Суббота Иван: другие произведения.

Про пятую книгу + про отчет о пилотном проекте

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 6.63*70  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ.


Пролог

  
   - Понимаешь, человечество почему-то пошло не по пути универсализации, а по пути узкой специализации.
   Валерка несколько секунд переваривал эту мудреную мысль, а потом спросил:
   - Ты имеешь в виду, что один человек не может одинаково хорошо владеть несколькими профессиями? Как в той басне: "Беда, коль пироги начнет печь сапожник, а сапоги тачать пирожник"?
   - Именно! - подтвердил я.
   - Ну, это ты зря, Серега. Были времена, когда селянин и пахарем был, и муку молол, и хлеб из нее пек. А еще сам себе одежду шил из ткани, которую сам соткал, и обувь тоже сам мастерил. И еще массу всяких попутных дел делал. Рыбу ловил, на охоту ходил, мед собирал...
   - Седая древность! Забудь про это, те примитивные времена давно уже прошли. Мир с каждым днем становится сложнее и узкая специализация - единственная возможность идти с ним в ногу.
   - Почему древность? И сейчас есть люди, владеющие несколькими специальностями на уровне, которому позавидуют и узкие профессионалы.
   - Это гении! Таких один-два человека на миллион. Они погоду не делают!
   - Не обязательно. Есть люди, одинаково хорошо владеющие десятками специальностей, и таких немало.
   - Правильнее будет сказать - одинаково плохо, - скептически произнес я.
   Валерка надолго задумался, а потом неохотно согласился со мной:
   - Ну, допустим, ты прав. И к чему ты ведешь?
   - Понимаешь, в мире Битвы богов все то же самое, - с энтузиазмом сказал я. - И это касается не только профессий и специализаций, с ними и так все понятно. Я имею в виду два основных базовых свойства любого живого существа - атаку и защиту. Не могут оба эти параметра одновременно быть задранными на максимально возможную высоту. Если один из них доведен до максимума, то второй представляет собой жалкое зрелище.
   - Угу. Как у тебя, - поддел меня Валерка.
   - Зато я завалю любого танка! - отмахнулся я от его сарказма. - Не говоря уж про тех, у кого защита и атака взаимно сбалансированы.
   - Не понимаю, к чему ты ведешь? Мы уже сто раз обсуждали это. Да, ты можешь завалить любого, но, - Валерка поднял кверху указательный палец, - но только при определенных обстоятельствах. А такие обстоятельства - это один вариант из сотен возможных. Во всех остальных случаях сбалансированные бойцы кроют тебя, как бык овцу! У тебя тупиковый путь развития. Или, как ты говоришь - специализация настолько узкая, что практически нежизнеспособная. Для полноценной игры, разумеется. В девяноста девяти случаях из ста ты вынужден или прятаться, или убегать. Какой в этом фан? Ты просто убил весь кайф от игры.
   Я откинулся на спинку стула, положил руку на столик, за которым мы сидели, и забарабанил пальцами о столешницу. В чем-то Валерка прав. Вместо того, чтобы испытывая восторг от предстоящей битвы, открыто нестись на врага, высоко задрав меч или топор, и оглашать окрестности диким, предвкушающим радость боя ревом, мне приходится таиться и нападать со спины. Как правило. Иногда я могу позволить себе и поединки лицом к лицу, но ударить я всегда должен первым. Иначе у меня не остается никаких шансов.
   - Ты крайне уязвим, - сказал Валерка. - Ты радуешься модификаторам на твоих кинжалах... Как ты там говоришь? С ними ты почти на двести уровней выше? Да, но только по атаке! А по всему остальному ты как нуб, только что зашедший в игру. Ты как дом, у которого нет ни крыши, ни фундамента, и стена всего одна, да и та стеклянная - от малейшего толчка расколется на мелкие кусочки.
   Я рассеянно слушал разлагольствования своего друга. Он прав - все это мы уже не один раз обсуждали. И аргументы, которые выдвигал Валерка, мне были давно знакомы. И я даже был согласен с ними, но, во-первых, мне нравился выбранный мною путь. А во-вторых...
   - У меня есть возможность поднять свою защиту на такую же высоту, что и атаку, - лениво сказал я и запрокинул голову, подставляя лицо ласковым лучикам солнца. - Стать универсальным.
