Мерзский Бяка: другие произведения.

Летопись одного гоблина. Первая и вторая глава.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сплагиатил одну идейку у соавторши по рассказику c её соавторшей и вдоволь постебался. Upd/13 августа. Добавил вторую главу, немного переписал первую.


Летопись одного гоблина.

Глава первая. Последствия эльфийского похмелья.

Хуже быть может! И ещё хуже! И ещё! И!...

Девиз оптимиста.

   Изаура отложила в сторонку книжку и тяжело вздохнула. Её тянуло куда-то туда. Приключения, опасности, верные друзья, беспощадные враги... девушка мечтательно вздохнула. Впрочем, в отличие от утонувшей в мыльной пене бразильско-мексиканских сериалов матушки, Изаура сохранила крупицу здравого смысла и осознавала: к таким приключениям нужно быть хорошо подготовленной, а потому усиленно занималась конным спортом, историческим фехтованием, спортивной стрельбой из лука и ходила в отнюдь не туристические походы. Ещё девушка пыталась развить свой магический потенциал, но все экстрасенсы, к которым она обращалась, выдерживали максимум неделю занятий, а потом слегали с головной болью и, почему-то, закрывали свои лавочки. Последним был магистр чёрной магии, который продержался уже десять дней. И, как подозревала Изаура, просто был шарлатаном. Вздохнув ещё раз, девушка натянула кожаные штаны и плотную рубашку, обулась в сапоги для верховой езды, повесила на пояс ножны с мечом, надела рюкзак со своей исторически восстановленной кольчугой, двумя комплектами запасного белья, сухпайком на пять дней, и, прихватив свой верный лук, отправилась в магазин за хлебом. Рассуждения Изауры были довольно здравыми, ведь в её любимых книгах приключения сваливались на героев в самый неожиданный момент, а она хотела быть готовой. Поэтому на столе лежала записка на случай, если мама вынырнет из сериалов и вспомнит о существовании дочери. А отец уже давно ограничивал своё существование в семье большими суммами денег. Если жёнушкино осуждение косого взгляда какого-нибудь дона Педро в сторону доньи Хуаны мужик ещё мог выдержать, то на сравнительной анатомии чёрно-белых эльфов от дочери он уже сломался.
   В коридор Изаура вышла, как всегда, держа ладонь на рукояти меча, кстати, весьма боевого. Но там был лишь успокаивающий свет электрических ламп и вопль из материнской комнаты "Ну, ты что, совсем не видишь?" По телевизору шла очередная серия очередного сериала. Девушка вздохнула, убрала руку с оружия, и в этот момент всё произошло. Густой туман заволок коридор, а когда он рассеялся, вокруг Изауры уже была какая-то площадь и три явно бандитских рыла впереди.
   - Оп-па, - хрипло сказала одна харя. - А мы такого не заказывали!
   - Сейчас исправим, - мелодичным тоном пообещала другая, которая выглядела так, как будто её обладатель пил, не просыхая, пару сотен лет. Кстати, так оно и было.
   Третья фигура молча подняла руку, сделала жест на грани неприличия, и площадь исчезла. Точнее, это девушка исчезла с площади.
   Приземлилась она на что мягкое. И, тотчас же вскочив, одним движением вытащила меч.
   - Нихррена! - сказал чей-то голос позади.
   И без того взведённая до предела Изаура с разворота нанесла то, что мастера школы называли "изюко-тунака-торо", а все остальные - удар бешенной рабыни. Поскольку только у Изауры он хорошо и получался.
   - Дурра! - сказал сидящий в клетке попугай. - Деррево-то за что?
   - Да-а, - согласилась девушка, разглядывая торчащий в книжном шкафу меч.
   - С аррхимагом сама говоррить будешь! - добавил попугай. - Когда он в себя прридёт! - и развернулся на жёрдочке.
   Только после этого Изаура осмотрелась и с ужасом обнаружила у себя под ногами бездыханное тело.
  
   Архимаг, впрочем, отдавать концы не спешил. Едва только девушка, спеша сойти с его тела, наступила на определённую точку, как он заорал нечто совершенно нецензурное и кинул в сторону Изауры огненный сгусток. К взаимному удивлению, огонь стёк с отпрыгнувшей девушки, как вода.
   - Охрренеть! - прокомментировал развернувшийся обратно попугай. - Арркаша не въехал!
   Пока два "ара", архимаг и Аркаша, с широко раскрытыми глазами и кусательными аппаратами рассматривали Изауру, она отвечала им полной взаимностью.
   Архимаг был щуплым старикашкой, из тех, про кого говорят "седина в бороду - бес в ребро". Судя по взгляду, которым он помимо воли ощупывал девушку, у него этих бесов была полная грудная клетка. Борода же, да и вообще вся шевелюра была неопределённого цвета, реденькой и торчала пучками. Всё остальное телосложение скрывала хламида с непонятными знаками на подоле. Когда он, кряхтя, поднимался, Изаура с изумлением увидела погоны с четырьмя десятиугольниками на каждой.
   Попугай же был почти полной противоположностью хозяина. Упитанный, с лоснящимися и яркими перьями, мощными лапами, на которых было по шесть пальцев, три передних и три задних. На голове попугая был гребень кислотной зелёно-красной расцветки, увидев которую, радуга бы удавилась, что бы больше такого не видеть. И... Изаура зажмурилась, затем вновь посмотрела...
   - Чего тарращишься? - протрещал попугай, уже пришедший в себя. - Трри, трри, - для достоверности он открыл глаза пошире, - смотрреть удобнее!
   - Как будто он их сам отрастил, - проворчал маг и щёлкнул по клетке. Попугай заткнулся. - Кхм... я забыл представится. Арузамаз, архимаг. Ну и придворный маг Империи Нос-Ка по совместительству.
   - Изаура, - немного растерянно представилась девушка.
   - А теперь нам пора...
   - Жррать порра! - перебил архимага попугай. - Арркану порра жррать!
   И в этот момент до Изауры кое-что дошло.
   Немного офигевший маг смотрел на прыгавшую до потолка девицу и мучительно соображал, чем же её так приложило, кроме как полки и заклятия перемещения. В конце концов, Изаура поставила себе пятнадцатую шишку, прекратила пробивать потолок своей головой и поделилась причиной своих пятиметровых прыжков:
   - Эй, да я в другом мире!
   Архимаг с Арканом переглянулись и синхронно покрутили пальцами у висков. Затем так же синхронно посмотрели на каменный потолок, оценили качество вмятин и глубоко задумались.
   - Да-а-а... - протянул наконец маг.
   - В черрепе сотррясаться нечему, - согласился попугай.
   Словно ожидая этих слов, что-то тихо тренькнуло. Развернувшаяся на звук Изаура увидела возникшую посреди комнаты полупрозрачную фигуру.
   - Призрак! - воскликнула девушка.
   - Дурра! - вторично озвучил её умственные способности попугай.
   - Да, Лороргин, я внимательно слушаю, - не обращая внимания на обоих, сказал Арузамаз.
   - Лоррорргин поговоррить ррешил, - тем временем разъяснил Аркан.
   - Задержано шесть нарушителей магического спокойствия, - докладывал тем временем решивший поговорить Лороргин. - Они разбили переместитель Крюмакюри!
   - А... - сказал архимаг. И посмотрел на Изауру. На потолок. Снова на Изауру.
   Лороргин терпеливо ждал.
   - Снять воспоминания и отпустить, - наконец отреагировал Арузамаз.
   - Но последствия! Мало ли, какого монстра из другого мира могло занести!
   - Уже занесло, - покосившись на Изауру, успокоил его архимаг. - Вышвырните их и пришлите мне воспоминания.
   Собеседник тоже покосился на девушку, приложил ладонь ко лбу и испарился.
   - Подумать только, существо из чужого мира! - воодушевлённо сказал Арузамаз. Изаура как-то приосанилась. - Сколько нового можно узнать! О науке! - девушка сдулась. - И об анатомии! - обладательница этой самой анатомии побледнела и попятилась. Маг, в прочем, на это не обратил внимания. - И!...
   - Сожррать! - внёс коррективы попугай. Два примерно одинаковых по эмоциям взгляда впились в пернатое существо. - Потрроха, - Аркан невозмутимо дополнил свою мысль.
   - Да что ты за птиц такой! - возмущённо воздел руки архимаг.
   - Некоррмленный! - тут же ответил пернатый. И добавил: - Жррать давно порра!
   - Тут такое открытие, а он о кормёжке, - Арузамаз покинул библиотеку.
   Аркан посмотрел на девушку всеми тремя глазами.
   - Пасть поррву, морргала выклюю! - посулил он. - Понапоррталились! - в этот момент вернулся нагруженный мешком архимаг и закинул ношу в клетку. - Каррр! - обрадовано закричал попугай и принялся раздирать ткань такими внушительными когтями, что Изаура серьёзно восприняла птичьи обещания и судорожно сглотнула.
   - А мы пока... - чем маг собирался заняться, Изаура не узнала, так как раздался новый треньк, и посреди комнаты появился голубоватый кристалл. - О! Уже! - обрадовался Арузамаз. - Сейчас посмотрим!
  

Имел совесть. Сначала она пищала, возмущаясь, затем - от удовольствия.

Из биографии.

   Остров Удралотдам был раем для воров, пиратов, бандитов, не желающих платить алиментов мужиков и тому подобных подозрительных личностей. А трактир "Пиявка и Мэри" был самой известной забегаловкой. И самой дорогой. Впрочем, до цен, скажем, той же Империи Нос-Ка ему было, как от полюса до полюса. Дважды. Но и без того в "Пиявке" собирались только самые удачливые наёмники. А значит - лучшие. И Шестёрка Слюнявчика принадлежала этой элите. Хоть и не к самой вершине, но отметить успешное окончание задания фирменной "Кровавой Мери" они могли. Причём дважды.
   Первым в трактир ввалился боец этой команды, орк по кличке Удавка. Заметив пустой столик на восьмерых, он радостно махнул рукой своим подельникам. Следом за ним дружно вошёл "костяк" и половинка команды, сам Селенвтиэль и его сводные брат и сестра, полукровки. Причина его многодесятилетнего запоя. Так уж получилось, что в основном полукровки были эльфовампирскими и эльфоволкодлакскими. Просто у самих вампиров и оборотней женщин катастрофически не хватало, а эльфийский архипелаг был ближе всего к Волваму. Далее лежал громадный остров Серхалфмун, но там обитали орки, а с орочками... в общем, себе дороже. В принципе, можно было и добраться до континента, где жили люди, но, во-первых, далеко, а во-вторых, по сравнению с эльфийками... Ещё были гоблины. Но к ним в норы как залезешь, так неизвестно, где вылезешь, и вылезешь ли вообще. Да и гоблинши... в общем, "Не эльф", как сказал один волкодлак после встречи с орком-мужем. Короче говоря, эльфиечки больше всего страдали. Ну, в основном. Чаще всего. Вот и мамочка Селенвтиэля пострадала. Дважды. А может и больше, но сам эльф об этом не знал, да и знать не хотел, ему было достаточно воспитания младших братика и сестрички, после которого он и ушёл в долгий запой по человеческим землям. Пока две мамочкины ошибки "пойду-ка я погуляю в лес" и "а не позагорать ли мне под луной?" его не нашли. Кровные узы, никуда не денешься. В прочем, эльф и не стал никуда деваться, а принялся развлекаться наёмничеством. Сколотил, как положено, команду: лидер, воин, маг, стрелок, лекарь, вор... на последней мысли Селенвтиэль привычным жестом захватил лезущую в карман руку Керио, человека неприметной внешности и непередаваемой честности. Вора, как не трудно догадаться. Рама, жена Керио, стрелок по призванию, пофигистка, если это не касалось её внешности, по характеру и эксперимент по скрещиванию двух пород оборотней по происхождению, так же привычно врезала обоим по рукам, втолкнула нелюдей в трактир и, глянув в карманное зеркальце, вошла внутрь. Под руку с мужем, что бы не совал эту конечность куда попало под видом тренировки. Фхиллостоэль фыркнула что-то про причёску и с достоинством хорошего лекаря ушла к столу и уже сидящему за горой еды орку. Доклофлаэль же, со своим привычным звериным оскалом направился к стойке. Его, как главного мага этой компании, больше тянули некоторые... не самые рекомендованные законом к распространению напитки. Селенвтиэль, в который раз едва не заработав расходящееся косоглазие в попытке пронаблюдать сразу за обоими родственничками, махнул рукой, проследовал за стол, сел и обратился к Керио:
   - Стащил? Так оплачивай.
   Вздохнув, вор извлёк из кармана несколько кошельков, нашёл среди них командирский и протянул его эльфу. Люди и прочие нелюди, мимо которых пролегал путь супружеской пары, с беспокойством начали обхлопывать свои карманы. Некоторые уже начали вставать с явным намерением набить вору всё, что только возможно. Но человек сидел с самым невинным видом в честных голубых глазах, а лежавший перед ним холмик из кошельков и мешочков куда-то исчез. Первым этого взгляда не выдержал громила, в жилах которого, по всей видимости, текла кровь легендарных троллей. В три гигантских шага он преодолел расстояние до Керио и поднял того за шиворот.
   - Где?!!!
   - Что? - с тоном невинного любопытства спросил Керио.
   - У меня здесь... - гигант хлопнул по нагрудному карману и изумлённо застыл. Затем что-то пробормотал про другой карман, извинился и покинул компанию.
   Остальные возмущённые перераспределением собственности личности решили себя на посмешище не выставлять, а поймать этого воришку где-нибудь в тёмном уголке и там поговорить с ним по поводу неприкосновенности частной собственности. Воришка хмыкнул и ударил сидящего рядом орка по ноге. Удавка, уже примерившийся к ляжке кабана, злобно сверкнул глазами в сторону Керио.
   - Тебе нузгальский кинжал нужен? - прошептал человек. Воин помотал было головой, затем машинально схватился за пояс с оружием, потом вспомнил, что пару дней назад сломал собственный кинжал о доспех храмового рыцаря и радостно закивал головой. - Держи, - на колени орка плюхнулось оружие, некоторое время назад болтавшееся на ремне громилы. Тем временем от стойки подошёл Доклофлаэль, уже принявший что-то такое, отчего у него из ушей валил дым, и отмечание успеха началось.
  
