Стрелков Владислав Валентинович: другие произведения.

Тропой мужества

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
Оценка: 8.34*38  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Сюда будут добавляться законченные главы. Пролог, главы - 1, 2, 3, 4, 5, 6.

  
  Тропой мужества
  
  Пролог.
  27 июня. 1941 года.
  - Тебе расстаться со мною легко-о-о. Ты будешь завтра уже далеко-о-о. И что осталось от нежных слов? И где же наша-а-а любовь?
  - Курт! От твоего пения зубы ломит.
  Курт замолчал, рассматривая русскую винтовку - приклад расщеплен, затвор открыт и забит землей. Впрочем, оценивать повреждения не его дело. Кинув винтовку в общую кучу, он подобрал для осмотра другую, и вновь затянув привязавшийся мотив:
  - Тебя любил я и тебе доверя-ял. Угодно судьбе, чтоб тебя потеря-ял? Но мой отве-ет - нет, нет и не-е-ет!
  - Курт, сукин ты сын! Заткнись, ради всего святого!
  - Ладно, Ральф, - отозвался Дильс, - помолчу, раз ты не любишь хорошие песни.
  - Я люблю песни, - возразил Шультц. - Только ты не Михель Жари, даже не старая мельница, которая скрипит гораздо музыкальнее тебя.
  - Тогда сам спой чего-нибудь.
  - Аудитория моего пения не оценит, - усмехнулся Ральф, кивнув на мертвые тела. - Так что петь я не буду, и ты лучше помолчи.
  Поле было изрыто, испахано, обезображено до неузнаваемости. Еще два дня назад тут простилался ровный луг, а сейчас остались одни воронки. Едко пахло сгоревшей взрывчаткой, порохом и вонью тления. Много истерзанных, разорванных пулями минами и снарядами тел, а погода стоит жаркая...
  Русские держались два дня. Дрались ожесточенно, кидаясь в безнадежные контратаки. Гибли, но не сдавались. Пленных не было. Погибли все. Но и камрады потеряли тут до двух взводов убитыми и ранеными. После боя прошлись по разбитым окопам, добивая еще живых. Затем, унесли павших товарищей. А потом наступило время трофейщиков.
  Винтовки, пулеметы, боеприпасы...
  Все пригодится. Все пойдет в дело, ибо орднунг. Во всем должен быть порядок.
  Пока Дильс возился с винтовками, Шультц, складывал в общую кучу солдатские мешки русских. Ральф знал, у русских они вместо ранца и там может быть много чего, что может пойти в дело, а главное пригодится самому. Он остановился около убитого. Русскому снесло полголовы. Лежал он на боку, а за плечами был объемный мешок. Осторожно избавив тело от мешка, Шультц попытался его развязать, но попытка сразу не удалась - вся горловина вместе с затянутым узлом была пропитана кровью. Тогда он вынул нож и несколько раз полоснул по узлу, после чего вытряхнул содержимое. Удовлетворённо поцокал - кровь до вещей не добралась. Комплект чистого белья, полотенце, пара железных банок, очевидно тушенка, полбуханки черного хлеба, а главное - фляжка. Шультц быстро скрутил крышку, понюхал, глотнул немного, удовлетворённо осклабился. Эта фляжка уже шестая, но в тех была водка...
  Ральф покосился на Дильса. Сообщить о находке, или не стоит? Или...
  От пришедшей мысли Шультц усмехнулся и, хитро глянув на напарника, воскликнул:
  - Курт, я бимбер нашел! Чистый, как слеза младенца! Будешь?
  - Спрашиваешь! - тут же отозвался тот. - Глоток другой никогда не помешает.
  - Только не много, а то 'Большой Ганс' заметит.
  Курт взял протянутую флягу и сделал хороший глоток, тут же его глаза полезли из орбит, лицо покраснело, он поперхнулся и закашлялся, а Ральф засмеялся довольный своей шуткой.
  - Свинья ты Ральф, - еле выговорил Дильс. - Это же спирт! Воды дай...
  Шультц хотел было закончить шутку, дав напарнику флягу с водкой, но передумал. Достал с водой.
  - Держи, и закуси, а-то окосеешь и вновь попадешься Большому Гансу.
  - Тогда многие попались, но отдувался один я, - буркнул пришедший в себя Курт. Достав из ранца галеты, банку сардин, ловко вскрыл её ножом и принялся поглощать консервированную рыбу.
  - А не надо было пить столько пива.
  Дильс поморщился, вспоминая тот случай. Это произошло три дня назад. Лихие гренадеры проскочили небольшое русское село, а их трофейная команда расположилась в самом центре села у дома с закрытыми ставнями и дверью. Парни сразу заинтересовались - что внутри дома? Живо сорвали замки, вошли и обнаружили склад продуктов, среди прочего нашли бочки. С пивом.
  Единогласно признали - пиво дрянь, что не помешало вылакать чуть ли не половину. Потом явился Кранке...
  - Эта кислятина не пиво. Мой отец варит пиво.
  - Парни не жаловались.
  - А попало мне.
  - Ладно, - поднялся Шультц, - надо работать. Иди вон там приклад виден.
  Жуя очередную галету, Курт направился к огромной воронке, на краю которой торчал приклад русской винтовки.
  - Ферфлюхте...
  - Что? - обернулся Шультц.
  - Тут русский. Живой.
  Тело шевелилось под слоем земли. Стон больше похожий на скрип был еле слышен.
  - Живучий народ эти русские, - сморщился Курт. - Смотри, ему оторвало руку и ногу, но живет. Мучается...
  - Так пристрели, раз тебе его жаль - флегматично посоветовал Шультц.
  - Нет, я не жалостный. - Скинув с плеча карабин, Курт навел его на шевелящееся тело и вдавил спуск. Бабахнувший выстрел всполошил отдыхающее отделение у рощи.
  - Алярм! - Один из солдат мгновенно взлетел на бронетранспортер и, развернул пулемет, остальные рассыпались рядом с машиной.
  Ральф поднял руку, показывая, что все в порядке и опасности нет. Пулеметчик что-то сказал солдатам и к трофейщикам направился один из солдат.
  - Обершютце Нойманн, - представился подошедший. - Что тут у вас, камрады?
  - Пристрелил русского, - ответил Курт, кивая на тело.
  - А-а-а, - кивнул солдат и его взгляд остановился на покачивающемся Дильсе.
  Шультц выругался про себя. Трофейные спирт и водку он уже спрятал, и делиться с гренадерами не собирался. Но Курта, несмотря на хорошую закуску развезло. Шутка оказалась хоть и смешной, но не очень удачной. Не дай бог узнает 'Большой Ганс'...
  Ральф решил, что лучше поделиться трофеями. Он достал одну из фляжек с водкой, добавил три банки русских консервов, сверток с салом и протянул все обершутце.
  - Держи, камрад, за беспокойство.
  - О, спасибо камрады, - довольно осклабился солдат, - если что, зовите. У меня был товарищ, лучшего ты не найдёшь... - начал петь Нойманн уходя.
  - Бараба-а-ан пробил бой, он шёл рядом со мно-о-ой... - подхватил Курт.
  - Курт, заткнись, ради всех святых! - разозлился Шультц и услышал хохот Ноймана.
  - Понимаю тебя, дружище! - крикнул тот. - Не каждый такое выдержит.
  Курт тоже засмеялся, но петь перестал. Он присел около трупа и вытащил из кармана мертвого русского документы, и среди них обнаружил фотокарточку. На ней молодая и очень красивая женщина держала удивленную девчушку, а рядом, положив руку женщине на плечо, стоял строгий военный. Курт покосился на труп, хмыкнул и принялся рассматривать женщину.
  - Смотри, какая красивая фройлян!
  Шультц покосился на фото.
  - Фрау, Курт, фрау. Эта женщина замужем, разницу чуешь?
  - Без разницы. Она уже вдова.
  - Русская вдова, - поправил Ральф. - А ты женат?
  - Не, не сподобился.
  - Почему? Хотя, не говори, - Ральф усмехнулся, - и так все ясно. Наши фройлян любят статных и подтянутых мужчин.
  Курт не ответил, тяжело вздыхая. Он и так знал, что форма ему не идет. Что поделать, если природа обделила статью и внешний вид выпадает из общего принципа - немец, одетый в военную форму, выглядит так, словно в ней родился. Наоборот, внешний вид Дильса, являлся объектом всевозможных шуток, которые не доходили до откровенных издевательств только благодаря фельдфебелю Кранке. 'Большой Ганс' осаживал остряков, но сам раздражаясь не забывал обязательно припахать нерадивого Дильса.
  - Курт.
  - Что?
  - Ты зачем в армию пошел?
  - Как зачем? - удивился Дильс, вытаскивая винтовку из воронки. - Хочу после войны получить тут надел.
  - Хотеть не вредно, - усмехнулся Ральф. - Наделы первыми получат камрады из строевых, что заслужили это право в боях.
  - Земли у русских много, - возразил Курт. - Всем хватит.
  Тут Дильс замер, смотря в глубину воронки.
  - Что там? - спросил Шультц, подходя.
  - Еще один живой 'Иван'.
  Этот русский не стонал. Просто смотрел, и в глазах его читалось презрение с лютой ненавистью.
  Шульц оглянулся - свой маузер он оставил около ранца. Но рядом стоял Курт с карабином на плече.
  Оружия у русского не было. Но это ничего не значит - были прецеденты. Поэтому приближаться к 'Ивану' не спешили. На первый взгляд этот русский был не опасен. Вся его голова в крови, рваная рана в левой руке, перебиты ноги, из живота вывалились кишки. Удивительно, как он еще не сдох...
  Вдруг русский рассмеялся. Сначала нервно, отрывисто, затем его смех стал ровней. Он смеялся, придерживая выпадающие потроха. Кровь сочилась сквозь пальцы. Но русский смеялся, и это было жутко...
  - С ума сошел, - ёжась, констатировал Курт.
  - Пристрели и дело с концом, - пожал плечами Шультц и шагнул ближе. - У нас еще много работы.
  Курт скинул с плеча карабин, но русский замолк и, сверкнув яростным взглядом, неожиданно сказал по-немецки:
  - Вы мертвы!
  Дильс и Шульц оторопели.
  - Вы уже мертвы! - повторил русский. - Сдохнете. Пусть не сейчас, но все равно сдохнете. Не будет никакого земельного надела на Священной Русской Земле! Будет лишь березовый крест, или вообще ничего. Прах. От вас останется только прах! - голос русского зазвенел. - А мы придем на вашу землю. Все придем. Ваш бесноватый фюрер застрелится, когда наша армия будет штурмовать рейхстаг. Восьмого мая Германия капитулирует. А девятого мая будет Победа! Это будет! Будет!
  И русский вновь захохотал.
  Шультц тупо смотрел на русского, с трудом переваривая его слова. Дильс мгновенно протрезвел. Он поднял карабин, собираясь пристрелить этого 'Ивана', но в этот момент что-то глухо хлопнуло, русский отвел руку от живота и Курт увидел гранату.
  - Гранатен! - крикнул Шультц отскакивая, но не успел. Вспышка разрыва совпала с выстрелом. Это все что успел сделать Дильс.
  
  
  Глава-1.
  Наши дни.
  - Семьдесят два... семьдесят три...
  Весь народ в фитнес-центре сегодня собрался в одном месте. Случайный спор вылился в соревнование - кто больше подтянется. И ставка - десять бутылок элитной водки. Но не это главное. Главное принцип - самые лучшие это... вот тут сошлись два мнения - кто круче - морпехи или десантура? Спор мгновенно накалился. 'Морпех' как решение предложил спарринг, 'десантник' согласился. Некоторые присутствующие поддержали, желая увидеть настоящий бой двух сильных бойцов, но большая половина была против. А спорщикам уже было плевать на мнения присутствующих, ибо задета честь. Однако к ним подошли их друзья и мягко перенаправили на турники.
  - Семьдесят четыре... семьдесят пять...
  Присутствующие разделились на две стороны. Каждый болел за своего. Азарт захватил весь зал. Делали ставки, подбадривали криками, и хором считали:
  - Семьдесят шесть... семьдесят семь...
  Два крепких парня. Мускулистые, статные, красавцы. Обоих украшали шрамы. У 'морпеха' рубец шел наискось груди, у 'десантника' на предплечье след ожога, который немного портил татуировку.
  Подтягивались одновременно, на общий счет. И это было правильно. Бугрились накаченные мышцы, притягивая взоры восхищенных дам. Рельефно выделялся пресс, вгоняя в меланхолию мужиков с пивным животиком.
  Лишь один парень смотрел на действо спокойно. Он сидел на тренажере, иногда прикладываясь к бутылке с водой. На турнике его друг. С детства вместе. Детсад, школа, и в армию тоже вместе, но служить выпало в разных войсках. Друг попал в десант, а куда еще направить призывника Маргелова Василия Дмитриевича? А он, Жуков Сергей Евгеньевич, попал в разведку. Что говорить, армия - хорошая школа, и Сергей нисколько не пожалел. Отец мог 'отмазать' его от службы, но сын был против. Против мнения родителей. Учеба подождет, а армия... дед рассказывал, как они бегали смотреть на проходящие маршем батальоны и неуклюже маршировали следом, как один раз их сняли с поезда, когда с друзьями собрались сбежать на фронт. Прадед Сергея погиб в самом начале войны. И Жуков считал, что он должен, просто должен стать настоящим мужиком. И нисколько не пожалел.
  - Восемьдесят! - заревели в зале, встречая очередной десяток. - Восемьдесят один...
  Жуков заметил, что 'морпех' начинает сдавать. Нет, он еще крепился, подтягиваясь одновременно с Васькой, но уже делает это с явным трудом, а Маргелову это 'семечки'. У него как-то появился бзик - поставить рекорд по подтягиванию, и начал интенсивно заниматься в этом направлении, но начавшаяся учеба в институте заставила сократить тренировки. Однако подтянуться он мог уже две сотни раз.
  Сергей взглянул на часы, висящие противоположной стене, и поморщился.
  Четвертый час, опаздываем. Паша будет в ярости, - подумал Жуков. Ничего, 'безумный профессор' со своим изобретением подождет. Хотя это не изобретение, а скорее удешевление, что может в результате принести им хорошие деньги. Если конечно фирмы, выпускающие один медицинский аппарат, заинтересуются новой технологией.
  Паша... генератор идей. Еще в школе выдавал на-гора всякие изобретения. Большинство идей были откровенно безумными, что определило и кличку - 'Нимнул', или 'Безумный профессор'. Паша не обижался. Вообще он был спокойным и уравновешенным парнем. Природа наделила его живым умом, но наказала неважным здоровьем. Вся учеба в школе - это сплошные болезни, но помощь родителей, и собственное трудолюбие выводило его в ряды лучших учеников. Школу Свешников Павел Анатольевич закончил с золотой медалью. В институт Паша поступил, не особо напрягаясь, несмотря на дикую конкуренцию. И пока Сергей с Васькой служили, успел закончить три курса, и устроиться в институт лаборантом, что дало ему возможность воплощать в макетах некоторые свои идеи.
  Задумавшись, Сергей отвлекся от главного действа в фитнес-центре. 'Морпех' уже с трудом подтягивал себя к перекладине, а Маргелов невозмутимо зафиксировал верхнее положение, и взглянул на друга. Жуков тут же постучал по левому запястью, напоминая, что они уже опаздывают. Вася кивнул, посмотрел на 'морпеха', и быстро сделал выход вверх, разогнулся, поднимая тело вертикально, после чего крутанув 'солнышко', изящно спрыгнул.
  Зал взревел.
  Морпех повисел на перекладине, и тоже спрыгнул. По условиям спора прекращать упражнение можно, только если оппонент не может продолжать подтягивание. Но Маргелов прекратил первым, несмотря на явное превосходство. Во-первых - время, во-вторых... во-вторых 'морпех' парень нормальный, и показывать свою удаль меж родами войск не дело. Неодобряемый выпендреж, поэтому Вася решил радикально. Он шагнул к 'морпеху' и протянул руку.
  - Предлагаю ничью.
  - Согласен, - выдохнул тот. - Но водка с меня.
  - Согласен.
  - Молодец, Вася, - хлопнул по плечу подошедший Жуков. - Хорошо придумал и никто не в обиде.
  - Какие обиды, мужики, - улыбнулся 'морпех' и протянул руку. - Меня Юрой зовут.
  - Сергей.
  - Василий, - кивнул Маргелов. - Посидим за рюмкой чая?
  - Не ребят, - отказался Юрий, - не в обиду. Я за рулем и ехать сегодня далече... поисковик я. Мы погибших на той войне ищем.
  - Это дело хорошее, - согласился Сергей и потянул друга в раздевалку.
  Открыв шкафчик, Жуков первым делом схватил мобилу.
  - Ого, двадцать одна эсемеска! - Сергей поколдовал над экраном. - Одна от отца, три от мамы и семнадцать от Паши.
  - Что пишет наш технический гений?
  - Пишет он... - Жуков начал открывать смс подряд. - 'Вы где?', 'Может, подъедете пораньше?', 'Не забывайте - в четыре'. И, так далее, но уже злобно и с неформатными терминами. Последняя - 'Я начинаю без вас!'.
  - А неформатными это как? - спросил Маргелов направляясь в душ.
  - Поверь, Вася, ты так технологично выразиться не сумеешь!
  На выходе из фитнес-центра их перехватили девушки.
  - Привет, мальчики!
  - Привет!
  Одна девушка подхватила Жукова под руку, а её подруга чуть ли не повисла на Маргелове.
  - Вася, ты сегодня был неподражаем!
  Маргелов приобнял девушку и вкрадчиво сообщил:
  - А я еще и вышивать могу, и на машинке, тоже...
  Девушки прыснули, а Сергей чуть улыбнулся, отлично зная армейский сленг. Знали бы что значит шить и на машинке работать...
  - Вы сейчас куда?
  - По делам Оленька, по делам.
  - Очень срочным? - надула губки та.
  - Срочным, - подтвердил Сергей. - Давайте завтра вечером погуляем. В баре посидим...
  - Ловим на слове! - воскликнули девушки, чмокнули парней и ушли.
  Подойдя к машине, Сергей нажал на кнопку сигнализации, и БМВ приветливо моргнула габаритами. Парни закинули сумки на задние сидения и только собрались сесть в машину, как их окликнули:
  - Эй, мужики!
  Друзья обернулись. К ним быстро шел Юра-морпех и нес коробку.
  - Вот, - подойдя, сказал он, - водка. Десять бутылок.
  - Юр... - начал было Маргелов, но его перебили:
  - Не, мужики, берите, не обижайте. Я все понимаю - повел себя как пацан неразумный. Выпендрежник с дешёвыми понтами.
  - И я тоже хорош, - согласился Маргелов.
  - Но поступил по-мужицки! Так что держи, - и Юра вручил коробку Маргелову. - И еще, мужики, вот мой телефон. Звоните, если что, помогу.
  Забрав карточку с номером телефона и попрощавшись, друзья поехали к институту.
  ***
  Паша смотрел в монитор, раз за разом проверяя и тестируя программу управления аппаратом. А чем еще заняться? Эти два оболтуса, эти разгильдяи, эти... словарный запас давно закончился. Ведь договаривались! Два часа коту под хвост! Чем себя занять? Опять что ли проверить соединения и протестировать работу программ? Раз в пятнадцатый?! Да ну... к черту! Закрыв окно программы, Свешников посмотрел на часы и выругался.
  А чего я жду? - подумал Паша. Обойдусь без них. Приедут, а я в одиночку полностью проверил полную работу аппарата и все результаты получил.
  Решено! Свешников вновь запустил программу, затем включил питание блока управления, проверил параметры, удовлетворенно хмыкнул, нажал пуск, и быстро лег на кушетку аппарата.
  Над ним часто замигал светодиод и... сознание погасло.
  Какое-то время вокруг была абсолютная темнота. Затем начали мерцать огоньки, становясь ярче и ярче. Потом огни начали закручиваться в спираль, постепенно ускоряясь. Стало светло до рези в глазах. Внезапно весь свет свернулся в одну точку, пропал и все тело наполнило болью.
  Невозможной.
  Невыносимой.
  Левую руку дергало так, что отдавало красными вспышками в глазах. Боль в ногах настолько отупела, что их и не чувствовалось вообще, а в животе словно костер пылал.
  Во рту солоно и сухо, а еще глаза режет, будто песка насыпали. Что-то и вправду ощущалось на лице. Удалось шевельнуть правой рукой. С большим трудом поднял её и смахнул с лица землю. Потер глаза и мелко моргая осмотрелся.
  Паша лежал в какой-то яме. Больше ничего не видно. Посмотрел на тело...
  Все что ниже груди - кровавое месиво.
  - А-а-а! - крик... даже не крик, еле слышный сип длился пару секунд, затем внутри скрутило болью, и Паша затих, впал в ступор от вида собственных потрохов.
  - Этого не может быть... - прошептал он, - этого не может быть...
  Где я? Как тут оказался? Что произошло? Что тут происходит?
  'Война тут'. - Ответ поставил Пашу в тупик. Это не было сказано. Это была мысль. Не его мысль. Чужая. Именно чужая. Не веря в происходящее Свешников огляделся, в яме он один.
  Крыша поехала - подумал Павел, - никак я в настройках аппарата накосячил...
  'Какой аппарат? Какая крыша? - появилась злая мысль, - ты вообще кто такой?'
  - Я? - удивился Свешников.
  'Ты, не я же!'.
  - Я Паша, то есть Павел Анатольевич Свешников, - сказал мысленно Свешников. - Студент третьего курса... стоп, а вы кто?
  'Лейтенант Иван Федорович Григорин сто пятьдесят пятая стрелковая дивизия'
  - С ума сойти!
  Это сон? Кошмар? Ущипнуть себя, но толку... больно и так...
  Сквозь звоны и шум в голове пробивались отдельные слова. Кто-то недалеко разговаривал по-немецки. По-немецки?
  'Да, там немцы. Я уже говорил - война тут. Немецкая провокация, но ничего, скоро наши подойдут и...'
  - Не подойдут. Не будет наших! - Решительно сказал Свешников. Он поверил в реальность происходящего. Просто быть больше нечему. И не сон это. Не бывает так больно во сне.
  'Как это не подойдут?' - возмутился Григорин.
  - А вот так, - ответил Паша. - Немцы уже Минск окружают...
  'Врешь, падла!' - и чужая злость заполнила весь мозг, подавляя волю. На краткий миг два сознания слились воедино. Свешников даже боль перестал чувствовать. Потом сознание лейтенанта затихло.
  'Правда... это правда. - Лейтенант был потрясен. - Я видел... читал... я не знаю, как это назвать. Твоя память... я видел'.
  - Да, я не врал. Эту войну назвали Великой Отечественной...
  Неожиданно раздался выстрел. Свешников насторожился.
  - Что там? - осторожно спросил Паша.
  'Немцы кого-то из раненых застрелили' - и правая рука начала шарить вокруг.
  - Ты чего?
  'У меня в подсумке граната была, - ответил Иван. - Эф-один, у бойца отобрал, но воспользоваться не успел, взрывом накрыло. Очнулся тут... с тобой в голове... ага, вот'
  С трудом вытащив из сбившегося за спину подсумка гранату, лейтенант свел усики, затем выдернул кольцо, зажав его зубами. Гранату он спрятал в собственных кишках.
  'Так не сразу увидят'.
  - Так ты подорвать себя хочешь? - испугался Паша.
  'Не дрефь, студент. Едино все помирать. Не жилец я. Так с собой хоть одного да утащу...'.
  Павел не ответил.
  Немцы приближались постоянно переговариваясь.
  - Интересно, о чем они говорят?
  'О женщинах вроде. Да, что-то про своих баб'.
  - Так ты немецкий знаешь?
  'Я немец. Моя фамилия Григорин, но у моего деда она была Грегори. Поменяли во время Первой Мировой ... Вот твари! Про нашу землю заговорили...'.
  Павел прислушался и удивился, он понимает немецкий!
  - ... хочу после войны получить тут надел, - голос пьяно растягивал слова.
  - Хотеть не вредно, - ответил другой. - Наделы первыми получат камрады из строевых, что заслужили это право в боях.
  - Земли у русских много, - возразил первый. - Всем хватит.
  В этот момент на краю воронки появилась маленькая щуплая фигура в обвислом сером мундире.
  - О! - воскликнул щуплый немец. - Еще один живой 'Иван'.
   'Он меня знает? - растерялся Григорин. - Нет, - подумал Паша, - немцы всех русских называют Иванами... ой, извини'.
  Следом появился еще один немец. Упитанный. Он с любопытством заглянул в воронку.
  Неожиданно Ивану стало смешно. Он и рассмеялся. Сначала отрывисто, боль вспухала с каждым выдохом, затем ниже груди все онемело и смех стал ровней. Иван смеялся, придерживая выпадающие потроха. Кровь сочилась сквозь пальцы, и он со всех сил сжимал гранату. Не время пока, пусть ближе подойдут...
  - С ума сошел, - ёжась, сказал щуплый.
  - Пристрели и дело с концом, - буркнул толстяк и шагнул ближе. - У нас еще много работы.
  Щуплый скинул с плеча карабин.
  Убьют! - испугался Свешников. Он забыл про спрятанную гранату, про Ивана и про то что он вообще в чужом теле, которое почти умерло...
  - Вы мертвы! - прохрипел он первое, что пришло в голову.
  Немцы оторопели.
  - Вы уже мертвы! - продолжил Паша. - Сдохнете. Пусть не сейчас, но все равно сдохнете. Не будет никакого земельного надела на Священной Русской Земле! Будет лишь березовый крест, или вообще ничего. Прах. От вас останется только прах! - Паша замолчал, вдруг почувствовав приближение смерти и впал в ступор, но Иван, не сделав паузы из последних сил закричал, торжествуя:
  - А мы придем на вашу землю! Все придем! Ваш бесноватый фюрер застрелится, когда наша армия будет штурмовать рейхстаг. Восьмого мая Германия капитулирует. А девятого мая будет Победа! Это будет! Будет!
  Силы быстро таяли, Иван разогнул пальцы, скоба слетела и хлопнул капсюль. Слабеющей рукой он толкнул гранату в сторону врагов. Немцы что-то заорали, но лейтенант уже ничего не слышал. Пульсирующая боль уходила, уволакивая сознание за собой, куда-то вверх...
  'Студент... Паша, ты если назад вернешься, так помни...'
  Взрыв...
  ***
  - Позвони еще раз.
  - Толку... - ответил Маргелов, но телефон достал.
  После непродолжительного прослушивания мелодии ожидания, Вася констатировал:
  - Или мобила на бесшумке, или Паша спит.
  - Сомневаюсь, - усмехнулся Сергей.
  - В чем?
  - Чтобы профессор спал, когда единственная его идея так близка к завершению.
  - А я не помню случая, чтобы он выпускал мобилу из рук, - пробормотал Маргелов и потер подбородок. - Ладно, пошли к центральному входу.
  Попытка пройти через эвакуационный выход провалилась, а на главном могут и сумку осмотреть. Водку взяли чтобы отметить первый запуск аппарата, а если все пройдет как задумано, то удачу. А в том, что у них все получиться, Маргелов был уверен на все сто.
  У входа к ним подошел охранник.
  - Здравствуйте, что у вас в сумке?
  - Спортивная форма, и мыльно-рыльное.
  - Покажите пожалуйста.
  Маргелов предъявил сумку и многозначительно посмотрел на Жукова. Охранник досматривал тщательно.
  - Сергей?!
  Жуков повернулся. К ним подходил декан.
  - Сергей, здравствуй. Почему ты не в лаборатории?
  - Пробки, дядь Вить, будь они не ладны. Но мы все успеем. Если надо, посидим допоздна.
  - Ладно, я в понедельник к вам зайду. Но если все пройдет как запланировали, то звони сразу.
  - Хорошо, дядь Вить.
  - Свешникову передай, что на завтра я его отпустил, - и декан направился на выход.
  Охранник, пока они разговаривали отошел в сторону. Маргелов подхватил сумку, и друзья пошли к лестнице.
  - Фух, пронесло, - выдохнул Вася. - Я ж говорил сумку хорошо просмотрят. И как только бутылки не съехали. Вот хохма бы была.
  - Ты главное пресс не напрягай, - усмехнулся Сергей, - а то ремень лопнет.
  - Кстати, - оживился Вася, - а дядя к проекту каким боком?
  - Не боком, а паровозом. Думаешь, кто-то даст простым студентам тащить перспективный проект? Вот получим положительные результаты, и дядя возглавит нашу группу. Соответственно придется выделить процент. Солидный. И вообще, без его помощи не обошлось бы, и лабораторию он выделил, и с нужные детали помог найти...
  - Да-а-а, - протянул Маргелов, - селяви, без паровоза никак.
  - Погоди, когда это будет...
  - Скоро, Серега. Может сегодня. Вот чую, у нас все получится!
  - Погоди, как мы в лабораторию попадем, если Паша не отвечает? Вдруг он вышел, а мобилу оставил...
  Вопреки ожиданиям, дверь лаборатории оказалась не закрыта на замок, что уже было странно. В институте ходили всякие слухи, но чем именно занимаются тут трое друзей знал только декан. Для всех остальных, тут проводили опыты по особому заданию деканата. И двери всегда были заперты, а тут... пройдя маленький тамбур, друзья удивились еще больше.
  В помещении почему-то царил сумрак и хаос. На всех столах в беспорядке лежали платы, катриджи, пучки проводов, катушки кабелей, разные датчики, радиодетали россыпью...
  Ладно хаос, в создании оного принимали участие все, но зачем Паша закрыл окна и еще жалюзи опустил? Чтоб с улицы не подглядели?
  А почему аппарат в работе?
  На мониторе рабочая программа, рядом блок светодиодами мерцает, а за ними кушетка с монтажной рамой на которой разместились несколько рядов датчиков. А среди них взъерошенная голова 'Нимнула'. Свешников лежал на кушетке приспособленной под неподвижный стол пациента.
  - Оп-па! - воскликнул Жуков. - Да он без нас начал. Паша! Эй, профессор!
  Но Свешников не ответил, даже не пошевелился, лишь громко сопел.
  - Спит, - констатировал Маргелов. - А ты говорил - идея-идея! Серег, ты дверь запер?
  - Ага.
  Вася вынул две бутылки и поставил их рядом с монитором.
  - Что будем делать?
  Но ответить Жуков не успел, Свешников вдруг дернулся, захрипел, выгнулся дугой, свалился с кушетки и забился словно в припадке.
  Друзья лишь мгновение стояли в ступоре. Маргелов плюхнулся рядом, схватил голову Паши и положил её на свои колени.
  - Окно открой!
  - Эпилепсия? - раскрывая фрамуги спросил Сергей.
  - С чего бы, хотя... не знаю. У Паши такой букет болезней...
  Свешников перестал вздрагивать, замычал и начал шарить руками по животу, затем открыл глаза и выдавил:
  - Я... он... где я?
  - В лаборатории. Что случилось, Паш? Сон плохой приснился?
  Тот тяжело дыша ответил не сразу, но друзья не ожидали такого:
  - Мужики, меня только что убили.
  Жуков и Маргелов переглянулись.
  - Ну, это бывает, - наконец произнес Вася. - Кошмары и мне снятся иногда. Скажи, Серег...
  - Ага, такое приснится, Хичкок отдыхает!
  - Нет, ребят, это был не сон. Я не знаю, как, но моё сознание вдруг оказалось в чужом теле и... - Паша на немного задумался, - и там была война. Тот парень, в кого я попал, был тяжело ранен. В живот. Он... он...
  Глаза у Свешникова расширились.
  - Он гранатой себя подорвал! - выпалил Паша. - Там немцы, ребята. Там... там...
  Сергей и Вася опять переглянулись. Рука у Жукова потянулась было к голове, чтобы у виска покрутить, но он передумал и так все понятно - профессор перетрудился. Неделю от аппарата не отходил.
  - И что немцы?
  - Убиты, наверное...
  - Конечно убиты! - тут же согласился Сергей. - Лет так семьдесят пять назад. Отдохнуть тебе надо Паша. Отдохнуть.
  - Но...
  - Никаких, 'но'! - Маргелов поднял Свешникова и с помощью Жукова усадил Павла в кресло. - Ты посиди, а мы поработаем.
  - Вы мне не верите... - поник Павел.
  - А ты думал! Приснилось это тебе от переутомления и прочих нагрузкок.
  Жуков сел за монитор и начал кликать по настройкам.
  - Так, где тут... Паша, ты сохранение снимков не включил!
  - Как не включил?! - возмутился Свешников. - Я пятьсот раз наверно проверил.
  - Проверил он, - проворчал Сергей. - Папка-то пустая.
  - Ладно, Серег, запускай программу, - и Маргелов улегся на кушетку.
  - Опыт номер два! - сообщил Жуков. - Сохранение снимков включено. Обследуется Василий Маргелов!
  - Поехали! - гаркнул Вася и... потерял сознание.
  ***
  - Вперед помалу! - голос командира прозвучал в ТПУ чисто, без привычного треска.
  Где-то впереди грохотало, и звук канонады быстро приближался. Т-26 вползал в пролесок, подминая молодые березки.
  - Танки, - спокойно сказал лейтенант. - Бронебойный!
  Немцы открыли огонь по появившимся советским танкам. Сквозь молодую поросль видно, как вспухают черные кусты разрывов. Вырвавшийся вперед Т-26 окутался дымом и замер.
  - Авдеева подбили, - сквозь зубы процедил командир, но экипаж услышал. На удивление, ТПУ сегодня работал без хрипа.
  - Бронебойный! - и тут же. - Короткая!
  Танк остановился и через пару секунд выстрелил. Николай приник к смотровому прибору, но ничего рассмотреть не смог - дым стелился по земле плотно. И как только командир смог там что-то увидеть?
  - Вперед! - крикнул лейтенант, убирая ногу с шлема. - Сеня, правее тройка, готовься.
  - Понял, командир, - отозвался Шишко.
  - Сержант, у подбитого встань, корпусом закроемся!
  - Есть! - отозвался Николай и направил Т-26 к чадящей коробке.
  Эх Сашка, Сашка - подумал сержант, - сгорел. И Самсонов, и Бутов. Весь экипаж в одном пламени...
  Русов притер танк к тому, что осталось от Т-26. Невыносимо потянуло гарью. Но надо терпеть.
  - Еще чуть вперед на пару метров и стоп!
  Танк высунулся из-за корпуса и замер.
  Выстрел! Немецкий танк развернуло. Тройка проползла еще пару метров и встала.
  - Так, гусеницу сбили, теперь в борт!
  Выстрел!
  - Отлично! Горит, сволочь!
  Бум! Рикошет ошеломил. Снаряд ударил в самый край скоса, но без особых последствий. Лишь звон в ушах.
  Бух! Разрыв встал почти рядом, даже танк качнуло, и осколки пробарабанили по броне, с визгом уходя в рикошет.
  - Черт, Русов сдай назад. Ага! Обойти хотят... бронебойный!
  Выстрел!
  - Вот и стой там! - порадовался попаданию командир. - Но тут жарковато становится. Сержант, впереди ложбина начинается, скроемся в ней. Как скомандую, так жми.
  Выстрел!
  - Пошел! - закричал лейтенант. - Жми Коля!
  Николай дал ход и сразу направил танк влево, и в тот же момент справа по башне что-то звонко ударило, отчего заложило уши.
  - Рикошет! - оскалился лейтенант. - Еще левей!
  Русов довернул. На миг в смотровой щели мелькнула часть поля и три силуэта немецких танков.
  - Влево! Вправо! - звучали команды и вдруг. - Короткая!
  Выстрел!
  - Вперед! Бронебойный!
  Т-26 спустился в низину.
  - Стой! Чуть назад, сержант! Башню высунем...
  Русов сдал назад.
  - Стоп! Отлично! Щас дадим сволочам прикурить. Тут нас не достать!
  Но немцы начали обстрел. Взрывы вставали со всех сторон. На танк сыпалась поднятая взрывами земля, часто стучали осколки. Команды на движение не поступило, однако Русов был готов моментально увести танк дальше в ложбину. Николай видел только её край и голубое небо сквозь многочисленные дымы. Что твориться на поле видят только командир и наводчик-заряжающий.
  Выстрел! Выстрел! Выстрел!
  Лейтенант с наводчиком азартно комментировали каждое попадание, и Николай радовался словно ребенок.
  Выстрел! Выстрел! Выстрел!
  От пороховых газов стало не продохнуть. В горле запершило, глаза заслезились.
  - Похоже, все! - вдруг сказал лейтенант. - Мы одни, ребята.
  - Как одни? - не понял Русов.
  - Всех наших пожгли, - глухо ответил командир.
  - Но и мы хорошо дали немецкой сволочи! - процедил Шишко. - Пятерых точно списали!
  - И еще дадим! - сказал лейтенант. - Так, надо до леса успеть. Давай прямо, Коля! Через двадцать метров выскочишь на поле, и сразу короткая.
  Танк взревел мотором, развернулся и начал медленно двигаться по ложбине. Через десяток метров начался подъем.
  - Так... так... стоп! - и на шлем механика встала нога лейтенанта.
  Т-26 замер. Выстрел!
  - Полный газ! К лесу жми!
  Русов повел танк к березовой роще. Вдруг командир поставил ногу на шлем сержанта. Т-26 послушно замер. Звонко ударила пушка. Нога исчезла.
  - Вперед!
  Мотор заревел, танк поехал и...
  Бух! Рядом разорвался фугас, отчего танк сильно качнуло. Николай инстинктивно дал ногу, отворачивая...
  Бу-уммм! Корпус загудел словно царь-колокол и брызнуло окалиной. И тут Русову показалось, будто его сознание взорвалось. Быстро раздавшись в стороны, оно вылезло за корпус танка, поднялось над ним, затем резко сократилось до малых размеров, словно съёжилось в точку. Вместе с этим пришел испуг, удивление и непонимание. И еще стало очень тесно, будто на месте механика-водителя втиснулось сразу двое. По лицу бежало что-то теплое и липкое. Сержант провел рукой - кровь. Послышались стоны. Похоже досталось всем. Николай хотел повернуться, но тут в сознании вспыхнула мысль - где это я? Русов изумился - как это где? И сразу ответил - в танке!
  'В танке?'.
  Николай ошалело посмотрел перед собой, удивляясь сам себе. Затем глянул в смотровую щель. Рядом с танком чадила подбитая ими немецкая тройка.
  'Немецкая?' - удивился кто-то рядом, или не рядом... в голове. В его голове! Кто-то мыслил с ним одновременно!
  Контузило - решил Николай. Надо танк сдать назад, съехать в ложбину, а то сожгут.
  'Кто?!'.
  - Пихто! - разозлился чужой мысли Русов, включая передачу. - Немцы сожгут!
  - Сержант... Коля... - послышался хрип командира, - нас крестят уже... жми...
  Т-26 взревел, но, не проехав и нескольких метров, дернулся от удара слева, отчего танк развернуло и он замер.
  - Командир, гуслю сбили! - крикнул Николай.
  Дз-бум! Корпус вздрогнул от попадания. Остро запахло бензином.
  - Сгорим! - рука потянулась к люку. Инстинкт бросил тело к спасению - наружу, из танка...
  'Сгорим?! Опять!' - чужая мысль почему-то не удивила, только наподдала прыти.
  Дз-бум! Еще одно попадание и Т-26 вспыхнул.
  Огненный вихрь мгновенно заполнил корпус. Тело, уже наполовину вытиснившееся из люка, содрогнулось от дикой боли. С криком коротким и беззвучным...
  И за мгновение до смерти сознание Николая слилось с чужим. Все мысли, вся память, и своя, и чужая пролетела в доли секунды. Из всего сержант успел выделить главное - Победа, хоть и далекая, трудная, выстраданная, но она будет!
  И Русов улыбнулся...
  ***
  Тихо шумел системник. Нагрузка не ахти какая, 'железо' для компьютера брали самое-самое, с запасом, но в режиме работы куллера все равно крутились на максималке.
  Сергей сидел за монитором, следя за работой программы. В отдельном окне фиксировались снимки, и это радовало - значит все идет, как задумывалось и им светит слава и большие деньги.
  Деньги... лишними они не бывают. Они дают свободу и власть. К власти, конечно, мы не стремимся, пока, там посмотрим, но теперь, не придется просить деньги у отца. Теперь можно открыть своё дело, или бизнес, как говорят американцы. Пусть придется поделиться с дядей, который хочет возглавить их группу, но протолкнуть проект будет легче, да и отца можно подключить. Он от такого не откажется. Тут миллионы светят, даже миллиарды, и не в рублях.
  Новая и упрощенная конструкция, иной метод работы их аппарата может вывести на мировой уровень. Ведь сколько стоят томографы? Сотни тысяч в евро, причем - б/у. Новые так вообще имеют дикую цену, а их, буквально на коленке собранный аппарат обошелся всего в шестьдесят тысяч рублей, считая цену компьютера, на который затратили большую часть имевшихся денег.
  А Паша все-таки молодец! Это его идея. Полностью - от и до. Реализацию, или воплощение в рабочий макет поделили на троих. Сергей практически все финансировал, и занимался сборкой и наладкой. Маргелов тоже вложил немного денег, и коммутировал датчики с управляющим блоком. Сергей вместе с Пашей писали управляющую программу.
  Работали с полной отдачей. И вот результат.
  - Работает аппарат! - порадовался Жуков. - Снимки на загляденье! Надо потом спецам показать, как читаться будут.
  - Угу, - буркнул Свешников.
  Сергей удивленно покосился на Пашу. Тот сидел в кресле и что-то сосредоточенно записывал. Что-то нет радости в успехе у 'профессора', даже странно. Только Жуков собрался спросить - чем тот занимается, как раздался крик:
  - А-а-а!
  Маргелов стартовал с кушетки словно ракета. Как-то неестественно выгнувшись, он пролетел пару метров, рухнул на пол и начал кататься, вопить, и хлопать себя руками.
  К Васе кинулись оба. Столкнувшись лбами, Сергей и Павел рухнули рядом и затрясли головами. Первым опомнился Жуков.
  - Васька! Васька! - Сергей прижал друга к полу, пару раз похлопал по щекам. - Что с тобой?
  Маргелов заморгал, непонимающе осмотрелся, и прохрипел:
  - Я опять горел...
  - Как это? - не понял Сергей. - Где?
  - Где-где - в танке! Сожгли нас...
  - Кто? - оторопел Сергей.
  - Пихто! - выдохнул Вася. - Немцы, Серег, НЕМЦЫ!
  Жуков вопросительно посмотрел на Свешникова.
  - Наверно тоже привиделось? - пожал плечами тот.
  - Привиделось... - эхом повторил Маргелов.
  Он отстранил Жукова, поднялся, подошел к столу, взял бутылку, резко сорвал пробку, выкинул из кружки пакетик чая и набулькал в неё водки.
  - Я не уверен, что привиделось... - проронил Вася и выпил водку в пару больших глотков.
  - Это так все было... реалистично. И боль, настоящая. Бой... я танком управлял. Тэ двадцать шестой, выпуск тридцать девятого. - Вася немного помолчал. - Странно это все... странно...
  - А где бой был? - спросил вдруг Свешников.
  Маргелов чуть подумал, затем удивленно произнес:
  - Недалеко от Брод рядом с речкой Радоставкой.
  - Радоставкой, - повторил Паша, - а дата... число какое было?
  - Число? - задумался Вася. - Двадцать седьмое июня сорок первого...
  Свешников подошел к креслу, забрал листок, на котором он написал несколько строчек и протянул другу. Маргелов прочитал, посмотрел на Пашу, потом взял карандаш и, присев за стол, тоже начал что-то записывать. Закончив, протянул лист друзьям.
  Сергей с удивлением прочитал:
  'Иван Федорович Григорин 1916 года рождения. Место рождения Саратовская губерния. 155-я стрелковая дивизия. Командир взвода, лейтенант. Погиб 27 июня 1941 года'.
  'Русов Николай Иванович. Родился в Нижнем Новгороде 3 февраля 1911 года. Танкист, сержант. 15-й мехкорпус. Погиб 27 июня 1941 года.
  - Что это? - спросил Жуков, показывая на лист. - Откуда это вы взяли? У вас что, у обоих крыша съехала?
  - Можешь не верить... - начал Маргелов.
  - Сам попробуй, - перебил его Паша.
  - Вот именно! - согласился Вася. - Ложись, и сделаем третий запуск. Для чистоты эксперимента, так сказать.
  - Базара нет, - пожал плечами Сергей, направился к кушетке и лег. - Запускай, посмотрим, что там за сны снятся!
  Свешников сел за стол, перезапустил программу и кликнул по кнопке 'Работа'.
  - Опыт номер три! - объявил Павел. - Обследуется Сергей Жуков!
  Жуков не ответил. Он потерял сознание.
  ***
  - За все надо платить! - пробормотал Якушев. Прицелился, вдавил спуск - немец вскинул нелепо руки и, выронив карабин, рухнул.
  - Вот так, сволочи!
  Открыть затвор, дослать патрон, вновь прицелиться. Зоркий глаз таёжного охотника выхватил немца, высунувшегося из-за кочки. Выстрел - врага отбросило. Пуля трехлинейки легко пробила каску. Нет вам укрытия на советской земле, кроме могилы! Перезарядился и вновь выстрел - убитый враг покатился по откосу.
  Удача любит дерзких. Так говорил дядя Панкрат, старый казак, воевавший еще с японцами. Дерзкие и смелые, - говорил он, - живут ярко, но не долго.
  Вот и им недолго осталось. Дожмут их немцы. Тоже плата за дерзость...
  Их взвод внезапно сняли с уже оборудованных позиций, дополнили бойцами из других подразделений до ротного штата, затем всю эту сборную солянку выдвинули севернее, в какую-то глушь. Как оказалось, там параллельно шоссе проходила грунтовка через маленькую деревушку.
  Деревенька небольшая, на два с половиной десятка дворов. Стоит на холме, который по западной стороне подковой огибает мелкая речушка с топкими берегами и вливается в обширный пруд. Сама грунтовка выныривает из леса с запада в четырехстах метрах от реки, проходит по пологому склону к реке, затем по деревянному, но крепкому мосту, потом идет подъем на холм, через деревню, опять пологий спуск и, пересекая пополам поле, теряется в лесу.
  По заверению местных жителей, речка для техники не проходима на многие версты.
  Идеальное место для засады. Если бы не 'но' - против танков ничего нет. Лишь немного взрывчатки, которой сразу заминировали мост, из прочего имелся один 'ДШК' и три 'Дегтярёва', правда, патронов и гранат не пожалели.
  - Ну что ж, дерзнем! - сказал капитан Любавин, быстро осматривая окрестности.
  Затем он определил - где оборудовать пулеметные точки и как проложить линию окопов, после чего сводная рота начала вгрызаться в землю. Местным жителям настойчиво посоветовали побыстрее уйти, так как тут будет бой. Те по-возмущались и начали быстро собираться. Через сорок минут вереница телег потянулась на восток.
  Немцы появились как-то неожиданно. Вдруг послышалось тарахтение и по дороге из леса на большой скорости выкатились два мотоцикла. Бойцы, что оборудовали позиции на окраине деревни, успели нырнуть в крапивные заросли, а пулеметные расчеты спрыгнуть в окопы. Капитан Любавин злобно зашипел на нерасторопных, разгоняя по местам личный состав сводной роты. Через десяток секунд единственная и короткая деревенская улица опустела.
  Тем временем вражеский дозор на полном ходу пронесся по прямому участку дороги, пересек мосток, миновал подъем перед деревней и остановился на околице.
  Немцы внимательно осмотрели крайние дома, перебросились парой фраз, затем один из мотоциклов поехал вдоль улицы, а второй остался. Один из мотоциклистов снял запыленные очки, взял наизготовку автомат и направился вдоль ограды. Пулеметчик остался прикрывать.
  Всех взяли тихо, без стрельбы. В ножи.
  Немец заглянул во двор, успел сделать только один шаг внутрь, как его тихо и незаметно скрутили. Из-за плетня на мгновение появился Степан и метнул нож. Пулеметчик дернулся пару раз и затих.
  Тем временем второй мотоцикл уже докатился до конца улицы. Там немцы осмотрели поле за деревней, что-то друг другу сказали, и водитель, развернув мотоцикл, направился назад. В этот момент из-за ограды мелькнула длинная слега, которая оглушила пулеметчика. В одно мгновение рядом оказались несколько бойцов, которые сдернули немцев с мотоцикла, словно репку из грядки...
  Капитан Любавин осмотрел трофейные MG и остался доволен. Лишними не будут. Единственного живого пленного быстро допросили. Результатов допроса Якушев не знал, только видел нахмуренные лица комиссара и капитана. Еще Любавин усмехнулся хмуро:
  - Действительно - дерзость...
  Через десять минут из леса появилась колонна. Первым шла танкетка, за ней 'Кюбельваген', следом бронетранспортер, потом четыре грузовика с пушками, за ними полз еще один бронетранспортер, и опять грузовики...
  Танкетка остановилась перед мостом, пропуская 'Кюбельваген'. В этот момент очередями ударили пулеметы одновременно с залпом почти сотни винтовок. Включились в работу и трофейные MG. В одно мгновение все, кто был в легковой, и первом БТР, были изрешечены. 'ДШК' всадил несколько очередей танкетке в борт и после того как она задымила, перенес огонь на грузовики, из которых беспорядочно посыпались солдаты. Второй бронетранспортер съехал на обочину и с него заработал пулемет. Трофейные MG перенесли огонь на него. Пулемет на бронетранспортере замолк, а БТР проехав несколько метров замер. Один из грузовиков вдруг вспыхнул разрывом. Пламя раздалось в стороны и слизнуло часть укрывшихся от обстрела солдат. Соседние грузовики тоже загорелись, и уцелевшие немцы начали отползать к лесу. Небольшая группа энтузиастов попыталась отцепить пушку от последнего 'Опель-Блиц', но тут взорвался еще один грузовик, после чего уцелевшие тоже рванули в спасительную чащу, а пулеметные расчеты прибавили им прыти.
  Бабахнуло еще пару раз и бой затих. Четыре чадящих остова остались на дороге. Под прикрытием дыма к БТР и легковушке перебежали десяток бойцов. Добычей стали четыре пистолета, два автомата, пулемет с бронетранспортера и десяток немецких карабинов. Боеприпасов тоже насобирали достаточно.
  Затишье стояло недолго. Немцы попытались обстреливать деревню из минометов, но не имея подходящих полян в лесу, они нагло вылезли на опушку. И были наказаны. Во взводе Якушева кроме него был еще десяток метко стреляющих бойцов. Минометные расчеты выбили почти мгновенно. Уцелели единицы, шустро уползая под защиту соснового бора, а минометы так и остались на опушке.
  А потом подошли танки. Шесть троек выползли из-за поворота, развернулись фронтом и начали обстрел. Это было серьезно. Против танков пулеметы не плясали.
  Единственная преграда для танков - речка. Два Т-III направились к мосту. Сдвинув в сторону танкетку и 'Кюбельваген', одна тройка вползла на мост. Тот бы выдержал большой вес, но не зря под ним поработали саперы. Мощный взрыв подбросил настил вместе с танком. После чего тройка клюнула вперед, провалилась меж опор и замерла кормой вверх. Люки распахнулись и из них начал медленно выползать контуженный экипаж. Трофейный 'МG' тут же влепил очередь по немецким танкистам. Другая тройка выстрелила фугасом по пулемету и попыталась форсировать речку рядом с мостом. Но только она съехала в камыш, как начала быстро погружаться. Как вода поднялась до полок, сразу из машины бодро полезли танкисты, однако далеко они не ушли...
  Немцы больше попыток форсировать реку не предпринимали. Начали обстрел. За артиллерию работали танки, и через два часа в деревне не осталось ни одного целого дома. Под прикрытием танков к речке начали перемещаться небольшие группы немцев. С ними и перестреливались бойцы, не давая форсировать реку. Иногда немцам удавалось переправиться и тогда под берег летели гранаты.
  Из-за обстрела и плотного пулеметного огня рота понесла ощутимые потери. Более половины было убито и тяжело ранено. Прямым попаданием убило расчет 'ДШК' сам пулемет раскурочило.
  Обстрел продолжался.
  Р-дадах!
  Боец справа вскрикнул, выронил винтовку, сполз на дно окопа и забился в крике. Помочь ему Степан не успел - боец умер. Якушев только глаза мертвецу прикрыл. И остатки боезапаса забрал - патроны заканчивались.
  Р-дадах!
  Снаряд взорвался совсем рядом и все звуки пропали кроме сильного звона в ушах, а в голове стало тесно и очень больно. Степан зажал ладонями голову и не в силах стерпеть эту боль, застонал.
  'Где это я?' - появилась странная мысль и сразу затерялась во всполохах боли.
  Кто-то схватил за плечо и начал трясти. Сержанту показалось, что трясется вся земля. Но боль вдруг отступила и прорезался слух.
  - Товарищ сержант! - слишком громко резануло по ушам. - Товарищ сержант!
  Боец, увидев, что Якушев пришел в себя, быстро затараторил:
  - Командира убило, комиссар тяжело ранен, вас зовет.
  - Одного меня? - спросил сержант и поморщился. Гул в голове еще стоял.
  - Еще старшину звал. Лейтенант уже там.
  - Хорошо, иду, - поднялся Степан.
  Комиссар Чурилов был земляком сержанта. Оба с Томска и оба жили на одной улице рядом с Воскресенской горой.
  Стоп! Якушев остановился. Почему-то кажется, что его родина не Томск, а Городец...
  Почему? Степан тряхнул головой, поморщился на вспышку боли, затем выглянул из окопа - как там немцы?
  'Немцы... - возникла странная мысль, - значит мужикам не приснилось...'.
  Удивиться этому Якушев не успел - засвистели пули и по краю окопа ударило очередью. Степан инстинктивно пригнулся, стряхнул насыпавшуюся на него землю, выматерился в адрес немцев и, пригибаясь, направился к правому флангу.
  Чурилов с полностью забинтованной грудью лежал на дне окопа. Кровь намочила всю гимнастерку и проступила сквозь бинты. Рядом уже стояли старшина с лейтенантом.
  - Что немцы? - хрипло спросил Чурилов.
  - Отогнали, товарищ комиссар, - доложил лейтенант. - Затихли пока.
  - Ненадолго... - выдохнул комиссар, - это авангард только. Следом идет полк. Нам его не сдержать. Так что слушай приказ...
  Чурилов кашлянул. Кровь потекла изо рта.
  - Слушай приказ, - повторил уже тише, - надо срочно предупредить наших...
  Вновь закашлялся, кровь начала течь сильнее. Боец с санитарной сумкой бросился к Чурилову, но тот отстранил его.
  - Сержант... Степан... - еле слышно позвал комиссар, - наклонись...
  - Сержант... Степа... выведи людей. Ты тут самый опытный остался... лейтенант просто мальчишка... выведи. И предупреди командование дивизи...
  Чурилов замолк и медленно выдохнул...
  - Товарищ комиссар!
  Уже Якушев отстранил наклонившегося санитара. Потом закрыл глаза умершему, поднялся и снял каску. Постояли молча.
  Сержант взглянул на лейтенанта. Тот был бледен и явно растерян.
  Не успел Степан спросить лейтенанта - какие будут приказания, как за спиной кто-то быстро проговорил:
  - Таварыш камандзир!
  Якушев удивленно повернулся. Позади стоял парнишка лет двенадцати из местных, которого еще когда окопы рыли устали отгонять, чтобы не мешал и не доводил нескончаемыми вопросами.
  - Таварыш камандзир! - затараторил парнишка. - Германци. Па лесе абышли. Чалавек сто. С куляметом и уинтоуками.
  - Где? - Спросили одновременно все трое.
  - Па поудни тры вярсты. Сюды идуць
  Сержант взял планшет капитана, открыл и вгляделся в карту.
  - Так, вот тут, - ткнул он в точку на карте, потом провел им до деревни.
  - Хреново. - Высказался старшина. - Теперь как, товарищ командир?
  Лейтенант промолчал.
  - Тебя Андрей вроде зовут? - спросил паренька Воронин. - Ты, пострел, как сюда-то пробрался?
  - Так па ускрайку, - махнул тот рукой, - лесам ды берагам ды па кустах.
  - А нас провести сможешь?
  - Ни, - замотал паренек белобрысой головой, - там ужо германци. Дакладна кажу!
  - Куда провести?! - вскинулся лейтенант. - Приказа на отход не было!
  - Приказа не было, - согласился Якушев. - Но нас осталось три десятка. А патронов на двадцать минут боя. Гранат вообще нет. Там, - и сержант показал на запад, - на нас до полка прет. Ляжем тут все. А потом немцы в тыл дивизии ударят. Если уходить, то вместе. Прорываться. Кто-нибудь до наших дойдет. Так шансов больше.
  Лейтенант не ответил. Сержант приподнялся и заглянул за бруствер. Танки по-прежнему стояли у опушки. Вражеской пехоты не наблюдалось. Обстрел прекратился.
  - Что-то затеяли...
  Пулеметная очередь грянула неожиданно. Бил трофей на правом фланге, и похоже в сторону поля.
  - Немцы!
  - К бою! - крикнули одновременно лейтенант и старшина.
  Перебежками, меж разрушенных хат и сараев, бойцы кинулись к восточному склону.
  - Как херово-то, - хрипел на бегу старшина, - там у нас даже стрелковых ячеек нет, только часть окопа слева...
  Добежали до чудом уцелевшего хлева на восточной околице. Выглянули. Немцы шли от леса.
  - До роты, - сказал лейтенант и еще больше побледнел.
  Якушев тоже внимательно осмотрел атакующего врага.
  - Два взвода, - уточнил он. - Тоже не сахар. Хреново то, что у них до восьми пулеметов может быть.
  Солидно заработал 'Дегтярев', следом открыл огонь второй трофейный MG. Захлопали трехлинейки бойцов, рассредоточившихся по разрушенным домам и сараям.
  Степан стрелял, считая каждый патрон. Мазать нельзя. Боеприпасов осталось ничтожно мало. И он не мазал.
  От леса ударили немецкие пулеметы. По срубу часто забарабанило, перемалывая древесину в труху. Убило бойца слева. Вскрикнул старшина. Он отполз и начал заматывать раненую ногу.
  'Дегтярев' перенес огонь на опушку, стараясь погасить вражеские пулеметы, а трофейные продолжали работать по полю. Наконец немцы не выдержали и залегли. Потом начали отползать, оттаскивая раненых, а на поле осталось десятка два неподвижных тел.
  - Вроде отбились, - пробормотал Воронин.
  - Ты как? - спросил его Степан.
  - Терпимо. Но теперь не ходок я. Счас 'Дегтярева' заберу. Больше проку от меня будет. Что там немцы?
  - Отошли.
  Якушев осторожно выглянул и принялся наблюдать.
  - Сержант, а откуда тебе известно, что у немцев восемь пулеметов? - спросил лейтенант.
  - По штату у них во взводе четыре ручника, - ответил сержант, и тут он заметил шевеление в глубине леса.
  - Товарищ командир, там справа, у опушки...
  Лейтенант посмотрел в бинокль. На опушке, почти в глубине леса находилась группа вражеских солдат, а рядом размахивал руками какой-то мужичок.
  - Кто-то из местных... - пробормотал командир.
  - То Прищепа, - услышали они за спиной. - Сволач вядомая! Гэта ён гермацам брод паказав.
  Никто не заметил, как этот проныра появился.
  - А ты что тут делаешь? - изумился Якушев. - А ну кыш отсюда. Убьют же!
  - А я ворага биць хачу! - невозмутимо ответил Андрейка. И поднял из травы трехлинейку. - Тольки патронав няма.
  Лейтенант винтовку сразу отобрал.
  - Я ж вас папярэдзив, а вы ... - насупился парень.
  Вдруг один из бойцов выругался. Степан проследил за его взглядом, присмотрелся и похолодел - немцы вновь пошли в атаку. Но перед собой они гнали стариков, баб, детей...
  Бойцы оторопели.
  - Сволочи, - процедил потрясенный Воронин. - Вот сволочи!
  Бабы брели, прижимая к себе детишек. Их толкали прикладами. Старики пытались прикрыть родных, и сразу получали удары.
  С поля слышался страшный вой.
  Вдруг из глубин сознания всплыло такое, отчего Степан чуть не выронил винтовку. Перед глазами замелькали страшные видения - разрушенные бомбежками города, замерзшие трупы на улицах Ленинграда... сожжённые деревни... Хатынь... Росица... Бабий Яр... простые названия, вдруг ставшие страшным напоминанием в будущем.
  В будущем?
  Степан удивленно огляделся. Все напряженно смотрели на поле, сжимая оружие.
  'Твари! Их истреблять надо. Всех, до единого! За все, что они натворили на нашей земле!'. Это никто не сказал. Это подумал кто-то за него, и Степан был с ним согласен. Злость заполнила сержанта полностью, до скрипа зубов.
  - Это что же твориться, товарищи? - растерянно спросил один из бойцов. - Это же бабы! Дети! Старики! Как они могут так? Разве у них нет жен и детишек?
  - Плевать им на нас! - ответил резко Якушев. - Нет у них никакой совести. Это все план 'Ост'. Уничтожение всех русских. Расстреляют, потравят газами, сожгут, потому что унтерменши мы. Нелюди значит.
  И замолчал, удивляясь сказанному. Память вдруг подсказала такое...
  - Как это нелюди? - вскинулся лейтенант. - Ты чего несешь, сержант?
  - То самое, командир, - процедил сержант не своим голосом. - Вон, туда посмотри... что они творят! Люди для немцев они сами, все остальные - недочеловеки.
  - Сволочи! - выругался боец. - Подойдут наши, так ударим, что сразу поймут - кто здесь люди!
  Якушев уже знал, что удара не будет, что Красная Армия нанесет свой сокрушающий удар нескоро. Долго еще до этого удара. Но он промолчал, сам потрясенный.
  Плач и вой приближался. Немцы толкали перед собой заложников, стреляли из-за их спин и тут же прятались. Бойцы целились во врага, но стрелять опасались, не задеть бы баб да детей...
  Один старик отмахнулся от солдата и тот пристрелил его. Бабы взвыли громче. Кто-то кинулся назад, к лесу. Выстрелы... упал убитый старик... мальчишка... молодая женщина...
  - Мамка! Мамка-а-а! - взвыл за спинами бойцов Андрей. - Мамку забили!
  Парень вскочил и бросился вперед, но не пробежав и десятка метров вскинул нелепо руками и рухнул, обливаясь кровью.
  - Су-у-уки-и-и-р-р-р-а-а-а-а!
  И три десятка бойцов понеслись на врага.
  В штыки.
  'Там пулеметы!' - мелькнула чужая мысль и пропала в бурлящей ярости.
  - Ыр-р-р-а-а-а! - рождающийся в груди рык драл глотку, и глушил все вокруг, словно не тридцать разъярённых бойцов атакуют врага, а вся рота, батальон, полк!
  Острые жала штыков сверкают на солнце, и уже нацелены на ненавистные серые фигуры с раскатанными рукавами, и в глубоко надвинутых на головы касках.
  От опушки запоздало ударили пулеметы. Но бойцы успели пробежать склон и теперь толпа и сами немцы прикрыли атакующих. С холма заработал 'Дегтярев'. Это старшина начал гасить немецкие пулеметчиков.
  Немецкая пехота стала стрелять прямо сквозь толпу. Это только прибавило ярости бойцам.
  - Ур-р-ра-а-а! - Первым вломился в толпу немцев лейтенант с винтовкой в руках и сходу вонзил штык во врага.
  Якушев перескочил тела двух женщин, и перед ним оказался здоровенный фриц с карабином и штыком. Тот подался вперед, выбрасывая маузер навстречу сержанту, но Степан уклонился влево и сразу ударил. Штык вошел словно в манекен на полигоне. Немец выпучил глаза, выронил карабин и схватился за мосинку. Якушев попытался её выдернуть, но немец держал ствол обеими руками и крепко. Тогда сержант подхватил немецкий карабин и ударил прикладом под каску.
  - Сзади! - вспыхнуло в голове.
  Успел оглянуться и машинально двинуть карабин назад.
  - Шайзе... - прохрипел немец, заваливаясь.
  Дернуло левую руку. Степан отмахнулся карабином и сразу ударил штыком. Что-то сильно стукнуло в маузер, выбивая из рук. Якушев отшатнулся, запнулся об убитого немца. Упал.
  - Сыно-ок... помажи... - простонал кто-то.
  Рядом пожилая женщина с большой раной шеи. Боль в её глазах быстро затухла. Женщина замерла...
  Ир-р-р! Якушев зарычал, взвился, в прыжке вырывая саперную лопатку, и кинулся вперед.
  Отбить штык, взмах, и лопаткой под каску.
  По шее немцу, что завалил лейтенанта и пытается добить его штыком.
  Взмах, удар, еще удар...
  Якушев многое умел. Драться умел, хорошо умел, виртуозно владел ножом, но то что он творил сейчас...
  Какая-то неведомая сила помогала ему. И в голове вспыхивали незнакомые слова, сопровождая его стремительные движения - хоу-сао-туй, мае-гери, гедан-кин-гери...
  И лопаткой, лопаткой...
  Подкатом под ноги, левой в пах, лопаткой по шее, оттолкнуться от упавшего, навстречу набегающему врагу, поднырнуть под штык, саперка мелькает два раза, а немец, хрипя и брызгая кровью улетает за спину...
  Свалка! Лязг! Хруст! И рев. Утробный. Оглушающий.
  И немцы не выдержали. Сначала попятились, потом побежали.
  - Ы-р-р! - вырывается из глотки. - Бей! Бе-е-ей!
  - Вперед! - это лейтенант. Еще жив пацан! Весь в крови, глаза бешенные, в руках винтовка, а окровавленный штык смотрится страшно...
  - Ур-р-ра! - и бойцы бегут следом за удирающем врагом.
  Догнать! Убить!
  Степан настиг удирающего немца. В прыжке мощным ударом сломал тому хребет, достал до другого врага, рука с лопаткой в замахе...
  Вдруг в голове ярко вспыхнуло. Ноги подогнулись, и Якушев провалился в черноту...
  ***
  Из неотправленного письма Отто Зейгардта:
  'Восемь дней войны и трудно поверить в то, что произошло всего два дня назад. И я рад, что выжил в той бойне. Моя милая Марта, я не хочу пугать тебя описанием того ужаса, что я испытал тогда. И видит Бог, никто из камрадов не ожидал. Мы все знали, что русские сильны в штыковой атаке, но это...
  Их глаза горели бешенством, они рычали как звери. И шли на нас неуязвимые, страшные, жуткие.
  На меня надвигался один 'Иван'. Он на моих глазах вонзил штык в грудь Липке, я писал как-то о нем, так этот 'Иван' поднял беднягу Липке на штыке и швырнул через себя. Как куклу. С жутким рыком. Потом он посмотрел на меня и страх парализовал меня. Я ничего не смог сделать. Русский штык пробил мою грудь.
  Но я выжил. Мне сказали, что тогда погибло много камрадов и я уже много раз благодарил Бога, что я один из выживших...'.
  
