Суббота Иван: другие произведения.

Про пятую книгу + про отчет о пилотном проекте

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.54*49  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ.


Пролог

  
   - Понимаешь, человечество почему-то пошло не по пути универсализации, а по пути узкой специализации.
   Валерка несколько секунд переваривал эту мудреную мысль, а потом спросил:
   - Ты имеешь в виду, что один человек не может одинаково хорошо владеть несколькими профессиями? Как в той басне: "Беда, коль пироги начнет печь сапожник, а сапоги тачать пирожник"?
   - Именно! - подтвердил я.
   - Ну, это ты зря, Серега. Были времена, когда селянин и пахарем был, и муку молол, и хлеб из нее пек. А еще сам себе одежду шил из ткани, которую сам соткал, и обувь тоже сам мастерил. И еще массу всяких попутных дел делал. Рыбу ловил, на охоту ходил, мед собирал...
   - Седая древность! Забудь про это, те примитивные времена давно уже прошли. Мир с каждым днем становится сложнее и узкая специализация - единственная возможность идти с ним в ногу.
   - Почему древность? И сейчас есть люди, владеющие несколькими специальностями на уровне, которому позавидуют и узкие профессионалы.
   - Это гении! Таких один-два человека на миллион. Они погоду не делают!
   - Не обязательно. Есть люди, одинаково хорошо владеющие десятками специальностей, и таких немало.
   - Правильнее будет сказать - одинаково плохо, - скептически произнес я.
   Валерка надолго задумался, а потом неохотно согласился со мной:
   - Ну, допустим, ты прав. И к чему ты ведешь?
   - Понимаешь, в мире Битвы богов все то же самое, - с энтузиазмом сказал я. - И это касается не только профессий и специализаций, с ними и так все понятно. Я имею в виду два основных базовых свойства любого живого существа - атаку и защиту. Не могут оба эти параметра одновременно быть задранными на максимально возможную высоту. Если один из них доведен до максимума, то второй представляет собой жалкое зрелище.
   - Угу. Как у тебя, - поддел меня Валерка.
   - Зато я завалю любого танка! - отмахнулся я от его сарказма. - Не говоря уж про тех, у кого защита и атака взаимно сбалансированы.
   - Не понимаю, к чему ты ведешь? Мы уже сто раз обсуждали это. Да, ты можешь завалить любого, но, - Валерка поднял кверху указательный палец, - но только при определенных обстоятельствах. А такие обстоятельства - это один вариант из сотен возможных. Во всех остальных случаях сбалансированные бойцы кроют тебя, как бык овцу! У тебя тупиковый путь развития. Или, как ты говоришь - специализация настолько узкая, что практически нежизнеспособная. Для полноценной игры, разумеется. В девяноста девяти случаях из ста ты вынужден или прятаться, или убегать. Какой в этом фан? Ты просто убил весь кайф от игры.
   Я откинулся на спинку стула, положил руку на столик, за которым мы сидели, и забарабанил пальцами о столешницу. В чем-то Валерка прав. Вместо того, чтобы испытывая восторг от предстоящей битвы, открыто нестись на врага, высоко задрав меч или топор, и оглашать окрестности диким, предвкушающим радость боя ревом, мне приходится таиться и нападать со спины. Как правило. Иногда я могу позволить себе и поединки лицом к лицу, но ударить я всегда должен первым. Иначе у меня не остается никаких шансов.
   - Ты крайне уязвим, - сказал Валерка. - Ты радуешься модификаторам на твоих кинжалах... Как ты там говоришь? С ними ты почти на двести уровней выше? Да, но только по атаке! А по всему остальному ты как нуб, только что зашедший в игру. Ты как дом, у которого нет ни крыши, ни фундамента, и стена всего одна, да и та стеклянная - от малейшего толчка расколется на мелкие кусочки.
   Я рассеянно слушал разлагольствования своего друга. Он прав - все это мы уже не один раз обсуждали. И аргументы, которые выдвигал Валерка, мне были давно знакомы. И я даже был согласен с ними, но, во-первых, мне нравился выбранный мною путь. А во-вторых...
   - У меня есть возможность поднять свою защиту на такую же высоту, что и атаку, - лениво сказал я и запрокинул голову, подставляя лицо ласковым лучикам солнца. - Стать универсальным.