   Утром Селенвтиэль со стоном выдрал своё лицо из миски с салатом. Имея за плечами сотню лет непрерывного запоя, эльф уже был хорошо знаком с состоянием похмелья. Но такое он испытывал только один раз, когда по неосторожности глотнул гоблинский "Танцующий камень". Тогдашним утром ему было мучительно больно вспоминать о своём ползании по потолку и приставаниях к люстре, хотя гоблины и утешали его, говоря, что для первого раза эльф вёл себя вполне прилично. О предшествовавших этому глотку пятидесяти семи годах заплыва в человеческих спиртных напитках Селенвтиэль предпочёл не упоминать. И вообще, с тех пор он очень хорошо понимал своих сородичей, не любивших гоблинский род больше, чем вампиров с волкодлаками вместе взятыми, хотя гоблины и держались где подальше от эльфийских островов.
   В общем, утро встретило эльфа головной болью, ощущением стойбища первобытных орков во рту и жизнерадостной улыбкой последствия мамочкиного лунного загара.
   - Доброе утро, братик, - пропела полувампирка, на которую не действовали некоторые виды смертельных ядов. И подтолкнула ему банку с рассолом.
   Селенвтиэль промычал нечто околоблагодарное и присосался к живительной влаге, попутно вспоминая, что он делал накануне. Пил за успешное окончание прошлой экспедиции. Пил за успешное окончание будущей экспедиции. Пил от воспоминания о воспитании полуоборотня со способностями боевого мага, затем - о воспитании его же и полувампирки со склонностью к пробованию на вкус всего, чего только нельзя. Пил за компанию. Пил, что бы забыть, сколько выпил. Пил... нет, потом он вместе с Удавкой пошёл во-он к тем четырём симпатичным служаночкам, похожим, наверное, близнецам. Затем Фхиллостоэль с блестящими глазами сказала "Какая вкуснятина! Только попробуй!" и подала ему узкий длинный стакан с чем-то серо-зелёным. И подтвердила, что это - не "Танцующий камень", а что-то ещё. После глотка этого... уши эльфа запылали, поскольку после этого к столу подсели две орочки. И он к одной из них приставал. Причём, успешно. Дальше он вернулся за стол... летящий в лицо салат... всё. - Слушай, а на тебя всегда так "Изумрудный закат" действует? - с интересом спросила полувампирка.
   - А что? - оторвавшись от банки, спросил Селенвтиэль.
   - Просто раньше ты от заказов, где фигурировала семёрка, отказ... ой, прости, - Фхиллостоэль со всей вампирской силы ударила закашлявшегося брата по спине. Тот сразу прекратил кашлять, поскольку воздуха в лёгких просто не осталось. - Я забыла... - естественно. Семёрка, символ смерти, была счастливой цифрой вампиров. Все остальные, почему-то, считали наоборот. Особенно их соседи. - Вот он, контракт, - полукровка протянула лист очень дорогого пергамента. Эльф вздохнул и принялся читать текст. В принципе, это был почти стандартный "Достань артефакт", если бы не одно "но": заказчику нужно было их уничтожение. Но и оплата была... когда Селенвтиэль увидел цифры, он вообще забыл, как дышать. Хорошо, что Фхиллостоэль вовремя почувствовала угрозу для жизни брата и ударом по почкам переключила его мысли на другую тему. Пока эльф пытался отдышаться, проснулся Удавка. Здоровый оркский организм, к жуткой зависти остальных четырёх наёмников, знать не знал, что такое похмелье. Точнее, в этом состоянии его видели крайне редко. Да и не очень желали, ибо первым делом орк вспоминал, что его раса находится в состоянии кровной вражды с эльфами, а его племя - со всем остальным миром, и Удавка начинал "выполнять свой долг перед предками". Что было очень больно, и не для предков. Здесь главное было на пятнадцать минут заныкаться и не отсвечивать.
   - Что обсуждаем? - бодро спросил орк, и не думая приглушать свой зычный голос. За что тут же и получил пожелания крепкого здоровья и успехов в личной жизни.
   - Вот, - Селенвтиэль положил перед ним пергамент.
   - Хм... - воин принялся читать.

Договор.

   Мы, нижеподписавшиеся командир отряда наёмников по прозванию "Шестёрка Слюнявчика", в дальнейшем именуемый "Исполнитель", с одной стороны и неизвестная, но богатая личность, в дальнейшем именуемая "Заказчик", заключили соглашение в дальнейшем именуемый "Договором" о следующем:
   1)"Заказчик" заказывает, а "Исполнитель" обязуется достать с максимальным повреждением артефакты, перечисленные в списке (см.приложение 1)
   2)"Заказчик" обязуется оплатить по прейскуранту...
   В этот момент орк увидел цифры и тоже забыл, как дышать. Полувампирка, по зову крови другой половины, с нескрываемым удовольствием и всё тем же способом привела воина в чувство. Что бы больше не подвергаться кровожадным нападениям, Удавка перешёл к следующему пункту.
   3)"Заказчик" гарантирует минимизацию магической угрозы.
   4)При нарушении договорённости способствующая нарушению сторона подвергается карам (см. приложение 2), количество которых зависит от степени нарушенности договора.
   5)Очерёдность выполнения пунктов приложения 1 выбирается "Исполнителем" и его свободная воля ничем не ограничена.
   6)В случае одностороннего разрыва "Договора" со стороны "Заказчика" выплачивается неустойка в размере общей суммы договора делённой на количество выполненных пунктов приложения 1.
   7)В случае одностороннего разрыва "Договора" со стороны "Исполнителя" "Заказчик" оставляет выполнение пункта 6 на своё усмотрение.
   Со стороны "Исполнителя" (подпись Селенвтиэля).
   Со стороны заказчика (жирная кровавая клякса).
   Орк дочитал пергамент и поднял взгляд на эльфородственников.
   - Кровь подлинная, гарантирую, - сказала полувампирка, что бы что-то сказать.
   Удавка хмыкнул, перевернул лист и посмотрел на обратной стороне. Как воин и предполагал, там были приложения. И следы вчерашнего веселья в виде различных соусов поверх них. Настолько обильные, что из семи пунктов первого приложения более-менее нормально можно было разглядеть только один, список кар, занимавший три четверти листа, вообще не читался, а третье приложение... орк побурел, поскольку самое крупное пятно располагалось прямо на месте его родного пантеона. Заметивший это выражение эльф попятился. Но сделать Удавка ничего не успел, поскольку пергамент вдруг исчез из его рук и оказался в лапах уже успевшего допить рассол Доклофлаэля.
   - И кто так с документами обращается?! - возопил маг. На распитии "Изумрудного заката" он отсутствовал, зато хорошо видел последствия. - Я ещё понимаю, что после гоблова пойла ты подписал бумагу, где проклятая цифра фигурирует трижды, я ещё могу понять что после этого ты приставал к Удавке... - в этот момент пришлось прервать речь и приводить в чувство брыкнувшегося в обморок командира отряда.
   - Что я делал? - слабым голосом спросил Селенвтиэль, едва открыв глаза.
   - Пытался меня по... - начал было объяснять воин, но эльф снова дезертировал в обморок. Методом поливания холодной водой командира вернули обратно в отряд.
   - И как? - со смесью страха, что получилось, и надежды, что он не совсем допился и уж оркскую самку от самца может отличить.
   - Никак, - флегматично ответил Удавка, примериваясь к остаткам кабаньей ноги. - Я тебе пару оплеух отвесил, ты и опомнился. Частично. К Ррырке приставать начал.
   На этот раз Селенвтиэль потерял сознание от счастья.
   - В общем, - вставила свои слова отлучавшаяся к зеркалу Рама. Как и орк, в возне с командиром она участия не принимала, - я предлагаю поспешить с выполнением наших обязательств. Поскольку, чем больше мы сделаем, тем больше нам достанется, если тот тип вдруг опомнится.
   - К тому же, он обещал перенести нас к первому выбранному артефакту, - дополнила полувампирка, - если будет знать, где он находится...
   - Так чего же мы ждём? - Керио наклонился над пергаментом, который мгновение назад был в руках полуоборотня. Как всегда, человека душила жаба по поводу платы по счёту. - Давай, пусть перенесёт нас к этому... этой... - вор наклонился над пергаментом, пытаясь расшифровать заляпанные руны. - Вот, к Сфере Силы Свинделя!
   - Только не... - полувампирка кинулась к человеку, но опоздала. Реальность мигнула, и помещение вокруг команды изменилось. - ... это! - закончила Фхиллостоэль.
   - А что такое? - поинтересовался эльф, которого к жизни из счастья вернула фраза брата "Может, дать ему понюхать мой носок?" Поскольку подчас рубашку оборотня, да и всю остальную одежду всего отряда тоже, под конец похода можно было использовать в качестве оружия массового поражения, что иногда и проделывалось, Селенвтиэль получил заряд бодрости на сутки вперёд.
   - Мы на Луунихе, - сообщила полукровка.
   Отряд дружно выматерился.
  

Собираясь в древнюю гробницу, внимательно изучи всю информацию о ней. Особенно - по поводу выхода. Иначе гробница имеет реальный шанс стать твоей.

Инструкция первопроходимцам.

  
   Недовольство нечеловеческой части отряда было вполне понятным: на Луунихе, во-первых, было запрещено появление нелюди, во-вторых, под запретом оказалась магия, отчего королевство Тийер, хоть и занимало весь материк, в области прогресса плелось позади планеты всей. А это значило: длинные платья и платки для женщин, и всякие камзолы с бриджами для мужчин. А так же лошади в качестве транспортного средства. И мечи - оружия. Хуже было только на самом Эгельоне, громадном материке восходного полушария, в честь которого и был назван весь мир: разрозненные мелкие княжества с бродячей по всему континенту нежитью.
   Пока Фхиллостоэль на пару с Рамой пытались загрызть Керио, а Удавка давал им ценные советы, до Доклофлаэля доходила одна очень неприятная вещь. Пока не развернулась во всём безобразии.
   - Эй, а как же мой бэтр? - возопил он. Старший брат успокаивающе похлопал полуоборотня по плечу.
   - Не волнуйся ты так, ничего с твоим БТР-ом не случится. Дождё... - в помещении сомнамбулически ввалился какой-то тип, судя по фартуку и мощному телосложению - хозяин нового пристанища Шестёрки. Увидев толпу чужестранцев, он просветлел лицом и хищно, так, что ему позавидовали оборотни, прорычал:
   - Это ваша повозка стоит у меня во внутреннем дворе?
   Полуволкодлак рванул с места с такой скоростью, что трактирщик едва успел убраться с пути.
   - Не волнуйтесь, любезнейший, - иногда Селенвтиэль вспоминал, что всё-таки относится к эльфийскому роду и имеет соответствующее воспитание. Правда, в чём заключается это самое воспитание, вспоминалось ещё реже. - Мы оплатим все хлопоты... - в руке командира появилась золотая пластинка. Мировое универсально средство платежа.
   - Прямо сейчас! - в руке Керио возникла точно такая же, и он кинулся было оплачивать, но был схвачен за шкирку Рамой.
   - А ты будешь расплачиваться потом, - что бы муженёк не рыпался, она перекрутила ворот.
   Лишённый доступа к воздуху, воришка закивал.
   Хозяин помещения слегка очумело помотал головой, но золото принял, убрался за стойку бара и стал пристально наблюдать за клиентами. Шестёрка оккупировала столик и принялась тихо обсуждать положение. Даже орк умерил громкость. Первым пунктом обсуждения было вечное "кто виноват, и что мы сделаем с этой воровской рожей". К концу вывода на повышенных полутонах к компании вернулся полуоборотень, перецеловавший все восемь колёс и противодраконью зенитную пушку своего бронетранспортёра. Желание забраться внутрь и зацеловать пробирки, реторты и прочее оборудование маленькой алхимической лаборатории хозяин этого добра всё-таки пересилил, точнее, отложил на потом. И отряд приступил к обсуждению второго пункта: где эта страдающая многочисленными проблемами в личной жизни сфера. В этом вопросе, как ни странно, лучше всех разбиралась Фхиллостоэль.
   - Это один из идолов секты дикобезобразов, - тоном читающей нотацию матери сказала она, - посвящённый их главному богу Дарко-Хрякусу, принадлежит ныне правящему роду Тийера и хранится, естественно, в королевском замке. С чем я нас всех и поздравляю.
   Над столом повисла недолгая тишина.
   - Да что тут мучиться? - нарушил молчание Удавка. - Берёмм БТР, выносим ворота этого, - орк в трёх словах и двух предлогах объяснил, какого, - замка и всё. Что они нам могут противопоставить?
   Фхиллостоэль хмыкнула и навскидку перечислила половину списка запрещённых в цивилизованном мире, то есть, в Империи Нос-Ка, боевых артефактов и пару десятков таких, что и на острове беззакония не особо приветствуются. А потом пояснила, что всё это храниться в оружейных Лууниха.
   - И это называется запрет на магию, - сказал приунывший орк. - Что бы у них было при разрешении, хотел бы я знать...
   В этот момент со своего места вскочил почти окончательно пришедший в себя командир отряда. Его мозг, простимулированный предощущением некоторой части одежды, выдал своему хозяину идею.
   - Где не поможет сила, будем действовать хитростью, - сказал он. И хитро улыбнулся.
  