  Глава-2.
  
  - Паша. Паша!
  - А? - поднял голову Свешников.
  Он сидел рядом с аппаратом и что-то записывал, иногда поглядывая на Жукова.
  - Я вот все думаю, - произнес Маргелов, - что это с нами было?
  - Не знаю... - буркнул 'профессор'.
  Вася удивленно покосился на друга. На его памяти 'не знаю' от Свешникова никогда не звучало. Всегда он что-то предполагал, объяснял, строил гипотезы...
  - Вот и я не понимаю, - сказал Маргелов, - наш томограф снимки делает исправно, может и не такие, как заводские, но делает же. Вот почему такой побочный эффект? С ним представлять наш продукт не следует.
  - Только как аттракцион, - усмехнулся Павел, - специфический.
  - Очень плохая идея, - хмыкнул Вася. - Как только про это станет известно, то наш аппарат изымут компетентные органы.
  - Это и так ясно, - вздохнул Паша. - Надо причины искать - почему нас закидывает в другие тела, причем в прошлое. И пока я не понимаю почему.
  - Погоди, - Вася почесал затылок, - знаешь на что это похоже? Я как-то читал Роберта Шекли. Есть у него фантастический роман - Корпорация 'Бессмертие'. Так там описывались аппараты, которые изымали душу у человека и подсаживали другую. Так продолжали жизнь тем, у кого водились деньги, то есть богачам, а бедолаги, то есть бедняки были как доноры всего тела. Улавливаешь сходство?
  - Пока нет. Мы никого из тел не выгоняем. Не знаю, как у тебя, а я, когда сказал Григорину про то что сокрушающего удара еще долго не будет, так он просто подавил меня, загнал в глубину сознания. Я как под пресс попал. Так что... - и Свешников развел руками, - сходства нет.
  - Есть! - возразил Маргелов. - Сам факт вселения сознания в чужое тело. И еще, в книге был эпизод, где герою предлагали развлечься - попутешествовать по чужим телам. Героя, кстати, так эвакуировали - сознание скакало по чужим душам, а тело вывезли в рефрижераторе, чтоб приборами не засекли. У нас очень похожий случай. А героя, между прочим, из прошлого перед самой аварией, где он должен был погибнуть, выдернули.
  - Из прошлого в будущее, а у нас наоборот. И в начало войны, причем в ту же дату.
  - Да-а-а... - протянул Маргелов и посмотрел на Жукова - тот лежал спокойно, лишь ресницы подрагивали. - Как в альтернативке .
  - Что за альтернативка?
  - Направление в фантастике, - пояснил Вася. - Я её много читал. В нашем взводе имелись любители. В этих книгах герои всегда, проваливаясь в прошлое именно в начало, или перед самой войной попадали.
  - А почему?
  - А хрен его знает, Паш. Так авторам хотелось. Причины разные - то инопланетяне, то следствие экспериментов потомков со временем, то банальная молния. А то и вовсе без объяснения причин - раз и у Сталина в кабинете!
  - Сразу к Станину?!
  - Ну, или к Берии, неважно, но обязательно соблюдались три правила - промежуточный патрон, командирская башенка, и песни из будущего, плюс варианты...
  - Дурь! - констатировал Свешников. - Лучше про планы немцев рассказать.
  - Не без этого, - улыбнулся Вася. - А про три правила я просто стебался. И нормальные книги про попаданцев читал.
  - Когда ты успел столько книг прочитать? В школе за чтением я тебя никогда не заставал.
  - Когда служил. В основном во время долгого сидения на 'точках'.
  Жуков вдруг зарычал и начал махать руками.
  - Отключай! - крикнул Свешников, чудом уворачиваясь от выстрелившей в его сторону ноги.
  Маргелов отключил 'работу' и кинулся на помощь, но помощь не понадобилась - Жуков сразу успокоился. Сел.
  - Вы были правы, мужики, - прохрипел Сергей.
  Потом он встал, подошел к столу, взял бумагу с именами, и дополнил своей записью:
  'Якушев Степан Михайлович. Родился в Томске в 1917 году. Сержант. Погиб 27.06.1941'.
  Затем налил себе водки. Выпил.
  - Что же такое мы сделали? - рассматривая кружку, спросил он. - Это не томограф. Это какая-то машина времени.
  - Это не машина времени, - возразил Свешников. - Наши тела никуда не перемещались, и не факт, что было перемещение сознания. Возможно, наш аппарат транслирует в мозг некую запись, сохраненную в памяти земли. Своеобразное информационное поле, ментал, например. Так наш аппарат подключается к менталу, и мы видим все как в записи.
  - Тогда не сходится.
  - Что не сходится?
  - Что это запись. Ты, например, - Сергей ткнул пальцем в Павла, - что-нибудь сделал, когда был... э-э-э... там?
  - Ничего, - признался Паша. - Я был напуган... до смерти.
  - А ты? - повернулся Жуков к Маргелову.
  - Какое там?! Я в полном обалдении был... - смутился Вася. - Да и бой недолгим был...
  - Вот! А я помогал, как мог...
  - Расскажи.
  - Бой был тяжелый, - начал Сергей, - странно, что название деревни не помню, остальное... всю жизнь, начало войны, и сам бой...
  - Я был сержантом. Замком... - и Жуков всё рассказал. Как ротой держали оборону против целого полка. Как немцы погнали детей, баб и стариков перед собой, как бойцы пошли в штыковую, и как он, именно он убивал немцев.
  - Понимаете, Степан, ну тот, в кого я попал, он и так сильным был. Настоящий мужик! Но он бы не выжил в той свалке. Там немцев в три раза больше было. Не бой - резня. Я как бы видел, что творилось вокруг. Видел на все триста шестьдесят градусов. Подсказывал как уклониться, куда ударить. Иногда я перехватывал действия тела и бил. Со всех сил. Лично свернул голову двоим. Саперной рубил... чуть не хватило до леса дойти...
  - М-да, - произнес Маргелов. - А я больше мешался...
  - Сходится или не сходится, это не объясняет ничего. Во снах тоже всякое бывает. - Паша опять что-то записал в блокнот.
  - Или все же имеется перемещение сознания, - сказал Маргелов. - Я даже пример из фантастики вспомнил - аппарат по изъятию-вселению сознания. У нас нечто похожее.
  - Согласен, - кивнул Жуков. - И реальная боль. До того что...
  Сергей сдвинул рукав футболки и удивленно показал на четкое покраснение, похожее на след от пулевой раны.
  - Как это объяснить? - спросил Маргелов, рассматривая себя. На его теле тоже были покраснения, словно от ожогов. - Очень похожи на ранения, что получили тела тех, в кого мы попали.
  - Может и было перемещение, - пробормотал Паша, рассматривая свой живот, где был узор из красных линий. - Это отразилось на наших телах...
  Друзья переглянулись.
  - Что теперь будем делать? - высказал общий вопрос Маргелов.
  - Как что?! - удивился Паша. - Исследовать, пробовать, пытаться найти причину такой необычной работы томографа.
  - Это ясно и так, - сказал Сергей. - А после того как найдем?
  - После того как найдем, - ответил Маргелов, - погружаемся, или перемещаемся в прошлое и помогаем нашим.
  - В чем? - спросил Жуков. - И зачем?
  - Как это зачем? - опешил Вася.
  - Наши деды справились и без нас.
  - Я тебя не понимаю. У тебя ведь прадед погиб.
  - Причем тут это?! - выкрикнул Жуков. - Ты забыл для чего мы это затеяли? Я такие надежды возлагал на этот проект!
  Маргелов промолчал, хмуро смотря на друга.
  - Паша, ты хоть скажи...
  Но Свешникова только плечами пожал. Сергей вздохнул. Сел.
  - Извините, мужики, я действительно много надежд возлагал на этот проект, а тут...
  - Я предлагаю поступить так, - решительно поднялся Паша, - первое - находим причины из-за которых томограф работает на перемещение, фиксируем эти причины, временно исправляем, и проверяем томограф в нормальном режиме. Второе - делаем дубликат томографа, который представляем, как новый продукт. Ну а третье, на этом аппарате, как предложил Вася, делаем выходы в прошлое. Ведь надо исследовать этот феномен, и я тоже считаю, что можно нашим помочь. Вдруг удастся сократить потери, например?
  - А как быть с эффектом бабочки? - поинтересовался Жуков.
  - А никак, - пожал плечами Паша, - это лишь теория.
  - Которую придется проверять нам, - хмыкнул Вася.
  - Проверим. И еще, - добавил Свешников, - хорошо бы понять - почему нас забрасывало в одну и ту же дату. И почему именно в сорок первый.
  - Когда начнем? - спросил Маргелов.
  Все посмотрели на часы.
  - Да хоть сейчас, - пожал плечами Паша. - Времени еще навалом.
  - Тогда я первый! - потер руки Маргелов и направился к кушетке томографа.
  - Э-э-э, стой! - возмутился Сергей. - Почему ты первый?
  - Потому что десантура всегда впереди!
  - Это разведка всегда первая.
  - Вы еще подеритесь! - засмеялся Паша. - Просто бросим жребий и без обид...
  ***
  Яркая спираль закручивалась, превращаясь в яркую трубу, по которой быстро несло маленькую частичку вселенной, систему разумных полей, бессмертную субстанцию или попросту - душу.
  Мгновение и спираль выстрелила сгустком мыслящих полей через черную воронку. И вместо необычной легкости, навалилась жуткая тяжесть, как кувалдой вбив сознание в чужое тело.
  Первое, что ощутил Маргелов, это падение. Рот наполнился чем-то сухим и противным.
  - От же! - воскликнул кто-то. - Сомлел, что ли сержант?
  Васю подхватили под руки и помогли подняться. Маргелов мелко заморгал - пыль попала не только в рот.
  - Что тут произошло?
  - Сержант наш упал, тащ командир, - ответил кто-то из помощников.
  И вновь сержант - подумал Маргелов и увидел перед собой военного с двумя кубиками в петлицах. Лейтенант оказался ему по подбородок. Или командир маленький, или он теперь большого роста.
  - Упал, тащ лейтенант, - доложил Вася командиру. - В глазах помутнело, наверно тепловой удар был. Жарко.
  Лейтенант смерил Маргелова взглядом.
  - Приведите себя в порядок, сержант, - неприязненно сказал он и направился по дороге.
  - Вот ведь... - тихо выругались справа, - сам-то весь в пыли...
  - Он прав, - буркнул Вася и принялся отряхиваться, не забывая часто сплевывать.
  Надо же так брякнуться с открытым ртом, всю пыль с дороги собрал. Наверно хозяин тела в момент состыковки сознаний смачно зевал, а сила с которой Маргелова внедрило в сержанта повергла того в состояние грогги - почти никаких мыслей. Но некоторую информацию Вася получил. Звали его, то есть того, в кого попал Маргелов - Ярослав Васильевич с душисто-слезоточивой фамилией - Резеда. Родом с Мурманска. Служит с сорокового года. На хорошем счету. Отличник боевой и политической. Вот только со взводным отношения прохладные. Да и плевать на отношения. Разбираться в причинах неприязни Вася не собирался. Да и плевать уже было нечем.
  - Держи. - И ему сунули флягу.
  Маргелов сполоснул рот теплой водой. Стало легче.
  - Спасибо, - поблагодарил он бойца.
  - Ничто, тащ сержант. Мы с понятием.
  Понятливый боец с фамилией Репин, взял флягу, поправил винтовку на плече и зашагал по дороге. Маргелов тоже поправил мосинку и двинул следом, на ходу осматриваясь. Начал с себя. Рост, судя по другим действительно высок. Тело худое, но мускулистое. Ладони широкие и в мозолях. В общем - не хлюпик, что радует. Лицо... наощупь не осмотришь, но это дело поправимое, потом в зеркало лишь глянуть - какова его физиономия. И главное, теперь Вася на первых ролях, то есть сам управляет телом, а не так как в случае с танкистом.
  И тут из глубин сознания начало подниматься удивление, похоже хозяин в себя пришел. Чтоб не отвлекаться и обеспечить дополнительный ступор сержанту Резеде, Вася сразу вывалил информацию про будущее, а сам принялся изучать окружающую обстановку.
  Прямая дорога. Грунтовая, широкая. Три десятка бойцов шагают вслед за двумя телегами с гражданскими, и далее идет народ, очевидно беженцы. И позади тоже. Правда пыль стоит столбом, не разглядеть - есть ли еще войска. Единственное что он понял - судя по солнцу все направляются почему-то на восток. Может дорога так повернула? Беженцы-то понятно от немцев уходят, но они почему идут от фронта? Или его подразделение направляется на новый рубеж? Или отступают? А число, кстати, сегодня какое? Хм, опять 27 июня 1941 года.
  - Во-о-озду-ух! - истерично заорал лейтенант.
  Из-за деревьев выскочила хищная тень. Мессер резко довернул и прошелся вдоль дороги, щедро поливая из пулеметов. Люди завопили и начали разбегаться.
  Вася прыгнул к обочине и вовремя - грунтовку вместе с находящимися на ней людьми вспороло очередью. Маргелов упал и сразу увидел часть ствола пулемета. Дегтярев лежал рядом с убитым бойцом сошками вверх.
  Вася вернулся назад, подхватил ручник. и невольно выматерился - "Дегтярь" не РПК, прицельно стрелять не получится, хват неудобен, чтобы бить по воздушным целям.
  Самолет успел сделал горку, развернуться и вновь зайти в атаку вдоль грунтовки. От фюзеляжа отделилась капля. Бомба рванула между двумя телегами. По ушам резануло криками раненых. А мессер начал расстреливать разбегающихся людей.
  - Вот сука! - выругались сзади. - По гражданским бьёт!
  Скрипнув зубами, Вася направил ручник на самолет и вдавил спуск. И... ничего!
  "Не заряжен? - растерянно подумал Маргелов"
  "Надо сильнее ложе сжать! - подсказал Резеда'. *
  Вася сжал правую кисть и сразу лязг с грохотом очереди заглушил все звуки. Пулемет затрясся, сбивая прицел.
  Фонтаны разрывов приближались, они прошлись по телеге, разрезали несколько тел убитых...
  - А-а-а! - заорал Маргелов, стараясь попасть в хищный силуэт.
  Пулеметы на мессере вдруг замолчали и 'Дегтярев' щелкнул в холостую. Истребитель пронесся. Осталось только выматериться вслед мессеру, что Вася и сделал. И тут мессер завалился на крыло, затем самолет повело вправо и вниз, он задел крылом макушки сосен, рухнул в лес и взорвался.
  - Сбил! - заорали за спиной. - Товарищ сержант мессера сбил!
  А Маргелов остолбенел. От удивления. Как так? Он был абсолютно уверен, что как не старался, но его очередь прошла мимо. И дыма за самолетом не было. В пилота попал? Нет, он и фюзеляж вряд ли задел. Что-что, а с 'Дегтяря' по воздушным целям стрелять толку нет. И все-таки...
  Вася посмотрел на пулемет, повертел в руках. Да, это не РПК. С Дегтяря только с упора стрелять, иначе, не то что в цель, даже в область прицеливания не попадешь. И этот чертов автоматический предохранитель!
  'Ты... это... извини, что я так тебя, - повинился Резеда, - я бы сам, но рукой никак не смог двинуть...'.
  'Ничего, - мысленно усмехнулся Вася, - командиры на меня и круче словесно загибали'.
  Маргелов осмотрелся. Немец успел натворить дел. Кстати, а почему он был один? Они вроде парами летали. Где второй? Сбит, или был подбит и ушел, а этот увидав колонну беженцев решил порезвиться?
  Порезвился, называется, сволочь! Ведь прекрасно видел, что по гражданским бьет.
  А погибших было много. Тут глаза зацепились на тело в форме.
  - Товарищ, сержант, лейтенанта убило! - выдохнул подбежавший боец Репин. Но Маргелов и так уже понял - кто это лежит. Летеху было жалко - мальчишка совсем.
  Память Резеды подсказала, что прохладные отношения начались после танцев. Из-за девушки, которая отшила лейтенанта и предпочла танцевать с Резедой, а тот обиделся на своего заместителя.
  'Так ты замок?'
  'Кто? - не понял Резеда'.
  'Зам командира взвода, - пояснил Вася'. И сразу рявкнул:
  - Отделенные ко мне!
  Подбежали четверо сержантов. Доложили о прибытии, но только один сержант Самойлов дополнил доклад тем, что у него в отделении потерь нет.
  Маргелов от этого нахмурился, впрочем, не только он. Резеда тоже, но поучать некогда, надо действовать. Не ровен час, опять авианалет случится, или немцы нагонят.
  - Сержант Самойлов, твоя задача - пройтись вдоль дороги на запад и помочь гражданским. Пусть забирают тела, грузят на телеги и уходят к реке. Даю тебе двадцать минут на все. Затем идешь в тыловом охранении.
  - Есть! - козырнул Самойлов.
  - Остальным проверить личный состав и выделить людей для помощи беженцам. Через двадцать минут доложить.
  Ответив 'Есть!', сержанты убыли выполнять приказ, а Маргелов направился к телу лейтенанта, забрав Репина в помощь.
  Лейтенант лежал на обочине. Вася осторожно снял планшет. В нем нашлась карта, но никаких отметок на ней не было.
  'Куда же он вел взвод?'
  'Не знаю, - отозвался Резеда. Приказ он нам не озвучил'.
  - М-да-а-а... - протянул Маргелов. - И что теперь?
  Вася еще раз внимательно осмотрелся, но никаких ориентиров не было. Тогда по воспоминаниям Резеды он восстановил примерный путь и определился с местоположением. Судя по карте через пять километров будет деревня у реки и мост. Может это и есть точка назначения? Поди теперь разберись.
  Маргелов вздохнул и посмотрел - что еще имеется в планшете. Нашел две тетради, чему и обрадовался. Все бойцы при деле, колонна беженцев потихоньку начинает двигаться, так что имеется время для выполнения задуманного. Вася отправил пару бойцов к деревне, а сам, отойдя подальше от дороги, сел под куст и начал записывать карандашом направления немецких ударов, номера полков с именами командующих, включая штабистов, то есть все, что успел запомнить перед 'выходом'.
  'А почему данные только на три дня? - удивленно подумал Резеда. - Не лучше бы сразу все сведения передать?'.
  'Во-первых, я не компьютер, - ответил Вася, - во-вторых, смысла передавать все я не вижу, если наши поверят этим сведениям, в чем я сомневаюсь, и отреагируют, то немцы могут изменить направления ударов. Тогда все сведения просто сочтут дэзой'.
  'Понятно... а что такое компьютер?'
  'Это устройство такое, способное обрабатывать данные и производить вычисления, а также выполнять иные задачи. Например, целым заводом управлять...'.
  Резеда удивленно замолчал, а Вася посмеиваясь дописал сведения в тетрадь, затем внимательно перечитал.
  'Чего-то не хватает...'.
  'Забыл, чего? - спросил Резеда'.
  'Нет, сведения я записал все. Думаю, подписи не хватает'.
  'В смысле? Какой подписи?'.
  'От кого эти разведданные. Мы ведь только частями можем информацию передавать. Да и не всегда будет так со временем везти. Надо что-нибудь этакое...'.
  'А, - понял Резеда, - тогда запиши так - 'Феникс'. Это птица такая сказочная, символ воскресения и бессмертия'.
  'Знаю - умирает в огне и восстает из пепла. - И Вася невольно поёжился. - Но предложение отличное! Чай не в институте учился, Ярослав Васильевич?'.
  'Не, только семилетку закончил'.
  Вася взглянул на дорогу. Похоже, колонна беженцев заканчивалась, уже видно отделение Самойлова, идущее последним. И остальные бойцы уже собрались у обочины, не хватало только тех, кто к деревне ушел.
  'Ладно, - поднялся Маргелов, - пора выдвигаться. Ты это, когда я говорю не очень-то активно думай, а то брякну чего еще невпопад'.
  'Ты и так меня вглубь задвинул, - буркнул Разеда, - собственным телом не владею. А еще боюсь с ума сойти'.
  'В смысле?'.
  'Где это видано, чтобы в нормальном человеке две личности обреталось? Таких сумасшедшими называют'.
  'Семилетку закончил, говоришь?'.
  'У меня родители медики. Отец психиатр, мама медсестра. А что со мной будет, когда ты обратно вернёшься?'.
  'Не знаю'. Чтобы не пугать сержанта, мысли о гибели тех, в кого они попадали, на всякий случай, Вася не допускал. Вдруг начнет паниковать и контроль над телом перехватит?
  - Значит так, товарищи, - сказал Маргелов, после того как командиры отделений доложились о выполнении приказа, - выдвигаемся к деревне. При появлении вражеской авиации не паниковать. Рассредоточиться. Стрельбе по воздушным целям вас обучали. Так что бьем и сбиваем.
  Сержанты заулыбались, косясь на 'Дегтярева', который держал Репин.
  - Во время движения следить за обстановкой, обратить особое внимание на прилегающую местность.
  - А что не так с местностью? - спросил отделенный Ремизов.
  - В нашем тылу могут находиться немецкие диверсанты, - ответил Маргелов.
  - Напасть на нас могут?
  - И это тоже, - кивнул Вася, - а еще имеется информация, что немцы используют нашу командирскую форму, особенно форму НКВД. Надеюсь, понятно для чего?
  Сержанты кивнули.
  - А как разобраться - кто диверсант, а кто настоящий командир?
  Растолковывать приметы, особенно про нержавеющие скрепки Вася пока не стал.
  - Слишком они правильные, но с такими я сам разберусь, но все-равно бдительности не терять. Приготовиться к выдвижению, отделенным построить личный состав, отделение Самойлова замыкающее.
  Взвод начал движение по дороге. Через двести метров дорога повернула направо. Канава с левой стороны постепенно начала расширяться, превращаясь в неглубокий заросший ивняком овраг. У самой опушки за канавой небольшой бугорок, поросший кустарником, по которому Маргелов мазанул взглядом и... тихо чертыхнулся.
  'Что? - встрепенулся Резеда'.
  'Там кто-то есть'.
  'Немцы? Диверсанты?'.
  'Возможно'.
  Маргелов сблизился с Самойловым и тихо сказал:
  - Сержант, посмотри на кусты слева, только осторожно, не особо приглядывайся.
  - Что там? - зевая спросил Самойлов.
  - Есть кто-то. Следит за дорогой. Есть у тебя в отделении наиболее подготовленные бойцы?
  - Имеются, - кивнул сержант. - Красноармейцы Песцов и Жалейко. Оба отличники боевой и политической...
  - Главное, чтобы они по лесу ходить умели.
  - Оба охотники.
  - Отлично. Сейчас после поворота нас кусты прикроют, я с бойцами в лес, проверить, что за фрукт там сидит, а ты оповести остальных и прикроешь меня.
  - Может тыловой дозор предупредить? Они в трехстах метрах за нами идут.
  - Не надо, пусть на себя внимание отвлекают.
  Как только их скрыли кусты, Маргелов пробежал ложбину, поднялся по откосу, и начал осторожно пробираться к примеченным кустам, немного забирая в глубину леса. Бойцы шли за ним след в след и особо не шумели. Когда до кустов на бугре осталось метров пятьдесят, Вася сказал Песцову шепотом:
  - Обойди справа, но к кустам не лезь, жди сигнала.
  Боец кивнул и растворился в лесу.
  - Жалейко, ты со мной. Не отставай.
  - Не отстану, товарищ сержант.
  Выглянув из-за сосны, Вася сразу увидел человека в черных штанах и серой рубашке. Он пристально вглядывался сквозь кусты, а рядом стоял пулемет. 'Максим' был хорошо замаскирован, то-то с дороги его не углядел, но как раз маскировка и выдала, слишком не естественно ветки торчали.
  Обернувшись к бойцу, Маргелов показал знаками что видит одного. Тот кивнул и выставил винтовку. Прицелился. По времени Песцов тоже должен быть на месте. Кивнув бойцу, Вася начал осторожно подкрадываться. Когда осталось совсем немного, прыгнул. Человек даже повернуться не успел. Вася вырубил его ударом в затылок. Из кустов, держа на прицеле тело появились Жалейко и Песцов.
  - Лихо ты его, командир!
  - Сейчас посмотрим, что за фрукт, - сказал Вася, переворачивая 'диверсанта'.
  - Эге! - удивился Песцов.
  Вася задумчиво потер щетину. Перед ним лежал старик. Лет за шестьдесят - отметил про себя Маргелов.
   'И это диверсант? - удивился Резеда. - Староват немчура'.
   'С чего ты взял что это немец?'
   'Ну так пулемет...'
   'А если подумать? - раздраженно ответил Вася'.
   - Жалейко, - сказал он бойцу, - беги за Самойловым. Пусть сюда подойдет и пару бойцов прихватит.
   - Есть! - и боец быстро убежал к дороге, второй проводил его глазами, пришлось одернуть:
   - Песцов, не отвлекайся.
   Боец кивнул, перехватил винтовку удобнее и шагнул чуть назад, чтобы не мешать осмотру и контролировать лежащего.
   Вася быстро обыскал старика. В кармане штанов нашелся кисет с табаком и спички, пока в сторону. В пиджаке, который постелил под себя пожилой диверсант, обнаружился револьвер системы Нагана, а во втором кармане десяток патронов к нему. Больше ничего не нашлось.
   Хотя намерения этого старика были уже ясны, но Маргелов все-таки дернул деда за бороду, мало ли...
   После чего Вася внимательно осмотрел револьвер.
   - Императорский Тульский оружейный завод, тысяча девятьсот пятый год, - прочитал Маргелов на левой щечке.
   - Ну так, - хмыкнул Песцов.
   Вася покосился на бойца. Выражение лица у него было такое, словно перед ним настоящего немецкого диверсанта обыскивают и если тот даже чуть шевельнется, то тут же пристрелит.
   Вздохнув, Маргелов принялся за осмотр пулемета. 'Максим' тоже был в 'возрасте', и если не старше нагана, то где-то рядом, хотя состояние удовлетворительное. Пулемет был заряжен холщовой лентой, что тоже указывало на возраст. Резеда тут же подсказал, что матерчатые ленты до сих пор используют.
   'Интересно, как старик его сюда притащил? - ещё подумал сержант. - Или где-то рядом он был припрятан?'
   Но Вася только отмахнулся, придет в себя - спросим, его заинтересовало другое - из пулемета стреляли. Рядом валялись десятка два гильз. Вася прицелился, проверяя сектор стрельбы, и хмыкнул - ну да, кто бы подумал! Вот доказательство, что никакой это не диверсант. Но если для Маргелова это было очевидно, от остальным придется доказывать.
   'Так это он мессера сбил! - догадался Резеда'.
   'Он, некому больше. Сам видел, как удобно он пулемет поставил. И стрелять умеет, всего с одной очереди снял'.
   'И никто её не слышал, - уныло подумал сержант'.
  Послышались голоса и к кустистому бугорку подошел сержант Самойлов, другие отделенные, и бойцы, что Маргелов послал к деревне.
  Все прибывшие сразу недобро уставились на лежащего. Пресекая возможные вопросы, Вася распорядился, обращаясь к разведчику:
  - Докладывай.
  - Проверили мы деревню, товарищ сержант, - начал доклад боец. - Разбомбили её подчистую два дня назад. Стрелковый батальон на том берегу стоял. Вчера наши ушли, оставив два отделения под командой сержанта Давыдова поврежденный мост ремонтировать. Перед ним уже беженцев очень много скопилось.
  Надежда прояснить у переправы задачу взвода рухнула и Вася невольно выматерился в адрес командования, неразберихи и погибшего лейтенанта. Нет бы довести до личного состава куда они следуют. Гадай теперь - что был за приказ? А теперь принятие решения легло на плечи Маргелова-Резеды. Точней на Василия, так как Резеда явно был растерян от полученной информации. Немного помолчав, обдумывая сложившуюся ситуацию и смотря на 'Максим', Маргелов решил уточнить некоторые моменты:
  - Как скоро восстановят мост?
  - К вечеру обещали управиться.
  - Дорога еще повороты имеет?
  - Нет, отсюда по прямой, вдоль оврага и до самого моста.
  - А овраг?
  - Расширяется. У деревни слева ручей по нему течет, видать родник есть.
  - Ясно, - кивнул Маргелов.
  'Что ты задумал? - спросил Резеда'.
  'В деревне беженцы. Много. Вдруг немцы появятся? Нам следует занять оборону, и лучшего места, чем здесь не найти. И 'Максим' пригодится, жаль только патронов мало'.
  - Слушайте приказ, - начал говорить Маргелов. - Занять оборону. Уваров, твоё отделение та сторона обочины и Дегтярева возьми. Остальные тут. Окопаться. При появлении противника - держим оборону до тех пор, пока все беженцы не переправятся на тот берег.
  - Сержант, - придержал Вася Самойлова и кивнул на 'Максим', - пулемётчики у нас имеются?
  - Стрелять могут пара человек, но...
  - Ясно, значит нет, - помрачнел Маргелов и невольно глянул на старика, который уже начал приходить в себя.
  - О-о-ох... - простонал дед, заёрзал, приподнялся, сел и сразу схватился за виски. Так держась за голову, он и осмотрелся.
  - Что смотришь, сволота немецкая? - процедил Самойлов. - Не вышло у тебя, а?
  Дед было вскинулся, собираясь что-то сказать, но передумал. Покосился на пулемет, посмотрел вниз, на опустевшие карманы пиджака. Насупился.
  - Погоди, сержант, никакой он не немец - сказал Маргелов.
  - Как же... - начал было Самойлов, но Вася его перебил:
  - Ты хороший отделенный, сержант, но дальше своего носа не видишь. Сложи два и два и станет понятно. Ты вот скажи такую вещь - когда нас 'мессер' атаковал, почему никто этого пулемета не слышал? Что молчишь? - и не дожидаясь ответа спросил у деда:
  - Твой?
  Старик посмотрел исподлобья и буркнул:
  - Мой.
  - Где взял?
  - Там ужо нет.
  - Ты понимаешь, старый, что нам некогда с тобой тут лясы точить? - начал злиться Вася.
  - Да расстрелять его и дело с концом! - предложил Самойлов.
  - Что же, расстрел так расстрел. Все едино. - Дед поднялся, взял свой пиджак, отряхнул, надел, после чего гордо расправил плечи. Все бойцы уставились на его грудь, где были приколоты два георгиевских креста.
  - Эге, да он белогвардейский недобиток! - воскликнул один из бойцов, и шагнул к старику. - А ну сымай!
  - Не сметь! - неожиданно громко рявкнул дед, отступая и загораживаясь рукой. - За эти кресты кровью плачено. - С ними и расстреливайте.
  - Можем и с ними! - и боец угрожающе поднял винтовку, но тут рявкнул Самойлов:
   - Отставить, боец!
   Красноармеец оглянулся и с удивлением увидел неодобрение на лицах командиров. Да что командиров, лица других бойцов, особенно старше по возрасту тоже не были приветливыми.
   - Ты, Ремизов, шустер не в меру, - сурово сказал отделенный. - При старших по званию-то во-перед лезешь. И чего несешь? Отец мой тоже крест на войне получил, и сам знаешь кто он, а маршал Будённый аж четыре креста заслужил, и что, теперь по-твоему?
   Боец побледнел, а Самойлов посмотрел на Маргелова-Резеду.
   - Все правильно, сержант, - кивнул Вася, довольный результатом.
   Насколько он знал, старшее поколение, заставшее первую мировую, уважительно относилось к людям, награжденным георгиевским крестом, а к кавалерам тем более. Резеда подсказал, что кресты носили, хоть это и не одобрялось, а молодежь почти всегда негативно относилась к царским наградам, особенно после выхода фильма 'Чапаев'.
   Вася внимательно посмотрел на деда.
   - Давайте начнем с знакомства. Я, сержант... - Маргелов чуть сбился, едва не представившись своей фамилией, - Резеда Ярослав Васильевич. Временно исполняю обязанности командира взвода.
   - Черных Кондрат Степанович. - И Васе почему-то показалось, что дед собирался щелкнуть каблуками.
   - За что кресты получил, Кондрат Степанович? - спросил он.
   - Первый за бой под Сольдау. Заменил погибший пулеметный расчет и отразил атаку германцев. После чего пулеметчиком и стал. Второго Георгия уже под Двинском получил, тоже за оборону...
   - Слышал, боец, за что кресты получены? - обернулся Маргелов к Ремизову. - Сержант, красноармейцу Ремизову я рекомендую поставить отдельную трудовую задачу. И остальным тоже дела найдутся. Сержант озадачьте и проверьте, как работы идут, а я пока с Кондратом Степановичем побеседую.
   Дождавшись, когда все разойдутся, Маргелов предложил деду:
   - Присаживайтесь, Кондрат Степанович, посидим на травке, поговорим.
   - Не, я постою, а то стар стал, холодно на земле мне.
   - Холодно... - улыбнулся Вася, - поэтому и пиджачок подстелили. Крестами на землю...
   - А чего им будет? Земля награду не испоганит. А что постелил, так ненадолго, лишь германца дождаться, а там... - и дед махнул рукой.
   - Ясно, - кивнул Вася. - Спасибо за самолет, Кондрат Степанович.
   - Не за что, чего уж.
   - С чего ты воевать-то задумал, отец?
   Лицо деда посерело. Он сгорбился, словно на его плечи нагрузили приличную тяжесть.
   - Единой бомбой всех порешило, - опустив лицо, ответил он. - Старуху мою, внуков... Всех, за раз. И хоронить нечего. Вместо дома яма...
   - А тут, - после небольшой паузы продолжил Чекрных, - военные мимо идут, и все на восток, почему-то. Стрелковый батальон на том берегу на следующий день снялся и вниз по реке ушел. Куда? Почему оставили мост на десяток солдат? Почему ушли не навстречу германцу?
   - Схрон тут не далеко, - неожиданно сменил тему Черных. - Нашел я в прошлом году. Банда тут промышляла, думаю их это. Ты, сержант меня спросишь, почему властям ничего не сказал, так отвечу - не смог бы я доказать, что не мое это...
   Тихо подошел Самойлов. Маргелов знаками показал - молчи и слушай.
   - ... я и решил тогда, пусть лежит, есть-то не просит. А как бомбой этой дом со всеми... - голос деда дрогнул, - так и к схрону я пошел. Достал 'Максима', один короб с патронами и сюда.
   - Чего ж один-то всего? - спросил Самойлов.
   - А боле пострелять не успел бы. Германец серьезный вояка. Да и одному с пулеметом не совладать. Поэтому один короб и взял.
   Маргелов и Самойлов переглянулись.
   - А сколько там коробов? Патронов?
   - Лента еще одна только, но патронов достаточно. Винтовок полтора десятка. Револьверов столько же. Керосину три бочки, а что, в хозяйстве сгодится. Консервы были...
   - А гранаты? - перебил Вася.
   - Чего нет, того нет.
   - Жаль... - задумался Маргелов. - А керосину сколько осталось?
   - Пол бочки, не больше.
   - Схрон далеко?
   - Рядом почти. Я далеко пулемет не осилил бы тащить.
  