   Первый солнечный денек в этом году, весна только наступила, снег еще даже не начал таять, деньки стояли холодные, но сегодня погода решила нас побаловать. Работники ресторанчиков поспешили поймать редкий в это время года момент и выставили на улицы легкие пластиковые столики и стулья, которые и поспешили оккупировать радующиеся теплому солнцу прохожие. Мы с Валеркой тоже не стали заходить внутрь ресторанчика и расположились на открытом воздухе.
   - Каким образом? - спросил Валерка. Вид у него был заинтересованный и предельно серьезный. - Классовая защита у магов самая низкая, считай вообще никакая. Приличная броня вам тоже недоступна. Остается только сопротивление урону, но на это надо тратить навык, а их всего десять и каждый, как говориться, на вес золота. Косвенные защитные свойства, типа уклонения, блока щитом или парирования оружием, зависят в первую очередь от основных характеристик персонажа, в большей мере от "Силы" и "Ловкости", в меньшей - от "Выносливости". Кастерам эти параметры ни к чему. И с ростом уровня персонажа повышение защитных свойств, как прямых, так и косвенных, у кастеров намного меньше, чем у других классов, причем из всех кастеров самая худшая ситуация, опять же, у магов. Так, как же ты собираешься подтянуть защиту на такую заоблачную высоту, что и твоя атака?
   Я неопределенно махнул рукой в воздухе:
   - Нетрадиционными способами.
   Валерка склонил голову набок и внимательно осмотрел меня с ног до головы, как будто впервые видел.
   - Любопытно, - сказал он. - Придумал еще что-нибудь вроде "стелса"? В принципе, "стелс" у мага серьезно ломает баланс, но не настолько, чтобы грамотно прокачанный боец не смог бы противостоять магу с диким перекосом в атаку. Пусть победных вариантов в этом случае у бойца против мага будет не девяносто девять из ста, а всего лишь... ну, пусть, восемьдесят, но и этого более, чем достаточно, чтобы выбрать сбалансированное развитие.
   - Ты забываешь про Гаргу и мимикрию, - напомнил я ему.
   - Твой питомец от серьезного урона тебя не защитит, но в целом, согласен - часть проблем она снимает. А насчет мимикрии - ты сначала научись ею пользоваться! Насколько помню, для этого тебе необходимо убить Верховного жреца фракции Света? Нереальная миссия! Лет через десять, может, это тебе и удалось бы, если бы Озириус на все это время застыл в развитии. Но только этого не будет. Первожрецы развиваются опережающими темпами и всегда будут недостижимы для нас, простых смертных.
   - Бессмертных, - поправил я его.
   - А, ну да, бессмертных, - согласился Валерка. - Так что мимикрию я отбрасываю как заведомо недостижимую фишку. Но даже с нею твои шансы не сровнялись бы со сбалансированной прокачкой. Максимум, ты выигрывал бы тридцать боев из ста. Это я и Гаргу учитываю тоже.
   Он опять окинул меня изучающим взгляд и спросил:
   - Что-то есть еще?
   - Да, - ответил я. - Магия Разума.
   - Фи! - разочарованно скривился Валерка. - А я то думал! Ты что, забыл ее описание в энциклопедии? Гипноз не действует на бессмертных, если его используют не специальные мобы, типа сирен, или это не специфическое умение, как "парализующий ужас" у Рыцарей Смерти! А на существ фракции Смерти вообще никакой гипноз не действует! И на девяносто девять процентов демонов! И на половину неразумных мобов! И на разумных других рас ты тоже не сможешь применить гипноз! И на драконов! Пустышка эта магия!
   - Дело не в гипнозе, - сказал я.
   - А в чем? В телекинезе? - Валерка прикрыл глаза и несколько секунд о чем-то напряженно размышлял, нахмурив лоб. Просчитывал варианты, это он умел. Он открыл глаза и кивнул: - Не спорю, вещь не плохая. Но не настолько, чтобы ради нее тратить один из десяти навыков. И вообще, что это за магия такая - никаких заклинаний! Одни умения, да и тех всего пять!
   Возмущения Валерки я не разделял:
   - Это тебе стереотипы не позволяют сделать правильную оценку. Зациклился на названии - "заклинания", "умения" - а по сути это одно и то же: что заклинания в других магиях, что умения в Магии Разума. Уровней у умений нет, развивать их не нужно. И ману как обычные заклинания...