   Такого зрелища жители Диосина не видели никогда в жизни. И, в принципе, могли легко обойтись без него и дальше. Но гости древней столицы целого материка опрос населения не проводили, и поэтому где-то около полудня на улицах было увидено шесть фигур в костюмах высшей алхимической защиты, со странными квадратными рюкзаками за спинами и прицепленными к этим рюкзакам стреломётами, от прикладов которых к дну рюкзаков тянулись верёвки. Видимо, что бы никто не стащил. Пока странные люди, а кто ж ещё, шли к королевскому дворцу, на них глазело всё больше и больше народу. И когда они перешли по мосту через ров и постучались в ворота, их уже видела четверть столицы, а ещё половина жителей "видела, вот как тебя, как над дворцом поднималось грибовидное облако, что туда идёт несметное множество людей в спецкостюмах, и вообще, конец света близок и пора каяться или, по крайней мере запасаться солью, мукой и спичками".
   - В чём дело? - спросил в открывшееся окошко стражник. - Кто такие?
   - Охотники за архетипами, - отдышавшись, ответила стоящая впереди фигура. На дворе стоял полдень середины лета. Голос из-за закопчённого стекла звучал глухо, но вполне различимо.
   - Чего? - переспросил стражник. - За кем?
   - За архетипами, - повторила фигура. - Жуткая инфернальная нечисть, заводится в местах скопления артефактов. Понял?
   Стражник тупо кивнул и послал за своим начальником. Мол, пусть начальство думает. А наше, стражническое дело маленькое, впускать или не впускать. В отличие от привратника, столпившийся на площади перед мостом и услышавший обрывки разговора народ кое-что понял, и новость "Короля укусил жуткий лич, и он стал нежитью" мгновенно разлетелась по всему Диосину.
  
   Пока начальник стражи шёл к воротам, на площади уже организовались два митинга.
   С левой стороны, стоя на боевой колеснице, какой-то мужичонка, лысый и с клиновидной бородкой, надрывно вещал что-то про прибавочную стоимость и призывал грабить награбленное. Когда кони переминались, он прерывал свою пламенную речь и с укоризной обращался к ним: "Неверной дорогой идёте, товарищи!"
   Справа, на большом пирамидальном возвышении, жрец с неопределённой культовой принадлежностью, потрясая кулаками куда-то в сторону полуденного солнца, вещал о ползучей экспансии тортилдлаков, которые "днём притворяются мирными большими хищными черепахами, а ночью..."
   Народные массы колебались между двумя привлекающими внимание центрами, попутно натыкаясь на редеющий отряд городской стражи. Собственно, от попыток прорваться сквозь эти толпы он и редел. То есть, сначала он поредел при попытке остановить разграбление ювелирных лавок, окружающих площадь, а уж потом продолжил таять при возвращении в свою штаб квартиру.
   То тут, то там в толпе звучал нестареющий клич "Бей гномов, спасай Тийер!"
   Где-то в глубинах города занимались пять или шесть пожаров.
   В общем, Селенвтиэль, вспомнивший про знаменитую эльфийскую магию убеждения и основавший на ней свой план по проникновению во дворец, мог собой гордиться. Хотя магия ещё не использовалась.
  
   Наконец, в окошко выглянула явно начальствующая физиономия.
   - Я - командир дворцовой гвардии, Дрануг, - представился он.
   - Мы... - начала было стоящая впереди фигура.
   - Личико открой, - перебил его начальник. - А потом уж поговорим.
   После некоторого колебания человек откинул закопчённое стекло, за которым оказалось лицо с очень честным выражением светлых глаз. А так же крупные капли пота, текущие по этому лицу и скрывающиеся где-то за воротником.
   - Мы - охотники за арте... архетипами, - под взглядом землянисто-серых глаз начальника Керио, а это был именно он, чувствовал себя неуютно.
   - За че... кем? - запнувшись, спросил стражник.
   - За архетипами, - уже бодрее произнёс воришка. - Это такая жуткая инфернальная нечисть, заводится в местах скопления артефактов.
   На лице начальника возникло выражение мысленного запора. Или чего-то в том же духе. Некоторое время поколебавшись, Дрануг кивнул кому-то и приказал открыть калитку.
   С некоторым напрягом команда протиснулась внутрь. И остановилась, пришибленная ощущением, что стрела может прилететь в любой момент с самого неожиданного направления. Единственный, кто не отвлекался на всякие мелочи вроде ощущений, был Керио. Он неотрывно смотрел на пояс начальника стражи, где болтались ключи и "вечерняя звезда", один из тех самых боевых артефактов, которые на острове не очень приветствуются. Тихий но мощный.
   - Ну, чего встали? Пошли! - сказал Дрануг.
   Измученные жарой "охотники" пересекли открытое пространство, и вскоре отряд накрыла благословенная тень полутёмных коридоров. Что, в прочем, отнюдь не гарантировало отсутствие неожиданностей.
   - А-а-а-а-а! - завизжали два женских голоса. - Крыса!
   И две фигуры запрыгнули на плечи близких мужчин.
   - Что? - начальник стражи посмотрел на вышедшую из-за угла коридора фигуру, внешностью действительно напоминающую грызуна. - А, нет, успокойтесь, это Белла, наша хранительница артефактов. Она попала под выброс Уподобителя Морсколуна.
   Вздох облегчения вырвался из трёх глоток. Рама быстро покинула плечи своего мужа, но вот полуэльфийка покидать своё убежище не спешила.
   - Ты ведь не откажешься понести немного свою сестрёнку? - спросила она.
   - У меня только братья, - хмуро ответил носитель.
   - Ой! - Фхиллостоэль немедленно спрыгнула с орка.
   - Как же вы с нежитью бороться-то будете? - с усмешкой спросила "крыса".
   - А к ней мы морально готовы, - агрессивно ответила всё ещё переживающая свою оплошность полувампирка. Хранительница артефактов пожала плечами и с тоской посмотрела в глубь коридора. Но шаги раздались с противоположной стороны.
   - Ого! - уважительно оценил пришедшего орк. Человек, если и уступал Удавке в объёме мускулатуры, то очень ненамного.
   - Триобеллум, наш казначей, - представил командир стражи. - Оценит вашу работу... ну, и ущерб, если будет.
   Отряд наперебой поспешил заверить, что ущерб ограничится максимальным минимумом.
   - Будущее покажет, - равнодушно пожал плечами Триобеллум. - Пошли уже.
  
   На четырнадцатом повороте полувампиирка не выдержала и спросила, куда, собственно, они идут.
   - К королю, разумеется, - ответил глав. гвард. - Нужно же ещё проверить ваши личности, да и допуск в артефакторий только с его разрешения...
   - Это нам не подходит, - тихо пробормотал Селенвтиэль и громко скомандовал: - Гаси их!
   Начальник стражи внезапно получил по темечку собственной "Вечерней звездой" и, даже не успев удивиться, бездыханно разлёгся на полу. Так и не простившая своих оплошностей полувампирка вырвала боевой жезл из рук воришки и метнула в спину пытающейся убежать Белле. Вампирская сила и эльфийская меткость сделали своё чёрное дело: не успевшая свернуть за угол хранительница тоже растянулась на полу без признаков жизни.
   - Крхомп... - вырвалось из горла казначея, обнаружившего вблизи столько воинственных нелюдей. Но среагировал он мгновенно, сплёл пальцы обеих рук в замысловатый, хотя и граничащий с непристойностью знак, и фигуру Триобелла окружила потрескивающая молниями сфера.
   - Баобель! - сплюнув, помянул орк священное дерево эльфов. - Его теперь оттуда не вытащить! И это так у них запрещена магия!
   - Сейчас достанем, - пообещал поморщившийся Селенвтиэль и достал из-за спины протонотрон, самую последнюю разработку эльфов в области вооружения. Перворождённые, как известно, всюду любили быть первыми. - Огонь!
   Шесть двойных светящихся сине-красным цветом зигзагообразных лучей упёрлись в сферу и, к изумлению стреляющих "охотников", ничего не произошло.
   - К Бркау такое оружие! - помянул орк одного из гоблинских духов-вредителей через пять минут нажимания на спусковой крючок. Убрав протонотрон за спину, он решительно подошёл к казначею и врезал тому от всей души. На национальный оркский приём "кулаком в репу" сфера оказалась не рассчитана. А череп казначея - на встречу затылком со стеной.
   - А выглядел покрепче, - хмыкнул орк, подув на кулак.
   - После орка только горка, - припомнила Фхиллостоэль старую поговорку. - Свезёт - не земляная, а другая.
   - А вот мне интересно, - сказал Керио, обыскивая казначея, - почему тут ещё не собралась толпа стражи?
   - Они все на стенах, - проинформировала чувствующая жизнь полувампирка. - Там, снаружи, вообще-то, небольшая заварушка...
   - Док, ты артефакторную засёк? - перебил сестру эльф, открыв лицо прохладному воздуху коридора и с наслаждением вдыхая свежий воздух.
   - А как же! Там столько магии, что шерсть дыбом! - иногда, забываясь, полуэльф переходил на лексику своей второй половины. - За мной!
  
   Дверь в артефакторную открылась просто. Керио стащил не только "вечернюю звезду".
   Отряд вошёл внутрь и замер в изумлении. Нет, полуэльфийка говорила правду, перечисляя список запрещённых артефактов, но кроме них в помещении находились и вполне себе законные. А ещё... в общем, Доклофлаель почувствовал себя на восьмом кругу блаженства.
   - Док, сейчас не до этого! - окрикнул командир. - Керио! Положи меч на место! И так... Керио! Положи меч! где эта... Керио! Меч положи! гоблином её мать... Керио! Меч на место! Сфера... Керио! Силы... Керио! Свинделя... Керио! На Удрале сам будешь объяснять, откуда у тебя "кайтен". И "звезда". И "сюрсы" тоже... - видя, что простые слова на воришку уже не действуют, эльф перешёл к последнему средству: - Положь на место, а то не только выглядеть честным будешь! Ты меня знаешь, я где ненормальный, а где и беспощаден!
   Керио побледнел и закивал.
   - Я прослежу, - пообещал орк, прекрасно знающий, что страх на клептоманскую душу действует очень недолго. Впрочем, заклятье честности "ужин отдай врагу" - и того меньше.
   - И так, Лости, где искать эту...
   - А чего её искать. Вон, стоит, - полувампирка показала пальцем.
   В артефакторной воцарилась полная тишина. Даже Керио, кравший у жены медальон от воровства, замер и недоверчиво посмотрел в указываемую сторону.
   - Это? - первым с собой справился Перворождённый. - Точно?
   Розовый фарфоровый шар с четырьмя колоннами-ножками, с розовой же свинячей головой и прорезью сверху на древнемогучий артефакт не походил не разу. А походил...
   - У моей мамочки точно такая же копилка была, - сообщил Керио, украдкой вытирая ностальгические слёзы. - С шоковым заклинанием, что бы я оттуда монеты не брал... Может, там тоже пара монет? - воришка пробрался к подставке, взял предполагаемую Сферу Силы в руки и хорошенько потряс. На втором взмахе днище "копилки" встретилось с подставкой...
   Когда наёмники проморгались от вспышки и поднялись на ноги, барельеф в виде Керио отлепился от стены и свалился на пол.
   - Это была не копилка, - сказал он и отрубился.
   - Бркау! - выругался эльф. - Лости, как он?
   - Был бы мозг, хотя бы костный, было бы сотрясение, - флегматично сказала целительница. - А так, только лёгкий ушиб. Это надо же было додуматься, хватать артефакт голыми руками да ещё...
   - Может, носок ему дать понюхать? - предложил полуоборотень.
   - Я в перчатках! - тут же пришёл в сознание Керио. - Резиновых! И вообще, чего она так...
   - Гдрну его знает, - помянул гоблинского духа липкости Удавка. - Меня больше интересует, как мы обратно в трактир попадём?
   - Элементарно, - словивший нехилую порцию энергии Доклофлаэль прямо светился от перенапряжения. - Это сюда портала нельзя было поставить, а вот отсюда... - он щёлкнул пальцами.
   И компания оказалась в "родном" трактире. Прямо под потолком главного зала.
  
