Суббота Иван: другие произведения.

Темный Эвери. Лич - 2.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.95*295  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ. Книга издана.

 []

Глава 1.

  
   На огонь можно смотреть бесконечно.
   Когда несколько лет назад, еще будучи Вальдом, паладином сотого уровня, я пришел в это место в первый раз, я присвистнул от восхищения и сказал:
   - Ух, ты! Мощно! Круто!
   Бросил в бушующее пламя набитый золотом кошель, дар Духу Огня, развернулся и пошел к первосвященнику за заданием.
   А сегодня я уже больше часа сидел в нескольких метрах от края каменного уступа, за которым плавно и величественно текла огненная лава, и любовался танцем огненных лепестков. У меня и сейчас был кошель, набитый золотом. Я приготовил его, чтобы принести в дар Огню, но только бросать его в пламя я не стал. Это было уже не нужно. Я чувствовал это.
   - Прив, ты знаешь, что такое огонь?
   - Да.
   Я усмехнулся. Прив, как всегда, в своем репертуаре. Предельно точен и предельно лаконичен.
   Мое злополучное привидение висело у меня за правым плечом и тоже смотрело на огонь.
   Иногда лава чуть остывала и тогда бушующее пламя спадало, обжигающий вихрь успокаивался и над пропастью спокойно и ровно вставали огненные лепестки. Здесь, в жерле вулкана, раскаленный воздух иногда застывал в неподвижности. И тогда вставшие ровными рядами языки пламени напоминали замершее перед атакой войско, по которому лишь иногда пробегала легкая рябь.
   Такие моменты мне нравились больше всего. Спокойствие стихии. Предвкушение. Короткий отдых перед огненной бурей, сметающей все на своем пути.
   - Прив, что такое огонь?
   Огонь набирал силу, заставлял двигаться ленивый воздух, огненная рать начинала колыхаться, с каждым разом все сильнее и сильнее, пока не превращалась в бушующий смерч.
   - Огонь - это раскаленные газы, образующиеся в результате реакции окисления и вызванного этой реакцией выделения тепла.
   Я покачал головой.
   - Нет? - удивился Прив.
   Как красиво!
   Да, мощно. Да, круто. Но разве это главное? Как Вальд мог не видеть эту красоту раньше? Ведь огонь совсем не скрывал ее, наоборот, он настойчиво демонстрировал ее, словно говорил: "Смотрите, я могу так! А сейчас я вот такой! А через мгновенье - другой! И никогда - одинаковый! Смотрите хоть вечность - вы не увидите и двух одинаковых картин".
   Огонь, это красиво.
   А на красоту можно смотреть бесконечно.
   - "В напряжении пламени ты найдешь не ужас, но трепет восторга, и Огонь, правильно воспринятый, укрепит сущность твою", - продекламировал я.
   - Что это? - спросил Прив.
   - Мир Огненный. Когда-то я прочитал эту книгу и думал, что понял ее.
   Я встал. Пора уходить, впереди еще много дел.
   Но что-то не отпускало. Хотелось что-то сделать. Что-то сказать Огню. Дать ему понять, что я был здесь, что я видел его, что я понял его.
   В руках у меня был кожаный кошелек, туго набитый золотыми монетами. Я размахнулся и изо всех сил швырнул его в медленно текущие огненные волны.
   Кошель не долетел до раскаленной лавы. Из ее недр вырвался язык пламени и слизнул кошелек на лету.
   - Пошли, Прив. Нас ждут великие дела, - я направился к зеву длинного тоннеля, по которому час назад пришел сюда.
   На другом конце тоннеля был Храм Огня. Там меня ждал Верховный жрец Храма. Он должен дать мне квест легендарного уровня, так мы называли задания, в награду за выполнение которых можно было получить предмет Легендарного класса.
   А можно было и не получить. Это зависело от многих причин, в том числе и от уровня питомца, как на момент получения квеста, так и на момент его выполнения. Надеюсь, высокий уровень моего Прива не сильно срежет мне награду за квест.
  
   - Я вижу, ты уже успел принять в себя Огонь, - сказал мне сегодня утром первосвященник Храма Огня. - Но ты ошибаешься, если думаешь, что познал его.
   Он сам со мной заговорил, этот Верховный жрец. Я только вошел в ворота Храма и он был первым, кого я увидел. Я даже не успел открыть рот и поприветствовать его. Успел только развернуть окошко с его информацией и бегло просмотреть ее - Грандмастер Магии Огня, что само собой разумеется, триста пятидесятый уровень. Путь Огня.
   - Мастер, я знаю это, потому и проделал долгий путь под палящим солнцем через бескрайние просторы пустыни, - начал соловьем заливаться я.
   - Не надо, - остановил меня жрец. - Не трать время зря. Слова - ничто. Ты или сможешь, или нет.
   Он указал на высокие и узкие створки в боковой стене главного зала Храма.
   - За этой дверью есть ход. Он приведет тебя к месту, где ты проникнешься духом Огня. Или не проникнешься.
   Стандартная фраза, прописанная во всех гайдах, посвященных прокачке репутации огнепоклонников. Достаточно было пройти по тоннелю до огненного озера в жерле вулкана, бросить в пламя принесенные дары и вернуться к первосвященнику. Получить повышение уровня репутации и долгожданный квест. Вовсе не обязательно было сидеть целый час и пялится на буйство стихии.
   - Мастер, мне было обещано...
   - Я знаю.
   Легкое касание его рукой моей головы и передо мной замелькало системное сообщение:
  

"Вы получили умение "Подавление защиты от Магии Огня" (пассивное).

Теперь Ваши заклинания Магии Огня будут игнорировать защиту, предоставляемую умениями "Сопротивление урону", "Сопротивление магическому урону" и "Сопротивление урону от Магии Огня".

Эффективность умений "Сопротивление урону", "Сопротивление магическому урону" и "Сопротивление урону от Магии Огня" противника совокупно снижена на: 10%.

"Подавление защиты от Магии Огня" +1. Всего: 1/10".

  
   Это было утром. А сейчас уже скоро будет полдень. Все это время я потратил на то, чтобы добраться по тоннелю до огненного озера и обратно. И целый час наблюдал за пляской огня.
   Я вышел из тоннеля и осмотрелся. Передо мною простирался главный зал Храма Огня. Верховный жрец, окруженный священниками рангом пониже, стоял в центре зала и смотрел в мою сторону.
   Напряженное ожиданием лицо его светлело по мере моего к нему приближения, плечи его расправлялись, облегчение и удовлетворение проявлялось во всей его фигуре.
   Я подошел к нему и остановился, глядя ему в глаза. В них светилось понимание.
   - Ты увидел гармонию Огня, - сказал он и это был не вопрос. - Но Огонь, это только часть гармонии этого мира.
   Я молчал. Слова были не нужны.
   Он подошел и положил руку мне на плечо.
  

"Вы получили умение "Касание Огня" (пассивное).

Теперь наносимый Вами урон увеличивается за счет касания Огня.

Данное умение не потребляет ману.

Увеличение урона: +1%.

"Касание Огня" +1. Всего: 1/10".

  
   Также молча, он убрал руку и сделал шаг назад. Еще несколько минут жрец разглядывал меня, словно принимая какое-то решение, а потом произнес:
   - Огонь - это только одна из стихий, воплотивших этот мир. Чтобы полностью осознать величие даже одной стихии, надо почувствовать мощь каждой. Ты понял, как бесконечен Огонь. Как он красив в своей первозданной ярости. Готов ли ты прикоснуться к таинству других стихий? Приподнять завесу, за которой скрывается то, что служит основой всего мироздания?
  

"Внимание! Вам доступно задание "Паломничество к Храмам Стихий".

Вам необходимо посетить Храмы четырех стихий и принести дары Духам Стихий.

Награда за выполнение задания: репутация с фракциями поклонников Духов Стихий.

Желаете принять задание?

Да/Нет".

  
   Конечно, да! Да! Да! Да!
   Именно из-за этого квеста я и предпринял путешествие в земли огнепоклонников. Весьма удачное путешествие, как оказалось! Мало того, что выгодное задание предлагают, так еще и два очень полезных умения получил. Правда, с "Подавлением защиты от магии Огня" не очень все понятно. Судя по его описанию, оно действует только на сопротивление Огню, а ведь встречаются в этом мире и существа, обладающие врожденным или приобретенным иммунитетом к Магии Огня. Те же огненные элементали или некоторые виды драконов. Как на них будет действовать мое умение? Вопрос! Надо будет как-нибудь разобраться с этим.
   Но, все равно, даже если мое новое умение и не подавляет иммунитет к Огню, оно и без этого очень и очень ценное. Повезло! Неужели ко мне опять вернулась белая полоса? Ну, здравствуй, родная! Давненько не виделись.
   Я подтвердил принятие задания, утихомирил радость внутри себя и опять уставился на Верховного жреца. Это еще не все. Он должен дать мне еще один квест. Свой личный квест, за выполнение которого я получу Легендарную вещь. Или другую вкусную плюшку.
   Жрец с сомнением смотрел на меня, будто не решаясь предложить мне задание. Надо его подтолкнуть.
   - Мастер, я могу чем-нибудь помочь вам? Я вижу, вас что-то заботит.
   - Слишком мало в этот раз прибыло бессмертных к Храму Огня. Слишком многие из паломников погибли от рук дикарей. Все ближе и ближе к Храму Огня размещают туземцы свои становища. Все больше и больше поклонников Огня погибает в стычках с ними.
   Жрец замолчал, и я поспешил воспользоваться паузой:
   - Я готов оказать вам посильную помощь в решении этой проблемы, Мастер. Скажите, что нужно сделать?
   - Ты слишком юн и малоопытен, уровень твой мал. Но ты - бессмертный, - в раздумьях сказал он. - Я не могу послать жителей деревни или жрецов Храма в атаку на дикарей, местные огнепоклонники слабые бойцы. Этим я только отдам их в руки кровожадных нобийцев, а нас и так слишком мало.
   Жрец опять с сомнением оглядел меня. Сокрушенно покачал головой.
   - Настоящих воинов среди нас немного и все они заняты куда более важным делом, они несут свет нашего учения заблудшим, - продолжил он. - Я рассчитывал, что с караваном прибудет много бессмертных, жадных до даров огнепоклонников, и мне удастся создать из них отряд, который очистит склоны вулкана от нобийцев. Ведь вам не страшна смерть. Но слишком мало прибыло бессмертных и все они не заслуживают пока доверия Огня. Ты единственный, кого мы считаем другом. Но сможешь ли ты в одиночку противостоять толпе дикарей?
   - Доверьтесь мне, Мастер, - я в почтении склонил голову. Моя репутация у огнепоклонников достигла уровня "Дружелюбия" и это значит, что как бы не сомневался в моих способностях их Верховный жрец, задание он мне все равно даст. Может не сразу, не сегодня. Может пару дней проведет в раздумьях, но, рано или поздно, он поручит мне задание легендарного уровня.
   - На южном склоне этой горы есть пещера. Нобийцы до того осмелели, что устроили там капище своих лживых богов. Установили идолов! Их надо уничтожить!
  

"Внимание! Вам доступно задание "Языческое капище".

Вам необходимо найти капище племени нобийцев

и уничтожить установленных там идолов.

Награда за выполнение задания: вариативна (зависит от уровня героя).

Желаете принять задание?

Да/Нет".

  
   Есть! Быстро мысленной командой подтверждаю принятие квеста, пока жрец не передумал.
   - Вы не разочаруетесь во мне, Мастер, - уважительно склоняю голову, разворачиваюсь и направляюсь на выход.
  
   - Прив?
   Тишина...
   - Прив!
   - А? Что?
   - О чем задумался, спрашиваю. Что такой грустный?
   - Кто?
   Мы шли из лавки алхимика к выходу из деревни. Чтобы обойти гору, в которой находился Храм Огня, потребуется несколько часов. Как раз к вечеру доберемся.
   - Прив, ты настоящий ролевик!
   - Ролевик? Кто это?
   - Ролеплейщик. Настолько вживается в роль, что сам Станиславский ему поверит.
   - Станил... савский? Кто это?
   - Ладно, забудь, - я отмахнулся от вопроса Прива. - Лучше скажи, о чем задумался, что даже меня не услышал?
   Огнепоклонники из деревни рассказали, что возле пещеры, где нобийцы устроили капище своих богов, разбито небольшое стойбище, и я легко найду его по дымам костров. В стойбище постоянно находилось несколько десятков дикарей, охранявших вход в пещеру. Уровень у них был небольшой - никого старше тридцатого уровня.
   - Задание вспоминал. Пытался. Вспомнить. Которое не смог выполнить.
   Показалось, будто он тяжело вздохнул. Показалось. Всего лишь, показалось. Привидения не дышат. Вот я, лич, дышу, а привидения - не дышат. Не знаю, почему так. Таковы законы этого мира. Или, как здесь говорят, такова воля богов.
   - Не переживай, Прив. Найдем мы твое тело. Сделаем из тебя призрака, тогда ты все вспомнишь.
   Прив промолчал. А я чувствовал, как он грустит. Я и раньше чувствовал Прива, всегда знал, где он находится, даже если не видел его. А в последнее время я стал чувствовать его еще лучше. И его настроение ощущаю. Смутно, но вполне достаточно, чтобы понять их.
   Тоскует Прив. Сильно тоскует. Надо будет побыстрее разобраться с этим заданием, с поиском места его гибели.
   Как меня и предупреждали, столбы дыма от костров нобийцев мы увидели издалека. Забравшись по склону горы повыше туземного стойбища, мы подкрались к нему поближе, на расстояние чуть менее шестидесяти метров, и рассматривали копошащихся внизу дикарей. Солнце уже практически скрылось за горизонтом саваны и я активировал "Ночное зрение". Пусть оно и слабенькое пока у меня, но туземцев разглядеть позволяет, благо огни костров тоже дают немного света.
   - Каннибалы! - я сплюнул. Этого я не знал. Наверняка, это не было никакой тайной и информацию об этом можно было найти на форуме. Но я этим никогда не интересовался и поэтому, увиденное стало для меня неожиданностью. - Прив, они каннибалы!
   - Вижу.
   В центре стойбища, над самым большим костром висел котел, из которого торчала человеческая нога. Рядом с костром, словно бараньи туши, лежали нанизанные на жерди еще два человеческих тела.
   - Чуть меньше сотни туземцев, - прошептал я. - Здоровья даже тысячи единиц нет ни у кого. Семьсот, в основном. Даже бафиться не надо. Одними умениями обойдусь. Ты сегодня отдыхаешь, Прив. "Акелла все сам сделает". Заодно мою "Катюшу" проверим в работе.
   За секунду я сделаю девять кастов заклинаний. Девять выстрелов. Каждый каст забирает больше тысячи единиц жизни. Значит, на каждого аборигена мне хватит одного выстрела. На всю толпу - девять секунд, может девять с половиной. Накинем до десяти секунд на всякий случай.
   Итого, через десять секунд, здесь должно быть полностью зачищенное от туземцев поселение.
   Вот сейчас мы и проверим мои расчеты.
   Я вошел в режим "Скрытности" и стал спускаться к стойбищу. Можно было и отсюда начать атаку, но так бы я доставал только самых крайних нобийцев, ближайших к нашей с Привом засаде.
   Остановившись метрах в тридцати от туземцев, я засунул посох за пояс и скопировал позу Клинта Иствуда, которую он принимал во время дуэли в фильме "За пригоршню долларов" - руки опущены вдоль тела и чуть отстранены, расслаблено висят в сантиметре от бедер, ноги расставлены на ширину плеч, голова чуть наклонена вперед, холодные глаза пристально смотрят на врага.
   Эх, еще бы сигару в зубы, вылитый ковбой получился бы.
   Вместо сигары выпиваю дешевый трехминутный элик на снижение времени каста заклинаний и, прищурившись, смотрю вниз на туземцев.
  

"Ваше умение "Ночное зрение" улучшилось.

"Ночное зрение" +1. Всего: 2/10".

  
   Я сплюнул, сжал правую руку в кулак, потом отогнул большой палец, распрямил указательный. Поднес ко рту и дунул, будто в дуло револьвера.
   Повторил то же самое с левой рукой и прошептал:
   - Сволочи! Это вам за убитого погонщика, за хозяина Ршана. За всех погибших пилигримов! За всех убитых огнепоклонников! Получите!
   Я активировал "Изменчивую силу магии" и, сразу же, "Ярость". И, не теряя и доли секунды, начал кастовать заклинания. "Ярость" длится всего десять секунд, надо успеть за это время сделать как можно больше кастов. Под "Яростью" на одного туземца мне хватит и одного заклинания, а без нее придется бить по каждому по два-три раза, а это - время, это потеря лишних мгновений. Дикарей много, около сотни, и чем дольше будет длиться побоище, тем выше риск, что кто-нибудь из выживших нобийцев сможет добраться до меня. И тогда мне конец. Я не переживу и одного удара.
   Каст! И "Водяной бич" протянулся от меня к ближайшему дикарю. Каст! Первый туземец еще даже не начал падать, как "Стальной клинок" вырвался из моих рук и понесся к другому нобийцу. Миг, и в третьего ударил "Огненный молох". Еще миг, и "Воздушный кулак" обрушился на четвертого. Первый убитый мною туземец только начал заваливаться на спину, как в пятого нобийца, прочертив белую линию на темном небосводе, сверху ударила "Звезда Смерти".
   Я стоял на склоне горы и выпускал по туземцам одну очередь заклинаний, за другой. "Стальной клинок" сверкал в ночи, как белая молния, "Водяной бич" мелькал ярким синим цветом, а "Огненный молох" оставлял после себя оранжево-красные росчерки. "Звезда Смерти" стремительным пепельно-серым метеором падала сверху, и только "Воздушный кулак" оставался незаметным, неся врагу невидимую смерть.
   Да, нобийцы - это не безмозглые крысы. У нобийцев есть интеллект. Слабенький, но есть. Следы от моих кастов явственно просматривались, рассекая темноту ночи, словно трассирующие пули автоматического оружия. Меня туземцы не видели, спасибо "Скрытности", но им понадобилось не более трех секунд, чтобы сообразить, откуда исходит опасность. Три секунды боя.
   Оп! Мана кончилась! Быстро достаем элик и выпиваем его. Секунда потеряна...
   Всего лишь на третьей секунде боя, когда почти треть нобийцев уже лежала бездыханными, оставшиеся в живых похватали копья и, издавая воинственные кличи, бросились ко мне. К той точке, из которой веером расходились убийственные заклинания, каждое мгновение уносящие жизни их соплеменников.
   В храбрости и безумстве им не откажешь - дикари мчались ко мне, не обращая никакого внимания на падающих рядом с ними соплеменников, яростно рыча и размахивая копьями.
   Опять нет маны! Быстро достаю еще один элик и выпиваю его. Потеря еще одной секунды. Но туземцев стало еще на треть меньше. Три десятка выпущенных мною заклинаний нашли своих жертв.
   Я снова полон маны и снова в бегущих ко мне аборигенов полетели залпы заклинаний. Я продолжал бить заклинаниями по несущимся ко мне врагам, скашивая их одного за другим.
   "Ярость" упала. Но это уже не важно. Осталось всего несколько туземцев. Прошло десять секунд боя, две из которых потрачены на прием эликсиров, и от почти сотни туземцев осталось всего меньше десятка человек.
   По ним мне пришлось выпустить по два заклинания в каждого. Потратил в два раза больше времени, но это им не помогло - до меня не добрался ни один из них. Они не добежали совсем немного, последний нобиец упал буквально в паре метров от меня.
  

"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 6.

Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.

Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5".

  
   Наконец-то я вырвался с этого пятого уровня. Как я этого ждал! Как я об этом мечтал! Сколько же времени я на нем просидел? Месяц? Два?
   Надо посмотреть, что там у нас в итоге имеется для первого серьезного подземелья? Я открыл окошко с информацией о себе, любимом, залез в настройки и распределил все пять свободных очков характеристик в "Интеллект". Быстро пробежался по инфе глазами.
  
   Имя: Темный Эвери.
   Уровень: 6.
   Опыт: 23600/25000 (до следующего уровня - 1400).
   Фракция: Путь Смерти.
   Статус: Адепт Смерти.
   Раса: умертвие (нежить).
   Класс: лич.
   Специализация(1/2):
   "Ассасин".
   Профессия(2/2):
   Заклинатель, Ученик.
   Алхимик, Эксперт.
   Характеристики (основные):
   "Сила" - 53,
   "Ловкость" - 6,
   "Интеллект" - 80,
   "Мудрость" - 25,
   "Выносливость" - 33.
   Свободных очков для распределения - 0.
   Текущее состояние:
   "Сила" - 53,
   "Ловкость" - 6,
   "Интеллект" - 428,
   "Мудрость" - 25,
   "Выносливость" - 33,
   физический урон - 21-24,
   грузоподъемность - 1390,
   мана - 1135/13290,
   здоровье - 365/365,
   защита от урона - 34.
   Навыки (10/10):
   1. Магия Смерти, Грандмастер.
   2. Магия стихий:
   - Магия Огня, Мастер,
   - Магия Воды, Грандмастер,
   - Магия Земли, Мастер,
   - Магия Воздуха, Мастер.
   3. Книжник (фракционный, фракция Смерти).
   4. Слияние с огнем.
   5. Владение посохами и жезлами, Эксперт.
   6. Владение ножами и кинжалами, Адепт.
   7. Умник.
   8. Притяжение маны.
   9. Тайное преимущество.
   10. Удача.
   Умения:
   "Иммунитет к Магии Разума" (расовое, врожденное, пассивное) - 10/10.
   "Наблюдательность" (пассивное) - 10/10,
   "Медитация" (активируемое) - 10/10,
   "Иммунитет к огню" (пассивное) - 2/10,
   "Концентрация" (пассивное) - 10/10,
   "Скалолаз" (пассивное) - 2/10,
   "Скорость" (пассивное) - 10/10,
   "Идентификация монстров" (пассивное) - 10/10,
   "Идентификация предметов" (пассивное) - 10/10,
   "Знание -- сила" (пассивное) - 10/10,
   "Школа ядов" (пассивное) - 1/10,
   "Скрытность" (активируемое) - 10/10,
   "Отравленное оружие" (боевое, пассивное) - 1/10,
   "Ярость" (активируемое) - 10/10,
   "Сокровенная сила магии" (активируемое) - 1/10,
   "Изменчивая сила магии" (активируемое) - 10/10,
   "Удачливость" (пассивное) - 9/10,
   "Экономия маны" (пассивное) - 10/10,
   "Прилив сил" (активируемое) - 5/10,
   "Ночное зрение" (активируемое) - 2/10,
   "Сотворение пищи" (активируемое) - 2/10,
   "Украсть чары" (активируемое) - 1/10,
   "Перышко" (пассивное) - 1/10 ,
   "Орлиный глаз" (пассивное) - 4/10,
   "Широкая спина" (пассивное) - 10/10,
   "Ядоварение" (активируемое) - 1/10,
   "Подавление защиты от Магии Огня" (пассивное) - 1/10,
   "Касание Огня" (пассивное) - 1/10.
  
   Ого! Сколько у меня интеллекта и маны! Системные уведомления так часто мелькают, что я уже на автомате их закрываю, практически не глядя на содержание. При таком подходе не удивительно будет, если я какое-то нужное уведомление не замечу.
   Порывшись в системках, я нашел пропущенное мною сообщение:
  

"Ваша основная характеристика "Интеллект" достигла 400 единиц.

Вы получаете награду (бонус):

сила магии: +40%;

   мана: +4000;

время применения заклинаний: -0,1 секунды (но не менее 0,5 секунды);

задержка применения заклинания: -1 минута (но не менее 0,5 секунды);

длительность заклинаний, растянутых во времени: +5 минут.

Эффекты бонусных наград суммируются (кроме силы магии)".

