Стрельников Владимир Валериевич: другие произведения.

Простые парни.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 5.36*102  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик на ЗЛ.Опять рабочие, опять спина в мыле. Залил полный текст.07.02.14


   27 год, пятый месяц, 40. 07-50. Воскресенье."Конец пути", к востоку от Форта Ли.
   -Лень, ты как обычно, к мадам Эльзе?- с соседней койки на крупного , аккуратно выбритого и причесанного блондинистого парня лет двадцати пяти в выгоревшей , но чистой рубашке, бывшей когда-то зеленой в мелкую серую клетку, потертых джинсах и высоких ботинках, сонно поглядел Ромка Климов. Зевнул, обдав его выхлопом после вчерашнего. - Неинтересный ты мужик, пьешь мало, по млядям ходишь по расписанию. Не русский, а немчура похлеще Генриха, тот хоть за воротник заложить не промах, - Ромка сел, спустив почти до земли волосатые ноги, почесал грудь.- Будь добр, подай водички, трубы горят.
   -Держи, страдалец. Сколько раз тебе говорить, не стоит мешать виски, водку и пиво, - названный Леонидом зачерпнул из желтого пластикового ведра кружку воды, протянул ее страдальцу.- Смотри, сильно не похмеляйся, бригадир тебя на карандаше держит,- Ромка благодарно кивнул, и крупными глотками осушил помятую эмалированную кружку. Остальные мужики еще дрыхли, оглашая пространство различными руладами храпа.
   Парень взял с койки свою винтовку, набросил на плечо разгрузку, и вышел из палатки. Отряхнув, надел на голову кепку. Поглядел на сонный лагерь "конца путей", усмехнулся. Хорошо вчера работнички погудели. Пять с лишним сотен здоровых мужиков после недели тяжелой работы, да еще и субботу прихватили до обеда, отрываются совсем не по-детски. Ладно, хоть главный босс, мистер Перкинс, своей волей разделил девок в публичном доме на три этапа пользования. Часть мужиков отдыхают там во вторник, еще часть в четверг, в основном из водил грузовиков и персонала лагеря. А вот парни, работающие на удаленных участках, пользуют девиц в воскресенье, а то пятьсот мужиков единомоментно стерли бы полсотни проституток до простыней. И вообще, такое из-за девок могло бы быть, что мало никому бы не показалось. Замаялись бы вагоны по степи собирать. И то удивительно, что ни одного случая с оружием не было, хотя вооружены все поголовно ,правда, мордобоев тут хватает. Слишком места пока здесь дикие, в восьмистах километрах на восток от Форта Ли. Южная дорога проходит по берегу Залива, а компания строит железку здесь. И вокруг путей и строящих их рабочих и инженеров на три сотни верст вряд ли еще люди найдутся, кроме как вдоль нитки железной дороги, да и тех очень немного, в основном дежурные в парках тяжелой техники.
   При воспоминании о мордобитии Леонид Панфилов поморщился, и потер левую сторону лица. Вторая неделя пошла, а синяк еще не сошел. Хорошо ему Майкл Хиггинс приложил, говорить нечего. Впрочем, у его противника тоже на зуб меньше стало. И чего они поспорили, не помнят ни Леонид, ни Майкл. И слава богу, что оба сдержались, а то так легко бы вряд ли отделались. Майкл-то маринс бывший американский, а Леонид срочку в частях охраны РВСН оттянул, тоже еще та контора. Так что Панфилов подбросил на плече свою АВТ-40, и пошел вдоль длинного ряда тяжелых самосвалов к десятку вагонов в тупике.
   -Доброе утро, мадам. Не знаете, кто из "моих" девочек свободен?- поднявшись по ступеням в прохладный кондиционированный тамбур, поинтересовался Леонид у высокой темноволосой и синеглазой женщины лет тридцати пяти, сидящей за откидным столом . Хозяйка этого борделя передвижного, мадам Эльза. Очень красивая, холодная как лед, постоянно одетая в глухие платья темных тонов, не обращая ни малейшего внимания на здешнюю жару и палящее Солнце.
   -Мари и Клер заняты, из твоих девочек свободна Любка. Как обычно, три часа? С тебя шестьдесят экю, - женщина коротко взглянула на него огромными своими глазищами. Ух, аж мороз по шкуре у парня пробежал, как будто ведьма глянула.
   -Держите, - он протянул три пластиковые карточки по двадцатке.
   -Проходи, - мадам откинула турникет, протянула номерок со временем.- Любке скажешь, что я ее приму через полчаса после того, как закончит обслуживать тебя. Где ее номер, ты знаешь.
   -Хорошо, мадам Эльза, -парень кивнул, прошел мимо в коридор вагона. Поздоровался с сонным вышибалой, и двинулся во второй вагон.
   Из-за закрытых дверей доносился глухой смех, приглушенные стоны и охи, короче, все то, что и должно доноситься из-за дверей публичного дома. Сказал бы ему кто-нибудь месяца четыре назад, что он млядям платить будет за перепех, парень бы посмеялся. Еще как бы посмеялся. Все-таки один из первых парней на деревне был, завидный жених. Но то уже в лету кануло, а здесь других женщин нет на хрен знает сколько миль, в километрах это еще больше, и подержаться за сиськи охота порой просто ужас как. Так что Леонид понемногу втянулся, хотя сначала как не по себе было.
   -Любка, ты одна?- Ленька постучал в дверь купе. Мало ли, хоть Эльза учет и ведет, но может быть всякое.
   -Одна, одна, заходь, - открыла ему дверь сонная хохлушка. Зевая, повернулась к Леониду спиной, и порулила к широкой кровати. - Ты давай, разоблачайся покамест.
   -Угу, - ответил он, ставя свою винтовку в маленькую пирамиду рядом с АКСУ Любки, одним глазом кося на круглый зад девушки, обрисованный шелковым халатом.- Опять всю ноченьку пахала?
   -Почти, но это не твоё дело, - отрезала Любка, снимая с себя халат. Легла на спину, закинув ногу на ногу, и с интересом смотрела на парня, прыгающего на одной ноге в одном ботинке и спущенных джинсах. Блин, поторопился он с ботинками, теперь никак шнурок не распутает.
   -Ты так долго, мой рыцарь, - пропела Любка, начиная хихикать.- Смотри, копье опадет.
   Рявкнув от злости, Леонид распорол выкидным ножом шнурок, швырнул его вместе с ботинком в угол, рывком стянул брюки, и скакнул к кровати. Схватил девушку за плечи, перебросив ее головой к середке кровати, так, что ее шикарные русые волосы живописно рассыпались по плечам и простыне, закинул ее ноги себе на плечи...
   -Люб, ты чего такая задумчивая? - спросил довольно лежащий на животе парень девушку, которая массировала ему широкую спину после постельных баталий.- Обычно найдешь, чем подначить.
   -Знаешь, меня замуж зовут, - ответила она, немного помолчав.
   -И кто это? - перевернувшись, он подтянул ее за руку к себе, и стал ласкать ее нежные и тяжелые груди. Красивая девка Любка, и все у нее на месте. А у него еще минут тридцать осталось, нужно их использовать.
   -Сэмюэль Саккет , охотник. Знаешь, он дичину добывает для компании.
   -Сэма? Знаю, здоровый такой молчаливый мужик, у него еще усы как подкова. Он частенько у нас в карьере ночует. Неплохой вроде мужик, спокойный как танк, посмеяться не дурак, и я не видел, чтобы он своих собак пнул или еще как обидел. Только же он тебя старше лет на пятнадцать, ему точно сороковник есть? - Леонид ухватил девушку вместо сисек за талию, приподнял и опустил ее на себя.- Давай, Люб, обзывала меня жеребцом, будь наездницей. Слушай, Люб, интересно, у меня же ладони в мозолях, как наждачка, а ты ни разу не пожаловалась, что я тебя за сиську не так цапнул, или еще что? Моя прошлая постоянно ныла.
   -Лень, мне уже двадцать восемь. Такие молодые парни, как ты меня пользуют, но никто в жены брать не хочет. А Сэм добрый. И ты тоже добрый, поэтому ты даже такими ладонями ласкаешь, а не тискаешь, - и Любка начала раскачиваться на нем, сначала медленно, потом все быстрее и быстрее...
   -Ты вот что хочешь? - выгоняя парня из тесного душа, спросила девушка.- Где жить, с кем жить?
   -Ну, мне пока итак интересно, я здесь всего третий месяц. Еще серьезно не задумывался,- вытираясь широким полотенцем, ответил Леонид.- В Русской Республике наверное осяду, только нужно узнать про нее побольше. Не знаешь, кто может подсказать?- он глянул в душевую, и едва увернулся от мочалки.
   -Не лезь, твое время вышло. Меня ведь Эльза для чего звала, Сэм к ней подходил. Похоже, Лень, ты последний парень из карьеры Любки-шлюхи, - Люба вышла из душа в распахнутом халатике, потянулась, - Хороша?
   -Хороша! - честно ответил Ленька, любуясь красивым женским телом.
   -Вот и ладно, пусть я такой моему мужу и достанусь, - посерьезнела девушка. Зашла за ширму, кинула на нее халатик и начала переодеваться. - Лень, у меня ведь дочь в Старом мире осталась, когда меня сюда с Тверской выловили. Я потом через Орден связалась, деньги перевожу постоянно, но куда мне ее тянуть с моей мамой? Чтобы они узнали, что я проститутка? Три с лишним здешних года уже сердце себе рву. Дочка в школу без меня пошла. А Сэм обещает мне, что мы переедем на новые земли, на север. Туда, где Форт-Росс недавно русские отстроили. Построим ферму, выпишем моих дочку и маму. Меня там вряд ли кто знает вообще, а через пяток лет и забудут, что такая Любка работала в Форте Ли и его окрестностях. Пошли? - Любка, одетая в серые джинсы и серую же маечку вышла из-за ширмы, и стала выталкивать клиента из своего купе.- Да, начет Русской Республики зайди к Джессике, в интернет-кафе, и поищи в сети сайты из Москвы, Новой Одессы и Демидовска.
   -Спасибо за совет, я и не знал, что здесь интернет уже есть. На базе мне сказали, что пока его нет на Новой Земле, - забирая винтовку из пирамиды, сказал Леонид. Взял разгрузку, повесил ее на одно плечо. Нагнувшись, поднял выкидуху, сложил ее и положил в задний карман джинсов.
   -На базах может быть и нет, а у нас есть. Везде, где железку проложили, оптику бросили. Так что Русская Республика, Республика Техас, Конфедерация связаны внутренней сетью. Ой, ты бы свой дрын поменял, что ли? - Любка недовольно потерла локоть, глядя на его винтовку.
   -Она меня вполне устраивает, - усмехнулся Панфилов, выходя в тамбур. - До свидания, мадам Эльза. Люб, спасибо, - и спрыгнул на крупную гальку. Огляделся, щурясь от солнца, поправил кепку-восьмиклинку и пошел к палатке в другом конце лагеря. Печет уже, скоро пекло начнется.
   Уже через сорок минут Леонид сидел за монитором компьютера, и читал вышедшую на него информацию от правительства Русской Республики.
   -Так, в 22 году зачистка Диких Островов, присоединение их к ПРА, основание там кубинской автономной области. В 24 сначала референдум по обоим русским землям, потом Договор об объединении. Выборы Президента, ну, понятно, конечно Аверьянов, кто же еще. Сколько же ему лет уже? Образование Русской Республики из Московской, Новоодесской, Демидовской, Береговой, Базовой и автономной Диких Островов областей. А про кубинскую автономию ни слова, что так? Решили не создавать себе в будущем проблемы? Правительство, тра-та-та, министр обороны, министр внутренних дел Коршунов, ну и так далее. В 25 вместе с Бразилией очистка от пиратов западного побережья перешейка, основание там Загорской области. В двадцать пятом же году, в десятом месяце серьезный вооруженный конфликт с Имаматом. Так, " наличие у бандитов ПЗРК позволило им на какое-то время остановить русское наступление. Авиация РР потеряла пять "Тукано" и три "Ми-24" только сбитыми. Часть машин была серьезно повреждена зенитным огнем. Только внимательное отношение к налаживанию собственного производства позволили РР нанести поражение бандформированием. Пятьдесят самолетов Су-2, изготовленных по заказу РА на РемАвиаСтрое , стали основной причиной уничтожения наркодельцов и рабовладельцев в дельте Амазонки." О как! - Леонид потянулся на скрипучем стуле. Поглядел на пустую кружку, встал и пошел, набрал еще кипятка в кулере. Бросил в кружку пакетик чая, и поставил на специальную полочку сбоку компьютера. Видимо, специально сделали, чтобы на технику не пролить.- Так, что там дальше? Ага, была подготовка своих летных кадров, целая летная школа была организована. Ну, еще бы, полк штурмовиков мало нашлепать, их еще летать нужно. Гренадеры и егеря добивали остатки рассеянных банд, а потом на перевале авиация навернула "вакуумной" бомбой, уничтожив скопление войск, и частично разрушив перевал. Сурово! Организация форта перед перевалом, надо же, Грозным обозвали. Переговоры в Кейптауне, признание установившихся границ, мирный договор и обязательства ненападения. Так, в 26 году начало освоения "северных территорий", строительство Форта-Росс на западном побережье материка. Ого, на тысячу километров севернее, чем Рио, широко размахнулись. Вот куда Любка собралась,- он открыл спойлер с фотографиями и роликами тех мест. Красиво, итить. А чем другие заняты? Где тут Конфедерация?
   Около часа парень лазил в сети, находя и скачивая информацию себе на флешку. Промышленность разных регионов, сельское хозяйство, дороги, реки. Смотрел температурные режимы зимой и летом, оказалось, что наиболее интересный климат как раз на "северных территориях" Русской Республики. Летом около тридцати пяти тепла, зимой пять-шесть градусов мороза. Зима там очень короткая и снежная, как раз в здешний сезон дождей помещается от начала и до конца. Интересно, интересно.
   -Лень, вот ты где!- рядом плюхнулся Ромка. - Тебя наш прораб ищет, сказал передать, чтобы ты в пятнадцать часов подошел в контору. Ясно?
   -Да понял я, - отмахнувшись, Леонид выключил комп и положил флешку себе в карман. Потом на своем ноутбуке просмотрит внимательнее.- Обедать пойдешь? Я уже жрать хочу!
   Парни вышли из полутемной палатки, какое-то время щурились, давая глазам привыкнуть к яркому свету.
   -Куда идем? В столовку или в салун? - спросил Ромка.
   -Я бы с удовольствием в салун, но он тебе противопоказан сегодня. Отгонять тебя от стойки со спиртным я не намерен. Пошли в столовку, бобов поедим, - и они потопали к длинному навесу, возле которого дымилась полевая кухня. Большая и толстая негритянка помешивала в котле здоровой поварешкой.
   -Доброго дня вам, мэм,- уважительно поздоровался Леонид с толстухой.- Как насчет поесть?
   -Садитесь, бездельники. Нормальные мужчины заводят себе жен, любовниц, и едят у них. Или идут обедать в салун, а такие как вы готовы на все, чтобы заставить старую Сару работать по воскресеньям. Держите!- и перед ними брякнулись две глубокие миски, доверху наполненные тушеными бобами с антилопятиной. Рядом легла доска с серым хлебом. - Потом миски бросите в мойку, ясно? А я пока пойду, послушаю музыку, - и повариха ушла в дальний конец навеса, где стояло внушительное кресло-качалка. Вскоре оттуда донесся бубнящий голос, и бухающие басы.
   Повесив автоматы на крюки, вбитые в столб, они помыли руки под умывальником, и принялись за еду. Точнее, повесили Ромкин АКМ и Ленькину АВТ, которая хоть и может стрелять очередями, но называется автоматической винтовкой. Так что он ее то автоматом, то винтовкой называет. Ладно хоть она при этом не обижается, и исправно стреляет во все то, во что он хочет попасть.
   -Достала, тварь!- Ромка ложкой попытался прогнать надоедливую местную муху. - Пристрелить бы тебя!
   -Какие проблемы, Ром? Поймай муху, наклей ее скотчем в центр мишени, отнеси за лагерь, и шмаляй, пока ствол не покраснеет, - Ленька облизнул ложку, поднялся, достав кофейник. Налил себе еще остывшего кофе. Каша замечательная, а вот кофе перестоявший.- Мне в бакалею надо, патронов купить. Зайдешь?
   -Не, я как ты по две-три сотни за неделю на пострелушки не трачу, - махнул рукой бульдозерист. - Это ты от здешних заразился, а мне хватает того, что в корову могу попасть со ста метров. Я лучше схожу, в картишки переброшусь, пивка холодного попью, - в одной из палаток был организован катрежный клуб, или клуб картежников. Мужики молча сидели, глядели в свои карты, двигали цветные фишки.
   -Не понимаю я прикола в покере, то ли дело "подкидной". Тем более, что ставки мизерные, полный запрет на ставку свыше экю, - Леонид усмехнулся, и стал намазывать кус хлеба арахисовым маслом, которое стояло в большой банке посреди стола.
   - Смотри, Сэм вроде как Любку увозит? Куда это они намылились?- Климов привстал, чтобы лучше разглядеть.
   Точно, охотник забрасывал чемоданы в свой грузовичок, а Любка стояла рядом. Возле ее ног лежала пара здоровых псов с длинными ушами и грустным взглядом. Леонид первый раз ее в простом платье увидел, очень аккуратная и хорошенькая девушка получилась. Ну и удачи им.
   -Любка за Сэма замуж идет, а уезжают потому, что до сезона дождей им осесть нужно. Не так много времени осталось, не так ли?
   -Ну, еще четыре месяца, но ты прав, на осесть нужно много времени. Не жаль, Лень? Красивая ведь девка? - Ромка с усмешкой глянул на товарища.
   -Нет. Любка на самом деле красивая девка, но мне в борделе девчонок хватит до конца сезона. А там дальше видно будет. Так что счастья им и удачи,- Леонид взял миску, бросил ее в глубокую мойку из нержавейки, где под тряпкой лежала гора таких же. Куда-то китаец - посудомой запропастился.
   Идя в бакалею, он в который раз удивился про себя тому, что все мужики носят при себе длинные стволы. Ну никак за время жизни здесь не привыкнет. Ладно, пистолеты таскать, но хозяева обязали постоянно носить всех мужиков винтовки и автоматы. С одной стороны - самодурство, а с другой - ну кто в здравом уме нападет на лагерь, где в любое время минимум триста вооруженных мужиков? Да от той глупой гиены, которую нелегкая вынесла к лагерю в прошлую субботу, осталась горстка обглоданных костей. Разнесли ее в клочья из полусотни автоматов. Так что Спилберг со своим "Парком Юрского периода" - трепло, самый страшный зверь - человек. По рассказам старожилов, местных зверюг стало на порядок меньше, и то в основном небольшие антилопы остаются. Всех опасных зверей вокруг людских поселений постепенно выбивают. Стараются в основном фермеры и ранчеры, но и из соседних городов охотники не отстают. Уже сейчас за крупными гиенами мужикам ( и женщинам, тоже есть насквозь отмороженные) приходится уезжать за пару сотен километров от Форта Ли, например. Рогачи остаются в небольших удаленных долинках, где они никому не мешают, особенно тем же фермерам. Появление же стада возле фермы означает его полное истребление. Вытоптанные и потравленные посевы здешним крестьянам совсем не по нраву.
   Так, в раздумьях, Леонид дошел до передвижной лавки, сделанной из вагона, и закаченной на пару рельсов. Под навесом на грубой скамье сидели три девицы из офисного состава( на удивление маленький состав, всего два вагона, в одном главный босс сидит, в другом службы), и рассматривали журналы. Видимо, автомотриса утром привезла. Интересно, обычно почту в понедельник привозят. Навороченные винтовки прислонены к скамье. Любит здешний люд из оружия мегабластеры делать. Панфилову оружейник тоже предлагал на его "токаревку" "тактические" приклад, квадрейл и прочая. А на кой ляд ему это? Леониду ведь на технике работать, с железом. Деревяху если поцарапает, то и не жалко. А все эти навороты денег стоят.
   -Привет, девчонки, - по-англицки обратился он к ним. Шпрехает, точнее спикает он на нем не очень хорошо, но нахватался за последние месяцы до такой степени, что понимает практически все, и могет медленно и когда коряво , а когда и почти правильно ответить. Все же здесь в основном американцы и австралийцы работают, хотя и немцы есть, и испанцы. Даже парочка иранцев работает. А вот китаец только один, посуду моет. Даже странно как-то.
   Девчонки приветливо помахали руками, и снова уткнулись в свои журналы. Хорошенькие девочки, жаль что они все заняты. Впрочем, он в "конце путей" появляется раз в неделю, да и не конкурентно способен по сравнению с их бойфрендами. Ничего, наверстает. Зимой все равно куда-либо переберется, где народу побольше. Нужно устраиваться, а то такая работа затягивает.
   Поднявшись по деревянным ступеням, Леонид толкнул дверь лавки. Мелодично звякнули над головой металлические трубочки.
   -Добрый день, - поздоровался он с хозяином лавки. - Мистер Скотт, у вас найдутся шнурки для моих ботинок?
   -Какая длина?- негоциант, крепкий лысый дядька лет пятидесяти в фартуке и нарукавниках достал из-под прилавка большую картонную коробку.
   -Сейчас погляжу, - Ленька уселся на стул, и начал разматывать уцелевший шнурок.- Около метра, похоже.
   -Ровно один ярд, или три фута. У меня такие только оливковые, а у тебя ботинки черные. Возьмешь?
   -А какая мне разница? - удивился Леонид.- Перед кем форсить? Давайте три пары, чтобы запас был.
   Перешнуровав ботинки, и спрятав запасные в карман, парень снова подошел к прилавку.
   -Как насчет патронов под мою винтовку? У вас остался русский стандарт? И 9х18 вы мне обещали выписать, - он облокотился на прилавок, и стал рассматривать оружейную часть лавки.
   -Леонид, ты бы купил винтовку под .308 винчестер, и проблемы бы пропали, - недовольно заметил Скотт.- И пистолет поменяй, патроны кроме как в России большая редкость. Вот, держи, - на прилавок брякнулся зеленый цинк с надписью" 9 мм ПМ", и следом за ним две пластиковые упаковки с винтовочными, точнее, с пулеметными патронами. - Патроны новые, этого года . Пятьсот пистолетных, четыреста винтовочных. С тебя две сотни экю. Шнурки бонус.
   Панфилов расплатился, сложил все добро в плотные пластиковые пакеты, и в который раз пожалел о запрете ездить в лагере на машинах. Теперь тащи все в палатку на себе. Получается весьма немало, однако.
   -Погоди, - окликнул его продавец. - Тут вчера один путеец умудрился здорово проиграться в покер, несмотря на ограничение ставок. Приволок мне револьвер и левер. Бразильский левер , а револьвер американский, дабл - акшен. Может быть, поглядишь? Ты же в прошлый раз "марлин" в руках крутил, отказался из-за стоимости.
   Продавец повернулся, и достал с полки револьвер в кобуре, пояс-патронташ и винтовку.
   -"Ругер" и "Росси", не новые, но вполне рабочие, за все отдашь пятьсот экю. Калибр .357, Демидовск его делает, проблем с патронами нет. Для антилоп этот райфл намного лучше, чем твой, мясо меньше портит, - мистер Скотт передернул скобу, прицелился в расписную тарелку напротив. Придерживая большим пальцем, аккуратно спустил курок, и положил винтовку на прилавок, подвинув к парню вместе с револьвером. Не, ну каков, а? Ленька в прошлый раз себя от покупки револьвера и левера смог удержать только высокой дороговизной нового американского оружия.
   -Мистер Скотт, вы искуситель, - он опустил пакет с патронами на дощатый пол. - Дайте, погляжу. А пристрелять как, можно?
   -Сходим вечером за лагерь, попробуешь. Но я тебе так скажу - это хорошие вещи! Бери, они тебе служить будут, и внукам достанутся, - продавец достал и положил на прилавок пачку патронов. - Полсотни патронов - бонус.
   Леонид взял с прилавка кобуру с револьвером, вытащил его на свет божий. Когда-то зеленовато - полированный, а сейчас основательно потертый, с исцарапанной и вытертой черной резиновой рукоятью револьвер все равно внушал надежность. Увесистый. Откинув барабан, он поглядел сквозь него на свет.
   -Джим все вычистил перед продажей, нагара нет, - усмехнулся продавец. - Ругер Джи Пи 100. Окраска была "сатин грин", длина ствола четыре дюйма. Мне эти револьверы нравятся намного больше, чем твой "Стечкин". Ты почему его не носишь здесь, кстати?
   -А для чего? Всегда с винтовкой хожу, плюс шесть запасных магазинов. Уже тяжело. Еще полутора килограммовый пистолет таскать на поясе и четыре запасных магазина к нему? Это еще почти три килограмма будет. Не уж, благодарю покорно, - Ленька усмехнулся, и взял с прилавка винтовочку. Несмотря на то, что по весу она практически не уступала АВТ, выглядела винтовка намного изящнее. Массивный восьмигранный ствол переходил в вороненую ствольную коробку, ореховый приклад был элегантен, по другому и не скажешь. Правда, винтовка была тоже здорово поношенной.
   -Росси 92 Октагон. Двадцать четыре дюйма ствол, двенадцать патронов в магазине, плюс один в стволе. Хорошая вещь. Была бы новой и сорок четвертого калибра, дешевле чем за тысячу экю не продавал бы. Если хочешь, можем и отстрелять, но прямо скажу, незачем. Джим хоть и стрелял из них прилично, но берег, да и сами по себе эти вещи очень тяжело сломать. Хорошая оружейная сталь, легких сплавов нет вообще.
   -Хорошие вещички, на самом деле. Беру, - парень махнул рукой, и полез в карман за деньгами. Все-таки он очень любил иногда пострелять из винтовки, но из "токаревки" много в удовольствие не выходит, отдача очень внушительная. - Тогда еще пятьсот патронов к леверу и револьверу, пожалуйста. И это, тачки не найдется? На время, - Леонид поглядел на уже купленные патроны, на пекло за стенкой магазина. Тащить все это удовольствие на себе по здешнему солнцепеку - мазохизм.
   -Тебе их вечером привезут, идет?- отсчитывая патронные пачки, сказал Смитт.- Вместе с винтовкой и револьвером.
   -Идет, - он поглядел на свои часы. Через пятнадцать минут к начальству. И на кой им понадобился Леонид Панфилов, интересно...
   - Добрый день, босс. Вызывали? - Панфилов вошел в прорабскую. Кроме прораба там были еще трое мастеров, в том числе и его начальник, Генрих Крауф.
   -Да, Леонид. Завтра с утра сдашь свой погрузчик Майклу Хиггинсу, тому самому, с которым подрался на прошлой неделе. Ясно? - к нему повернулся прораб, Ральф Поплавски. Американский поляк, здесь, на Новой Земле уже лет пятнадцать как. Строил железку от Порто-Франко до Нойехафена, а потом до Пекина, или как здесь говорят, до Бейджина. И уже пятый сезон здесь, руководит этим участком.
   -Понял, сдать погрузчик, - Леонид выпрямился, стараясь не показать, как его это задело. Ведь ни одного залета не было, напротив, пашет как вол.
   -И красную каску тоже сдай. Получишь на складе белую, и MUTT, - усмехнулся прораб.- Я тебя не выгоняю, а повышаю в должности. Будешь мастером. Нечего было руководить ремонтом конвейера, да и еще по мелочи набирается. Так что поздравляю с повышением, надеюсь, что не пожалею об этом. Впрочем, если ты против, то можешь сидеть за рулем и рычагами погрузчика.
   -Я попробую, мистер Поплавски, - может Леонид и зря так делает, но дополнительно семь сотен лишними не бывают.- Спасибо за доверие.
   -Ты справишься, - вступил в разговор Крауф, до этого с интересом наблюдавший за происходящим. -Нечего было выпендриваться, вроде так у вас, у русских говорят? Инициатива имеет инициатора!
   -Ха-ха-ха, - гулко рассмеялся Поплавски, - Тогда так. Генрих уходит на место начальника участка, будет подготавливать береговую зону, а ты, Леонид, идешь на его место. На твой погрузчик сядет Майкл Хиггинс, как я уже говорил, вы с ним знакомы. Смотри, - Поплавски ткнул пальцем в карту.- Мы все дальше отходим от старых гравийных и песчаных карьеров. И теряем много времени, горючего и денег. Поэтому ты со своей бригадой отправляетесь разрабатывать новый, все равно ваш здорово истощился. Смотри, вот новое место. По мнению геологов, там отличные залежи гравия и крупного галечника. Задача твоя проста : за три дня вскрыть карьер, и подготовить к отгрузке первую партию крупного гравия, а еще лучше крупной гальки. Обязательно смотри, чтобы самосвалы могли свободно развернуться вместе с прицепами, хватит нам в этом сезоне двух опрокинутых грузовиков. Сьюзан, скоро там Зарубин появится? - рявкнул Поплавски в открытую дверь.- Это маркшейдер вашего карьера, во всем, что касается качества гравия, слушайся его беспрекословно.
   -Через пять минут, босс, - заглянув в контору, сообщила средних лет секретарь, крепкая, прожаренная солнцем брюнетка. Вообще-то, красивая женщина и по слухам, любовница Поплавски. - У него на складе склока с Шимлером.
   Адам Шимлер, заведующий складами, личность в компании была очень известная, в основном матерно. Старается зажилить все, что можно. Но при этом у него всегда есть все, что необходимо в данный момент.
   -Ясно, за пять минут не управятся. Тогда, Леонид, получай документацию, машину, оружие и готовь людей. Найдешь Виктора Зарубина сам, познакомишься, вместе с ним выезжаете на свой старый участок завтра в четыре, загоняете тяжелую технику на трейлеры, экскаваторы цепляете за приданные на время грейдеры, и потихоньку и аккуратно движетесь сюда. Дороги пока нет вообще, но место относительно проходимо для тяжелой техники. Грейдеры помогут тебе подготовить площадку, бульдозер пока не гоняй лишний раз. А потом грейдера пойдут обратно, заодно подравнивая дорогу, чтобы грузовики могли двигаться хоть сколько-нибудь быстро , - Поплавски снова подошел к карте, указал на пересохшее русло километрах в сорока на северо-восток. - Здесь наша разведка нашла сухое русло, воды практически нет. И поосторожнее там, на новом месте. Лагерь делай с умом, посреди недели приеду, проверю. Да-да, пулемет вам тоже выдадут, и пяток коробов с лентами. Все-таки новое место. Но если узнаю, что просто так патроны жжёте, в тройне вычту! С тебя лично!!! За вами выедет вагончик, и грузовик с припасами, все проверь внимательно. И самое главное - сразу поставь заправщик не менее чем в полусотне метров от стоянки техники и жилого вагончика. Убери всю траву вокруг заправщика, сделайте навес. В первую очередь, ясно? Сейчас самый сухой сезон начинается, малейшая искра - и пожар. Вообще, следи за курильщиками, большинство бед от них, а пожары в саванне дело очень серьезное. Давай, мастер, работай. Время - деньги.
   Леонид кивнул, попрощался и вышел.
   -Мистер Панфилов, это ваше, - Сьюзан протянула ему новенькую, чисто-белую каску. - Удачи, Леонид!
   -Спасибо, мисс Сьюзан,- благодарно кивнул новоиспеченный мастер.- Она мне понадобится,- и , сняв с крючка винтовку и разгрузкой, пошел на улицу, срывая упаковку с каски.
   Уже на улице Леонид оглядел поблескивающую обновку, снял с себя кепку, и нацепил каску. Поморщившись, снял, по максимуму ослабил пластиковые ремешки внутри каски, и снова одел. На этот раз каска села как влитая. Пошатав и покрутив головой, и убедившись в надежности посадки обновки, Леонид открыл папку с документами. Достал новый бейджик с указанием должности, покрутил его в руках, и решительно нацепил на рубашку. И так же решительно пошагал в сторону стоянки автомобилей для руководства. Нужно получить MUTT, скоро истекает ограничение передвижения на автотранспорте внутри территории лагеря. Нечего пешком бегать по делам компании. Да еще нужно пояс с пистолетом одеть, не принято здесь начальству с одной винтовкой шарахаться. Да и не очень удобно, придется ее в машине возить. И вперед, искать Зарубина. Вроде как Леонид его видел, но совсем не уверен. Впрочем, в этом весь Поплавски. Бросит в воду, и плавай как можешь. Если сумеешь - выплывешь.
  
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 3. 20-21. Среда. Гравийный карьер "Глухомань".
   -Тьфу, гадость! - Леонид еще раз прополоскал рот, сплюнул. Все равно такое ощущение, что полон рот песка. Уже полчаса, как завершающий на сегодня самосвал ушел, и техника почти вся встала на свое место, а до сих пор не проплевался. Леонид и подумать не мог, что столько пыли перепадает мастеру.
   -Эй, мастер, ты скоро? - из столовки под брезентовым навесом его окликнул Майкл Хиггенс, тот самый парень, с которым он сцепился пару недель назад, один из немногих здесь темнокожих . Не очень любят негров в Техасе и Конфедерации. Но Хиггинс парень не просто темнокожий, он в свое время морпехом отслужил, так что для большинства здешних парней он свой. Кроме того, что Майкл на погрузчике работает, он еще сегодня дежурит по столовой . - Пробу снимай, а то скоро парни соберутся. Голодные.
   -Сейчас, Майкл. Что там у тебя? - Панфилов подошел к длинному столу из грубых досок, который собрали здесь в понедельник.
   -Макароны с тушеной говядиной, что еще? Хлеб свежий, кофе. Нужно овощи свежие заказать, хотя бы помидоры и лук. А то преснятина скоро надоест, - негр торжественно вручил здоровую ложку мастеру.
   Панфилов заглянул в кастрюлю. Нормальные такие макароны по-флотски. И пахнут здорово.
   -Фкушно, - с набитым ртом пробормотал Леонид. Проглотил, с сожалением поглядел на кастрюлю. Охота жрать, прямо скажем, но пока все не соберутся - ужин не начнется, обычай в кампании сложился еще в первый сезон. - Молодец, Майкл, хоть шефом тебя ставь. Но все равно, завтра буду требовать у Поплавски повара. Не выходит у нас одного мужика хотя бы часа на три от основной работы оторвать, а завтра вообще настоящая работа начнется. Не зря Зарубин в "конец путей" с пробными грузовиками уехал.
   -Хорошая галька?- поинтересовался повар, ставя на стол стопку пластиковых тарелок. Не одноразовых, а вполне себе серьезных, основательных. На Новой Земле до сих пор не было настолько мощной химической промышленности, чтобы позволить себе выбрасывать пластик в мусор. Даже пакеты до сих пор бумажные.
   -Да, очень. Крупная, и в основном гранит. Удивительно, ведь здесь практически равнина, горами эти сопки не назовешь. Но Виктор говорит, что это один из дальних отрогов тех, Скалистых гор.
   -Тогда это по настоящему далеко, до Скалистых гор тысячи полторы километров на север. Ладно, Леонид, я звоню, - и Майкл взял обрезок арматуры, и подошел к рельсу. Частые и звонкие удары разнеслись над темнеющим лагерем...
   -Так, мужики, прошу слова, - Леонид подождал, пока сидящие за столом работяги наелись, и встал. Достал из-под стола литровую емкость с "Одинокой звездой", местным виски, передал ее сидящему рядом бульдозеристу.- Ром, разливай.
   -Значит, так, джентльмены. Пока вы рассаживались, я связался с конторой. Вся галька и гравий, что мы сегодня отгрузили, признана отменного качества. Поэтому завтра начинается полноценная отгрузка из нашего карьера. И Поплавски утвердил название, которое у нас сложилось, теперь это не просто точка на карте, а гравийно-галечный карьер "Глухомань". Завтра доставят еще три единицы погрузчиков, и один бульдозер. Разумеется, технику приведут механизаторы, да и повар нам необходим, так что коллектив увеличится. Экскаваторов, к сожалению, нам не выделили, просто больше нет в наличии, придется обходиться двумя "Хендаями". Но это в принципе несущественно, справимся. Так что с почином, мужики и давайте выпьем, - Леонид поднял свой наполовину полный стакан, отсалютовав десятку молодых и не очень мужчин, сидящих с ним за столом. Те ответили тем же, и все дружно выпили.
   Поздним вечером Леонид еще раз проверил тщательно выписанные распорядок рабочего дня, графики ночных дежурств и еще раз прошел по периметру забора из колючей изгороди, освещая фонарем забетонированные в грунт столбы из старых труб. Потом начал крепить на вагончик доску объявлений с прикрепленными на нее распорядком и графиком дежурств.
   -О, повесил наконец, - неясно откуда нарисовался довольный Ромка.- Так, распорядок рабочего дня. С ноля семи до одиннадцати работа, потом до двенадцати обед. Потом еще два часа работа, час сиесты. С пятнадцати до девятнадцати снова работа. Не, Лень, нет у тебя никакой фантазии, типовой распорядок по компании написал. Ладно, что с тебя взять, ты еще мастер-новичок. Так, ночные... Тоже знакомо, с двадцати семи до нолей первая смена, с нолей до трех вторая, "собачья", с трех до шести третья. В первую смену дежурят пока трое, во вторую трое плюс мастер, в третью трое плюс маркшейдер. Потом мастер с маркшейдером просто местами меняются, а смены идут по кругу. Нормально, - Ромка повернулся к мастеру. - Лень, а ты когда теперь по девкам ездить будешь? Ведь по воскресеньям здесь остаются только или мастер, или маркшейдер с одним из рабочих. Зарубин же женат, и вроде как на выходные к семье ездит?
   -Мы с ним уже договорились, и Виктор у Поплавски утвердил, - усмехнулся Леонид.- Он вместо меня будет одну ночь дежурить в ночных сменах посреди недели, а я на эти ночи буду мотаться в "конец путей" и там титьки мять. Все равно у Виктора работа в основном сидячая, да и ночные вахты для нас сам знаешь какие, сидим в вагончике, и обходы делаем, чтобы не заснули посты. А он в пятницу вечером в лагерь, оттуда на мотрисе до Шайена, субботу с женой и детьми, в воскресение сюда. А я еще и в субботу успею к мадам Эльзе заскочить, после отчета. Ладно, Ром, мне еще нужно список оружия и боеприпасов составить. Сам знаешь, Поплавски за каждую мелочь сношает. Я уже в этих литрах солярки, тоннах гальки и кубах гравия тону. За три дня написал бумаг больше, чем за всю свою рабочую жизнь.
   У себя в комнатке Леонид еще раз проверил, и переписал себе в блокнот модели и количество длинных стволов, которым были вооружены его подчиненые и маркшаейдер. Оказалось, что у них на руках одна АВТ-40, одна М-14, один АКМС. Плюс два АКМ, два АК-74, три немецкие винтовки G3 и две американские М16А2. Еще в наличии имелся старый, шестьдесят пятого года выпуска пулемет М60. Впрочем, количество и модели винтовок были только те, которые мужики постоянно носили с собой. Так что кроме левера Леонида на руках, точнее, в вагончике еще были две мосинки, три гражданских Ar-10 разных калибров, пять дробовиков и личный ручник Хиггинса, его иракский трофей, советский РПК. И это не считая пистолетов, Леонид с усмешкой поглядел спинку стула, где висел его пояс с АПС и подсумком на четыре запасных магазина. Вздохнув, нацепил его по новой, и снова вышел на обход. Сегодня ему придется с нолей не спать толком...
   Двадцать седьмой год, шестой месяц,11. 14-22. Четверг. Карьер "Глухомань"
   -Уф, здорово, - Леонид вышел из душевой кабины, перебросив полотенце через плечо. На другом висел пояс с АПС.- Хорошая штука сиеста.
   -Точно, - отозвался Хиггинс, сидящий на скамье и забросивший ноги на специально сделанную перекладину. Европейцы заставили ее сделать янки, чтобы ноги на стол на клали.
   -Майкл, где это тебя так распахало? - Леонид с трудом отвел глаза от правой ноги Хиггинса. На бедре был страшный шрам. Такое впечатление, что в ноге граната взорвалась .
   -Осколок, от ста двадцати миллиметрового миномета, - негр недовольно поглядел на свою ногу, встал и начал одеваться.- Словил, когда русские чеченцев и за горы двигали.
   -Ты как попал туда? - с удивлением спросил Ромка, сидящий напротив.- Там же РА воевала.
   -Наняли по контракту,- усмехнулся бывший морпех.- Русские тогда около трех тысяч вояк со всего севера Залива наняли, на разовую акцию. Наша фирма давненько с русскими дела имела в Дагомее. И этот контракт тоже выгодным показался. Кто же мог подумать, что такая мясорубка выйдет. Чеченцы подготовились, все свои лагеря в крепости превратили. У них в каждом лагере по паре "зет-ю-ту-фри" были, или "зет-пи-ю". Крупнокалиберные пулеметы, минометы, автоматические гранатометы, управляемые минные поля. Даже "стингеры" были. Чеченцы дрались как черти, зубами цеплялись за землю. Русские потеряли много своих плавающих танков, почти все штурмовики "Тукано", много вертолетов. Было множество погибших и раненых.
   -Я это читал, - Леонид сел за стол с кружкой холодного кофе и куском жареной антилопятины на горбушке, которые ему подал Самвел, повар.- Там вроде много реплик Второй Мировой у наших были.
   -Да, - Майкл усмехнулся. - Русские взяли их из своей летной школы, и летали на них курсанты. Кроме того, русские подняли в воздух вообще все, что могло летать. "Каталины" с западного побережья, транспортные "Дугласы", бипланы, все. Демидовские заводы наладили за неделю позиционных боев переделку шестидюймовых снарядов в авиабомбы, кроме того, начали выпуск тысячефунтовых бомб, даже часть корпусов для бомб собирали из досок, в мастерских, где бочки делали. Сколько они ТНТ и напалма на это дело пустили, не знаю, но очень много. "Су-2" делали налеты на укрепления звеньями по шесть машин, швырнут бомбы, и снова на очередной порцией. И так волна за волной. От лагерей остался лунный пейзаж через пять дней. "Каталины" топили корабли, которые пытались доставить подкрепления, "Дугласы", переделанные в ганшипы, висели над перевалами. Через неделю мы практически очистили предгорья, и тут наш взвод попал в засаду. Пятью выстрелами из миномета убило и ранило больше половины из нас, и меня в том числе. Оставшиеся парни окружили и расстреляли расчет миномета и пяток пехотинцев, и потащили раненых и погибших к реке. Там на барже до Демидовска, и на пять месяцев в госпиталь. С тех пор я ушел на погрузчик.
   -А откуда чеченцы узнали про готовившеюся операцию? - Леонид поглядел на часы. Ничего, еще время есть до продолжения работы.
   -Им продали информацию бывшие чиновники из Московского протектората, потерявшие власть. Русские искали их по всей Новой Земле. Трех нашли в Евросоюзе, одного выдали из Зиона. После трибунала их всех повесили в Москве. Здесь, на этой земле очень не любят предателей, - ответил вместо Майкла Боб Ронсон, один из экскаваторщиков. - Сегодня они предали русских, завтра продадут другого. Мы скорее поверим честному врагу, чем таким.
   -Та бойня закончилась после того, как русские сбросили со своих "Ан-12" объемно-детонирующие авиабомбы на скопления отступающих войск на перевалах. Сколько народу они угробили в этот момент, никто не знает. Но очень много. Самый крупный конфликт в истории Новой Земли, - покачал головой мистер Хоккинс, седой ирландец, работающий в бригаде и мотористом, и вообще мастером на все руки. Имени его Леонид не знал, и вроде как , в бригаде никто не знает. Так и обращался Леонид к к нему, когда помогал, например, как сегодня тянул гайки : "Мистер Хоккинс, ключ на двадцать семь, пожалуйста".- Но они были в своем праве. Никто не имеет права заниматься разбоем и жить убийствами. Каждому воздадут по делам его.
   -Так, джентльмены, осталось шесть минут до окончания сиесты, - Леонид еще раз поглядел на часы.- Готовимся к продолжению работы, машины к нам уже вышли.
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 15. 16-17. Понедельник. Карьер "Глухомань".
   -Мастер - второму бульдозеру! Леонид, внимание, ответь!- ожившая рация в стареньком внедорожнике, видавшем виды MUТT М825. Леонид, до этого разговаривавший с дожидающимся своей очереди погрузки Володей Карповым, водилой самосвала, отвлекся от обсуждения девочек мадам Эльзы, и подошел к своей машине.
   -Второй - мастеру. Что случилось? Прием,- все еще посмеивающийся парень поглядел на Карпова. Тот обвел руками в воздухе очень фигуристый силуэт, и показал большой палец.
   -Лень, тут такое. Не знаю даже, как сказать, - Роман, который должен был начать вскрытие следуещей траншеи вверх по руслу, от волнения даже слов подобрать не мог. - Тут такое, приезжай, короче.
   -Ром, что там у тебя, ты цел? Техника полетела?- Леонид начал волноваться, и отмахнулся от жестикулирующего водилы. Переждал рев газанувшего погрузчика и продолжил. - Я срочно выезжаю!
   -Не надо сильно срочно, Лень. Тут уже дело такое, неторопливое. Никто уже никуда не торопится,- Ромка на том конце помолчал. - Тут пикап со скелетами стоит...
   -Твою душу!- Леонид потрясенно выругался. Возле русла, под большим деревом, стояла красная машина с серебристым прицепом, похожим на каплю. Высокая трава закрывала машину по пояс. Когда-то яркий, с множеством хрома Форд F250 стоял на вросших в землю массивных колесах. Что удивительно, колеса сильно не спустили, просто за много лет погрузились в землю наполовину. С левой стороны пикапа на дверцах были следы пулевых отверстий. Одно окно было наполовину выбито, во втором же не было ни одного отверстия, все пули пришлись в железо. Справа, с противоположной стороны, наоборот, было выбито окно в задней дверце, видимо, стрелявший находился под углом к машине. От пробоин в дверях вниз шли тонкие потеки ржавчины, видимо, хлещущие зимние дожди переполняли машину и пропитанная ржой вода текла наружу.
   -Твою душу,- уже спокойней повторил мастер, и заглянул в разбитое окно.- Точно, им спешить уже некуда.
   Внутри, все еще пристегнутые ремнями, сидело четыре скелета, одетых в истлевшую одежду. Точнее, сидели два, на заднем сидении скелеты лежали. Лежавшие были много меньше, видимо, дети.
   -Второй погрузчик - мастеру, - Леонид задумчиво почесал микрофоном за ухом, натянув витой шнур. - Майкл, хелло!
   -Мастер - второму. На связи, прием, - ответил динамик голосом заинтересованного негра. Еще бы, переговоры Романа и Леонида весь лагерь слышал по своим Аланам - "соткам"
   -Майкл, давай к новой разработке. Отбуксируешь машину к вагончику. Только нужно поставить за колючей проволокой, все равно придется могилы копать. На экспертизу ведь никто их в Форт Ли не повезет, - Леонид поглядел в сторону форда, и достал из матта большую саперную лопату. - Ром, а ты давай, работать начинай. Нечего время терять, время - деньги, - и начал откапывать колеса автомобиля. А то Майкл как рванет, и пообрывает все вдребезги и пополам.
   Через полчаса мастер уже отцеплял от погрузчика пикап с косо сидящим прицепом. Одно колесо у прицепа оказалось стерто до покореженного обода, видимо, прострелили, и F250 тащил прицеп уже со спущенным колесом, дури у пикапа для этого дела вполне хватает.
   -Ладно, мужики, работать. После окончания работы вместе разберем, а я пока документы поищу,- Леонид шуганул мужиков по рабочим местам. Самому интересно, что в машине, но работа прежде всего.
   Убедившись, что мужики, оглядываясь, разошлись по своим местам, и в карьере снова началась работа, Леонид попробовал открыть переднюю дверь. К его удивлению, она с трудом, но поддалась.
   -Надо же, уже не пахнет почти, - Самвел , оставшийся помогать под предлогом, что ужин будет вовремя, принюхался. -Сколько же времени прошло?
   -Много, Самвел. Ты принеси целлофана, у тебя же рулон лежит где-то. Не стоит на землю класть, - Леонид подошел к своему вездеходу, и вытащил из бардачка пару тонких спилковых перчаток. Дело предстоит не то, чтобы грязное, но негигиеничное.
   Через полчаса на расстеленном на земле плотном целлофане лежали тела. Неподалеку от них лежали два основательно поржавевших сверху, но вполне живых АКМ, советских. Только вот Леонид был уверен процентов на девяносто, что они не с базы "Россия". Там же лежали два пистолета, один Глок-17, второй Кольт 1911. Пистолеты от ржавчины вообще не пострадали, были добротно ухожены еще при жизни владельцев и хорошо смазаны. Разгрузки с тел взрослых лежали там же, только гранаты подорвали далеко за лагерем, от греха подальше. Леонид сам подрывал, в гранатах были ввернуты уже заржавевшие запалы. Отнес в коробке с песком подальше с шевелящимися от страха волосами, поставил в ямку коробку, в нее положил две сто граммовые толовые шашки демидовского производства. В одной шашке был вставлен запал с длинным бикфордовым шнуром, который Леонид запалил и свалил в лагерь, от греха подальше. Через три минуты грохнуло, вверх взлетела пыль, трава и куски коробки.
   -Роберт Джефферсон, Линда Джефферсон, Райчел Джефферсон, Элизабет Джефферсон, - Леонид перебирал пластиковые АйДи. Потом снова взял бумажник хозяина. В пластиковых окошках были фотографии когда-то веселой и жизнерадостной семьи. Плотный загорелый блондин в ковбойской белой шляпе, красивая ярко-рыжая женщина, две такие же рыженькие девчонки, постоянно задорно смеющиеся. Видимо, хохотушки при жизни были.- Девочкам же лет по десять было, не больше. Жаль, не получится тех бандитов поймать, что это сотворили. Развешать бы их на деревьях. - Ленька как-то смотрел старую документальную запись, еще черно-белую, о казни старосты и полицая с освобожденных от фашистских оккупантов белорусских земель. И его тогда здорово удивила лютая ненависть в глазах односельчан этих двух уже немолодых мужиков, грузно повисших на закачавшихся заснеженных березах. Так вот сейчас он испытывал нечто вроде этого. Такую ненависть Ленька ощущал всего пару раз в жизни.
   Леонид примерно понял уже, что произошло, для этого Шерлоком Холмсом быть не надо было. Машина попала в засаду, скорее всего в составе одного из многочисленных ранее конвоев. Водитель был ранен, запаниковал, рванул куда глаза глядят. Ехал, пока были силы, потом умер. А пассажиры или погибли сразу, или тоже скончались от ран.
   -Зато теперь ты понял, почему у нас, в Техасе и Конфедерации русским простят очень многое, - прогудел один из шоферов. - Когда они закрыли ту чертову дырку, Угол, здесь вздохнули намного свободнее. Сейчас про бандитов практически забыли, нападений на караваны уже года два нет вообще.
   -Передашь Поплавски, хорошо? - Леонид протянул ему найденные документы, переписав имена в блокнот. - Пусть отправит данные в офис шерифа в Форт Ли. Может быть, родня какая найдется.
   -О кей, мистер, - кивнул водила. - Если родни нет, то продавать эту машину не торопитесь. Может, я куплю,- и водила полез в кабину самосвала, пришла его очередь грузиться.
   А Леонид поморщился от пылюки, поднятой прошедшей груженой Сканией с прицепом. Нужно еще могилу выкопать, и похоронить по-людски погибших. И при этом никто не отменял основную работу, так что похороны придется вечером делать. Леонид только-только сумел войти в рабочий ритм, но пока ему не по себе было, когда приходилось командовать мужиками, чуть ли не вдвое его старше. Еще и Виктор Зарубин свалил отсюда , передав ему схему разработки карьера, и уехал на строительство моста через Рио-Гранде. Блин, даже выезды на перепех в "конец путей" пришлось корректировать, в сторону большей эффективности, если можно так сказать. А пока Леонид прошел в свою комнатку, и взял чистую простынь. Нужно тела накрыть, не стоит им под всеобщим обозрением лежать, не шоу.
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 15.20-03. Понедельник. Карьер "Глухомань".
   Молчаливые мужики стояли возле холмика небольшой могилы, в которую опустили останки погибших в автомобиле людей. Мистер Хоккинс читал молитву из старой-престарой библии, которая всегда была при нем. На широкой доске выжгли имена, но если не сделать что-нибудь посущественнее, то ее смоет зимой дождями. И останется точка на карте Леонида рядом с карьером и память дюжины мужиков. Ну, еще запись в книге записей секретарши Поплавски, и регистрации в офисе шерифа Форта Ли.
   -Прах к праху, тлен к тлену. Аминь, - пожилой ирландец закрыл библию и перекрестился. Следом за ним перекрестились остальные, кто во что горазд. Тут стояли и католики, и протестанты, и православные, Новая Земля всех уравняла.
   -Ну все, пойдемте, мужики. Поужинаем и помянем, - Леонид первый отошел от могилы. Живым - живое, и пусть мертвые хоронят своих мертвецов.
   За столом коротко и молча выпили по сто грамм, помянув семью переселенцев, и принялись за горячий и наваристый суп. Вообще, с появлением Самвела Чилингаряна, меню резко расширилось, хотя продукты на карьер приходили те же самые. Поужинав, собрали тарелки и расселись вдоль стола кто с кофе, а кто с чаем. Чай уже не уступал староземельному, потому что на севере от Бразилии , на западном побережье начали плодоносить чайные плантации, которые лет пятнадцать назад посадили на склонах прибрежных гор сиамцы.
   -В общем, так, мужики. Я связывался к концу работы в офисом, - Леонид покрутил в руках кружку с кофе. - Джефферсоны вышли из Ворот десятого числа шестого месяца двадцать первого года. На их конвой было нападение крупной банды, довольно успешное. Были потеряны восемь машин и двадцать семь человек. Никто и подумать не мог, что им удастся оторваться. Родни у них нет, так что мы единственные наследники. На счету у Джефферсонов было шесть и половиной тысяч экю, половину Орден забирает на помощь переселенцам, половину перешлет нам. Кроме того, наличными мы нашли пять тысяч экю с мелочью, ну и из имущества два генератора, кондишен, TV, стерео, два компьютера, четыре запасных рации-ходиболтайки, и на удивление много оружия и патронов. Одежда и обувь, с ней что-то тоже нужно делать. Плюс сама машина и этот смешной прицеп. К сожалению, все, что было в кузове пикапа - на выброс, сгнило и проржавело.
   -Прицеп не смешной, вполне себе нормальный мини-караван. Отличная вещь, и относительно недорогая, - один из американцев поставил на стол кружку с кофе.- Вы "Форд" завели ведь?
   -Да,- кивнул Леонид.- Даже удивительно, всего понадобилось слить старый бензин, залить новый и поставить свежий аккумулятор. А что?
   -Машина не из дешевых, даже сейчас, - ответил Майкл.- Нужно не продешевить. А что за оружие?
   -Сейчас, - Леонид достал список. - Так, два АКМ, два "Глока"-семнадцатых, два "Крикета"-мелкашки, видимо, девчонок, так как у одного ложа из розовой прессованной фанеры, а у второго из оранжевой. Три левера калибра 45х70 Гавермент, из них два Марлина 1895 с длинной стволов двадцать два и восемнадцать с половиной дюймов, классических, с ореховой ложей, и один "Тейлорс" с восьмигранным стволом, длиннющим, двадцати шести дюймовым. Роскошный левер. Еще два гражданских клона М-4, "Армалайт" и DPMS "Пансер", один зеленый, второй черный. Плюс "Армалайт"Ar-10, "Ремингтон" R-25,и два болтовых "Ремингтона" под .243 Винчестер, видимо, любил мужик этот калибр. Три пистолета М1911А1 сорок пятого калибра, один родной, Кольт Гавернмент, и два его клона, "Таурус" PT1911 и "Берса"1911.Еще мелкашка "Ругер" 10/22, три револьвера этой же фирмы, один мелкашка, два "Вакеро" .357 магнум. Из дробовиков Сайга-12 в космическом обвесе, правда, китайском, и две помпы-"Моссберга". Теперь все это нужно делить, но как? Да, еще десяток бутылок виски, но мы их просто выпьем, если никто не против, - Леонид отложил блокнот и снова уселся за стол.- А, еще патронов достаточно много, и оптики всякой хватает.
   -Делить, - усмехнулся Хиггинс.- Никаких проблем. Две доли Климову, так как он их нашел. Две доли тебе, как главному среди нас. И по доле каждому. Деньги сейчас отложи, завтра пересчитаешь, поделишь. Потом те, которые пришлет Орден так же. От продажи машины, прицепа и вещей таким же образом. Оружие обычно так принято делить. Вы с Романом, опять же как нашедший и босс, берете первые по паре вещей, которые понравятся, остальные разыгрываем в лотерею поштучно среди всех нас, так чтобы на каждого пришлось примерно одинаковое количество стволов. Конечно, стоимость его разная, но вычитают стоимость оружия из доли каждого.
   - Тогда давайте оружие , патроны и оптику сейчас поделим, наличку я пересчитаю, и тоже сейчас разделю. А разницу покроем после того, как продадим машину, прицеп и остальные вещи. Годится?- Леонид поглядел на мужиков.- Тогда давайте, со стола все убираем, сейчас сюда оружие выложим. Самвел, не спи!
   Когда оружие выложили на стол, Климов почесал в затылке и спросил:
   -Вот интересно, где его остальные деньги. Вроде богатый мужик, одних стволов полприцепа, а денег немного.
   -Роман, ты несколько заблуждаешься, - усмехнулся Боб Ронсон.- В Техасе, например, или в Аризоне на Старой Земле такой арсенал практически в каждом сельском доме. Наверняка мужик покупал оружие не новое в магазинах, а подержанное в ломбардах, на ярмарках. Там его чуть ли не за полцены купить можно, а то и дешевле. Такие "Крикеты", - он взял винтовочку со стола в руки. - по семьдесят гринбаков купить можно подержанные, а новые они тоже сотни по полторы, не дороже. Здесь самые дорогие "арки" и "Тейлорс", остальное оружие здорово дешевле. Например, за этот "Марлин" не больше четырех сотен заплатят, - и Боб положил мелкашку на стол, взяв левер.
   -Ладно, мы первые выбираем?- Роман поглядел на мужиков, перебирающих оружие. - Тогда я беру эту винтовку и АКМ, - и Климов взял себе "Ремингтон-7" с мощной оптикой, и АКМ, на которых Леонид постарался стереть ржавчину с железа.
   -Я возьму этот левер, - Леонид взял "Тейлорс" со стола.- И наверное этот "Кольт Гавернмент". Хороший же пистолет?- он повернулся к Хиггинсу, у которого в кобуре лежал такой же.
   -Лучший!- ответил морпех, а стоящие рядом американцы согласно кивнули. Впрочем, все четверо американцев были вооружены именно кольтами.
   Через два часа, разыграв остальное оружие и посчитав стоимость, мужики дождались, пока Панфилов запишет все в новый гроссбух, получили свою долю наличных, и разошлись по своим делам. А Леонид поглядел на розовенькую мелкашку и два револьвера, черный и хромированный "Ругер Вакеро". Ему вообще-то кроме "Крикета" еще "Сайга" досталась, но он ее выменял на эти два пистолета. Тем более, что в вещах Джефферсона нашелся пояс-патронташ из черной толстой кожи с красивым тиснением и двумя кобурами, как в фильме-вестерне. Жаль, револьвер-мелкашку не удалось выменять или купить у Самвела.
   -Ну как? - повернулся Леонид к раскидавшему на столе АКМ Климову.
   -Ну, приклад под замену, но это не страшно, - Роман начал собирать автомат.- А так целехонькая машинка внутри. Ни ржавчинки особой, ничего более страшного. Видимо, хорошей смазкой американец пользовался.
   -Я тоже так подумал, а с коробки и крышки он ее полностью стер, чтобы пыль не садилась. Жаль людей, - и Леонид поглядел на свою долю нечаянного наследства.- Ром, а что ты на этот калибр запал, "двести сорок третий"? Даже полуавтомат выменял армалайтовский? С патронами проблем не будет?
   -Для охоты мне пока и этих трехсот хватит, - Климов показал на стопку ремингтоновских зеленоватых упаковок .- Кроме того, еще триста гильз, полтысячи пуль и пара банок пороха для переснаряжения. И еще, эти патроны начала делать небольшая фирма в Алабама-Сити, так что проблем нет. А патрон очень хорош для здешних степей. Кстати, ты чего на эти леверы повелся с револьверами? Почему "калаш" не взял"?
   -У меня есть два "калаша", - помолчав, ответил Панфилов. - АК-74, "весла", в пушечном сале на базе "Россия" купил. И запасная СВТ еще, все в Форте Ли, на стоянке оставил, в камере хранения. Заберу после окончания сезона, - и он повернулся к подошедшему Хиггинсу.- Майкл, а этот прицеп вроде качественный? Как думаешь, стоит ли мне его купить? Как временный дом?
   -Если просто как прицеп, что-либо перевезти, то вещь хорошая. Но как дом не бери, не советую, - негр помолчал, поглядел в потемневшую степь, и продолжил.- У меня самого Ар-Ви на прицепе у "Форда-Бронко" стоит в Форте Ли на стоянке. Я его сюда, на Новую Землю из Миссисипи перегнал. Именно как временный дом. И до сих пор не куплю или не построю себе постоянный дом, и никак не осяду. Уже пять здешних лет мотаюсь по здешним землям, как перекати-поле. Сначала весело было, интересно. Когда в Дагомее конвои первое лето водил, вообще кайф, молодой, здоровый, все девки в селах по пути мои, сами в койку прыгали. А как словил осколок и полгода провалялся в госпитале, так начал червячок сомнения грызть, и вырос в здорового удава. Продам Ар-Ви этой осенью, буду искать место, где осесть и корни пустить. Надоело без своего угла. Даже камень, когда лежит, мхом обрастает.