   - Я понял! - перебил меня Валерка.
   - Что? - удивленно посмотрел я на него. - Что ты понял?
   - Я понял, зачем тебе Магия Разума. Эмпатия! Умение, получаемое на уровне Грандмастера Магии Разума! Не зря его туда запихнули, оно будет покруче и гипноза, и телекинеза, вместе взятых. Про такую ерунду, как "парализующий ужас" и "повышение морали", я даже и не говорю.
   Я кивнул и, прищурившись, посмотрел на него:
   - И каков будет твой вердикт?
   Валерка задумчиво почесал затылок:
   - Чувствовать направленные на тебя эмоции - это, безусловно, стоящая вещь. Круть!
   Он поставил руки локтями на стол, положил подбородок на скрещенные кисти рук, закрыл глаза и на несколько минут выпал из реальности. Я не мешал ему думать, только смотрел, как бегают из стороны в сторону под опущенными веками его глазные яблоки, да время от времени появляются морщины на лбу. Работа мысли, однако!
   Наконец Валерка открыл глаза.
   - Пятьдесят на пятьдесят, - вынес он вердикт. - Это без мимикрии. А если тебе еще и ее удастся использовать, то все восемьдесят!
   Я мог бы поспорить с ним, но не стал. Если все тонкости и нюансы "стелса" Валерка знал в сто раз лучше меня, то о достоинствах мимикрии и Магии Разума, но мог только догадываться. На мой взгляд, он недооценивал и то, и другое. Любит он иногда перестраховаться, хорошо хоть без особого фанатизма.
   - В общем, твой выбор одобряю, - сказал Валерка. - Похоже, что для тебя это на самом деле лучший вариант. Осталось только заполучить одиннадцатый навык. Кстати, как у тебя с этим? Сколько побед уже?
   - Почти половина. Пока все идет нормально - букмекер, с которым я договорился, подсовывает легких противников. Обещал предупредить, если какие-то подвижки начнутся. Но это ближе к последнему десятку поединков должно случиться.
   - Вытянешь? - обеспокоенно спросил Валерка.
   - Должен. Гипотетически и теоретически, у меня есть все для серии в сотню побед, но, сам понимаешь, околобукмекерская мафия сидеть сложа руки и молча смотреть на это не будет.
   Я тяжело вздохнул и замолчал, предавшись мыслями о боях на Арене. Пока не наберу сто побед и не получу заветный приз - одиннадцатый навык - путь на Турниры мне закрыт. Там такие ушлые ребята держат все в своих ловких ручках, что мне сунуться туда означает однозначно обречь себя на поражение и прервать победную серию.
   А хорошо солнышко пригревает...
   - Кстати, слышал новость? - Валерка ткнул в меня локтем, вырвав из полудремы. - От компании ""Матрикс Инкорпорейтед"? Они новые виртуальные капсулы в серийное производство запустили. Следующего поколения.
   - Да? - равнодушно спросил я, снова зажмурившись. - И что там в них новое?
   - Автономка на тридцать дней! Загрузи картридж с питательной смесью, залей емкость на сто литров, и целый месяц можешь из кокона вообще не вылезать! Она сама тело поддерживать будет в надлежащем состоянии - и моет раз в стуки, и отходы жизнедеятельности убирает, в том числе и пот с кожи, и массаж делает, и нейроимпульсы в мозг посылает, чтобы мышцы сокращались и не атрофировались! А самое главное, знаешь что?
   - Что? - послушно спросил я. Новость меня совершенно не заинтересовала, я и своей капсулой был совершенно доволен.
   - Ей электроэнергия не требуется! - восторженно провозгласил Валерка.
   - Это как? - вот здесь я удивился. И настолько удивился, что вытаращил на друга округлившиеся глаза.
   - А вот так! - довольно засмеялся он. - Капсула получает энергию от погруженного в нее человека. Главное, чтобы ему питание и вода регулярно поступали. Там энергии получается даже больше, чем необходимо для поддержания капсулы. "Матрикс Инкорпорейтед" анонс сделало, что тем, кто позволит ей забирать излишки энергии, она абонентную стоимость снизит. Я подумываю, как только новые капсулы появятся в продаже, прикупить себе одну. У них и цена щадящая, не только среднему классу по карману. При прочих равных!
   Теперь уже я задумчиво чесал затылок. Может и себе прикупить новую капсулу, если она такая замечательная. Почему бы и нет? При прочих равных-то...