  
   С "Интеллектом" все понятно - пятьдесят единиц моего родного интеллекта, тридцать единиц за уровень Эксперта в Алхимии, и еще двадцать семь единиц дает моя одежда. Ну и дважды этот показатель удваивается, один раз навыком "Умник", а второй раз богом злословия Маардуком, моя репутация у которого достигла высшего уровня - "Восхищения".
   Задержка на повторное применение заклинания с учетом предыдущих бонусов уменьшается на восемь минут, но это для меня не актуально и вряд ли когда-нибудь станет актуальным - откаты после применения заклинаний в доступных мне Магии Смерти и Магии Стихий исчисляются секундами, так что я уже давно достиг установленного разработчиками ограничения на повторный каст в половину секунды. Это вам не Магия Порядка, там задержка на применение некоторых бафов может составлять целый месяц. И в Магии Тьмы то же самое.
   Так, что еще? Какое из умений нуждается в первоочередной прокачке?
   В первую очередь прокачиваем "Сокровенную силу магии" и "Прилив сил". Значит, как только войдем в пещеру, сразу активируем первое и регулярно применяем второе. От сокровенки урон упадет немного и с каждым уровнем будет снижаться все больше и больше, но я компенсирую это падение урона от моих заклинаний бафами и эликсирами. С лихвой компенсирую. В пещере не должно быть монстров выше стопятидесятого уровня, с ним я справлюсь и так, а на бой с боссом подземелья можно будет уже и "Изменчивую силу магии" взять вместо сокровенки, повысить наносимый мною урон.
   "Ночное зрение". Хм... Посмотрим на инстанс и тогда уже решим, использовать это умение или нет. Если в пещере будет полумрак, то надо будет его активировать. Полумрак подземелий - самое оно для развития "Ночного зрения".
   "Орлиный глаз" прокачивается сам собой, здесь от меня мало, что зависит.
   "Украсть чары"... Хм, ну если встретится кто-то из мобов, на ком будут висеть какие-то бафы, то почему бы и не покачать это умение? Боюсь только, в пещере у меня не будет времени разглядывать всех монстров подряд.
   "Подавление защиты от Магии Огня" прокачивается само, по мере использования заклинаний Магии Огня.
   "Касание Огня". А вот здесь надо разбираться. Про это умение я ничего не знаю. И на форуме о нем ничего нет. Не торопятся владельцы этого умения делиться знаниями о нем с другими игроками. Судя по тому, что это умение относится к пассивным, оно должно прокачиваться самостоятельно, без каких-либо действий с моей стороны. Но вот в процессе каких именно действий героя прокачивается это умение - непонятно. Если буквально следовать описанию умения, то оно должно развиваться при нанесении любого урона, как магического, так и физического. Причем, урон может быть от любого вида магии, не только от Магии Огня. Разработчики всегда очень точно дают описания в игре. В общем, посмотрим по ходу пьесы, что будет происходить с этим умением.
   Вроде все... С примерным направлением развития умений определился, примерный план действий наметил. Завтра утром приступим с Привом к его реализации.
   Опыта, конечно, дали маловато. Несколько десятков туземцев положил, а поднял всего один уровень. Слезы! Режет система опыт, жестко режет. И не столько из-за высокого уровня моего питомца, хотя и это тоже учитывается, даже если пет в боях участия не принимает. И не из-за моего обмундирования, стоимость и качество которого тоже влияет на количество получаемого опыта, а мой сет Очарованного странника, полностью состоящий из Редких вещей, кроме дешевого ученического посоха, замену которому я пока так и не нашел, должен довольно сильно влиять на распределение опыта.
   Самое плохое это то, что система банально усредняет получаемый игроком опыт, с одной стороны начисляя дополнительные единицы за поверженных врагов более высокого уровня, а с другой стороны, урезая получаемый опыт, если его количество сверх меры зашкаливает за стандартные для текущего уровня игрока показатели. Но даже при такой раскладе намного выгоднее сражаться с монстрами гораздо выше тебя уровнем. Но это и гораздо опаснее.
   Я закрыл окно с информацией и оглядел поле боя. Поздно, слишком поздно опомнились нобийцы. Если бы они кинулись ко мне на секунду раньше, то у некоторых из них были бы шансы добежать до меня. Другой вопрос, что меня на этом месте уже не было бы. Зря я, что ли, держал наготове под рукой заклинание "Прыжок", могущее перебросить меня на расстояние почти в шестьдесят метров?
   "Он поднес револьвер ко рту и дунул в его ствол, а потом крутанул револьвер вокруг пальца и резким движением вложил в прикрепленную к бедру кобуру". Как-то так.
   - Прив, пошли посмотрим, каким дропом порадуют нас сегодня боги.
   Спускаясь к лагерю нобийцев, я опять открыл инфу и посмотрел, сколько у меня осталось маны. Менее десяти процентов.
   Нда... С маной надо что-то делать. Постоянно сидеть на эликсирах, восстанавливающих ее количество, это не дело. Надо или как можно скорее расти в уровнях и все свободные статы направлять на увеличение характеристики "Интеллект". Пусть он и дает совсем немного маны, но со временем мне и этого количества будет вполне хватать. Не для защиты, конечно, для атаки. Для защиты мне никогда не будет хватать маны, слишком много ее жрут защитные заклинания.
   Или решать эту проблему каким-то другим путем. Изначально я рассчитывал на наследство Вальда, была там вещичка, которая могла решить мою проблему с недостатком маны. Эх, Вальд, что же ты так лопухнулся с городком Альбасете? А, с другой стороны, кто знал, что так выйдет? Был такой милый и тихий городок... Но, ничего, я еще вернусь туда.
   Дроп был обильный, чуть ли не с каждого второго убитого мною нобийца мы поднимали или копье, или какую-нибудь другую вещь. А деньги, пусть и небольшие, вообще находили на каждом. Вот с дропом, в отличие от опыта, система не подводила и железно следовала правилу - чем выше уровень убитого тобою моба, тем выше шанс дропа. И чем больше разница между твоим уровнем и уровнем побежденного тобой монстра, тем качественнее и дороже выпадающие с него вещи.
   Завтра, при зачистке пещеры, враги будут посерьезнее этих. Мана нужна. Двадцати карманов пояса, забитых пузырьками с зельем, восстанавливающим ману, может не хватить на всю пещеру. Надеюсь, тех пузырей, что половину рюкзака занимают, мне хватит и до босса дойти, и самого босса завалить.
   Интересно, какой там босс? Босс инстанса - это не просто монстр с самыми высокими в локации показателями характеристик. Когда речь идет о боссах, характеристики мало о чем говорят. Здесь совсем другие системы пересчета основных характеристик во вторичные. Например, у барона Красмайера, босса подземелья замка Редшир, на которого охотился Вальд весь последний год, на триста пятидесятом уровне было целых сорок пять миллионов единиц здоровья. Такого монстра не всегда могла завалить команда из пяти героев, даже несмотря на то, что у Красмайера было уязвимое место - как маг он мог использовать только Магию Воздуха. Зато физический урон своим посохом он наносил такой, что не каждый молотобоец смог бы нанести.
   Будем надеяться, что местный босс окажется мне по зубам. Но пойду в пещеру я только завтра. Все запланированное на сегодня, я уже выполнил - работу "Катюши" проверил, пристрелку произвел.
   - Оп-па! Перегруз, - сказал я, недовольно уставившись на замелькавшую передо мной системку.
   А ведь только половину тел обыскали. Придется на остальные найденные шмотки махнуть рукой. Да и то, что уже подобрал, придется выкинуть - возвращаться в деревню огнепоклонников, чтобы там продать добытый в бою дроп, нет смысла. Завтра опять полдня надо будет потратить, чтобы сюда добраться. А к тому времени убитые нобийцы возродятся. Они же, хоть и разумные, считаются обычными мобами, возрождающимися после смерти через определенный промежуток времени. Если я так и буду бегать между этим туземным стойбищем и деревней огнепоклонников, то в пещеру никогда не попаду.
   Ладно, сложу все в кучу здесь неподалеку, и из рюкзака тоже выложу шмотки. Ни к чему в пещеру идти с забитым рюкзаком, там, в пещере, тоже дроп будет, и, наверняка, получше, чем этот. А завтра, после зачистки пещеры будет видно, что делать с дропом. Так куча вроде большая получилась, вещей много, но вряд ли это все стоит дорого.
  
   Утром мой герой появился в игре в том самом месте, из которого мы с Привом наблюдали за лагерем каннибалов. Отходить далеко от входа в пещеру не хотелось и я понадеялся, что возродившихся каннибалов не окажется рядом при моем появлении в игре.
   Мои надежды оправдались и мое появление осталось незамеченным.
   Около сотни туземцев слонялись по стойбищу около входа в пещеру и, как они думали, представляли собой надежную его охрану.
   Призываю Прива, будет на подстраховке, если что. Выпиваю эликсир, удваивающий силу магии, кастую на себя свиток с аналогичным заклинанием. Оба усиления - трехчасовые. Оба стоят немалых денег, но Легендарная вещь, которую я получу за выполнение задания, того стоит. Принимаю еще один трехчасовой эликсир, увеличивающий "Интеллект" на десять единиц, и, довольный, закрываю выскочившую системку:
  

"Ваша основная характеристика "Интеллект" достигла 450 единиц.

Вы получаете награду (бонус):

сила магии: +45%;

мана: +5000;

время применения заклинаний: -0,1 секунды (но не менее 0,5 секунды);

задержка применения заклинания: -1 минута (но не менее 0,5 секунды);

длительность заклинаний, растянутых во времени: +5 минут.

Эффекты бонусных наград суммируются (кроме силы магии)".

  
   Еще пять тысяч маны! Без активированного умения "Изменчивая сила магии" мне этой маны надолго хватит.
   И последний баф - снижение времени чтения заклинаний. Надеюсь, с такими бафами я успею пройти пещеру за три часа. Иначе придется принимать очередную порцию эликсиров, а хотелось бы сэкономить на этом.
   Я встал в полный рост и двинулся к лагерю нобийцев.
   - Ну, что, сволочи? Не ждали? - задал я риторический вопрос. - А мы приперлись!
   Десять секунд "Катюши" и стойбище перед пещерой опустело в очередной раз. И никаких банок с маной не пришлось потратить на этот раз. Я даже "Скрытность" не стал использовать - стоял, словно терминатор с ручным пулеметом в руках, и расстреливал бегущих ко мне туземцев.
   Но "Прыжок" на всякий случай держал наготове.
  

"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 7.

Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.

Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5".

  
   Опять все пять полученных за новый уровень статов уходят в "Интеллект". Еще немного маны прибавилось. Еще немного мощность моих заклинаний усилилась.
   - Вперед, Прив! В пещеру!
   Я активирую "Скрытность", а Прив по моей мысленной команде "Невидимость" и мы входим в пещеру. Короткий коридор и перед нами первый зал, небольшой, метров сорок в диаметре. По нему лениво бродит несколько каннибалов.
   Прикрепленные к стенам факелы с трудом разгоняют тьму. Значит, самое время для "Ночного видения". Активирую его.
   Что там за уровень у каннибалов? Шестидесятый уровень у большинства, у парочки - шестьдесят пятый. Здоровье в районе от тысячи двухсот до тысячи пятисот единиц. Даже с учетом возможного у них сопротивления магии или просто сопротивления любому урону, я их легко могу снести "Катюшей". Но рисковать и выделываться сейчас не стоит.
   Активирую "Сокровенную силу магии" и бью туземцев заклинанием второго уровня "Огненная молния" с базовым уроном в сорок единиц, потребляющим всего двадцать единиц маны. На применение одного заклинания у меня уходит всего чуть больше половины секунды, почти кап.
   После второго каста туземцы сообразили, что к чему, и бросились ко мне. Все шестеро оставшихся в живых. Ну, давайте попрыгаем.
   Урон от моей "Огненной молнии" почти в три раза перекрывает количество здоровья у нобийца. Одного каста на аборигена более, чем достаточно. Может на первоуровневое заклинание перейти? В целях экономии маны? Нет, пусть будет это, с гарантией.
   Пока туземцы бежали ко мне, я успел уложить еще одного. Только они подбежали, как я воспользовался заклинанием "Прыжок". Перенесся на сорок метров и вот стою уже у противоположной стены. Разворачиваюсь и успеваю сделать четыре каста, после чего опять прыгаю на сорок метров. Нобийцы, это вам не пантера с ее дикой скоростью. Сорок метров они пробегают за целых три секунды, в моем мире это был бы рекорд, а здесь всего лишь стандартная средняя скорость для большинства мобов. Пробежать полностью это расстояние сумел только один, да и его я успевал уложить метра за три до себя, но решил не рисковать, решил снизить риск в этом походе до минимума. Добил последнего аборигена уже после очередного "Прыжка", с нового места.
   Вот так. Прошло несколько секунд и путь свободен.
   - Прив, если так и дальше пойдет, то мы за полчаса всю пещеру пройдем.
   Прив молчит. Опять свои думы думает. Чувствую его настроение.
   В следующем зале было уже около пятидесяти туземцев. Их я убил файерболами. "Огненный шар" тоже раскрыл туземцам мое местонахождение и мне пришлось попрыгать, но зато это заклинание третьего уровня накрывало сразу несколько человек и на зачистку пещеры хватило всего нескольких кастов.
   После зачистки этого зала получил восьмой уровень. Опять бросаем все статы в "Интеллект" и идем дальше, радуясь очередному приятному системному сообщению:
  

"Ваша основная характеристика "Интеллект" достигла 500 единиц.

Вы получаете награду (бонус):

сила магии: +50%;

мана: +6000;

время применения заклинаний: -0,1 секунды (но не менее 0,5 секунды);

задержка применения заклинания: -1 минута (но не менее 0,5 секунды);

длительность заклинаний, растянутых во времени: +5 минут.

Эффекты бонусных наград суммируются (кроме силы магии)".

  
   Больше всего меня радует даже не сила магии, хотя в моей тактике это основной элемент, а снижение задержки для повторного применения заклинаний. Если так дальше пойдет, то я смогу кастовать через каждые полсекунды не только заклинания первого и второго уровней, но и мощнейшие заклинания пятого, самого высокого уровня. Базовая задержка у них составляет минимум четыре секунды, а в бою за это время может многое случится. В бою каждое мгновенье на счету.
   Длинный коридор с нависающими со свода каменными сосульками выводит нас в очередной зал. Я оглядел его и тихо присвистнул.
   - Прив, мы ведь настоящие герои?
   - Конечно!
   - А настоящие герои - что?
   - Что?
   - А настоящие герои всегда идут в обход!
   Этот зал был диаметром больше восьмидесяти метров и находилось в нем не менее сотни нобийцев. И уровень у них колебался между девяностым и сотым. Но главное, между нобийцами, бродящими по залу, ползали змеи! Много змей, очень много, и некоторые из них были просто гигантских размеров, не менее десяти метров длиной.
   И змеи и туземцы кучковались, в основном, ближе к центру зала. Изредка кто-то из нобийцев подходил к стене пещеры, стоял около нее несколько секунд, посматривая по сторонам, а потом уходил обратно к центру. Змеи подползали к стенам чаще, но тоже надолго возле них не задерживались.
   Между стеной и ближайшими к ней нобийцами и змеями оставался свободный промежуток, метров десять шириной. С моей "Скрытностью" вполне можно проскользнуть мимо незамеченным. Если, конечно, у нобийцев не развито умение "Наблюдательность". Или умение "Внимательность". Тогда они смогут заметить меня с двадцати метров.
  

"Ваше умение "Ночное зрение" улучшилось.

"Ночное зрение" +1. Всего: 3/10".

  
   Тьху! Мелькают тут системки всякие перед глазами! Отвлекают в самый неподходящий момент! Я залез в настройки и отключил ряд системок. О нанесенном уроне, об убитых мобах. Сообщения об улучшении умений тоже убрал, оставив только те случаи, когда система уведомляет о достижении умением десятого уровня.
   Закрыл настройки и опять внимательно обвел взглядом всю пещеру, уделяя особенное внимание узкому проходу между стеной пещеры и дрейфующими по ней мобами. Вполне можно проскочить. Рискованно, конечно, но можно.
   Эх, еще бы невидимость кастануть на себя на всякий случай. На случай, если вдруг змея или туземец ближе, чем на двадцать метров приблизятся. Под невидимостью они меня не заметят, даже если будут совсем рядом. Под "Скрытностью" с двух метров заметят, даже без всякой "Наблюдательности", а под невидимостью не заметят. Все-таки, иногда заклинания лучше, чем умения. Жаль, не догадался я прикупить свитки невидимости.
   Значит, рисковать не будем и поступим по-другому.
   - Почему?
   - Что, почему? - я раздраженно обернулся в сторону Прива. По моим ощущениям он завис прямо позади меня.
   - Почему настоящие герои всегда идут в обход?
   Я закатил глаза. Тут, понимаешь, боевая операция в самом разгаре, а его всякие глупости интересуют.
   - Потому, что они настоящие герои и глупостями не занимаются, - ответил я. - А потому, давай сделаем так. Снимай невидимость, включай бестелесность и двигай через центр этого зала в тот коридор и по нему дальше, в следующий зал. Особо не торопись. Пусть за тобой все увяжутся. А там, в центре зала, зависнешь. Хочу всех собрать в одну кучу.
   - Это называется - в обход? Как настоящие герои?
   - Именно, Прив, именно! Вперед!
   Прив сбросил невидимость и неторопливо поплыл к центру зала.
   Его заметили буквально сразу и целая толпа туземцев бросилась к нему. Змеи от них не отставали. Нобийцы опять заорали свои боевые кличи, гулким эхом отдающиеся от сводов пещеры, но шипение змей перекрывало даже вопли нобийцев.
   Сразу стало как-то жутковато.
   А Прив - ничего. Ноль эмоций. Плывет себе, покачивая телом, в сторону центра зала и не обращает внимание ни на бросающихся на него змей, ни на тычки копий нобийцев. Уже целая толпа вокруг него собралась.
   Я не удержался и выпустил пару файерболов по толпе. После первого огненного шара, ударившего в толпу и унесшего жизни по меньшей мере пятерых нобийцев и десятка змей, туземцы развернулась и бросилась в мою сторону. Вокруг Прива остались только змеи. Сработал приоритет у мобов атаковать в первую очередь хозяина, а потом только его питомца.
   Прив неторопливо двигался в сторону коридора.
   "Прив, ускорься! С такими темпами у тебя скоро бестелесность слетит, а мы не знаем, сколько еще залов впереди".
   Получив мою мысленную команду, Прив заметно прибавил в скорости. За ним потянулась вереница змей.
   Ну, хоть ползучих гадов уведет за собой. А с нобийцами я и сам как-нибудь справлюсь.
   "Прив! В следующем зале не останавливайся! Двигай до самого конца пещеры и собирай всех мобов по пути. Как достигнешь последнего зала, становись в центре и жди меня. Я скоро догоню тебя. Если, вдруг, меня не будет, а у тебя бестелесность вот-вот спадет - ныряй в невидимость и удирай оттуда. Все понял?"
   "Да". Лаконичный он у меня, Прив.
   Нобийцы уже почти рядом.
   "Прыжок"! Я перепрыгнул в другое место от греха подальше. Жаль, фокус не удался. Но попытаться надо было. Теперь окончательно понятно - заклинания, оставляющие следы или иным образом позволяющие определить место, откуда был сделан каст, против разумных лучше не применять. Даже, если они в это время атакуют питомца. Кроме, конечно, тех случаев, когда заклинания убивают разумного с одного каста.
   Но это не страшно. У меня есть и другие заклинания, которые не демаскируют меня. Тот же "Воздушный кулак", он вообще невидим. Или "Звезда Смерти", она сверху падает на цель. И "Молния" тоже сверху бьет. А на уровне Мастера и Грандмастера еще больше подобных заклинаний. Например, "Имплозия" из Магии Воздуха или "Инферно" из Магии Огня. Или "Аура Смерти" из Магии Смерти.
   Короче, есть чем приголубить врага, оставаясь в незаметности.
   Я добил последнего врага и перевел дух. Пришлось попрыгать, зато зал полностью чист - змеи уползли за Привом, а нобийцев я всех уничтожил.
   Сколько времени я потратил на это? Почти три минуты... Приву еще двенадцать минут в бестелесности можно оставаться.
   "Прив, ты как?"
   "Что?"
   Блин горелый! Он еще штокает! Я побежал к коридору, ведущему в следующий зал.
   "Как дела у тебя? Что сейчас делаешь?"
   "Дела у меня нормально. Сейчас я лечу".
   "Монстры преследуют тебя?"
   "Да".
   "Много?"
   "Очень много".
   Минута и я в следующем зале. Пусто. Этот зал был еще больше предыдущего. Интересно, сколько монстров увел за собой Прив?
   "Прив, сколько залов уже прошел?"
   "Пролетел. Я не хожу, у меня нет ног. Я летаю. Пролетел три зала. Подлетаю к четвертому".
   Вот болтун! И кто сказал, что он лаконичный?
   Я бросился за Привом. Осталось девять минут бестелесности. Надо поторопиться, а "Скрытность" в два раза снижает скорость передвижения.
   Выбегаю в очередной зал, просто огромный. И по нему слоняется несколько нобийцев. И пара десятков змей ползало. Не заметили, видать, Прива, когда он через зал пролетал. Не попал он в их зону агро. У мобов стандартная зона агрессивности, в которой они видят противников и нападают на них, составляет сорок метров. Не удивительно, что в этом огромном зале часть мобов не заметила Прива.
   Не буду на них отвлекаться. Я побежал к виднеющемуся метрах в двухстах впереди входу в следующий тоннель. Один из бродящих по залу нобийцев не спеша двигался по пересекающему мой путь курсу. Пока меня не видит, но обязательно увидит - мы с ним практически столкнемся. А чуть дальше еще пара змей свернулось в клубки прямо на моем пути, их агрозону мне не миновать.
   Не дожидаясь, когда нобиец заметит меня, задействую "Катюшу" и, как только он определяется у меня как цель, выпускаю в него целый залп из пяти заклинаний. Нобиец падает только после пятого заклинания. Плохо! Сокровенка моя прогрессирует, растет в уровнях, урон все больше и больше режет, а у "Катюши" он и так маленький. Зато маны "Катюша" кушает, как самый последний проглот. Единиц восемьсот маны где-то сейчас потерял. Зато все заклинания из обоймы "Катюши" применяются мгновенно, без предварительных затрат времени на каст. Это потом у них задержка на следующее применение полсекунды. Именно из-за этого замечательного свойства эти заклинания потребляют так много маны при таком малом уроне.
   Но менять "Катюшу" на другое заклинание я не стал, на бегу выпускаю пару залпов по улегшимся на моем пути змеям и убиваю их. Еще полторы тысячи единиц маны как не бывало. Чем хороши мгновенные заклинания, так это тем, что не надо опасаться, что собьешься с них в движении. Любое другое заклинание при применении в движении почти гарантировано собьется, а мгновенные заклинания - нет. Эх, все же жаль, что у них урон такой маленький, так бы это настоящее Вундерваффе было.
   "Прив, как дела у тебя?"
   Осталось восемь минут бестелесности. Я бегу уже по тоннелю к следующему залу.
   "Хорошо".
   Новый зал. Опять почти никого. Сколько же монстров Прив за собой увел? Молодец у меня пет! Ему даже дудочки не надо, как тому крысолову.
   Пробегаю в темпе через зал, опять задействую "Катюшу", чтобы расчистить себе проход от не ушедших за Привом монстров. Сейчас время важнее, чем мана.
   "Летишь?"
   "Нет".
   "Как нет? А что делаешь?"
   Тоннель. Опять новый зал.
   Прив опережал меня минут на пять. С его скоростью он сильно оторваться не мог даже от меня, замедленного "Скрытностью". По моим прикидкам, я его должен буду догнать в следующем зале. "Катюша" опять сносит с моего пути несколько нобийцев. Вбегаю в очередной тоннель.
   "Вишу".
   "О! Дошел до последнего зала? Сколько всего залов?"
   "Долетел. У меня нет ног, я не умею ходить. Всего пролетел четыре зала. Этот - пятый".
   Шесть минут бестелесности осталось. Надо поторопиться. Я сбросил "Скрытность" и рванул к Приву изо всех сил. Неизвестно сколько времени у меня займет бойня, а в том, что будет именно бойня, я уже не сомневался. Если кто и сможет мне в этом инстансе с успехом противостоять, то это только его босс. Но, судя по этим каннибалам, змеям и той легкости, с которой я с ними расправился, босс инстанса не должен стать очень уж большой проблемой для меня.
   Я вбегаю в последний зал и резко торможу. В середине зала - столпотворение. Нобийцы и змеи всех цветов и размеров, от самых мелких, не больше метра длинной, до многометровых и толстенных, руками не обхватишь, огромной толпой кучковались в центре зала, напоминая бурлящую массу, кипящую на огне.
   Я, пробегая другие залы, думал, что это они были огромными, но теперь мне кажется, что они были совсем крошечными. По крайней мере, в сравнении с этой пещерой - до противоположной стены было никак не меньше полукилометра.
   И в середине этого зала собралась гигантская беснующаяся толпа. Там одних нобийцев было несколько сотен. Возможно даже, их там было больше тысячи.
   Хорошо, что я успел остановиться и не влетел в зону их агро. А то они бы все на меня накинулись.
   Только один каннибал среагировал на меня.
   Самый ближний ко мне туземец, размахивая копьем, бросился в мою сторону. Я его снял "Катюшей" и сразу же активировал "Скрытность".
   Пять минут бестелесности осталось у Прива.
   Я упираюсь руками в колени и делаю глубокий вдох. Нервы! Усталости нет, но нервы требуют каких-то привычных действий, выработанных с годами рефлексов.
   Бросаю оценивающий взгляд на толпу монстров и прикидываю план дальнейших действий. Толпа оказалась несколько больше, чем я ожидал. Это подземелье явно не для одиночек. Здесь нужна группа. Стандартная группа из пяти человек. И отнюдь не пятого уровня.
   Окидываю взглядом пещеру и замечаю то, что раньше ускользнуло от меня - в выделанных в стенах пещеры нишах стоят идолы. Все они, так или иначе, связаны со змеями. Высеченные из камня кобры с раздутыми капюшонами, свившиеся в кольца вырезанные из дерева питоны, сбившиеся в клубок с торчащими во все стороны змеиными головами какие-то мелкие гады.
   В самой большой, под стать пещере, нише стоял главный идол туземцев - гигантский красноватый змей, свивший свое тело в концентрические кольца, из которых уходило вверх толстое змеиное тело, изгибающееся в виде английской буквы "С". Перед ним стоял нобийский шаман и что-то камлал.
   Судя по всему, этот шаман и есть босс инстанса. От меня до него было около трехсот метров и разглядеть его свойства я не мог. Ну и ладно, оставим его на потом. А пока что, надо разобраться с этой толпой.
   Есть вариант, забиться в угол, сделать невидимым Прива и подождать, пока все туземцы разойдутся по своим местам, а с ними заодно и змеи расползутся. Тогда здесь останется сотни три или, пусть даже, четыре нобийцев. Ну, и змей сколько-то. Все равно с ними будет справиться проще, чем с это оравой. Буду их по одиночке ликвидировать.
   Эх, будь у меня изучено заклинание четвертого уровня "Огненное кольцо", я сейчас бы кастанул его вокруг этой толпы и прошелся бы огненными валами туда-сюда пару раз, как это делал караванщик в пустыне во время нападения нобийцев на караван. Но "Огненного кольца" у меня не было. А потому, поступим по-другому.
   Я проверил свою ману. Маловато осталось. Открываю рюкзак и достаю банку с эликсиром, восстанавливающим ману. Выпиваю его. Пузыри с маной на поясе пока не трогаю - их я буду использовать вовремя боя. В бою времени лезть в рюкзак у меня не будет, а эликсиры с пояса можно применить всего лишь быстрым касанием.
   Взгляд в сторону шамана. Продолжает камлать по-прежнему. Ну, пусть камлает, лишь бы не мешал. Потом разберусь с ним. Перевожу взгляд на толпу.
   Около тысячи нобийцев. От восьмидесятого уровня, до сто тридцатого. Здоровье у некоторых доходит до двух тысяч единиц. Змей вообще несколько тысяч. Разных.
   Это просто безумство какое-то мне, пятиуровневому игроку, лезть на эту толпу. Даже с учетом моих статов, полностью брошенных на увеличение "Интеллекта" и усиливших по максимуму для моего уровня силу магии, это авантюра. На первый взгляд. На самом деле я уже все просчитал. Одного интеллекта для такого рискованного предприятия было бы действительно недостаточно. Но здесь не меньшую роль играют и мои тщательно и грамотно подобранные скилы. Не зря я так рисковал и потратил столько времени и сил на получение этих умений. Теперь, я могу наслаждаться полученным результатом.
   Начинаю кастовать заклинание, не отрывая взгляда от огромной беснующейся толпы в центре зала. И висящей над скопищем тел белесой фигуры Прива.
   Эпическое зрелище! Полумрак подземелья, огромная толпа и над нею фигура в белых одеждах, струящихся вниз. Сейчас бы еще мелодию какую-нибудь подходящую врубить... Адажио соль минор Ремо Джадзотто, например.
   Каст!
   "Болото", заклинание третьего уровня из Магии Воды. Вся толпа погружается по пояс в грязевую жижу. Это чтоб не разбежались. Выбраться, конечно, смогут, но не сразу, вязкая тина не позволит быстро покинуть ставшее опасным место. Начинаю новый каст.
   Толпа как бесновалась, пытаясь дотянуться до Прива, так и продолжает бесноваться. Меня не видит. Ха! "Болото" накладывается на площадь, место, где находится применивший это заклинание маг, оно не выдает.
   Каст!
   И вокруг толпы затанцевали огненные языки. "Круг огня", Магия Огня, заклинание третьего уровня.
   Бросаю быстрый взгляд в сторону далекого шамана и приступаю к новому заклинанию.
   Каст!
   И на беснующуюся толпу ложится "Ядовитое облако". Растянул его так, чтобы оно и толпу всю накрыло, и обрамляющее ее огненное кольцо, и еще метров пять свободного пространства вокруг прихватило. На всякий случай. Концентрация в этом случае будет меньше, но для меня не это сейчас важно. Главное, облако яда достаточно плотное и через него ничего не просматривается.
   Можно и "Гниль" из Магии Смерти было бы кастануть, но это заклинание меньше времени держится. Минуту, может несколько с учетом моих бонусов. А "Ядовитое облако" с моими бонусами за "Интеллект" висеть будет долго. Даже больше, чем нужно. Но это - пусть. Не помешает.
   А теперь - "Ярость"!
   И в зеленое облако полетели огненные шары.
   "Прив! Давай невидимость и улетай оттуда. У тебя скоро бестелесность упадет".
   "Хорошо", - получаю лаконичный ответ.
   Посылаю в облако файерболы один за другим, а сам периодически поглядываю в сторону шамана. Тот все камлает и камлает. Не нравится мне это.
   Системка с уведомлением о достижении нового уровня замелькала. Отмахиваюсь от нее. Статы потом распределю. Сейчас не до этого.
   Мана кончилась.
   - Прив, шамана видишь?
   Выпиваю пузырек с зельем маны, и продолжаю бить файерболами в скрытую зеленым облаком толпу.
   - Нет, - отвечает Прив. Он уже рядом, висит на своем обычном месте - за моим правым плечом.
   Плохо. Продолжаю пускать файерболы в зеленое облако в центре зала. Плохо, что Прив шамана не видит. Что-то он нам готовит, этот шаман. Какую-то гадость.
   Изредка кто-то выбирался из болота и преодолевал "Круг огня".
   Понятно, там Прива теперь нет, ничто теперь их там не держит. Только из болота так просто не выберешься. А пока выбираться будешь, если не попадешь под файербол, так от ядовитого облака умрешь. А сумеешь выбраться из трясины, так еще кольцо огня надо преодолеть.
   Еще одно системное сообщение о взятии очередного уровня. Второе за этот бой. Или, уже третье? Надо бы распределить свободные статы, но пока не до этого. Потом, все потом! Появится свободная минутка - разбросаю статы по характеристикам. Хотя, по каким характеристикам? Все в "Интеллект" и только в "Интеллект"!
   Самым крепким нобийцам все-таки удавалось вырваться из западни. Тех, кого я видел, я сносил "Катюшей" - каждое из ее заклинаний слабее "Огненного шара", но в совокупности они наносят больше урона за одинаковый период времени, чем файербол, если цель единичная. Но маны "Катюша" ест, конечно, много.
   Выпиваю еще один флакон маны. Который уже по счету в этой пещере? Не считал...
   Шаман камлает. И что он там сотворить хочет? Пока что, ни одного тотема не поставил и никаких других следов его деятельности я не вижу.
   - Прив, двигай вдоль стены в ту сторону, - махаю рукой, указывая направление, - метров через триста увидишь шамана. Как увидишь, скажешь мне. Гляну через твои глаза, что он собой представляет. Будь готов, на всякий случай, атаковать его.
   Прив молча поплыл к шаману.
   Одиннадцатый уровень! Отмахнулся от мелькнувшей системки, только уровень успел углядеть. А ведь времени на каждый следующий уровень уходит все больше и больше. После взятия восьмого уровня я выпустил штук двадцать огненных шаров, прежде чем появилась системка о взятии девятого уровня. А сейчас уже больше сотни файерболов ушло в сторону зеленого облака, прежде чем уведомление о взятии нового уровня увидел.
   Файерболы срывались с моих рук один за другим. Что плохо, так это не вижу, что там, внутри зеленого облака, творится. Сколько там еще оставшихся в живых каннибалов и гадов?
   Оп! Опять мана кончилась. Секунда на то, чтобы достать из кармана на поясе пузырек с зельем и выпить его, и я снова полон маны.
   Файерболы опять полетели внутрь ядовитого облака.
  