   -А мне пока не охота оседать, - закидывая ноги на перекладину, заявил Климов. - Не нагулялся пока. Я и на Старой Земле от Владивостока до Калининграда и от Киева до Улан-Батора мотался. Собрался в Европу ехать, шенген оформил почти, а тут меня вербовщик встретил. Я здесь от всего пока тащусь, все иное.
   -Да уж, все иное, -Леонид помолчал, и начал собирать оружие.
   -Лень, а мелкашка тебе зачем, розовенькая?- спросил Майкл. - Боб же просил ее у тебя в комплект к оранжевой?
   -Если будет дочка, буду из нее стрелять учить,- ответил Панфилов. Сложил патроны и револьверы в большую сумку, туда же бросил доставшийся в наследство бинокль и потащил все в свои комнатку.
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 17.24-33. Среда. "Конец путей"
   Взмокший и обнаженный Леонид сильно прижал к себе попу Клер, красивой темноволосой девушки, стоящей перед ним на коленках на краешке кровати, и замер. Несколько раз конвульсивно толкнул ее бедрами, подержал еще немного, сильно сжимая бедра девушки руками, и рывком вышел из нее.
   -Уф, наконец, - устало выдохнула девушка, и легла на кровать.- Лень, хватит на сегодня, хорошо? Ты мне все внутри стер, больно уже. Я тебе лучше миньет сделаю, если еще захочешь, договорились?
   -Договорились, - парень довольно лег рядом, провел рукой по красивой девичьей спине, опустил ее ниже.- Сейчас отдохну, и сделаешь. А то когда еще смогу вырваться, не знаю. На этой неделе точно не выйдет, в воскресенье всех мужиков к вам отпущу, сам в лагере дежурить буду с Романом и Майклом.
   -Правда, что вы мумии в степи нашли?- повернулась к нему Клер. Впрочем, какая там Клер, обычная русская проститутка, молодая красивая девка лет двадцати пяти. Небольшие аккуратные груди, точеные плечи и шея, тонкая талия, длинные сильные ноги и красивая попа очень нравились Леониду, не меньше, чем красивые карие глаза под тонкими бровями, аккуратный тонкий нос и нежный подбородок. Но не о красивых глазках же с оплаченной млядью разговаривать? Так что он старался ее побольше пользовать. Хотя что такую красивую девушку на панель отправило, он решительно не понимал. Тем более здесь, в Новой Земле, где работы было не просто много, а очень много.
   -Не мумии. Почти чистые скелеты. Окна у пикапа разбиты, а тут в степи множество насекомых-мясоедов водится, да и небольших хищников хватает. Все объели дочиста, и судя по обивке кресел, быстро. Вот так, - Леонид провел ладонью по грудям девушки, а потом сделал пальцами хватательные движения, вроде как кусая девушку.
   -Жуть какая!- передернула она плечами.- Вы их хорошо похоронили? Призраков не было?
   -Ты явно фентези перечитала, Клер, - засмеялся Леонид, не переставая ласкать напрягшиеся груди. - Нет, не было никаких призраков, да и похоронили по уму, отходную прочитал мистер Хоккинс, поминки справили.
   -Это хорошо, - успокоилась девушка, но приподнялась. - Я смотрю, ты отдохнул? Лежи, не двигайся,- и она нагнулась к действительно отдохнувшему органу Леонида, пощекотав ему живот волосами.
   Через сорок минут уставший, но довольный парень толкнул качающиеся створки дверей и зашел в салун. Повесил на вбитый в балку гвоздь-двухсотку свою винтовку и разгрузку, разместив их среди полусотни других винтовок и автоматов.
   -Привет, Сенди, - махнул он рукой очень хорошенькой рыжей девушке в короткой джинсовой юбке, тонкой хлопчатобумажной рубашке и ковбойских сапожках , сидящей на вращающемся стуле возле фортепьяно, под большой надписью на брезентовой стене, написанной на трех языках "Не стреляйте в пианистку, она старается как может". Та кивнула, повернулась к инструменту, старому и поцарапанному пианино, на котором лежал ее белый стетсон, и вроде как задумчиво коснулась клавиш. Легкая, едва слышная музыка наполнила помещение салуна. Сенди была на удивление хорошей пианисткой, где ее встретил Мюррей, хозяин салуна, никто толком не знал. Впрочем, Сенди так же прекрасно играла на банджо, обладала прекрасным голосом, знала множество английских, валлийских песен и не меньше песенок в стиле кантри, и частенько народ шел в салун просто послушать ее пение.
   -Доброго вечера, мистер,- поднял кружку с пивом Хиггинс, сидящий за угловым столом. - Романа пока нет, наверное, никак через Саиду не перелезет.
   Роману в заведение мадам Эльзы очень нравилась арабская девушка, веселая и чертовски симпатичная толстушка. Впрочем, некрасивых женщин у мадам Эльзы не работало. Были немолодые, лет за сорок, но некрасивых не было.
   -Главное, чтобы Саида не перелезла через Ромку, его тогда легче закрасить будет, чем отскрести, - засмеялся Ленька, усаживаясь за стол. Уже привычно поправил тяжелый АПС, чтобы не мешал сидеть.- Мне стейк, пару початков кукурузы, фасолевый суп. И сто грамм водки, пожалуйста, - заказал он подошедшему официанту.
   -Проголодался?- усмехнулся негр, доставая короткую сигару. Прикурил, разгоняя дым рукой.- Не пыхти, сейчас выйду. Развелось некурящих, понимаешь, - и Майкл, прихватив кружку с пивом, пошел на улицу.
   А Леонид с удовольствием принялся за густой и острый суп. Когда он его заканчивал, в салун зашли довольный жизнью Роман и перекуривший Майкл.
   -Жрешь? Правильно, нужно калории поправить, - и Роман начал вымахивать официанта. Мюррей, поглядев на его сигнализацию, коротко рявкнул на кухню, и оттоль выкатился искомый парень.
   Ромка тоже заказал стейк и кукурузу, плюс тарелку жаренной картошки. Стейки здесь были отменные, говяжьи, а не из дичины. Мюррею пригоняли коров с одного ранчо, расположенного в паре сотен километров от "конца путей".
   Как следует поужинав, парни вышили из салуна, сыто позевывая. Мимо, дымя и пыхтя паром, паровоз толкал несколько платформ - рельсовозов с собранными рельсовыми звеньями и платформой-путеукладчиком. Ночью в компании тоже работали, укладывали рельсы на готовую подушку трассы.
   -Поехали домой?- Леонид залез в MUTT,установил свою винтовку в пружинный держатель. Подождал, когда в машину усядется на переднее сидение Хиггинс и Ромка на боковое заднее. Над головой Романа на вертлюге был закреплен М-60. Панфилов завел машину, и неторопливо поехал из лагеря, объезжая штабеля шпал и горы новехоньких рельсов. Рельсовые звенья собирали здесь, в лагере, для компании выгоднее было. Рельсовозов было мало, шпалы и рельсы сюда везли на обычных грузовых платформах. Компания закупала рельсы и креозот в Демидовске и Нью-Портсмуте, а бревна на шпалы спускала с лесных горных склонов на севере Техаса плотами по реке.
   Огромная луна освещала пустую степь. Фары автомобиля выхватывали основательно накатанную грунтовку до карьера. Небольшие рощицы из невысоких деревьев и кусты отбрасывали тени, иногда в свете фар мелькали красным глаза мелких зверьков.
   Километров пятнадцать мужики ехали спокойно, но стоило им перевалить гребень отлогого холма, как слева на дорогу вылетела большое стадо крупных четырехрогих антилоп.
   -Ром, долбани!- азартно заорал Леонид, разворачивая вездеход на месте, и освещая фарой-искателем убегающее стадо. - Не спи, шашлык сделаем!
   Гулко ударил длинной очередью старый пулемет, выплюнув в ночь с десяток трассеров. Ленты были "ночные", четыре обычных сюрпласа, или "болла", как написано на коробке, чередовал трассирующий патрон.
   -Есть, пара точно кувыркнулась!- в восторге заорал Роман, вцепившийся в приклад пулемета.
   -Интересно, а от кого они бежали? - с нехорошей задумчивостью Майкл снял М-14 с предохранителя. Глянув на него, Леонид сглотнул комок в горле, и вытащил свою АВТ из держателей, а Роман перекинул пулемет на левый борт.
   Из-за дальнего холма вроде как неторопливо вымахнули три огромные тени.
   -Гиены! Не стрелять, далеко! Леонид, по моей команде освещаешь, Роман, стреляешь по плечам или коленям! Леонид, тоже самое! - Майкл неторопливо вышел из машины, обошел ее и положил ствол винтовки на заднее крыло, встав на колено. -Не стрелять, рано!
   Гиены молча неслись по ночной степи. До них уже было метров сто, когда Майкл скомандовал:
   -Свет!
   Леонид включил фару - искатель. Внезапно освещенные гиены слегка притормозили, и вроде как собрались отворачивать.
   -Огонь!
   Гулко заколотил М-60, ударив трассерами в тушу одной из гиен и сбив ее. Размеренно стреляли одиночными винтовки Майкла и Леонида, причем достаточно успешно, у одной гиена подломилась нога, и она крутилась вокруг своей оси, уперевшись плечом в землю. Третья зверюга метнулась в сторону, в тень небольшой рощицы.
   -Роман, стреляй! - крутя фару и одновременно доставая из подсумка магазин для винтовки Ленька. Бросив фару, он вынул разряженный магазин из винтовки, вставил полный и сбросил затвор с задержки, переключив винтовку на автоматический огонь.
   -Перезаряжаюсь, - Ромка брякал коробками с патронами. Пулемет сиротливо опустил ствол вниз, виновато подняв крышку ствольной коробки. - Мать его американскую!
   Тем временем огромная туша гиены вымахнула на дорогу практически перед машиной. И получила очередь из М-14 в голову. Леонид тоже одной длинной очередью опустошил второй магазин, целясь в распахнутую пасть зверюги. Отдача чуть-чуть не вытащила его из водительского кресла. Гиена тяжко грохнулась на землю, и бывший морпех несколькими короткими очередями из двух-трех патронов добил ее.
   -Ай, млядь! - Леонид выскочил из машины, и пританцовывая выдернул рубашку из джинсов. На землю упало несколько гильз от пулемета.
   -В машину!- зло скомандовал Майкл, перезаряжая свою винтовку.- Есть еще те гиены! Свети давай!
   Но первая, которую Роман расстрелял из пулемета, так и лежала, а вот вторая хоть с трудом, на трех ногах, но отдалялась от дорожников.
   -Добей ее, Роман!- и снова старый американский пулемет заколотил длинными очередями. перечеркивая тушу гиены трассерами, сбивая ее с ног. Гильзы струей сыпались на держащего одной рукой ворот, а второй фару Леонида, стуча ему по белой каске.
   Через десяток минут, убедившись, что больше никто не откуда не выпрыгивает, Леонид повернулся к Майклу:
   -Ну что, забираем антилопьи туши, и до карьера? Хватит здесь торчать.
   -Непременно. Только сначала свяжись с диспетчером "конца путей", пусть тот нам на связь Рода Роллингза позовет, - негр неторопливо смолил короткую сигару, облокотившись на капот вездехода. Смахнул с него с десяток стрелянных пулеметных гильз, и продолжил.- Давай, связывайся!
   -Для чего?- недоуменно спросил Панфилов.- Он же охотник, дичью снабжает лагерь. Я ему антилоп отдавать не собираюсь, здесь нам на пару раз поесть.
   -Гиены! Шкуры! Черепа!- внушительно произнес Майкл, отмахиваясь от приставучей мошки. - Все это стоит немалых денег, но необходимо снять шкуру и вытащить черепа быстро. Род этим тоже занимается, у него грузовик для этих целей приспособлен. Так что вызывай, я не намерен терять деньги, да и Роман тоже наверняка. Да и тебе треть тоже не помешает.
   -Так бы и сказал, - Леонид нагнулся к щитку за тангентой второй рации, установленной в машине. Та помощнее и подальнобейнее, чем трудяга - "Алан".
   Связавшись с диспетчером, Леонид договорился с ним о связи с Роллингзом, и вместе с Романом отправился к тушам антилоп. Пока суть да дело, нужно хотя бы выпотрошить и к машине перетащить, чтобы мясо не пропало. А то по здешней погоде это махом.
   -Под ноги смотрите! И один работает, второй страхует, не зевайте. Гиены вряд ли еще попадутся, они это стадо издалека гнали, а вот какая-либо кусачая мелочь вполне. Змей берегитесь. Вы туши лучше сюда притащите, и здесь разделайте, а я вас прикрою, - Майкл залез в машину к пулемету, сняв с крепежа фару -искатель и установив ее на пулемет. Оказывается, так тоже можно сделать, для этого такой длинный кабель у фары и был.
   -Ладно, пошли. Попробуем перетащить, - и Леонид с Романом, взяв лежащую в багажнике грубую пеньковую веревку, включили фонари и пошли к лежащим метрах в ста тушам антилоп. Шли осторожно, светя себе под ноги и оглядывая окрестности, водя стволами автомата и винтовки. Около туш остановились. Две антилопы лежали почти на вершине холма, Ромка их все-таки успел подловить.
   -Хорошие, килограмм по шестьдесят. Жаль, козел не выложен, вонять будет, - Роман осветил туши.
   -Ром, ну ты даешь! Сам то понял, что сказал?- Леонид засмеялся, внимательно осматривая антилоп. Сильные, мощные тела, приспособленные для долгого быстрого бега. Широко расставленные глаза, длинный нос с широкими ноздрями на довольно большой голове с двумя парами рожек, скорее статусных, чем реально боевых. Впрочем, против таких тварюг, как гиены, нужно внушительное оружие, например, как у рогача.
   -Тащить замаемся, даже потрошенных, - заметил Леонид, переворачивая антилопу за ногу.- И сюда на джипе не подъехать, канава глубокая. Давай делим на половинки-четвертинки, и за пару ходок перетащим. Правильно ты топор прихватил.
   -Давай,- вынимая нож и проверяя его остроту, ответил Ромка.- Не сблюешь?
   -Ром, я сельский, поросят не меньше тебя переколол. Устанешь, я тебя подменю, а пока покараулю с той стороны, - Леонид махнул головой на восток.
   К тому времени, как со стороны "конца путей" приехал "унимог" охотников, парни разделали добычу, и перетащили ее к своей машине, уложив в задний отсек на брезентовый полог. Так что дорожники просто поздоровались с заинтересованными охотниками, показали им битых гиен. Роллингз, здоровенный мужик, бородатый, в выгоревшем джинсовом жилете на внушительном пузе, оглядел повреждения от винтовочного и пулеметного огня, недовольно поморщился. Вернулся к парням, отбрасывая большую тень на дорогу. Ходил он, несмотря на значительную массу практически бесшумно.
   -У одной гиены череп пополам, не знаю, получится ли собрать. У двух нормальные, повреждения старые. Шкуры попорчены, но в пределах нормы. Я так думаю, что к концу месяца вам завезу около тысячи, минимум сотен пять, как удастся продать в Форте Линкольне. Годится? - он вытер руки клетчатым платком, и засунул его в задний карман джинсов. Поправил пояс-патронташ с внушительным револьвером в кобуре.
   -Годится, - переглянувшись с Майклом и Романом, ответил Панфилов.- А что у вас за пушка, мистер?
   -Смит-Вессон, "пятьсот магнум". Последний шанс, так сказать. Лет восемь назад из него я бронзовой пулей убил гиену,- Роллингз погладил резиновую рукоять.
   -Ага, ясно. Тогда до свидания, - и парни загрузились в свою машину. Еще нужно до карьера доехать, и поспать хоть немного. Завтра обычный рабочий день.
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 20. 15-15. Суббота. Карьер "Глухомань".
   -Так, мужики. Счастливо отдохнуть, только члены не сотрите, - Леонид провожал своих рабочих на воскресный отдых. Большинство ехало в "конец путей", но трое мужиков собирались в Шайен, к своим семьям. Побудут дома ночь субботы и воскресный день, в ночь с воскресенья на понедельник на ночной автомотрисе вернутся в головной лагерь, и на первых самосвалах приедут в карьер.
   Поглядев вслед напылившему автобусу, Леонид подумал, что нужно будет по окончанию сезона искать другую работу. Пока его вполне устраивал такой образ жизни, но нужно искать свой дом. И работу нужно такую, чтобы быть с семьей. Правда, осталась мелочь - построить дом, найти девчонку, влюбиться, жениться и нарожать детей. Посмеиваясь, Леонид пошел к режущимся в нарды Майклу и Роману.
   -Проводил?- не поднимая головы и следя за катящимися кубиками, спросил Майкл.
   -Ага. Парни, я на пляж пойду, вы тут приглядывайте, хорошо?- и Леонид пошел на берег первой выработки. В выкопанной за первую неделю яме образовалось отличное озерцо диаметром метров тридцать с почти кристально чистой водой. По крайней мере, в глубине в пару метров вода была чистой точно, на поверхности порой плавали радужные разводы от пролитой солярки. Вообще, на этот раз им с водой здорово повезло. Родники снабжали лагерь свежей водой, не приходилось возить воду в цистернах. Не нужно экономить воду и никаких проблем с душем, в паре бочек, установленных над кабинками из рифленой жести, вода нагревалась за день почти до кипятка.
   Выбрав относительно ровное место на раскуроченном техникой берегу, Леонид расстелил полотенце. Положил возле него винтовку с разгрузкой, бросил на туда же пояс с пистолетом, разделся донага и коротко разбежавшись, бомбочкой плюхнулся в чуть припахивающее солярой озерцо.
   -Орет, - прислушался к воплю из озера Майкл, передвигая очередную шашку.
   -Еще бы, вода холодная. Как тебе Леонид как наш новый босс, кстати?- Роман потряс в руке кубики и выбросил их на доску. - Пять-пять, ну держись!
   Майкл грустно поглядел прыгнувшую через всю доску шашку, и потянулся к кубикам.
   -Нормально, в принципе, пока многое не знает, но старается. Со временем может стать хорошим прорабом. А может не стать, кто знает будущее?
   -Это точно, - согласился Климов. - Я вот мотался - мотался, и оказался в другом мире, или на другой планете. Теперь вот думаю, как мне сюда дочку вытащить, ведь ее мать меня терпеть не может. Долго терпеть, по крайней мере. На неделю хватало, не больше. Спрашивал в представительстве Ордена, в Москве, сказали что попробуют их сюда перетащить, но никаких гарантий. Ладно, хоть деньги смог переправить, хотя процент за перевод просто чудовищный. Нужно будет часть денег, что я в наследство от них получил, - Роман кивнул в сторону одинокой могилы- своим отправить. Съезжу в Шайен в следующее воскресенье.
   -Что ты хочешь, разные миры, - пожал могучими плечами негр.- А если выйдет перетащить дочь и ее мать сюда, пробуй жить вместе, мало ли, может здесь получится.
   -Майкл, а тебя как сюда занесло, если не секрет? Ты же морпех, после окончания службы тебе была прямая дорога в полицию, например, - Климов снова покрутил кубики в руке и бросил на стол. - Три-три! Нормально идем!
   -Я так и хотел сделать, - грустно глядя на доску, забитую черными шашками, ответил Майкл.- Но бывают жизненные коллизии. Например, месть. Иногда приходится мстить очень нехорошим и влиятельным людям, от которых плохо спасает закон и порядок. Но эта история уже даже мне не интересна. Ты вот скажи, чем собираешься заняться в сезон дождей?
   -Не думал пока, а что? До него ведь еще как до Китая раком.
   -Интересное выражение, нужно запомнить, - Майкл наконец выбросил удачную комбинацию цифр, и прорвал оборону Климова.- А насчет далеко, ты неправ. Сезон дождей наступает всегда неожиданно для тех, кто не готов к нему. После того, как я провалялся сезон дождей в госпитале в Демидовске, следующий меня так и внезапно и застал, в небольшом городишке на границе между Бразилией и РР. Я за три месяца чуть койотом выть не начал. Сидеть в одной и той же гостинице, в одном номере столько времени - с ума сойдешь. И как на зло борделя нет, свободных женщин нет. Компьютерные игры я терпеть не могу, фильмы надоели. Что спасло - библиотека при местной школе. Я даже чуть-чуть по-русски читать научился.
   -И что ты предлагаешь?- поинтересовался Климов, перетаскивая завершающую шашку на свою половину и выбросив первую.
   - Здесь, в Техасе, на зиму начинают сгонять маточных коров в коровники. Предназначенный на убой скот режут, а племенное стадо и молодняк держат в крытых помещениях. Соответственно, набирают людей, так как пара-тройка ковбоев перестает справляться. Будет кров, еда и зарплата. Вы с Леонидом ребята сельские, как и я, судя по всему, знаете, с какой стороны подойти к корове, чтобы навоз убрать. Ну и обычно в ковбойских городишках обязательно есть бордели, салуны и прочие небольшие радости жизни. Что скажешь?
   -Я думаю, нужно поговорить с Панфиловым, когда он плескаться закончит. Мне пока пофиг, где жить и что делать, лишь бы деньги платили. Хоть в прятки играть, но за зарплату, - и Климов опять выбросил дубль.- Шесть-шесть! Все, я выиграл. Давай лоб!
   Пока довольный Климов отвешивал Хиггинсу шелбаны, наплескавшейся в холодной воде Леонид растерся полотенцем, оделся, и подошел к мужикам.
   -Опять проиграл?- поинтересовался он у очень недовольного негра.- Майкл, Роман много работал с узбеками и армянами, они его в "трик-трак" научили играть на профессиональном уровне. Кроме того, ему всегда везет, а везение есть величина постоянная. Именно поэтому я с ним и не сажусь играть в нарды, а в шахматы он мне проигрывает.
   -Лень, тут Майкл предлагает на зимовку устроиться работать на ранчо в Техасе, - довольный Роман собрал и захлопнул нарды.- И денег подзаработаем, и крыша над головой.
   -Я вообще-то думал о Русской Республике, - уселся рядом Леонид. Положил винтовку на стол, рядом с оружием парней.- Мне не сказать, чтобы не нравится такая жизнь, но все-таки я предпочитаю оседлый образ жизни. И девушку охота любимую, а не покупную. Мне сильно понравились новые земли на севере, где Форт-Росс расположен.
   -Тем более, нужно перезимовать где-нибудь рядом с русскими, чтобы иметь возможность поездить по штатам и выбрать, - Майкл достал коробку с сигарами, обрезал одну из них и с удовольствием раскурил.- Там, на русских землях при приеме на работу обычно заключаешь договор на год. И русские бизнесмены не любят работников, которые не дорабатывают контракт, у них даже слово есть специальное. "Пилот", что ли. Поэтому устроиться на сезон у русских обычно не выходит. Или разовый контракт, или годовой. А сидеть не работая ты не будешь, характер не тот.
   -"Летун", наверное. Надо же, не думал здесь с этим столкнуться, - удивленно покачал головой Леонид.- Там же вроде как капитализм?
   -В России очень неплохо. Крепкая страна, отличные люди. Свободы не меньше, чем в Техасе, например. Но есть свои обычаи, которые установили первопоселенцы, впрочем, как и везде в этом мире.
   -Да, Майкл. Не обижайся, но ты сам заговорил насчет обычаев. Ты нас приглашаешь в Техас, но ведь там не любят цветных? - Роман внимательно поглядел на Хиггинса.
   Тому вопрос явно пришелся не по душе, но, поиграв желваками, он ответил:
   -Тут не очень любят черных, это верно. Но не любят скорее потому, что люди с таким цветом кожи как у меня обычно ассоциируются с бездельниками и мелкими преступниками. Очень много афроамериканцев в том мире жили на пособие, которое выплачивалось из денег честных налогоплательщиков. Кроме того, эти люди имели право голоса наравне с теми, кто работал, служил и по большому счету был опорой страны. А я сам служил в морской пехоте. И вот какое интересное дело, здесь практически в каждом городе Техаса есть парень, отслуживший в Корпусе Морской Пехоты США. Я даже в записную книжку их имена заносил. Удобно, заходишь в салун по приезду, спрашиваешь у хозяина, который готов указать тебе на дверь капрала Айзека Ли, например. На вопрос зачем отвечаешь, что должен передать привет от товарища из соседнего городка, причем на самом деле. Мол, сослуживцы. А пару раз на самом деле знакомых парней встречал. И все, к марринз отношение в Техасе везде положительное, невзирая на цвет кожи. Меня даже пару раз женить хотели, но не срослось, - с сожалением закончил он. Помолчав, продолжил, - Вообще, в Техасе достаточно много людей с другим цветом кожи. Просто это такие люди, для соседей которых не имеет значения, индеец ли он, мексиканец или афроамериканец. Они свои, этим все сказано.
   -Ладно, еще разок - ты предлагаешь устроиться в коровник скотником, отработать мокрое время и весной делать то, что считаем нужным? В принципе, можно подумать, - Леонид задумчиво почесал затылок. Тот факт, что не придется тратить деньги на съем жилья, при этом ничего не делая, здорово заинтересовал его. А то, что придется поработать вилами, его не пугало. Обычная мужская работа.- Только все слишком хорошо как то?
   -Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят. Евангелии от Матфея, - Майкл усмехнулся.- На самом деле, все просто. Здесь много народу ищет счастье, и далеко не все готовы работать вилами.
   -Надо же, не предполагал, что ты так Библию знаешь. А, ладно, давайте пообедаем, и я поспать завалюсь, минут на двести. А то ночью дежурить придется,- и Леонид пошел в сторону вагончика. Нужно их холодильника достать чашку с жареным мясом. Из антилоп Самвел наготовил шашлыков, накормив дорожников до отвала. То есть они вечером от стола с трудом отвалились, наевшись. И нажарил в котле оставшейся антилопятины, да сложил ее в холодильник про запас. Мол, так мясо хранится лучше, чем сырое, раз морозилки нет. Так что сейчас требовалось просто разогреть мясо, для чего Леонид разжег огонь в очаге под малым котлом. Правда, за эти дни мяса-то осталось только пообедать, мужики на перекус сендвичей понаделали.
   Пока Леонид возился с котлом, дровами и мясом, Роман включил приемник, и с трудом настроился на Шайен, ближайший город. Радиостанция транслировала на FM, и хоть приемную антенну задрали на мачту к антенне приемо-передатчика Леонида, все равно шороху и скрипу хватало.
   -Ром, ты настройся на Москву или Форт Вашингтон. Все прием лучше на коротких волнах, - посоветовал Панфилов.
   -Тут результаты прошлой лотереи должны транслировать в новостях, - Роман уселся напротив приемника с перекидным блокнотом, карандашом и парой лотерейных билетов.
   -... результате банда изгнана из города. Сейчас маршал набирает добровольцев для преследования бандитов. Напротив офиса полиции собралось не менее сотни парней с оружием. Два орденских "Хамви"с солдатами тоже здесь. Похоже, преследование этой банды будет величайшим шоу этого года!- из динамика лился восторженный голос радиоведущего. - Мы так же отправляем своего человека с этой экспедицией. Она будет вести радиорепортажи по мере возможностей.
   -Чего это там?- Леонид с удивлением подошел к столу.
   -Похоже, кто-то напал на город, - заметил Майкл, тоже придвигаясь к приемнику.
   -Итак, напоминаю. Сегодня около двадцати чужаков на шести джипах проникли в город и совершили удачную попытку ограбления Банка Ордена. К огромному нашему несчастью, погибли служащие Ордена, из них три женщины. Похищено чуть более трехсот тысяч экю. Но бандиты при прорыве из города попали в огненный котел, устроенный горожанами и приезжими, в результате чего убито девять бандитов и частично сожжено три машины. К сожалению, денег в этих машинах не оказалось. Сейчас на поиски бандитов вылетели три самолета из Шайена, и два орденских вертолета из Форта Ли. И вот, наконец наш славный маршал О Нил и лейтенант Ордена Захарофф сели в свои машины! Похоже, шоу начинается, леди и джентльмены!!! Точно! Конвой тронулся! Передаю микрофон нашему специальному корреспонденту Шейле Кроу, - и мужской голос в эфире замолк, а вместо него зазвенел женский. - Да-да, мы выезжаем! Правда, шериф пообещал оборвать мне уши вместе с серьгами, если я буду путаться у него под ногами, поэтому мой "Бронко" едет замыкающим и вся пыль приходится мне. Из-за этого мне пока ничего не видно, кроме запаски впереди идущей машины. Через полчаса все слушайте репортаж Шейлы Кроу о преследовании бандитов. Как перестанет работать голосовая связь, я перейду на работу ключом, и мои радиограммы слушайте на радио "Ветер Шайена"!
   -Надо же, давненько такого не было, - покачал головой Хиггинс, слушая репортаж.
   -Так, мужики. На всякий случай оружие и снаряжение одеть, быть в готовности. А я свяжусь с диспетчером, узнаю подробности, - и Леонид встал, надел РПС, взял винтовку. Майкл и Роман тоже, посерьезнев, надевали снаряжение.- Майкл, на всякий случай, пулемет снимите с MUTT, и принесите сюда с парой коробов с лентами. Я к рации, едрена матрона, - и Леонид, зайдя в подсобку, завел генератор. Пусть поработает, заодно аккумуляторы в подстанции подзарядит. Наступит ночь, может быть придется освещение периметра включать.
   В своем крохотном офисе Леонид включил немолодую немецкую радиостанцию, AEG 6861, взял тяжелую телефонную трубку, и начал вызывать диспетчера:
   -"Конец путей" - "Глухомани", ответьте. "Конец путей" - "Глухомани"...
   -"Глухомань"- "Концу путей". Вас слушаю, прием. - ответил диспетчер сквозь легкие помехи.
   - Мастер Панфилов на связи. Что там в Шайене случилось? Есть ли опасность для нашего карьера? Прием.
   -Сейчас переключу вас на дежурного по компании, ждите, - в трубке замолчало, потом щелкнуло, и заговорило.- Дежурный по компании вас слушает, мастер. Прием.
   - Что стряслось в Шайене? От него до нас по прямой около двухсот километров, есть ли опасность? Прием.
   - Нападение банды на офис Банка Ордена. Есть погибшие. Банду гонят на север, следим за преследованием, держим связь с маршалом напрямую. Если будут изменения, вам сообщат и вышлют усиление. Выходите на связь по штатному графику. Прием.
   -Вас понял, будем на связи по графику. Прием.
   -Подтверждаю ясность. Конец связи, - в трубке щелкнуло, и остались одни помехи. Леонид положил зеленую трубку на место, отключил рацию. Ну вот, ясно, что пока ничего сверх обычного им не грозит. И это неплохо. Но все-таки Леонид зашел в свою комнатку напротив, надел пояс с АПС и подвесил на РПС несколько подсумков с винтовочными патронами, собранными в обычные мосинские обоймы по пять патронов. Пусть у него шесть магазинов в подсумках к винтовке, но дополнительно шесть десятков патронов пусть будут, своя тяжесть не тянет.
   -Ну, что слышно новенького?- поинтересовался он у Романа, сидящего около приемника. Майкл перебирал пулемет на дальнем конце стола. На земле возле стола стояли три коробки с лентами.
   -Не, он все передатчиком забил, и спрашивает, - возмутился Климов, и спросил в свою очередь,- Что выяснил?
   -Было нападение на офис Банка Ордена, все то же, что и в репортаже, - Панфилов кивнул на приемник. - Банду гонят на север, дежурный велел держать связь по графику, то есть каждые четыре часа. Но на всякий случай бережемся, гулянки по окрестностям исключаем, так что грибы пойдешь собирать после того, как банду истребят, ясно, Ром?
   -Ясно, - погрустнел экскаваторщик. Он нашел дальше, вверх по руслу небольшую рощу, где росли местные съедобные грибы. Вот и хотел сегодня полазить вдоль небольшого ручья с лукошком, точнее, с пластиковым ведром.
   -Ладно, давайте поедим, - Леонид начал выкладывать на большое эмалированное блюдо куски мяса. Выложил на доску пару свежих, утренних чуреков, спеченных Самвелом. - На ужин суп сварю, с галушками. А вообще, у меня скоро день рождения, так я вам борщ сварю. Настоящий мудрый борщ, самая мужская еда!
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 21. 03-40. Воскресенье. Карьер "Глухомань".
   Леонид, позевывая, поправил винтовку, прислоненную к стене небольшого ДЗОТа , встроенного в наблюдательную вышку в углу огражденной территории. Сверху была открытая наблюдательная площадка, а ниже, под ней, был сделан этот самый ДЗОТ, по иному у Панфилова язык не поворачивался назвать это помещение. Набор из досок какого-то местного дерева держал винтовочную пулю, имел бойницы по периметру, чтобы можно было вести огонь в любую сторону. Сейчас Панфилов не мог не признать, что эта идея была весьма неплоха. Тем более, что вышка была привезена на трейлере и установлена за час. Хоть на момент установки он слегка посмеялся на паранойей начальства. В углу стоял на сошках М60 с заправленной лентой, оставалось только затвор передернуть. Леониду было несколько непривычно, что в американском пулемете необходимо было затвор обратно возвращать рукой, но так пулемет был довольно удобен. Впрочем так же возвращать затвор нужно и в ПКМ, просто на службе Леонид общался в основном с РПК.
   Сверху в лестничный проем отбрасывал тень под лунным светом Молчаливый Джек. Старый-престарый манекен, одетый в заношенный камуфляж и держащий приклеенную к рукам разбитую винтовку М-16. Где его мужики откопали, Леонид не знал, но подшутили над ним здорово, установив эту куклу на третий день здешней жизни. Он решил было, что караул заснул, и взбежал наверх устроить разгон. А его осветили снизу, и из громкоговорителя спросили, как ему новый охранник. Смеялись над ним пару дней, но беззлобно, розыгрыши среди своих разбавляли довольно скучную и тяжелую жизнь дорожников. Куклу так и оставили наверху, она никому не мешала.
   Леонид еще раз было потянулся, хрустя позвонками, как манекен наверху , на наблюдательной площадке дернулся от звучного удара, и упал, грохнув винтовкой по полу. А чуть позже со стороны неглубокого оврага метрах в ста от вышки донесся тихий щелчок.
   -Твою мать!- Леонид подавил в себе желание дергаться и тихонько присел под укрытие крепких стен. - Это что же?
   На полусогнутых Панфилов шагнул к амбразуре и выглянул краем глаза. От оврага к лагерю бежало несколько теней. Сто метров пробежать даже пригнувшись недолго, поэтому Ленька зажмурился и включил освещение периметра. Даже сквозь веки посветлело, и когда Леонид через секунду открыл глаза, то все было залито ярким светом. А ведь все благодаря инструкциям компании. Согласно им, периметр лагеря оснащался дюжиной посадочных фар от самолетов, которые подключались к аккумуляторным батареям. Конечно, мощные фары хоть и были почему-то на двадцать восемь вольт, но сажали батарею быстро, за несколько минут. Но эти несколько минут были очень яркими.
   Вот и сейчас, ослепленные фигуры даже притормозили. И Леонид начал отстрел с той, что была самой ближней и держала ПКМ, про который он недавно думал. Все по уставу - первой поражается наиболее опасная цель.
   Леонид плавно провел винтовкой, мерно выстрелив пять раз, и повел ей обратно, повторно поражая мишени. Когда он отстрелял девятый патрон, то одна цель крутилась на земле и выла совсем не по человечески. Тот, пятый, которому прилетело последнему из первой серии, успел слегка отпрыгнуть назад, и пуля долбанула ему в ногу, куда то в район бедра. Панфилов потому его и добивать не стал, про "языка" с чего-то подумал, если бандит жив останется. А пока Леонид схватил пулемет, рванул затвор и перебросив ленту себе на руку и оперев пулемет на амбразуру, высадил длиннющую очередь по темнеющему оврагу, откуда выскочили эти тени. Потом еще одну, превратил ближний склон в небольшую пыльную бурю. Подхватил пулемет за ручку на стволе, в другую руку схватил винтовку и бросился вниз по лестнице из вышки. ДЗОТ он хоть и держит винтовочную пулю, но от гранатомета близко не защитит.
   Выскочив из вышки, он отшвырнул пулемет и согнувшись, пробежал пять метров до ближайшего погрузчика, упав за его внушительное колесо, а потом прополз мимо него, к бульдозеру. Тяжеленный сорока семи тонный "Шантуй" должен был быть погружен завтра на трейлер, и увезен из карьера, где он свою работу сделал, своротив два склона и открыв более легким машинам месторождение ровного гравия. И уже за ним , сев на землю и прислонившись спиной к катку, вытащил опустевший магазин из винтовки, заменив его на полный. Многотонная машина за спиной внушала относительное спокойствие.
   Из вагончика выметнулись Хиггинс и Климов, плохо различимые в полутьме лагеря. Залегли за сложенный из камней очаг, выставив АКМ и М-14 с разных сторон.
   Леонид коротко свистнул, и махнул рукой, привлекая к себе внимание. Потом вспомнил про ходи-болтайку на плече, и вызвал Климова. Рации у всех были на разгрузках, и должны были быть в режиме приема.
   -Ром - Леньке. Я за "Шантуем". Пятерых перед вышкой уложил, сколько еще - неизвестно,- Панфилов говорил по-русски, предполагая, что в здешних местах русских бандюков встретить тяжеловато. А уж чтобы они банк в американском городке брали - вообще маловероятно.
   Ромка крутнул головой, нашел Леонида в тени экскаватора. Что-то сказал Майклу, и ползком двинулся ко нему. Вроде все серьезно, но вид грозно ползущего в семейных труселях вооруженного до зубов ( автомат, пистолет на поясном ремне, разгрузка, битком набитая магазинами и гранатами) экскаваторщика заставил Панфилова истерически хихикнуть.
   -Ну ты даешь! Устроил оборону Сталинграда, - запыхавшись, заметил Климов, усаживаясь рядом в Ленькой.- Поменьше экскаватор найти не мог, за которым в прятки играть? - Климов глянул поверх капота, прикрываясь кабиной.
   - К твоему " Каматсу" далековато бежать было. Смотри, за проволокой, метрах в пятидесяти от вышки крутится один, видишь? А вон еще трое лежат, и четвертого ногу видать, - Леонид положил винтовку на каток, и взял на прицел раненого бандита.- Блин, фары тухнут, сейчас батарея сдохнет.
   -Ничего, Луна вон какая, и вот еще, - Климов протянул Леньке здоровенный одноствольный пистоль с пятью бумажными толстыми патронами. - Осветительные, белые. Как чуял, что понадобятся.
   Сзади подполз Майкл, в отличие от Климова бывший в штанах и ботинках.
   -Где пулемет?- первым делом поинтересовался он, поглядев на лежащие тела перед вышкой.
   -Где-то там, - Леонид показал на тень, падающую от караулки.- Бросил его, когда спустился сверху, все равно от ленты огрызок остался. Патронов двадцать, не больше.
   -Ясно,- кивнул морпех, вешая на винтовку ночник. - Тогда помолчите пока. Погляжу вокруг, - и негр, найдя в механизмах экскаватора достаточно большой просвет, начал медленный осмотр потемневших окрестностей. - Вроде никого нет, кроме этого недобитка.
   -Эй, вы! Сволочи! Перевяжите, фашисты!- из-за вышки раздался истерический вопль. - Смотрите, с вас за беспредел спросят!
   -Это еще что? - Леонид и Роман удивленно переглянулись. Кто-то орал по-русски. Охрипшим голосом, с надрывом, и вполне себе на языке Пушкина.
   -Слушай, урод, ты один? - в ответ крикнул Леонид с молчаливого согласия Хиггинса.- Не ты в меня из бесшумки метил? Смотри, гад, сейчас гранату тебе переброшу!
   -Не я, зуб даю! Перевяжите, потом вам у братвы зачтется. И базар есть, нужно перетереть!
   -Ты его точно не в голову стрелял? - удивленно спросил Хиггинс, выслушав перевод с блатного русского на хреновый английский. - Или от страха мозги потекли?
   -Щаз! - Леонид прицелился правее раненого, и пару раз выстрелил, осыпав бандита землей. - Ну как тебе, тело? Хочешь, в тебя прилетит?
   -Не стреляйте! Я один, я сдаюсь! - от взвывшего бандита отлетел выброшенный автомат, следом за ним пояс с пистолетом. - Перевяжите только, у меня из-под жгута течет!
   -Что скажете? На камикадзе он вроде не похож, - переглянулись дорожники. Потом Леонид вставил патрон в ракетницу, взвел курок и выстрелил в ясное звездное небо. Искрящийся росчерк ракеты расцвел вверху хоть и небольшим, но ярким солнцем. Освещенные холмы и небольшая долинка сухого русла были безмолвны, и абсолютно равнодушны к копошащимся здесь людям.
   Через полчаса связанный пленный лежал возле очага, с кровавым пятном на свежей плотной повязке прямо поверх штанины. Остальные четверо были мертвы, и сложены внутри периметра лагеря, для более подробного осмотра. Роман одевался, Хиггинс пил воду крупными глотками, а Леонид прокручивал запись на экране видеокамеры, которую он вытащил у раненого бандита.
   -Вы, мрази, женщин пытали?- с трудом выговорил Панфилов, оторвав взгляд от жуткого зрелища.- Соски бокорезами откусывали? Да я тебе сейчас яйца отрежу, урррод!- И Ленька потянул из нагрудных ножен кизлярский вороненый клинок. Сделал шаг к пленному и сильно пнул его в бедро.
   Бандит взвыл от боли, выгнувшись дугой,, попытался отползти, отталкиваясь здоровой ногой.
   -Нет, не надо! Держите его!- орал отползающий от бледного как стенка Панфилова пленный, а Леонид перехватил клинок и шагнул, занося его над головой. И был перехвачен за руку Майклом.
   -Пусти!- озверевший парень повернулся к морпеху. - Они девок резали, а потом убивали! Я сейчас его!..
   -И станешь как он, - Хиггнис крепко держал мастера за запястье, не пытаясь однако отобрать нож или вывернуть руку. Просто стоял, и смотрел в глаза Панфилову.- Хочешь крови и мести? Пристрели его, и все, не становись на одну доску с ними. Или повесь на вышке. Я мешать не буду, твое мясо, что хочешь с ним, то и делай. Но пока сходи, свяжись с "концом путей", пусть высылают кавалерию. Ночь еще не кончилась, парень.
   Леонид несколько минут стоял, молча глядя в глаза негру, потом обернулся и поглядел на Романа. Тот пожал плечами:
   -Веревку найдем, как решишь.
   -Хорошо, сейчас доложусь, и вернусь. Поговорить с ним все равно не помешает, - Леонид засунул нож в ножны, взял винтовку со стола, и пошел в офис.
   -Ас тобой я поговорю, - Майкл присел к переведшему дух бандиту, который понял из короткого разговора на английском, что его пока не убьют.- Роман, переводи, - и неуловимым движением ткнул кончиком лезвия "Ка-Бара" в ноздрю бандита.
   Тот взвизгнул, попытался дернуться, но морпех прижал его коленом к земле, запрокинул голову назад, и еще раз ткнул ножом, уже в другую ноздрю.
   - Где остальные, ты, кусок дерьма?! Где машина? Почему вы напали на наш лагерь?- Майкл крутил вороненым лезвием перед глазами ошалевшего от страха бандита, а тот хлюпал полными крови ртом и носом, пытаясь что-то сказать.- Гляди, надумаешь молчать, отрежу нос для начала, а потом разрешу мастеру и яйца тебе отрезать, - и швырнул голову бандюка так, что тот врезался затылком в землю, лязгнув при этом зубами.
   -Лучше отстрелить, яйца то,- хмуро поправил переводивший все это бандиту Роман.- А то у него технические неполадки в штанах, нож долго от дерьма отмывать придется.
   -Не надо, не режьте!!!- севший на обгаженный зад бандит наконец частично проглотил, а частично выплюнул текущую из разрезанных ноздрей кровь. - Все скажу, все! Мы смогли свернуть в овражек и уйти от погони, думаю, они нас и не заметили, за оставшимися двумя машинами погнались,- пленный сплюнул кровь. - Машину бросили, так как бензин в первом баке кончился, а второй в городишке прострелили. Увидели свет у вас в лагере, технику. Подобрались - смотрим, часовой на вышке спит. Крут его из бесшумки завалил, и мы сюда побежали. Мы только горючки взять хотели, и обратно, а тут свет, пальба.
   -Деньги где? - Майкл приподнял нож. - Те, которые из банка? И где машина?
   -На Круте часть, и часть у тех, других. У меня нет, я после дележа должен был долю получить, - обгаженный с ужасом смотрел на лунные блики, пляшущие на когда-то вороненом лезвии Ка-Бара.- Машина там стоит, километрах в пяти отсюда. За длинным таким холмом.
   -Да уж, оставь вас здесь, - к добровольным следователям подошел Леонид. - Через час здесь наши будут, нужно успеть этого повесить. Где веревка, Ром?
   -Нееет!!!- завопил бандит. - Не надо! Я все скажу! Крут сказал, что деньги херня, что "семьи" в Нью-Рино нас баблом засыпят. Та баба, которой Крут соски рвал, сказала, что есть ход на ту сторону, обратно на Землю!
   -И что будем делать? - Майкл достал из внутреннего кармана портсигар, вытащил недокуренную сигару и раскочегарил ее. Покатал во рту табачный дым, и тонкой струйкой выпустил его. Кивнул на раскрытый ноутбук с подключенной камерой. - Вы понимаете, в какое дерьмо мы попали с этим ублюдком? Леонид, зря ты его сразу не пристрелил. Все равно и деньги бы сняли с тела, и машину утром по следам бы нашли.
   -Я так думаю, это уже не имеет значения, - Леонид был бледен, его явственно потряхивало. Адреналин, нагнанный в кровь испугом и коротким перестрелкой, выработался, и парня колотило от первого в жизни боя. Да и просмотр видеозаписи, где в разгромленном офисе насиловали, пытали и убивали женщин его самообладанию не способствовал, охота было руками разорвать насильников и убийц. - Ты видел, в помещении, где пытали женщин, есть камеры. Допустим, что напавшие уничтожили записи с этих камер, хотя я в это не верю. Но это не все, в банковских помещениях обычно есть и скрытые камеры, про которые не каждый сотрудник знает. И они точно записали допрос, пытки и ответы. Мне очень жаль этих несчастных кассирш и бухгалтерш, но сейчас нужно думать, что делать исходя из того, что Орден точно знает об утечке информации, - и Панфилов с ненавистью глянул на валяющийся около трупов кусок обделавшегося мяса, по недоразумению именующееся человеком.- А пристрелим мы этого, или нет - уже не имеет значения. Что для нас, что для него. Разве поживет подольше малость. В Шайене виселица точно не декоративная.
   -И что ты предлагаешь говорить? - Роман сидел на скамье и тонким прутом сшибал падающих на стол с керосиновой лампы обожженных насекомых на землю.
   -Правду, естественно. Только не всем. Для всех мы убили напавших бандитов, и допросили по горячим следам единственного пленного. А потом пристрелили его, от ненависти. Или я его пристрелил со страха, когда оклемался маленько. А вот Ордену придется сказать правду, и выдать видеокамеру. Заверить в том, что мы умеем хранить чужие секреты и нам охота иметь с этого небольшие преференции. А там поглядим, что будет.
   -Вряд ли что будет особо нехорошее с нами, - задумчиво произнес Майкл, и хотел было отправить щелчком окурок в полет, но предупредительный кашель Леонида заставил его передумать, и затушить его об подошву.- Там в отделе безопасности работают очень расчетливые люди, которые редко ошибаются. Для них будет невыгоден вероятный шум вокруг возможного устранения нас. Можешь не сомневаться, Леонид, свои пятнадцать минут славы ты отхватил. Для конфедератов ты теперь свой парень, как будто родился в Джорджии. А то, что ты предлагаешь, им выгодно. Другое дело, что принимают решения часто не они. Но опять, поглядим, что будет. Орден не имеет ни здесь, ни в Техасе особой власти, так, банкиры и торговцы. Это не АСШ, не Форт Вашингтон и тем более, не Зион. Увидим, что дело плохо, успеем смотаться в Россию, а там у Ордена еще меньше власти. Точнее, там ее нет вообще. Но вот уточнение к твоему плану есть, Леонид. Мы рассказываем начальству и мужикам, что ты убил всех четырех бандитов. Этого засранца мы никогда не видели, оружие раскидаем , как трофеи с остальных трупов, это никого не удивит. Тем более, что дополнительные трофеи Леонида, он их и показывать все не обязан. Этого оттащить в холмы и пристрелить, пока никого нет. Орден наверняка не будет показывать все записи с камер наблюдения, им это категорически невыгодно. Но Орден будет землю рыть и искать всех участников банды, так что следователю Ордена рассказываем все, отдаем запись, и пробуем выторговать эти преференции, про которые ты говоришь.
   -Только не в холмы. Здесь точно обыщут все вокруг, но найдут каждый след, - Роман задумчиво покрутил веточку.
   -И что ты предлагаешь?- повернулся к нему Панфилов.
   -Темнее всего прямо под пламенем свечи, -задумчиво сказал Климов, и пошел к стоящему неподалеку экскаватору, колесному "Хёндаю".- Вы пока этого обыщите как следует, и тащите за вторую выработку, ее тоже ведь закончили работать? - и Роман залез в высокую кабину. Захлопнул дверцу и завел тяжелую машину.
   Майкл и Леонид переглянулись, взяли свои винтовки и пошли к бандиту. Впрочем, Панфилов хлопнул себя по лбу, вернулся к рюкзакам, выбрал самый окровавленный из них и высыпал содержимое на стол. На стол с грохотом посыпались банки с консервами, большая фляга с водой, две орденские М92, почи с магазинами на ремне для них, пара стопочек крупных серебряных монет в пять экю, упакованных в плотный целлофан. Как вершина всего, по столу прокатались две гранаты, едва не сбив керосиновую лампу. Поднял разгрузку пленного, вытащил из нее магазины и четыре РГО на стол. Снял с плечевого ремня рацию в чехле и нож с поясного. И потащил это все к ждущему его возле вращающего глазами и что-то мычащего заклеенным ртом бандита Майклу.
   -Осторожнее! - Майкл похлопал себя по макушке.- Подорвешь еще нас всех, расшвырялся гранатами. Хватай его с той стороны и потащили...
   -Ну что, стреляйте и бросайте. Или бросайте и стреляйте, - Роман заглянул из кабины в глубокую яму. - И побыстрее, времени у нас осталось всего ничего.
   -Кто, я?- Леонид взглянул на потерявшего сознание от боли бандита. - А почему?
   -Не надо спорить,- Майкл пинком сбросил в яму пленного, вскинул винтовку, и трижды выстрелил. Третья пуля попала бандиту в голову, разбрызгав мозги с кровью по свежей красной земле.
   Леонид согнулся пополам и вывернул остатки ужина в могилу. Минуты две стоял и давился, потом вытер рот рукавом и виновато повернулся к мужикам.
   -Блин, все-таки не сдержался. Извините.
   -Ничего, в первый раз часто так, - подняв стрелянные гильзы и бросив их вниз, ответил Майкл.- Засыпай, Роман.
   -Прости нас, Господи, - Леонид сбросил рюкзак с разгрузкой в яму и перекрестился. - Блин, даже не спросил, как его зовут. Суди, Господи, раба безымянного твоего по твоему разумению, ибо не могу я о милосердии ему просить.
   Роман завалил яму, проехал разок-второй по ней, и все, ничего не напоминало об одном парне, решившем, что он может убивать и грабить.
   -Блин, Ром. Мы про следы забыли, на холме и к нему. Может быть, с подкреплением охотники приедут, а они же следы читать умеют? - повернулся к мужикам Панфилов, отпив перед этим из запотевшей бутылки пива. Если откровенно, то ему до чертиков хотелось надраться чем-либо покрепче, но быть пьяным перед начальством ему не хотелось еще больше.
   -Да, может быть. С другой стороны, сейчас табун мужиков приедет, они здесь все вытопчут. Так что хватит гадать на кофейной гуще. Пошли, посмотрим, что там добыл Леонид в трофеи, - Роман подошел к сваленной на стол возле керосинки куче трофеев. Отодвинул вываленное из рюкзака имущество.- Сначала с оружием разберемся, потом рюкзаки потрошим. Майкл, объясни, как здесь делить?
   -Ну, все как обычно. Деньги, оружие и имущество делим по частям. То есть Леониду две части как боссу, и две как стрелявшему. Нам по одной части. Деньги, которые украли из банка, - тут Майкл показал на внушительную кучку окровавленных пластиковых купюр на столе, которые вытащили из набрюшной сумки Крута, - отдаем Ордену. Они возвращают нам одну пятую, делим их между собой так же. Нам повезло, что банк орденский, а то Леонид умудрился продырявить половину купюр. Давайте, разглядим, что из оружия нам досталось.
   -Погоди, свет нормальный включу, - Панфилов прошел в подстанции, где молотящий дизельгенератор нагонял энергию в опустевшую батарею. Щелкнул тумблером, включая лагерное электропитание.- Так то лучше. Да, а из чего Молчаливого Джека грохнули?
   На лежал автомат, который Леонид сначала принял за новый АК-103 с ПББС, но практически сразу передумал. Широкий пластиковый рожок резко отличался от стандартного калашниковского. Взяв в руки, Ленька прочитал на ствольной коробке:
   - "Сайга" - 308. Надо же, что сделали. У нее что, патроны дозвуковые? - и Панфилов вытащил рожок из автомата, точнее самозарядки, и протянул его Майклу.
   Тот поглядел на выщелкнутый патрон, и кивнул.
   - Это "сабсоник", для бесшумок. Точно тебе говорю! - и передал рожок Леньке, предварительно воткнув патрон на место.
   Еще на столе горделиво стоял на сошках ПКМ, произведенный в СССР в 1985 году. Пулемет был в отличном состоянии, у здоровенного бандита даже запасной ствол в чехле сбоку рюкзака нашелся, и две коробки с лентами-"сотками" в разгрузке. Кроме того, так же было три АК-74, с пластиковыми черными прикладами, и коротыш-АКСУ с глушителем, который дополнительно был у пулеметчика. Ох и здоровый лосина был этот урка, Ленька весом в сто десять кило супротив него был как подросток. Леонид покрутил "ксюху" с глушителем, и положил ее на стол обратно. Интересная игрушка, Ленька даже не знал, что такие бывают. Хотя "Сайга"-308 ему понравилась намного больше. АКМы с глушаками - ПББС в роте у них были пяток, а вот таких игрушек нет. А ведь вещица знатная вышла. "Сайгу" сняли с тела бандита, которого при жизни именовали Крут. Так же с бандитов сняли пять одинаковых оливковых пистолетов сорок пятого калибра, увидев которые морпех уважительно присвистнул.
   -Эф-эн-пи 45, тактикал. С глушителями. Отличные пистолеты! Что интересно, стоит в три раза дороже, чем "калашников". Хорошее оружие у бандитов, и что очень необычно, умно подобрано. И снаряжение тоже, - Майкл поглядел на лежащие на расстеленном плотном целлофане рюкзаки и разгрузки бандитов. Тоже одинаковые, стандарт армии США. Правда, половина из них здорово в крови перемазана, а вторая половина просто ей пропитана.
   -Так, погодите. Я сказал, что допросили пленного. Кого из них можно было допросить?- Леонид кивнул на тела бандитов.
   Майкл подошел, какое-то время осматривал, и ткнул рукой в пулеметчика.
   -Этого. Здоровый кабан, две раны в живот, вполне могли и допросить. Умер от кровоизлияния, вызванного повреждением печени, это занимает разное время. Так что мы допрашивали пулеметчика.
   -Смотрите, свет!- Роман показал на холмы, где вдалеке мелькнули отблески фар.
   -Так,- Леонид оглядел стол, хлопнул себя рукой по лбу, и начал выкладывать, теперь аккуратно, вещи из рюкзаков на стол. Роман к нему присоединился, вытаскивая из разгрузок магазины и гранаты, снимая рации, ножи и оптику в чехлах.
   Накидав кучу всякого барахла на стол, и спрятав таким образом вещи убитого бандита, Леонид подошел к своей машине, и взял тангенту рации.
   - Внимание, машины на холмах, обозначтесь. Мы нервные, и у нас пулеметы!- подождал немного, и повторил, - Машины на холмах - "Глухомани", отзовитесь! Дорога находится под прицелом пулеметов!
   -"Глухомань" - мистеру Перкинсу. Кавалерия прибыла. Не стреляйте, парни, - отозвалась рация голосом самого большого босса.
   -Ох ты твою мать!- от неожиданности Леонид подпрыгнул, потом быстро огляделся вокруг, постарался вспомнить, все ли у него в порядке на объектах и с документами.
   -Не дергайся, все нормально, - заметил Роман, спокойно садясь на скамью.- Это же не ревизия.
   -Ну да, а потом мне по мозгам прилетит, - нервно ответил Панфилов, бросая пустую пивную бутылку в мусорный ящик. - Босс - он и есть босс. Найдет, до чего докапаться.
   Через пять минут в лагере стало шумно и тесно от паркующихся машин выходящих из них людей. Мистер Перкинс приехал большой "Тойоте-Прадо", серебристо-серой. Приехал его зам по безопасности, Авдеев, здоровый молчаливый мужик, перебравшийся на Новую Землю из украинской милиции. Под его началом прибыло восемь охранников компании, все как один крепкие немногословные молодые люди. Вернулись все работяги, кроме тех, у кого семьи в Шайнене.
   После доклада Леонида, вспомнившего армию и отрапортовавшего Перкинсу как опытный сержант ротному командиру. То есть коротко и по существу. Начальство, представляющее собой образец одного из самых успешных бизнесменов Новой Земли, осмотрело тела бандитов. Затем Перкинс, брезгливо морщась, глянул на окровавленные деньги в пластиковой чашке. А потом сорок минут допрашивал Леонида о ведении работ, состояние машин и механизмов и объемах добычи ископаемых. Убедившись, что все в карьере в порядке, начальство собралось было отчалить восвояси, но Панфилов спросил:
   -Мистер Перкинс...
   Но тот его перебил:
   - Зови меня "босс", - и усмехнувшись, подмигнул. Панфилов знал, что "боссом" Перкинс разрешает называть себя далеко не каждому мастеру, не говоря о рабочих, так что это была определенная похвала.
   -Босс, те парни, что уехали в Шаейн, с ними и их семьями все в порядке?
   Перкинс обернулся к Авдееву, и тот кивнул тяжелой башкой:
   -Да, в порядке. Только у одного вашего, Ярченко, дочь в больнице от нервного потрясения. Но ничего страшного, просто шок. Остальные в порядке, собираются завтра выезжать по графику.
   -Спасибо, Андрей Юрьевич. Успокоили, - обрадовался Панфилов.
   -Кушай на здоровье, - усмехнулся Авдеев, и садясь в машину вслед за Перкинсом, заметил, - найдете транспорт бандитов, поосторожнее, берегитесь мин. "Клеймор" или растяжку могли запросто установить. Хотя... Хотя, у тебя ВУС 183260, "минер управляемого минного поля" в военнике, кроме стрелка есть. Аккуратнее, короче. Да, деньги сложи в сейф, отдашь маршалу по описи.
   Когда уже проводил начальство с охраной, и рассказали мужикам все в красках под пару обледеневших бутылок " Новомосковской", Роман заорал от тихонько бухтящего радиоприемника:
   -Тихо, слушайте!- и врубил на полную мощность.
   -Итак, часть бандитов решила проехаться на технике " Юнион Норд Вей", но дорожники показали этим тварям, кто хозяин в карьере. В результате сейчас работяги пересчитывают трофеи. Но меня вот что интересует, куда смотрит маршал Уоркмен? То у него бандиты умудряются захватить офис банка, и творить там беззаконие три часа, то от преследуемой банды отрывается и скрывается автомобиль с гангстерами. Не знаю, как вы, мои слушатели, а я против того, чтобы полицией нашего города продолжал руководить маршал Уоркмен. А пока для скорострельных дорожников песня. Думаю, Марти Роббинс вполне пойдет для этого!- и в динамике под банджо и гитару мужик запел о хорошо стреляющих парнях.
  
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 21. 10-28. Воскресенье. Карьер "Глухомань".
   -Давай, еще полметра! Стоп, глуши мотор!- и Леонид скрестил руки, показывая их экскаваторщику, управляющего тяжелый "Шантуй". Экскаватор встал на трейлере, рыкнул двигателем, выбросив клуб черного дыма, и замолчал.
   -Так, мужики, давайте "башмаки" и троса. Крепим машину, - Леонид спрыгнул с трейлера, и от души зевнул, позавидовав про себя Майклу и Роману. Те до сих пор дрыхли как суслики, пользуясь тем, что Панфилову необходимо отправить трейлер с "Шантуем" в "конец путей". Но ничего, сейчас он их поднимет, и они отправятся искать машину бандитов. И Ленька, радостный, пошел к валяющемся на пляжике работягам. Окунуться пару раз в ледяной воде, и сон как рукой снимет.
   Через час с небольшим Ленька остановил MUTT за длинным холмом, про который говорил тот, закопанный за второй выработкой бандит. Остальных закопали на "Бутт-хиле", как назвали небольшое кладбище, в безымянной могиле, хоть и сначала было предложение оттащить их за соседний холм и бросить. Как сказал мистер Хоккинс, нужно быть самим людьми. Так что выкопали яму, сбросили тела и закопали. И правильно, нечего хищников к карьеру приманивать.
   -Смотри, вот она, вроде,- Ромка указал рукой на вроде как куст за небольшим колючим деревом. Впрочем, приглядевшись, Леонид понял, что это машина, причем немаленькая, под маскировочной сеткой.
   -Так, идем пешочком и по сторонам внимательно глядим, - Леонид не очень верил, что бандиты поставят мину, но береженого бог бережет. Так что он пошел первым, внимательно глядя под ноги. Вскоре он углядел следы бандитов, те ломились как лоси, сминая все на своем пути, сломав пару кустов и обрушив верхушку холма. Видимо, под пулеметчиком склон, закрепленный тонким слоем травы, пополз.
   - Ты гляди, а ведь отсюда наш лагерь видать, - заметил он, повернувшись к друзьям. - Вот они и ломанулись туда, ночью-то. На свет повелись, как мотыльки.
