Сухинин Владимир Александрович: другие произведения.

Разрушитель божественный замыслов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.93*47  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Дорога домой не бывает простой, если у тебя куча дел и липовое княжество в космосе. А ты один не считая Брыка Чиполлино. Выкладываю отдельные главы.Книга принята издательством и прошла редактирование.Так что полностью не выкладываю. полностью можно скачать на моем сайте.

  Когда тронулись в путь, я лежал в повозке и бездельничал. Следом за посольством тянулась длинная вереница повозок с приданым. От скуки я вызвал демона из сумки поболтать, и он предложил поиграть в карты. Как игрок он был почти непревзойденным, сначала поддавался, вгоняя меня в азарт. Потом, извертевшись, предложил играть на что-то существенное. Причем во время игры старался внушить мне, какие люди подлые и только я отличаюсь от них благородством и статью. Что мне самое место у демонов, там любят таких фартовых и умных.
  Я в ответ говорил ему про кодекс строителя коммунизма, что он должен измениться, что обманывать плохо и надо быть честным. Что он должен вернуться домой уже с другими взглядами и переделать там порядки. Устроить революцию и построить социализм. Скинуть гнет господ верховных демонов и расправить плечи. Назвал его революционером и пообещал, что его там обязательно убьют, но это будет благородная смерть за идеалы, его мученическая смерть не пройдет бесследно. Что я всегда буду помнить его. Я трепался просто от нечего делать, платил ему той же монетой, убеждая его сменить мировоззрение, и смеялся в душе над его потугами совратить меня. Мне просто было забавно смотреть, как демона корежит от слова "правда", как он исходит потом, как ему хочется плюнуть на меня и мою правду, и я его еще больше доставал.
  - Хорошо, сыграем на кое-что, - согласился я. - Если проиграю я, то отдам тебе амулет телепортации. - И достал мой "Ужас", что умудрилась создать Шиза. Я так его и назвал, "Ужас". - Если проиграешь ты, то будешь мне рабом сто лет.
  Демон почесал бородку и посмотрел на амулет.
  - А как он действует?
  - Действует просто, берешь в руки, загадываешь желание переноса, переносишься.
  - Договорились! Сдавай! - потер руки демон, передавая мне карты.
  Я сдал и вышел в ускоренное восприятие, поменял ему карты на двадцать два, а себе сдал двадцать одно и все карты, что у него были, отобрал. Вышел из ускорения и спросил:
  - Еще брать будешь?
  - Нет, хозяин, вскрываемся, - с усмешкой ответил демон.
  Надо было видеть его сначала удивленную, потом разгневанную рожу. Он, не веря своим глазам, смотрел на перебор и ощупывал карты, нюхал их, пытаясь найти в них ответ на очевидное невероятное. У него было двадцать два. Он посмотрел на мои карты и замер.
  - Вы, поганые людишки, все жулики и негодяи! - завизжал он, не в силах сдержать ярость, быстро протянул лапу и схватил амулет. - Ты недоумок! - заорал он и исчез, прыгнув в образовавшееся окно. - Я служу Кураме! - донеслось оттуда.
  
  Мардаиб Пятьдесят Шестой не верил своему счастью, он вырвался из рук рива. Обманул того и остался жив. Пританцовывая на месте, он заорал:
  - Сто лет рабом? Идиот, я служу только Кураме!
  - Кому ты служишь? - раздался громовой голос, и вздрогнувший демон обернулся. На него смотрела красивая черная женщина, в глазах которой сверкала ярость.
  - Так мой брат смог отправить своих прихвостней прямо в мои чертоги. Сначала парня с яйцами из стали в проклятый город, теперь демона. - Она махнула рукой, и демон полетел вниз. Он больно упал на каменный пол, и сверху прозвучал приказ: - В жертву его!
  Мардаиб, потерявший на время способность мыслить, был схвачен такими же черными женщинами, как та, что с ним говорила. Ловко раздет и связан. Он пришел в себя после слов с высоты, откуда на него смотрело прекрасное черное лицо:
  - Сначала отрежьте ему яйца, вдруг он тоже бессмертный.
  Отчаянный крик:
  - Не-э-эт! - перешел в клекот, демон захлебывался от боли, страха и унижения.
  - Богиня, у него яйца не стальные, - со смехом проговорила одна из женщин и подняла окровавленный нож.
  Это было последнее, что видел демон Мардаиб Пятьдесят Шестой в своей жизни.
  
  Демон исчез с моим медальоном и, по-видимому, попал на другой континент, как и я когда-то. С одной стороны, мне было даже радостно - пропала вещь, искушавшая меня попытать счастья еще раз. С другой стороны, амулет можно было постараться изучить, как феномен, и теперь эта возможность утрачена.
