Мерзский Бяка: другие произведения.

М.Р.П. Текущая глава

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
  • Аннотация:
    Глава двадцать четвёртая


*********

   Глава двадцать четвёртая

Учиться, учиться и ещё раз учиться

   Аритака
   Жара упала на Понивилль. Не какая-нибудь невыносимая, просто летняя, но мне хватило. Ибо подруги, руководствуясь самыми что ни на есть благими намерениями, выпросили у Селестии отпуск для некоего тренера Королевской Гвардии. Мол, переутомился. Поскольку Солнечная аликорнесса как раз нашла нового командующего для Дневной Стражи, отпуск был предоставлен незамедлительно. Командующим, точнее, командующей стала Её Воинственность, вернувшаяся из забега с Герцогом Хаоса со счётом ноль - ноль. К слову, забег закончился за день до попадания в комикс, по каковому поводу меня посетили подозрения насчёт виновного в этом приключении. И то, что подозреваемый упорно скрывался, только усиливало их. Так что на второй день вынужденного отдыха я отослал Сомбре письмо с намёком, кому Его Величество обязано вдруг возникшим семейным счастием.
   Но отпуском взявшие меня в плен Силы Добра не ограничились и обложили тотальной заботой. С привлечением Их Диетейшества до кучи. Даже зарядку приходилось тайком делать. А уж что кобылочки устроили когда я попытался заняться вином...
   На четвёртый день я взвыл. Мне ответили древесные волки и королевские гвардейцы, за которых всерьёз взялась Леди Вейдер.
   На шестой день принудительного отпуска во время оздоровительной прогулки мне попался плакат с рекламой. "Мэйнами. Лучшие пляжи Эквестрии!". Недолго думая - отдыхать так отдыхать - я подкинул идейку тю... подругам.
   Те мечтательно посмотрели на плакат, переглянулись, кивнули и убежали паковать вещи. Мои вещи. Я не успел и глазом моргнуть, как рядом очутился чемодан размером в два пони. Мне и невдомёк было, что у меня столько вещей для отдыха. Затем появился узелок Флаттершай, рюкзачок Рейнбоу, коробка Пинки, перемётная сумка Твайлайт, корзина Эпплджек и телега Рарити. И пока радужница с колдуньей покупали билеты, всю кучу этого добра навьючили на Спайка.
   Как же мы с ним в этот момент завидовали друг другу!
   А мелкий, между прочим, ещё и оставался, чтобы приглядеть за питомцами. Что, правда, зависти у меня не вызывало. Пока. До этого момента меня ждал путь по железной дороге и заселение в королевское бунгало. В смысле, домик, зарезервированный специально для отдыха Принцесс, но временно отданный нам.
   А вот на утро я понял, что изобретённые Рарити чулочки - ещё не самое бьющее по психике орудие. Далеко. Не. Самое.
   Купальники.
   Кобылочки оделись в купальники.
   И вроде бы закрытые, никаких мини-бикини. И вроде бы обычно они вообще без одежды ходят... в пять минут я познал дзен, нирвану, дао, астрал, ноосферу и ещё парочку неизвестных и один несуществующий уровень просветления, а заодно модифицировал водяную броню до ледяной. В определённом участке.
  
   Впрочем, разум такая пластичная штука. Уже на второй день мне для обретения спокойствия стало достаточно холодной воды в стратегическую зону, а на третий - купания в море. И так далее. Но определённые мысли всё-таки мелькали. Ну, я же здоровый жеребчик, в самом расцвете сил. Хуже было бы, если подобные мысли не посещали вообще. Или посещали при взгляде на жеребцов.
   Тем не менее, когда срок принудительного отдыха подошёл к концу, я безмерно обрадовался. И вторым делом после восполнения запасов одуванчикового вина помчался делиться радостью с гвардейцами.
   Те поначалу тоже обрадовались - знакомое зло - но после отдыха меня переполняла энергия. От окончательного разгрома бедняг спасло командование, вызвав меня на показательный бой.

*********

   Разговорчики в строю
   - Кто-нибудь успокойте меня, скажите, что они от нас не ожидают того же!
   - Буду честен - ожидают...

*********

   Аритака
   Бой закончился моим поражением. Всё-таки водяная копия лайтсейбера против настоящего не катит. Однако душу отвести мне удалось.
   - Разойдись, - бросило стражекомандующее высочество.
   Гвардейцы испарились. Никому не хотелось заделывать трещины и прочие следы боя на плацу.
   - Кстати, ты когда свой камень притащишь? - заметив мой взгляд на свой сейбер, спросила Леди Вейдер. - Мы же договорились.
   - Да всё времени на поиски не было, - пожал плечами я, мысленно обещая себе, что прямо сейчас поеду и найду.
   - Ну-ну.
   Разумеется, "прямо сейчас" не вышло. У выхода из замкового комплекса на меня наткнулся Евер-Глориус. До невозможности счастливый Лорд-Командующий шёл, ничего не замечал у себя на пути, натыкаясь на вазы, статуи, тумбочки, диванчики и прочие мелочи типа часовых и колонн. Ну и меня заодно. Которому тут же стало завидно, и как истинный адепт шапоклякизма я не мог не протянуть копыто вредности и не вернуть лунного стража с небес на землю. А поскольку для этого всегда лучшим способом являлся холодный душ...
   - Бульк? - удивился оказавшийся в водяном пузыре драконокрылый и сфокусировал свой взгляд на мне.
   - Привет, - сказал я и развеял водяную тюрьму.
   - Приветствую, сэр - поздоровался ди Марши. Как ни странно, но на его настроении купание почти не отразилось.
   - Чего такой серь... счастливый? - вопрос просился на язык. И допросился..
   Вид фестрала стал таким мечтательным, что теневой кирпич получился сам собой. Однако просьбу физиономии выполнять я не стал. Любопытство победило.
   - Пойдём, расскажу, - чудом разминувшись с очередным стражем, Евер-Глориус утянул меня на улицу, и далее к ресторану.
   Мне оставалось только вовремя поправлять траекторию Лунного Стража, чтобы спасти прохожих от столкновения. Один раз не удалось. Правда, в том больше был повинен сам прохожий, оглядывающийся по сторонам Посси Балми. Увидев, на кого он наткнулся, пегас прыгнул далеко в сторону. И врезался в патруль Дневной Стражи. На вопрос: "Чего это он тут распрыгался" Тёмный Эль-в-дар честно ответил, мол, шёл, никого не трогал, обдумывал план новой кражи со взломом, а тут бац - внезапный ночной страж.
   Даже пребывающий в нирване "внезапный ночной страж" не удержался от фейсхуфа.
   Начальник патруля вздохнул, отнял копыто от носа, уточнил адрес предстоящего дела и отпустил. Поскольку статьи за мыслепреступления в Эквестрии нет.
   Забегая слегка вперёд, той же ночью, по тому самому адресу самого кошмарного преступника и поймали. Как он объяснялся, это был такой хитрый план. Мол, не примут же Преступного Гения за идиота, который раскроет свои задумки первому встречному патрулю.
  