  *ДП 1927-го года не имел неавтоматического предохранителя, был только автоматический предохранитель, который блокировал спусковой крючок. Удержание его требовало усилий, что увеличивало утомляемость стрелка и снижало кучность стрельбы.
  
  Глава-3
  - К бою!
  Команду подал кто-то из отделенных, застав Маргелова в процессе наполнения очередной бутылки горючей жидкостью.
  - Куд-да?! - зашипел он на дернувшегося бойца, державшего стеклотару. - Не мельтеши, успеем залить.
  Аккуратно заткнув самодельной пробкой бутылку, и поставив её к товаркам, Вася направился к передней линии окопов. Бойцы уже заняли свои места и теперь тревожно вглядывались в даль. Дорога просматривалась хорошо и никого пока на ней не видно, вплоть до поворота, а до него километра три.
  - Что случилось? - спросил Вася.
  - Стреляли, - ответил Самойлов, первым добравшись до окопа. - Вот опять, слышите?
  Да, стрельба уже стала отчетливо слышна, и по усиливающемуся звуку и типу очередей можно определить, что стреляют пулеметы и бой быстро приближается.
  - Это не наши пулеметы, - пробормотал боец рядом, - звук не тот...
  - Тридцать четвертые эмгачи, - пояснил Самойлов.
  - И не меньше четырех работает, - прислушиваясь сказал Черных.
  - Хороший слух, Кондрат Степанович, - удивился Маргелов. - Точно четыре?
  - Точно, - ответил дед. - Но странно - куда это германцы на ходу так часто лупят?
  - Думаю, кто-то из наших, отстреливаясь из трофея, пытается уйти, - предположил Маргелов, - а его преследуют немцы на мотоциклах.
  - Очень даже возможно, - кивнул Черных. - Мотоциклы я тоже слышу. О, смотрите!
  На далеком повороте появилась черная точка в облаке пыли. Звуки очередей стали еще громче, даже несколько пуль просвистело поверху. Затем еще...
  Не хватало еще схлопотать случайную на излете - подумал Маргелов и распорядился:
  - Укрыться в окопах. Не высовываться. Себя не демаскировывать.
  Команды тут же передали по цепочке. Кондрат Степанович быстро удалился к замаскированному 'Максиму', а Вася подал несколько условных знаков Уварову на той стороне дороги. Тот кивнул, мол понял, и скрылся в зарослях. В принципе ничего изменять не нужно. Уже было оговорено как нейтрализовать немецкий дозор, а тут задачи совпадают - уничтожить мобильную разведку, и заодно отбить своих. Отделению Уварова это сделать сподручнее, а подстрахует его Кондрат Степанович, который наотрез отказался уходить, твердо заявив, что бывших не бывает, а у него, кроме того очень большой счет к германцу имеется, дополнительно мотивировав, что лучшего пулеметчика нам не найти. Спорить с этим было трудно.
  Тем временем уже ясно видно, что первым по дороге во всю прыть своих сорока лошадей несется бортовой ГАЗ-АА, почти перелетая частые ямы, а за ним в пылевом облаке мелькают немецкие мотоциклисты, пытаясь на ухабах стрелять в полуторку.
  'Или эти байкогансы крутые профи, - подумал Вася, - и уверены в точности очередей или водила газона им всем подряд так что-то отдавил, что им теперь плевать на товарищей раз по машине лупят одновременно несколько пулеметов'.
  'Мазилы они, - ответил Резеда. - Минимум пять километров они наш ГАЗ преследуют...'.
  'Или водила страшно везучий'.
  На счастье везучего водилы мотоциклы кидало на русских горках дай Бог, и попасть по машине страшно трудно, но везение порой кончается.
  'Почему наши не стреляют в ответ? - подумал Резеда'.
  От первого мотоцикла прогрохотала очередь, полуторка вдруг запарила, мотор, и без того нагруженный, взвыл громче и заглох. Машина еще катилась, и не доехала до укрывшихся бойцов Уварова совсем немного, но медлить больше нельзя.
  Первым отработал 'Дегтярь', очередью на пять патронов срезав первого мотоциклиста. Тот обвис, а цундап повернул на обочину и опрокинулся. Тяжелая коляска придавила пулеметчика.
  Одновременно с 'Дегтяревым' открыл огонь 'Максим'. Дед тоже уложился в пять патронов, но срезал за раз и водителя и пулеметчика. Последний цундап кувыркнулся, теряя убитых, встал на колеса и съехал в обочину, а Кондрат Степанович перенес огонь на следующий, предпоследний мотоцикл и повторил очередь, начав с пулеметчика...
  Вместе с пулеметами начали стрелять и бойцы, но бой кончился быстро, не прошло и трети минуты, как живых врагов не осталось. Стало тихо, лишь съехавший в обочину и ткнувшись в кусты цундап еще тарахтел, вращая задним колесом.
  Бойцы начали недоуменно переглядываться.
  - Все что ль? - удивленно спросил Ремизов. - Даже стрельнуть не успел.
  - Успеешь еще. Отделенные ко мне!
  Подошедшим сержантам Маргелов приказал:
  - Собрать трофейное оружие и боеприпасы, осмотреть мотоциклы. Трупы убрать, и вообще, навести порядок на дороге. Маскировку поправить. Самойлов возьми пару бойцов и со мной к машине.
  Полуторка остановилась десяти метрах позади линии окопов. Из неё так никто не вышел.
  'Неужели все погибли? -заволновался Резеда'
  'Сейчас увидим'.
  На всякий случай взяли грузовик на прицел. Вася знаками показал Самойлову, чтобы с бойцами осмотрел кузов, а сам подошел к двери водителя. Чудом уцелевшее стекло двери было мутно-красным.
  Маргелов потянул за ручку и открыл дверцу.
  'Ох, ты ж! Да как же так!'
  'Везучий... - подумал Вася с горечью, смотря в кабину. - Как же он еще машину вел?'.
  Тело водителя было изрешечено. Крови натекло...
  А на пассажирском сидении, привалившись к двери, сидел лейтенант НКВД, если судить по петлицам и околышу фуражки. На летехе тоже живого места не было.
  - Командир! - позвал Васю мрачный Самойлов.
  Маргелов заглянул в кузов. Среди вспоротых пулями бумажных коробок, связок с папками и документами, в луже крови лежал боец с MG и пустой лентой. И девушка в гимнастерке, юбке и сапогах. Наган крепко сжат в мертвой руке. Сержант попытался вынуть револьвер, но не смог. Лишь в барабан заглянул.
  - Пуст...
  - Простите нас, мужики. - И Вася стянул с головы каску.
  Наступившую тишину нарушил вскрик. Это из кабины вывалился неожиданно оживший лейтенант.
  - Санитара! - крикнул Маргелов, кидаясь к раненому.
  Первым делом Вася избавил лейтенанта от оружия. Во-первых, не разобравшись, тот может сдуру пальнуть, во-вторых подозрительно - как лейтенант мог уцелеть при такой плотности огня? Нет, чудеса на войне случаются, но бдительности терять нельзя, мало ли, а еще - почему он один в форме НКВД?
  - Успокойся, свои. Да свои мы! - крикнул Вася.
  Тот перестал размахивать руками и попытался утереть залитое кровью лицо.
  - Не суетись, сейчас поможем.
  Медпомощь пришлось оказывать лично, так как выяснилось, что санитар погиб при налете 'Мессера'. Осмотрев лейтенанта нашел только одну рану и то легкую - пуля пропахала борозду над левым ухом. Кровь залила лицо, вот и приняли сначала лейтенанта за убитого.
  Вася смыл кровь с лица и начал бинтовать рану, одновременно наблюдая за поведением лейтенанта. Тот успел осмотреться, и, не обнаружив никого старше себя званием, вздохнул. Вася даже отметил, что это был вздох облегчения, видно есть чего бояться лейтенанту.
  - Назовите себя! - потребовал лейтенант, не дожидаясь окончания процедуры.
  "Какой резвый! - изумился про себя Маргелов. - Никак контузило бедного тевтонским свинцом.
  Резеда ничего не подумал. После увиденного в кузове он странно затих, вообще никаких мыслей.
  - Сержант Резеда, - представился Вася, закрепляя повязку, - командир взвода.
  - Что вы тут делаете? - довольно резко спросил лейтенант, поднимаясь.
  - А вы, товарищ лейтенант, с какой целью интересуетесь?
  - Да ты... - от нахлынувшей злости у лейтенанта даже бледность спала, и он начал шарить рукой, ища кобуру. А она пуста, видать не заметил, как пистолет забрали.
  Маргелов проследил за потугами летехи и усмехнулся - ищет кобуру именно там, где она должна быть - на боку.
  - Не суетись, лейтенант, твой тете вот, - и Вася продемонстрировал пистолет, - а теперь остынь, назови свою фамилию и представь своё удостоверение. Вот как выясним вашу личность, так и на все вопросы отвечу.
  - Ответишь... - процедил летеха. - Эй, сержант, арестуйте его.
  Стоящие рядом бойцы просто переглянулись. А Самойлов усмехнулся и, подняв винтовку, направил её на лейтенанта.
  - Документики-то предъявите, товарищ лейтенант.
  Лейтенант растерянно оглянулся. Бойцы смотрели настороженно, явно помня о словах сержанта о немецких диверсантах в форме НКВД. Подошел Черных. Внимательно посмотрел на лейтенанта.
  На лице у того отразился явный испуг. Затравленно озираясь он расстегнул карман гимнастерки и, вынув удостоверение, протянул документ Маргелову.
  - Вот и славно. - Вася сделал шаг в сторону и принялся изучать документ.
  Итак - выдано 19 января 1941 года Денисову Андрею Михайловичу, оперуполномоченному Могилевского отдела... хм, далековато забрался уполномоченный, хотя...
  Само удостоверение чуть помято и есть затертости, а скобки... внимательно изучив их со всех сторон, поржавелости все же нашел - с внешней стороны.
  Вася взглянул на лейтенанта. Тот смотрел тревожно. Самойлов заинтересованно поглядывал на Маргелова, как и Черных. Бойцы тоже ждали развязки.
  Что ж, поведение лейтенанта вполне объяснимо. Во-первых - адреналин, во-вторых... тоже понятно - в первый раз попал под обстрел, и даже пистолет не достал. Вася успел проверить - все патроны на месте. Вот и объяснение его ершистости - собрался командами сбить с толку окружающих, чтобы скрыть свою трусость. Всякое бывает. Вася тоже в первый свой бой растерялся и если бы не командир...
  - Все в порядке, товарищ лейтенант, - сказал Маргелов, протягивая удостоверение.
  Лейтенант выдохнул и чуть улыбнулся. Показалось, что вздох облегчения прозвучал со всех сторон. Для большинства присутствующих эта ситуация выглядела дико. Ведь на вид понятно - наш это. Окончательно разрядил ситуацию подбежавший боец.
  - Товарищ сержант, сигнал! - доложил он. - Немцы!
  - К бою! - скомандовал Маргелов. - Репин, пакет принеси. Цундап подгоните, что на ходу. Самойлов, ты знаешь, что делать, давай, двигай и... особо не геройствуй Саша, ударил-отошел.
  - Сделаем, - улыбнулся сержант.
  Обняв напоследок отделенного, Вася повернулся к лейтенанту:
  - Лейтенант, вы умеете мотоциклом управлять?
  - Да, умею, а зачем?
  - Надо пакет командованию доставить.
  - Вы забываетесь, сержант! - вновь начал злиться Денисов. - Я что, посыльный? И я не трус, чтоб от боя бежать.
  - О трусости речи нет. Тут другое, объяснять времени нет. Вот... - в этот момент Репин принес требуемое и Вася поставил перед лейтенантом бутылку с огнесмесью, вокруг которой была обернута тетрадь, а сверху проволокой прикручена РГД-33 без осколочной рубашки.
  - Что это? - удивленно спросил Денисов.
  - Важные разведданные. Очень важные. Их нужно как можно быстрее доставить командованию. А это, - Вася показал на бутылку с гранатой, - гарантия, чтоб к врагу не попало. Еще на словах передай - немцы для диверсий форму НКВД используют. Заметили, как я удостоверение внимательно смотрел? Во-от! Документы, сработанные немцами, ничем не отличаются от наших, за единственным исключением - на подделке используются нержавеющие скобки. Понятно?
  Тот кивнул, и сразу поинтересовался:
  - А вы кто? Для простого сержанта слишком э-э-э... вы из разжалованных?
  - Нет, сержант я, - улыбнулся Вася, и добавил - позывной 'Феникс'. Больше ничего не спрашивай.
  Отвернувшись от удивленного лейтенанта, Маргелов шагнул к мотоциклу, дернул кикстартер и цундап послушно затарахтел.
  - Садитесь, Андрей Михайлович, и езжайте. Зла не держите - война это. Война! Да! Там сержант Давыдов с двумя десятками бойцов мост восстанавливал, так передайте ему - как беженцев на ту сторону переправит, так пусть рвет мост к чертям собачьим.
  ***
  - Не дрефь, мужики, не дрефь! - подбадривал бойцов Вася, двигаясь вдоль окопа. - Надо первые минуты боя перетерпеть, а там про страх свой забудете.
  - И помните! - добавлял Чернов, идя следом. - За нами бабы и дети. И только от нас зависит их жизнь.
  Бойцы хмуро кивали. Никто насчет исхода боя не обольщался. Все понимали, что они скорей всего погибнут. Но то что за них отомстят не сомневались. Очень скоро подойдут части Рабоче-крестьянской Красной армии и так ударят, что...
  Маргелов слышал эти разговоры и кивал - конечно ударят и прогонят врага, а там на чужой территории и прочее-прочее. Люди верили в это искренне, и Васе становилось не по себе. Хотелось сказать правду. Но разрушать эту веру он не рискнул. И правильно. В глубине сознания недовольно проворчал Резеда, явно недовольный и опять умолк.
  Судя по приближающемуся гулу явно идут танки, а против них имеется только десяток гранатных связок и бутылки с огнесмесью. Из остального вооружения - один 'Максим', один 'Дегтярев' и четыре трофейных MG. Боеприпасов для наших пулеметов и винтовок более чем достаточно, благодаря запасам в схроне, единственно что - для 'Максима' только две ленты. Вот для трофеев мало, немецкий дозор богато пострелял.
  - Огонь открывать только по команде! - Напомнил Маргелов. - Отделенным проследить.
  По плечу хлопнул Чернов.
  - Я к пулемету.
  - Да, давай и... Кондрат Степанович, ты подумай над моим предложением.
  - Я уже говорил... - на ходу зло ответил дед.
  'Зря, - подумал Вася'. А идея была здравая. Зная, что оккупация продлится долго, то стоило тут создать партизанский отряд, а Чернов мог бы его возглавить. Ведь ему хорошо знакомы эти места, и опыта не занимать. После того как Вася с Черновым пообщался и понаблюдал за его действиями, примерно определил его бывшее звание -прапорщик. Скорей всего прапорщик военного времени. Дед профессионально давал советы по устройству и маскировке позиций, и большая часть его предложений принимались почти без изменений, лишь иногда корректировались Васей исходя из армейского опыта будущего. Чернов и придумал, как исходя из скудости вооружения приготовить больше сюрпризов для германца.
  Вдалеке показалась колонна. Возглавляли её два мотоцикла, следом шел танк, толи Т-2, толи вообще единичка, за танком угадывалась пара бронетранспортеров, а следом не разобрать что именно - техника сильно пылила, облако поднялось выше сосновых вершин, и каждая последующая машина просматривалась хуже. Хорошо видно лишь танкиста, что торчал из башни танка и солдат в ганомагах.
  - Вот сволочи, - процедил кто-то из бойцов, - как по проспекту катят.
  - Ничто, щас дадим им прикурить!
  - Тише! - зашептал отделенный. - Не высовываться!
  Следом за бронетранспортерами шли танки. В пыльном разрыве промелькнула башня с кургузым орудием. Это хреново - подумалось Васе. По спине сразу пробежал холодок. В районе таза возникла слабость, и появилось острое желание бежать. Это запаниковал Резеда. И если Маргелов хорошо контролировал чужое тело, то с эмоциями было труднее. Руки начали подрагивать, прошиб пот, и эта чертова слабость внизу. Как бы не оконфузиться...
  'Бежать надо, бежать... - пробилась мысль Резеды'.
  'Не понял... - удивился Маргелов, - ты чего это, Ярослав Васильевич?'.
  'А ты не понимаешь? Там же танки. Передавят нас. Как мух. Погибнем ни за грош'.
  'А я о тебе был лучшего мнения, - разозлился Вася, - а ты трус и паникер'.
  'Ты не понимаешь! И откуда ты можешь знать - каково это перед такой силищей?'.
  'Знаю! - резко ответил Маргелов. - Я воевал и знаю - что это такое!'.
  'Что, Советский Союз еще воюет? - язвительно спросил Резеда. - Неужели коммунизм еще не победил?'.
  'Нет Советского Союза! Развалили его. Такие же трусы как ты! И полезли наружу разные твари...'.
  Домысливать Маргелов не стал, и так навалил на сержанта 'невероятного', что тот вновь ушел вглубь, только чувство страха усилилось, и руки еще больше стали вздрагивать.
  - Прекрати дрожать! - раздраженно выпалил Вася, и понял, что сказал это вслух.
  - Извините, товарищ командир... - повинился Ремизов. - Силища-то какая на нас...
  - Ничего, боец, сдюжим. И Берлин возьмем...
  Бабахнул разрыв и...
  - Началось... - прошептал Маргелов, всматриваясь вперед.
  Самойлов поступил правильно - подорвал связкой гранат один из танков в глубине колонны, сразу заблокировав дорогу, одновременно на вражескую технику полетели бутылки с огнесмесью. Вспыхнули и зачадили оба ганомага, танк и еще что-то дальше, разобрать трудно, так как к пылевому облаку добавился чад горящей техники, от которой с криками ужаса кинулись пылающие вражеские солдаты. Сразу заработали оба трофейных MG, что были выделены отделению Самойлова. Им вторили частый перестук 'мосинок'. Мотоциклистов выбили сразу, уцелел только один пулеметчик. Но он геройствовать не стал и затихарился за опрокинутым цундапом. Уцелевшие немцы высыпали на противоположную сторону дороги и сразу открыли шквальный огонь по правой стороне леса. Пару раз бабахнули из танковых орудий, но разрывы больше навредили немцам, чем отделению Самойлова.
  Что говорить, выучку враг показал хорошую, не растерялись - заняли оборону по левой стороне дороги грамотно, контролируя фланги и тыл. Но огня с фланга и тыла по ним никто не вел, и пулеметное прикрытие переключилось на противоположный лес.
  Все произошло как предполагал Чернов - немцы вполне предсказуемы. Действуют как учили.
  Маргелов перехватил красноречивый взгляд Ремизова. Ну да, враг как на ладони, тир одним словом, стреляй - не промажешь, но нельзя - рано.
  Вася отрицательно качает головой, на всякий случай подкрепляя крепко сжатым кулаком, для лучшего уяснения бойцом текущего момента, и вновь осторожно смотрит сквозь куст на действия немцев. А они под прикрытием пулеметов начали обкладывать отделение Самойлова.
  - Только бы не увлекся... - прошептал Вася, вслушиваясь в трескотню перестрелки. Попробуй тут, разбери - какой MG работает, трофей или...
  Бой явно смещался влево. Внезапно стрельба оборвалась.
  - Не высовываться! - яростно зашептал Маргелов любопытным бойцам. - Второму отделению приготовится, третье ждать.
  Команду передали по цепочке.
  Замысел был прост - имелось шесть хорошо замаскированных окопов, расположенных вдоль дороги в шахматном порядке вплоть до пригорка и начала ложбины. Меж собой они сообщались скрытыми ходами.
  Первое отделение Самойлова завязывает бой и, используя внезапность, уничтожает как можно больше вражеской техники, затем отходит к левому флангу. Второе отделение в первом и самом ближнем окопе открывает огонь после того как враг накопиться в голове колонны для расчистки пути и помощи раненым, или двинется вдоль дороги.
  Третье отделение, находясь во втором, при этом ждет и в бой не вступает, пока первое не отойдет за них.
  Четвертое же отделение находится в распадке справа, и ждет, пока враг не выдвинется до первых окопов, после чего ударяет им в тыл и сразу отходит, прикрывая фланг.
  Все это задумывалось, чтобы как можно дольше морочить немцам голову и сохранить личный состав взвода. Пусть враг долбит туда, где бойцов уже нет и отвлекается на неожиданные удары.
  Впрочем, любой продуманный план хорош до первого выстрела. И пока немцы с легкостью ломали все планы советского командования.
  - Посмотрим, - процедил Маргелов.
  Где-то в глубине леса слева ударили очередями два эмгача и перестрелка вспыхнула вновь.
  - Ага, - обрадовался Вася, - жив курилка!
  Скорей всего Самойлов реализовал совет Чернова устроить засаду на отходе, используя ветровал. Лес в этих местах был в основном сосновым с негустым подлеском, но местами заросли густели и встречались поваленные ветром деревья хорошо подходящие для засад.
  Приличная группа немцев скопилась у горящих головных машин и направилась вдоль дороги на перехват отделения Самойлова.
  - Вот и нам работа, - пробормотал Маргелов.
  Залп второго отделения стал для немцев сюрпризом. Открыл огонь и Чернов, двумя длинными очередями добив тех, кто уцелел. Затем, пока бойцы первого отделения спешно отходили, отстрелял остаток ленты, целя вдоль колонны, и после чего расчет быстро сняв 'Максим' переместился на другую позицию, где оба принялись быстро набивать ленту патронами. Вася со своим трофейным MG прикрыл их отход.
  Бабахнул взрыв на первой линии окопов, затем начался плотный обстрел. Мины рвались, выкашивая кусты и перепахивая землю. Вал разрывов постепенно перемещался вперед. Пришлось покинуть этот окоп и отойти.
  Сдвигая чадящую технику и подминая придорожные кусты, вперед выдвинулся танк. За ним появился еще один. У перевернутых мотоциклов танки остановились. Один выстрелил из своей короткой пушки. Снаряд взорвался именно там, где еще минуту назад был Маргелов.
  - Вот ведь... - скрипнул зубами Вася. - РПГ бы сюда!
  Немцы начали обстрел всех подозрительных мест. Работала минометная батарея и оба танка. Пригибаясь ниже бруствера, появился Самойлов.
  - Все! - выдохнул он, бросая трофейный пулемет на дно окопа. - Нет больше отделения. Я, да еще двое бойцов, и все! - отделенный помолчал немного. - Но как мы им дали! Два танка и две машины сожгли. Три десятка вражин разом на тот свет отправили. И еще на отходе полтора положили. - Сержант зло пнул MG. - Заклинил, зараза. Остаток патронов я бойцам оставил. Они там слева немцев встретят. А я за патронами...
  Устало привалившись к стене, Самойлов сапросил:
  - Что же дальше, командир?
  - Держаться, сержант, держаться.
  Обстрел затих и танки поползли вперед. Следом за ним двинулись солдаты. И тут во фланг немцам ударил залп отделения Уварова и заработал трофейный MG. Одновременно полетели бутылки в технику. Но удалось поджечь только один танк, до второго ни одна бутылка не долетела.
  Немцы ответили мгновенно - на опушке начали рваться снаряды. Уцелевший танк сдал немного назад и тоже начал обстреливать лес.
  Замолчал трофейный MG. Выстрелы винтовок затихли.
  - Неужели все погибли? - Кулаки невольно сжались.
  В ответ раздался одиночный выстрел 'мосинки'. Потом взрыв...
  - Вот и мои так... - пробормотал сержант. - Я к своим, командир.
  Вася кивнул и дал очередь по появившимся на опушке немцам. С востока пришел грохот разрыва. Маргелов невольно оглянулся и понял - Давыдов подорвал мост. В этот момент рядом бабахнул взрыв. Васю отбросило и сильно приложило об стену окопа.
  Пришел в себя почти сразу, огляделся - вокруг убитые. Где-то бил пулемет. От звона в голове не определить - чей. Слышались выстрелы 'мосинок', значит, есть еще живые. Еще что-то с лязгом приближалось. Взгляд выхватил полузасыпанные землей бутылки с зажигательной смесью. Подполз и вытянул пару.
  - Это есть наш последний и решительный... - пробормотал Вася, приподнимаясь.
  На него полз танк. Маргелов поджег фитиль на обеих бутылках, размахнулся и... бутылка вдруг лопнула еще в руке. Пламя мгновенно охватило тело... изнутри вырвался крик боли... сознание вдавило куда-то в глубину... тело рванулось вверх и вперед... боль стала невыносима и... тьма.
  ***
  - Гремя... огнем... сверкая... блеском стали, - это было не пение. Шепот пополам с хрипом. Но эти слова из песни просились наружу. Через силу и сквозь зубы. - Пойдут... машины... в яростный... поход, фух!
  Черных привалился к сосне, переводя дух. И еще больше сгорбился чтоб раненого не уронить, иначе потом сил не хватит вновь взвалить его на себя.
  - И где машины? Где поход? Где соколы наши, а?
  В глазах от натуги плыли светлячки, сердце ухало в груди паровым молотом и ноги начали наливаться свинцом. Пройти-то осталось всего-ничего, а попробуй, сделай шаг...
  Застонал раненый.
  - Ничо-ничо, - пробормотал дед, часто дыша, - сейчас придем уж, потерпи. Только дух переведу и...
  Оттолкнулся от сосны удалось с трудом, и то чуть не упал. Начал спускаться в ложбину. Оступившись на корневище, Чернов повалился вперед. Падая он придержал раненого, стараясь уберечь его и сам больно ударился боком. Эта боль прорвалась наружу вперемешку с обидой и бессилием...
  - С голыми руками... на танки... - зашептал Черных, часто вздрагивая, - мальчишки ведь... не жили еще...
  По морщинам побежали слезы, чернея от впитанной пыли и копоти. Седые усы и борода намокли и потемнели.
  - А сержант-то как свечка... Господи! - и рука сотворила крестное знамение. - Господи, помяни во Царствии Твоем православных воинов, на брани убиенных, и прими их в небесный чертог Твой, яко мучеников изъязвленных, обагренных своею кровию, яко пострадавших за отечество...
  Частый перестук выстрелов насторожили. Чернов всхлипнул последний раз и посмотрел в ту сторону. Нет, это не перестрелка. Немцы раненых добивают. Или в трупы от злости палят. С них станется...
  - Сволочи... - с ненавистью процедил Кондрат Степанович. - Сволочи! Сволочи!
  Еще выстрелы, уже ближе. Надо спешить - немцы начали прочесывать лес.
  Злость придала сил. Взвалив бойца на себя, дед дотащил его до схрона, бережно положил на землю, затем приподнял створ, закрепил его упором, после чего подхватив раненого под руки, затащил внутрь.
  - Вот и добрались... - сказал Черных, беззвучно закрывая створ. - Тут они нас не найдут.
  Он и сам этот схрон не нашел бы, если б не оступился и не упал в неглубокую впадинку рядом с кустом орешника. Кто-то очень постарался, строя это укрытие, в которое прятали оружие, боеприпасы и продукты. Правда, продуктов давно нет. Остались винтовки, револьверы и патроны к ним.
  Кондрат Степанович пристроил бойца на расстеленном тряпье, сам бессильно привалился к ящикам и с минуту сидел, пялясь в полутьме на закрытый выход. Потом спохватился - из ящика справа достал два 'нагана', оттуда же хватанул патронов, сколько в руку попало, и принялся заряжать револьверы. Рядом шевельнулся боец.
  - Где я? - прохрипел он.
  - В схроне, сынок, в схроне.
  - А...
  - Тс-с-с... - приложил палец к губам дед, затем ткнул им вверх и прошептал, - немцы. Потерпи парень.
  После чего направил оба револьвера на выход и принялся ждать.
  ***
  Вася слетел с кушетки и начал стряхивать с себя пламя и не сразу понял, что огонь только кажется.
  - Вот... напасть... - пробормотал он. - Где это я.
  По лицу тек пот, затекая в глаза. Вытерев лицо он, наконец, смог осмотреться. Но сразу ничего разглядеть не смог - в глазах двоилось, и голова шла кругом. Посидев немного с закрытыми глазами, вновь осмотрелся.
  - Дома! - выдохнул Вася.
  В лаборатории стояла тишина и царил сумрак. Перед светящимся монитором разглядел дремавшего Пашу. А Жуков где? И сколько времени? Разглядеть стрелки на настенных часах не удалось.
  Маргелов с трудом поднялся, но сделав шаг, рухнул на пол.
  - Что это со мной? - пробормотал Вася. - Как после ранения...
  Тело отказывалось повиноваться, словно отвыкло от своего хозяина, онемев от макушки до кончиков пальцев. Маргелов принялся массировать руки, затем перешел на тело и чуть не взвыл. Бока отозвались жжением. Тихо матерясь, Вася задрал футболку, но ничего не разглядел.
  С трудом поднялся, доковылял борясь с головокружением до выключателя и включил свет.
  - А? - встрепенулся Свешников, мелко заморгал и, разглядев кто перед ним, подскочил. - Вася?
  - Вася-Вася, кто ж еще... - прохрипел Маргелов. - Серега где?
  - За продуктами поехал. Надо же чего пожевать-то. Скоро должен вернуться. Мы решили на ночь тут остаться и продолжить эксперименты. Твоим родителям мы звонили, сказали - что ночевать не приедешь.
  - Ясно. А сколько время?
  - Полпервого ночи, - глянув на часы, ответил Паша.
  - Ого! - Маргелов дошел до кресла и рухнул в него. - Долго я там...
  - Как себя чувствуешь?
  - Хреново, Паш, хреново. Как еще можно чувствовать себя после смерти? Пусть и чужой...
  - Понимаю... - вздохнул Паша, - сам через это прошел. Но скажи, у тебя вышло?
  - Вышло, - кивнул Вася, - удачно летеха из НКВД подвернулся, все сведения с ним передал. Вот доставил ли он пакет до командования?
  - Бой был?
  - Был. Я вновь сержанта попал, да погиб в конце зазря. Хотел танк сжечь, да немцы на замахе бутылку с горючкой пулями разбили. Сволочи! Сгорел заживо. Хоть сержант и трус был, но такой смерти... - и, задрав футболку, Вася начал рассматривать своё тело. - Ощущение как кипятком обварился, но жжет не сильно...
  - Думаю это фантомные боли, - сказал Паша. - Должно пройти. Ты записать фамилию погибшего не забудь.
  - Да, кстати! Дай тетрадь, тут много фамилий надо записать. Целый взвод. А пока пишу, глянь есть чего по боям у деревни Багута, что на реке Усяжа стоит.
  - Ничего нет, - через минуту сообщил Свешников. - Даже близко похожего нет.
  - Тогда попробуй найти что-нибудь про Денисова Андрея Михайловича. Это тот лейтенант НКВД. Даты рождения не знаю, известна только дата выдачи ксивы - 19 января 1941 года.
  С этим Свешников возился дольше, но тоже отрицательно покачал головой.
  - Денисовых много, - сообщил Паша, - но с НКВД они, или нет, поди разбери. Дай-ка тетрадь.
  Свешников начал просматривать записанные фамилии.
  - Самойлов, - прочитал Паша. - Погоди, где-то я уже встречал эту фамилию, причем не раз.
  Свешников начал просматривать историю посещений.
  - Так, не то... это тоже... ага, вот. Тут список я список Героев Советского Союза скачал, там есть Самойлов, и тоже Александр Васильевич, но не тот скорей всего. Еще когда воспоминания ветеранов просматривал, думал, полезного чего найду, так на одно интервью посмотрел. Вот.
  Свешников запустил воспроизведение и в этот момент мобила Паши завибрировала.
  - О, вот и Серега. - Паша нажал ответ. - Да, Серег, ага, сейчас встречу. Вася? Уже очнулся... бегу. - Сешников шагнул к выходу. - Ты ролик посмотри пока, а я пойду Серегу запущу.
  На экране возникает надпись 'Интервью Героя Советского Союза Гвардии полковника Самойлова Александра Васильевича'. Маргелов, вгляделся в лицо ветерана и замер, глядя в экран. Неужели...
  - Александр Васильевич, а вам бывало страшно?
  - Конечно бывало. Особенно страшно было в первый бой.
  - Расскажите о нем.
  - Мне часто вспоминается первый бой. Наш взвод держал оборону на рубеже реки Усяжа недалеко от деревни Багута. Наш лейтенант погиб первым при налете вражеской авиации, и командование принял его зам - сержант Резеда Ярослав Васильевич. Грамотный был сержант. И я никогда не забуду его слов - главное в первые минуты себя пересилить, свой страх переступить, потом никакой огонь вражеский не испугает. Так и было. Не боялись против танков с одними бутылками с зажигательной смесью выходить. Знали - что погибнем, но шли на смерть. Шли...
  А сержант наш.... На него танк полз. Гранат нет, только бутылки с зажигательной смесью, когда он замахнулся, пулей бутылку разбило и сержанта охватило огнем, так он кинулся к танку и об него вторую бутылку разбил. Погиб, но вражеский танк сжег. Вот так. Я рассказывал об этом бое командованию. Обо всех ребятах, геройски погибших. Но награждать посмертно их не стали. Тогда не до этого было. А сейчас наш долг помнить о погибших героях. Всех, о ком неизвестно.
  - А дальше?
  - Немцы тогда нас почти к опушке прижали. Четверых, уже раненых, на нас танки идут, а у нас лишь пулемет 'Максим' с последними патронами... потом взрыв...
  Вынес меня Кондрат Степанович Черных. На себе вытащил. Тоже человек с большой буквы. Он еще в первую мировую немцев бил. Пулеметчик от Бога! Он еще до прибытия взвода на рубеж пулеметную точку оборудовал. И тоже принял участие в том бою. И когда его 'Максим' раскурочило взрывом, меня раненого вынес и укрыл. Потом он создал партизанский отряд, из местных жителей и окруженцев, что пробирались на восток.
  - Постойте, это тот самый 'Товарищ Кондратий'?
  - Да-да, тот самый. Немцы его называли Шварцекондрат.
  Командовал товарищ Кондратий отрядом до самого уничтожения в 1943 году. Немцы тогда бросили против отряда целый полк. Это против всего сотни бойцов. Сотни! Кондрат Степанович погиб, прикрывая отходивших товарищей. Я тогда уже на большой земле был. Эвакуировали, после тяжелого ранения...
  ***
  Генерал-майор навис над столом, задумчиво рассматривая расстеленную карту. Обстановка в последнее время запуталась окончательно. Сведения устаревали, не успев дойти до штабов.
  Связь как таковая отсутствовала. И со штабами полков. С командованием тоже. Дивизионная радиостанция попала под удар вражеской авиации еще на марше, а заменить её нечем.
  Последний полученный приказ - отходить к Свислочи и прикрывать отход десятой армии выполнили, но потеряли при этом до тридцати процентов личного состава, так как по пути подверглись массированной бомбардировке. Погиб почти весь состав штаба, включая комиссара и начальника тыла.
  Чтобы прояснить обстановку послали несколько разведгрупп по разным направлениям. Результаты разведки не радовали. По сведениям вокруг дивизии сосредоточились большие силы противника. Дивизия практически была в окружении. Правда, некоторые сведения противоречили друг другу.
  - Васильев!
  Из соседней комнаты появился лейтенант-связист.
  - Я, товарищ генерал!
  - Связь с 53-им есть?
  - Нет, товарищ генерал. Только наладили, тут же пропала. Связистов уже послали.
  Генерал вновь смотрит на карту. Чехарда со связью раздражала. Связи с 53-м артиллерийским полком нет уже три часа, не говоря о связи с командованием армии.
  Входит капитан Перепелкин, командир разведроты.
  - Товарищ генерал, данные разведки.
  - Докладывай.
  Капитан склонился над картой и начал доклад, показывая точки на карте.
  - Вот тут стоял третий батальон 345-го полка. Так там нас огнем встретили. Немцы, значит, уже стоят. Вот здесь стоят танки, а тут видели немецких мотоциклистов...
  Генерал отметил эти сведения на карте, затем приподняв её край, достал тетрадь. Перелистнув пару листов, пробежался глазами по строкам, нашел искомое, нахмурился.
  - Смирнов! - крикнул он в соседнюю комнату. Появившемуся на зов лейтенанту приказал:
  - Где этот студент? Веди его сюда. - Затем повернулся к капитану. - А ты, Геннадий Петрович, поприсутствуй. Сейчас типа одного приведут. Послушаем вместе, интересные вещи рассказывает.
  - Что за тип?
  - Появился тут с утра. Передал мне тетрадь, а в ней 'ценные сведения'. Меня по имени-отчеству знает, а у самого документов нет. Назвался Маевским Михаилом Карловичем, студентом московского мединститута.
  - Студент из Москвы? Тут?
  - Ну, допустим, проверить его слова можно. Если помнишь, у нас медслужбу Павлов возглавляет, а он как раз из этого института к нам пришел.
  - Так его сюда бы вызвать...
  - Потом. Немцы утром отбомбились аккурат по санбату.
  - Как это? - удивился капитан. - Там же на всех палатках красный крест нарисован!
  - А вот так! Много персонала погибло. Павлов зашивается. От стола уже сутки не отходит.
  - М-да... как же так!
  - Вот так, - вздохнул генерал, вот так! Однако сведения у студента таковы, что жуть берет. Он знает все наши передвижения за неделю, начиная с двадцать второго числа. Расстановку сил, как наших, так и противника. Имена немецких командующих полков, дивизий и корпусов, точное их расположение по датам и местам, количество личного состава и техники. Вот, например...
  Генерал провел пальцем по строкам, нашел искомое.
  - Против 132-го стрелкового полка действует 162-я пехотная дивизия противника, командующий генерал-лейтенант Герман Франке, состав три пехотных полка, один артиллерийский полк, противотанковый батальон, сапёрный батальон и батальон связи.
  - Разрешите? - и капитан показал на тетрадь. После утвердительного кивка, он быстро просмотрел записи, после чего удивленно взглянул на генерала.
  - Есть какие мысли?
  - Разведчик? - предположил Перепелкин.
  - Не похож. Слишком молод. Думаю действительно студент, но вот откуда сведения?
  Открылась дверь и лейтенант доложил:
  - Маевский доставлен.
  - Давай его сюда.
  Вошел молодой парень в светлой безрукавке, темных штанах и туфлях. Среднего роста, худой, волосы темные. Особо выделался нос с горбинкой вкупе с глубоко посаженными глазами. В руках он держал довольно толстую тетрадь. Она привлекла внимание не только генерала. Капитан Перепелкин покосился на тетрадь и выразительно посмотрел на генерала. Тот кивнул и повернулся к парню.
  - Проходи. Присаживайся.
  - Спасибо, товарищ генерал-майор.
  Маевский прошел и сел на стул у стены.
  - Давай без чинов. Меня зовут... - генерал запнулся, взглянул на студента, - впрочем, ты знаешь. Михаил Карлович Маевский. Так?
  Парень кивнул.
  - Значит, так, Михаил. Откуда у тебя эти сведения?
  - Все подтвердилось?
  - Все.
  - И у вас есть вопросы. Причем особенно - как я узнал то, что произойдет сегодня, находясь под вашим присмотром?
  - В том числе.
  Студент сделал глубокий вдох и начал говорить:
  - Сведения, представленные вам первоначально, касались только вашей дивизии и по времени были только до сегодняшнего числа, то есть двадцать седьмого июня включительно. Я намеренно дал не совсем полные сведения, известные мне, лишь для того, чтобы имелась возможность проверить их. И поверить в остальное. Тут, - Маевский показал на тетрадь, - записаны данные, которые имеют гриф совершенно секретно. Их необходимо доставить командованию как можно быстрее. К противнику они попасть ни в коем случае не должны.
  Генерал с капитаном удивленно переглянулись.
  - На первых трех страницах все, что касается вашей дивизии вплоть до 30 числа июня, - продолжал вещать студент. - Далее данные по всем фронтам о направлениях немецких ударов, с номерами подразделений, командным составом и количеством людей и техники. Десять последних страниц тетради к боевым действиям не относятся, но они тоже особо важны. Там отражена технология производства необходимого лекарства, которое может спасти множество жизней.
  Маевский замолчал, поднялся, подошел к генералу и протянул тетрадь, после чего вернулся, сел на стул, как-то сразу поникнув. Вытер выступивший пот.
  - Я прошу поверить мне, - сказал он тихо. - Это очень важно. Очень. Не спрашивайте источник этих сведений. Сказать не смогу, да и... с ума скоро сойду. - Последнюю фразу студент прошептал, и генерал с капитаном её не расслышали. Оба внимательно просматривали содержание тетради.
  По мере прочтения у обоих менялось выражение лиц. Генерал больше хмурился и мрачнел, а капитан постепенно багровел, зло поглядывая на студента.
  - А не шпион ли ты? - сквозь зубы процедил Перепелкин. - Выходит, немцы уже Минск окружили...
  - Успокойся, - вздохнул генерал, - ты многого не знаешь. Смирнов!
  В комнату вошел лейтенант.
  - Проводи товарища студента, пусть у связистов пока посидит, и организуй ему поесть чего. Да, Васильева ко мне вызови.
  - Есть! - Лейтенант пропустил студента вперед, и вышел следом.
  - Я много чего не знаю, - повторил капитан, - однако как можно знать то, что случится через несколько дней? И откуда этот... студент знает о противнике?
  - А ты на подпись внимание обратил?
  - Феникс? Ну, обратил и что?
  - Не все так просто. Встречалось мне уже этот позывной. Насчет направления ударов немцев - это уже было в 'майских играх'*... черт возми. Так что... - генерал взглянул на карту, - если взять те доклады, кои поначалу приняли за дезинформацию, приложить к ним твои разведданные, учесть всю сложившуюся обстановку, то все совпадает с данными изложенными в этой тетради. И все становиться понятным. Нет, не все, - поправился генерал, взглянув на капитана - но многое. Что, например, означает запись - Ярцево 11.08.1941? Там что-то произойдет? Не зря эта дата и населенный пункт записан в первых трех листах, относящихся к нашей дивизии.
  - Так у студента и спросить.
  - Спросим, а пока собирай людей, капитан, и ставь задачу - установить связь с полками. Одну группу направишь в штаб десятой. Донесение я составлю. Еще надо комиссара Серебровского найти и вместе с ним Маевского с тетрадью в Москву переправлять.
  - Я бы студента к Павлову сначала сводил.
  - Для проверки? Хм, своди, пожалуй, не помешает. И там его пока оставь, раз студентом-медиком назвался. Пусть помогает по мере сил, а Валерий Семенович за ним присмотрит. Так и поступим, веди студента в медбат. И бойца потолковей к нему приставь.
  - Людей мало, товарищ генерал.
  - Знаю, но найди! - стукнул по столу кулаком комдив. - Все, выполняй поставленную задачу.
  ***
  - Сядь здесь и жди, сейчас что-нибудь тебе поесть найду.
  Лейтенант вышел, а Михаил сел на лавку и устало привалился к стене. Напряжение, державшее его последние полчаса начало отступать. Сомнения все еще грызли, но по поведению генерала - ему поверили.
  'А я говорил - делай как велят и поверят! - возник голос в голове. - Все еще сомневаешься?'.
  - Сомневаюсь, - буркнул Михаил.
  - Что? - спросил сержант, который старательно что-то записывал.
  - А? Нет, ничего...
  'Отвечай мысленно, болван, - отругал Мишу голос, - а то действительно подумают, что ты сумасшедший'.
  'А не похоже? - огрызнулся Маевский. - Никогда бы не подумал, что такое со мной случится! Ну почему я на хирурга пошел, а не на психиатра?'
  'И что, помогло бы? - усмехнулся голос'.
  'Не знаю, - признал Михаил. - Но день точно безумный'.
  Да, день был сплошное безумие. Все началось около девяти часов утра, когда Михаил миновал мост, где у него проверили документы, охраняющие мост красноармейцы. После чего он решил немного отдохнуть и присел у крайнего сруба. Ноги после нескольких часов перехода гудели, и Михаил решил подождать кого-нибудь в компанию, и лучше, чтоб присутствовал транспорт. Та телега, которую он видел впереди, у моста не задержалась и теперь её точно не догнать. Пока можно перекусить, а то с утра ничего не ел. Только Михаил достал сверток с салом, как послышался звук мотора. Чтобы посмотреть кто едет, пришлось выглянуть за угол. Это с запада к мосту подъехала полуторка с дюжиной красноармейцев в кузове. Маевский тяжело вздохнул - тут ему не светило. Военные его точно не возьмут, можно даже и не спрашивать.
  От частых выстрелов Маевский подскочил, выронив сало и сунулся посмотреть - что происходит. От увиденного оторопел. Приехавшие красноармейцы расстреливали бойцов из охраны моста. На его глазах застрелили кинувшегося к лесу паренька, что крутился возле бойцов. Тот, кто стрелял в пацана внимательно посмотрел вдоль дороги и Михаил шарахнулся назад. Запнулся об слегу и сильно приложился затылком об край сруба. Сознание померкло только на мгновение. Маевский медленно поднялся, держась за голову.
  'Так-так, что тут происходит?'.
  Голос прозвучал так явственно, что Михаил опять подпрыгнул.
  - Кто здесь? - прошептал Маевский, оглядываясь.
  'Ангел-хранитель, - хмыкнул голос, - если конечно будешь меня слушать'.
  - Видно сильно я головой приложился, - решил он.
  Кто-то закричал у моста, и Михаил решил посмотреть.
  'Красноармейцы' убирали прочь тела, а четверо окружили каких-то гражданских, на свою беду оказавшихся неподалеку. Что там они говорили было плохо слышно, получилось разобрать только - жиды. После чего гражданских грубо оттолкали к берегу и пристрелили.
  - За что... - прошептал Маевский, бледнея, - за что...
  'За то, что евреи, - прозвучал голос, и за то оказались неподалеку'.
  Михаила передернуло. Ноги ослабли, выступил холодный пот. Что делать он не знал.
  'Беги, дурень! Это 'бранденбурги', диверсанты немецкие. Шлепнут тебя и не поморщатся'.
  - Потому что я тоже еврей?
  'Потому что ты тупой! Шлепнут потому что ты их видел. Беги!'.
  Михаил кинулся вдоль дороги.
  'В лес, дурень! В лес беги!'
  - Эй, парень, спишь что ли?
  Михаил открыл глаза и увидел лейтенанта с котелком.
  - Вот, лучше еды не найдешь.
  - Что это? - спросил Маевский, глядя на что-то зеленоватое и густое, но очень вкусно пахнущее.
  - Щи это. Зеленые, вчерашние, в печи томленные. Ум отъешь.
  - Спасибо.
  Лейтенант ушел, оставив котелок с ложкой и ломтем хлеба, а Михаил еще раз понюхал варево. Пахло от котелка умопомрачительно, аж в животе засосало, ведь он сегодня лишь немного хлеба съел, когда его в сарае заперли. Больше ничего из еды не имелось, так как сало Маевский выронил еще у реки, когда убегал от переодетых в красноармейцев немецких диверсантов, 'бранденбургов', как назвал их этот ангел-доппельгенгер*.
  'Вообще-то я скорее альтер эго*, - тут же отозвался голос, - но в чем-то ты прав'.
  'В чем прав? В том, что ты темная сторона личности, и я должен скоро погибнуть?'.
  'Хм, - почему-то смутился голос, - почему темная, разве я жизнь тебе не спас?'.
  'Ты на вопрос не ответил!' - возмутился Михаил, даже ложкой взмахнул.
  'Все там будем, - философски ответил голос, - ты кушай, а как насытишься, так на вопросы и отвечу'.
  'А во время еды нельзя? - спросил Маевский, запуская ложку в котелок. - Все равно разговор у нас мысленный'.
  'Никак нельзя. Ты еще голоден, а значит больше зол, чем добр, и на сытый желудок адекватней будешь. И то, что я тебе скажу, точно не понравиться'.
  'Посмотрим... - ответил Михаил и, чуть подув на варево, положил его в рот. - М-м-м, с ума сойти! Это же амброзия!'.
  'Ага, на голодный желудок все съедобное амброзия! - согласился голос. - Однако зеленые щи действительно вкусны'.
  'Это ты виноват, что я сегодня ничего не ел, - буркнул Маевский. - До сих пор не могу понять, как ты смог меня убедить поменять целую банку тушенки на пару тетрадей и карандаш'.
  'Пришлось, извини, но такую возможность упускать нельзя. А селяне просто так ничего тебе не дали бы. И то, что ты записал, стоит того'.
  'Это по реакции Степанова было видно. Кстати, а что означает - Ярцево и дата?'.
  'Это касается только генерала, - ответил голос и после непродолжительного молчания, добавил, - это дата и место его смерти'.
  Ложка замерла на полпути.
  'Я знаю - кто ты! - заявил Маевский, глотая порцию щей'.
  'И кто же?'
  'Дух! Человек, умерший когда-то. Только духи знают будущее'.
  Михаил невольно хихикнул, не сразу поняв, что это не его реакция, его альтер эго.
  'Да? - весело спросил голос. - И чей же я дух?'
  'Ну... - задумался Михаил, - бабушка Достоевского вызывала, Грибоедова...'
  'И Наполеона тоже, - хмыкнул голос. - Да, я знаю будущее, но я не дух'.
  'А кто же еще?'
  'Это сложно объяснить, я такой же человек, как и ты, но в данный момент я система разумных полей. Временно, конечно'.
  Михаил даже жевать перестал. Замер, открыв рот от изумления.
  'А это возможно? - наконец мысленно спросил он'.
  'Возможно. С помощью специальных электронных машин, - пояснил голос. - Я из будущего'.
  'Из будущего... - потрясенно повторил Маевский, - а я думал, что сошел с ума и у меня раздвоение личности'.
  'Кстати, я почти все о тебе знаю, а ты обо мне нет. Так что будем знакомы - меня зовут Свешников Павел Анатольевич, мне двадцать три года, учусь на физфаке'.
  'А...' - но спросить Михаил не успел, в комнату вошел капитан Перепелкин и недобро уставился на студента. Отчего тот даже поёжился.
  - Поел? - наконец спросил он.
  - Да, спасибо. - Маевский положил котелок и ложку на стол.
  - Тогда пошли, - усмехнулся капитан, - шпион, мать твою...
  