   -Ну да, прямо бабочки ночные, - засмеялся Роман. Поправил автомат на шее, и заскользил вниз по склону за аккуратно идущим Леонидом.
   -Стой! Растяжка, - и Леонид склонился над блеснувшей леской, натянутой поверх тропы. Проводил взглядом леску. - Интересные бандиты. Ох ты ж твою мать! "Монка"!
   Под соседним кустом метрах на воткнутых в землю штырьках стоял зеленый, слегка выгнутый прямоугольник.
   -Что будем делать?- Роман облизнул мгновенно пересохшие губы.- Отходим?
   -Не торопись, стой на месте, а то "отойдем" все вместе, - Леонид снял с разгрузки чехол небольшим биноклем, достал его и начал внимательно осматривать место вокруг мины.- Среди бандюков что, минер-маньяк был? Погляди, земля на траве, видишь? А вон бугорок рядом с "монкой", похоже, нажимную установили. Так, по своим следам аккуратненько за холм. Заляжете там, - Леонид ткнул рукой на склон холма,- меня прикроете. Погодите, сейчас сбрую сниму,- и Леонид начал снимать разгрузку. Оставив на себе только майку, и небольшую набрюшную сумку на поясе, он отдал Роману с молчащим Майклом винтовку, разгрузку, пояс с пистолетом и почами с запасными магазинами к АПС. Нож у него был в ботиночных ножнах, прикрепленных к высоким голенищам снейкбутсов.
   Аккуратно отойдя на десяток метров в сторону, Ленька вытер вспотевший лоб, и двинулся к "монке", внимательно вглядываясь в грунт, благо здесь была вечная целина, и любое повреждение видно было. Подойдя к мине, он нервно усмехнулся, прочитав надпись на выпуклой стороне " К противнику".
   -"К противнику", говоришь, - он присел на одно колено, и начал осматривать смертоносный подарок, оставленный бандитом - минером.- Точно, "нажимуха". - И он вытащил из сумки две небольшие тротиловые шашки.
   Установив их позади небольшого холмика, неподалеку от "монки", Леонид аккуратно потянул от запала в одной из них бикфордов шнур, разматывая его из мотка. Размотав половину, он наискось обрезал его, почесал в затылке, три раза сплюнул через левое плечо и поджег шнур.
   -Надеюсь, пожара не будет, трава сочная, - промолвил он, улепетывая вверх по склону. Прыгнул к мужикам, и скомандовал.- Пригнулись, через две минуты рванет!
   И точно, примерно через это время внизу здорово грохнуло, взвизгнули рикошеты от большого камня, стоящего на склоне. Леонид с мужиками выглянул из-за гребня холма. Над тропой висело облако пыли.
   -Пошли дальше?- Леонид отпил из фляги уже теплой воды. - Поглядим, что с машиной. Только с другой стороны зайдем, там трава неповрежденная. И потихоньку, сеть не трогаем. Только мужиков в карьере сейчас предупрежу, что все нормально, пусть не волнуются,- и Леонид пошел в сторону своего вездехода. Не торопясь, воскресенье все-таки, куда торопиться, еще весь день впереди.
   -"Глухомань" - Панфилову. Ответьте, прием, - Ленька отпустил кнопку на тангенте.
   -Панфилов - карьеру. Мастер, ты что там устроил? Прием, - с той стороны рации оставшийся за старшего мистер Хоккинс прокашлялся.
   -Уничтожил мину,- Леонид присел на раскалившийся порожек MUTT, и тут же встал, потирая обожженную ягодицу. - Может быть, еще взорву, предупрежу об этом. Прием.
   -Вы там осторожнее, парни. Удачи. Прием.
   -Постараюсь, у меня тоже одна шкура. Отбой связи, - Ленька повесил тангенту на крюк, и пошел вниз. Конечно, возится с машиной опасно, но тут Леньке уже вожжа под хвост попала, до того машина понравилась. Правда, сеть здорово внушает опасения. Но, к удивлению Леонида, сеть не была заминирована. Хотя, с другой стороны, хороший порыв ветра и рывок сети, и подрыв обеспечен. Убедившись в безопасности, и сняв маскировочную сеть, Леонид принялся внимательно осматривать машину.
   -Ты гляди, - он подозвал мужиков и показал на привязанный к кардану тонкий шнур, - уходящий в кузов. - Похоже, здесь тоже без "сюрприза" не обошлось. Я погляжу, и если не получится безопасно снять, то взрываем. А жаль, классная тачка! Только колес почему-то шесть.
   -Все просто, это "Ленд Ровер Перенти", австралийские пехотинцы на них в Ираке рассекали. Только на этой ДШК установлен вместо М2, - Майкл вытер вспотевший лоб красным платком, скомкал его и сунул в карман. - Ты уверен, Леонид, что это необходимо?
   -Не очень, но интересно же. Да и тачка на самом деле классная, - ответил Панфилов, внимательно осматривая с помощью стоматологического зеркальца пространство между двумя ящиками в кузове машины. - Похоже, я понял. Так, мужики, давайте в сторону!
   Подождав, когда недовольные парни отошли за холм, он аккуратно перерезал провисший шнур под днищем машины, и вытащил из кузова гранату . У РГО заранее доработали предохранительную чеку, обломав один проволочный усик и вставив обратно в запал. К кольцу привязали капроновый шнур, и пропустив под днище машины, привязали к кардану. Даже если везти машину на буксире, вращение вала натягивало шнур и вытягивало чеку из запала.
   -Гады, испортили гранату, - выдергивая испорченную проволоку, недовольно покачал головой Леонид. Достал из сумки гвоздь - пятидесятку, вставил в отверстие и загнул заостренный конец. - Теперь только на растяжку сгодится. После этого осмотрел пространство под капотом и проверил провода от ключа зажигания. Нет, ни одного лишнего проводка он не обнаружил, но на всякий случай снял с клемм аккумулятора оба провода.
   -Так, а что у нас здесь? - Леонид внимательно осмотрел ящики, не торопясь открывать. Потом чуть-чуть приоткрыл один, заглянув в щелку. Уже спокойно открыл, удивленно присвистнул. Осмотрев ящик, стащил его на землю. И так постепенно разгрузил машину, освободив кузов. Когда он через два часа заканчивал таскать ящики, серую футболку Леонида можно было спокойно выжимать.
   -Эй, мужики, давайте ко мне!- крикнул Панфилов, обращаясь к вершине холма. Из-за гребня встали Роман с Майклом, и пошли к довольному Леньке.
   -Леонид, ты псих. Причем псих конченный. Как тебе не страшно с минами и со взрывчаткой возиться? - Роман покачал головой, глядя на распотрошенные ящики.
   -Ром, минировал дилетант. Для бизнесменов пойдет, а вот даже против срочника, как я, уже нет. Вот наш ротный такого нагородит, замаешься распутывать. Да и взрывчатки тут только один ящик, тротила в шашках по двести грамм. Правда, еще один порожний валяется из-под тротила, видимо, где-то уже использовали. Вот огнепроводного шнура и детонаторов нет, жалко. Еще два пулемета СГМ, причем вроде как новенькие. Я про них только плакаты в учебке видел. Один миномет , "поднос", четыре ящика мин, из них два с обычными, осколочно-фугасными, а в двух двенадцать старых мин, тяжелых фугасных. Антиквариат, но очень убойный. Три ящика патронов для пулеметов, два с "пятеркой". В том ящике четыре АК-74 в пушечном сале, такие же, как у бандитов. Две М-16 с битком набитыми магазинами плейт-карриерами приблудились, наверное от охраны банка. Вон два пятикиловатных генератора, "Хонды". Две бензопилы, два инструментальных ящика, ящик гвоздей, два тюка с брезентухой, вроде как взводные палатки. Очень хороший наборчик, мужики. Кто-то серьезно собирался переселяться, - Леонид с удовольствием оглядел живописно разложенные вещи и оружие. Снял с себя майку, бросил ее на куст, с удовольствием подставился хоть и горячему, но все-таки освежающему ветерку. - Да, еще два ящика с тушеной свининой, хохлятской . "Полтавский мясокомбинат", хорошая вещь. Жаль, горилки нет.
   В стороне карьера что-то тяжко грохнуло. Над холмом поднялась здоровая туча песка и земли.
   -Что за хрень?! -Леонид переглянулся с мужиками, подхватил свои винтовку с разгрузкой и кинулся наверх, к машине. За ним двумя гружеными лосями ломились Роман с Майклом. Правда, бежали дорожники строго по своим следам.
   Запрыгнув в машину, Ленька едва дождался, когда усядутся парни, и выбросив фонтан земли из-под всех четырех колес, рванул к карьеру.
   Подъезжая к лагерю, Леонид тихо офонарел от новой детали пейзажа - внушительной воронки , зияющей в дальнем конце неглубокого овражка, откуда вчера из бесшумки пристрелили Молчаливого Джека и выскочили бандиты.
   -Что стряслось?- спрыгивая с машины, заорал Ленька, обращаясь к молчаливой толпе мужиков, стоящих неподалеку от скособочившейся вышки.
   -Приехали депьюти из Шайена и трое орденских солдат, уорент и два рядовых. Захотели осмотреть все сами, в том числе и в лагере. Кроме того, потребовали все ваши трофеи. Мы их вежливо развернули и сказали, что когда ты вернешься, тогда пускай и просят, а лезть в чужое имущество , как говорит Ярченко, хер им по всей морде. Депьюти попытался возникнуть, но его послал мистер Хоккинс, сказав что здесь не его юрисдикция. Но за территорией карьера они могут делать все, что угодно, поэтому они пошли осматривать следы, а мы сидели, твою водку пили (Леонид поставил мужикам еще две литровые бутылки "Новомосковкой", просто потому, что остался жив и был этому чрезвычайно рад). Так что наши все целы, просто лагерь землей засыпало. А вот от депьюти и орденцев осталась половина одного солдата,- ответил за всех Ронсон, показав на разорванные человечьи останки в форменных брюках и ботинках из светло-коричневого нубука.
   -Блин, не зря мне показалось, что пустой ящик в "перенти" от тротила остался, - потрясенный Леонид еще раз поглядел на воронку, избегая смотреть на половину солдата. - Вот почему следы у одного такие глубокие были. Точно сдвинутый был один из бандюков, все подряд минировал. Так, я сейчас. Все давайте от греха подальше в карьер, там точно мин нет. Вот еще головная боль досталась, не воскресенье, а полная задница.
   И Леонид отправился в свой офис, к рации. Раскочегарив ее, он вызвал через диспетчера Поплавски, и доложил о проишествии...
   -Мощный взрыв? Прием?
   -Мощный, Ральф, - Леонид поглядел в окно в сторону оврага. К слову сказать, обычай среди местного начальства именовать друг друга по именам сначала здорово покорежил Леньку, ну уж очень непривычно ему это было. - Килограмм двадцать тротила рвануло, не меньше, хорошая такая воронка вышла. Но , как я уже сказал, работники компании не пострадали, техника, похоже, не повреждена. Доложу после тщательного осмотра. Прием.
   -Я сам приеду через два часа, - Поплавски с кем-то переговорил поверх микрофона.- И не один, наших взрывников возьму. Помогут тебе осмотреть и разминировать. Окрестности карьера входят в сферу интересов компании. Жди. Как понял, прием?
   -Понял, ждем. Прием.
   -Подтверждаю ясность, прием окончил, - и Поплавски отключился.
   А Леонид вышел к мужикам.
   -Так, скоро Поплавски приедет со взрывниками, так что допивайте водку, и прячьте пустые бутылки. А я с Романом и Майклом смотаюсь за длинный холм, трофеи заберем. Майкл, заводи своего "Конга", за него прицепим "перенти". Потом не до этого будет. Мистер Хиггинс, вы накройте этого парня старым брезентом, хорошо? Да и спреем от насекомых побрызгайте. А то мух будет очень много,- в этих местах насекомые просто мгновенно пожирали всю мертвую органику. Уже сейчас над останками парня гудел рой. Старик кивнул, и пошел за брезентухой к складу, а Майкл завел свой погрузчик. Конечно, это не очень правильно - использовать технику в личных целях, но такие мелкие огрехи обычно начальство закрывало глаза. Тем более, что здесь это были очень маленькие личные цели обычно. Максимум что было, так это на прошлом карьере небольшому ранчо помогли, засыпали пару оврагов, которые при мокрых сезонах все сильнее приближались к постройкам, и прокопали отводную канаву. Работали в свое время, с разрешения мастера, тогда еще Генриха. Фермер соляру оплатил, и мужикам добротный домашний стол накрыл. Чего истосковавшемуся по домашней готовке Леониду хватило, да и остальным мужикам тоже.
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 25. 15-05. Четверг. Карьер "Глухомань".
   Леонид отмахнулся от надоедливой мошки, и начал заколачивать следующий колышек, согласно плану разработки карьера. Сегодня даже на сиесту не пошел, просто ополоснулся, надел свежее белье. намотал просохшие портянки, и по новой свалил вверх по руслу узбоя.
   Слава богу, эта неделя шла спокойно, без всяких проишествий, видимо, за прошлое воскресенье лимит на долго выбрали. Просто много и довольно успешно работали, так что широкий ров на месте древней речки неутомимо полз дальше от вагончика, наполняясь водой из потревоженных ключей. Пришлось расчищать новые подъездные пути для тяжелой техники и самосвалов.
   -Мастер - Самвелу. Тут к тебе мужик приехал, следователь из Ордена. Просит, как освободишься, подойти, - в выведенной на внешний динамик рации раздался голос повара, исполняющего порой обязанности дежурного и диспетчера.
   Леонид заколотил очередной колышек, положил на горку оставшихся кувалдочку, и пошел к своему разъездному вездеходу.
   После той сумасшедшей ночки и не менее сумасшедшего воскресенья, Леонид получил в свое личное пользование трехосный "Перенти". Ни Майкл, ни Ромка даже не заявили на него свои права, сказав что и близко к заминированной машине бы не подошли. Просто взяли по АК-74 и М-16 с груза, бывшего в машине в качестве приза, а остальное оставили Леньке. Впрочем, и так с той ночки им неплохо перепало и оружием, и денежным вознаграждением от Ордена. Леонид через приехавшего утром с взрывниками и Поплавски сонного и злого Авдеева передал пакет с пластиковыми купюрами в Шайен, и оттуда, через Авдеева же, переслали вознаграждение. В Шайене было не до парней-дорожников, по итогам нападения на город там лишился своего поста маршал и висела на волоске судьба мэра, а парням из Ордена было тем более не до "Глухомани". Они даже на похороны своих служащих и депьюти, подорвавшихся на бандитском фугасе не приехали. Просто прислали с оказией стальной швеллер- двухсотку длиной с полтора метра, с припаянными на него пластиковыми фотографиями солдат и полицейского, и попросили установить на бут-хилле. Мол, близких у них нет, а в городе сейчас итак слез хватает.
   Двадцать с небольшим тысяч поделили так, что Леньке досталось двенадцать тысяч экю, по три тысячи взяли Ромка и Майкл, и пару тысяч с мелочью все вместе внесли в кассу карьера, на которую покупались некоторые вкусности для мужиков. Серебряные экю разделили поровну, получилось по тридцать монет на каждого. Улов был очень неплох по словам Майкла, и это не считая оружия с бандюков. Ленька взял себе три пистолета "эфэнпи", один АК-74, "Сайгу"-308 и "ксюху" с глушаком. "Саежка", к которой оказалось десяток магазинов, шесть из которых были на двадцать патронов, а четыре на восемь, сейчас стояла у него в машине в креплении, а АВТ Леонид перебрал, смазал консервирующей смазкой и поставил в пирамиду. Пулемет Калашникова забрал Майкл, причем забрал с видимым удовольствием. Ромка так же с удовольствием забрал из той кучи оставшиеся "весла", а оставшиеся пистолеты они с Майклом поделили поровну, как раз по "беретте" и "эфэнпи" на руки получилось. Ну и по хорошей горке снаряги, которую потом несколько дней сортировали, застирывали и чинили. Леньке пришлось сложить все свое трофейное шматье и оружие в свободном углу генераторной, только взрывчатку и мины он отвез в "конец путей" и сдал на время на склад ВВ. Один СГМ он предложил было Роману, но тот отказался. Но главный приз для Леньки был "Перенти". Трехосный австралиец был вполне себе на ходу, стоило его заправить и он уверенно завелся, глухо урча мощным японским дизелем. Поэтому Панфилов выкупил у мужиков прицеп - "Караван", и сейчас ждал, когда ему из Форта Ли привезут новые колеса для американского прицепа. А пробитые пулями три сквозных отверстия в одном из баков вездехода запаяли прямо в карьере.
   - Самвел - мастеру. Будь добр, дай тангенту следаку, прием, - Ленька облокотился на горячий борт трудяги - MUTT, перегнулся через кресло и вытащил термос с холодным чаем. Налил в чашку и с наслаждением выпил. Побрякал еще не растворившимися льдинками в термосе, и с сожалением закрутил крышку. Все равно все с потом выйдет через пятнадцать минут.
   - Мастер - следователю Ордена, - Ленька услышал спокойный мужской голос. По-русски следак говорил с легким акцентом. - Господин Панфилов, здравствуйте. Мое имя Маркус Озолиньш, я сверхштатный следователь Ордена, веду дело по убийству банковских служащих и патрульных Ордена. Не могли бы вы уделить мне некоторое время. Прием.
   - Господин следователь, если вам не сложно, приезжайте ко мне в верховья узбоя. Самвел вам расскажет, куда ехать. Здесь начнем, если вы не против. Прием, - Ленька поглядел на колышки, почесал в затылке. Пожалуй, орденец не расплавится, если будет ходить рядом, пока Панфилов будет размечать выработку.
   -Сейчас приеду. Конец связи, - в тангенте щелкнуло, и орденец отключился.
   Вскоре из рычащего облака пыли, окружающей работающие механизмы карьера, вынырнул темно-серый, явно повидавший виды британский внедорожник, Ленд Ровер Дефендер 110. Подкатив к одиноко стоящему армейскому джипу Панфилова, он затормозил, и с заднего сидения вылез сухощавый блондинистый мужик с папкой под мышкой, в орденской форменке, но в неуставном сером кепи вместо малинового берета. Водила, мордастый темноволосый парень, остался в машине. Впрочем, Леонид его прекрасно понимал, жариться на солнцепеке удовольствие ниже среднего.
   Мужик подошел к Леньке, показал в раскрытом портмоне блеснувший золотом и удостоверение, а затем протянул ему свою руку.
   -Я Маркус Озолиньш, следователь Ордена. Извините, раньше никак не мог к вам выбраться, пока разгреб все в Шайене и на месте боестолкновения в Челюстях. Сами понимаете, приказ, - мужик вроде как извинялся, но глаза были спокойные, цепкие, а тон абсолютно спокоен.
   -Леонид Панфилов, мастер "Юнион Норд Вей", командую этим карьером. Вы извините, но пока я еще работаю, распорядок рабочего дня, - Ленька был спокоен не меньше этого следака. Интересный мужик, кстати. Похоже, на Новой Земле новичок, загара серьезного пока нет. Лет под пятьдесят, пожалуй. Лицо несколько вытянуто, с резкими чертами. Глаза серые, умные, губы тонкие, сжатые. Через щеку, губы и подбородок шел тонкий шрам, как будто лезвием полоснули. - Но если вы не против, мы можем поговорить пока здесь, от меня сейчас много ума не требуется, - и мастер кивнул на колышки.
   - В принципе, не возражаю, - кивнул Озолиньш, и пошел рядом в Ленькой. - Я читал ваш рапорт у Поплавски, в "конце путей", выслушал его и Авдеева. Если вы не возражаете, то есть несколько уточняющих вопросов.
   -Да, а что там в Челюстях случилось? Как же мужиков так угораздило? - в понедельник утром погоня за бандитами попала в серьезную засаду. Настолько серьезную, что пришлось прервать преследование, и банда так бы и ушла, но вмешалась судьба в виде двух русских штурмовиков - Тукано. Русские купили их в Старом мире и перегоняли к себе в республику, и надо же было так статься, что именно в этот момент самолеты пролетали над Челюстями. Без минимального вооружения штурмовики не летали, и потому по просьбе с землю потренировались в пушечной стрельбе по подвижным целям. Осколочные снаряды разорвали машины, практически сразу убили бандитов. В одной машине что-то сдетонировало, оставив большую воронку и отбросив искореженные остатки второй машины на полсотни метров. Так что денег тоже не вернули.
   -Что- что, увлеклись преследованием. Они уже пыль от машин гангстеров видели, рванули, а те встали в горловине ущелья, и из двух ДШК превратили первые пять машин в решето. Заблокировали самый узкий участок, и рванули в сторону реки. До Нью-Рино оставалось чуть больше сотни километров, они спасение почуяли. Хорошо, русские пролетали, - следак поглядел на забитые колышки, на Леньку, заколачивающего еще один. - Вы что, вот так на память работаете?
   -Нет, я вчера здесь с планом разработки все излазил. Хороший план маркшейдер оставил, подробный. Прям как у товарища Жюкова, - передразнил Сталина в одном из фильмов Ленька.
   Следак коротко хохотнул, показав этим знакомство с советским кинематографом, и раскрыл папку.
   -Стой! Замри и не двигайся! - резко и зло скомандовал Ленька. Следователь так и замер с поднятой ногой. А Леонид одним колышком прижал, а затем подцепил другим, более длинным извивающееся тело небольшой, но очень ядовитой змеи, и выбросил его подальше. Упавшая змеюка как-то зигзагом, боком уползла в высокую траву.- Под ноги вас в Ордене не учат смотреть, что ли? И вместо кроссовок в следующий раз снейк-бутсы обуйте! Это не Прибалтика! Не эта, как её, Клайпеда! Кстати, что вы оттуда уехали, великолепные же места?
   -Я из Риги, - побледневший следователь осторожно опустил ногу на землю.- Мои предки там жили еще до Ордена меченосцев, не говоря про Тевтонский орден. Просто не сошелся политическими взглядами с руководством современной Латвии, а именно с Вайрой Вике - Фрейберге. Да и последующие президенты гнут ту же линию. Я был офицером КГБ, мой отец воевал командиром РККА, отец моей жены закончил войну замполитом батальона. Очень не хотелось уезжать из родных мест, но... Сами понимаете, мне не то что карьеры в современной Латвии не сделать, а даже нажитого не сохранить. Пока в дерьме имя не извозили, сын предложил сюда перебраться. Все нормально, Янек, - успокоил он выскочившего из машины водителя. На вопросительно-удивленный взгляд Леньки Озолиньш сказал. - Нет, это не мой сын.
   -Если вы не будете глядеть под ноги, то вы и здесь карьеру не сделаете, - успокоившись, Ленька прошел к своему джипу, и набулькал ледяного чая в крышку термоса. - Будете? Холодный чай с лимоном, без сахара, - достал из бардачка чехол с индийскими стаканами из нержавейки, и налил один Озолиньшу.
   -Не опасно так вам работать? Одному, я имею в виду? Тут ведь кроме змей и гиены, и свиньи-падальщики, и львы встречаются, - успокоившийся следователь поглядел на холмы.
   - На небо поглядите, - усмехнулся Ленька. - Видите, канюков нет. Значит, гиен поблизости нет тоже, канюки их как рыбы-лоцманы акул сопровождают. Так что как птичек вижу, бегом к машине за винтовкой. Свинки к лагерю не подойдут, техника пугает, инфразвуком. Они его не терпят, как оказалось. А львы на людей сейчас не нападают, отучили. Впрочем, это все в путеводителе написано. Да и вот,- Ленька похлопал по кобуре с трофейным "эфэнпи". - Пятнадцать "пустоголовых" сорок пятого калибра любого льва успокоят, они ведь массой килограмм сто, не более. А змей я сначала штук десять убил, сейчас просто стараюсь мелких выкинуть, крупных отпугнуть. От них пользы больше, чем вреда, сколопендры для здешних змеюк изысканное лакомство. А эти лохматые твари могут в сапоги или ботинки за ночь заползти. Вы какой-то вопрос хотели задать? - и Ленька снова взялся за кувалдочку и колышки.
   -Да, вопрос. Понимаете, по моим расчетам, один бандит мог ускользнуть, - Озолиньш перелистнул несколько страниц в блокноте. - На съемках с камер наружнего и внутреннего наблюдения удалось сосчитать и сделать фотопортреты всех бандитов, и вот этого мы не можем найти. Поглядите, может появлялся у вас в лагере? - и следак протянул Леньке лист бумаги, на котором был напечатан тот самый бандит, которого они закопали за второй выработкой. При этом Озолиньш впился глазами в лицо мастера.
   -Не надо на меня так смотреть, господин следователь сверх штата. Я не кролик, вы не удав, - усмехнулся Ленька. - Интересно, как вы тех, которые под "Тукано" попали, опознали? А этого, тем более с камерой, - при этих словах следак сделал стойку не хуже чем пойнтер, - мы с парнями официально и почти для всех не видели и не встречали.
   - А не для всех? - Озолиньш уже пришел в себя, все-таки не первое его дело, судя по всему.
   Ленька подошел к машине, достал из бардачка свою барсетку, и вытащил из нее флешку.
   - Есть где посмотреть? Только ничего хорошего там нет, - протянув флешку Озолиньшу, сказал Ленька. - Копий больше нет, бандита пристрелили и закопали. Могу потом показать где, после окончания сезона можете его выкопать.
   -Не забывайте, я это все уже в записи с пяти камер видел. Ничего хорошего там нет, это точно, - согласился с мастером следак, прокручивая ускоренно запись на планшете. - Почему вы промолчали о допросе?
   - А вам нужно, чтобы мы всем рассказали о том, что бандиты выпытали у женщин то, что есть ход обратно, на Старую Землю? - вопросом на вопрос ответил Ленька.
   - Нет. Более того, мы надеялись, что все осталось в тайне. Правда, под пытками можно сказать все, что угодно, - спохватился латыш. Недовольно поглядел на экран плашнетника, и выключил запись. - Что вы хотите за молчание?
   - Сходить обратно, каждый по одному разу. Я, Роман и Майкл. Конечно, если это возможно, - выдохнув, как перед прыжком в холодную воду, ответил Панфилов. - Мы точно вернемся, и трепаться об этом не будем. Нам тоже не выгодно, чтобы здесь началось бог знает что.
   - Я не решаю такие вопросы, - помолчав и подумав, ответил Озолиньш. - Давайте так, вы в письменном виде изложите, для чего вам каждому нужно сходить на ту сторону. Честно и точно. Ну, зарезать ненавистную тещу или выкопать из-под яблони фамильный клад. Я передаю это все начальству, а вы после окончания сезона зайдете в представительство Ордена в Форте Ли. Просто назовете дежурному свои фамилии, и вас проводят к офицеру, который будет вести ваше дело.
   - Обязательно писаниной заниматься? - подумав, спросил Ленька. Поглядел на оставшийся в руках колышек, и пошел к месту, куда его нужно заколотить.
   - Обязательно! Мало ли, может вы Януковича или Обаму хотите убить. Так что все подробно, и знайте, что даже если вас и пустят на ту сторону, то без присмотра не оставят,- следак внимательно осмотрел большой валун и место вокруг него, и уселся на нагретый солнцем камень.
   - Ну, мы в принципе так и предполагали, - кивнул мастер, заканчивая вязать на колышек яркую полиэтиленовую ленту. - Кстати, откуда вообще взялась эта банда?
   - Откололась от большой группы переселенцев месяц назад. Около сотни человек перешло через базу " Россия", с хорошими автомобилями, снаряжением. В пути у них произошла ссора, и вроде даже перестрелка. В результате шесть машин и, по заявлению главного в караване, Геннадия Юрлова, двадцать восемь человек, покинули караван в неизвестном направлении.
   -Интересно, сколько еще людей из его каравана сидели в российских и прочих тюрьмах? - задумчиво спросил Панфилов, даже скорее сам у себя. - То есть, нам мести ждать не стоит от корешей этих "ночных бабочек"?
   - Нет, - мотнул головой следак. - Более того, Юрлов с компанией пропал две недели назад где-то на севере Латинского союза. Следы потерялись, наши агенты не смогли его пока найти. Знаем только, что караван прошел через Конфедерацию на север, и пересек границу Латинского Союза.
   - Хорошо, - задумчиво проговорил Панфилов, складывая инструменты в ящик. Бросил туда же рулон ленты, и прошел к небольшому ручейку. Ополоснув руки, вытер их куском белой ветоши, и достал большой отрывной блокнот с помеченными фирменным логотипом листами. Размашистым почерком написал с десяток строк, подписался, поставил число, вырвал лист, сложил его пополам, и протянул Озолиньшу. Тот, не читая, уложил его в плотный бумажный конверт, запечатал, подписал и уложил в папку.
   -Так, я, если не возражаете, с вашей помощью возьму такие же объяснительные у ваших товарищей. А вы, как у вас позволит время, заедьте в любой из банков Ордена, получите премию в пять тысяч экю за уничтожение бандитов.
   -Это же не дорожные бандиты? Точнее, не разбой на дорогах? - удивился Ленька, которому краткую лекцию о наградах прочитал Хиггинс.
   - Это уже мне решать, - довольно усмехнувшись, ответил следак, усаживаясь в Дефендер.
   -Ладно, тогда давайте за мной, - и Ленька запрыгнул в свой вездеход, поерзав задницей на горячем сидении. Ткнул кнопку, горячий движок мгновенно схватился, и Панфилов медленно поехал на пятую выработку, где сейчас работал на своем "Каматсу" Роман. Если честно, то Леонид мало верил в возможность сходить на Старую Землю, но Майкл категорически был против всяких материальных требований.
   -Нужно просить по максимуму. Тогда даже если и скинут цену, то все равно будем в выгоде, - подбрасывая ветку в костерок на небольшой поляне в пяти километрах от лагеря, куда они в понедельник выбрались, чтобы переговорить без лишних ушей, заявил Хиггинс. - При этом просить вежливо, мы-то сделали все для пользы Ордена. Орден - деловая компания, они не портят себе имидж мелкими пакостями. Так что посмотрим, что удастся слупить с этих жирных котов.
   В общем, выпив по паре пива, еще немного подумали и согласились с предложением Майкла. Он мужик намного более опытный в здешних новоземельных делах, как-никак.
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 28. 07-15. Воскресенье. Шайен.
   Ленька с удовольствием потянулся в широкой кровати. Поглядел на дощатый потолок, где крутилась люстра-вентилятор, на стены из таких же досок. Полы здесь из досок в ладонь толщиной, даже под Ленькой не скрипят. Этот отель вообще полностью из дерева построен, даже звукоизоляция между номерами из стружечно- цементных плит сделана. Хорошо отдохнулось, еще подругу бы сюда, но, к сожалению, приехал он в Шаейн поздней ночью, и ни с одной девчонкой не познакомился. Да и не много их свободных здесь, в этом мире, к огромному сожалению. Так что Ленька взял мобилу, выключил зудящий сигнал будильника, еще раз потянулся, встал и надел шорты с резиновыми шлепками. Толкнул дверь в совмещенный санузел номера, и пошел умываться.
   Вообще, как рассказывали мужики, всего три года назад Шайен был дыра дырой, крохотный, пыльный ковбойский городишко. Но потом сюда пришла железная дорога, а в позапрошлом году в сорока семи километрах от города на юг, в сторону побережья, нашлись залежи малахита. Того самого, который Хозяйка Медной горы в Старом мире берегла. И мгновенно город ожил.
   И еще " Юнион Норд Вей" решил сделать Шайене мощную узловую станцию. Вроде как есть планы со временем протянуть отсюда ветку на юг, в Билокси, но Ленька даже не знал, когда точно. Впрочем, его это пока мало волновало, точнее, не волновало вовсе. Соответственно, в Шайене построили серьезную товарную станцию, с десятком путей. Заодно сделали несколько складов, построили площадки для зимовки техники, несколько мастерских и даже небольшое дэпо, где ремонтировали паровозы и вагоны. Затем началась добыча малахита, строительство обогатительного комбината для поставки в Форт Ли готовых руд для производства меди. Конечно, лить из малахита медь варварство, но кому он здесь нужен в таких киличествах? Медь же уходила как горячие пирожки, что в прочем, было не удивительно. Тут даже кастрюли и сковороды делались медные, нержавейки с алюминием пока не было. Точнее, было, но явно недостаточно. Так что даже в "Глухомани" котлы и кастрюли были медные, Самвел обожал их надраивать так, чтобы блестели на солнце как у кота яйца.
   Кроме того, в городе построен довольно большой комбинат (разумеется, по меркам Новой Земли) по выделке из малахита всевозможных статуэток, ваз, колонн и прочих каминных полок, которые очень неплохо расходятся по городам севера Залива. Да и на Юг тоже уходят, недавно отсюда три десятка облицованных малахитом колонн отправили куда-то в Нью-Дели, для одного из залов дворца тамошнего раджи. Разумеется, основа колонн были обычные бетонные столбы, но облицевали их, а потом и вырезали барельефы очень качественно. Уж это Ленька сам видел, когда в прошлом месяце так же в воскресенье приезжал в городок просто отдохнуть от надоевших палаток и вагончика. Это очень много значит, поспать в хорошей кровати и поесть домашней пищи. Ну, или просто вкусно поесть в одном из ресторанчиков города.
   Через полчаса Ленька вышел из гостиницы с немаленьким баулом. После раздумий он решил-таки продать два "весла" и розовую мелкашку. "Калашей" накопилось столько, что солить можно, а мелканчик какой-либо девочке сгодится. Так что Леонид потащил баул через пыльную площадь, к оружейному магазину "Эддингтон и сын". Оружейных отделов в Шайене было еще два, в универсальных магазинах, но именно этот занимался и скупкой оружия.
   Мелодично звякнули медные трубочки над головой у Леньки, когда он вошел в помещение магазина. К его огромному удивлению, продавца не было, зато на высоком барном табурете, облокотившись на прилавок с пистолетами, покачиваясь, сидел высокий худой тип в очочках. Такой пьяненький профессор Жак Паганель, почему то Леньке он этого чокнутого ученого из советского фильма "Дети капитана Гранта" напомнил.
   -Здравствуйте. Где хозяин, не знаете? - поздоровавшись, поинтересовался Леонид.
   - Скоро придет, - качнувшись, ответил "Паганель". - А ты кто?
   -Мастер из " Юнион Норд Вей", Леонид Панфилов, - Ленька брякнул сумку с оружием на массивный деревянный верстак, и начал вынимать автоматы, мелкашку и пачки с патронами, которые он вытащил из распотрошенных цинков в "Перенти". Непочатые он решил пока себе оставить.
   -А, ты из тех, кто уничтожает нашу свободную жизнь. Я Жан Мюрат, профессор математики, - и профессор вытащил из внутреннего кармана серого сюртука плоскую бутыль с "Одинокой звездой". - Будешь? Нет? Ну, как хочешь. Твое здоровье!
   -Извините, а почему мы уничтожаем свободную жизнь? - Леонида очень удивило такое заявление.
   -Ты знаешь, кто главный акционер всех компаний, которые строят железную дорогу? Орден! Для чего ему нужна эта железка? Только для того, чтобы массово везти переселенцев. Как в Америке в конце девятнадцатого века, Дикий Запад убила железная дорога, так и здесь она может убить все то, что мы делаем! - пафосно заявил Мюрат, и чуть не свалился с табурета.
   -Ну, насколько я знаю, акции нашей компании поделены между Орденом и частными акционерами как тридцать на семьдесят. То есть Орден владеет тридцатью процентами акций, а остальные принадлежат независимым инвексторам, - пожав плечами, Ленька уселся на второй такой же стул. Интересно, что делают барные стулья в оружейном магазине?
   -Вот! И из этих независимых акционеров трое являются теневыми лидерами Ордена! Так что на самом деле Ордену принадлежит миниму семьдесят процентов акций ! - профессор торжествующе поднял указательный палец над головой, и опять опасно качнулся на стуле. - Орден построит железную дорогу, навезет сюда множество народа, с их помощью выиграют выборы люди Ордена, и кончится фронтир. Начнется обычная мещанская жизнь.
   - Похоже, вы не правы, профессор, - Ленька усмехнулся, и кивнул на карту освоенных земель этого мира, висящую на стене. Точнее, на огромное белое пятно на севере и такое же на юге. - Фронтир не кончится, а передвинется. С таким количеством пустых земель здесь еще очень долгое время будет фронтир. Просто он всегда сдвигается. Так было в США, так было в России. Только в Штатах двигались на запад, а в России на восток. Сейчас же все вместе будут дружно двигаться на север.
   -Почему на север? - уже совсем пьяненько спросил Мюрат.
   -Там прохладнее. Осторожно! - Ленька едва успел подхватить рухнувшего со стула учителя. Тяжелый древний "маузер" в деревянной кобуре грохнул об пол. Все-таки вискарь учителя переборол, Мюрат вовсю спал. - Ну вот, наклюкался. Что с тобой теперь делать?
   Сзади дзинькнули трубочки над дверью, и обернувшийся Ленька увидел вошедшую стройную блондинку. Красивая сероглазая девушка в коричневых облегающих джинсах и зелененькой маечке, дочка здешнего хозяина, частенько стоящая за прилавком. Что интересно, никто не видел сына Эддингтона, а вот дочку знали все. Чемпионка Конфедерации по ковбойской стрельбе. Правда, получила она это звание несколько лет назад, когда еще жила под Алабама-сити. Но девушка очень гордится этим достижением, и ее чемпионский пояс и диплом висят над прилавком на самом видном месте, а кубок, по ее словам, стоит дома на каминной полке. Впрочем, Оливия и здесь не прекращает тренировки, и обожает револьверы одиночного действия. Вот и сейчас у нее на поясе в очень красивой кобуре лежал тяжелый никелированный "Кольт-Миротворец" с белыми накладками из рога. Правда, калибр у пистолета был .357 магнум, а не .45 "Длинный Кольт", но все равно очень серьезная пушка у девушки. Тем более, что промежуток между желанием выстрелить и самим выстрелом у Оливии составлял меньше секунды.
   - Оливия, здравствуй. Тут ваш проф наклюкался, что с ним делать?
   - Добрый день. Надо же, оставила буквально на полчаса, попросила присмотреть за магазином. Помоги затащить его в подсобку, там диванчик, пускай отоспится. - Оливия откинула прилавок, и открыла дверь в подсобку магазина. Там, между стеллажами с патронами и оружейными коробками, на самом деле стоял старый кожаный диван.
   Ленька с трудом затащил оказавшегося здорово тяжелым Мюрата в подсобку, и уложил на диван. Повесил на стоящий рядышком стеллаж кобуру с "маузером", и не удержавшись, с разрешения Оливии вытащил его посмотреть. Легендарнейшая, но очень тяжелая и не очень удобная пушка, Ленькин АПС намного удобнее в руке лежит. Оливия стащила с Мюрата ботинки, выкрутила на минимальную мощность лампочку в настенном светильнике и вышла в магазин к ожидающему ее Леньке.
   -Извини, но он последнее время ко мне клеится. Причем он мне очень нравится, - но тут девушка махнула рукой, и выдала "drink like a fish", что в вольной переводе на русский означает "пьет как сапожник".
   - Оливия, автоматы купишь? - Ленька передал ей один из АК-74.
   - Почему нет, но откуда они у тебя? У тебя же автоматический "Токарев"? - Оливия умело и быстро раскидала автомат на составляющие.
   -Трофеи, - коротко ответил Ленька. Хвастаться не хотелось, но на вопросы нужно отвечать правдиво. По крайней мере красивой девушке, которая к тому же очень быстро стреляет.
   - Так. Трофеи у дорожника. То, что несколько бандитов убито, твоя работа? - Оливия удивленно приподняла красивые брови.
   - Частично. Моих там четверо, - Панфилов коротко указательным пальцем задрал себе нос. Вроде как пошутил, но ему на самом деле было приятно немного распушить хвост перед Оливией. - Правда, страшно было очень.
   - Молодец! - неожиданно серьезно сказала девушка. - Они убили мою знакомую. Замучили и убили, а у нее дочка осталась трехлетняя. Спасибо тебе, Леонид, - и она протянула ему красивую, но крепкую ладошку.
   - Оливия, я даже не знаю, что сказать, - Леонид пожал ладонь девушки.- Пожалуйста. Но давай вернемся к автоматам, хорошо? А то в роли народного мстителя мне очень неудобно.
   - Давай, - и девушка начала просматривать детали автомата под большой лупой, закрепленной на стойке.
   Тут опять тренькнули трубочки над входом, и в дверь вошли красивая молодая женщина с белобрысым загоревшим как головешка мальчишкой примерно шести-семи лет отроду. Каштановые с бронзовым отливом волосы девушки были коротко острижены и слегка растрепаны ветром, яркие, темно-карие глаза светились радостью и смехом. Очень красивое лицо с минимумом косметики. Великолепная фигура выигрышно подчеркнута одеждой в американском сельском стиле "кантри", а тонкую талию женщины подчеркивал широкий пояс с револьвером. Тоже "Кольтом-Миротворцем", но завороненном цветной калкой, и с темными ореховыми накладками на рукояти. Если Оливия новила револьвер под правой рукой, в чуть приспущенной на крутое бедро кобуре, то кобура у вошедшшей расположена слева над поясом, чуть наискосок. Так, что рукоять револьвера слегка нависает над пряжкой ремня.
   - Вашти, здравствуй! - Оливия выскочила из-за прилавка и расцеловалась с девушкой. Взлохматила и без того взъерошенную шевелюру мальчишки и присев, чмокнула его в нос. Обрнулась к Леониду. - Льень, извини пожалуйста, ко мне подруга из Аламо приехала. Оставь автоматы с "Крикетом", я их потом посмотрю и оценю. Зайди сегодня перед отъездом, хорошо? И подбери свою челюсть, - Оливия засмеялась.- Вашти, это Леонид, мастер из тех парней, что железную дорогу тянут . Леонид, это Вашти Риордан, владелица ранчо под Аламо и ее сын Генри. Ты уж нас извини, но мы полгода не виделись, так что пока. Отцу скажу, он тебе деньги отдаст за все, - и девушка вытолкала Леньку из магазина.
   Очутившись на улице, Ленька встряхнул головой, пытаясь избавится от пленительного видения, но перед глазами так и стояла красивая улыбающаяся Вашти.
   -Влюбился, что ли? - спросил он сам у себя, и пошел в сторону кафе, где по утрам подают великолепные блинчики с джемом. Если и это не поможет отвлечься, то точно влюбился. А судя по тому что у Вашти есть сын и кольцо на левой руке - о ней лучше и не мечтать. А жаль.
   Умяв хорошую стопку отменных блинов с клубничным джемом и выпив пару кружек кофе с ирландским сливочным ликером, с очень хорошим настроением Ленька пошел в Банк Ордена. Нужно попытаться снять деньги, про которые Озолиньш говорил. Правда, Ленька не знал, работает это отделение или нет, все-таки недавно нападение было. Так что Панфилов просто шел по гулкому дощатому тротуару под тенью навеса из горбылей, и в который раз удивлялся трудолюбию американцев. Эти навесы они делали сами для себя, никто их не заставлял, никто им не платил за это деньги. Напротив, сами хозяева домов и лавочек вкладывались в доски и бревна. Впрочем, именно таким Шайен был только здесь, в центре. Чуть дальше и дома стояли намного свободнее, и тротуары вообще пропадали. Мол, если человеку нужно, то он и на машине приедет, а если не нужно, то и делать ему здесь нечего. Ограды вокруг города тоже не было как таковой. Были огорожены участки, причем с дикой стороны были огорожены весьма добротно, в два-три ряда хорошей колючей изгороди, а сейчас вовсю сажали какие-то вечнозеленые, а точнее вечноколючие кустарники. Одна из еврейских переселенок завезла лет семь назад живую изгородь, причем такую, что и гиена или рогач не проломит. Вот и становится она непременным атрибутом здешних городков и ферм.
   Так, за думами о главном, Ленька дотопал до здания Банка Ордена. К его огромному удовольствию, отделение работало, а об ограблении напоминали свежие следы штукатурки на стенах. И еще одна из новинок, Леньку попросили оставить носимое оружие в специальном ящике на входе. Так что FNP-45 отправился в темный, обитый тканью ящик вместе с тремя запасными магазинами. Вроде как во всех отделениях этого банка по всей Новой Земле такую новинку ввели.
   Обвешанный оружием солдат-орденец проверил похожим на небольшое весло аппаратом Леньку, и пропустил вовнутрь.
   - И куда же мне идти? Ну ты ж мать твою ети. Ты хоть, кхмм..., дорогая, нужную чтоб дверь найти! - Ленька выдал несколько переделанный монолог Ивана - царевича из очень матерного альбома "Сектора газа", глядя на перегороженное высокими переборками большое помещение. Это все было решительно непохоже на просторный и светлый офис с многочисленными столами, которые он видел на той страшной видеозаписи. Видимо, тут все полностью и быстро перестроили. Решительно не понимая, в какую сторону идти, он поймал первую попавшуюся служащую, и прямо спросил, где дают бонусы за убитых бандитов.
   Та пару секунд соображала, переваривая Ленькин английский, а потом крутнулась на месте, и призывно махнула ему рукой, мол, следуй за мной. И буквально через тридцать метров и пять поворотов вывела его к полукруглому окошку, напомнившему Леньке родную кассу родного колхоза. Где он какое-то время получал зарплату. Такое же полубронированное помещение. Явный новодел, даже свежая сварка еще не закрашена. Впрочем, насколько Панфилов помнил отделение банка на базе "Россия", там вообще больше на бункер-бомбоубежище похоже было.
   - Вашу Ай Ди, - требовательно раздался женский голос из окошка на неплохом русском. Видимо, расслышала те пару полуматерных выражений, которыми Ленька охарактеризовал тот лабиринт из перегородок.
   - Вот. Мне следователь сказал зайти в ближайшее отделение и в ближайшее время, - Ленька впервые подумал о том, что Озолиньш мог и не выписать премию, и каким дураком он будет выглядеть.
   - Вам полагается пять тысяч экю. Как вы хотите их получить? - голос из кассы стал намного более вежливым. - Наличными, золотыми экю, серебряными экю или перевести на ваш счет?
   - А золотые какие? - заинтересовало Леньку. В жизни золотых монет не держал, разве пару полукилограммовых брусочков в упаковке Сбербанка, которые за свой дом получили кроме рублевой налички.
   -По двадцать экю и по сто экю. Но монета в сто экю скорее для накопления, для расчетов очень неудобна, - в окошко наконец выглянула молодая женщина.
   -Давайте две тысячи в монетах по сотне, тысячу серебром по пять экю, и остаток переведите на мой счет, - Ленька решил для себя как ему получить деньги. Пять сотенных монеток он отдаст Майклу, еще Ромке уйдет сотня монеток по пять экю, уж очень ему эти серебрушки понравились. А остальное он честно заберет себе, это только его деньги. - И это, пакет какой-либо у вас можно взять, а то серебра на килограмм получается.
   Пока Ленька получал деньги, пока расписался в ведомостях за наличку и перевод, получив при этом пару зелененьких чеков с красной печатью, в проходе собрался банковский люд, и когда Панфилов, наконец, повернул к выходу , его встретили свистом и хлопаньем в ладоши. Девушки и женщины целовали его в щеки, да и в губы пару раз прилетело от жгучей латиноамериканки, причем прилетело основательно, Ленька даже увлекся. Мужчины отбили дорожнику плечи, так как это были в основном здоровенные парни из солдат охраны. Уже на крыльце, когда Ленька цеплял на пояс кобуру и подсумки, ему насыпали в плотный пакет с деньгами неплохую россыпь патронов сорок пятого калибра. Судя по тому, что патроны даже на глазок разнились цветом гильз и пуль, ему их собрали с бора по сосенки из личных запасов. И на самом выходе его догнала солидная дама в форме, и торжественно вручила свернутую в рулончик красивую грамоту.
   - " Леониду Панфилову от отделения Банка Ордена города Шайен с благодарностью за уничтожение бандитов", - удивляясь, прочитал Ленька красочный текст, точнее его русскую часть. Сейчас он сидел в небольшой забегаловке рядом с отелем, куда он занес и спрятал в сейф деньги и патроны.- "Certificate of honour". Почеиная грамота, что ль? Красиво, итить. Будет свой дом, и свой кабинет - повешу в рамочке над столом.
   А пока Ленька перешел через площать, на этот раз в сторону рынка. Нужно продуктов купить для борща и пирога. День рождения скоро,через два дня. И предстоит покупать много, все же пятнадцать мужиков готовы сожрать много всяких вкусностей. Уже входя в ворота рынка, Ленька глянул на "Эддингтон и сын", и вздохнул, вспомнив прекрасную ранчеру. До чего все-таки девка хороша!
   -Мастер, здорово! - Леньку толкнули в плечо пудовым кулачищем. Евгений Ярченко, здоровенный украинец, работающий на самом здоровом их "Хёндае". - Ты чего здесь потерял? Я думал, тебя из борделя сейчас за уши не вытащишь, будешь хером упираться!
   -Здорово, Евгений Васильевич. Да вот, решил зайти, мясца с овощами на борщ купить. И на пирог Самвел список составил, тоже поглядеть нужно. А то одной водкой четверть века отмечать не то, - Ленька пожал крепкую, словно из чугуна отлитую ладонь экскаваторщика.
   - Борщ это хорошо. Если не секрет, из чего варить собрался? - Ярченко погладил свое внушительное пузо. На довольно большой лысине украинца блестели капли пота, но сам он никаких неудовольствий жаркой погодой никогда не высказывал, наоборот - он жарой наслаждался.
   - Вот, погляди, - Панфилов протянул ему длинный список, который составил для себя, что не забыть что-любо важное.
   - Ого, гарный ты борщ задумал. Надо же, пятнадцать разный овощей и корнеплодов, кроме зелени. Знатно! Так, говядину, сало и яйца я на себя возьму, не беспокойся. Я знаю, что своя ноша не в тягость, но почти пуд мяса таскать по жаре нехорошо. Сало, правда, только подкопченое, они его беконом кличут, но вкусное, - Ярченко вернул список Леньке. - В первую очередь зайди вон в ту лавку, возьми пару айс-боксов для овощей и зелени, как купишь, бросишь туда по пакету льда, он вон в той лавке продается. А то повянет пока довезешь, - и украинец кивнул в сторону навеса с холодильниками на колесах, около входа или выхода, это смотря с какой стороны смотреть . - И это, копченый чернослив здесь не найдешь, это в лавке через квартал отсюда есть, в сторону мэрии.
   - Ага, спасибо, - Ленька был здорово доволен, ведь на самом деле только говядины он хотел взять не меньше восьми килограмм, или около двадцати фунтов по здешнему. - Только мясо грудинку бери, если выйдет. Деньги вот, - и он протянул пластиковые карточки.
   - Не учи ученого! Я борщ варил, когда тебя только планировали, - и засмеявшись, хохол двинулся к мясным рядам.
   А Ленька пошел к нескольким овощным рядам под высокими навесами. Ему нужно было купить по списку:
   1)Картошки молодой - четыре кило.
   2) Капусты белой - тоже четыре.
   3)моркови - полтора кило
   4) свеклы - два кило
   5)корневой петрушки - кило
   6)сладкого перца - кило
   7) перца чили - полкило
   8) чеснока - полкило
   9) сельдерея (корневого Ленька здесь не нашел, но был листовой) - полкило
   10) помидор - три кило
   11) лука репчатого, желательно белого - два кило
   12) лаймов - кило
   13) кислых яблок - кило
   14) фасоли, желательно зеленой стручковой - кило
   15) копченого чернослива - полкило.
   Ну, еще всякой зелени, вроде укропа, петрушки и зеленого лука. И это только на борщ. А еще на пирог нужно было купить клубники, абрикосов или персиков, апельсинов и творога. И еще сметаны, которую здесь "сsour cream" звали, килограммчик. Так что Ленька закупился большими коробками - термосами из картона и местной пробки, и пошел затариваться продуктами...
   - Так, котлеты из краба, и суп из морепродуктов, пожалуйста. И холодного черного чая с лимоном, - Ленька с удовольствием отдал меню очень симпатичной улыбчивой азиаточке. Первый раз он зашел в этот небольшой ресторанчик около ста дней назад, в свой первый выезд с дороги. И с тех пор он каждый раз заходит сюда обедать, как попадает в Шайенн, отдохнуть ли или по делам фирмы. Ну очень вкусно здесь готовят, да и рыба в рационе дорожников почти не присутствует. Разве вяленая или копченая, да еще пару раз привозили консервы навроде шпротов.
   Вскоре ему привезли большую фаянсовую чашку дымящегося супа, сваренного из рыбы и моллюсков. Прозрачный как слеза и густой как неостуженный студень бульон был наполнен кусочками мяса, и тонкими, еле различимыми колечками лука-шаллота, похрустывающими на зубах . Хоть это и не рыбацкая уха, но все равно очень вкусно. К тому времени, как Ленька закончил суп, и принялся за поджаренные, с хрустящей корочкой котлеты из так называемого краба ( хотя на фотографии он скорее похож на большущего паука), в ресторанчик зашли четверо мужчин в военной форме. Причем очень узнаваемой военной форме - форме офицеров РА. Просто на голове у двух были фуражки с голубым околышем, а оставшиеся двое носили кепи -фиделки отдельной кубинской бригады. Оглядевшись, и не обнаружив свободных столиков, они направились было к выходу, но Ленька замахал им рукой.
   - Идите сюда, господа офицеры, - и обернувшись к проходившему мимо официанту попросил принести еще один стул.
   Встав, поприветствовал летунов ( у всех на петлицах были винты и крылья), и представился :
   -Леонид Панфилов, мастер " Юнион Норд Вей", - и пожал руки офицеров, повесивших свои головные уборы на вешалку возле входа и подошедших к столику. - Если не секрет, то что здесь делают офицеры РА, да еще офицеры ВВС?
   - Капитан Круглов, Василий, - высокий и рыжий мужик лет ближе к сорока с неплохой колодкой орденских ленточек уверенно уселся на удобный стул. Поправил свой "кольт", а точнее, "таурус" на поясном ремне, и показал на трех намного более молодых офицеров, двух жгучих брюнетов и одного шатена. - Это лейтенанты Алексей Татаринов, Хорхе Рамирас и Паблио Мария Круз. Перегоняли новый гидросамолет "Бомбардье- 415" из Порто-Франко в Демидовск, и сели на вынужденную. Хорошо хоть полоса попалась. Новенький самолет, стоит тридцать миллионов долларов плюс бог знает сколько экю - и авария. Я на "аннушках" и "каталинах" здесь больше пятисот вылетов совершил, из них половину боевых и ничего, все нормально, а тут на тебе!
   Одним из брюнетов, к удивлению Леньки, оказался Алексей Татаринов. А шатеном со странными светло-серыми глазами Паблито Мария Круз.
   - Разрешите вас угостить? - Ленька махнул официантке, проходящей по соседнему ряду. - Тут великолепное морское меню, хоть и до Залива далековато. Но все привозят охлажденным в рефрижераторе.
   - Мы не против, - отмел попытку возразить своих подчиненных капитан. - Только водки больше литра не заказывай, нам завтра на аэродром, будем техосмотр проводить. Похоже, мы здесь застряли минимум на неделю. А что это ты, мастер, празднуешь?
   - Ну, у меня день рождения скоро, да и вообще настроение сегодня отличное, - засмеялся Ленька. У него на самом деле было отличное настроение. На выходе с рынка он столкнулся с выходящими из белого "форда" Оливией и Вашти.
   - Как хорошо, что есть такие хозяйственные мужчины, - засмеялась Вашти, глядя на объемные баулы в руках у Леонида.
   -Это точно! Леонид, ты для чего так закупился капитально? Или вас там, в компании, не кормят? - тоже засмеялась блондинка.
   - У меня день рождения через два дня, вот к праздничному ужину продукты и покупаю, - смущенно ответил Ленька, не зная, куда деть руки с сумками. - все-таки двадцать пять лет исполняется не каждый день.
   -Правда? - девушки переглянулись, и потом одновременно поцеловали парня в щеки. - тогда поздравляем, - и смеясь убежали.
   - Итить! - Ленька восхищенно приложил руку к правой щеке, куда его поцеловала Вашти ( баул при этом глухо стукнулся об землю).- Месяц мыться не буду, - и счастливо засмеялся. Вот мало все-таки надо парню для хорошего настроения. Поцеловали две симпатичные девчонки ( одна из которых очень нравится), пусть даже по-дружески, без какого-либо намека на дальнейшие отношения - и на сердце праздник. Так что Ленька отнес сумки-термосы в свою комнату, бросил в них по паре пакетов льда, который набрал в большом морозильном ящике в холле, и решил сходить пообедать. Время тикает, его все меньше до вечерней автомотрисы остается , едущей в "конец путей". И еще в оружейный зайти нужно, деньги за автоматы забрать. Потому Панфилов в темпе принял душ, переоделся в чистые джинсы и клетчатую рубашку, нацепил оружейный пояс и вышел из комнаты.
   - Извините, товарищ капитан, что высказали? - Ленька вынырнул из приятных дум, и вопросительно посмотрел на офицера.
   - Слушай, давай без чинов! Вот ты мастер, да? Сколькими ты сейчас людьми командуешь? - поморщился капитан, будто здоровый лимон съел.
   - Ну сейчас пятнадцатью.
   - А единиц техники сколько? - продолжил свой допрос капитан.
   - Сейчас семь, а что?- удивленно спросил Ленька. - Три погрузчика, два экскаватора и два бульдозера.
   -А то! Ты, считай, ротой тяжелой техники командуешь. Если переводить на армейские чины, то не меньше старшего лейтенанта, а то и капитан выходит. Так что давай на "ты", и не тушуйся. Кстати, ты как здесь оказался, какие-то терки с нашей республикой?
   -Да нет, - грустно усмехнулся Ленька. - Я до нее не доехал. Деда сердечный приступ прихватил по дороге, в конвое. Прилетел "летающий доктор", забрал его в Форт Ли, в госпиталь. Я за ними рванул на своей "Газели", один, ладно направление ясное, одна-единственная колея в степи. Приехал через сутки, а он уже умер. Только урну с прахом и получил в больнице. У меня вообще этот переход одни потери. Бабушку змея укусила, еще в Евросоюзе, когда на ночевку возле заправки вставали. Там и похоронили, возле заправки. А деда уже в Форте Ли похоронил на городском кладбище.
   На обратном пути случайно увидел доску с объявлениями. Там на русском языке набор в дорожные строители. Я поиздержался здорово, все-таки медицина здесь платная. Вот и устроился сначала на погрузчик, все работа знакомая, потом мастером стал. Думаю, в Русскую Республику в следующем году приеду, осмотрюсь. Как там жизнь? А то спрашивал у мужиков, вроде как не ругают.
   -Да нормально. Все как в обычной стране. Рабочие работают, предприниматели предпринимают, мы служим. У нас вообще каждый парень должен отслужить в армии. Правда, те, кто служил в том мире, не призываются. Кто хочет, идет служить кадрово, остальные в резерв. Ну, в отряды местной самообороны. Они, эти отряды, фактически готовые взводы, роты и батальоны, только тяжелое вооружение дополучить, - капитан с удовольствием принюхался к тарелке с супом, оглядел запотевшую бутыль "Новомосковской". - Женщины рожают, дети растут. Конечно, есть дамочки, которые тоже идут служить в РА, но таких мало, и служат они в основном на узлах связи, в госпиталях, столовых и прочих безопасных местах. За очень редким исключением. Мы за бабьи юбки не прячемся, воююем сами.
   - Не самый плохой вариант, - глубокомысленно заметил Ленька, разливая водку по пузатым рюмкам. Поставив наполовину опустевшую бутылку на стол, он с благодарностью кивнул азиаточке, привезшей на тележке и сейчас выставляющей на стол здоровенную чашку с салатом и большое блюдо с мелко нарезанной и пожаренной во фритюре рыбкой. - А что за редкие исключения?
   Троица лейтенантов внезапно стала рассматривать потолок.
   - Хм, ну ты вопросик задал. Ты точно никогда не был в наших краях? А то там эту историю многие знают, и многие знают, что я не люблю вспоминать о ней, - Круглов взял рюмку с водкой, приподнял ее, словно отдавая команду. Лейтенанты повторили его жест, Ленька тоже приподнял,- ну, за прекрасных дам. Ладно, расскажу, а то эти гаврики тебе перескажут и наврут с три короба.
   Пять лет тому назад я, тоже капитан, командовал звеном "аннушек" на поплавках, тогда еще на Амазонке наше звено базировалось. Обычные Ан-2, только поставлены на поплавки для посадки на воду. Ну, ни богу свечка, ни черту кочерга, так себе, а не гидросамолет. "Аннушка" итак нетороплива, а тут еле ползет. Но других гидросамолетов у нас не было вообще, "каталины" пришли только на следующий год, и с ними еще почти год возились на "Ремавиастрое", пока на крыло машины не поставили. Прикомандированы мы были к егерскому батальону, что в дельте Амазонки чечен гонял с наркоторговцами. В это время в батальон пришли служить снайперами две девицы. Решили, что раз стреляют хорошо, то могут и снайперами послужить.Спортсменки, биатлонистки-разрядницы, красавицы, чистокровные сибирячки. Из старинных кержацких семей. Но у нас как с девицами? В гарнизоне служи, если враг у ворот никто слова девке не скажет, если она за автомат возьмется. Напротив, учат, "Общества самозащитниц" создали. А в мирное время никто девку на боевые не выпустит, хватает мужиков. Так что одна недолго спайнерила, скоро замуж вышла, и в декрет ушла. Муж ее В ППД отвез, и все, родила, стала семейной дамой, устроилась в школу, инструктором стрелкового дела. А вот ее подруга, Верка, та еще стервочка оказалась. Она в снайперы( тоже стреляет очень хорошо) специально подалась. Ну, зарплата хорошая, домик дают, и прочее. Получилось так, что она испанский очень неплохо знала, ее в группу наших егерей при захвате Диких Островов переводчиком взяли. Во время штурма Островов Верка в самое пекло не лезла, но тоже мух не ловила. Окрутила кубинца, вышла за него замуж. И как она мужу капитально рогов наставила! Кубинцы народ такой, они про это молчат. А у нас наоборот. Знаешь, когда баба у офицера начинает гулять - то весь гарнизон про это знает. Дошло до ее мужа. А мужик, как я уже говорил, кубинец, да еще из старой знати. Короче, поймал он свою с хахалем. Дело чуть не до драки, но оба офицеры, а здесь это не там, в старой России. Тут это примерно как в царские, "золотые погоны - белая кость - голубая кровь", времена. Короче, решили стреляться. Ну и стрельнулись, оба в госпиталь. А потом под трибунал, и на два года в штрафбат, - тут капитан налил себе еще и молча выпил. - Мы с Сашкой Кортесом, Веркиным мужем, потом год вместе на Амазонке оттрубили. А потом наше отделение напоролось на наркоторговцев, на тридцать семь рыл. После боя я тащил Сашку на себе пятнадцать верст до точки эвакуации. Притащил живым. Его и меня, как искупивших кровью, вернули в строй, даже офицерское звание восстанови ли. Только обоим лейтенантов. Ну, я снова капитан, а побратим уже майор в кубинской бригаде, правда в морских гренадерах отдельной бригады.
