто. Учитывая, что из пятерых представителей клана общаться нормально можно было только с ней, это говорит о многом. Да и для каких-либо попыток меня захомутать она слишком робкая и застенчивая. И тем приятней с ней общаться. Прошедшее время с выпуска оказалось к ней благосклонно и из маленькой угловатой девочки расцвела юная симпатичная девушка. Жаль, бурная жизнь шиноби не позволяет регулярно встречаться со всеми друзьями и знакомыми, иначе я с удовольствием виделся бы именно с этой одноклассницей. Кстати, она единственная знакомая в академии, кто меня видел без маски и очков.
   - Заказывай что душа пожелает, - предложил Хитоми, усаживая ее за свободный столик и жестом подзывая официантку, - и не смей отказываться, иначе обижусь!
   - Рью-ку-у-ун! - Хьюга состроила возмущенную рожицу, но порозовевшие щечки выдали с головой.
   - Да-да, можешь считать это свиданием, - ответил я, снимая очки и широко ухмыляясь, - в конце концов, ка-чан меня поколотит, если узнает, что я позволил девушке платить за себя.
   Особенно, если учитывать, что уже довольно долгое время я оплачиваю все желания самой Саи без всяких возражений.
   - Как дела в команде, напарники тебя не обижают? - спросил поджавшую губки девушку, желая отвлечь от прошлой темы.
   - Похотливые козлы! - внезапно выдала она.
   - Э? - такая смена настроения несколько сбила меня с толку.
   - Подглядывают и отпускают неприличные шуточки! - пожаловалась Хьюга. - Да и еще эта псина вечно норовит напакастить.
   А, ну да, вроде в ее команде один парень Инузука и второй из малого клана, союзного Сарутоби. Близко с ними я не общался, но вроде вели себя в академии нормально. Может, гормоны взыграли? Для четырнадцатилетних самое время.
   - Ну так в чем проблема? Пара болезненных ударов по тенкецу - и проблема решена, - предложил я.
   - Если бы это помогало, - возмущенно фыркнула Хитоми, - а то каждая схватка в тайдзюцу становится поводом полапать. Надоело, и даже предупреждения сенсея игнорируют.
   - А у вас кто?
   - Хадаши-сенсей, она джонин не из клана, но все равно сильная, - с восхищением во взгляде выдохнула куноичи.
   Ну, тогда понятно бездействие джонина - куда бесклановой лезть против двух клановых пацанов. Чуть палку перегнешь и будет куча проблем. Вполне распространенное явление в деревне, где кланы держат в руках всю полноту власти. И за Хьюгу из побочной ветви никто не вступится, поскольку своим на подобные мелкие шалости плевать, а родителей или братьев у нее нет. Пожалуй, этим придется заняться мне, пока идиоты не перегнули планку от ощущения собственной безнаказанности.
   - В таком случае, ты не будешь возражать, если я этим займусь и вправлю этой парочке придурков мозги?
   - У тебя не будет проблем с их кланами, если вмешаешься? - озабоченно спросила куноичи.
   Тут нам принесли заказ и пришлось прерваться на оценку качество фруктового салата и шариков мороженного. Смешав все в кучку, я быстро подчистил содержимое своей тарелки и стал наблюдать, как Хьюга клюет свою порцию. Подняв взгляд и заметив мое пристальное внимание, она вновь уткнулась в тарелку и мило порозовела. Хитоми принадлежала к тому редкому типу девушек, что не обладают броской красотой, но чрезвычайно милы и по домашнему уютны. Так и хочется взять и затискать.
   - Ну какие проблемы? Это они на простого шиноби могут пожаловаться, а против меня это не поможет, - отмахнулся я, - тем более, сам покалечу - сам же и вылечу. А если будут упорствовать, то пригрожу кастрировать, тогда уж точно девушки не будут интересовать!
   Хьюга чуть не подавившись от такого заявления, изумленно на меня уставившись широко раскрытыми глазами. Мда, с серебристым цветом и полным отсутствием различимого зрачка, смотрится это совсем не так, как у обычных людей. Эх, и почему сенсей так не умеет? Глядишь, и поддался бы пару раз на такую умильно-испуганную мордашку.
   - Эээ... ну, не надо до такого доводить, - неуверенно пробормотала она, вновь опуская взгляд на мороженное и словно стараясь спрятаться за своей короткой челкой.
   - Ну, может до такого и не дойдет, но я намерен двум твоим напарникам ясно и четко продемонстрировать, что за тебя есть кому заступиться, - отмахнулся я, - к тому же, имеется и парочка других способов заставить их прислушаться к моему мнению.
   В частности - Инузуку.
   - Кстати, ты сегодня еще увидишься с ними? А то уже час дня, а я тебя тут задерживаю.
   - Нет-нет, мы собираемся в два, так как сегодня с утра задания не берем и я хотела просто пройтись по лавкам.
   Угу, и тут ее подловил я или точнее, она удачно заметила меня. Пожалуй, кроме Ротаро и Тсуме, я после академии общался хоть сколько-то только с ней, а две трети класса вообще в деревне не видел даже издалека или в одном из баров, куда нас так любит таскать сенсей. Правда, после первого раза никто так не набирается, хватило соображения вежливо отклонять попытки Канаде повеселиться за наш счет.
   - Рью-кун, а что у вас за сенсей попался? Я заметила, что кто-то из нашего клана, но лица разглядеть не успела, - вырвал меня из размышлений голосок девушки.
   Обратив на нее внимание, я отметил чистую от мороженного плошку и довольную мордашку Хитоми. Сластена!
   - У нас сенсей Канаде Хьюга, из побочной ветви вашего клана, - сообщил подруге, - и как это ты про нее не знаешь? Из одной же ветви и учитывая пристрастие женщин к сплетням, вы должны были хотя бы сталкиваться.
   Я намекающе ухмыльнулся, с удовольствием отметив, как порозовела и смущенно отвела взгляд в сторону девушка. А то я не знаю, что все девицы в классе регулярно перемывали косточки и делились всевозможными слухами про местного гения медицины. Меня, то есть.
   - В любом другом случае - несомненно, но я не очень люблю сплетничать со старшими женщинами насчет возможных целей для "охоты", тем более, если это относится к повышению благополучия клана, - сообщила Хитоми, стараясь держать лицо, но буквально пылающая красным кожа на щечках и кончиках ушей выдавали с головой.
   - Я надеюсь, вы там ставки на меня не делаете? - пошутил я.
   И так понятно, что куноичи в курсе планов руководства своего клана в моем отношении и она старается не отсвечивать на эту тему, чтобы уже ей не пришлось стараться залезть в мою кровать, перейдя из разряда друзей в любовницы. Чего и мне хотелось бы избежать.
   - Я не делала, а про других не знаю, - лукаво улыбнулась Хьюга, поддерживая мою шутку, после чего немного посерьезнела, - в любом случае, тебе стоит быть начеку с Канаде.
   - В смысле? - не понял я.
   - На счет нее не знаю, но ее мать в нашем клане довольно известная охотница за состоятельными женихами и принесла клану немало денег и земель от двух скончавшихся мужей, - предупредила девушка, - и я сомневаюсь, что она не приложит свою руку к делу пристройки своей дочки под бок такому лакомому кусочку как ты.
   - Охотница? В смысле - выходит замуж, а потом благополучно мужа гробит? - вот уж не думал, что и здесь этим могут грешить.
   - Примерно, но ничего криминального - у обоих сердце отказало в постели, - хмыкнула девушка, - ведь угнаться в выносливости за шиноби обычному человеку сложно, а если он еще и в возрасте...