  *Майские игры - стратегическая штабная игра, проведенная в 20-х числах мая 1941 года Генштабом Красной армии, в которой события начального периода войны практически совпадают с хронологией событий оперативной игры.
  *Доппельгенгер - двойник человека, появляющийся как тёмная сторона личности или антитеза ангелу-хранителю. Его появление зачастую предвещает смерть героя.
  *Альтер эго - реальная или придуманная альтернативная личность человека.
  
  Глава-4
  
  Тропа петляла по березовой роще. Если бы не отчетливо слышимая канонада, то можно подумать, что никакой войны нет. Михаил прислушался и понял, что грохот канонады стал ближе, а еще в обед отзвук был еле слышен.
  'Бесполезно все, - подумал Маевский'.
  'А ты думал, что все сразу поменяется? - спросил 'гость'. - Нет, так не бывает. Конечно, меры примут, если поверят, и даже будет какой-то успех, локальный. Но будут последствия. Немцы могут мгновенно изменить направление ударов, а наши не в состоянии оперативно реагировать на быстрое изменение обстановки'.
  'Ну ты... - возмутился Маевский'.
  'Не дури! - прервал 'гость'. - Ты думал - малой кровью, на чужой территории? А помнишь, что в тетрадь записывал? А когда в штабе сидел что про связь говорили слышал? Её нет. Проводная постоянно нарушается. Пока связисты ищут обрыв, все донесения через посыльных. Пока сведения доставят... а у немцев радиостанции имеются на каждом самолете, на каждом танке. А у наших? Дай бог на командирских машинах стоят и не факт, что имеют качественную связь. Танкисты вон, вообще флажками машут. И еще, ты хотел знать - как дальше будет? Так вот, Питер, то есть Ленинград восьмого сентября в блокаде будет, а уже в октябре немцы до Москвы дойдут...'.
  Михаил чуть не споткнулся.
  'Как до Москвы?'
  - Эй, ты чего? - обернулся капитан.
  - Канонада, - нашелся Маевский. - Она приблизилась.
  - Приблизилась, - буркнул Перепелкин.
  - Они же южнее должны ударить, - пробормотал Михаил, вспоминая сведения.
  - Что? - не расслышал капитан. - Ты вот что, не дури, бежать не советую. Не верю я тебе, не верю.
  - Незачем мне бежать, - пожал плечами Михаил. - И не шпион я. Если к немцам попаду, то они меня просто убьют.
  - Это почему?
  - Евреев они очень не любят. А я наполовину. По отцу, и внешне весь в него пошел.
  - Откуда про то знаешь?
  - Видел. Там, у моста, я рассказывал.
  - Это которые э-э-э... 'бранденбурги'?
  - Да, 'Браденбург-800'. Там еврейская семья поблизости оказалась, так немцы их сразу к берегу и расстреляли.
  - Ладно, учтем, пошли быстрей.
  Они перешли через ручей по узкому мостику.
  'Павел, - впервые назвал 'гостя' по имени, - Павел, скажи - немцы победили? Поэтому ты... то есть вы сделали эту машину времени?'.
  'Нет. Победили мы. В конце апреля сорок пятого наши взяли Берлин, в начале мая немцы подписали капитуляцию. Девятого мая мы празднуем - день Победы!'
  Михаил даже облегченно вздохнул.
  'Но до этого великого дня четыре года тяжелой войны, - скорбно добавил Павел. - И двадцать два миллиона погибших'.
  'Двадцать два! - чуть не выкрикнул Маевский. - И вы решили... помочь?'.
  'Да! И переданные мной сведения лишь малая толика. Ведь в наше время известно практически обо всем. Чего стоит раскрыть все планы немцев?'.
  'Тогда почему ты передал сведения только на несколько дней?'.
  'Есть несколько причин. Первое - на память я не жалуюсь, однако запомнить все не реально. Второе - медленное реагирование нашего командования на изменение обстановки. Третье - неумение правильно концентрировать силы в ключевых местах, еще логистика практически никакая. И последнее, то есть четвертое - противодействие вызовет изменения в планах ударов, тогда многое из переданного станет бесполезным'.
  Тропа, петляющая по роще, вывела на обширную поляну, и Михаил вздрогнул. Открылось жуткое зрелище. Исковерканная воронками земля. Обгорелые остовы машин. Еще дымящееся тряпьё. И запах крови.
  - Сволочи! - скрипнул зубами Перепелкин. - Сволочи! Видели же, что Красный Крест бомбят.
  Смотреть на этот ужас не хотелось, и Михаил невольно отвернулся. Взгляд наткнулся на сложенных рядком погибших. Рядом двое бойцов копали общую могилу.
  - Как же так?!
  'Им плевать на Красный Крест. Эта война идет на уничтожение. Про количество погибших я уже говорил'.
  - Пойдем, - сказал капитан. - Вон уцелевшие палатки стоят.
  Две больших палатки с красными крестами стояли в глубине рощи. На брезентовые крыши были набросаны ветки, очевидно для маскировки. За палатками виднелась дюжина телег, на которые грузили раненых, очевидно для отправки в тыл. А раненых было много. Они сидели и лежали под тенью берез. Михаил был в подавленном состоянии и не сразу понял, что за шум примешался к грохоту канонады. Это был стон раненых.
  Когда подходили к палатке, из нее вышел врач в забрызганном кровью халате, устало привалился к березе и закурил, смотря перед собой.
  - Здравия желаю, товарищ военврач!
  Врач поднял голову.
  - Здравствуйте, товарищ ка... - в этот момент его взгляд остановился на спутнике капитана и глаза врача округлились. - Миша?!
  ***
  - Зажим. Еще зажим...
  Хирург ловко перехватывает кровоточащие сосуды. Затем поданным скальпелем рассекает ткань и кровь начинает быстро заполнять раневой канал.
  - Тампоны.
  И Михаил корнцангом*, часто меняя тампоны, чистит рану от выступившей крови.
  - Ранорасширитель.
  Валерий Семенович разводит края раны.
  - Вижу его. Тампон и пулёвку*.
  Осколок находится почти у самого сердца. Повезло бойцу, всего сантиметр не дошел.
  Эта операция третья по счету где хирургу ассистирует Михаил. Остальной персонал... к сожалению, после немецкого авиаудара по медсанбату уцелела лишь операционная бригада, и то неполная, то есть хирург, медсестра и пятеро санитаров*. Впрочем, имелся еще санитарный взвод, но он занимался эвакуацией раненых с переднего края в медбатальон, из которого пришлось забрать фельдшера - Валентину Сергеевну Кошкину.
  Теперь медики работали на износ, так как и подменить некем и отдохнуть некогда. Командующий обещал помощь, но в это верилось с трудом. По информации 'гостя' немцы давят активно, раненые поступают постоянно, и вряд ли у других медчастей найдется свободные врачи и фельдшера. Разве что мобилизовать местное население в помощь.
  Кровь тампонами удалена и врач осторожно вводит щечки зажима в рану, захватывает кусочек рваного металла, чуть-чуть поворачивает, и вот осколок удален, напоследок звякнув металлической чашке.
  - Осталось зашить, - устало произносит Павлов. - Давай, Михаил, только не спеши.
  Маевский заправил нить в иглу, зажал её в браншах иглодержателя, свел края раны и начал накладывать швы, а хирург внимательно следил, одобрительно кивая.
  На соседнем столе тоже идет операция. Военфельдшер Кошкина удаляла пулю из бедра раненого. Ассестировала ей молодая медсестра, эстонка Вилма Меримаа со смешным акцентом, светлыми прямыми волосами, собранными в пучок, и очень красивым лицом. А глаза у девушки...
  У Михаила внутри неожиданно теплело, причем лавинообразно. И очень захотелось взглянуть на девушку. Он не сразу сообразил - чувство не его, а 'гостя'.
  'Не отвлекай. Я занят'.
  'Не могу я уже на кровищу смотреть, - буркнул Паша. - лучше на неё'.
  'Не забывай, операция идет, - ответил Маевский, накладывая последний шов. - И не вмешивайся'.
  'Ладно, потерплю. И... я наверно влюбился'.
  'Как вовремя!'.
  И Михаил невольно усмехнулся.
  - Что? - спросил Павлов.
  - Ничего, Валерий Семенович, закончил.
  - Хорошо. Теперь наложи повязку. Я помогу.
  Через пять минут хирург позвал санитара и распорядился отнести ранбольного, после чего сказал Маевскому:
  - Пойдем, Миша, подышим.
  Михаил был не против, тем более что дико устал, однако старался вида не подавать. Снимать передник он не стал, только как Павлов стащил с рук перчатки и вышел наружу.
  - Это хорошо, что боец без сознания был, - сказал хирург, закуривая.
  - Да, - согласился Миша. - А что, обезболивающего совсем не осталось?
  - Совсем, - ответил врач и облокотился на дерево. - Скоро и перевязывать нечем будет.
  Михаил вздохнул и тоже собрался прислониться к березе, но отпрянул, ощутив резкую боль в предплечье.
  - Что?! - встрепенулся Павлов.
  - Укололо что-то, - ответил Маевский, потирая маленькую ранку. Кровь выступила, но немного.
  - Надо обработать, - озаботился Валерий Семенович. - Еще заражения не хватало.
  После чего они одновременно посмотрели на дерево, сразу обнаружив причину - в стволе торчал осколок. Часть его выступала на пару сантиметров и была очень остра.
  - Наверно после того налета, - предположил Павлов. - Надо же, я тут часто курю и не замечал.
  Маевский потрогал металл и сказал задумчиво:
  - Тоже рана.
  - Не смертельная. Ты мне скажи, Миша, откуда ты все взял?
  - Что?
  - То, что в тетрадь записал. Капитан мне всего не показал, но про 'penicillium' спросил. Это ведь лекарство, как я понял.
  - А что вы капитану ответили?
  - Так и ответил - лекарство.
  - Это очень хорошее лекарство, Валерий Семенович и... - неожиданно Миша поперхнулся, - больше я ничего добавить не могу. Извините.
  После чего Маевский мысленно выругался. 'Я же просил не вмешиваться!'
  'Не вмешайся я, пришлось бы многое объяснять, а это не желательно'.
  - Не можешь... - Павлов выдохнул дымом, - ладно. А почему ты институт бросил?
  - Я не бросал, Валерий Семенович, - посмурнел Маевский, - меня отчислили.
  - Как?! - выдохнул врач. На его лице даже усталость пропала.
  - Как сына врага народа, Валерий Семенович, - со злостью ответил Михаил.
  - Не верю... - пробормотал Павлов. - Я же хорошо знаю твоего отца.
  Отбросив папиросу, врач торопливо достал пачку, вытряхнул новую, постучал ею об картонку и вставил в рот. Прикурил.
  - Давай-ка, Миша, - после долгой паузы произнес Павлов, - расскажи все с начала.
  - За отцом пришли первого июня вечером. Забрали, даже не дав собрать вещи. Просто увезли и все. Я ездил в наркомат, спрашивал, но мне ничего там не сказали. В институте от меня начали шарахаться. Все друзья отвернулись. Я как в вакууме оказался. Третьего июня на комсомольском поставили вопрос об исключении меня из комсомола. И все проголосовали единогласно. Единогласно! - выкрикнул Михаил. - Понимаете?!
  - И исключили по той-же причине? - Тихо спросил Павлов.
  Маевский кивнул.
  - И никто не вступился? И всем плевать, что ты шел на красный диплом?
  - Спасокукоцкий* был против, - вздохнул Михаил, - он даже Бакулеву* звонил, но их из парткома одернули.
  - Корельский постарался?
  - Он.
  - Да-а-а, дела... - протянул задумчиво военврач, затем встрепенулся, - а потом?
  - Сергей Иванович посоветовал мне уехать и поработать в Белоруссию. Даже письмо написал своему другу. Тот помог мне ветеринаром устроиться в колхоз, а про отца советовал молчать, да и я сам понимал. Потом война...
  Михаил замолчал и закрыл глаза. И что теперь сделает Павлов? Прогонит? Тоже отвернется? А если Перепелкину скажет, то точно за немецкого шпиона примут, тут и к гадалке не ходи... стоп! Последняя мысль была не его.
  'Думаешь если капитан об этом узнает, то все сведения примут за фальшивку?'.
  'Не знаю, - ответил гость, - не исключено. Но считаю, что врач даже не думает об этом'.
  'Не уверен'.
  'Так спроси'.
  - Что мне теперь делать, Валерий Семенович?
  Врач вздрогнул, словно очнулся, и посмотрел на Михаила.
  - Что делать, говоришь? - и лицо его стало жестким. - Людей спасать, Миша, вот что делать. Ты хирург, пусть практики никакой, но...
  Договорить не дал появившийся санитар.
  - Товарищ военврач, раненых привезли. Много.
  - Пошли работать, Миша. - Павлов бросил папиросу, придавил её ботинком и направился следом за санитаром.
  Когда Михаил обошел палатку и увидел количество раненых, то невольно застонал. На поляне уже лежало свыше трех десятков бойцов, и еще телеги подходили. Появилось желание куда-нибудь убежать. Подальше. От стонов. От боли. Крови.
  'Не сметь! - зло подумал Маевский. - Тряпка!'
  'Гость' хотел возразить, но Михаил подавил этот порыв, задвинув альтер-эго вглубь сознания. 'Вот так и сиди'.
  Павлов быстро вышел из палатки и, увидев Михаила, протянул карандаш и лист бумаги.
  - Вот, держи, будем очередность распределять. Принцип прост - осматриваешь бойца, определяешь степень тяжести ранений и пишешь номер на клочке бумаги, который закрепляешь на видном месте, там санитары разберутся кого на стол нести. Самых тяжелых в первую очередь.* И не волнуйся, Миша, у хирурга должно быть холодное сердце, как ни тяжело это признавать.
  - Я все понял, Валерий Семенович.
  - Тогда давай, ты с этого края, я с этого, а Валентина Сергеевна с Вилмой пока операционную подготовят.
  Павлов подошел к крайнему раненому и склонился над ним, а Михаил оглядел поляну. Вот и практика - подумал он. Вздохнул и решительно шагнул к лежащему бойцу.
  - Как дела? - спросил Майский.
  - Как сажа бела, товарищ военврач, - ответил красноармеец натужно. - Вот, в ногу ранило.
  - Больно?
  - Терпимо, покась. - И боец покосился на скрипящего зубами соседа.
  Михаил осмотрел ногу - три сквозных ранения, задета кость в двух местах, отсутствует мышечная ткань с внутренней стороны бедра, сильная опухоль в районе стопы. Оторвав клочок бумаги, Михаил замер. Какой номер ставить? Если этого бойца не прооперировать в течении часа, то начнется гангрена. Ранение у него тяжелое. А как быть с остальными? Рядом лежит боец, у которого вообще на теле живого места нет. Вдруг у него состояние хуже? Как быть? Это пока бойцу терпимо, а потом? Надо принимать решение. Нужен холодный расчет. Не об этом ли говорил Валерий Семенович?
  Химическим карандашом Майский решительно поставил цифру три, и сунул бумажку под узел повязки.
  Соседний ранбольной не стонал. Он от боли зубами скрипел. Да так, что даже замутило, но Михаил подавил этот порыв. Нельзя показывать слабость, когда на тебя смотрят с надеждой столько людей.
  - Терпи, казак, атаманом будешь, - подбодрил Майский парня.
  Боец зубов не разомкнул, смог лишь прошипеть что-то неразборчивое. Его правый глаз смотрел на врача. Левый был скрыт повязкой. Осторожно пробежав пальцами по окровавленным бинтам, парень понял, этого бойца надо срочно на стол. В первую очередь однозначно - множественные осколочные ранения головы, туловища, ног и рук. Большая кровопотеря. Ожег правой руки, на первый взгляд, второй степени. Боль у бойца наверно дикая. Как он еще терпит? Как держится? А обезболивающих нет. Да тут большинство бойцов от шока поумирают.
  - Санитар! - позвал Маевский, приняв решение.
  - Я... - вскинулся один из бойцов.
  - Этого на стол несите.
  - Нечайка! - Михаил услышал голос Павлова.
  - Я, товарищ военврач! - откликнулся один из возниц, помогавших сгружать раненых.
  - Что там с лекарствами?
  - Должны подвезти, товарищ военврач. Еще помощь обещали.
  - Хорошо бы... - буркнул Павлов.
  И Маевский был полностью согласен. Без лекарств спасти всех невозможно.
  С сортировкой раненых справились быстро. В основном большую часть успел осмотреть Павлов, но у него опыт. Майский же справился только с одиннадцатью бойцами. Всего одиннадцать, но каждого он отправил бы в первую очередь.
  - Миша. - Это подошел Павлов. - С тяжелыми будем работать парами. Я с Кошкиной, ты с Меримаа. Не беспокойся, Вилма опытная операционная сестра. Вдвоем вы справитесь, и помни про холодное сердце.
  ***
  Не так Михаил представлял свою первую самостоятельную операцию. Не так скоро и не при таких условиях. Было страшно ошибиться, что-то сделать не так, сделать больно, не спасти...
  Руки подрагивали от волнения, и Маевский усилием воли подавлял свой страх, загоняя его вглубь, заодно пытаясь заставить 'гостя' не мешать. А мешало многое - обстановка, знание, что враг уже близко, приближающаяся канонада, стоны и крики оперируемого Павловым.
  В отличии от соседа, ранбольной на их столе не стонал. Лишь когда Михаил направлял пулевку в ранканал и пытался захватить им осколок, парень стискивал зубы и напряженно дышал. Здоровый глаз его слезился, и слезы скатывались по щеке, сразу розовея. Когда осколок наконец вынимался, то сразу следовал облегченный выдох, и звон металла об лоток.
  - Девятнадцатый... - удивленно произнес Михаил, считая осколки.
  И это только из конечностей, а еще из туловища осколки доставать. Как же он терпит?
  - Очень больно?
  - Больно... - еле слышно прошептал боец и вновь стиснул зубы.
  - Терпи.
  Парень нервно улыбнулся, и напрягся, когда Михаил начал вводить инструмент в следующую рану. Вилма тут же положила руку на лоб парня.
  - Расслабьтесь, - сказала она мягко, - не надо напрягаться. Не волнуйтесь, все будет хорошо.
  Уверенный голос Меримаа подействовал не только на бойца. Михаил неожиданно успокоился. Движения рук стали четче и увереннее. И Вилма помогала прекрасно, без подсказок подавая нужный инструмент. Пока Маевский доставал осколки, медсестра успевала обработать и наложить повязку уже на очищенную рану.
  - Ну как первая операция? - спросил Павлов, подойдя к умывальнику.
  - Сложно сказать... - пожал плечами Михаил, тщательно промывая перчатки от крови.
  - Понимаю, - кивнул хирург, - неожиданно все. Привыкай, теперь каждый медик будет на вес золота. И особо не волнуйся, от ошибок никто не застрахован, тебе просто практики не хватает.
  - Я уже допустил ошибку.
  - Какую?
  - Неправильно определил тяжесть ранений. Думал - сложное ранение брюшной полости, а на деле оказалось, что кишечник не поврежден, несмотря на десятки осколков. И очередность...
  - Это не ошибка, - перебил врач, - бывает и хуже. Сколько, говоришь, осколков достал?
  - Пятьдесят семь.
  - Бойцу повезло, - вздохнул Павлов, - такое случается. Ладно, пошли дальше работать.
  Столы уже от крови отмыты, и санитары заносили на носилках двух тяжелораненых.
  Началась новая операция, и Михаил понял - с первым ранбольным ему в некотором смысле повезло - тот лежал спокойно и терпел, этот же не только кричал от боли, еще и метался, несмотря на удерживающие ремни, и Михаил, и Вилма невольно проклинали отсутствие обезболивающих. В конце концов, чтобы вынуть пулю и пару осколков, пришлось звать на помощь санитаров...
  Постепенно события слились в сплошной кошмар - стоны, крики, кровь из ран и стенание чужого сознания в голове, что особенно раздражало, но бороться с этим было некогда. Максимальная концентрация внимания и напряженность превратилась в ноющую боль в спине и руках. От пота и крови маска намокла - стало тяжело дышать. От усталости начало покачивать и закружилась голова.
  Неожиданно Михаил обнаружил себя бездумно смотрящим на пустой стол, а вокруг суетился персонал, которого было что-то слишком много.
  - Отдохни, Миша. - Это мимо прошел Павлов. - Времени немного есть. Отдохни.
  - Помощь прислали? - спросил, удивленно оглядываясь Михаил.
  - Прислали... - недовольно буркнул хирург, устало усаживаясь на стул около тумбы. - Санитарок прислали в помощь. Комсомолок-доброволок... - Майскому показалось, что врач хотел выругаться, да сдержался. - В обморок всей бригадой падают, бестолковки!
  Михаил присел рядом с врачом. В голове немного шумело. 'Гость' присмирел еще когда он ампутировал ногу тому бойцу, что осматривал первым. Ногу спасти было невозможно, отсутствовала часть кости. Бойцу налили стакан спирта и держали два дюжих санитара. Мат стоял жуткий. Именно в момент, когда Михаил начал резать кость, его 'альтер-это' рухнуло вглубь сознания и пока не проявлялось. И хорошо, мешаться не будет.
  - Нечайка! - крикнул Павлов. - Чаю нам покрепче сделай!
  После чего сказал Михаилу:
  - Ладно хоть кроме девок бестолковых, перевязочного и обезболивающего прислали.
  Помолчав немного, сказал еще тише:
  - Проведешь еще операцию, и отдохнешь, а то свалишься.
  - А вы? А Вилма с Валентиной Сергеевной? Все устали.
  - Вилма тоже отдохнет, - ответил Павлов, - Потом поменяемся. Будем по очереди отдыхать.
  Появился санитар с двумя стаканами чая. Именно стаканами в подстаканниках. Поставил их на тумбочку, рядом положил плитку шоколада.
  - Спасибо, Степаныч. Где фельдшер и медсестра?
  - Ранбольных осматривают.
  - Позови их и им тоже чаю неси.
  И вновь операция. На столе боец с обширным ожогом и тяжелым ранением груди. Непривычно тихо в операционной палатке, если канонаду не считать. Второй стол пока пустует, Павлов с Кошкиной организовывают эвакуацию санбата в тыл. Даже тяжелораненых. В санбат тащат теперь по понятным причинам только срочных.
  Капитан Перепелкин пропал, связи ни с кем нет, что вообще твориться в дивизии можно только догадываться. Ясно, что дела хуже некуда. По сведениям полученным через раненых и санитаров, что привозят тяжелых стало известно - оборону не удержать. Слишком мало осталось бойцов в строю и боеприпасов кот наплакал.
  Ранбольной на столе в полузабытье, накаченный обезболивающим, лежит без движения, но все равно, нет-нет, а Нечайка заглянет в палату, не нужна мол помощь? Вот только взгляд иногда странноватый у санитара. Непонятный взгляд. И неприятный.
  'Чего тут непонятного? Надзирает он за тобой'.
  Михаил поморщился. Все где-то в глубине этот альтер эго сидел тихой мышкой, а тут вдруг объявился, и крови с видом вскрытой груди ранбольного не боится, как раньше.
  'Привык уже, - пояснил гость, - хватит, отбоялся'.
  'Думаешь надзирает?'.
  'Уверен! Считаю Перепелкин поручил ему присматривать'.
  'Плевать, не мешай'.
  Мысль была резкая и злая, потому, что предстояло самое сложное - удаление пули и осколка. И сложность была в том, что оба куска металла находились рядом с сердцем. Однако, что самое сложное - был поврежден осколком эпикард *, и рядом, буквально вплотную, острый осколок подпирала пуля. Видать и пуля, и осколок попали в одно и тоже место, и судя по положению обоих инородных предметов, вторым прилетел осколок. Уже приготовлена пулевка, но Михаил никак не мог решить, что вынимать первым - пулю, которая была чуть ниже рваного куска металла, или осколок, что почти упирался в мышечную ткань сердца. Рана медленно наполнялась кровью и Вилма уже пару раз удаляла её тапмонами, а Майский никак не решался.
  'Осколок, - зло подумал гость, - доставай осколок. Он острый'.
  'Заткнись! - так же резко ответил Майский'.
  Он ввел пулевку в рану, аккуратно захватил щечками металл, чуть сдвинул от сердца и осторожно потянул. Брызнуло тонкой струйкой кровь прямо в лицо, Михаил невольно зажмурился, замерев и почувствовав, что ранбольной вздрогнул. Майский похолодел - только не это!
  - Пульс падает, - сказала Вилма, одной рукой держа ранбольного за запястье, а второй удалая кровь из ранканала.
  Михаил сбросил осколок в лоток и быстро извлек пулю.
  - Пульс? - голос невольно дрогнул.
  - Слабый, - ответила Вилма, взглянув на Михаила. Лицо под маской немного изменило форму, и он понял, что девушка ему улыбается.
  - Чистим и шьём, - уже уверенно сказал Майский.
  Рана прочищена и сведена. Игла с нитью уже готова, но только Михаил приготовился сшивать, как Вилма вскрикнула:
  - Пульс! Пропал пульс!
  - Черт! - рука скользнула к шее. Действительно, пульса нет, и в ране пульсации исчезли...
  Майский растерялся - что делать?
  'Прямой массаж сердца делай, - вспыхнула мысль'.
  - Как? - вслух спросил Михаил.
  - Что как? - не поняла Вилма.
  - Я не...
  'Расширь разрез, - перебил мыслью Павел, - сердце в руки, сжимать к большим пальцам в районе левого желудочка, пара секунд перерыва меж сжатием и вдуть воздух в рот. Ну, не тупи!'.
  Михаил встрепенулся.
  - Расширитель готовь! - крикнул он Вилме и сам схватил скальпель.
  Сделав разрез шире, он перехватил расширитель, установил и развел рану, после чего осторожно взял сердце в руки.
  'Так?'. 'Да, примерно, левый желудочек вверх. Это он?'. 'Да'. 'Тогда сжимай как бы захлопывая раковину ракушки, потом отпускай и жди две секунды, в это время медсестра пусть вдует воздух в легкие, затем повторяй цикл'.
  - Вилма, - обратился к медсестре Майский, - я сейчас сожму сердце, а как отпущу, сделай бойцу искусственный вдох. Потом опять сожму, и вновь вдох, поняла? Марлю возьми, сложи вчетверо и на рот, быстро!
  - Да-да...
  Медсестра суетливо приготовила марлю. В этот момент в палатку зашли Павлов и Кошкина. Хирург сразу все понял и кинулся к столу.
  - Миша...
  - Валерий Семенович не мешайте! - Сказано было так, что Павлов будто на стену налетел.
  - Начали! - и Майский осторожно сжал сердце.
  Они повторили цикл три раза.
  - Пульс?!
  - Нет пульса.
  - Еще...
  Павлов стоит рядом, его рука ложится на плечо Михаила, готовая отстранить. У изголовья ранбольного фельдшер с наполненым чем-то шприцем, но хирург останавливает Кошкину рукой. Еще три сжатия и вдоха. Сердце в руках вздрагивает. Еще и еще...
  - Ест пулс! - радостно восклицает Меримаа, от волнения выпирая свой акцент.
  Рука на плече Михаила поощрительно сжимается.
  - Ты молодец, Миша! - говорит Павлов. - Я в тебе не ошибся.
  У Майского самого сердце чуть не выпрыгнуло на операционный стол. Спокойствия как не бывало. От волнения начали подрагивать руки, и Павлов это замечает.
  - Так, Михаил, отпусти сердечко... вот, а теперь отойди.
  - Валерий Семенович! - но голос срывается и былой твердости как не бывало.
  - Это приказ, Миша, - теперь у хирурга сталь в голосе. - Валентина Сергеевна, Меримаа тоже подмените. Мы сами закончим с этим счастливчиком. А вам, молодые люди, - Павлов строго посмотрел сначала на Михаила, а затем на Вилму, - я приказываю отдохнуть.
  - Есть отдохнуть, - вздыхает Михаил.
  - Есть отдохнуть, - вздыхает Михаил и устало бредет вслед Мерима. А сердце еще скачет от волнения. Майский смотрит на подрагивающие руки и невольно улыбается.
  'Молодца! - тоже радуется гость. - Хорошо поработал. И нечего так волноваться'.
  'В первый раз это... - смущается Михаил, - я только слышал об прямом массаже, но не видел никогда. Паша, откуда ты про это знаешь? Ты же говорил на физфаке учишься'.
  'Понимаешь, это из-за того, что болею часто. Как точно выразился мой отец - Бог дал мне светлую голову, а здоровьем оделить забыл. Пока по больницам лежал, читал много. В том числе медлитературу. Просто интересно было. Но пригодилось же!'.
  'Спасибо'. 'И тебе спасибо, - неожиданно подумал гость'. 'А мне-то за что? - удивился Михаил'. 'За волю, друг. За твердую волю'. 'Скажешь тоже...'.
  В соседней палатке была только Вилма. Всех раненых из неё уже отправили в войсковые подвижные госпитали. Настилы убраны, только стояло несколько плоских ящиков. Их и сдвинули друг к другу, образовав пару хоть и жестких, но вполне пригодных лежаков для отдыха. Не на землю же ложиться. Меримаа принесла стопку одеял, которые свернули и положили под голову.
  Майскому очень хотелось поговорить с Вилмой. И не только ему. Внутри, при взгляде на девушку, теплело. И он прекрасно теперь понимал Пашу. Она действительно необыкновенная. Красивая, очень красивая...
  'Она мечта!'. 'Да, - согласился Михаил, - ты прав. Она прекрасная мечта'.
  А Меримаа глянув на парня, улыбнулась, прекрасно поняв чувства, что бурлят внутри Майского.
  - Ложись, ухажер. Нам отдохнуть надо.
  И прилегла на ящики.
  'Эх, - Михаил вздохнул, - она все поняла'. 'Женщины! - подумал Паша. - Рентген у них от природы'.
  Майский растянулся на жестком лежбище и сразу уснул.
  ***
  Жуков отложил планшет, поднялся с кресла, потянулся, косясь на часы.
  - Десять с половиной часов уже.
  - Угу, - оторвался от монитора Маргелов. - Долго Паша там.
  Сергей взял планшет, подошел к кушетке и поднес экран планшета к лицу Свешникова.
  - Дышит, - сказал он, глянув на поверхность. - Интересно - как объяснить подобное состояние? Ведь по сути сознание Паши в прошлом, а тело тут. Как спит, или как будто спит, но это вовсе не сон.
  - Сон - это не сон, а про не сон, что это пересон, а пересон - не сон... - процитировал Маргелов фразу из старого фильма. - Может это типа летаргия какая-нибудь?
  - Летаргия - это вообще из другой оперы, - ответил Жуков. - Это больше похоже на компьютер без операционки, один биос в работе.
  - Кстати про летаргию! - неожиданно воскликнул Вася. - Я как-то читал про людей, проснувшихся после летаргического сна. Так они вдруг начинали говорить на мертвых языках, или рассказывать о событиях, случившихся очень давно, практически в древности, причем очень подробно описывали эти события. Порой то, что они рассказывали, при тщательной проверке подтверждалось!
  - Не факт, - хмыкнул Сергей. - Но если все-таки это правда, то получается, что сознание при определенных условиях может путешествовать по времени.
  - А наш томограф создает такие условия, - подхватил мысль Вася. - При чем как-то целенаправленно. Как еще объяснишь одну и ту же дату попадания сразу у троих?
  - Причины надо искать. - пожал плечами Жуков. - Может при программировании чего накосячили. Возможно не только при программировании.
  Сергей вновь подошел к кушетке.
  - Да, причины надо искать, - повторил он, беря Свешникова за руку. Приподняв её, отпустил. - М-да... жизнь на одном биосе.
  - Кстати, - вновь оторвался от чтения Маргелов, - физиология-то никуда не делась. И это проблема. Большая. Ведь первое что я захотел, как вернулся в тело, это в туалет. А потом еще воду хлебал. Сушняк дикий, как с перепоя.
  - Может от того, что рот был открыт, - предположил Сергей, глянув на Свешникова. - У Паши тоже вон, нараспашку.
  Он прикрыл рот друга, но тот опять медленно приоткрылся.
  - Хоть подвязывай.
  - Можно и подвязать. И эту кушетку убрать. Для обычного обследования она еще ничего, а долго лежать на ней... - и Вася поежился, - я все себе отлежал.
  - Может попробовать 'разбудить' Пашу, а? - спросил Жуков.
  - Как? Отключить программу? А вдруг сознание в прошлом останется?
  - Черт! - Сергей присел рядом с кушеткой. - Может традиционно как-нибудь разбудить, будильником, или водой плеснуть? - Жуков взял Свешникова за предплечье и потряс. - Паша... Паша, проснись!
  - Оставь его. Думаю, лучше подождать. Займись пока сбором нужной инфы.
  ***
  Михаил вскочил с ящиков ничего не понимая. Еще витали перед глазами остатки непонятного сна, а в ушах больно звенело от грохота. Кто-то сильно ткнулся в бок. Это Вилма с круглыми от страха глазами вцепилась в его руку.
  - Наружу, живо! - проорал Майский не своим голосом.
  Они выскочили из палатки и сразу стало ясно. Это не артобстрел, как подумалось сначала. Это налет. Под жуткий вой с неба пикировали самолеты с характерным изломом крыла. Почему характерным? Странно, но Майский никогда таких не видел, и в самолетах совсем не разбирался, однако почему-то знал - это Юнкерс-87, он же 'Штука', он же 'певун', или 'лаптёжник'.
  От пикирующего штурмовика отделилась темная капля и понеслась вниз.
  - Ложись! - и вновь чужой голос.
  Будто сам не свой, как бы еще не проснувшись, и не веря глазам, Михаил схватил девушку в охапку и бросился на землю, укрывшись за толстой и корявой березой.
  'Ты долго будешь тупить? Тормоз!'. Эта мысль прорвалась в голову одновременно с взрывом. 'Я еле тебя добудился, дурень. Еле с телом управился, пока ты тормозил'.
  И только теперь, Михаил наконец сообразил. Это все гость, то есть Паша управлял телом, пока собственное сознание 'тормозило'. Очень правильное определение, подумалось ему.
  Начало покалывать руку и ногу. Отлежал, дремля на правом боку, но это не помешало приподнять голову и посмотреть вверх. Нарастающий вой вновь заставил ткнуться в прошлогоднюю прелую листву. Вилме повезло больше, она на траву упала. Михаил уже сам прижал девушку к земле. Вилму трясло. Вой падающего в пике самолета пробирал до самых костей. Хотелось вскочить и бежать от этого ужаса, но властная мысль 'Лежать!' цепко держала его собственное тело.
  Разрыв бомбы встал недалеко, совсем рядом. Уши заложило глухим звоном. Но он услышал, как осколки впиваются в стволы берез.
  Самолетный гул стих неожиданно. Наступила непривычная тишина, даже канонады не слышно. Или он просто оглох? Рядом всхлипнула Вилма. Это значит со слухом все в порядке. Михаил поднялся и помог встать Маримаа. Девушка постоянно вздрагивала. Майский осторожно привлек её к себе и обнял.
  - Все закончилось, - прошептал он, прижимая девушку к себе.
  'Кого они бомбили?'
  Этот вопрос тоже возник у Михаила. Бомбы ложились дальше поляны, почти на краю рощи, и лишь последняя упала ближе к расположению санбата. Выйдя на край рощи, он посмотрел в ту сторону, где в основном падали бомбы, и невольно застонал.
  - А-а-а! - Вилма упала на колени, рыдая. - Кёйге сууремат морварид! - закричала она, грозя сжатыми кулаками заходящему солнцу. - Фасистид! Са олет куратты! Са олет куратты!*
  Немцы бомбили обоз с ранеными. Никто не уцелел. Всех разметало взрывами и побило осколками. Осколками...
  'Валерий Семенович! - вспыхнула мысль Павла'
  - Валерий Семенович! - вскрикнул одновременно Михаил.
  Он подхватил рыдающую девушку и как можно быстрее направился к операционной палатке.
  Ворвавшись в палатку Михаил невольно скрипнул зубами. Осколки всё-таки достали до санбата.
  На дощатом настиле лежала фельдшер с окровавленным лицом. Перед ней на коленях Павлов. Бледный и растерянный, он держал голову Валентины Сергеевны. Женщина хрипела, кровь пузырилась, будто кипела. Вилма, отшатнулась, осела и зарыдала, закрыв лицо руками.
  - Валечка... Валечка... - пробормотал хирург и поднял голову, - Миша, Валю ранило.
  Голос его дрогнул. А в голове Михаила защелкали мысли. Четко. Быстро. Рана лица, обильное кровотечение, кровь попадает в дыхательные пути. Признаки асфиксии уже проявляются. Кошкина просто задохнется, спасти не успеем...
  'Коникотомия, - возникло в голове, - коникотомию делай!' *
  Ничему уже не удивляясь, Майский метнулся к столу. На медсестру надежды нет - истерика надолго и на утешение времени нет. Скальпель, вата, бинт, канюля... где её взять? А это что, ушная воронка? Подойдет! *
  Раненую на стол бы положить.
  - Товарищ военвр... - вбежавший в палатку санитар, словно на стену натолкнулся. Тоже растерялся.
  - Нечайка, помоги переложить.
  Сказано было так, что санитар вздрогнул и ошалело взглянул на Майского.
  - Живо! - рявкнул Михаил. Голос его стал вновь чужим. Требовательным. Стальным. И Михаил не обижался на Пашу. На свою нерешительность надо обижаться.
  Санитар помог поднять Кошкину и положить на стол. Напротив Павлов встал. Кажется, он стал еще бледнее. Смотрит на женщину, вздрагивая и чуть клонясь влево. Придется все делать самому. Вилма еще рыдает, на санитара тоже надежды нет. Впрочем, дело для него имеется.
  - Нечайка, - готовя инструмент и тампоны, сказал Майский, - срочные тяжелые на очереди есть?
  - Н-нет, - запнулся санитар, глядя в глаза парню. - Всех обозом в тыл отправили. Перед бомбежкой.
  - Немцы обоз и бомбили, - сообщил санитару Михаил, и ввел раненой обезболивающее. - Возьми всех кто есть, и проверь - есть ли выжившие.
  Санитар выбежал из палатки, а Майский двумя пальцами, указательным и средним, нашел на гортани щитовидный хрящ, попросту говоря - кадык, и приготовил скальпель.
  - Коникотомия? - спросил Павлов, будто очнувшись. - Да-да, правильно.
  'Какой-то он заторможенный'. 'Растерян, - ответил Михаил, - и потрясен'.
  Хирург тем временем не стал отбирать скальпель у Михаила, а зафиксировал правой рукой голову женщины. Левой он прикоснулся к запястью. Пора! Майский сделал короткий поперечный разрез кожи и хрящевой связки, после чего ввел в полученное отверстие стальную трубку, приложил тампон, так чтобы он не перекрывал доступ воздуха, и принялся её фиксировать марлевыми затяжками.
  Маленькая операция была проведена быстро. Дыхание фельдшера стало ровнее. Но это еще не все - кровотечение пока не остановлено и непонятно пока - какие повреждения нанес злополучный осколок.
  'Не сомневайся, - подбодрил Михаила Паша, - у тебя все получится!'.
  Операция тяжелая. Не в плане сложности, в условиях проведения. В движениях хирурга наблюдалась некая заторможенность. Иногда Михаил бросал быстрые взгляды на Павлова. Валерий Семенович сильно сдал - стал бледнее, глаза ввалились. Стресс от ранения близкого человека сделали свое дело. А еще усталость. Сколько он уже не отдыхал? Минимум сутки. Ничего, эта операция последняя, эвакуируемся в тыл, там и отдохнет.
  Пока чистили рану, стало понятно - было два осколка и дел они натворили изрядно. Множественные повреждения носоглотки, челюсти, часть зубов отсутствует. Самое скверное - это буквально порванное лицо. И с этим ничего не поделаешь, останутся страшные шрамы. Там, в будущем это было бы решаемо, а тут... кто тут пластикой лица будет заниматься?
  Рядом всхлипнули. Это Вилма встала у стола. Еще не успокоилась, пусть рядом постоит, вдруг помощь понадобится?
  Кровотечение остановили, сшили несколько крупных сосудов. Павлов подсказывал глухим голосом - что надо делать, и Михаил чистил, сшивал...
  Они уже заканчивали, когда вернулись санитары. По их лицам стало понятно - в обозе выживших нет.
  - Товарищ военврач, что делать-то? - обратился один из них.
  - Пару носилок приготовьте. - Глухо ответил Павлов. - И рядом будьте. Нечайка где?
  - Да тут он, - санитар махнул рукой в сторону рощи, - у соседней палатки.
  Наконец операцию закончили. Гортань прочистили, лицо собрали, причем Михаил очень старался накладывать швы мельче, чтоб меньше было заметно. Голову забинтовали, после чего Кошкину аккуратно переложили на носилки и позвали санитаров.
  - Все, несите сразу в тыл.
  Санитары взяли носилки и вышли.
  - Хорошо... - пробормотал Павлов, устало глядя на Майского. - Очень хорошо, Миша.
  Он накренился, и медленно вполз на операционный стол.
  - Теперь меня, Миша.
  - То есть... - не понял тот.
  - Осколок. - И Павлов показал на одно из кровавых пятен, где угадывалось рваная дырка в халате. - Тут, под ключицей.
  Вилма вновь всхлипнула, а Михаилу стало стыдно. Вдвойне.
  'Так он ранен был! - потрясенно подумал Павел. - А мы считали растерялся профессор, стыдоба-то какая!'.
  На забрызганном кровью халате и переднике ранение не заметно. Бледность и растерянность хирурга приняли за потрясение от авианалета и ранения коллеги.
  'Не оправдание, - буркнул Паша'. И Михаил был полностью с ним согласен. Однако одному с операцией не справиться. Меримаа еще всхлипывает, можно попытаться.
  - Вилма, ты очень нужна. Без твоей помощи мне не справиться.
  Медсестра утерла покрасневшие глаза.
  - Мы все погибнем, - всхлипнула она.
  - Возможно, - спокойно ответил Майский. - Но это не повод опускать руки, не так ли? Готовь инструмент.
  Медсестра еще раз всхлипнула и быстро разложила рядом все по порядку - расширитель, зажимы, тампоны, пулевку. Михаил взглянул на девушку и неожиданно продекламировал:
  - Мы знаем, что ныне лежит на весах, и что совершается ныне. Час мужества пробил на наших часах, и мужество нас не покинет. *
  - Твои стихи? - спросила медсестра, взглянув на парня.
  - Нет. Это Ахматова.
  - Не слышала.
  Паша не знал, написаны уже эти стихи, или нет, но пришлись к месту, и Михаил не стал сердиться, что он вмешался.
  Меримаа привычно встала, чтобы подавать требуемое и одновременно контролировать состояние оперируемого. Было непривычно видеть хирурга, который сам еще несколько минут назад делал операцию, а сейчас лежит без сознания на столе. И если бы не ранение, то работал бы дальше, спасая жизни раненых, переступая через боль и усталость. Из таких людей гвозди бы делать. Нет, не так, эти люди и есть гвозди. Такие не ржавеют. Такие не сгибаются даже перед смертью.
  Эти мысли гостя придали сил и Майский вспорол всю одежду вместе с майкой от воротника к рукаву, откинул края в стороны и поданными тампонами расчистил рану от сгустков крови. Входное раневое отверстие было маленьким и предстояло найти и удалить этот крохотный кусочек металла, а главное, чтобы не начался сепсис, вычистить рану от всех инородных тел. Михаил сделал Павлову укол обезболивающего и посмотрел на Вилму.
  - Готова?
  - Да. - Твердо ответила девушка.
  - Молодец! - Похвалил её Майский.
  Операция началась. Михаил рассек ткани и начал разводить края раны. Осколок мелкий и должен был застрять неглубоко. Орудуя попеременно зажимом с тампонами и пулевкой, он искал направление раневого канала и наконец нащупал осколок. В этот момент погасла лампа над столом, и кто-то вошел в палатку. Вилма вскрикнула, уронив тампон на стол. Михаил взглянул на её испуганное лицо, затем обернулся. Позади стоял Нечайка с карабином, наведенным на Майского. Выражение на лице санитара в полутьме было жутким.
  - Немцы! - Сообщил он.
  - А у тебя приказ Перепелкина застрелить меня, чтобы к немцам не попал? - спокойно спросил Майский.
  - Да, - подтвердил Нечайка. - И я выполню его.
  - Знаю. Дай только осколок достану, рану почищу, перебинтую, и тогда стреляй.
  Нечайка сделал шаг в сторону, посмотрел на оперируемого и его глаза удивленно округлились.
  - Валерий Семенович, что с вами?!
  - Не ори! - разозлился Михаил. - Он ранен и без сознания. Немцы где?
  - Близко немцы.
  - Приготовь носилки и подсвети мне рану. - Майский видя, как санитар нерешительно мнется, рявкнул:
  - Живо! Фонарь в тумбе.
  Нечайка достал фонарь, включил и направил на операционный стол.
  - Ближе, - потребовал Михаил, вот так. Вилма, пульс.
  - Слабый.
  - Держись, Валерий Семенович... - прошептал Майский, ввел пулевку в рану, зажал осколок и медленно поворачивая, потянул.
  - Пульс?
  Недалеко прогремела пулеметная очередь, заглушив ответ медсестры. Переспрашивать не стал, и так ясно - операцию не закончить, надо эвакуировать Павлова в тыл.
  Майский схватил большой тампон и прижал его к ране. Меримаа мгновенно все поняв, начала бинтовать грудь. После чего вместе переложили раненого хирурга на носилки. Михаил встал впереди, взялся за ручки и бросил через плечо Нечайке:
  - Говори куда.
  - По краю поляны, потом по тропе.
  То есть к штабу - понял Михаил.
  Быстрым шагом они миновали не раз перепаханную авианалетами поляну и вошли в рощу. Бой позади внезапно стих.
  - Быстрей! - крикнул санитар. - Заслон сбили, сейчас здесь будут.
  В подтверждение раздалось несколько выстрелов. Вскрикнул Нечайка и носилки начали тяжелеть. Михаил обернулся - раненый санитар, валясь вперед, из последних сил старался не уронить Павлова. Быстро присев и осторожно положив ношу на землю, Майский крикнул Вилме:
  - Ложись!
  И вовремя. Только они рухнули на землю, как поверху прошла пулеметная очередь. Вражеский MG дал еще пару очередей и замолк.
  Солнце давно зашло. Отблеск вечерней зари окрасил небо в бирюзовый цвет. На открытых местах пока еще светло, в лесу же сгущающиеся сумерки размывали даже белые березовые стволы. Три тела замерли вокруг носилок в надежде затаиться - вдруг немцы в лесную темень не полезут?
  Но Майский на этот счет особо не обольщался, уже зная из подсказок гостя, что немцы обязательно прочешут лес. Уже слышны резкие команды. Стоит врагу приблизиться и их белые халаты станут видны даже в темноте. Он стал стягивать халат с себя, и Вилме шепнул, чтоб тоже сняла. С Нечайкой сложнее. Он без сознания, плюс к этому его карабин при падении съехал и оказался придавленным, а ремень оказался поверх.
  Неожиданно Нечайка открыл глаза и хрипя тихо произнес:
  - Я... не смог... выполнить приказ... но... по... - он кашлянул, что-то темное потекло из рта. Санитар пытался еще что-то сказать, но не смог. Михаил от бессилия сжал кулаки, помочь раненому он не мог. Уходили из палатки в спешке, ничего не взяв. Он повернулся к Вилме. Испуга на её лице нет, а в глазах...
  И Михаил правильно понял несказанный вопрос. Гость попытался вмешаться, но Майский подавил этот порыв.
  - Я знаю, никто не сомневается в нашей победе. Германия капитулирует в начале мая 1945 года. И девятое мая, праздник Победы, выстраданный, пролитый кровью, потом и слезами, с ценой в десятки миллионов жизней нашего народа, будет самым святым днем нашей родины. Я из будущего, ребята, - тут голос Михаила немного изменился, но ни Меримаа, ни Нечайка, на это внимания не обратили, - поэтому капитан Перепёлкин дал тебе такой приказ, Ефим Степанович.
  Нечайка улыбнулся и закрыл глаза.
  'Зачем ты это сказал?'.
  'Так надо, Паша. Не вмешивайся, очень прошу'.
  - Враг не должен знать день своего конца? - удивленно спросила Вилма.
  - Враг не должен получить тех знаний, что имеются тут. - И Михаил показал на свою голову, затем потянулся к карабину. Ухватившись за антабку, он потянул ремень чуть в сторону, чтобы снять его с санитара, а потом на себя.
  - Что ты задумал? - тревожно спросила девушка. Тоже самое возникло в голове. Павел, загнанный волей хозяина вглубь, отчаянно пытался вмешаться, предчувствуя недоброе.
  - Отвлечь немцев хочу, - ответил Майский, оттягивая затвор. - Три патрона. Не густо... Вилма. Я хочу попросить тебя позаботиться об профессоре.
  - Миша...
  - Не спорь, - прервал её Михаил, - времени нет. Я отвлеку немцев. Уведу их в сторону, а ты... не плачь.
  Слез в темноте не видно, но он чувствовал - девушка плачет. Однако пора - недалеко хрустнула ветка, немцы уже рядом. Михаил быстро метнулся вправо, успел пробежать метров десять, как был обнаружен. Хлопнули выстрелы, но он успел броситься на землю и быстро проползти несколько метров. По раздающимся командам, Майский понял, немцы повернули в его сторону. Он вновь вскочил и побежал. И вместе с первым выстрелом по нему, сам выпалил из карабина в сторону врага. Пусть опасаются, злее преследовать будут, а там, как он уведет их подальше, приказ капитана Перепелкина выполнится сам собой. Вновь по-пластунски как можно быстрее, затем вскочить, карабин уже готов стрелять...
  В него стреляли почти в упор. Два силуэта оказались почти рядом и тут же две вспышки. Две пули. Судорожный выстрел в ответ и бесконечный полет в темноту. Угасающее сознание отмечает вспыхнувшую стрельбу и громкое 'Ура'. Помощь пришла...
  
  
  *Пулевки (жаргон.) или пулевые щипцы - хирургический инструмент, относящийся к группе инструментов для фиксации и экспозиции тканей, а также для изъятия инородных предметов.
  *Корнцанг - хирургический инструмент (разновидность зажима) с рабочими частями, имеющими форму зерен. Предназначен для ведения тампона в глубокую рану, проводки дренажа через длинный узкий канал, извлечения из глубоких раневых каналов инородных предметов, подачи перевязочного материала и хирургических инструментов.
  *Операционная бригада состояла из хирурга, ассистента, операционной сестры, наркотизатора регистратора и нескольких санитаров. Санитарный взвод состоял из командира взвода - старшего военного фельдшера, санинструктора и санитаров.
  *Спасокукоцкий Сергей Иванович С 1926 года руководитель факультетской клиники и кафедры факультетской хирургии 2-го Московского медицинского института им. Н. И. Пирогова.
  *Александр Николаевич Бакулев (1890-1967) - советский учёный-хирург, академик АН СССР. С 1926 года - на кафедре хирургии 2-го Московского медицинского института.
  *В русской и Красной армии на практике тяжелораненным помогали и оперировали в первую очередь, даже самых безнадежных. У немцев в первую очередь только тех, кого можно было гарантированно вернуть в строй.
  *Эпикард - наружная оболочка сердца.
  *Подлые убийцы! Фашисты! Будьте вы прокляты! (эстонский)
  *Коникотомия - операция, которую проводят при нарушении проходимости верхних дыхательных путей и необходимости обеспечения поступления кислорода в них.
  *Канюля - это трубка, предназначенная для введения в полости человеческого организма.
  
  
  Глава-5.
  