   А Веру после трибунала судил офицерский суд чести. Постановил лишить ее звания и уволить из армии. Сейчас она с Кортесом развелась, живет где-то в Нью-Рино, владелица неплохого казино, вот так. Что застыл? Наливай давай, - и капитан принялся за остывшую уху.
   Внезапно официантка прислушалась к чуть слышно различимому радиоприемнику, и подбежав, добавила громкости.
   - ... на самом деле, это самая важная новость за последний год. Итак повторяем. Президент Русской Республики, господин Аверьянов, скончался от острой сердечной недостаточности сегодня, в десять часов семь минут. Телеграфное агентство РР сообщило об этом буквально три минуты назад...
   - Ох блядь!!! - у Татаринова выпала из рук вилка. Невозмутимая снова официантка подошла, молча положила на стол чистую и подобрала упавшую.
   - Так, господа офицеры и штатские. Прошу выпить за светлую память! - Круглов торжественно встал с рюмкой в руке.
   Все остальные тоже встали.
   -Не чокаясь! Помянем товарища Аврьянова, гениальный мужик был! - и посерьезневшая компания русских опрокинула чарки.
   -Царствие небесное, - Ленька перекрестился, и кубинцы повторили за ним.
   -Верующий? - спросил капитан.
   - Практически, - садясь за стол, ответил Панфилов. - А что, в Русской Республике нельзя?
   - Да ради бога, верь, - усмехнулся Круглов. - Когда в сельве торчал, верил и в Бога, и в черта. Просто я считаю, что богу все наши молитвы, мужицкие, до одного места. Он может прислушаться к женщине или ребенку, а мужчина должен сам нести всю тяжесть своих дел.
   -Ну, я считаю примерно так же,- Ленька кивнул головой. - Аверьянов действительно был гений?
   - Ты сам посуди - создать мощную страну на пустом месте в условиях сильнейшего противодействия. Только его операция с внедрением Коршунова на пост министра МВД Московского протектората чего стоила. Никто ведь даже не догадывался, что Коршунов работает на Аверьяна. То, что через него пролетали списки оборудования и людей считалось просто распиздяйством. А с кубинцами как сумел сделать? Они после захвата Островов в течении года были полностью переварены, если можно так сказать, протекторатом Русской армии. Полное оперативное, тактическое и стратегическое подчинение Командующему РА кубинской армии, перевод ее в Отдельную кубинскую бригаду имени Фиделя Кастро, разве звания оставили некоторые. Фактически, полное административное подчинение Островов Демидовску...
   -Ну, это как раз понятно, - усмехнулся Ленька. - во сколько встала операция по захвату и освоению Островов? Полмиллиарда? Миллиард? Ради чего такие деньжищи тратить на красивых, но совсем чужих кубинцев? Вы извините, ребята. Но это ведь так, - Ленька повернулся в кубинцам и развел руками.
   -А мы не кубинцы. Так что не извиняйся. - Рамирас усмехнулся. - Я венесуэлец, а Паблито мексиканец. Да и не все так мрачно, как нарисовал командир. У Островов автономия. В начале освоения все, считай, делалось на деньги русских. Острова захватили на деньги русских и фактически, русскими руками. Мы только зачистку проводили . Сам посуди, у нас ни морского транспорта, ни вертолетов, ни штурмовиков. Единственное, добрались до Берегового практически сами, и то нам около тысячи грузовиков собрали Техас, Конфедерация и Россия. Когда начинали обживаться, каждому гвоздю рады были. Хорошо, нам сразу поставили разборные хижины, их пять-шесть парней вручную за три часа собирали. До сих пор есть поселки, где они стоят, и менять их люди не собираются. Ну а в Гаване, и в паре других городков уже щитовые дома, как в Демидовске, или как здесь, например. Сейчас русских на островах уже не меньше кубинцев, и с каждым месяцем их все больше. Чистых кубинцев сейчас на Островах тысяч девять, а тогда вообще около семи тысяч было. Сейчас уже не секрет, что тогда они очень нагрели каких-то влиятельных дельцов из Ордена, и им ну просто очень нужно было свою землю там, где их Орден не достанет. Аверьян через своих офицеров выжал все, что смог из командования тогдашней кубинской армии. Правда, давил очень умеренно, все же люди протекторату очень нужны были. Но и дали им все, что смогли. Построили города, порты, поселки, аэродромы. Города правда только названиями города, как в Америке. Школы построили. Больницы. Дети учатся в институтах в Москве и Демидовске. Сейчас практически нет разницы - островитянин ты или житель континентальной России. Интегрировались почти на сто процентов. Ну, еще на Островах два государственных языка, русский и испанский, вместо мэров алькальды городами и поселками руководят, налогов на островах остается прилично больше, чем на суше. Так что все нормально, просто командир Острова не любит. Плохие воспоминания, - и лейтенанты засмеялись.
   - Ладно, нечего прошлое вспоминать. Сейчас, если бы не прикипели кровью и потом к этой земле, бросили бы все, и рванули на север. Какие там земли, закачаешься. Рядом с этой саванной их и не сопоставить! Леса огромные, степи ковыльные. Приволье, ветер свежий, а не как из парилки или из духовки. Красота! - капитан мечтательно покрутил головой. - Так нет, моя жена не хочет. Дом, город, театр оперетты в Москве и Оперный Театр в Одессе. А там дикие места, разве что вдоль побережья наши поселения стоят. Форт - Росс, Киев, Питер, Ростов. Самый большой Форт-Росс, его уже лет пять, как образовали, там тысяч десять народу, остальные поменьше.
   Да и на западе, в Загорской области неплохо. Там горы в основном, горные долины, только к побережью спуски. Для железной и автомобильной дороги только пару более-менее подходящих перевалов нашли, да и то они на высоте не меньше четырех тысяч метров находятся. Наши сейчас вовсю обустраиваются, - капитан еще с час рассказывал о России, лейтенанты то соглашались с его точкой зрения, то посмеивались и рассказывали свою. Интересная беседа вышла, поучительная. И очень информативная для Леньки. Но всему свое время, так что Ленька распрощался с офицерами, расплатился за обед ( заказав при этом еще литр водки с соленьями и рыбкой на закусь. На Старой Земле у него в соседях жил один военный летун в отставке. Ленька хорошо помнил, что его перепить не мог ни один мужик в совхозе ). И пошел в оружейный, втайне надеясь еще разок увидеть Вашти.
   Но в магазине был только жутко недовольный хозяин. Как выяснилось, недоволен он был пьяным учителем.
   - Добрый день, мистер Эддингтон. Оливия сказала зайти попозже, забрать деньги за автоматы и "Крикет". И, если можно, я хотел бы обменять автоматные патроны на 7,62х51 демидовского производства, - Ленька вежливо поздоровался.
   - Здравствуй. Вот деньги. По восемь сотен за автомат, полторы сотни за мелкашку. Патроны обменяю, без проблем. Три твоих за два моих, идет? - и крепкий, кряжистый мужик с ослепительно лысой головой передвинув деньги Леониду, пошел в подсобку, ворча о чем-то себе под нос. Там сухо забрякали отсчитываемые стальные гильзы, и вскоре Эддингтон вышел оттуда. Поставив на стол перед Ленькой картонную коробку с патронами, яркую, из-под каких-то конфет, он внимательно поглядел на него, подумал и спросил:
   - Леонид, ты русский ведь? Как вы с алкоголизмом боритесь? - потер лысину, и, махнув рукой, продолжил, - Оливия втрескалась в Мюрата, и слушать ничего не хочет. В принципе, он очень неплохой парень, великолепный учитель - но пьяница! Я слышал, вы, русские, как-то умете лечить алкоголиков быстро и эффективно.
   -Ну, я здесь еще с этим не сталкивался, - Ленька озабоченно почесал макушку. - В Старом мире их лечили, вшивая "торпеду" под кожу, психологи гипнотизировали, еще много как. Лучше всего у нас одна бабка "заговаривала". Ведунья вроде как, потомственная. Она на соседнем хуторе бог знает, сколько лет живет, и никуда кроме как в партизаны в войну его не покидала. Но вот есть ли такие бабульки здесь, в этом мире? Знаете, тут в " Бейджине" несколько русских офицеров сидят, выпивают, они наверняка знают, есть ли такие в Русской Республике.
   -Долго они там будут? - Эддингтона явно заинтересовало эта информация.
   -Ну, когда я ушел оттуда, они выпили треть литровой бутылки водки. Такими темпами им ее еще минут на пятнадцать хватит точно, - Ленька поглядел на свои наручные "свотч".
   -Так, тогда ты извини, но магазин закрывается, - хозяин передал Леньке плотный пластиковый пакет для переноски коробки с патронами, и начал активную деятельность по свертыванию торговли. Впрочем, она заключалась в гашении ламп и активации сигналок.
   Ленька же попрощался и пошел на вокзал, уточнить сроки отбытия автомотрисы в "конец путей". Все-таки график движения здесь скорее предполагаемый, чем обязательный, стройка дороги постоянно коррективы вносит.
   Вот и сейчас, едва он вступил на гулкий дощатый перрон, и спросил у дежурного по станции, пожилого мексиканца, насчет автомотрисы, как тот его не то, чтобы огорошил, но скорее озадачил:
   -Нет, сеньор мастер, - Ленька при подходе к вокзалу нацепил бейджик фирмы. Так проще, все-таки вокзал пока принадлежит компании. - Сегодня мотрисы не будет, но пойдет состав в двадцать один час. Разумеется, ваш билет на нем действителен, - и мексиканец приложил к кэпи два пальца.
   - Gracias, - поблагодарил служащего Ленька, и пошел обратно, решая, чем же ему занять освободившиеся три часа. Поглядел на холм за городом с вышкой радиостанции, и пошел в книжный. Нужно учебник радиста купить с азбукой Морзе. Мало ли как жизнь может вывернуться...
   Старый паровоз неторопливо тащил по ночной саванне небольшой состав. Четыре цистерны с дизтопливом, с десяток платформ с техникой и расходниками, и три пассажирских вагона. Луна с интересом смотрела на игру теней от дымного хвоста из трубы паровоза, а многочисленные антилопы на всякий случай отбегали от путей метров на восемьсот. Двуногие уже приучили их к тому, что могут причинить боль, или убить издалека из своих плюющихся огнем и свинцом трубок.
   Ленька кемарил в углу скамьи, забросив ноги в снейк-бутсах на соседнее сидение и слушая в наушниках плеера старую запись-сборник. Коробки с припасами стояли под сидениями, а Сайга-308 лежала на коленях со сложенным прикладом. Рядышком пятеро мужиков резались в привезенного русскими "подкидного", со смехом отбивая картами по носу проигравшего. В начале вагона трое парней что-то напевали под треньканье банджо и пиликанье губной гармоники. Колеса состава мерно отбивали на стыках свое "ту-дух", поезд чуть покачивался. И шел в ночь, разгоняя тьму впереди светом своего прожектора. Неторопливо и уверенно.
   Примерно через сотню километров Ленька проснулся. Выпитое и съеденное за день дало о себе знать, так что он пошел в конец вагона, к "удобствам". Минут через десять он вышел на открытую площадку меж вагонов, вытирая руки бумажным полотенцем. Вытерев, бросил смятую бумагу в высокую урну в углу, прикрепленную к стене.
   Минут тридцать Ленька стоял, облокотившись на поручни, очарованный ночной саванной. Несколько раз к нему выходили мужики покурить, и возвращались в вагон, стараясь ухватить пару часов сна, все-таки завтра, точнее уже сегодня, на работу. А Панфилов так и стоял на качающейся над проносящимися шпалами площадке. Потрясающе красивые места здесь, это насколько красивее должно быть на Севере, если все летуны его так хвалили?
   Внезапно небосвод прочертила яркая полоска с разгорающимся огненным шаром в голове. Над саванной вспыхнуло ярчайшее сияние, ослепив зажмурившегося Леньку, гулко шарахнуло звуковой волной, и вскоре по саванне и поезду ахнуло волной ударной. Ослепший парень полетел куда-то спиной вперед.
   Когда Ленька проморгался и немного очухался, то обнаружил, что сидит на заднице на краю площадки, уперевшись спиной в решетку. Поезд же практически остановился, видимо кто-то стоп-кран рванул.
   -Ох, мать! - выпрямляясь, Панфилов схватился за спину, капитально ушибленную об Сайгу-308, попавшую между решеткой и спиной. На всю спину синячище будет, скорее всего. Да и голова болит, шарахнулся об решетку. Счастье то, что белая каска, которую Ленька одел, войдя в вагон, спасла от рассечений, - что это такое было? Тунгусский метеорит? И кто там орет?
   Впереди, примерно во втором вагоне, кто-то кричал благим матом, дико и страшно. Поезд наконец встал, коротко лязгнули успокоившиеся сцепки.
   Наконец сумев выпрямиться, Леонид шагнул к двери вагона и открыл ее.
   - Нифига себе, Мамай прошел! - в окнах вагона не хватало половины стекол, осколки которых блестящим градом разлетелись по сидениям и полу, осыпав мужиков. Непонятно почему, но производитель вагонов поставил каленое стекло на окна, и только потому народ не был сильно изрезан, если не считать десятка кровоточащих порезов на лицах и руках мужиков. Парень, игравший на банджо, сейчас сидел на полу и баюкал на весу свою руку. Сам музыкальный инструмент разлетелся вдребезги, видимо музыкант налетел на него так же, как и Ленька на свой карабин.
   - Так, похоже, в вагоне я старший, - Ленька осторожно потер голову, где на ушибе под каской уже выросла внушительная шишка. - Ну и выходные! То Аверьян умер, то болиды падают. Ладно, за дело. Внимание, кто серьезно ранен?- крикнул Ленька, и подошел к пареньку - музыканту...
   Примерно через час машинист, проводник, Ленька и еще один из мастеров обошли поезд.
   -Ну что, джентльмены? Трогаемся? Шпалы на платформу закидывать пускай кампания грузчиков высылает для погрузки, - машинист потрогал опухшую скулу, которой приложился об стенку паровоза. - Итак, час потеряли, и связаться ни с кем не могу, похоже, рацию повредило.
   -Поехали, - согласился Ленька, а остальные кивнули. - Чем скорее приедем, тем скорее Паркера и контуженных в больницу отправим.
   Во втором вагоне кричал мужик, которому стеклянным крошевом очень сильно повредило глаза. Учитывая, что врачей в поезде не было, и прикасаться к иссеченному лицу мужика было просто страшно, то ему забинтовали лицо прямо поверх порезов, надеясь на то, что серебряная сеточка не даст присохнуть бинтам к ране. И руки мужику привязали к поясу, чтобы в лицо не лез. Жутко это было делать, но пришлось. Теперь Паркер сидел и выл на одной глухой ноте, качаясь на скамье.
   Трех мужиков, вышедших покурить на грузовую платформу, шарахнуло так, что лни сейчас были без сознания. В отличии от Леньки, которого частично прикрыл вагон, они словили всю мощь ударной волны, и что с ними будет, не знал никто из уцелевших.
   Музыканту сломало руку, и ему сделали импровизированную шину из его же новенького журнала с фотками голых девиц, отснятых на прошедшую годовщину Русской Армии. Причем испорченный журнал огорчил музыканта едва ли не больше, чем разбитое банджо.
   Остальные отделались небольшими порезами, ссадинами и ушибами, кто примерно как Ленька и машинист, а кто и посерьезнее. Сейчас все ходили в пластыре, парочка лежала в вагонах вроде как с сотрясением мозга.
   На одной из платформ снесло штабель со шпалами, скорее всего от резкого торможения. Шпалы разлетелись по саванне, и только чудом не угодили под колеса поезда. Еще сошедшего с рельсов вагона не хватало для полного счастья.
   В остальном повреждений крупных больше не было, так, разбитые окна и пара выбитых дверей. На одной из цистерн сорвало плохо закрепленную крышку, хлопнув ею и перекорежив петли. Пришлось увязывать горловину брезентом, и сверху замазывать разведенной с водой красной глиной, не хватало еще пожара от искры из трубы паровоза. Благо и лопата, и вода в поезде нашлись.
   К огромному Ленькиному удивлению, его продукты практически не пострадали. Ну, пару яиц разбило, пакет с творогом, который назывался "рикотта" лопнул, и три помидорины смялись. И все, даже клубника целенькая лежала в коробке.
   Так что, когда поезд по новой тронулся, Ленька со вздохом облегчения уселся на краешек сидения. Сидеть, откинувшись спиной на что-либо он не сможет еще несколько дней с гарантией, спина сплошной кровопотек. Даже спать на животе придется, скорее всего. Нужно зайти в медблок в "конце путей" обязательно, взять мази из какого-то здешнего растения, синяки хорошо рассасывает.
   Через немногим чем более сотни километров прибыли, наконец.
   - Три часа ночи, - глубокомысленно заметил Ленька, при помощи Евгения укладывая коробки в служебный вездеход. - Куда там Даллас со Смитом делись? Пошли до горшка, называется.
   - Мастер Панфилов - диспетчеру. Тебя к себе Поплавски вызывает в офис. Как понял, прием? - ожила рация в MUUT, моргнув на панели.
   -Диспетчер - Панфилову. Понял, буду. - Ленька повесил тангенту на место, и потер ноющую спину. - Так, Жень, придут Керни и Джо, сажай их на задние сидения, и к офису. А я пошел, для чего то потребовался. Пулемет не поломайте! - Ленька повесил на MUTT свой собственный, позавчера купленный за не очень дорого М-60. Может быть, не самый лучший пулемет, но достаточно неплохой, и как раз подвеска под него. А пулемет компании оставил в карьере, дежурным.
   -Иди, не беспокойся, я пока этих засранцев подожду и посплю, - и украинец завалился на грубой скамье возле машины. И практически сразу захрапел. Ленька покачал головой, завидуя крепчайшей нервной системе хохла, закаленной горилкой и водкой, и пошел вдоль путей к офисному вагону.
   Несмотря на позднее время, или точнее раннее утро, "конец путей" был бодр. Разрушений болид лагерю не принес, но всех разбудил и переполошил. Даже блядский состав, обычно в это время начинающий засыпать, весь светился, а девицы кучковались возле вагонов, нервно хихикали и поправляли нервы "Одинокой звездой", передавая бутылки друг другу. Видимо, мадам Эльза разрешила, у нее вообще-то сухой закон.
   -Доброе утро, - заходя в контору, поздоровался Ленька.
   - Утро, тем более в понедельник, добрым не бывает! - Поплавски был красноглаз, взлохмачен и зол. - Твои земляки помянули Аверьяна, так сказать. В результате передрались, и трое завтра на самосвалы сесть не смогут, сотрясение мозга. Наверное, спинного. Ничего, после хорошего штрафа они поймут, что это не Россия! И этот астероид, мать его! Один тяжелый с глазами, трое с тяжелой контузией, на вертолете их пришлось в Форт Ли отправлять, один с переломом, сотрясения мозга, всего девятнадцать, целых девятнадцать, ты понимаешь, девятнадцать человек из этого состава не смогут завтра работать и при этом подпадают под страховые случаи!!! Ну кто мог подумать, что идиотский пункт о падении астероида сработает?!!!
   Поплавски швырнул на стол карандаш, поглядел на Леньку. Ленька не понимал, почему его волнуют проблемы страховой компании, но помалкивал.
   - Твоя спина как? - переключился Поплавски на Леньку.
   -Вся в чем-то розовом. И медик дал склянку с указанием мазать ее каждое утро, перед сиестой и вечером, - Ленька оглянулся назад, словно пытаясь разглядеть свою спину.
   - Ладно, легко отделался. В общем, для чего я тебя вызвал. Возьмешь с собой этого молодого человека, - начальник строительства кивнул на скромно сидящего в углу невысокого паренька. - Ник О Нил. Он хронограф, ведет записи строительства нашей компании. Не технические, а просто, жизнеописание. Поживет у вас на карьере недельку-другую, пока не решит, что хватит. Мешать не будет, не беспокойся. И еще, у меня разрешения поработать возле "Глухомани" спросил один змеелов, Пит Васильев. Покажешь ему место, где Ар Ви поставить. Мужик хороший, немножко подоит ваших змеюк, у них много яда не убудет. Правда, он чокнутый, но тихий. И змеи его не кусают, что вообще за гранью понимания. Ладно, езжайте, мне еще нужно пережить этот понедельник, - и Поплавски махнул рукой, отпуская Леньку и О Нила.
   - Ну, ладно, будем знакомы. Леонид Панфилов, мастер, - выйдя от начальства, Ленька решил, что пора познакомиться и протянул парню руку.
   -Ник О Нил, хронограф. - В ответ пожал ему руку паренек, оказавшийся совсем молодым, лет вос- емнадцати. - Веду дневник компании
   Это как? - удивленно спросил Ленька.
   -Ну, описываю строительство, людей, проишествия. У вас, русских, есть точное слово, "летопись". Именно этим самым я и занимаюсь. Раньше, на той земле, во времена освоения Дикого Запада очень много народу писали дневники. Благодаря этому и тому. Что практически в каждом городке была газета, мы достаточно точно знаем, что именно там происходило. Сейчас же мы живем с другой скоростью. Вот ты часто записи в дневнике ведешь? - Ник повернулся к Леньке.
   - Да нет, - удивленно ответил Панфилов, толкая дверь и выходя на улицу. - Разве веду записи в журналах карьера, но это дневниками никак не назовешь.
   На улице, поодаль от офисных вагонов, стоял MUТT с Евгением за рулем, и парой работяг на сидениях.
   -Так, мужики. Это Ник О Нил, поживет у нас в карьере какое-то время. Познакомитесь в карьере днем. Мешать не будет, если попросит что-либо объяснить, то в свободное время пожалуйста. Ник, работа святое, не отвлекай в это время народ, договорились? Где твоя тачка?- Ленька, кряхтя от боли в спине, залез в вездеход и уселся на край сидения.
   - Вон, "Тойота РАВ4", - кивнул на припаркованный метрах в пятнадцати элегантный кроссовер парень. - Насчет всего этого не беспокойся, мастер, я уже два года работаю на компанию. - И открыл дверь своей машины.
   -Ник, где этого змеелова искать, знаешь? - вспомнил об еще одном навязанном соседе Панфилов.
   - Он нас на выезде из лагеря ждать будет, не проедем мимо, - и паренек захлопнул дверь.
   -Ну вот, летописцы как белые люди, с кондиционерами, а мы всем ветрам доступны, - покрепче ухватываясь за борт и ручку на торпедке, пробурчал Ленька. - Жень, езжай аккуратнее, не растряси меня. А то ты любишь " больше газа - меньше ям"!
   -Уговорил, черт ты наш красноречивый, - обычно упрямый как сам нечистый украинец аккуратно стронулся с места и поехал в направлении восточного выезда . За ним пристроился кроссовер летописца.
   Сразу за концом путей их поджидала видавшая виды грузопассажирская "Газель" с прицепом. Неподалеку, на большом камне, положив на колени АКМ, сидел жилистый мужик в высоких сапогах навроде болотных с приспущенными голенищами. Рядышком лежали пара спаниэлей.
   -Доброго утра, - поздоровался с ним Ленька, когда вездеход остановился напротив. - Вы Васильев?
   Мужик кивнул, не вставая с камня. Спаниэли же наоборот, вскочили, крутя обрубками хвостов.
   -Тогда пристраивайтесь за РАВ 4, и поехали. Сегодня уже ночевать не придется, к сожалению, - и Ленька подавил зевок.
   Змеелов спокойно и молча встал с камня, хлопнул рукой по бедру, привлекая внимание собак. Так же молча поднял их в кабину "Газели", сам залез и завел мотор. Вспыхнули фары, осветив проезжавшую мимо тойоту, и грузовичок вырулил вслед за ней, отпустив ее метров на пятьдесят.
   27 год, шестой месяц, 30. Вторник. Карьер "Глухомань".
   -Самвел, ты понимаешь, это первый мой день рождения, на котором я сам варю борщ. До этого мама или бабушка его готовили, я только помогал. А теперь сам. Хорошо это или плохо? Не знаю. То, что я потерял семью - однозначно плохо. Я их очень любил, всех. И меня до скрежета зубов бесит невозможность отомстить. Они до сих пор и всегда будут в моем сердце, отец, мать, бабушка и дед. Но то, что я жив-здоров - это очень хорошо. Хорошо то, что вокруг отличные мужики, то, что у меня есть интересная работа. Очень хорошо, что есть куда идти, весь мир перед нами, - Ленька перестал резать лук, и свалил нарезанную кучу в чашку. Отнес к бурлящему на очаге котлу, и высыпал туда, помешав поварешкой. Открыл большую сковороду, на которой тушилась свекла с морковкой, чуть-чуть долил бульона, и снова накрыл чашкой. Вернувшись к столу, на котором повар продолжал резать капусту, он налил по небольшой стопочке себе и ему. - Нарушение, конечно, но сегодня можно. Давай, Самвел, чтобы все у нас было хорошо!
   Парни опрокинули рюмки с неплохим коньяком, изготовленным в здешней Франции. Точнее, в одной из областей Евросоюза.
   -Не то, - немного недовольно поморщился армянин. - Сразу видно, что дубы здесь не растут, запах совсем другой.
   -Это так, но все равно хороший, - ответил Ленька, вытирая руки полотенцем и снимая фартук. - Я пойду. Погляжу, как все крутится, а ты дальше сам пока, договорились? Через полчаса вынимай свеклу из котла, пропускай через терку и вместе с зажаркой в котёл. Сразу чернослив туда, и часть зелени. Через полчаса бросай капусту, накрывай крышкой и томи, только угли из подтопки вытащи почти все. Ладно, я побежал, - и Ленька завел вездеход и выехал со стоянки возле вагончика, к работающим мужикам. Он сегодня целый день с утра разрывается между работой и готовкой борща.
   Молодой армянин с усмешкой посмотрел ему вслед, и повернулся к собранной на прошлой неделе духовой печи. Поглядел на тлеющие внутри ее угли. Потрогал свод, вроде все готово. Пару раз махнул рукой из печи, принюхиваясь к горячему воздуху. И аккуратно поставил внутрь, на решетку над углями, большой, лично им собранный из облуженной жести, противень с пирогом. Подумав, налил немного коньяка, чокнулся об свод печки, частично отпил сам, и плеснул остатки на полыхнувшие веселым пламенем угли. Аккуратно прикрыл деревянной крышкой творило духовки, и вернулся к готовке борща. Через час заканчивается рабочий день, и предстоит торжественный ужин...
   - Ой, Днипро, Днипро, ты широк, могуч, над тобой летят журавли.- Голосина Ярченко лился над затихшей саванной. Вот уж голосина у человека, Хворостовский позавидует! Уже с полчаса дорожники сидели и "спивалы", как Евгений выразился. И "Oh, Susanna!" пели, и "Степь да степь кругом" , и еще с десяток разных песен, как американских-ирландских, так и русских-украинских. От "True Love, True Love" Ленька вообще прибалдел, хотя ее просто на три голоса исполнили американцы. Вообще, вечер получился на удивление удачный. Ленька боялся, что борщ покажется слишком экзотическим мужикам из Америки, но они с огромным удовольствием съели почти весь котел. И бекон ушел на закуску. И пирог съели, после того, как Леонид кучу свечей на нем задул. И откуда они взялись?
   А в подарок ему вручили здоровенный матюгальник размером полметра на полметра и весом с автомат Калашникова.
   -Вот, владей. Тебя точно услышат на пару километров, все-таки сорок пять ватт мощности, - Ромка торжественно вручил белый люменивый агрегат Леониду.- Не придется орать и голос срывать, теперь тебя из конца в конец по всему карьеру слыхать будет, - и мужики засмеялись.
   Вчера Ленька так наорался, пока глухую пробку из десятка самосвалов разрулил, что до сих пор похрипывал. И потому благодарно принял подарок, и с удовольствием положил рядом с собой.
   - Ты погляди, что еще здесь есть, - Ромка, довольно улыбаясь, ткнул куда-то на обновке. Дикий вой сирена заставил Леонида подпрыгнуть на скамье, и начать искать, что там нажал Климов. Выключив сирену, Ленька в абсолютной тишине обложил Романа по-всякому, и полез за новой бутылкой водки.
   -Ром, тебя прибить мало! Погляди, сколько выпивки на ветер, протрезвели ведь все! - и мастер начал разливать "Новомосковскую" по стаканам. Ничего, ночь длинная, все проспятся до завтра. А ночные дежурства он сам проконтролирует, все равно эти ночи толком не спит из-за ужасно чешущейся спины.
   Двадцать седьмой год, шестой месяц, 32. 17-45. Четверг. Карьер "Глухомань", окрестности.
   Ленька уже с полчаса стоял и смотрел на работу змеелова. Понимал, что нарушает и правила компании, и свои собственные, но не мог оторваться.
   Васильев неторопливо шел среди камней и кустов, держа в руках похожую на кочергу-переростое примерно двухметровую палку со стальным крюком. Точнее даже не крюком, а особой конструкцией, способной и прижать змею, и подхватить ее. Вторая, но значительно короче, была в специальном держателе на поясе.
   Пара спаниэлей внимательно рыскали впереди, все вынюхивая и круты обрубленными хвостами. Видимо унюхав змею, один из них ,черно-белый кобелек, превратил свой хвост в подобие винта вертолета, и злобно зарычал-загавкал на невидимую змеюку. Змеелов, внимательно вглядываясь в кусты, подошел, перехватив палку за дальний конец, зацепил крюком и вытащил пресмыкающееся на чистый кусок земли. Придавил ее древком, вытащил второй рукой короткую палку, прижал голову твари к земле. Спокойно взял змею за основание черепа, и поднял ее в воздух. Полутораметоровое тело змеи то извивалось, то оплетало руку змеелова, пока тот доставал свободной рукой плотный холщовый мешок из заднего кармана джинсов. Парой коротких взмахов распрямив мешок, змеелов опустил хвост змеи в него. Почуяв какое-то основание, змеюка попыталась рвануться вниз, и в этот момент Васильев толчком отправил змеиную голову в мешок, перехватив отточенным движением горловину мешка, и четко закрутив ее. После чего отошел к небольшой тележке в тени "держи-дерева", и повесил мешок, зажав горловину специальным держателем. В тележке уже висело с десяток мешков со змеями, сегодняшняя добыча змеелова.
   Ленька уже примерно знал, что будет со змеюками. Ар Ви Васильева был ни чем иным, как передвижной лабораторией, в которой он брал у змей яд, и охлаждал для хранения. Пойманые змеи будут помещены в охлаждаемые до четырех градусов по Цельсию террариумы, где практически сразу заснут, точнее, впадут в анабиоз. И не смогут помешать коварному змеелову аккуратно взрезать подчелюстные пазухи, где у них находятся мешки-накопители для яда. У здешних змей нет явно выраженных ядовитых зубов. Яд по каналу внутри челюсти распределяется по всем зубам вместе со слюной, так что змее не важно как укусить, важно просто укусить до крови. Что интересно, по рассказу Петра Ивановича (именно так полностью зовут змеелова), все змеи здесь обладают нервно-паралитическим ядом, кровь, как гадюки и гюрзы на Старой Земле яд змей новоземельных не сворачивает.
   Так вот, взрезав пазухи, Васильев вырезает мешочки с ядом, и тут же отправляет их в холодильник. А змей выпускает на улицу. По его словам, большая часть из них через полгода полностью восстановится. А те, что погибнут, просто не успеют восстановиться. Их съедят канюки, небольшие местные хорьки, свиньи-падальшики или другие змеи.
   Ленька потопал к своему вездеходу. Бесконечно можно смотреть на чужую работу, но небольшой перерыв из-за отсутствия порожних самосвалов начал его волновать. Змеелов работал рядышком с карьером, так что Ленька просто отъехал на полкилометра, чтобы поглядеть, как Васильев ловит своих страшилищ. Грунтовки до "конца путей" и в сторону реки были под приглядом Леньки, но, к его большому недоумению, пусты. Обычно в это время самосвал за самосвалом приезжали и уезжали груженными, а сейчас пусто. Минут тридцать назад он проводил пару груженых "Вольв", и на карьере наступила относительная тишина, только пара бульдозеров рычала на северном конце, сталкивая в новую кучу даже не гальку, а скорее щебень, найденный неподалеку от русла реки. Тут точно когда-то были горы и осыпи, просто их время, видимо, сравняло. Но почему уже больше получаса нет машин? Не дай бог, крупная авария на дороге.
   Заскочив в MUTТ, Ленька поморщился от боли в спине. Мазь хоть и здорово помогла, и он практически не обращал внимания на сильнейший ушиб, но при резких движениях все равно спина болела. Ебучий астероид!
   За столом возле воганчика собрался незанятый люд. Это сейчас бульдозеристы заняты по не могу, а пока даже экскаваторщики могут передохнуть. Их черед придет чуть попозже, когда ковши бульдозеров соберут поверхностные слои щебня в удобные для погрузки кучи. После этого "Хёндаи" займутся выемкой более глубоких слоев, причем на глубине и щебень покрупнее. Но в пределах допуска, так что все нормально.
   -Майкл, Роберт, вы пока своими погрузчиками помогите экскаваторщикам. Соберите щебень с краев площадки, а то самосвалы опять его разбросают по всему лагерю, - Ленька поглядел на пустую дорогу. Блин, что-то не так. - Я сейчас свяжусь с диспетчером, спрошу, что за херотень творится.
   И Панфилов пошел в свою комнатку.
   -Диспетчер - мастеру Панфилову. Как слышите, прием? - Ленька прижал к уху тяжелую трубку.
   -Мастер - диспетчеру. Слышу хорошо, прием. - Мгновенно отозвался "конец путей".
   -Почему нет грузовиков, что случилось? Прием.
   - Грузовиков сегодня не будет, - диспетчер помолчал. - Пожар в Форте Ли, большой. Выгорело полгорода, много жертв. Полностью сгорели Фроггтаун, Свитвоте-крик, Гринайленд. Рабочие увольняются и едут домой. Всего уволилось около семидесяти процентов работников. Если, точнее, когда твои люди уволятся, пусть раньше завтрашнего утра в "конец путей" не едут, мест в поезде нет. Перкинс заказал в Шайенне еще один эшелон, приедет к нам часов в девять, не раньше. И то вагоны не пассажирские, а в основном грузовые платформы. Заранее согласовывайте места, чтобы не было неразберихи, ясно? Прием.
   -Ясно, - ощеломленный Ленька облизнул высохшие губы. У него в карьере только он, Ромка Климов, Самвел и Майкл Хиггинс с Ярченко не были из Форта Ли. А названия островков, которые перечислил диспетчер, были хорошо ему знакомы по вечерним рассказам мужиков. Впрочем, у Леньки на стоянке во Фроггтауне "Газель" стоит, но это такая мелочь по сравнению со всем остальным, потом узнает. - Сейчас расскажу людям, через два часа выйду на связь снова. Конец связи.
   Панфилов положил на место трубку, поглядел в зеркало и пригладил непослушный вихор. Вздохнул, и вышел к людям.
   -Внимание! В Форте Ли произошел крупный пожар! Выгорели, по непроверенной информации, острова Фроггтаун, Свитвоте-крик, Гринайленд. - Ленька поглядел на побледневших мужчин. Керни Даллас осел на скамью, схватившись рукой за сердце. - Керни, с тобой все в порядке? Точно? Самвел, найди в аптечке что-нибудь успокоительное! Так, далее. Диспетчер сказал, что те, кто хотят выехать в город, должны прехать в "конец путей" завтра утром, к десяти часам. Должен подойти сформированный поезд их Шайенна. Поезд в основном из грузовых платформ, но зато мест должно хватить на всех. Кто решил уволиться и ехать домой, подходите, записывайтесь. Я отправлю список во время очередного сеанса.
   И Ром, попробуй поймать Форт Ли, на FM или коротких волнах, черта лысого, в конце концов. Наверняка должны идти репортажи из города. - Ленька положил на стол несколько листов бымаги, и ручку. - Записывайтесь, мужики. Расчет получите в обычном порядке.
   Следущим утром Ленька поглядел на небольшой караван из трех вездеходов. Служебный MUTT, трофейный "Перенти", и РАВ летописца с уже собравшимися мужиками ждали только его. А он в завершающий раз оглядел карьер. Вроде все в порядке, технику всю составили на площадке, Самвел, Ярченко и Климов остаются в "Глухомани", присмотрят за всем. Васильев как жил рядом с карьером, так пока и остается. Минимум неделя, по его словам. О Нил напротив, собирается в Форт Ли, что и понятно. Там предстоит огромная стройка. Чем Леньке американцы нравятся, так это своим оптимизмом и готовностью работать. Сгорела часть города? Ну и ладно, похоронят павших, вытрут слезы и отстроят город намного лучше и богаче. Сегодня ночью Ленька сидел на связи, уточнял у диспетчера списки пострадавших. Городские службы сработали очень оперативно, вывесив списки уцелевших и пострадавших в сети. Слава богу, у всех его мужиков потерь в семьях нет, успели перебраться подальше от пожара. Так что бывшие дорожники готовы свернуть горы, но до сезона дождей восстановить свои дома.
   Про сам пожар пока ничего толком не ясно, кроме того, что возле одного из многочисленных причалов взорвалась баржа. Причем с такой силой, что горящие части соседних кораблей разбросало на километр, раскидав обломки по трем близлежащим островам. На которых и были выстроены рабочие районы.
   Через час возле эшелона Ленька прощался со ставшими хорошими товарищами дорожниками. В начале поезда паровоз разгонял паровую машину, "поднимал пары", вроде как.
   - Боб, до свидания, - пожал он руку Ронсону, - Керни, Джо, удачи. Мистер Хоккинс, не напрягайтесь сильно, не забывайте про спину. Дэниел, береги жену. И особенно маленьких! - Леньке было не по себе. Только сработался с людьми, как они вынуждены из-за пожара, уничтожившего их дома, уволиться.
   Следом за ним шел здоровенный хохол, как медведь, точнее ведмидь, обнимавший мужиков на прощание. Ярченко не первый сезон работал с ними, знал намного лучше, и такое прощание ему было очень не по душе. Глаза у него были на мокром месте, что неудивительно, Евгений здорово подлечил нервы из заветной литровой фляжки.
   - Ладно, долгие проводы - лишние слёзы. Бог в помощь мужики, если совсем справляться не будете - зовите.
   -Не переживай, мастер. - Дэниел, крепкий парень из потомков переехавших в Штаты в позапрошлом веке немцев, крепко пожал ему руку. - Справимся. Лес уже идет, расчистим острова и построим лучше, чем было!
   -По вагонам! - по перрону пронеслась команда машиниста.
   - Удачи, мужики! - Ленька смотрел на полезших на платформу с временными навесами рабочих. - И Бог в помощь!
   Через пятнадцать минут, рявкнув гудком и пыхтя паром, паровоз начал медленно набирать скорость. И вскоре только длинный дымный хвост показывал, что из "конца путей" только что уехало около четырех сотен рабочих и инженеров. До Форта Ли им надо было ехать больше суток. Все же восемь сотен километров с лишком, а поезд едет неторопливо, километров двадцать в среднем, не больше.
   -Так, Жень, мне через сорок минут на совещании нужно быть у Поплавски. Тебя где искать после?
   - Я спать пойду, - хохол зевнул. - Не выспался совершенно с этими сборами. А пока пошли в салун, поедим.
   - Пойдем, - Ленька кивнул. - Только надоело мясо. Мороженного хочу, и кофе...
   -Итак, у нас осталось всего сто семьдесят восемь человек рабочих и инженеров. Набрать семьсот грамотных спецов в это время очень сложно, придется сворачивать ряд направлений. Насчет набора людей, какие вообще будут идеи? - мрачный Поплавски поглядел на дюжину оставшихся мастеров. Из прорабов осталось трое из семи, и это большое везение.
   - Нужно на Базах Ордена доску объявлений повесить. А то у них ничего нет, кроме памяток и путеводителей. Орден один из акционеров, пусть поучаствует. Тем более, что сейчас самый массовый завоз людей идет, больше тысячи в день. - Старый мастер с прокуренными усами сел, и начал разминать сигару, вопросительно глядя на Поплавски.
   -Кури, разрешаю. Сюзан, принеси пепельницу мистеру Халку, - нажав на селектор, сказал Поплавски. - Идеи еще есть?
   - У РА можно спросить. - Сказал Ленька. - У них наверняка стройбат есть, и инженерный батальон. Нанять, раз они это практикуют - найм войск. Конечно, это не бандитов в джунглях гонять, но тоже работа.
   -Неплохо, - Поплавски записал в перекидной блокнот. - Хорошая идея, на самом деле. Хоть водителей и механизаторов у них нанять, сразу закроем кучу проблем. Идей больше нет? Тогда, Леонид, встань, пожалуйста. Поскольку приехать к тебе на карьер мы все не смогли, (что очень жалко, запах борща и тут ощущался), то вот тебе наш маленький подарок на день рождения, - и Ральф нагнулся, и вытащил из-под стола большую коробку, упакованную в синюю со звездочками бумагу. - Телескоп! Ты за звездами наблюдать любишь, причем даже вблизи. А так, издалека намного безопаснее будет. Правда, на площадке вагона его не установить, изображение скакать будет.
   И под смех и аплодисменты мастеров Поплавски вручил ее обалдевшему Леньке.
   - Будет дом, на веранде поставлю! - торжественно пообещал Ленька, и пожал крепкую ладонь начальства. - Спасибо!
   -Пожалуйста, - довольно ответил Поплавски, и уселся на свое место. - Так, джентльмены, сегодня у нас выходной, все равно все планы бизону под хвост. С завтрашнего дня на своих участках делайте все, что в ваших силах. Сами садитесь на технику, с оставшимся народом и по рации справитесь. Насчет объявлений на базах Ордена хорошая идея, но это уровень босса. Пусть Перкинс с ними договаривается. А я завтра в Москву звонить буду, а лучше полечу, с руководством русских попытаюсь договор заключить. В Базу меня не пустят, но наем солдат сейчас в Москве происходит. Хотя смерть их Президента может помешать, там сейчас наверняка подковерная возня идет. Будущие портфели делят.
   Так, вроде все на сегодня. Я вас больше не задерживаю, джентльмены.
   И мастера с прорабами стали расходиться.
   Ленька уложил коробку с телескопом в MUTT, и решил сходить, попытаться узнать насчет своей "Газели". Может, уцелела, стоянка была хоть и напротив сгоревших островов, но в самой заболоченной части побережья, комарья и москитов было страшное количество. Да и насчет машин Ромки Климова и Майкла узнать нужно, тоже мужики переживают. Так что он сдвинул каску на нос, почесал затылок, и пошел в диспетчерскую, на ходу поправляя защиту головы. Хорошая штука, кстати, и от солнышка не очень нагревается, и от легких ударов защищает. В диспетчерской он, при помощи упаковки пива узнал о судьбе машин, совей и товарищей. К его огромному сожалению, "Газель", набитая вещами, сгорела с полусотней других машин на этой стоянке, сухой торф полыхнул. Оказывается, за те месяцы, что он здесь работает, вода в Большой здорово ушла, и то хлюпающее болото, на которую он ставил машину, превратилось у сухую торфяную пыль. Которую хоть и мочили из шланга, но против огненного шторма это не спасло, мгновенно высушило и вспыхнуло. Единственное, что радовало, так это то, что наиболее ценные вещи, оружие и семейный архив с фотографиями он сдал в камеру хранения, и это здание не пострадало.
   А вот машины парней, на стоянке за аэродромом, уцелели. И потому Ленька связался с "Глухоманью" через вторую радиостанцию из служебного вездехода, и обрадовал товарищей.
   Потом с чистой совестью пошел в душевую, охота наведаться в "блядский состав". А к девкам, пусть и шлюхам, лучше ходить чистому.
   - Леонид, к сожалению "свободных" девочек сейчас нет, - мадам Эльза глянула ему в лицо своими синими "ведьмячьими" глазами. - Впрочем, три часа? С тебя шестьдесят экю.
   Она смахнула деньги в выдвижной ящик стола и встала.
   - Джон, пригляди за всем, хорошо? Меня три часа не будет. Пошли, Леонид, - и пошла впереди ошалевшего Панфилова по коридору вагона, покачивая бедрами и цокая каблуками высоких туфель. Темно-красное платье обрисовывало великолепную фигуру женщины. И даже кожаная, старая, можно сказать, винтажная кобура с "парабеллумом" на черном кожаном ремне подчеркивала отличный вкус хозяйки борделя.
   -Проходи, - мадам Эльза открыла дверь ключом, и подтолкнула в купе Леньку. - Я не кусаюсь, поверь на слово.
   После этого зашла сама, закрыла дверь. Спокойно сняла ремень с кобурой, бросила его в угол, на кресло. Усмехнувшись, выдернула из волос заколки, и, тряхнув роскошной гривой темных волос, подняла их руками вверх и повернулась спиной к Леониду. - Расстегни молнию на платье, молодой человек.
   Ленька аккуратно расстегнул длинную молнию, и удивился тому, что под плотным шелком платья оказался намного более тонкий, но тоже шелк то ли грации, то ли корсета. Впрочем, он не стал этому долго удивляться, а провел руками по высокой, упругой груди и чуть обозначенному животу женщины, закончив это движение на тонкой талии. Ну, чуть пониже, если честно. Красивая женщина мадам, очень красивая.
   Мадам усмехнулась на это облапывание, шагнула от Леньки к кровати, и одним плавным движением сняла платье. Потом, слегка нагнувшись, сняла кружевные трусики, оставшись в корсете, закрывающим плечи и спину, и только немного приоткрывающем грудь.
   - О-о, нет, - она убрала руки Леньки от корсета. - Бери то, что дают, парень. И пока не раздевайся. Мужчина со спущенными штанами - это очень сексуально, - и, повернувшись, оперлась руками в спинку кровати, прогнув спину и выставив красивую попу. Учитывая то, что туфли она так и не сняла, ноги у мадам Эльзы длинные и очень красивые - зрелище получилось вообще атомное.
   Через час с лишним Ленька пытался хоть немного отдышаться. Ох, и завела его мадам Эльза, и сама при этом завелась. Знатно они на кровати покувыркались, говорить нечего. Ленька с удовольствием поглядел на лежащую рядышком женщину, и заледенел.
   -Кто это сделал, мадам? - корсет во время постельных упражнений съехал с плеча мадам, и даже почти обнажил грудь. И на нежной коже зажившими язвами выделялись глубокие ожоги, небольшие и круглые, как будто кто-то тушил о женщину сигары.
   Та утомленно глянула на плечо, и спокойно поправила корсет.
   - Ну, пираты. И что теперь, побежишь мстить прямо из постели?- и потянулась к столику, на котором стояли невысокие стаканы и бутылка "Одинокой звезды". Налила на два пальца в оба, протянула один Леньке.
   - За ваше здоровье, мадам, - Ленька слегка коснулся краешком своего стакана стенки стакана мадам. Отпил глоток, и поставил стакан на столик. Для этого ему пришлось перегнуться через мадам Эльзу, которая куснула его за плечо. - Ай, больно ведь!
   -Ты не ответил, Леонид. - Мадам заинтересованно поглядела на него. Покрутила стакан с виски, и одним глотком выпила те сто грамм, что плескались в нем. Видимо, не так уж спокойно относилась она к своим шрамам и к тем, кто их оставил.
   - Вы точно прекраснее миледи Винтер, мадам. Но я не тот лейтенант, который побежал резать герцога Бекингема. А спрашиваю потому, что если встречу эту тварь на пути, постараюсь переломать ему ноги, по крайней мере.
   - Может, ты д'Артаньян. Хотя тот бы уже бежал от меня без штанов, - усмехнулась мадам, и прикрыла ноги пледом. Набулькала еще в стаканы, передала Леониду его. Поглядев на разачарованного Леньку, продолжила. - Я тебе сейчас кое-что расскажу, что давно никому не рассказывала. Чин-чин!
   Отпив из стакана, мадам продолжила.
   - В семнадцатом году одна молодая женщина из Кентукки вместе со своей семьей, вместе с десятком других семей, сели на небольшую шхуну в Порто-Франко, чтобы добраться до Форта Ли. И через пять дней прекрасного морского путешествия на шхуну напал другой корабль. Тоже небольшой, но более быстрый, и самое главное, вооруженный мошной пушкой. Я до этого смеялась над молоденьким матросом, который каждый божий день проверял крупнокалиберные пулеметы на шхуне. Думала, это он перед нами, четырьмя девчонками - переселенками форсит. После этого дня я поняла, что нет разницы, хороший ты или плохой. Главное - у кого мощнее артиллерия.
   Это было очень страшно. Сначала напряжение, беготня матросов, снимающих чехлы с корабельных пулеметов и достающих из арсенала свои автоматы и старые русские противотанковые ружья. Потом час погони, когда радист истошно кричал в микрофон о помощи так, что сорвал горло и никто нас не слышал из-за забитых помехой радиоволн.
   А потом первый выстрел из пушки, звонкий хлопок пролетевшего над кораблем снаряда, догнавший его грохот выстрела. Потом снова вспышка, удар в корму, треск и грохот. Но наша шхуна продолжала идти под двигателем. Потом еще выстрел, удар, и вибрация двигателя прекратилась. Резко упала скорость, и корабль постепенно встал. Потом еще выстрелы из пушки, снесшие пулеметы шхуны, которые начали стрелять, но пираты были очень далеко. Потом пираты подошли близко, и из крупнокалиберных пулеметов расстреляли пытавшихся сопротивляться матросов и нескольких мужчин-пассажиров. Отец тоже погиб тогда.
   Потом крючья в борт, сильный толчок, когда пиратский корабль встал с нашим борт в борт. Толпа злых вооруженных мужиков, прыгающих на палубу шхуны, где лежали в луже крови разорванные тела матросов и моего отца. Какой-то араб, вытаскивающий меня за волосы из той бочки, в которую я залезла, пытаясь спрятаться. Треск моей блузки, когда с меня срывали одежду. Я запомнила почему-то, что одна пуговица долго крутилась на палубе. Крики детей и женщин, хохот и радостные вопли пиратов.
   Меня забрал себе капитан пиратов, здоровенный патлатый парень с рыжей бородой, похожий на викинга из фильмов. Маньяк чертов. Три дня он меня насиловал, тушил об меня сигары. Сто двадцать семь раз. У меня вся грудь, верх живота, спина и плечи в шрамах.
   А к концу третьего дня, когда стемнело, я прыгнула за борт пиратского корабля. И поплыла, куда глаза глядят. Сначала я думала, что сойду с ума от боли в ожогах, потом от ожидания того, что меня вот-вот съедят. И так я плыла, как оказалось, семь часов. Я тогда плавала как акула, чемпионка колледжа и штата, на чемпионат США не попала из-за того, что с мотоцикла упала и ногу вывернула. И когда увидела свет над волнами, то кричать не могла от усталости и волнения.
   Ты представь, что случилось с дежурным палубным матросом на китобойном судне, когда через борт в районе якорной цепи перевалилась я. Голая, мокрая. Как он меня не застрелил, до сих пор понять не могу.
   Как мне сказал боцман, после того, как меня сначала замотали в одеяло, обогрели, напоили горячим шоколадом и дали поспать, у меня был шанс один из миллиона. И я им воспользовалась. Китобои высадили меня в Билокси, проводили в представительство Ордена и подарили полторы тысячи экю, собранные экипажем.
   В Ордене восстановили мою Ай-Ди, и я получила доступ к своему счету, который открыла на Базе. Там было немного, всего восемьсот экю, основные деньги семьи лежали на счету отца. Но служащая Банка сказала, что доступ к этим счетам по наследству я получу только через три года, если не будет прямого подтверждения гибели отца и матери. А пока они считаются пропавшими без вести. Мол, они очень сожалеют, но подтверждения моих слов пока нет. Но про пиратов выспросили все, что можно.
   Что может сделать молоденькая девчонка, потерявшая всех и почти все в один момент? И которая очень хочет отомстить пиратам, так, что все остальное потеряло смысл? Я подумала, и решила, что найти "викинга" легче всего в портовых борделях. И потому сама устроилась работать в бордель. Не девочкой в постели, нет. У меня диплом бакалавра по гостиничному бизнесу и туризму, а тетушке Берте очень нужен был бухгалтер и аудитор в одном лице. Через три года я выкупила у нее часть бизнеса, получив наследство семьи. Сейчас тетушка Берта отошла от активных дел, и вышла на пенсию. Сидит на небольшом ранчо под Билокси, и кошек разводит. И растит трех мальчишек, найденных на дороге после страшной аварии. А я руковожу нашим предприятием. То, что я иногда кувыркаюсь в постели с симпатичными парнями - это небольшой бонус от этой профессии, - мадам Эльза поглядела на стакан в руке, и поставила его на столик. - Лет шесть назад один из сторожевых кораблей Ордена вступил в артиллерийский бой с пиратом, спасая торговца. Сам был сильно поврежден, но и пирату досталось. После этого прошел слух, что капитана пиратов убили свои же, якобы за то, что он пушками портит корабли, разбивая двигатели, и из-за этого они терпят убытки. Я поспрашивала у знакомых в порту. Они утверждают, что это чушь. Сейчас суда здесь имеют в основном двигатели от мощных грузовиков и заменить его дело двух-трех дней. Основа стоимости корабля на Новой Земле - его корпус. Самая трудоемкая часть. И потому я думаю, что этот викинг еще жив. Так что, Леонид, если ты увидишь у какого-нибудь рыжего мужика вот здесь, на левом яйце, бородавку, - мадам подняла Ленькин член и ткнула пальцем ему в яйцо, - а вот здесь, на внутренней стороне колена шрам зигзагом, то можешь спокойно ломать мужику ноги. Упс, а что твой член не опускается? - и мадам засмеялась.
   -Мадам, я не гомик, у мужиков члены и яйцы смотреть, - возмущенный Ленька попытался отползти от явно захмелевшей хозяйки бордели, с заблестевшими, "блядскими" глазами, но был пойман ее за ногу.
   - Ты не гомик, это точно. Ты хороший парень. Сильный, неглупый, симпатичный. Но ни разу не профи-киллер. Так что успокойся. Я ищу этого пирата уже десять лет, с тех пор как устроилась к тетушке Берте. - Мадам придвинулась к Леньке и положила ему руку на грудь. - У меня знакомые в борделях в Кейптауне, Нью-Дели, Порто-Франко, Москве, Новой Одессе и еще в десятке городов. Рано или поздно, но он засветится. И тогда ему не поздоровится, у меня есть деньги и есть связи с частными военными компаниями.
   А сейчас, Леонид, погляди на часы. Ты заплатил деньги за три часа, а прошло всего чуть больше полутора. Так что давай, отрабатывай остальные, - и мадам толкнула Леньку в грудь, и аккуратно навзделась на него...
   -Уф, - Ленька вытер лоб, и с чувством полного истощения, морального и физического, медленно пошел вдоль путей от "блядского состава" к салуну. Жрать после постельных упражнений с мадам хотелось жутко. Все-таки женщина, которая получает удовольствие от секса с понравившимся парнем и женщина, которая выполняет в постели работу - две большие разницы. Ленька понимал, что для мадам его три небрежно брошенные в стол двадцатки - только повод. Почему он глянулся мадам, было не совсем ясно, красавцем писанным он не был точно. Но то, что глянулся - здорово, эти три часа были ну очень запоминающимися. Интересно, что в дальнейшем будет, светит ли ему еще пара-тройка таких выходных?
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 11. Пятница. Карьер "Глухомань".
   - Ну что, пока? - Ленька крепко пожал руку Ивану Фогину, сержанту инженерного батальона РА. - Надеюсь, в следующем году увидимся.
   - Давай, Лень, до свидания. - Иван закинул в кузов самосвала свой "сидор", передал винтовку сидящим там трем рядовым ( мужикам самому молодому сорок два года), и залез сам. - Пока, парни!
   Ленька, Климов, Майкл и Самвел долго стояли, глядя вслед машине. Все, работа в этом году закончена. Тогда, после пожара в Форте Ли, Поплавски привез из Русской Республики целых триста солдат, сержантов и прапоров РА. Практически, половину инженерного батальона. И работа снова началась практически с той же скоростью, только три параллельных проекта свернули до следующего сезона. В "Глухомань" приехали четверо, три рядовых и сержант. Причем сержант самый молодой был, переведен после ранения из егерей. А мужики просто поступили в РА по контракту по прибытию в РР. Точнее, тогда в Протекторат Русской Армии. Так и работали, строили дороги, мосты, плотину ГЭС. Ну, и военные инженерно-технические сооружения, но про них они сразу сказали, что говорить не положено.
   Ну, не положено, так не положено, и без этого хватало, о чем потрепаться вечерами под кружку пива или чашку кофе. Что интересно, армейцы подтвердили слова Майкла о "летунах", и потому Ленька, Роман и Самвел вместе решили погодить переезжать в РР до следующей весны. Идея Майкла о работе на ферме для всех троих была вполне приемлемой, позволяла сэкономить деньги на жилье и даже немного заработать. Да и если честно, то Леньке просто хотелось немного посмотреть мир. Правда, именно немного, жить как перекати-поле, его совсем не прельщало.
   - Как думаешь, Кузьмин станет в России президентом, или Савин? - Роман уселся за стол, привычно взялся крутить настройки приемника.
   - Не знаю, Ром. И тот и тот мужики серьезные. Сам же знаешь, Кузьмин первый зам Аверьяна, а Савин министр финансов, - Леонид сел напротив, покрутил в руках патрон от винтовки, которыми были вооружены инженербатовцы. Интересная штука, получается средний по калибру и мощности между АК-74 и М-14. Две с лишним тысячи джоулей, по словам Ивана, и очень настильная траектория. Надежность практически сопоставима с АКМ, но намного удобнее. Правда, гражданским ее не продают. Точнее, продают, но только в .308 калибре. Но, по словам того же Ивана, некоторые части в Евросоюзе только "триста восьмым" и вооружены. Поляки, китайцы и баски, им другие калибры Евросоюз почему то не продает, винтовка-то совместная, русско-европейско-американская. А сербам вообще оружие не продает, и старается ограничить поставки. Вроде как много банд на их землях обитать стало, серьезно напрягая ситуевину на севере Германии и Китая.
   Вздохнув, Ленька поглядел на опустевший пятачок перед вагончиком. Вся техника ушла вчера и сегодня, увезли на трейлерах на зимние стоянки. Часть в "конце путей" встанет, бульдозера отвезут в Шайенн, на ремонт. Только вагончик здесь и останется, и опустевший генераторный сарайчик.
   - Ну как, мужики? - Леонид поглядел на вышедших с баулами из вагончика Майкла и Самвела. - готовы? Тогда грузитесь, а я проверю.
   Зайдя в вагончик, Леонид еще раз проверил окна, как они закрыты. Поглядел коробки с десятком банок консервов, трехлитровые стеклянные банки с чечевицей и рисом, несколько пачек спичек, банку с солью на полке в общей комнате, на старую трехлинейку в углу с набитыми патронами подсумками на брезентовом древнем ремне. Тут принято оставлять запас продуктов, и хоть какое-либо оружие с запасом патронов, пусть самое древнее. Хотя бы нож или топор. Примерно как в зимовьях Сибири и Дальнего Востока. Мало ли, может, кому и поможет.
   В опустевшем сараюшке лежал запас дров, и канистра с солярой. Скорее всего, никому не потребуется, но мало ли. Для одного человека того запаса продуктов на месяц хватит, если экономить. Да и те же грибы можно собирать, улиток, змей ловить. В сезон дождей выжить можно, нужен кров и огонь.
   Закрыв на внешние засовы двери вагончика и сарая, Леонид замотал их мягкой медной проволокой. Зверь не откроет, а для человека проблем нет. Обошел вкруг, еще раз осматривая внешне. Да нет, все закрыто, все окна фанерными щитами забраны.
   - Заканчивай, Лень! Хорош кругами ходить, - Ромка развалился на сидении MUTT, ожидая мастера.- Смотри, "блядский состав" из "конца путей" уйдет.
   - Он вечерним эшелоном уходит, в двадцать восемь часов. Порядок есть порядок, - Панфилов отмахнулся от нетерпеливого механизатора, и поглядел в сторону кладбища. Над могилой Джефферсонов возвышался простенький памятник. Ленька заказал в Шайенне, простой бетонный столб, с большой, яркой фотографией семьи на фоне старого дома где-то в Старом Мире. Пусть они хоть так будут веселые и беззаботные. Хотя, какие у них сейчас заботы?
   - Ну, прощай, Глухомань. Надеюсь, больше не свидимся, и спасибо тебе, - Ленька отвернулся и пошел к своей "Перенти" с прицепом. Все-таки отличная тачка, хоть и руль справа. Но для здешних дорог это вообще не помеха.
   Через три часа, сдав MUTT, М60 и каску, Леонид собрался было уходить, но был остановлен Поплавски.