   После парочки разборок, первая - по поводу столь удачного выхода из портала, вторая - по поводу обнаруженного у орка "кайтена", компания собралась у бронетранспортёра и принялась рожать план, как незаметно вывезти из города столь приметную махину. Поскольку на этот раз мозги были простимулированы у Керио, он и первым набрёл на мысль.
   - Слушай, Лёва, - эльф скрипнул зубами, - помнится, ты хвастал, что обучался иллюзиям у самого вашего архимага Кашпир-Чумакеля. А что если прикрыть эту таратайку каким-нибудь глюком?
   - А ведь это идея! - не обращая внимания на крик полуволкодлака "Это что ты тут таратайкой назвал?!", Селенвтиэль вскочил на нос БТРа. - Так, вы четверо будете изображать тягловую силу, - он показал на воришку, воина, снайпершу и целительницу, - Док, твоя задача - что бы мотор рычал как можно тише. А я, - эльф очень довольно улыбнулся, - буду править. За дело!
  
   Через полчаса на многострадальную улицу медленно вышла четвёрка тяжёлых транспортных волов с ледяных просторов полуночной части Эгельона. Медленно переваливаясь с лапы на лапу, они вытащили на дорогу большую телегу с не менее большим деревянным ящиком из грубых досок и повернули в сторону порта. Разумеется, в сверхзанятой смутой и её последствиями столице не могло не отыскаться праздного прохожего.
   - Ого! Что там? - задал он вопрос вознице.
   Тот откинул со лба широкополую соломенную шляпу и скучающим тоном пояснил:
   - Да так, боброзавра поймали, повезём в Империю Нос-Ка.
   - А-а, - понимающе закивал прохожий и торопливо удалился в сторону кабака. Такую новость стоило обсудить с друзьями.
  
   Когда скрипящие зубами "волы" ступили на палубу баржи, Диосин вовсю обсуждал рассказ "одного моего знакомого охотника о невиданных тварях, прямо-таки заполонивших окрестные леса". Кое-где уже орали про продавших Тийер гномов, из-за чьей жажды Стибр скоро обмелеет.
   - Интересно, как ещё этот город стоит на месте, - пробормотал Селенвтиэль. - Такие жители - хуже вулкана с землетрясением.
   Толи в предках капитана баржи Империи Нос-Ка был кто-то особо ушастый, толи Перворождённый слишком громко бурчал, но моряк тут же переспросил:
   - Что, скоро провалимся под землю?
   - Скорее, под воду, - мрачно отозвался эльф и сплюнул в реку. - Где у вас тут гараж?
   - Для телег - там. А животных... - предчувствуя, что больше пассажиров не будет, мореход отправился открывать гараж.
   - Сами найдут... - Селенвтиэль поискал в карманах кошелёк. - И кое-кто из них и оплатит.
   - Слушаюсь, командир! - сказало переднее животное.
   Удаляющийся от баржи по сложной спиралевидной косинусоиде портовый забулдыга, только привыкший к мысли о потопе, при виде говорящего вола споткнулся, а затем побежал из порта прочь, по пути крича про землетрясения, говорящих зверей, наводнение и вообще полный Карманеддец, через слово призывая в свидетели главного бога гномов.
   - Именем своим поклялся Киркаск, что провалится нечестивый город под землю! - долетела из узких улочек последняя фраза.
   - Такое ощущение, что в городе появился эльф, перебравший накануне гоблинской выпивки, - задумчиво сказал капитан, придерживая дверь. - Эти ушастые с похмелья такую эманацию пессимизма излучают, хоть вешайся, - "этот ушастый с похмелья" скромно промолчал. - Интересно, что он накануне пил?
   - "Изумрудный закат", - вздохнув, признался эльф.
   - Ого, - присвистнув, сказал моряк. - Говорят, после этого ушастые к оркам приставать начинают...
   - И это было, - подтвердил Селенвтиэль, снимая шляпу.
   - Так ты - эльф? - не поверил капитан. - Ну, парень, ну ты замаскировался!
   - Я-то что, товарищей распрячь помоги, - сказал командир наёмников и развеял иллюзию.
  
   - Что у нас там дальше? - спросил Селенвтиэль у брата, когда вся шестёркаz, включая связанного по рукам и ногам Керио, собралась в каюте.
   - Лучше, что поближе, - отозвался полуоборотень, достав отмытый от соусов пергамент. - Но это - не по моей части. Сестричка?
   Фхиллостоэль пару минут изучала список, а затем ответила:
   - Ну, если поближе, то мы как раз туда и едем. Переместитель Крюмакюри хранится в одной из статуй баронства Зов-Готт...
   - Это то самое, которое перешло от гигантских статуй к громадным рисункам на земле, ради чего и создало Империю Нос-Ка? - поинтересовался Керио. - Так там этих статуй - целое баронство!
   - Думаю, речь тут идёт о статуе первого Императора. Во всяком случае, последнее упоминание об этом артефакте относится именно к этому времени, - отозвалась полуэльфийка. - И вообще, ты же у нас маг, вот и будешь его искать.
   - Ладно, ладно, сдаюсь, - поднял вверх ладони маг.
  
   По сравнению с предшественницами, статуя Первого Императора Нос-Ка была не очень, всего в пять раз выше человеческого роста. С роскошной бородой, дружелюбным выражением лица и поднятой в приветствии правой рукой, Император Негот производил очень приятное впечатление. Всё портила спрятанная в кармане левая рука. Судя по очертаниям, она была сложена в такой непристойный знак, что отряд наёмников дружно покраснел.

????

   - Ну, а дальнейшее уже известно, - разрывающийся между праведным гневом к разрушителям артефактов и изучением иномирянки, Арузамаз тяжело вздохнул. Но, рассудив, он решил что коренные эгельонцы уже куда-то туда отправлены, и им не всегда будет так везти, а вот пришелица вполне себе рядом. И с чисто женским прагматизмом обыскивает его библиотеку. И уже что-то нашла.
   - Какая кульная фенька! - Изаура прицепила к волосам находку. - Мне идёт?
   - Арркан исчеррпал словаррный запас, - прокомментировал попугай. - За арртефакт - голыми рруками... - пернатый потоптался на жёрдочке и выдал: - Зурра!
   - Изаура, - поправила девица. И добавила: - Тупая птица! - она перевела взгляд на Арузамаза и задала первый пришедший в голову вопрос: - А кто такие гоблины?
   Архимаг поморгал, соображая, что общеизвестные сведения для жителя другого мира таковыми не являются, встал в лекторскую позу и выдал:
   - Результаты эксперимента. Не известно, толи гномов над эльфами, толи эльфов над орками. В общепринятой версии говорится, что люди Кармагедда провели опыт по скрещиванию орков с гномами. Так ли это, неизвестно, на город упал метеорит, потом произошло землятресение с извержением вулкана, затем его затопило водой, те, кто спасся, были убиты кочевниками... в общем, с тех пор выражение "кармагеддец" стало нарицательным. Но гоблины к тому времени успели размножиться и стали чем-то вроде тараканов...
  

- Подлости будет недостаточно. На ней одной далеко не уедешь. Нужно ещё...

- Хитрость?

- Точно!

- Наглость?

- Тоже пригодится.

- Удача?

- Нет, слишком капризна.

Диалог в конюшне.

   Сутулый до горбатости, со шрамом воль всего лица, юноша больше походил на вора-неудачника, непонятно как увернувшегося от виселицы, чем на наследника престола. Но он был именно принцем и почти полновластным повелителем целого материка. Корлел Тийерский пошевелил носком ботинка неподвижное тело командира и широко улыбнулся. Пока всё шло по плану Корлела Двадцать Третьего, нежно ненавидимого отца. Принц и сам обладал очень изощрённым умом, но до короля ему пока было далеко. Впрочем, у его Высочества был ещё более достойный пример для подражания: тот предок, что официально запретил на Луунихе магию. При мысли о об этом запрете будущий Корлел Двадцать Четвёртый ухмыльнулся. Подумать только, и все эти надутые индюки, вырожденцы от магии, в это поверили!
   - "Неизвестная магическая аномалия, поддерживающая мягкий климат", - со смаком процитировал принц строчку из учебника по географии. - И они в это верят, семёрку им в рот! И ни разу не задумываются, как наша династия контролирует королевство, и почему Тийер до сих пор не захвачен более продвинутыми государствами! И-ди-о-ты! - раздельно произнёс Корлел.
   В этот момент дворец вздрогнул так, словно в хранилище разбили очень древний и могущественный артефакт. Собственно, так оно и было.
   - Первый есть, - удовлетворённо сказал наследник престола. Прикрыв глаза, он пронаблюдал за телепортацией, сделал мысленную заметку по поводу потрясти хорошенько трактирщика за шкирман. Хотя... проследив за тем, как Керио "расплачивается", а потом за пролёгшей мимо сейфа траекторией бегства воришки от остальной компании, принц решил выплатить трактирщику кредит. Безвозмездный. Наконец наёмники угомонились и принялись обсуждать план выхода из города, а его высочество получил время разобраться с внутренними проблемами. Он пнул ногой ближнее тело. Стражник остался неподвижным.
   - Подъём! - заорал принц так, что стоявшие в пристенных горшках розы нырнули в землю. Подействовало не только на цветы.
   - Так точно, ваше высочество! - тройка "трупов" встала перед принцем по стойке "смирно".
   - Вольно, - разрешил Корлел. - Докладывать не нужно, благодарю за службу.
   - Рады стараться, ваше Высочество! - гаркнули, ну, в случае с Беллой, как уж получилось, бывшие трупы.
   - А теперь, все по местам! - приказал наследник престола.
   - Есть! - тройка разбежалась.
   Принц тем временем направился в артефакторную.
   Увидев магическое завихрение на месте Сферы, наследник престола пробормотал что-то вроде "ну-с, преступим" и начал перекручивать магические потоки, пока на месте вихря не получилась смесь вазы с капканом.
   - А теперь надо подумать, как отвлечь от ребят этого старого маразматика из Империи, - потёр ладони принц. Операцию по сохранению жизней наёмников король возложил лично на него. Пару минут Корлел постоял с полуприкрытыми глазами, рассматривая все варианты. Затем улыбнулся настолько хищным оскалом, что стоящая неподалёку золотая статуэтка оленя навернулась со своей подставки. - Да, веселуху всему Эгельону гарантирую! - принц натянул на правую руку кожаную перчатку с острейшими лезвиями на кончиках пальцев, при виде которой древних артефакторов сначала хватил бы удар, а затем они бы захлебнулись слюной из зависти. Ещё бы, "лапа брутальности" позволяла руководить не чем-нибудь, а реальностями. - Ну, что, детка, развлечёмся?
   Заложив основу будущей головной боли архимага, наследник тийерского престола, он же - глава Королевской Гильдии Безопасности приступил к своим прямым служебным обязанностям. К столичным беспорядкам.
   Поднявшись на стену, Корлел едва не навернулся с зубца. Нет, что представление наёмников может произвести на жителей столицы глубокое впечатление, принц сознавал. И о митингах ему уже доложили. Он просто не мог себе представить, что это будет настолько глубокое впечатление. На призамковой площади не осталось ни одного целого магазина, а прямо перед воротами проходило четыре стихийно организованных митинга, несколько неорганизованных и одна большая драка, судя по воплям из эпицентра "пособник эксплуататоров" и "тортилдлаковый выкормыш", организовавшаяся из самых первых митингующих. В самом городе пылало уже полтора десятка пожаров и, судя по дымам, на этом их количество ограничиваться не собиралось.
   - Дрогубя мне. Красного! - сжав висевший на шее медальон, приказал принц.
   Через минуту миниатюрная виверна понеслась к казармам Пятого Легиона.
   В тот же момент посланное вдогонку Шестёрке маленькое заклятье донесло до принца, что гоп-компания придумала новый план и собирается претворить его в жизнь.
   - Прекрасно, - буркнул принц, не только отлично знающий о последствиях эльфийского похмелья в сочетании с магией убеждения, но ещё и получивший наглядную иллюстрацию. - Только новой паники и не хватало для полного счастья... - взгляд его Высочества натолкнулся на здание газетного магната Берёгуса. - Вот кто на этом всём наживётся... - вздохнул Корлел. Газетный магнат со своим листком "Новое Тийерское Вещание" изрядно портил кровь принцу и его службе. Но в следующее мгновение его Высочество осенило. - Так, значит, по одному твоему велению династии падают, да? Ну-ну. Сейчас посмотрим, кто больше владеет помыслами людей, какой-то листок или хороший боевой артефакт, - вновь сжав амулет, наследник престола отдал командиру Легиона несколько приказов.
  
   Через десять минут вооружённая большими прямоугольными щитами и жезлами-успокоителями, называемыми в народе "монархизаторами", третья манипула первой линии Пятого Легиона ступила на площадь. По чисто корлелскому совпадению её путь пролёг по улице, ведущей от пристанища наёмников до порта.
   По той же причине путь вытесняемой толпы пролегал прямиком на узорчатую ограду владений одного магната, его заднюю дверь, сквозь богато обставленный коридор, ещё более богато украшенный Главный Зал...
  