   В ресторане Евер-Глориус наконец рассказал свою историю.
   Оказалось, что по пути в Сомбрерию профессор белой и чёрной археологии помимо всего прочего подцепил особо хитрое ментальное проклятье. Которое в один прекрасный момент, активизировалось и привело Денса в древнюю магическую тюрьму. Там перевоспитывался дух древней, но могущественной и весьма хитрокрупой колдуньи по имени Марейсти. Перевоспитание прошло отлично. Отлично от задуманного. "Вы меня знали с плохой стороны, теперь вы меня узнаете с худшей стороны!" Кроме того, за тысячелетие заточения у единороги нашлось время поизучать удерживающие чары, найти обходные пути и наложить добавочные чары на некоторые близлежащие предметы. Почуяв появление внезапного, хоть и долгожданного гостя, Марейсти тут же стала действовать. Применила его к очень ценной археологической находке, устроила красочный галлюциногенный трипп, спрятавшись в подсознание, подставила под сканирующие заклятья тюрьмы, и когда те выпустили подобревшего заключённого, полностью захватила тело. И столкнулась с небольшой проблемой: фестоал не мог колдовать. А по его душу уже спешила погоня.
   Так что пока у нас разбирались с принцессами и тентаклями различного происхождения, в Сомбрерии тоже развлекались на полную. Сначала сначала искали беглого археолога, затем ловили его, затем упустили, потом поняли, что он одержим и ловили уже древнюю колдунью в теле Денса. Которая под конец всё-таки ошиблась: попыталась угнать корабль из-под носа слегка недовольной своим положением не пойми кого Мэйне-Иак.
   Встреча тентаклей с девочкой-волшебницей в чужом теле закономерно окончилась счётом ноль-ноль. Тело было поймано, но дух выскользнул. И попал под заклинание Сомбры, на чём путь духа и закончился. Ибо прибежавшему на звуки битвы Лич Кингу первое, что пришло на ум для борьбы с призраком - это наделить его плотью.
   Пустыню огласил торжествующий вопль. Быстро перешедший в удивлённый. Неприятно удивлённый.
   - Вот, значит, как оно действует на обычные души без псевдоплоти, - задумчиво произнёс Сомбра, подходя к упавшей на бархан кобылочке. - Точно по расчётам.
   Пустыню огласил протестующий вопль.
   Вокруг его источника собрались все обитатели замка.
   - В принципе, оно понятно, - так же задумчиво продолжил Лич Кинг, - круговорот жизни. Рождение, взросление, смерть и вновь рождение.
   - А, что, где? - очухался де Нис, которого мягко опустили рядом.
   - Поздравляю, у вас девочка, - сказал Повелитель Сомбрерии и телекинезом протянул темно-коричневую кобылочку с жёлтыми глазами и белыми волосами.
   Пустыню огласил двойной протестующий вопль.
   Впрочем, от участи матери-одиночки археологу увернуться не удалось. Временно одиночки, ибо пятеро Паек уже давно на него облизывались, а тут такой повод: маленький жеребёнок, нуждающийся в женской заботе.
   Младенца же вообще ни о чём не спрашивали. А мне подумалось что после нескольких дней жизни с пинкоклонами она сама, добровольно и с песней, попытается в тюрьму вернуться. Только ноупони не отпустит.
   Однако счастье Евер-Глориуса состояло вовсе не в чужой неприятности или будущей возможности попраздновать. Сегодня, после того как ди Марши вернулся и доложил о результатах командировки, ему присвоили внеочередное звание, Оверлорд-Командующий, и Луна объявила личную благодарность.
   По-моему, последнего ему хватило выше крыши.
   Дослушав историю, я попрощался и поспешил в Понивилль. Передать приглашение на свадьбу подругам. Ну и прочими делами заняться.
  
   Свадьба особо счастливого археолога прошла без особых эксцессов. Не взирая на все усилия двух десятков (а что, невестам и повеселиться нельзя?) Паек, все остались живы и относительно здоровы, и даже Пайсомбрамас более-мене уцелел. А что на землю замок уронили, так то "Затмением" усугубили. Ну и вина цветокопий тоже присутствовала: подвесили цитадель на надувных Селестиях. Это на виду у законченного паладина. Впрочем же, и конкурсы были отличные, и тамада - сама Пинки - и даже драка, в виде мини-турнира из пяти участников: Карука, Пан-Чи, Спайк, Эндерсон и я. Ещё котёнок рвался свершать подвиги во имя и на виду прекрасной дамы, но его старший товарищ не пустил. Учитывая, что Сомбра разрешил и магию, и оружие, зёбр поступил абсолютно правильно. А вот Евер-Глориус задумчиво посмотрел на меня, потом на эквезитора, и снял свою кандидатуру.
   Его пустынное Величество тоже хотел, но был вынужден пока играть роль батарейки для замка, потому взял на себя роль судьи. Разыграл жребий, и первая схватка досталась Каруке и мне.
  
   Мы смогли удивить друг друга. Кузен не ожидал некоторых приёмчиков из арсенала ситхов, а я - конь-фу академии вондерболтов. Но всё же моё тайдзецу оказалось сильнее, сказалася уровень моих нынешних спарингпартнёров.
  
   Затем состоялся поединок между паладином Селестии и паладином Зекоры, в котором Эндерсон с трудом, но одержал верх.
  
   Третья схватка свела меня с дракончиком. Сразу в схватку бросаться мы не стали, а начали кружить.
   - Вот мы и встретились на арене вновь, старый сенсей! - провозгласил рептилёныш, когда мы сделали полтора круга.
   - Вообще-то, я жеребчик в полном расцвете сил, - обиженно пробурчал я.
   - В прошлый раз я был сопливым юным падаваном, зато теперь я...
   - Сопливый юный апрентис?
   - Нет! То есть... Нет! Сейчас я мастер! Почти, - заявил мелкий и выдохнул вместе с зелёным язычком пламени рукоять лайтсейбера. Подхватил её ещё в воздухе и включил.
   - Неканон, однако, - оценил я зелёный луч меча, про себя гадая, специально дракончик воспроизводит сценку, в которой Кеноби самоубился об инвалида на жизнеобеспечении, или это чисто случайное совпадение.
   В следующее мгновение Спайк кубарем покатился по песку.
   - А я - шиноби. Полноценный, - заявил вышедший из инвиза мой водяной клон с теневым кирпичом в копытах.
   - Ярость течёт в моих венах! - с этими словами окутанный электрическими разрядами дракончик вскочил на ноги.
   Следующую минуту он вовсю косплеил Их Диетейшиство, швыряясь молниями то в клона, то в меня. Причём если безмозглый дубль большую их часть отбивал удачно подобранным лайтсейбером, то мне приходилось прыгать.
   На начало второй минуты увернуться не удалось, и меня хорошенько тряхнуло. Правда, от встряски заработал не только спинной мозг, но и те, что в черепе, и они родили идею. Пока дракончик отвлёкся на клона, я применил хенге.
   Увидев на моём месте ярко-жёлтую белку, Спайк на пару мгновений растерялся. Эта заминка решила исход боя. Со словами "Пика! Пика! Чу!" в рептилёныша полетел электрический разряд. Первый, но не единственный. Роли поменялись: теперь от молний уворачивался дракончик. Вот только кроме меня на арене присутствовал и клон, в которого Спайк успешно врезался. И молния в них обоих. Мелкого вырубило, а мне прилетели ощущения лопнувшего от удара током дубля. Хвала ками, не впервые, так что на ногах я устоял, хоть и пришлось развеять личину. Впрочем, она уже стала не нужна - Сомбра объявил меня победителем и отдал на растер... в заботливые копыта банды Гармонии.
  