   -Погоди, мастер. Держи, - и Леньке протянули два плотных конверта. - Это рекомендательные письма от меня и Перкинса. Пригодятся в России, нас там знают. Удачи.
   -Спасибо, - Ленька был по-настоящему растроган. Первый раз так, при увольнении, ему желают удачи.- До свидания, Ральф. Всего доброго, мисс Сюзан.
   И уже бывший мастер спрыгнул с площадки офисного вагона.
   -Лень, поесть в салун сходишь? - окликнул его Майкл, проходивший мимо.
   -Позже, - Леонид достал из "Перенти" картонную коробку, и пошел мимо офисных вагонов в конец формируемого эшелона. Там, самые крайние вагоны принадлежали "блядскому составу".
   - Здравствуй, Эльза. - Леонид поставил грубую коробку перед все-таки очень красивой женщиной. За это лето он ей был очень благодарен, хотя и знал, что ни он ей, ни она ему ничего не должны и не обязаны.
   - Здравствуй, Леонид, - удивленная мадам поглядела на серый картон. - Это что?
   -Погляди, - усмехнулся парень, пожимая руку вышибале.
   Заинтересованная хозяйка борделя вскрыла коробку, и ошеломленно уставилась на растение с крупными, ярко-зелеными листьями в обрезанной пластиковой канистре.
   -Не может быть! Это же? - ошеломленная Эльза повернулась к Леньке. И без того большие синие глаза были распахнуты так, что в них как озерах утонуть можно было.
   - Пламенеющая лилия. Точно, мэм, это она, - вышибала аж привстал со стула.- Только не цветет.
   -Откуда, Леонид? - неверящая своим глазам женщина обошла цветок.- Это же огромная редкость.
   - Нашел за карьером, пару месяцев назад, - Ленька до сих пор помнил то восхищение и благоговение, по другому и не скажешь, когда увидел неподалеку от себя полыхающий красными сполохами огромный бутон лилии. Змеелов, которого Ленька привел на это место, рассказал ему, что это очень редкий цветок, о котором мечтают практически все женщины этого мира. - Но ее цветущую трогать нельзя, пришлось ждать.
   - Леонид, ты чудо!!! - мадам шагнула к Леньке, и крепко, страстно его поцеловала. Между прочим, первый раз за все время их общения.
   -Я знаю, - засмеялся довольный парень. - Мадам, я не знаю, как его растить и содержать, но выкопал я его, не повредив при этом корни, с большим запасом. Так что бери на счастье, это мой подарок.
   И уже когда собрался выпрыгивать из вагона, его сзади окликнула мадам.
   -Леонид, если хочешь, то можешь зиму у меня провести, в Форте Ли.
   - Нет, спасибо, но не хочу, - Леонид обернулся, и поглядел на стоящую в тамбуре женщину. - Ты потрясающая женщина, Эльза. Умная, красивая, сильная. При этом хитрая и коварная, как настоящая волчица. Я рядом с тобой волчонок-сеголеток, а тебе матерый волчара нужен. Спасибо тебе за все, я тебя никогда не забуду. - Леонид наклонился и поцеловал ей руку.
   И спрыгнул из вагона. Ему еще один подарок надо сделать, лилий-то две рядышком росло, в паре метров. Они, лилии-то, по три-четыре тысячи экю за цветочек уходят в Форте Вашингтоне, например, но для таких женщин не жалко.
   - Сэнди, это тебе. Спасибо за песни, - и Леонид поставил на ободранную крышку пианино картонную коробку. - Ты поешь как ангел, похоже, что у тебя душа звенит. Мне не будет хватать твоих песен, честное слово.
   Пока девчонка распаковывала подарок, Ленька неторопливо повесил свою Сайгу-308 на вбитый гвоздь. И пошел к обедающим Самвелу, Ромке и Майклу.
   -Приятного аппетиту, джентльмены. Как сегодня обед?
   -Леонид, ты же знаешь, что у Мюррея все всегда отлично? Зачем тогда спрашиваешь? - Самвел с удовольствием откинулся на тяжелом стуле. - Люблю готовить, но иногда так нравится поесть что-либо вкусное, и не мной приготовленное.
   - Лень, твое браконьерство приносит свои плоды, - Ромка засмеялся. И кивнул на ошарашенную девчонку, которая поняла, что именно ей подарили. Тем временем Сэнди взвизгнула от радости, подскочила к Леньке, чмокнула его в щеку, и убежала куда то с коробкой.
   -Не девчонка, метеорит, - засмеялся подошедший Мюррей.- Леонид, что ты ей подарил?
   -Пламенеющую лилию, - Ленька засмеялся, глядя, как Мюррей аж присвистнул от такого ответа. - Что вкусного есть сегодня?
   - Свиные ребрышки с картофелем. Гречневая каша с тушеной курицей. Если будешь брать водку, то рекомендую жаренные соленые огурчики, все русские, которые их у меня пробовали, очень хвалили. И обед вашей компании за мой счет, ребята. Давно сестренку такой радостной не видел, - Мюррей грузно поднялся. - Ну, так что будешь?
   - Так, ребрышки с картошкой, половину твоей порции и кашу с курицей. И огурчики попробовать, но без водки. Нам сегодня еще до Шайенна доехать нужно. А вот пива кружечку - не откажусь.
   Тут прибежала слегка запыхавшаяся Сэнди, и, поправив белый стетсон, протянула Леониду пару компакт-дисков.
   -Вот, Леонид. Это я себя записывала в прошлый сезон дождей. Слушай, - и девчонка пошла на свое рабочее место, если можно так сказать. - Так, джентльмены, внимание! Я сегодня для русских парней спою несколько песен на русском языке. Прошу их не судить меня строго за произношение, все-таки тексты учила по записям Хворостовского.
   Через четыре часа, уже примерно в полусотне миль, то есть около восьмидесяти километров от "конца путей", Леонид притормозил на вершине высокого холма. Внизу, справа от грунтовки шла "железка" - одноколейка. Сзади путь "перенти" с прицепом отмечал длинный шлейф мельчайшей пыли, постепенно оседающей вдали.
   -Что, Леонид? - Поинтересовался сидящий на левом сидении Майкл, возле установленного на вертлюг М60.
   -Погляди, - Леонид ткнул пальцем в следы на пыльной дороге. - Как будто бревно перетащили. И причем недавно, тут же перед нами пара машин точно прошла сегодня.
   - Скорее всего, каменный варан, - почесал могучий загривок бывший морпех. - Их поменьше стало, но они есть. След больше всего на крокодилий похож.
   -Поехали, Лень, нечего высматривать, - Ромка возле ДШКМ, установленного за могучий задний вертлюг, опасливо покрутил головой. - Ну нафиг, покусает еще хрень какая!
   -Точно, поехали! - и австралийский вездеход неторопливо поехал на запад, в сторону желанной ночевки в Шайенне.
   А в паре сотен метров от грунтовки без сознания лежал молодой паренек. Сегодня он выехал из Шайенна покататься на своей багги, и опрокинулся за холмом. Судя по всему, повредил позвоночник, и на руках пополз к железной дороге. Он точно знал, что сейчас дорожники завершают сезон, и в Форт Ли идет эшелон за эшелоном. Но на спуске он неудачно перекатился, и от страшной боли в поврежденном крестце снова потерял сознание.
   Километров через пятнадцать дорога с холмов, где пологих, а где и не очень, вышла на равнину. И Ленька слегка прибавил газу, держа скорость около шестидесяти километров в час. И уже не сбавлял до самого Шайенна, потому что иначе их догнало бы пыльное облако. Только перед самым городком он сбросил скорость, но тут уже была достаточно неплохая дорога, отсыпанная крупной галькой. Да еще укатанная катком, похоже.
   - Откуда такая машина, - грузный ополченец, мужик лет сорока пяти с вислыми усами в пропотевшем сером стетсоне, с М-14 на плече прошел вокруг "Перенти". Сзади, в обложенным мешками с землей блокпосту из амбразуры выглядывал ствол М-2.
   -Трофей. Взял с тех бандитов, что грабанули банк в вашем городе. Предыдущих владельцев не нашлось, есть справка от Ордена. А что, запрещено законом? - Ленька с усмешкой поглядел на ополченца.
   -Нет, не запрещено. Если трофей, то ты молодец. Получается, тех пятерых ты грохнул? А я с погоней от них огреб в Челюстях, свой пикап потерял, ладно сам жив остался. - Мужик явно подобрел. Потом снова принял официальный вид.- Ваша цель прибытия в город?
   -Отдохнуть, переночевать. Может, и завтра задержимся. Но послезавтра точно отъезжаем в Форт Ли, - Ленька давно понял, что не стоит шутить с людьми при исполнении.
   - Хорошо. Взрывчатка, мины или боеприпасы артиллерийские есть?
   -Есть, - удивленно ответил Ленька. Это что-то новенькое. Даже в Форте Ли его об этом не спрашивали. Судя по удивленному лицу Майкла, на его памяти об этом поинтересовались впервые.- ТНТ, и мины для русского миномета.
   -Тогда сначала проедешь вокруг города до западных ворот. Там есть специальное хранилище для взрывчатки и боеприпасов. Сдашь по описи, при выезде заберешь. Услуга бесплатная. Недавно ввели после того взрыва в Форте Ли. Смотри, специально досматривать тебя никто не будет, но при обнаружении получишь пять ударов кнутом, и скорее всего год тюрьмы. - Минитмен кивнул на щит объявлений.
   -Ладно, сейчас поедем, - Ленька взялся было за рычаг переключения скоростей. Но был остановлен пассажирами. Те выгрузились, и с небольшими баулами отправились занимать номера в отеле. А Панфилов поехал вкруг города, на западную окраину. Там сдал по описи взрывчатку и мины в хранилище, явно переделанное из какого-то амбара, и через западные ворота въехал в город.
   Подъехав к своей любимой гостинице, Ленька решил поставить машину на стоянку и идти искать парней по кабакам, но был остановлен девушкой с ресепшен.
   -Извините, мистер, но с вами хочет поговорить мистер Хогг.- И кивнула на немолодого мужика , нервно ходящего по дощатой веранде отеля. - У него сын сегодня выехал вроде как на восток, и пропал.
   Пожав плечами, Ленька вышел на веранду. Только с разрешения девушки положил на стойку Сайгу-308, и бросил свой баул рядом.
   -Здравствуйте, - вроде как добрый вечер говорить мужику, который здорово испсиховался не стоит. - Вы со мной хотели поговорить, вроде как?
   -Да, мистер. Мой сын сегодня выехал покататься в сторону "конца путей". И с тех пор ни разу не вышел на связь. Скоро стемнеет, моя супруга извелась вся, и я тоже. Вы никого не видели по дороге на красной багги?
   -Да я и саму багги не видел. Даже пыли не было, которую обычно машины поднимают. И следы на дороге от наших самосвалов только были.
   -Да, они приехали сюда днем. Люди, которые на них ехали, тоже никого не видали. А может, вы видели что-нибудь необычное?
   - Да ничего, вроде,- Ленька почесал затылок, сдвинув на нос непривычную бейсболку. - Кроме следов от каменного варана. Он пересек дорогу в сторону "железки" в холмах примерно в восьмидесяти милях отсюда.
   Мужик явно насторожился.
   -Варан? Здесь? В это время?
   -Ну, не знаю, может крокодил небольшой из какого-либо болотца. Там дальше в сторону Залива есть ведь и болота, и крокодилы? - Ленька понимал мужика, но ему здорово хотелось в душ, да и естественные потребности организма давали о себе знать.
   -Мистер, я вас очень прошу. У меня жена места не находит от беспокойства, и она умеет чувствовать неприятности. Расскажите точнее, где вы этот след видели, - мужик на самом деле чуть не плакал.
   -Знаете. Там таких холмов сотни. Давайте, я вам завтра покажу, сегодня устал, как лошадь, - давно Ленька не видел такого потерянного человека. Но усталость за этот день тоже давала о себе знать.
   -Мистер, пожалуйста, покажите сейчас, - Хогг нервно перебирал руками по поясу. - Понимаете, можете мне не верить, но моя жена чувствует неприятности. А сейчас она беду чует, иначе бы я завтра собрал мужиков и отправился на поиски. Поедем на моей машине, вы отдыхайте по дороге. Просто покажите место.
   -Ладно, - Ленька махнул в душе рукой на прогулку по кабакам. - Только мне нужно время, в туалет сходить и умыться хорошо.
   -Вы сделайте все, что необходимо, а я сейчас заведу свой пикап и подъеду сюда. Поедем на нем, не нужно вам гонять свою машину и жечь горючее ради моих проблем. И сендвичей возьму пакет, чтобы могли перекусить. Спасибо вам, мистер.
   -Леонид. Меня зовут Леонид, можно Лео, - Ленька протянул руку мужику.- И пока благодарить рано, да и не за что.
   -Мое имя Донован. Я сию минуту, Лео. - и мужик, дробно стуча каблуками по доскам, бросился бежать.
   А Ленька, вздохнув, попрощался с отдыхом, и пошел в свой номер. Времени только до горшка добежать, и рожу умыть. И нужно записку оставить парням, чтобы не искали.
   Выйдя на улицу, Ленька прошел до стоянки, и взял из машины М60 с запасной коробкой с лентой. Мало ли, не дай бог, пулемет понадобится. Возвратившись к парадному входу в гостиницу ( настоящий дикий запад, распашная дверь, как в старых фильмах), увидел белый пикап, явно не новый. Мицубиси L200, хорошая крепкая машина. В креплениях под крышей висела вроде как Ar-10, в зеленой ложе.
   -Леонид, у меня есть пулемет, - Донован кивнул на заднюю стену кабины. - Английский "Брен", под патрон НАТО.
   -Ничего, запас карман не тянет, - Ленька уселся поудобнее, поставил пулемет в угол, а коробку с лентой на пол. Сайгу положил на колени. - Я же не знал про "Брен". А ехать в наступающую ночь без пулемета в этом мире страшновато.
   Через два с половиной часа ( Донован хоть и старался не гнать, но добрался до того холма намного быстрее Леньки), оба мужика стояли возле обочины. Сзади вовсю светили "люстры" на дуге безопасности пикапа. Длинные тени мужиков лежали на склоне холма, причудливо искривленные кустами и невысокими деревьями. Мужики стояли и смотрели на отпечатки человеческих рук на земле.
   -Да кто же подумать мог, что это человек переполз,- потрясенно выдохнул Ленька, присаживаясь на корточки рядом со следом на обочине.
   -Никто, - кивнул побледневший Донован. И, поднеся руки ко рту, изо всех сил крикнул во тьму.- Алекс! Отзовись! Ааалекс!
   А Ленька передвинул свою Сайгу, сбросил предохранитель и трижды выстрелил вверх. Гулкое это пробежало по холмам.
   -Тихо, - едва слышно прошептал Хогг. - Не отзывается.
   -Фонари есть? Он полз, след наверняка остаться должен, - Ленька щелкнул предохранителем, и закинул винтовку на плечо.
   - Есть, но один, - Донован полез было в кабину.
   И в этот момент на склоне холма хлопнул пистолетный выстрел, а за ним еще и еще.
   -Там, вспышка! - и Ленька вытянул руку в сторону "железки". - Похоже, его повело по склону, намного левее взял.
   -Сейчас, машину разверну, чтобы освещать, - отец парня запрыгнул в кабину пикапа, машина рявкнула движком, перегазанув, крутнулась на дороге.
   -Пошли, только аккуратно. Не хватало самим ноги переломать, - И Ленька притормозил готового бегом рвануть вниз по склону Донована.
   Снизу еще несколько раз выстрелили, четко обозначив себя вспышками выстрелов.
   -Алекс! Живой! - Донован бросился к пареньку, который лежал на боку, уперевшись спиной в здоровую каменюку. Точнее, на боку лежала верхняя часть туловища, а вот ноги, похоже, имели свое мнение, как им быть.- Живой, сынок.
   Взрослый мужик прижался лицом к голове сына, и, похоже, заплакал. Алекс тоже ревел, как маленький.
   А Ленька отошел немного, и смотрел по сторонам. Сцена встречи, конечно, не оставила его равнодушным, но он хорошо помнил про зверей, которым все-таки принадлежит еще этот мир. И с которыми он уже сталкивался.
   -Пап, я ног не чувствую. Как будто их нет,- всхлипывая, пробормотал Алекс.
   -Ничего, сынок, сейчас мы тебя отвезем к доктору, и твой дядя тебя посмотрит. Напишет рецепты, купим лекарства, - растирая слезы по лицу вместе с пылью, Донован встал. - Сейчас, я сниму задний борт с кузова. Леонид, пригляди за сыном, ОК?
   -Хорошо,- кивнул Ленька, подходя поближе. Может, стоит сюда врачей вызвать? При повреждениях позвоночника чем скорее к врачу, тем лучше.
   -Вызову в любом случае, - отозвался Хогг-старший, и полез вверх по склону, подсвечивая себе фонариком.
   Через три часа Ленька дремал, вцепившись в поручень на передней панели пикапа. Донован вел его следом за фургоном медицинской помощи, каким-то красным Фордом с надписью "парамедик" на дверцах. Медицинский отсек с носилками-каталкой был переделан из отсека, где хранились прибамбасы пожарников. Хорошо хоть, в салоне машины были все необходимые приборы для врача.
   - Это пожарно-медицинская машина. Сюда микроавтобус-реамобиль не пустят, дорога плохая, а городу он очень недешево обошелся. - Донован крутил баранку, глядя на освещенную фарами дорогу.- Но и в нем сделано все, что нужно, Алекса там довезут намного лучше, чем, если бы мы его в кузове везли.
   Что да, то да. Доновану категорически запретили трогать сына, а тем более тащить его в машину и везти в город на своем пикапе. И Ленька успел убедиться в умениях двух здоровенных парней-фельдшеров. Они за два часа доехали до стоящей на дороге машины Хогга, аккуратно положили его на носилки-каталку, при помощи Донована и Леньки подняли по крутому склону, зафиксировали носилки в специальных креплениях. Потом один из парней остался с больным, а второй погнал машину в город, предварительно связавшись с больницей и доложив о его состоянии.
   -Ничего, сейчас повреждения нервных тканей у нас лечат. Центры у русских, в Новой Одессе, в Евросоюзе, у испанцев, и у нас, в Алабама-сити. Какие-то вытяжки из обезьян, на ноги людей с повреждениями позвоночника ставят, из тех, что в Старом Мире калеками остаются. Вылечат. Обязательно вылечат, - и оставшуюся дорогу Хогг-старший бормотал себе под эти слова, как молитву.
   А Ленька маялся в полусне-полузабытье. Не получалось на такой дороге заснуть, и проснуться тоже не получалось. Так что когда они, наконец-то, въехали в город за Фордом, то Ленька вылез на перекрестке неподалеку от госпиталя.
   -Давай, Донован, езжай за сыном. Тебе сейчас это важнее. А я спать пошел. Удачи вам! - и Леонид крепко пожал руку Хоггу-старшему.
   -Пулемет оставь, я его завезу завтра с утра в отель, - Хогг взял у сонного Леонида М60, и положил назад. - И спасибо тебе еще раз. Да завтра.
   -Пока, и еще раз удачи, и Ленька, зевая так, что чуть челюсть не выворачивалась, пошел мимо закрытого рынка. Фонарей здесь отродясь не бывало, потому он перебросил Сайгу под локоть левой руки, а правую опустил на кобуру FNP-45. Хоть городок и спокойный, но береженого бог бережет. Впрочем, его гулкие шаги по деревянному тротуару были единственным, что нарушало здесь тишину. Разве местные сверчки и цикады наяривали вовсю под настилом тротуара.
   Через пятнадцать минут Леонид толкнул распашные двери отеля, коротко дренькнули колокольчики. Девушка с ресепшен оторвалась от цветного журнала, и глянула в сторону двери, а пожилой мужик в форме служащего встал было из кресла.
   -А, это вы! Как, нашли Алекса?- судя по всему, девушку этот вопрос интересовал не слабо.
   -Да, его в больницу увезли. Мистер Хогг сейчас тоже там. Мисс, мне он должен утром пулемет завезти, оставите его где-нибудь здесь, хорошо? Я спать пошел, и пожалуйста, не будите меня с утра. Сам встану, как отосплюсь, - и Ленька пошел к себе в номер, взяв ключи со стойки.
   Через пятнадцать минут, наскоро ополоснувшись в душе, он с огромным удовольствием брякнулся на кровать, и вскоре уже дрых, сотрясая занавеску густым храпом.
  
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 12. Суббота. Шайенн.
   -Ох, ты, твою поперек!- Ленька с огромным удовольствием потянулся на кровати. В окно, забранное москитной сеткой, дул свежий утренний бриз. Где-то далеко мычали коровы, и орали ослы.
   -Да уж, ночка, - Леонид покачал головой и поглядел на сладко посапывающую возле стеночки вроде как китайскую девчонку, которая с какого-то перепуга оказалась посреди ночи возле его дверей в банном халате.
   И которая молотила в дверь так, что Ленька проснулся, встал, и открыл дверь с явным намерением начистить фейс дебоширу. А дебоширом оказалась зареванная малолетка ростом метр в прыжке.
   Пока Ленька чесал затылок левой рукой (правая держала за спиной взведенный FNP), в коридор заскочил пузатый мужик. Увидев китаяночку, он рванул было к ней, но Ленька достал из-за спины правую руку. Пузан резко затормозил, молча и злобно поглядел на Леонида в трусах но с пистолетом, спрятавшуюся за ним девчонку, так же молча развернулся и ушел. А Ленька молча втолкнул зареванную азиаточку в номер, дослал патрон в Сайге-308, поставил винтовку на предохранитель и установил возле кровати.
   Потом Ленька попытался понять, что говорит ему девчонка, но из-за всхлипываний, сморкания в полотенце и чудовищного акцента (и это при том, что он сам в англицком далеко не дока), ничего не понял. А потому поднял пискнувшую от неожиданности, легкую как пушиночка девочку, бросил ее к стенке на кровать и завалился сам, положив пистолет на придвинутый стул. И уже засыпая, посмеялся про себя над вжавшейся в стенку от страха малолеткой. Девчонка, судя по всему, в конце концов сама заснула, и Ленька пару раз просыпался от посапываний ему в ухо. Вот и сейчас она спала.
   Ленька потихоньку встал, если про парня за центнер весом так можно сказать, поглядел на стоящие колом трусы, и, прихватив шорты и винтовку с пистолетом, поскорее скрылся в совмещенном санузле. Холодный душ поможет, а то сон ну дюже эротический приснился, не еще хватало напугать малолетку.
   -Эй, кукла, подъем, - Ленька потихоньку потряс девочку за плечо, и отскочил, когда та с визгом подпрыгнула на кровати и, укрывшись пледом, сжалась в комочек в углу.
   - А говорят, у китаянок глаза узкие, - усмехнулся парень, глядя в огромные как блюдца темно-карие глазища перепуганной девочки.- Ты хоть бы по-русски говорила, а?
   -Я могу по-русски, - вдруг очень чисто сказала девочка.- И я вьетнамка.
   -Вот те раз, а почему ты вчера ничего не сказала? - у Леньки от удивления чуть челюсть на пол не упала.
   -Вы вчера говорили на английском, я его не знаю. А русский знаю хорошо, я с пяти лет жила в Казани. С родителями, - тут девчонка всхлипнула носом, и на ее глазах снова появились слезы. - Они в аварии погибли, а меня решили спрятать, потому что незаконно проживала. Отвезли в Нижний Новгород, к знакомым знакомых. Там еще двенадцать девочек было. Нас напоили чаем, мы уснули и проснулись на базе "Россия". Там нас встретил мистер Льгун. Он нам рассказал, где мы, запретили говорить по-русски, чтобы нас не отправили в Китай на фабрики. Обещал отвезти нас в Москву, к русским. Служащие базы дали нам АйДи и по тысяче экю, и нас повез мистер Льгун. А вчера он попытался продать меня тому толстому мужчине, на ночь.
   -Так, тебя как зовут? - Ленька нахмурился. - И сколько тебе лет?
   -Лиен. Это значит "Лотос", - девочка утерла нос, и поправила на коленях плед. - Мне четырнадцать с половиной лет.
   -Так, дело ясное, что дело темное. Твой мистер Лгун где остановился с остальными девочками? - Леньке совсем не понравилось это дело. Похоже, он напоролся на торговца живым товаром. Эльза рассказывала ему о некоторых дельцах, пробующих заработать таким способом. И Эльза, и Ленька пришли к согласию, что практикуемое в Техасе повешение для этих бизнесменов несколько мягче, чем каторжные работы в дельте Большой по осушению газовых месторождений.- И есть ли тебе, что одеть?
   - Мистер Льгун и остальные девочки живут на окраине этого города, в каком-то постоялом дворе с машинами. Там еще танк стоит, во дворе. А одежда в номере, меня мистер Льгун завел, сказал чтобы я принимала душ, потом он по одной приведет других девочек. Там, где мы остановились, нет душа, а снимать для всех номера в гостинице - дорого. Когда я вышла из душа в халате, мистер Льгун показал мне на того толстяка, и сказал чтобы я снимала халат и ложилась в кровать. Я пнула Льгуна в пах, и ударила в глаз пальцем толстяка, но, похоже, попала в бровь. Потому что он попытался меня схватить. Хоть ругался и держался рукой за лицо. Я бросилась бежать, и начала стучать вам в номер. Дальше вы знаете. А почему вы сразу меня по-русски не спросили?
   -Спать очень хотел, думал утром разобраться. И даже не подумал о том, что ты можешь знать русский, здесь это не самый распространенный язык. - Ленька смущенно почесал затылок. - Ладно, пошли вниз, нужно вызвать маршала и ему все рассказать. Только на ноги тапочки мои обуй. Велики, конечно, но босиком тоже ходить не стоит.
   В коридоре Ленька и Лиен столкнулись со слегка похмельным и очень довольным Климовым.
   -О, Лёнь, привет! Ты где пропадал, тут отличный бордель с такими шлю...- тут Ромка заметил девчонку за спиной у Леонида. - А это что за пигалица? Ты же в педофилии замечен не был? И убери свой кулак из-под моего носа! Пошутить нельзя!
   -Шутник, твою поперек. Это Лиен, ей нужна помощь полиции. - Ленька убрал свой немалый кулачище от носа товарища. - И учти, Лиен неплохо пинает в пах и тыкает пальцем в глаз, с ней тоже не шути. Ты каратистка, Лиен?
   -Меня отец учил Нят-Нам. Это вьетнамская боевая борьба. - Девочка скромно запахнула огромный халат, и шаркнула ногой в таком же огромном для нее тапочке. - Я хорошая ученица.
   -А в школе ты училась? - поинтересовался Леонид, спускаясь вниз. - Ты же нелегалка?
   -Училась. Отец меня устроил в обычную школу, я не знаю как. Наверное, кому-то взятку дал. Мы же на вьетнамском рынке в Казане пару точек держали, деньги были. И папа с мамой были, - Лиен хлюпнула носом, и отвернулась.
   -Ладно, Лиен. Что уж теперь поделать? - погладил ее по голове идущий рядом Ромка.
   А Ленька подошел к стойке рессепшен, и попросил у стоящей за ней девушки:
   -Мисс, можно маршала вызвать? Похоже, у вас в городе остановился работорговец, - за такое обвинение здесь можно было словить пулю. Но раз за ночь никто к Леньке в номер не ломился с требованием вернуть девочку, то все, что она рассказала, скорее всего, правда.
   Через два часа в холл гостиницы, к Леониду, Лиени, Роману и присоединившимся к ним Майклу и Самвелу вернулся Зиг Ронсон, новый маршал Шайенна, худой и жилистый блондин лет сорока пяти с выгоревшей на солнце шевелюрой. Шляпу или бейсболку этот тип категорически отказывался носить, наплевав на возможность получения солнечного удара.
   -Так, задали вы задачку, - усевшись верхом на стул, обратился он к Лиени и Леониду с друзьями. Впрочем, весь персонал гостиницы, большинство постояльцев ждали тут же, интересуясь развитием ситуации. - Твой мистер Льгун, девочка, и остальные девушки выехали из Шайенна практически сразу после того, как твой спаситель завалился спать, вместо того, чтобы вызвать полицию. На воротах удивились, но пропустили, сейчас никаких ограничений на время въезда-выезда нет. Но это не страшно, автобус, на котором они уехали, сможет проехать только по трем дорогам, и на двух дорогах уже едут наши парни в пикапах, а в стороне Форта Ли их ждут городские полицейские. С толстяком я поговорил, и пришлось его отпустить. По его словам, он просто снял проститутку на ночь, но она сбежала, деньги ему вернул сутенер, и у него нет претензий.
   -Погодите, маршал, но Лиен же несовершеннолетняя! Как она может быть проституткой? Разве это не запрещено законом Конфедерации? - Ленька здорово удивился.
   - В том и дело, - усмехнулся маршал. - И Лиен, и остальные девочки оформлены как совершеннолетние, если верить результатам сканирования их АйДи. Как мне сказали орденцы, их приняли на базе как спящих путан, чтобы дать им второй шанс на Новой Земле. Иногда такое еще бывает, когда в том мире проводят облавы на молодых проституток и пересылают их сюда. Судя по всему, именно поэтому их и смогли так быстро вывезти с базы "Россия". Да и тринадцать девушек одновременно для администрации этой базы - пугающее совпадение, потому все процедуры были выполнены максимально быстро. Пока держи, Лиен. - и маршал протянул ей блестящий прямоугольник. - Твоя старая АйДи заброкирована, все данные перенесены на эту. А тебя, Леонид, можно на пару слов, - и маршал встал и вышел из гостиницы на крытую веранду.
   -Ты знаешь, что здесь принято, если кто спасет ребенка, то принимает его в семью?- маршал облокотился на перила и поглядел на ошарашенного этой новостью Леньку. - Так сказать, становятся приемными родителями.
   Да уж, давненько Леньку ТАК не ошарашивали!
   - Какой из меня отец Лиен? Да мне одиннадцать лет было, когда она родилась! Да и кто я сейчас? Бродяга без кола и двора, у которого из имущества оружие и трофейный джип! Как я могу помочь девочке стать настоящим человеком? Хозяйкой и матерью?
   -Леонид, знал бы ты, сколько крупнейших хозяйств было заложено в США парнями, у которых были только конь и винтовка. Здесь нормальное явление, что парень с оружием и джипом становится через несколько лет уважаемым землевладельцем-скотоводом, например. Ты ничем от них не отличаешься. Отец для Лиен из тебя может и не выйдет, а вот старший брат вполне. И не переживай, чем сможем - поможем. В сезон дождей чем думаешь заняться?- маршал спокойно достал тонкую сигару, отрезал ножом кончик, и, чиркнув спичкой по перилам, прикурил.
   -Мы с парнями хотим наняться на ферму в Техасе, ковбоями.
   -Вот и отлично. Крыша у вас над головой будет, время придумать, где осесть - тоже. От нашего города тебе с Лиен тоже поможем немного, оплатим одежду девочки, учебники и оружие. Раз уж Орден записал ее совершеннолетней, то воспользуемся этим, ограничений на владение оружием для нее нет. А девочка хрупкая, далеко не каждый пистолет и винтовка ей подойдут.
   -Кхм, - сзади кашлянули.
   Оглянувшись, Ленька увидел подошедшего Донована. В руках у него были Ленькин М60 и запасная коробка с лентой. Сзади него стояла красивая невысокая женщина лет тридцати.
   - Я случайно услышал тут многое. Леонид, знакомься. Это моя сестра, Кэтлин. Жена в больнице, рядом с сыном. Его готовят к перелету в Алабама-сити, потому я только смог подойти. Леонид, одежду для девочки оплачу я. Мы тебе очень обязаны, хоть так поможем, у нас неплохой универсальный магазин.
   - И, наверное, займемся этим прямо сейчас, не дело юной леди сидеть перед мужчинами в таком виде, - видимо, Кэтлин решила вмешаться в процесс. И решительно пошла в холл гостиницы.
   -Вот, твой пулемет, - Хогг-старший передал агрегат Леньке, и поставил коробку на пол веранды. - Как зовут девочку, Лиен? Кэтлин завезет ее через несколько часов. И не беспокойся, по покормим твою сестренку.
   -Она по-английски почти не говорит, - заикнулся было Ленька.
   -Это ничего. Ей же одежду нужно, а не сериал смотреть. Кэтлин управится, не переживай. - И Хогг-старший пошел к сестре, которая при помощи Ромки объясняла девочке, что от нее нужно.
   - Вот видишь, - усмехнулся маршал, глядя как девочку в халате усаживают в кабину пикапа. - Одной проблемой для тебя меньше, если уж Кэтлин взялась за дело, то она и прокладок на год вперед для девчонки припасет. А это тебе в оружейный Эддингтонов, - и он протянул Леньке пару зеленоватых чеков. - Раз уж одежду на себя Хогги взяли, на оружие вам останется больше. Учебники ей подберет наш библиотекарь, когда с ней поговорит. А сейчас прошу извинить, у меня дела.
   И Ронсон неторопливо пошел к своему Форду -Бронко. Аккуратно притушил сигару, спрятал остаток в портсигар, уселся в машину и уехал, оставив Леньку судорожно соображать, что же ему делать. Нет, он уже понял, что снова обрел семью. Но вот что ему с этим делать? Ведь девчонке нужен дом!
   -Думаешь? - рядом на перила веранды облокотился Ромка, справа от Леньки встал Майкл, чуть дальше уселся на многострадальные перила Самвел.
   -Пытаюсь, - Ленька поглядел на товарищей, усмехнулся. - По-моему, Лиен не меньше меня ошарашена.
   -Больше, и еще больше напугана, - кивнул Майкл. - Одна маленькая девочка и огромный мир со злыми людьми. И тут ты появляешься, рыцарь в семейных трусах. Смотри, чтобы девчонка в тебя не влюбилась.
   -Как смотреть? И что делать? - Ленька взлохматил пшеничные волосы. Потом махнул рукой.- Будь что будет, Бог не выдаст - свинья не съест. Пойдемте завтракать, а то у меня кишка кишке бьет по башке. Женщины минимум пару часов провозятся.
   -Ну, ты оптимист, - засмеялся Самвел.- У меня сестры из магазина раньше, чем через три часа не выходят. Пошли в "Бейджин"?
   - Ага, рыбки жареной поедим. - И четверо парней отправились в ресторан неподалеку.
   Через четыре часа Ленька помог переодетой в зеленые джинсы, такую же маечку и пропустившую короткую толстую косу сквозь бейсболку Лиен сначала поднять в номер, а потом разгрузить огромную сумку.
   -Так, сестренка, - поглядев на невысокую, худенькую, стройную как тростинка девчонку, Леонид покачал головой. - Пошли, подберем тебе оружие, а то у меня здесь нет ничего тебе по силам. Разве "Росси", но его сама потом посмотришь. Хорошо бы Оливия на месте была, поможет подобрать что-нибудь.
   - А такой пистолет можно? - Лиен показала на Ленькин пистолет, лежащий в поясной кобуре.
   -FNP? Он, вообще-то, для меня достаточно легкий и удобный, но вот для тебя уже тяжеловат, и патрон слишком мощный. Да и рукоять не сможешь толком обхватить, велика она тебе. Подрасти немного, - и Ленька открыл дверь перед девчонкой. - Пошли, сестрёнка.
   Когда Леньки и Лиен вышли из гостиницы, их окликнул сидящий с мужиками на веранде Самвел:
   -Ребят, вы куда?
   -В оружейный, нужно Лиен пистолет с винтовкой подобрать. Мы не очень долго, - и Ленька повел девочку через площадь, к оружейному магазину.
   А к гостинице подъехал Бронко маршала. Сам маршал неторопливо вылез из машины, поднялся на веранду, поглядел на дымящего Майкла и вытащил портсигар.
   - Где ваш товарищ с девочкой? - Ронсон неторопливо прикурил, и уселся на перила.
   -Только что зашел в оружейный, а что? - поинтересовался Хиггинс, стряхивая пепел в открытую консервную банку, исполняющую обязанности пепельницы.
   -Есть новости о мистере Льгуне. Плохие новости, - маршал пыхнул дымом. Поглядел на небо, и продолжил. - Нашли автобус. Рядом семь тел девочек, и двое взрослых, мужчина и женщина. Следы колес. Мы пробили АйДи погибших, и связались с соседним городком. Мистер и мистрис Амстелы выехали сегодня из Даблкрик в сторону Шайенна на красном автомобиле Форд-250. Получается, что мистер Льгун застрелил вышедших помочь ему людей ( у автобуса снято одно колесо), застрелил ровно столько девочек, сколько не могло поместиться в Форд, и уехал в сторону Рино. На месте преступления ровно девять гильз калибра девять миллиметров. Каждый выстрел точно в убойное место, точнее в сердце, стреляли очень быстро, никто не успел ничего сообразить. Ваш мистер Льгун плохой рукопашник, но очень хороший стрелок. Леониду здорово повезло, что на его этаж не спустился этот азиат.
   -Ленька тоже насквозь отмороженный насчет стрельбы, - усмехнулся Ромка. - Тоже патроны сжигает сотнями, и мазать бы не стал. Тем более ночью, вы же знаете, что он со своим пистолетом в коридор вылез.
   -Знаю. И надеюсь, что мы найдем этого так называемого Льгуна. Но дела в том, что по данным Ордена, семья Льгун была убита два года тому назад, под Бейджином. Так что мы даже не знаем, как зовут этого ублюдка, и как он выглядит. Ополченец на воротах сказал - "азиат как азиат". Правда, в номере и в салоне автобуса сняли отпечатки пальцев, но не будешь же у каждого встречного азиата брать отпечатки для дактилоскопической экспертизы? Осторожно, парни. И Леониду скажите, пусть бережет девочку и бережется сам. Вряд ли лже-Льгун вам встретится, но бывает всякое.- И маршал, спрыгнув с перил, затушил сигару в банке.
   А тем временем Лиен примеряла пистолеты. Точнее, широко раскрыв глаза, смотрела на десяток пистолетов на прилавке.
   -Попробуй этот, - и Оливия протянула ей пластиковый кейс.- Вальтер Пи Кей 380.
   Открыв крышку, девочка в изумлении уставилась на розовый пистолет. Ленька засмеялся.
   -Это модель специально для девочек, - засмеялась довольная хозяйка. - Вы, европейцы, называете этот калибр "9 мм короткий Браунинг", а у американцев это .380 АСР. Очень хороший пистолет, восемь патронов в однорядном магазине, узкая рукоять, вполне комфортная отдача. Ты возьми, подержи.
   - Ты что, левша? - удивленно спросил Ленька у девочки, глядя на то, как после его перевода девочка взяла пистолет левой рукой.
   -Да, я всегда ей была. А это что, плохо? - Лиен аккуратно положила пистолет на прилавок.
   Оливия выслушала Леонида, и успокоила его:
   -Ничего страшного, этот пистолет пригоден как для правой, так и для левой руки. Так же как и твой FNP-45 , Леонид. И предохранитель, и кнопка выброса магазина, и кнопка затворной задержки расположены с обеих сторон. Девочка, ты возьми пистолет, подержи в руках, пощелкай.
   Какое-то время Лиен крутила пистолет в руках, потом вопросительно поглядела на Леньку.
   -Оливия, и сколько стоит такая игрушка? - Леонид достал из нагрудного кармана городские чеки. - И самое главное, сколько стоят патроны для этого пистолета?
   -Пистолет пятьсот экю, без торга. Патроны разные, но стоят по пятьдесят центов за патрон.
   -Оливия, это ведь грабеж, - Ленька покачал головой, крутя пистоль в руках. А ничего, симпатичная игрушка, и легкая, всего грамм шестьсот.
   -Леонид, мы ведь не рядом с воротами. В Порто-Франко такие пистолеты по четыреста, ты с девочкой поедете за ними туда?
   -Да нет, тут ты права, - Ленька поглядел на чеки. - Лиен, тебе-то нравится?
   Девочка согласно закивала.
   -Так, с пистолем понятно. Но вот какую винтовку тебе? Оливия, у тебя для леворуких есть что-нибудь?
   -Есть, - и девушка с грохотом поставила на прилавок здоровенную винтовку, похожую на противотанковое ружье. - Армалайт пятьдесят, пятидесятого калибра. Хотите? - и засмеялась, глядя на вытянутые физиономии Леньки и Лиен.
   -Сейчас, - и девушка прошла в кладовку, где в свое время отсыпался пьяный учитель. Вынесла оттуда не очень большую аккуратную винтовочку на пластиковой ложе в охотничьем зелено-желтом камуфляже. - Саваж 10/110, калибр .223 Ремингтон - 5,56 НАТО. Ствол двадцать шесть дюймов. Отъемные магазины на десять патроном, болтовой затвор. Очень точная, надежная винтовка. Открытых прицельных нет, придется покупать оптику, но не переживайте, найдем неплохую за приемлемую цену. Прямо сейчас, - и девушка вытащила из-под прилавка коробку с прицелом. Быстро и умело установила его на винтовку, и передала девочке. - Гляди, пробуй.
   -Нам бы что автоматическое, - протянул Ленька, глядя, как Лиен примеряет винтовку, пробуя открыть затвор.
   -Леонид, для чего девочке автомат? Если хочешь автомат, ищи АКМ левосторонний, или ФАМАС французский, там можно выбрасывание гильз на любую сторону переключить. К сожалению, у меня нет ни того, ни другого. Зато за Саваж и UTG я возьму всего семьсот экю, плюс пять магазинов запасных. Это очень хорошая винтовка для малолетки, приучает к точности и дисциплине.
   -Ну, ладно, но тогда ты учишь Лиен правильно доставать пистолет из кобуры, и хотя бы немного научи стрелять, ладно? - Ленька протянул первый чек Оливии. - Тут на две тысячи город расщедрился, на остаток кобуру, ремни, подсумки и патроны подберешь, хорошо? И что у тебя за колечко? - Леонид обратил внимание на сверкающий камешек небольшого кольца на левой руке Оливии.
   -Это?- девушка вытянула руку и полюбовалась на сверкание бриллианта. - Я замуж вышла!
   -И кому можно посочувствовать? Э, точнее поздравить?- Ленька засмеялся.
   -Леонид, я сейчас заряжу в свой кольт восковые пули, и тебе будет сочувствовать вся Конфедерация, и еще половина Техаса! - Оливия грозно уперла руки в бока, и постучала пальцами правой по рукояти кольта.
   -Шучу, шучу! На самом деле, поздравляю! Неужели твоего профессора можно поздравить? - Ленька шутливо поднял вверх руки. - А почему у твоей подруги, Вашти, кольцо на правой руке?
   -Она вдова. Муж погиб под копытами стада три года назад, опознали по АйДи. Стампида. Ну, стадо испугалось и понесло, - Оливия грустно вздохнула. - Скотоводство - очень опасное дело, Леонид. Вашти улыбаться начала год назад, а смеющейся я ее здесь увидела. Плохо ей было после смерти мужа, очень. Я к ней ездила на полгода, вместе с Джей-Джей, еще одной нашей подружкой выхаживали, и с сыном помогали.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 14. Понедельник. Старый лагерь возле "железки" в трехстах восьмидесяти километрах на запад от Шайенна.
   -Так, Лиен, никуда не лезь! - Ленька вылез из-за баранки "Перенти", с хрустом потянулся. Поглядел на почерневший, уже покосившийся барак, довольно крепкий навес, видимо, недавно обновленный. Сквозь старые дощатые времянки брошенных сараев проросли молодые деревья. Над всем этим со скрипом вращались лопасти старой водонагнетательной башни.- Тут хоть и вставали на ночевку, но потерпи. Нужно все осмотреть.
   -Спалить бы все это, - поглядел на заброшенный лагерь Ромка.- Да недосуг. Переночуем, и в дорогу. Поставим палатку под навесом?
   -Вы ставьте, а я туалет проверю. И спалить сейчас не просто недосуг, а не выйдет. Погляди, сушь какая, полыхать будет от Шайенна до Форта Ли, может на север и до Аламо доберется, - Леонид вытащил мощный фонарь и усмехнулся, глядя на жмущуюся девочку. - Потерпи немного, сестренка.
   Через десять минут старый, но все еще крепкий, тщательно осмотренный Ленькой уличный туалет американского типа ( то есть не с дырой в полу, а с вполне нормальным стульчаком) был передан в пользование Лиен, а Ленька полез в свой инструментальный ящик. Вытащил из него канистру с остатками гидравлического масла ( заливали в экскаватор, у которого лопнул один из шлангов), и полез на древнюю вышку.
   -Ты куда полез? - удивленно спросил у него Ромка, завершающий устанавливать палатку вместе с Майклом.
   -Этот скрип нам спать не даст, от него зубная боль может начаться, - Леонид смазал первый узел снизу, и полез выше. Вскоре пронзительный скрежет прекратился, оставив вместо себя тихое поскрипывание.
   -А можно к тебе, Лёня? - освободившая "место уединения" девочка вымыла руки под струей ледяной воды, и смотрела на Леньку, стоящего на верхней площадке и набивающего древним солидолом коробку с коническими шестернями, передающими вращение от вентилятора на вертикальный вал. Банка со смазкой была им обнаружена на самой площадке, в уголке.
   -Можно, только бинокль возьми, - Ленька вытащил из заднего кармана джинсов кусок ветоши, и принялся тщательно вытирать руки.
   Девчонка кивнула, метнулась до "Перенти", и вприпрыжку побежала обратно, держа в руках большой бинокль. Повесила его себе на шею, и чуть не бегом рванула вверх по ржавой лестнице.
   -Какая красота, - заворожено произнесла Лиен, едва выскочила наверх, и надолго замолчала, любуясь темнеющей саванной.
   -Ага. Только почему ты винтовку не носишь? Почему ты ее внизу оставила? - Ленька поглядел на вооруженную одним лишь "Вальтером" девочку. - За пределами города или поселка никогда не оставляй свою винтовку, - и постучал пальцем по рукояти "Сайги-308".
   -Неудобно с ней лезть было наверх, - виновато ответила Лиен. Поковыряла пальцем ржавый уголок поручня, и с мольбой поглядела на Леньку. - Можно, я пока посмотрю? Никогда не видела ничего подобного.
   -Да смотри на здоровье, - Ленька с усмешкой повернулся было на запад, и перехватил свою винтовку из-за спины на грудь. Поудобнее уселся на площадке, поерзав задом по старой стальной решетке. Откинул приклад, аккуратно пристроил цевье винтовки на поручне. Сдвинул предохранитель, и раз за разом трижды выстрелил. Латунные гильзы, кувыркаясь, полетели вниз.
   Лиен, следящая за ним с широко открытыми глазами, схватила бинокль и проводила взглядом удирающую во все лопатки стаю свиней. Пара из них лежала за насыпью железной дороги. Подсвинок неподвижно, а самый крупный кабан еще пытался привстать. Но еще одна прилетевшая пуля успокоила его, разнеся верхушку черепа.
   -Ты чего палишь? - в "ходи-болтайке" Леньки ожил динамик голосом Ромки.
   -Свинки. Пару уложил, остальные сбежали. Как, шашлыков пожарим? - Ленька с щелчком поставил винтовку на предохранитель. Поглядел вниз, на друзей. Майкл был со своим ПКМ, Ромка с Ленькиным М60. Один Самвел держал в руках АКМ, и то с пристегнутой "банкой" на семьдесят пят патронов. - Ром, заводи "ящерку", сгоняем, подсвинка разделаем. Вниз пойдешь, Лиен?
   -Нет, я немного здесь побуду. Закат очень красивый. Жаль, фотоаппарата нет, - девочка грустно вздохнула.
   -Почему нет, возьми мою "мыльницу". И заодно свой "саваж" прихватишь. А то подсумок с магазинами есть, а винтовки нет, - и Ленька застучал ботинками вниз по стальной лесенке.
   Внизу достал из сумки "кодак", отдал девочке, помог Ромке отцепить прицеп от "перенти", и вместе с ним поехал к насыпи. Там в одном месте вполне можно было переехать, а может для того и были сделаны отлогие и длинные склоны с обеих сторон...
   -Самвел, ну почему нельзя жарить этих свиней? Антилопу ведь ты жарил на огне? - Ленька еще раз принюхался к густому мясному запаху, доносящемуся из большого медного котла над огнем. Самвел категорически отказался жарить шашлыки, и хорошенько промыв, сложил куски мяса в котел, залив его холодной водой и поставив на каменный очаг неподалеку от навеса. Причем в разожженный огонь плеснул из своей фляжки коньяку, мол, давно никто на этом очаге не готовил, нужно духа очага задобрить. Судя по запаху, задабривание прошла успешно.
   - Антилопы травоядные, а свиньи всеядные. Были бы домашние, ладно, а из диких я шашлыки жарить не буду и вам не позволю. Нужно очень хорошо проварить мясо, минимум сорок минут.
   -Так ты его уже полтора часа варишь! - возмутился Ромка, сидящий с другой стороны стола, который собрали парни. Просто Ленька забрал в "конце путей" небольшой дощатый щит, и четыре пустых ящика. Весят всего ничего, места тоже немного заняли, а здесь очень пригодились. Правда, ящиков под сидения всего два, пришлось пару запасок снять и к столу подкатить.
   -Не зуди, скоро готово будет, - отмахнулся от Климова Самвел, нарезая толстыми кольцами лук в пластиковую тарелку. На застеленной пленкой столешнице уже лежал горкой нарезанный хлеб. Закончив с луком, Самвел подошел к котлу, поймал длинной двузубой вилкой шмат мяса, вытащил его на простой пластиковый поднос. Отрезал кусочек, попробовал. И стал вылавливать остальные куски из котла. Вскоре на столе стоял поднос с целой горой дымящегося отварного мяса, а повар наливал густой бульон в объемные эмалированные кружки.
  
  
   -Руки! - Самвел воткнул вилку перед потянувшимся к мясу Ромкой. - Мыли?
   -Да мыли, уже по три раза, - ответил за Романа Леонид, и объяснил озадаченному Майклу. - Это фраза из одного очень известного в СССР фильма.
   -А, понятно, - кивнул тот. - Примерно как коса у Лары Крофт?
   -Скорее, сись..., - тут Ромка поглядел на активно жующую, и при этом прислушивающуюся к разговору Лиен. - Пистолеты Лары Крофт. Их вообще все знают.
   -Ага, - Ленька тоже положил себе на тарелку шмат мяса, чуть присолил его, и аккуратно откусил небольшой кусочек. Все-таки очень горячее, хотя и потрясающе вкусное.
   Какое-то время разговоры замолкли, все молча ели мясо и хлеб, хрустели луком, пили бульон, наливали его вновь в кружку из поставленного посреди стола на кусок доски закопченного котла.
   -Уф, здорово! - Ромка с наслаждением постучал себя по плоскому животу. Леонид всегда недоумевал, глядя на Ромкин аппетит и полное отсутствие сальных накоплений. Видимо, не в коня корм. - Хорошо поужинали. Как дежурить будем ночью? По одному или по два?
   - По двое много, по одному мало, - ковыряясь в зубах заточенной палочкой, глубокомысленно заметил Самвел, а Майкл кивнул, наливая себе кофе.
   - Есть предложение, - Леонид повернулся к вышке. - Там две площадки. Стелим спальники, натягиваем накомарники, - тут Ленька прихлопнул особо наглую мошку, не обратившую никакого внимания на дымящиеся противомоскитные змейки.- Один дежурит, остальные спят. Дежурить по два часа, очередность разыграем.
   -Согласен, - кивнул Хиггинс. - Здесь глушь, ни поселков, ни ранчо, люди только на машинах и на поездах встречаются. Опасаться нужно хищников, а на вышку просто так не заберешься, все простреливается.
   -Решено!- Ромка вытащил коробок спичек, и начал отламывать концы, регулируя длину. - Самая короткая - первое дежурство, и так далее...
   В три часа ночи зевающий Ромка стал расталкивать Леонида.
   -Подъем! Хватит дрыхнуть, твое дежурство. - Ромка еще раз душераздирающе зевнул.- Ленька, вставай давай!
   -Да встаю, встаю! - Ленька выполз из-под накомарника. Вытащил из-под него свою Сайгу, взял лежащую рядом с накомарником разгрузку и ремень с пистолетом, накинул разгрузку на плечи, а ремень нацепил на шею, и полез вниз по лесенке. - Ты пока не засни, я умоюсь хоть.
   -Лень, подожди меня, - из-под своего накомарника выползла Лиен. - Я в туалет хочу.
   -Винтовку не забудь.- Ленька усмехнулся, глядя на растрепанную девчонку.
   -Вы тогда свои дела делайте, а я спать пошел, - Ромка прислонил М-60 к ржавым перилам. - Пулемет твой здесь, Майклов там. Маньяки. - И зевая, полез в свой спальник.
   Пока Ленька и Лиен делали по очереди свои дела, прикрывая друг друга ( причем Лиен Ленька загнал на вышку, когда пришла его очередь посещения памятника американскому зодчеству), Роман заснул. И когда Леонид с остывшим кофейником и парой кружек полез на верхнюю площадку, к Лиен, Ромка уже храпел, распугивая мелких и наглых зверюшек. Впрочем, те скоро привыкли к Ромкиному храпу, и снова начали пытаться залезть под крышку котла, к остывшим кускам мяса.
   Но Самвел не просто накрыл котел крышкой, он ее перевернул и в углубление положил здоровую булыгу, найденную неподалеку от вышки. И потому все храбрые попытки лохматой мелочи были безрезультатны.
   --Кофе будешь? С печеньем?- Ленька протянул застывшей с задранной вверх головой девочке кружку, и поставил на решетку пола коробку с шоколадным печеньем, купленным им вчера в Шайенне. Залитая лунным светом площадка старой вышки казалась летящей где-то в космосе, и вращающиеся лопасти вентилятора только усиливали это ощущение.
   -Спасибо, - девочка очнулась, и взяла кружку.
   -Ты чего не спишь? А, сестренка? - Леонид уселся рядом, и тоже поглядел на небо.
   -Звезд сколько, - прошептала девочка. - Я никогда столько не видела. В Казани ночью звезд почти не видать, фонари мешают. А из Казани мы никуда не ездили, некогда родителям было.
   -Да, звезд много, - согласился Леонид. - У нас света в селе немного было, а за околицей и подавно темень. Тоже казалось, что небо рукой достанешь. Но столько не было никогда. Я с мужем Оливии разговорился, когда она тебя основам на стрельбище обучала. Так он говорит, что мы вроде как во Млечном пути находимся, где-то на окраине какой-то спиралевидной галактики. И потому здесь так много видимых звезд, и очень крупных.
   -Солнце тоже находится в Млечном пути. Наверное, здешняя система глубже в галактике по отношению к Солнечной системе, и потому звезд больше.
   -Может так. А может, это совсем другая галактика, или даже другой мир, все только предполагают и никто ничего толком не знает. Удивительного здесь очень много. Хотя бы то, что мы едим мясо здешних зверюшек, и не помираем в муках. Ведь это о чем говорит? О том, что все белки, углеводы и прочие жиры сопоставимы с нашими. Как будто от одной амебы все произошли.- Ленька почесал затылок, поглядел на разглядывающую звезды в бинокль Лиен. - Построим дом, будешь в телескоп глядеть, у меня в машине лежит. Подарили на день рождения.
   -Здорово, - засияла улыбкой девочка. - А дашь поглядеть?
   -Конечно, - тоже улыбнулся Ленька. - только по приезду в Форт Ли, в отеле. Не охота сейчас в баулах лазить. А сейчас ложись спать. Завтра еще много ехать, до города-то.
   -Сейчас пойду, - Лиен поглядела на Леонида, и, внезапно помрачнев, продолжила.- Лень, тебе, возможно, не нужна такая обуза, как я? Если это так, то я готова жить сама, благо у меня АйДи взрослой женщины. Те деньги с обналиченного чека я ни на что не потратила, могу еще продать планшет и ноутбук, которые мне библиотекарь в Шайенне дал. Так что доедем до Форта Ли, я сяду на поезд до Москвы, а там дальше сама справлюсь. Кто узнает об этом, ведь никаких документов ты не подписывал, все на честном слове.
   - Самое главное, что об этом узнаю я, - Ленька тоже посерьезнел, и внимательно поглядел на девочку. - Я сам приехал жить в этот мир, и мне нравится он. Мне нравится жить среди здешних степей и предгорий, мне по душе люди этого мира. Я рад тому, что у меня есть друзья, которые спят внизу. Они верят мне, я верю им. Я дал слово, и если я его нарушу, мне не будет веры среди бизнесменов и работодателей, и, скорее всего, у меня не будет друзей. Но самое главное - у меня не будет мелкой, симпатичной, и очень пытающейся казаться взрослой младшей сестренки. Я очень рад, что ты у меня появилась, Лиен. Это здорово, когда снова есть семья. И на поезд в Москву я тебя если и посажу, то после исполнения тебе шестнадцати лет для поступления в институт или техникум. Ясно? - и Ленька обнял одной рукой девочку за плечи и прижал к себе. - Иди, ложись спать, астрономка. И не реви.
   -Ага, - Лиен хлюпнула носом, вытерла слезы рукавом, и встала. Чмокнула Леньку в щеку, и пошла к лестнице вниз, к своему спальнику.- Спокойного дежурства, брат.
   -Винтовку забери, - Ленька засмеялся, глядя, как смущенная девочка забирает забытый и одиноко стоящий возле перил "саваж". Лиен какое-то время возилась под накомарником, устраиваясь поудобнее в раскинутом на матрасе-пенке спальнике, но вскоре затихла. А Ленька встал, и начал потихоньку ходить по верхней площадке, периодически уворачиваясь от вращающегося по ветру вентилятора. Здесь, наверху, мошки не было вовсе, видимо, сдувалась ночным бризом, несущим влагу с Залива. Сейчас, в середине ночи, это здорово ощущалось.
   Практически все два часа, что Ленька бродил наверху, были спокойными. Только однажды за "железкой", там, где лежала туша застреленного Ленькой свина, поднялась возня с взвизгиванием и рявканьем, но достаточно быстро закончилась. Так что Ленька в пять часов поднял Самвела, и завалился спать сам. Все, его черед ночных бдений закончился. Он дежурил первым, с двадцати пяти до двадцати семи, и с трех до пяти, и сейчас честно собирался проспать как минимум до семи, а то и до восьми часов. Торопиться сегодня некуда, можно и поспать в свое удовольствие.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 15, вторник. Форт Ли.
   -А чего это они поют? - Ленька с удивление оглядел большую толпу людей, собравшуюся за городскими воротами. Большинство из них с большим воодушевлением выводили какую-то торжественную песню.
   - Церковный псалом, - Майкл привстал, и внимательно оглядел собравшихся. - Похоже, казнь. Виселицу видите?- и ткнул пальцем в направлении помоста с мощной перекладиной на толстенных столбах, на котором стояло несколько человек. Двое из них, судя по всему, палачи, надевали на голову пытающегося сопротивляться человека черный мешок. Рядом стояло двое уже с мешками на голове, и похоже, уже с петлей на шее. Впрочем, до них было метров сто пятьдесят, а вглядываться Леониду было неохота.
   -Точно, - Леонид покачал головой, а Ромка протяжно присвистнул.- Нехило они здесь веселятся. Подъедем к блокпосту, спросим, в чем дело. - И Ленька недовольно поглядел на пробку из десятка грузовиков перед въездом в город. Угораздило же переднего "разуться" прямо перед блоком, да еще лопнувшая покрышка напугала не только Лиен, но и вообще весь окрестный люд. Даже сборище возле виселицы на какое-то время замолкло.
   Впрочем, вскоре очередь перед блокпостом двинулась, и через пять минут Ленька доставал свою АйДи, когда люк под ногами приговоренных грохнул об столбы и слитный вздох "болельщиков" заставил всех, в том числе и парней в форме полиции, оглянуться.
   -Кого это? - Ленька передернул плечами. Аж мороз по шкуре, если честно, а Лиен вообще побледнела. Нет, Ленька понимал, что казнили, скорее всего, за дело. И причем очень серьезное дело, потому что здесь обычно смертную казнь заменяли каторгой на осушении болот.
   -Старшего помощника и двух матросов с " Веселой ракушки". Вы не здешние ведь? - коп прогнал АйДи Леньки, и взялся за карточку Лиен. - Кто она вам?
   -Моя сестренка, - Ленька с усмешкой встретил ошарашенный взгляд полицейского. - Если проблемы, позвоните маршалу Шайенна, он подтвердит. Так кого повесили? Что за моряки?
   -Они контрабандой хотели провезти пироксилин в Латинский союз. Вроде как триста тонн, для горных работ. Мы не пропускаем для "спиков" такие грузы, а им они для подрыва то ли гор, то ли холмов каких-то потребовались. Пироксилин индийский, и из-за плохого качества или еще из-за чего-то еще, он детонировал. Про последствия наверняка слышали, да и сейчас еще вон, сами видите, - коп махнул АйДи Майкла в сторону города. - И очень много погибших, больше шестисот, раненых несколько тысяч, никто толком не знает сколько. Так что за дело! - припечатал полицейский, и вернул карточку Майклу. - Взрывчатка и боеприпасы для артиллерии есть?
   -Есть, - кивнул Ленька. - Куда сдавать на хранение?
   Через полчаса, перегрузив при помощи товарищей взрывчатку и мины в большой сарай на окраине, Ленька уселся в свой трофейный вездеход.
   -Лень, так за что повесили тех парней? - Лиен все время выгрузки боеприпасов просидела на скамье в тенечке, вертясь от любопытства. Но спросить ей было некого, парни таскали ящики.
   -Сейчас увидишь, - ответил Леонид, выворачивая на широкую авеню. - Вот из-за этого.
   -Ой, мама! - Лиен от удивления аж пискнула. - Что здесь было?
   Когда-то зеленый берег Большой, и несколько островов, образовывающих сам Форт Ли, были черными. Кое-где начала прорастать трава, но этого пока было недостаточно, чтобы скрыть прожженные огнем проплешины. Но новые, яркие, желтые и оранжевые здания из новеньких досок, целые улицы и районы новых домов, показывали, что жителей этого города ничем ни испугаешь, и они готовы и черту рога свернуть, если потребуется.