Глава 1.

  
   Длинные ряды аккуратных надгробий убегали за горизонт. Какого-либо ограждения, отделяющего кладбище от саванны, не было, и в двух шагах от первых могил колыхалась высокая степная трава. Площадь захоронения в несколько раз превышало лагерь одноглазых великанов, располагавшийся здесь всего несколько часов назад. Циклопы не сильно заморочивались порядком при устройстве стойбища, шатры ставили хаотично, где попало и как попало, могилы же их лежали ровными, словно по линейке выверенными, рядами. Странно... Тела мертвых циклопов не были разбросаны по всей степи - обугленные, зачастую полностью превратившиеся в золу и пепел, они десятиметровым валом громоздились вдоль невидимой границы, широким полукругом охватывавшей подножие небольшого холма. Сколько их там полегло? Демон сказал - двенадцать тысяч сто сорок семь. Много, очень много... Я тяжело вздохнул.
   За спиной послышался звук хлопающих крыльев, порыв ветра колыхнул мой плащ, и я почувствовал, как дважды дрогнула почва под ногами. Это на землю опустились грифоны. Через минуту рядом со мной встали девушки - Оксана справа, а Елена слева, обе слегка касаясь меня плечами.
   Я скосил глаза в одну сторону, потом в другую, и еще раз тяжело вздохнул. Не очень удачной была идея свести девушек вместе. Сейчас уже напряжение, витавшее в воздухе возле двух этих девиц, спало, а поначалу его можно было чуть ли не пощупать руками. Плохая была идея, очень плохая идея, но... Без Оксаны и без Елены я не смог бы справиться с такой толпой циклопов. Двенадцать тысяч сто сорок семь! И ни одного ниже трехсотого уровня.
   - Первый раз увидела, как появляется кладбище, - тихо произнесла Оксана, глядя на лежавшую у наших ног могильную плиту.
   Могилы выглядели скромно - невысокий аккуратный холмик и тяжелая прямоугольная плита из серого мрамора на нем. И на каждой выбито всего две строчки - имя и короткая эпитафия. Везде одна и та же. И вновь мои плечи поднялись и опустились.
   - Не переживай так, - на мое плечо легла рука Елены. - Ты правильно сделал, что уничтожил их. Иначе они уничтожили бы весь мир.
   Да, да, я знаю. Я спаситель мира. Герой. Правда, до этого мало кому есть дело, но, тем не менее, не каждому дается право сыграть эту роль. Есть повод для гордости.
   Только вот, гордости почему-то я не испытывал. Только одна тяжесть в груди. Я опустил плечо, мягко сбрасывая руку Елены, и шагнул вперед. Медленно двинулся между рядами могил. Девушки тут же пристроились за мной, проход был узкий, и им пришлось идти, задевая друг друга, но никто не хотел уступать. Я чувствовал, как воздух вновь буквально заискрился от напряжения.
   Двенадцать тысяч сто сорок семь могильных плит и на всех написано одно и то же. Заметив знакомое имя, я остановился. Надо же, я убил этого циклопа больше недели назад, а его могила тоже появилась на этом кладбище!
   - Шкот Шлим Шаммерс, - прочитала Оксана надпись на камне. И повернула голову ко мне: - Ты его знал?
   Я кивнул. Это был первый убитый мною циклоп. Слова на камне, под именем захороненного, прямо об этом говорили: "Убит Темным Эвери из фракции Смерти". И так на каждой могильной плите. На каждой из двенадцати тысяч сто сорока семи. Увековечили имя героя...
   Резко развернувшись, я быстрым шагом пошел прочь от кладбища. Порефлексировали и хватит, пора заняться делом. Сообщение о спасении Древа Жизни не появилось, значит, задание еще не выполнено. Надо добраться до него и выяснить, в чем дело.
   Древо Жизни вот оно, вздымается в вышину, загораживая своей кроной полнебосвода. Кажется, что оно рядом, в двух шагах от кладбища, а на самом деле до него больше пяти километров. Лучше проделать этот путь на грифонах.
   Достав из рюкзака уздечку, я начал призыв летающего маунта. Дело это не долгое - три секунды, и передо мною появится мой золотистый грифон. Затем пару минут полета, и мы у Древа Жизни.
   Впереди, шагах в десяти от меня, засветилась яркая точка, ослепительно белые лучи побежали от нее вверх и вниз.
   Вздрогнув от неожиданности, я резко прервал процесс призыва и поудобнее перехватил посох. Краем глаза уловил, как напряглись и сгруппировались девушки. Перед нами открывался портал.
   Елена крутанула свой посох, и приняла характерную для бойцов с шестом позу - левая нога, согнутая в колене, выставлена вперед, над ней вытянутая вперед рука, локоть которой тоже слегка согнут, а пальцы расслаблены, под правой подмышкой прижат к телу посох, небрежно поддерживаемый кистью правой руки и готовый в любой момент сорваться в боевой танец.
   Оксана, подняв руку на уровень груди, ладонью вниз, неподвижно замерла, а внизу, на примятой траве, появились первые линии пентограммы.
   Я нахмурился. Портал получался уж слишком большим - остроконечная арка около пятидесяти метров высотой и не менее тридцати шириной. Может, это папа всех циклопов пришел разобраться с обидчиком его детей?
   Серебристое марево портала заколыхалось и я направил на нее него посох.
   Из портала вышли двое. Одного из них я знал. Я опустил посох и слегка склонил в поклоне голову, при этом незаметно сместив тело в сторону и легонько толкнув плечом Оксану, сбивая ей призыв демона. Почтительно произнес:
   - Мастер Рамиил.
   А потом выпрямился и, не дожидаясь ответного приветствия, с любопытством посмотрел на спутника Верховного жреца Мораны. Открыл его инфу и бегло ознакомился с ее содержанием.
   Непись. Человек. Имя - Гаспар. Некромант. Пятьсот двадцатый уровень. Догадываюсь я, зачем он здесь.
   Архилич остановился рядом со мной, а некромант прошел дальше, к могилам. Проводив его любопытным взглядом, я развернулся к первосвященнику фракции Смерти. Он тоже повернул ко мне голову, пустые глазницы блеснули зеленым. Секунду Рамиил смотрел на меня, а потом перевел свой взор на девушек. Оксанка удостоилась лишь мимолетного его внимания, а вот на Елену, Боевую жрицу фракции Порядка, он уставился надолго. Зеленое пламя в его глазах разгоралась все ярче и ярче. Не любит первосвященник фракции Смерти представителей Светлой стороны, ох, не любит!
   Я кашлянул, поежился, и сделал шаг в сторону, становясь между жрецом Мораны и Еленой. Хорошо ему в одиночку, без всякой охраны, бродить по континентам, с его-то шестьсот тридцатым уровнем! И когда только успел набрать столько? Ведь еще не так давно был всего шестисотым!
   - Причудливы игры судьбы, Мастер Рамиил, занесшие нас сюда, столь далеко от земель Смерти, - с пафосом в голосе сказал я.
   Зеленый свет медленно угас и на меня смотрели пустые глазницы.
   - Хорошая работа, Эвери, - проскрипел Рамиил. - Морана довольна тобой.
  