   - Пошлите господину Берёгусу мои искренние соболезнования, - сказал принц стоящему напротив его стола сотруднику по кличке Дамзел.
   - Есть, сэр, - поклонился эсбэшник.
   - И совет: не баррикадировать двери сейфами с секретными бухгалтерскими документами... - принц развязал тесёмки только что полученной папки.
   - Есть сэр!
   - Я шутил... - принц открыл папку. Закрыл. Снова открыл. Лежащий на самом верху лист никуда не исчез.
   - Лежал на самой верхней полке, - правильно догадался о причине заминки сотрудник. Затем он увидел перекосившееся от бешенства лицо начальства и испарился из кабинета.
   - Я убью эту тварь! - набор стальных перьев для письма изрешетил дверь, за которой только что скрылся сотрудник. - Скормлю остатки гиенам! Если они не откажутся. И ведь ни полсловом не обмолвился, что ему известно! - его Высочество потрясло листом, на котором было написано следующее:

Уважаемый директор королевской гильдии безопасности.

   Если Вы пожелаете обсудить подлинность столь легко доставшихся вашим людям документов, которые не могли находиться на столь доступном первом этаже, приглашаю Вас в известное Вам место.
   С уважнием, сами знаете, кто.
   Выдохнувшись, Корлел перевернул лист и, естественно, увидел продолжение.
   И незачем было так орать. Да, я знал о господине Берёгусе. Но от Вас не было ни вопросов на его счёт, ни распоряжений.
   - А ведь прав, мерзавец! Не зная вопроса, не найдёшь ответа, - его Высочество ненадолго задумался а затем в его голову пришла одна идея. - Что ж, будут тебе указания, будут...
  
   Октада! На то, что бы привести столицу в относительную норму, у СБ ушло целое восьмидневье, прихватив с собой Оживленье и Архт от предыдущего. Но на этот конец октады принц позволил себе расслабиться, и даже немного посмеяться над горожанами, которые, пропустив прошлое Оживленье, ломанулись в лес такой толпой, вооружению и численности которой позавидовал бы иной королевский легион. Ещё бы, мало кому хочется, пропустив два посещения Госпожи Уходящей, вдруг обернуться вампиром. Хотя маги и прочий учёный люд уже не одно столетие твердят "Мать Крови по всяким пустякам не приходит, а конкретно тебе, придурку, и вовсе на это не стоит надеяться", народ всё равно на седьмой день октады идёт в храмы богини смерти. Кто их, кровососов знает, мало ли, что породительницы вампиров сочтут за важное, а тут, какое-никакое, а прикрытие. Сам принц, будучи из того самого учёного люда, на суеверия и прочих богов плевал с донжона королевского замка.
   Вдоволь наплевавшись, кстати, попав, Корлел переключился на более полезную деятельность. Тем более, что Дамзел уже довольно продолжительное время стоял перед начальственным столом и делал вид, что зашёл буквально на минутку.
   - Вам послание, сэр, - сказал эсбэшник и положил на стол папочку с подозрительно знакомыми тесёмками. И надписью "Некоторые не являющиеся некоммерческой тайной сведения".
   Принц хмыкнул, развязал верёвочки и приступил к чтению. После первых же строчек он помянул информатора в таких выражениях, какими обычно эльфы крыли орков.
   - И он об этом молчал! - сказал принц, завершив тираду. - Да если эти сведения подтвердятся, Берёгус сядет лет на пятьсот! Хм... - его Высочество постучал пером по столу. - А что, если его нанять для того дельца?
  

Влетают два комара в палатку, видят человека.

- Ну, что, здесь съедим, или на болото унесём?

- Ты что, на болоте старшие ещё отнимут!

Из архивов энтомолога.

   Домик ничем не отличался от остальных домов городских предместий, разве что был немного ниже своих собратьев. Скромная деревянная табличка у двери, почти незаметная в вечной тени полуночной стены, сообщала всем желающим, что в этом самом домике проводится "консультация по различным вопросам. Без выходных". И очень сутулой человеческой фигуре именно таковая консультация и была нужна.
   Из приоткрывшейся двери пролился яркий свет, позволивший выглянувшему где-то на уровне пупка пришельца лицу быть практически неразличимым. Увидев перед собой туловище, обладатель лица поднял взгляд повыше, дав разглядеть грязно-коричневые глаза с вертикальными зрачками.
   - Что угодно вашему Вы... - хозяин дома немного запнулся, - сокоинкогнитости?
   - Небольшая консультация, - усмехнулся тот и жестом попросил разрешения войти.
   - Проходите, - посторонился с пути хозяин. Гость быстрым шагом подошёл к креслу у стола, сел и только после этого позволил себе немного расслабиться и понаблюдать за хозяином. Тот, заперев дверь, погасил маленький прожектор и, подволакивая правую ногу, прошаркал ко второму креслу. Его "Высокоинкогнитость" в который раз усмехнулся. Зря, ой зря все эти архимаги и прочие мудраки считают гоблинов чем-то вроде тараканов и обращают на них не больше внимания, чем на тех самых насекомых. А так же считают, что в Луунихе гоблинов нет. Вон он, несуществующий, усаживается в кресло, нажимает на рычажок и поднимается на уровень, с которого ему удобно разговаривать с гостем почти на равных. И это почти незаметное "почти", делает данного гоблина ещё опаснее. А уж приветствие... На этом фоне отсутствие человека-привратника - так, дополнительный штришок, не более. Хоть магией эти маленькие паршивцы не владеют.
   - Мои приборы засекли сильное магическое возмущение, - пояснил гоблин, скалясь всеми своими жёлтыми зубами. Опять таки, вопреки всяким трактатам, и гость это хорошо знал, зубы у гоблинов от создания такие, а вовсе не "свидетельство их нечистоплотности". - Так что я ждал посланца.
   "Посланец" поморщился и рассказал сокращённый вариант причины своего появления у гоблина.
   - То есть, нужно отвлечь особо внимательных магов от этой кампании... - гоблин пробарабанил когтями по столешнице. - Что ж, думаю, людям, - он сделал ударение на последнем слоге, - будет на что отвлечься.
   - С моей стороны, - на стол лёг тяжело звякнувший мешочек, - будет оказана очень финансовая поддержка.
   - Ко-фе? - жадно смотря на аванс, раздельно спросил гоблин.
   - Гннн... нет, пожалуй, обойдусь, - отказался гость. - Всего наилучшего, - пожелал он, вставая с кресла.
   Проводив человека до порога, хозяин закрыл дверь и вновь посмотрел на мешочек. Только на этот раз в его взгляде было совсем другое выражение: расчетливость...

????

   Проводив "Его инкогнитость", я посмотрел на стол. От мешка воняло магией так, что пробивало даже вставленный в нос фильтр. Пришлось вставлять из-за дикой аллергии на запахи, доставшейся мне вместе с травмой ноги в одной ловушке.
   - Значит, так, да? - пробормотал я, заперев дверь. - Толково придумано, в случае чего - хлопс, и опаньки, господин гоблин, а вам известно, что здесь магия запрещена? Да и вы сами тоже? - я проковылял к столу и открыл средний ящик. - Так-так-так, - приборчик с кристаллом подгорного хрусталя, лучшее средство для обнаружения и ловли подслушивающих заклятий. Как ни странно, таковых на мешочке не было. - Та-ак? - от моего изумления опять досталось столешнице, которая подверглась очередной барабанно-когтевой атаке. - Ну, что же, будем надеется, что его... инкогнитость не настолько хорошо знает устройство наших нор, как ему кажется, - мой путь пролёг под стол, где был потайной сейф, в который и запрятались деньги.
   Выбравшись из-под стола, я достал из нижнего ящика браслет дальноречи, надел на запястье и повернул регулятор на пару делений. Для начала было нужно раскинуть поисковую сеть.
   Первым в списке был обитатель Удралотдама троюродный дядюшка жены внучатого кузена. Да, мы не славимся своими тесными родственными связями, они у нас просто есть. Над браслетом появилось синяя фигурка гоблина, что означало: абонент временно не доступен, позвоните позже или оставьте своё сообщение.
   - Дядюшка Пгнтол, есть прибыльная работа, сообщи, когда можно будет связаться, - надиктовал я и отключился. В тот же момент датчики магии подали сигнал "пробой межмировых барьеров". Мой тревожный взгляд на магическое стекло, помещённое перед висящей на стене картой Эгельона, принёс некоторое спокойствие: мерцало над столицей Империи Нос-Ка. Видимо, банда наймитов грохнула переместитель. То, что входящая в отряд полувампирка собирает информацию о древних артефактах, мне было известно от родни. Кто ж будет скрывать что-то от тараканов, когда их можно просто тапкой прихлопнуть. Зато теперь мне было более-менее известно, куда уничтожители направятся дальше. Расстелив на столе карту с отметками известных мне артефактов, я принялся вычерчивать оптимальный маршрут.
   Когда работа была закончена, замерцал вызов от Пгнтола.
   - Приветствую, - сказал он, ковыряясь когтём между клыком и резцами. Так, значит, разговор пойдёт при неблагоприятных условиях.
   - Дядюшка, очень хотелось бы устроить сюрприз тёте Кнлгоппе на день рождения, - намекнул я на конфиденциальность переговоров, мысленно прощаясь с чешуйкой чёрного дракона.
   - Переговорим завтра, - кивнул Пгнтол.
   Не успел дядюшка отключиться, как над браслетом замерцал вызов от тётушки кузины мужа внучатого племянника, Хрбраши. Я поспешно нажал кнопку приёма.
   - Привет, Зсази, - возникла над браслетом фигурка гоблессы на пару лет меня старше.
   - Здравствуй, Браш, - радостно отозвался я.
   - Помнишь, я хвасталась, что подсунула жучок архимагу? - впрочем, наше тесное родство не мешало извечному гоблинскому соперничеству. - Так вот, сегодня Арузамаз... - тётушка сделала паузу.
   - Получил в лапы иномирянина, - зловредно оскалившись, дополнил я.
   - Архнглау! - тётушка помянула одного из самых отвратительных светлых духов. - Мрзсазь, откуда тебе это известно?
   - От заказчика весьма высокооплачиваемой работы, - отозвался я. - Баш на баш?
   - Возьмёшь в долю? - промурлыкала гоблесса. И продолжила соблазнять: - И информация вся твоя.
   - Договорились, - кивнул я, и переслал Хрбраше все данные вкупе с выкладками по полученному делу.
   - Это очень интересно выглядит, - бегло прочитав полученное, тётушка отослала мне запись со своих жучков в башне Арузамаза и коды подключения к ним же. - Не бросай связь, я буду следить снаружи, - послав мне воздушный поцелуй, гоблесса отключилась.
   Я вздохнул. Мы с ней друг другу очень нравились, и только близкое родство не позволило нам стать чем-то большим, чем просто знакомые. Хотя она успела уже трижды найти себе пару, что уже говорит о многом, а я... родичи уже перешли от этапа "посмотри, какая симпатичная гоблесса" к "ну выбери уже кого-нибудь, только не человеческую самку...". А на моё высказывание про то, что лучше всего сходятся противоположности, родная сестра Мрзсиза заметила: "тогда я не вижу проблемы. Вокруг столько красивых, умных и хозяйственных девушек..."
   Отложив в далёкую сторону проблемы с противоположным полом, я просмотрел запись и сделал для себя вывод: его Высокоинкогнитость ещё сам не понимает, какую пакость он устроил всему Эгельону.

Глава вторая. Подслушивать нехорошо! Но очень выгодно.

- Тяжело в учении...

- В бою точно загнёмся...

На собрании по поднятию боевого духа.

   Утро для Изауры началось с вопля Аркана над ухом "Прросыпайся! Подъём! Порра!", причём в самое несуразное время: на рассвете (для меня же это было вообще примерно три часа ночи). Архимаг был ещё более ранним птахом, и к пробуждению девицы он уже успел начертить на полу очень заковыристую фигуру. Скормив Изауре нечто, названное завтраком, он поставил её куда-то в область той самой фигуры и стал проводить магический ритуал. Как стал, так и перестал.
   - Ни Бркау не понимаю, - почесал в затылке Арузамаз. - Прикинь, у неё ни капли жизненной энергии.
   - Умерртвие? - спросил попугай, на всякий случай приготовившись стартовать на шкаф подальше.
   - Да нет, - продолжал чесать в затылке архимаг, - все жизненные циклы в норме. Да и нежить всё-таки чем-то, да обладает. А тут - вообще ничего нет. И магического фона тоже. Что за бред? В жизни ничего подобного не видел!
   (- И это называется архимаг! - фыркнул я, догрызая сухарь. Если меня ночью что-нибудь будило, то сразу же нападал нестерпимый голод. - А почитать литературку не пробовал? Стандартный же гиперпроходец! В любом учебнике этот, тьфу! феномен описан...)
   - Ого! - сказала Изаура. - Значит, я - уникальна?
   (- Ещё какая! - я вспомнил про вмятины на потолке. - Попадалус уникус безмозглус!)
   - Погоди, я ещё не закончил, - сурово отозвался маг и продолжил осмотр. К его разочарованию, во всём остальном девушка была абсолютно нормальной. - Ладно, поживи пока тут. Научись читать, писать, и прочее. А там...
  
   Дядюшка Пгнтол выслушал меня очень внимательно, ещё внимательнее прочитал посланную мной информацию.
   - Да, племянничек, влип ты по полной программе, - сказал он в заключение. - Но суммы того стоят. Я помогу, конечно, за наш остров можешь не беспокоиться. А вот дальше...
   - Понял, - кивнул я. - Если что, тайник тебе известен.
   - Нет, но буду иметь ввиду, - хитро оскалился гоблин и отключился.
  