   Первый солнечный денек в этом году, весна только наступила, снег еще даже не начал таять, деньки стояли холодные, но сегодня погода решила нас побаловать. Работники ресторанчиков поспешили поймать редкий в это время года момент и выставили на улицы легкие пластиковые столики и стулья, которые и поспешили оккупировать радующиеся теплому солнцу прохожие. Мы с Валеркой тоже не стали заходить внутрь ресторанчика и расположились на открытом воздухе.
   - Каким образом? - спросил Валерка. Вид у него был заинтересованный и предельно серьезный. - Классовая защита у магов самая низкая, считай вообще никакая. Приличная броня вам тоже недоступна. Остается только сопротивление урону, но на это надо тратить навык, а их всего десять и каждый, как говориться, на вес золота. Косвенные защитные свойства, типа уклонения, блока щитом или парирования оружием, зависят в первую очередь от основных характеристик персонажа, в большей мере от "Силы" и "Ловкости", в меньшей - от "Выносливости". Кастерам эти параметры ни к чему. И с ростом уровня персонажа повышение защитных свойств, как прямых, так и косвенных, у кастеров намного меньше, чем у других классов, причем из всех кастеров самая худшая ситуация, опять же, у магов. Так, как же ты собираешься подтянуть защиту на такую заоблачную высоту, что и твоя атака?
   Я неопределенно махнул рукой в воздухе:
   - Нетрадиционными способами.
   Валерка склонил голову набок и внимательно осмотрел меня с ног до головы, как будто впервые видел.
   - Любопытно, - сказал он. - Придумал еще что-нибудь вроде "стелса"? В принципе, "стелс" у мага серьезно ломает баланс, но не настолько, чтобы грамотно прокачанный боец не смог бы противостоять магу с диким перекосом в атаку. Пусть победных вариантов в этом случае у бойца против мага будет не девяносто девять из ста, а всего лишь... ну, пусть, восемьдесят, но и этого более, чем достаточно, чтобы выбрать сбалансированное развитие.
   - Ты забываешь про Гаргу и мимикрию, - напомнил я ему.
   - Твой питомец от серьезного урона тебя не защитит, но в целом, согласен - часть проблем она снимает. А насчет мимикрии - ты сначала научись ею пользоваться! Насколько помню, для этого тебе необходимо убить Верховного жреца фракции Света? Нереальная миссия! Лет через десять, может, это тебе и удалось бы, если бы Озириус на все это время застыл в развитии. Но только этого не будет. Первожрецы развиваются опережающими темпами и всегда будут недостижимы для нас, простых смертных.
   - Бессмертных, - поправил я его.
   - А, ну да, бессмертных, - согласился Валерка. - Так что мимикрию я отбрасываю как заведомо недостижимую фишку. Но даже с нею твои шансы не сровнялись бы со сбалансированной прокачкой. Максимум, ты выигрывал бы тридцать боев из ста. Это я и Гаргу учитываю тоже.
   Он опять окинул меня изучающим взгляд и спросил:
   - Что-то есть еще?
   - Да, - ответил я. - Магия Разума.
   - Фи! - разочарованно скривился Валерка. - А я то думал! Ты что, забыл ее описание в энциклопедии? Гипноз не действует на бессмертных, если его используют не специальные мобы, типа сирен, или это не специфическое умение, как "парализующий ужас" у Рыцарей Смерти! А на существ фракции Смерти вообще никакой гипноз не действует! И на девяносто девять процентов демонов! И на половину неразумных мобов! И на разумных других рас ты тоже не сможешь применить гипноз! И на драконов! Пустышка эта магия!
   - Дело не в гипнозе, - сказал я.
   - А в чем? В телекинезе? - Валерка прикрыл глаза и несколько секунд о чем-то напряженно размышлял, нахмурив лоб. Просчитывал варианты, это он умел. Он открыл глаза и кивнул: - Не спорю, вещь не плохая. Но не настолько, чтобы ради нее тратить один из десяти навыков. И вообще, что это за магия такая - никаких заклинаний! Одни умения, да и тех всего пять!
   Возмущения Валерки я не разделял:
   - Это тебе стереотипы не позволяют сделать правильную оценку. Зациклился на названии - "заклинания", "умения" - а по сути это одно и то же: что заклинания в других магиях, что умения в Магии Разума. Уровней у умений нет, развивать их не нужно. И ману как обычные заклинания...