"Отношение Мораны, Верховной Богини Пантеона Смерти, к Вам улучшилось.

Текущая репутация: "Восхищение".

Богиня с восхищением взирает на Вас. Сила Магии Смерти: +100%.

Вы достигли максимального уровня репутации с Верховной Богиней Смерти".

  
   Хе-хе-хе! Только что была "Благосклонность", и сразу "Восхищение"! Через три ступени перепрыгнул - "Симпатию", "Доверие" и "Дружелюбие". Неплохо, совсем неплохо! А главное - никаких материальных затрат с моей стороны! Белая полоса, привет, родная! Я уже успел соскучился по тебе!
   Одно только портит благостную картину - теперь прокачивать репутацию у бога Удачи Ренда мне будет гораздо сложнее. Боги ревнивы, добиваясь доброго внимания одних, ты осложняешь свои отношения с другими.
   Так, и что там у нас в итоге получается с репутациями для получения Эпического задания? С Верховной богиней Смерти - "Восхищение", с фракцией Смерти - "Дружелюбие", один шаг до высшей ступени остался, надеюсь, на Турнире фрагами доберу нужное количество репы. А вот с этим неразговорчивым типом, Верховным жрецом Мораны, репа всего лишь на уровне "Благосклонности". Придется попотеть, прежде, чем на верхнюю ступень ее подниму. Но это - потом.
   - Начинай, Гаспар! - проскрипел Рамиил.
   Мы с девчонками дружно повернулись в сторону кладбища. "Неужто поднимет всех? - подумал я. - Все двенадцать тысяч сто сорок семь трупов? Это сколько же маны нужно?"
   Некромант приподнял руки, ладонями вверх, и начал тихо бормотать какой-то речитатив. "Поднятие мертвых" - это не заклинание, это умение. Доступно только классу некромантов. Но маны тратит больше, чем даже заклинания высшего уровня. Огромное ее количество уходит на оживление мертвеца и еще большее на его поддержку в этом состоянии.
   Возле кистей рук некроманта появилось фиолетовое свечение, голос стал громче, речитатив быстрее. Интересно, на каком языке он говорит? Вроде бы я должен понимать любой язык этого мира, это обеспечивает специально для этого предназначенный искусственный интеллект, но в этой тарабарщине я не улавливаю ни одного знакомого слова. Наверное, тоже нечто специфическое, некромантское.
   Фиолетовая дымка стала появляться возле могильных плит. Поначалу совсем бледная, она постепенно становилась все насыщеннее и насыщеннее, отдельные клочки фиолетового тумана впитывались в землю, а на их месте появлялись новые и их становилось все больше и больше, они медленно, но неуклонно продвигались вглубь кладбища.
   Потемнело. Казалось, даже погода прислушалась к напеву колдуна - еще несколько минут назад ясное утреннее небо затянули тучи, скрыв солнце. В наступившей мгле все более зловеще звучала песнь некроманта. Голос его уже слабо напоминал человеческий, это был даже не низкий бас, это был какой-то звериный рык. Так мог бы говорить медведь, если бы был способен к членораздельной и рифмованной речи.
   - Какая жуть, - пробормотала Елена, прижимаясь боком ко мне.
   С другой стороны насмешливо фыркнула Оксана. Ее, чернокнижницу, подобное не пугало.
   - А с личем постоянно тусоваться не жуть?- иронично осведомилась Черная вдова.
   Елена не ответила, лишь только плотнее прижалась ко мне.
   - Надеюсь, они не бросятся на нас? - испуганно пропищала жрица Порядка.
   Ответить я не успел, меня опять опередила Оксана.
   - Не бойся, - услышал я ее снисходительный голос. Черная вдова тряхнула головой, взметнув свои темные волосы, и продолжила: - Не для того они пришли в такую даль, чтобы забрать жизнь глупенькой жрицы Светлой стороны.
   Мастер Рамиил стоял рядом и все слышал, но он даже не шелохнулся, внимательно наблюдая за действиями некроманта. А тот все продолжал свою песнь. Теперь уже все кладбище покрывала фиолетовая пелена, на глазах впитывающаяся в землю, словно ее всасывали туда гигантским пылесосом.
   Ближайшая к некроманту могильная плита треснула. Звук был настолько громкий и неожиданный, что я вздрогнул. Оксана, как я успел заметить, тоже. Елена вообще закрыла глаза руками и уткнулась мне в плечо. Мастер Рамиил как стоял неподвижной скалой, так и остался стоять.
   Треснувшая плита лежала всего в нескольких шагах от нас и я прекрасно видел, как по ней пробежала изломанная линия, деля надгробие на две неровные части. В образовавшуюся щель просунулись грязные пальцы. Когти вцепились в серый мрамор и поскребли его. В щель просунулась другая рука и попыталась сдвинуть могильный камень. Несколько мгновений плита не поддавалась, а потом руки мертвеца исчезли, а через секунду по плите словно ударили снизу - она подпрыгнула на полметра и упала сбоку от могильного холмика. Из него вылезли руки и зашарили по земле, пытаясь зацепиться за что-нибудь, высвободится из плена. Показалась облепленная комьями земли голова мертвого циклопа, его единственный глаз уставился прямо на нас.
   - Ой, мамочки! - тихо заверещала Елена. - Он смотрит на меня! Он меня видит!
   И она еще плотнее прильнула сзади ко мне, лицо ее крепко прижалось к моей спине.