   Четвёртый спарринг между Карукой и Пан-Чи дал мне возможность посмотреть на свои действия со стороны. Как дал, так и забрал. Почти сразу бывший клон начал применять печати, с помощью которых и превозмог лунмо.
  
   Пятой состоялась битва между Спайком и Эндерсоном. Пять минут эпичности и спецэффектов, треска чидори и шуршания телепортации, блеска штыков и жужжания лайтсейбера. И ничья в результате.
  
   Затем со мной схлестнулся Пан-Чи, и пришла моя очередь превозмогать. И моих клонов. В процессе у парочки дублей родился хитрый план. Видимо, их межушный вакуум хорошо всасывал в себя всяческие безумные идеи. Один клон превратился в копию бананхаммера, которую второй с криком "Лови!" запустил в лунмо. Тот обернулся на крик, опознал снаряд, попытался остановить - летевший в меня молот шлёпнулся на песок - и схлопотал удар в лоб.
   - Это... подло... - с некоторым даже уважением пробормотал Пан-Чи, сделал два неуверенных шага и свалился.
   - Кей. О, - заявил лич-кинг.
  
   Седьмую дуэль провели Карука и Эндерсон. Начали они вяло, почему-то всё время косясь на меня. И сражался кузен только тайдзюцу, причём исключительно моими любимыми приёмами. Дав на этот раз хорошенько их рассмотреть и подметить некоторые огрехи. Но затем пара бойцов разошлась, в ход пошли штыки с одной стороны и печати с другой. Закончилось всё внезапно. Эквизитор телепортировался в точку прямо над головой противника и спикировал. Но тот бросился в семь сторон сразу, и, пользуясь замешательством врезавшегося в песок пегаса, шестерка Карук схватила его за ноги и крылья. Пока Эндерсон небезуспешно отбивался от клонов, развеяв четырёх, оригинал взлетел, создал тучку, ударом копыта вызвал молнию. Которая выбила эквизитора из боя.
  
   Восьмое противостояние прошло между Пан-Чи и Спайком. На этот раз слегка недовольный прошлыми поражениями лунмо надел свой зачарованный доспех, который молнии не брали, и дракончику пришлось идти в ближний бой. Но молот Пан-Чи оказался мало того, что неуязвимым для лайтсейбера, так ещё и быстрее него. Не говоря уж о тяжести, на жёсткий блок не примешь. Пришлось мелкому попрыгать вокруг противника, пытаясь вскрыть консерву. Без особого успеха, броня неплохо держала даже луч лайтсейбера. Правда, Спайк сдаваться не собирался и даже смог удивить. Взял и создал пару своих молниевых клонов. Вот только опыта в клоноводстве, вернее в приёме информации от развеянных копий у дракончика не оказалось, и когда молот догнал и развеял одного из дублей, оригинал неслабо получил по мозгам. Пан-Чи воспользовался моментом и нокаутировал дракончика. После лунмо принялся охотиться за оставшиейся копией, а признанного проигравшим Спайка отдали Листене на выхаживание. Драконочка поставила другу компресс и принялась старательно обмахивать полотенцем.
  
   Когда дубля удалось догнать и развоплотить, оригинал пришёл в себя. Узнал результат боя, воспылал желанием то ли взять реванш, то ли реабилитироваться, выпрыгнул на арену и потребовал поединка. Сомбра посмотрел на Эндерсона, на меня, на Каруку, безмолвно спрашивая. Я пожал плечами, пегасы - крыльями. Приёмный папочка повторил мой жест и выпустил кузена на бой.
   - Спайк! Хотеть! - прорычал мелкий и наглядно продемонстрировал, что против всяких годзилл авиация не имеет ни малейшего шанса. Правда, потом он быстро сдулся, стоило Пинки показать фруктовый лёд на палочке.
  
   Грянул десятый и последний бой: Эндерсон и я.
   - Готовься, отродье тьмы! На исходе этого боя один из нас падёт, а я останусь стоять!
   - Размечтался, ортодокс доморощенный! Если я и паду, то только от смеха!
   - Жестокий бой, грязная игра. Мочи! - завершил диалог Сомбра.
   Сразу же эквизитор широким веером метнул свои штыки. Мои усиленно намедетированные клоны расплылись лужицами. Вот только броня, рассчитанная и не на такое, успешно пережила. Усмехнувшись, я применил свой любимый приём, но нарвался на очень успешную контратаку, после которой меня начали терзать смутные сомнения. И Эндерсон. Разорвав дистанцию, я покосился на подозрительно довольного ненаследного принца в крыльевом захвате Лайтнинг Даст и мысленно выругался. Спелись пегасы. Пришлось вытаскивать запасной туз.
   - Мизу лайтсейбер бушин, - сказал я и поимел возможность полюбоваться вытаращенными от удивления глазами обоих заговорщиков.
   Недолго, правда, Эндерсон почти сразу опомнился и ринулся в бой. Но даже подделка под лайтсейбер пережигала металлические клинки, и эквизитор сменил тактику. Он стал телепортироваться в точку надо мной, пикировать оттуда и метрах в двух метать в меня ножи. Как ни странно, тактика оказалась удачной. Хоть штыки и не пробивали броню, они в неё втыкались, а не отскакивали. Увернуться удавалось через раз, а достать в ответ и того реже. В общем, я медленно, но уверенно проигрывал. Даже Сомбра это понял и поднялся с места, чтобы объявить моё поражение. И в этот момент в голову пришла мысль. И хоть это и был плагиат у моих собственных клонов - или самоплагиат? - я немедленно приступил к её реализации. Вспомнил все ощущения оружия, представил его тяжесть в копыте, и когда вокруг пегаса закружился бумажный вихрь, произнёс:
   - Мизу бананхаммер бушин.
   И швырнул клон молота вертикально вверх.
   После чего оставалось только любоваться сбитым Эндерсоном посреди разбросанных штыков. Правда, мелькнула мысль, что мною кое-что забыто, но я отмахнулся и пафосно возвестил:
   - Один - пал...
   Договорить не дала тюкнувшая в макушку позабытая вещь.

*********

   Король Сомбра
   Стоя на судейском троне лич-кинг несколько секунд в почти абсолютной тишине созерцал двух павших от одного оружия бойцов. Затем глубоко вздохнул, объявил ничью и сел.
   Где-то за трибунами икал от смеха коньгонгский принц.