   - Я понял! - перебил меня Валерка.
   - Что? - удивленно посмотрел я на него. - Что ты понял?
   - Я понял, зачем тебе Магия Разума. Эмпатия! Умение, получаемое на уровне Грандмастера Магии Разума! Не зря его туда запихнули, оно будет покруче и гипноза, и телекинеза, вместе взятых. Про такую ерунду, как "парализующий ужас" и "повышение морали", я даже и не говорю.
   Я кивнул и, прищурившись, посмотрел на него:
   - И каков будет твой вердикт?
   Валерка задумчиво почесал затылок:
   - Чувствовать направленные на тебя эмоции - это, безусловно, стоящая вещь. Круть!
   Он поставил руки локтями на стол, положил подбородок на скрещенные кисти рук, закрыл глаза и на несколько минут выпал из реальности. Я не мешал ему думать, только смотрел, как бегают из стороны в сторону под опущенными веками его глазные яблоки, да время от времени появляются морщины на лбу. Работа мысли, однако!
   Наконец Валерка открыл глаза.
   - Пятьдесят на пятьдесят, - вынес он вердикт. - Это без мимикрии. А если тебе еще и ее удастся использовать, то все восемьдесят!
   Я мог бы поспорить с ним, но не стал. Если все тонкости и нюансы "стелса" Валерка знал в сто раз лучше меня, то о достоинствах мимикрии и Магии Разума, но мог только догадываться. На мой взгляд, он недооценивал и то, и другое. Любит он иногда перестраховаться, хорошо хоть без особого фанатизма.
   - В общем, твой выбор одобряю, - сказал Валерка. - Похоже, что для тебя это на самом деле лучший вариант. Осталось только заполучить одиннадцатый навык. Кстати, как у тебя с этим? Сколько побед уже?
   - Почти половина. Пока все идет нормально - букмекер, с которым я договорился, подсовывает легких противников. Обещал предупредить, если какие-то подвижки начнутся. Но это ближе к последнему десятку поединков должно случиться.
   - Вытянешь? - обеспокоенно спросил Валерка.
   - Должен. Гипотетически и теоретически, у меня есть все для серии в сотню побед, но, сам понимаешь, околобукмекерская мафия сидеть сложа руки и молча смотреть на это не будет.
   Я тяжело вздохнул и замолчал, предавшись мыслями о боях на Арене. Пока не наберу сто побед и не получу заветный приз - одиннадцатый навык - путь на Турниры мне закрыт. Там такие ушлые ребята держат все в своих ловких ручках, что мне сунуться туда означает однозначно обречь себя на поражение и прервать победную серию.
   А хорошо солнышко пригревает...
   - Кстати, слышал новость? - Валерка ткнул в меня локтем, вырвав из полудремы. - От компании ""Матрикс Инкорпорейтед"? Они новые виртуальные капсулы в серийное производство запустили. Следующего поколения.
   - Да? - равнодушно спросил я, снова зажмурившись. - И что там в них новое?
   - Автономка на тридцать дней! Загрузи картридж с питательной смесью, залей емкость на сто литров, и целый месяц можешь из кокона вообще не вылезать! Она сама тело поддерживать будет в надлежащем состоянии - и моет раз в стуки, и отходы жизнедеятельности убирает, в том числе и пот с кожи, и массаж делает, и нейроимпульсы в мозг посылает, чтобы мышцы сокращались и не атрофировались! А самое главное, знаешь что?
   - Что? - послушно спросил я. Новость меня совершенно не заинтересовала, я и своей капсулой был совершенно доволен.
   - Ей электроэнергия не требуется! - восторженно провозгласил Валерка.
   - Это как? - вот здесь я удивился. И настолько удивился, что вытаращил на друга округлившиеся глаза.
   - А вот так! - довольно засмеялся он. - Капсула получает энергию от погруженного в нее человека. Главное, чтобы ему питание и вода регулярно поступали. Там энергии получается даже больше, чем необходимо для поддержания капсулы. "Матрикс Инкорпорейтед" анонс сделало, что тем, кто позволит ей забирать излишки энергии, она абонентную стоимость снизит. Я подумываю, как только новые капсулы появятся в продаже, прикупить себе одну. У них и цена щадящая, не только среднему классу по карману. При прочих равных!
   Теперь уже я задумчиво чесал затылок. Может и себе прикупить новую капсулу, если она такая замечательная. Почему бы и нет? При прочих равных-то...