   Блин, теперь понятно от кого нахваталась своих привычек сенсей, а я-то гадал с кем она советуется, если сама еще девственница. Таких сразу видно при достаточно близком общении, а некоторые приемчики соблазнения Канаде не могла узнать даже у подруг - как правило, шиноби и куноичи страдают прямотой или излишней застенчивостью в этом вопросе.
   - Буду знать, но я и так стараюсь держаться от клановых женщин в стороне, - вздохнув, я покачал головой, - тем более, когда мне и так уже ищут подходящую по политическим соображениям невесту.
   - Значит, ты скоро женишься?! - ахнула куноичи.
   Мне показалось или я заметил нотки разочарования в ее голосе?
   - Не сейчас и даже не через год, - отрицающе помахал я рукой, - только когда мне стукнет восемнадцать, так что в запасе еще четыре года. Тем более, вопрос с кандидатурой еще не решен и пока есть только примерный список наиболее вероятных невест.
   - Вот как?
   - Ага, может я до этого срока сам найду себе подходящую девушку, - вздохнул я, не испытывая особого удовольствия от поднятой темы.
   Хитоми это заметила и тактично перевела разговор на дела тех одноклассников, с кем она виделась и на циркулирующие по деревне слухи о боевых действиях на фронте. В благодарность, я взял ей еще одну плошку мороженного. В итоге, мы пол часа просто общались между собой и слишком щекотливые темы молчаливо договорились не поднимать. Время как раз подошло к двум и я увязался за Хитоми на тренировочную площадку.
   Ее команда уже собралась, так что на подходе я смог оценить довольно сильно вытянувшихся парней, которых запомнил еще сопливыми шибздиками не достававшими мне и до груди, а так же их джонина - женщину, перевалившую за свой второй десяток и уверенно приближавшейся к третьему. На мой взгляд, около двадцати восьми. Одетая в стандартную форму, она не слишком выделялась внешне, подпадая под категорию всего лишь немного симпатичной, с хорошей фигурой, но без выдающихся женских достоинств. У куноичи это, как правило, стандарт. Конечно, с жилетом особо не оценишь, но не размеры Тсунаде точно. В толпе таких хватает и глаз их не выделяет. Вот только весь вид серой мышки портил сломанный не раз нос, некрасивый шрам над левой бровью, оставленный чем-то тупым (посох, нунчаки?), если судить по рваным краям, и жесткий взгляд умных светло-серых глаз. Иногда одного взгляда глаза в глаза хватает, чтобы определить наличие мозгов в голове. Так вот, у этой женщины они определенно имелись в достатке.
   - Добрый день, - поздоровался я со всеми, немного склонив голову.
   - И вам добрый, Нара-сан, - кивнула джонин, - не то чтобы я вас прогоняю, но у нас сейчас запланирована тренировка...
   "На которой вы будете мешаться", осталось недосказанным. Сразу к цели? Ну и прекрасно.
   - О, я не отниму у вас много времени, - помахал я рукой, - мне всего лишь надо переговорить с вашими учениками насчет... недопустимости некоторых действий в отношении моих друзей.
   И если смотря на Хадаши-сенсей я говорил почтительно, то кинув взгляд в конце фразы на парочку насторожившихся генинов, подпустил в голос столько холода, что и тупой бы понял содержащуюся в них угрозу. Джонин только хмыкнула, одобрительно посмотрев на свою ученицу.
   - Пожалуй, это достойная причина, чтобы немного отложить обучение, - ухмыльнулась она, - надеюсь, они смогут к концу "обсуждения" передвигаться самостоятельно?
   - Несомненно, Хадаши-сан! А если и нет, то я всегда смогу их подлечить до необходимой кондиции.
   - Отлично, и можно меня называть просто Кио-сан.
   - Тогда меня просто Рью.
   За взаимными расшаркиваниями, мы с ней дружно проигнорировали пораженный парный возглас "сенсей" и охреневшие выражения лиц генинов. Куноичи утянула за собой Хитоми и я остался наедине с побледневшими парнями. Ну еще бы им не бледнеть, если еще в академии я укладывал всех одноклассников мордой в пол буквально за пару десятков секунд даже не напрягаясь.
   - Ну что, козлы, гормоны взыграли? Любим к сиротам приставать? Раз некому заступиться, так и полапать можно симпатичную напарницу? К вашему несчастью, у нее есть один большой и очень злой друг! - зловеще процедил я, показательно помяв кулаки и сделав шаг вперед.
   - Эй, эй, подожди, Рью, - быстро выставил перед собой ладони Инузука, - какого хрена ты лезешь не в свои дела?
   - Именно, вреда мы никому не причиняли, а твое беспричинное рукоприкладство может вылиться в серьезные неприятности для Нара, - быстро подхватил идею второй болван.
   Ну понятно, будут давить на клановые дела, раз уж отбиться даже вместе не имеют ни шанса.
   - Вот-вот, ты же не хочешь навлечь на Нара гнев трех кланов?
   Идиоты! Едва сдержав жест "рука-лицо", я только покачал головой. За такую мелюзгу никто и бровью не поведет, как и в случае с Хитоми. Будь они наследники или из правящей семьи - тогда другое дело. А так - за дело получили, значит и сами виноваты. Не став больше их слушать, я перешел к силовым методам воспитания на тему "как нельзя себя вести с моими знакомыми девушками". Лопухи не продержались и трех минут, хотя это и намного лучший результат, чем в академии. Сразу видно хорошего наставника, точнее, наставницу. Осмотрев стонущие на земле тела, я только покачал головой и подойдя поближе, приподнял их головы за волосы.
   - Значит так, слушайте меня внимательно и не говорите потом, что не слышали - если Хитоми еще раз на вас пожалуется, я вас с грязью смешаю и стерелизую как баранов, которыми вы и являетесь, - тихо процедив предупреждение, я немного встряхнул головы для лучшего понимания и обратился к заводиле в этой парочке, - а что касается тебя, то Тсуме как-то приглашала меня в гости, так что упомянуть твое поведение ее родителям мне не составит труда. Догадываешься, что с тобой сделает глава клана, у которого самого растет дочь?
   - Н-не надо! Я все понял! - прошептал буквально посеревший от ужаса генин.
   - Вот и хорошо, и помните - второго предупреждения не будет, - разжав хватку, я встал с колена и повернулся к как раз подошедшей куноичи. - Они целиком ваши и даже без единого перелома, полностью способные продолжать тренироваться отсюда и до поздней ночи.
   - Отличная работа, надеюсь, я могу тебя повторно пригласить провести показательную схватку с применением тайдзюцу, если мои ученики опять решат относиться к учебе слишком легкомысленно? - хитро прищурилась джонин.
   Ответом ей послужили два стона, так что мне оставалось только кивнуть.
   - Приятно было познакомиться, а сейчас мне пора, - сделав дело, я решил откланяться. - Еще увидимся, Хитоми-чан.
   Помахав счастливо улыбающейся Хьюге, я развернулся и отправился к деревне. Ма наверняка ждет и следует сменить ее в лавке хотя бы на обед. Выбравшись на дорогу с довольно большого участка местности, отведенного для тренировки команд генинов, я быстрым шагом двинулся к воротам. Вот только спокойно до них дойти не успел - по земле мелькнула тень. Задрав голову к небу, я обнаружил кружащего в вышине ястреба. Хммм... Протянув руку, я поймал сброшенное послание и убедившись в правильности адресата, развернул, сломав восковую печать. В свитке обнаружилось всего несколько строчек. Пробежав их взглядом, я скривился. Вот бля! Ма и Мито-чан будут очень недовольны!
  