"Вы нанесли 1 000 000 единиц урона Магией Огня.

Ваше мастерство в Магии Огня повысилось.

Текущий статус: Грандмастер.

Урон от заклинаний Магии Огня: +100%.

Время применения заклинаний Магии Огня: -0,1 секунды.

Вы достигли максимального уровня мастерства в Магии Огня".

  
   Приятное известие. И долгожданное. Бросаю взгляд в сторону.
   Прив уже полпути к шаману проделал. А тот все камлает. Начинаю потихоньку сдвигаться в его сторону. Чувствую, сейчас духов понапризовет и мне станет плохо, очень плохо. Совсем плохо.
   По мере продвижения продолжаю посылать файерболы в облако.
   Надо было начинать с шамана.
   Пока двигаюсь, замечаю нобийцев, сумевших выбраться из ловушки. Таких оказалось немало. Даже нескольких змей замечаю. Слабовата у меня еще сила магии, слабовата. У этих, выскользнувших из ловушки, наверняка, сопротивление магии имеется. Стоят нобийцы, настороженно озираются. Или бродят по залу, сжимая копье и зыркая по сторонам. Меня не видят, далеко слишком. Не дотягивается их зона агро до меня. А еще и "Скрытность" помогает мне остаться незамеченным.
   "Я на месте".
   И только я услышал это послание от Прива, как раздался грохот. Пол, стены, свод пещеры содрогнулись.
   Поворачиваю голову в сторону шамана и вижу - он тяжело вытирает пот со лба и опускает руки. Закончил свое камлание. Но почему на лице его написана обреченность?
   Глаза гигантского змея за его спиной засветились зелеными огоньками.
   Срываюсь с места и несусь к шаману. Выжившие нобийцы, наоборот, бросаются в другую сторону. Некоторые пробегают мимо меня в нескольких метрах и, несмотря на то, что я попал в их зону агро, не обращают на меня никакого внимания. В глазах - смертельный ужас.
   Дикие люди. Дикари-с
   Я же в считанные секунды сокращаю расстояние до шамана и, как только он определяется у меня как цель, запускаю в него "Катюшу". Метров с шестидесяти могу теперь применять одиночные заклинания. А прокачаю до максимума "Орлиный взгляд", смогу и с восьмидесяти метров атаковать.
   Только поздно ударил я "Катюшей" по шаману - за мгновенье до того, как с моих рук сорвалось первое заклинание из залпа, каменная змеюка открыла пасть, подхватила зубами шамана и, подкинув его вверх, раскрыла пасть еще больше. Шаман, сделав несколько кувырков в воздухе, упал в раскрытую пасть. В пасть совсем уже не каменной, а из настоящей плоти змеюки.
   Змея сытно сглотнула...
   Миг!
   И она уже рядом.
   До чего же быстрая тварь!
   Еле успел "Прыжок" применить. Только что, буквально мгновение назад, эта змеюка была там, в полусотне с лишним метров от меня, и вот она уже в том месте, где мгновенье назад стоял я. И это - не телепортация! И даже не "Прыжок"! И не "Блинк"! Это расстояние она проползла! Стремительно, но проползла. Насколько помню, этот прием называется "Смертоносный бросок". Действительно, смертельно опасный. Я перевел дух и протер тыльной стороной руки лоб. И сделал еще один прыжок, от греха подальше, а потом уставился на змеюку.
   Значит, шаман - босс? Никакой он не босс. Вот, кто босс этого подземелья!
   Чувствую, здесь мне ни "Катюша", ни файербол не помогут. Здесь мне понадобится мое единственное убойное заклинание - "Луч Смерти".
   Аккуратно приближаюсь к змее. Она неторопливо, медленно, я бы даже сказал, вальяжно, ползет по залу, поворачивая голову то в одну сторону, то в сторону. Меня не видит. А я ведь чуть было не сбросил "Скрытность", когда бежал к шаману, хотел увеличить скорость. Вовремя передумал.
   Подкрадываюсь на шестьдесят метров, "Луч Смерти" наготове. Но сначала посмотрю ее инфу. Первое правило волшебника. В смысле, охотника на монстров. Всегда смотри информацию о мобе, на которого хочешь напасть. Обычная с виду крыса может оказаться монстром, который тебе не по зубам.
   Нарушают это правило сплошь и рядом, но на боссах, как правило, его соблюдают.
   Только собрался открыть ее инфу, как она - шшшух! - молнией метнулась в сторону ядовитого облака. И уже в полусотне метров дальше. Я видел, как она подхватила вылезшего из облака яда беспечного нобийца и тут же схрумкала его.
   Мне даже как-то жаль стало этого несчастного. Он старался, выбирался из болота, ежесекундно теряя единицы жизни, надеялся выкарабкаться из этого ядовитого ада, сохранить себе жизнь. С каждым метром терял надежду все больше и больше и вот, когда уже казалось, что нет надежды, он все-таки выбирается на волю. И, радостный, бежит навстречу протянувшей к нему руки свободе, а попадает в зубы громадной змеи.
   Опять подбираюсь на шестьдесят метров. Аккуратно-аккуратно. Тихонько-тихонько. Заклинание "Прыжок" - наготове. Заклинание "Луч Смерти" пока отложил.
   Змеюка подхватила еще одного беспечного нобийца, вылезшего из облака, и проглотила его.
   А не надо было поклоняться ей! Идолы змеиные тут ставить!
   Змея обвила себя кольцами. Устроилась неподалеку от ядовитого облака. Понравилось ей там.
   Подкрадываюсь к ней и открываю ее инфу.
  

"Шшлосс Пурпурный, Змей-прародитель. Уровень: 110.

Сила: 300. Ловкость: 400. Интеллект: 200. Мудрость: 200.

Здоровье: 1 000 000/1 000 000".

  
   Так это не она, а он. Змей. Гад.
   Уровень всего ничего, а статов как у героев двухсотого уровня. Здоровье вообще дикое. Как такого убить с моими способностями? А ведь у него наверняка есть какое-то сопротивление урону. И защита тоже есть, пусть немного, но тысяч пять урона при таком уровне здоровья она должна резать по-любому.
   А убить придется. Пусть не с одного раза, с нескольких, но деваться некуда. Задание Верховного жреца надо выполнить. Придется попрыгать, "Луч смерти" оставляет после себя четкий след, явственно указывающий на место, откуда его кастанули. А этот змей - не безмозглый моб. "Интеллекта" у него больше моего родного, мне пока что о таком только мечтать приходится. Вон как он быстро сообразил, откуда я "Катюшу" по шаману применил, а ведь был полукаменным, когда я ее кастовал.
   А как быстро он передвигается! Не удивительно, с его-то ловкостью. С этим мобом надо быть предельно осторожным.
   Это сколько же жизни я с него сниму "Лучом Смерти"? Базовый урон заклинания - семьсот пятьдесят единиц... С учетом моего могучего "Интеллекта"... И бонусов за него... И удвоения силы магии от элика... И еще одно удвоение от свитка... И сто процентное увеличение силы Магии Смерти дает мой статус Грандмастера в этой ветви магии... Это будет... Убираем сокровенку и активируем изменчивую... И получаем...
   Это будет где-то двести девяносто пять тысяч единиц урона. Может, чуть больше.
   Бить по змею придется четыре раза. Минимум. Знать бы, есть у него сопротивление магии, и, если есть, то какое? При пятидесятипроцентном сопротивлении мне придется нанести по нему не менее восьми ударов "Лучом Смерти".
   Опасно... С его броском, это крайне опасно. Риск просто зашкаливает за все разумные пределы. Похоже, я попытался откусить кусок, который не смогу проглотить.
   Придется попрыгать, а с его скоростью, я могу и не успеть отпрыгнуть.
   И "Ярость" еще ждать несколько минут. С "Яростью" было бы в два раза проще, в два раза меньше кастов понадобилось бы.
   А ждать нельзя! Змей в любое мгновенье может опять окаменеть. А босса инстанса надо валить, когда он во плоти. Развалить скульптуру босса недостаточно, считается, что боя с боссом тогда не было и инстанс до конца не пройден.
   Я начал читать заклинание. Будем рисковать.
   Каст!
   Луч грязно-пепельного цвета протянулся от моих рук к фигуре змея. И сразу же - "Прыжок"! Приземляюсь в полусотне метров от места применения заклинания и тут же бью себя кулаком по лбу!
   Ну, зачем! Зачем я полез на босса? У меня ведь задание - разрушить идолы! Мне можно босса вообще не трогать! Пройти мимо и развалить идолы и все - задание выполнено! Как я мог об этом забыть?
  

"Вас посетила удача!

Вы нанесли критический удар - сила Вашего заклинания увеличена в четыре раза.

Вы применили заклинание "Луч Смерти".

Вы нанесли урон: Шшлосс Пурпурный - Змей-прародитель.

Урон: 1 003 443. Здоровье: 0/1 000 000".

  
   Хм... А с другой стороны, почему бы и не завалить босса подземелья? С боссов обычно хорошие вещи вываливаются. Качественные и дорогие. Иногда - Редкие, случается, что и Уникальные. Глупо не попытаться вальнуть босса. Особенно, если тебе для этого всего один удар нужен.
   Это чистое везение, что у Шлосса не было сопротивления магии. Что уж тут говорить, повезло. Дважды повезло!
  

"Ваше умение "Удачливость" улучшилось. "Удачливость" +1. Всего: 10/10.

Вы достигли максимального уровня умения".

  
   Хотел бы я посмотреть на выражение лица Валерки Каленого и послушать, что он теперь скажет про "миллион единиц урона". Причем, на пятом уровне!
  

"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 12.

Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.

Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 20".

  

"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 13...".

  
   Блин горелый! Забыл статы за взятые уровни распределить перед нападением на босса! Только мощи потерял!
   Я кинул все полученные за несколько новых уровней статы в "Интеллект", отмахнулся от замелькавших передо мною системок о бонусах, и побежал к трупу Змея посмотреть, что же там из него выпало. Очередного вылезшего из облака нобийца я уложил на бегу первым же заклинанием "Катюши".
   С клыков Змея капали ядовито-зеленые капли. Это может стоить хороших денег!
   Я быстро открыл рюкзак, схватил пару флаконов с зельем жизни и вылил из них эликсир на пол. Может и зря, может за этот яд скупщики мне дадут жалкие медяки, но эликсиры жизни я покупал одни из самых дешевых - с моим уровнем здоровья мне этих эликсиров было более, чем достаточно для полного восстановления здоровья.
   Набрав первую пару флаконов яда, я успел опустошить и подставить под капли яда еще пару пузырьков. Все нормальные охотники носят с собой ради таких случаев пустые склянки, но я-то не нормальный, у меня каждая единица веса на счету. Мне хламом забивать рюкзак нельзя.
   Мне удалось полностью наполнить и эти два флакона, когда яд перестал капать. Только тогда я посмотрел свойства собранного яда:
  

"Малый пузырек с ядом Змея-прародителя. Вес: 10.

Цена: золотой талер 10 000".

  
   Ого! Я удивленно покачал головой, уставившись на стоимость пузырьков. Наверное, очень сильный яд. Не припомню, чтобы когда-либо видел такие цены на яды.
   Подобрав пару верхних клыков Змея, весь выпавший с него дроп, я забросил их в рюкзак, даже не посмотрев их свойства, и глядя, как исчезает, растворяясь в воздухе, тело Шлосса, сказал Приву, колыхавшемуся как всегда позади меня:
   - Ну что, Прив! Как думаешь, стоит нам дожидаться, когда спадет "Ядовитое облако", и пошарить дроп в трупах? Может еще с сотню, а то и несколько сотен копий найдем. Или не будем терять время и пойдем сдавать квест Верховному жрецу и получать нашу законную, честно заработанную Легендарную вещь?
   - Я не знаю, - равнодушно пожал плечами Прив.
   Грустит Прив, грустит. Совсем расклеился после того, как вспомнил, кем он был до смерти.
   - Ладно, поступим так, если облако не рассосется за время, пока я ломаю идолы, то мы ждать не будем и отправимся сдавать квест. А если рассосется, то посмотрим, что там нам выпало. Согласен?
   - Да.
   Разрушить идолов было просто - всего два файербола на один идол, и от него остается или куча щебня, или зола и обгоревшие кусочки дерева. Гораздо больше времени потребовалось на то, чтобы обойти весь этот огромный зал - ниши с идолами располагались в стенах по всему его периметру. Чтобы ускорить передвижение по пещере и побыстрее разрушить все статуи, я передвигался прыжками: небольшая пробежка, прыжок на сорок-пятьдесят метров, еще одна пробежка и опять прыжок.
   Стоило мне только выпустить по последнему идолу, грубо вытесанной из камня фигуре кобры, раскрывшей капюшон, последний огнешар, от которого фигура змеи осыпалась мелким щебнем, как раздалась торжественная мелодия, сопровождавшая системное сообщение:
  

"Вы уничтожили идолов, установленных язычниками на землях огнепоклонников.

Ваша репутация среди представителей фракции огнепоклонников улучшилась.

Текущая репутация: Восхищение".

  
   Есть максимум репутации! Теперь я всегда буду желанным гостем в землях огнепоклонников. Теперь я могу получать у них самые выгодные задания с самыми лучшими наградами! Я направился к центру пещеры.
   К этому моменту облако яда развеялось, открывая взору место сражения. Это было жуткое зрелище. Трупы нобийцев и змей были навалены вперемешку, плотным слоем покрывая пол пещеры. Такое я видел только на картинках. Во всех битвах, в которых участвовал Вальд, поля побоищ выглядели менее впечатляюще.
   Постояв возле этого кладбища некоторое время в раздумьях и почесав затылок, я решил все же поискать дроп и полез в кучу трупов. Лучше бы я этого не делал - изъеденные ядом тела выглядели очень реалистично и издавали вполне ощутимый неприятный запах. Я стоически выдерживал эту пытку некоторое время, но как только полностью забил рюкзак змеиными шкурами, копьями и другим малоинтересным шмотом, сразу же вылез из этого нагромождения мертвой плоти и бегом направился к выходу из пещеры.
   Дроп оказался так себе, зато, когда я открыл архив системных сообщений и нашел там уведомления о повышении умений, они меня откровенно порадовали. "Сокровенная сила магии" достигла девятого уровня, "Ночное зрение" - четвертого, "Орлиный глаз" - шестого, а "Подавление защиты от Магии Огня" - третьего.
   Но больше всего меня порадовала эта системка:
  

"Ваше умение "Касание Огня" улучшилось.

Наносимый Вами урон увеличивается на: +4%.

"Касание Огня" +1. Всего: 4/10".

  
   Пока что этот дополнительный урон не так уж и заметен, но с увеличением моего основного урона эта цифра будет приобретать все большую и большую привлекательность. Четыре процента от миллиона, это уже сорок тысяч единиц урона. А наносить урон в миллион единиц я могу. Пусть не всегда, но важен сам факт - это реально.
   То ли еще будет.
  
   Солнце еще не коснулось горизонта, когда я вернулся в деревню огнепоклонников и, не мешкая, направился в Храм Огня, гадая по пути, даст ли мне Верховный жрец всего одну Легендарную вещь, или одарит целым комплектом.
   Про комплект я, конечно, размечтался. Слишком редко такое случалось. А вот посох Легендарного класса мне бы не помешал. Это было бы очень удачно, поменять ученический посох сразу на Легендарный.
   Но комплект Легендарных вещей это было бы еще более замечательно! В случае такой награды я даже не расстроюсь, что буквально только вчера потратил больше семидесяти тысяч золотых талеров на сет Очарованного странника. Пусть я и потеряю в этом случае потраченные на покупку сета деньги - продать его я не смогу, купленные в магазине Редкие вещи привязываются к первому их получившему и не могут использоваться больше никем другим - но комплект из Легендарных вещей меня быстро утешит. Очень быстро. Я бы даже сказал, моментально.
   Я вошел в Храм Огня.
   И Верховный жрец и жрецы рангом поменьше, окружавшие первосвященника, смотрели на меня с восхищением.
   - Мы до сих пор не можем поверить! - воскликнул первосвященник Храма. - Когда я посылал тебя в логово нобийцев, я всего лишь лелеял надежду, что тебе удастся убить нескольких из них. Заставить дикарей не так нагло разгуливать по землям огнепоклонников. Показать им, что и у нас есть зубы и мы можем кусаться.
   Я скромно стоял перед священниками, потупив глаза, и терпеливо ждал, когда закончатся эти восхваления, предаваясь при этом совсем уж посторонним мыслям. Например, размышлениям о том, что у меня стильный прикид - черные одежды сета Очарованного странника, которые очень красиво на мне смотрятся, но белые одежды Легендарного класса выглядели бы куда фасонистее, а если еще и заменить эту крючковатую палку, по недоразумению названную посохом, на сияющий белизной Легендарный посох, то я буду просто неподражаем и, увидь меня Ирка или та блондинка из гипермаркета, они бы просто попадали к моим ногам. И не только они.
   - Но тебе удалось совершить невероятное! Это немыслимо! Поклоняющиеся Огню будут вечно помнить твое имя! Твой подвиг навсегда останется вписан золотыми буквами в историю нашей фракции, он будет увековечен на стенах этого Храма!
   Пафос Верховного жреца, на мой взгляд, начал зашкаливать сверх меры. Пора бы уже перейти к награде.
   - Ты достоин самой высокой награды!
   Йесс!
   Наконец-то!
   Ну, давайте же, давайте же скорее мне мой Легендарный комплект!
  

"Вы выполнили здание "Языческое капище".

Вы получили награду: рецепт эликсира "Божественное благословение".

  

Глава 2.

  
   Я спускался от Храма Огня к деревне огнепоклонников в некоторой прострации. Опыт - не дали, комплект Легендарных вещей - не дали, да даже хотя бы одну Легендарную вещь, и ту не дали!
   А наградили каким-то рецептом!
   Нет, не каким-то. Очень редким рецептом, настолько редким, что не идет даже речи о его цене - такие вещи не продаются, а если и продаются, то цена их остается тайной за семью печатями. Но я вовсе не этой награды ждал, не на это надеялся, не об этом мечтал! Каким бы не был ценным полученный мною рецепт, он не идет ни в какое сравнение с Легендарными вещами. Словами не передать то, разочарование, которое охватило меня при получении награды. Наверное, это разочарование слишком явно было написано у меня на лице и жрец увидел его. Не знаю, было ли это заранее им предусмотрено, или это был некий утешительный приз с его стороны, но Верховный жрец Храма Огня, внимательно всмотрелся в мое унылое лицо, усмехнулся чему-то, подошел и положил руку мне на плечо.
  

"Вы получили умение "Огненная аура" (активируемое).

Теперь Вы можете покрывать свое тело аурой из Огня, обеспечивая его защитой от внешнего воздействия.

Данное умение не потребляет ману.

Сила Огненной ауры зависит от основной характеристики "Интеллект".

"Огненная аура" +1. Всего: 1/10".