Глава 1.

  
   Длинные ряды аккуратных надгробий убегали за горизонт. Какого-либо ограждения, отделяющего кладбище от саванны, не было, и в двух шагах от первых могил колыхалась высокая степная трава. Площадь захоронения в несколько раз превышало лагерь одноглазых великанов, располагавшийся здесь всего несколько часов назад. Циклопы не сильно заморочивались порядком при устройстве стойбища, шатры ставили хаотично, где попало и как попало, могилы же их лежали ровными, словно по линейке выверенными, рядами. Странно... Тела мертвых циклопов не были разбросаны по всей степи - обугленные, зачастую полностью превратившиеся в золу и пепел, они десятиметровым валом громоздились вдоль невидимой границы, широким полукругом охватывавшей подножие небольшого холма. Сколько их там полегло? Демон сказал - двенадцать тысяч сто сорок семь. Много, очень много... Я тяжело вздохнул.
   За спиной послышался звук хлопающих крыльев, порыв ветра колыхнул мой плащ, и я почувствовал, как дважды дрогнула почва под ногами. Это на землю опустились грифоны. Через минуту рядом со мной встали девушки - Оксана справа, а Елена слева, обе слегка касаясь меня плечами.
   Я скосил глаза в одну сторону, потом в другую, и еще раз тяжело вздохнул. Не очень удачной была идея свести девушек вместе. Сейчас уже напряжение, витавшее в воздухе возле двух этих девиц, спало, а поначалу его можно было чуть ли не пощупать руками. Плохая была идея, очень плохая идея, но... Без Оксаны и без Елены я не смог бы справиться с такой толпой циклопов. Двенадцать тысяч сто сорок семь! И ни одного ниже трехсотого уровня.
   - Первый раз увидела, как появляется кладбище, - тихо произнесла Оксана, глядя на лежавшую у наших ног могильную плиту.
   Могилы выглядели скромно - невысокий аккуратный холмик и тяжелая прямоугольная плита из серого мрамора на нем. И на каждой выбито всего две строчки - имя и короткая эпитафия. Везде одна и та же. И вновь мои плечи поднялись и опустились.
   - Не переживай так, - на мое плечо легла рука Елены. - Ты правильно сделал, что уничтожил их. Иначе они уничтожили бы весь мир.
   Да, да, я знаю. Я спаситель мира. Герой. Правда, до этого мало кому есть дело, но, тем не менее, не каждому дается право сыграть эту роль. Есть повод для гордости.
   Только вот, гордости почему-то я не испытывал. Только одна тяжесть в груди. Я опустил плечо, мягко сбрасывая руку Елены, и шагнул вперед. Медленно двинулся между рядами могил. Девушки тут же пристроились за мной, проход был узкий, и им пришлось идти, задевая друг друга, но никто не хотел уступать. Я чувствовал, как воздух вновь буквально заискрился от напряжения.
   Двенадцать тысяч сто сорок семь могильных плит и на всех написано одно и то же. Заметив знакомое имя, я остановился. Надо же, я убил этого циклопа больше недели назад, а его могила тоже появилась на этом кладбище!
   - Шкот Шлим Шаммерс, - прочитала Оксана надпись на камне. И повернула голову ко мне: - Ты его знал?
   Я кивнул. Это был первый убитый мною циклоп. Слова на камне, под именем захороненного, прямо об этом говорили: "Убит Темным Эвери из фракции Смерти". И так на каждой могильной плите. На каждой из двенадцати тысяч сто сорока семи. Увековечили имя героя...
   Резко развернувшись, я быстрым шагом пошел прочь от кладбища. Порефлексировали и хватит, пора заняться делом. Сообщение о спасении Древа Жизни не появилось, значит, задание еще не выполнено. Надо добраться до него и выяснить, в чем дело.
   Древо Жизни вот оно, вздымается в вышину, загораживая своей кроной полнебосвода. Кажется, что оно рядом, в двух шагах от кладбища, а на самом деле до него больше пяти километров. Лучше проделать этот путь на грифонах.
   Достав из рюкзака уздечку, я начал призыв летающего маунта. Дело это не долгое - три секунды, и передо мною появится мой золотистый грифон. Затем пару минут полета, и мы у Древа Жизни.
   Впереди, шагах в десяти от меня, засветилась яркая точка, ослепительно белые лучи побежали от нее вверх и вниз.
   Вздрогнув от неожиданности, я резко прервал процесс призыва и поудобнее перехватил посох. Краем глаза уловил, как напряглись и сгруппировались девушки. Перед нами открывался портал.
   Елена крутанула свой посох, и приняла характерную для бойцов с шестом позу - левая нога, согнутая в колене, выставлена вперед, над ней вытянутая вперед рука, локоть которой тоже слегка согнут, а пальцы расслаблены, под правой подмышкой прижат к телу посох, небрежно поддерживаемый кистью правой руки и готовый в любой момент сорваться в боевой танец.
   Оксана, подняв руку на уровень груди, ладонью вниз, неподвижно замерла, а внизу, на примятой траве, появились первые линии пентограммы.
   Я нахмурился. Портал получался уж слишком большим - остроконечная арка около пятидесяти метров высотой и не менее тридцати шириной. Может, это папа всех циклопов пришел разобраться с обидчиком его детей?
   Серебристое марево портала заколыхалось и я направил на нее него посох.
   Из портала вышли двое. Одного из них я знал. Я опустил посох и слегка склонил в поклоне голову, при этом незаметно сместив тело в сторону и легонько толкнув плечом Оксану, сбивая ей призыв демона. Почтительно произнес:
   - Мастер Рамиил.
   А потом выпрямился и, не дожидаясь ответного приветствия, с любопытством посмотрел на спутника Верховного жреца Мораны. Открыл его инфу и бегло ознакомился с ее содержанием.
   Непись. Человек. Имя - Гаспар. Некромант. Пятьсот двадцатый уровень. Догадываюсь я, зачем он здесь.
   Архилич остановился рядом со мной, а некромант прошел дальше, к могилам. Проводив его любопытным взглядом, я развернулся к первосвященнику фракции Смерти. Он тоже повернул ко мне голову, пустые глазницы блеснули зеленым. Секунду Рамиил смотрел на меня, а потом перевел свой взор на девушек. Оксанка удостоилась лишь мимолетного его внимания, а вот на Елену, Боевую жрицу фракции Порядка, он уставился надолго. Зеленое пламя в его глазах разгоралась все ярче и ярче. Не любит первосвященник фракции Смерти представителей Светлой стороны, ох, не любит!
   Я кашлянул, поежился, и сделал шаг в сторону, становясь между жрецом Мораны и Еленой. Хорошо ему в одиночку, без всякой охраны, бродить по континентам, с его-то шестьсот тридцатым уровнем! И когда только успел набрать столько? Ведь еще не так давно был всего шестисотым!
   - Причудливы игры судьбы, Мастер Рамиил, занесшие нас сюда, столь далеко от земель Смерти, - с пафосом в голосе сказал я.
   Зеленый свет медленно угас и на меня смотрели пустые глазницы.
   - Хорошая работа, Эвери, - проскрипел Рамиил. - Морана довольна тобой.
  