   -Пожар был, и сильный. И все из-за взрыва той лохани, в которую напихали контрабандной взрывчатки казненные моряки. У нас здесь много знакомых живет, только попробуй их здесь найди, - Леонид правил к знакомой гостинице, в которой провел пару ночей, перед тем, как устроился на работу в " Норд Юнион Вей". Майкл тоже знал это место, а Ромке было все равно, где ночевать. Самвел же прямиком от склада с боеприпасами оправился с визитом вежливости в гости к своим каким-то дальним родственникам.
   -Ох ты ж, и она горела! - "Путеводная звезда" стояла на старом месте. Но стала на один этаж выше, и длиннее на еще один корпус. Ленька припарковал машину на засыпанной круглыми окатышами стоянке около распашной двери. Впрочем, мелкой деревянной щепы, стружек и опилок на земле было столько, что галька только проглядывала. От разогретой солнышком земли и здания гостиницы шел сложный запах старой гари и свежего дерева. Впрочем, сейчас весь Форт Ли пах похоже. - Похоже, они на месте соседнего дома пристрой сделали. Ну да ладно, значит, номеров побольше стало. Пошли, снимем комнаты, и пройдемся до представительства Ордена.
   -А зачем вам? - Лиен с интересом повернулась к Леониду.
   - По поводу расследования убийств в Шайенне. Давненько было, пару месяцев назад. Давай сумку, - и Ленька подхватил сумку девочки. Поднял сумку со своим полуавтоматом и винтовкой Лиен, подбросил на другом плече свой баул, и потащил все это по ступенькам наверх. Благо, что за груз и машину можно не опасаться, в отелях Конфедерации очень ответственно относятся к собственности постояльцев. Вроде и охраны не видать, а все под контролем.
   -А я здесь останусь, буду ванну принимать, - девочка аж мечтательно зажмурилась. - Волосы стали как пакля, вроде всего ничего проехались.
   -Что ты хочешь, открытый вездеход, - Ромка толкнул створки двери, зашел и придержал одну перед девочкой и товарищами. - Это же не автобус.
   - Я лучше с братом на открытом старом вездеходе, чем с работорговцем и убийцей в комфортном автобусе, - неожиданно жестко ответила Лиен. Поглядела на удивленного Ромку, фыркнула, и гордо прошла холл гостиницы.
   -Точно, твоя сеструха! Тоже порой как скажет, так срежет, - покачал головой Климов, и прошел вслед за Леонидом.
   -Моя, чья же еще, - Ленька подошел к стойке, за которой стояла красивая женщина лет тридцати пяти. - Здравствуйте, мэм. Мне и моей сестре нужно по комнате на три дня. Желательно, смежные.
   -Здравствуйте, - белозубо улыбнулась служащая отеля. - Смежные комнаты есть. Первые по десять экю за комнату, в ней совмещенный санузел с душем, вторые по двадцать экю за сутки, но в них ванная комната отдельно. Вам какие?
   -Давайте с ванной, - Ленька усмехнулся, Лиен глядела на него как Кот из второй части "Шрека". - Лиен, ты вымогательница малолетняя! Пошли, я тоже выкупаться нормально хочу.
   - А мне просто с душем, у меня здесь моих вымогательниц нет, - как Леньке показалось, Роман грустно вздохнул. Впрочем, Климов последнее время явно был не в своей тарелке, но Ленька списывал это на обычную усталость к концу сезона. Сам Панфилов тоже вымотался как лошадь, платила компания очень хорошо, но и из работяг выжимала все. Впрочем, понятно, дело превыше всего.
   -Ладно, через два часа встречаемся здесь. Нужно сегодня в орденское представительство сходить, - Майкл стал очень серьезен.- Нужно сначала решить самый главный вопрос.
   -Лады! Пошли, сестренка, - Ленька подхватил со стойки ключи, и порулил к лестнице наверх.
   -Второй этаж, номера двести шесть и двести восемь! - вслед им крикнула служащая.
   -Лень, а что, здесь так много номеров? - удивленно спросила Лиен, обернувшись к парню.
   -Ленка, ты под ноги смотри, а то сосчитаешь ступеньки носом. Нет, они просто сначала номер этажа пишут, а потом порядки цифр. Второй этаж, десяток первый, номера восьмой и шестой. Видишь, дальше идут двести десятый, двенадцатый и так далее, а напротив нечетные номера? - Ленька сбросил сумки около двери двести шестого номера, открыл ее. - Заходи, юная красавица. Так, Лиен. Пистолет с собой даже в ванную бери. Лучше бы вообще не снимать, но я не знаю, как "вальтер" относится к купанию. Ты можешь в ванной плескаться как угодно долго, но из отеля ни шагу, ясно? Захочешь кушать, или позвонишь вниз, на ресепшен, а лучше спустишься, и попросишь, чтобы из ресторана заказали что-либо. Ну, пиццу там, или что еще. Хорошо? - девочка кивнула. - Тогда еще задача. Начинай потихоньку читать учебники. Прямо после принятия ванны. Все нормально будет, завтра пройдем по магазинам, купим тебе тетради, книжки, ручки и остальное. Английский тебе нужно очень сильно подтягивать, а то даже покушать заказать тебе придется с разговорником просить. Хорошо? Тогда приятно поплескаться, - Ленька чмокнул девочку в щеку, вытащил винтовку Лиен из оружейного баула, поставив ее в оружейную пирамиду возле вешалки, подхватил сумки и пошел в свой номер.
   Через два с небольшим часа Леонид, Роман и Майкл вылезли из "перенти" перед простым, одноэтажным кирпичным зданием. Прицеп Ленька оставил на стоянке отеля, а то ехать на Бигайленд по узким мостам не самое большое удовольствие. Да и дома хоть в большинстве и новые, но выстроены на старых местах, ну разве этаж-другой надстроили. А улочки на островах тоже особой шириной не отличались. Не зря на острова въезд грузовикам запрещен до полуночи.
   - Странно, представительство Ордена, и такая скромность, - Ленька удивленно сдвинул кепку на затылок.
   - Ничего странного, простая экономия и практичность. Банк Ордена здесь намного больше и помпезнее, но на берегу, а это здание осталось с давних пор. Еще с тех времен, как Форт Ли после первого пожара отстроился. - Майкл спокойно закурил, и пояснил. - Горел уже город, причем дотла. В пятом году, что ли, бандиты сожгли. Потому его на островах и построили, оборонять намного легче было.
   -Лекция это хорошо, но обязательно сейчас дымить? Ты уверен, что нас с курящим тобой пустят в здание?- Ленька недовольно поморщился, разгоняя дым рукой.
   - Напротив, я уверен, что не пустят. В офисах Ордена не курят. Кто его знает, сколько мы там пробудем. Так что пять минут подождете, ничего с вами не случится. Тем более, что жара спала.
   -Ага, на солнцепеке стало не плюс пятьдесят, а всего плюс сорок. Большая разница, - Ромка усмехнулся, вытирая лоб грязным платком. - Вы как хотите, а я в теньке посижу, на скамеечке.
   Возле здания, под густой кроной непонятного дерева, стояла массивная скамья. На нее и уселись парни, пока Майкл пыхтел своей сигарой. Ленька отвернул пробку большой фляге, глотнул из нее холодной воды, и передал емкость Роману.
   -Спасибо. Блин, хочу газированной минералки или лимонада. Нужно в кафешку зайти, напьюсь от пуза. Охота "Кока-колы", а здесь ее в помине нет. - Ромка тоже отпил водички.- И почему не делают? Вроде ведь кола здесь растет?
   - Небольшая потеря, зато вина отличные, кофе роскошный. Водка, виски, коньяки отменные, пей не хочу, - Ленька взял флягу от Майкла, затушившего, наконец, свою сигару, и закрутил крышечку. - Ну что, пошли, узнаем, что и как решили в Ордене? Раз Майкл накурился.
   -Пошли, - Ромка встал, с хрустом потянулся. - Чему быть, того не миновать.
   Троица здоровых парней неторопливо подошла к дверям представительства Ордена. Не менее здоровый белобрысый парень в орденском камуфляже, красном, точнее, малиновом берете, плейт-карриере, увешанном подсумками с магазинами и всякой всячиной, неторопливо поднялся с массивного стула перед дверью. М-4 остался стоять рядышком со стулом, между прочим. Судя по всему, особых неприятностей солдат не ждал.
   -Вы к кому, ребята? - цепкий взгляд серых глаз пробежал по работягам, отметив их оружие, оценив одежду и даже мозоли на ладонях.
   - Следователь Озолиньш сказал зайти в любое представительство Ордена, к офицеру по безопасности. - Леонид оглянулся на товарищей. - Я Леонид Панфилов, это Роман Климов и Майкл Хиггинс.
   -Ваши АйДи, пожалуйста, - белобрысый прогнал карточки через сканер и вернул их рабочим. - Подождите минуту, пожалуйста, - солдат снял трубку у телефона на стене, и вызвал какого-то мистера Вильямса. Выслушав его, он отошел от двери, и уселся на свой стул. - Идите, вас ждут. Третий кабинет, мистер Вильямс.
   Представительство встретило работяг кондиционированной прохладой, легким сумраком и свечением мониторов на нескольких рабочих столах в помещение, большой интерактивной панелью на одной из кирпичных, окрашенных в светло- серый цвет стен. Несколько служащих Ордена в служебной песчанке сидели за столами, а одна девица уселась на стол к соседу, активно с ним споря и тыкая пальцев в какую-то бумажку.
   Ленька отметил, что окна, сейчас забранные жалюзи, при необходимости закрывались изнутри стальными ставнями с прорезанными бойницами. Изнутри потолок поддерживали мощные колонны из того же окрашенного кирпича, да и здание оказалось больше, чем казалось. Вообще, представительство внушало уважение серьезностью стен, минимум метр толщиной. И кажущаяся простота строения была ошибочной, строили явно с умом, не жалея денег.
   - Где третий кабинет, не подскажите? - Ленька спросил у сначала незамеченного им еще одного охранника, сидящего за высокой стойкой. Тот молча ткнул рукой, указав на двери с той стороны зала.
   - Спасибо, - Леонид неторопливо пошел мимо столов, Ромка и Майкл двинулись вслед за ним.
   - Здравствуйте, - Леонид, после короткого стука открыл стеклянную дверь. Сидящий за столом седой мужчина поднял голову, поглядев на него. - Охранник сказал, нам к мистеру Вильямсу.
   -Это я. Проходите, садитесь, - мужчина встал, подождал, пока трое мужчин войдут и усядутся на простые, но прочные стулья, закрыл дверь на защелку, и опустил жалюзи на двери и широком окне в зал. Сразу стихли разговоры служащих Ордена. Как обратил внимание Ленька, и дверь и окно имело минимум двойной стеклопакет, звукоизоляция хорошая.
   - Итак, разрешите ваши АйДи, - мистер Вильямс еще разок прогнал айдишки парней через сканер, уже настольный, и вернул их. - В первую очередь, джентльмены, разрешите вас поблагодарить за сохранение тайны обратных ворот. Это, конечно, секрет Полишинеля, но лишние волнения среди живущих на Новой Земле людей не нужны ни нам, ни этим людям, ни правительствам территорий. Сразу скажу - правительства Русской Республики, Техаса, Конфедерации, АСШ, Британии, немецкого и французского анклавов Евросоюза знают о возможности обратного хода. Это чтобы вы не начинали даже думать о возможности шантажа.
   -Да мы и не думали, - Ленька усмехнулся, а Майкл согласно кивнул.- Шантажировать мощнейшую структуру этих земель - нужно быть полным кретином. Нам бы хотелось прогуляться на ту сторону, но это не мы решаем, к сожалению.
   -Да, это так. Мне неохота вас огорчать, но руководством Ордена решено не разрешать вам путешествие обратно. Вам, Леонид - Вильямс перешел с английского на достаточно хороший русский. - Не разрешили вернуться для занятия местью. Достаточно того, что вы сделали калекой сына вашего главы. У него был сложный перелом позвоночника, и теперь он всю оставшуюся жизнь проведет на коляске.
   -За дело,- Ленька сжал свои немаленькие кулаки. - Пьяная мразь, почему я его сразу не пришиб?!!
   - Возможно, потому, что вы законопослушный гражданин, в отличие от него? И потому ограничились двумя ударами после его попытки нападения на вас? Знаете, мне сложно это судить, в Англии дети чиновников не гоняют пьяные по дорогам, а после аварии не пытаются напасть на пострадавших и их родственников с бейсбольными битами. Так, дальше. Майкл, та ваша знакомая вышла замуж уже три года назад, родила дочку и счастлива в браке. Не стоит рушить семьи. Роман. Ваша супруга сейчас ухаживает за вашей тещей. Все деньги, что вы пересылаете им, уходят на покупку лекарств. Теще осталось пару месяцев, не больше. После чего к вашей жене обязательно подойдет наш вербовщик. Ваша дочка жива-здорова, но из-за болезни бабушки стала учиться хуже.
   Таким образом, джентльмены, все ваши причины для обратного перехода были признаны начальником отдела безопасности недостаточными. Но не думайте, что Орден неблагодарен вам. Напротив, за сохранение тайны вам выписана премия - по десять тысяч экю на человека.
   - Да уж, за бандита тысячу, а за то, что не проболтались - тридцать. Серьезно Орден ценит свои секреты, - Леонид покачал головой.
   -Да, Орден очень серьезно ценит свои секреты. И платит звонкой монетой людям за помощь. - Вильямс достал три зеленых чека из небольшого сейфа, вставил их в приемник принтера, запустил программу. Легкий шелест и короткое жужжание, и из принтера выехали чеки с уже отпечатанной суммой. Вильямс вытащил из того же сейфа печать, трижды надавил на нее, и на зелененьких бумажках отпечатались ярко-красные оттиски. Безопасник помахал ими в воздухе, и протянул их парням.
   - Не перепутайте, они именные. Обналичить можете в любом банке этого мира на севере Залива. В любом, не обязательно Ордена. Но только вы, по своим АйДи. Даже по вашей доверенности никто не сможет снять деньги, поскольку это пока деньги Ордена. - Вильямс поглядел на прячущих в бумажники свои чеки работяг, и продолжил. - И еще одно. Орден предлагает вам работать на него. Хорошенько подумайте над этим.
   - Вот так так! - Леонид снова уселся на стул. Впрочем, как и остальные мужики. - Вы умеете ошарашивать, мистер Вильямс. И кем именно предлагает нам работать Орден?
   -Патрульными. Вы не обладаете высшим образованием, с трудом разговариваете по-английски или по-русски, но вы надежны, хорошо думаете и быстро стреляете. Ордену нужны такие солдаты.
   -У нас есть время, чтобы подумать? - Ленька переглянулся с парнями.- Сами понимаете, такие вещи с кондачка не решаются.
   -Если вы надумаете, то в течение года обратитесь в любое отделение Ордена. - Вильямс встал. - Рад был пообщаться, господа...
   -Да уж, - Ромка покатал остатки пива в кружке, и парой глотков прикончил его. - И что вы думаете, парни? Насчет работы в Ордене?
   -Не знаю, - подумав, ответил Ленька. - Солдатом не хочу, и сержантом тоже. Не мое это - лямку тянуть, и бежать сломя голову туда, куда отец-командир укажет. Не по сердцу мне. Лучше уж на гражданке. Тем более, что не бедствуем.
   -Это точно. Ты очень удачно подстрелил тех бандитов. - Майкл тоже покрутил пиво в кружке. - Но я, наверное, после сезона дождей попробую счастья в Ордене. И вам советую подумать, парни. Очень серьезные зарплаты, работа в самой крутой организации этого мира. Вы не обижайтесь, но Русская Республика по мощности намного слабее Ордена. Правда, последние лет пять Орден и РР скорее союзники. Конфронтация закончилась, сейчас идет вполне взаимовыгодное сотрудничество. Правда, Орден тут главный акционер, в этом тресте.
   -И бог с ним, акционером, - Ленька упрямо мотнул головой. - Мне погоны за срочку надоели, а тут добровольно их надевать. Нет уж, благодарю покорно.
   - Ты не благодари, а до стоянки нас добрось, - Роман отставил пустую кружку, и бросил в рот несколько оставшихся соленых орешков. - Надо машины забрать.
   - Сейчас, - Леонид купил у бармена еще орешков, упакованных в простой кулек из грубой бумаги. - Вкусная вещь, право слово. Садитесь, джентльмены, карета подана, - и плюхнулся на сидение вездехода.
   Оставив очень гостеприимную пивнушку, Леонид повез парней на стоянку возле аэропорта. Ну, в принципе, две укатанные взлетки, места для стоянки самолетов, пару частных ангаров, расписанных рекламой и небольшое здание вокзала вполне можно назвать аэропортом. Конечно, по меркам Старой Земли это тянула на глухую провинцию, но здесь вполне себе жизнь била ключом. За то время, что Ленька стоял, высаживая мужиков, и разворачивался для того, чтобы ехать обратно, на полосу сел один самолетик, а взлетело два. Причем севший Леньке понравился - вроде как "Сесна" одномоторная, беленькая, с веселым рыжим лисом на киле. Правда, самолетик явно полетал немало, у лиса морда была пошарпана, но от этого стала еще хитрее. Впрочем, Ленька не стал долго рассматривать ни самолет, ни солидно вышедшего из него лохматого барбоса. Пора в гостиницу, Лиен уже несколько часов одна. Конечно, не стоит постоянно стоять у девчонки над душой, и из гостиницы она не уйдет, но все ж таки. Да и телескоп достать нужно будет, обещал же. Но сначала надо будет по магазинам самому пройти, ведь все вещи Леньки сгорели вместе с "Газелью". Осталось две сумки, которые с ним по карьерам ездили. Да и покушать не помешает, тут суп из черепах знаменит.
   Отъезжая от аэропорта, Ленька поглядел на рядок из пяти новеньких зеленых самолетиков с высоко поднятыми крыльями возле ангара, сделанных в Солнцегорске, и почесал в затылке. Может, и зря они собираются ковбоями работать в мокрый сезон? Что такое работа скотником, он хорошо знал. А в РР нужны промышленные рабочие, и судя по всему, мастера. Рекомендации начальства " Юнион Норд Вей" наверняка что-либо стоят для руководства отдела по приему переселенцев, гадать нечего.
   Но тут Ленька махнул рукой. Все едино он собирается в здешнюю Россию. Ну, попозже приедет, какая разница? Люди и здесь неплохие, а работа везде одинакова, и даже оплачивается примерно одинаково. Нет такой разницы, как в старом мире. Не стоит торопиться, не погодя только рожать надо.
   Вечером, после серьезного забега по магазинам, захода в "Городской Банк", для того, чтобы забрать свои автоматы и чемодан с личными вещами и обналичивания орденского чека, точнее, перевода денег на Ленькин счет, обеда в неплохом ресторане на набережной, длительного гуляния с Лиен по городу, Леонид сидел у себя в номере, и доставал из старого фибрового чемодана самые ценные семейные вещи. Точнее, реликвии. Медали деда и бабушки, очень старая икона Божьей Матери, чей лик едва проглядывал через многолетнюю копоть, несколько фотоальбомов, один из которых был начат еще в 1895 году, прапрадедов Леньки. Древняя тулка-курковка, еще довоенное ружье, принадлежавшее прадеду. Дедова дембельская гимнастерка со старшинскими погонами и нашивками за ранения. Его же трофейный офицерский кортик, фрицевский. Дипломы всей семьи, отца и матери институтские и Ленькин технаревкий.
   - Лень, я думала, у тебя там деньги, в банке хранил, - заметила свернувшаяся в кресле Лиен.
   - Это для меня очень ценно, сестренка. Это история моей семьи. Вот эта фотка, например, - Тут Леонид вытащил из альбома старую, пожелтевшую, небольшую черно-белую фотографию с тремя военными. - Сделана моим дедом в Вильнюсе, и забрал он ее двадцатого июня. И сразу отправил своей девушке - моей бабке. Потому она у нас сохранилась, не попала под бомбежки, обогнала немецкие войска. А вот эти эдельвейсы мой отец подарил моей матери, когда они совершали турпоход по советской Киргизии. Мать их положила в томик Стругацких, и привезла домой. А деньги лучше хранить на счету, целее будут, - Ленька вытащил курковку, собрал, вскинул к плечу. Улыбнулся, вспомнив свою первую охоту, на которую его отвел дедушка, и аккуратно разобрал ружьё. Поглядел на задумавшуюся девочку, и сказал. - Лиен, у тебя же в мобильнике остались фотки родителей? Давай напечатаем их, купим тебе альбом. Здесь как раз хорошее фотоателье есть. А то на флешке хранить не то. Хорошо?
   Единственное, что осталось у девочки от прошлой жизни - "айфон", который забыл "мистер Льгун" в номере отеля. Конечно, для Новой Земли далеко не самая нужная вещь, но для Лиен этот навороченный аппарат был очень дорог. На нем были фотки и видео ее семьи. Жаль только, что "Льгуна" Лиен побоялась сфоткать. Точнее, боялась, что у нее телефон отнимут. Потому и прятала его.
   - Хорошо, - кивнула девочка. И, помолчав, спросила. - А этот альбом можно в твоем чемодане хранить?
   - Можно, - утвердительно мотнул головой Панфилов. А потом подтянул к себе оружейную сумку с парой АК-74 и трофейной "ксюхой". - Я тут подумал немного, мне понравилось, и я подумал еще. Смотри, Лиен, автоматы для левшей мне пока не встречались, но у меня в роте несколько парней-левшей вполне себе нормально стреляли из обычных автоматов. А потому садись рядом, я тебя буду учить сборке-разборке калаша. Это, наверное, самая распространенная оружейная система здесь. Они все практически одинаковы, отличия настолько незначительны, что на них внимания обращать не приходится. Вот, гляди, - и Ленька выложил на расстеленную ветошь два автомата. - Это АК-74 и АКС-74у. Отличаются длиной ствола, у "ксюхи" чуть другая разборка и прицельные приспособления. Она для ближнего боя, но у нее есть большой плюс - приспособление бесшумной и беспламенной стрельбы. Я тебе покажу, что и как, а в дороге постреляешь, решишь, какой автомат тебе больше нравится.
   В дверь номера постучали.
   -Открыто!- крикнул Ленька, поднимая свой "эфэнпи" с пола, где он лежал у него под задницей. Лиен, глядя на него, достала свой пистолет.
   -Лень, не стрельни, - в дверь заглянул Роман. Посмотрел на вкладывающую в кобуру пистолет Лиен, засмеялся.- И эту пигалицу тому же учит. Ты чего автоматы разложил?
   -Береженого бог бережет, Ром. Думаю вот, какой Лиен подойдет?- Ленька почесал затылок, поглядел на две маслянисто поблескивающие машинки.
   -А ты не думай. Сними с "ксюхи" это недоразумение, наверни родную, нормальную "свистульку", и пусть попробует оба автомата в деле. А вообще, для дальнего боя у Ленки отличный ружбай, а для близи хороший пистоль. Автомат разве в машине возить, или дома в прихожку повесить.- Ромка хмыкнул, крутя в руках укорот. - А ПББС сними, тут УСов для нашей "пятерки" нет вообще в продаже. Для натовской есть, для наших нет. А лучше, давай я тебе "эмку" продам? Гони пятьсот монет, и бери. По крайней мере, с боеприпасом Лиен мороки меньше. И стрелять с левой руки из "эмки" ничуть не хуже, чем с праворукого "калаша".
   - Точно! Ром, тащи свою винтовку, а я пока "ликбез" продолжу. Хотя нет, потом, - Ленька встал, и потянулся.- Нечего торопиться, не к спеху.
   -А я могу что-либо решать? - скромно спросила девочка, наворачивая на палец выбившийся из-за уха локон.
   - Можешь, - согласно кивнул Ленька. - Ракета с горючим весит двенадцать тонн. Горючее тяжелее ракеты на одиннадцать тонн, сколько весит сама ракета?
   - Пятьсот килограммов, - удивлено ответила девочка. Потом поглядела на смеющихся парней, и обижено надулась. - Да ну вас, я про оружие, а вы мне задачки на логику.
   - Ленка, я сам все еще учусь, и подбираю себе по руке оружие. И тебе еще долго предстоит это, - посмеиваясь, Ленька встал и потянулся. - Сейчас я научу тебя сборке-разборке автоматов Калашникова, завтра с М-16 то же самое проделаем.
   -Ладно, учи, - Ромка тоже встал, и развернулся к двери. Впрочем, тут же остановился, и повернулся к Леониду и Лиен. - впрочем, не успеешь. Я ведь что заходил. Майкл звонил, просил нас приехать в трактир "Последний шанс". Поужинаем сразу, и какие-то предложения с десятка ранчо есть. Поглядим. Так что собирайтесь, через часик выходим. Самвелу я уже звякнул.
   -Мда, - глубокомысленно заметил Леонид, глядя на закрывшуюся за Ромкой дверь. А потом обернулся к девочке. - Лиен, тебе, наверное, собираться долго?
   -Да нет, - удивилась она. - Я в этих джинсах пойду, и в маечке, в платье я сегодня уже в ресторане была. А что?
   -Да нет, ничего, просто обычно девушки дольше собираются, - Леонид облокотился спиной на кровать. Все же маловата комнатка, точнее, сексодром велик. Эх, на эту кровать бы девушку с большими сиськами завалить, да с новообретенной сестренкой некогда. И по борделям не пройдешься. Хотя, в принципе можно вызвать девушку из ближайшего веселого дома, но пока с проститутками лучше не связываться, нечего Лиен напоминать о ее возможной участи. Причем не добровольной, а сексрабыни. - Ладно, иди, переодевайся, я пока оружие соберу.
   Через полчаса Роман высаживал Лиен и Леонида из своей "Нивы", не новой, но крепкой и ухоженной синей машинки. То, что Климов назвал трактиром, оказалось небольшим ресторанчиком на северо-западной окраине города, неподалеку от ворот, через которые они въехали в Форт-Ли. Около входа в ресторан, слева на стене, висела большая доска объявлений с приклеенными прозрачным скотчем самими объявлениями. Примерно полторы-две сотни отпечатанных на принтере бумажек.
   - Так, рабочие на элеватор, разделка мяса на консервном комбинате, работа на ранчо, работа на ферме, работа на ранчо, - Ленька пробежался по ближайшим бумажкам взглядом. - И что тут Майкл нашел?
   -Не знаю, но вроде как несколько вариантов, - Ромка тоже поглядел на доску, потом повернулся к стоящим парню с девочкой. - Ну, что стоите, как неродные? Пойдемте!
   И, толкнув стеклянную дверь, шагнул в ресторан. Ленька, коротко про себя выдохнув, придержал дверь перед сестренкой и вошел следом за ней.
   -А неплохо тут, - Леонид оглядел небольшой зал с длинной стойкой, рядком высоких стульев возле нее, десяток крепких простых столиков в проходе и возле стены. Две немолодые то ли барменши, то ли официантки сидели за стойкой, на паре стульев примостились любители пива и жареных колбасок, а из столиков были заняты три, причем все явно ужинающими семьями. Увеличивая пространство ресторанчика наверх, на антресоль вела деревянная лестница. Именно там, облокотившись не перила, стояли Самвел и Майкл.
   -И пахнет здорово, - махая рукой друзьям, ответила Лиен. - Симпатичное местечко.
   -Вы чего там застряли? Топайте сюда, заказ мы уже сделали, - Самвел приглашающее махнул стоящим возле двери товарищам. - Кстати, Лиен, хорошо выглядишь.
   И правда, девочка за эти несколько дней чуть пришла в себя, успокоилась. На смуглых щеках появился румянец, она стала улыбаться, а изящная, совсем юная девушка не может не быть хорошенькой. Даже если она, как сейчас Лиен, в простеньких серых джинсах и длинной сиреневой футболке, прикрывающей кобуру с розовым "вальтером" на поясе.
   -Не хорошо, а здорово! - Майкл поднял вверх большой палец. - Молодец, девочка! Мэм, как мы заказывали, пожалуйста, пять порций, плюс лимонада. Садитесь, леди и джентльмены.
   И подождав, пока Лиен не сядет, уселся следом за угловой столик. Вообще, Ленька обратил внимание, что Хиггинс очень вежлив с женщинами. Никогда не сядет, если дама стоит, обращаясь к любой женщине, снимет головной убор, и прочее. Никогда бы не подумал, что чернокожий парень так воспитан. Вот и сейчас, когда официантка принесла первый поднос с большими тарелками, привстал, принимая свою.
   -А что заказали? - Лиен вооружилась вилкой с ножом, и с опаской глядела на длинную и толстую, свернутую спиралью обжаренную колбаску на своей тарелке. Кроме нее, на тарелке лежала изрядная горка крупно порезанной жареной картошки, а на столе стояла большая чашка с салатом из овощей и блюдо с кусками какой-то жареной рыбы. Вторым рейсом официантка принесла четыре здоровенные кружки пива и высокий бокал с лимонадом. Причем пивные кружки женщина несла в одной руке, Ленька сомневался, что сможет повторить это вот так сразу.
   -Ну, вроде как баварские колбаски, но кроме свинины в них еще мясо антилопы, а рыба - какая-то местная. Ночной улов, сегодня купили на рыбной пристани. Ну, приступим! - и парни и девочка сдвинули чаши. Точнее, кружки и бокал.
   -А вкусно!- девочка отрезала еще кусочек истекающей мясным соком колбасы, и отправила в рот.
   -Здесь все вкусно, - согласно кивнул Ленька. Прожевал, и продолжил.- Вообще, все очень вкусно, и относительно недорого. Видимо, все дело в том, что земли свежие, воткни любую палку - она завтра прорастет, а послезавтра начнет плодоносить. Тут по два урожая зерновых снимают с полей, правда, поливать нужно, обязательно. Летом дождей нет вообще. Но зато трава выше человеческого роста, потому любая скотина тоже прет, как на дрожжах. Причем даже свиней на вольном выпасе держат, да хорошие стада. Сам видел в Евросоюзе, когда немецкие земли проезжали. Правда, пастухи и свинопасы с автоматическими винтовками и пулеметами вместо кнутов и дудочек.
   После того, как все наелись, и со стола было убрано, Майкл вытащил из нагрудного кармана три бумажки.
   - Так, слушайте. Сразу четверых работников нужно на три ранчо. Два в Конфедерации, и одно в Техасе. " Лежачее двойное "R"", хозяева семья Риорданов в Техасе, неподалеку от Аламо. В Конфедерации "Тройки клевером" под Алабама-сити, хозяин Маккартер, и "Пьяное "О"" Картеров. Ближайшее ранчо - "Тройка клевером", самое дальнее от нас - ранчо Риорданов. Условия на всех одинаковы - четыреста экю, плюс койка, еда и патроны.
   -Я за Риорданов. Там такая ранчера потрясающая, - Ленька вроде как шуткой мечтательно закатил глаза, но на самом деле с удовольствием вспомнил красивую девчонку. За что он еще был благодарен Эльзе - она затмила промелькнувшую кометой ранчеру, и про Вашти Леонид просто с удовольствием вспоминал иногда, глядя на звездное небо.
   -Ты ее откуда знаешь? - удивленно воззрился на него Хиггинс. Да и остальные сотрапезники тоже.
   -Да так, познакомился случайно в Шайенне. Она хорошая подруга Оливии Эддингтон, оружейницы, - Ленька смущено спрятался за кружкой с пивом.
   -Да уж, наш пострел везде поспел, - засмеялся Ромка, и его поддержал Самвел. Да и Лиен засмеялась колокольчиком. Один Майкл был очень серьезен.
   -Лиен, пожалуйста, затки уши, - дождавшись, пока удивленная такой просьбой девочка заткнула пальцами свои аккуратные ушки, негр продолжил. - Леонид, это очень серьезно. Здесь, в этих краях, скотоводы - каста. И они говорят, что дорога от ковбойского барака до хозяйского дома длиннее члена ковбоя. Понял?
   -Да понял я, - смущенно ответил Панфилов. - Просто на самом деле очень красивая девушка, точнее, молодая вдова.
   -Тем более. На нее все соседи смотрят. Хочешь крутить амуры с такой девушкой - становись вровень, покупай землю, заводи коров. Или хотя бы будь мастером на карьере, это не так хорошо, но тоже пойдет. Но ковбой и хозяйка ранчо - для здешних мест неприемлемо, понял? А мы даже не ковбои, мы " руки ранчо", работники.
   - Да понял, понял. Но просто поговорить ведь никто не запрещает? - Ленька с усмешкой поглядел на Хиггинса, а потом взглянул на умирающую от любопытства, но мужественно затыкающую уши Лиен. - И можно сестренка уши откроет? Все едино, больше ничего интересного для тинейджеров нет?
   -Да можно, - Майкл опустил одну из рук девочки, и та с готовностью опустила вторую. - И на танец пригласить можно на вечеринке, не только поговорить. И даже цветочков нарвать можешь, ничего в этом случае страшного нет. Но только в том случае, если она не принимает ухаживания от другого парня. А то вырядился в новые джинсы и новый жилет, и все, начал о ранчерах мечтать. Отличный жилет, кстати, где купил?
   - Напротив гостиницы, в магазине готовой одежды. Удобная вещь, и не жарко в нем, и солнце не жжет сквозь майку или рубашку. А то я мастером сгорел сначала, пока не додумался от старой джинсовой куртки рукава отрезать. А тут и добротно, и прочно, и карманов множество, и еще хитрая подкладка, чтобы не потеть в жару. Ну, и еще пара полезных фукнций есть, я вам в отеле покажу. Правда, стоит недешево. - Ленька с удовольствием поглядел на свой новенький жилет из светло-желтой кожи. Хорошая, добротно сшитая одежа, севшая на него так, что и снимать неохота.
   -Хорошо, давай дальше про найм. Я почему забеспокоился насчет твоих возможных отношений с одной из Риорданов? Потому что наняться на " Двойное " Ар"" для нас лучший вариант, несмотря на то, что до него чуть больше восьмисот миль. Остальные ранчо расположены мало того, что в глуши, но и рядом с серьезными реками, в низинах. С них в сезон дождей не выберешься даже на лошади, все зальет.
   -А на лодке? - Ромка допил свое пиво, и задумчиво крутил кружку.
   -Тоже не вариант. Большая не пройдет, на мелкой очень опасно. И волна будет большая, ветра сильные, и крокодилы здесь до сих пор скромностью размеров не отличаются. От ранчо Риорданов до Аламо двадцать миль, оно стоит выше уровня реки на полторы сотни метров. Так что будет возможность иногда выбираться в город. Парни, вы как с лошадьми?- Майкл откинулся на высокую спинку обитого кожей сидения.
   - Я их не люблю, - хмуро заявил Ленька. - И немного побаиваюсь, если честно. Меня в шестнадцать лет жеребец лягнул, я через улицу перелетел, в кустах затормозил. Но если нужно, то и запрягу, и заседлаю. Езжу верхом так себе, но пастушил на коне.
   - А я лошадей очень люблю, - мечтательно произнес Самвел. - Конь - лучший друг джигита!
   -Ты их жарить хорошо умеешь, наверное, джигит, - усмехнулся Ромка. - Могу запрячь, могу охлюпью. Но не люблю. Машина лучше.
   - Машина не всякая пройдет здесь в сезон дождей. А специализированные если и есть на ранчо, то их для ковбойских покатушек не используют. Так что обычно выбирают несколько старых лошадей из ремуды( табун сменных коней на ранчо), и на них ездят отдыхать в город. Я под Аламо разок зимовал, мне понравилось. - Майкл почесал затылок. - Лиен, а ты что будешь делать? Можно договориться в городе, снимем тебе комнату. Городские ребятишки в это время продолжают учиться в школе, да и многих детей с ранчо в город привозят. Хоть здесь и не требуется много знаний, но никто не хочет, чтобы его дети лишились нормального образования.
   - Я не знаю, - девочка растерянно глянула на Леньку.
   -Приедем - поглядим. - Ленька серьезно поглядел на девочку, потом улыбнулся. - Наверняка комнаты сдаются неподалеку от школы, и в одной комнате может жить несколько девчонок. Я про такое слышал. Не охота тебя отпускать, но образование очень серьезная вещь, чтобы запускать его. Кроме того, тебе на самом деле будет легче в городе, среди сверстниц. Все-таки на ранчо в такую пору будет не просто скучно, а очень скучно. Скотина требует ухода, а коров и телят там, судя по всему, хватает. Тяжелая работа делает из людей полнейших праведников, сил может остаться только на поесть и поспать. Поглядим.
   -Раз никто не возражает насчет Техаса, я иду к радисту, пусть отправляет радиограмму. Если получим положительный ответ, то нужно выезжать. Вопрос, когда? Мне нужен денек, машину просмотреть.
   -Мне тоже. Нужно сходить на кладбище к деду. Бог его знает, когда в следующий раз окажусь в здешних краях, - Ленька нахмурился. Ох, и принес потерь ему этот переезд. Как жаль, что Орден заблокировал ему путь обратно. Как жаль.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 16, среда. Окрестности Форта Ли, городское кладбище.
   - Вот, дед, это твоя новая внучка, Лиен. Она хорошая девчонка, я ей, чем могу, тем помогаю. - Ленька хмыкнул, и поставил возле невысокого столбика из бетона с мраморной крошкой поллитровую бутылку "Новомосковской". На столбике были выгравированы имя с фамилией, и даты. - Извини, что не проведал раньше, было много работы.
   - Лень, а ничего, что ты на могилу встал? - Лиен с суеверным ужасом смотрела на стоящего возле столба Леонида. Вообще-то, Леонид стоял на коротко стриженной зеленой траве, но от его ботинок до столбика оставалось с полметра, не более.
   -Это не могила в привычном смысле слова, Лиен. Тут захоронен пепел моего деда. Когда я приехал сюда, в городской госпиталь, то дед уже умер. Его тело сразу кремировали, и мне выдали урну с прахом. Тут вообще не хоронят тела, Лиен. Именно в этих местах водятся крысы не крысы кроты не кроты, какие-то небольшие животные. Они активные падальщики, кроме того, что охотятся на различную подземную живность. И потому никто не хочет кормить телами своих родных этих зверьков. В принципе, мертвым уже все равно, но тут не эти, как их? А, поклонники зороастризма здесь не живут, а в основном христиане. И потому тела кремируют, а дальше кто как хотел. Кого-то, по завещанию, развевают по ветру, кого-то хоронят в реке, для традиционистов выделен этот холм, - Ленька с грустной усмешкой обвел рукой ярко-зеленый склон холма с аккуратными дорожками и рядками столбиков.- Для деда пробурили скважину, залили бетона, я опустил туда капсулу с прахом, поп прочитал молитву (правда, поп вроде как протестантский), в раствор воткнули столбик, землицей присыпали и все похороны. Поп и похоронная команда пошли дальше, еще одну женщину хоронили. Ну а я следующие полчаса ревел как телок здесь, а потом двое суток квасил в одном портовом кабаке, правда, предварительно отдав пистолет и нож вышибале на сохранение. Протрезвев, увидел на стенке кабака доску с объявлениями насчет работы, примерно, как в " Последнем шансе". И на полгода на стройку устроился. Вот так. - Ленька повернулся к столбушке.- Вот так, дедуль. К бабушке я постараюсь заехать, но это как сложится, далеко, все ж таки. А ты прощай, дед. Не уверен, что скоро смогу сюда заглянуть. Но у тебя здесь отличный вид, дедуль. А через тот строящийся мост будут идти поезда по железке, в которой и моя толика труда вложена. Да и дальше я бездельничать не намерен, честное слово. Потому не беспокойся, дед, и спи спокойно. Земля тебе пухом, и царствие небесное,- Ленька почувствовал, как на глаза наворачиваются слезы, и потому сделал вид, что в глаз что-то попало.
   А Лиен положила под столбик букет белых, крупных цветов.
   Парень с девочкой молча постояли несколько минут возле могилы.
   -Прощай, дед, - Ленька коротко прокашлялся.
   -Прощайте, дедушка Аким. Очень жаль, что я не знала вас. Но я присмотрю за вашим внуком, и моим братом. Не беспокойтесь. - Лиен неожиданно перекрестилась.
   -Ты христианка?- удивленно спросил Леонид.- Я-то думал, что крестик тебе для украшения.
   -Да, - кивнула девочка, на шее которой на самом деле висел на короткой толстой черной шелковой нити крупный крест из вороненого серебра. - У меня соседка была очень набожная, она уговорила моих родителей покрестить меня. А тем было не до буддистских обрядов, и они решили, что помощь местного Бога мне будет не лишней. Хотя я только и умею, что правильно перекрестится, и "Отче наш" прочитать.
   -Ну, ты умеешь явно больше меня, - Ленька коротко поклонился деду, и повел так же поклонившуюся дедовой могилке девочку к выходу с кладбища.- Я и этой молитвы не знаю.
   -А куда сейчас? - Лиен уселась на сидение "перенти".
   -Хочу в оружейный заехать. У меня арсенал накопился, одних пулеметов четыре штуки. Хочу продать большую часть. - И Леонид, въехав в городские ворота, потихоньку тронулся к набережной, где видел вывеску магазина "RA Guns and Ammo". Кстати, Ленька уже видел такую высеку, в Порто-Франко, неподалеку от русского подворья. Может, филиалы одной компании? Но зайти нужно на самом деле, накопил оружия. И ладно револьверы, пистолеты и леверы, они для души, но пару автоматов, советские станковые пулеметы и миномет нужно продать. Магазин вроде русский, глядишь, советский стандарт купят. А оставить себе на машине ДШКМ, еще из русского - советского "триста восьмую" "Сайгу", один "семьдесят четвертый" в дереве и АВТ-40 с СВТ. Леньке очень .308 калибр понравился, хорошая вещь. Конечно, отдача серьезная, но и работает капитально. Та свинка, а точнее свин, которому он разнес черепушку при ночевке в старом лагере около железки... Ленька уже стрелял таких из АК-74 по дороге, где-то посреди Евросоюза. Стрелял одиночными, метров за сто пятьдесят. Уложил, но после пятнадцати попаданий. Пять пуль попали в череп, но пробили его две. Потому Леонид и перешел на старый "Токарев", из него результат не уступает .308, шьет все насквозь. Тоже свина парой патронов укладывал. Но винтовка, купленная в арсенале базы "Россия" вместе с автоматами, просто старая, выпуска сорок третьего года, и судя по всему, повоевать успела. А его "светка" хоть и с виду новенькая, но особой надежды на нее нет, так как копанина, нашел ее в детстве, с соседскими парнями. Точнее, тогда еще пятнадцати летними подростками в лесу, в старом окопе. Среди проросших в окопе осин, в заваленном взрывом блиндаже, в оружейном ящике. Там три винтовки осталось лежать с военных времен, как раз по одной на брата. Это была огромная удача для пареньков, до этого им встречались ржавые, разбитые стволы, и все без затворов. Но они смогли унять свою радость, подождать с отстрелом до начала охоты, чтобы не палиться со стрельбой, потом перетащить оружие по домам и спрятать его от взрослых. И хоть потом пути ребят после школы разбежались, Ленька точно знал, что две оставшиеся винтовки тоже аккуратно хранятся, как и патроны, которые они вытащили из непочатого цинка, найденного в том же блиндаже. Ленька хранил эти патроны в пластиковой канистре, в погребе. А винтовку с четырьмя магазинами на чердаке дома. Как ее нашел дед, Леонид не знал, и его ждало жесточайшее разочарование, когда он после той, перевернувшей всю его жизнь аварии полез за ней. Не было винтовки, не было из чего расстрелять ненавистное семейство. Точнее, винтовка была, но ее дед вытащил из свернутого ковра только на хуторе у родни, в Украине, после того, как они ночью пересекли на груженой домашними вещами "газели" границу по лесной дороге. И как сейчас Ленька понимал, спрятав все семейное оружие, дед фактически спас его от необдуманного поступка. Ну, расстрелял бы Ленька семейку главы, так его точно поймали бы. И учитывая, что Леонид был не в себе, то, скорее всего и омоновцам досталось бы, и Леньку живым не взяли б. Но жаль, что не получится вернуться сейчас, и отомстить на холодную голову.
   Так, размышляя о прошлом, Ленька доехал до магазина и остановился сбоку от него, на небольшой стоянке между зданиями.
   -Лень, я обязательно с тобой идти должна? - Лиен выскочила с левой стороны вездехода, и ждала, когда Леонид заглушит машину. - Можно, я в галантерею заскочу, а? На минутку? - И на Леньку глянули пара ангельских глаз. С левой стороны стоянки был большой универсальный магазин.
   -А что, в оружейных не нравится? - усмехнулся парень. Потянулся, поправил пояс с кобурой, одернул жилет. Жилет то конечно отличный, но еще не уселся толком по фигуре, не обмялся. Но ничего, со временем как вторая кожа станет, почему-то это сразу почувствовалось. - Пошли, я сам с тобой гляну, что и как. Потом тебя оставлю, если что, позвонишь.
   После вчерашнего ужина в "Последнем шансе" Леонид и Лиен зашли в магазин радиотоваров, где Ленька купил пару комплектов простых носимых станций. И им в качестве подарка дали две симки местной телефонной сети. И потому Ленька сразу воткнул одну симку в свою "Нокию", а вторую в айфон Лиен. Как-то привычней, когда знаешь, что можешь спокойно позвонить в соседний номер сестренке, например. Кроме того, оказалось, что эти симки работают еще в Алабама-сити и почему-то в Москве. Так что пригодятся. Наверное.
   Магазин был неплох, набит всякой всячиной от одежды до красивой посуды. Осмотреть это все можно было нескоро, и потому Ленька оставил девочку на двух симпатичных продавщиц. Все едино, покупателей в такое время не было, рабочий день и самое рабочее время. До обеденного перерыва, когда в магазин придут покупательницы с соседних фабрик, было еще три часа. А сам неторопливо перешел по гравийной дорожке до оружейного, и толкнул стеклянную дверь. Над головой дзенькнул колокольчик.
   -Добрый день, - по-русски поздоровался Леонид с продавцом. Все-таки магазин Русской Армии, наверняка и продавец если и не русский, то говорить по-русски точно должен.
   -Добрый, добрый, - ответив на "великом и могучем", на Леонида глянул крепкий седой мужик с военной выправкой. - Чем могу помочь?
   -Вы не против, если я сначала осмотрюсь?- Ленька с интересом крутил головой, оглядывая выставленные образцы и большие рекламные стенды. Судя по всему, в этом магазине продавали не только стрелковку, даже тяжелую, но и принимали заказы на изготовление всевозможных турелей для вооружения кораблей. А что, неплохой бизнес, тут практически на каждой моторке пулемет стоит.- Хотя, нет. Вы покупаете оружие? У меня в излишках два новых СГМ с треножными станками, "поднос", мины к нему и два АК-74, один в пластике, второй в дереве.
   -Оружие мы покупаем, - спокойно кивнул мужик. - Но есть один вопрос, на который вам необходимо ответить, желательно аргументировано. Откуда у вас такое оружие? Минометы не грибы, под деревьями не растут.
   -Трофеи. С банды. Подтвердить может маршал Шайенна, да и здешние полицейские тоже. Или из Ордена, они мне премиальные за бандитов выписывали. - Ленька спокойно поглядел на продавца, а может и хозяина магазина. За прошедшее время он как-то спокойно стал относиться к таким вопросам.
   - Несите. Осмотрим, поторгуемся, - кивнул мужик. - Возьмите тележку, чтобы не таскать на горбу.
   Через полтора часа Ленька наконец получил от все-таки продавца, которого звали Матвей Сергеевич (хозяин сети магазинов проживал в Аламо, как не удивительно) почти восемь тысяч экю, по тысяче демидовских патронов калибров .308 и .223, плюс двадцать детонаторов, сотню метров огнепроводного шнура и испанскую автоматическую винтовку "Cetme" модели С. Ленька хотел было купить здешний совместный новодел под калибр .308, но офигел от цены в три тысячи экю. Новенькая "Сайга-308", исполненная под пластиковую СВД его тоже ценой не порадовала, а вот хоть и подержанная, с легка пошарпанными деревянными цевьем и прикладом, но вполне себе живая армейская "Cetme" стоила всего семьсот экю с пятью запасными магазинами. Да еще возможность вести автоматический огонь тоже совсем не лишняя. Продавец выложил на прилавок десяток различных винтовок, FN-FAL, G3, Imbel и пару вот таких "испанок". Леньке именно эта глянулась сразу, он вообще деревянные приклады предпочитал, а тут из хорошего ореха. Но вообще Леонид купил ее себе как запасное оружие, трофейная "Сайга-308" Леньку вполне устраивала.
   Лиен, нагулявшаяся по соседнему магазину, и купившая несколько цепочек и пар сережек из недорогой бижутерии, сейчас ворочала тяжеленный пулемет Максима образца10/30 годов и одновременно обкусывала здоровенный кус сахарной ваты.
   -А что, у вас такие покупают? - удивленно спросил Ленька у Матвея Сергеевича. - У вас ведь китайских "тип 67" два десятка в подсобке, сами говорили. Из-за этого на мои СГМ цену сбили.
   - Мне его для антуражу хозяин привез. - Продавец с усмешкой похлопал по ребристому кожуху пулемета. - Максим хоть и рабочий, но на нем очень сильно муха потопталась, вот он его на складе РА и купил с огромной скидкой. Вообще, РА то ли четыре года, то ли пять лет тому назад купила в Украине, в старом мире полторы тысячи максимов по цене металлолома. А перед войной с чеченами военные заказали на небольших верфях флотилию маломерных легкобронированных судов для Амазонки и ее притоков, и нужны были пулеметы, чтобы засыпать джунгли пулями. Что ПК, что СГ для этих целей не очень годятся, все ж таки сменные стволы. Миниганы ну очень дороги, а вот этот антиквариат как раз в тему пришелся. Похоже, войну уже тогда планировали. Их сначала спарками в носовые и кормовые полубашни установили, пятисотпатронные ленты в короба заправили, и вышли шикарные поливалки. Вот, посмотри, проект "Гладыш"!- и продавец ткнул указкой в большую фотографию на стенде. Небольшой камуфлированный кораблик горделиво шел по тропической речке. На баке и на юте в полубашнях сначала стояли максимы, на рубке был установлен крупнокалиберный браунинг.- Но потом, после первого опыта, вторые пулеметы сняли, и перенесли один на левый борт, а второй на правый, на шкафуты. В результате увеличилось количество огневых точек, в любую сторону стреляло три пулемета. Плюс установили за рубку, в специальный дворик миномет, из старых советских, образца 37 года. Крупнокалиберные пулеметы совсем не обязательно американские, больше всего ДШК было, еще на рубку, на каждый третий кораблик вместо крупнокалиберного пулемета автоматический гранатомет устанавливали американский, Mk 19. Почему американский не знаю, но гранатомет хороший. Очень зубастый корабль вышел для такого размера. Корабликов наделали почти двести штук, осадка всего чуть больше полметра, дизель от "беларуси", бронирование из специальных пород дерева, винтовочную пулю держит и осколки от МЗА.
   -А почему броня деревянная? - не понял Ленька. Поглядел на продавца, вроде не издевается.- Стали нет, что ль?
   - Да все просто насчет стали. Флотилия катеров - разовый заказ, дали верфям, что маломерки производят на продажу, для рыбаков и купцов. Корабли эти из дерева строят, обычные баркасы. Запас древесины для строительства был, и еще администрация подогнала готовые доски для блиндирования катеров. Верфи за мокрый сезон кораблики сделали, установили вооружения - и вперед, во славу Родины, патрулировать речки и протоки бассейна Амазонки. Как тогда думали? Это ведь именно сейчас флотилия плоскодонок ну очень нужна, блокировать мелкие водные артерии, делать засады на переправах, проводить конвои и так далее. Ты представь - там почти тысяча квадратных километров глухих джунглей. Деревья высотой до сотни метров, в обхвате тридцать-сорок человек понадобится. Густой подлесок, птицы и животные орут так, что ничего не слыхать. И везде реки, речки, ручьи, протоки, болота. Там два полка могут пройти друг от друга в сотне метров, и не заметить друг друга. Машины ходят строго по проложенных в просеках дорогам, пешие группы далеко не везде пройдут, болота и речки, причем с такими гадами, что Голливуду и не снились. Когда егеря просто гоняли духов, хватало старых плавающих танков, но здесь мы взяли эти земли под свою руку. С большой кровью, и отдавать их не намерены никому. Единственный способ контроля за этими местами - много-много вооруженных плоскодонок и авиация. Лет через пятнадцать обстановка устаканится, окрепнет граница, увеличится население этих территорий, вырубятся джунгли и надобность в таких катерах исчезнет. Так для чего их делать из стали, если есть отличная древесина. В этих джунглях, в предгорьях, растет местное железное дерево, или железный граб. Из которого для ВСЕХ щитовых домов протектората делают пуленепробиваемый пояс. Этого граба очень много, многие склоны просто заросли грабовыми лесами. И для добычи и вывозки места удобны, просто на удивление, лесовозы и прочая техника свободно проходит, ну, разумеется, после организации просек. Так что такого дерева много. Причем, что немало важно, много его именно в готовых досках. Раскраивай, собирай пояса и полубашни, чем корабелы и занимались. Да даже зубчатый сектор для полубашен намного проще сделать из фасонных плашек из такой древесины, собранных в набор, чем долбить его из чугуния.
   Но думы думами, а практика совсем другое показала. После, а тем более во время "заварухи" на Речке эффективнейший кораблик оказался. Они парами-четверками в любую протоку пролазили, сколько крови духам выпили - не счесть. Особо с целеуказаниями от разведки. Заранее подойдут, замаскируются, и на броде как врежут со всех стволов, река в красное окрашивается. Причем очень удачный проект вышел, его и в гражданском варианте сейчас по полсотне суденышек в год делают. И не только для внутреннего потребления, сейчас наши их экспортируют, ну и не только их. Это крупнотоннажный флот европейский и американский, а наши весь рынок вельботов, баркасов и шлюпок заняли. В Береговом, Новой Одессе, Москве с десяток верфей работают. Гляньте, - и продавец повел Леньку и Лиен вдоль стендов с фотками и небольшими моделями, показывая и рассказывая. Оказалось, что этот магазин не только оружием торговал, но и принимал заказы на изготовление маломерных судов.
   -Лень, Матвей Сергеевич, а можно эту винтовку поглядеть? - Лиен уже давно отошла от мужиков, обсуждающих рыбалку с лодки, и смотрела на витрину. Точнее, на стену за витриной. Туда, где висела винтовка в ярко-розовом камуфляже.
   -Надо же, понравилась, - усмехнулся продавец, снимая вроде как М-16 с навесов. - Только девочка, это "Daniel Defense Ambush", недешевая вещь. Совсем недешевая, две тысячи экю за эту винтовку. Ты как, купишь?
   -А чем она так дорога? - Ленька вздохнул про себя, глядя на осторожно держащую винтовку девочку.- Только из-за расцветки?
   -Да нет, просто это на самом деле очень хороший полуавтомат. Он и в старом мире стоит раза в два дороже, чем обычный гражданский клон М-16. Очень хороший ствол, патронник не ремингтоновский, а под военный патрон 5,56х45, любой боеприпас ест. Правда, демидовскими патронами долго из него стрелять нельзя, коптят, ну так это проблема для всех "эмок" в этом мире. Магазины стандартные натовские, прицельные какие поставите. Давайте так - если вы купите эту игрушку, я вам десяток "тридцаток" дам, хороших, американских, и недорогой коллиматор с оптикой подберу. Плюс хорошую смазку, с тефлоном, вам на пару лет точно хватит. Именно такая смазка выручила американцев с их М-4 и М-16 в Ираке. Ну и разгрузку дам, правда, розовых нет. Есть "олива" и "саванна".
   -UTG? - Ленька уже обратил внимание на огромное количество прицелов этой фирмы, установленных на всевозможных винтовках. Ну, в принципе, относительно недорого, и довольно неплохо. Прикинув в уме стоимость бонусов, Ленька понял, что винтовка висит уже довольно давно, и продавец совсем не против сбагрить ее поскорее. Хотя ценник на коробке из-под винтовки говорил, что ее купили за тысячу семьсот пятьдесят девять долларов. Американцы обычно ценят деньги, и не покупают за двойную цену ерунду. Те же китайские прицелы, они неплохи, и стоят своих денег.
   -Да.- Кивнул Матвей Сергеевич.
   -Лиен, ты точно хочешь именно эту винтовку?- Ленька повернулся к девочке. Та глянула на него глазами Кота из диснеевского мультика про людоеда. Кстати, Леньке Шрек ну очень нравился. Вздохнув, Леонид повернулся к продавцу. - Гарантия есть? Все-таки очень дорогая покупка.
   - Ты как, собираешься фирму-производителя привлечь к ответственности? - засмеялся тот, но потом посерьезнел.- Единственная гарантия здесь - внимательно следить за своим оружием, холить его и лелеять. Это хорошая винтовка, очень, но это система Юджина Стоунера, она требует внимания. Это не калаш, нужно каждый вечер, а то и пару раз в день проверять, смазывать, если нужно, то почистить оружие.
   -Давайте, - махнул рукой Леонид. Дорого, конечно, но у девчонки глаза на мокром месте, а сестренок нужно хоть иногда, но баловать. Да и как говорят, "поделись улыбкою своей!"? Она уже вернулась, Лиен прыгает в обнимку с винтовкой от счастья.
   -Ну вот, нашла "Барби" свою хозяйку, - довольно пробурчал продавец, выкладывая коробку от винтовки на стол, после чего полез под прилавок. Вытащил из-под него коробку с магазинами, и начал отсчитывать.- Вы будете смеяться , но у меня есть пяток магпуловских в розовом камуфляже, как раз под "Барби". Не от нее, в ней этот прозрачный был, от DPMS Panther , а эти достались от переселенцев, остальные просто оливковые, с прозрачными окошками для контроля боеприпасов. Тоже магпуловские, отменного качества. Так, девочка, давай сюда твою винтовку. Ведь это ее винтовка, мистер Панфилов? - с усмешкой повернулся седой мужик к Леньке.
   -Да ее, ее, - отсчитывая две тысячи экю, пробормотал Ленька. Протянул продавцу пачечку соток, поглядел на винтовку. - Но тогда и механические прицельные, съемные тоже установите.
   - Хорошо, у меня есть, правда, чуть Б\У, - и продавец повернулся к витрине, вытащив из пирамиды практически новый "Ремингтон-пятнадцать". Снял с него пластиковые пипсайт и мушку, положил на прилавок. - Тоже от Mugpul, хорошие прицельные, даже жалко раздевать эту винтовку. Но пока коллиматор и оптика, - на прилавок легли небольшие картонные коробки. Потом к ним добавились пара баллончиков со смазкой.
   -А теперь самое главное, девочка. Да, это "Барби", очень красивая винтовка. Но это очень смертоносное оружие, способное в умелых руках натворить очень много дел. Относись к ней как к любимой подруге, но при этом не забывай об ее предназначении. А главное предназначение этой винтовки - поражать цели. Быстро и точно.
   -Ясно? Тогда клади в сумку к моей винтовке свое оружие, и поехали в гостиницу. Все, на сегодня гулянок хватит, будем отдыхать. Завтра в дальний путь.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 17, четверг. 07-00. Городские восточные ворота, Форт Ли.
   -Вы куда собираетесь? - Проверивший документы у участников маленького каравана сержант поглядел на стоящих возле головного "Форда" с прицепом-домиком Майкла и Леонида. Самвел сидел в своих "Жигулях" седьмой модели (когда Ленька увидел это, то с огромным трудом установил свою челюсть на место), Ромка в своей "Ниве", а Лиен сидела в "Перенти" на втором ряду сидений, за массивным крупнокалиберным ДШК. Свою розовую "Барби" Лиен с сожалением уложила в багаж к остальным вещам в прицеп, и сейчас в специальном держателе стоял "саваж".
   -В Алама, через Форт-Джексон. А что? - Ленька набрал в белую канистру ледяной воды, и завернул пробку. Удивительно, но именно здесь, в воротах вода была потрясающе вкусной. Видимо, все дело в источнике.
   -Подбросьте ребятишек до дома. Они меннониты, работали здесь летом во время румспринги. Ну, их отпустили из общины, чтобы они сами поняли и решили, как им жить.- Сержант кивнул на компанию молодых людей, парней и девушек, стоящих и сидящих неподалеку под навесом. Точнее, не молодых, а совсем молоденьких, едва ли намного старше, чем Лиен. - Ребятишки хорошие, город за них ручается. В дороге лишними не будут, и не объедят, припасов у них хватает.
   -А кто такие меннониты? - удивленно спросил Леонид, разглядывая молодежь. Ребятишки как ребятишки, крепкие, загорелые. Двенадцать человек, пять девушек и семь парней. Парни высокие, плечистые, с выгоревшими на солнце чубами. Девушки все в длинных полотняных юбках, как раз достающих подолом до снейк-бутсов. И парни, и девушки в простых соломенных шляпах, сейчас сбитых на затылок. Девушки с длинными косами, прям как в русской сказке. Веселые ясные лица, белозубые улыбки. Рядом со скамьей сложены картонные коробки, аккуратно сложены вещмешки и на них уложены автоматические винтовки. Все испанские "Cetme", тоже модель С. Там же еще какое-то оружие, в простых полотняных чехлах. А ведь "cetme", похоже, уже здесь куплены. Ничего удивительного, Матвей Сергеевич вон, выложил перед Ленькой пару таких винтовок среди прочих, и, поняв, что Леньке глянулась испанская винтовка, предложил поглядеть в кладовке, если ничего не найдет. Мол, у него таких "испанок" два десятка. Еще на всех ребятах и девушках одинаковые подсумки на поясе, в которые вложено по паре запасных магазинов. Странно, вообще то. У Леньки в разгрузке шесть двадцаток, плюс еще одна в "Сайге". У Майкла в старой хлопковой бандольеро тоже шесть магазинов, плюс у него еще одна бандольера с обоймами лежит возле сидения. Ну, у Ромки и Самвела к калашам по четыре магазина в старых советских подсумках.