   Оксана, с виду невозмутимая, тоже сделал шаг, и я почувствовал, как ее бедро и плечо коснулись меня.
   Мертвец уже наполовину выбрался из земли. Его единственный глаз не отрываясь смотрел на меня, мне даже показалось, что в нем мелькнуло узнавание. С его тела и головы комками отваливалась грязь и осыпалась вниз. Медленно и неторопливо упершись рукой в землю, циклоп вытащил сначала одну ногу из могилы, а потом и вторую. Сделал шаг, другой...
   Я почувствовал, как внутри меня все похолодело. Мертвец реально видел меня и двигался в мою сторону. Я поудобнее перехватил посох. Почувствовал, как рядом напряглась и плотнее прижалась ко мне Оксана. Бросил взгляд на Рамиила. Он по-прежнему неподвижно стоял в двух шагах от меня, не отрывая взгляд от некроманта. На медленно приближающегося к нам мертвеца он не обращал никакого внимания. Не доходя до меня трех шагов, циклоп чуть изменил направление. Очень вовремя! Я уже готов был ударить по нему залпом заклинаний.
   Зомби прошел мимо, обдав меня запахом сырой земли и немытого тела. Ростом он превышал пять метров. Каких трудов стоило мне сдержать себя и не кастануть что-нибудь из Магии Огня, знаю только я сам. Не будь рядом Рамиила, я бы точно сжег ожившего мертвеца.
   Опасаясь какой-нибудь пакости, я поворачивался вслед проходящему мимо зомби, настороженно и слегка удивленно наблюдая за ним. Куда это он направляется? Я бросил взгляд по направлению его движения и понимающе покивал головой. Там, в сотне метров от нас возвышался курган из камней. В вышину он был даже больше того холма, с которого я обрушивал на циклопов огненные заклинания. Сейчас курган из обломков скал полностью загораживал этот холм.
   Именно там я вывалил из рюкзака все его содержимое. Когда я коснулся спекшегося вала из обугленных тел, золы и пепла, мне в рюкзак вместе с полезной добычей, деньгами и шмотками, упали и тонны камней, перегрузка в сотни тысяч раз обездвижила меня. Выбросив это гору каменных обломков из рюкзака, я похоронил под ними немало свитков с заклинаниями и пузырьков с эликсирами.
   Мертвец неторопливо, вяло переставляя ноги, ссутулившись, с повисшими плетьми руками, подошел к кургану и начал поднимать обломки скал. Они исчезали в его внепространственном рюкзаке через пару мгновений после того, как он прикасался к ним.
   Внезапно голос некроманта стих. На саванну опустилась тишина. Гнетущая. Зловещая. Я резко обернулся. Колдун стоял у самого края кладбища, сложив руки на груди, и молча смотрел вдаль. Фиолетовая дымка над могилами исчезла.
   Что? Неужели не удалось? У некроманта не получилось? Это меня ничуть не удивило. Ну, еще бы, поднять целых двенадцать тысяч трехсотуровневых мертвецов, это та еще задачка!
   Я обвел взглядом неподвижные ряды могил. Столько усилий, столько затрат маны и все зря.
   - Чем мне всегда не нравился класс некромантов, - негромко пробормотал я, - так это тем, что они слишком долго поднимают зомбаков. За то время, которое некромант тратит на оживление даже одного мертвеца, его можно сто раз убить.
   - Зато потом, - неожиданно для меня заскрипел Рамиил, - у него будет целая армия.
   Кладбище дрогнуло. Разом, одномоментно зашевелились все могилы. Некоторые мраморные плиты просто съезжали в сторону с могильных холмов, освобождая ожившим мертвецам путь наверх. Многие плиты раскалывались, треск стоял на всю саванну. И повсюду из земли вылезали грязные руки, цеплялись за поверхность, за осколки плит, вытаскивали свои тела из земли. За руками появлялись облепленные землей головы, затем туловища. Резко пахнуло сырой землей и каким-то свежим тленом, если тлен можно так назвать.
   - Он смог, - прошептала Оксана, крепко вцепившись мне в руку.
   Елена у меня за спиной тоже не сдержала любопытства и осторожно выглядывала из-за моего плечами, широко открытыми глазами смотря на вылезающих из могил зомби.
   - Зачем они вам, Мастер? - спросил я. - Целая армия высокоуровневых зомби. Фракция Смерти собирается с кем-то воевать?
   Двенадцать тысяч циклопов, все трехсотого уровня, все атакующие дистанционно, при этом очень метко, - это серьезная сила. Но и затраты на ее содержание не маленькие. Тела изнашиваются, а без подпитки маной от некроманта - просто гниют. Хотя... Морана может сделать их полуразумными и тогда они сами будут о себе заботится. Верховной богине Смерти это, наверное, не сложно.
   - Пригодятся, - сухо и лаконично ответил Верховный жрец фракции Смерти. - Не отдавать же их Вите.
   - Вите? - переспросил я. - Верховной богине Жизни?
   Мимо нас в сторону кургана потянулись первые зомби. Самые шустрые или самые сильные. Со всего кладбища, протянувшегося за горизонт, в нашу сторону двигались ожившие мертвецы, неторопливо переставляя конечности. Экономно залил в них ману некромант, будь он пощедрее, зомби двигались бы поэнергичнее.
   - Если их не заберет себе богиня Смерти, то они послужат Жизни, - проскрипел Рамиил. - Что-то съедят черви, что-то послужит пищей падальщикам, что-то сгниет и превратится в удобрение для травы и деревьев. Все это станет достоянием фракции Природы.