*********

   Аритака
   После того, как меня привели в сознание и взгромоздили на почётное первое место пьедестала, Сомбра выступил с поздравительной речью.
   - Я буду краток, - начал он и был краток в течении первых пяти минут.
   После которых я потерял счёт времени. Ныла шишка, зудели кьютимарки и в довершении всего прямо в глаза светило солнце. В конце концов я впал в транс, из которого меня извлекли требованием произнести чего-нибудь в ответ. Мол, нравится драться, изволь и речи говорить.
   А у меня в голове хоть шаром покати. Пришлось импровизировать

*********

   Сомбрерия, арена рядом с замком
   Переставший изображать из себя собственную статую розовенький жеребчик на несколько крепко мгновений зажмурился, встряхнул головой и выдал:
   - Ваше Императорское Величество, Государь Великой Сомбрерии и прилегающих песков, Повелитель Буранов и Полуторакратный Покоритель Кристальной Империи Лич-Кинг Сомбра Первый...
   - Почему "Императорское"? - спросил монарх, пока приёмный сын прервался на вдох.
   - Потому что Кристальная Империя, - пояснил Аритака и продолжил речь: - Уважаемые жители и дорогие гости Сомбрерии, поздравляю нас всех с успешным окончанием турнира. Но прежде, чем мы перейдём к дальнейшему празднованию, я бы хотел развеять некоторые слухи. Сампони полагают, что мне нравится драться. Я решительно отрицаю эту клевету! Мне не нравится, - он выделил пренебрежительным тоном глагол, - драться, - отлично знавшие Снеику пони от удивления онемели. Однако тот не закончил. - Я. Люблю. Сражения, - три слова прозвучали так, словно жеребчик пережил высший экстаз. Продолжил, впрочем, нормальным тоном. - Практически всю свою жизнь я изучал многие виды битв. К примеру, после работы приходишь на рынок за продуктами, а там уже куча пони, и все начинают выяснять, кто пришёл последним, а кто предпоследним. Битва за очередь. Но всё-таки прорвался к прилавку, а тут продавец желает продать подороже, а ты - купить подешевле. Торговая битва. Купил продукты, пришёл домой, начал готовить - появляются друзья и начинают: "соли побольше, перца поменьше, а ещё нужен сахар". Продовольственная битва. Но вот ужин готов и съеден, и вместо еды появляются настольные игры... Война азарта. Наконец, время ложится спать, но энергия переполняет и начинается - битва подушками, - жеребчик немного посмеялся, перевёл дыхание. - Что я хочу сказать, величество, жители и гости Сомбрерии. Всё дело в том, что я хочу битвы. Не словесной, не торговой, не продуктовой и особенно, - Снеику резко махнул копытом, - не заочной! - с нарастающей экспрессией. - Я хочу настоящей битвы, шинобейской битвы, битвы, в которой нужно выложиться по полной! Я! Жду! Ещё! Один! Турнир!
   - Фан! Фан! Фан! - возгласами и прыжками Пайки поддержали жеребчика.
   Лич-Кинг пару раз встряхнул головой, отходя от экспрессии.
   - Гм... - произнёс, глядя на остальных участников и гадая, что могут высказать они.
   Остальные бойцы переглянулись и молчаливо пришли к согласию, что ярче выступить не смогут. По крайней мере, без подготовки.
   - Гнусный монстр, - пробурчал эквизитор под согласные кивки. - Он должен был выступить последним.
   - Мнится мне, мой бледнолицый брат эту речь у кого-то стащил, - задумчиво произнёс Карука. - Я точно подобное где-то слышал.
   - Завидуйте молча, - едва слышно едва слышно посоветовал "монстр-собрат" уголком рта. Всем остальным телом Аритака вновь изображал памятник нерукотворный, но почтительный и стойкий. Только хвост подрагивал.
   - Ладно, - произнёс Сомбра, понявший, что больше речей не предвидится. - В таком случае, предлагаю всем разойтись и подготовиться к праздничному пиру.
   Едва прозвучала последняя буква, как Аритака испарился в сторону кухонных кладовок.

*********


   Аритака
   Больше половины взятого с собой запаса одуванчиков ушло, пока зуд в клеймушках не утих!
   На выходе из кладовки я нос к носу столкнулся с Карукой и поначалу вообще принял его за зеркало. Мало того, что бывший клон, ещё и счастьем светился почти как я. Мой ступор позволил кузену сориентироваться первым.
   - Читер ты, бледнолицый брат, - припечатал пегас. - Читер и плагиатор.
   - Сам такой, - прозвучало первое, что пришло мне в голову. - И вообще, я использовал сен-чакру когда тебя ещё в проекте не было! - я немного подумал, сопоставил даты. - Хотя нет, был.
   - Вообще-то, я про твою речь, - заявил он.
   - Это был экспромт! - возмутился я. - И вообще, с каких это пор ты в копирасты подался? Сам же - нелицензионная копия, - и смылся, пока экс-дубль не нашёл, какую бы гадость мне сказать.
  
   А дальше последовал пир; торт, разрубленный вместе со столом; палладин, напившийся двумя видами "Затмения" и вышедший погулять на свежий воздух; замок, сбитый на песок; и Пинки, не выдержавшие вторичного нападения и наглядно объяснившие Эндерсону, что шарики трогать нельзя.
   Так что на Родину "Солнечный ветер" возвращался с пациентом в лазарете. А Банда Гармонии всю дорогу задумчиво так смотрела на меня. И в их глазах читалась одна пугающая, но притягательная мысль: "Это уже третья свадьба с нашим участием - и опять чужая! С этим надо что-то делать!"
  
  
  