   -Ну, баптисты такие, из немецко-голландских евангелистов. Хорошие люди в основном, их община находится на границе Техаса и Конфедерации. - Сержант почесал затылок, а потом махнул рукой. - Не парься, парень. Если интересно, сам их расспроси, у них все ответы от зубов отлетают, Библию они часами декларировать могут, и тексты своих святых тоже. Город за них поручается. Так берете?
   -Далеко-то им ехать?- Леонид поглядел на притихших ребятишек. - В принципе, я не против, нужно у парней спросить, как они. Ко мне человек пять влезет. А коробки в прицеп сложить можно, если в них ничего бьющегося нет, или взрывчатки.
   -Я тоже не возражаю, - Майкл приветливо махнул им рукой. - Ко мне троих можно посадить. И то, что не влезет к Леониду, можно уложить в прицеп ко мне.
   -Миль шестьсот. Земли общины неподалеку, всего милях в ста пятидесяти за Фортом-Джексоном, на восточном берегу Баффалокрик, заодно переночуете в Симмонсберге , - ответил сержант, и махнул обрадованным ребятишкам. Наскоро перезнакомившись, друзья рассадили молодняк по машинам.
   К Леньке сели трое парней и две девчушки, уложив свои коробки в прицеп. Два белобрысых, очень похожих брата, Якоб и Генрих Симонсы, зеленоглазая, ужасно смущающаяся Элизабет Смит, к которой все остальные обращались просто Лиз, смешливая, усевшаяся под ДШК к Лиен, и тут же начавшая с ней болтать Анна Фриц ( причем и Лиен тоже ей отвечала, на русском. Смешно, две девчонки, активно болтающие меж собой на разных языках), и высокий, сильный парень, единственный шатен Кондрад Манц. Кондрад уселся слева от Леньки, поставив свою "Cetme" между колен. Ленька обратил внимание, то ни у кого из ребятишек не было пистолетов, хотя со своими винтовками никто не расстался.
   К Ромке сели две сестры-близняшки, Кейт и Саманта Робертс, отличающиеся друг от дружки только цветом юбок. Ну, и у Саманты оказался смешной лопоухий щенок, смесь каких-то немалых кровей, длинноногий и неуклюжий.
   Самвел посадил к себе двух кузенов, Джереме и Майкла Эшли, а к Хиггинсу сели два паренька, Альберт Шварц и Джон Хершенберг, и оставшаяся девчонка, Линдсей Уизли, отличающаяся самой роскошной, почти до пояса, русой косой.
   -В добрый путь! - сержант подождал, пока от проехавших во время посадки ребятишек грузовиков уляжется пыль, и махнул рукой, разрешая выезд.
   - Ну, с богом, - Ленька, поправил выгоревшую кепку на своей голове и во главе небольшого каравана выехал на дорогу к Форту Джексону.
   --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
   Основные верования и правила меннонитов.(взято с сайтов меннонитов).
   Ожидаемое восстановление в мире царства Божия через основание и распространение на земле церкви чистой и святой.
Безусловная вера в Библию, и буквальное толкование Её.
Свобода личного понимания в области верования.
Евхаристия трактуется символически, как благоговейное воспоминание события из жизни Иисуса Христа, способствующее возвышению и укреплению чувства веры, а не как таинство.
Крещение совершается только над взрослыми.
Судебные тяжбы, присяга и воинская служба отрицаются. Меннонитство отличается "миролюбивым и умеренным" характером. Никогда не призывает к насилию и злу. Заставляет задуматься о смысле всей жизни вообще, о самосовершенствовании и развитии своей души.
В церковном отношении каждая самостоятельно организовавшаяся община существует независимо от других. Именно община избирает своих духовных наставников и проповедников. Для решения дел, касающихся целой общины, созывается "общее церковное собрание", постановления которого утверждаются "конвентом духовных старшин". Конвент является представителем общины перед правительством.
  
   Ехали почти весь день, трижды остановившись пописать. Обедать никто особо не захотел, обошлись яблочными и абрикосовыми пирогами, которые приготовили в дорогу девчонки-меннонитки. И которые с большим удовольствием съели после переправы через одну из небольших обмелевших по случаю завершения сухого сезона речушек, фактически широких ручьев. Хотя по сухому руслу было видно, что в дождливый сезон эти речушки разливаются чуть не на полкилометра. И глубиной были не менее трех-четырех метров. Сейчас же глубина была по ступицу колеса, так что даже Самвеловы "жигули" спокойно переезжали эти водные преграды, тем более, что дно было из плотного галечника. Попытался завязнуть как раз Ромка на своей Ниве, но, включив раздатку, и он выбрался из ручья без посторонней помощи. Как раз и перекусили, запив пироги кто водой, а кто холодным крепким кофе.
   К двадцати часам, переехав очередной ручей, Ленька огляделся, и повернул направо от дороги, к небольшому холму. На вершине этого холма была обустроена ночевка, то есть из десятка когда-то росших здесь высоких деревьев были сложены брустверы, прикрывающие саму стоянку на вершине. Остановив машину внутри периметра, Леонид выключил двигатель.
   -Так, девочки идут налево, мальчики караулят девочек, но при этом на них не смотрят, - Ленька поглядел на взявших свои винтовки парней, и усмехнулся про себя. Ну, нравится ему этот мир. Пыльный, горячий, раскаливший машину и пропитавший потом шейный платок и кепку, но при этом крепкий, чистый как доска из мореного дуба. Нужно приглядеть за пошедшими девчонками - взяли винтовки и пошли охранять. Не сказать, что молодежь в старом мире такая уж порченная, но точно вопросов и нытья минут на пять хватит.
   Тем временем подъехали оставшиеся машины, молодняк из которых пошел проверенной дорогой, а хозяева машин подошли к расчехляющему ДШК Леониду. "Перенти" очень удачно встал на восточной стороне, и не использовать отличный сектор обстрела было грешно.
   -Неплохое место. Вода рядом, дрова неподалеку. Сейчас молодняк облегчится, и нужно натаскать дров побольше, - принимая брезентовый пыльный чехол от Леньки, заявил Майкл. - И, кроме твоего ДШК, еще два пулемета, мой ПКМ и твой М60 на ночное дежурство.
   -А кто с ними обращаться умеет, кроме нас? Ребятишки? Совсем не уверен, - Ленька с сомнением поглядел на возвращающихся от кустиков девчонок и парней. Лиен и прочие девчонки направились к речке, и стали умываться, а ребята прикрывали их, встав по берегам выше и ниже по течению. Ленька усмехнулся, глядя на грозных охранников, все-таки в таком ручье ондатре тяжело спрятаться. Но с другой стороны, береженых бог бережет.
   -Конрад, вы как, пулеметы знаете?- поинтересовался Майкл у подходящего парня. Тот подошел к машине Леонида, поглядел на ДШК и покачал головой.
   -Нет, такие мы не знаем. У нас в поселке М60 и М2 есть, закупили в арсенале техасских минитменов. Во время переселения, в арсенале базы "Северная Америка" ничего не покупали, специально отправляли людей на базу "Россия", они там купили русские магазинные винтовки и карабины. А пулеметы купили после того, как к нам в общину заехал мэр Аламо, преподобный Куимби. Он долго убеждал наших старейшин в необходимости такого оружия. Правда, это было в двадцать третьем году, мы только сюда переселились. Самая стройка была.
   -Парни, а как вы вообще относитесь к оружию? У меня было несколько знакомых баптистов в том мире, они даже охотничье оружие не хотели трогать,- Ленька с интересом поглядел на подошедших парней и девчонок.
   -Ну, у моего отца еще в том мире были "винчестер" и "ремингтон", под .308 калибр. Он частенько охотился зимой на оленей. И у наших соседей еще с тех, староземельных времен у кого левер есть, у кого болтовая винтовка. Мы же фермеры, скот разводим, овец, птицу. То лиса могла в птичник повадится, то койоты котят потаскают из амбара. Обнаглена тогда парочка койотов, спасения от них не было. Отец неделю караулил их по ночам, а застрелила их моя мать, из окна кухни. Они в соседнюю овчарню хотели влезть. Так что для охоты мы вполне оружие используем, и для обороны от здешних зверей. У каждого мужчины есть винтовка Мосина-Нагана, и у многих женщин. Это общинное оружие, мы тоже его получили на время румспринги. Тем, кто вернется обратно, эти винтовки достанутся насовсем, а те, кто уедет, присылает их с вернувшимися ребятами. Но многие покупают себе и свое оружие, запрета нет для длинноствольного. Мы вон, все собрались, и оптом купили "Cetme", по пятьсот пятьдесят экю. Девчонки тоже, но большинство вряд ли себе оставят. Ну, разве Линдсей, она самая сильная девчонка.
   -А от плохих парней? - Романа тоже заинтересовал этот вопрос.- Если на вас не дай бог, нападут бандиты, что вы будете делать?
   -Будем обороняться. А чтобы не стрелять в людей, нам преподобный Куимби предложил стрелять в их оружие. Если Господь захочет, чтобы они остались живы, то при самообороне просто разобьет автоматы, например. А если нет, то кто мы такие, чтобы идти против Его воли? Но оружие берем только то, которое убережет в первую очередь от зверей, пистолеты никто из нас не носит в принципе, потому что это оружие против человека.- Кондрад воздел палец в небо, а подошедшие парни согласно кивнули.
   -Ну, с этим ясно, - успокоено сказал Ленька.- Тогда один из нас дежурит на "Дашке", один из вас, парни, дежурит с моим М60, а остальные со своими винтовками. Девчонкам накормить нас ужином, и спать.
   - Лень, кормить нас ужином буду я, - Самвел неторопливо вытащил из своих "жигулей" котел и треногу. - Девушки помогут мне чистить картошку, и накрывать на стол. А молодые люди сейчас нарубят дров.
   -Рубить не нужно, у меня бензопила есть, - Леонид вспомнил про свою трофейную "хускварну", точнее, про две бензопилы, так и лежащие среди прочего груза.
   -Мы не умеем ими пользоваться, - смущено ответил Кондрат.- Но у нас есть топоры и пилы.
   -Только осторожнее, парни, - Ленька поглядел на кучу плавника неподалеку. - Мало ли, какая гадина засела в этих дровах. И про дежурных с оружием не забывайте, контролируйте реку и окрестности. - В следующий момент Ленька выхватил свой FNP, и выстрелил в сторону девчонок, между Лиз и Анной. Переждав испуганные взвизги, он неторопливо подошел к все еще извивающейся и сворачивающейся-разворачивающейся огромной змеюке, которой он отстрелил голову. Ошеломленные мальчишки и девчонки молча глядели на него.
   -Здоровая гадина, - Роман пошевелил тело змеи стволом автомата. - Лень, ты в следующий раз предупреди, хорошо? А то обделаться можно с перепугу. Классный выстрел, кстати, с десятка метров навскидку - и прям в башку.
   -Я ее в последний момент заметил, Анна чуть на нее не наступила. Бог знает, хватило бы высоты ее ботинок, ну очень здоровая змея, - Панфилов поглядел на змеюку, растягиваемую парнями. - Метров пять, не меньше. Я таких здоровых еще никогда не видел. И раскраска какая - в упор незаметно. Интересно. Почему она здесь затаилась?
   -Да кто ее знает? - почесал ручищей затылок Хиггинс. Негр был здорово обеспокоен тем, что пропустил при осмотре змею.- Здесь вода, наверное, много пищи. А может, гнездо где, яйца отложила. Я читал, что королевские кобры охраняют кладку своих яиц. Блин, собаку надо завести, сколько раз себе это говорю. Небольшой песик спокойно убережет от множества проблем. Но никак не решусь завести. - И Майкл поглядел в сторону взявшей на поводок щенка Саманты.
   -Леонид, а что вы со шкурой хотите делать? - к взрослым парням подошел Джон Хершенберг. Несмотря на то, что среди меннонитов он был самым младшим, держался паренек уверено, да и со своей " сетме" обращался достаточно привычно. Ленька в очередной раз подумал, что ему нравится этот мир. Нет этого инфантилизма среди молодежи.
   - Не знаю, а что?- удивленно поглядел на паренька Ленька.
   -Продайте мне, пожалуйста. Десять экю за шкуру, - Джон вытащил из кармана тонкую пачку экю, и отделил две пятерки. - Отменная шкура, может выйти хорошая пара женских сапожек. У меня отец отличный сапожник, а дядя очень хорошо выделывает шкуры.
   -Двадцать экю. Тут метра три квадратных этой шкуры наберется, на две пары хватит. - Не сказать, чтобы Леньке так уж нужны деньги, но паренек сам подошел. И, кроме того, несмотря на добротность одежды, меннониты были одеты скромно, а сапоги из змеиной шкуры явно не для скромников. Наверняка на продажу шьют. Точно, Ленька видел ковбойские сапожки на одной девице из офисного состава, вроде из крокодила.
   -Двенадцать экю, - Хершенберг оглянулся на змею, поглядел на пачечку денег в своих руках и нахмурился.
   -Семнадцать, - Ленька тоже поглядел на змею, которую шагами мерила Лиен.
   -Одиннадцать! - торжественно провозгласила девочка. - Но в попугаях больше!
   -Лиен, учи английский, а то не поймут, - засмеялся Ленька.
   -Пятнадцать, - Джон вытащил из пачки еще одну пятерку, и добавил к первым двум.
   -Годится. Но снимаешь шкуру сам. - Ленька забрал деньги. Поглядел на толпящихся возле змеи молодняк, и спросил у Хершенберга.- Джон, а эти змеи как, съедобны? В ней мяса килограмм пятнадцать будет точно.
   - Съедобны, - кивнул паренек. - Я сниму шкуру, и выпотрошу змею. Но самое вкусное мясо змеи - копченое, вареное или жареное тоже вкусно, но не настолько.
   - Это не проблема, - Ленька свистнул Роману Климову, привлекая его внимание. - Ром, поможешь коптильню в склоне выкопать?
   - Да без проблем, доставай лопаты из машины, - и Ромка спустился со стоянки к подошве холма. Ленька прихватил пару лопат из "перенти", и пошел вслед за Романом. Предстояло немного поработать землекопами.
   -Лень, а что ты делаешь? - спросила у побратима увязавшаяся за ним девочка.
   -Трубу, - пробивая в отвесном склоне вертикальный желоб, пропыхтел парень. - Ром, ты поаккуратней, не сыпь мне за шиворот! Видишь, мы вот здесь, - Ленька очертил лопатой квадрат у подножия холма, - сделаем очаг. Дым пойдет вверх по этому желобу, трубе, так сказать. А сверху повесим куски мяса, которое сейчас готовит Самвел с девочками. За ночь отменно прокоптиться, можешь быть уверена, и на завтрак нас ждет вкуснейшая вещь - мясо горячего копчения. Ром, хорош, спускайся!- И Леонид начал отбрасывать лопатой гору свеженасыпанной земли.
   -Лень, а ты мозоли не натрешь? Ведь без рукавиц работаешь? - Лиен немножко отошла в сторону, и поправила винтовку на плече, а потом перекинула ее на другое.
   -Лен, скорее у лопаты мозоли будут, - засмеялся Ленька, а Роман утвердительно фыркнул. - Тут работы на полчаса, с чего их натирать то? Пошли наверх, поглядим, как дела. Кондрад, вы пока здесь ветки помельче складывайте, можно и сырые, от воды. Нажжем углей, потом все что угодно дымить будет.
   -Хорошо, - кивнул головой меннонит, подбрасывая на плече охапку хвороста. - Мы разделимся, часть будет носить дрова наверх, для ночного костра, а часть сюда.
   -Отлично, но поосторожнее там.- Ленька поглядел на растаскивающих сцепленные ветки парней. Впрочем, они делали умно - цепляли веревкой и тянули, а потом сбивали сучья топором, и братья Симмонсы двуручной пилой (тоже Ленькин трофей) резали получившиеся бревна на короткие чурки.- Скоро темнеть начнет, так что не зевайте.
   И Ленька потопал вверх.
   От котла, установленного на треноге над очагом, тянуло вкуснейшим запахом. Самвел что-то мудрил над большим медным тазом. Три девушки оплетали тонким шпагатом нечто вроде довольно больших колбасок.
   -Что готовишь, Самвел?- Ленька принюхался, и сглотнул слюну.
   - Рисовую кашу со свиной тушенкой и змеиным мясом. Осталось много мелких обрезков, я их в сале обжарил, чуть потушил с луком, вывалил туда три банки "Полтавкой" для запаха, и сейчас рис забросил. Нечто вроде плова делаю, будет готово через минут сорок. Рис длинный, индийский, я его не очень люблю. Но другого нет, круглый рис здесь только в Русской Республике выращивают, и не экспортируют.
   - Ну и ладно, съедим и индийскую кашу. А что это ты с мясом делаешь? - Леонид подошел к столу.
   В тазу лежали длинные, плотно увязанные по нескольку штук в колбасы куски змеюки.
   - Не охота с костями возиться, мясо с костьми сначала отварить нужно, а эти насквозь пропекутся в вашей коптильне. Меня вот что беспокоит. Тут же на всю степь запах стоять будет. Всех гиен не соберем в округе?
   -Не страшно, - к мужикам подошел Майкл. - Смотри, место отличное для обороны. Холм, простреливаемое пространство километра два, крупнокалиберный и два единых пулемета, автоматические винтовки. Мы не то, что гиен, средних размеров банду можем не бояться. Ночи ясные, лунные, есть сигнальные пистолеты и осветительные патроны. Так что коптите мясо, парни, хорошая еда - достаточно серьезная вещь. Еще блинов бы на завтрак. Меленько порезать мясо, соленый огурчик, засыпать в блин, чуть майонеза. Ммм, вкуснотища. Мне порой мама так на завтрак делала.
   -Никаких проблем, кроме чуть более позднего выезда, - Самвел усмехнулся. - Готовы выехать на пару часов позднее? Тогда будут блины с мясной начинкой.
   -Согласен, - Ленька кивнул головой, и подошедший Климов тоже. - Хороший завтрак стоит небольшой задержки, все едино, до Форта Джексона, и встанем на ночевку. Блин, по прямой в два раза короче получается, а так дорога петляет, как бык поссал. Мы сегодня проехали около двухсот пятидесяти миль, а эта стоянка на карте в ста тридцати, если просто линейкой мерить, а не курвиметром. Ладно, скоро ужин? Тогда пойду, ополоснусь. Хоть пот смою, и то дело.
   И Ленька, вытащив из "перенти" сумку с одеждой, и взял пластиковое ведро, пошел к берегу. Тут одни парни, девчонки со стоянки ничего особо не разглядят. Правда, только если специально не будут выглядывать. Но это их проблемы.
   И, усмехнувшись этой мысли, Леонид положил свою "Сайгу" на выбеленное временем, водой и ветром бревно на песчаной косе.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 17, четверг. 29-70. Стоянка в степи между Фортом Ли и Фортом Джексоном.
   - Лиен, не жадничай, - Ленька, смеясь, потрепал недовольную девочку по голове. Та, фыркнув как кошка, отодвинулась подальше, и возмущенно отвернулась.- Ну неужели ты думаешь, что они хоть одну звёздочку с неба снимут. Поглядят, и тебе оставят. Глянь, сколько их на небе. - И Ленька задрал голову к усеянному звездами ночному небосводу. И так и замер, в очередной раз очарованный видом звездного неба.
   - Да. Это ведь я попросила тебя собрать телескоп. И поглядела всего пять минут, а теперь они пока не насмотрятся, сколько времени пройдет? - девчонка недовольно мотнула головой, от чего ее косичка хлестнула ее по щеке.
   -Лиен, ты сейчас ложись спать, а через несколько часов я тебя разбужу. Все едино мне скоро на смену, вот и подниму тебя. А пока я спать лягу, что-то глаза слипаются.
   -Ну да, еще бы, слипаются. А все потому, что кто-то вчера с девицей с третьего этажа почти до утра гравюры смотрел, а? И не стыдно!- Лиен поглядела на ошарашенного Леньку, и звонко рассмеялась. - Лень, вот вырасту, специально познакомлю своего парня с тобой, чтобы ты его всяким премудростям научил. Чтобы девушка так восторженно стонала - это уметь нужно!
   -Ну ты, подрастающее поколение, брысь спать! Вырастет она, - Ленька был рад тому, что костер потушили, иначе всем бы были видны его полыхающие красным уши. - Будет она над старшим братом издеваться!
   Показав брату язык, и довольно хихикая, несносная девчонка отправилась спать в расстеленный на тонком матрасе-"пенке" спальник с натянутой москиткой. А Ленька, фыркнув, и потерев руками горящие огнем уши, светя под ноги синеватым светом светодиодного фонарика, пошел вниз, к дымящемуся кострищу коптильни. Нужно подбросить немного дров и зеленого тростника, для дыма.
   Майкл поглядел ему вслед, и снова повернулся на запаске "перенти", глядя в степь со своего высокого насеста. Шутки шутками, но запах копченого мяса уже сейчас заставлял его глотать слюну, несмотря на плотный и вкусный ужин. И потому вполне можно ждать ночных гостей. Что в принципе не страшно, если принять во внимание тяжелый, довольно свежий русский крупнокалиберный пулемет, ствол которого сейчас был направлен на восток.
   У телескопа толпились несколько парней и девчонок из меннонитов, так и не легшись спать после вечерней молитвы.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 18. Пятница.18-12. Ворота на въезде в Форт-Джексон.
   -Лиен, что стряслось? - Ленька поглядел на перевернувшую все при помощи Анны возле своего сидения девочку.
   -Айфон потеряла. Нет нигде, - всхлипнула она. - Где-то выронила.
   -Ну ка, вспомни, где ты его последний раз видела? - Ленька нахмурился. Еще не хватало возвращаться обратно до ночной стоянки, и искать айфон. А ведь скорее всего придется, у сестренки только там сохранились фотографии родителей. Ведь благое намерение скачать фотки и отпечатать их на бумаге так и остались намерениями, благополучно похеренными.
   Лиен ненадолго задумалась, хмуро морща лоб под черной челкой.
   -Ты его перед последней остановкой пописать в задний карман брюк засунула! - Сказала Лиз, и покраснела, а Анна подпрыгнула на сидении.- Точно! Ты свой гаджет положила в задний карман джинсов, когда мы остановились для этого, ну, - тут и Анна засмущалась.
   -Да, правда, - Лиен кивнула головой. - Мы по кустикам разошлись, после того, как вы их проверили. И после этого я его не видела.
   -Ну, я надеюсь, мы его отыщем. Ребята, вы пока на других машинах в городок заедете, хорошо? - и Ленька поглядел в сторону так называемого города.- Самвел, Майкл, Ром, вы за ребятишками приглядите? И нам с Лиен номера зарезервируйте, хорошо? Мы через пару часов вернемся.
   Прямо сказать, размерами Форт-Джексон не блистал. Небольшой пыльный квадрат, примерно восемьсот на километр на берегу Баффалокрик, внутри прямоугольной ограды из когда-то заостренных бревен, сейчас заросших снаружи все той же зеленой изгородью. Казарма гарнизона вооруженных сил Конфедерации, где живут посменно несущие здесь вахту бойцы из разных городов этой территории, здания лесопилки, различных факторий, скупающих у старателей и охотников янтарь, серебро, меха и шкуры. Две церкви с разных сторон изгороди, речной порт. И небольшой жилой квартал. Как сказал Майкл, гостиниц в городе три, и номеров в них немного. Но всегда можно снять для ночевки какой-либо амбар в порту, или договорится с минитменами, те выделят несколько коек в казарме.
   А пока Ленька отцепил прицеп от "перенти", прицепил его к самвеловскому жигулю, и сам вместе с Лиен рванул в сторону остановки для пописать, которая была примерно сорока пяти километрах от города...
   -Ну как, нашла? - Ленька подошел к радостно вскрикнувшей девочке, держа свою "триста восьмую" наизготовку, и внимательно глядя по сторонам.
   -Нашла, нашла. Он у меня из кармана выпал, - девочка сдула пыль с айфона, и активировала его. Тот что-то пискнул, и засветил экран.
   -Ну и хорошо, пошли в машину. А то что-то на душе кошки скребут, - Ленька передернул плечами.
   Подходя к машине, Леонид внимательно огляделся вокруг, но все вокруг было величаво и спокойно. Только шумел ветер по степи, качая невысокие деревца, которые неплохо удобрили парни с девушками.
   Всю дорогу до Форта-Джексона Ленька крутил головой, пытаясь высмотреть все, что можно. И даже Лиен крутила головой, осматривая окрестности. Но доехали нормально, быстро и без проблем.
   -Ну, слава богу, - Ленька остановил машину неподалеку от коричневого "форда-250" возле блокпоста, слез с сидения, потянулся, и стянул кепку с головы, выбивая из нее пыль. - Пошли, Лиен, зарегистрируемся, как приезжие, - и Ленька повернулся к сестренке.
   Та стояла бледная, как свежепобеленная стенка.
   -Ты чего? - Ленька удивленно шагнул к ней, но девчонка вытянула руку в сторону блока, и крикнула. - Мистер Льгун!
   Ленька повернулся кругом, и увидел, как рука невысокого азиата возле сержанта-ополченца метнулась к пистолету.
   - Опоздал!- Ленька только выхватил свой "FNP-45", а пистолет азиата уже встретился с левой рукой на уровне груди, и потому Ленька выстрелил от пояса, благо ствол пистолета уже был развернут на цель. Следующее, что он увидел, была вспышка на ствольном срезе пистолета Льгуна, и Леньку что-то дважды тяжко ударило в левую сторону груди, выбив дыхание и слегка развернув налево.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 18. Пятница. 22-10. Форт-Джексон. Приемный покой доктора Егорова.
   -В общем, легко отделался, молодой человек, - седой полный мужик в белом халате подошел к раковине, и начал мыть руки.- Гематома на груди, подозрение на трещины в двух ребрах. Легкие чистые, сотрясения мозга нет. После попадания двух пуль из "глока" с пяти шагов в легкий бронежилет - практически здоров.
   -То есть, док, я могу с ним поговорить? - прислонившийся к стене возле стеклянного шкафа шериф неторопливо отлип от нее, и подошел к свободному стулу, оседлав его.
   -Да на здоровье. Пациент вполне готов к разговорам. Но недолго, шериф. Парень самооборонялся, нечего его мурыжить. - Доктор вышел в кабинет, и, усевшись за письменный стол, начал что-то писать в толстом блокноте.
   -Так, парень, слушай сюда. Твоя сестренка дала показания по этому работорговцу. Кроме того, мистер Рондон, сержант конфедератов, тоже заявил о том, что ты схватился за пистолет вторым. Потому пока просто переночуешь в гостинице, а завтра с утра переговорим в моем офисе, идет? Да, твой пистолет я отдал твоей сестренке, она тебя ждет в коридоре с друзьями. Пока, стрелок, - и шериф, крепкий парень лет тридцати, встал со стула и неторопливо направился к выходу, позванивая шпорами на стоптанных ковбойских сапогах.
   -Так, Леонид. - Из кабинета вышел доктор. - Гематому я тебе вскрыл, и дурную кровь выпустил. Дренаж есть, его вынут уже в Аламо. Кроме того, я тебе сделал плотную повязку, но для успокоения души сделай в Аламо рентген грудной клетки, к сожалению, у меня нет рентгеновского аппарата. Никак не раскручу командование на эту технику. Нет постоянного командира, а сменные командиры надеются, что в их дежурство тяжелых боев не будет. Все, как в России, не дай бог, серьезно раненые будут. Опять повезут на вертолете в Аламо, время будут терять, вместо того, чтобы здесь организовать хорошую санчасть. Ну да ладно. Так, перевязка, - док заглянул в блокнот. - Я тебе приписал вытяжку из здешних пиявок. Хорошо кровь из синяков рассасывает, и вообще заживляет ушибы и ссадины.
   -Это розовая такая мерзость липкая? - Ленька передернул плечами. После того полета на площадке вагона его две недели мазали этой липкой розовой субстанцией. Хотя да, спину ему она залечила быстро.
   -Да. Сталкивался уже? Завтра утром я тебе ей снова грудь намажу. А пока давай, свободен. Да, насчет оплаты не беспокойся. Перестрелка произошла на территории ответственности форта, не ты ее начал, потому все расходы за счет казны Форта-Джексона. Держи свой жилет, нечего сверкать голым пузом, - врач накинул на плечи Леньки спасший его сегодня кожаный жилет. Напротив сердца появились две новые отметины. Нужно какую-нибудь аппликацию наклеить. Удачно все же Леонид его купил. Очень хорошо, что просто понравился сам жилет, и даже то, что внутри него было три слоя тварона, задравшего цену этой кожанки до восьмисот экю, не остановило.
   А сегодня на воротах обе пули мистера Льгуна пришлись в нагрудные слои этого самого тварона. Конечно, Леньке мало не показалось, но он остался жив, и почти здоров. В отличие от Льгуна, которому Ленькина пуля разорвала бедренную артерию, раздробила берцовую кость и сбила с ног шустрого азиата. Причем при падении он выронил свой "глок", и ничего не смог больше сделать ни Леониду, ни Лиен. А через пару минут вообще умер от потери крови. Сторожа то занимались Ленькой и Лиен, скрутив обоих и уложив мордой лица в дорожную пыль. Это потом, после того, как прибежал шериф и приехал на старом MUUT командир минитменов, сбежались друзья Леньки вместе с тинейджерами-меннонитами, их с Лиен развязали, а Леньку отвезли к доктору. Что интересно, русский армейский врач, а живет в такой дыре. Хотя, у каждого свои скелеты в шкафу.
   -Так, погоди. Сейчас, - доктор заметил, что Ленька скривился от боли в груди, и поддержал левую руку правой при попытке просунуть руки в жилет.- Давай, аккуратненько. А сейчас косыночку на шею повяжем, и руку в нее. Ну как, легче?
   -Да, док, спасибо. - Леонид с облегчением вздохнул, и снова поморщился от прострелившей его боли.
   -Ты не дергайся, глубоко не дыши. Вообще, тебе физические нагрузки в течение месяца противопоказаны. Не забывай, у тебя в грудной мышце дырка, и треснули ребра. Так что ходишь плавно, дышишь аккуратно. Да, и машину у тебя вряд ли получится водить, да и ездить по нашим дорогам с трудом сможешь.
   -Блин, и что мне делать? Мы с парнями договор предварительный о работе на ранчо в мокрый сезон заключили, - Леонид нахмурился. - Это что, все псу под хвост?
   -Ну, хочешь насмешить богов - расскажи им о своих планах. Ибо человек предполагает, а бог располагает. Ничего с ранчером не случится, примет на работу троих. Если он откажет в найме им по той причине, что их друг был ранен в перестрелке с бандитом, с ним никто ни в Техасе, ни в Конфедерации, ни в Аризоне с Невадой дел вести не будет. Так что не переживай.- И Егоров открыл дверь в приемную.
   -Леня, - к названному брату подскочила нарезающая круги по тесной комнатушке Лиен, а со стульев возле окна встали его товарищи. - Ты как? Сильно болит? - и девочка ужасом поглядела на бинты, накрученные вокруг груди Леонида, и сейчас частично прикрытые его жилетом.
   - Да нормально все, сестренка. Жив, немного дыряв, а так легко отделался. - Леонид аккуратно прижал к себе девочку левой рукой. Та, чувствуя некоторую скованность движений брата, коротко поцеловала его в щеку.
   -Да, вот твой пистолет, Леонид, - Лиен метнулась к подоконнику, и принесла FNP. Отдельно пистолет и отдельно магазин.
   - Спасибо, Лиен. - Ленька оттянул затвор, заглянув в пустой патронник. После этого вытащил непочатый магазин из подсумка, так и висящего у него на поясе. Для этого ему пришлось правой рукой тянуться налево, что снова стрельнуло болью в груди.
   -Дай сюда, - подошедший Майкл отобрал пистолет у товарища, вогнал патрон в патронник, и, придерживая пальцем, спустил курок.- Носил бы себе на боевом взводе. Глядишь, выиграл бы сотую-другую у этого азиата.
   -Или проиграл бы, забав снять с предохранителя. Не уж, спасибо, буду стрелять самовзводом. Привычнее мне так, - и Ленька вложил пистолет в свою кобуру. А початый магазин положил в карман жилета, в номере дозарядит его, и вставит в опустевший поч.
   -Пошли уж, ганфайтер, - Ромка открыл тяжелую, из толстых досок, входную дверь. - Там наши меннониты ужин готовят. Кстати, отличный у тебя жилет, оказывается. Хотя и тяжелый, но крепкий. Зря я себе такой не купил.
   -Его "коровьим" продавец называл. Мол, если корова лягнет, то даже синяка не останется. Ну, и про то, что люггеровскую девятку он держит, тоже говорил.- Ленька очень аккуратно застегнул пуговицы жилета, от речки потянуло свежестью.
   Выйдя на потемневшую улицу, Ленька аккуратно огляделся. Впрочем, ничего нового он не увидел, большая часть Форта-Джексона успешно скрывалась в темноте, освещенная на стратегических перекрестках редкими электрическими фонарями на деревянных столбах. Кое-где горели окна, загорелись фары какой-то машины, вроде как небольшого грузовичка. Где-то, судя по всему, в салуне, горланили пьяную песню, громко и с чувством. Громко и пьяно смеялась женщина.
   - Мы небольшой амбар сняли, у "Северной фактории". В двух гостиницах всего пяток комнат, ванны нет, туалет на улице, - Лиен взяла Леньку под здоровую руку, а другой зажгла фонарик. Освещая утоптанную песчаную дорожку.- А в фактории душ рядом, правда, уличный, есть очаг во дворе, и стол со скамейками. Кроме того, двор большой, загнали туда все наши машины. Да и хозяева, как оказалось, ведут дела с общиной меннонитов, так что если и не друзья, то союзники точно.
   -Тут сейчас вообще проходной двор, оказывается, зевать нельзя. Сейчас конец сезона, промысловики и старатели привозят добычу, а среди них народ разный есть. В салуне дым коромыслом, как Роман сказал, к борделю очередь. Пьяные старатели шарахаются, охотнички. Их в салуне заставляют сдавать оружие, но вполне может оказаться и припрятанный револьвер или дирринджер, например. Так что сидим ночью во дворе фактории, никуда не лезем. Хорошо, что с нами меннониты едут, на большую компанию если и смотрят, то с опаской, - Майкл шел рядом, и хмурился. - Хорошо, что ты выжил в этой перестрелке, Леонид. Плохо то, что ты ранен.
   -Майкл, ты не говорил, что Форт-Джексон опасное местечко? - Леньке совсем не понравилась эта информация. Оказаться вне цивилизованных мест, небоеспособным и с младшей сестренкой на руках ему совсем не улыбалось.
   -Я здесь никогда не был, Леонид. Слышал, но не был. Здесь, внутри форта, обычно безопасно. Конфедераты порядок блюдут от и до. Да и за воротами, в пределах видимости патрулей достаточно безопасно, насколько может быть безопасным этот мир. Но сейчас здесь множество людей, которые полгода пахали как черти вдалеке от какой-бы то ни было цивилизации. Именно в данный момент они отрываются на полную катушку, нужно быть просто настороже. Да и вообще. Тут, за оградой форта, вне зоны действия патрулей, достаточно безлюдные места, чтобы могли случиться неприятности.- Негр поправил пистолет на поясе. Ленька обратил внимание, что никто из его друзей пока не расслаблялся, все были трезвые и настороже.
   Фактория оказалась на берегу Баффалокрик, граничила с портом и имела свой причал, у которого тесно, нос к носу, стояло с десяток вельботов. Во дворе, освещенном с четырех сторон лампами, стояло с десяток машин. Человек пятьдесят крутилось возле машин, перебирали на столах куски янтаря и серебряной руды, пушили шкурки каких-то довольно крупных зверей. Вдоль всего двора шла крытая веранда, на которой сейчас развешивались гамаки для ночевки. Тут же, во дворе, горел огонь в нескольких очагах, где что-то готовилось.
   -Нам туда, Леонид, - Лиен показала вправо, где стояли машины и прицепы компании, и несколько девушек суетилось возле пары котлов и большой сковороды. Парни сидели рядом на веранде, негромко переговариваясь и держа винтовки рядышком.
   -Хей, поглядите на это! Русский ганфайтер! - какой-то бородатый мужик углядел Леньку в компании, и громогласно оповестил об этом всех остальных. И что интересно, большая часть присутствующих во дворе приветственно засвистела и захлопала в ладоши. Ленька приподнял кепку, и слегка поклонился, приветствуя собравшихся, чем вызвал новый всплеск одобрительного свиста и аплодисментов.
   -Доброго вечера, дамы и господа, - подойдя к столу, на котором расставляли одноразовые тарелки из плотного картона девушки, поздоровался Леонид.
   -Добрый вечер, мистер Панфилов, - приветливо ответила за всех Линдсей, стоящая ближе всех к Леониду. - Мы очень рады, что вы живы. Мы все молились Господу нашему, чтобы ваши раны оказались незначительны, и чтобы вас отпустили из полиции.
   -Я тоже этому рад, и очень вам всем благодарен, - Ленька улыбнулся девушке, и вместе с остальными пошел мыть руки к большому умывальнику неподалеку. Зверски хотелось есть, а от вкуснейших запахов из котлов и сковороды слюна чуть не стекала по подбородку.
   -Доброе утро, шериф, - Ленька неторопливо вошел в офис.
   -Здравствуйте, мистер Панфилов. Утро на самом деле доброе. Ни поножовщин, ни перестрелок. Два мордобоя, и еще один старатель укусил шлюху за задницу, извините. Да так, что срочно поднятому доктору Егорову пришлось накладывать швы. И эта пьяная морда утверждает, что таким образом сделал комплимент, мол, девица такая аппетитная, что ее съесть охота, - шериф усмехнулся, а потом указал на стул рядом со своим столом.- Садитесь.
   -Итак, новость первая. Все вероятные обвинения против вас сняты полностью и бесповоротно. Кроме того, что Лиен Ньгун опознала в человеке, представившегося как Мао Чи, бандита, разыскиваемого как мистер Льгун, дактилоскопическая экспертиза подтвердила девяносто восьми процентное совпадение отпечатков пальцев убитого тобой бандита с отпечатками пальцев на стакане из номера гостиницы в Шайене, домкрата, руля автобуса и ключа, которым были отвернуты гайки с колеса автобуса. Так что, если что-то выглядит как утка, крякает как утка, летает как утка и плавает как утка, то это, скорее всего утка и есть. Кроме того, "Форд-250", на котором пытался въехать в Форт-Джексон Чи-Льгун, свежеперекрашен, и до покраски был красного цвета. Мы отослали номера кузова и двигателя, и из Даблкрик подтвердили, что, согласно купчей, это автомобиль принадлежал мистеру Амстелу, которого вместе с женой убили на дороге к Шайенну. - Шериф довольно потер руки. - Отчаянный бандит был этот азиат, прямо скажем. Устроить перестрелку прямо возле блокпоста - на это далеко не каждый отважится. Впрочем, у него не было другого выхода, за любое из известных нам преступлений его ждала каторга на болотах. А тут была большая вероятность того, что, убив вас с сестрой и застрелив дежурных солдат, он может удрать. Ну, по крайней мере, попытался бы это сделать. Правда, у нас неподалеку от ворот установлены "эрликоны", держащие дорогу под обстрелом на протяжении двух километров, но он-то про это не знал. Решил, наверное, что М2 на воротах единственный тяжелый пулемет, контролирующий подступы к форту.
   Так, теперь, парень, о приятном. Автомобиль заберут наследники, и потому держи, три с половиной тысячи экю. Наш механик оценил его в семнадцать с половиной тысяч, получай пятую часть из казны форта, мы ее удержим с наследников, когда они приедут за автомобилем. В бумажнике бандита нашлось восемьсот экю. Сколько у него не счету в различных банках, мы не знаем, тут от Ордена зависит. Кроме того, держи еще, - и на стол легли два чека. - Тут два вознаграждения, от Шайенна две тысячи экю, и тысяча от Даблкрик. Города, конечно, не очень богатые, но спускать убийства на своих землях не намерены, потому назначили награду за голову бандита. Можешь обналичить в нашем отделении банка Ордена, или в любом другом. Считай это оплатой больничного. И еще, - на стол легла большая картонная коробка, покрытая жирными пятнами, и небольшая сумка.- Это из-под техасских мясных консервов, не нашлось другой, подобного размера. В сумке запасная одежда, бритва, лосьон и так далее. А вот в коробке вещи поинтереснее.
   И шериф, с довольным видом фокусника, начал вытаскивать из коробки всякие разные вещи. Например, АКМС, шесть магазинов к нему в отличной разгрузке, пару новых, в коробке, ботинок, рацию, бинокль с дальномером, флягу грамм на триста, вроде как серебряную. Несколько упаковок патронов для пистолета, ярких, из старого мира, пакет с автоматными, две американские гранаты, похожие на ананас. И с самого дна шесть упаковок с плотно утрамбованной травкой.
   -Марихуана! С севера Китая, отменного качества. Единственный наркотик, разрешенный в Техасе, Конфедерации, - шериф похлопал по упаковке ладонью. - Правда, в Неваде и Аризане чего только нет.
   -И что мне с ней делать? Я ее не употребляю, - Ленька приподнял один пакет. А тяжелый, с килограмм точно.
   - Сдай в магазин. Цену, конечно, собьют, но лицензии для торговли в розницу у тебя нет. А теперь последнее из трофеев, - и шериф положил на стол плотный синтетический пояс с двумя кобурами. В левой так и лежал пистолет, пристегнутый ремешком. И отдельно пистолет из пустующей тактической, правой кобуры.
   -Тот самый "семнадцатый", из которого чуть тебя не убили, парень. Смотри, - шериф выронил из рукояти магазин, и выщелкнул пару блестящих патронов.- "Хорнади", холлоупойнты. Сто сорок семь гран, начальная скорость пули - девятьсот семьдесят пять футов в секунду. Если бы были демидовские оболочечные со скоростью тысяча сто или, тем более, демидоские армейские, со стальным сердечником, то, боюсь, мы бы сейчас стояли возле свежего холмика на бутт-хиле. Понял, парень? Тренируйся, в следующий раз так может не повезти.
   -Я же не ожидал, что на блоке такое может быть, - Ленька зябко передернул плечами, вспомнив направленный на него ствол пистолета. Правда, передернул аккуратно, плотная повязка на груди не давала забыть про ребра и вскрытую гематому. Поглядел на кучу вещей, спрятал деньги и чеки в бумажник и спросил у вставшего и подошедшего к окну шерифа. - Не против, если я потом, с товарищами и машиной эти вещи заберу? А то сейчас просто не смогу, ни физических сил нет, ни возможности - к доку на перевязку идти нужно.
   -Да ради всех святых, - шериф, глядя в окно, усмехнулся и качнулся на высоких каблуках своих сапог. - Только марихуану продай здесь. Не стоит везти ее к меннонитам, не одобряют они такого. Очень сильно не одобряют. Сдавай в " Погнутую подкову", там мой кузен торгует, я его попрошу сильно цену не резать. Все-таки ты частично сделал мою работу.
   -Ага, спасибо, - Леонид встал, и направился к выходу.
   Через пару часов он, припахав как извозчика Климова, и с Лиен в качестве особо любопытной особы, снова пришел в офис шерифа.
   -А, пришел, - шериф снял ноги со стола и встал, приподняв шляпу, приветствую Лиен. - Мисс, честь имею. Вы очень храбрая девушка, что не побоялись бросить в лицо бандиту то, что вы его узнали. Но не очень разумная, право слово. Не приведи Господь, в следующий раз потихоньку скажите брату, тот придет к шерифу, и например я, ваш покорный слуга, с добровольными помощниками аккуратно арестуем бандита. И если вы правы, то поле приговора суда его повесят за шею. Высоко и быстро.
   -Я напротив ужасная трусиха, шериф. - Смуглые щеки Лиен заалели румянцем. - Я просто ужасно испугалась, а потом жутко разозлилась. Больше на себя, что так перетрусила, и потому закричала. Даже про пистолет думать забыла.
   - Пока твоя рука не научится вспоминать про пистолет быстрее тебя, не стоит о нем думать. - Шериф воздел указательный палец правой руки вверх, а потом одним слитным движением повернулся к зеркалу. В его руке оказался "глок" сорок пятого калибра, причем Ленька с трудом углядел движение, которым шериф выхватил пистолет.- Примерно так, мисс. Учитесь сами, и вместе с братом. Не самая лишняя наука, поверьте. И поверьте, что пистолет оружие города, за городской стеной основное оружие - дальнобойная винтовка. Именно винтовка сделала человека именно человеком, а не добычей. Хорошая винтовка - гром и молнии Господни в руках его сына. Ну, или дочери, - шериф засмеялся, довольно глядя на вытянувшееся лицо девочки.
   -Ладно, забирайте трофеи, - шериф кивнул на стоящие в углу комнаты коробку и сумку. - И кстати, не заберете русского? Подобрали патрульные на Северной дороге после аварии, привезли сюда. Вроде неплохой парень, но не повезло. Пока ждал оказию, подрался с тремя старателями. Сам в клочья, но и старатели тоже в брызги.
   -Русского? И сильно избит? - Ленька заинтересовался. Все-таки договор заключался на четверых, и пусть у него причина уважительная, фактически больничный лист минимум на месяц, но это значит, что мужикам работать и за него. А это нехорошо.
   -Да нормально. Парень молодой, здоровый, через неделю-другую оклемается полностью. Пойдемте, посмотрите, - шериф взял со стола здоровенную связку ключей, и толкнул массивную дверь в правой стене.
   За дверью оказался коридор с огороженными решетками камерами. В трех из них находились постояльцы. Ближайший лежал на нарах, и потрясающе храпел, распространяя вокруг себя запах жуткого перегара. Во второй сидел на нарах и пальцем чертил крестики-нолики на отброшенной оконной решеткой тени коротко стриженный молодой крепкий парень в разорванной клетчатой рубахе, из-под которой выглядывала тельняшка с голубыми полосками. Юфтевые сапоги стояли в углу, накрытые несвежими портянками. Лицо у парня было разукрашено уже начавшими зеленеть и желтеть синяками, левая щека и нижняя губа все еще были опухшие. На костяшках пальцев ссадины были намазаны уже очень хорошо известной Леониду вытяжкой из местных пиявок.
   -Погляди, "раз ковбой, два ковбой", - засмеялся Роман, да и Ленька усмехнулся, вспомнив старый советский мультик. - Привет, нарушитель спокойствия.
   -И вам не хворать, - парень повернулся на нарах
   -Войска дяди Васи? - поинтересовался Панфилов у насторожившегося арестанта.- Где служил?
   -Камышинская ДШБ, дембель 2009. - Зарешеточный сиделец с надеждой уставился на Леонида и Романа, мельком оглядев Лиен и явно признав ее недостаточно взрослой для серьезного отношения.
   -Так, внимание. - Шериф прошел немного вперед, и поднял руку, призывая всех к молчанию.- Я готов отпустить Василия Котовчихина с этими господами, на условии не появляться в окрестностях Форта-Джексона радиусом в сорок миль в течение года с момента выхода из тюрьмы.- Шериф повернулся к малость обалдевшим свободным русским.- Господа, за Бэзилом нет каких-либо прегрешений, кроме этой драки. Но драка была серьезная, просто так отпустить его - значит искать неприятности. Старатели народ неплохой, но память у них хорошая, а закон за воротами до сих пор только в пределах видимости наших патрулей. Вы когда выезжаете?
   -Думаем, завтра, - Ленька почесал левой рукой затылок. Поглядел на парня за решеткой, подумал и сказал. - Я не против, но только в том случае, если Василий доведет мой вездеход до Аламо. Тут три дня в общей сложности. А потом - делает что хочет, по крайней мере, может попутчиком пристроиться к какому-нибудь каравану в сторону РР. Согласен? - Панфилов повернулся к арестованному.
   -Согласен! - тот встал с нар. - Хоть к черту на кулички отвезу, особо если горючего хватит.
   -ОК, - шериф отомкнул замок, и с лязгом сдвинул решетку. - На выход, арестант.
   У себя в конторе шериф отомкнул небольшую кладовку, и вытащил оттуда набитую оружейную сумку, какие продают на базах Ордена, синюю спортивную сумку, здоровенную, и потертый натовский рюкзак.
   -Так, Бэзил, принимай по описи, - по столу к Котовчихину скользнул белый лист с печатным текстом. - Бумажник с АйДи, российским паспортом. Триста семьдесят экю пластиком, пять монет по сотне золотом. АКМ с пристегнутым снаряженным магазином, ПМ в кожаной кобуре с запасным магазином, подвесная брезентовая на четыре магазина со снаряженными магазинами от АКМ, кожаный подсумок с двумя запасными магазинами к ПМ, русский армейский ремень с портупеей, триста патронов к АКМ россыпью, сто патронов к ПМ россыпью, сумка оружейная, опечатанная спортивная сумка с вещами производства Китайской Народной Республики, опечатанный рюкзак бундесвера, наручные часы, армейский компас, фляга. Два ножа.
   По мере перечисления на стол ложились все эти вещи.
   -Оружие пока не надевать, вооружишься за блокпостом. Эти люди - твои поручители. Тебе запрещено посещать салуны, бордель, покупать, хранить и употреблять спиртное и марихуану. Удачи, парень, и постарайся больше не влетать в такие неприятности. Поверь, проблем и сложностей в этом мире и без того хватает. - Шериф забрал опись, заверенную Василием, от руки написал приказ об освобождении и взятии его на поруки, шлепнул на него печать и протянул сложенный пополам лист Котовчихину. - На территории Конфедерации храни эту бумажку год, ясно?
   -Точнее, на том берегу вооружишься. Нам, шериф, на паром нужно, на тот берег, в общину меннонитов. Всего доброго!- Ромка подхватил из угла Ленькину коробку с трофеями, а сумку подняла Лиен, не обращая внимания на Ленькины возражения. Василий сложил свое стреляющее железо в сумку, и потащил его на выход, вслед за Леонидом.
   -Так, садитесь, дамы и господа. - Ромка бросил коробку в открытый багажник "Нивы", и уселся за руль.- Поедем в факторию, отоспимся немного.
   -Ром, ты сколько спать можешь?- Леонид подождал, пока в багажник не уляжется его трофейная сумка, и сумки Василия, после чего подвинул переднее сидение и наклонил спинку. - Садитесь, я на переднее усядусь. Мне можно, я ранитый.
   И Ром, давай заедем в "Погнутую подкову", мне марихуану продать нужно.
   -Чего? - Ромка поперхнулся сладкой шипучкой, которую сейчас пил из стеклянной темно-коричневой бутылки.
   -Того! - Леонид отобрал у него бутылку с лимонадом, и, не обращая внимания на ошалевшие взгляды, отпил половину. Вернул бутылку Ромке( которую у того мгновенно отобрала Лиен), и повернулся на сидении.- Вы что, не знали о том, что здесь анашой вполне себе торгуют?
   -Нет, - покачала головой Лиен, а Климов удивленно присвистнул. - Вот почему шериф запретил Василию покупать марихуану, я думала, он шутит.
   -Да нет, какие шутки. - Леонид откинулся на сидение машины. - Спокойно продается.
   -А почему в "конце путей" не продавались ни в лавке, ни в салуне? Я бы с удовольствием пыхнул разок-другой, - Климов мечтательно прищурился.
   - Ты договор когда подписывал, читал его вообще? Там особой строкой было вписано, что во время работы, точнее, во время всего сезона, нам запрещено курить марихуану. Но если ты хочешь, я тебе килограммчик оставлю. А пока давай, найдем, где это заведение. - И Ленька вытащил из простого пластикового пакета упаковку марихуаны, и бросил Ромке на колени.
   - Нифига себе! - Климов поднял прозрачную упаковку, покачал на руке. - Да тут укуриться можно до танцующих гномиков. А ладно, пусть будет, может и пригодится, зима здесь мокрая и нудная, пару раз в неделю и пыхнуть можно. - И Роман забросил марихуану в бардачок.
   - А ничего, что это не педагогично? - Лиен с интересом глядела на побратима и его друга. - Я девочка молодая, натура у меня формируется только, а тут, оказывается, наркотики в свободном доступе! И мой брат едет их продавать в магазин, и, мало того, дарит своему другу упаковку!
   Новоприобретенный водила тоже с интересом следил за этим действом, но пока помалкивал. Видимо, решил, что в компании старых знакомых ему пока говорить рановато. А нужно будет его мнение, так спросят.

-Ха, Ленка, так это все для взрослых дяденек и тетенек. А если тебя в школе поймают с марихуаной, то таких всыплют горячих, что неделю сидеть на попе не сможешь. Я серьезно, Лиен, - Леонид медленно обернулся к девочке. - Даже не надейся на то, что в документе ты взрослая женщина. И кстати, тебе поменяют АйДи скоро. Я спрашивал шерифа, тот позвонил в банк Ордена. Мое прошение об изменении твоего АйДи подтверждено, так что в Аламо получишь новую карточку, с соответствующим возрастом. Здесь просто бланков нет. Нечего тебе людей в заблуждение вводить.

   -Бе-бе-бе, - Лиен показала брату язык, и отвернулась, надувшись как мышь на крупу.
   -Вот так, любишь сестру, заботишься о ней, а она язык показывает, - грустно вздохнул Ленька, и повернулся к Климову. - Поехали, Ром, толкнем наркоту.
   -Поехали, - кивнул Роман, и неторопливо тронул свою "Ниву" по шуршащей гравийной дорожке.
   -Потом, если можно, давайте заедем на автостоянку " Якобса и Компания", - попросил Василий, устраивая в ногах сумку с оружием. - Мне нужно свой УАЗ битый продать. Блин, хозяин там жадный, как черт. За стукнутый вездеход три тысячи предлагает. Были бы у меня пара месяцев времени, и место, где собрать-разобрать, сам бы откостоправил, и двигла перебрал.
   -А что с машиной? - поинтересовался Роман.
   - В канаву нырнул, подрезал пьяный сосед по каравану. Капот, правое крыло, лонжерон, фартук - все всмятку. У движка смял вентилятор, помпа того, крякнулась, радиатор в хлам, даже паять не стоит пытаться. Кое-какая электронная начинка гавкнулась. Но рама целая, мосты на месте, меня сюда на буксире тащили - все рулится и крутится.
   -А что не попытался с пьяного деньги стрясти? - Ленька с интересом обернулся к Котовчихину.
   -А их там только братьев трое. Плюс полкаравана знакомых и родни, все собрались и орать. Чуть меня на бабло не развели, мол, я виноват, не уступил дорогу обгоняющему. Ладно, горлом брать привыкли, я вижу, что дело швах, могу голый посреди степи остаться - за автомат. Дал предупредительную над головами, а потом выбил пулей у одного из них пистолет из рук.
   -Это кто тебе время переключиться на одиночный дал? - удивился Ромка, подъезжая к искомогу магазину.
   - А я и не переключался. Стрелять умею, я же контрактник, после полугода срочки на три года подписался, и отслужил их от звонка до звонка. Настрелялся, напрыгался, с рацией набегался.- Василий усмехнулся. - Они взад сдали, и уехали, всей толпой. Меня с битой машиной посреди саванны оставили. Ладно, рация в машине уцелела, и аккумулятор живой остался, сумел связаться с Фортом-Джексоном, они патруль подогнали. Сержант долго плевался, когда я ему эту историю рассказал, мол, раньше такого близко не было, по крайней мере, до ближайшего пункта дотягивали. И командир конвоя давал шерифу показания, которых хватало для того, чтобы снять через суд компенсацию за битую машину. В общем, зацепили они меня за "хамви", приперли сюда. Ну, а здесь вот в кабаке сцепился со старателями.
   -Вась, знаешь что? - Леонид почесал затылок. - Погоди продавать УАЗ. Сейчас коноплю скину, приедем в факторию, поговорим. Лады? - И Ленька вышел из машины, прихватив с собой пакет с анашой.
   -И это, Вась, - Роман неожиданно серьезно поглядел в заднее зеркало на сине-желто-зеленую физиономию Котовчихина. - Ты не поленись, напиши, кто тебя оставил, имена-явки-пароли.
   -Так у меня уже шериф это выпытал, когда я сидел в околотке, - удивился Василий.
   -А, ну тогда ладно, - успокоено кивнул Роман, и вытащил из-под сидения новую бутылку с лимонадом.- Кто-нибудь хочет?
   Между тем, в магазине, Ленька выложил пачку марихуаны на прилавок. Серьезный дядька в нарукавниках открыл ее, понюхал, растер пару листочков в пальцах.
   -Сорок экю за пачку, - наконец заключил он.
   - Давайте так, я вам четыре пачки марихуаны за четыре сотни демидовских сорок пятого калибра? - Ленька углядел среди товаров на полках то, что его здорово заинтересовало. А именно знакомые упаковки с шестеренкой, пронзенной мечом.
   - Годится, - хозяин магазина, а это был именно он, если судить по бейджику, принял от Леонида оставшиеся три пачки с травкой, взвесил их, проверил, открыв каждую пачку, и вытащил из-под прилавка ящик с патронами. - Держи. Одна, две, три, четыре... - на стекло прилавка легло восемь упаковок по полсотни патронов.
   Леонид открыл одну, и вытащил пару патронов. В отличие от автоматных и винтовочных патронов демидовского производства, уже привычных, гильзы были латунные, яркие. Впрочем, для ПМ тоже шла латунь. Пуля полуоболочечная, из латунной рубашки выглядывала свинцовая сердцевинка.
   -Хорошие патроны, ничуть не хуже, чем тульские, из того мира, - продавец спокойно складывал марихуану в выдвижной ящик прилавка. - Лаком патронник не засоряет. Только порох самый простой, вискозный. Зато хранится годами.
   - Хорошо. Всего доброго, - кивнув, Ленька сложил патроны в тот самый пакет, в котором принес анашу, и пошел к двери. В пакете, помимо патронов, осталась одна упаковка марихуаны. Мало ли, пригодится для обмена, или еще для чего. По паре бутылок водки и виски у него же лежат в прицепе. И марихуану туда же отправит.
   - Пока, - хозяин магазина потерял интерес к клиенту, и, повернувшись к радиоприемнику, увеличил громкость. Откуда-то шла трансляция бейсбольного матча.
   Через час Леонид и Василий заехали на Ленькиной "ящерке" на автостоянку, где стоял увечный джип. Поговорили с владельцем, тот ненадолго зашел под навес, поковырялся в груде железа, сваленного возле верстака, и приволок небольшую сцепку-трапецию.
   -Вот, японская! - лысый как колено мистер Якобс попытался примерить ее к помятому бамперу Ромкиного УАЗа, но безуспешно. - Ничего, толстой стальной проволокой прикрутишь. Полсотни экю за эту железяку.
   - Мужик, ты чего? - Леонид, морщась, нагнулся и ткнул пальцем в сварной шов на сцепке. - Погляди, как варено. И профиль не хромирован, а просто крашен, обычная китайская подделка. - Двадцатка, и с тебя проволока.
   -Тридцать, - мужик уткнул руки в бока. - И ни цента меньше, профиль толстый, и проварено хорошо. Еще вашим внукам служить будет. И, так и быть, проволока с меня.
   -Соглашайся, - Ленька повернулся к Котовчихину, и тот вытащил из кармана деньги. Тем временем хозяин стоянки приволок откуда-то целый моток ржавой, но вполне нормальной проволоки, толщиной примерно четыре миллиметра. Открутил метра три, и откусил две половинки, разделив примерно пополам этот кусок. Протянул куски проволоки Василию, и утащил моток обратно.
   -Блин, а я думал моток зажать, - Ленька огорченно вздохнул. - Мы то, длину проволоки не обговаривали. Стреляный воробей этот Якобс. Цепляй давай, Вась. И очень хорошо, что у тебя фаркоп стоит на уазике, не придется покупать. Ни у Самвела, ни у Романа то на машинах фаркопов нет.
   -Лень, а ты уверен, что твоя машина нормально потащит такую гроздь? - Василий с недоверием поглядел на Ленькин вездеход.
   - Вась, это же зверь, а не машина! В нее две тонны нагрузи, и она еще прицеп с двумя тоннами потащит, армейский агрегат! - Леонид, вздымая небольшие облачка пыли при каждом шаге, подошел и с любовью погладил борт своего трофея. - А у меня и "ящерка" почти пустая, и в прицепе практически ничего. Так что твой УАЗ и мой прицеп меньше положенного килограмм на пятьсот будет. Единственно, длинная хрень выходит. Но ничего, мы торопиться особо не будем, тут около трехсот километров до общины меннонитов, и примерно семьсот оттоль до Аламо. Знаешь, ты давай, меня не подведи. Я с ребятами полгода вместе проработал, если бы не этот бандюк, и эту зиму оттарабанили бы вместе. И бабах, перестрелка, после чего приходится на больничном сидеть, хорошо, что оплаченном.
   -Лень, я тоже парень с рабочей окраины, тоже всю жизнь вкалывал. С пятнадцати лет, считай, - Василий закрепил сцепку на фаркопе "перенти", и проверил надежность. - Корову мать держала, так что как за скотиной ходить знаю. Не подведу, не переживай. И это, я твой должник.
   -Перестань! - Ленька махнул рукой. - Мы все из нашей компании парни с рабочих окраин, должны помогать друг другу. Поехали, заправимся, и отдохнем. Завтра в путь.
   Уже поздней ночью Ленька, сладко сопящий( ну, сладко похрапывающий), в своем гамаке, был разбужен непонятной суетой с громкими воплями напротив, с противоположной веранды. Впрочем, не он один, вся фактория вскоре стояла на ушах, во дворе зажгли электрическое освещение. До этого генератор был отключен и двор тускло освещали три керосиновые лампы.
   -Чего стряслось? Помер кто-то, что ль? - Ленька подавил зевоту, обращаясь к дежурившему Конраду, и потер лицо правой рукой.