"Отношение Мораны, Верховной Богини Пантеона Смерти, к Вам улучшилось.

Текущая репутация: "Восхищение".

Богиня с восхищением взирает на Вас. Сила Магии Смерти: +100%.

Вы достигли максимального уровня репутации с Верховной Богиней Смерти".

  
   Хе-хе-хе! Только что была "Благосклонность", и сразу "Восхищение"! Через три ступени перепрыгнул - "Симпатию", "Доверие" и "Дружелюбие". Неплохо, совсем неплохо! А главное - никаких материальных затрат с моей стороны! Белая полоса, привет, родная! Я уже успел соскучился по тебе!
   Одно только портит благостную картину - теперь прокачивать репутацию у бога Удачи Ренда мне будет гораздо сложнее. Боги ревнивы, добиваясь доброго внимания одних, ты осложняешь свои отношения с другими.
   Так, и что там у нас в итоге получается с репутациями для получения Эпического задания? С Верховной богиней Смерти - "Восхищение", с фракцией Смерти - "Дружелюбие", один шаг до высшей ступени остался, надеюсь, на Турнире фрагами доберу нужное количество репы. А вот с этим неразговорчивым типом, Верховным жрецом Мораны, репа всего лишь на уровне "Благосклонности". Придется попотеть, прежде, чем на верхнюю ступень ее подниму. Но это - потом.
   - Начинай, Гаспар! - проскрипел Рамиил.
   Мы с девчонками дружно повернулись в сторону кладбища. "Неужто поднимет всех? - подумал я. - Все двенадцать тысяч сто сорок семь трупов? Это сколько же маны нужно?"
   Некромант приподнял руки, ладонями вверх, и начал тихо бормотать какой-то речитатив. "Поднятие мертвых" - это не заклинание, это умение. Доступно только классу некромантов. Но маны тратит больше, чем даже заклинания высшего уровня. Огромное ее количество уходит на оживление мертвеца и еще большее на его поддержку в этом состоянии.
   Возле кистей рук некроманта появилось фиолетовое свечение, голос стал громче, речитатив быстрее. Интересно, на каком языке он говорит? Вроде бы я должен понимать любой язык этого мира, это обеспечивает специально для этого предназначенный искусственный интеллект, но в этой тарабарщине я не улавливаю ни одного знакомого слова. Наверное, тоже нечто специфическое, некромантское.
   Фиолетовая дымка стала появляться возле могильных плит. Поначалу совсем бледная, она постепенно становилась все насыщеннее и насыщеннее, отдельные клочки фиолетового тумана впитывались в землю, а на их месте появлялись новые и их становилось все больше и больше, они медленно, но неуклонно продвигались вглубь кладбища.
   Потемнело. Казалось, даже погода прислушалась к напеву колдуна - еще несколько минут назад ясное утреннее небо затянули тучи, скрыв солнце. В наступившей мгле все более зловеще звучала песнь некроманта. Голос его уже слабо напоминал человеческий, это был даже не низкий бас, это был какой-то звериный рык. Так мог бы говорить медведь, если бы был способен к членораздельной и рифмованной речи.
   - Какая жуть, - пробормотала Елена, прижимаясь боком ко мне.
   С другой стороны насмешливо фыркнула Оксана. Ее, чернокнижницу, подобное не пугало.
   - А с личем постоянно тусоваться не жуть?- иронично осведомилась Черная вдова.
   Елена не ответила, лишь только плотнее прижалась ко мне.
   - Надеюсь, они не бросятся на нас? - испуганно пропищала жрица Порядка.
   Ответить я не успел, меня опять опередила Оксана.
   - Не бойся, - услышал я ее снисходительный голос. Черная вдова тряхнула головой, взметнув свои темные волосы, и продолжила: - Не для того они пришли в такую даль, чтобы забрать жизнь глупенькой жрицы Светлой стороны.
   Мастер Рамиил стоял рядом и все слышал, но он даже не шелохнулся, внимательно наблюдая за действиями некроманта. А тот все продолжал свою песнь. Теперь уже все кладбище покрывала фиолетовая пелена, на глазах впитывающаяся в землю, словно ее всасывали туда гигантским пылесосом.
   Ближайшая к некроманту могильная плита треснула. Звук был настолько громкий и неожиданный, что я вздрогнул. Оксана, как я успел заметить, тоже. Елена вообще закрыла глаза руками и уткнулась мне в плечо. Мастер Рамиил как стоял неподвижной скалой, так и остался стоять.
   Треснувшая плита лежала всего в нескольких шагах от нас и я прекрасно видел, как по ней пробежала изломанная линия, деля надгробие на две неровные части. В образовавшуюся щель просунулись грязные пальцы. Когти вцепились в серый мрамор и поскребли его. В щель просунулась другая рука и попыталась сдвинуть могильный камень. Несколько мгновений плита не поддавалась, а потом руки мертвеца исчезли, а через секунду по плите словно ударили снизу - она подпрыгнула на полметра и упала сбоку от могильного холмика. Из него вылезли руки и зашарили по земле, пытаясь зацепиться за что-нибудь, высвободится из плена. Показалась облепленная комьями земли голова мертвого циклопа, его единственный глаз уставился прямо на нас.
   - Ой, мамочки! - тихо заверещала Елена. - Он смотрит на меня! Он меня видит!
   И она еще плотнее прильнула сзади ко мне, лицо ее крепко прижалось к моей спине.