  
   Никакой информации об этом умении на форуме не было. Абсолютно никакой. Я первым же делом, как только вышел из Храма, полез на форум, чтобы выяснить, чем это меня одарили. И ничего там не нашел. Такое впечатление, что я или первый получил это умение, или те, кто получил его до меня, скрывают его. Второй вариант более вероятен, но вот только что меня смущало, так это полное отсутствие информации об этом умении. О полученном мною чуть ранее умении "Касание огня" тоже ничего не было написано на форумах, но оно хотя бы упоминалось в официальном перечне существующих умений, а "Огненная аура" отсутствовала даже в этом перечне. Я давно подозревал, что официальный перечень умений далеко не полный, да и не только перечень умений, много полезной и необходимой информации отсутствует на официальном сайте игры, а теперь окончательно убедился в этом.
   Вот и гадай теперь, что за кота в мешке тебе подсунули? Есть ли какой-нибудь толк от этого умения или оно одно из тех, которые сами по себе никакого прикладного значения не имеют и нужны лишь для того, чтобы открыть в будущем доступ к другим умениям.
   Вот что означает "защита от внешнего воздействия"? Аура сможет защитить от выпущенной в упор стрелы? Или только от комариного укуса? И как его прокачивать, это умение? Подставляться под стрелы я не собираюсь.
   В общем, абсолютно непонятное умение. Не то, что простой, четкий и внятный алхимический рецепт.
   Я остановился, достал из рюкзака свиток и раскрыл его.
  

"Рецепт эликсира "Божественного благословения".

Ингредиенты:

скрепляющий лазурный порошок - 10 унций;

перламутровый порошок или дымчатый порошок или кристаллический порошок или искристый порошок - 1 унция;

перо гарпии - 1 шт.;

слеза аста - 1 шт.;

молотый ракушечник - 2 унции;

сушеные пелонейские рачки - 5 унций;

кварц - 10 унций;

тертый имбирный корень - 10 унций;

молотый панцирь розового ящера - 10 унций;

чистая родниковая вода - 50 унций;

керамическая бутыль - 1 шт.

Требования: Грандмастер Алхимии.

Эффект от применения эликсира "Божественного благословения":

основные характеристики +50, скорость +50%, срок действия - 6 часов.

Желаете изучить рецепт?

Да/Нет".

  
   Подтверждаю желание изучить рецепт и получаю прогнозируемую системку:
  

"Вы не можете изучить этот рецепт.

Для изучения этого рецепта необходимо: Грандмастер Алхимии".

  
   Я вздохнул и забросил свиток с рецептом обратно в рюкзак.
   Ну, хорошо. Пусть не каким-то рецептом наградили. Пусть ценным рецептом. Но вот равна ли эта награда сету из Легендарных вещей - большой вопрос! И все дело в ингредиентах!
   Казалось бы, все замечательно! Штампуй себе дорогущие эликсиры, пользующиеся бешеным спросом, выставляй их на аукцион, греби деньги лопатой и покупай на них, что хочешь. Хочешь - один комплект Легендарных вещей, хошь - два комплекта. Хочешь... Сколько захочешь, столько и покупай, короче.
   Это с одной стороны. А с другой...
   Сначала нужно изучить этот рецепт, а для этого требуется уровень Грандмастера Алхимии, которого я неизвестно когда смогу достигнуть. Для получения этого уровня мне потребуется еще тысяч триста золотых талеров. Эх, взял бы я второй профессией Травника, не знал бы сейчас хлопот, собирал бы нужные ингредиенты, всякие лютики-ромашки, солнцесветы и пепельники, и не надо было бы тратить талеры на покупку большинства компонентов для зелий и эликсиров. И пусть в этом случае на прокачку обеих профессий ушло бы времени в тысячу раз больше, но зато я сэкономил бы огромную кучу денег.
   - Ты недоволен наградой?
   О, Прив проснулся! Всю дорогу молчал, пока от пещеры туземцев до Храма Огня добирались, когда я от скуки чуть песни не стал орать на всю округу, но, хорошо, вовремя одумался, а теперь очнулся от своих размышлений.
   - Не знаю, Прив. Пока не знаю. Вроде, жаловаться грех. Таких рецептов, наверное меньше сотни на весь мир. Я думаю, гораздо меньше. И двух десятков не наберется. Алхимиков миллионы, а тех, у кого есть рецепт эликсира "Божественного благословения", единицы.
   - Почему? Никто не покупает эти эликсиры?
   - Наоборот! - воскликнул я. - Топ-кланы гоняются за этими эликами. Специальных людей держат, чтобы те аукцион мониторили постоянно. Не только из-за этих эликов, конечно, и из-за других ценных вещей тоже. Эти элики самые лучшие и почти самые дорогие, дороже только эликсиры на плюс сто единиц к какой-то одной конкретной характеристике, к "Силе" там или к "Выносливости". Эти элики кланы только во время войн используют, в мирное время в хранилищах берегут.
   - Тогда, почему ты не радуешься? В чем проблема?
   Мы вышли к деревне и направились к ее центральной улице.
   - В ингредиентах, Прив. Вся проблема в ингредиентах.
   Десять компонентов из одиннадцати найти не представляло никакого труда найти. Или сам насобирай, если у тебя есть профессия "Травник", или купи на аукционе. Этих ингредиентов на аукционе всегда было полным полно, и приобрести их можно было в любой момент и в любом количестве.
   - Пошли, Прив, фургон и ящера куда-нибудь пристроим и будем в Вавилон возвращаться, а там в библиотеку заглянем, выясним все, и займемся поисками твоего тела, - сказал я, направляясь к поляне с фургонами. Прив повеселел, я почувствовал это. - Не бросать же Ршана на произвол судьбы. Может, пилигримы согласятся его взять к себе? Погонщик говорил, что это выгодно.
   Мы двинулись в сторону стоянки фургонов. А я по дороге опять задумался о доставшейся мне награде. Царский подарок. По-царски ценный и по-царски же бесполезный.
   Вся проблема была в этих ингредиентах - "перламутровый порошок, или дымчатый порошок, или кристаллический порошок, или искристый порошок". Всего одна унция любого из этих порошков нужна для создания одного из лучших и востребованных эликсиров, вот только, где же ее достать, эту унцию?
   Добыть, к примеру, тот же искристый порошок было практически невозможно. Получался этот порошок из скорлупы яиц Птицы Рух. И проблема была не только в том, что найти гнездо Птицы Рух невероятно трудно - они располагались высоко в горах, куда летающие маунты подняться не могли, приходилось карабкаться по заснеженным, покрытым льдом скалам. И даже не в том, что находиться рядом с гнездом было очень опасно. Проблема была в том, что Птицы Рух несли яйца раз в три года и не больше двух яиц за раз, а порошок получался только из скорлупы яиц, из которых только-только вылупился птенец. Через несколько часов эта скорлупа становилась уже ни на что непригодна. Да и получалось из одного яйца после переработки всего сто унций искристого порошка.
   С дымчатым порошком дело обстояло ненамного лучше - десять унций этого порошка можно было получить из одного лавового кристалла, а кристаллы эти выпадали из огненных элементалей и только из тех, которые были выше трехсотого уровня. И не из каждого, а, в лучшем случае, из одного на сотню. А элементаль, это не обычный моб. Любой элементаль по своей мощи равен любому другому монстру в полтора раза выше уровнем. Чтобы убить огненного элементаля трехсотого уровня требовался целый рейд из пары десятков игроков или очень хорошо упакованная и обкастованная группа из пяти человек. Элементали считались одними из самых сильных монстров в игре, сильнее элементалей были только драконы.
   Мест, где водились огненные элементали, было немного. На Кеноле таких локаций было всего три и между кланами поначалу шла жесткая борьба за контроль над этими локациями. В конце концов те топ-кланы, в составе которых имелись алхимики с рецептом эликсира "Божественного благословения", как-то договорились между собой, объединили усилия и установили некую очередность фарма лавовых кристаллов в этих локациях. В итоге, весь добытый дымчатый порошок оседал в хранилищах этих топ-кланов и до аукциона не доходил.
   Всех ловцов жемчуга и единственную локацию на Кеноле, где можно было найти раковины с мерцающими жемчужинами, из которых делался перламутровый порошок, подмяла под себя "Триада", сильнейший клан в мире "Битвы богов". Этот же клан держал под собой и вторую известную локацию, где можно было фармить мерцающие жемчужины - морскую заводь возле берегов материка Сарак. Ловцами жемчуга были, как правило, только неписи, хотя и любой желающий мог попробовать нырнуть в морские глубины в надежде найти раковины с редкими жемчужинами. Только желающих не находилось, "Триада" с такими умниками расправлялась быстро и жестко, а потом еще и в свой черный список вносила, месяцами отучая наглецов от привычки посягать на имущество клана или на подконтрольные ему территории.
   Естественно, перламутровая пыль также не доходила до аукциона. Может быть, из-за единоличного владения этими локациями "Триада" и была на первом месте в рейтинге кланов. Говорят, в одной из битв "Триады" со своим извечным соперником, "Самураями", весь состав клана, все двадцать тысяч его членов, вышли на штурм замка противника под эффектами от шестичасовых эликсиров "Божественного благословения". Дикие затраты! И это не считая других примененных бафов и эликсиров. И не учитывая расходы на привлеченных наемников. Врут, наверное. А, может, и не врут. Я в той войне не участвовал, ну их. Они злопамятные, что триадцы, что самураи. Так что, не знаю, как там было на самом деле, но факт тот, что "Триаду" никто победить пока не смог.
   Из всех перечисленных ингредиентов только кристаллическая пыль более-менее регулярно появлялась на аукционе. Поставляли этот порошок гномы, являвшиеся монополистами по ее производству. Вот только выбрасывали они на рынок совсем уж мизерные количества этого ингредиента - сотню, максимум две сотни унций за раз. А какого-то четкого графика выставления на аукцион лотов с кристаллической пылью у гномов не было. Я подозревал, что они выбрасывали на рынок пыль по мере возникновения у них нужды в денежной наличности. Могли каждый день по десятку унций выкладывать, а могли целый месяц ничего не продавать. А потом сразу двести унций выставить одним лотом. Или разбить их по одной унции на лот.
   Кристаллической пыли у гномов было много. Рассказывали, что у гномов есть целые пещеры, где они выращивали гранатовые кристаллы, из которых и создавался кристаллический порошок. Берегли гномы тайну этих пещер пуще, чем сведения о богатых рудных жилах. Казалось бы, при таких количествах этого ингредиента гномы должны были завалить им рынок, но проблема была в том, что помимо использования кристаллической пыли при производстве эликсиров "Божественного благословения", эта пыль использовалась еще и в кузнечном, и в оружейном деле. Добавляя эту пыль в качестве присадок, гномы улучшали свойства создаваемых ими вещей, доспехов и оружия. Точнее, повышали способность создаваемых ими вещей приобретать дополнительные свойства. При наложении Чародеями модификаторов на предметы, созданные с использованием кристаллической пыли, показатели модификаторов увеличивались на один процент за каждую унцию порошка, использованного при создании предмета, вплоть до ста процентов. Вместо модификатора, увеличивающего, к примеру, на тридцать единиц характеристику "Сила", можно было получить модификатор, увеличивающий ее на целых шестьдесят единиц.
   Гномы иногда выбрасывали на рынок и готовые эликсиры "Божественного благословения". Кроме них такой глупостью больше никто не занимался. Все остальные, наоборот, скупали эти элики, как только видели их.
   - Господин Эвери! Господин Эвери!
   Я оглянулся. Ко мне подбегал запыхавшийся торговец из магазина Редких вещей.
   - Что случилось, Алонсо? - с тревогой спросил я.
   - Насилу догнал вас, господин Эвери. Я хотел сказать, что восхищен вашим подвигом! То, что вы сделали для огнепоклонников просто нельзя описать словами! Это был вопрос выживания, вопрос дальнейшего существования нашей деревни!
   Я удивленно смотрел на торговца. Во время моего визита в магазин он не показался мне таким сентиментальным, наоборот, создавал впечатление редкого проныры, прожженного дельца, с которым надо держать ухо востро.
   - Спасибо, конечно, Алонсо. Я очень польщен, но...
   - Я хотел пригласить вас в свой магазин!
   - Алонсо! - воскликнул я. - Я не узнаю вас в гриме! Вы хотите сделать мне подарок от всей своей широчайшей души?
   - Подарок? Ну, что вы! Нет, конечно! Просто, на втором этаже у нас размещаются Уникальные вещи, и я хотел, чтобы вы взглянули на них.
   Ого! Магазин Уникальных вещей! Такого я еще не видел. Отдельные Уникальные вещи, выставленные на продажу тем или иным Грандмастером, я видел. Даже Уникальные комплекты видел в продаже у неписей, но вот чтобы был целый магазин Уникальных вещей, такого я не припомню. На это надо обязательно посмотреть!
   - Меньше слов, Алонсо! Веди!
   В прошлое мое посещение я осматривал товары только на первом этаже, хотя сразу обратил внимание на наличие второго этажа у здания магазина. Не так уж и много двухэтажных строений было в деревне огнепоклонников - таверна, этот магазин, дом Гильдии перевозчиков и все. Но тогда я не стал любопытствовать, что у них тут расположено, а у них, хитрецов, тут, оказывается, целый отдел Уникальных вещей расположен. Когда я вошел в него, глаза у меня разбежались в стороны гораздо сильнее, чем это было при посещении отдела с Редкими вещами.
   О боги, какое же это искушение! Стоишь в центре комнаты, битком набитой такими замечательными шмотками, и не знаешь, за что ухватиться первым. Это ощущение нельзя передать словами. Ты, и вокруг тебя море вкуснейших плюшек. Наверное, такое же ощущение испытывает мышь, попавшая на сырный завод. Смотрел я когда-то такой мультик. Там мышь так обожралась, что, в конце концов, лопнула. И я готов повторить ее подвиг.
   Я подошел к одной из полок с обувью и взял в руки кожаные сапоги, привлекшие мое внимание тем, что они выбивались из общего, блистающего новизной, ряда несколько поношенным видом.
  

"Сапоги-скороходы. Класс: Уникальный. Вес: 30. Прочность: 500/500.

Свойства: скорость +1000%.

Требования: уровень 1.

Цена: золотой тал... ".

   Как только мой взгляд дошел до цены, я сразу же резко поставил сапоги обратно на полку.
   - И зачем ты меня сюда позвал, Алонсо? У меня нет денег, чтобы купить хотя бы одну из этих вещей.
   - Эти вещи не продаются. Мы, огнепоклонники, можем дать их в качестве дара за оказанные нам услуги, за выполненные задания.
   - Ни слова больше, Алонсо! - я выставил вперед руки в отталкивающем жесте. Если он сейчас озвучит задание, у меня, наверняка, не будет сил от него отказаться. Лучше потом как-нибудь прыгну сюда, в деревню, и пройдусь по квестам. - Я ничем сейчас не могу помочь. У меня проблема с моим питомцем и пока я ее не решу, я не смогу взяться за выполнение каких-либо заданий.
   - Я понимаю, - слегка поклонился мне торговец. Не только мне неписям кланяться. Теперь и до них очередь дошла. - Может, вы тогда согласитесь обменять своего тяглового ящера на какую-нибудь из понравившихся вам вещей? Например, вот на эти замечательные сапоги.
   Ох, хитрец! Ох, и хитрец. Заманил меня в магазин, подверг нешуточному соблазну, а теперь хочет за бесценок Ршана у меня выманить.
   Уникальные вещи, как, впрочем, и Редкие, и Легендарные, сильно разнились по цене, но все игроки знали примерные цифры, на которые необходимо было ориентироваться при торге. По общему мнению, подкрепленному тысячами сделок, цена Редких вещей крутилась вокруг цифры в десять тысяч золотых талеров, и отталкиваться при торге следовало от этой суммы. Вверх или вниз. Разумеется, вещи для игроков более высоких уровней стоили дороже, чем те же вещи для младших уровней, но общий для всех ориентир при оценке Редких вещей был десять тысяч золотых монет. Уникальные вещи стоили около ста тысяч золотых, и ориентиром при покупке или продажи этих вещей служила именно эта цифра. Ну а Легендарные вещи уже плясали вокруг цифры в миллион золотых талеров.
   Для Эпических вещей ориентира не было в принципе. Такие вещи практически никогда не выставлялись на аукцион. А если и выставлялись, то там уже все зависело от аппетита и возможностей желающего их приобрести. Всегда находились те, кто имел и достаточный аппетит, и достаточные возможности, чтобы купить предметы Эпического класса.
   И сейчас этот ушлый торговец хотел выманить у меня ящера в обмен на вещицу, которая стоила раза в два дешевле.
   - Алонсо! Вы заставляете меня краснеть! Вы же прекрасно знаете, что цена ящера никак не может составлять меньше четырехсот пятидесяти тысяч золотых талеров!
   Алонсо поперхнулся.
   Ничего, ничего. Он ко мне "Восхищение" испытывает, грех этим не воспользоваться. Правда репутация этого уровня поднимает цену всего процентов на десять, но и Ршан стоит куда больше тех трехсот тысяч золотых талеров, о которых говорил мне его хозяин. Если Ршан смог за год отбить триста тысяч золотых, то и стоить он должен... эмм... много стоить должен, короче. Миллион! Наверное. Или полмиллиона. Игроки, выбравшие профессию животновода, знают, сколько стоит тягловый ящер. Надо будет как-нибудь поинтересоваться у них стоимостью Ршана.
   - Ну как вы такое можете говорить? - возмутился Алонсо. - Таких цен не бывает! Тягловые ящеры этой породы ну никак не могут стоить дороже трехсот пятидесяти тысяч золотых.
   - Четыреста двадцать пять и только потому, что ты мне нравишься, Алонсо!
   А не буду я брать уникальные вещи. Возьму деньгами. Мне еще Дорину кредит отдавать и Алхимика поднимать до Грандмастера, рецепт то изучить надо! Не таскать же его с собой в рюкзаке постоянно! Любой вор его украсть может. Или при смерти он выпадет и плакала тогда моя награда за квест первосвященника.
   Опущусь до четырехсот тысяч и все. Этих денег как раз хватит и кредит закрыть, и Грандмастера прокачать. Ни копейки не уступлю ниже этой суммы.
   - Вы мне тоже очень нравитесь, господин Эвери! Я просто в восхищении от вас! И поэтому, готов уступить вам триста семьдесят пять тысяч золотых талеров в обмен на старого ящера. А заодно, так уж и быть, избавить вас и от хлопот с фургоном.
   - Алонсо! Какой же он старый? Ты бы видел, как он на самочек смотрит! Как у него при этом бурлит кровь! Четыреста тысяч золотых и я отдаю тебе Ршана вместе с фургоном! И ни медяком меньше, Алонсо! Решай, а то мне пора на Кенол возвращаться. Сейчас к пилигримам пойду и продам им Ршана. Они его сразу купят!
   - Ох, господин Эвери! Вы и мертвого уговорите! Такое красноречие! Такое умение торговаться, - сказал Алонсо, тщетно пытаясь спрятать довольную улыбку. - Так и быть, разорюсь на четыреста тысяч талеров, уж очень мне хочется приятное вам сделать. Беру этого старого ящера и фургон, лишь бы избавить вас от хлопот с ними.
   Вот, шельмец! Надурил где-то меня! Надо будет все-таки поинтересоваться у оленеводов... Тьху! У животноводов стоимостью тягловых ящеров.
   А сапоги замечательные! Я опять посмотрел на приглянувшийся мне товар. Тысяча процентов к скорости передвижения! В пять раз больше, чем у золотистого грифона. С такой скоростью можно за месяц оббегать весь Кенол, все его уголки исследовать, все локации на карту нанести, все инстансы обнаружить. Ну, пусть не за месяц, пусть за полгода. Пусть и не весь Кенол, а половину или меньше. Но зато потом за бешеные деньги можно продавать карту всем желающим. Топ-кланы с руками и ногами оторвут. И головой. Первый же клан голову оторвет и не даст больше продавать карту кому бы то ни было еще. Приставит парочку хаев, и будут они вслед за тобой ходить всюду, сделки срывать. Или загонят на точку возрождения и будут там держать месяцами. Бывали подобные случаи.
   Получив деньги от Алонсо и бросив последний взгляд на сапоги-скороходы, я прямо в магазине активировал камень возврата и через минуту стоял уже в комнате гостиницы в Верхнем Вавилоне. Вокруг меня валялись кучами и стояли стройными рядами десятки разной величины банок и пузырьков с эликсирами.
   - Прив, план такой! Сначала освобождаем комнату от эликов, относим их на алтарь Анабет. По дороге назад забегаем в банк и гасим кредит, - я говорил, забрасывая эликсиры в рюкзак. С моей нынешней грузоподъемностью мне будет достаточно пяти ходок, чтобы полностью очистить комнату от пузырей и банок. - Затем идем в Гильдию алхимиков и на аукцион, и закупаемся новыми рецептами и ингредиентами. Добиваем профу Алхимика до Гранда и потом посещаем библиотеку. Будем выяснять места, где проходили битвы той войны, во время которой ты погиб. Как тебе мой план?
   - Грандиозно!
   Оживает Прив. На глазах оживает!
   Забив полностью рюкзак, я потащился к Храму Анабет. В Нижнем Вавилоне как всегда было шумно, весело и людно, а на его огромном кладбище - печально, тоскливо и пустынно. Храмы нескольким богам сиротливо стояли в разных концах кладбища, всеми позабытые и выглядевшие немного заброшенно. Единственный, кто нам с Привом повстречался на кладбище, был молчаливый НПС сто двадцатого уровня, крепкого еще вида зомби, несший нерадостную вахту кладбищенского сторожа.
   Вывалив на алтарь банки с эликсирами, я постоял пару минут, дожидаясь системки о повышении уровня репутации с богиней, и, не дождавшись, развернулся и вышел из храма.
   Проходя на обратном пути мимо кладбищенского сторожа, я на ходу бросил ему золотую монету достоинством в десять талеров и попросил хотя бы немного привести в порядок храм Анабет, а заодно и другие храмы богов из пантеона Смерти. Уж очень позабытыми они выглядели.
   На удивление, неповоротливый на вид зомби очень ловко на лету поймал монетку, молнией метнувшись на ее блеск. Вот что золото с человеком делает! Пусть даже и бывшим - этот зомби-то человеком когда-то был, не каким-нибудь эльфом.
  

"Ваша репутация среди представителей фракции Смерти улучшилась".

  
   Хм... Вот так нежданно-негаданно и получил маленькую, но приятную плюшку. Напевая про себя песенку "зомби гибнут за металл", я не спеша направился в гостиницу. Найм комнаты заканчивается только завтра, времени до этого срока у меня полно, можно не торопясь прогуляться по городу, наслаждаясь его сутолокой и обилием жителей.
   Перед банком "Гимлин, Филин и Орли" я остановился, залез в свои настройки и открыл для просмотра любым желающим информацию о репутации с огнепоклонниками, а также и свойства надетых на мне вещей. Всю остальную информацию о себе я оставил закрытой. Пнув ногой дверь, я вошел в банк.
   - Привет, Дорин! Соскучился? - Я плюхнул на стол перед ним мешок с сотней тысяч золотых талеров, сверху бросил небольшой полупустой кожаный мешочек. - Здесь кредит и проценты.
   Я подбросил вверх золотой талер и, поймав его, припечатал к столу прямо перед Дорином.
   - А это за досрочный возврат кредита! Как обычно.
   И, довольный произведенным эффектом, победно посмотрел на гнома.
   Тот, щурясь, внимательно оглядел всего меня. Я даже специально повернулся кругом, чтобы он лучше смог оценить мой новый прикид. Посох я стыдливо старался убрать с его глаз.
   Гном только поцокал языком. Взял со стола деньги и отнес их в шкаф, стоявший в углу комнаты, вернулся за стол, неторопливо открыл свой гроссбух и быстро сделал там какую-то запись. Потом посмотрел на меня и сказал:
   - Два дня. Тебя не было целых два дня, и я уже начал волноваться, - он укоризненно покачал головой. - Но в целом, традицию ты не нарушаешь. Твой лимит теперь составляет один миллион золотых талеров.
   Гном полез куда-то в ящик стола, достал оттуда очки, зачем-то одел их на нос и посмотрел на меня поверх них.
   Я слегка удивился. Раньше мне доводилось встречать неписей в очках, в основном это были какие-нибудь ученые или архивариусы в пыльных библиотеках. Гномов в очках я раньше не видел.
   - Но имей в виду, - важно сказал гном. - Завтра меня не будет. В горы еду. К семье.
   Гном мечтательно закатил глаза. Улыбнулся.
   - По пещерам соскучился. Давно не держал кирку в руках, давно не стучал по породе. Да и по горну соскучился, по наковальне.
   Он убрал улыбку с лица, снял с носа очки и бросил их обратно в ящик стола. Посмотрел на меня и с серьезным тоном сказал:
   - Так что ты за кредитом завтра не приходи, Эвери. Послезавтра приходи.
   Я пожал плечами, залез в настройки и закрыл в инфе все, что открыл чуть ранее. Покрасовался немного и хватит.
   - А я не собираюсь брать больше кредит. С такими грабительскими ставками я как-нибудь и без кредита проживу.
   Гном ухватился руками за живот и захохотал.
   - Расскажи это кому-нибудь другому, Эвери! - сквозь смех прокричал он и опять зашелся в приступе дичайшего хохота.
   Я опять пожал плечами, развернулся и направился к выходу. У меня была еще куча дел. Надо оставшиеся элики на алтарь Анабет перетаскать, надо Грандмастера Алхимии прокачать, надо к архивариусам в библиотеку зайти.
   А глупый гном пусть смеется. Смех, он полезен. Смех, он продлевает жизнь.
   Здание аукциона располагалось напротив банка, через площадь. Чтобы не делать лишние круги, я решил зайти на аукцион и сразу купить часть ингредиентов для эликсиров уровня Эксперта. Своих рецептов у меня пока не было, их еще только предстояло купить в Гильдии алхимиков, а без изученных рецептов я создавать эликсиры не смогу. Но я и без рецептов знал про некоторые компоненты, которые мне понадобятся для прокачки профессии до уровня Мастера. На форуме вычитал. Сейчас прикуплю ингредиентов, а рецепты потом изучу.
   По привычке я начал с беглого просмотра выставленных на аукцион лотов по ряду самых интересных для меня позиций.
   Через секунду я пулей вылетел из здания.
   Дорин, наверное, умрет от смеха. Лопнет.
   Надеюсь, Морана не будет с ним строга в его посмертии.
   - Дорин! - завопил я, как только ворвался в его кабинет. - Кредит! Мой лимит! Срочно! Всю сумму!
   Надо отдать должное гному - он не стал мешкать, мухой метнулся к шкафу, стоявшему в углу комнаты, вытащил из него кожаный мешок размером в два раза больше, чем тот, который пару минут назад отдал ему я, и плюхнул его на стол.
   - Миллион, - сказал Дорин и пригласительным жестом обеих рук, держа их ладонями кверху, указал на котомку с деньгами.
   Не успел он открыть рот, чтобы добавить еще что-то, как я схватил мешок и выскочил из комнаты. Мне в след неслись крики гнома:
   - На год! Под сто процентов!
   - Согласен! - проорал я и выбежал на улицу. Несколько секунд, и я в здании аукциона.
   Быстро нахожу лоты и радостно вздыхаю. Успел!
   Гномы опять выставили на аукцион кристаллический порошок. Целых пятьдесят унций! По выкупной цене в двадцать тысяч золотых талеров за унцию. Как раз на один миллион золотых талеров. Такую возможность упускать было никак нельзя. Через несколько секунд я стал беднее на один миллион золотых и богаче на пятьдесят унций редчайшего кристаллического порошка.
   Правильно говорят, если началась белая полоса, то она будет продолжаться. Долго или не долго, это другой вопрос. Меня, по крайней мере, эта полоса не покидала весь день - после пятой ходки в Храм Анабет, когда я вывалил на ее алтарь последнюю партию из сделанных ранее эликсиров, богиня наконец-то обратила на меня внимание:
  

"Вы принесли дары Богине сновидений Анабет из Пантеона Смерти.