  Не стало искусителя, что развлекал меня в дороге, и я решил посетить спутник, узнать, как дела у Брыка Чиполлино и у моих подданных. Может, еще что смогу продать? Или купить? - подумал я. Но в этот момент перед моими глазами появился человек с бородкой и благообразный на вид. Он внимательно меня рассматривал, сидя на месте демона. В повозке сразу возникло ощущение присутствия силы, что я чувствовал ранее.
  От неожиданности я вздрогнул и тоже присмотрелся к человеку. Волосы были русые, бородка с сединой, взгляд простой, но, казалось, в нем пряталась глубинная мудрость и знание недоступного.
  - Здрасте, ваша божественность, чему обязан таким волнующим визитом? - обратился я к человеку, который, по-видимому, являлся проекцией Рока или Курамы. - Вы кто?
  Он усмехнулся уголками губ.
  - Я вроде твой покровитель, которому ты вроде как служишь. Вот решил посмотреть на тебя поближе. На свою самую большую ошибку в жизни.
  Такое вступление меня что-то не обрадовало. Что значит ошибка, да еще самая большая для божественной сущности? Такое заявление запросто может укоротить мне жизнь, поэтому я напрягся.
  Я тут из кожи лезу, чтобы решить за него все дела, которые он пустил на самотек. Воюю с демонами, не щадя живота. А он заявляет, что ошибся!
  Я возмущенно уставился на мужичка, что скромно сидел рядом, но смолчал, понимая, что это не конец разговора и он все-таки захочет объясниться. Вместо этого он спросил:
  - А почему тебя сестренка не казнила? Я уже обрадовался, когда ты к ней на остров попал, думал все, конец тебе. Теперь некому мне мешать, можно все отстраивать заново, что ты сломал.
  - Чего это я сломал, господин Рок? - возмутился я, полный недоумения и возмущения. - Я, можно сказать, исправлял и доделывал все, что вы запустили по своей небрежности. Вам доверили хранить и беречь мир Сивиллы. А он теперь полон демонов. А сестра отпустила меня по доброте своей и женской мягкосердечности, кроме того, она хотела, чтобы я вам привет передал. Соскучилась она. Беота вообще красивая и добрая.
  - Добрая!? Мягкосердечная? - теперь пришло время удивляться Року. - Мы о моей сестре говорим, о Беоте? - Он скептически хмыкнул. - Может, ты скажешь, что она на словах передала?
  - Она передала, что с таким помощником, как я, и врагов не надо, - неожиданно для самого себя ответил я и зажал рот ладонью, испуганно глядя на человека с бородкой. Весь такой обманчиво простоватый, неприметный, он в то же время подавлял своей силой, которая исходила от него и воздействовала на окружающих.
  - Вот оно как, стало быть, - покачал головой Рок. - Она тебя тоже по достоинству оценила. Я так понимаю, тебя проще было отпустить, чем убить. - Он вздохнул. - Ты кто по национальности, русский? Больше вас брать не буду. Вы одной рукой строите, другой ломаете.
  - Ваша божественность, - не выдержал я, - что за несправедливые упреки? Я для вас стараюсь, бьюсь с неисчислимыми ордами ваших врагов, пока вы думаете, что предпринять, и в ответ никакой благодарности. Кроме того, что я мог сломать вам, богу? Я мошка. Малозначимый фактор. Пешка. Пылинка в бесконечном космосе... - Продолжить я не смог, так как мой рот затворился помимо моей воли.
  - Ты малозначимый фактор?! - возмущенно воскликнул Рок. - Ты разрушитель! Там, где ты появляешься, возникает хаос и неопределенность. Ты ломаешь все мои планы и работу многих столетий. - Он, продолжая возмущаться, поднял руки, сжатые в кулаки, и потряс ими. - А самое противное в тебе знаешь что? - Он зло уставился на меня.
  Но меня тоже понесло от божьей несправедливости.
  - Не знаю и знать не хочу! - Я начал злиться. - У вас только слова, где факты?
  - Сначала я скажу, что в тебе противное, что не дает мне тебя прихлопнуть как мошку. Ты изворотлив, как тысяча демонов изменений, ты всегда в стороне, тихо нагадил и скрылся. Я все ждал, когда ты потеряешь осторожность, даже лиану тебе приготовил, чтобы она тебя сожрала, но ты... - Он задохнулся. - Ты продолжаешь жить и все мне ломаешь. Факты? Будут тебе факты!
  Тысячу лет мой брат Курама, лишившись тела, бродил по преисподней, а ты одним пинком отправил старейшину смиртов на нижний уровень, и тот вытащил на свет Кураму. Теперь он стал одним из князей тьмы и подгребает под себя Инферно, вот когда он снова войдет в силу, тогда начнется массовое вторжение демонов. А у меня еще не все готово к отпору.