   -Да, похоже. Один из старателей, что вчера отмечали сделку по продаже янтаря. Сердце, вроде, не выдержало, - Манц недовольно покачал головой. Как заметил Ленька, ребятишки из меннонитов вообще не употребляли спиртное, даже пиво не покупали. Впрочем, бывшие дорожники тоже с алкоголем на время переезда завязали. А Василий, по его признанию, завязал с выпивкой всерьез и надолго. Но насколько это "долго" продлится, Леонид сомневался, все ж таки Василий, как и он, русский, и повод выпить может вполне найтись в любой момент.
   Суета продолжалась недолго, приехал сонный шериф, при помощи старателей загрузил тело незадачливого выпивохи, и уехал с ними. После чего практически сразу выключили генератор, и народ постепенно разошелся по своим гамакам.
   -Брр, как страшно. Вот так лег, и умер, - Лиен передернула плечами.
   -Не просто лег и умер, Лиен. Он очень много выпил этого пойла, что здесь за "Одинокую звезду" выдают. Без закуси, на голодный желудок, ну, может чашку кофе выпил. Еще вон, уставшие они, работали как черти, одни глаза на лице видать, похоже, не жрамши толком не один месяц. Земля, она свое просто так не отдаст, не одну тонну лопатой перекидать придется, прежде чем как они янтаря на десяток тысяч экю намоешь. - Леонид обернулся в сторону старого "унимога" старателей. На самом деле, мужики пропеченные солнышком до костей, и тощие как скелеты. Говорили, что они нашли яму с янтарем, и пока ее всю не разработали, с места не трогались. А это четыре месяца работы. - Пошли спать, Лиен, царство небесное этому работяге.
   -Не царство, а Царствие Небесное, - поправила брата девочка, поправлял накомарник над своим гамаком. И вскоре она заснула, иногда покачиваясь во сне. А Ленька еще с час сидел негромко разговаривал с Майклом и Романом, попивая из большой кружки крепчайший черный чай с лимоном. Но без сахара, сахар Ленька только вприкуску любил.
   Утром, вернувшись от шерифа, старатели выложили вещи почившего работяги на столе, и разделив их на четыре кучки, по числу оставшихся в живых, устроили небольшую лотерею, попросив проходящую рядышком Анну отвернуться, и назвать по очереди одно из написанных на клочке бумаге имен. Разделив таким образом вещи покойного товарища, они начали их разбирать уже для себя, сортируя и перекладывая.
   -Интересный карабин, - Ленька подошел к столу, и с разрешения владельца взял в руки заинтересовавшую его винтовку. - Надо же, похож на полуавтомат, а затвор маузеровкий. "LACORUNA", 1955 год выпуска. "FABRICA DE ARMAS". Надо же, "триста восьмой". Это чей же такой, испанский?
   -Да. FR-8, карабин испанской гражданской гвардии. Боб его для охоты купил, случайно, когда мы на базу "Западная Европа" пять лет назад заезжали. Хочешь, купи ты, мне он все равно не нужен, мне АК-47 и запасного СКС хватает. - Собеседник, хоть и тощий, но дюжий и жилистый седой мужик отодвинул в сторону пару поношенных ботинок, и повернулся к Леониду. Тот с трудом, одной рукой открыл затвор, присвистнув от вылетевшего патрона. Мужик отобрал карабин у Леньки, и по очереди выбросил все патроны из магазина, работая затвором. Потом прикинул карабин к плечу, и протянул его Леониду.
   -Хорошая вещь, на самом деле. Но мне он ни к чему. Дома у меня пока нет, а места в грузовике вечно не хватает. Плати полторы сотни, и забирай, - старатель с благодарностью принял пяток патронов от Лиен, и выжидательно поглядел на Леонида. - Бьет точно, надежен. Сносу ему не будет еще бог знает сколько годов.
   - Беру! - Леньке винтарь глянулся. Он уже полгода жалел о том, что задавила жаба на базе "Россия", и зажал сотню экю на карабин Мосина образца сорок четвертого года.
   -Бери скорее, Лень. Нам выезжать пора, - к Панфилову подошел Майкл. С интересом поглядел на карабинчик, и пошел к своей машине. А Ленька расплатился со старателем, подхватил изделие испанских оружейных мастеров здоровой рукой, и пошел к небольшому автопоезду, который вышел из сцепки его "перенти", Васильева УАЗика-инвалида и Ленькиного же прицепа-"Каравана". Лиен вприпрыжку бежала за ним, что-то напевая.
   Баффалокрик в этом месте и сейчас представлял из себя не очень широкую, всего метров двадцать, но достаточно полноводную речушку, примерно с пару-тройку метров глубины. А в сезон дождей разливался на добрую сотню метров, так что здесь моста не строили. Выше по течению, там, где проходит Северная дорога, эта речка заперта между двух высоких скальных берегов, и потому там мост уже лет восемь, как построен. Ленька по нему проезжал, но ничего особого не увидел, ну, простой железобетонный мост. Еще пришлось три экю за проезд по нему заплатить. Раньше, как сказал капитан каравана, люди ездили несколько южнее, там брод был. Но в новом месте и дорога получше, и крюк срезается, так что лучше немного доплатить, чем жечь лишнюю горючку.
   Впрочем, в Форте-Джексоне и не думали заморачиваться с постройкой моста. Всех вполне себе устраивал небольшой перетяжной паром. На высоте двух метров над водой натянут стальной трос. И вельботам не помеха, и для лебедки парома удобно. Сам паром представлял из себя массивную деревянную платформу размером примерно четыре на восемь метров, по краям которой с специальных клетях еще пустые бочки из-под ГСМ для обеспечения дополнительной плавучести и остойчивости были принайтовлены. Эта конструкция гарантированно выдерживала вес пары джипов, или достаточно большого грузовика с товарами. Переправа стоила пара экю с тонны груза. Естественно, большие машины приходилось разгружать, и перевозить отдельно грузовик, и отдельно груз. Потому большегрузы предпочитали идти севернее. Ну а Ленькин вездеход с УАЗом вполне себе заехали своим ходом на качнувшуюся и просевшую немного платформу, разве нос "перенти" немного над передней аппарелью навис. Хотя, где у этого тяни-толкая перед, а где зад, разобрать было сложно. А вот прицеп не влез, и его были вынуждены отцепить, и оставить на пристани. Придется вручную закатывать на следующем рейсе.
   Двигалась вся эта водоизмещающая конструкция при помощи мускульной силы здоровенного парня-латиноамериканца, который двигал туда-сюда рычаг из трубы-полуторадюймоки. Паром быстро перебрался на ту сторону, почти мгновенно привязался, и вскоре Ленька с попутчиками смотрел на отходящий паром.
   -Дорога как, интересно? - повернулся Леонид к стоящему рядом Конраду.
   - Здесь хорошая дорога, практически ровная. А севернее, после пересечения основной трассы, есть пара сложных мест. Холмы пойдут, дорога начнет петлять. Но ничего страшного, до Симмонс-бёрга за двенадцать-четырнадцать часов доедем. Вам и крюк особый делать не придется, и переночуете у нас, и заправят вас на нашей заправке в дорогу. Вы не думайте, мы, меннониты, добро помним, и за услуги платим. - Конрад очень серьезно посмотрел на Леонида.
   -Да-да. А еще мы, меннониты, очень любим важничать и быть ужасно серьезными, - засмеялась со своего места Анна. Да так заразительно, что и Лиен присоединилась, хотя и мало что поняла, и Лиз с братьями Симмонсами. Да и Ленька с Василием усмехнулись, а Конрад сначала нахмурился, а потом махнул рукой и захохотал вместе со всеми.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 19. Суббота. 24-08. Симмос-Бёрг. Гостиный дом общины.
   - Хорошо как, - Лиен вытянула ноги, положив их на ограждение веранды. Сама она уселась в кресло-качалку, нагло его узурпировав. Впрочем, никто и не думал сгонять девочку, компания из друзей-товарищей вполне себе комфортно расселась еще на пяти таких же, расставленных по всему полу открытой веранды, сделанному из толстенных плах. По крайней мере, Ленька не помнил, когда он в последний раз ходил по деревянному полу, и он под ним не скрипел. А тут даже ни разу не скрипнул. - Наплясалась чуть ли не до дыр в подошве.
   - На самом деле, здорово, - Василий провел рукой по все еще влажным волосам. Ему выпал жребий на последнюю очередь в душевую кабину, который парни разыграли между собой, Лиен - то прошла вне очереди. - Хорошо тут у этих баптистов, тихо.
   На самом деле, в Симмонс-Бёрге было тихо. Ну как, мычала корова где-то, кудахтали куры, козы мекали, где-то играл импровизированный концерт. Но было даже не то, чтобы тихо, а покойно. Именно от слова покой. Большой довольно-таки поселок, полный детворы самого разного возраста, от бесштанных, едва держащихся на ногах малышей до крепких тринадцати-четырнадцатилетних подростков. Ребятишек шумных, крикливых, толпой носящихся от дома к дому и из дома в дом с сопровождении десятка разномастных и разнопородных псин. Улыбчивые женщины, приветливые мужики, в большинстве своем занятые делами по хозяйству. Удивительно мало машин, просто поразительно. Но много крупных, массивных лошадей, запряженных в дроги или брички.
   Колонну машин встретили перед входом в долину общины, уже ближе к вечеру, трое дежурных ополченцев, на крепком сером "Форде-Бронко", и провели их по хитрому лабиринту из коротко постриженной зеленой изгороди. Танк или БМП и не заметит такой преграды, а вот даже тяжелому грузовику тяжко придется, может и не проломить крепкий кустарник. Про легковушки и говорить нечего, точно застрянут. Лабиринт заканчивался блокпостом с обычным в этих американских местах М2, и пятком мужиков с разномастными автоматическими винтовками. Точнее, с FN-FAL и G3. Еще на одном джипе на вертлюге М60 установлен. Мужики очень радостно встретили свою молодежь, приветливо тех, кто их привез, после чего перемолвились с патрулем вроде как на немецком. Да и менонитским молодняком тоже на немецком разговаривали. После чего направили машины по грунтовке в долину, разделенную полями и садами в сторону поселка, чьи крыши едва виднелись на севере.
   Зеленые колючие насаждения были шириной около пяти километров, начинаясь на берегу Баффалокрик, и заканчиваясь на подножии Симмонс-Бёрга, относительно невысокой горушки, не больше километра высотой, одноименной с основным поселком, можно сказать, столицей общины меннонитов. Этой горушкой начинался, или заканчивался, откуда смотреть, достаточно длинный горный хребет, прикрывающий долину меннонитов с востока. С запада ее прикрывал Баффалокрик, ну а к северу начинались предгорья Сьерра-Гранде. То есть на машинах хрен проедешь, разве конно или пешком. Кстати, Ленька с большим удивлением узнал, что заправка перед мостом, на которой он заправлялся тогда еще с дедом, принадлежит общине.
   В самом поселке караван уже встречали. Матери обнимали своих вернувшихся детей, ревели на пару с дочерьми. Отцы тоже принимали участие, но более солидно. Обнимали дочек, жали руки сыновьям. После шумных приветствий Анна на минуту оторвалась от матери, и передала одной из встречающих простой белый конверт. Та, мгновенно вскрыв его, прочитала письмо, и, закрыв руками лицо, заплакала. Несколько женщин принялись ее утешать, короче, сумбур еще вырос.
   -Чего это? - улучшив момент, спросил Ленька у проходившего мимо Джона Хершенберга.
   -А, это в прошлом сезоне одна из наших девчонок во время румспринги влюбилась в русского матроса, и переехала с ним в Береговой. Ну, а когда мы в Форт-Ли приехали, то нас нашли русские парни с сухогруза, привезшего стройматериалы, и передали ее письмо. Ну, и рассказали, что у них все хорошо, Эрма вышла замуж, родила дочку. Вместе с мужем они осели на Островах, дом построили, сейчас живут неподалеку от Новой Гаваны. Так что, может быть дядя Генрих и тетя Эльза к ним в гости съездят.
   - А разве это вам можно? - удивился Ленька.
   -Почему нет? - еще больше удивился Джон. - Мы же не крестимся до румспринги почему? Каждый должен осознанно принимать решение. Мы приняли, через месяц будет обряд нашего крещения. После чего мы полноправные члены общины, и будем нести свои долю обязанностей. Но никто и никогда не запрещает меннониту съездить к родственникам, например. Конечно, если это меннониты - очень хорошо. Но и решивших не жить в общине родственников никто не забывает.
   После обниманий все вместе двинулись вглубь поселка, а к привезшим молодежь дорожникам подошел здоровенный, поперек себя шире мужик, красномордый и белобрысый. И при всем этом очень добро улыбающийся. Сказочный мишка прям, из мультика " Маша и Медведь".
   -Доброго вам дня, странники. Мое имя Джон Симмонс, я один из старейшин нашей общины. Позвольте выразить от нас всех благодарность за то, что вы привезли к нам наших детей. Пойдемте, я покажу вам, где вы сможете отдохнуть и привести себя в порядок. А потом приходите на центральную площадь. Конечно, мы надеялись, что господь приведет детей наших в дома наши, но не ожидали их сегодня, а потому отпразднуем встречу тем, что Отец Наш послал, - с этими словами мужик взромоздился на сидение рядом с водилой "перенти". Видимо, выбрал то, куда и залезть полегче, и откуда без проблем вылезет. Таким образом ребята оказались в гостевом доме общины, а не в гостинице. И единственная трудность была в том, что здесь была одна-единственная душевая. Как сказал с извиняющимся видом Джон, меннониты пользуются минимумом техники, и водокачку пока только монтируют. А ручным насосом в бак на крыше нагнать воды - еще то удовольствие. Впрочем, долго расслабляться Леньке с сестрой и товарищами не дали, прибежали Анна и Лиз, и вытащили всех на центральную площадь поселка, где были уже расставлены столы, на которых хлебосольными хозяйками было нагружено огромное количество снеди. Пироги, копченое мясо, вареное мясо, жареное мясо. Отварная картошка и початки кукурузы, копченая рыба. Большие кофейники на углях, чтобы кофе не остыл. Ленька поскорее налил себе большую глиняную кружку, пока кофе не переварился.
   Играл самодеятельный оркестр из гитар, банджо и нескольких скрипок. Множество народа пили, ели, разговаривали. И при этом не было пьяных, никто не горланил.
   -Неплохо здесь, - негромко заметил наевшийся до отвала Леонид подошедшему Ромке, глядя как Лиен отплясывала в компании менонитской молодежи какой-то ковбойский танец.
   -Ага, - Ромка кивнул. - Но как подумаешь, что здешний люд шагу не может ступить без молитвы, что нет тех же компьютеров или телевизоров - не по себе делается.
   -Главное - мы не отказываются от жизненно необходимых изобретений человека. Радиостанция у нас есть, своя небольшая больница есть, есть небольшая электростанция. - К парням подошел Джон Симмонс с пожилым, точнее, со старым мужчиной. - А излишки нам не нужны. Мы вообще считаем, что лучшее, что может сделать человек - честно трудиться на своей земле. И Слово Господне необходимо нам постоянно, это да. Человек слаб и грешен, ему очень тяжело выстоять в борьбе с Врагом рода человеческого. Вот тебя, Леонид, подстрелил бандит, который пользовался, и очень умело всеми благами современной цивилизации. Но от этого он не перестал быть нелюдью, способным убить ни в чем неповинных девочек. Знаете, приходите завтра на воскресную проповедь в нашу церковь. Не стоит выезжать в день, который Господь наш предназначил для отдыха. Дорога - это не скотина, которая постоянно хочет есть, и за которой нужен постоянный уход.
   -Да мы не против, совсем. Если вас не стесним, то хотелось бы у вас чуть отдохнуть. Хорошо у вас, спокойно, женщины готовят потрясающе вкусно, - Леньке за сегодня натрясло бок и разрезанную доктором грудь, и он совсем не прочь был отдохнуть. А менонитская стряпня живо напомнила ему готовку мамы и бабушки. Ну совсем не походили те мясные блюда на техасские, ни перца тонны, ни сахара в мясе. Ничего лишнего, и очень вкусно.
   -Так отдыхайте, - усмехнулся старейшина.- Гуляйте, кушайте, танцуйте. Вы все - гости нашей общины. И, Леонид, не сиди. Тебе же не ноги прострелили. Иди, потанцуй, вон, как на тебя наша Луиза смотрит, - и Симмонс кивнул на крепкую молодую женщину, которая на самом деле крутилась вокруг Леонида уже с полчаса. И подтолкнул могучей дланью Леньку в круг танцующих. Точнее, не в круг, а в довольно стройные ряды выкаблучивающих парней.
   Ленька и сам не понял как, но уже скоро оказался рядом с Луизой, на самом деле очень симпатичной зеленоглазкой , с выглядывающей из-под платка огненно-рыжей косой. И весь вечер, пока не разошлись, он плясал с этой молодой вдовой, как оказалось. Впрочем, муж Луизы погиб при переселении сюда, точнее, в первую зиму. Так что она давно с этим свыклась, и просто жила. А сейчас с удовольствием веселилась на празднике.
   Уже вечером, когда отдохнувшие дорожники разошлись с веранды, и Ленька собирался завалиться спать, в его окно постучали снаружи.
   -Луиза, ты чего здесь делаешь? - сказать, что Ленька удивился - ничего не сказать. Все ж таки община баптистов, строгость и молитва здесь не пустые слова.
   -Ты откроешь, наконец, это окно? - Луиза гневно притопнула ногой за окном. И, когда удивленный Ленька наконец распахнул раму с москиткой, ловко запрыгнула вовнутрь комнаты и впилась в губы Леньке длинным страстным поцелуем. В общем, просто поспать в эту ночь Леньке не удалось.
   Если честно, то сначала Ленька даже маленько испугался напора молодой женщины, все же и ребра болели не шуточно, и дренаж в груди давал о себе знать. Но, к своему счастью и к обоюдному удовольствию, он вовремя вспомнил плакат о том, как трахаются ёжики, и девиз на этом плакате. "Даже самые сложные задачи имеют несколько вариантов решения". И он стал искать эти варианты, и иметь Луизу в этих вариантах. Благо, без одежды она оказалась еще симпатичнее. Сильная, крепкая, с плоским животом и высокой грудью с розовыми сосками, широкими бедрами, отличной круглой и крепкой попой и тонкой талией. Ноги может и не очень длинные, но красивые, с маленькими ступнями. И все это очарование усеяно миллиардом веснушек.
   -Какой ты затейник, оказывается, - довольно промурлыкала после очередного раза Луиза, опускаясь на кровать.
   -Уф, вынужденный. Традиционно не выйдет, приходится искать другие пути, - Ленька плавно опустился рядом. - Что поделать, повреждения корпуса.
   -Ну, главное, тебе нижнюю часть корпуса не повредили, вполне себе рабочая, - засмеялась девушка, и встала с кровати, сильно, с душой потянувшись. И снова засмеялась, довольная произведенным на Леньку эффектом. - Мне пора, уже час ночи. Утром в церковь, нужно хорошо выглядеть и хорошо отдохнуть. Преподобный Иаков не любит, когда кто-либо зевает на его проповедях, может такую речь в гневе задвинуть, что, дай Бог, к обеду освободимся.
   И девушка стала одеваться. В принципе, Ленька не заметил особых отличий от привычных женских вещей, ну, кроме того, что все было достаточно строго, и сшито явно дома, или самой Луизой, или кем-то из ее знакомых. Разве юбок было две, нижняя и верхняя, и длиною до сапожек.
   Одевалась молодая женщина быстро, уверенно и изящно. Как хороший солдат по тревоге. Уже через пару минут она переплела растрепанную косу, накрутила ее на голове в прическу "а-ля Тимошенко", повязала платок (уже не светлый, как на празднике, а темно-красный), и поцеловала Леньку в губы.
   -Пока, Леонид. Я надеюсь, ты примешь даму еще разок, следующей ночью? - и довольно улыбнулась.
   -А у меня есть выбор? - Ленька усмехнулся. Уверенности в себе у этой рыжей особы было на троих мужиков. Вот и верь, что у баптистов женщины тихие и скромные. Не девка - ураган в юбке.
   - Выбор всегда есть, - неожиданно серьезно ответила Луиза. И тут же усмехнулась. - Или я прихожу к тебе, и мы трахаемся здесь, или я тебя похищаю, и мы трахаемся где-нибудь еще. Думай и пока, - ловко выпрыгнула в окошко и сразу исчезла среди деревьев.
   Ну а Ленька почесал затылок, подумав о том, что его явно неспроста поселили в торце здания, в месте, где окна не просматриваются с дороги. И Самвела тоже, только с другой стороны. А потом махнул на непонятки рукой. Жениться силком не тянут, уже хорошо. И хорошо, что стены толстые, сделаны из здешнего тростника. А тростник вырастает до пятнадцати метров высотой, диаметр в нижней части имеет около тридцати сантиметров, и внутри имеет плотную, но легкую сердцевину, примерно как пенопласт. В помещениях перегородки делать отлично - быстро, дешево и звукоизоляция отличная.
   На следующее утро Ленька, аккуратно побрившись, и надев новые джинсы с рубашкой в клеточку, долго чесал затылок. С одной стороны, вроде как в мирном месте очутился, и можно покрасоваться с револьвером одинарного действия. С другой, "эфэнпи" его уже выручил, да и смотрится ничуть не хуже "ругера". И потому Ленька решительно нацепил пояс с надежным бельгийским пистолетом, выпущенным в США.
   Выйдя в коридор, Ленька постучал в комнату сестренки.
   -Лиен, ты скоро?
   -Лень, через пять минут, погоди меня на веранде, хватит в дверь ботать.- Иногда, когда на нее накатывало, Лиен говорила с очень специфическим акцентом. Ленька первое время с трудом продирался сквозь эти "хватат, понимат, ботат" и "намыват". Да еще это постоянное оканье, когда обычное слово превращалось непонятно во что, ну просто в ступор вгоняло. Просто, оказывается, в Казани очень многие говорят именно так. Далеко не все, но очень многие. А к ее татарским словечкам, вроде "хабала" или тамаша" и прочие, ему все время приходилось спрашивать перевод.
   -Ладно, но ты не затягивай, нам еще позавтракать нужно сходить, - Ленька поглядел на закрытую дверь, и неторопливо пошел на веранду. Как он успел узнать сестренку, на завтрак она никогда не опаздывает.
   На веранде его ждал невозмутимый Майкл с незажженной сигарой в зубах. В светло-сером костюме, с неизменным "девятнадцать-одиннадцать" на поясе под костюмом. Ромка, Василий и Самвел были похожи на Леньку, в новых джинсах и клетчатых рубахах. Только Василий выбивался из общего ряда своими надраенными как у кота яйца сапогами, и пистолет у Леньки был не ПМ.
   Вскоре на веранду вышла свеженькая, как ранее утро Лиен, в длинном, до кроссовок, нежно-сиреневом сарафане и короткой светло-голубой джинсовой курточке. Пистолет, как обратил внимание Ленька, был у нее под курткой, в плечевой кобуре.
   -Ну что, пошли, поедим? И потом в церкву, - И Ленька первым сошел с гулких ступеней, подал руку сестренке, и они вместе направились в сторону небольшого заведения, рекомендованного Леньке вчера, точнее, сегодня ночью Луизой.
   Там, хорошо подкрепившись свежими булочками с творогом и корицей, крепким горячим кофе с лимоном, путешественники направились в сторону видимой с любого конца поселка колокольни. Подойдя, они с уважением оглядели большую, выкрашенную в белый цвет церковь. Колокольня со звонящими сейчас колоколами венчала это сооружение, а вход венчали четыре массивные колонны из огромных бревен, подпирающие колокольню.
   -Заходите, чего вы ждете? - к ребятам подскочила Анна, и, схватив за рукав Лиен, потащила их внутрь. - Пойдемте с нами, у нашей семьи пока целая скамья про запас пустует, как раз вам хватит.
   Внутри церковь оказалась большим помещением, сейчас хорошо освещенным утренним солнцем, которое без проблем светило сквозь высокие окна, затянутые москитной сеткой. Длинные ряды скамей заполнялись негромко говорящими людьми. Даже маленькие дети вели себя серьезно и торжественно. Только пара-тройка грудничков в разных концах зала было захныкали, но быстро успокоились, насасывая материнские сиськи.
   На трибуну, или как там называется это сооружение, поднялся тот самый старик, который подходил к Леньке на празднике вместе с Симмонсом. Судя по всему, именно он и был преподобный Иоган, настоятель этой церкви. Пару раз кашлянув, он привлек к себе внимание народа, и негромкий гул голосов умолк. К удивлению Леньки, в зале раздалась фортепьянная, очень возвышенная музыка. Обернувшись, он увидел пожилую женщину, сидящую за пианино.
   -Здравствуйте, братья и сестры мои. - Произнес старик неожиданно сильным и хорошо поставленным голосом.- Здравствуйте и вы, сестра и братья наши, чьи верования чуть отличны от наших. - При этом он обернулся в сторону сидящих на скамьях путешественников.
   -О чем я сегодня хотел поговорить с вами, братья и сестры мои? - продолжил старик с кафедры
   ( Ленька наконец вспомнил, как называется это место).- Что повторить в молитвах наших, чтобы быть услышанным Господом нашим? О чем нужно вспомнить, чтобы услышать глас Его?
   А вот о чем. Все мы знаем, что дети братьев наших вернулись к нам, чтобы стать одними из нас, и принять благодать Его. И благодарен я Ему за это, за то, что наставил Он детей на служение Ему и жизнь с нами.
   Но так же благодарен я Ему, что Он в мудрости своей свел пути детей братьев наших с достойными людьми. Путниками, которые ищут свое место в мире Его. Людей, которые верят в Господа, и готовы помочь ближнему своему.
   За это все мы им благодарны. Ибо, несмотря на разницу в наших вероучениях, и мы, и они верят в Иисуса, и готовы вести себя как Он. Хотя это и очень сложно, и, прямо скажем, не всегда у нас получается. Ибо, в отличии от Него, человек слаб и грешен.
   И именно о слабости человеческой хочу поговорить с вами. Мы часто ошибаемся, и братская община осознает свои временные ошибки и недостатки перед Богом и людьми. Так же как и раньше желает она сегодня поддерживать духовное общение со всеми верующими и все более стремится к осуществлению священной воли нашего Господа и Спасителя: "Да будут все едино". Но и это желанное Богом стремление должно быть связано с непоколебимым соблюдением милостиво дарованного нам понимания и задания: построить все, поскольку это в наших силах, так, "как это было вначале" в апостольской общине; и община не хочет ни в чем грешить против библейской истины. Мы молим Бога о милостивом наставлении Духом Святым - как в непоколебимо верном соблюдении старых признанных истин, так и в росте в недостаточном еще нашем познании. - Преподобный сделал паузу, чтобы выпить воды из высокого стакана. Переждав торжественные аккорды, он продолжил.- мы живем в этом мире уже четыре здешних года. Много это или мало?
   С одной стороны - много. Мы построили дома, распахали поля, собрали урожаи. Высадили сады, укрепили нашу благословенную долину, устроили хорошие отношения с соседями, жителями Техаса и Конфедерации, а так же сумели дать укорот сорвиголовам из Невады и Аризоны.
   Но, с другой стороны, мы живем здесь недостаточно долго. Мы не сумели еще понять многие необходимости, которые Он нам здесь прописывает.
   Поглядите на наших гостей, например. Они очень похожи на нас. Так же дышат, похоже одеты, так же веруют в Господа нашего Иисуса.
   Но прямо сейчас их отличает одно. Они все носят на себе оружие, всегда готовы защитить себя и своих близких от всевозможных напастей. Ведь именно при помощи этого оружия была убита та огромная змея, чью шкуру сейчас выделывает Йохан Хершенберг. Именно это оружие позволило мистеру Панфилову защитить себя и свою сестру от опытного и жестокого убийцы. Жестокого негодяя, недостойного называться человеком, в открытом поединке сразила пуля, выпущенная из пистолета мистера Панфилова.
   Подумайте, братья и сёстры мои. Мы живем в прекрасном и великолепном мире, полном благодати Его. Благодаря Ему и каждодневному труду нашему, тучнеют стада наши, колосятся хлеба на полях наших, растут деревья в садах наших.
   Но враг рода человеческого силен и коварен, и он сумел наслать в этот мир множество испытаний для детей Господа нашего. Змеи, огромные ящерицы, крокодилы. Много мелкого, но опасного зверья.
   Вы все помните, как погибла Мария Шварц. И то, как Иоган Симмонс потерял свою ногу. Да, он сумел при помощи своего огромного и любимого "полковника Боуи" убить того варана. Но варан изувечил его.
   А ведь, если подумать, то пистолет ничем не отличается от того же ножа, топора или молотка. Это тоже инструмент, созданный человеком. Ведь нож, топор и молоток - тоже не просто орудия, но и оружие. Но мы же не противимся приобретению членами нашей общины этого оружия. В отличие от пистолетов, которые до сих пор мы считали оружием, недостойным для ношения членами нашей Меннонитской Церкви Генеральной конференции.
   Мы уже давно спорим по этому поводу. С тех самых пор, как сюда переехали. Мы даже купили крупнокалиберные пулеметы, и установили их на джипы. У многих из нас появились автоматические винтовки. Только пистолеты многие из нас считали оружием, недостойным членов нашей общины. И, судя по всему, ошибались. Но, похоже, пришла пора пересмотреть нам и этот вопрос. Я выношу владение короткоствольным оружием на обсуждение совета наших старейшин. Мы должны предоставить нашим братьям и сестрам право быть повсеместно и постоянно защищенными. Ибо Он обязал нас заботиться о ближних своих, как бы Он заботился о нас.
   Снова заиграло фортепьяно, народ в зале встал, и, предводимый преподобным Иоганом, что-то запел. Запел на немецком, и Ленька понял, что проповедь велась на английском скорее из-за них.
   Вскоре проповедь закончилась, и народ начал неторопливо выбираться из церкви. В принципе неторопливо, но когда Ленька попробовал выйти в проход, то его чуть не сбили пронесшиеся табуном малолетки.
   - Стампида, блин, - Леонид отклеился от спинки скамьи, и под смешки окружающих вышел на улицу.
   -Чем займемся? - Лиен стояла и сквозь очки щурилась на солнышко.
   -Я отдыхать, - Леньке понравилось сидеть в кресле-качалке. - Ну, и попытаюсь разобраться с немецким испанским маузером. Не могу понять, для чего ему фальшивый газоотвод.
   -Тогда я с тобой, разберу янтарь, - Лиен встала рядом с братом. Она купила, а точнее обменяла на взятый у брата литр виски здоровенную пригоршню всяких янтарных кусочков, которыми старатели хотели расплатиться за выпивку в салуне. Слава богу, это были не те старатели, среди которых умер с перепоя товарищ. - Нужно рассортировать по размерам и оттенкам, а потом буду отверстия для нити прожигать.
   -Не хочешь попробовать обточить камешки?- Самвел, широко зевнув, встал возле них.- Наверное, я тоже с вами пойду. Спать охота, не выспался абсолютно.
   Ленька про себя усмехнулся. Точно, похоже, его подозрения оправданы. Похоже, к Самвелу еще одна вдовушка наведывалась.
   -А мы пройдемся, поглядим, что здесь и как. Да и коней поглядим, давненько я таких здоровых не видал, со времен совхоза, когда у нас "владимирцы" были.- Ромка поглядел на Василия и Майкла.
   Василий согласно кивнул, а Майкл отказался, и сказал, что с удовольствием просто посидит, побездельничает до обеда. А после обеда, точнее, после сиесты, он ждет всех на стоянке машин. Нужно их проверить, лишняя забота машине никогда не вредит.
   -И помыть не помешает. Если хозяева не против, разумеется, - Майкл поглядел на стоящих в отдалении старейшин, о чем-то разговаривающих с преподобным.
   Через час Ленька крутил в руках испанский карабин, разбирая его методом научного тыка, Лиен сортировала янтарные камушки, разглядывая их на солнце, а Майкл неторопливо покачивался в кресле, изредка пыхтя сигарой.
   -О, вот он как, - Ленька, нажав на неприметную пимпочку на фальшивом газоотводе, отсоединил его. - Похоже, это не газоотвод, а пенал для принадлежностей, - и Ленька начал откручивать крышку. Внутри, к его удивлению, она была плотно заткнута кожаным пыжом.
   -Щас, - Леонид взял открытый нож, и поддев краешек, вытащил его. - Нифига себе! Золото!
   На стол высыпалась небольшая горка тусклого желтого песка с небольшими самородками.
   Лиен бросила свои будущие бусы, и прыжком очутилась возле Леньки. Майкл тоже неторопливо подошел к нему.
   -Ух ты,- девочка осторожно взяла самородок размером с картечину.- Это на самом деле золото?
   -Похоже, - кивнул Майкл, перекатив сигару на другую сторону. - Унций десять, примерно.
   -Ну да, примерно грамм двести, - Ленька поглядел на кучку желтого металла.- Это примерно на две тысячи?
   -Поменьше. Десять процентов заберет банк, и еще примерно срежет на содержание примесей процентов двадцать-тридцать. Но на тысячу экю тут с гарантией. Судя по всему, это заначка старателя.
   - Мда. Поторопился тот мужик карабин сбагрить, - Ленька аккуратно собрал золото на кусок тряпки, и завязал узлом.- Пригодится.
   -Ты его не свети, и поменьше болтай. Могут подумать, что ты знаешь новое месторождение. Конечно, ты парень крепкий, и мы с тобой, но золото есть золото. Оно людям крышу сносит напрочь.- Майкл снова уселся в кресло, и стал потихоньку покачиваться. - Основные месторождения в России, но в горах Сьерра-Гранде порой находят небольшие россыпи. И начинается очередная золотая лихорадка. В этих горах с десяток городков образовалось, и умерло. А сколько парней погибло из-за куска земли, в котором могло быть золото. Самое противное, порой в этой земле золота было меньше, чем на симкарте.
   -Ну и ладно. Все равно тот старатель мертв, и унес свою россыпь в могилу.- Ленька махнул рукой, и отнес узелок с золотом в свою комнату, бросив его в вещевую сумку.
   Вернувшись, он достал из прицепа левер "Росси", взял полсотни патронов и позвал сестренку с собой. Как ему сказали кузены Эшли, пострелять можно было практически сразу за поселком, чуть отойдя в сторону горного хребта.
   -Лиен, ты со мной пойдешь? - закинув винтовку на здоровое плечо, Ленька подошел к веранде.
   -Нет, Лень, мне рассортировать янтарь засветло охота. - Девочка мотнула головой.
   -Ну, а я пройдусь. Немного проветрюсь, - не то, чтобы Леньке не чем было заняться, но травма не давала ему возможности стрелять из любимого .308. Вот он и решил проверить, как ему дастся патрон послабее. А вечером еще из " семьдесят четвертого" попробует, как выйдет.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 21. Понедельник . 02-18. Симмос-Бёрг. Гостиный дом общины.
   -Мне пора уходить, - Луиза приподняла голову с груди Леонида, где отдыхала после бурного секса. Рыжая коса скользнула по Ленькиному животу, и у того от шекотки дернулись мышцы пресса. Луиза задумчиво пальцем прошлась по кубикам до Ленькиного уставшего, отдавшего все свои силы органа, и негромко спросила.- Леонид, а может, ты останешься с нами?
   - Нет, Луиза. - Ленька мотнул головой. - У вас хорошо, но это не мой дом.
   -Мерзавец!- Луиза сильно ударила Леньку в грудь крепкими кулаками.
   -Ох,бляяяя!- Ленька взвыл и подскочил от пронзившей его боли. - Ты чего, девка, ошалела?
   - Ой, Леонид, извини! - Луиза тоже подскочила, и сейчас сидела на краю кровати, прижав руки к груди. - Я нечаянно, совсем забыла о твоем ранении.
   -Ладно. Сделаю вид, что я тебе поверил, - у Леньки перестали лететь искры из глаз, и он встал, начав одеваться. Романтическое настроение было напрочь выбито крепкими кулаками Луизы.
   Та тоже молча оделась, постояла, и подошла к сидящему на кровати Леньке.
   -Леонид, извини меня. Я просто... - девушка помолчала. - Знаешь, как это тяжело - каждый день ложиться в пустую кровать, плакать в подушку, и знать, что завтра тоже никто не согреет тебя теплом своего дыхания. Я молю Его о том, чтобы Он послал мне мужа, но нет. У нас в общине нет взрослых мужчин, свободных, и не являющихся мне близкокровными родственниками. Есть тинейджеры, но кто я им? Тетя Луиза? И нет свах, к которым мы обращались в прошлом мире. Плохо так, Леонид, не должна женщина жить одна. Даже молитвы не могут погасить пустоту в моей душе, а ведь я совсем молода. Ты не считай меня шлюхой, просто я устал быть одна, а ты мне сразу понравился. До дрожи в животе, до слабости в ногах. Спасибо тебе за эти ночи, мне, по крайней мере, будет, что вспомнить этой зимой.
   -Тебе спасибо, Луиза, - Ленька здоровой рукой прижал и поцеловал девушку. - Ты подарила мне праздник там, где я не чаял его получить. И извини за вопрос, неужели вы не пробовали найти тебе мужа хотя бы по брачным объявлениям? Ты ведь красивая, здоровая девушка. Неужели не найдется парень, готовый жить в вашей общине?
   -Леонид, у нас не так много гостей, - грустно улыбнулась Луиза. Потрепала кончик косы, и продолжила.- Мы же в удалении от обычных дорог, сами выезжаем в другие общины редко, мы ведь только обжились здесь. Сам ведь понимаешь, как это было нелегко. А сейчас вы уедете, и все, до следующей весны мы здесь одни. Ну, разве пара выездов будет в Форт - Джексон, в магазины и аптеку. Причем поедут одни мужчины. Разве мужчина возьмется за это дело - искать, где разместить объявление от одинокой женщины? Ты вот, например, взялся бы?
   -Мда, - Ленька почесал затылок. - На самом деле, я не возьмусь. Но Луиза, у меня есть сестра! Напиши объявление, и отдай его Лиен. А та найдет в Аламо, где и как его разместить. По крайней мере, посоветуется с другими женщинами.
   - Лень, а ведь ты прав, - у Луизы загорелись глаза. Даже в лунном свете было видно, как она зарозовела от посетивших ее мыслей.- Спасибо тебе за эти ночи, и за эту идею! Я побежала, мне еще объявление писать, - и, коротко чмокнув Леонида в губы, выскочила в окно.
   -Уф. - Ленька встал, и, потирая грудь, подошел к окну. - И все же едва отговорился.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 21. Понедельник . 12-38. Примерно в ста двадцати километрах от Симмос-Бёрг. Брод через Рио-Гранде чуть выше Северной дороги.
   -Хороший проселок старейшина подсказал, - Ленька поглядел на оставшийся позади западный берег Рио-Гранде, опершись на ДШК.- Интересно, почему Северная дорога не здесь прошла? Ведь чуть южнее, и уже глубоко, паром нужен.
   -Не знаю, - подошедший к "перенти" Майкл покачал головой. - Но ради Самвела нужно было ехать южнее, зальет ему ведь машину. Знаю я ваши русские тачки. Уплотнения отвратительные, чуть выше порога, салон полон воды. У Романа "Нива" с высокими колесами, и то в салоне вода.
   -Ничего, - Ромка засмеялся, и включил лебедку, конец которой был прицеплен к машине Самвела. Мужики посоветовали ему заглушить двигатель, заткнуть глушитель, снять аккумулятор и перебраться через реку на буксире.- Я тебе открою страшную тайну - у меня есть специальное сливное отверстие в полу. Я чопик из него вытащил, и вся вода вылилась. Надо будет, и Самвелу пол просверлим. У Леньки есть дрель аккумуляторная, наверное еще заряд сохранился.
   Леонид, пока был мастером, собрал себе из пары неработавших шуруповертов один годный, и забрал его себе. Все едино оба были списаны. Компания особо не мелочилась, испорченный инструмент меняла сразу. Просто писался акт, признающий его негодным, подписанный работником, мастером и прорабом. Конечно, Леньке пришлось несколько вечеров поковыряться под светом настольной лампы, но при здешних ценах на электроинструмент оно того стоило.
   -Ух ты, смотрите! Бревно плывет!- Лиен, следящая за рекой, ткнула в сторону реки. Немного выше по течению, чем сейчас шла машина Самвела.
   -Это не бревно, - Ленька нахмурился. - Слушай, Майкл, а крокодилы здесь водятся?
   Мужики переглянулись между собой, подскочили и потянулись за оружием. А Ленька рванул здоровой рукой рукоять заряжания ДШКМ, вернул ее обратно, и с усилием развернул тяжелый пулемет в сторону реки.
   -Уши закройте, - затыкая себе уши берушами( возил чисто на всякий случай, вдруг понадобятся), Ленька навел пулемет на уже четко видимого зверя, и нажал на спуск. Здорово грохнуло, качнув машину, и в сторону крокодила улетели красные черточки трассеров.
   -Ну нихрена себе, - присвистнул Роман, глядя на вспенившуюся воду возле ненадолго забившейся туши.- Первой очередью накрыл. Ну, ты даешь!
   -Ром, здесь сотни метров нет, с чего мазать-то?- удивленно спросил Ленька, глядя на окрасившуюся красным реку.- Как бы тушу вытащить, а? Там же шкура огромная, на нас всех хватит, сапоги пошить.
   -Не нужно вытаскивать, - Хиггинс покачал головой.- Точнее, не нужно вытаскивать специально, смотрите, его сносит между нами и машиной Самвела. Сейчас за трос зацепится, и вытащим вместе с машиной. И Леонид, за предложение спасибо, но выделать шкуру и сшить сапоги - очень дорогое удовольствие. Его могут себе позволить или отчаянные модницы, или очень состоятельные люди. Лично мне сапоги за тысячу экю не нужны. Лучше снятую шкуру продай какому-либо скорняку, хоть стоимость патронов окупишь.
   -Ну да, - Ленька смущенно почесал в затылке. - Я не подумал о себестоимости этих сапог. И насчет стоимости патронов тоже верно, эти, - тут Ленька поглядел на пустой конец ленты, посчитал.- Восемь штук стоят тридцать два экю. Дневной заработок, однако. С премией.
   Трос лебедки подтащил к берегу сначала тушу крокодила. Как оказалось, не огромную, а просто большую, пятиметровую. Но и ее на берег вытащить голыми руками не получилось, пришлось пропускать петлю из троса под передними лапами крокодила, и вытягивать буксиром. Правда, сначала провели контроль, прострелив голову тремя пулями из винтовки Майкла.
   Следом из воды выехала машина со здорово офигевшим, хотя и немного пришедшим в себя Самвелом.
   -Самвел, я понимаю, что страшно, но напрудить полный салон - это слишком! - Ромка с хохотом встретил поток воды из "семерки" Самвела.
   -Да ну тебя, - бледный армянин вылез из машины, и с дрожью передернул плечами.- Когда такая хрень начинает биться в десяти метрах от твоей машины - начинаешь Бога вспоминать. Какая напасть, все-таки!- и Самвел поглядел на вытянутый хвост рептилии.
   От продырявленной тяжелыми пулями туши все еще текла струйка крови, окрашивая прибрежные волны в красный цвет. Огромная башка с полураскрытыми челюстями внушала невольное почтение и трепет.
   -Ладно, Лень, судя по всему, тебе с ножом пока возиться рановато, - Ромка с Василием, уперевшись слегами, перевернули тушу кверху белесым брюхом. - Но тогда с Самвела шашлыки из крокодилятины, благо здесь мяса хватает.
   - А пока, давайте оттащим тушу метров на полсотни от берега, к тем наносам хотя бы, - Майкл кивнул на навалы из вывороченных деревьев и всевозможного мусора, нанесенного зимним полноводьем. - На кровь кто только из воды вылезти не может. Мы разок змейку видели - она весила больше восьмисот килограмм. Кусками взвешивали. По три метра длиной. И это, Ром, снимай шкуру только с брюха, цельным куском, от хвоста до нижней челюсти, и с лап чулком. Можете зубы вырезать, на сувениры.
   - Можно мне с десяток зубов? - бледная, но ужасно любопытная Лиен не утерпела, и подошла поближе к крокодилу, потыкав палкой в брюхо, и попытавшись открыть пасть. Потом хлопнула себя по лбу, и побежала к машине, крича на ходу. - Сейчас, ничего не режьте! Я фотоаппарат достану!
   Потом была получасовая фотосессия. Молодые мужики увлеклись этим делом не хуже детей, подогнали к поверженному ящеру "ящерицу" железную, фоткались на фоне того и того, а потом еще минут пять ржали, разглядывая себя на экране ноутбука. Но, в конце концов, успокоились.
   Следующий час снимали шкуру, резали мясо. Надергали целый тазик огромных зубов, которые ссыпали в банку и залили спиртом. После оставили выпотрошенного крокодила кружащим стервятникам, которых налетело огромное количество, с некоторым трудом загрузили засоленную и завернутую в плотный полиэтилен шкуру в кузов "перенти", тяжеленная оказалась. Загрузили в "семерку" Самвела пластиковую флягу с нарезанной и круто замаринованной крокодилятиной, накрыли ее влажной кошмой, помогли ему привести машину в рабочее состояние. И выехали в сторону Аламо. Проселок вскоре вышел на Северную дорогу, и небольшой караван рулил на восток, изредка гудками приветствую встречные машины.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 21. Понедельник . 22-19. Форт-заправка на границе Территории Техас и Территории Невада и Аризона.
   Тускло мерцали угли в разборном мангале Самвела. Пропитавшиеся за десять часов солью, перцем и уксусом куски крокодильего мяса были сначала чуть промыты в холодной воде, и сейчас на больших шампурах медленно жарились. Причем жарилась уже третья партия шашлыков, первые две были почти мгновенно изничтожены проголодавшимися путешественниками.
   -А я думала, что мы не довезем мясо, по такой то жаре, - осоловело глядя на угли, пробормотала Лиен. Она уже с полчаса с переменным успехом боролась с дремой, сидя на брошенном на землю бревне и опершись спиной на брата.
   -Это старый способ, Лиен. Чистая физика. Вода испаряясь, охлаждает флягу. Главное, чтобы ветерок был и вода.- Самвел усмехнулся. Перевернул шампуры, поглядел на стоящий рядом караван переселенцев. - Неужели и мы такие же были?
   Вокруг стоящих грузовиков бегали дети, за ними следили мамаши. Большинство мужчин были вооружены до зубов купленным на базе оружием. А если учесть, что переселялись в основном русские, то у большинства привычки к оружию не было. Автоматы, пулеметы и винтовки мужикам мешали. Разве несколько человек были явно военными, не замечающими своих разгрузок и автоматов, и четверо явно охотников. Что было видно по охотничьим ружьям и карабинам, вполне себе привычно обитавшимся в руках и на коленях пары мужиков лет сорока, лысого толстяка лет тридцати и молодого парня.
   -Да мы и сейчас не намного лучше, - Ленька усмехнулся. - Это вон Майкл со своей "четырнадцатой" как будто родился, а мне порой автомат мешает. Хорошо хоть к пистолету на поясе привык, а то первое время мешал жутко.
   -Угу, - кивнул Роман. - Мы все-таки работяги, а не военные. Может, сходим к мужикам? Вроде как русские, поговорим.
   - Сходи, если охота. А мне сейчас лень, - Ленька потянулся, и с душой зевнул. Лиен сонно кивнула.- И вообще, дежурить будем по обычной схеме? По два часа? Тогда я с двадцати девяти с нолями до часа ночи.
   -Ну, тогда мой черед тобой, потом, после тебя Майкл, Василий и Роман. - Самвел встал, и начал снимать шампуры с мангала. - Кто еще хочет, нет? Еще мясо есть. Если никто не будет, я его сейчас в котле обжарю, и оставим на завтрак.
   -Хватит, наверное, - Ленька, обжигаясь, откусил от шипящего и истекающего жиром мяса кусок. - Ну, кто мог себе представить, что эта зверюга настолько жирная? Шашлык как из сомятины.
   - Надо было бы еще флягу засолить покруче, а потом завялить. И с пивом, - Ромка мечтательно зажмурился, а потом со вздохом взял шампур со стола. - Блин, глазами уже ем. Жрите, ненасытные.
   -Роман. Похоже, вы все-таки поговорите с земляками, - Майкл кивнул в сторону переселенцев. Оттуда на самом деле неторопливо шли трое дядек, наверное, слегка за пятьдесят.
   -Доброго вечера, - подойдя, поздоровался один из них, а остальные согласно кивнули. Ленька обратил внимание, что мужики здорово похожи, наверное, братья. - Не возражаете, если мы к вам присоединимся? - и вытащил из кармана простого джинсового жилета литровую бутылку водки.
   -И вам не хворать, Да нет, не возражаем, - Ромка подвинулся на бревне, чтобы рядом с ним поместилась вся троица.
   Мужики были крепкие, жилистые. Хорошо загоревшие. Не по новоземельному, конечно, но загар плотный, видно, что долго под солнцем были. Впрочем, на Старой Земле сейчас вроде как лето в самом разгаре. Хотя Лиен как раз не очень то и загоревшая была вначале, обычная городская девчонка. Ну, да с ее проблемами и горем было точно не до пляжей. Да и здесь она пока до них не добралась, и от здешнего солнышка бережется, по совету Леньки. Еще здорово обгоревшей девчонки ему на руках не хватало.
   -Мы Акифьевы. Я Сергей, это мои младшие братья, Семен и Степан, - один из мужиков, с ТТ на поясе, коротко пожал руки привставшим парням, и уселся рядом с Романом. Оставшиеся братья так же пожали руки, и неторопливо, можно сказать, степенно сели рядом. У братьев, кстати, были стволы поинтереснее, немецкие "вальтеры" времен Второй Мировой. Когда Ленька шарился в арсенале базы, там тоже были такие, но в ужасном состоянии. - Увидели вас, сначала гадали, кто вы? Потом услышали русскую речь, решили подойти познакомиться.
   -Мы? Ну, я Роман Климов, это Самвел, это Майкл, это Василий Котовчихин. А это Леонид Панфилов и его сестра, Лиен.- Ромка встал, и достал стопочку вставленных друг в друга стаканов из нержавейки из ящика с посудой. - Мы едем на ранчо, где будем работать зимой.
   -Она как, - старший из братьев покачал головой.- А чего в Русскую Республику не едете? Или там плохо?
   -Ну, просто попутешествовать охота. В Россию успеем, а пока мотаемся по миру, то тут поработаем, то там. Летом, например, мы железную дорогу строили, на зиму скотниками устраиваемся, а следующей весной, может, все в Россию двинем. Ну, кроме Майкла. - Ромка расставил стаканы по столу, Сергей свернул пробку и начал разливать по стаканам.
   -По половинке, - предупредил его Леонид. - Не то, чтобы мы водку не любили, но мы по ночам всегда дежурим посменно. Береженого, знаете, и бог бережет.
   -Она как, - братья дружно почесали затылок. - И что, всегда так?
   -Ну, если мы не в городе или поселке - всегда. Хоть кто-то не спит, и караулит. Мало ли? - Ленька принял стаканчик с водкой. Лиен недовольно поглядела на них, и взяла свою кружку с кофе.
   -Вы берите, угощайтесь, - Самвел пододвинул доску с шампурами поближе к мужикам. - Сейчас еще поставлю, чтобы горячие были.
   -Благодарствуем, - мужики взяли по одному шампуру с шашлыками, и приподняли стаканчики. - Ну, за знакомство!
   - За знакомство, - парни тоже приподняли стаканчики, глухо брякнули их друг об дружку, и неторопливо, как раз после гостей, выпили.
   - А вообще, как здесь? - один из младших, Семен, с неподдельным интересом задал свой вопрос.
   -Неплохо, - подумав, ответил Роман, а Леонид и Самвел кивнули. - Много работы, достаточно хорошо платят. Жрачка отменная, охота, рыбалка. Земли свободной очень много, целина сплошь почти.
   -Мы заметили, - Степан взял бутылку, и вопросительно поглядел на парней.
   -Наверное, стоит допить, - подал голос Хиггинс. - Нас много, мы хорошо поели. Ничего с трех "двойных" не будет.
   -Это как? - удивленно поглядел на него Степан Акифьев.
   - Ну, "дабл". Двойная порция спиртного в салуне или там в баре. Одинарная - двадцать пять грамм, двойная - пятьдесят.- Самвел выложил новую порцию на зашипевшие от капающего сока и сала угли.- Не будет, это точно.
   -Вкусное мясо, - с удовольствием закончил свою порцию один из братьев, положил опустевшую шпажку на доску, и взял следующую. - И жирное, и сало не застывает. Это что, рыба?
   -Крокодил.- Усмехнулся повар.
   -Что, серьезно? - мужики с изумлением вытаращились на него.
   - Серьезнее некуда. Мы через Рио-Гранде переправлялись, а он, то ли просто мимо проплывал, то ли меня съесть решил. Короче, Леонид решил, что этот крокодил ему в шашлыках больше нравится, чем в речке, и шмальнул его из своего пулемета. Здоровенная тварюга была, пять метров семнадцать сантиметров.
   - А не врешь? - Старший из Акифьевых с недоверием поглядел на повара, задумчиво поглядел на шампур в своей руке, а потом, решившись, продолжил вгрызаться в мясо.
   -Да нет, не врем,- Ленька вытащил свой ноут из-за спины Лиен. Открыв, пробудил его от спячки, и нашел нужные фото. Потом был небольшой просмотр фоток мужиками, с легкими одобрительными полуматюками, а потом просто хорошо посидели и поговорили с Акифьевыми.
   Впрочем, братья не стали долго засиживаться, и вскоре откланялись. И, судя по всему, начали объяснять мужикам в караване необходимость ночных дежурств.
  
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 21. Понедельник . 29-62. Форт-заправка на границе Территории Техас и Территории Невада и Аризона.
   -Лиен, проснись, - Леонид потихоньку толкнул сестренку. - Проснись, соня, тут такое!
   -А, что?!!- девчонка подскочила, и начала крутить головой, ничего не понимая спросонок.
   -Вылазь из-под накомарника, и скорее, - Ленька отошел "перенти", где спала девочка. - Многое пропустишь, жалеть будешь. И держи,- он сунул ничего не понимающей девчонке ее же айфон. - Гляди!
   Ленька невежливо ткнул пальцем в яркое звездное небо, которое рассекали множество метеоров. Огромные, яркие, они как бенгальские свечи вспыхивали в ночном небе, перечеркивая его с юго-востока на север.
   -Мамочка, - Лиен как завороженная стояла с задранной головой. - Давно это?
   -Да нет, минут пять, как началось, - засмеялся Ленька.- Я сначала перетрусил, но дежурный на вышке успокоил, сказал, что это каждый год так, в конце девятого месяца. Метеорный поток какой-то.
   -А остальных что не разбудишь? - Лиен, не опуская головы, на ощупь включила камеру, и только подняв ее, коротко глянула на экран айфона. И снова уставилась в небо.
   -Просто тебя первую, - Ленька с улыбкой поглядел на сестренку, и пошел будить парней. Встали все, даже жутко недовольный Ромка. Но его ворчание кончилось, едва он глянул наверх.
   Внизу, возле крохотной заправки посреди огромной саванны, стояли пять парней и одна девочка. А сверху, в верхние слои атмосферы крохотной четвертой планеты этой звездной системы врезалось множество осколков расколовшихся от столкновения на крохотные части астероида и кометы.
   Двадцать седьмой год, девятый месяц. 22. Вторник. 16-02.
   Машина Майкла, идущая первой, заморгала поворотниками, как и идущий на прицепе АрВи, и плавно остановилась на обочине. Из нее, потягиваясь и держась руками за поясницу, вылез сам Хиггинс. Рядом остановились все остальные машины.
   -Ну что, почти приехали,- Майкл кивнул на указатель, прибитый к столбу, и указывающий на ранчо Риорданов.
   -Сколько нам по проселку еще? - разминая затекшие ноги, спросил Ленька. Сегодня встали спозаранок, и практически весь день провели в дороге. Зато и отмахали почти пятьсот километров.
   -Миль десять. Но вот какой вопрос. Ты с нами поедешь? Тогда тебе ночевать придется на ранчо. Или давай, мы тебя проводим в город, а оттуда завтра утром на ранчо.
   Ленька переглянулся с сестренкой. Та, подумав, пожала плечами. Мол, решай сам, брат.
   -Давайте заедем. Мало ли, Вашти увижу. Я теперь работать на ранчо не буду, мне даже поухаживать за ней можно, - Ленька усмехнулся, вспомнив отповедь Майкла.
   Но тот кивнул абсолютно серьезно.
   -Да, ты теперь в своем праве. Если хочешь, поехали. Народ здесь гостеприимный, и хлебосольный. Но ты осилишь дорогу от ранчо до Аламо? Не забывай, как только мы въезжаем на территорию ранчо, мы становимся работниками, и мы совсем не знаем, что именно нам придется делать завтра.
   -Да осилю, - Ленька покрутил левой рукой. Побаливало, но уже терпимо.- Похоже, перелома нет, просто сильный ушиб. Ну а если и устану, Лиен немного поведет, она уже пробовала, вроде как получается. Нечего вам лишний бензин жечь, и туда-сюда гонять.
   Так и порешили. После чего проверили кустики, и снова расселись по своим машинам. И свернули на проселок, ведущий к " Двойному " Ар"". Сначала шла обычная грунтовка, а после показался небольшой канал, с мостом через него. Мост был закрыт с той стороны на шлагбаум из толстенной жерди.
   -Это чтобы коровы не разбегались, - объяснил Хиггинс, открывая дорогу. И аккуратно прикрыл после того, как все машины проехали.
   Проехав еще немного, и поднявшись на холм, путешественники увидели очень немаленькое стадо.
   -Много коров, - Роман высунулся из окна "Нивы", оценивая будущий фронт работ.
   -Ага, - согласился с ним Василий. - Кто-то скачет, кстати.
   Действительно, к ним неторопливым галопом направлялся всадник на крупной пегой лошади. Подъехав, он внимательно осмотрел людей и машины. Поняв, что Лиен девушка, неторопливо коснулся двумя пальцами своей шляпы.
   -Мэм. - После чего повернулся к вышедшему из машины Майклу. - Я сегундо этого ранчо, Дэн Рекс. Кто вы и что вы здесь делаете?
   -Мы нанялись к вам работниками, - Майкл неторопливо протянул Рексу сложенную бумажку. - А это наш друг, помогает отбуксировать поврежденную машину Василия. Молодая леди - его сестра.
   -Тогда добро пожаловать, - прочитав договор, кивнул сегундо, и повернул лошадь.- Езжайте по дороге до дома, вас там встретят, - и вытащил из нагрудного кармана - уоки-токи.
  
   Сегундо - старший помощник хозяина ранчо, его заместитель по хозяйственным и часто по финансовым вопросам.
   -------------------------------------------------------------
   -Дэн, скажите, а Вашти здесь? - Ленька решил спросить сразу. Вдруг на самом деле девушка здесь. А он пыльный как черт, нужно хоть умыться.
   -Вы знакомы? - удивленно повернулся сегундо.
   - Да, но, к сожалению, недостаточно близко, - Ленька сказал чистую правду.
   -Ее нет,- усмехнулся Рекс.- Вышла замуж, за владельца небольшого ресторана в Алабама-сити. Уехала на той неделе.
   -Эх, блин, нет в этой жизни счастья, - Ленька, под смех сестренки, в досаде сбил на затылок пропыленную кепку.- И эта красавица, вместо того, чтобы брата пожалеть, смеется над ним.
   -Бывает, - философски заметил Роман.- Главное - не стоит об этом жалеть. Ты не знаешь, обрел ли бы ты счастье, или наоборот, приобрел бы неприятности на свою голову.
   -Ну, с Вашти тяжело не обрести счастье, - заметил Рекс, доставая из кармана обрезок сигары. Раскурив, продолжил. - Наш босс, мистер Риордан, любит Вашти как свою дочь, учтите это, парни. Да и большинство ковбоев на нее до сих пор готово молиться, так что подобрали языки.
   - Ну, раз Вашти вышла замуж, то мы, пожалуй, поедем в Аламо. Как думаешь, Лиен? - Леонид поглядел на девочку. - Только Василий свою машину на стоянку поставит, и вперед.
   -Вы сегодня, сколько проехали? Миль триста? - Сегундо перекатил во рту сигару, с удовольствием пыхнул дымом, поглядел на получившееся колечко. - Скоро ночь, ты ранен, с тобой молодая девушка. Не стоит выезжать, на ночь глядя. У нас на ранчо найдется место, где переночевать, наш повар готовит хоть и просто, но вкусно и много. Отдохните, а завтра спокойно с утра выедете. Да и поговорить с новыми людьми интересно. И босс меня не поймет, если я просто так отпущу людей в ночь. Так что поехали к дому. - Он было развернул коня, и двинул вперед, но остановился, и подъехал к "форду" Майкла. - Не ты работал пару лет назад на ранчо "Желтый Ручей"?
   -Я, - кивнул Майкл.
   - Понятно, - довольно усмехнулся сегундо. - Я слышал, ты в Корпусе служил? Тогда добро пожаловать, а то я уже думал, как тебя развернуть. Без обид, парень. Без обид.
   И ускакал вперед. А Майкл достал сигару, откусил кончик, и зло его сплюнул.
   -Майкл, может, тебе на само деле стоит в Орден устроиться? - Леонид поднес к его сигаре горящую зажигалку.
   -Весной, - негр прикурил, благодарно кивнул. - Сделка есть сделка, я сам подписался. Да и вас подводить не хочу, я друзей не бросаю ни в пьянке, ни в работе, ни в бою.
   Домом оказался целый комплекс строений. Именно хозяйский дом был двухэтажным, из потемневших бревен. Массивный, надежный, с крытой большой верандой. Слева и справа от него шли хозяйственные постройки, общежитие работников (ковбойский барак, по словам Дэна), высокий забор из глинобитных кирпичей на метровом бетонном фундаменте. Все это образовывало широкий двор, где росло несколько апельсиновых деревьев.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 5.36*102  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) Л.Савченко, "Последняя черта"(Антиутопия) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) О.Иконникова "Принцесса на одну ночь"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"