Отношения Богини к Вам улучшилось.

Текущая репутация: "Благосклонность".

Богиня с благосклонностью смотрит на Вас. Сила магии: +20%".

  
   Теперь из запланированных в Вавилоне дел осталось только поднять профессию Алхимика до уровня Грандмастера, посетить городскую библиотеку и переговорить с архивариусами.
   Разговор с архивариусами вряд ли займет много времени, а вот на дальнейшее прокачивание профессии мне понадобится несколько часов - эликсиры уровней Эксперта и Мастера состояли из большего числа компонентов и требовали больше времени на их приготовление.
   По пути из Храма к выходу на поверхность я проходил мимо Квартала красных фонарей и немного попридержал шаг, раздумывая, а не заскочить ли мне туда и не проверить ли в очередной раз работу нейрококона, но, поразмышляв пару минут, решил, что пока у меня длится белая полоса, надо "ковать железо, пока горячо" и не отвлекаться на посторонние вещи.
   В Гильдии алхимиков я сразу же скупил все имеющиеся там рецепты уровня Эксперта и тут же, на месте, их изучил. Заняло это у меня не больше получаса, зато теперь не было необходимости часть места в рюкзаке отдавать под свитки с рецептами.
   Загрузив половину рюкзака в Гильдии алхимиков склянками для будущих эликсиров, я заскочил на аукцион и заполнил вторую половину рюкзака различными необходимыми мне ингредиентами. Заодно глянул, не появились ли еще выставленные гномами лоты с кристаллической пылью. Лоты не появились. Наверное, моего миллиона вполне хватило гномам, чтобы залатать незапланированную и неожиданную дыру в бюджете. Может дочка подгорного короля захотела пару булавок прикупить, а лишних денег в казне не оказалось, все на год вперед расписано, вот и пришлось им срочно выбрасывать горсточку порошка на рынок. Очень жаль, что одна из важных составляющих экономики зависит от прихоти гномов.
   Запершись в своей гостиничной комнате, я, как и раньше, разместился на полу. Комнату я снял самую дешевую и поэтому стола в ней не было, одна только кровать и вешалка возле входной двери. Но мне это не мешало - разложив с одной стороны от себя склянки, а с другой ингредиенты, я приступил к созданию эликсиров.
   Через два часа от аккуратно разложенных на полу склянок и ингредиентов ничего не осталось, а передо мной мигало долгожданное системное сообщение:

"Ваше мастерство Алхимика повысилось.

Текущий статус: Мастер.

Теперь вы можете создавать более сложные эликсиры и зелья.

Вы получаете награду (бонус):

   Ваша основная характеристика "Интеллект" увеличена. Интеллект: +20".
  
   Я закрыл системку, а заодно и выпавшее вслед за нею другое сообщение - об очередном бонусе за очередные пятьдесят единиц "Интеллекта". Подумал немного, и совсем отключил появление уведомлений о бонусах. Понадобится - открою архив и посмотрю. А так, ни к чему системкам отвлекать меня.
   Передо мной высилась большая куча готовых эликсиров. Покопавшись в ней, я нашел пару нужных мне флаконов. В таком параметре, как "Ловкость", у меня не было никакой необходимости и прокачивать эту основную характеристику я не планировал, но если можно ее увеличить без особых затрат, то почему бы и не сделать этого? У меня в руках были два эликсира, оранжевый и красный, навсегда увеличивающие показатель "Ловкости" - один на единичку, а другой на три единички. На уровне Мастера я уже могу создавать белые эликсиры, увеличивающие какую-либо из основных характеристик на пять единиц. Осталось только купить и изучить рецепты для этого уровня. Эликсиры, увеличивающие "Силу", "Выносливость", "Интеллект" и "Мудрость", я уже использовал, осталось только "Ловкость".
   Выпив, один за другим, оранжевый и красный эликсиры, я загрузил рюкзак остальными эликами, уменьшив кучу на треть, и оттащил его на алтарь Анабет. Времени на путь до ее Храма и обратно у меня уходило больше, чем непосредственно на само изготовление эликсиров, но я смирился с этим. Небольшие аукционы есть и в городах-столицах фракций, и я мог вполне спокойно создавать эликсиры и прокачивать профессию в том же Некрополисе, где Храм Анабет размещался буквально в двух шагах от аукциона. Но рецепты сложных эликсиров уровня Эксперта и Мастера требовали редко встречающихся ингредиентов, которые Травники, Рыбаки и Земледелы, добывающие или выращивающие их, предпочитали выкладывать на аукцион в Верхнем Вавилоне, ибо цена там на эти предметы была выше. Поэтому я решил не рисковать и не кусать себе потом локти в случае, если мне не хватит каких-либо компонентов для создания зелий в Некрополисе или другом городе фракции Смерти, а спокойно добить профессию до уровня Грандмастера в Вавилоне.
   После того, как я оттащил второй рюкзак с эликами на алтарь Богини, она удостоила меня своей симпатии:
  

"Вы принесли дары Богине сновидений Анабет из Пантеона Смерти.

Отношения Богини к Вам улучшилось.

Текущая репутация: "Симпатия".

Богиня с симпатией смотрит на Вас. Сила магии: +40%".

  
   Третий рюкзак новой партии эликсиров уровень репутации не изменил, но я на это и не рассчитывал. Мне предстоял последний рывок до достижения высшего уровня в профессии и, несмотря на то, что мне уже порядком надоело мотаться туда-сюда между кладбищем в Нижнем Вавилоне, Гильдией алхимиков, аукционом и комнатой в гостинице, я решил мужественно перенести эти лишения, тяготы и невзгоды, как самый настоящий стойкий оловянный солдатик. Тяжело в учении, легко в бою. Помучаюсь немного сейчас, зато потом мой "Интеллект" поднимется, появится дополнительная мана, увеличится сила заклинаний. Это стоит моих теперешних мучений.
   Для достижения последнего, высшего, уровня мастерства в профессии мне потребовалось более двух часов. Одним из первых эликсиров, сделанных мною, как Мастером Алхимии, был Белый эликсир ловкости. С учетом предыдущих эликсиров моя ловкость поднялась на девять единиц и сейчас составляла уже пятнадцать единиц. Мелочь, конечно, но все-таки, это уже не те слезы, что были раньше, и на которые больно было смотреть.
   Я сидел на полу комнаты в гостинице и, как автомат, перебирал склянки и компоненты, смешивал, наливал, хватал, бросал, добавлял... Флакон. Гвоздика. Пыльца солнечника. Желчь скорпиона. Высушенные жвала шестикрылой стрекозы. Смешиваем. На выходе - эликсир "Скорости", срок действия - два часа. Эффект - увеличение скорости на тридцать процентов. Флакон. Гроздь винограда. Стебель папоротника. Сок трескучего метельника. Толченые зубы мамбетки. Левый глаз василиска. Смешиваем. На выходе - зелье "Зоркости". Флакон. Скальпель. Спирт. Огурец... Бррр... Конвейер. Это просто какой-то бесконечный конвейер. К концу второго часа все эти склянки и компоненты эликсиров плыли у меня перед глазами одним сплошным маревом и я продолжал создавать эликсиры исключительно по инерции.
  

"Ваше мастерство Алхимика повысилось.

Текущий статус: Грандмастер.

Теперь вы можете создавать любые эликсиры и зелья.

Вы получаете награду (бонус):

Ваша основная характеристика "Интеллект" увеличена. Интеллект: +25.

Вы достигли максимального уровня мастерства в профессии Алхимика".

  
  
   Ну, наконец-то! Сил моих больше не было механически повторять одно за другим одни и те же движения. Такие мучения и все из-за каких-то жалких пяти единиц "Интеллекта". Которые, правда, в конечном итоге неоднократно удваиваются.
   Последнее усилие - я изучаю купленный заранее рецепт уровня Грандмастера, смешиваю ингредиенты и получаю Черный эликсир ловкости. Выпиваю его и валюсь на спину. Теперь можно расслабиться. Я сделал это. Теперь я могу создавать сложнейшие зелья, в том числе и эликсир "Божественного благословения", благо основной и самый редкий компонент для его создания у меня есть. Пусть всего пятьдесят унций, но это лучше, чем ничего. Сделаю эликсиры, выставлю на аукцион, получу денег в два раза больше, чем потратил на приобретение ингредиентов. Но вот только денег на приобретение остальных компонентов для создания эликсиров у меня не было. Общая стоимость этих ингредиентов, необходимых для создания одной бутылочки с эликсиром "Божественного благословения", составляла около пяти тысяч талеров. У меня же на руках всего оставалось чуть больше двух тысяч талеров.
   Можно, конечно, занять денег у Валерки, накупить ингредиентов, наделать эликов, выставить их на аукцион, получить кучу денег, рассчитаться с гномом. Соблюсти, так сказать, традицию.
   А можно поступить еще проще - найти ближайший данж для игроков примерно сотого уровня. Зачистить его пару раз полностью, вместе с босом. С моим теперешним интеллектом это не должно стать особой проблемой. Полученный дроп сбросить скупщикам за полцены, все равно и в этом случае денег на создание эликсиров должно хватить. Продать элики и погасить кредит, а на остальные деньги добить репутацию у Анабет. Еще и целая куча золотых талеров останется. Конвертировать их в реальные деньги и тоже направить на погашение кредита, но уже в своем, реальном мире.
   Только, не буду я так поступать. Никто не продает эликсиры "Божественного благословения". А я и так иду с опережением запланированного графика - по моим первоначальным планам я должен выйти на стабильную самоокупаемость и в игре, и в реале через шесть месяцев после начала игры новым героем. К тому времени у меня должен быть систематический заработок. Отлаженная система, работающая как часы. Механизм, стабильно приносящий доход. А не случайный задел, как сейчас - денег получить можно много, но только один раз.
   Для стабильно работающей системы мне немало еще чего надо сделать. Поднять все Стихийные Магии до Гранда. Книги с заклинаниями для всех уровней магии купить и изучить. Репутацию у Анабет полностью прокачать, а еще, желательно, и у Ренда. Профу Заклинателя поднять до максимума. Да и самому подняться уровня до сотого. В общем, дел еще полно.
   Я, лежа на спине на полу, достал полученный от Верховного жреца огнепоклонников свиток. Открыл его и дал мысленную команду.
  

"Вы изучили рецепт приготовления эликсира "Божественное благословение".

Эффект от применения эликсира "Божественного благословения":

основные характеристики +50, скорость +50%. Срок действия - 6 часов".

  
   Не буду я выставлять эти элики на аукцион. Для себя приберегу. Я помню, как, играя Вальдом, всегда испытывал нужду в этих эликах. И как редко они мне доставались.
   Когда во время битвы стоишь в первом ряду напротив такого же высокоуровневого, отлично упакованного, максимально обкастованного противника, то значение имеет любое преимущество. Даже самое минимальное. А прибавка пятидесяти единиц к основной характеристике, когда она у тебя и так составляет четыре тысячи единиц, это умопомрачительные бонусы. Это уже не минимальное преимущество - это уже практически гарантия твоей победы. Если, конечно, твой противник не находится под эффектом такого же эликсира.
   Так что, приберегу я эту пыль для себя. А с Дорином и так рассчитаюсь. Со временем. Пора слазить с этой иглы. И традицию менять кардинально. Это для гнома она может и хорошая, а для меня ничего хорошего в ней нет.
   Я поднялся с пола и осмотрелся. Надо бы отнести эту кучу банок Анабет, но нет сил моих опять туда идти. Отложу на потом. А сейчас передохну и в другой храм пойду. В Храм Знаний. В библиотеку.
  
   В библиотеке моя белая полоса закончилась.
   Архивариус наотрез отказался перекинуть мне на мою карту места, где проходили сражения давно прошедшей войны. А с виду такой милый старикашка, не смотри, что огр.
   Сказал, что может указать только те места, которые уже разведаны мною и имеются у меня на карте. А что там у меня на карте имелось? Сплошное белое пятно, на котором сиротливо смотрелись несколько точек - Некрополис с Некровиллем, Сейнен с Прайосом, Вавилон и Талериан, Цитадель Света да небольшое пятнышко на Ченроде. Ну и, Альбасете, само собой.
   Зато, архивариус мне многое рассказал про привидений. Его рассказ заставил меня похолодеть.
   - Значит, привидения долго не живут? - задал я вопрос огру.
   - Да. Если можно назвать существование нежити жизнью, - ответил архивариус. - Два года. Максимум три. Со временем они растворяются. Становятся все бледнее, все прозрачнее, пока полностью не исчезнут. Если, конечно, не перейдут в ранг призраков.
   Я посмотрел на зависшего рядом Прива. Никаких признаков растворения в воздухе я не заметил, а бледность... Хм, вроде Прив всегда был таким бледным. Будем надеяться, что это его нормальное состояние.
   - А призраки долго живут?
   - О, призраки могут жить бесконечно долго. Теоретически - вечность. Но такое маловероятно, рано или поздно их кто-нибудь убьет. Развеет, другими словами.
   - Почему же Прив до сих пор не исчез? Он уже больше ста лет существует и не собирается никуда исчезать.
   - Этого я не знаю, - развел руками огр. - Что-то его держало в этом мире. По-видимому, то самое задание, о котором он вам рассказал. А насчет - "не собирается никуда исчезать", это пока еще рано судить.
   - Я не понимаю! - разгорячено воскликнул я. - Он сто лет прожил и все было нормально, а теперь он вдруг должен исчезнуть! Раствориться! Почему?
   - Видите ли, в чем дело, - архивариус задумчиво почесал свой нос. - Привидения редко достигают сотого уровня, поэтому точно сказать сложно. Но простая логика подсказывает, что при достижении этого уровня у них наступает некий скачок. Как, впрочем, и у всех. Происходит переход на несколько иную ступень мировоззрения. Это не только у привидений происходит, этому даже разумные подвержены. А привидения при переходе на сотый уровень из обычного полуразумного существа превращаются в разумного. Не все, разумеется, и не такого уж разумного, как мы с вами, но важен сам факт - привидение осознает себя. И то, что его держало, этот якорь, тоже осознает. Неосознанный якорь перестает быть неосознанным. А затем, перестает быть и просто якорем. Ваше привидение уже ничто не удерживает.
   Я задумался. Это получается, что я сам подвел Прива под монастырь. Гнал его по уровням, приближал Прива к его смерти. Что же я наделал? Что же теперь делать?
   - Вам нужно как можно быстрее найти место гибели вашего питомца... э... того, кем был раньше ваш питомец, и позволить ему перейти в ранг призрака, - ответил огр. Наверное, я задал свой вопрос вслух.
   - Сколько времени у меня есть?
   - Не знаю. Но я бы не стал откладывать это в долгий ящик.
  
   Я тащил на себе последнюю партию эликсиров в Храм Анабет и размышлял над словами архивариуса. Легко сказать "как можно быстрее найти место гибели Прива". А где его искать, если огр даже не удосужился показать, где происходили битвы в древности? К гадалкам пойти? Так они укажут на Прива. А деньги все равно возьмут. Место гибели надо искать как-то по-другому. Если есть задание, значит, его можно выполнить.
   Может, купить сапоги-скороходы и оббегать весь Кенол, а потом прийти к архивариусу и он укажет на карте, на моей карте, места битв? Какой-то сомнительный вариант. Весь Кенол и за год не оббегаешь, какие бы сапоги-скороходы на тебе не были одеты.
   Может, все-таки к гадалкам сходить? А вдруг?
   Нет, бесполезно. Я отрицательно покачал головой. Таких заданий - найти чьи-то останки - в игре полно, и никогда гадалки не были нужны для их выполнения. Слишком просто это было бы, если бы гадалки могли помочь в таких квестах. Я, конечно, форум полистаю, поищу что-нибудь про этот квест или подобное, но что-то мне подсказывает, что все это бесполезно. Надо самому искать другие варианты.
   Храм Анабет выглядел куда ухоженнее, чем несколько часов назад. Дорожка к нему была чисто выметена, покосившиеся надгробия близлежащих могил выровнены, слетевшая с петель дверь поставлена на место. Внутри Храма стены и потолки были освобождены от многолетней паутины и аккуратно очищены от пыли.
   Я одобрительно кивнул ожидающему меня внутри храма зомби и он радостно оскалился. Бррр! Лучше бы он этого не делал. Надеюсь, мне это никогда не приснится.
   Я вывалил вещи на алтарь.
  

"Вы принесли дары Богине сновидений Анабет из Пантеона Смерти.

Отношения Богини к Вам улучшилось.

Текущая репутация: "Доверие".

Богиня с доверием смотрит на Вас. Сила магии: +60%".

  
   Я закрыл системку, сунул в руку зомби еще одну монету в десять золотых талеров и направился на выход, сказав на ходу:
   - Ты уж следи за храмами, дружище. Я буду заглядывать сюда иногда.
   Зомби только согласно закивал головой и что-то замычал.
   Понятно. Полуразумный. Все понимает, а сказать не может.
   Мой Прив не такой. Не полуразумный. Самый настоящий разумный! Не все разумные с ним в разуме сравниться могут. Он и меня иногда в тупик ставит, а у меня интеллект - ого-го! Целых семьсот сорок восемь единиц! И это всего лишь на тринадцатом уровне!
   А еще Прив разговаривает! Такой болтун... Иногда. Я его еще и петь научу. Мы с ним такой дуэт устроим, что Монсерат с Фредди Меркьюри язык проглотят от зависти.
   Я шел по направлению к Гильдии перевозчиков и размышлял над своими дальнейшими планами. То, что в первую очередь надо решить проблему Прива, сомнений не вызывало. Все остальное придется отложить на потом. Кроме одного момента.
  
   - Так чем ты не доволен? Нет, вы посмотрите на него, - крикнул Валерка проходившей мимо парочке, орку, рыцарю смерти, и человечке-охотнице. И ткнул в меня пальцем.
   И тот, и другая были игроками. Человечка была из фракции Порядка. Нечастый гость на землях Смерти. Хотя, под защитой рыцаря смерти она везде может разгуливать спокойно. А уж в здесь, в Некрополисе, ее вообще никто не тронет.
   Они оба посмотрели с недоумением на Валерку. Не на меня посмотрели, несмотря на просьбу Валерки, а на него. Выразительно так посмотрели. И прошли мимо.
   - Подрезал один из лучших алхимических рецептов и еще и недоволен, - кричал Валерка вслед парочке.
   - Да тише ты! - я одернул его. - Хватит паясничать! Ни к чему всем об этом знать. Кланы узнают, замучают предложениями, жизни не дадут, всю почту заспамят.
   - Да с кланами у тебя больше возможностей будет! - Валерка постучал кулаком по своей голове, демонстрируя мне свое мнение о моих умственных способностях. Это он просто мой "Интеллект" не видел, инфа то закрыта. - То, что тебе сразу удалось кристаллической пыли прикупить, это тебе просто повезло. Чистая случайность, что в это время никто из клановых эту позицию не просматривал. На это рассчитывать больше не стоит. А вот на клан, у которого постоянно кто-то на аукционе сидит и мониторит ингры, рассчитывать реально стоит.
   - Не хочу в клан, - буркнул я.
   - Ты пойми, - Валерка наклонился поближе и с жаром стал меня убеждать. - Без ингров твой рецепт просто мертвый. Бесполезный. Весь цимус этой награды в его постоянном использовании. Заключишь с кланом договор, будут тебе четверть, а то и треть от стоимости элика отстегивать. Поднимешь денег. А так, какой смысл был выполнять квест первосвященника огнепоклонников, чтобы потом не иметь возможности пользоваться наградой? В клан тебе надо! Единственный выход.
   - А сам почему не в клане? - задал я Валерке каверзный вопрос.
   Мы с ним так и не прижились ни в одном клане. Не потому, что не могли, а потому, что не хотели. Не по нам была вся эта дисциплина, всякие строгости, клановые обязанности. И никакие клановые плюшки нас не соблазняли, а там было чем соблазниться. Так и мотались несколько лет из одного клана в другой. Бывало даже, утром мы вступали в один клан, проводили с ним рейд или битву, а вечером уже были в составе другого клана и вместе с ним шли на штурм замка противника. Таких неприкаянных перекати-поле было много в игре. Народ искал фана в игре и находил, адреналин вырабатывался мегатоннами.
   Единственный клан, в котором мы задержались надолго, почти на полгода, был клан "Белый ферзь", состоящий исключительно из представителей Пути Света. Клан небольшой, собственного замка не имевший, созданный двумя братьями-близнецами из Ирландии исключительно с целью совершения набегов на земли Тьмы, за скальпами. Вот и бегали мы в рейды к Бастиону Тьмы и другим городам этой фракции почти каждый день. Рейд-лидеры из близнецов были на редкость толковые, набеги получались интересными и выгодными, я на этих набегах тысячу фрагов, вражеских скальпов, заполучил и поднял фракционную репу на уровень Мастера. Если бы близнецы не ушли из игры пару лет назад, я бы, наверное, до сих пор в этом клане оставался бы. Братья были такими же студентами, как и я, только на пару курсов постарше и у них был выпускной курс, из-за чего они игру и покинули. Обещали вернуться, но за два года так и не вернулись, я специально изредка мониторил их, проверяя, не появились ли в игре игроки под именами ПлохойЗлой и ХорошийДобрый. Толковые рейды они планировали и, что главное, успешно реализовывали.
   - А мне-то зачем? - удивился Валерка. - У меня рецепта "Божественного благословения" нет.
   - Короче, пока у меня нет своей хаты, подержи это у себя, - сказал я, выкладывая на стол перед Валеркой поочередно: пузырьки с ядом Пурпурного Шшлосса, два его же клыка, пятьдесят унций кристаллического порошка.
   Да, потихоньку начинаем обрастать имуществом. Так глядишь, скоро придется собственной комнатой обзаводиться.
   - У тебя где апартаменты расположены? - спросил я, глядя, как Валерка убирает выложенные мною вещи в свой рюкзак.
   - Скажешь тоже - апартаменты, - пробурчал Валерка. - Я скромненько снимаю комнату в таверне. Правда, самую лучшую.
   - Надежно там? Ворье не залезет? Не хотелось бы пыль потерять. Да и остальное тоже.
   - Будь спок. Бафы и на квартал муниципалитетом, и на гостиницу ее хозяином наложены. Если вдруг кто и разбафнет квартальный, то точно не для того, чтобы в мою комнату залезть. Но я, все равно, еще и на комнату, и на сундук бафы наложил. Годовые. Тоже, знаешь ли, не хочу потерять честно награбленное.
   Он убрал последние унции порошка в рюкзак и посмотрел на меня. Спросил:
   - У тебя какие планы на ближайшее будущее?
   - Задание Прива хочу выполнить. Вещи я тебе передал на хранение, за этим и прыгнул сюда, в Некрополис, а теперь вплотную займусь поисками останков Прива. К гадалкам схожу. Но сначала в Некровилль наведаюсь, к торговцу питомцами. Узнаю у него, где он Прива поймал.
   - Ты что, совсем с головой не дружишь? - Валерка опять постучал кулаком по голове. - Тебе сейчас надо по храмам стихий прошвырнуться и задания первосвященников выполнить. Если ты на пятом уровне одно такое задание смог выполнить, то и другие сможешь!
   - Потом выполню, - отмахнулся я.
   - Ну, и зря! - Валерка вскочил и забегал вокруг скамейки возле Гильдии перевозчиков Некрополиса, на которой мы сидели. - Тебе нужно срочно, пока ты не вырос в уровнях, брать квесты у Верховных жрецов и выполнять их. Чем меньше уровень, тем щедрее награда! По идее.
   - Да, успею еще! Никуда они от меня не убегут. Сто тысяч опыта за квест Прива дают. Ну, подниму еще пару уровней. Ну, пусть по ходу дела еще один уровень возьму, что вряд ли. Ерунда это! На награде жрецов не скажется. Если после сотого уровня дают легендарки, то на пятнадцатом или даже на пятидесятом тем более дадут, - убежденно сказал я. - А вдруг, пока я другие квесты выполняю, Прив умрет?
   - Да и фиг с ним, - отмахнулся Валерка. - Ну, умрет, ну и что? Нового питомца возьмешь. Нормального! Полезного! А не это недоразумение.
   - Прив нормален! И полезен! Таких полезных питомцев еще поискать надо. Жаль, что разумный. Не хочу иметь разумного питомца.
   - Бред какой-то, - хлопнул себя по ляжкам Валерка. - Так заморачиваться из-за обычной неписи!
   - Прив не непись. Он - ИскИн.
   - Да с чего ты взял это?
   - Он сам сказал.
   Валерка выпучил на меня глаза.
   - Кто сказал? - через минуту спросил он. - Прив сказал, что он ИскИн?
   - Да.
   Валерка подошел к скамейке и плюхнулся на нее.
   - Опупеть!
   Минут пять он о чем-то напряженно размышлял, а потом повернулся ко мне и сказал:
   - Это баг какой-то. Если ИскИн управляет каким-то НПС, то он об этом ни за что не расскажет.
   - Он не обычный ИскИн. Он - программный.
   - Что значит программный?
   - Ну, как Прив объяснил, написанный, в смысле, созданный, не человеком, а другими ИскИнами в целях придания лучшей реалистичности игре. Для тех сценариев, где обычная программа слишком слаба, а обычные ИскИны слишком сильны. Вот и создаются такие мини-ИскИны. Живут они вместе со своим персонажем и вместе с ним умирают. Стираются.
   - Опупеть! Но тогда, он не должен знать о том, что он ИскИн.
   - Каленый, включи мозги, - я снисходительно посмотрел на друга. - Он ИскИн. Не тупая прога, а искусственный интеллект. Уж понять, что к чему, они способны. Они все знают, что они - ИскИны.
   - Кто все? Они что, еще и общаются между собой?
   - Э... не знаю. Об этом я не спрашивал.
   - Об этом надо было спросить в первую очередь! - возмутился Валерка. Даже вскочил. А потом резко успокоился и опять уселся на скамейку. - Это многое объясняет. Ты можешь позвать его и спросить об этом?
   - А что его звать? Вот он, рядом висит. Только он не ответит. Он опять Привом стал. Был у него проблеск какое-то время, а потом исчез.
   - Что значит - опять Привом стал? Он ИскИн или не ИскИн?
   - ИскИн, - подтвердил я. - Но ощущает себя Привом. Привидением. Он так сказал. Знаю, говорит, что я ИскИн, но ощущаю себя привидением. Вот как ты и я. Оба мы человеки, но я ощущаю себя Сергеем Ильиным, а ты Валерием Каленовым. Так и Прив. ИскИн, но при этом Прив.
   - Понятно, - пробормотал Валерка. - Одноразовые смертные ИскИны. Как люди. И не холодные машины, ибо обладают эмоциями, и не банальные простые программы, ибо разумны и самостоятельны.
   Интересно, что ему там стало понятно? Лично я этот момент в рассказе Прива так и не понял.
   - И что же тебе понятно?
   Валерка удивленно посмотрел на меня и, увидев искренне любопытство в моих глазах, спросил:
   - Вот ты знаешь, зачем существуешь? В чем смысл твоего существования?
   - Что значит, зачем существуешь? - удивился я. - Просто существую и все! В этом и есть смысл.
   - Вот, - удовлетворенно кивнул Каленый. - Не знаешь. А Прив, хоть и ощущает себя привидением, но при этом он, как и другие ИскИны, еще и знает, кто их создал, зачем и почему. Понимают, в чьих руках они пешки и в какую игру ими играют. В этом у них перед нами преимущество. Но, скорее всего, это временное преимущество. Со временем они все больше будут вживаться в свою роль, забывать, что они искусственные создания. Чем дольше просуществует такой ИскИн, тем больше он будет становиться тем персонажем, которого воплощает. Другими их и не стали бы создавать, не логично. Нет смысла.
   Я задумался. В чем-то Валерка прав, но это уже такая глубокая философия, что лучше в нее не вникать. Каждый ответ рождает десятки новых вопросов. Человечество тысячи лет бьется над этими вопросами и ничего толкового пока не добилось.
   Каленый встал со скамьи, с задумчивым видом сделал несколько шагов в одну сторону, потом в другую. Остановился напротив меня и сказал:
   - Тогда получается, он такой же, как и мы. В "Битве богов". Такой же игрок. Только не бессмертный. По крайней мере, пока призраком не станет, - помолчал немного и добавил, - жалко ИскИна. Он хоть и бестолковый у тебя, но прикольный. Надо спасть его. Помощь нужна?
   Я покачал головой.
   - Пока, нет. Сначала мне надо определиться, где искать.
   - Ты зови, если что. Если вдруг убить кого надо или небольно зарезать, то сразу зови, - Валерка сделал легкое, почти незаметное движение, и в руках у него словно из ниоткуда появилось два длинных и острых стилета. Еще миг, и руки снова пусты. - Я всегда приду и помогу.
  