   Однако, по прилёту в Понивилль вся решительность подруг куда-то испарилась. И хотя ситуация была более-менее понятной, как к ней относиться, я и сам не знал. От бесплодных размышлений отвлекло появление Леди Вейдер.
   - До меня дошёл слух, что ты победил нового ученичка...
   Речь прервалась из-за короткого смешка, пахнущего шоколадным печеньем.
   - Было такое, - гордо ответил я, покосившись в сторону кухни, откуда донёсся звук открываемого холодильника.
   - Так вот, не обольщайся. Не смотря на показное добродушие, Сидиус очень хороший учитель... - Их Гвардейшество прервалось, ибо из кухни показалась обсуждаемая персона с польщённым и очень грустным видом. Ну да, всю еду съели ещё перед отлётом. Причём больше половины сама Генеральный Секретарь и смолотила.
   - Не ревнуйте, Вейдер, - с мягкой укоризной, как заботливая бабушка, произнесла старшая тестергша.
   - А ты вроде как собирался искать кристалл для меча, - гордо проигнорировав подначку, проложила дважды ГлавКом. - В принципе, можно синтезировать, но это долго.
   - Решили завести нового ученика? Второй... как его там звали... - Дора изобразила задумчивость, - Старбастер?
   Экс Лорд Ситхов скосила глаз, явно размышляя, перейти ли к агрессивным переговорам или оно всегда успеется.
   - Старкиллер, - решила она пока остаться в рамках словесной баталии. - И из Аритаки точно не получится, он предпочитает прямой хват.
   - Чуддесно, - крайне довольным тоном молвила Дора. - Кстати, об учениках, - она облизнулась. - Правильное и своевременное питание - залог хорошей учёбы.
   - Кто о чём, а Сидиус о еде, - как бы невзначай заметила Леди Вейдер.
   - Вообще-то, Энни, я об Аритаке забочусь. А так у меня диета.
   - Ага. Ем когда хочу и что попадётся.
   - От Вашего скептицизма, Вейдер, как то печально становится.
   - Съешь осиновой коры. И взбодришься до поры, - посоветовала незаметно вошедшая Зекора.
   - Не-е, деревья я больше не ем, - вздрогнув, отозвалась Леди Сидиус. У неё, похоже, даже аппетит пропал.
   - Чего это? - спросил я.
   - Одной клизмы хватило.
   Зёбра хмыкнула в стиле "Моё дело предложить" и обратилась к младшей фесликорнессе: - Краем уха я слыхала. Про поиск чудо-минерала. Тоже желала бы достать. Одну идею испытать.
   - Ну тогда пошли, - предложила Верховная Главнокомандующая.
   И мы пошли.
   Сразу после выхода пути разошлись. Леди Сидиус свернула в сторону главной площади Понивилля, поближе к кафешкам, в то время как остальные мы устремились к месту обитания алмазных псов. Должно быть, вызвав у них непередаваемые ощущения. Однако, к их счастью, далеко в плато наша компания углубляться не стала. Обогнула по краю и дошла до горной гряды, на фоне которой слегка выделялась скала, напоминающая готический храм четырьмя шпилями вокруг главного тела и почти треугольным входом-пещерой.
   При входе Их Высочество прочитало инструкцию по поиску. "Почувствуй Силу, ощути родственный отклик, иди на зов и будет тебе счастье. В смысле, кристалл".
   - А в принципе, можно и первый попавшийся взять, чтобы время зря не терять, - пожатие крыльями, - Для форсламеров разницы практически никакой.
   - Для кого? - слегка агрессивно спросил я. Понять то понял, но ламером обзывать - это уж слишком.
   - Непользователей Великой Силой, - перефразировало Их Гвардейшество. - Впрочем, мастерам, - как бы невзначай показав кончиком крыла на себя, - тоже разницы особой нет, - похоже, вместе со здоровьем вернулся скайвокерский, пусть и лёгкий да оправданный, но выпендрёж.
   - Всё-таки поищу, - озвучил на чистом упрямстве я. Хоть внутренне и соглашался, что поиски будут пустой тратой времени, но повторюсь, в ламеры вот так с ходу записываться не хотелось.
   Однако, внутри меня ждало потрясение, от которого не спасли ни врождённый цинизм, ни шинобейское обучение. Стены, сталагмиты, сталактиты, сталагнаты - всё усеивали кристаллы, переливающиеся всеми возможными цветами и оттенками. Вдоль стены вниз спиралью вился серпантин.
   От восхищения я забыл не только про цель, но даже смотреть себе под ноги. Вертя головой, с широко раскрытыми глазами и распахнутой пастью сделал несколько шагов, воскликнул "Эх, красотища-то какая!" - и тут под копыто подвернулся камень.
   - Мать... мать... мать... мать... - с готовностью откликалось эхо, пока я кубарем катился по серпантину с булыжником в обнимку.
   Когда мне удалось остановиться и подняться, настроение уже стало гораздо больше подходящим моему характеру. И окружающее великолепие оценивалось сугубо с утилитарной точки зрения. А вот желание блуждать испарилось. Взвесив в копыте булыжник, я примерился к ближайшему кристаллу жёлто-зелёного цвета, торчавшему из стены на уровне моего носа
   Одновременно с первым ударом вниз слетела парочка ситхесс.
   - Надо же, нашёл, - в голосе младшего Высочества звучало удивление.
   - Да? - я внимательно присмотрелся к выбранной цели. - Что-то я ничего такого не ощущаю.
   - Вообще-то, ты его держишь, - просветило Их Гвардейшество.
   Крайне скептично я осмотрел оружие пролетариата. Но, действительно, от него ощущалось некоторое сродство. Как от клона, только слабее.
   - Это - мой кристалл?! - с долей ужаса спросил я, представив такое вот утолщение у лайтсейбера.
   - Нет, кристалл у него внутри, - последовал успокоительный ответ. - Нужно только разбить и достать.
   Переведя дух, я положил булыжник и постучал по нему копытом. Камень отозвался глухим стуком.
   - Сильнее, Снеику, ещё сильнее, - подбодрило Их Диетейшество.
   Послушавшись, я ударил со всех физических сил, пока не прибегая к чакре.
   - Похоже, это надолго, - наблюдая за трясущим отбитым копытом и прыгающим на трёх ещё здоровых мной, задумчиво произнесла Генеральный Секретарь. И чем-то подозрительно захрустела.
   - Ваше Императорское, попкорном не поделитесь? - полностью оправдало подозрения командующее стражей Высочество.
   Я перестал прыгать, повернулся к ситховой парочке.
   - Я чувствую твой гнев, дитя, - тут же отреагировало старшее Высочество. - Позволь...
   - Ага, Тёмной Стороне вести и всё такое, - невежливо перебил я.
   Леди Сидиус пожала крыльями, мол, "Я сделала всё, что могла" и вновь захрустела попкорном.
   Я же максимально укрепил тело чакрой и со всей дури вмазал задними копытами по зловредной каменюке.
   Булыжник пулей улетел в стену, с грохотом ударился - и невредимым упал на пол.
   Что я в дальнейшем (под хруст попкорна) не делал. И сверху булыжник кидал, и сам оттуда на него прыгал, и копией бананхаммера стучал, и мизу лайтсейбером пытался разрезать. Даже головой поработал, вспомнил своё ультимативное орудие по разрушению общественной собственности. В полу появились трещины, булыжнику хоть бы хны.
   Наконец я махнул хвостом и повернулся к жёлто-зелёному кристаллу. Но едва поднял ногу для шага, как позади раздался треск.
   Я замер.
   Повернул голову.
   И увидел на булыжнике длинную трещину.
   В голове у меня осталось только одно, короткое и ёмкое, слово.
   Внутри камня что-то хрустнуло, и он рассыпался серым песком. Поверх получившейся кучки расположились два красных кристалла.
   Слов у меня не оставалось вообще. Зато они нашлись у тестергесс.
   - Похоже, придётся тебе вспомнить Джар'Кай, - произнесла Генеральный Секретарь.
   - Да уж..., - отозвалось младшее Высочество. Встряхнуло головой. - Ладно, Аритака, хватит любоваться. Бери и пошли.
   - Куда? - тупо глядя на остатки булыжника, спросил я.
   - Домой. Там всяко удобнее мечи делать.
   В моей голове шевельнулись смутные огрызки воспоминаний из позапрошлой жизни.
   - А разве не положено, ну, на месте находки?
   - Ага. И мантру прочитать, - недовольно отозвалось их Гвардейшество. - "Кристалл - это сердце клинка, клинок - это душа джедая, джедай - это кристалл Силы, Сила - клинок джедая". Только есть одно "но": я не джедай. И уже давно.
   - А ещё у тебя деталей только на один меч, - сдала экс-ученика Леди Сидиус.
   - На полтора, - буркнуло уличённое и тем уязвлённое Высочество.
   - А сколько кристаллов нужно на двулезвийный меч? - мне вспомнился Дарт Мол с его оружием. А ещё очень хотелось поскорее пристроить находку куда надо.
   - Один, - обломало надежды очень бывшее Лордство. - К тому же ты скорее себя разрежешь, чем научишься им нормально сражаться.
   - А, вот вы где, - не дав мне ответить, донёсся голос сверху. И к нам спустилась Леди Морт. - А я вас всюду ищу, даже Книгу Жизни пришлось читать.
   - Что-то стряслось? - спросила старшая ситхесса.
   - Пока нет, но очень даже может, - последовал ответ.
   - И что же нам, - Их Гвардейшество включило свой меч, - угрожает?
   - Поникалипсис, - ответила Принцесса Смерти тоном "Ну, да, типичный четверг". - Если мы сами не найдём Чуму.
   - И когда? - спросила Леди Сидиус.
   - Примерно через полгода.
   - Значит как только закончим с мечами, займусь организацией экспедиции, - заключила Генеральный Секретарь. - Кстати, куда?
   - В район Серого Плоскогорья. А в чём у вас проблема?
   - Да, деталей не хватает, - ответил я.
   - Делов-то, - фыркнуло их Смертейшество. - Акцио нужные детали!
   В следующую секунду перед её передними копытами образовалась кучка запчастей для сейберов. Частично телепортировавшихся, частично вылетевших из сумок Их Воинственности. Которое несколько раз открыло и закрыло рот, явно не зная, что сказать по поводу такого наглого грабежа средь бела дня.
   - Заметка, - сказала Леди Сидиус повисшему рядом перу, - Защитить вещи от заклинания призыва, - перо кивнуло, записало фразу в возникший под ним блокнот и замерло в ожидании следующих диктовок. Сама же Генеральный Секретарь поймала укоряющий взгляд Леди Морт, задумчиво почесала нос кончиком копыта. - Ах, ну да. Заметка. Подготовить экспедицию в район Серых Плоскогорий.
   - Ты смотри с ним, поаккуратнее, - посоветовала бывшая Лорд Судеб. - А то знаю я одну журналистку с прыткопишущим пером.
   - В курсе, в курсе. По твоим же рассказам оно и делалось. Так сказать, полностью по секретным документом.
   - Ладно, пока их Темнейшества заняты, приступим, - вздохнуло младшее Высочество и телекинезом утащило детали. - Бери кристалл, когда скажу, всовывай его в меч.
   - Почему я? - было не сложно, но не спросить я не мог.
   - Моему телекинезу они будут сопротивляться, - несколько отвлечённо сказала тестергесса, разбирая запчасти на три неравные кучки. - Это один из плюсов собственных кристаллов, мечи с ними сложнее вырвать из рук владельца.
   В телекинетическлм захвате профессионала дело спорилось быстро. Десяти минут не прошло, как у моих копыт легла парочка одинаковых лайтсейберов.
   В нетерпении я поднял правый, включил... и тупо уставился на лезвие.
   Как и все остальные.
   Наконец Генеральный Секретарь перевела взгляд с лайтсейбера на державшее его копыто.
   - Магистр Винду, а Вы сильно изменились с нашей последней встречи. Не сразу и узнать.
   - Вообще-то, у Мейса был фиолетовый лайтсейбер, - с трудом сдерживая смех, возразило младшее Высочество. - А не... - и оно расхохоталось.
   - Розовенький, - закончил я.
   И выключил меч.