   Глава 13.
  
   Хирузен Сарутоби с наслаждением расслабился в своем законном кресле Хокаге и неторопливо набил трубку. В последние годы войны не часто выдавался такой момент, учитывая необходимость личного присутствия на передовой. Сейчас же, после возвращения в деревню, можно было позволить себе небольшую слабость. Впрочем, это не означало, что нельзя было совместить полезное с приятным. Хирузен бросил взгляд на соратников, сейчас расположившихся напротив него и беззвучно хмыкнул - война никому не дается просто так и старые товарищи определенно начали сдавать. Данзо потерял глаз и получил серьезные ранения, проморгав неожиданное нападение, а Хомура с Кохару просто не выдерживали напряжения, порядком сбавив в силе за время бытности советниками. Из присутствующих четверых учеников первых Хокаге, только он сохранил достаточно мощи, чтобы не получить за время боевых действий даже незначительных ранений. Так, небольшие царапины. Пыхнув трубкой, Сарутоби позволил себе немного покупаться в собственном самодовольстве.
   - Хирузен? - не выдержала продолжительного молчания Кохару.
   - Да, пожалуй, можно начинать, - вынырнув из мыслей, кивнул хокаге. - Что у нас срочного по Конохе?
   Прежде чем устроить встречу, у советников было достаточно времени, чтобы вникнуть в несколько заброшенные дела деревни.
   - Поставщики продуктов неоправданно задирают цены на продовольствие, сетуя на слишком участившиеся нападения на дорогах страны, из-за чего им приходится нанимать больше охраны, - тут же сообщил Хомура. - Пусть цены неизбежно должны были подняться, но никак не в два раза. Хотя, слишком малое количество патрулей гарантированно повышает наглость разного сброда, повылезавшего в надежде поживиться за чужой счет.
   Митокадо не стал говорить, что именно Хирузен решил оставить в Конохе настолько малый контингент шиноби, что бандиты окончательно распоясались. И даже регулярные выпуски свежих бойцов из академии не исправляли ситуацию надолго - естественная убыль и отсылка подкреплений на фронт постоянно снижали результативность оставшихся в Конохе сил. Патрули просто не успевали выполнять двойную норму, иногда погибая просто из-за не способности толком восстановиться после очередного сражения.
   - С закрытием одного фронта эта проблема решится сама собой, - выпустил дым Сарутоби. - Что еще?
   - Кланы недовольны - потери в войне с Суной оказались слишком большими и нехватка ирьёнинов серьезно ударила по сражавшимся, - поморщилась Кохару. - Среди выживших начинаются брожения разного толка.
   Учитывая, что это они раз за разом рубили попытки увеличить финанисирование программе ирьёнинов, вопреки надеждам медицинского корпуса, недовольство было вполне оправданным.
   - Насколько сильно недовольство? - нахмурился Сарутоби.
   Подобная новость не слишком его обрадовала - так можно и вотум недоверия на совете деревни получить, после чего удержаться в столь любимом кресле окажется более чем проблематично.
   - Пока только намеки, которые моим людям удается вовремя сглаживать, но такая тенденция настораживает, - ответил Данзо. - Основных смутьянов можно скоро отправить на фронт с Ивой или еще лучше - в Аме, где шанс у них погибнуть будет несколько выше.
   - Пожалуй, так и поступим, но только после некоторого отдыха - иначе недовольных окажется еще больше, - кивнул Хокаге. - Дальше.
   - За время с начала войны, закупки лекарств уменьшились практически в пять раз по решению гражданского совета, и в госпитале просто не хватает медикаментов для нормального лечения и выздоровления раненых. Последствия вы можете представить.
   - Причина?
   - Дефицит бюджета деревни.
   - Какой дефецит, если эта статья расходов оплачивается из резервного фонда? - удивленно посмотрел Хирузен на куноичи.
   - Который благополучно показал дно, хотя должен был обеспечивать госпиталь финансами еще как минимум три года, - кивнула Кохару, - вот только гражданская часть совета потратила эти деньги на свои проекты.
   - Казнить торгашей и конфисковать имущество! - стукнул по подлокотнику кресла Данзо. - Совсем распоясались за время нашего отсутствия!
   - Начинать разборки еще и внутри селения, пока идет война, мы не можем, - нахмурился Сарутоби, делая затяжку ароматным дымом, - удержите растраченную сумму со счетов виновных и сделайте предупреждение, что следующего раза не будет. Пусть впомнят, что это деревня шиноби, а не владения даймё, где можно творить беспредел.
   Кохару быстро начала что-то записывать в принесенный с собой блокнот.
   - Что-то еще?
   - Больше ничего особо срочного и важного нет, а остальные дела можно обсудить и на общем совете, - пожал плечами Хомура, - сейчас свободным силам необходимо передохнуть и тогда уже можно окончательно разобраться сначала с Ивагакуре, а потом и Аме.
   - Что насчет джинчурики? - вклинился Данзо. - Мои наблюдатели докладывают, что с ней рядом постоянно отирается Учиха и Нара.
   - Хмм, Учиха Микото одна из лучших подруг в академии, а Рью Нара является учеником Мито-сама, - сообщил Сарутоби.
   За прошедшее время он уже успел мельком прочитать доклады Анбу, и потому оказался в курсе событий.
   - Нам необходимо удалить их от сосуда и срочно подобрать подходящую кандидатуру для наращивания влияния на оружие, или хотя бы снизить влияние клановых представителей, - раздраженно скривился Шимура.
   - С Учиха ничего нельзя сделать до выпуска из академии, да и опасно выказывать лишний интерес, а вот насчет Нара я уже позаботился, - выбив пепел из трубки, Хокаге отложил ее в сторону и сложил руки на животе, внимательно смотря на советников. - Что касается влияния - присутствие Мито-сама сильно осложняет наши возможности, но благодаря Джирайе, у меня уже есть на примете подходящая кандидатура.
   - Это хорошо, но я надеюсь, метод ты выбрал не радикальный? - обеспокоился Хомура и тут же пояснил. - У нас и так мало талантливых ирьёнинов, а лишать деревню таланта уровня Тсунаде будет слишком расточительно! Митокадо скромно умолчал, что только благодаря таланту Нара, удалось спасти одну не безразличную ему куноичи, заработав немало плюсов со стороны советника.
   - Уровня Тсунаде? - вопросительно приподняла бровь Кохару. - Не слишком ли претенциозно? Сенджу настоящий гений в медицине и сравнивать ее с каким-то новичком?
   - Новичком? - теперь пришла очередь задирать бровь ее соседу. - Учитывая тот факт, что он начал работать в госпитале уже в семь лет, когда Тсунаде в таком возрасте еще и практикантом не стала, не говоря уж о начале карьеры полноценного ирьёнина, то здесь можно поспорить с утверждением - кто является гением.
   - Рью Нара будет всего лишь отправлен на фронт с Ивой, - прервал начавшую разгораться свару Хирузен, - а уж там все в его руках.
   Он скромно умолчал, что команда Рью Нара будет зачислена в ряды штурмовых, сражающихся на передовой, вместо того, чтобы попасть к вспомогательным, как бывает почти со всеми командами, имеющими в своем составе ирьёнина. В конце концов, столь талантливый шиноби может вырасти в силу, с которой однозначно придется считаться, добавив изрядно политического веса Нара и их союзникам. И с учетом минимального влияния на него, такого лучше всего убирать чужими руками и не оставив никаких следов в своем направлении - слишком уж неприятные у молодого гения родственные связи, способные обеспечить много проблем. А так сгинул на войне - и сгинул. Оказался недостаточно силен и никаких претензий к хокаге. Одним ирьёнином больше, одним меньше - разницы существенной нет.
   - На этом мы закончим нашу встречу, я вас больше не задерживаю, - сообщил Сарутоби советникам и со вздохом принялся разбирать бумажные стопки на столе, - мне еще эту макулатуру до поздна читать.
   А так же подумать, что делать с Сенджу - слишком уж они набрали много влияния в последнее время, да еще и наследник прямо заявляет о желании стать Хокаге. И имеет на это не малые шансы, учитывая личности первых двух и тот факт, что Сенджу Наваки является прямым потомком Хаширамы и Тобирамы. Погибни он во время одной из стычек и основатели обязательно притихнут на некоторое время. Орочимару вполне способен обставить это как несчастный случай, срежиссировав для оставшихся двух своих учеников вполне правдоподобную картину, а за это можно будет подкинуть ему материалов для исследований и немного финансирования под некоторые перспективные проекты. Небольшим бонусом можно считать и возможность сбить немного спеси с Тсунаде, а то в последнее время она стала слишком задирать нос и своевольничать под влиянием ударившей в голову славы. Совершенно не желает слушать пожелания своего мудрого учителя, а за такое следует наказывать.
  
   ***
  
   - Значит, у тебя есть только месяц? - огорченно вздохнула Сая, пробежав глазами несколько строчек на свитке.
   - Учитывая, что с момента выпуска я и так провел в Конохе довольно много времени, этого следовало ожидать, - пожал я плечами, удобно устроившись на диване и следя за раздраженно мечущейся по гостинной ма. - Учитывая передислокацию войск, вполне можно было ожидать, что команду с нашим послужным списком присоединят к подкреплению.
   - Да, но ты же не так давно выпустился и все еще остаешься генином! А отправлять на фронт генинов...!
   Ага, недавно - почти два года уже.
   - Именно поэтому, я считаю, что перед самым выходом Хокаге вручит нам полевые патенты и жакет чунина. На нашем счету достаточно миссий для повышения и это я еще не упоминаю головы уничтоженных нукенинов.
   - Меня это нисколько не радует! - даже топнула ногой Сая.
   - По крайней мере, теперь ты хоть немного понимаешь мои чувства, когда пришлось отправлять тебя на службу, и даже не по приказу хокаге, а личной дурости! - раздраженно фыркнул я.
   На такое мое заявление, она стремительно покраснела и надулась как маленькая девочка, с нечленораздельным звуком повернувшись спиной. Хмыкнув, я одним движением переместился с дивана к ней и плотно обхватив руками пискнувшую от неожиданности Саю, вернулся обратно, устроив ее на коленях. Учитывая разницу в размерах, ее макушка едва доставала мне до подбородка и вообще она казалась чрезвычайно маленькой и хрупкой.
   - Ну и чего мы так переживаем? - тихо спросил я, вдыхая знакомый и родной запах. - В отличие от тебя, я на рожон не рвусь, героем стать не пытаюсь и лучше сбегу в неблагоприятном случае, чем останусь погибать ради какого-то там преимущества деревни. Ирьёнины вообще на передовую не лезут.
   - Я это прекрасно понимаю, но на войне случается всякое и иногда просто некуда бежать, когда кругом враги, - развернувшись боком, ма взглянула мне в глаза, - Рюта стал жертвой приближавшейся войны и я боюсь, что и ты этой участи не избежишь, оставив меня одну.
   Смотря в так похожие на мои собственные зеленые глаза, я улыбнулся, ничего не говоря и лишь крепче прижимая к себе самого дорогого человека. Зачем попросту сотрясать воздух, если мы оба знаем, что я сделаю все возможное и невозможное, чтобы вернуться домой.
  