   Следующая октада прошла для меня под знаком недосыпания. Это пернатое недоразумение, это порождение Архнглау, орало так, что даже с минимальным звуком меня сбрасывало с постели. Да простят меня духи, но я их всех троих возненавидел, как гоблинов. Остро и всем существом. Но зато имел отличную возможность наблюдать обучение попадалки во всей красе архимагического маразма. Что бы научить её всем тридцати двум буквам, у него ушло целых шесть дней! Когда для малых гоблят достаточно двух. И то, если родитель уж очень недалёкий...
  
   За октаду Изуара научилась читать, правда, до сих пор не понимала, что же она читает. Неудивительно, если из семнадцати слов названия этой книги её было понятно только два: "магическое" и "поле", и то была девица не уверена по поводу смысла второго, действительно ли оно означает то самое поле, которое пашут, засеивают и так далее. Остальные термины, вроде "коммутативный" или "экзофернальная" и вовсе отказывались помещаться в мозгах. Внутри же книги девушке были понятны только предлоги и прочие частицы, да и то не все. За чтением её и застал Арузамаз.
   - А можно что-нибудь попроще? - чуть не плача спросила девушка.
   - Для куррят, - предложил Аркан.
   Изаура бросила в него книгой, а потом надулась. Курятами попугай называл только что вылупившихся птенцов.
   - Попроще, так попроще, - архимаг ушёл в соседствующую с библиотекой каморку.
   - Геогррафию для четыррёхлеток, - продолжал издеваться пернатый. Благо, больше книг у девушки под рукой не было.
   Минут через двадцать вернулся маг с тонкой цветастой книжкой. Со словами "это самое простое, что есть", протянул её Изауре и удалился в лабораторию. От взгляда на название у девушки на глаза навернулись слёзы.
   (Увидев принесённую книгу, я стёк под стол от смеха. "Наш Мир. Для самых маленьких" Да уж, архимага кидает из крайности в крайность)
   - Тррагедия? - спросил попугай без всякого участия.
   - Он меня не лю-у-убит! - расплакалась Изаура.
   - Что случилось? - встревожено спросил вбежавший Арузамаз. В ответ в него полетела книга.
   - Горрмоны брродят, - сообщил Аркан. - Любви трребуют. Тррахни её.
   От неожиданности девушка поперхнулась всхлипом. Маг тоже закашлялся. Они с одинаковым выражением лиц "вот с этим?" переглянулись, затем посмотрели на пернатого.
   - Чего смотррите? - спросил тот. - Не перреживайте, подсматрривать Арркан не собиррается.
   Арузамаз махнул рукой и ушёл.
   - Зрря, - сказал попугай. За что тут же получил по клюву первым попавшимся Изауре под руку предметом. Её собственным сапогом. - Дурра, сама не знаешь, что терряешь. Тут такие орргии были! - в попугая прилетел второй сапог, и он предпочёл замолчать. При мысли, что дело может дойти до нижнего белья, пернатому стало дурно.
   Изаура вздохнула, подобрала книгу и улеглась обратно на кровать. Открыла.
   - Здравствуй, малышка. Сегодня мы будем узнавать про наш мир...
   (Я под столом начал заикаться. Книжка в добавок оказалась со звуковым сопровождением)
   - ... Но сначала давай познакомимся. Как тебя зовут?
   - Её зовут Зурра, - не удержался попугай.
   - Изаура, дурная птица! - вместе с криком в Аркана полетел прикроватный коврик.
   - Хорошо, малышка Изаура-дурная-птица...
   Пернатый поспешно зажал клюв обеими лапами.
   - Сожгу, - пообещала девушка книге. Та испуганно икнула и замолчала. - Так-то лучше. Меня зовут Изаура. И если ты добавишь ещё что-нибудь...
   - Ну и дети пошли, - вполголоса заметила книга. - Ладно, Изаура, давай продолжим. И так, сегодня я расскажу тебе то, что должен знать любой ребёнок, - книга перевернула страницу. - Это наш мир, так он выглядит со стороны. Правда красивый? - кипящая от злости девушка только что-то прорычала. - Как ты уже знаешь, его зовут Эгельон, - книга открыла следующий лист. - Его восходное полушарие почти целиком занимает один гигантский материк, который так и называется: Эгельон. Прародина людей, откуда они расселились по остальному миру. Но до сих пор там довольно развита магия...
   (-Особенно, некромантия, - хмыкнул я. Всё никак не отучусь от болтовни с изображениями, которые ответить не могут. - Там видов нежити больше, чем обычных комаров)
   - ... Малышка, ты не устала? - заботливо спросила книга.
   - Дальше давай, - проворчала Изаура, помимо воли втянувшаяся в повествование.
   - Дальше, - открылась следующая страница. - Закатное полушарие, где проживают все прочие расы. В центре ты видишь большой материк, на котором расположена Империя Нос-Ка, оплот магии и вообще цивилизации, и куча прочих королевств. На закат и немного к полуночи расположен Лууних, который занимает целое королевство. К полудню от него расположен большой остров...
  
   Я зевнул и выключил это к Бркау. Географию родного мира я и так знал, а эта книга, по моему детскому опыту, затянет бодягу на несколько часов. К тому же, наконец пришла информация от дядюшки.

????

   Стоящий в конце улице Вязов, на самой окраине Нааборта дом особой востребованностью не отличался. Если быть точнее, его дурная слава среди избравших неправедный путь личностей гремела далеко за пределами Удралотдома. Ещё бы, каждого, кто рискнул вселиться в этот дом, мучили такие кошмары, что через пару ночей личность каялась во всём и уходила в монастырь. Мучили. До тех пор, как в подземный гараж въехал БТР с шестью наёмниками на борту.
   - Да нет у меня больше ничего! - вопил удирающий хорорис. Дух кошмаров проклял тот миг, когда решил поселиться в снах воришки с непередаваемо честным выражением лица. В прочем, особого выбора у духа не было. Эльфы, если уж становились на скользкую дорожку, скользили по ней с присущей им изящностью, оборотни и сами могли кого угодно испугать, а орки... орки есть орки, кулаком в репу, вот и весь кошмар. Оставался человек. И в первое же появление это... клептоманистое недоразумение стащило у духа из рук работающую бензопилу, а затем в несколько движений раздело до последних трусов. И ещё вслух рассуждало, сколько что стоит из неповреждённых частей нечисти на рынке. Питавшийся страхом хорорис в тот раз наелся по самую завязку. Но - собственной эмоцией. Но покинуть сны, не напугав "клиента", дух не мог. И целую октаду он только и занимался самоедством, причём во всех смыслах.
   Керио, восемь раз обокравший стражей особняка Матву, но так и не подобравшийся к Транслятору Лингвуса, а потому зверствующий в собственных снах, решил проявить остатки совести.
   - Ладно, не буду, - пообещал он. - А ты вообще кто?
   - Дух ночных кошмаров, - уныло сказал хоррорис. - Но разве таких, как вы, напугаешь...
   - Можно, можно, - получивший девять взбучек от Селенвтиэля воришка злорадно улыбнулся. - Ты сны объединять умеешь?
   - Умею, - кивнул дух.
   - Ну, тогда пошли в эльфячий сон, - потёр ладони Керио. И что-то зашептал духу на ухо.
  
   Сон эльфа был глубок, но очень чуток. И снилась ему "Пиявка" и то, что они закончили дело, и знал предводитель, что сон этот вещий. И улыбался во сне Селенвтиэль. До того момента, как чья-то рука проникла в потайной карман.
   - Брысь! - лениво сказал эльф. Во сне ограблений он не боялся.
   - Ага, - ответил Керио, исчезая со всем приснившимся гонораром. А к столику, за которым сидел командир, приблизился... орк. Ну, телосложением это был точно орк. А вот одеждой, украшениями и... косметикой? он напоминал скорее человеческую женщину.
   - Здравствуй, ми-илый, - протянул орк и погладил эльфа по груди. Селенвтиэль нервно сглотнул. - Помнишь, как мы с тобой...
  
   От дикого крика с последовавшим звоном разбитого стекла Шестёрку Слюнявчика сбросило с кроватей. Через две секунды, в полной боевой готовности команда уже вся была в общей комнате. Почти вся.
   - Не понял, - сказал полуоборотень, глядя на четыре стоящие в свете огненного шара фигуры. - А где командир?
   Наёмники стали озираться.
   - Наверное, это он и кричал, - первым догадался Керио, свистнувший у мага файерболл и теперь ищущий, куда бы заныкать добычу. - Может, ему кошмар приснился. Все ж знают... - все закивали. - Может, спать пойдём? - воришка демонстративно зевнул и вновь принялся перекидывать шар с ладони на ладонь. Он был очень близок к тому, что бы буквально погореть на деле.
   Первой его телодвижения заметила, естественно, Рама.
   - Милый, а откуда у тебя файерболл?
   - Да так, нашёл, - отозвался воришка.
   Доклофлаэль заметил, что его ладони пусты и поспешно развеял заклинание. Комната погрузилась во тьму.
   - Милый, а тебе не кажется, что мы спим в слишком разных комнатах? - мурлыкнула Рама, оттаскивая мужа от Фхиллостоэли, которая неосмотрительно оделась слишком небрежно, и теперь рисковала некоторыми частями одежды. - Вы уж извините, - вообще-то, на заданиях они обычно воздерживались, но в этот раз промежутка между делами просто не было.
   - Ничего, дело молодое, - хмыкнул не встревавший в разборки орк. Он был в одних шортах, а покушаться на оркские штаны... такие самоубийцы на Эгельоне давно задохнулись естественной смертью, не успев оставить потомство.
   - Но... - попытался возразить Керио.
   - Потом вернёшь, - ласково сказала Рама. Полуэльфийка, осознав, что лишилась части нижнего белья, пискнула что-то и исчезла в своей комнате. - Мои, кстати, тоже, - и девушка-оборотень утащила любимого в свою комнату.
   Оставшиеся члены команды облегчённо вздохнули. Да, они лишались вора как минимум на октаду, но зато можно было не беспокоится о личных вещах. Точнее, о том, как бы их вернуть.
  
   Эльф вернулся утром. Правда, не самостоятельно, а свисая с чужого плеча и без сознания, но это уже были незначительные мелочи. По сравнению с тем, чьё это было плечо.
   - Вот ваш симпапуля, - сказала обладательница сей части тела, сгружая одетого в одни трусы Селенвтиэля на пол общей комнаты и предъявляя его и себя родственникам. - Такая лапочка! - пользуясь моментом, орочка потискала эльфа. - Такой милый! Ну просто плюшевый!
   - Ррырка? - недоверчиво спросил вышедший на шум Удавка. - Ты чего тут делаешь?
   - Привет! - отозвалась та. - Я вам вашего эльфа принесла. Слушай, а можно к вам присоединиться? - орочка давно уже набивалась в отряд, но в этом вопросе даже Фхиллостоэль была против цифры вампиров.
   - Ну ты же знаешь... - чуть не простонал орк.
   - Я знаю, - отозвалась Ррырка. - А если двое?
   - Две орочки? - чуть нервно спросила Фхиллостоэль, которой и Удавки хватало.
   Орк тоже как-то напрягся. Хотя против такого добавления он был совсем не против. В конце концов, Керио с Рамой можно, а он, Удавка, что, рыжий, что ли? Орк упрямо тряхнул шевелюрой цвета меди. Откуда эта окраска взялась в его племени, духи предков даже под самыми страшными угрозами не говорили.
   - Нет, - разбила мечты Ррырка, - я тут с гоблиншей познакомилась. Шаманкой... - полувампирша уважительно присвистнула. Гоблины, как известно, с магией были... в общем, не были совсем, но вот их шаманы, особенно в области общения с духами... - А как она разбирается в травах! - добавила орочка.
   - Уже вижу, - хмыкнул Удавка, глядя на подозрительно блестящие глаза полуоборотня, которому от предков, вкупе с мохнатыми ушами, достался очень острый нюх. За дверью комнаты, ставшей семейной, подтверждающе чихнула Рама. - Ладно, все равно об этом нужно говорить с командиром...
   - Где его комната? - тут же осведомилась орочка, подхватив безвольное эльфийское тело на руки. - Пойду договариваться...
   - Эммм... он в прошлый раз был немного не в себе, - заметила виновница той самой невменяемости.
   - А мне понравилось, - отозвалась орочка и, не дожидаясь ответа, вломилась в первую попавшуюся комнату. К счастью, необитаемую.
   - Да, сюрприз ему будет, когда очнётся, - хмыкнул орк. - Кстати, что с ним?
   - Успокоительного немного, - от неожиданности трое наёмников подпрыгнули на месте и только затем увидели обладателя... точнее, обладательницу голоса. Да, гоблины хорошо умели быть незаметными. Полезная способность для расы, не отличающейся ростом и силой, но зато считающейся аналогом не самых любимых насекомых. - Пришлось пойти на это, а то он был очень испуган, - гоблинша достала из-за спины нечто, напоминающее деревянный биллофон, неторопливо набила его чем-то измельчённым, щёлкнула зажигалкой и хорошенько затянулась. - Собственно, я - Пфркула, - представилась она и выпустила кольцо дыма, которого хватило бы на пару-другую табунов, а уж от сдетонировавших хомячков утонул бы континент. Кстати, была такая версия, что после метеорита окрестности Кармагедда были заполнены суицидально настроенными леммингами, ожидавшими нового гостя с небес, а гоблины как раз узнали про кой-какие свойства некоторых травок. И, собственно, землетрясение произошло отнюдь не из-за тектонических причин. В общем, как выражаются эльфы, "Всё зло от орков. Гоблины уж точно..."
   Доклофлаэль, неосторожно вдохнувший как раз в тот момент, когда до него долетело кольцо дыма, расплылся в улыбке и растёкся по полу.
   - Что за ...? - коротко и ёмко уместила всю ситуацию в одно слово его сестра.
   - Сейчас пошаманю, узнаю, - с истинно гоблинской невозмутимостью отозвалась Пфркула и опять затянулась. - Надо же узнать, - новое кольцо пролетело над потомком оборотней, - что так испугало... - шаманка вновь затянулась, - непрошибаемого эльфа, - она замерла на полувдохе и выпустила дым через ноздри став похожей на маленького рассерженного дракона. Дым достиг пола, что было несложно, и заклубился. - Вот где он окопался! - в три прыжка гоблинша оказалась около лестницы, ведущей наверх, и буквально взлетела по ней. Люк на чердак, который заклинило в закрытом положении, был буквально сметён.
   - Что это было? - неожиданно трезвым голосом спросил полуэльф, вставая с пола. Будто в ответ на чердаке раздался грохот опрокидываемой мебели. Дом содрогнулся, с потолка полетели белила, в окнах зазвенели стёкла. Наёмники переглянулись и бросились наверх.
  