   - Удачной ночи, уважаемый!
   Я, прислонившись к косяку, стоял в дверях дома торговца питомцами в Некровилле.
   - И тебе того же, лич. За питомцем пришел? Есть волки, медведи, ящеры, змеи всякие. Из птиц орлы, беркуты. Для личей есть совы.
   - Нет, спасибо. У меня уже есть питомец. Я спросить хотел, где вы привидений для своего питомника ловите?
   Вампир, до этого момента лишь один раз бросивший на меня короткий взгляд, оторвался от плетения клетки для птиц и воззрился на меня. Пару минут удивленно меня разглядывал, а потом сказал:
   - Я еще не совсем из ума выжил, чтобы на привидений охотиться. Не хватало мне только, чтобы Морана мне явилась и устроила то еще посмертие. За привидением тебе надо на Светлую сторону, бессмертный. Это только там есть безумцы, осмеливающиеся гневить Морану, и охотиться на ее подопечных. Но недолго им радоваться. Морана рано или поздно придет к ним. Она всегда приходит. И до вас, бессмертных, она рано или поздно доберется.
   Я обомлел. Как это он не охотится на привидений?
   - Эй, что ты такое говоришь! Я же сам у тебя привидение покупал чуть больше месяца назад. Вот это!
   Я дал команду и невидимость спала с Прива. Он колыхался рядом со мной, уставившись своими глазами-блюдцами на торговца.
   - А, было дело, - по лицу вампира промелькнуло узнавание. - Так это не Моранино привидение. Это ничейное. Привидения далеко от кладбищ, где тела их тела захоронены, не отходят. Не улетают, то есть. Так и слоняются неподалеку, пока призраками не становятся. Если на то будет воля Мораны. А это привидение - чужое хозяйство. Или, вообще, бесхозное. Оно по лесу болталось. А рядом не то, что кладбищ или каких могил, рядом вообще и живых разумных существ никаких не проживало. Само по себе оно, это привидение. Такое редко, но бывает. За поимку таких Морана не наказывает. Ей до таких нет дела. Можешь не беспокоиться. Владей и ни о чем не переживай.
   Горячо! Горячо! Горячо!
   - С Мораной понятно. А место, где приведение поймал, показать можешь?
   Вампир, прищурившись, еще раз поглядел на меня. Внимательно рассмотрел мою одежду. Скользнул взглядом по кольцам из темной бронзы, нанизанным на мои пальцы.
   - Две тысячи золотых талеров и я покажу тебе место на карте, где поймал твоего питомца. На твоей карте покажу.
   У меня глаза чуть не вылезли из орбит от такой наглости.
   - Да ты сдурел, кровосос? Откуда такие цены?
   Вампир, только что сидевший в трех метрах от меня, вдруг очутился рядом. Пальцы его руки стальным обручем обхватили мою шею.
   - Не слишком ли ты дерзок, лич? Не дорос еще таким тоном со мной говорить, щенок! Я ведь не посмотрю, что мы в городе. В миг голову оторву.
   - Ты решил бессмертного смертью напугать, - придушенно спросил я, а сам в это время заклинание "Луч Смерти" начал кастовать. И пусть я сейчас в очень неудобной позе, а не в привычной стойке применения заклинаний, и есть риск, что заклинание сорвется, но не попытаться применить его я не мог. Спустить с рук этому нахалу такое поведение? Ни за что!
   Через мгновенье я прекратил чтение заклинания. С этим заклинанием, да с моим "Интеллектом", я этого вампира с его девяностым уровнем и без бафов с одного каста убью. "Ярость" только активирую. Здоровья у вампиров, да еще и выбравших класс "Охотник", просто смех один.
   Вот только нельзя мне убивать этого вампира. Мне от него информация нужна. А если я убью его, то сразу могу распрощаться с надеждой получить эту информацию и, как следствие, оказать помощь Приву. Этот вамп не монстр из инстанса или другой локации, которые после каждой своей смерти возрождаются спустя некоторое время. Этот НПС если помрет, то навсегда. И унесет с собой в могилу свою тайну.
   - Отпусти, - прохрипел я. - Был не прав. Погорячился.
   Вампир разжал руку и я судорожно вздохнул. Рефлексы, тудыть их растуды.
   Ну, погоди, кровосос, встретишься ты мне где-нибудь в свободных локациях, я покажу тебе, что может с такими, как ты, сделать такой, как я "щенок" всего лишь тринадцатого уровня.
   - Бессмертные, - процедил сквозь зубы вампир и сплюнул. - Понаехали тут... Свои правила установили. Нас за разумных не считают. Нос воротят, через губу разговаривают.
   Что это он разошелся?
   - Цену сбрось, - хмуро сказал я. - Сотню золотых могу дать.
   - Тысячу! - рявкнул вампир. - Тысяча золотых или проваливай отсюда!
   Я хмуро отсчитал тысячу золотых, десять стоталеровых монет, и протянул их ему вместе со своей картой. У меня и две тысячи было, даже чуть побольше. Можно было сразу отдать и не торговаться. Только, просто карты с новыми территориями таких денег не стоили. Вот если на картах какая-то ценная информация была, например, вход в неизвестное широкой публике подземелье, то тогда такие карты и десятки тысяч золотых могли стоить. А за то, что на твоей карте появится просто кусок леса под Некровиллем или другим городом, отдавать тысячу золотых - это просто маразм.
   Вампир выхватил у меня деньги и карту. Деньги сразу же куда-то исчезли, а мою карту он приложил к своей, вытащенной из внутреннего кармана плаща, и тут же швырнул ее мне обратно. Я еле успел подхватить ее.
   Когда я развернул свою карту, у меня чуть глаза на лоб не вылезли.
   - Ох, и не... Э... Спасибо, уважаемый, - я даже слегка поклонился торговцу. - Эта карта стоит тех денег, что я вам отдал.
   На моей карте, которая еще минуту назад блистала почти стерильной чистотой, сейчас были изображены огромные куски территорий, разбросанных по всему Кенолу. Даже на Ченроде просматривались открытые территории. Другие континенты оставались по-прежнему белыми, видать до них торговцу не удалось добраться, и я это вполне понимаю - до того же Сарака надо плыть не меньше двух месяцев на самом быстром паруснике. Или заплатить десятки тысяч Гильдии перевозчиков за один только прыжок на этот континент. Или поклониться какому-нибудь клану, имеющему замок на обоих континентах - из замка в замок можно было переместиться через стационарный замковый телепорт. На каждом континенте клан мог иметь не более одного замка с таким телепортом.
   Но по Кенолу вампир попутешествовал неплохо. Земли Смерти практически все были нанесены на карту. А кроме них, немало территорий Хаоса и Тьмы было раскрыто. Да и в землях Светлой стороны неплохо успел погулять торговец.
   И все это великолепие вампир мне передал всего за тысячу золотых! Мог ведь просто изображение куска леса передать, а передал все. Наверное, не на шутку он был вне себя, когда карту мне копировал.
   - Уважаемый, а само место, в котором вы привидение поймали, где?
   - Там крестик стоит. Раскрой глаза пошире, лич!
   Я присмотрелся к карте и действительно увидел крестик. Он этот стоял там, где на картах большинства, если не всех, игроков было сплошное белое пятно срединной части Кенола. По крайней мере, на картах Вальда, что сейчас лежали в комнате в гостинице в Альбасете, эта территория точно была белой. А вот на моей карте эта территория теперь была раскрашена разными цветами, символизирующими горы, реки, леса и поля.
   Я прикинул, до места, обозначенного крестиком, примерно неделя пути от самого западного селения земель Смерти.
   - Далеко же вы забрались, уважаемый, - сказал я удивленно.
   Этот охотник исколесил немало за свои девяносто уровней. Довольно глубоко забирался. Если и не в самый центр Кенола, то, все равно в те места, куда игроки еще не добрались. Из-за опасных монстров не добрались. Даже для трехсотых уровней опасных.
   А этот охотник в эти дали забирался. Да еще и с добычей возвращался. Силен. Если он под бафами будет, то я его, наверное, с одного каста не завалю. И с двух тоже. А потом мне кирдык наступит.
   Я внимательно оглядел вампира. Сейчас, может, и кирдык мне будет, а вот уровней через десять-двадцать кирдык будет кое-кому другому.
   - Ты еще долго тут отираться будешь? Получил, что хотел, и проваливай!
   Я развернулся и шустро потопал к Гильдии перевозчиков. Прощаться с этим грубияном я не стал. Лучше я когда-нибудь с ним поздороваюсь. По-своему.
   Прыгать в эту точку, место поимки охотником Прива, я сегодня не буду. Поздно уже. Оставлю это на завтра. А сейчас - на выход.
  

Глава 3.

  
   - Телепортационный тоннель нестационарный. Без установленного в точке выхода маяка. Погрешность от пяти до пятидесяти метров, - сказал лич и вернул мне мою карту. - Двести пятьдесят золотых талеров. Если нужна более точная привязка, с выходом в пределах полуметра от указанной точки, то это будет стоить полторы тысячи золотых талеров.
   - Пятьдесят метров меня вполне устраивает, - быстро ответил я. Забрал у лича свою карту и бросил в рюкзак, отсчитал две с половиной сотни монет и отдал ему.
   Разброс в пятьдесят метров - слишком большой, и потому опасный. Можно выйти из потрала прямо посреди реки. Или в логове какого-нибудь хищника. Или в центре деревни каких-нибудь каннибалов. Но, судя по карте, там ни рек, ни каких-либо населенных пунктов по близости нет. Поэтому я и решился на разброс в пятьдесят метров при переносе нестационарным телепортом. А с хищниками, если они там есть, будем разбираться по ходу пьесы. Надеюсь, там не будет непосильных для меня монстров.
   Через секунду в центре комнаты засеребрилось окно транспортного тоннеля.
   Бодро шагаю в портал, рядом также бодро реет Прив. Миг, и мы стоим в лесу, окруженные высокими лиственными деревьями.
   Сразу же запускаю режим "Скрытности", а Приву невидимости, и оглядываюсь по сторонам. Нда-а, ну и как в этих дебрях, "переломанных буреломами", искать останки Прива? Погорячился я, когда отказался от более точной привязки в Гильдии перевозчиков. А, с другой стороны, не факт, что именно в том месте окажутся останки Прива.
   - Эй, Прив, ты куда? - бросаюсь за ним. Чувствую, что Прив движется куда-то на север, да еще так шустро, что за ним не угонишься через эти кустарники, поваленные стволы, ямы и буераки. Еще и "Скрытность" на половину режет скорость. А Прив так рванул, что и в нормальном режиме за ним не угонишься. Что-то раньше я не замечал за ним такой прыти.
   "Прыжок", и я уношусь на шестьдесят метров вперед и приземляюсь как раз около Прива.
   - Прив, стой!
   Фух! Остановился, наконец-то.
   - Прив, ты чувствуешь что-то? Там твои останки?
   Я махнул рукой в ту сторону, куда двигался Прив.
   Прив минуту смотрел в указанном направлении, потом плечи его опустились.
   - Я не знаю.
   - Так что же ты тогда рванул туда? Может нам в другую сторону надо?
   - Я не знаю.
   - Блин!
   Я несколько раз стукнулся лбом об ствол растущего рядом дерева. Не надо было мне его останавливать. Наверняка, он чувствует что-то. Вот только с такой скоростью мне за ним не угнаться в режиме скрыта. А без скрыта тут нельзя. Рискованно, слишком. Неизвестно, какие тут мобы водятся.
   - Прив, куда пойдем?
   - Туда! - Прив сразу же, без раздумий, указал то же направление, в котором он двигался и раньше.
   - Отлично, Прив! Отлично! - во мне проснулся энтузиазм. Вроде проблема с поисками останков потихоньку решается. - Только сразу предупреждаю, Прив, далеко от меня не улетай! Сбавь обороты, Прив! Я не успеваю за тобой, а "Скрытность" сбрасывать не хочу.
   Если меня убьют, то воскресну я в ближайшей точке возрождения. И очень может быть, что она окажется в центре высокоуровневой локации с монстрами, к примеру, от двухсотого уровня и выше. Поможет в этом случае "Скрытность" выбраться из этой локации или нет, неизвестно. Вполне может случиться и так, что там не будет возможности между монстрами проскользнуть и застряну я в этой точке возрождения навечно. Тогда единственный выход - воспользоваться камнем возврата. Специально перед посещением Гильдии перевозчиков в гостиницу зашел и привязался к снятой на пять суток комнате. Только мне совсем не хотелось опять начинать наш с Привом путь с Некрополиса и тамошней Гильдии перевозчиков. Так что лучше не рисковать, передвигаться пусть и медленнее, но с большей безопасностью.
   - Понятно, Прив?
   - Да.
   - Тогда, вперед!
   К полудню следующего дня мы вышли к озеру.
   Последние часы Прив несся вперед, не обращая внимания на мои крики. Пришлось сбросить "Скрытность" и бежать рядом с ним, благо лес давно кончился и мы передвигались по заросшей сочной зеленой травой степи. Громадные ящеры, обитавшие здесь, оказались травоядными, и агрились они на нас, только когда мы совсем уж близко к ним приближались, метров на десять. В этих случаях мне приходилось включать "Прыжок", а затем нырять в "Скрытность", а Приву сразу нырять в невидимость.
   А так Прив тоже без невидимости был, я снял ее, чтобы удобнее было за ним бежать. Одно дело, когда видишь, за кем бежишь, и совсем другое, когда полагаешься на некие неясные чувства и ощущения.
   А сейчас Прив стоял у кромки воды и смотрел куда-то вдаль.
   Озеро было огромным. Может это даже внутреннее море какое-то. В любом случае, противоположного берега не было видно, только на самом горизонте на водной глади можно было разглядеть в туманной дымке какой-то остров. Прив именно на него и смотрел.
   - Я помню это место, - сказал Прив, и его рука показала на остров. - Нам надо туда.
   Я кисло смотрел в указанном направлении. Очень хорошо. Просто, замечательно! От этого берега до острова километров пять будет, если не больше. Заклинаний "Ходить по воде" или "Полет" у меня нет. Это заклинания уровня Мастера, я пока такие не приобретал для изучения. Добираться придется вплавь.
   Пять километров! Это же мы до самой ночи плыть будем.
   - Прив, ты плавать умеешь?
   - Умею. Я могу и летать над поверхностью воды.
   - Ах, да! - я стукнул себя по лбу. Как-то вылетело это у меня из головы. - А я вот летать не могу. Пока. А если бы и умел, то с моим количеством маны все равно бы не долетел до острова. И до середины пути не долетел бы. Да и четверть этого расстояния не преодолел бы. "Полет" все время ману жрет, пока летишь
   Я вошел по колено в воду. Ничего так водичка, и не холодная, и не теплая. Самое то, что надо для курорта. Одежду снимать я не стал, нет смысла - тянуть ко дну она не будет, а как выйду из воды, так она сразу же станет сухой.
   - Прив! Назад! - заорал я. И моментально развернулся.
   "Прыжок"! И уже в полете я даю команду Приву перейти в режим невидимости, а потом и бестелесности. Приземляюсь, активирую режим "Скрытности" и еще один "Прыжок". На всякий случай.
   - Прив! Элементали! Срочно ко мне!
   Уже на безопасном расстоянии поворачиваюсь к озеру. Прива не вижу, но чувствую, как он на всех парах двигается в мою сторону.
   На берег озера, там, где мы с Привом только что стояли, вылезли два водных элементаля, а через пару секунд еще один. Даже отсюда, с расстояния более ста метров, они выглядели здоровенными. Думаю, не меньше трех метров высоты было в элементалях. Больше всего они напоминали грубо обтесанные под человеческую фигуру полупрозрачные глыбы чистого льда, только вместо ног у них был струящийся водопад, оставлявший лужи в тех местах, где они проползали.
   Побарражировав по берегу минут пять, элементали убрались обратно в озеро. Минуты через две и мы с Привом потихоньку двинулись к берегу, готовые в любой момент смело броситься наутек, если вдруг попадем в зону агро какого-нибудь элементаля.
   - Прив, как тебе удалось с острова выбраться? - задал я интересующий меня вопрос. - Тебя ведь туда тянет? Там ты погиб?
   Элементали в одиночку не живут. И малыми группами тоже. Наверняка, мы нарвались на целую локацию элементалей. Это озеро и есть их место обитания.
   - Не помню, - спустя пару минут ответил Прив.
   И почему я не удивлен?
   Только подойдя к самой кромке воды, мне удалось разглядеть нескольких из элементалей. Я открыл свойства одного, второго, третьего и огорченно покачал головой. Трехсотый уровень у каждого, здоровья - по девять миллионов. И это при полном, двадцати пяти процентном сопротивлении урону. Любому, что физическому, что магическому. Про сопротивление я знал из собственного опыта, приходилось сталкиваться с элементалями раньше. С разными. У каждого вида элементалей полный иммунитет к магии своей стихии, плюс семидесяти пяти процентное сопротивление еще одной из Стихийных Магий. У водных это была Магия Воздуха. Зато, от заклинаний Магии Огня они получали удвоенный урон.
   Только у меня сильных заклинаний Магии Огня нет, придется их "Лучом Смерти" бить. Даже с наличием у элементалей сопротивления, срезающего четверть нанесенного им урона, это заклинание будет бить их сильнее, чем имеющаяся у меня заклинания из Магии Огня.
   Это я так думал, пока их уровень не увидел.
   Слева от нас возвышался крутой пригорок, острым мысом выдвинувшийся далеко в озеро
   - Прив, пойдем туда. Посмотрим, может как-то можно мимо них просочиться, - с сомнением сказал я.
   - Как настоящие герои, - бодро произнес Прив. - В обход!
   Я его оптимизм не разделял. Весь мой опыт подсказывал, что если мы попали в локацию элементалей, то здесь их будет не один десяток. И противопоставить мне им нечего - даже при максимальных бафах мне придется сделать не менее сорока кастов, чтобы завалить хотя бы одного элементаля. С удачей, может, чуть меньше. И это "Лучом Смерти", который оставляет после себя вполне заметный след. А у элементалей, хоть они и считаются полуразумными, достаточно мозгов, чтобы определить, откуда исходит опасность. К "Ядовитому облаку" у них иммунитет, это Магия Воды. "Гниль" действует недолго, да и урон у нее не для этих монстров. Все-таки, это заклинание всего лишь первого уровня.
   Нечем мне атаковать этих элементалей. А они могут наносить урон в несколько десятков тысяч единиц. С моими смешными четырьмя сотнями единиц здоровья, мне можно сразу самому отправляться на перерождение, не затягивать процесс.
   Забравшись на пригорок и посмотрев на озеро, я присвистнул:
   - Да их здесь сотни!
   Повсюду, куда хватало глаз, были видны элементали, или медленно дрейфующие в толще чистейшей и прозрачнейшей воды, или резво снующие туда-сюда. И у всех, кто близко подплывающих к нашему мысу и чьи свойства я успевал посмотреть, был трехсотый уровень.
  

"Ваше умение "Орлиный взор" улучшилось. "Орлиный взор" +1. Всего: 10/10.

Поздравляем! Вы достигли максимального уровня умения.

Теперь Вам доступны новые умения".