   Глава 14.
  
   - ЧТО?!!
   Далеко не немного ошарашенный, я только и мог, что вылупиться на сидящую напротив Линли и глупо хлопать глазами. Уж такой "небольшой" просьбы я никак не ожидал именно от нее.
   - Я спрашиваю, не согласишься ли ты стать отцом моего ребенка? - спокойно повторила Сенджу.
   - Но... как... это же... почему я?! - только и смог выдавить из себя, полностью выбитый из колеи.
   - Были у меня и другие варианты, вот только оба нравившихся мне шиноби погибли на войне, - грустно улыбнулась подруга, - учитывая, что настоящих друзей у меня не осталось, а замуж идти просто не за кого, то ты остаешься последним вариантом, чтобы не помереть бездетной старой девой.
   Конечно, насчет старой девы она загнула - не каждая тридцатилетняя женщина настолько хорошо выглядит, но такое желание немного понятно.
   - Ладно, с этим понятно и про возрастной промежуток между нами я даже не буду спрашивать. Скажи, почему именно сейчас ты решила завести детей?
   Вздохнув, куноичи подняла на меня взгляд и мне пришлось здорово постараться не вдрогнуть от того количества тоски, что ощущался в нем.
   - Во-первых, ты скоро тоже отправляешься на войну и еще не известно когда вернешься, и вернешься ли вообще. И во-вторых, если мне опять придется вернуться на фронт, то эта война будет для меня последней, я это точно знаю. А если забеременеть во время отдыха, то вполне можно будет уйти со службы на законном основании.
   - И жить на мизерное пособие? - скептически заметил я.
   - Как раз с этим проблем нет - я достаточно заработала, чтобы без проблем обеспечить достойную жизнь будущей семье, - покачала головой Линли.
   - Понятно, а как насчет того, что мы оба клановые? Едва ли старейшины и главы откажутся заполучить себе будущего шиноби с наследственностью от таких родителей?
   Учитывая, что ма прожужжала мне все уши о крайней нежелательности отпрысков в других кланах и последующим за этим политическим геморроем, ясно дело, я опасался.
   - Мы просто сохраним в тайне твое отцовство и я пошлю старейшин в глубокую задницу, если начнут давить. А ты можешь и так заглядывать ко мне просто по-дружески, - улыбнулась Сенджу, чувствуя, что я уже в принципе не отрицаю такой возможности.
   - Такие вещи сразу не решаются, Лин-чан, - вздохнул я, ощущая, как постепенно сходит на нет сопротивление моей рациональной части, твердящей, что от такого предложения у меня только добавится неприятностей. - Давай, я тщательно подумаю над твоим предложением и завтра тебе сообщу о принятом решении, хорошо?
   В принципе, от предложения такой женщины, как Линли может отказаться только полный импотент и она мне очень даже симпатична, да и сам я для детей созрел еще пол сотни лет назад и сейчас ничего не имею против. Вот только заморочки с Саей, если она об этом узнает, будут огромные. И про Нара так же не стоит забывать. Блин, как все сложно.
   - Хорошо, требовать от тебя немедленного ответа - слишком много с моей стороны, - легко согласилась подруга и добавила, - можешь не волноваться - каким бы не оказался ответ, ты по-прежнему останешся моим другом.
   - Тогда пойду думать, - облегченно вздохнул я.
   Попрощавшись с Сенджу, я погрузился в размышления - самому мне такой важный вопрос не решить, особенно под влиянием продемонстрированных Линли достоинств и призывом древних инстинктов хватать и грести под себя, особенно сильных в молодом теле. Следовательно, стоит спросить совета у относительно заинтересованных лиц. И тут вариантов у меня всего два - Сая и Мито. У первой интересоваться насчет внуков боязно - вдруг побежит убивать пока теоретическую мать? Давно заметил, что она с некоторой ревностью относится к моим предполагаемым партнершам и приобретает при любом упоминании очень характерный прищур. А вот у Узумаки за плечами куча житейского опыта и вполне возможно, окажется дельный совет на данную тему. Значит решено - иду к Мито! Она как раз должна быть дома и Кушина в это время находится в академии. А значит, появится немного времени исключительно для нас двоих. Немного не дойдя до выхода из квартала основателей, я развернулся и уже целеустремленно потопал к дому любовницы.
  
   - Хмм, интересный вопрос ты мне задал, - нахмурила бровки Мито, водя пальчиком по моей груди. - Но ответ должен быть однозначно положительный!
   - Положительный? И почему же ты так решила? - хмыкнул я, расслабленно валяясь на кровати и прижимая к себе обнаженную красавицу. - В тебе наоборот, должна взыграть ревность к еще одной конкурентке, стремящейся попасть ко мне в постель.
   - Будь это кто еще - может быть. А так, мне Лин-чан просто жалко и хочется, чтобы она получила свой кусочек счастья. Учитывая, что жизнь у нее и так была далеко не сахар, ревновать становится просто глупо.
   - М?
   Я встрепенулся, отгоняя дремоту - о жизни Линли я мало что знал и послушать было интересно.
   - Всего рассказывать я не буду, только некоторые факты, - предупредила Узумаки, заметив мой заинтересованный взгляд.
   Я согласно кивнул.
   - Осиротела она рано, еще в два года, когда родители погибли на задании и других родственников не оказалось. Росла на попечении клана и, как многие сироты, пошла по стезе шиноби. Несмотря на живой и веселый характер, настоящих друзей заводила тяжело, да и мёр тогда народ достаточно быстро. Из клановых ее возраста на данный момент осталось около двух десятков ветеранов, так что сам понимаешь ситуацию. В семнадцать лет у Лин-чан вроде намечалась свадьба с одним Сарутоби, но жениха пришлепнули буквально за месяц до назначенной даты. Затем участие в первой мировой войне шиноби, постоянные высокоранговые миссии после нее и участие уже в этой. Друзей почти нет, редкие попытки завести семью заканчивались печально и сошли на нет где-то к двадцати пяти. Пожалуй, из всех ее знакомых ты являешься единственным живым другом, так не какого-то незнакомца же тащить в постель?!
   Хмм. Пожалуй, Мито-чан действительно права, мне точно стоит согласиться. Тем более, когда такая женщина САМА просит о возможности выносить твоего ребенка без далеко идущих планов... В общем, о дальнейшем догадаться не сложно.
   - Хорошо, тогда я завтра ее обрадую, а сейчас можно часик и подремать, - хмыкнул я и покрепче прижав к себе Узумаки, накинул сверху простынку.
   - Не так бысто!
   - Ауч!
   Убрав врезавшийся мне в бок кулачок, я удивленно взглянул на Мито.
   - Ты забыл, что сегодня у нас еще тренировка? - слишком радостно улыбнулась красноволосая красавица.
   Я еле сдержал болезненную гримасу. Это не тренировка, а скорее попытка причинения повреждений, не совместимых с жизнью.
   - Может чуть попозже? - жалобно спросил я, совершенно не желая сейчас драться против куноичи эС-ранга без всяких ограничений с обеих сторон.
   После каждого такого раза мне приходится по два часа залечивать раны и ушибы. Радует только то, что после укрепления костей скелета, серьезные переломы случаются очень редко, а с тонкими косточками вроде пальцевых я справляюсь очень быстро.
   - Никаких отлыниваний! Ты скоро на фронт отправляешься, а там любой имеющийся опыт пригодится! - жестко отрезала Мито, опять тыкая мне в ребра.
   - Все-все, уже встаю!
   Со вздохом сползя с кровати, я потопал в душ приводить себя в порядок и настраиваться на многочасовое месиво. Почему-то с Узумаки по другому не получается.
   - А если ты продержишься против меня больше получаса без печатей, то можешь рассчитывать на награду, - промурлыкала так же проскользнувшая в ванную Мито, явно решив подсластить пилюлю.
   Вспомнив последнюю такую "награду", я сглотнул слюну и попытался сдержать прилив крови ко вполне определенному органу. А ведь завтра еще и к Сенджу идти... Блин, тут бы на всех сил найти!
  