  Ты превратил себя в ложного бога, и тебе как Худжгарху поклоняются орки. Ты отобрал у меня часть власти над степью. Просто, проходя мимо, воспользовался возможностью, которая тебе подвернулась. Кто ты такой, чтобы претендовать на такую власть? Я скажу, кто ты такой! Ты не пешка, не мошка и не пылинка. Ты заноза в моей заднице. Если бы ты не влез со своей помощью, то часть орков пошла бы на Вангор, часть на лигирийцев, а часть на Вечный лес. Потери были бы минимальные и равновесие в мире сохранилось. Теперь все непредсказуемо. Орда пойдет громить лес. Лигирийцы отступят, но соберут огромную армию. Орки и лесные эльфары истощат друг друга в войне. Вангор лишится союзника. Вот тогда империя обрушится всей своей мощью на королевство Вангор. Погибнут сотни тысяч разумных. Начнется разруха, а это время демонов. И ты называешь себя малозначительным фактором? - злобно спросил Рок.
  Я от слов Рока впал в прострацию. Неужели я стал разрушителем его дел? Мне не верилось. Как такое может быть? Может, у него планы недоработаны? Я с сомнением посмотрел на человека.
  - Знаете, ваше божественность, я все же не до конца понимаю, в чем моя вина. На моем месте мог оказаться любой. Может, ваши планы не до конца продуманны? Или вы понадеялись на авось и ничего не делали, чтобы придать им устойчивость? Но такого не может быть, чтобы один человек смог поломать божьи замыслы. Этого не может быть, потому что не может быть никогда! - твердо заявил я.
  Рок пристально посмотрел на меня и задумался.
  - Я тоже так раньше думал, землянин, пока тебя не встретил. Ты глупо умер, и я решил использовать твой дух, притащив в этот мир. Мне нужен был отвлекающий объект, который не жалко потерять. - Он опять помолчал. - Это стало моей ошибкой.
  Теперь пришлось надолго задуматься мне. Ситуация была просто идиотская, и, как реагировать на нее, я не знал. Оказывается, в планах Рока я был жертвенным ягненком, определенным на заклание. Нет, какой там ягненок, я был просто козлом отпущения, на которого хотели повесить всех собак. Этот дядька даже не скрывает, что хотел моей второй смерти. Но тут уже ничего не поделаешь. Я посмотрел на Рока.
  - Может, мы с вами, господин Рок, придем к какому-нибудь соглашению? - осторожно спросил я. - К обоюдному удовлетворению, так сказать. Вы меня направляете, я не ломаю.
  - К сожалению, это невозможно. У вас у всех свобода выбора воли, если я вмешаюсь, то со мной случится то, что случилось с Курамой. Я лишусь тела. Живи, землянин, как жил, как тебе подсказывает твой разум. Но помни, я за тобой слежу. Раз оступишься, и я тебя прихлопну. - Он поставил указательный палец правой руки на ладонь левой и покрутил им, показывая, как он со мной поступит. - И последнее, для чего я появился у тебя: не помогай мне, не надо.
  После этих слов он исчез, а я проснулся. Захлопал глазами, силясь понять, был Рок наяву или это был только сон, приснившийся мне.
  - Шиза, ты что-нибудь видела? - чтобы не мучиться сомнениями, решил прояснить ситуацию у симбиота.
  - Видела Рока в человеческом обличье.
  - Значит, он мне не приснился, - расстроенно проговорил я. - Шиза, против нас ополчился весь мир. И все боги этого мира. Что будем делать?
  Я что-то по-настоящему испугался. Одно дело жить незаметно, мальком, другое дело - как бельмо на глазу у бога. Он своим приходом разрушил всю стройную картину игры высоких престолов, что сложилась у меня в уме, и вместо фигуры одного из игроков я оказался тем, кто мешает всем. И там уже был не один палец, желающий меня раздавить, а целых три.
  - А чего ты испугался? Тебя вычеркнули из игры, потому что ты превратился из фигуры на доске, которую можно передвинуть, в самостоятельного игрока. И просили не помогать. Живи, как жил, но учитывай расклад сил, не мешай Року, не противопоставляй себя Кураме. Ты же теперь почти бог, - съязвила она. А потом серьезно добавила: - Они все трое будут с тобой считаться. Жди в гости Кураму. А Грыза верни в степь. Он должен управлять твоими свидетелями. Пока за тобой такая сила, с тобой будут считаться. Я даже думаю, что ты должен возглавить поход последователей Худжгарха против сивучей. Орки должны видеть воочию духа мщения. И можешь заглянуть ко мне в гости, я подготовилась, - с неожиданными вибрирующими нотками в голосе, закончила Шиза.