  Сначала вернулась боль. Сильная. Грудь скрутило так, что даже стон вышел безмолвным. Потом стало слышно канонаду. Грохотало очень близко. Неужели поверили сведениям? Поверили и погнали немцев? Боль пульсировала и мешала думать. Что случилось вообще? В меня попали... в нас попали!
  'Миша?'. 'Миша, ответь!'.
  - Миша-а-а! - прохрипел Павел и попытался встать, но немного приподнявшись, рухнул обратно. Ничего не слушалось. Тело, руки, ноги - все как чужое, а Миша молчит. Почему он молчит? - Миша!
  Паша вдруг почувствовал, как его схватили чьи-то руки. Кто-то бережно поднял его и понес. Ему что-то говорили, успокаивали, но все слова вязли в сознании, и смысл их терялся. Глаза слезились и ничего рассмотреть он не мог. Внезапно пелена с сознания слетела, стало легче дышать, звуки стали четче. Рукам вернулась чувствительность. Паша сразу потер глаза и осмотрелся. Маленькая комнатка, белая с разводами кафельная плитка, раковина умывальника, унитаз...
  - Где я?
  - Ну слава Богу, очнулся! - радостно выдохнули рядом. - Ты в туалете, Паш. В нашей лаборатории.
  'В туалете...' - подумал Свешников и сразу ощутил позыв.
  - Ты как, сам управишься? - спросил Сергей. - А то мы поможем.
  - Сам. - Буркнул Паша.
  Друзья вышли и закрыли дверь...
  Где-то вновь загрохотало. Раскатисто. Да это же гроза! А поначалу этот грохот Павел принял за канонаду. А как же...
  Свешников навис над умывальником, смотря в одну точку. На душе тяжело. Обида душила. Не смог. Не сумел. Не уберег такого человека! А Павлов? А Вилма? Их спасли? Они выжили? Глаза защипало, и Паша заплакал...
  Вспышка близкого разряда осветила лабораторию. Освещение чуть моргнуло, пискнул бесперебойник, оповещая об секундном пропадании питающей сети, а на основном блоке их детища загорелся красный светодиод. Маргелов с Жуковым переглянулись.
  - Ну бл... - в последний момент Сергей сдержался, чтоб не выматериться.
  - Бараны мы. - Поддержал его Вася. - Тупые!
  - Ага, тупее некуда. Все предусмотрели. Мощную защиту поставили, на комп бесперебойник круче некуда, а сам аппарат...
  Сергей присел перед блоком, выключил и включил, и облегченно выдохнул - блок управления датчиками работал.
  - А что бы было, если Паша еще был там? - прошептал Вася, косясь на дверь туалета.
  - Ничего хорошего, думаю. - Так же шепотом ответил Жуков. - Если я правильно понял процесс переноса, то тот канал, что его обеспечивает, должен поддерживаться постоянно. А если канал исчезнет, то...
  - То обратного переноса не будет, - подхватил Вася. - А мы живой труп получим. Твой, мой или Пашин.
  По спинам обоих пробежал холодок. Они посмотрели на дверь туалета.
  - Что-то долго он там.
  Сергей подошел к двери, собираясь окликнуть друга, остановился, прислушался, после чего рванул дверь и вбежал внутрь...
  - Простите меня, мужики, - дрожащим голосом проговорил Паша. - Нервы не выдержали.
  - Не надо, Паш, мы все понимаем.
  Свешникова друзья усадили в кресло, укрыли и сунули в руки кружку с горячим чаем. А поначалу чуть ли не силой в него влили сто грамм водки. Теперь оба друга терпеливо ждали, когда Павел успокоится, и расскажет все.
  - Ты пей чай и овсянники бери, - и Жуков подвинул коробку с овсяным печеньем поближе. - Первый голод утолишь, потом нормально поедим.
  - Хорошо... - как-то отстраненно ответил Свешников.
  - Нам надо сделать перерыв, - сказал Сергей.
  - Что? - вздрогнул Паша.
  - Перерыв в выходах надо сделать, говорю.
  Свешников удивленно заморгал.
  - Понимаешь, Паш, - начал объяснять Жуков, - как выяснилось, мы тут здорово лопухнулись с защитой. Разряд молнии просадил сеть, бесперебойник на копме отработал отлично, а питание аппарата отрубилось. Хорошо, что ты уже тут был, а если еще там?
  Свешников вздрогнул. Явно представляя - что бы случилось.
  - Вот именно! - кивнул Сергей. - Надо нам защиту и на аппарат поставить.
  - И кушетку заменить на более удобную, - добавил Вася. - В идеале матрас водяной или воздушный. А то пролежней появится...
  Паша задумался.
  - Я тут когда вас ждал, - наконец сказал он, - прикидывал всякое. Программу можно было еще до первого запуска упростить, но в свете открывшихся возможностей аппарата, программу управления потянет даже дешевый ноут, а бесперебойник можно включить в защиту аппарата.
  - Надо прикинуть, сколько протянет бесперебойник при отсутствии напряжения в сети. - Сказал Сергей. - Хорошо бы бензогенератор заиметь.
  - И где его поставить? - хмыкнул Вася.
  - Придумаем. В идеале аппарат надо переносить. А ну как закончим, нас отсюда турнут?
  - Вполне возможно, - согласился Паша. - Только куда переносить?
  - Придумаем что-нибудь, - пожал плечами Жуков. - А сейчас давайте по домам. На завтра две задачи - сборка второго аппарата и поиск несоответствия сборки в этом.
  - Я задержусь, ребят. Мне с утра в поликлинику. Анализы сдать.
  - А, да! - вспомнил Жуков. - Виктор Михайлович говорил.
  Друзья отключили приборы вышли и заперли обе двери.
  ***
  Свешников откинулся на спинку и устало потер лицо. Символы на мониторе уже прыгали в глазах. Он проверил программу уже три раза, тщательно сверяясь со своими записями. Где-же происходит сбой, что заставляет аппарат работать на перенос? Ответа пока не было.
  Друзья тоже кряхтели, поверяя аппарат. Вооруженные тестерами они прозванивали жгуты проводов и разводку датчиков.
  - С шинами все в порядке. - Буркнул Сергей. - Два раза прозвонил.
  - С датчиками тоже, - отозвался Вася, - но проверил только раз. Тут на схеме я немного скосил, когда зарисовывал, но вроде все правильно.
  - Вроде? - прищурился Сергей.
  - Ну да... - пожал плечами Маргелов.
  Свешников посмотрел на друзей, хмыкнул, поднялся и направился в угол лаборатории, где на столе беспорядочно лежали справочники и тетради. Там же лежали распечатанные сведения о движениях немецких войск и прочие данные. Просто так было удобнее. И читать и запоминать.
  - Где-то тут наши первичные записи лежат, - пробормотал Паша, разгребая завал, откладывая скрепленные листы и просматривая тетради. - Ага, вот мои записи, а это ваши.
  Свешников передал тетради друзьям и, просматривая свою, присел перед монитором.
  - Вроде тоже самое... - пробормотал он. - О!
  - Что?
  - Коэффициенты выставлены не те. Смотри. - И Паша ткнул в тетрадь, затем показал на монитор. - И сравни с этими.
  - Двадцать девять девятнадцать пятьдесят три ... - прочитал Сергей.
  - А тут? - Свешников показал на группу цифр в программе. - Другие. Как же это я так?
  - Еп! - ругнулся Вася. - Нашел!
  Друзья обернулись к нему.
  - Ошибка в расположении датчиков, - пояснил Маргелов. - Последовательность в подключении не та.
  - Два несоответствия имеются. - Сказал Паша. - Серег, ты сверь разводку шин, а ну тоже ошибся.
  - Думаешь?
  - Как говорится - Бог троицу любит. Ты вполне мог при перезарисовке ошибиться.
  Жуков начал сравнивать записи, но скоро плюнул и, взяв тестер, начал прозванивать контакты, сверяясь с первичными записями. Вскоре хмыкнул.
  - Ну?
  - Гну, - ответил Жуков. - Мы все залетчики. Смотри - последовательность включения шин другая. Но! - Сергей поднял палец. - Если бы аппарат работал как задумано, то разницы как включены шины нет. Однако, разница может и влиять вкупе с другим расположением датчиков и иной работой программы.
  Жуков вопросительно посмотрел на Свешникова.
  - Вполне возможно, - согласился тот.
  - Проверим? - предложил Маргелов.
  - Обязательно! Но! - Сергей вновь наставительно поднял палец. - Скопируем управляющую программу на мой ноут, монитор подключим к нему вторым экраном. По нему проконтролируем работу проги. Бесперебойник включим в цепь питания аппарта. Гроза вроде закончилась, но побережемся. Далее - исправляем одну из 'ошибок' и проверяем работу. Если переноса не будет, то это и есть ошибка.
  - Согласен, - кивнул Паша. - Если перенос будет, то пока кто-то в прошлом, остальные собирают дубликат. А то время нас поджимает, скоро отчитываться.
  Со стола убрали все лишнее. С компа на ноутбук скопировали управляющую программу, подключили аппарат к ноутбуку. Пришлось повозиться, но справились. Всю коммутацию свели в общий жгут и закрепили скотчем, чтобы нечаянно не задеть. На экране ноута окно программы, на мониторе Павел вывел окно для контроля параметров. Первый тестовый запуск показал - ноут вполне справляется.
  Кушетку убрали, вместо нее поставили кресло, разобрав его и расположив сиденье и спинку горизонтально. Зафиксировали все саморезами для крепости. Дополнительно постелили пару имеющихся пледов.
  - Ну, хоть как-то, - довольно хмыкнул Жуков, разглядывая результат.
  - Все одно спину отлежишь. - И Маргелов поежился, видимо вспоминая свое возвращение.
  - Не идеал, - согласился Сергей, - но лежать удобней, чем на том бревне. На кушетку долго не выдержишь, а для снимков вполне подойдет.
  - Кардиограф нам бы не помешал. - Неожиданно произнес Свешников.
  - По ритму сердца состояние контролировать? - догадался Сергей. - Не помешал бы.
  - Зачем кардиограф? - не понял Вася.
  - После операций я... то есть Миша устал, и Валерий Семенович отправил нас отдыхать. На пару часов. Так я, то есть Миша уснул. И я видел сон. В чужом теле! Сам сон не помню, только часть. Я слышал, как ты Серег меня пытался разбудить. Потом, уже просыпаясь, слышал, как Вася посоветовал подождать.
  Друзья удивленно переглянулись.
  - Сон во сне, - произнес Маргелов потрясенно. - С ума сойти!
  - Это значит - имеется не просто связь, а двухсторонняя связь. Блин, как подобное объяснить? Сознание в прошлом, видит чужие сны, а тело слышит - что рядом говорят?
  - Думаю только в определенном состоянии, - сказал Свешников. - В какой-то части сна, например. Кстати, спасибо.
  - За что?
  - Ты меня разбудил. Миша же еще спал, и мне пришлось бороться с сонным телом. А еще тащить Вилму наружу. Авианалет был на обоз, бомбы падали больше на опушке, но осколки долетали до палаток. Только сейчас вспомнил - пробегая мимо, видел много прорех от осколков в той палатке, где отдыхал. Любой из них мог попасть в нас...
  Паша тяжело вздохнул. Лицо его вновь стало грустным.
  - Что было - то было. Надо делом заняться. Думай о нем, Паша.
  - Постараюсь, - вновь вздохнул Свешников. - А кардиограф нам бы не помешал.
  - Отца попрошу, - сказал Жуков. - Поможет. Вася, кидаем жребий - кто из нас пойдет в прошлое. Паша исключается. - Добавил он, на вскинувшегося Свешникова. - Ты только оттуда.
  ***
  В чем сила, брат? Эта мысль удивляла. Откуда она? Какой брат? Братьев Антон не имел, был единственным ребенком в семье. Почему эта мысль терзает сознание уже целый час? Впрочем, кроме странного вопроса мучений добавляли голод и жажда. Если голод иногда отступал из-за боли в раненой руке, то жажда мучила постоянно.
  В чем же сила, брат? В правде! Странно звучит, но признать - логично. Вся сила в правде. Не поспоришь. Но чертова жажда...
  Вчера остатки батальона вышли к хутору. Его хозяин, древний дед, долго ворчал на незваных гостей, но отдохнуть и привести себя в относительный порядок дал. Вот с продуктами не помог. Единственно, расщедрился вяленой рыбой. Каждому досталось по пять рыбешек. Хоть она была не особо соленой, однако пить после нее все равно хотелось. И от голода не спасло, только усугубило. Набранная на хуторе вода быстро закончилась, теперь из-за жары и жажды страдали все, особенно имеющие ранения. Как назло, на пути ни речки, ни маленького ручья не попадалось.
  Странно, но было страшно. Вроде бы уже отбоялся своё. Еще в первый налет, когда немецкий пикировщик казалось, падал прямо на него. С жутким воем, пробирающем до самых печенок. И близкие взрывы бомб вколачивали этот страх в мечущееся сознание, и земля с каждым ударом подбрасывала ее вверх, а в голове гудел царь-колокол. Тогда уже думал - ничего страшнее авианалета нет. Думал...
  Под шквальным огнем в атаку подняться, повести за собой, показывая пример, как комиссар, как коммунист, наконец! Лишь одно это помогло обуздать свой страх. А потом... а потом он увидел смерть. Нет, не так - Смерть. На его глазах бойца буквально разорвало на части. И паническая мысль - вдруг и меня так же... ноги предательски ослабли...
  Удалось побороть, подавить и загнать этот страх вглубь. Никуда он не делся. Не избавиться от него. Может поэтому опять страшно? Может именно в этом ответ на вопрос - в чем сила? В способности побороть свой страх. И вновь этот страх. Как с ним бороться? Вся сила воли уходит на то, чтобы держать его в глубине. И что-то еще... чужое, тоже странное. Мысли эти, мешающие внимательно следить за обстановкой, за разговорами бойцов, за тропой, которая, то есть, то её нет...
  Шли в основном через лес, на восток, к грохочущей канонаде. Там свои, там еда, там отдых, а главное уверенность во всем.
  Чертов лес... так трудно идти...
  Иванцов не представлял, что леса может быть так много. Ни дороги, ни маленькой тропки. Коренной москвич в настоящем лесу-то ни разу не был. Парки и скверы Москвы не идут ни в какое сравнение с этой чащей. По рассказам друзей бывавших в Сибири тайга это вообще что-то непроходимое. Тут явно не сибирская тайга, но и не парк в Сокольниках. Сухие упавшие ветки, прошлогодняя листва, поваленные ветром деревья, густой подлесок, все это затрудняло проход. Но деваться некуда. Иногда они выходили к малозаметным тропкам, но эти тропы были проложены не людьми. Боец Бесхребетный пояснил - по этим тропам ходит зверьё. Даже двигаясь по ним, надо внимательно следить за тем, куда наступаешь. Выворотни, ямки, норы, все это, по словам бойца Бесхребетного представляло опасность. Можно повредить ноги, а ноги всегда важны в лесу, особенно в их положении.
  Двигались цепочкой. Первыми шли бойцы из их батальона. Семь человек 'тропили' путь, за ними шли трое легкораненых. Перед Иванцовым двигался боец Ушаков. Он вместе с Бесхребетным прибился к группе возглавляемой комиссаром два дня назад. За двое суток произошло многое, и Иванцов постоянно следил за этими бойцами, по документам из соседнего полка. Два разных человека. Если Ушаков был общительным, грамотным, а главное комсомольцем, да еще комсоргом роты, то Бесхребетный являлся полной противоположностью. Постоянно угрюм. Беспартийный. Мало разговаривал, на вопросы отвечал односложно. Иногда начинал бурчать что-то под нос. Но несмотря ни на что, свое дело знал, а главное хорошо ориентировался и умел ходить по лесу. Охотник - кратко пояснил он. На что Ушаков только усмехнулся. Иванцов давно заметил - комсорг поглядывал на Бесхребетного неприязненно. Ясно, что отношения между двумя бойцами не очень.
  Впереди раздался треск - кто-то из впереди идущих опять наступил на сухую ветку. Позади раздраженно забурчал Бесхребетный. Нелюдимость начала раздражать, но в этот раз он был прав, можно и внимательнее быть. Красноармейцы старались не шуметь, но какое там. Идущий позади Бесхребетный вообще никаких звуков при движении не издавал - ни шелеста листвы, ни хрустящих звуков. Как это возможно, Иванцов не представлял. Может и вышло бы и у него идти тихо. Не мешала бы жажда, не терзал бы голод. Боль вот в плече поутихла, лишь немного отдавалось дерганьем при каждом шаге. Воды бы из колодца, чистой, холодной, а потом...
  Что говорить - усталость, голод и жажда потихоньку делали своё дело. Моральный дух падал. И часто слышались недоуменные разговоры - где же наша непобедимая и легендарная? Почему до сих пор нет сокрушающего удара по врагу? Возникали и пораженческие разговоры, кои с молчаливого одобрения комиссара сразу пресекались комсоргом Ушаковым. Он единственный, кто подбадривал товарищей на всем пути. В противоположность ему ворчал всегда нелюдимый боец Бесхребетный.
  - Брось нести глупости! - раздраженно рявкнул Ушаков. В очередной раз.
  - Глупо было стрелять последними патронами по вражеской колонне...
  В том бою они потеряли убитыми одиннадцать человек, пятеро получили тяжелые ранения и четверо легкие, включая комиссара. Остатки батальона враз уменьшилась наполовину. Потери врага, если оценивать объективно, были несоразмерны. Интересно, откуда такие мысли про объективность?... Немцы долго преследовали отходящий отряд. И только благодаря бойцу Бесхребетному, удалось оторваться от погони. А тяжелораненые умерли. Ни лекарств, ни бинтов. Стоило ли начинать тот бой, или не стоило, теперь на ходу пояснял Бесхребетный:
  - Патронов бы побольше, гранат, да пулеметов пару, тогда стоило. А у нас чего? По пять патронов на винтовку, и все. А гонору на дивизию. Вот и результат...
  - Несознательные разговоры ведешь, - процедил Ушаков оборачиваясь. - По-твоему, пусть враг нашу землю топчет? Ведь так, товарищ батальонный комиссар?
  - Почти. Но боец Бесхребетный иногда дело говорить. - Сказал Иванцов и вдруг понял, что собирался произнести совсем другое.
  - Хм... - смутился комсорг. - Все-равно несознательно утверждать, что уничтожать врага при любых обстоятельствах плохо.
  'Он идиот?' - всплыло в голове, и Иванцов очень удивился, хотя понимал - Ушаков тут не совсем прав. Однако откуда такие мысли возникают?
  - Сознательный-несознательный, - ворчал Бесхребетный, - я более твоего в воинском деле разумею. Чай, третий год служу. С умом воевать надо. С умом! А ты лишь на собраниях баять горазд.
  - Именно поэтому ты не командир до сих пор? Мало того не сознательный, так еще врагу сочувствующий.
  - Ты говори, да не заговаривайся! - зло ответил Бесхребетный.
  Ушаков тем временем отпустил ветку, которую придержал, проходя куст, и она хлестко ударила Иванцова. Аккурат в раненое плечо. Комиссар вскрикнул от вспыхнувшей боли, ноги подогнулись и он повалился назад.
  Еще падая Иванцов ощутил, как его подхватили и, придерживая, мягко опустили правее тропы. Слева оказался трухлявый пень. Выходит, за малым об него не ударился? Позади был лишь Бесхребетный, так это он, значит, не дал упасть.
  - Говорил же! - буркнул тот. - Голова твоя пустая.
  - Товарищ батальонный комиссар! - Ушаков оказался рядом, оттолкнув Бесхребетного. - Простите, я не нарочно.
  - Да ничего, - прохрипел Иванцов в ответ. - Я б тоже сплоховал.
  По лицам собравшихся вокруг бойцов читалось тоже самое. Веток никто не придерживал, как не напоминал об этом Бесхребетный.
  - Больно? Давайте посмотрю. - И Ушаков потянул узел.
  В плечо стрельнуло такой болью, что сознание померкло.
  'Вот, даун!' - промелькнула злая мысль через боль. Кто это сказал, Иванцов не понял. И кто такой даун?
  - Отойди, - буркнул Бесхребетный. Даже хлопнул по руке комсорга, пресекая новую попытку развязать узел. - Не снимают так, тютя! Нежно надо, нежно.
  Ушаков ничего не сказал, лишь зыркнул зло.
  А боец осмотрел бинт, вздохнул и произнес:
  - Узел затянут, - при этом на Ушакова взглянул с укором, - придется повозиться. Привал, товарищи.
  Никто с места не двинулся, а лицо комсорга стало пунцовым. Явно читалось - чего раскомандовался? Иванцов посмотрел на лица других красноармейцев. Да-а-а, похоже, никто Бесхребетному не доверяет. Плохо. А вроде недавно отношения были другими.
  - Привал, товарищи. - Прохрипел Антон. - Снимай бинт, боец.
  Распутав узел, Бесхребетный осторожно размотал повязку. Тампон сразу снимать не стал. Он снял свой сидор, распутал узел и достал фляжку. Взболтнул - внутри всплеснулось. Все уставились на него и невольно сглотнули - свои фляжки были пусты, воду выпили давно. Тем временем боец снял крышку и тонкой струйкой намочил тампон. Затем протянул фляжку Иванцову.
  - Выпейте, товарищ батальонный комиссар.
  Пока Иванцов допивал те капли, что остались, Бесхребетный, осторожно отвел тампон от раны, взглянул на неё и нахмурился. Комиссару не видно - прилетело со стороны спины слева.
  - Что там? - хрипло спросил Антон. - Болит...
  - Если болит, значит заживает. Перебинтовать бы.
  Бесхребетный явно врал. Антону это стало ясно сразу. Назло, или не хочет расстраивать? Зря. Правду надо говорить. Всегда, надо говорить правду. Ведь вся сила в ней. Странно. Каким-то не своим, а чужим чувством, Иванцов понимал, что его легкое ранение перетекло в тяжелое.
  - Опиши мне рану, - неожиданно для себя сказал Антон. - Только правду, что там у меня?
  - Гной течет, товарищ батальонный комиссар.
  - Стоп, давай без чинов. Просто рассказывай, что видишь.
  - Кожа местами белая местами цветом как земля, - начал тихо говорить боец. - Края сначала темнокрасные, потом черные. Много гноя течет.
  Бесхребетный говорил тихо намеренно, чтобы не слышали другие бойцы. Антон это сразу понял. Значит что - сепсис? Иванцов читал как-то медицинский справочник от скуки и об заражении крови знал. Вот откуда ему известны симптомы? А что там с симптомами? Недомогание? Так сколько верст отмахали, да по лесу-то! Тошнота? Не тошнит вроде. Язык сухой. Ну так жара и не пил давно. О тех каплях что были во фляжке можно не упоминать. Понос? Иванцов удивленно хмыкнул - с чего? Ел давно, так что нечем. Температура? Вроде имеется, но какая?
  - Я тут по пути ветлу видел, - сказал боец, - и лопух вроде.
  - Зачем лопух и что за ветла? - Влез постоянно прислушивающийся к разговору Ушаков.
  - Ветла это ива. - Ответил Бесхребетный. - Её кора жар сбивает. А корни лопуха есть можно. Как морковку, только вкус не тот. Жаль, полян не попалось, можно было Иван-чая набрать. Его листья как чай заваривать можно, а корни есть, вкус как у капусты. Жаль липы в этом лесу нет.
  - А у липы-то что? Тоже корни съедобные? - съязвил комсорг.
  Бойцы вокруг засмеялись.
  - Из коры липы не только мочало выходит, - наставительно сказал Бесхребетный, - часть её вполне съедобна. Не то что сосновая. Эту лучше поджаривать.
  Иванцов откровенно наслаждался очумелым видом бойцов.
  И тут он смутился. Все сказанное Бесхребетным было знакомо, даже больше, Антон знал - это основы выживания в лесу. Откуда, если он и леса-то не видел? Странно. И про съедобную древесину он оказывается знает, и про лопух с осокой...
  Боль накатина внезапно, блокируя всякие мысли, в глазах потемнело.
  - Товарищ батальонный комиссар, - встревожился боец, - что с вами?
  - Больно.
  - Надо боль чем-то унять ... - пробормотал Бесхребетный. - И перебинтовать.
  И вновь на лице бойца озабоченность. Вид раны ему определенно не нравится. Антон сам понимал - без квалифицированной медицинской помощи в ближайшее время сепсис разовьется и начнется обратный отчет последних дней жизни. Даже не дней - часов. Но где взять лекарства? Вновь накатил страх. Потребовалось усилие, чтоб он не отразился внешне. Тем временем боец выбрал наиболее чистую часть бинта, оторвал и прикрыл рану. Остальное скомкал.
  - Постарайтесь не шевелиться, товарищ батальонный комиссар, - сказал Бесхребетный, - хорошо бы мха найти иль еще какой травки.
  Иванцова 'травка' почему-то развеселила, а Ушаков ехидно спросил;
  - Мох тоже можно есть?
  - Можно, если очень хочется, - невозмутимо ответил Бесхребетный. - Беременные бабы вон и известь с глиной случается едят. Все углы с печей сгрызают.
  Бойцы рассмеялись, некоторые, вспомнили случаи со своими женами. А вот Ушаков покраснел. Ясно-дело не женатый.
  - Мох может дезинфицировать рану, - неожиданно для себя сказал Иванцов.
  - Правильно! - удивился Бесхребетный. - Его вместо ваты в тампон кладут.
  Он поднял винтовку и положил её рядом с комиссаром.
  - Вот пусть у вас побудет. С мосинкой в лесу ходить неудобно, а надо быстро, - боец кивнул в сторону. - Я схожу вон туда и гляну - там должна быть ложбина, и возможно родник. Заодно разведаю - что и как.
  - Действуй, - кивнул Иванцов.
  Бесхребетный поднялся, скинул свой вещь-мешок, положив его рядом с винтовкой, прошел мимо куста орешника и... будто растворился в зелени. Ушаков вскочил, кинулся к орешнику и остановился, словно наткнулся на препятствие. Он растерянно осмотрел чащу и повернулся.
  - Вот лешак! - потрясенно произнес он. - Пропал...
  На лицах бойцов было написано то же самое.
  - Как он это делает? - спросил боец Самаркин.
  - Охотник, - пояснил Иванцов. Его почему-то не очень удивило то, как ушел в лес Бесхребетный. Где-то в глубине сознания витала мысль, что и он так может. Мог бы...
  - Подозрительно... - пробормотал Ушаков, отвлекая комиссара от своих мыслей.
  - Что? - спросил Антон.
  - Эти умения у бойца Бесхребетного. И то, что он бурчал по дороге.
  - Насчет умений мне ясно, - сказал Иванцов, - так все опытные охотники умеют, иначе без добычи останутся. А что он там бурчал?
  - Я слышал, что он бурчал! - заявил комсорг. - Он думал - никто не слышал, а я все слышал. И вчера и сегодня. Он говорил - просрали, так и говорил - просрали нападение врага. Значит - он сомневался в товарище Сталине. Он сомневался в мощи нашей Рабоче-Крестьянской Красной Армии. А это говорит только об одном - он враг!
  - Но-но, товарищ боец! - нахмурился Иванцов. - Такие заявления преждевременны, даже больше - вредны! Нашим положением все не довольны. Голод, усталость и неизвестность - вот причина таких разговоров.
  - Так точно, товарищ батальонный комиссар! - голос Ушакова зазвенел. - Все разговоры по наше трудное положение надо прекратить! Мы бойцы Рабоче-Крестьянской Красной Армии, должны... нет должны, а обязаны стойко переносить трудности... - тут комсорг сбился, но тут же нашелся, - и временные лишения. Не сегодня-завтра Красная Армия нанесет сокрушающий удар. Выбьет врага с советской земли, а немецкие рабочие возьмут оружие и вместе с нашей армией свергнут гнет Гитлера и всех марионеток империалистов.
  - Вот это правильно, - кивнул Иванцов.
  А в голове закружились мысли, которые испугали Антона. Удар Красной Армии, которого так ждут случится нескоро. Только в начале декабря Красная Армия нанесет немцам сокрушающий удар. И этих ударов еще будет много, но... дальнейшая мысль вообще ввергла Иванцова в состояние паники. Откуда они вообще? Причем в правдивости того что будет сомнений не было. И это пугало больше всего. С большим трудом подавив порывы панического страха, комиссар вытер выступившую испарину на лице, и осмотрелся. Похоже никто на его мимику особого внимания не обратил, приняв за очередной приступ боли.
  - Я хотел бы еще сказать про бойца Бесхребетного, товарищ батальонный комиссар, - сказал Ушаков громко, - и хочу, чтоб это слышали все бойцы. Он сын кулака. Мне об этом наш политрук говорил.
  Эта новость удивила всех. Однако в глубине сознания Антона появилась мысль - 'Ну и что?'. Как что? Это многое меняет. Уже доверять бойцу никак нельзя. 'Уверен?'. Вновь потребовалось усилие, чтобы подавить эти странные мысли. Что же со мной происходит - думал Иванцов.
  - Вы понимаете, что это значит? - тем временем продолжал Ушаков. - Сын врага народа - раз, умеет по лесу ходить - два, ведет пораженческие разговоры - три. Да еще ушел один, причем так, что никто не увидел куда именно.
  - Думаешь, к немцам побежал? - спросил боец Самаркин.
  - Именно! - кивнул комсорг.
  - Так, стоп! - неожиданно для себя вмешался Иванцов. - Если бы боец Бесхребетный намеревался сдать нас врагу, то не стал бы уводить нас вглубь леса - это раз. Ушел он на разведку, оставив свою винтовку тут - это два. То, что он сын кулака... - Антон на мгновение задумался, одна мысль не давала покоя, - еще товарищ Сталин говорил - дети за родителей не отвечают.
  - Ну... - смутился Ушаков, - возможно патронов нет. Разрешите, товарищ батальонный комиссар?
  После утвердительного кивка Иванцова, комсорг взял винтовку и сдвинул затвор.
  - Полный магазин, - удивился Ушаков. - Но это ничего не меняет.
  - Зря его отпустили одного, - сказал боец Бабенко.
  - И что теперь делать?
  Бойцы заговорили разом. Каждый предлагал свой вариант дальнейших действий. Начался спор. Иванцов морщился. У него было решение, но было и сомнение. Правильно ли именно так поступить? В первый раз в жизни он сомневался. Раньше все принятые решения казались правильными, и сомнений не было, а тут...
  - И чего так орем?
  Все бойцы разом замолчали, и оторопело уставились на Бесхребетного. Когда и как подошел - никто не заметил. А он стоял и смотрел на всех с укором.
  - На весь лес орете, - буркнул он недовольным голосом. - Руками машете - издалека видать и слыхать. Охранения нет, подходи и бери всех тепленькими.
  Отповедь смутила всех, лишь Ушаков стал пунцовым, а Иванцову стало немного стыдно. Как командир, он должен был организовать охранение, пусть даже в глухом лесу, где появление врага маловероятно. Внутри что-то хмыкнуло, и появилась мысль - даже разовое отступление от устава ведет к гибели как, солдата, так и всего подразделения. Боль помешала сообразить - что же в этом неправильного?
  Тем временем Бесхребетный положил несколько веточек и пучок травы с мелкими листьями и желтыми цветочками на свой сидор, и принялся разворачивать бинт. Он был чист и влажен. Но взгляды всех приковала запотевшая фляга, висевшая на ремне.
  - Там в ложбине родник, - пояснил боец, развешивая марлю на ветке орешника. - Ручей на юг течет. Бинт вот стирнул. - Он заметил, как бойцы смотрят на флягу. - Воды во фляге на всех мало, а родник недалеко. Метров двести, не больше.
  Бойцы подобрались, но пока с места не сдвинулись, ожидая - что скажет комиссар. При этом каждый взялся за фляги. Но Иванцов ничего не сказал, пристально следя за Бесхребетным.
  - Это ветки ивы, - сказал Самаркин и протянул руку, щупая травяной пучок. - А это что за трава?
  - Зверобой, трава лекарственная, - пояснил боец, поднимая траву. - Настой бы приготовить, да не на чем, и времени нет. Тампоном приложу.
  Бесхребетный достал ложку и перочинный нож. Ложку он положил на сидор, отщелкнул лезвие ножа и орудуя им снял кору с принесенных веток ивы. Затем с внутренней стороны коры лезвием наскреб лубяных волокон и стряхнул их в ложку. Бойцы во все глаза следили за действием охотника, а он протянул ложку Иванцову и приготовил флягу.
  - Проглотите это, товарищ батальонный комиссар.
  Иванцов положил кашицу в рот и невольно сморщился - горько было жуть.
  - Пейте. - В руках оказалась фляга и Антон с наслаждением наполнил рот живительной влагой.
  Тем временем Бесхребетный обернулся и потрогал висевший на ветке бинт.
  - Ладно, почти сухой, - и он начал сворачивать пучок зверобоя в плотный комок, после чего обернул бинтом и наложил его на рану.
  - Потерпите, товарищ батальонный комиссар. - И начал накладывать повязку. При чем делал это уверенно. Удивительно, но Иванцову сразу стало легче, даже рану дергать перестало.
  - Почему ты к нам с другой стороны вышел? - спросил Антон. Незаметное появление бойца не особо удивило Иванцова. А вопрос так и вертелся в голове с момента появления Бесхребетного во время спора.
  - Я окрест прошел, товарищ батальонный комиссар.
  - И что?
  - Наследили мы изрядно, - вздохнул боец. - Нас даже полный олух найдет.
  - Кто нас в глубоком лесу будет искать? - усмехнулся Ушаков. - Нет тут никого.
  - Не совсем... - буркнул Бесхребетный, осторожно закрепляя узел на повязке. Все насторожились. - Еще у родника я почуял запах. Запах жареного мяса. Я так понимаю хутор ниже по ручью. Видать недалече, но разведать без оружия не рискнул.
  Бойцы переглянулись, невольно сглатывая.
  - Уверен? - спросил Иванцов, усаживаясь удобнее и потирая отлежанный бок.
  - Да. Запах я и сейчас чую. Ветер на нас дует.
  Все вокруг начали принюхиваться.
  - Ничего не чую, - сказал Ушаков за всех.
  - Курить меньше надо, - усмехнулся Бесхребетный. - Тогда и нюх острее будет. Ну, кто со мной к хутору пойдет?
  Все переглянулись.
  - А чего не всем идти? - спросил Самаркин.
  - А если там немцы? - вопросом на вопрос ответил боец. И нахмурился под взглядами всех. - Чего вы так на меня смотрите? Хотите, сами разведайте, - буркнул Бесхребетный, отворачиваясь.
  - Пойдет Ушаков, Яхнин, Хабаров, Тёсов и Куприн, - распорядился Иванцов. - Ушаков старший. Проверить селение - есть ли немцы. Задача ясна?
  - Ясно, товарищ батальонный комиссар! - вытянулся комсорг, посветлев лицом.
  - Действуйте.
  Бойцы цепочкой ушли в чащу, а комиссар повернулся к Самаркину:
  - Боец Самаркин, выставить охранение, по два бойца, - Иванцов показал за спину и в сторону, куда ушли бойцы, - там и там.
  - Есть! - вскочил боец. - Только...
  И он красноречиво посмотрел на флягу. Бесхребетный молча протянул ее Самаркину.
  - На всех подели.
  - Ну, боец Бесхребетный, - сказал комиссар, когда Самаркин увел оставшихся бойцов, - рассказывай, как докатился до жизни такой.
  Антон слушал Бесхребетного прикрыв глаза. Рассказ надо сказать не впечатлял - рядовая история, если судить по опыту прошлых лет. Крепкая крестьянская семья, большое хозяйство, земля, сколько смогли осилить. Помогали соседям, принимали помощь сами, жили с ними в согласии, как испокон принято. Старший брат успел повоевать в гражданскую, под началом самого Буденого, а отец с дедом в отряде самообороны. Как советская власть укрепилась, стали жить, да добра наживать. Богатства не нажили, но и не бедствовали. На работы никого не нанимали, все своим трудом, спозаранку и до темна. А как иначе управиться с большим хозяйством?
  В неурожайные года помогла мудрость деда. По только ему известным приметам дед Панкрат советовал сажать рожь вместо пшеницы, да репу с картофелем. И соседей этим привечал. Кто послушал, кто нет, но по осени стало ясно, что дед был прав. Рожь в отличие от пшеницы дала добрый урожай, а последняя поднялась, да сгнила на корню.
  Грянули голодные года. Вот тут и начались трудности и беды у большой семьи Бесхребетных.
  - Это в каком случилось году? - спросил Антон.