   С трудом отвалившись от стола, я удовлетворенно похлопал по порядком увеличившемуся животу - на ужин ма обычно готовит столько, что даже мне приходится постараться, чтобы смести с тарелок все.
   - Спасибо, было очень вкусно! - улыбнулся я Сае.
   Небольшое усилие и созданный клон начал собирать посуду и таскать ее в мойку.
   - Кушай наздоровье, пока еще дома, - довольно улыбнулась ма, цедя травяной настой из кружки.
   Дождавшись, пока она закончит, я поднялся со стула и с удовольствием потянулся. Покушать хорошо, но на сегодня у меня запланировано еще кое-что и ее присутствие необходимо.
   - Так ка-чан, не расслабляемся! Пошли на тренировочную площадку - покажу, чем будешь заниматься в мое отсутствие кроме работы в лавке, - учитывая, что я забросил тренировки с клонами и все усилия копий перенаправил на пополнения склада продукции, торговать можно будет как минимум еще пол года после моего отправления.
   На такое заявление Сая несколько удивилась, но возражать не стала, заинтересованно прищурив глаза. Видно, вспомнила момент демонстрации разенгана. Ну ничего, у меня есть чем удивить и на этот раз. Чидори я еще ни разу ей не демонстрировал, а уж только недавно ставшие получаться вариации и подавно.
   Вообще, по сравнению с тем же тайдзюцу, ирьёдзюцу и фуиндзюцу, ниндзюцу у меня находится на относительно среднем уровне и спасает только количество используемой чакры. Пусть я и знаю почти под полтора десятка техник, но из них отработаны до идеала только шесть штук. И то, облако яда и контроль формы и движения чакры не являются стихийными. Как и клоны с мистической рукой. Пусть за жалкий месяц этого не изменить, но новые техники райтона мне явно пригодятся против шиноби Ивагакуре даже в не до конца отработанном виде, а ма еще больше пополнит свой арсенал с моей помощью и будет отвлечена от лишних переживаний хоть на какое-то время. На всякий случай, я даже создал свиток, куда запечатал трех клонов с солидным запасом чакры, так что при надобности или просто соскучившись, она сможет их освободить. Ну и как своеобразный показатель моего благополучия - при смерти создателя все созданные каге буншин развеиваются не зависимо от расстояния, на котором находятся от него. А подарок Мито я заберу на войну - пригодится.
   Добравшись до полигона, я основательно усилил барьер и только после этого приступил к показу новых дзюцу, при этом прочтя ма коротенькую вводную лекцию.
   - Значит так, сейчас я продемонстрирую не одно, а несколько новых райтон дзюцу, предназначенных исключительно для использования внутри семьи. Первая и основная среди них - Чидори. Можно считать ее в какой-то мере вариацией разенгана, только с чисто стихийной составляющей, но похожим принципом.
   Подняв руку, я сосредоточился и стал концентрировать в руке преобразованную чакру молнии. Хоть контроль у меня был на уровне, но на данное действо мне потребовалось около четырех секунд.
   - Собственно, это та же манипуляция разенгана, только с райтоном, и предназначенная исключительно для пробивания мощных защит, основанных на дотон техниках. Хотя и другие тоже неплохо пробивает.
   Быстрым движением ударив по деревянному манекену, я продемонстрировал Сае проделанную дырку.
   - Конечно, с огромной пробивной силой имеется и неостаток всех техник ближнего боя, а так же довольно громкий звук, исключающий скрытное использование. То есть, против сильных, но медленных противников самое то. Или в связке с кем-то из нашего клана использовать для большей эффективности. Ну и не стоит забывать о некоторой расходности техники даже для меня.
   - Ого! - восхищенно оценила ма образовавшуюся дырку.
   Буквально впитывая ее восхищение, я самодовольно усмехнулся и продолжил показ.
   - Далее, как раз с целью немного нивелировать имеющиеся недостатки и создана следующая техника - чидори эйсо.
   Достав чакропроводящий кунай, специально заготовленный заранее, я направил острие и парой одноручных печатей почти мгновенно сформировал двухметровое продолжение лезвия, пронзив голову куклы.
   - Собственно, вариация с оружием, немного слабее и на расстаянии до пяти метров, но даже в таком виде жрет заметно меньше чакры и предоставляет возможность неприятно удивить врага. Третья вариация - чидори сенбон, является атакой по площади и на расстоянии.
   Немного отойдя назад, я продемонстрировал на порядком истерзанном манекене дождь игл из молнии, окончательно его добив.
   - Хоть и слабее первых двух, пробивная сила таких сенбонов очень приличная и применяемая против группы противников, послужит отличным средством остановки для добивающего удара. Затраты примерно на уровне чидори эйсо. Собственно, это что касается чисто атакующих чидори.
   - А есть еще и защитные? - изумилась ма, немного отойдя от шока.
   Ну да, не каждый день тебе демонстрируют кучу новых убойных техник, причем самостоятельно придуманных.
   - Имеется, как же без этого, - подмигнул я. - Смотри и изумляйся!
   Неторопливо сложив серию печатей, я окутался искорками молний, замельтешивших по всему телу.
   - Чидори Нагаши - защитное поле из райтон чакры, защищающее от этой стихии и лупящее разрядом при касании. По понятным причинам демонстрировать не буду. Да и держать с имеющимся контролем пока получается только несколько минут. Так же как и остальные три, ранг техники твердая А. Собственно, на этом демонстрация закончена.
   В шутку отвесив поклон, я деактивировал покров и с ожиданием посмотрел на Саю, предвкущая бурю восторгов. Правда, с этим пришлось обламаться - судя по остановившемуся взгляду, ма в полной прострации.
   - Эй, ка-чан, отомри! - потряс я ее за плечо, когда махание перед лицом ничего не дало.
   - Знаешь, Рью, а ведь только первые два Хокаге могут похвастаться массовым созданием различных техник, - сообщила Сая, как только немного отошла от ступора.
   Мне даже стало немного не по себе от того количества восхищения, гордости и чего-то еще, что проявились в ее взгляде. Интересно, какая реакция последует, если я покажу ей мои успехи в области управления тенями и работы с составляющими чакры? Почему-то мне кажется, что пока лучше этого не делать - будет слишком много потрясений за один день.
   - В общем, это тебе на изучение, пока я буду отсутствовать дома, - распечатав заранее подготовленный свиток из запястья, я кинул его ма. - Там еще и техники разенгана ниже идут просто если нечем заняться будет. Свиток потом сожги.
   - Гений ты мой маленький, - покачала головой Сая, еле дотягиваясь погладить меня по голове.
   - Маленький? А какой тогда большой? - хмыкнул я, покорно склоняясь и принимая ласку. - И заняться чидори лучше уже сейчас, пока я еще рядом, чтобы своевременно залечить ожоги от неудачных попыток. Впрочем, у тебя контроль над райтоном выше моего, может и не понадобится помощь.
   Учитывая, что ма и не думала забрасывать тренировки со мной, увеличение арсенала пойдет ей на пользу и переведет из разряда средней силы джонина, что имеется сейчас, в категорию куноичи, с которыми вынужден считаться любой противник. Собственно, именно малое количество стихийных дзюцу в свое время препятствовали ее повышению до полноценного джонина перед ранением. Если не обращать внимание на длительное отсутствие практики, ее можно отнести к верхней планке Б-ранга в книге розыска. И это при том, что в моем детстве она едва дотягивала до вершины группы С. Тренировка с ирьёнином творит чудеса и если бы ма имела запас чакры хоть раза в полтора больше, то уже без особых проблем перешла бы в А на равне с Линли, считающейся одной из лучших в элитной группе джонинов. И возраст у них как раз одинаковый.
  
   Глава 15.
  