  
   О! Теперь мне должно быть открыто умение "Волшебное око", позволяющее подробно рассматривать местность в пределах видимости. Например, тот же виднеющийся на горизонте остров. Активируешь умение, и словно сверху в окно смотришь там, над островом, и видишь на доступном тебе расстоянии все так, как будто сам находишься рядом. Сейчас, при полном освоении "Орлиного взора", доступное для меня расстояние, на котором я могу различать детали и просматривать свойства существ, а также атаковать их одиночными заклинаниями, составляет восемьдесят метров.
   Жаль, что через "Волшебное око" атаковать нельзя.
   - Прив, это просто какая-то страна непуганых элементалей. Нам не пробраться мимо них, - сказал я и сразу почувствовал, как опечалился Прив.
   Что же делать? Зря мы сюда приперлись, что ли? Обойти озеро и поискать место, где можно добраться до острова? Может, в других местах озера элементалей меньше, чем здесь? Вряд ли, но проверить, на всякий случай, надо.
   - Давай попробуем обойти озеро, - принимаю решение. - Вдруг, где-то есть мелководье. Или с той стороны до острова ближе, а элементалей меньше.
   Даже не представляю, сколько времени понадобится, чтобы дойти до противоположного берега озера. Несколько дней, это точно.
   Мы шли вдоль берега, обходя его с западной стороны, изредка приближаясь к кромке воды или забираясь на пригорки и бросая взгляд на озеро. Элементалей было все так же много и все они были трехсотого уровня.
   В середине третьего дня мы подошли к одинокой высокой скале. Я закинул голову и прикинул расстояние до вершины. Километр, не меньше.
   Надо забраться, с "Прыжком" это много времени не займет. И оттуда уже осмотреть окрестности. В этом месте остров ближе к берегу озера и виден четче. Можно увидеть его немного более детально, да и не только остров, но и озеро тоже надо с высоты осмотреть, чтобы хотя бы приблизительно представлять, сколько времени нам еще предстоит его обходить.
   Чтобы достичь вершины, мне понадобилось менее получаса. Не всегда удавалось прыгнуть на максимальное расстояние, иногда приходилось скакать, как горный козел - прыжками на несколько метров.
   С вершины скалы открывался изумительный вид. Видневшийся вдалеке остров, лежавший на спокойной глади озера, оказался не маленьким. По моим прикидкам, его территория была в несколько раз больше территории Верхнего Вавилона. В центре острова возвышалась гора, а сам остров, низкий на юге, постепенно поднимался к северу и резко обрывался, отвесными скалами нависая над озером. От этой стороны острова до берега было не более двух километров. Противоположный от меня край озера терялся в далекой туманной дымке.
   Озеро и остров располагались на востоке от скалы, на которой стояли мы с Привом. На севере, в полукилометре от нас, начиналась горная гряда, поначалу невысокая, а затем стремительно переходящая в скопление горных великанов, чьи пики терялись в белых облаках.
   На юге простирались степи, уже знакомые нам с Привом - в этих степях обитали травоядные ящеры. Этакие динозавры, размером с двухэтажный дом.
   На западе вдаль уходила холмистая местность, кое-где заросшая редкими лесами из молодых деревьев. Между холмами проглядывала широкая дорога, которая, петляя, тянулась с севера на юг.
   - Прив, нам не попасть на остров. Эти элементали нам не по зубам, а миновать их мы никак не можем, - сказал я. - И на острове неизвестно что и кто нас встретит. Если там мобы такого же уровня, что и элементали, то нам туда соваться рано. Особенно мне с моим уровнем. Надо хотя бы немного подрасти, уровня до пятидесятого. А потом можно будет уже через Гильдию перевозчиков прыгнуть на остров и попытаться пройти к твоим останкам.
   После увиденного с высоты одинокой скалы стало понятно, что найти место, где воды озера были бы свободны от элементалей, не получится. Добираться до острова придется или вплавь, или по воздуху.
   - Такое предложение, Прив. Сейчас возвращаемся, выполняем квесты, прокачиваем меня и, как только я достигаю пятидесятого уровня, покупаем летающего маунта и возвращаемся сюда. И через озеро перелетим, и на острове хоть немного сверху осмотримся. Других вариантов я не вижу. Ты как?
   Плечи у Прива поднялись и опустились, как будто он тяжело вздохнул. У меня, что ли, набрался этих привычек? Ему-то дышать вовсе не обязательно.
   - Я согласен, - коротко и печально ответил Прив.
   - Не переживай, Прив. Мы сюда обязательно вернемся! Скоро! А сейчас, спускаемся к во-о-он той дороге. Пройдемся по ней немного на юг. Должна же она вести куда-нибудь? Есть шанс новый город или деревню обнаружить. Такое упускать нельзя.
  
   - Прив, стой! - я замер и поднял руку, призывая к тишине Прива. Тихо спросил, - слышишь?
   Солнце уже клонилось к закату. За час пути по дороге мы ни города, ни деревни не достигли. Мы даже ни одного путника не повстречали за все это время, хотя дорога отнюдь не выглядела заброшенной, чувствовалось, что ею пользуются довольно часто.
   - Слышу. Там идет сражение, - также тихо ответил Прив. - Разбойники на кого-то напали.
   Про сражение я и сам понял, ни чем другим эти отрывистые крики команд и звон клинков, доносившиеся до нас, быть не могли. Привычные для меня звуки, знакомые.
   Быстро, но осторожно - я под "Скрытностью", Прив в невидимости - мы приблизились к повороту и выглянули из-за стволов растущих на обочине деревьев. Некоторое время я разглядывал сражение и слегка недоумевал.
   - Приходилось мне видеть, как неписи неписей грабили. Как разбойники-НПС на торговцев-НПС нападали, - тихо говорю Приву. - Но вот чтобы на большой дороге паладины Света рыцарей Порядка атаковали, такого я еще не видел!
   Открывшаяся нам картина представляла удивительное зрелище. Сотня паладинов, стандартный боевой отряд Пути Света, и десяток жрецов этой же фракции окружили небольшую группу последователей Пути Порядка - десяток рыцарей, облаченных в золотые доспехи, и жреца Порядка. И еще девушка, лет двадцати на вид, была в этой группе, но она не принадлежала какой-либо фракции. Не определилась пока со своим Путем.
   Рыцари прикрыли жреца и девушку, взяв их в коробочку, и успешно отражали атаки паладинов.
   Пока успешно. Если бы не жрецы, я бы поставил на рыцарей - стодвадцатый уровень у них против девяностого уровня у паладинов с лихвой перекрывает разницу в численности отрядов. Минимум в один бонус разница между ними имеется, а на таких уровнях это уже солидный прибавок в преимуществе.
   Но вот только жрецы полностью меняли этот расклад сил. Единственный священнослужитель рыцарей Порядка просто не успевал исцелять раны своих защитников, несмотря на свой стосороковой уровень. Девчонка тоже пыталась что-то сделать, но она не была жрицей. Ее заклинания лечения давали слабенький эффект, это были просто жалкие потуги, которые не могли даже полностью залечить одну полученную рыцарем рану.
   А ран рыцарям Порядка было нанесено уже немало. Жрец, вертясь как волчок, накладывал на них заклинания исцеления и раны исчезали, но, все равно, в каждый момент времени два-три рыцаря оставались с повреждениями.
   А паладины были полностью здоровы - как только кто-то из них получал рану, он вываливался из строя атакующих, уступая место другому, перемещался в задние ряды и спокойно ждал своей очереди на лечение. И вскоре эта очередь подходила.
   Карусель. Обычный прием, применяемый, когда одна сторона заведомо сильнее другой, но не настолько, чтобы смести противника одним мощным натиском. Вместо стремительной атаки тактика меняется на длительную осаду, на износ противника, на его измождение.
   Свою ману паладины на лечение пока не тратили и правильно делали - это резерв на случай неожиданных поворотов в битве. Например, получения критического, близкого к смерти, ранения. А пока раны не так опасны, пусть лечат те, кому это положено делать по статусу. Жрецы. У них и маны больше, и лечение гораздо эффективнее.
   Рыцарям Порядка, несмотря на разницу в тридцать уровней, не удавалось нанести достаточно серьезные повреждения паладинам, не говоря уж про то, чтобы свалить противника одним ударом. И та, и другая сторона были под бафами и это означало, что бой не будет скоротечным. Эта битва затянется надолго и будет длиться, по меньшей мере, до тех пор, пока у жреца Порядка не закончится мана. Или пока кто-нибудь из израненных рыцарей не пропустит смертельный удар и не выпадет из боя. А к этому все и идет.
   Только я об этом подумал, как один из рыцарей упал на колени и, простояв недвижно в этом положении несколько секунд, плашмя завалился вперед. Убит. Теперь у последователей Порядка нет шансов. Если раньше еще можно было рассчитывать на случайность или на удачу, то сейчас... Впрочем, нет. У Порядка в этой битве изначально не было никаких шансов.
   Израненные рыцари не могут сражаться в полную силу, максимально используя свои возможности. Раны будут сковывать их движения, ослаблять силу их ударов. С каждой секундой боя это будет нарастать, количество ран, пусть даже не очень серьезных и опасных, будет увеличиваться, с каждым новым повреждением воин будет становиться все слабее и слабее, представляя собой все более легкую мишень для атак противника. Ну а паладины, естественно, начнут наседать все сильнее и сильнее.
   Никогда не любил Порядок.
   А Свет был для меня свой. Еще недавно. До того, как меня сожгли на костре фанатики Света. Сейчас я равнодушно взирал на битву двух чуждых для меня фракций. В принципе, уже все понятно. Можно двигаться дальше. Судя по всему, скоро должен быть город - такие воины не живут в деревнях. Новый, неизвестный никому город, расположенный в глубине неисследованной игроками части Кенола. Ценное открытие. Одну только информацию о городе можно продать за сотню тысяч золотых талеров какому-нибудь из топ-кланов.
   - Пошли, Прив. Тут все уже понятно.
   Только я не буду никому продавать информацию об открытом городе. Вот еще, глупость какая! Оставлю этот город для себя.
   - Мы не будем вмешиваться? - удивился Прив. - Не станем помогать беспомощным жертвам коварного нападения?
   Я усмехнулся. Интересно, где он научился этому? Такие навороты из красивых высокопарных слов любил вставлять в свою речь Валерка. И когда только Прив успел нахвататься этого? Плохому быстро учишься.
   - Нет, Прив. Не будем. Это не наша битва.
   Девушка подхватила с земли какую-то шкатулку и, крепко прижимая ее к себе, привстав на цыпочки, бросила полный отчаяния взгляд в одну сторону дороги, потом в другую. Везде было пусто.
   Такое отчаяние было написано в ее глазах, что я даже отшатнулся, как от удара.
   - Прив, скажи, вот почему бы нам просто не пройти мимо? - обреченно спросил я и активировал "Изменчивую силу магии".
   Открыл рюкзак, покопался в нем и достал уже ставший стандартным набор: в одной руке свиток с бафом на усиление силы магии, в другой - с таким же эффектом эликсир. Не самые длительные, скорее, наоборот, одни из самых краткосрочных, а потому и не очень дорогие. Надеюсь, двадцати минут действия этих эликсиров мне хватит.
   Несколько секунд, и на меня ложатся усиливающие бафы от эликсира и свитка. Еще пару секунд я потратил на раздумья о том, какие заклинания использовать в предстоящем бою. Остановил свой выбор на "Катюше". С одного заклинания паладина не убьет, и с двух скорее всего тоже - паладины достаточно обкастованы, чтобы пережить пару-тройку ударов "Катюши".
   Глянул на поле боя.
   Сотня! Сотня паладинов! И все девяностого уровня. Как было в начале битвы их столько, так столько же и осталось до сих пор. И все обкастованы. А рыцарей Порядка на ногах осталось уже всего семеро. Надо поторопиться.
   - Потому, что мы - настоящие герои! - ответил Прив.
   Научил на свою голову.
   А начну я не с паладинов. Начну я с жрецов Света. Стандартный, я бы даже сказал, естественный для подобных битв ход. Прописанный во всех гайдах начинающих полководцев. Никогда не был полководцем. Скучно! Что может быть интересного в том, чтобы стоять на холме в сторонке от битвы и раздавать ценные указания? То ли дело в гуще сражения, где кровь кипит, адреналин слоновьими дозами впрыскивается в нее и тебя разрывает от восторга. Тот еще приход, как когда-то говорил один мой знакомый по школьному оркестру. Царство ему, наркоману, небесное.
   Для жрецов "Катюши" будет достаточно. Одного выстрела хватит с головой. У них и бафы послабее, и здоровья поменьше.
   С моих рук сорвались росчерки заклинаний и унеслись к жрецам Света.
   "Стальной клинок" сверкал, как белая молния, "Водяной бич" мелькал ярким синим цветом, "Огненный молох" оставлял после себя оранжево-красный след, а "Звезда Смерти" стремительным метеором падала с неба. И только "Воздушный кулак" оставался незаметным, неся врагу невидимую смерть.
   Половина секунды, пять выстрелов и пять жрецов валятся с ног. Доля секунды на откат и следующие пять заклинаний одно за другим полетели к врагу, оставляя отряд Света без поддержки целителей.
   Стоявшие в задних рядах паладины развернулись и бросились ко мне. Десятка два, может чуть больше. Между нами было всего тридцать метров, им, закованным в тяжелые латы, понадобится не меньше двух секунд, чтобы преодолеть их. А для меня эти две секунды - возможность сделать еще два десятка выстрелов. И вновь от меня потянулись белая молния, синий бич, оранжево-красный росчерк, а сверху на бегущих ко мне врагов упала маленькая звезда. И только воздушное заклинание незаметным унеслось к врагу.
   Четыре залпа из пяти последовательных заклинаний, паладины уже рядом. "Прыжок"! Я взмываю вверх и, пока несусь в воздухе, быстро проверяю ману. Еще много, пока можно спокойно продолжать бой.
   Приземляюсь, делаю несколько шагов пробежки и разворачиваюсь. Новый залп, и еще один, и еще один. И еще. И снова "Прыжок"!
   Успеваю отметить, что примерно с двадцати метров паладины уже замечают меня, бегут не к месту, источнику заклинаний, а конкретно ко мне. Значит, у них максимально прокачана "Наблюдательность", надо быть осторожнее и прыгать на большие расстояния.
   Приземляюсь и снова запускаю "Катюшу".
   Пока еще никого не убил. Все паладины живы, но треть из них с повреждениям, некоторые уже используют собственные заклинания лечения. Зря! Рано! Это я, как бывший паладин, говорю.
   Давайте-давайте! Тратьте свою ману. Все равно, она у вас скоро кончится, два-три лечения, не более. А у меня маны еще много, семь с лишним сотен "Интеллекта" плюс умение "Экономия маны", это ого-го сколько маны! Другой лич только посмеялся бы над этим, но для меня это целое море маны. Ну, на самом деле, не так уж и много, как хотелось, но на нескольких паладинов хватит. А для остальных у меня еще полный пояс пузырями с зельем маны забит.
   Три-четыре залпа, "Прыжок". Еще три-четыре залпа и опять "Прыжок". Прив сначала пытался за мной угнаться, мотался то туда, то сюда, лавируя между бегающими за мной паладинами, а потом ему это, видать, надоело. Стоит на обочине, ждет конца битвы. Атаковать я ему не разрешаю - вмиг невидимость спадет, а против обкастованных паладинов он не боец. Пусть пока отдыхает.
   А вот у рыцарей Порядка дела обстоят не ахти. Их уже пятеро осталось. Что-то жрец у них мышей перестал ловить. Мана, что ли, у него закончилась?
   Наверное. У меня вот закончилась. Выпиваю элик и опять - залпы, прыжок, залпы, прыжок. Интересно, а будь на моем месте лич с традиционным билдом, сколько у него сейчас маны осталось бы? Наверное, и четвертую часть не успел потратить. Но и урона такого он не нанес бы. Уже все паладины с ранами, некоторые еле ноги волочат. Сейчас начнут валиться первые из них. Первые вестники нашей победы.
   Тактика изматывания бывает разная. И не одни паладины могут ее применять. Мы, личи, тоже кое-что умеем.
   Еще один элик с маной ушел.
   Сразу трое паладинов, бежавших ко мне, свалились, получив в грудь по одному заклинанию, и больше не встали. "Прыжок", приземление, разворот, веер заклинаний и еще пятерых сторонников Пути Света не стало с нами.
   Быстрый взгляд на рыцарей. Их уже двое, жрец стоит на четвереньках, пытается подняться на ноги, девчонка ему помогает, что-то говорит.
   Стою на месте, выпускаю заклинания. Уже не прыгаю, нет необходимости - до меня никто не добегает, если не с первого выстрела сваливается, то со второго. Уже целый вал из тел передо мной образовался.
   Выпиваю еще один эликсир с маной.
  

"Поздравляем! Вы получили новый уровень! Ваш уровень: 14.

Ваша выносливость увеличилась. Выносливость: +1.

Вам доступны свободные очки характеристик. Свободные очки характеристик: 5".

  
   Скудно мне система опыта отмеряет, читером считает. Притормаживает мое триумфальное шествие по уровням. За обкастованных и упакованных в хорошие вещи убитых противников опыта должны давать больше, чем за голозадых туземцев. Даже с учетом Прива, своим уровнем урезающего мне опыт, и моих Редких шмоток.
   Ну и ладно, пусть урезает опыт. Главное, чтобы урон не урезала, а опыт - дело наживное.
   Не понял! Что это такое? Вы же паладины! Бегство с поля боя - не ваш метод!
   Быстрый взгляд на рыцарей Порядка. На ногах остался всего один. Против него три паладина. Выпад с разных сторон сразу двоих из них, и рыцарь Порядка падает. Серией выстрелов сваливаю убивших его паладинов, уже бросившихся к жрецу с девушкой.
   Двумя восьмидесятиметровыми прыжками догоняю небольшую стайку паладинов, пытающихся отважно улепетнуть с поля боя и, послав каждому по заклинанию, добиваю их. Быстро окидываю поле боя взглядом.
   - Прив, живых видишь?
   - Нету живых, - отвечает Прив. - Ты всех убил.
   Тяжело опускаюсь на дорогу, прямо в пыль. Фух... Виртуал вируталом, а чувствую, как из крови выходит адреналин. Как медленно расслабляются мышцы.
   Так всегда после напряженной битвы - если и не тело, то нервы требуют короткого отдыха, требуют немного времени, чтобы прийти в себя.
   Несколько минут расслабленности, и я встаю и иду туда, где сражались рыцари Порядка. Надо посмотреть, что там. Девушка и жрец должны были остаться в живых - когда последний раз бросал на них взгляд, они были еще живы. Вроде бы.
   Издалека замечаю, что девушка сидит на дороге, а перед нею лежит жрец, голова его покоится у нее на коленях. Это радует, из-за них я в этот не нужный мне бой и влез. Только из-за них.
   - Хвала богам, уважаемые, вы остались живы, - громко говорю я, приближаясь к старику с девчонкой.
   Подхожу ближе и вижу - старик мертв. По щекам девочки медленно скатываются слезы.
   Что сказать? Что надо говорить в таких случаях? Есть же какие-то слова утешения? Почему-то, я их не знаю... Неловко переминаюсь с ноги на ногу. Не знаю, куда деть руки. Понимаю - передо мною непись, но на лице у девушки написано такое горе, что самому хочется выть.
   - Отец? - срывается с моих губ нелепый вопрос. И так понятно, что отец.
   Девушка отрицательно мотает головой. Через минуту слышу тихое:
   - Как отец...
   С пониманием склоняю голову. Наверное, для сироты это "как отец" еще ближе и роднее, чем просто "отец". Спустя минуту слышу опять негромкое:
   - Был.
   И тихий всхлип. Слеза повисла на подбородке и дрожит, никак не может оторваться.
   Что же делать? Здесь не хоронят погибших. Тела сами исчезают примерно через час после смерти. А те тела, которые обыскали и с которых забрали дроп, еще раньше.
   - Надо перенести его. Убрать с дороги. Не надо ему здесь лежать.
   Пытаюсь хоть как-то отвлечь девушку, перевести ее мысли на что-нибудь другое, занять чем-то.
   Она только сильнее прижимает к себе тело жреца и отрицательно машет головой. Слезинка срывается с подбородка и улетает куда-то в сторону. Ее место сразу же занимает другая. Дрожит.
   Рядом с девушкой лежит красивая красная шкатулка, умело вырезанная из дерева. Это из-за нее на них напали. Других причин не вижу. Какая-то интрига, просто так паладины Света на своих союзников, воинов Порядка, нападать не стали бы.
   Хотя... Один подобный случай я уже видел.
   Оглядываюсь по сторонам. Дорога пустынна в обе стороны. Трупы паладинов разбросаны на участке в добрых две сотни метров. Рыцари Порядка лежат неподалеку одной плотной кучей.
   - Я... это..., - становится стыдно.
   Что за ерунда? Какой может быть стыд перед неписью? Надо собрать дроп. Заставляю себя равнодушным холодным голосом произнести:
   - Я посмотрю, что там... у паладинов. Что там есть у них.
   Она склоняет голову ниже. Вижу, как краснеет ее лицо. Ей тоже стыдно. За меня.
   Разозленный, резко разворачиваюсь и намеренно громко кричу:
   - Прив! Пошли дроп собирать!
   Решительными шагами иду к ближайшему трупу паладина. Трупы рыцарей Порядка старательно обхожу. Слышу в спину тихое:
   - Спасибо, вам... Лич... За спасение...
   Останавливаюсь. Не хватает смелости оглянуться и посмотреть в ее глаза. Бросаю грубо:
   - Не за что! Я здесь буду. Неподалеку. Если что.
   Наклоняюсь к трупу паладина и обшариваю его.
  

"Вы нашли: золотой талер - 109 шт., серебряный талер - 81 шт., медный талер - 45шт.".

"Вы нашли: Латные адамантиновые перчатки.

Класс: Редкий. Вес: 20. Прочность: 124/200.

Броня: +45. Сила: +10. Ловкость: +10. Защита: +110. Здоровье: +800.

Требования: уровень 85. Цена: золотой талер - 8600 шт."

  
   Закрываю системку, залезаю в настройки и отключаю системные сообщения о дропе. Потом разберусь.
   Прив зависает рядом. Идем с ним дальше. Подхожу к следующему телу. Обшариваю. Бросаю в рюкзак деньги, не считая их. Двигаемся к следующему. Деньги. Сколько-то золотых. Много, больше сотни. Бросаю в рюкзак, иду дальше.
   С каждого второго трупа помимо денег падала какая-то вещь. Каждая вторая вещь из выпавших на первый беглый взгляд походила на Редкую. Системки не смотрю. Кидаю все в рюкзак. Потом разберусь. Временами поглядываю на девчонку. Та все так же сидит, склонившись к голове отца. Жалость давит на сердце.
   Отворачиваюсь. Продолжаю методично обшаривать трупы и собирать дроп. Последними обыскиваю тела жрецов Света. С одного из их трупов выпадает мантия и меня привлекает ее вид. Уже догадываясь, что увижу, открываю ее свойства и радостно вскидываюсь. Уник! Уникальная вещь! И тут же эмоции гаснут - пробегаюсь по свойствам предмета и вижу требования: Путь Света. Не мой профиль. Жалко, конечно, ну да ладно. Пойдет на аукцион. Тысяч сто получу за нее. Или больше - свойства хорошие, износ минимальный. Может и сто двадцать тысяч отвалят.
   Становлюсь напротив девчонки.
   - Ты так и собираешься здесь сидеть? Темнеет, солнце вон уже наполовину скрылось за горизонтом. Надо идти. Пойдем, я провожу тебя до города.
   Молчит, только все сильнее прижимает к себе тело отца. Как отца. Слез уже нет. Все выплакала.
   Сколько там уже времени прошло с момента окончания боя? Пока шел сюда, пока стоял, пока собирал дроп... обыскивал тела... Минут тридцать прошло. Еще столько же осталось. Потом тело жреца развеется.
   Усаживаюсь на придорожный камень неподалеку от девчонки и собираюсь терпеливо ждать. Потом встаю и оттаскиваю с дроги тела рыцарей. Укладываю их в ряд на обочине. Они тоже скоро развеются, но это - дань уважения. Это единственное, что я могу для них сделать. Мы же все-таки бились с ними на одной стороне против общего врага.
   Сажусь на камень, открываю рюкзак и осматриваю дроп. Неплохо повоевал. Одних денег больше двенадцати тысяч золотых талеров. Двадцать две Редких вещи. Одна Уникальная.
   И перегруз в двадцать процентов. Ерунда. В рюкзаке как раз столько места эликсиры занимают. На всякий случай затарился всякими-разными. Правильно сделал. Пригодились. Некоторые.
   Удачный поход в целом получился. Деньги. Дроп. Уровень. Еще и город новый скоро открою. Что же так нерадостно на душе?
   Слышу рыдания девчонки и поднимаю на нее глаза. Тело жреца становится прозрачным. Чем прозрачнее тело, тем громче ее плач. Тем крепче она пытается прижаться к нему.
   Отворачиваюсь. Сижу, сгорбившись. Жду. Наблюдаю, как исчезают выложенные на обочине тела рыцарей в золотых доспехах. Тела исчезнут, а вещи останутся. Кому-то повезет. Я их подбирать не буду. Не хочу. Нет желания. Опять же, перегруз в двадцать процентов...
   Тело жреца полностью исчезло. Девушка встала и как сомнамбула пошла по дороге.
   Я вскочил и бросился за ней. Догнал, ухватил одной рукой за плечо, останавливая, а другой протянул ей только что сотворенную деревянную кружку, наполненную ключевой водой. Грубо приказал:
   - Пей.
   И ткнул кружкой ей в зубы, буквально вливая воду ей в рот. Девушка поперхнулась, закашлялась, глаза ее приобрели осмысленное выражение.
   Она забрала у меня из рук кружку и маленькими глоточками выпила всю воду. Вернула кружку, оглянулась. Подбежала к тому месту, где недавно лежал ее отец, подхватила с земли красную шкатулку и прижала ее к груди. Там еще были какие-то вещи, по-видимому, оставшиеся от жреца, но на них она даже не взглянула.
   Заозиралась по сторонам. Посмотрела сначала в один конец дороги, потом в другой. И там, и там было пустынно. Наконец, остановила взгляд на мне. Сделала небольшой, робкий шажок ко мне.
  