  - В тридцатом, - ответил Бесхребетный. - Тогда в села и веси зачастили караваны продразверсток, изымая излишки урожая в пользу голодающих районов. На большом сходе колхозников единоличников большинством голосов решили выделить часть урожая. Но когда прибыла комиссия из района, то они стали забирать практически все. Особенно старался некий Проплешко. Сволочь и мразь изрядная. В двадцатом приписать нам кулачество у него не вышло, помогло заступничество брата и общее собрание. Так он гад злопамятный в этот раз своего добился. Нагнал активистов, связал всех, даже меня с младшей сестрой, долго допрашивал, потом вывез всю семью в степь за три версты и одежду отобрал. Чтоб не замерзнуть, пришлось до хутора по снегу бежать. А как добрались, в хату не пустил, а вдоль стенки нас приставил, напротив выстроил своих активистов, зачитал будто бы приговор и активисты залп дали. Поверх голов сволочи такие. Тут дед и отец сломались. Отдали все что было. Подчистую.
  - Значит, были излишки-то?
  - Не излишки. Они забрали все, до зернышка! А нам осталось только с голодухи сдохнуть.
  - Как так? - удивился Антон.
  - А вот так, товарищ батальонный комиссар, - горько усмехнулся Бесхребетный. - Главное план выполнили, а на людей Проплешко и его активистам плевать. Мало того, через день, из райотдела ЧК приехали, и всех нас забрали. Впаяли на суде пятьдесят девятую и семьдесят третью статью и отправили за Урал.*
  Легко отделались - подумалось Иванцову, и сразу от этой мысли сделалось стыдно. Если боец не наговаривает, то этот Проплешко истинный враг и вредитель.
  - Я думал, что издевался Проплешко только из-за ненависти к нам, - продолжал боец, - но потом узнал, как только он изгалялся над другими колхозниками и единоличниками, чтобы выполнить план по сбору хлеба! Что только не творил с активистами своими. Разденут мужика или бабу насильно до исподнего, да босыми в амбар запрут, или сарай, а на дворе январь. Пока не признаются - где хлеб спрятали, не выпускают. Или ноги и подолы юбок керосином обольют, зажгут, потушат, а потом спрашивают - Говори, где хлеб спрятали, не-то подожгу! Или под угрозой насилия колхозниц заставляли отдавать зерно. А то дадут наган с приказом - Стреляйся сам, иначе застрелю! Бедолага курок спустит, не зная, что наган разряженный, и, когда боёк щёлкнет, чаще обморок подал. В соседнем колхозе один из активистов шашкой плашмя колотил и доколотился - зарубил мужика.
  - И что, никто не жаловался?
  - А кому, если Проплешко лучший друг предисполкома и начальника местного ЧК? Сами-то они все отрицали, а нам кто поверит?
  - М-да-а-а... - протянул Антон, не зная, что сказать. - А дальше что было?
  - Дальше нас ждал Тагил, - продолжил рассказ Бесхребетный. - Ехали в простом товарном вагоне. Конец марта. Холодно, голодно. Младшая сестренка захворала сильно. Следом отец с мамой. Машутка-то вынесла, смогла недуг осилить, вот мать с отцом не смогли - померли. Хоронили на полустанке. Эшелон в тот день долго стоял. Много народу померло, не одни похороны были. Как тела в могилу опустили дед не выдержал, разрыдался, а на следующий день просыпаемся, а он мертв. Сердце у деда не выдержало.
  В Тагиле чекисты эшелон встретили, всех прочих кого куда отправили, а с нами что делать не знают. Старший их, дай бог хорошему человеку здоровья, Горянников нас пока к себе отправил, а сам дело читать. Потом со мной да сестрой побеседовал. А потом говорит - не знаю что с вами делать. Предложил обоим в артель устроиться, что охотой промышляет. Зарабатывают на сдаче мяса и шкур хорошо, поэтому голодать не придется. И тунеядства не припишешь. Что делать? Согласился, конечно, хоть мне и было тогда пятнадцать, а Маше двенадцать.
  В артели я всему и научился. Стрелять и по тайге ходить. Все хитрости выживания узнал. Работал хорошо, мясо и пушнину сдавал. Не ленился. Машка выделкой шкур занималась. Жили в общаге. Хоть и простенько, но нам было достаточно.
  Как-то часть мяса в колонию отвезли. Пока его на кухне принимали, я неожиданно Проплешко увидел. Среди зеков. Я просто остолбенел. Стоял и смотрел на него. А он меня увидал, и прятаться. В себя прихожу и бегом к Горянникову, узнать про сволочь эту. Оказалось, тот получил целый букет статей - начиная с пятьдесят девятой по сто двадцатую, и это не считая статей уголовных!
  - Каких уголовных? - встрепенулся Иванцов.
  - А там статей еще больше, - ощерился Бесхребетный. - Начиная со сто тридцать шестой, почти через одну, вплоть до сто шестьдесят первой. Как эту падаль только не расстреляли? Видно были какие-то заслуги, или походатайствовал кто...
  - А Горянников?
  - А что Горянников? - усмехнулся боец. - Ничего Горянников. Посоветовал не надеяться на пересмотр дела родителей. Ничего хорошего не выйдет. Да и я сам понял - смысла нет. Сволочь эта свое получила, а отца мать и деда уже не вернуть. И возвращаться тоже не стали - куда? Подумали мы с сестрой, подумали, да решили остаться. Что с вами, товарищ батальонный комиссар?
  - Болит... - поморщился Антон. - И голова кругом.
  Бесхребетный снял еще ивовой коры и, начистив в ложку лубяных волокон, протянул Иванцову.
  - Проглотите. Жаль воду отдал, запить нечем.
  Морщась от горечи, Антон проглотил кашицу, особо не надеясь на облегчение. Он понимал - состояние ухудшается, и все хитрости бесполезны без квалифицированной медпомощи. Иванцов прикрыл глаза.
  - Рассказывай дальше, Иван Михайлович, - сказал он. - И не беспокойся обо мне. Расскажи как в армию попал...
  - Призвался как все. Мое умение ходить по лесу заметили и направили служить в разведку. Повоевал на финской, войну закончил сержантом. А разжаловали недавно. В апреле сорок первого. Наш политрук постарался - мол, сын кулака не может в разведке служить - неблагонадежен. Командиры были против, но политотдел настоял - нашли к чему придраться, даже обстоятельства дела не изучили. Прав был Горянников, прав. Разжаловали с переводом из разведки. А тут и война началась...
  Верить или не верить рассказу бойца? О чем умолчал Бесхребетный? Если причина перевода ясна как божий день, то - за что именно разжаловали бойца? Скорей всего поцапался с политруком, причем с рукоприкладством. С этим ясно. Многое из рассказанного случалось повсеместно. И еще недавно Иванцов считал, что все было правильно. С врагами и вредителями так и надо поступать. Но случались перегибы. Например, случай с главным инженером завода, где работал Иванцов до перевода в армию, похожий на то, что Бесхребетный рассказал про Проплешко. В начале Стахановского движения, все старались отличиться. Не минула сие поветрие и их завода. Парторг, мало знакомый с возможностями предприятия, выступил с инициативой - взять повышенные обязательства - дать двести процентов нормы. О чем и объявил на общем собрании. Инициативу естественно поддержали. Всем хотелось быть как Стаханов и работать по-стахановски. Вот инженер Овсов был категорически против резкого увеличения производительности труда. Он утверждал - нельзя так резко повышать нагрузку на рабочих. В первое время это даст результат, и какое-то время завод будет давать двести процентов нормы, но потом начнет гнать брак, и не из-за разгильдяйства, и не из вредительства, а из-за банальной усталости рабочих. Нельзя сразу повышать норму, можно повысить постепенно на двадцать, или сорок процентов, потом еще, если хорошо просчитать техпроцесс. А повысив сразу на двести, долгосрочно обязательства не выполнишь. Это в конце приведет только к вредительству. Такая точка зрения не устраивала парторга завода Гришина. Он обвинил инженера в пораженческих взглядах, противоположных линии стахановского движения, партии Ленина-Сталина и во вредительстве. Ссору меж инженером и парторгом удалось погасить, хотя Овсов в споре был спокоен, в отличие от Гришина. Вопрос поставили на голосование и большинством голосов, при пяти воздержавшихся, приняли - дать норму в двести процентов. Против голосовал только один - инженер Овсов. А через три дня стало известно, что Овсов арестован.
  Новость наделала много шума. Мнения о причинах ареста разделились. Но все сходились в одном - раз арестовали, то есть за что. И Иванцов так считал. А сейчас, вспоминая тот случай, Антон отметил - как злорадствовал Гришин. Он тогда развел бурную деятельность. Выступил с обличительной речью о вредительской деятельности бывшего инженера Овсова, поставил вопрос об исключении его из партии, что единогласно поддержали все. Он много успел внести предложений по работе завода. Некоторые вопросы были откровенной галиматьей, но никто перечить не стал. А через неделю произошло невероятное - на завод неожиданно вернулся Овсов. А Гришина вызвали в городской отдел НКВД. Потом сообщили - Гришина осудили по пятьдесят восьмой и девяносто пятой статье. Общее собрание постановило - восстановить Овсова в партии, и принять обязательства - повысить норму на восемьдесят процентов...
  Воспоминания о заводе согрели душу. Как же было хорошо выйти вечером с проходной, поужинать в заводской столовой, а потом не спеша прогуляться. Обычно путь проходил вдоль заводской ограды, потом по тропинке через скверик к старому пруду. На берегу стояли лавочки в тени ветвистых вязов. Вода у берегов подернута ряской, в центре обычно кувыркалась стая уток, гомоном встречая отдыхающих. Хлебная горбушка, специально оставленная на этот случай, по маленьким крошкам летела в воду. Как же приятно было наблюдать утиную возню в стремлении первым успеть ухватить угощение. И нежно обнимающие руки супруги. Леночка, любимая...
  Хороший сон. Прекрасный сон. Нет никакой войны. Нет глухого леса. Нет напряжения и усталости. Нет тяжелого ранения. Тело легкое и сильное. Обнять и крепко прижать любимую к себе.
  - Я боюсь за тебя, Тоша, - шепчет она. На её лице тревога, крупные слезы выкатываются из уголков голубых глаз и стекают вниз. - Мне сны плохие снятся.
  - Не бойся, прекраса, - улыбаясь, отвечает Антон, - со мной будет все хорошо. Не верь снам.
  И платком нежно подхватывает выкатившуюся слезу.
  - Товарищ батальонный комиссар! Нам пора.
  На берегу стоит машина, и выглядывающий из кабины водитель смотрит ожидающе.
  - Не уходи... - молит Лена, прижимаясь сильнее. - Не уходи, прошу...
  - Надо, прекраса, надо.
  Крепко прижав супругу к себе, он её поцеловал, затем трудом разомкнув объятия, Антон идет к машине. Садясь оборачивается. Вздрагивает. Лена стоит, прижимая к себе плачущего сына - она в черном платке, из-под него видны поседевшие пряди, на постаревшем лице скорбь и горе. Антон равнулся к супруге, но машина быстро уносит его к городу. И Иванцов не сразу понимает, что с машиной что-то не так. Это не кабина эмки, выделенная ему для того, чтобы довезти до аэродрома, это другая машина. Невероятная и странная панель, со светящимися огнями и стрелками. А мимо пролетают яркие витрины магазинов. Мелькают вывески, разноцветные огни. И множество невероятных и незнакомых машин впереди, сзади светятся красными и желтыми огнями. Несутся рядом, впереди, сзади, летят навстречу.
  Это не сон, это уже бред.
  - Это не бред, - услышал Иванцов. - Это будущее!
  Антон с удивлением смотрит на водителя. Он мог поклясться - этого парня никогда не видел, но лицо кажется знакомым и откуда-то знает его имя - Сергей. Он плавно крутит руль, больше похожий на маленький штурвал. Машина разгоняется. Слышится звук мощного мотора, в который вплетается музыка, казалось звучащая отовсюду. И слова песни, задевающие за живое:
  - От героев былых времен, не осталось порой имен...
  Слова правильные, грозные, они пронзают насквозь, продирая морозом по спине. Голос, интонация... все говорит о том, что песню писали пережившие страшную войну.
  - ... И мальчишкам нельзя, ни солгать, ни обмануть, ни с пути свернуть.
  Сильная песня! А это значит...
  Антон смотрит на Сергея.
  - Сейчас ты все увидишь и поймешь. - Парень не говорит. Его слова сами возникают в голове.
  Машина с широкого проспекта сворачивает на площадь и останавливается среди таких же машин. Ночь вдруг меняется на солнечный день, и Антон видит широкую аллею с фонтанами, а в конце монументальное сооружение со стелой.
  - Это Поклонная гора, - говорит Сергей. - Пойдем.
  Они идут по аллее, а вокруг люди. С флагами и бантами из черно-оранжевых полос на груди. Многие флаги странные, но и ленты...
  - Это символ воинской славы, - поясняет парень, заметив внимательный взгляд Иванникова.
  Антон оглядывается, видит пожилого человека и как на стену налетает. Старик держит в руках гвоздики, здоровается, принимает поздравления, сам поздравляет. На его пиджаке медали и ордена. Иванцов никогда не видел столько наград. Он уважительно смотрит на старика, а глаза так и косятся на ордена. Большинство наград незнакомы, например, самый первый ряд начинается с незнакомой медали, или скорее ордена в виде звезды со Спасской башней и надписью 'Слава' в центре, которая висит на колодке с георгиевской лентой. И острый взгляд выхватывает еще одну.
  - За взятие Берлина, - читает он на аверсе.
  - Есть за взятие Будапешта, Вены Кенигсберга, - слышит он голос Сергея, - но эта самая памятная медаль. Пойдем.
  Они идут к Вечному огню. Вокруг цветы, венки с лентами. И все вопросы отпадают. Трехцветные флаги, двуглавый орел на них... все это становится лишним, не важным, потому что на ленте венка Антон читает - 'С днем Победы!', '9 мая', 'Я помню 1941-1945! Я горжусь!' ...
  Хочется заплакать, но как? Тело как не своё. Вдруг он узнаёт такие подробности, что...
  - Мы победили! - говорит Иванцов, справившись с волнением. - И цена нашей Победы велика. Почти три десятка миллионов человек! Сколько же людей погибло! Хороший парней и девчат! Они могли быть как ты, или твои друзья. Стать учеными, врачами, учителями, строителями. Что-то придумать, изобрести, усовершенствовать. Выйти в космос, к звездам лететь...
  Он смотрит на пламя, рвущееся из центра звезды.
  - Огонь - это правильно. Это верно. Символ чистоты и горящего сердца. Символ памяти... - И Антон вспоминает слова из песни, - вечный огонь, нам завещанный одним, мы в груди храним...
  - Что можно сделать? - после минутного молчания спросил Антон. - Как мне поступить?
  - Мой дед всегда говорил - по совести, - говорит парень. - По своей совести.
  - Он воевал?
  - Нет, деду в сорок пятом только семнадцать исполнилось. Мой прадед погиб на войне. Пропал без вести.
  - Делай что должен и будь что будет?
  Сергей не отвечает. Его образ размывается, мемориал сменяется на лесной пейзаж, а вместо парня над ним нависает немецкий солдат. И он что-то требует. Встать и сдаться? Где наган? Рука чуть сдвинулась, но больше ничего сделать не вышло, пришла боль. На миг взор затуманился, но когда полегчало, немец не исчез. Внезапно Антон понял - это уже не сон и не бред. Нависший над ним враг реален.
  И он не один - вокруг расположились другие солдаты. Они держали на прицеле всех бойцов, уже разоруженных, без ремней, стоящих угрюмо в паре метров.
  - Aufstehst!
  Встать требует. Немецкий Антон знал неплохо. В школе по языку стояла пятерка. Попытка приподняться оказалась неудачной. Боль из раны прострелила все тело и лишила сил.
  - Aufstehst! - повторяет солдат и направляет ствол карабина точно в грудь. На его лице написана готовность пристрелить раненого русского, чтобы снять все проблемы.
  - Я помогу.
  Карабин дернулся в сторону говорившего, но немец понял, и поощрил движением ствола. Иванцова подхватили под здоровую руку и помогли встать. Антон вдруг увидел, что у него тоже отсутствует фуражка, портупея и командирский планшет. Удивленно осматриваясь, он еще обнаружил, что с рукавов волшебным образом исчезли все нашивки. Причем места их были замазаны грязью. Он провел рукой по вороту - знаки на петлицах тоже отсутствовали. Теперь он от других бойцов не отличался.
  - Stehen! - громко скомандовал немец, - Hände hoch!
  Антон поднял руки и один из солдат принялся его обхлопывать, явно ища спрятанное оружие. Он проверил и карманы, но они тоже оказались пусты. Куда исчезла командирская книжка и партбилет? Кто срезал нашивки и убрал с петлиц знаки. Куда делась планшетка с портупеей? Иванцов посмотрел на понуро стоящих бойцов, глянул Бесхребетного, поддерживающего его. Ответ был очевиден. Только Бесхребетный был рядом с ним, и только он мог убрать с формы все знаки принадлежности к командиру. Зачем он это сделал? Когда успел? Знал?
  Но есть и другие важные вопросы. Откуда появились немцы? Как они могли так тихо подойти к выставленному охранению, причем с разных сторон. Почему никто из бойцов не заметил врага? Почему не смогли предупредить остальных? Это предательство! И в подозрении опять только один - Бесхребетный. Стало до того досадно, что боль и головокружение отступило, а в голове прояснилось. И появилась другая мысль - если Бесхребетный предатель, то зачем скрыл, что Иванцов командир?
  Для прояснения недостаточно фактов и Антон решил подождать.
  Тем временем немцы образовали что-то вроде конвоя и один из них, с знаками фельдфебеля, скомандовал:
  - Vorwärts!
  Бойцы понуро двинулись. Впереди из чащи появился мужичок, нагруженный винтовками, портупеями и вещмешками. Немцы явно не хотели оставлять трофеи в лесу, и использовали местного. Вслед мужичку шел солдат, явно не доверяя носильщику. А местный-то непростой - на правом рукаве Иванцов заметил белую повязку. В голове всплыло - полицаи, добровольные помощники, предатели. Выругавшись про себя, Антон сосредоточился на том, чтобы не упасть ненароком, несмотря на поддержку бойца.
  Тропа, даже не тропа, а просто путь, проходил через заросший подлеском сосновый бор. Кусты орешника сменились ивняком, и потянуло прохладой. Послышалось журчание воды. Родник. Антон невольно сглотнул. И не только он. Через какое-то время Иванцов обнаружил, что они двигаются по тропе, явно натоптанной жителями от родника. Тропинка вывела на грунтовку, а вдалеке стали заметны дома.
  Это не хутор, это деревня. Домов было много, на первый взгляд около двух десятков, возможно больше. У околицы стоял бронетранспортер, а рядом часовой, внимательно смотревший на приближающуюся процессию. Он что-то сказал и на бронетранспортере появился солдат. Он довернул ствол пулемета и направил на колонну.
  - Lass Willie, sie sind nicht mehr gefährlich! - Крикнул фельдфебель. - Es ist besser, jemanden nach gauptman zu schicken. Sag mir, die anderen russen haben geführt.*
   Антон прекрасно понял немца и насторожился. Это значит посланные на разведку бойцы тоже в плену. Как их угораздило? Стало еще досадней. Это он виноват, плохо инструктировал. Плохо выбрал добровольцев, умеющих вести разведку. Надо было подготовленного посылать. Но имелся только один, и он доверия как раз не имеет.
  - Antreten! - скомандовал фельдфебель, и махнул рукой, из чего пленные поняли, что надо построиться.
  Немец прошелся вдоль строя, пристально вглядываясь в лица, будто только что увидел. Вернулся на центр.
  - Kommissare, Juden Schritt nach vorn! - Скомандовал он. - Verstehen sie?*
  Никто не двинулся. Бойцы угрюмо молчали, смотря перед собой. Лишь один Антон смотрел на врага, но выходить он не собирался. И виду не подал, что он прекрасно понимает.
  - Грязные свиньи! - выругался немец, и повернулся к солдатам. - Они человеческого языка не понимают.
  - Конечно не понимают, Карл, - ответили, смеясь ему солдаты, - они же свиньи.
  - На свинном их спроси. - и все вокруг захрюкали.
  В этот момент появился офицер и фельдфебель оборвав поросячий концерт, направился навстречу. Вытянулся, собираясь доложить, но капитан отмахнулся, сразу направляясь к строю. Тоже прошелся, осматривая пленных. Посмотрел на сваленные недалеко трофеи, затем обратился к фельдфебелю:
  - Это все?
  - Да, герр гауптман. Все. Что с ними будем делать? Вдруг среди них имеются евреи и комиссары? Расстреляем, чтобы не возиться?
  - Не будем заниматься не своим делом, Карл, - поморщился гауптман. - Отправь посыльного в штаб. Пусть обершарфюрера Клауса известит. Это его работа. А пока запри их туда же, где остальные, и пост организуй.
  - Jawohl! - вытянулся фельдфебель и, повернувшись, скомандовал, махнув рукой вдоль улицы: - Vorwärts!
  Пленные повернулись и побрели в указанном направлении.
  Дома в деревне располагались вдоль и были однотипными - бревенчатыми пятистенками. Различались высотой и формой крыши. Преобладали двускатные, но имелись и шатровые. С шатровыми крышами дома выглядели богаче - с резными ставнями, балясинами на крашеных крыльцах. Деревня явно была зажиточной. У каждого дома имелся обширный двор, с сараями и скотниками, свой участок огорода, расходящиеся в обе стороны от домов. А по правую сторону в низине виднелась часть какого-то водоема, скорей всего запруды. Имелся и колодец, находящийся в центре деревни рядом с дорогой.
  Внезапно раздался птичий гвалт сопровождающийся причитаниями и руганью. Из распахнутой калитки степенно вышел солдат. В одной руке билась курица, в другой руке на лямке висела каска, внутри которой лежали сложенные горкой яйца. Следом появился еще один немец. Он тоже держал курицу, но при этом отталкивал полненькую женщину, очевидно хозяйку, которая перемешивая причитания с руганью, пыталась вернуть своих птиц. Немец сильно толкнул хозяйку, та упала и заплакала. Солдаты засмеялись, что-то говоря хозяйке, потом, сноровисто свернув головы курицам, бросили тушки на землю, взяли по яйцу из каски, отбили сверху скорлупу и, жмурясь от удовольствия, выпили содержимое. После чего стали с интересом смотреть на приближающуюся колонну пленных.
  Пленные же, невольно сглотнули. Вообще, по всей деревне разносились дурманящие запахи готовящейся еды, особенно жареного мяса. Немцы вовсю хозяйничали. И их было много - пехотный батальон, не меньше. Из распахнутых настежь окон слышалась немецкая речь. Очевидно, хозяев насильно выселили в сараи, и те захватчикам лишний раз показываться боялись. А солдаты прямо в садах и огородах развели костры, на которых готовили добытые у хозяев продукты. На глаза попался даже поросенок, зажариваемый целиком. Эти запахи сводили пленных с ума и отзываясь бурчанием в пустых желудках. Глаза буквально прилипали к увиденной снеди. Но натыкаясь на взгляды немецких солдат, бойцы опускали головы. Ненадолго. До следующего костра или полянки с обедающими солдатами. Колодец тоже привлек внимание. Жажда терзала не меньше чем голод. Но конвоирующие немцы окрикнули повернувших к колодцу пленных и направили дальше.
  Пить хотелось зверски. Хоть глоток воды, хоть один. Иванцова мутило от боли и жажды. Он смотрел по сторонам и в голове крутились одни и те же вопросы. Но ответов пока не находилось. Как же все так произошло? Спрашивать у Бесхребетного он не стал. Впереди брел Самаркин.
  - Самаркин... - тихо позвал Антон. - Егор...
  Тот обернулся.
  - Что, това...
  - Тсс! - шикнул Бесхребетный.
  Боец все понял, но ответил откровенно враждебным взглядом.
  - Как вас смогли тихо взять? - тихо спросил Антон.
  - А вот так. Никого и вдруг мы на прицеле.
  - Schweigen! - прикрикнул конвоирующий немец. - Vorwärts gehen!
  Из одной из калиток вышел высокий мужик в пиджаке. На рукаве белела повязка. Еще один полицай. Тот, что присутствовал при обыске в лесу, плелся нагруженный трофеями позади.
  Полицай сходу поклонился фельдфебелю и сбивчиво залепетал:
  - Здравствуйте господин офицер. Помощь не требуется?
  Фельдфебель был наголову меньше мужика. Но посмотрел так, что тот стушевался и поник.
  - Weg, dreckiges schwein! - сказал немец. - Halt. Komm mit.
  И для понимания добавил жестом.
  - Да-да, господин офицер... - залебезил полицай, мелко кланяясь.
  Пресмыкающийся вид полицая был противен и Антон невольно сплюнул. Рану тут же дернуло и боль вспыхнула вновь, сознание поплыло, но удалось удержаться на ногах, тем более что боец почувствовал состояние Иванцова, успел среагировать.
  Колонна свернула к большому двору. Дом не выглядел зажиточнее остальных, но размером двора наверно превосходил всех. Кроме калитки имелись ворота, в данный момент распахнутые. Справа вдоль забора была сложена поленница. Слева г-образно расположились хозяйственные пристрои к дому - простенький сарай и сруб с сеновалом сверху, очевидно скотник. Дверь у сруба была закрыта, а рядом на маленькой скамейке восседал вооруженный солдат, который при виде фельдфебеля вскочил.
  - Öffnen! - распорядился фельдфебель. - Mehr russische geführt.
  Солдат махнул рукой и высокий полицай, подбежав, почтительно взял протянутый ключ, и отпер дверь. В темноте проема виднелись сидящие люди. Они тревожно смотрели наружу.
  - Aufziehst, - сказал солдат.
  - Заходите, - повторил полицай.
  Бойцы стали заходить внутрь. Иванцов с Бесхребетным задержались на входе и полицай прикрикнул:
  - Что встали?
  - Тут места нет, - ответил Бесхребетный.
  Мужик посмотрел внутрь, увидел скученность пленных, почесал затылок и обратился к фельдфебелю, сопровождая слова жестами:
  - Господин офицер. Тут места нет. Куда этих девать?
  Немец подошел ближе и заглянул в проем. Затем поманил полицая и указал на сарай.
  - Dorthin.
  - Это дровяник, господин офицер. Запора нет.
  - Dorthin! - повторил немец зло.
  - Конечно-конечно, господин офицер! - не стал спорить мужик.
  Он распахнул дверь сарая, что закрывалась на простой незамысловатый запор, изготовленный из деревяшки, и махнул рукой:
  - Заходи!
  Иванцов с Бесхребетным зашли в дровяник. Дверь за ними закрыли. Места в сарае оказалось мало - узкий проход в один шаг и длиной в четыре. По обе стороны стен сложены дрова до самой крыши. В конце прохода была стена из теса без нащельников, а дров было наложено всего по пояс.
  Осторожно опустив комиссара, Бесхребетный помог ему сесть удобнее, после чего сунулся к стене. Ничего особенного рассмотреть не удалось - была видна только часть крыши другого дома, остальное закрывали заросли крапивы. Он сел на дрова и тяжело вздохнул.
  - Вздыхаешь?
  Бесхребетный поднял взгляд и посмотрел на комиссара.
  - Ничего не хочешь мне сказать? - добавил Иванцов.
  - Думаете, я предатель?
  - А разве нет?
  - Я не предатель! - твердо ответил Бесхребетный.
  Иванцов посмотрел Бесхребетному в глаза и неожиданно понял - боец не врет. Но как такое может быть, факты-то другое говорят? Но для чего он спрятал документы? ...
  - Когда нас еще по лесу вели, - начал говорить Бесхребетный, - я заметил - как немцы идут. Стопой листву раздвигают, по сторонам смотрят, руками и оружием не машут. Явно лес знают. Они и могли тихо охранение взять.
  Иванцов уже знал, что в основном немцы углубляться в лес не любили. Чащи побаивались. Особенно сейчас, когда у них в тылу много окруженцев бродит.
  - Откуда ты узнал, что немцы идут?
  - Я их почуял, - ответил боец. - Не надо так смотреть. Куревом запахло, а у наших откуда курево? В лесу запахи далеко чуются. И ветер в нашу сторону дул.
  - Не сходится. Говоришь - лес знают, значит про запахи тоже.
  - Может да, может нет, - пожал плечами Бесхребетный, - но они покурили, а потом приказ - в лес идти.
  - Возможно, - согласился Антон. - Тогда откуда они узнали, где мы?
  - Не знаю, - ответил боец и в отчаянии стукнул кулаком о колено. - Не знаю!
  Немного посидели в молчании. Иванцов перебирал варианты и вдруг все факты выстроились по порядку. Каждый встал на своё место. И название всплыло в голове - пазл. Не хватало лишь одного - кто их предал? Ушаков, Яхнин, Хабаров, Тёсов, Куприн? Кто-то из них? Антон хорошо знал Хабарова Тесова и Куприна. Эти трое бойцов из его батальона. Ушаков и Яхнин прибились недавно. Ушаков? Нет, он настоящий комсомолец! Яхнин? Нет, так нельзя...
  А может нас выследили? Случайно заметили и дождались момента? Антон вздохнул.
  - Нашивки и петлицы ты срезал? - спросил он.
  - Я.
  - Куда партбилет и командирскую книжку дел?
  - Все в планшетку сунул, а её под пень спрятал.
  - Зачем?
  - Помните Визина и Шлепко? - спросил Бесхребетный.
  - Это те бойцы, что при нападении на немцев погибли?
  - Да, - кивнул боец. - Так они рассказывали, как после налета двадцать второго в плен попали. Их согнали всех, выстроили и сразу потребовали выйти евреев и комиссаров. Понятно, что никто не вышел. Так один немец прошелся вдоль строя, выхватывая почти через одного кто не понравился. Отделенных отвели к стене и сразу расстреляли. А остальным объявили - что все евреи и комиссары подлежат немедленному расстрелу. Вот так, товарищ комиссар.
  То, что те погибшие бойцы успели побывать в плену, Иванцов знал, и что бойцы удачно сбежали, воспользовавшись суматохой во время налета тоже, но про расстрел они ничего не рассказывали.
  Из памяти возникли аналогичные образы. Расстрельная команда. Немец в черной форме. И избитые при допросах несломленные бойцы. Несломленные...
  - Почему ты не ушел? - задал очень важный вопрос Антон. - Почему не бросил меня... нас?
  - Как можно? - оторопел боец. - А потом как жить?
  - Как-как? Как все живут.
  - С гнилью в душе? - горько спросил Бесхребетный. - Чтоб ежедневно она жгла изнутри? И боятся, что кто-то узнает? Нет, я так не могу. Меня не так учили.
  Слова вызвали удивление. Антон внимательно смотрит на бойца, и неожиданно задаёт провокационный вопрос:
  - Даже после того, что Советская власть с тобой сделала?
  Теперь боец удивленно смотрит на Иванцова.
  - Странно слышать такое от вас, товарищ батальонный комиссар. Власть это люди, а они разные. Да, Проплешко с остальными был последней сволочью. И после суда, особенно после смерти мамы и бати, я ненавидел власть. Но встретил других людей. Горянникова, Климина, Фурмана, бригадира нашего, они хорошие люди. Настоящие советские люди. Они тоже власть. Другая власть. Настоящая. Советская. Вы тоже настоящий советский человек. Поэтому я никак не мог бросить ни вас, ни своих товарищей.
  И Антону стало немного стыдно, за плохие мысли и за сомнения.
  - Как тебя по батюшке?
  - Семен Агеич, - улыбнулся Бесхребетный.
  - А я Антон Викторович, - и Иванцов протянул руку.
  От крепкого рукопожатия в ране стрельнуло, и все тело наполнилось болью. Если так пойдет, - подумал Антон, то даже до рассвета недожить.
  - Болит? - насторожился Семен. - Отдохните немного, товарищ... Антон Викторович.
   'Антон, это Сергей, - раздалось в голове. - Не удивляйся, это не сон и не бред. Все то, что ты видел - это будущее, я его тебе показывал. Извини, что не объявился сразу. Так было надо. Я не мог рисковать, но теперь рискнуть надо. Других возможностей нет. Ты уже знаешь цену нашей Победы. И есть возможность спасти миллионы жизней. Расскажи все бойцу. Пусть уходит. У него получится добраться до наших. Только уговори его'. 'Как?' 'Я тебе покажу, а ты решишь сам как ты это сделаешь'.
  И перед глазами цифры - 125. Но это не просто цифры. Это хлеб. Норма в день В день! И в нем очень мало муки, в основном жмых и целлюлоза. Этот хлеб не имеет вкуса, от этого хлеба боли в животе, но это жизнь, потому что хлеб. Он съедается весь, до мелкой крошки. А также студень из столярного клея... двадцать два блюда из прессованной свиной кожи... и многое другое... все, что удается добыть из еды.
  Страшный голод сковал Ленинградцев. Люди по улицам бредут как привидения. Они ослабли настолько, что умирают на ходу, как будто засыпают. Полуживые, обессиленные, они не обращают на умерших никакого внимания, потому что куда бы они не шли, постоянно смотрят в глаза смерти. К смерти привыкли, и это самое страшное. Полное равнодушие и трупы, трупы, трупы... в квартирах, подворотнях, на улице. Трупы некому убирать. Вот еле плетется женщина, тянущая санки. А на санках окоченевшее тело. Женщина везет на кладбище своего умершего сына. Но даже на кладбище негде хоронить покойников. Их просто складывают. Могилы копать некому. Женщина присаживается у тела. И все. Она больше не встает...
  'Осталась одна Таня' это дневник блокадного Ленинграда. Дневник сотен тысяч погибших от голода. Но город жил, назло врагам! И сражался. Работали школы и больницы. В театрах шли спектакли. Заводы ремонтировали танки, выпускали оружие, боеприпасы...
  Все для фронта. Все для Победы. Страна отдавала последнее. Но враг силен. Белостокский котел, Минский котлы и триста двадцать тысяч солдат и офицеров Красной Армии в плену. Витебское сражение и оборона Киева семьсот тысяч человек потеряно. Под Вязьмой РККА потеряла убитыми и ранеными триста восемьдесят тысяч человек, и свыше шестисот тысяч попали в плен. Крым, Харьков... потом было сражение под Москвой. Сталинград, Курск... Рабоче-Крестьянская Красная Армия начала свои шаги к Победе и утром тридцатого апреля над поверженным рейхстагом взовьётся обычный штурмовой флаг, флаг Победы! И пусть еще много врагов не сдалось, еще предстоит штурм имперской канцелярии, но это агония. И уже второго мая к трем часам дня остатки немецких войск сдадутся в плен. А 9 мая в час ночи по московскому времени придет самая радостная весть - Победа!
  Антон моргнул, глядя вверх. Было темно, но он различил стопы поленьев. Это значит он пришел в сознание. Голова комиссара покоилась на коленях бойца, сам Бесхребетный похоже не спал.
  - Не спится?
  - Как тут уснуть? - горько ответил Семен.
  - Сколько времени?
  - Не знаю. За полночь, наверное. Это правда? - неожиданно спросил Бесхребетный.
  - Что?
  - Вы бредили, и слышал такое...
  Что ж, - подумал Антон, - так будет проще.
  - Все что ты слышал - правда, Семен, - подтвердил Иванцов. - Ты должен мне верить.
  - Но тогда...
  - Да, надо добраться до командования. И сделаешь это ты.
  - А вы, - встрепенулся боец, - а ребята?
  - Мне и ребятам не помочь. Ты должен идти один! Понимаешь? Должен! На кону миллионы жизней советских граждан.
  - Я понимаю...
  - Сможешь выбраться?
  - Смогу, я тут стену ощупал, - тихо прошептал боец. - Доски трухлявые внизу. Можно тихо подломить, и вылезти. Я и вас смогу вытащить.
  - Мне не помочь, - возразил Антон. - И ты это знаешь. Я останусь. Это не обсуждается. Это приказ! Слушай меня внимательно, Семен...
  