   - Победа!!! Хах, хах...
   Тяжело дыша и не обращая внимание на текущую по лицу кровь от довольно неприятной раны на лбу, а так же стонущее от боли тело, я все до конца не мог поверить, что впервые в жизни умудрился выиграть схватку с Мито Узумаки. Но доказательство было у меня прямо перед глазами - буквально замотанная в кокон из золотистых цепей ян-чакры красноволосая красавица. И ладно это было скорее от неожиданности, помноженной на знание моих возможностей практически досконально, но факт остается фактом - я победил!
   - Может уже размотаешь меня? - раздраженно отвлекла меня Мито от смакования победы.
   - А? Конечно!
   Повинуясь моему желанию, цепи ослабли и начали втягиваться в тенкецу на руках. Нечего зря чакрой разбрасываться - мне еще лечиться надо.
   - Должна признать, это было несколько неожиданно и эффективно даже против меня, - немного удивленно покачала головой куноичи. - Конечно, второй раз подобная тактика не сработает, но теперь я уверена, что ты сможешь не только некоторое время противостоять серьезному противнику, но и сумеешь выгадать возможность сбежать до получения слишком тяжелых ранений.
   - Или подловить с подобным исходом, если враг меня недооценит, - хмыкнул я, с облегчением плюхаясь на землю и начиная привычно обрабатывать многочисленные раны.
   - Возможно. Кстати, как ты умудрился с такой скоростью выпустить с десяток цепей, если сравнительно недавно твой предел был до двух? - заинтересованно спросила Узумаки, присаживаясь рядом и начиная оттирать мне платком кровь с лица.
   - Не знаю почему, но в последнее время мой контроль начал расти намного быстрее, нежели раньше, - пожал я плечами, затягивая довольно неприятную колотую рану от куная прямо над коленом. - Что странно, так это по-прежнему одинаковое количество клонов, что занимаются этой тренировкой.
   - Хмм, интересно...
   Мито немного задумалась, я же вернулся к прерванному занятию.
   - Единственная причина, о которой я могу вспомнить, подходящая под твой случай, это уравновешивание вырабатываемых энергий в твоем источнике, - внезапно сказала Узумаки. - Ин и Ян пришли в сбалансированное равновесие, послужив постепенному увеличению твоего контроля над чакрой. Да и скрывать свои запасы ты в последнее время стал ощутимо лучше.
   - Сбалансированное равновесие? Разве так бывает? - нахмурился я. - Что-то меня одолевают сомнения на этот счет - с моим огромным резервом даже на отличный для ирьёнина контроль не стоит и замахиваться, собственно, как и всем из клана.
   - Мне и остальным Узумаки? Возможно. Тебе - не думаю. Тот же Хаширама при своих гиганстских объемах, практически превышавших даже Кьюби, обладал очень хорошем контролем именно благодаря сбалансированному соотношению вырабатываемых энергий тела и разума. Конечно, тут еще не малую роль сыграла склонность к сендзюцу, но это всего лишь еще один фактор, дабавленный в копилку уже на более поздних стадиях жизни. Если подумать, Хаши-кун не страдал от недостатка контроля еще с начала своего совершеннолетия, насколько я могу помнить.
   - То есть, я смогу достичь даже уровня Тсунаде, если уделю должное внимание повышению своего контроля? - выделил я главное.
   - Именно! Ты взял от родителей все самое лучшее, избежав недостатка всех Узумаки в виде посредственного контроля при огромных количествах чакры, - кивнула куноичи. - В нас слишком много ян энергии, на фоне которой ин просто теряется, блокируя некоторым даже возможность использовать стихийные преобразования и медицинские техники.
   - А я такой проблемы лишен благодаря наследию Нара, - ну и прошлой жизни тоже.
   - Именно благодаря этому ты вообще смог стать ирьёнином, - подтвердила Мито, - пусть и оставаясь по объему на уровне среднего Узумаки твоего возраста.
   Тц, а я столько старался разрабатывать свой резерв...
   - Что с лихвой окупается возможностью намного меньшей траты чакры с моей стороны, - понимающе покивал на ее слова.
   Ведь главное, не сколько этой чакры у тебя имеется, а как ты ее используешь! Конечно, монстры вроде Мито и старейшин клана мастеров фуиндзюцу меня переплюнут в совокупности за счет одного количества, как и большая часть джинчурики, но уже сейчас я приближаюсь по объему к уровню Каге, а что же тогда будет годам к тридцати? Из "обычных" шиноби, не отягощенных лишним источником в пузе, даже Джирайя будет оставлен позади. А ведь его даже сейчас считают обладателем одного из самых больших резервов в Конохе после старейшин Сенджу и самой Мито.
   - Это открывает передо мной новые горизонты, особенно в ирьёдзюцу, - покачал я головой, заканчивая лечение своей побитой тушки. - С прежним контролем, моим потолком оказалась бы вторая степень ирьёнина максимум. Теперь же и до уровня Тсунаде можно попытаться вырасти. Но это потом, сейчас же...
   Не обращая внимание на собственное не слишком чистое состояние, я встал и подхватил Мито на руки.
   - Рью! Что ты делаешь!?
   - Если за пол часа полагается "награда", то что же положено за победу? - ухмыльнувшись, я окинул красноволосую красавицу плотоядным взглядом.
   С непередаваемым выражением лица, она посмотрела на меня, после чего погладила по щеке и вздохнула.
   - Хорошо быть молодым, таким полным сил и ненасытным... Будет тебе награда, будет.
   Расплывшись в широкой и довольной улыбке, я взял курс к дому, не обращая внимание на протесты еще не отошедшего от драки тела.
  
   ***
  
   - Что это?
   Недоуменно посмотрев на кинутый мне в руки запакованный сверток, я поднял взгляд на сенсея.
   - Это - ваша форма и вместе с ней полевые патенты чунинов, - ответила нам Хьюга, - не думали же вы, что на линию фронта отправят генинов?
   - То есть, нам выдали звание только потому, что отправляют на войну? - скривилась Тсуме, так же получившая вместе с Ротаро свои свертки.
   - Вообще-то, вам их должны были вручить еще пол года назад, если смотреть по количеству выполненных заданий и головам нукенинов, но из-за кое-кого данное решение оттягивалось, - намекающе взглянула в мою сторону Канаде.
   Пожав плечами на не совсем благодарные взгляды напарников, я убрал свой сверток в печать.
   - А теперь что?
   - Теперь вы свободны и можете оставшиеся несколько дней до выхода провести со своими друзьями, родными и близкими, - ответила Хьюга.
   - Нет, я про нас всех - мы теперь команда из трех человек или по-прежнему под твоим предводительством отправляемся воевать? - уточнил я.
   - Получив звание чунина, вы теперь предоставлены самим себе и обязаны самостоятельно повышать уровень навыков без помощи наставника - конечно, мы будем ходить на миссии вместе после войны, но с этого дня уже ваша команда становится самостоятельной боевой единицей, командиры которой могут часто меняться, - грустно улыбнулась Канаде, - а что касается фронта - я тоже отправляюсь воевать, поскольку звание джонина надо отрабатывать, вот только не знаю в какой лагерь - может в тот же, что и вы, а может и в другой.
   Хмм, так вот каким образом у команды может быть несколько учителей-командиров... Учту на будущее.
   - И последнее - главным в вашей троице назначаю Рью, - сообщила куноичи перед прощанием.
   - Почему он? - сразу же взвилась Инузука, ревниво на меня поглядывая.
   Пусть она и смирилась с моим подавляющим преимуществом на всех фронтах, но темпераментный характер часто давал о себе знать, выливаясь во вспышки раздражения.
   - Потому что он Нара и продумывает планы сражений гораздо лучше вас двоих вместе взятых, - просто ответила сенсей, - а так же сильнее даже меня, да еще и отличный ирьёнин. Кому же еще быть командиром, особенно при твоей вспыльчивости и отсутствии лидерских качеств у Ротаро?
   Глухо заворчав, Инузука ничего не ответила, резко развернувшись и даже без прощания покинув нашу компанию.
   - Те самые дни? - предположил Иши, вопросительно приподнимая бровь.
   - Скорее всего, - согласился я, смотря ей в след. - Обычно она лучше себя контролирует и не вскидывается по пустякам.
   - Кхем!
   Обернувшись, мы с напарником отметили раздраженное лицо начавшей демонстративно разминать руки Хьюги и предпочтя не искушать судьбу, быстро смылись от башни хокаге, рядом с которой и произошел разговор. Махнув на прощание Ротаро, я резво поскакал по крышам в сторону дома.
   Конечно, я ожидал в скором времени повышения, но обычно вручением униформы чунина и самим патентом занимается лично Хокаге, в целях лучше узнать своих бойцов, некоторых из которых и видел-то всего пару раз в жизни. По крайней мере, так произошло с брательником и его командой. Здесь же сенсей получила свертки в администрации и уже потом отдала нам... Странно. Или и здесь применяются двойные стандарты? Жесть, за всю свою жизнь в Конохе меня даже лишили законного шанса посмотреть вблизи на нашего правителя. Я-то и издалека его не видел, а тут такой облом. Обидно. Даже Данзо как-то раз заметил, а вот относительно не старого еще Хирузена Сарутоби - нет.
  