   Чердак был неожиданно огромен и чудовищно захламлён. Под потолком летало несколько круглых диванов, писк гламурной моды прошлого столетия.
   - Вот это магия! - восхищённо выдохнул Доклофлаэль и тут же заорал на прыгающую по завалам гоблиншу: - Поосторожнее там!
   Пфркула, с трудом увернулась от летящей в неё мебели, перепрыгнула на вершину самого высокого шкафа и погрозила магу зажатым в руке "биллофоном".
   - Ты что, не видишь? - возмущению полуэльфа не было предела.
   - Архнглау! - выругалась шаманка и спрыгнула на пол. Очередной диван пролетел над шкафом и врезался в стену. - Это вы не видите! - воспользовавшись временной безопасностью, Пфркула вытряхнула на ладонь красный порошок, подсыпала его в трубку, сделала чудовищно долгую затяжку и выдохнула через нос. К изумлению наёмников, выходящий из ноздрей красный дым почти моментально обесцветился, а в помещении появилась какая-то зелёная паутина. А вдобавок - полупрозрачный Селенвтиэль, всё так же в одних трусах, только не зелёных, а белых в розочку. Эльф пытался спрятаться за унылым кактусом, но это у Перворождённого получалось слабо. Растение мало того, что было в четыре раза меньше, так ещё и превосходило эльфа в прозрачности.
   - Ну вот, теперь ещё и эти трое появились, - как-то обречённо сказал Селенвтиэль.
   Завершал всю картину стоящий на центральном и самом высоком диване тип в накидке, усиленно прячущий верхнюю половину лица под капюшоном.
   Пока наёмники хлопали глазами, гоблинша, чья серая кожа была покрыта зелёной паутиной, почти закрывающей обычный цвет, затянулась ещё раз и запрыгнула обратно на шкаф. Который, между прочим, был раза в два повыше орка. В правой руке у Пфркулы оказалось что-то, сильно напоминающее изогнутую рукоять меча без гарды.
   - Ну, что, продолжим? - спросила Пфркула, и из "рукояти" вырвалось яростно-красное пламя, сформировавшееся в лезвие, длиной в саму шаманку и шириной, как минимум, в десять сантиметров.
   - Звездец! - высказался полуэльф, с выражением полного обалдения на лице смотрящий на оружие.
   - А, моя маленькая зелёная подруга, - обрадовано сказал тип и отвратительно захихикал. Фыркнув в ответ, Пфркула сиганула на крайний диван. Ещё три прыжка, и она оказалась на одной мебели с противником. Но тот просто так сдаваться не собирался.
   - Безграничное могущество! - с его рук сорвалась зелёная молния и полетела в Пфркулу. Но та подставила меч, и разряд впитался в пламя. - Вот как?! - изумился столь энергетичный тип, выставил кулаки так, словно они сжимали невидимую трубку и свёл их вместе. - А я вот так! - он развёл руки в стороны, и в них оказался короткий, стреляющийся всё теми же зелёными молниями посох, больше всего похожий на тийерский "монархизатор".
   И началась битва.
   Прыгая вокруг противника, Пфркула наносила самые причудливые удары мечом. Снизу, сверху, сбоку, по диагонали... меч вычерчивал такие кривые, рядом с которыми мерк даже знаменитый полёт великого Дамикадзе. Тот самый, во время которого гному-пилоту надо было пройти ПВО трёх враждующих и одной нейтральной сторон, каждая из которых не только пыталась сбить нарушителя воздушных границ, но и просто палила в воздух почём зря. А гномский истребитель - это, надо сказать, отнюдь не самая неуклюжая машинка...
   Но все атаки встречались жезлом, и лезвие так и не смогло достичь плоти соперника. Со стороны могло показаться, что схватка идёт на равных, если бы не одно "но": атаковала только гоблинша, а тип, защищаясь, пятился к краю дивана. И тут в битву вмешалась третья сила.
   Пущенный не знающей промаха эльфийсуой рукой кактус пролетел над макушкой присевшего типа и благополучно встретился с прыгнувшей Пфркулой. Несмотря на свою прозрачность, цветочек снёс гоблиншу с дивана и ощутимо приложил об стену.
   Шаманка хрюкнула что-то вроде "хорошо, что пополам" и сползла на пол. Эльф что-то пискнул и судорожно принялся озираться по сторонам.
   - Ну, что, остроухий друг моей маленькой зелёной подруги, - тоном заботливого дедушки сказал тип и растянул губы в широкой и неприятной улыбке: - теперь - ты умрёшь.
   И с его рук сорвался настоящий поток молний.
   - Сямбовский волк тебе товарищ, - вдруг раздалось с той точки, куда улетела гоблинша. Услышавший такое упоминание одного из паскуднейших духов оборотней полуэльф посмотрел в ту сторону с большим уважением. А шаманка вытянула в сторону "друга" руку и сжала кисть в кулак. И типу резко стало не до эльфа.
   - Пощади, сестра! - пытаясь оторвать от горла сплетённую из зелёной паутины руку, прохрипел удушаемый. - Все богатства астрала твои.
   - Толково придумано, Срмнау, - кивнула гоблинша и приподняла того над диваном. - Только не сестра я тебе, гнида призрачная! - кулак сжался ещё сильнее. - Таких, как ты, я давила, давлю и давить буду!
   - Что тебе нужно? - сделал ещё более хриплую попытку договориться "гнида призрачная".
   - Хорошо, - кивнула Пфркула, слегка разжимая кулак. - Во-первых - извинения, во вторых - уход из эльфийского сна
   - Я... Приношу свои извинения, - прохрипел Срмнау.
   - Ваши извинения приняты, - кивнула шаманка и разжала кулак. Не верящий своему счастью тип активно задышал и преданно уставился на гоблиншу.
   - Эльф, - напомнила она.
   Перворождённый без всяких спецэффектов исчез с чердака.
   - И в третьих, - Пфркула достала левой рукой из кармана приличную по размерам красную стекляшку и улыбнулась. Мерзости этой улыбки Срмнау мог бы позавидовать, но ему было не до этого. Его поглощал ужас при виде неправильной красной призмы. - Кактус! - рявкнула гоблинша. Из-за неожиданности подпрыгнули все, кроме Срмнау. От его вздоха облегчения качнулись шкафы, не говоря уже о прочей сдутой мелочи.
   Повисшее перед шаманкой злосчастное растение коснулось стекла и рассыпалось красными искрами.
   - Ладно, живи уж, но больше так не балуй, - сказала Пфркула и заковыляла к выходу, опираясь на трубку, как на трость. - Да, приберись тут, - бросила шаманка через плечо. - И смотри, не повреди так понравившиеся Доку заклятья.
   Полуоборотень посмотрел на неё так... в общем, из этого взгляда становилось ясным, что, если гоблинша не войдёт в отряд, то кое-кто выйдет оттуда.

????

   Досмотрев до конца сделанную Пфркулой запись, я пробарабанил по столу. Значит, особняк купца, охраняемый гружёными цацками очень бдительными охранниками. То есть, купец застраховался от слишком умелых клептоманов, а остальные воришки настолько не развиваются. Мешает заклятье честности массового поражения. То самое. Единственный выход - гиперпроходник, а из знакомых у меня все заняты. Остаётся... мдам-с... придётся чересчур засвечивать гоблинский фактор в этом деле. Хотя, на октаду вор выведен из строя, а там посмотрим.
   Внимание привлёк новый голос из настроенного на башню Арузамаза приёмника.
   - Тесен мир, - пробормотал я, включив изображение и увидев знакомую по Мискевскому Подгорному Технодрому личность. Саму Муарену. Боевую магичку, укротительницу горных и почти всех остальных козлов, наставницу Её Высочества Наследной Принцессы Империи Нос-Ка.

????

   Попугай похлопал глазами, а затем обрадовано заорал:
   - Прривет, дурра номерр рраз!
   - На себя посмотри, жертва неудачного эксперимента, - отозвалась вошедшая в башню женщина. На вид остановившейся в дверях пришелице было около тридцати. Немного вытянутое лицо, светлые волосы и узкие скулы выдавали в ней уроженку Эгельона, пара коротких мечей за плечами - воина, а всё время двигающиеся, словно разминающиеся, пальцы - мага. С самим Арканом девушку связывала многолетняя мутная и горячая, как извержение подводного вулкана, дружба-ненависть. Взаимная.
   - А это которая по номеру дура? - спросила боевая магичка, небрежно кивнув в сторону Изауры.
   - Это Зурра, - ответил попугай. У девушки возникло смутное, но очень нехорошее подозрение, что на самом деле Аркан прекрасно может выговорить её имя, а "неправильное" произношение...
   - Настолько хороша? - изумилась воительница.
   Аркан молча смерил её таким взглядом, что Изаура утвердилась в своём подозрении.
   - Хм... ну, ладно, - магичка повернулась к предмету обсуждения, представилась и приступила к проверке.
  
   Где-то через час, стеная на тему "лучше заниматься вечножующей жирдяйкой!", Муарена направилась было к выходу, но её окликнул Аркан:
   - Дурра!
   Зная, что по другому он не может, она посмотрела в его сторону. Попугай оторвал правую лапу от насеста и поманил магичку всеми тремя пальцами. -Посмотрри наверрх, - посоветовал он тихо, когда Муарена подошла к клетке. - Узррела?
   - Угу, - кивнула Муарена.
   - Это она обррадовалась, - последовало объяснение. - Арркану трревожно прредположить, что будет, если огоррчиться...
   Магичка судорожно сглотнула и оглянулась.
   - Ну не знаю, - было высказано сомнение. - У меня ещё принцесса на обучении.
   - Трренирруй двух срразу! - попугай отступать не собирался.
   - Хм... - задумчиво сказала наставница её Высочества. - Ладно, идёт. Буду тренировать принцессу вместе с Изаурой.
   - Урра! - и девушка добавила ещё пару вмятин на потолок.
   Муарена переглянулась с Арканом, и тот мысленно добавил на свой счёт ещё одну победу в непрекращающейся войне нервов.
  
   На следующее утро новоиспечённая наставница пришла не одна. Рядом с ней, втиснутая в костюм а-ля ниндзя, стояла личность, по габаритам напомнившая Изауре борца сумо. Или юлу. А две неровности на теле намекали на то, что данная личность относится к женскому роду.
   - Ваше Высочество, это - Изаура, я Вам про неё рассказывала. Изаура, это Её Высочество Наследная Принцесса Империи Нос-Ка Маргаритка.
   По мере представления глаза и рот Изауры распахивались всё больше и больше, пока не достигли максимального размера, отведённого природой.
   - Э-э-э... - протянула наконец она. - Принцесса? А почему она такая... - Изаура очертила в воздухе что-то вроде воздушного шара. Принцесса горестно вздохнула.
   - Раскормили, что бы из-под венца не убежала, - пояснила Муарена. - А то были уже прецеденты...
   Маргаритка вздохнула ещё раз и постаралась незаметно поискать в своём костюме карманы.
   - Правда, сейчас всё обстоит строго наоборот, - сделав вид, что ничего не заметила, продолжила воительница. - В смысле, женихи убегают.
   Её высочество вздохнула в третий раз и стала по стойке "смирно".
   - Вот меня и наняли, что бы привести фигуру наследницы престола в более-менее форму. Ну, а мой старый учитель попросил заняться тобой, поскольку утверждает, что ты кое-что можешь в смысле владения мечом.
   Изаура радостно закивала. Она уже давно соскучилась по тренировкам.
   - Тогда бери деревянный меч, и начнём, - распорядилась воительница.
   Девушка взяла тренировочное оружие и пошла следом за Маргариткой в очерченный краской квадрат.
   - Значит так, - оставшаяся за пределами квадрата воительница оглядела двух учениц и скривилась, словно проглотила горячий камень. - Ваше Высочество, вы защищаетесь, Изаура, ты нападаешь. Сможешь?
   - Ха! Как двух гоблинов прихлопнуть! - за время пребывания в этом мире Изаура заразилась местными поговорками.
   Муарена скривилась ещё больше, но отмашку всё-таки дала.
   Подняв меч над головой, назначенная нападающей девушка кинулась на стоящую принцессу.
   Противниц разделало пять шагов.
   Четыре шага. Её Высочество стоит.
   Три шага. Маргаритка хлопает глазами.
   Два шага. Принцесса даже и не пытается поднять меч.
   Шаг...
   Прежде, чем меч опустился, наследница престола сделала полшага вперёд и нанесла левой рукой короткий удар.
   Башня содрогнулась от столкновения летящего со скоростью пушечного ядра тела со стеной.
   - Сила равна массе, умноженной на ускорение... - пробормотала Муарена, пока её новая ученица стекала со стены. - Интересно, она выживет?
   (- Хотелось бы, - пробормотал я. - А то мне ещё гиперпроходника отыскивать)
   - Ма-а-а-а-ма! - простонала с пола Изаура. И попыталась встать.
   - Урок закончен, продолжение завтра...
  