  *Оставь, Вилли, они уже не опасны. Лучше пошли кого-нибудь до гауптмана. Скажи - остальных русских привели.
  *Комиссары, евреи шаг вперед. Понимаете?
  
  Глава - 6
  
  Обершарфюрер Клаус Вольф был раздражен. В какой-то мере благодаря утренним новостям. Вчера вечером посыльный сообщил о дюжине пойманных в лесу русских. Это была хорошая новость. Одна из многих и обершарфюрер решил не торопиться - пленные никуда не денутся, а он хоть один вечер отдохнет от множества дел, тем более, как говорят сами русские - утро вечера мудренее. Но с утра пришли плохие вести - один из пленных бежал, убив одного из добровольных помощников.
  Поэтому обершарфюрер после неприятных утренних вестей быстро собрался к выезду. Однако у штаба его остановил незнакомый обер-лейтенант.
  - Обершарфюрер Вольф? Обер-лейтенант Хофман, - представился он. - Абвер. Я поеду с вами. Вот документы.
  Неприятности имеют свойство размножаться в прогрессии. Это Клаус знал и уже жалел, что не отправился за пленными еще вечером.
  - Второй отдел? - нейтрально спросил Вольф, просмотрев документы. - Какой тут ваш интерес?
  - Нас интересует все! - веско ответил обер-лейтенант. - Тут имеется необычный побег.
  - В чем необычность?
  - В том, что бежавший убил добровольного помощника каким-то непонятным и варварским способом. Кроме того - не вернулись гефрайтер Хубер и шютце Майер, которых гауптман отправил по следам бежавшего. Мы считаем это был не простой солдат.
  - Возможно... - задумчиво кивнул Вольф.
  Откуда Абвер узнал такие подробности, - подумал обершарфюрер, - если донесение пришло только час назад?
  - У меня отделение на бронетранспортере и два мотоцикла в сопровождении. Также имеется инструктор с собакой из батальона Feldhundstaffel*. Думаю, такая охрана вам не помешает?
  - Что ж, я не против.
  - Тогда не будем терять время, - сказал лейтенант и, повернувшись, направился к бронетранспортеру, а Вольф посмотрел ему вслед. Настроение его упало, потому что последние слова прозвучали как упрек.
  Четыре мотоцикла, в сопровождении бронетранспортера, ехали к деревне, где остановился на отдых пехотный батальон.
  Странно, что он так поступил - думал обершарфюрер. Он знал Лемана как грамотного командира и в его батальоне всегда царил идеальный порядок. Особенно у 'Старой лисы' фельдфебеля Фокса. Этот лейтенант наверняка преследует иную цель, чем поимка бежавшего русского. Если тот действительно не просто солдат, а например диверсант, то шансов его перехватить мало. Наверняка этот Хофман имеет виды на этих парней 'Старой лисы', все они родом из лесистой Вестфалии. И наверняка именно они отличились в поимке русских.
  За неделю доблестный вермахт разгромил красные орды у границы и углубился на пятьсот километров. При этом в тылу остались недобитые подразделения противника, которые даже в малом количестве нападают на войсковые колонны. Может захваченные пленные именно те, что обстреляли пехотный батальон Лемана на марше, и ребята Фокса сумели их выследить? Но как получилось, что один из русских смог сбежать, попутно убив местного из добровольцев? Но черт бы с ним, с этим добровольным помощником, их можно много набрать, но то, что пропали опытные следопыты Хубер и Майер...
  Это сулило неприятности не только гауптману, но и ему, Клаусу. И он задумался. И по мере того, как колонна приближалась к цели, раздражение Клауса отпускало, мысли выстраивали цепочку действий, необходимых к исполнению в первую очередь. Необходимо опросить свидетелей, поговорить с командиром и солдатами. Возможно обстоятельства побега не такие уж важные. Можно написать иной рапорт, но это посмотрим на месте. Уже проезжая через деревню, обершарфюрер был абсолютно спокоен и готов к действиям. Колонна остановилась у бревенчатого сооружения рядом с дорогой. Гауптман Леман стоял тут с парой офицеров и фельдфебелем.
  - Heil Hitler! - вскинул руку Клаус, ловко выпорхнув из коляски цундапа. - Здравствуйте, камрады. Не очень хорошее начало дня, не так ли Дитрих?
  - Брось, Пауль, временные трудности, нам не привыкать. Кто это с тобой?
  - Из Абвера. По твоему случаю.
  - Обер-лейтенант Хофман, - представился подошедший абверовец после приветствия, и сразу спросил:
  - Хубер и Майер вернулись?
  - Они преследуют русского, - ответил гауптман, многозначительно переглянувшись с фельдфебелем.
  - Три часа?
  - Они могут преследовать его хоть сутки!
  - Не сомневаюсь! - кивнул абверовец. - Однако время не терпит.
  Обер-лейтенант повернулся и махнул инструктору: - Приступай!
  - Покажите мне убитого, - попросил Хофман после короткого инструктажа розыскной группы.
  Они прошли немного по улице и свернули в просторный дом. Убитый лежал у крыльца, рядом голосила растрепанная баба.
  - Уберите её! - поморщился гауптман.
  Женщину с трудом оттащили и увели за дом двое с белыми повязками, а офицеры склонились над трупом.
  - Нож? - спросил обершарфюрер, осмотрев рану на шее.
  - Нет, это не нож, - ответил фельдфебель. - Пленных хорошо досмотрели и все оружие изъяли.
  - Тогда чем он нанес такую рану? - удивленно спросил Вольф.
  - Вы не поверите! - сказал гауптман. - Этого русского убили щепой. Карл, где она?
  Фельдфебель шагнул к крыльцу и что-то взял, а затем продемонстрировал орудие убийства. Окровавленная острая щепа выглядела жутко.
  - Что говорить? Варвары! - произнес Вольф.
  - Это говорит об одном, - сказал абверовец, - сбежал хорошо подготовленный диверсант.
  - Хорошо подготовленный диверсант не попал бы в плен, - возразил гауптман.
  - Если только не было на то причин, - сказал фельдфебель, - например, не мог бросить раненого камрада, или командира.
  Хофман посмотрел на 'Старого лиса'.
  - А такие были?
  - Были, - кивнул фельдфебель. - Двоих посадили отдельно, потому что раненый является комиссаром. Он ранен и передвигался с трудом. Тот русский, что ему помогал и совершил побег.
  - Получается - бросил камрада? - усмехнулся обершарфюрер.
  - Я считаю - выполнил приказ, - сказал фельдфебель.
  Хофман одобрительно кивнул, заинтересованно посмотрел на фельдфебеля и спросил:
  - Как вы поняли, что раненый русский является комиссаром?
  - Просто, господин обер-лейтенант! Возраст, уверенное поведение, иной цвет формы, затертые грязью следы от нашивок и петлиц. Когда я потребовал выйти евреям и комиссарам, взгляд его стал тверже.
  - Экскленц! Вы хороший служака! - похвалил фельдфебеля обер-лейтенант. - Как русский сбежал?
  - Прошу, - фельдфебель показал на дверь сарая. - Это лучше видеть.
  В сарай вслед за фельдфебелем протиснулись только обер-лейтенант и обершарфюрер. Фельдфебель прошел до стены и показал на пролом в самом низу стены.
  - Русский сломал доски внизу. Причем сделал это тихо. Никто треска не услышал. - Он протянул руку и легко отломил кусок доски. - Сгнили.
  - Где комиссар сейчас?
  - У соседнего дома под присмотром, господин обер-лейтенант.
  Когда офицеры вышли во двор, к обер-лейтенанту подошел солдат и что-то тихо прошептал. Тот кивнул, и объявил:
  - Собака след взяла. Теперь поимка бежавшего это вопрос пары часов. Господин обершарфюрер, - поинтересовался обер-лейтенант у Вольфа, - какие ваши дальнейшие планы?
  - Заберу пленных, проведу среди них профилактику, потом решу куда их, - ответил тот.
  - Мне нужно их опросить. Каждого. В первую очередь комиссара. Потом они ваши.
  - Нет проблем, господин обер-лейтенант, - сказал обершарфюрер. - Переводчик нужен?
  - Нет. Я хорошо говорю по-русски. Фельдфебель, проводите меня к комиссару.
  Комиссар сидел на земле, откинувшись на ограду. Обер-лейтенант приказал принести стул. Солдат принес из дома табурет. Хофман критически осмотрел его, после чего сел и посмотрел на русского. Тот был плох. Видимо ранение было тяжелым, или из-за несвоевременной помощи он потерял много крови, и ко всему началось заражение. Однако, несмотря на боль, взгляд этого комиссара был тверд, а волевые люди импонировали Хофману.
  - Я обер-лейтенант Хофман, - представился он по-русски. - А вы батальонный комиссар Иванцов.
  - Вы забыли добавить, что из Абвера.
  - Вы проницательны, - сказал обер-лейтенант, отметив, что русский никак не отреагировал на то, что ему известно имя и звание. - Почему не удивлены моей информированностью?
  - Моя проницательность проистекает из хорошего слуха, - улыбнулся русский. - И глупо удивляться, что кто-то из моих бойцов оказался малодушен.
  - Der Schwatzhafte schadet sich selbst*, - сказал Хофман, с неудовольствием посмотрев на солдат.
  Улыбки на их лицах сразу исчезли.
  - У нас есть аналогичная поговорка, - кивнул Иванцов. - Язык мой, враг мой.
  - Что ж, это хорошо, что мы оба прекрасно понимаем друг друга, - сказал обер-лейтенант и вдруг понял подтекст пословицы. Он взглянул в глаза русского и понял - орешек крепкий, и расколоть его будет трудно. Если вообще невозможно.
  - Меня интересует - что знаете вы, и какой приказ отдали бежавшему? Какие сведения он добыл?
  Русский не ответил. Он просто смотрел, и этот взгляд говорил - ничего существенного он не скажет. И никакие пытки не помогут, будет лишь безмолвный труп. Хофман посмотрел на перебинтованное плечо. А может так?
  - Мы можем оказать вам медицинскую помощь.
  - Уже не сможете, - улыбнулся Иванцов. - Я уже фактически мертв.
  - Так облегчите свою участь. Расскажите мне все. Тогда умрете как солдат.
  - Моя участь это моя участь, - устало произнес комиссар. - Лучше подумайте о своей. Начав войну против СССР, Германия сделала уверенный шаг к своему краху.
  - Считаете? - усмехнулся Хофман. - Германия непобедима!
  - Именно это скажет ваш Геббельс, когда Красная армия будет стоять у Берлина, - русский произнес это так, что обер-лейтенант вздрогнул. В голосе комиссара звучала уверенность, будто он знал нечто такое, в чем не сомневаются. Впрочем, замешательство Хофмана длилось лишь мгновение.
  - Зря упорствуете. Советы фактически проиграли эту войну!
  - У нас есть еще одна поговорка - не дели шкуру не убитого медведя. У вас, кстати, есть аналогичная пословица.
  - Есть, - согласился обер-лейтенант. - Но уверяю вас, уже в начале сентября солдаты Германии пройдут парадом по Москве.
  - О, да! - усмехнулся русский и глаза его сверкнули. - Немецкие солдаты действительно пройдут по улицам Москвы. Но отнюдь не парадом. Грязные, порой в исподнем и босые. Смотреть по сторонам никто из вас не будет. И не из-за стыда, а потому что для вас будет тяжел взгляд русского народа. Слишком много бед принесет Германия на нашу землю. А потом вслед за вами пойдут поливальные машины, чтобы смыть землю от 'гитлеровской нечисти'.
  Хофман молча смотрел на русского. В его взгляде читалось торжество и превосходство. Все что он сказал, звучало нелепо. Однако сказано было как о непреложном факте, и было странно, что в это на миг поверилось. Обер-лейтенант встряхнулся, отгоняя наваждение, и вернулся к своим делам. Что ж, раз он ничего не скажет, то пойдем другими путями. Еще обер-лейтенант поймал себя на мысли, что этого русского стоило бы забрать. Только действительно - русский скоро умрет. И какое ему дело до врага? Тем более комиссара.
  - Я могу вам помочь, - неожиданно для себя сказал Хофман. - СС - мясники. Их методы я не одобряю. Хотите, я заберу вас отсюда?
  - Не стоит, - улыбнулся русский. - Хотите совет?
  - Слушаю.
  - Восточный фронт ваши солдаты назовут мясорубкой. Переводитесь на запад, лишь так вы сможете выжить. На русской земле враг найдет только могилу.
  Упрямый фанатик - подумал обер-лейтенант, поднимаясь, и злясь на себя. Еще жалел его...
  - Он ваш, - обернувшись, сказал Вольфу.
  Не успел Хофман выйти из двора, как в деревне началась непонятная суета. Причина выяснилась сразу - собака привела поисковую группу к месту пленения русских, и там нашла Хубера и Майера. Оба мертвые, причем Майера убили так же как добровольного помощника, а Хуберу свернули шею. Русский забрал оба карабина и весь боекомплект с гранатами. Еще отсутствовал паек, фляги и кое-что из снаряжения. Дальнейшие поиски пришлось прекратить, так как след собака почему-то потеряла.
  Хофман принял эти скверные новости с раздражением, особенно после того, как взглянул на комиссара, естественно увидав в его глазах торжество. Однозначно - упустили профессионала. И это злило. Ведь если этот недоумок из 'СС' не промедлил, то никуда бы русский диверсант не делся бы. Впрочем, кто о нем бы тогда узнал?
  Следующим шагом обер-лейтенанта был опрос пленных. Причем той части, что содержалась в отдельности, так как одного уже подробно опросили. Именно от него стали известны звания и имя комиссара. Хофман усмехнулся - не все русские такие как этот комиссар. Но его ждало разочарование - никто ничего особо ценного не сказал, что уже было известно обер-лейтенанту. Хофману пришлось еще раз допросить отдельно содержавшегося пленного, который назвал имя и приметы бежавшего.
  Осталось решить последний вопрос. Обер-лейтенант нашел гауптмана. Леман выглядел озадаченно. Оно и понятно - батальон еще не вел боевых действий, а потери уже имеются. Причем погибли хорошо подготовленные солдаты. И гауптман скорей всего обдумывает - как в рапорте отразить эти потери. И Хофман готов помочь в этом вопросе.
  - Господин гауптман, у меня к вам предложение.
  - Слушаю, - кивнул Леман.
  - О том, что произошло отражать в рапорте не стоит. Я подаю рапорт о ваших примерных действиях следующее - ваши солдаты вступили бой с русскими на марше, часть которых уничтожили, часть пленили. В потери впишете Хубера и Майера. Бежавший русский целиком на совести добровольных помощников.
  - Что ж, - задумчиво кивнул гауптман, - так и было. На марше нас обстреляли русские. У нас потерь не было, а русские потеряли пятерых. Только как на это посмотрит обершарфюрер Вольф? Он тоже напишет рапорт?
  - Сугубо положительно посмотрит, - хищно улыбнулся Хофман. - И напишет в нужном ключе.
  Гауптман согласно кивнул и спросил:
  - Что вы хотите взамен?
  - Вы отдаете мне фельдфебеля Фокса и его следопытов.
  - Все отделение?!
  - Не всех, только солдат из Вестфалии. С командованием я договорюсь, - добавил Хофман, видя, как Леман морщится. - Пополнение получите уже через три дня. С этим я тоже помогу, есть возможность ускорить процесс.
  - Согласен, - угрюмо кивнул гауптман.
  - Где сейчас Фокс?
  - Его и все отделение забрал обершарфюрер, - вновь поморщился Леман, - для показательной казни комиссара. Это двести метров по дороге.
  Когда обер-лейтенант подъехал к указанному месту, то сразу увидел Вольфа. Тот был взбешен.
  - Красная свинья! - кричал обершарфюрер, пиная комиссара.
  Хофман осмотрелся. Поляну окружали солдаты, держа оружие наготове. В центре у выкопанной ямы угрюмо стояли двое пленных, сжав кулаки, и иногда с ненавистью поглядывая на других пленных. Эта восьмерка русских понуро смотрела в землю. Обер-лейтенант послушал немного вопли обершарфюрера, затем подошел к фельдфебелю.
  - Что тут происходит? - спросил он у 'Старого лиса'. - Почему обершарфюрер так кричит?
  - Этот русский взбесил обершарфюрера, - хмыкнул Фокс.
  - Каким образом? - удивился Хофман.
  - Он сказал, что Вольф палач, а не солдат, и избиение безоружного признак слабости. Еще что-то такое, но я не понял.
  Обер-лейтенант невольно усмехнулся. Этот русский знал, на что надавить. Ох, не прост он, совсем не прост. Жаль, что комиссар смертельно ранен. Надо было его забрать...
  - А эти, почему разделены? - спросил Хофман, кивнув в сторону пленных.
  - Обершарфюрер заставил их выкопать яму. Потом каждого по отдельности подводили, ставили перед ямой на колени, и Вольф приставлял к голове русского пистолет и требовал кричать 'Сталин капут!'.
  Действенное средство, - подумалось обер-лейтенанту. Определить прокричавших 'Капут', не составило труда.
  - А я вижу, это тебе не нравится? - спросил он у фельдфебеля.
  Хофман сам не одобрял подобного, лишь допуская пытку для получения сведений. Разумная необходимость, не более.
  - По мне так это свинство, господин обер-лейтенант, - серьезно ответил фельдфебель. - Расстрелять врага одно, а издеваться другое. Я понимаю, коммунистов надо уничтожить, но зачем так?
  Слишком мягок - подумалось обер-лейтенанту. Но этот недостаток не портит те достоинства, что имеются. А все лишнее облетит за службу. Он присмотрелся к лицам солдат - мимика у всех разная. Имеется безразличие, но в большинстве злость вперемешку с злорадством. Оно и понятно - погибли камрады. Только у четверых на лицах неодобрение. Хофману подумалось, что именно эти и есть нужные ему следопыты. Указав на них, поинтересовался - не ошибся ли? Удовлетворительно кивнув своей догадливости, он сообщил фельдфебелю:
  - Ты поступаешь в мое распоряжение. Пока временно, до приказа командующего. Возьмешь с собой этих четверых. Вопросы есть? Нет? Тогда иди, сдавай отделение, готовься к выезду, а я тут присмотрю.
  Тем временем Вольф успокоился. Критично осмотрел свои сапоги, поморщился, обнаружив на правом кровь.
  - Поднимите его! - приказал он троим у ямы, а сам направился к другой группе пленных.
  Там выставив испачканный сапог вперед, он выразительно посмотрел на одного русского. Тот плюхнувшись на колени тщательно вытер кровь рукавом. Вольф одобрительно кивнул. Обер-лейтенант присмотревшись, узнал русского, с которым недавно плодотворно беседовал.
  Комиссара подняли с трудом. Лицо его, несмотря на синяки и кровавые подтеки излучало крайнее презрение.
  - Чего ж не вылизал, а, Ушаков? - прохрипел комиссар. - Такую фамилию испоганил, мразь!
  Вольф вопросительно посмотрел на своего помощника. Тот подошел и перевел сказанное. Обершарфюрер нахмурился, но ничего не сказал. Он сделал знак своим солдатам, и они принесли русские винтовки, положив на землю рядом с пленными.
  Вольф подошел к понуро стоящим русским, сделал знак переводчику и объявил:
  - Великая Германия дает вам шанс сбросит ярмо евреев и комиссаров! Вы докажете свою лояльность, расстреляв этих комиссаров. Кто не станет стрелять, будет расстрелян! Кто промахнется, будет расстрелян!
  - Винтовки заряжены одним патроном, - закончил переводчик. - Будьте благоразумны.
  Пленных выстроили в ряд и каждому вручили по мосинке. Солдаты вокруг взяли на прицел вооруженных пленных.
  - Целься! - скомандовал Вольф.
  Винтовки медленно поднялись. Стволы задрожали в направлении троих не сломленных.
  - Не могу! - взвыл внезапно один из пленных.
  Он бросил винтовку и уверенно прошагал к яме. Встал рядом. Из глаз бежали слезы, но голову он не опустил. И ему улыбнулись, ободряюще хлопнув по плечу.
  - Кто еще? - мрачно и угрожающе спросил Вольф.
  Но никто больше из строя не вышел.
  - Огонь!
  Залп! Трое упали, скатившись в яму. Комиссар же качнулся, но каким-то чудом устоял. Пуля рванула ему щеку, превратив лицо в жуткий оскал. Глаза сверкнули. Раздался хрип, в котором с трудом различались слова.
  Выругавшись, обершарфюрер выхватил пистолет и выстрелил в комиссара. И тот вновь устоял, продолжая хрипеть и буравить врага глазами. Вольф закричал и начал стрелять. Комиссар упал, но обершарфюрер продолжал нажимать курок, впустую щелкая, когда закончились патроны.
  Хофман стоял задумчивый. Ему запомнился взгляд стойкого русского. Красноречивый взгляд. Так смотрят только на мертвецов. Мертвец смотрел на мертвецов...
  И показалось, что он понял неразборчивые слова комиссара...
  ***
  - Она жива!
  От крика Маргелов подпрыгнул и непонимающе заморгал. Казалось бы, задремал на минутку, а комнате уже царит полумрак. На часах два пятнадцать ночи. Нормально так даванул - подумал Вася, - на триста минуток вырубился. А Свешников не спит - сидит у светящегося монитора, с бескрайним счастьем на лице.
  - Что случилось? - спросил Вася, растирая сонное лицо.
  - Она жива, понимаешь?! - радостно сообщил Свешников.
  - Кто?
  - Вилма! - Паша радовался как ребенок. Глаза блестели от выступивших слез. - Она выжила, смотри!
  Маргелов поднялся и, на ходу потягиваясь, подошел к столу. На экране фото миловидной старушки. Бело-пепельные волосы, лучезарные глаза, улыбка...
  - Это Вилма? Точно она?
  - Да-да, я проверил! Это она! - воскликнул Паша. - Вот читай!
  - Хм... Вилма Меримаа заслуженный врач Эстонской ССР, родилась в тысяча девятьсот девятнадцатом году, умерла в тысяча девятьсот девяносто восьмом - прочитал Маргелов. - А говоришь жива. Однако семьдесят девять лет прожила. И что?
  - Ты не понимаешь! - перебил Паша. - Она тогда выжила! Мы изменили историю. Пусть смогли спасти немногих, но это уже что-то!
  - Считаешь, что твоё вмешательство помогло Меримаа выжить?
  - Именно! Врачи бы не ушли, и стояли бы за столом до конца. А немцы... - Паша сбился, - немцы в захваченных госпиталях раненных не щадили.
  - Ладно-ладно, согласен. Какой-то результат имеем. А еще что проверял? По событиям на фронтах...
  - Проверял, но различий пока не нашел. Поэтому решил проверить по записанным именам. И вот! - вновь засиял Паша. - Сразу результат!
  - А по Павлову, по другим врачам?
  Ответить Свешников не успел - лежащий Жуков внезапно захрипел и выгнулся дугой. Друзья бросились к нему. Маргелов только наклонился, как Жуков неожиданно вцепился ему в шею.
  - Серега ты чего? - захрипел в ответ Вася, пытаясь отодрать цепкие пальцы. - Серега очнись!
  - С-с-сукх-х-ха... - хрипел Сергей, - тварьх-х-р... фашистк-х-хая...
  Столько ненависти было в глазах друга, что Вася оторопел. Свешников бросился к столу, схватил бутылку с минералкой, быстро набрал в рот воды и распылил на лицо Жукова. После чего хватка на шее ослабла и Маргелов смог перехватить кисти Сергея, сжав их руками.
  - Серега, очнись!
  Жуков шумно выдохнул, его взгляд стал осмысленным. Что-то прохрипев, он вздрогнул и всхлипнул одновременно.
  - Все-все, ты дома, - сказал Маргелов. - В туалет? Помочь дойти?
  После утвердительного кивка, Вася помог другу добраться до туалета, а Свешников включил чайник и сунул в микроволновку тарелку с борщом, который Маргелов привез из дома. Друзьям еще днем сухомятка и фаст-фуд уже встали поперек горла, после чего было решено добыть домашней снеди, и по жребию домой отправился Вася. Вернулся он, кстати, задумчивый, но на вопрос Паши только отмахнулся, а потом забылось.
  Когда Жуков вышел из туалета, его уже ждала горячая тарелка борща с огромным ломтем хлеба, домашний плов и кружка заваренного чая. Сергей привалился к стене и бездумно посмотрел на друзей. Затем его взгляд сфокусировался на минералке. Он схватил её и начал глотать воду. Потом сел на стул и принялся жадно есть, отхватывая от хлеба большие куски и мелькая ложкой. Друзья только переглядывались. Они тактично молчали, понимая, что стресс скоро пройдет и Сергей все им расскажет.
  Когда все тарелки опустели, Сергей взялся за кружку, и принялся отхлебывать, задумчиво смотря в окно. Ни о чем говорить ему не хотелось.
  - Ну, не томи! - не выдержал Маргелов. - Получилось?
  - Не знаю, - хрипло ответил Сергей. - Передать удалось устно бойцу одному. Дойдет, или нет, не знаю.
  - Ты хотел сказать - дошел или нет? - уточнил Павел. - И расскажи все, наконец!
  - Я вижу, что не хочешь, - сказал Вася, - но надо. Давай, через не хочу.
  Сергей вздохнул и начал рассказывать. Как попал в офицера, точнее командира, а еще точнее в комиссара. И было обрадовался, что удачно попал, но комиссар был ранен, и ранение из легкого перетекло в тяжелое. К тому же группа бойцов, возглавляемая комиссаром, пробиралась в сторону фронта, и если бы не гонор некоторых бойцов и собственно самого комиссара, то дошли бы, но надо было ввязаться в безнадежный бой, где носителя и ранило. Потом был долгий кросс по лесным завалам в попытке оторваться от немцев. Оторвались, конечно. Однако такие нагрузки добавили проблем. Рана воспалилась...
  Друзья слушали внимательно. Уточняющих вопросов не задавали.
  - Я и решил рискнуть, - продолжал Жуков, - ловко видения подправил, а потом на будущее перевел. Показал Поклонную гору на девятое мая. Надо сказать, шок у Иванцова был, но больше по итогам войны. Я в его голове не так сильно удивлял. Может это из-за ранения, не знаю. Еле убедил, что Бесхребетный ни при чем. Почему-то фактов комиссар не замечал. Но потом, когда я про блокаду видения прокрутил, он решился. Мне это стоило больших трудов. Я ведь тоже боль чувствовал. Даже пытался взять её на себя. Вдруг носителю лучше станет?
  - Погоди, как ты это сделал? - спросил Свешников.
  - Попробовал отодвинуть Иванцова вглубь, не блокируя моторику.
  - А, ясно. Извини, что прервал.
  - Как на утро забегали немцы! - продолжил рассказывать Сергей. - Просто красота! Бесхребетный сторожа из полицаев убил. Щепой. Ушел он тихо, да так, что даже собаки не помогли. Как я понял, Бесхребетный по муравейнику потоптался, чтобы кислота нюх собакам отбила. И как злился абверовец! Он ведь считал, что супер-диверсанта упустили! А эсэсовец как кипел! Его мгновенно взбесил спокойный тон и отповедь. Я думал, что тут и закончится все. Но эта сволочь спектакль устроила - подводил к вырытой яме пленного, приставлял пистолет к голове и требовал кричать - Сталин капут. Двое его просто послали, и он их пристрелил. Остальные не выдержали - крикнули. Так он им по винтовке выдал, и приказал комиссара расстреливать...
  - Я тут не выдержал... - вздохнул Жуков, - и лишнего, похоже наговорил.
  - А чего ты наговорил?
  - Про Гитлера, Паулюса, Курскую дугу. С матюками правда.
  - Если с матом, то никто ничего не понял.
  Через полчаса друзья спорили - стоит ли сейчас делать следующий выход, или прерваться.
  - Понимаете, мы скоро свихнемся, - говорил Сергей. - Мало что две личности в голове, так смерть переживаем каждый раз.
  - И мне иногда кажется, что они рядом, - сказал Свешников. - И Миша Майский, и Григорин Иван.
  - Ты прав, - вздохнул Вася. - Будто в нас частичка их душ осталась.
  - Помни - так сказал мне Иван. И я помню. Как такое забыть?!
  - Да, - кивнул Маргелов. - Я в танкисте пробыл всего-ничего, и то такой след в душе остался! Я не говорю про Резеду... - Вася на мгновение задумался, - не знаю, хватило ли у меня духа под танк лечь? А вот у Ярослава хватило!
  - Я много болел, - тихо сказал Свешников, - было обидно - все гуляют, делают что хотят, а я как неприкаянный. Плакал много. Да плакал! Но никто не видел моих слез. Я считал, что все должны видеть меня сильным. Такие не плачут. А теперь... теперь я не могу сдержаться. И мне все равно, что скажут.
  - И правильно! - согласился Вася. - Мне еще дед говорил - настоящий мужик ничего не стыдится, даже своих слез, если они искренни.
  - Пусть придется переживать смерть раз за разом, но прерывать выходы не стоит! - твердо сказал Паша.
  - Согласен, - сказал Вася, и посмотрел на Сергея.
  Тот кивнул со вздохом:
  - Черт с вами, работаем. Но один раз, потом отдохнуть придется, а то точно свихнемся.
  На 'выход' пошел Маргелов. Для начала переставили датчики 'правильно' и запустили аппарат, и прототип томографа выдал череду снимков. Вася смачно зевнул, и пока друзья переставляли датчики по-старому быстро просмотрел записи для освежения памяти. Вновь готовность.
  - Поехали? - спросил Свешников, запуская программу. Но Маргелов не ответил.
  ***
  Внезапная матерная тирада отвлекла лейтенанта от тяжких дум.
  - Что случилось? - встрепенулся Петров, с удивлением замечая, что полуторка остановилась.
  - Колесо пробили, тащ лейтенант, - с досадой ответил шофер и, открыв дверь, полез из кабины.
  Петров огляделся. Из-за своей задумчивости он не смотрел по сторонам и теперь не представлял - где они находятся. И было отчего. Ведь от того, что на него навалилось, поистине растеряешься...
  А началось все с ночного кошмара. Никогда еще Петрову не снились такие сны. Это было что-то ужасное - в него стреляли со всех сторон, пули рвали тело, а он шел к цели, и когда осталось сделать последний шаг, случилось нечто еще более... Виктор вскочил, обливаясь холодным потом. Перед глазами еще стояло что-то ужасное, подавляющее волю. Большое, раздавливающее, закрывающее собой небо.
  Виктор вышел в коридор и под удивленным взглядом дневального жадно выхлебал несколько кружек воды. Стало легче, страшный и непонятный образ из кошмара отодвинулся, и стал еще расплывчатей. Петров вернулся в комнату, а вслед ему сочувственно смотрел боец, и на его лице читалось - хорошо вчера командир на грудь принял.
  Виктор прикрыл дверь, немного постоял, успокаиваясь. До подъема еще два часа. Он прилег на койку, в надежде еще поспать, но тут начался даже не кошмар, безумие. Перед глазами вдруг возникло изображение, похожее на кино-агитки, которые всегда демонстрировали перед фильмами. Но он-то не в кинотеатре, даже не на сеансе кинопередвижки...
  Взрывы, стрельба. Двигались танки. Вражеские. Колонны весело шагающих немцев, и вдруг на фоне всего этого проступила карта, на которой побежали темные стрелки. И Виктор с ужасом узнавал названия населенных пунктов и городов, в которые упирались эти стрелки. Минск, Гродно, Киев, Могилев... Ленинград в окружении. Большая стрелка уперлась в Москву. В Москву! И все это сопровождал голос. Низкий, с трагической интонацией, немного похожий на Левитана. Он звучал как бы издалека, но слова были жуткими: 'Немецко-фашисткие войска в нескольких десятках километров от Москвы...'.
  Во рту мгновенно пересохло. Петров вскочил, в стремлении выбежать на свежий воздух, и надеясь избавиться от наваждения.
  'Стоять!' - голос прозвучал как гром и заметался в голове звонким эхом. Протянутая к двери рука замерла, не в силах двинуться дальше. Даже сделать шаг не удалось. Тело будто уперлось в невидимое препятствие. Вот отступить неожиданно удалось. В голове кто-то хмыкнул и Виктор решил - рехнулся. Появилось острое желание выпить. И было что - в тумбочке имелась фляжка с НЗ. Он шагнул к ней, однако рука вновь не смога добраться до дверцы.
  'Сядь и смотри!' - вновь громом раздалось в голове.
  Направиться в какую либо сторону кроме кровати не вышло, и Петров подчинился - уселся на койку.
  И вновь страшные и невероятные кадры перед глазами. Гибнущее ополчение, курсанты-мальчишки... и вдруг кадры в цвете. Четкие. Насыщенные. Ломаная линия окопов. Все изрыто взрывами. Перед рубежом застыли горящие вражеские танки. Но приближаются цепи немцев, и врагов много, а в окопах застыла в ожидании горстка бойцов. Гранат нет, патроны давно закончились. Однако никто не струсил, не побежал, не отступил - некуда, позади Москва!
  Виктор затаил дыхание, завороженно смотря на решительность в глазах бойцов. Они приготовились умереть в бою и захватить с собой как можно больше врагов. Вооружились кто чем - штык, топор, нож, саперка....
  А враг приближается, уже рядом, вот-вот начнется последняя смертельная схватка. И вдруг на фланге оживает пулемет. 'Максим' кинжальным огнем выкашивает вражеские цепи. Немцы залегают, пытаясь укрыться от беспощадных свинцовых трасс. Но за 'Максимом' виртуоз. Раненный, с мужественным лицом парень перекатывающихся и пытающихся перебежать немцев истребляет мгновенно. Пулемет замолк, а перед окопами осталось много замерших навсегда тел. И вдруг несколько врагов вскочило. Но пулеметчик начеку и вражеские солдаты не успели укрыться за горящим танком... и вновь глаза бойцов. Выжившие собираются вместе и смотрят на закат. В них уже нет той решительности - умереть в бою, у них другой взгляд...
  И тут вновь черно-белые кадры. На них Сталин. Сталин! Лейтенант невольно встает. А народный комиссар обороны начинает говорить: 'Товарищи красноармейцы и краснофлотцы, командиры и политработники...'.
  Петров вновь завороженно смотрит, подтянувшись, словно на параде.
  '...Вы ведёте войну освободительную, справедливую. Пусть в этой войне вдохновляет вас мужественный образ наших великих предков - Александра Невского, Димитрия Донского, Кузьмы Минина, Димитрия Пожарского, Александра Суворова, Михаила Кутузова!'
  Сердце у Виктора начало биться чаще. Слова-то какие! Сталина! Самого Сталина!
  'Пусть осенит вас непобедимое знамя великого Ленина! За полный разгром немецких захватчиков! Смерть немецким оккупантам! Да здравствует наша славная Родина, её свобода, её независимость! Под знаменем Ленина - вперёд, к победе!'.
  И на Красной площади начинается парад. Припорошенные снегом, стройными колоннами, с развернутыми знаменами войска шли, чеканя шаг, по брусчатке. Батальоны курсантов училищ, стрелковые, кавалерийские и танковые полки прямо с парада уходили на фронт.
  'А через месяц 5 декабря началось контрнаступления Красной армии под Москвой в котором немецкие войска потерпели ощутимое поражение и были отброшены на 250 километров'.
  С удивлением Петров понял, что последнее прозвучало уже тем же голосом, который приказал смотреть и слушать. Он огляделся и, облизнув пересохшие губы, и заикаясь, спросил:
  - К-кто вы?
  То что 'голос' сообщил, повергло Петрова в шок. Как такое может быть? Как? Мысли спутались. Потомки... рождены через полвека... решили помочь... долгие годы войны и десятки миллионов погибших. Рука потянулась к тумбочке и 'гость' не стал на этот раз вмешиваться. 'Выпей. Я понимаю - такое трудно осознать, - неожиданно поощрил его 'гость', и добавил. - Но без фанатизма!'.
  Водка провалилась внутрь словно вода, но напряжение слегка отступило. Виктор вдруг вспомнил те взгляды выживших в бойцов. Сможет ли он, так как они? Погибнуть в бою за родину.
  'Не так. Надо добиться чтобы враг погибал за свою родину. Но если придется...'.
  Чуть подумав, Петров решил, что голос прав.
  'Что мне нужно сделать?'. 'Это правильный вопрос, - ответил гость. - Для начала сделай вот что...'...
  ... Петров вышел и еще раз осмотрелся. С кузовов обеих машин выглядывали бойцы. Он махнул рукой, мол, сидите пока, и отошел к обочине. ГАЗ-АА неудачно раскорячился аккурат посередине дороги и в самом узком месте. Где именно они находятся и далеко ли до моста определить тоже не вышло.
  'Что скажешь? Где мы?'. 'Ничего не скажу. Ты по сторонам не смотрел'. 'А чего не подсказал?'. 'Сам просил не вмешиваться и дать спокойно подумать'.