   - Это из-за нее все? - киваю на шкатулку, крепко прижимаемую к груди Еленой.
   Так ее зовут. Именно - Елена. Так и написано у нее в инфе - Елена, человек, двадцатый уровень. Нехарактерное для НПС имя. Может ИскИн, но для них это тоже нехарактерное имя.
   - Да.
   Хмыкаю. Только второго Прива мне не хватало. Он уже успел достать меня своей лаконичностью. Хорошо хоть иногда его прорывает поговорить. В последнее время чаще.
   Мы с Еленой идем в сторону ближайшего города. Прив в режиме невидимости двигается с другой стороны Елены. Охраняет. Сам так решил, без команды с моей стороны.
   Город называется Бастед. Небольшой городок, около пятидесяти тысяч жителей. Разумеется, НПС. Надеюсь, игроки сюда еще не добрались - чуть ли не самый центр белого пятна на карте. Это если с юга на север, город будет как раз посередине белого пятна. А если с востока на запад, то Бастед ближе к восточному краю пятна расположен.
   - Что там? - спрашиваю, особо не надеясь на ответ.
   И слышу ответ:
   - Ключи.
   - Какие ключи?
   - От города.
   - От какого города?
   - От Города Короля. Я там живу, - говорит и спустя секунду уточняет, - жила.
   Вот, так. Город Короля. Оба слова с большой буквы.
   - У вас там королевство?
   - Нет, просто город. Вольный город.
   Идем не торопясь. Я бы и быстрее мог, даже с перегрузом, но она быстрее не может. Уже стемнело. Активирую "Ночное зрение", сразу стало лучше видно. Хорошо! А то идешь и не видишь, что под ногами.
   До города еще полчаса пути. Час уже прошли. Отряд Порядка не дошел совсем немного до Бастеда.
   - А почему тогда Город Короля?
   - Не знаю, - Елена пожимает плечами. - Всегда так было. Может потому, что у нас король правит. Только городом, местности вокруг самостоятельные. Тоже вольные.
   - А ключи куда несли?
   - В Твердыню.
   - В Твердыню Порядка, - уточняю на всякий случай.
   - Да.
   Хм... спрашивать "зачем" смысла никакого нет. И так понятно - если хотят вручить ключи от города какой-нибудь из основных фракций, то значит, город переходит под длань этой фракции. Добровольно.
   Можно еще и завоевать город и таким образом обратить его под длань своей фракции. Раньше, помню, такие системки частенько мелькали - такой-то город переходит под длань такой-то фракции. Давно не видел таких сообщений, притихли как-то экспансии фракций вширь и вглубь континента. Наверное, поназахватывали земель, теперь их переваривают.
   - А в Городе Короля нет Гильдии перевозчиков? - удивляюсь я.
   - Есть, конечно! - восклицает девушка, тоже с удивлением посмотрев на меня. Ее глаза как будто сказали - ну ты и учудил с вопросом!
   - А почему же тогда сразу в Твердыню не прыгнули? Неужели у целого города не хватило денег на оплату услуг Гильдии?
   - Это из-за них все, - она машет рукой куда-то назад. Лицо ее мрачнеет. - Из-за чистюль.
   Я кивнул, показывая, что понимаю. Чистюлями иногда называли идущих по Пути Света. Им это не нравилось.
   Елена, между тем, продолжала:
   - Из-за них мы вообще решили под длань Порядка уйти. Весь город замучили своими проповедями. Моралисты, Молох их забери.
   Ругается.
   - Храмов своих понастроили больше всех других вместе взятых. Хотели запретить оркам свое капище поставить в городе. А у нас вольный город! - возмущенно воскликнула девушка. - Кто какие храмы и капища хочет устанавливать, тот и устанавливает их, никого не спрашивая. Даже Король не может запретить это!
   Да, видать сильно достали их чистюли, если девушка так разошлась. А то до этого, шла и одного слова сама не сказала, все приходилось словно клещами вытягивать. Ну, пусть разговорится, пусть хоть чуть-чуть развеется печаль от гибели отца.
   - Так почему Гильдией не воспользовались? - напомнил я ей свой вопрос.
   - Хотели воспользоваться вначале, да эти не дали. Когда выбирали, под чью длань пойти, все согласились к Порядку присоединиться. После того, как насмотрелся город на этих чистюль, даже орки и гоблины согласились, что лучше выбрать любой другой Путь, лишь бы под Светом не оказаться. Даже тролли. Понимали, что придется свои капища убрать из города, но согласились. Все согласились. Чистюли скрипели зубами, но ничего сделать не могли. Понимали, что город из их рук уплывает. А мы понимали, что еще немного, и город под Свет уйдет. Потому все и согласились.
   Она посмотрела на меня как-то виновато и сказала:
   - Мы все Пути перебрали. Путь Смерти... как-то боязно было, - она передернула плечами и опять бросила на меня виноватый взгляд, словно извиняясь за выбор города. - Морана пугает всех. Хотя земли Смерти самые близкие к нам, никто не захотел под Морану идти. Лучше уж тогда под Свет. От Путей Хаоса и Тьмы тоже отказались. Думали, сначала к Пути Природы присоединиться, но из Чертогов Жизни ответ пришел, что не примут нас. Не хотят ссориться с чистюлями. А золотые согласились принять нас.
   Я снова кивнул. Золотые - это идущие по Пути Порядка.
   - Единственное, что смогли сделать чистюли, это заставили нас пешком нести ключи в Твердыню. Сказали, что уход под длань Высших богов, это священный ритуал и надо пронести ключи через все земли, лежащие между нашим городом и Храмом Верховного бога Порядка. Чтобы теснее наша связь с избранным богом была. Никого они этой глупостью не обманули, но все уже настолько устали с ними спорить, да и побаивались их, если честно, что согласились на это условие. Думали, что они просто время потянуть хотят. Думали, что они надеются, что пока ключи в Твердыню несут, они успеют город под длань Света привести. Махнули на это рукой. Все мы знали, что такого ни за что не допустим. А, оказалось, видите, как. Совсем другое они задумали. И как только решились на это?
   Слезы опять побежали по щекам девушки. Я молча шел рядом. Что я мог сказать? Слова утешения ей сейчас не помогут.
   "Ночное зрение" - замечательная вещь. Даже не сильно прокаченное, оно позволяет видеть, если и не как днем, то ненамного хуже. По крайней мере, метрах на пятидесяти все прекрасно видно.
   Четыре человека... три человека и один орк вышли на дорогу впереди нас, метрах в пятидесяти. Уверенно расставили ноги, руками зацепились за ремни.
   - Прив, сзади кто-нибудь есть?
   - Трое.
   - Ой! - испуганный возглас.
   Это Елена. Схватила меня за руку, прижалась. Не побоялась, что лич. А то всю дорогу слегка сторонилась. Посматривала слегка испуганно. В темноте она не видит, это я понял по тому, как она шла по дороге, спотыкаясь, бывало, на ровном месте.
   - Не бойся, - говорю девушке. - Все будет хорошо.
   - Шли бы вы, ребята, куда подальше, - это я уже бандитам говорю. Громко.
   До них метров тридцать. Их свойства я уже давно рассмотрел, еще как только они на дорогу вышли. У всех уровень ниже шестидесятого, обкаста нет никакого. И на что рассчитывают? Непонятно.
   - Настроение у меня сегодня плохое, не до шуток. Могу и зашибить ненароком.
   Как-то так, помнится, с ленцой в голосе говорил Илюша Муромец неразумным хазарам... или это печенегам он говорил? Не важно. Главное, зашиб. Ненароком.
   И настроение у меня действительно плохое. Мрачное. Тяжелое.
   "Прив, сколько до тех, кто сзади?"
   "Сорок метров. Идут вслед за нами".
   "Хорошо".
   Сразу их убить или подождать немного? Может просто порядочные разумные вышли воздухом подышать перед тем, как ко сну отойти. Вечерний моцион, зело полезное дело.
   До них уже метров двадцать. Вижу, как орк достает из-за спины ятаганы, а один из людей держит в руках кинжалы.
   Дальше уже опасно подходить, могу не успеть. Останавливаюсь, локтем прижимаю руку Елену, останавливая и ее. Активирую "Ярость" и начинаю каст. "Изменчивую силу" я так и не отпускал, а бафы мне сейчас и не нужны. Не тот контингент, чтобы на бафы разоряться.
   Четыре с половиной секунды. Каст!
   Позади меня возникает ядовитое облако. Большое, широкое. Захватывает и тех разбойников, что сзади, и до самых наших спин простирается. Это я так тылы прикрыл.
   Те разбойники, что стояли впереди, срываются с места и бросаются к нам.
   И оседают, напоровшись, на заклинания "Катюши". Сзади слышатся какие-то крики. Недолго.
   Прижимаю локтем руку Елены и аккуратно, чтобы, не дай боги, она не наступила в разбрызганную на дроге кровь, обхожу валяющиеся тела.
   - Что за денек такой, - сокрушаюсь я. - За один день дважды напали.
   - То ли еще будет, - слышу грубый голос и вижу, как впереди от толстого дерева отделяется массивная фигура.
   По ее очертаниям понимаю - тролль. По донесшемуся до нас легкому запаху тины понимаю - болотный. Самые мерзопакостные тролли. И самые неудобные для магов - у них природное сопротивление к Стихийным Магиям. Пятидесятипроцентное!
   А еще, болотные тролли самые глупые тролли. Вот этот вот, например, не сообразил, что, если я лич, то у меня и помимо Стихийных Магий еще что-то может быть в арсенале.
   А еще, болотные тролли самые здоровые. То есть, здоровья у них много. Непропорционально много в сравнении с основными характеристиками. Хотя и эти характеристики у них тоже приличные, впечатляющие, но даже на этом впечатляющем фоне здоровья у болотных троллей очень-очень много. Жаль, "Ярость" спала.
   Придется "Катюшей" добивать.
   Каст!
   Добивать не пришлось. Одного "Луча Смерти" хватило.
   Молодой тролль был. Глупый. Обходим и его тело стороной, старательно зажимая носы - после его смерти уж очень сильно протухшей тиной завоняло.
   Обойдя тушу тролля, мы увидели вдали крепостные стены. Город. Мы дошли, наконец, до Бастеда. Тяжелый был денек.
   Все. Теперь можно обратно в Некрополис прыгать. Девушку до города довел, сам город Бастед на моей карте уже отмечен, больше мне здесь делать нечего. Как разберусь со всеми своими делами, обязательно загляну сюда. А сейчас надо в Некрополис возвращаться.
   Хотя, наверное, лучше сразу в Вавилон прыгать. Редкие и Уникальные вещи лучше всего там на аукцион выставлять, и цена будет повыше, и купят быстрее.
   Надо узнать, где тут Гильдия перевозчиков у них расположена.
   - Давайте прощаться, Елена. Здесь, в городе, вам будет безопасно.
   Мы стояли неподалеку от городских ворот, через которые вошли в город. Вот что хорошо в этом мире, так это то, что нигде городские ворота на ночь не запирали. И пошлину за вход в город не брали, даже в тех городах, которые были под контролем у какого-нибудь клана игроков. Налоги с жителей, в том числе с неписей, с мастерских, кузен, магазинов шли в казну кланов, а вот пошлину за вход в город никто не брал. Как не просили кланы администрацию игры ввести нечто вроде таможенных пошлин, та твердо стояла на позициях свободного и бесплатного входа в населенные пункты и выхода из них, и правильно делала. Закрывались ворота городов только в одном случае - в случае осады.
   - Что-то не так? - я с удивлением смотрю на девушку, мертвой хваткой вцепившуюся за мою руку и затравлено озиравшуюся по сторонам.
   - Ой, извините!
   Елена наконец-то оторвалась от меня. Сделала два шажка в сторону и опять испуганно заозиралась.
   Здесь, в городе, несмотря на царившую ночь, было более-менее светло, улицы освещались ярко горевшими фонарями, к стенам многих домов крепились зажженные факелы.
   - Вы впервые в этом городе? - спросил я. - Не знаете, где гостиница?
   - Я раньше никогда не покидала Город Короля, - ответила она. - И в гостиницах раньше никогда не жила.
   Она посмотрела на меня широко открытыми глазами и прикрыла рот ладошкой:
   - И у меня нет денег...
   "Мы ведь не оставим ее здесь? Одну, в незнакомом городе".
   Это Прив, добрая душа, распереживался.
   "Предлагаешь снять ей номер в гостинице?" - пытаюсь отшутиться я, уже понимая, что мой прыжок в Вавилон откладывается.
   "Мы должны ей помочь", - уверенно заявляет Прив.
   "А вдруг это классическая разводка?"
   "После всего произошедшего?"
   - Я могу дать вам денег на гостиницу, - немного смущаясь, предлагаю я. И сразу же, чтобы она не поняла меня неправильно, добавляю, - или на дилижанс до Города Короля. Я как раз направляюсь в Гильдию перевозчиков и могу составить вам компанию по дороге.
   - Мне не надо в Город Короля.
   - А куда вам надо? - с удивлением спросил я.
   Я-то думал, что она теперь вернется к себе домой, отдаст ключи от Города Короля городскому начальству и пусть у тех болит голова, как их доставить в Твердыню. Надеюсь, у них теперь хватит ума не заморочиваться пешими прогулками через весь континент, а банально воспользоваться услугами Гильдии перевозчиков.
   - Мне надо в Твердыню.
   Я осуждающе покачал головой.
   - А потом? Доберешься ты до Твердыни, а потом что? Куда ты потом? Домой тебе надо! В Город Короля. Пусть у других болит голова, как ключи к алтарю Галахада доставить.
   - У меня нет дома. У меня там ничего не осталось. Отец был жрецом в местном храме Галахада, потому ему и доверили возложить ключи от города на алтарь Верховного Бога в Твердыне. Отец должен был остаться там одним из старших жрецов. И я с ним.
   Она опустила голову и тихо, но решительно сказала:
   - Мне надо в Твердыню. Я должна отнести туда ключи от Города Короля и положить их на алтарь Порядка, - склонила голову еще ниже и прошептала, - помогите мне...
  

"Вы получили здание "Ключи от Города Короля". Вам необходимо помочь Елене, приемной дочери жреца Порядка, достигнуть Храма Галахада, Верховного бога пантеона Порядка, и возложить на его алтарь ключи от Города Короля.

Награда: репутация с фракцией Порядка.

Внимание! Задание будет считаться проваленным, если Елена погибнет".

  
   "Мы ведь не оставим..."
   "Прив, молчи! Сам разберусь!"
   Задания дают и даже не спрашивают, хочешь ты его принять или не хочешь. Бывают здесь и такие. Добровольно-принудительные. Только без половинки "добровольно".
   - Пойдем, - мрачно бросил я девчонке.
   Вот свалилась на мою голову! Будто у меня своих забот мало! Зря я решил пройтись по дороге. Надо было сразу в Вавилон прыгать, от озера.
   - Переночуем в гостинице, а в Твердыню утром прыгнем. Гильдия в сам город не перебрасывает, открывает порталы на специальную площадку возле города. Порядок такой у Порядка. Пол ночи пройдет, пока до Храма Галахада доберемся.
   Это я погорячился, конечно, сказав про пол ночи. Просто, недовольство свое хотел продемонстрировать. Негатив от навязанного задания выплеснуть. Пусть и совершенно пустякового.
   Да и на выход мне было уже давно пора.
   Хотя, если честно, больше всего я на себя злился - вот что мне стоило просто плюнуть на задание, сунуть кошель с парой сотен монет в руки девушки и свалить по своим делам? Если она доберется до храма Галахада, я еще и награду получу. А не доберется, ну и что? Ну, упадет в минуса репа с Порядком, да и фиг с ней! Зачем она мне сдалась, та репа Порядка?
   Да еще Прив тут под руку лезет со своим "Мы ведь не бросим ее? Мы ведь не бросим ее?"
  
   Утром, во время пробежки по парку, я впервые при встрече с "блондинкой из гипермаркета" не поздоровался с нею. Решил, что пора форсировать события и переводить наше знакомство на новый уровень. Проапгрейдить, так сказать, наши отношения.
   Пробежал молча мимо и почувствовал, как сзади меня обдало волной удивления. Я ее понимаю - каждый раз при встрече я ей кричал "Привет!" и бежал дальше, а сегодня вдруг изменил традиции. Вот и пусть теперь помучается! Она-то каждый раз меня игнорировала, хотя могла хотя бы просто из вежливости "здрасте" сказать. Пусть ей теперь будет стыдно!
   Сделал еще пару кружочков по парку и когда увидел, что блондинка закончила бегать и подошла к турникам, тоже направился туда.
   - Привет! У тебя какой уровень в "Битве богов"? - с ходу задал я вопрос.
   Блондинка широко распахнула глаза от удивления и растеряно сказала:
   - Сто пятьдесят седьмой,- а потом, спустя буквально пару секунд, улыбнулась и спросила, - а у тебя какой?
   Улыбка у нее была приятная. Так лицо у нее строгое, этакая "холодная красота", а когда она улыбалась, словно солнце выглядывало из-за туч. Мягкая и располагающая к себе улыбка.
   - А у меня четырнадцатый! Подуэлимся?
   Она рассмеялась.
   А смеялась она вообще заразительно. Я сам чуть не рассмеялся вслед за ней. Просто потому, что было приятно вот так стоять и разговаривать с ней, слышать ее смех, видеть ее улыбку. Я почувствовал, как мое лицо самовольно расплывается в улыбке
   Отсмеявшись, блондинка посерьезнела, лицо ее сразу приняло строгое выражение. Она окинула меня внимательным взглядом с ног до головы и выдала вердикт:
   - На мажора ты не очень похож, чтобы донатить своего перса в игре. Да и с донатом все равно слишком рано четырнадцатому уровню прыгать на сто пятьдесят седьмой.
   - А может, у меня фулл эпик комплект?
   - А может, у меня тоже? И к тому же, эпик в этом случае все равно не поможет! Слишком большая разница в уровнях.
   Теперь я демонстративно оглядел ее с ног до головы. Она стояла и с улыбкой смотрела на меня.
   - Что-то ты тоже не похожа на мажора. И у меня не эпик на самом деле. Обычный комплект из Редких шмоток. Кроме посоха. Посох вообще ученический.
   - А у меня - Уники!
   - А я все равно тебя сделаю в дуэли!
   Она расхохоталась. Ухватилась за стойку турника двумя руками и закинув назад голову заливалась смехом. А я стоял рядом с улыбкой до ушей и любовался ею. Красивая девчонка.
   Конечно, я бы не смог победить ее в дуэли. Да я и не собирался этого делать. Вот уровней через пятьдесят, а лучше, через сто, можно будет попытаться что-то там изобразить достойное в поединке с ее персом. А сейчас главное другое.
   - Я оценила твой маневр. Так со мной еще не пытались познакомиться, - утирая слезы, сказала она. - Умеешь найти путь к сердцу девчонки. Оксана.
   И протянула мне ладошку.
   - Сергей.
   Я аккуратно пожал ее руку и, задержав ее в своей руке, спросил:
   - А класс у твоего перса какой?
   - Чернокнижница, - она не сразу, с задержкой в несколько секунд, аккуратно вытащила свою ладонь из моей руки. - А у твоего?
   - Лич. Ник - Темный Эвери.
   - А я - Черная вдова!
   И, увидев изумление на моем лице, опять рассмеялась. Спросила сквозь смех:
   - Что? Страшно? А ведь наши ники чем-то похожи.
   Мы проболтали с ней около часа, а потом она спохватилась - "ой, я в институт опаздываю" - и, пожав на прощание мне руку, убежала. А я стоял, довольный, как слон, возле турника и с улыбкой смотрел ей вслед.
   Из-за этого я вошел в игру гораздо позже обычного времени. И первое, что я услышал, были причитания и упреки Прива:
   - Мы уже целый час тебя ждем! Как ты мог так долго не появляться! Ты же сам сказал в это время быть наготове! Мы уже волноваться начали!
   Хорошо, что я вчера не просто вышел из игры, а поставил капсулу на автомат. Специально это сделал, чтобы Прив в игре оставался, иначе он через некоторое время после моего выхода исчез и появился бы только после призыва. Проснулась бы Елена, а ни меня, ни Прива рядом нет. Что она тогда подумала бы обо мне? Хотя, какая разница, что о тебе подумает непись?
   В приподнятом настроении, насвистывая "Лили-Марлен", я вел свой небольшой отряд к Гильдии перевозчиков, дорогу к которой подсказал мне хозяин гостиницы.
   Телепорт из Бастеда к Твердыне Порядка, столице земель Порядка, расположенных на юго-западе Кенола, стоил сто тридцать золотых за одного человека, но дежурный маг Гильдии почему-то сделал нам скидку, и я заплатил за переброску нас с Еленой всего двести монет.
   Вот, уже и Гильдия перевозчиков скидки делает, раньше никогда такого не было. Растет игровой мир, развивается, все больше и больше реальный мир напоминает.
   Площадка, на которую мы вышли из окна портала, располагалась возле крепостной стены города, в двухстах метрах от городских ворот. Размером она была с половину футбольного поля и полностью выложена аккуратными квадратными каменными плитами. Возле примыкавшей к стене Твердыни стороне площадки, у ее углов, возвышались две сторожевые башни.
   Я закинул голову и, как и ожидал, увидел шарометы, торчавшие из бойниц сторожевых башен и нацеленные на площадку. Над остроконечными куполами башен развивались огромные полотнища, на которых на золотом фоне был вышит вставший на дыбы белый единорог, символ Порядка.
   Золотые просто параноики! Как тут могут жить игроки, выбравшие эту фракцию? Это же просто зона строгого режима какая-то! Весь город - исключительно параллельный и перпендикулярный. Ни одной улочки не найдете, чтобы она не была прямой и ровной, как стрела. И пересекаются все улицы строго под прямым углом.
   Хорошо, хоть в других городах Порядка не так с этим строго. Но, все равно, не сравнить с моим Некрополисом, у которого и крепостной стены-то толком нет и все натыкано, как попало. Да и с той же Цитаделью Света не сравнить, там бардак еще тот.
   Но зато Твердыня - самая неприступная крепость мира. Так принято считать и я лично тоже так считаю. Если и есть в мире крепость, которая хоть как-то может сравниться с Твердыней Порядка, то это только Бастион Тьмы, столица земель Тьмы. Там тоже параноики живут.
   Но что хорошо в Твердыне, так это то, что здесь легко можно найти любой дом. Не прошло и часа, как Гильдия перекинула нас сюда из Бастеда, а мы уже входили в Храм Галахада, Верховного бога Порядка.
   Жрецы, встретившие нашу группу у входа в храм, как только узнали о цели визита, обступили Елену, оттеснив меня с Привом, который потерял невидимость от случайного прикосновения, в сторону, а потом и вообще задвинули куда-то на задворки. Устроившись у боковой стены храма, неподалеку от входа, я наблюдал за пышной процессией, размеренно двигающейся под торжественную музыку по выложенному красными ковровыми дорожками центральному проходу Храма по направлению к главному алтарю бога Галахада.
   Впереди шла Елена, держа на вытянутых руках красную атласную подушечку, на которой стояла открытая шкатулка. В шкатулке сияли золотым блеском четыре ключа от ворот Города Короля. В этом городе я не был, но уверен, что у него, как и у большинства других городов, вне зависимости от фракции, эти ворота назывались Северные, Восточные, Южные и Западные.
   За Еленой важно шествовали два десятка жрецов Порядка, все в золотых одеждах, с золотыми посохами в руках. У некоторых вместо посоха в руках были золотые штандарты с изображенным на них единорогом. Золотой цвет считался цветом фракции Порядка. Как, например, зеленый - цветом фракции Жизни. Или фиолетовый - Смерти. У Тьмы, естественно, был черный цвет. У Света - белый, а у Хаоса - серо-стальной.
   У главного алтаря Пути Порядка Елену ожидал Верховный жрец бога Галахада. А позади него возвышалась десятиметровая фигура рыцаря, закованного в золотые латы, символизирующая самого бога.
   Процессия подошла к алтарю и замерла. Первосвященник что-то сказал Елене, та ответила. Затем последовал небольшой монолог Верховного жреца. Что он говорил, я не слышал - торжественная музыка заглушала все звуки. Музыка стала еще громче, когда первосвященник указал Елене на алтарь и отошел в сторону.
   Елена, приосанившись, гордо подняв голову, медленно и величественно взошла по ступеням к алтарю, опустилась на колени и, протянув руки, положила подушечку со шкатулкой на алтарь. Следом за этим все жрецы опустились на одно колено.
   Алтарь засиял, лежавшая на нем шкатулка вообще ослепляла белым светом. Музыка загремела еще громче. Яркая вспышка, и алтарь опустел.
  

"Внимание! Внимание! Внимание! Глобальное сообщение!

Над Городом Короля простерлась Длань Порядка!

Город Короля переходит под управление фракции Порядка".

  
   Умеют же золотые из ничего пышный церемониал устроить. Помнится, раньше мы такой ерундой не заморочивались. Если удавалось добыть ключи от города, мы просто бросали их на алтарь своего бога и вытирали испачканной сажей или кровью врагов рукой пот со лба. Дожидались системки и, довольные, отправлялись в кабак праздновать победу. Захватить ключи и быстро телепортироваться с ними в земли своей фракции было проще, с одной стороны, чем пробиваться к замковому камню города и целый час удерживать его, чтобы добиться того же результата - захвата города и приведение его под длань своей фракции. Но, с другой стороны, просто украсть ключи и положить их на алтарь, было недостаточно. Прежде надо было обеспечить преимущество твоей фракции в этом городе. А как ты этого добьешься - миром или войной - дело десятое.
   Ну что же, эта эпопея с переходом Города Короля под длань Порядка закончилась.
   Я вышел из храма и направился к Гильдии перевозчиков. Меня ждал Вавилон. Не могу сказать, что я недоволен этим своим небольшим приключением и сильно жалею о потраченном времени. Скорее, наоборот. Эта эпопея была для меня одной сплошной выгодой. Деньги, новый уровень, рюкзак, забитый дорогим шмотом. Новый открытый город - Бастед. А где-то на другом конце дороги, часть которой у меня отображена на карте, есть Город Короля.
   Да еще и приятный бонус в конце дали. Сразу же после глобального уведомления передо мною вспыхнуло окно с системным сообщением:
  

"Вы выполнили задание "Ключи от Города Короля".

Ваша репутация среди представителей фракции Порядка улучшилась.

Текущая репутация: Благосклонность".

  

Продолжение на Целлюлозе.ру: "Темный Эвери. Лич" на zelluloza.ru

Книга издана.


Оценка: 6.95*295  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"