   ***
  
   - Да не волнуйся ты! Я же с голой грудью на кунаи не собираюсь бросаться! - в очередной раз попытался я успокоить ма, обнимая и гладя ее по голове.
   Ну что ты тут будешь делать! Прямо перед моей отправкой, Сая вдруг начала самым натуральным образом реветь, с чего-то свято уверенная, что я погибну на войне. Учитывая, что последний месяц она провела как на иголках, то ничего удивительного, что к концу нервы не выдержали.
   - Ладно, я не упоминаю, что таких хороших ирьёнинов всегда оставляют в лагере, пусть я уже сейчас по силе превосхожу средних джонинов, забудь о моем мастерстве даже не в двух направлениях искусства шиноби, но я умудрился в полноценном сражении завалить саму Мито Узумаки! Пусть это был точный рассчет на неожиданность и небольшая подготовка с толикой удачи, но единицы смогут продержаться больше тридцати минут против эС-ранговой куноичи и не откинуть копыта! А ты боишься, что кто-то сможет меня убить! Да если мне попадется кто-нибудь подобного уровня, в худшем случае смогу сбежать точно, не говоря уж про кого-то более слабого!
   - Обещай, что вернешься живым, - всхлипнула ма, вытирая руками струящиеся слезы.
   - Пфф, да меня не убьет даже прямое ранение в сердце, это если кто вообще сможет пробить усиленные печатями одежды, - очень серьезно покачал я головой. - К тому же, у меня есть один способ на крайний случай, но это пока секрет. Но все равно - обещаю.
   Отстранившись, Сая наконец начала успокаиваться, позволив мне вздохнуть с облегчением - до крайнего срока сбора отправляющейся на фронт группы шиноби оставалось всего пол часа и опаздывать очень не хотелось.
   - К тому же, я всегда с письмом могу прислать тебе клона, чтобы не скучала, - попытался приободрить ее.
   - Ладно уж, иди и возвращайся живым.
   Окинув последним взглядом Саю и мимоходом отметив ее жуткую "кавайность" в таком заплаканном виде и с припухшими губками, я улыбнулся и пошел к двери. Но переодев ботинки, не удержался и еще раз обнял - кто знает, когда в следующий раз увидимся.
   - Кстати, раз уж я пообещал, то и ты обещай, что не вляпаешься по своему обыкновению ни во что опасное, иначе..., - отстранившись, я сделал многозначительную паузу и продолжил самым серьезным тоном, - по моему возвращению чья-то задница очень сильно пострадает, и я не шучу!
   И не став дожидаться ответа на поставленный ультиматум, вымелся из дома.
   - Рью!!! А ну вернись сюда и я покажу, чья задница сейчас будет страдать! - раздавшийся мне вслед вопль только поднял настоение.
   Скача по крышам домов, я не смог сдержать выползающей на лицо ухмылки - после такого прощания ма едва ли будет грызть себя дурацкими страхами. Конечно, мне спокойнее было бы за ней самому присматривать, но тут уж ничего не поделаешь. И прошедший месяц пролетел слишком быстро. Но со всеми я попрощаться успел даже не по одному разу... Невольно вспомнив прощание Мито-чан и Линли, я едва удержался от стремительного прилива крови к голове. И не к ней одной. Интересно, они меня так же будут встречать? Если да, то готов на войну уходить и возвращаться хоть каждый месяц! Главное, чтобы не обе сразу - сдохну от нагрузки.
   Жаль только, во время самой кульминации процесса в доме Узумаки нас застукала Кушина, успешно взломав барьер на спальне. Утешает только то, что невинный детский разум не выдержал наплыва образов и отключился, а Мито потом убедила мелкую в том, что все ей приснилось. Иначе не знаю, как пришлось бы отмазываться и объяснять произошедшее. К ТАКОМУ разговору я еще не готов. Отдельного огорчения заслуживает и тот факт, что выпускной Кушины я пропускаю. Жаль. Единственная, с кем не удалось попрощаться из малочисленных близких и друзей, это Кейко - о ней ни слуху ни духу уже около года. Как чуть больше года назад отправилась на фронт, так и не возвращалась пока в деревню. Но судя по тому, что снимаемая комнатка по-прежнему числится за ней - пока жива. И ведь письмо не пошлешь - договорились подобным способом не общаться, считая слишком простым способом раскрытия многолетней шифровки. Раньше приходилось скрываться из-за несоответствия возрастов, а теперь из-за чехарды кланов, устроенной вокруг меня - уж Кейко их внимание точно ни к чему.
  
   Глава 16.
  