   Вереница зомби становилась все длиннее и длиннее. И она утолщалась. Через несколько минут мимо нас уже двигалась целая колона мертвых циклопов. Казалось, нескончаемая колонна.
   "Фракция Смерти серьезно усилилась", - подумал я.
   Навстречу одной нескончаемой колонне зомби потянулась другая. Это наполнившие каменными глыбами рюкзаки мертвецы плотными рядами шли к порталу.
   Некромант подошел к нам и стал рядом с Рамиилом. Я с уважением посмотрел на него. Такая силища - поднять такое количество зомби.
   "Пожалуй, после этого ритуала фракция Смерти не уступит по силе фракции Света. Двенадцать тысяч метателей многопудовых скал! Да они любую армию в считанные мгновения на ноль помножат! Танки до них даже добежать не успеют! И любой защитный купол такая толпа метателей за несколько часов снимет!"
   Мы стояли впятером между двумя колонами зомби и молча смотрели на двигавшуюся мимо мощь. Рамиил равнодушно, Гаспар гордо, я восхищенно, Оксана оценивающе, а Елена со страхом. Ряды пятиметровых зомби проходили мимо и скрывались в окне портала. Понятно, зачем такой высокий и широкий портал. Наверняка, работа Рамиила. Я бы такой создать не смог бы.
   - Мастер? - обратился я к Верховному жрецу своей фракции.
   Он повернул ко мне голову и уставился на меня пустыми глазницами, в глубине которых тлели небольшие зеленые огоньки.
   - Скажите, Мастер, у фракции Смерти есть скрытые классы?
   Рамиил молчал долго. Некромант, услышавший мой вопрос, бросил на меня оценивающий взгляд, а потом отвернулся и продолжил наблюдение за колоннами зомби. Черная вдова сразу же навострила ушки, она хотела что-то сказать, даже открыла рот, но благоразумно промолчала. И Елена тоже высунулась из-за моего плеча и с искренним любопытством смотрела на Верховного жреца фракции Смерти.
   - Есть, - наконец-то ответил Рамиил. - Для личей доступен скрытый класс "Жнец Смерти".
   Жнец? Звучит интригующе. Волнение охватило меня. Не меньшее волнение я заметил на лице Оксанки. Для нее, как и для меня в свое время новость о скрытых классах, была шоком.
   - А что... кх... нужно сделать, чтобы пол... кх... получить этот класс? - запнувшись на полуслове, спросил я. И затаил дыхание.
   Теперь уже Рамиил окинул меня оценивающим взглядом.
   - Зачем тебе это? Ты - одиночка. На выбранной тобой стезе Жнец не сделает тебя сильнее. Жнец - это не для тебя.
   Сказать, что слова первосвященника мне не понравились, значит ничего не сказать. Разочарование, меня охватившее, нельзя описать словами. Я склонил голову и, прикусив губы, спросил:
   - Что дает Жнец?
   - Эти знания запретны, - отрезал Архилич. Даже привычный скрип из его голоса пропал, настолько быстро и решительно прозвучал его ответ. - Только свершившие великое деяние для фракции достойны их!
   - Разве двенадцать тысяч оживших мертвецов не достаточно для этого? - возмутился я.
   - Это зачтется, - проскрипел Архилич. - Но этого мало. Для того же, чтобы стать Жнецом, тебе придется совершить не менее славные подвиги, чем этот, и в количестве, не менее двух.
   Значит, Жнецом Смерти стать я все же могу. Вот только немного смущают его слова о бесполезности этого класса для меня. Как выяснить, в чем тут загвоздка? Я повернул голову и посмотрел себе через плечо. Там, за моей спиной вновь спряталась от взора Рамиила Елена. Она говорила, что может получить скрытый класс Демиурга. Ей это обещал Верховный жрец фракции Порядка, а в этой фракции привыкли свои обещания выполнять. Правда, не все.
   Я опять посмотрел на жреца Смерти и сказал, слегка поклонившись:
   - Я понял, Мастер. Спасибо. Я подумаю над вашими словами.
   Надо добывать Елене Демиурга. Посмотреть, что это такое, скрытый класс, и насколько вообще это стоящее дело - менять свой класс на скрытый. Может, Рамиил прав и, действительно, оно того не стоит, и я зря забиваю себе голову всякими глупостями.
   Последний зомби вошел в портал, некромант, не прощаясь, двинулся вслед за ними. Мастер Рамиил повернулся ко мне и проскрипел:
   - Это портал в окрестности Некрополиса. Можешь воспользоваться им. Сам ты открыть портал отсюда на Кенол не сможешь - маны не хватит. А услуги Гильдии перевозчиков по телепортации между материками стоят дорого. Кинава не Ченрод, сотней золотых не обойдешься.
   Я покачал головой.
   - К сожалению, я не могу. У меня миссия.
   Рамиил окинул меня цепким взглядом (и как это у него получается с пустыми глазницами?), и повернулся в сторону Древа Жизни. Его голова медленно поднималась, запрокидываясь назад, взгляд скользил по гигантскому стволу, потом по кроне, закрывшей полнеба.
   - Древо Жизни умирает. Его не спасти, - вынес вердикт первосвященник богини Смерти и, не оглядываясь, зашагал в сторону портала. Спустя минуту портал схлопнулся и мы остались втроем посреди бескрайней равнины.
   Я, нахмурившись, повернулся к гигантскому дереву. Последние слова Архилича мне не понравились.
  