   (Назавтра я даже встал пораньше, что бы занять зрительское место поудобнее)
   - Ваше Высочество, теперь нападаете Вы, - и воительница ретировалась из помещения.
   Маргаритка как-то ссутулилась, наклонилась вперёд, став ещё больше похожей на борца знаменитой японской школы борьбы, и сделала шаг вперёд. Пол содрогнулся. Противница тоже.
   Второй шаг.
   - Мама! - пискнула Изаура, у которой от вчерашнего ещё остались крайне неприятные воспоминания и синяк на пол лица, который магии Арузамаза не поддался.
   Третий шаг. Девушка попятилась.
   Примерно через часик вернувшаяся Муарена заглянула в зал для занятий.
   Тяжело дышащая принцесса с целеустремлённостью и ритмом автомата пыталась догнать свою соперницу, но та пищала что-то и самым невероятными способами выскальзывала из безнадёжных со всех остальных видов ситуаций.
   - Брейк! - приказала воительница. - И это называется владение мечом? - ехидно поинтересовалась она у Изауры. - Да тебя любой крестьянин, даже не знающий, как браться за меч, в первом же бою одолеет!
   Девушка что-то всхлипнула.
   - Теперь Ваше Высочество, - магичка перевела взгляд на Маргаритку. - Почему Вы не соизволили догнать противницу?
   - Она очень быстро бегает, - пожаловалась принцесса. - И мерцает!
   - Та-ак... - тон наставницы был такой, что принцесса попыталась спрятаться за вторую ученицу. Причём, небезуспешно. - Сколько раз повторять, что хороший воин может победить даже мага, - сама магичка с некоторым смущением посмотрела на свои пальцы, на кончиках которых горели огоньки, явно магического происхождения. На них же выразительно смотрели ученицы. - Не обращайте внимания, просто знак магической опасности... - воительница кувыркнулась в сторону.
   - Бркау! - стоящий на пороге Арузамаз развеял "ледяную иглу", - Ну, что, преподадим урок? - спросил архимаг и швырнул в Муарену неприцельным огненным шариком.
   - Гоблово пойло! - выругалась та, прыгнув с пути заклинания. - Вот только дай мне дотянуться до клинков!
   - Я не тупее гоблина, что бы врагу такое позволять! - маг и не собирался ослаблять напор.
   - Ну, сам напросился! - из ладоней Муарены выросли полупрозрачные лезвие длиной с метр.
   - Хзыть... - произнёс что-то неопределённое Арузамаз и испарился.
   - Ку-уда? - впавшая в раж воительница бросилась к двери. - Я тебя даже на Эгельоне достану!
   Оставшись одни, ученицы переглянулись.
   - Она его?.. - Изаура изобразила в воздухе неопределённую фигуру.
   - Вряд ли, - покачала головой принцесса. - Архимаг, всё-таки, не кто-нибудь. Хотя, - с сомнением добавила она, - клинки духа - это серьёзно. Ладно, я во дворец... а то есть после тебя охота! Эй! Где мой телепорт?! - Её Высочество окутало туманом, после чего в зале осталась одна девушка.
   - Интересно, а мне можно такие же клинки? - Изаура напряглась, представляя, как из её ладони появляется лезвие. Ничего не произошло. Пару минут ничего не происходило. Потом, сообразив, что эти самые клинки появляются не просто так, она вообразила, как на кончиках пальцев зажигаются те самые огоньки. И, закрыв глаза, присовокупила воображаемую опасность. Сила воображения у начитавшейся фентези девушки была богатой. Кончики пальцев словно что-то обожгло. А затем жжение перекинулось дальше. На фаланги, на ладонь, предплечье... Открыв глаза, Изаура с ужасом увидела, что её собственная рука стала металлической, как у второго терминатора.
   - Ого! - ужас сменился восторгом. - Вот здорово! - и, пока никто не увидел, девушка превратила металл обратно в плоть. - Надо будет поэкспериментировать... - широкий зевок оборвал речь, - когда высплюсь.

????

   Когда попадалка приступила к раздеванию, я выключил изображение. Значит, процесс преображения начался. Совсем скоро Изаура более-менее овладеет своими способностями, и её можно будет использовать в нашем деле. Хорошо! На столешнице отпечаталась новая восьмёрка следов моих когтей.
   - Значит, пора приводить этот план в действие...
  

Нельзя быть слишком замаскированным!

Девиз партизан и снайперов.

   Дворцовый стражник перемялся с ноги на ногу и всё-таки постучал в дверь с табличкой "Консультация по различным вопросам. Без выходных". Дверь почти тут же распахнулась. На пороге появилась фигура таких внушающих габаритов, что гвардеец, и сам будучи из отборно отобранных по физическим данным кандидатов, невольно отшатнулся. Да, появившийся на пороге одним своим видом мог отбить у нежданно-случайных посетителей всю охоту поконсультироваться. А кулаками - отбить всё остальное.
   - Мда? - поинтересовался открывший дверь человек.
   - Простите, меня просили передать... - нервничающий стражник протянул слегка помятый конверт.
   - Ага, - лапища бесцеремонно вырвала у посланника бумагу. - Что ещё?
   - Ничего, - отозвался гвардеец и спешно отправился во дворец, на доклад.
  
   Увидев идущего по дорожке дворцового парка человека-привратника гоблинской конторы с сундуком на плече, его Высочество Корлел Досонский изволил не только немного удивиться, но даже выразить это удивление противным на любой взгляд поднятием брови. Первым поводом для удивления было, почему на встречу не явился сам гоблин, а вторым - как охрана пропустила невесть кого, да ещё с возможным орудием убийства на плече. Хотя, человек был довольно известен в узких кругах как Мулордор, но охрана об этом не знала. К её счастью, принц тоже. Остановившись на полянке, на которой, по чистому совпадению, был и его Высочество, Мулордор поставил сундук на землю, стукнул по крышке три раза и спешно слинял. Крышка распахнулась, три стенки откинулись, и перед изумлённым Корлелом появился скрюченный в три погибели гоблин.
   - Свежеденькатес, - прохрипел коротышка и распрямился. - Он смылся?
   - Угу... - согласился толи с приветствием, толи со смыванием пришедший в себя принц.
   - Я его прибью, - меланхолично пообещал гоблин. - И так, зачем же вам понадобился невзрачный калека лично?
   Принц хмыкнул. Как же, как же, невзрачный... читал он досье на этого консультанта, читал. Тот, кто придумал приговорку "легче, чем убить гоблина" ни разу не пробовал убить гоблина. Во-первых, попробуй, попади, во-вторых, не факт, что гоблин не попадёт первым. А, может, изобретатель афоризма и пытался, и с тех пор ему любое дело действительно кажется легче, чем прибить гоблина.
   - Да вот, решил проконсультироваться по поводу приобретения земельных участков, - отозвался принц. - Говорят, горный воздух очень полезен для здоровья... - видя, как гоблин впал в ступор, Корлел едва удержался, что бы не потереть руки. Что, господин консультант, не ждал, что за твоими родичами и знакомыми будут следить? А меточки на денежках - это так, для отвлечения внимания. Хотя тоже помогают, тоже...
   - Вы совершенно правы, Ваше Высочество, - после десятисекундного замешательства справился с собой гоблин. - И где же Вы собираетесь покупать землю?
   - Да неподалёку от одного поместья под названием "Зелая Новадия", - отозвался Корлел. - И так, господин Мра...
   - Мрзсазь, с Вашего позволения, - перебил принца коротышка. - Да, мы поможем Вашему Высочеству с этой проблемой. Более того, я уже навёл некоторые справки...
   Его Высочество хмыкнул, повелительно указал Мрзсазу на выход, мол, аудиенция окончена, и быстрым шагом отправился во дворец. У него было, над чем поразмыслить. Мрзсазь, кряхтя, подобрал с дорожки камень и кинул его в окружающую полянку растительность.
   - Вылезай, - коротко приказал он охнувшему кусту. - Мне домой пора.

????

   Ненавижу этот способ передвижения! Лучше уж футляр для протенора, там хотя бы вытянуться во весь рост можно. Но что поделать, если Мулордор на музыканта похож не более, чем я на дракона... а человек ещё и что-то бормочет. Легко ему, тащи себе и тащи, а ты, господин гоблин-консультант тут думай. Да ещё в скрюченном положении. Нет, что принц отследит моё земельное приобретение, я знал и без этого, оно приобреталось же через братишку Тлкнина. Ну... с дядюшкой все помнят? С братом то же самое. Волновало меня совсем другое: Жезл молний Джердеджан-Ниенго хранился на эльфийских островах, а эти высокомерные ушаны гоблинов терпеть не могут. А дельные мысли по этому поводу не лезли. Нет, конечно, если кто-нибудь из нас там появится, это будет хорошим отвлечением, но недолгим. Пока не поймают. От переизбытка эмоций я стал грызть коготь на левом пальце правой ноги. Хоть вспоминай недавнее прошлое и... я замер. А это была идея!
   В этот момент мои уши уловили скрип родного паркета, и дно сундука встретилось с полом. Ну наконец-то! Дом, милый дом!
   Я выкатился из сундуку и с блаженством растянулся на полу.
   - Э-э-э... хозяин, а, может, просто пристукнуть этого принца и свалить отсюда?
   И это - самый умный лунный скорпион из всех мне известных! Интересно, почему эта их гильдия до сих пор ещё существует? Наверное, потому, что стражи закона ещё глупее. Ну что поделаешь, ну не дала природа этому виду столько ума, сколько они же дали нам, гоблинам. Хмм... а может, этот ум транзитом к нам перетёк?
   Моё взгляд был настолько красноречив, что Мулордор быстро всё понял и усох примерно на четверть.
   - Трость и костюм, - приказал я, встал на ноги и поковылял к столу. Да, хромота меня несколько подводит, я не успел и до тайника дойти, как требуемое было доставлено и положено в человеческое кресло. - Значит так, позови Скрипача, а сам пойди в порт и купи два билета на "Гигантик", до эльфов. Всё понял?
   Человек кивнул. Всё-таки, он иногда очень даже понятлив. Я высыпал ему необходимую сумму из принцевского гонорара, чтобы золото не лежало без дела, и принялся переодеваться.
  
   Скрипач по своему обыкновению ввалился без всяких церемоний, как раз когда я заканчивал упаковываться в тару. В предках у него умудрился затесаться полукровка из оборотней, а посему силой парень, не смотря на очень худощавое телосложение, был не обижен. Чем и ценился, всё-таки я весил не так уж и мало, а в футляре - и того больше.
   Досмотрев, как я укладываюсь в футляр, носильщик подхватил его на плечо и вышел в сторону гавани.
   В столице Скрипач появился с месяц назад, через неделю попался на глаза моим информаторам, а уж затем и в мою конторку. Не знаю, как, но до этого он умудрился перезнакомиться буквально со всем городом, вот и сейчас, лёжа в футляре, я слышал, как с ним здоровались прохожие. Сам Скрипач рот не открывал, ограничиваясь кивком, но окружающих это не задевало. Наоборот, одним из больших недостатков, а так же и ценнейшим качеством, был...
   - Чего? - голос парня был настолько пронзительным, что впивался прямо в мозг хищным дятлодрелом, минуя всякие там барабанные перепонки. Потому-то его и звали "Скрипач", а вовсе не из-за любви к игре на этом инструменте.
   - По приказу Корлела Двадцать Третьего осматриваем... - голос стражника звучал с максимально возможно длинной дистанции, и я ему очень и очень завидовал. - Что у Вас?
   - Инструмент, - у Скрипача была привычка раздельно произносить слова, отчего они звучали ещё отвратительнее - Музыкальный.
   - Покажите, - судя по голосам, старший стражник делегировал свои полномочия кому-то из подчинённых, и тот был вынужден подойти поближе. Осматривать что-то никто из них уже не стремился. Я же упоминал, что этот голос - ценнейшее качество.
   Скрипач молча распахнул футляр, предъявляя людям струны и весь полагающийся к ним фасад музыкального инструмента.
  
   В порту, не дав Скрипачу открыть рта, сразу вручили ему билеты и проводили в каюту "Гигантика". Даже плохая известность может сослужить очень хорошую службу!
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Бюте "Другой мир 3 •белая ворона•"(Боевое фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) О.Коротаева "Моя очаровательная экономка"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) О.Мансурова "Идеальный проводник"(Антиутопия) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"