   Оксана, с виду невозмутимая, тоже сделал шаг, и я почувствовал, как ее бедро и плечо коснулись меня.
   Мертвец уже наполовину выбрался из земли. Его единственный глаз не отрываясь смотрел на меня, мне даже показалось, что в нем мелькнуло узнавание. С его тела и головы комками отваливалась грязь и осыпалась вниз. Медленно и неторопливо упершись рукой в землю, циклоп вытащил сначала одну ногу из могилы, а потом и вторую. Сделал шаг, другой...
   Я почувствовал, как внутри меня все похолодело. Мертвец реально видел меня и двигался в мою сторону. Я поудобнее перехватил посох. Почувствовал, как рядом напряглась и плотнее прижалась ко мне Оксана. Бросил взгляд на Рамиила. Он по-прежнему неподвижно стоял в двух шагах от меня, не отрывая взгляд от некроманта. На медленно приближающегося к нам мертвеца он не обращал никакого внимания. Не доходя до меня трех шагов, циклоп чуть изменил направление. Очень вовремя! Я уже готов был ударить по нему залпом заклинаний.
   Зомби прошел мимо, обдав меня запахом сырой земли и немытого тела. Ростом он превышал пять метров. Каких трудов стоило мне сдержать себя и не кастануть что-нибудь из Магии Огня, знаю только я сам. Не будь рядом Рамиила, я бы точно сжег ожившего мертвеца.
   Опасаясь какой-нибудь пакости, я поворачивался вслед проходящему мимо зомби, настороженно и слегка удивленно наблюдая за ним. Куда это он направляется? Я бросил взгляд по направлению его движения и понимающе покивал головой. Там, в сотне метров от нас возвышался курган из камней. В вышину он был даже больше того холма, с которого я обрушивал на циклопов огненные заклинания. Сейчас курган из обломков скал полностью загораживал этот холм.
   Именно там я вывалил из рюкзака все его содержимое. Когда я коснулся спекшегося вала из обугленных тел, золы и пепла, мне в рюкзак вместе с полезной добычей, деньгами и шмотками, упали и тонны камней, перегрузка в сотни тысяч раз обездвижила меня. Выбросив это гору каменных обломков из рюкзака, я похоронил под ними немало свитков с заклинаниями и пузырьков с эликсирами.
   Мертвец неторопливо, вяло переставляя ноги, ссутулившись, с повисшими плетьми руками, подошел к кургану и начал поднимать обломки скал. Они исчезали в его внепространственном рюкзаке через пару мгновений после того, как он прикасался к ним.
   Внезапно голос некроманта стих. На саванну опустилась тишина. Гнетущая. Зловещая. Я резко обернулся. Колдун стоял у самого края кладбища, сложив руки на груди, и молча смотрел вдаль. Фиолетовая дымка над могилами исчезла.
   Что? Неужели не удалось? У некроманта не получилось? Это меня ничуть не удивило. Ну, еще бы, поднять целых двенадцать тысяч трехсотуровневых мертвецов, это та еще задачка!
   Я обвел взглядом неподвижные ряды могил. Столько усилий, столько затрат маны и все зря.
   - Чем мне всегда не нравился класс некромантов, - негромко пробормотал я, - так это тем, что они слишком долго поднимают зомбаков. За то время, которое некромант тратит на оживление даже одного мертвеца, его можно сто раз убить.
   - Зато потом, - неожиданно для меня заскрипел Рамиил, - у него будет целая армия.
   Кладбище дрогнуло. Разом, одномоментно зашевелились все могилы. Некоторые мраморные плиты просто съезжали в сторону с могильных холмов, освобождая ожившим мертвецам путь наверх. Многие плиты раскалывались, треск стоял на всю саванну. И повсюду из земли вылезали грязные руки, цеплялись за поверхность, за осколки плит, вытаскивали свои тела из земли. За руками появлялись облепленные землей головы, затем туловища. Резко пахнуло сырой землей и каким-то свежим тленом, если тлен можно так назвать.
   - Он смог, - прошептала Оксана, крепко вцепившись мне в руку.
   Елена у меня за спиной тоже не сдержала любопытства и осторожно выглядывала из-за моего плечами, широко открытыми глазами смотря на вылезающих из могил зомби.
   - Зачем они вам, Мастер? - спросил я. - Целая армия высокоуровневых зомби. Фракция Смерти собирается с кем-то воевать?
   Двенадцать тысяч циклопов, все трехсотого уровня, все атакующие дистанционно, при этом очень метко, - это серьезная сила. Но и затраты на ее содержание не маленькие. Тела изнашиваются, а без подпитки маной от некроманта - просто гниют. Хотя... Морана может сделать их полуразумными и тогда они сами будут о себе заботится. Верховной богине Смерти это, наверное, не сложно.
   - Пригодятся, - сухо и лаконично ответил Верховный жрец фракции Смерти. - Не отдавать же их Вите.
   - Вите? - переспросил я. - Верховной богине Жизни?
   Мимо нас в сторону кургана потянулись первые зомби. Самые шустрые или самые сильные. Со всего кладбища, протянувшегося за горизонт, в нашу сторону двигались ожившие мертвецы, неторопливо переставляя конечности. Экономно залил в них ману некромант, будь он пощедрее, зомби двигались бы поэнергичнее.
   - Если их не заберет себе богиня Смерти, то они послужат Жизни, - проскрипел Рамиил. - Что-то съедят черви, что-то послужит пищей падальщикам, что-то сгниет и превратится в удобрение для травы и деревьев. Все это станет достоянием фракции Природы.