*********

   Где-то в древних джунглях Мареджурии
   Одноглазый номаскус с весёлым гиканьем и бамбуковым шестом гонял по древним руинам генерала терракотовой армии. Остальные воины - двухметровые гориллы - уже лежали в виде черепков, разбитые ударами голых рук, то есть лап. Всех четырёх. И лишь шестилапый ленивец оказался слишком прочным и слишком увёртливым.
   Два внезапных "ика" заставили номаскуса выронить палку, затормозить и в недоумении почесать макушку.
   - Меня кто-то вспомнил? - спросил он.
   А в ответ тишина.
   Спохватившись, номаскус подхватил оружие и огляделся. Однако генерал, не будь дурак, уже смылся в неизвестном направлении.
   - Опять! - с досадой отбросив шест, воскликнул воин. - И что этим отродьям тараканов так везёт-то?!

*********

   Аритака
   Две недели мы пытались изменить цвет клинка. Ставили светофильтры, меняли прочую начинку, применяли магию... в лучшем случае насыщенно красный цвет держался пару минут, затем выцветал. Причём с другими кристаллами всё нормально работало. В конце концов я сдался и решил использовать что есть. Благо, качество луча от цвета не зависело. Их Гвардейшество огорчилось, что трудную задачу решить не удалось, но спорить не стало и целиком вернулось к своим непосредственным обязанностям. Как же этому обрадовалась дневная стража! Мгновенно утроили патрули в Кантерлоте и окрестностях, чтобы с преступными элементами счастьем поделиться.
   Зато я на тренировке заметил одну закономерность: клонирование мечей с моими кристаллами требовало чуть меньше чакры, чем с чужими. И куда меньше, чем мизулайтсейберы. Так что клонов конно бронно и оружно получалось сделать побольше, чем я очень удивил привыкшую к обычному количеству меня Леди Вейдер. Нет, зерграша, конечно, не вышло, но зато получилась очень слаженная работа. Как же мы слажали...
  
   Выползая на зарядку следующим утром, я оценил своё состояние и решил ненадолго заняться чем-нибудь менее травмоопасным. Например, пополнить запасы "Затмения", которые не без стараний Их Диетейшества значительно сократились. Закупил одуванчиков побольше, забрался на уединённую полянку, превратился в стрекозла, чтобы лучше контролировать сен-чакру и отдался судьбе. При этом я так углубился в процесс, что о посторонних узнал только по сильному удару промеж рогов. И вырубился.

*********

   Твайлайт
   К выражению "В тихом омуте кельпи водятся" кореные жители Бронкитании - те самые кельпи - относились крайне нервно. Но когда в библиотеку вломилась Флаттершай, на ум фиолетовой единорожки пришло именно оно. Ибо влетела жёлтая кобылочка со скоростью Рейнбоу, за которой гонится Пинки. Сперва маленькая колдунья даже подумала именно на радужницу, ибо скромняша ворвалась в стиле особо буйной подруги. И точно как она врезалась в книжные полки, опрокинув на себя всё их содержимое. Только когда из-под книг показалась розовая грива и жёлтая голова, принцесса поняла свою ошибку и заодно вспомнила про поговорку. Однако вопль "Аритаку похитили!" быстро развеял недоразумение. Тут не только кельпи, тут и краконь мог бы в энипони пробудиться.
   Через пять минут полностью вооружённые подруги собрались на полянке. Выглядела та и впрямь очень подозрительно. Опрокинутое ведро, разлитое вино и трава, смятая словно на неё сампони упал, после чего его запихнули в мешок.
   Встряхнув гривой и отогнав тревожные мысли, Твайлайт призвала магию и с её помощью выяснила, в каком направлении утащили жеребчика.
   - Туда, - показала копытом ученица Селестии.
   В следующую секунду жёлтая молния сорвалась с места.
   - Знаете, иногда я её боюсь, - глядя в след пегасочке высказала Эпплджек общую мысль.
   На свежую просеку с треском падали многовековые деревья.