Глава 2.

Продолжение будет выкладываться здесь: "Темный Эвери. Лич" на zelluloza.ru

И еще. Наконец-то в кои веки завел себе аккаунт в "В контакте": http://vk.com/id328833467

Разместил там небольшой отчет о пилотном проекте, открыто поведав всему миру о том, сколько примерно заработал и за сколько. Так, для информации, если кому вдруг интересно. Потом удалю как-нибудь (возможно, вместе с аккаунтом). Это к вопросу о том, почему Целлюлоза. Когда закончу пятую часть, сделаю электронные книги и объявлю подписку, как мне и предлагали.

На всякий случай, для информации, если кому интересно - по вышеуказанному адресу (на Целлюлозе) выложено 7 глав 5-й книги цикла "Темный Эвери". Коплю на редактуру и корректуру. И еще для инфо - три последние главы 4-й книги будут перенесены в начало 5-й. Так что, 5-я будет выложена немного короче обычного.

На всякий случай, для информации, если кому интересно - по вышеуказанному адресу (на Целлюлозе) выложено 7 глав 5-й книги цикла "Темный Эвери". Коплю на редактуру и корректуру. И еще для инфо - три последние главы 4-й книги будут перенесены в начало 5-й. Так что, 5-я будет выложена немного короче обычного.

Оценка: 6.54*49  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Мамлеева "Я подарю тебе верность" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Карты судьбы 3" (ЛитРПГ) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | Н.Самсонова "Помолвка по расчету. Яд и шоколад" (Приключенческое фэнтези) | | E.Maze "Секретарь для дракона" (Приключенческий роман) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | М.Мистеру "Прятки с Вельзевулом" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Романова "За Край" (Любовное фэнтези) | | О.Чекменёва "Чёрная пантера с бирюзовыми глазами" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"