   Вереница зомби становилась все длиннее и длиннее. И она утолщалась. Через несколько минут мимо нас уже двигалась целая колона мертвых циклопов. Казалось, нескончаемая колонна.
   "Фракция Смерти серьезно усилилась", - подумал я.
   Навстречу одной нескончаемой колонне зомби потянулась другая. Это наполнившие каменными глыбами рюкзаки мертвецы плотными рядами шли к порталу.
   Некромант подошел к нам и стал рядом с Рамиилом. Я с уважением посмотрел на него. Такая силища - поднять такое количество зомби.
   "Пожалуй, после этого ритуала фракция Смерти не уступит по силе фракции Света. Двенадцать тысяч метателей многопудовых скал! Да они любую армию в считанные мгновения на ноль помножат! Танки до них даже добежать не успеют! И любой защитный купол такая толпа метателей за несколько часов снимет!"
   Мы стояли впятером между двумя колонами зомби и молча смотрели на двигавшуюся мимо мощь. Рамиил равнодушно, Гаспар гордо, я восхищенно, Оксана оценивающе, а Елена со страхом. Ряды пятиметровых зомби проходили мимо и скрывались в окне портала. Понятно, зачем такой высокий и широкий портал. Наверняка, работа Рамиила. Я бы такой создать не смог бы.
   - Мастер? - обратился я к Верховному жрецу своей фракции.
   Он повернул ко мне голову и уставился на меня пустыми глазницами, в глубине которых тлели небольшие зеленые огоньки.
   - Скажите, Мастер, у фракции Смерти есть скрытые классы?
   Рамиил молчал долго. Некромант, услышавший мой вопрос, бросил на меня оценивающий взгляд, а потом отвернулся и продолжил наблюдение за колоннами зомби. Черная вдова сразу же навострила ушки, она хотела что-то сказать, даже открыла рот, но благоразумно промолчала. И Елена тоже высунулась из-за моего плеча и с искренним любопытством смотрела на Верховного жреца фракции Смерти.
   - Есть, - наконец-то ответил Рамиил. - Для личей доступен скрытый класс "Жнец Смерти".
   Жнец? Звучит интригующе. Волнение охватило меня. Не меньшее волнение я заметил на лице Оксанки. Для нее, как и для меня в свое время новость о скрытых классах, была шоком.
   - А что... кх... нужно сделать, чтобы пол... кх... получить этот класс? - запнувшись на полуслове, спросил я. И затаил дыхание.
   Теперь уже Рамиил окинул меня оценивающим взглядом.
   - Зачем тебе это? Ты - одиночка. На выбранной тобой стезе Жнец не сделает тебя сильнее. Жнец - это не для тебя.
   Сказать, что слова первосвященника мне не понравились, значит ничего не сказать. Разочарование, меня охватившее, нельзя описать словами. Я склонил голову и, прикусив губы, спросил:
   - Что дает Жнец?
   - Эти знания запретны, - отрезал Архилич. Даже привычный скрип из его голоса пропал, настолько быстро и решительно прозвучал его ответ. - Только свершившие великое деяние для фракции достойны их!
   - Разве двенадцать тысяч оживших мертвецов не достаточно для этого? - возмутился я.
   - Это зачтется, - проскрипел Архилич. - Но этого мало. Для того же, чтобы стать Жнецом, тебе придется совершить не менее славные подвиги, чем этот, и в количестве, не менее двух.
   Значит, Жнецом Смерти стать я все же могу. Вот только немного смущают его слова о бесполезности этого класса для меня. Как выяснить, в чем тут загвоздка? Я повернул голову и посмотрел себе через плечо. Там, за моей спиной вновь спряталась от взора Рамиила Елена. Она говорила, что может получить скрытый класс Демиурга. Ей это обещал Верховный жрец фракции Порядка, а в этой фракции привыкли свои обещания выполнять. Правда, не все.
   Я опять посмотрел на жреца Смерти и сказал, слегка поклонившись:
   - Я понял, Мастер. Спасибо. Я подумаю над вашими словами.
   Надо добывать Елене Демиурга. Посмотреть, что это такое, скрытый класс, и насколько вообще это стоящее дело - менять свой класс на скрытый. Может, Рамиил прав и, действительно, оно того не стоит, и я зря забиваю себе голову всякими глупостями.
   Последний зомби вошел в портал, некромант, не прощаясь, двинулся вслед за ними. Мастер Рамиил повернулся ко мне и проскрипел:
   - Это портал в окрестности Некрополиса. Можешь воспользоваться им. Сам ты открыть портал отсюда на Кенол не сможешь - маны не хватит. А услуги Гильдии перевозчиков по телепортации между материками стоят дорого. Кинава не Ченрод, сотней золотых не обойдешься.
   Я покачал головой.
   - К сожалению, я не могу. У меня миссия.
   Рамиил окинул меня цепким взглядом (и как это у него получается с пустыми глазницами?), и повернулся в сторону Древа Жизни. Его голова медленно поднималась, запрокидываясь назад, взгляд скользил по гигантскому стволу, потом по кроне, закрывшей полнеба.
   - Древо Жизни умирает. Его не спасти, - вынес вердикт первосвященник богини Смерти и, не оглядываясь, зашагал в сторону портала. Спустя минуту портал схлопнулся и мы остались втроем посреди бескрайней равнины.
   Я, нахмурившись, повернулся к гигантскому дереву. Последние слова Архилича мне не понравились.
  