*********

   Аритака
   Очнулся я от тряски. В темноте, в тесноте и в большой обиде. Тело ощущалось, словно я отлежал себе всё. Даже хвост. Да что там, даже чакру.
   Но не успел я полностью осознать своё положение - только понял, что нахожусь в мешке - как меня, вытряхнули наружу. Только вот, вместо ожидаемой свободы я обнаружил вокруг себя светящиеся зелёным светом прутья висящей на цепи клетки. За ними наблюдался небольшой зал, стены которого были сложены из шестигранных плит. На ум пришла ассоциация с муравейником. Особенно сильная из-за стоящих вдоль стен пони, подозрительно похожих на чейнджлингов.
   - Неучтёнка, Ваше Величество! - гордо заявил сампони. - Только вот странная какая-то, с двумя рогами, - проложил он. Повернув голову на звук, я увидел крупного, раза в полтора выше обычного, перевёртыша. - И монархизатор об неё сломался, - чейнджлинг потряс обломком полосатой палки.
   При взгляде на который у меня заныла свежая шишка, а копыта внезапно зачесались от желания засунуть эту хреновину в кое-какую дырку этого чешуекрылого единорога. И поглубже!
   А ещё у меня возникло сильное подозрение насчёт величества.
   Быстренько развернувшись, я узрел ожидаемое: восседающую на чёрном с зелёными прожилками троне Королеву Кризалис. Которая одним жестом заставила замолчать своего подданного и теперь смотрела на меня со странным выражением на мордочке. Ну, примерно так выглядели гримасы моих дублей, когда я оставлял их наедине с Бандой Гармонии. Вожделение, ужас и возмущение в сторону подставившего. Впрочем, учитывая что меня сюда похитили и реакцию той Банды на сие деяние, два последних чувства более чем оправданы.
   - Зоракс, ты идиот, - наконец сказала Кризалис. - Ладно, тебя не было в атаке на Кантерлот по идио... идеологическим соображениям, но...
   - Но мы действительно должны любовью делиться, а не подпитываться! - перебил он.
   - Ага, и откинуть копыта от истощения, - язвительно сказала Её Величество. - Это ты у нас генетическая ош... отклонение, а вот остальные - нормальные.
   - Не только я. Эта неучтёнка тоже энергию излучает! Причём активно и сознательно.
   Прикрыв глаза, Кризалис устало вздохнула.
   - Семь. Всего семь личностей, к которым приближаться не рекомендуется, - она показала копытом на большой плакат с надписью "Осторожно! Вооружены и очень опасен!", на котором красовались портреты меня и носительниц боевой бижутерии. - Неужели так трудно было запомнить?!
   - Но они же живут в Понивилле, а не сидят посреди Вечнодикого Леса, - уже понимая, что совершил грандиозную ошибку, но всё-таки попытался выкрутиться чейнджлинг.
   - Где хочу, там и сижу, - вмешался я в разговор. Всё равно чакра, без которой нельзя было выбраться из зачарованной клетки, никак не желала слушаться, а других занятий на горизонте не наблюдалось.
   Внимание перевёртышей тут же переключилось на мою персону.
   - О, Кризалис Рандомайза Чейнджлинг эль Перевёртыш! - вспомнив первое пленение, я начал заговаривать ей клычки, резцы и прочие зубы мудрости. - О, звезда души моей! Сам посланник богини любви принёс меня сюда!
   - Вот, значит, зачем тебя носило в Кримперию, - с нехорошей такой задумчивостью сказала кобылка.
   Чейнджлиги вдоль стен оживлённо заскрежетали. Похоже, им этот соплеменник тоже не нравился.
   - Не работаю я на Миамору! - поспешил отвертеться тот. - Кля...
   В этот момент стены дрогнули от удара. Им же с петель сорвало дверь. Каким-то чудом миновав клетку, она снесла с ног Зоракса и приложила его к стене.
   - Потом ещё добавлю, - краем рта пообещала королева, не отрываясь глядя на вход.
   Оглянувшись, я увидел Флаттершай. Встрёпанную Флаттершай. Флаттершай в режиме "Вы! Меня! Полюбите!", том самом, с Грандиозного Гало Галопа. Том самом, рядом с которым всякие там берсеркеры нервно курят мухоморы в сторонке.
   - Кризалис! Я так и думала, что это ты!
   - Я - королева! - тоном, в котором толика обречённость скрывалась за возмущением, начала чейнджлингесса.
   Продолжить не успела. Да и я только глазом моргнул, а жёлтая пегасочка оказалась рядом с троном и сдёрнула оттуда Кризалис за кончик хвоста.
   Дёрнув головой, приложила об пол справа.
   Затем слева.
   Справа.
   Справа.
   Справа.
   Слева.
   Выплюнула хвост и хрипло заявила:
   - Слабовата.
   В ответ прозвучал лишь слабый стон.
   А Флаттершай повернулась ко мне. Застыла. Её зрачки расширились, и в них появилось розовое сердечко.
   - Аритака... - выдохнула кобылочка с таким чувством, что стоявшие в полном офигении перевёртыши покачнулись, дружно икнули и повалились запьяно.
   Я же, вглядевшись, понял, что в зрачках вовсе не сердечко, а моё отражение. А ещё до меня дошла одна вещь: сенмод до сих пор почему-то не отключился.
   Флаттершай шагнула.
   Я покосился на выбитую дверь. На Кризалис. Сглотнул.
   Флаттершай шагнула...

******************

   Твайлайт Спаркл
   Перед выбравшейся из леса спасательной командой расстилалась освещённая тусклым вечерним Солнцем каменистая равнина. Казалось, она так и оставалась неизменной со времён сотворения мира. Но обгрызенные искривлённые деревья и порскнувшие из-под копыт ящерицы разрушили эту иллюзию. Если бы не беспокойство за Аритаку и Флаттершай, фиолетовая кобылочка, наверное, дала бы волю своему любопытству, но... всегда это "но". Маленькая колдунья вздохнула и попыталась проложить прямую от поляны до возможного места пребывания розовенького жеребчика. Но взгляд почти ни за что не мог зацепиться, а явный до того след Флаттершай терялся среди камней. Пойди тут пойми, вон тот булыжник лежит на боку пару минут или пару столетий. Пришлось положиться на заклятье поиска, которое, похоже, начало барахлить. Ибо помимо направления показывало, что искомая цель очень быстро, быстрее скорости звука, приближается.
   - Сюда кто-то летит, - сообщила сверху радужница. Пригляделась. - Или что-то, - неуверенно поправилась она.
   Твайлайт покосилась на подпрыгивающую Пинки, вглядывающуюся вдаль Эпплджек, обмахивающую себя веером Рарити. Взяла и телепортировала всех сразу на ближайшее возвышение. Откуда смогла разглядеть приближающийся объект. Выглядел тот как клетка, позади которой на цепи болтался кусок камня. Очень скоро клетка - с кем-то подозрительно розовеньким внутри - беззвучно пролетела мимо, так же проскакал и булыжник, а через пару секунд кобылочек почти оглушило грохотом в сопровождении полного ужаса вопля.
   - Походу, я теперь знаю, что значит "впереди собственного визга", - тряхнув головой, глубокомысленно заявила Рейнбоу.
   - Кажись, это был Аритака, - в тон ей сказала Эпплджек.
   - У! Флаттершай летит! Давайте у неё спросим! - показав корытом в ту же сторону, откуда прилетела клетка, оптимистично предложила Пинки.
   - Дорогуша, почему ты думаешь, что это она? - вглядываясь в едва различимую фигуру - то ли пегаса, то ли чейнджлинга, то ли вообще птицы - спросила Рарити.
   - А кто ж ещё? - пожав плечами, сказала клоунесса.
   И она оказалась права. Вскоре едва различимая точка превратилась в целеустремлённо порхающую Флаттершай. С таким мечтательным выражением на мордашке, что тут же захотелось розовенького жеребчика замуровать, забаррикадировать и, для надёжности, выставить самую лучшую в Эквестрии охрану. Себя.
  
   Правда, Аритака и сам справился, заперевшись в своём бункере. И судя по знаку "Химикобиологическая опасность!" внутрь без костюма высшей защиты лучше было не входить.