   К месту сбора у ворот я подоспел вовремя и поразился собравшемуся количеству шиноби и куноичи - на самый примерный взгляд, набиралось больше пяти сотен человек. И даже несмотря на то, что подавляющее большинство носили жакеты чунинов, собранная сила впечатляла. Я вообще думал, что мы всего лишь войдем в состав регулярного пополнения на фронт, обычно составлявшего около сотни человек. А тут собрались уже хорошо повоевавшие люди, если судить по шрамам некоторых - достаточно недавно залеченные раны отличить профессионалу легко, и в отличие от меня, обычные ирьёнины в поле латают прежде всего эффективно и грубо, а не заморачиваются сведением всяких следов на коже. Потому и появляются после войны шиноби на подобии Ибуки, пугая обычных жителей Конохи до нервной икоты и мокрых штанов. Характер отметин на коже некоторых ясно указыват и где они сражались - Суна. Техники ветра оставляют именно такие следы, если попавшему под них все же повезло остаться в живых и не превратиться в кучку рубленного мяса. Похоже, это та часть, которой "повезло" отправиться на короткий отдых в деревню и следом на другой фронт. Странно, что Хокаге решился на такой поступок - на фронте с Ивой не такая отчаянная ситуация, чтобы почти сразу бросать отдыхающие войска в новую мясорубку. Хотя... Линли говорила, что на отдых отправилось около двух тысяч и столько же осталось на месте после поражения Сунагакуре, значит, здесь около четверти. Причем, носящих клановые знаки бойцов как бы не больше в три раза, чем обычных. С учетом моего знания канона - удручающее наблюдение. Неужели Хирузен все же тихой сапой начинает сокращать количество клановых шиноби? А ведь столь быстрая отправка еще не восстановившихся окончательно раненых может солидно повлиять на статистику выживания в первой же стычке. Дрогнет у кого рука из-за боли в свежем шраме и на одного человека станет меньше. Скажут - не хватило силы или опыта. Вроде бы естественная потеря и Хокаге в этом не упрекнуть, но сила кланов постепенно начнет уменьшаться и после двух кровопролитных войн соотношение влияния между потомственными клановыми ниндзюками и обучеными с нуля изменится далеко не в пользу первых, значительно облегчая Сарутоби контроль над управлением деревни по его курсу. А некоторые вообще исчезнут. В конце концов, сейчас в Конохе имеется около шести малых кланов, о которых я вообще не слышал. Да и те же Хотаке не до конца вырезаны - вроде еще пара человек имеется кроме семьи самого Сакумо, являющегося на данный момент главой.
   Немного повертев головой в поисках друзей и сообразив, что в такой толпе найти двух достаточно низкорослых человек сложновато, я взбежал на ближайший столб и уже с его верхушки принялся высматривать свою команду. Такой способ сразу принес плоды - я разглядел их около стены справа от ворот в компании сенсея. Спустившись, я обогнул скопление общающегося народа и поспешил к своим - выходить будем с минуты на минуту и хотелось бы оказаться среди уже сработавшейся группы. Кто знает, может нас подстерегут еще на подходе к главному лагерю и к точке назначения придется прорываться с боем. В таком случае, лучше за спиной иметь надежных товарищей.
   - Здорово, люди! Вы долго здесь стоите?
   - Да уж пол часа как пришли, - отозвался Ротаро, разворачиваясь на мой голос. - А вот ты что-то не торопился.
   - Так получилось, - пожал я плечами, не став распространяться о причине.
   В самом деле, не могу же я сказать, что пришлось смягчять нервный срыв матери по поводу этой самой отправки.
   - Главное - я появился ровно в срок, - ухмыльнулся я, отмечая скривившееся лицо Тсуме.
   Мдя, все еще дуется на назначение лидером меня и явно хотела сказать какую-то гадость по поводу моего опоздания, но стРогий взгляд со стороны Канаде прервал этот порыв.
   - Приходить точно в назначенное время - это хорошо, но появляться на несколько минут раньше - еще лучше, - нейтрально заметила Хьюга и пояснила на мой вопросительный взгляд, - я как раз разъясняла твоим напарникам порядок продвижения больших групп шиноби по враждебной территории.
   - Можете не волноваться, сенсей, - легкомысленно отмахнулся я, - эту тему у нас на клановых занятиях освещали подробно и во всех нюансах.
   Положение шиноби поддержки, страховка сенсоров в разведывательных отрядах, отсутствие союзных групп больше девяти человек на расстоянии трехсот метров и тому подобные условия. Собственно, военные действия среди шиноби нельзя даже назвать войной в том смысле, который вкладывался в это слово в моем прошлом мире. Здесь это не армии на армии, а наши небольшие мобильные группы против небольших мобильных групп противника. Большое количество народу в одном месте не собирается практически никогда, поскольку такую цель очень удобно накрыть одной техникой высокоуровневому шиноби. Тот же Тсучикаге со своим кеккей тота вполне справится с задачей уничтожения небольшой горы одним ударом, так чего говорить про более уязвимые цели в одном месте. Собственно, в этом мире на полях сражений правит бал личная сила бойцов, немного тактики и стратегии. И слава богам. Пусть по разрушениям использующие чакру далеко ушли от обычных людей, но с ракетным коплексом способны сравниться единицы, которых можно пересчитать по пальцам. Имейся у здешних каге и даймё что посерьезнее из оружие и всему населению материка можно заказывать гробики - при кровожадности и мстительности здешних жителей, уцелеют единицы из десятков тысяч.
   - Ну да, ты же Нара, - понимающе покивала Канаде, - иногда я об этом просто забываю.
   Ага, после стольких лет общения с кланом ленивцев, я с уверенностью могу утверждать, что лень у мужчин передается генетически, а вот агрессивность женщин тщательно взращивается с самого детства, натыкаясь на паталогическое желание увильнуть от работы со стороны мужей, братьев, сыновей и отцов. Тут любой сможет озвереть и привыкнуть применять по любому поводу физическую расправу как наилучший способ промотивировать поднятие задницы с дивана. Чудо, что у ма с моим рождением надобность в этом не появилась.
   - Вот к тридцати уйду со службы и тогда буду лениться столько, сколько захочу, - ухмыльнулся я, - а пока приходится заботиться о собственных шансах на выживание до этого срока.
   Усмехнувшись, Хьюга хотела что-то сказать, но наш разговор прервали - появился командир всего пополнения и собравшиеся бойцы стали стремительно распределяться на группы. Уже успевшие повоевать делали это привычно, а новички вроде нас - под руководством недавних наставников, но таких оказалось достаточно немного.
   - Меня зовут Кагами Учиха и я являюсь вашим непосредственным командиром на время нашего перехода к границе с Ивой, - представился серьезный мужик приличного возраста для активного шиноби в полевой форме без всяких знаков различия. - Способ передвижения стандартный, все новички передвигаются в центре. Разведчики - о любом подозрительном шевелении сразу же докладывать мне или моим помощникам.
   Он указал на двух шиноби рядом.
   - Сенсоры - не зеваем по сторонам и постоянно отслеживаем окружающую обстановку. Остальное вы и сами знаете, так что на выход.
   В распахнувшиеся ворота Конохи начали стремительно выскакивать тройки, имеющие в своем составе Хьюга, Абураме или Инузука, а за тем уже и все остальные, в числе которых оказались и мы. И если из деревни мы выбегали плотным потоком, то к границе леса вся орава шиноби быстро распределилась на достаточно большую площадь. Таким образом, в движении по веткам можно было определить рядом наличие нескольких команд, но никак не пары десятков. В то же время, в случае нападения ближайшие союзники всегда успеют придти на помощь друг другу и протянуть время до прибытия большего количества народу в случае необходимости. Мы двигались в самом центре вместе с остальными новичками и небольшой группой ирьёнинов, которых я узнал по наличию походных аптечек и подсумков первой помощи. Никого знакомого среди них не оказалось, но я и не ожидал этого - все же, я преимущественно работал с постоянными сотрудниками госпиталя, большинство которых даже не имеют звания генина, не подпадая под возможность призыва на фронт. Здесь же собрались почти исключительно полевые медики, способные за себя постоять - других враги, как правило, вырезали при любой возможности. Собственно, случаи, когда гениальных медиков, но некудышных бойцов отправляли в поле далеко не редки, но среди таких выживших - единицы. Не у всех же в учителях Хокаге, как у Тсунаде.
  
   Четыре практически непрерывных дня пути, прерываемых только на короткий сон и минутное поглощение отвратных питательных рационов, цветом и вкусом больше похожих на кусок говна, чем на что-то относительно съедобное, не оставили после себя ничего, кроме глухого раздражения. Даже запечатанная с собой в огромном количестве еда так и не покинула своего свитка - посмотрев по сторонам на давящихся плитками соседей, я сообразил, что меня могут просто раскулачить ради возможности нормально пожрать. Очевидно, многим эти самые сухие пайки успели надоесть намного раньше. И если судить по рассказам Линли, в лагерях кормят не лучше. Так что я решил приберечь запасец на действительно темные и голодные деньки. Постоянное напряженное ожидание нападения тоже радости не прибавляло, но в отличие от остальных, мне можно было немного расслабиться - с постоянным повышением контроля, мои возможности сенсора возросли довольно прилично и о приближении противника я бы узнал гораздо раньше, чем увидел его глазами. Вот только шиноби Ивы нам не встретились, а нескольких неудачников-нукенинов можно не считать - разведчики их снесли практически мгновенно.
   В итоге, на бывшую территорию страны Камня, где сейчас располагался основной лагерь Конохи, мы попали несколько уставшими, но целыми и здоровыми. Тренированные бойцы способны передвигаться в течение нескольких суток без перерыва и затем с ходу бросаться в бой, но поскольку в подкреплении имелось некоторое количество зеленых чунинов, командир определил наиболее экономный темп, позволявший покрывать огромные расстояния за день даже обладателям достаточно скромных запасов чакры.
   По прибытии, сам лагерь меня не особо впечатлил - натыканные техниками дотона временные дома, кучи палаток и вокруг всего этого большая стена метров в шесть, опять же возведенная не без помощи дотона. Собственно, на этом все. И обитателей лагеря я насчитал не такое огромное количество, как можно было подумать - чуть больше тысячи. Учитывая, что нас встречать вышло подавляющее большинство, мои примерные подсчеты не так отличались от действительности даже с учетом патрулей, секретов и просто отдыхающих. Максимум - две тысячи. И это главный лагерь... Видно, в последнюю атаку Ивагакуре хорошо потрепала наши силы, поскольку на начало войны на этом фронте располагалось восемь тысяч бойцов. Прибавить сюда два малых лагерях на тысячу в лучшем случае и потери Конохи за вторую мировую становятся очень значительными. На начало войны было около двадцати одной тысячи в строю, сейчас - уже в половину меньше и сдалась только Суна, на очереди Аме и Ива.
   После прибытия, командиры отправились докладывать здешнему начальнику, а на раскидали отдыхать до утра в бараки. Назначение следовало получать тогда же в бункере штаба, так что народ с чистой совестью завалился спать, включая и моих не столь выносливых напарников, я же решил пошляться по лагерю. И честно говоря, пожалел - аура в нем стояла, мягко говоря, тяжелая. Несмотря на очевидную радость такого большого подкрепления(а когда они вообще получали последнее?), подавляющее большинство шиноби и куиночи носили на лице следы измождения, физической и моральной усталости. От пустого взгляда некоторых я вообще передергивался и ускорял шаг, стараясь не приближаться. И уже не удивлялся, замечая небольшие компании, распивающие в своем кругу бутылочки саке или передающие по кругу единственную трубку. Умиротворенные и почти счастливые лица курильщиков наводили на подозрения, что содержимым трубки являлся отнюдь не табак. Но следует отметить, что на виду таких группок было относительно мало, значит, дисциплина поддерживается достаточно строго... С учетом особенностей и состояния подчиненных, естественно.
   Бесцельно шатаясь по сторонам, я совершенно случайно наткнулся взглядом на очень знакомую прическу ананасом у привалившегося к стенке шиноби. Подойдя поближе, я убедился, что это действительно Шикаку! Ха, не ожидал увидеть эту ленивую задницу здесь!

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) И.Головань "Тестовая группа. Книга вторая"(ЛитРПГ) А.Вар "Меж миров. Молодой антимаг"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"