Глава 2.

Продолжение будет выкладываться здесь: "Темный Эвери. Лич" на zelluloza.ru

И еще. Наконец-то в кои веки завел себе аккаунт в "В контакте": http://vk.com/id328833467

Разместил там небольшой отчет о пилотном проекте, открыто поведав всему миру о том, сколько примерно заработал и за сколько. Так, для информации, если кому вдруг интересно. Потом удалю как-нибудь (возможно, вместе с аккаунтом). Это к вопросу о том, почему Целлюлоза. Когда закончу пятую часть, сделаю электронные книги и объявлю подписку, как мне и предлагали.

На всякий случай, для информации, если кому интересно - по вышеуказанному адресу (на Целлюлозе) выложено 7 глав 5-й книги цикла "Темный Эвери". Коплю на редактуру и корректуру. И еще для инфо - три последние главы 4-й книги будут перенесены в начало 5-й. Так что, 5-я будет выложена немного короче обычного.

На всякий случай, для информации, если кому интересно - по вышеуказанному адресу (на Целлюлозе) выложено 7 глав 5-й книги цикла "Темный Эвери". Коплю на редактуру и корректуру. И еще для инфо - три последние главы 4-й книги будут перенесены в начало 5-й. Так что, 5-я будет выложена немного короче обычного.

Оценка: 6.63*70  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | М.Эльденберт "Мятежница" (Приключенческое фэнтези) | | С.Шавлюк "Песня волка" (Попаданцы в другие миры) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша. Книга вторая" (Современный любовный роман) | | С.Елена "Невеста из мести" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | CaseyLiss "Случайная ведьма или Университет Заговоров и других Пакостей" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"