  Виктор поморщился и обошел машину. Шофер тихо ругался, присев у левого колеса.
  - Ну что тут?
  - Как и говорил тащ лейтенант - колесо пробито, - ответил боец и смачно сплюнул в дорожную пыль.
  - Долго менять?
  - Полчаса, если помогут.
  - Где мы? - спросил Петров у полезшего в кабину водителя. - Я тут задумался и по сторонам мало смотрел. Далеко до моста?
  - Та не, тащ лейтенант, - ответил тот, гремя чем-то железным, - вон за поворотом еще немного.
  Виктор посмотрел в ту сторону. В ста пятидесяти метрах грунтовка огибала куст ивы и терялась в лесу. Обернувшись крикнул:
  - Степаненко!
  Подбежавшему сержанту приказал:
  - Организуй тут помощь, а я пойду, гляну, не проще ли пешком добраться, пока ремонт идет.
  - Есть! - козырнул сержант и крикнул бойцам, - к машинам!
  А Петров зашагал по дороге. Обогнув куст, он увидел мост и неожиданно отпрянул назад.
  'Ты чего?' - удивился Виктор, поняв, что это вмешался 'гость'. 'А ты незаметно через кусты посмотри. Внимательно посмотри'.
  Недоуменно пожав плечами, лейтенант протиснулся сквозь стволы и, сдвинув чуть ветку, пригляделся.
  Собственно ничего в самом пейзаже особого не было. Этот берег был выше, и дорога спускалась к мосту по ложбине. Противоположный берег был низкий по краям болотистый, и с обширной поляной, в отличие от этого. Слева от моста стояла сараюшка. Сам мост был деревянным три метра в ширине, с одним рубленым быком посередине.
  Вот что озадачило - обилие народа на том берегу. Слева стояла толпа людей, примерно в сотню-полторы. Картину дополняли несколько телег и большое коровье стадо справа, заполняющее поляну полностью. Особо выделялся десяток красноармейцев с лейтенантом, стоящими на этом берегу. Четверо перекрывали проход через мост, остальные цепкими взглядами осматривали окрестности. Сам лейтенант что-то выслушивал от маленького мужичка на том берегу и отрицательно качал головой. Виктор пригляделся. Фуражка у лейтенанта имела малиновый околыш.
  'НКВД? - удивился он. - Странно'. 'Вот именно! - подтвердил 'гость'. - Сам посуди - что тут делать НКВД, если с охраной моста может справиться и простой вояка. И почему перекрыли проезд? Какова причина?'. 'Мало ли какая... - недоуменно предположил Петров'. 'А ты помнишь, я говорил - куда наступают немцы?'. 'Сюда'. 'Вот тебе и ответ, - хмыкнул 'гость', - и вновь подумай, для чего перекрыли проход через мост? А еще к вооружению приглядись'. Виктор вновь смотрит и поначалу недоумевает - что же не так с оружием? Затем понимает - у всех ППД, а когда он был в райцентре, ни у одного сотрудника НКВД их не видел. Даже вспомнил сетование друга о том, у них пистолетов-пулеметов даже нет. Однако это тоже не причина подозревать в них врагов. 'Даже если ППД у простых бойцов? - хмыкнул гость. - Петлицы у них пехотные. Если и это тебя не убеждает, тогда остается единственное средство...'.
  Послышались шаги, и лейтенант двинулся назад.
  - Тащ лейтенант? - удивился сержант, увидев появляющегося из кустов командира. - А вы что там...
  - Да так... - неопределенно ответил Петров. - Как дела, Степаненко?
  - Колесо сняли, Даниленко сам занимается.
  - Так, Петрович... - неформально обратился к заму Виктор, - тут ситуация сложилась... подозрительная. Выяснилось, что мост уже охраняется. Десятком красноармейцев под командой целого лейтенанта из НКВД. Именно это и подозрительно. И есть уверенность, что это немецкие диверсанты.
  - Почему? - удивился сержант. - Мало ли приказ какой?
  - Нет, Петрович, я точно знаю, их тут быть не должно. Я о лейтенанте. У меня друг именно из НКВД в районе, так он говорил, что всех отправили в город на усиление. А лейтенантов в отделе всего двое, и я их знаю.
  - Так мож он из другого отдела, - возразил сержант. - Проверить бы как. Вдруг не диверсанты.
  - Вот я и думаю - проверить надо. Хотя факты... вот что сделаем! - решился Петров. - Я возьму шесть бойцов, и на машине подъеду к мосту. Там проверяю документы у лейтенанта. Если они в порядке, то согласуем наши действия. Если выясню что это диверсанты, то их уничтожаем.
  Тут Виктор прервался, так как вмешался 'гость' и посоветовал сделать умное и задумчивое лицо. Мол, командир - думу думает. И Петров постарался, сделав знак сержанту - помолчать.
  'Немного подкорректирую твои намерения, - хмыкнул 'гость', реагируя на мимику замкомвзвода, - так как ты решил взять тех бойцов, что имеют лучшие показатели по стрелковой подготовке, а остальных расположить на яру'. 'Ну да, а что? - удивился Виктор'. 'То, что меткость нужна на большем расстоянии, - пояснил голос, - а в упор и так промазать сложно, лишь бы бойцы не растерялись. Я предлагаю сделать так - с собой берешь бойцов физически сильных и ловких. Самых метких размещаешь на гребне. При чем, обязательно согласуй условный сигнал на открытие огня и втолкуй это всем бойцам, чтобы случайно не выстрелили невпопад. Определи сектора и цели для каждого бойца. Это обязательно. Потому, что обязательно надо взять лейтенанта живым. Понимаешь почему?'. 'Обижаешь'. 'Не стоит, - вновь хмыкнул 'гость'. - Ясно, что это 'Бранденбург', а вот кто именно, 'соловьи' или еще кто, надо выяснить обязательно. И куда направлены другие группы тоже. Потом эти сведения и пленного передашь командованию, или Грушину. Он хотя бы внятным оказался'. 'Юрка такой всегда был, - подтвердил Виктор. - Значит, ты уверен - это диверсанты'. 'Без сомнений, - усмехнулся 'гость'. - Проверка только для тебя и твоих бойцов. Увереннее действовать будут'.
  'Хорошо, так и сделаю, - согласился Виктор. - И это, ты подсказывай, если что, вмешивайся, не стесняйся'.
  Сержант стоял в ожидании решения командира, и по мимике было видно, что он хочет задать вопрос. Важный.
  - Говори, что хотел спросить, - поощрил его Петров.
  - А если лейтенант взъерепенится? - выпалил Степаненко, - Откажется предъявлять документы и письменный приказ?
  'А замок-то соображает!'. 'Насчет приказа?'. 'Именно!'.
  - Об этом не волнуйся, Петрович, - отмахнулся лейтенант. - Предъявит, никуда не денется. Иди, строй бойцов, объясним обстановку и задачу поставим.
  Петров пристально смотрел на приближающийся мост. Руки подрагивали, и лейтенант старался это скрыть. Сказывалось напряжение и волнение от непривычной ситуации.
  'Не волнуйся, - подбодрил его 'гость'. - Все получится'. 'Лишь бы бойцы не подвели... - подумал в ответ Виктор'. 'Ребята у тебя хорошие. Все поняли правильно. Не сомневайся. Ты ДОЛЖЕН, - выделил интонацией 'голос', - быть уверенным как внутри, так и внешне. 'Бранденбурги' считают, что ты видишь в них своих. И твоя уверенность - преимущество. А твои ребята сделают все как надо'.
  Бойцы, когда командир озвучил обстановку, подобрались, лица стали суровее. На них читалось - вот, уже фронт, на который каждый так рвался, и враг. Упоминание о том, что это диверсанты, переодетые в красноармейцев, вызвало краткое недоумение, но и правильное понимание - враг коварен...
  Двоих красноармейцев Петров выделил в охрану машины и заканчивающего ремонт водителя, остальных распределил по позициям. По совету 'гостя' справа он разместил пятерых бойцов, остальных расположил по левую сторону склона. Причем каждому бойцу объяснил, как выбирать цель, одновременно инструктируя своего зама, которого оставлял за старшего. В Степаненко лейтенант был уверен - тот прошел хорошую школу в Финскую, и обеспечит скрытность и своевременное открытие огня. После чего Петров вернулся к исправному ГАЗ-АА, с которого предварительно перегрузили два ящика с взрывчаткой и боезапасом. Виктор сел в кабину, бойцы в кузов, и ГАЗ-АА, осторожно объехав по обочине раскорячившуюся посредине дороги полуторку, поехал к мосту.
  'А нас уже ждут'.
  Расстановка у моста изменилась - двое остались у настила, двое с лейтенантом направились навстречу, остальные разошлись в стороны и сместились ближе к воде. И все, кроме двоих у моста, направили оружие в сторону приближающейся машины.
  'Как по плану, - отметил Виктор'. 'Так же действовал бы в подобных условиях'. 'Бранденбургов' этому учили, ну, действовать именно так?' 'Всему учили, включая захват любых стратегических объектов, - ответил 'гость'. - Спецназ, блин, строительный'. Петров и удивиться не успел, как 'гость' пояснил: 'Для секретности их тогда называли '800-я учебно-строительная рота особого назначения'. 'Что за спецназ, ты хотел сказать ОСНАЗ?' 'Это я по привычке'. 'Ты служил...'. 'ВДВ! - веско сказал 'гость'. Воздушно-десантные войска. Считай ОСНАЗ'. 'Ого! А звание? Лейтенант? Капитан?' Тут Виктор почувствовал некоторое смущение 'гостя'. 'Всего лишь старший сержант'. После чего добавил: 'Не смущает тебя, что тебе советы младший по званию даёт?' Немного подумав, Виктор ответил: 'Видно подготовка в войсках качественно возросла, что тактике и младший начсостав обучают. И знаешь, нисколько не смущает. Вон Степаненко поболее моего знает и умеет, и ничего. И командир советовал прислушиваться к опытному заму'.
  'Да, хорошего зама ты имеешь. Кстати есть байка подходящая, отец рассказывал. В дальнем гарнизоне жена одного из командиров рот, собралась рожать, а роддом далеко. Снарядить машину в райцентр не проблема. Вот кого послать? Командир части распорядился - выделить в сопровождающие наиболее подготовленного оф... э-э-э... командира. Ему отвечают - все заняты - тот там, этот там... остальные мягко сказать, в плане медподготовки - не очень... Тогда командир части распорядился - пошлите любого прап... э-э-э... старшину'.
  Виктор невольно улыбнулся, и вдруг обнаружил, что напряжение его отпустило. Тем временем они уже подъезжали. Осталось два десятка метров до намеченного для остановки места.
  - Готовность, - сказал Петров. - Ты патрон дослал?
  - Дослал, тащ лейтенант, - ответил водитель.
  Действие водителя заключалось в следующем - он выходит из кабины, карабин на плечо и находится рядом с дверцей, и имеет скучающий вид. По сигналу падает и перекатывается под грузовик, стреляет в ногу ряженого лейтенанта, потом ведет огонь по выбору.
  - Прими вправо и вставай.
  ГАЗ-АА остановился и Петров вышел.
  - К машине! - крикнул он бойцам, после чего одернул гимнастерку, прошелся пальцами вдоль ремня, загоняя складки назад, укрепил фуражку и направился к ряженому лейтенанту.
  - Лейтенант Петров, N-ский стрелковый полк, - вскинув в приветствии руку, представился Виктор.
  - Лейтенант НКВД, Петерсонс, - представился ряженый, не ответив на воинское приветствие. - Предъявите документы, лейтенант.
  Петрова взяло зло. Стараясь не выдать своих чувств, он расстегнул клапан кармана и, выудив книжку, протянул её лейтенанту. 'Чего он грубо-то?' 'Спокойно. Естественно нам тут не рады. На акцент внимание обратил?' 'Обратил, но это еще ничего не доказывает. Латыш или эстонец...' 'Как удобно-то акцент объяснить! Ты на глаза его и остальных посмотри'. Да, взгляды были не приветливые, даже больше враждебные. Однако и тут у Петрова имелось сомнение - враждебность можно объяснить подозрительностью, исходя из обстановки...
  - Товарищ лейтенант, поясните причину блокировки проезда, - неожиданно для себя произнес Петров.
  Ряженый оторвал взгляд от документа и посмотрел на Виктора. И Петров увидел откровенную угрозу.
  'Ты что творишь?' 'Не мешай! - отмахнулся 'гость'. - Я специально'.
  - Неужели приказ фон Ланценауера*? - невозмутимо спросил Петров.
  На миг показалось, что ряженый растерялся, но тут же взгляд стал жестким и красноречивым. И после пассажа 'гостя' в глазах лейтенанта читалась уже не угроза, а приговор. Рука НКВД-шного лейтенанта скользнула к ремню, сначала к тому месту, где у офицеров вермахта обычно располагается кобура, затем уже к боку. И все сомнения разом пропали. В следующий миг Виктор шагнул к ряженому, заблокировал руку, которая уже ухватилась за рукоятку пистолета, и одновременно нанес удар в кадык. Затем схватил за ворот, рванул лейтенанта на себя и изо всех сил крикнул:
  - Бей!
  Виктор упал, закрываясь ряженым лейтенантов, одновременно пытаясь вырвать из его рук пистолет. Удалось с трудом.
  Грянувший залп оглушил. Ответные очереди были немногочисленные и короткие. Дольше всех отстреливался успевший скатиться под берег диверсант ниже от моста, но бойцы что укрылись в канаве и те пятеро, что на холме плотным огнем заставили его замолчать.
  Стрельба стихла. И Петров осторожно приподняв голову, осмотрелся. Никто из диверсантов не двигался. Судя по ранениям, в каждого прилетело минимум по пять раз. И если на этом берегу установилась относительная тишина, то на другом наоборот.
  Коровы, что спустились к воде, с началом перестрелки, взбаламутив воду, рванули на берег. Все стадо отшатнулось и начало быстро отодвигаться от моста. Люди тоже запаниковали, заголосили и попытались ретироваться, однако стадо быстро перекрыло все пути. И люди заметались меж испуганных коров.
  Петров откинул замершего лейтенанта и встал. Взгляд зацепился за кровь на лацкане. На миг он запаниковал. Быстро оглядывая себя, но ран не обнаружил.
  - Веселков, Масютин... где вы там?! - крикнул Виктор, держа наготове отобранный ТТ и контролируя обстановку. - Ко мне, бойцы!
  Красноармейцы поднялись из канавы, держа наготове винтовки. Не забыли инструктаж, отметил про себя Петров и показал двум бойцам проверить диверсанта под берегом, а четверым взять под контроль остальных - мало ли кого недострелили. Затем повернулся к лесу и дал отмашку Степаненко, и через пару секунд к мосту выдвинулась весь личный состав его взвода.
  А сам Виктор склонился над ряженым. Тот не двигался и Петров перевернул его, недоумевая - он что, убил диверсанта одним ударом в кадык? Все стало понятно, когда на правом боку Виктор увидел огнестрельную рану. Пощупал пульс с подсказки 'гостя', но надежда не оправдалась - мертв главный диверсант. В досаде сплюнул, ведь в комплекте с языком, да таким важным, все что он ранее передал командованию, выглядело бы достовернее. Но делать нечего... что вышло, то вышло. А как вышло? Прикинув направление раневого канала, он поднял голову и пристально посмотрел под грузовик, где до сих пор находился водитель.
  - Голубев, ну-ка иди сюда, - поманил он бойца. - А винтовочку на месте оставь от греха!
  Водитель выбрался, весь трясясь как осиновый лист. Пот градом стекал с испуганного лица.
  - Я... я тащ к-к-комндир... я... - начал, заикаясь, говорить боец, - я как вы приказали...
  - Голубь мой сизокрылый, - прищурился Петров, - я приказал по ногам стрелять, а ты за малым своего командира чуть не убил!
  'Не ругай бойца, - сказал голос, - случилось то, что случилось. Смотри как его трясет. Адреналин так и бурлит, вот-вот в обморок свалится'. Что за адреналин такой, Виктор узнал сразу же: 'Это фермент, выделяющийся организмом в стрессовой ситуации, - пояснил 'гость', - так сказать, в опасной ситуации. Или при испуге. Сам-то ничего не чувствуешь?' И действительно, ощущалась какая-то эйфория, легкость в теле. Казалось - все по плечу. Диверсанты? Да хоть весь их батальон сюда подавай!
  'Не обольщайся, - обломал его 'гость', - диверсов одолел и теперь круче гор и яиц? А действие адреналина недолгое, и с непривычки последствия бывают разными, иногда плачевными, в нашей ситуации. Не у всех как у тебя проходит. Вот, водителя твоего как колбасит-то!'
  Хмыкнув на пассаж гостя, и отмахнувшись от сбивчивых объяснений испуганного красноармейца, Виктор принялся обыскивать ряженого лейтенанта. В правом кармане гимнастерки нашлась красная книжка с гербом и надписью 'НКВД'. Книжка выглядела потертой и видавшей виды, однако год стоял 1941! "Фрицы явно перестарались в старении ксивы. Дальше ищи". Последующий осмотр принес еще одно удостоверение - серую книжку с нацистским орлом и свастикой, плюс овальный жетон с проточкой на бечеве. Открыв зольдбух, Петров прочитал - обер-лейтенант Карл Краузе.
  'Я же говорил! - хмыкнул 'гость'. - Осталось сломать пополам жетон и нижнюю часть сунуть в рот мертвеца'. 'Обойдется, - ответил Виктор'.
  - Масютин! - позвал он бойца. - Обыскать всех. Ищите вот такие документы и жетоны. Книжек должно быть две!
  И лейтенант показал какие. 'Правильно, - согласился 'гость', - пусть бойцы сами убедятся. - И внезапно добавил - Гражданских поскорее успокой!'.
  Действительно - подумал Петров, оборачиваясь. Мало ли чего они вообразили за прошедший скоротечный бой. Подошедшему Степаненко он приказал:
  - Трупы как обыщут убрать. Машину с взрывчаткой сюда, организуй минирование моста и рубежи обороны. Я пока с гражданскими разберусь.
  Виктор направился через мост и за будкой обнаружил того мужичка, что переговаривался с ряженым. Мужичок от неожиданности вздрогнул, круглыми от страха глазами смотря на Петрова.
  - Ты кто? - ткнул пальцем Петров.
  - П-пастух, - заикаясь, ответил тот, - старший.
  Послышался тарахтящий звук, и Петров тут же насторожился. Но тарахтение шло с того берега. Он увидел мотоцикл, который на спуске обогнал второй ГАЗ-АА и узнал сидящего в коляске.
  - Раз пастух, то организуй свое стадо, вновь наставил палец на мужичка. - И вот тем растолкуй - бойцы Красной Армии уничтожили немецких диверсантов! Ясно?
  Мужичок быстро закивал.
  - Действуй, - махнул рукой лейтенант. - И быстро!
  Придерживая свернутый кольцами кнут, пастух потрусил в сторону сгрудившихся в дальней части поляны гражданских, а Петров посмотрел на приближающийся мотоцикл.
  - Какого черта его сюда принесло? - спросил сам себя Виктор и направился навстречу.
  Переходя мост, он заметил, что в руках до сих пор держит наготове ТТ. На ходу попытался сунуть его в кобуру, однако там уже имелся свой, штатный. Тогда собрался сунуть его в карман, но голос с ехидцей спросил: 'Сам себе прострелить ногу хочешь?'. Виктор отсоединил магазин, затем оттянув затвор и вытряхнув патрон, вернул боеприпас в магазин и вставил его в рукоятку. Только после этого ТТ оказался в кармане. Тем временем лейтенант спрыгнул с остановившегося мотоцикла, сделал знак бойцу оставаться на месте, поправил фуражку и, придерживая командирскую планшетку, направился к Петрову. Взгляд его скользил по суетящимся вокруг красноармейцам. Заметив сложенные в стороне трупы диверсантов, лейтенант словно на преграду налетел. Он подошел ближе, присел, взял в руку фуражку ряженного, задумчиво повертел её, рассматривая. Затем поднялся и посмотрел на подошедшего Петрова. Взгляд не предвещал ничего хорошего.
  - Почему ты нарушил приказ? - сходу спросил он Виктора. - Почему изменил маршрут? Что тут произошло? Кто эти убитые? Почему тут сотрудник НКВД?
  Каждый вопрос произносился на тон выше, при этом лицо друга багровело, глаза становились злее.
  - Это немецкие диверсанты! - рявкнул в ответ Петров. - И нечего так орать!
  И не давая другу опомниться, протянул заранее приготовленные документы с жетоном.
  - Вот, посмотри.
  Лейтенант схватил удостоверение с зольдбухом и принялся их изучать.
  - Обрати внимание на дату выдачи, и внешнее состояние документа, - сказал Виктор. - Затем сравни фото в удостоверении и в зольдбухе.
  Дождавшись, когда лейтенант сравнит фотографии в обоих документах, Петров решил добавить фактов в копилку:
  - А вот оружие. Кто причитал, что автоматов в отделе мало? А тут сразу в одном подразделении у всех! Причем... - тут в глаза Петрова бросились некоторые несуразицы, на которые прежде он внимания не обратил, - мля! Это же Суоми! А издалека на ППД похож...
  Лейтенант удивленно посмотрел на автоматы и тут же схватил один из них.
  - Это тоже как факт, - добавил Виктор, - и если этого мало, тогда глянь сюда...
  Наклонившись, Виктор оттянул ворот гимнастерки убитого, второй рукой потянул майку и перед взорами предстал нацистский орел со свастикой.
  - Видишь? Они в наглости своей даже белье на наше не сменили! - торжествующе произнес Петров. - Что скажешь, Юра? Думай пока...
  Пришлось отойти от друга к подбежавшему старшему пастуху.
  - Товарищ командир, можно ли перегонять стадо? - выпалил тот.
  - А народ? - кивнул Петров в сторону вновь столпившихся у сараюшки людей.
  - А они следом. Это же коровы, добро колхозное!
  - Люди важней, коровы могут и вплавь. Короче! - прерывая возражения пастуха. - Гони, как сможешь, но и люди пусть переходят одновременно. Ясно? Выполняй!
  И повернулся спиной, мол - разговор окончен, и возражения не принимаются. Вернулся к задумчивому другу. На лице Чичерина отражалась сложная гамма чувств. Явно сбитый с панталыку лейтенант не знал, что и сказать.
  - Но как ты узнал? - с недоумением спросил он. - Как? Когда? На какой странице это записал?
   Петров явно не ожидал последнего вопроса и тоже удивился.
  - Ты читал тетрадь? - сузил глаза Виктор, - Вместо того, чтобы передать куда следует?
  - Я должен был знать, что я передаю, - ответил Чичерин. - И прочитав часть, я понял, что ты являешься более ценным, чем сама тетрадь. Поэтому выяснив - куда ты направился, двинул следом. Понимаешь?
  Мотивы друга Петрову были ясны. Во взгляде его читался не только профессиональный интерес, но и простое любопытство, основанное на том, что они хорошо знали друг друга. Что Виктор, что Юрка вместе с детства - игры, школа... всегда неразлучно. Только в училище их дороги разошлись после того как Чичерин отличился! Его заметили и направили проходить службу в Наркомат Внутренних дел. И теперь друг хочет знать...
  - Откуда ты это все взял? Что за позывной такой - 'Феникс'?
  - Юра, - проникновенно произнес Петров, - как военнослужащий и особенно сотрудник НКВД, ты должен знать, что означает ОГВ! И слышать от тебя подобные вопросы мне дико.
  - Я знаю - что такое ОГВ! - раздраженно отмахнулся друг. - Однако я знаю тебя.
  Ответить Виктор не успел. Подбежал Степаненко.
  - Товарищ лейтенант госбезопасности, - вытянувшись во фрунт и козырнув, обратился замкомвзвода, - разрешите обратиться к командиру?
  - Разрешаю.
  - Товарищ лейтенант, заряды установлены,- доложил Степаненко, - куда тянуть провод?
  Виктор перешел ближе к краю съезда и посмотрел на центр моста. Бойцы, что устанавливали заряд, уже перебирались по внешнему краю вдоль перил, так как по мосту уже шли коровы. На центре у быка остался только красноармеец с катушкой.
  - Куда ящики установили?
  - В опору меж венцов просунули, - пояснил замкомвзвода, - иначе никак.
  Петров кивнул - мощности взрывчатки двух ящиков хватит не то что разрушить до основания мост, но и углубить фарватер на пару метров. Хотя, 'гость' не согласился с углублением фарватера, мотивируя какими-то незнакомыми физическими терминами.
  - Провод протащите вдоль перил понизу, - указал Виктор, 'слушая' подсказки 'гостя', - потом по канаве вон к тем кустам. Концы зачистить и воткнуть в землю пока. Окопы готовы?
  - Так точно, готовы.
  Раз Степаненко говорит, что готовы, значит так и есть. Маскировка на высоте, раз от моста рубежи не видно.
  - Да, - вспомнил свои недавние намерения Петров, - вооружи самых подготовленных бойцов трофеями и распредели весь боезапас к автоматам. И машины отсюда отгони. Действуй.
  И вновь посмотрел на мост. По мосту частью двигались коровы, и частично люди, прижимаясь к перилам. С вещами в чемоданах, сумках, и просто тюках. Не у всех были вещи с собой. Кто-то направлялся по делам, а кто-то на всякий случай решил уйти в более спокойный район, подальше от войны. Например, солидный мужик выделяющийся одеянием священника, что пропускает вперед спешащих перейти на другой берег обывателей. Куда идет этот поп? Явно по своим религиозным делам. Даже сейчас не прекращающий делать свое дело - иногда он мелко крестил проходящих мимо граждан. А остальной народ... возможно что-то почувствовав, или на основании гуляющих слухов о приближении врага, мало ли как узнали. Виктору самому пришлось убеждаться в приведенных 'гостем' сведениях, позвонив после длительных уговоров связиста по двум направлениям. По одному номеру ответ сопровождался паническим матом на фоне стрельбы, по другому вообще ответили по-немецки. И насколько Виктор помнил школьный курс немецкого, стало понятно, что его сходу назвали 'Иваном' и посоветовали заранее сдаваться. Ничего не сказа связисту, он ушел, слушая наставление 'гостя'...
  Вздрогнув от воспоминания, Виктор решительно шагнул к Чичерину.
  - Слушай меня внимательно, Юра. И прими к сведению, что на все ответить я тебе никак не смогу. Сам должен понимать, - на это Чичерин кивнул, и Петров продолжил. - Сюда движется танковый клин немцев. А в полку ни сном не духом. Там готовы только к выдвижению в сторону фронта, но никак к обороне. Представь, что случится, если на марше внезапно для полка произойдет встречный бой? Так что бери ноги в руки, и выдвигайся в расположение полка, доложи про все, пусть готовятся к обороне, а сам, как носитель ОГВ, к своему начальству с тетрадью. Я даже одну машину с охраной тебе дам. И не вздумай попасть в плен. Если информация попадет к немцам...
  Тарахтение послышалось внезапно и звучало оно уже со стороны возможного появления врага. Петров понял, что они не успели - на поляну выскочил мотоцикл, и сидящий в коляске пулеметчик сходу открыл огонь.
  - К бою! - заорал Виктор истошно, толкая друга в канаву и скатываясь туда следом.
  Пулеметные очереди вспороли водную гладь реки, и уткнулись в мост. Появилась еще пара мотоциклов, сразу включаясь в обстрел. Часть коров в испуге бросилась в стороны, часть в реку. А на мосту гуляла смерть - пули впивались в коров, рвали тела кинувшихся в панике через мост людей. Ответный огонь красноармейцев заставил заткнутся вражеских пулеметчиков, но ненадолго. Немцы, быстро сориентировавшись, отступили и начали обстреливать уже противоположный берег. Видимо к ним присоединились еще мотоциклисты, так как огонь стал плотнее. Петров приподнялся, чтобы осмотреться, и тут же пришлось вновь вжаться в землю. Увиденное вызвало злость - никто не успел перебежать на этот берег. Окровавленные туши коров и убитые люди устилали весь мост. Боец у мотоцикла укрыться не успел, и теперь лежал, распластавшись...
  У моста из уцелевших остались только Петров и Чичерин. Немцы долго тянуть не будут. Этот мост им нужен, не зря сюда бранденбургов посылали. Подтянут броню и раскатают оборонявшихся орудийным огнем. Жаль, что 'граников' до сих пор не придумали - посетовал 'гость', заканчивая свою мысль. И Петров согласился- тянуть нельзя, надо действовать.
  - Юра, давай по канаве, ползком, мои бойцы прикроют.
  - Без тебя я не уйду...
  - Я приказываю тебе! - взбесился Петров, заорав так, что Чичерин отшатнулся. - Как более опытный, понимаешь?! Ты должен уцелеть и доставить тетрадь куда надо. Понял?! Я следом, как только ты пройдешь!
  По глазам друга стало ясно - понял, что спорить бесполезно. Посмотрев в сторону рубежа, Петров нашел лицо своего зама - тот укрылся в крайних кустах, куда тянулся подрывной провод. Оттуда огонь по врагу не велся, и правильно, не надо выдавать позицию. Поняв, что сержант видит его, начал подавать знаки - прикройте мол. Степаненко его понял сразу и показал это знаком.
  - Двигай! - хлопнул по спине друга Виктор.
  Чичерин ползком двинулся по канаве, прополз до места, где канава заканчивалась, и по сигналу сержанта кинулся к рубежу, а бойцы открыли плотный огонь по врагу со всех стволов. Друг успел нырнуть за рубеж и Петров облегченно выдохнул. Теперь его очередь. Он уловил внимательный взгляд сержанта, приготовился двигаться и вдруг вражеский огонь стал еще плотнее. Глянув на тот берег, Виктор понял - подъехали броневики и пулеметов прибавилось. Слышался еще гул, это означало только одно - танки.
  - Хреново дело, - пробормотал Виктор, вжимаясь в землю. Шанс был только у одного, и он правильно сделал, что отправил друга первым. Это было важно!
  Пули взрывали грунтовку, свистели поверху и Петров понял, ему уже точно не уйти. Тогда он повернулся и начал подавать знаки заму - взрывай! Степаненко показал знаками - не могу, уходи, командир. Сделав злое лицо, вновь знак - ВЗРЫВАЙ!
  - Взрывай, сукин сын! - крикнул он как мог. Лицо сержанта посерело и стало каменным. Он кивнул.
  - Ну, сделал что мог, - сказал Виктор, откинувшись на спину. - Спасибо тебе, 'гость' из будущего.
  'Меня Васей зовут. Прости, что сразу не представился'.
  - Ничего, не в обиде, - улыбнулся Виктор, и недовольно буркнул, - почему он тянет?
  Посмотрев на сержанта, Виктор не сразу понял, что именно тот пытается знаками сказать. Наконец дошло - машинка подсоединена, но где-то поврежден саперный провод. Сам провод он видел - от кустов, по канаве и до моста был целым, а там линия проходила вдоль перил и была не видна для Петрова. Немцы плотно стреляли по мосту, возможно повреждение там.
  - Вот и дело нашлось, - пробормотал лейтенант, поворачиваясь и осторожно выглядывая.
  Враг обстрел не прекращал, но пули теперь летели к опушке. Однако это ничего не значит, долго ли перенести огонь? Надо добраться до места разрыва провода. Смогу ли я? - пришло в голову Виктору, и тут же подавив в глубине липкий страх, ответил - смогу! Те ребята под Москвой были готовы грызть врага, лишь бы не пропустить...
  Виктор вскочил, и быстро перебежав по настилу, нырнул за тело убитого мужика. Несколько пуль пропели поверху, часть впилась в мертвое тело бедняги. Стрельба усилилась. Красноармейцы, поняв, что задумал командир, вновь открыли огонь по врагу, пытаясь помочь лейтенанту. Воспользовавшись секундным замешательством немцев, Петров бросился к лежащей поперек моста коровьей туше. Уже почти добравшись до этого укрытия, Виктор запнулся об тело женщины и уже падая почувствовал тупые удары в ногу и два вбок. Рухнул за тушу, упав в лужу крови. Успел увидеть священника, привалившегося к перилам с перебитыми ногами, и саперный кабель совсем рядом, и само повреждение - одна линия разорвана. Из последних сил протянул руку, но сознание погасло...
  - Господи Иисусе Христе, помоги грешному рабу... - тихое, с надрывом, бубнение вплыло в сознание сквозь затихающую боль, - ... спаси мя грешного, в мире насилия и войны.
  Грузное тело рядом не шевелилось, но именно оно стонало и шептало молитвы:
  - ... Отец мой Небесный... не отвергни молитв... помилуй мя, Отец мой Небесный...
  С трудом приподняв голову, Виктор увидел священника. Из глаз его текли слезы, смешиваясь с кровью из разодранной щеки. Кровь пузырилась, когда священник шептал слова молитвы.
  - ... помоги, душу спаси мою грешную.
  Петров попытался дотянуться до перебитого провода, но не смог. Чуть переждав, вновь попытался но смог только чуть сдвинуться. Силы пропали. 'Вася, Вася, ты тут?' Ответная мысль задержалась на пару секунд: 'Тут... я'. И Виктор внезапно понял - гость пытается взять на себя часть боли. 'Погоди...'. Петров попытался приподняться и взглянуть в сторону кустов, где укрылась группа подрыва. Далековато, но взор прояснился, и внезапно вместо сержанта, увидел лицо друга. 'Дурак! - выругался лейтенант. - Какой же он дурак. Ведь все понимает, а что творит?!' 'Брось... не ругай... - пришла натужная мысль, - он друга бросить не может... действуй...'.
  Вновь попытка дотянуться до провода. Не хватало достать его совсем чуть-чуть, а сил сдвинуться вперед и вовсе не было. А священнику только рукой шевельнуть.
  - Отче, - прохрипел Виктор, - батюшка, ты слышишь меня? Эй, очнись! Провод подай! Слышишь?
  Но священник на призывы не реагировал, лишь молился, и постепенно молитвы становились тише и медленнее. Новая попытка удалась - до провода дотянулся, но силы иссякли и сознание померкло.
  - Господи-и-и! - взвыли рядом. - Они не ведают что творят!
  Виктор очнулся. В руке зажат провод, а священник куда-то смотрит и в глазах его ужас.
  - ... не ведают что... творят... не ведают... творят... - кровяной пузырь на щеке лопнул, и священник затих. А Виктор попробовал посмотреть, что так напугало попа перед смертью. Он не смог даже приподняться, но и не стоило. По приближающемуся лязгу и стало ясно - на мост наползал Т-III. Послышался неприятный звук и Петров понял, гусеницы наползли на тело убитого. Ужас прострелил все тело. Немцы едут по телам. По телам!
  Но именно ужас придал сил. Надо соединить провод! Надо!
  'Давай! - взвыл голос внутри'. Пуля перешибла провод, но при этом сняла часть изоляции. Не надо тратить силы и время для зачистки жил, осталось только скрутить. Виктору удалось сложить концы и пару раз повернуть. Сознание вновь поплыло, тогда он просто зажал контакты в кулаке. Этого хватит. Теперь приподняться. Дать сигнал. Вон лицо друга. Он смотрит сюда. Он поймет!
  - Взрывай! - но сил крикнуть нет. Звуки пропали, лишь тонкий писк в голове. Губы шепчут - взрывай! Читай по губам, Юра, читай! Как в детстве могли читать по губам - взрывай Юрка! Взрывай! Взрыва-ай!
  Брызнуло чем-то мерзко-тошнотворным, навалилось и стало вдавливать...
  - А-а-а...
  
  * Оберштурмбанфюрер Пауль Хелинг фон Ланценауер. С 30 ноября 1940 командир полка 'Бранденбург'.
  *Роты батальона проходили усиленную специальную подготовку в местечке Квенцгут на Квенцзее.
  *Майор Фридрих Вильгельм Гейнц (нем. Friedrich Wilhelm Heinz) осуществлял общее руководство как командир 1-го батальона полка 'Бранденбург-800', которому 'Нахтигаль' перешёл в оперативное подчинение. Обер-лейтенант Ганс-Альбрехт Герцнер (нем. Hans Albrecht Herzner ) непосредственно командовал личным составом, а руководство со стороны ОУН(б) осуществлял Роман Шухевич (в источниках ОУН его должность указывается как 'политический воспитатель' (укр. політвиховник)). Обер-лейтенант Теодор Оберлендер исполнял функции офицера по связи с абвером. Командный состав был в основном немецким, за исключением некоторых командиров взводов и отделений.
  *Feldhundstaffel (полевой отряд собак)- подразделение вермахта со связными, санитарными и розыскными собаками.
  *Der Schwatzhafte schadet sich selbst - Болтун сам себе вредит.
Оценка: 8.34*38  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Eo-one "Что доктор прописал"(Киберпанк) П.Лашина "Ребята нашего двора"(Научная фантастика) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"