*********

   Аритака
   В себя я пришёл уже находясь в бункере. Где под настроение экспериментировал с "Затмением", пытаясь создать новый рецепт. Обычно получалось нечто сильно галлюциногенное. Как я шутил, это из-за москоньских корней. Мол, что бы мы не пытались собрать, всё время пулемёт получается. Шутил, пока не увидел кинохронику, в которой взрослый дракон столкнулся со сталионградским мирным трактором, и не понял, что в каждой шутке есть лишь доля шутки. После чего попросил Твайлайт заклясть бункер на манер её собственной лаборатории. Выслушав мои аргументы, фиолетовая кобылочка прониклась и даже привлекла к решению проблемы Грийратто. В результате получилась супернадёжная, непроницаемая, непробиваема и нерастворимая защита.
   До сего момента.
   - Да уж, - потыкав копытом сверхконцентрат, под которым с лёгким шипением растворялся пол, произнёс я. - Как говорилось в старом анекдоте, в вашем спирте крови не обнаружено, - хотя, честно говоря, там растворилось штук десять одуванчиков, оставшихся от прошлых экспериментов. На лужу площадью в комнату и глубиной примерно по запястье. Точнее измерить я не мог, поскольку по этой "воде", пожалуй, мог спокойно прогуляться даже Биг Макинтош. Ну, если бы не свалился в пьяный сон при одном взгляде на это. Меня, во всяком случае, уже пробирало.
   Хвала биджу, даже извращённая судьбой чакра в такой концентрации оставалась мне подвластна. Так что с трудом но удалось предотвратить утечку под землю и далее в грунтовые воды. А то, думаю, Селестии сильно не понравилось бы превращение Понивилля в Алковилль. Каким бы крутым я себя не считал, с разгневанным - мною же - божеством мне всё-таки не тягаться. Без сен-мода. Впрочем, в облике стрекозла мне тем более стоит от белой принцессы держаться подальше. А то терзают смутные сомнения, что в местном уголовном кодексе внезапно найдётся пункт "смерть через сну-сну".
   Примерно такие мысли блуждали по просторам моей черепушки, пока старательно очищаемый от посторонних примесей концентрат сливался в большие зачарованные кувшины с плотными крышками, исправно подаваемые Пинки.
   - Пинки?! - после пятого сосуда дошло до меня. Следующие несколько секунд прошли в попытках не уронить посудину. Успешных. - Что ты здесь делаешь?! - поставив наконец ёмкость на полку, спросил я.
   - Кувшины подаю, - охотно ответила кобылка. - Это же наш бизнес, должна же я хоть как-то помогать.
   - Я-а? - только и удалось выдавить мне.
   - Йа, йа, - перейдя на гроссмахреландский, кивнула она и впихнула мне в копыта очередной кувшин. - Арбайтен, босс, арбайтен. Орднунг аляйн нихт бринген!
   Честно говоря, я не до конца понял, но спрашивать не рискнул. А то ответит, и не пойму ещё больше. Вместо этого поставил кувшин на пол, пощупал голову и посмотрел на спину. А то мало ли, что клоунесса ведёт себя как обычно, оно ещё не показатель. Это же Пинки! К моей радости, ничего лишнего ни там, ни там не оказалось, так что я облегчённо выдохнул и вернулся к работе.
   А мои мысли продолжили ползать по извилинам. И по какой-то непонятной ассоциации перешли от сен-мода к опасности его применения, а затем к окрылению Твайлайт. И хоть я был уверен, что режим отшельника и недоаликорна - это две разные вещи, беспокойство у меня всё-таки взыграло. И поскольку в отношении природной чакры я только и умел, что кое как использовать, а вот объяснять - ни капельки, то решил написать в родной монастырь и попросить там совета.

*********

   Будёнский монастырь
   - Надо же, кто обнаружился. И что он там пишет? Интересная просьба, почему бы и не исполнить...

*********

   Аритака
   Откровенно говоря, ответ из монастыря мной не ожидался. Тем более положительный. Возможно, потому что здешнее прошлое до сих пор казалось лишь легендой. Даже несмотря на состояние после медитации на то самое прошлое, когда мне некоторое время не удавалось понять, кто я, человек, превратившийся в пони или пони, которому приснилось, что он был человеком. Но тем не менее знакомая жутко уставшая и весьма недовольная птица-секретарь принесла послание, в котором сообщалась дата приезда сен-сенсея. Преодолев желание выдернуть перо из хвоста пернатого посланника, я утащил того к Флаттершай. Пусть отъестся и отоспится перед обратной дорогой. Ага, так он и покинул такое гостеприимное место. Просидел до самого приезда гостя.
  
   Будущего возможного учителя для Твайлайт я пошёл встречать один.
   Из поезда ловким прыжком вылетел хорошо знакомый мне-местному земнопони оранжевой масти с ярко желтыми хвостом, такой же гривой и кьютимаркой в виде бешенного апельсина. Хьюнат Оранужо собственной персоной. Мой ровесник, товарищ, соперник и послушник буддёнского храма по совместительству. Непоседливый, шумный и мечтающий стать отцом-настоятелем. Каждое утро от этом орал, будильник биологический. И, кажется, доорался до сен-сенсейства. Ну или просто всех там достал.
   Видевшие прыжок кобылочки дружно ахнули, а вот сам Хьюнат, высмотрев меня (дважды не узнав), рухнул на платформу и заржал.
   - Не, я слышал про дзюцу, что на тебя старикан наложил, но увидеть - это круче! - заявил Оранужо, более-менее успокоившись и встав на копыта. Ему смешно, а эту гадость даже Твайлайт не смогла с меня снять. - Ладно, пошли, покажешь, кого тут вдруг режиму отшельника научить понадобилось.
   - Пошли, - кивнул я, мысленно предвкушая мелкую, но очень приятную месть.
   И когда платформа осталась позади, оно свершилось. Хьюнат заметил поведение кобылочек, с момента его появления открывших стрельбу глазами.
   - Эм... Аритака... Чего это они? - вполголоса спросила живая мишень.
   В моей груди распустился цветок злорадства.
   - Понимаешь, - я изо всех сил постарался не выдать свои истинные чувства, - здесь на одного жеребчика приходится шесть кобылочек. И то, некоторые из местных парней... не слишком привлекательные, - судя по задёргавшемуся веку, до Оранужо начало доходить. Мне с трудом удалось улыбнуться лишь правой половиной губ, после чего нанести добивающий удар: - А тут ты, весь такой спортивненький, что страшно говорить.
   Жеребчик застыл. В его глазах плескался первобытный ужас всех мальчиков, только-только узнавших насчёт пестиков и тычинок, и впервые попавших в женское окружение. А учитывая монастырское воспитание... В общем, идущий дальше я чувствовал себя полностью отомщённым.
   Впрочем, долго Хьюнат не простоял. В два прыжка догнав, он тут же спросил, куда, собственно, мы направляемся.
   - Ну, поскольку сейчас самый разгар рабочего дня, я думаю провести тебе экскурсию.
   Надо отдать жеребчику должное, вздрогнул он почти незаметно. И краткую экскурсию стоически превозмог, почти незаметно косясь на группки кобылочек, зачастую стоявших в излюбленном аниматорами ракурсе. В смысле, хвостами к нам.
  
   Но ничего, дальше Оранужо ждало ещё большее испытание.
  


Популярное на LitNet.com Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) М.Бюте "Другой мир 3 •белая ворона•"(Боевое фэнтези) Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) О.Коротаева "Моя очаровательная экономка"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) О.Мансурова "Идеальный проводник"(Антиутопия) А.Тополян "Механист"(Боевик) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"