  Но мне было не до виртуальных утех. У мужика проблемы, а баба о лирике. Поэтому я только отмахнулся:
  - Некогда мне гульки устраивать, делом надо заниматься. Соберись, Шиза!
  - Я и так собралась, дом прибрала, украсила цветами, платье красивое сшила, кибуцьеры вина наделали, фрукты вырастили. У меня прическа новая, - похвалилась она. - А не придешь, не жди от меня помощи, сухарь бесчувственный.
  - Ты еще маленькая, - не сдавался я.
  - Я уже взрослая. Совсем взрослая, - вкладывая скрытый смысл в последние слова, напирала Шиза.
  - А я нет, - отрезал я.
  - Хорошо, я подожду, когда ты нагуляешься и остепенишься, - не стала упорствовать она, повторив фразу орчанки.
  - Мне надо сменить обстановку, - произнес я вслух. Слишком много негативной информации навалилось на мои еще детские плечи, и мне было себя жалко. Я поискал глазами плечо, в которое можно было поплакаться, не нашел и с легким вздохом сожаления сказал: - Шиза, давай отправляй нас на спутник.
  Мгновенная темнота, и я оказался на портальном круге. Меня встречал электронный секретарь Брык. Этот негодник приоделся в костюм черного цвета, в руках держал трость. Только голова была как у луковицы. Ее он поменять не смог, как поменял свои драные штаны, что были выданы электронному помощнику после выхода из карантина.
  - Командор! - обратился он ко мне. Я с интересом посмотрел на моего Чиполлино, раньше он называл меня хозяином. Теперь приподнял свой статус, обратившись ко мне как командиру, стало быть, что-то натворил, а исправлять надо будет мне.
  - У тебя большие проблемы в Новороссии, - продолжил он.
  - Брык, как появился ты, проблемы мне стали роднее, чем мать и отец. Я с ними живу, ем, ложусь спать и просыпаюсь. Я даже не сомневаюсь, что к этим проблемам свою ручку приложил ты. Рассказывай, - глядя, как замялся прижатый моими словами секретарь, разрешил я.
  - Лучше посмотри. - Он развернул изображение, на котором появился невысокий курящий человек. Он нервно дергал руками и глубоко затягивался, выпуская дым через рот и нос. Нос был чем-то заклеен.
  - Слушай сюда, умник, ты должен нам пять миллионов кредитов. Ты или твое долбанное княжество. Сроку тебе десять дней. Потом будет вот это со всеми вашими подданными.
  Картинка поменялась, и на ней был тот же человек, насилующий первую баронессу, теперь ставшую графиней. У меня помутнело в глазах. Но когда вновь появился тот же человек, я был уже в норме.
  - Деньги переведешь на счет "Посреднической конторы Бада". - Он вытащил сигарету, осмотрелся и, вытянув руку, притянул к экрану голову моего посла графа Брана Швырника Проворного и затушил сигарету об его лоб.
  Бран выглядел ужасно, его лицо представлялось сплошным синяком, глаз видно не было. На тушение сигареты он не прореагировал, только просипел:
  - Милорд, убейте их всех, - и, получив оплеуху, исчез с экрана.
  - Десять дней, парень, - повторил мужчина, зажигая новую сигарету.
  Экран погас, и на нем появился Брык.
  - Рассказывай, Брык, что ты сделал, что на нас наехала эта банда вымогателей? - Голос мой был ровен, то, что случилось, уже случилось. Обратно время не отмотаешь, надо решать, как быть с этой конторой, и решать так кардинально, чтобы у всех отпало желание связываться с княжеством.
  - Их спец по программированию пытался вскрыть твой счет и ограбить тебя, командор. Я заблокировал их счета и в качестве компенсации снял с их счета два миллиона кредитов.
  - А почему не все деньги? - поинтересовался я.
  Как и предполагал, эта луковица стала причиной нападения. Вернее, его действия. Именно его, казалось бы, правильные решения привели к тому, что произошло. Но винить программу было бессмысленно, она функционирует по своему алгоритму, заложенному ее гениальным создателем.
  - Мой творец не хотел, чтобы я наглел, иначе нас могли прихлопнуть уже давно. - Тут он был прав, если бы он грабил всех подряд и отбирал все, то долго бы не протянул, государство целенаправленно устроило бы на него охоту и привлекло достаточные ресурсы. У государства были такие возможности.
  - Сколько у них денег на счетах? - спросил я.
  - Двадцать миллионов, командор. - Теперь Брык был в броне десанта и увешан оружием.
  - Брык, мы начинаем священный освободительный поход. Все кредиты врага снять и перевести на мой счет. Я отправляюсь в контору.
  - Что, даже не поругаешь? - спросил луковый космический десантник.
  Я посмотрел на него и гаркнул:
  - Почему нарушаем форму одежды?! На голове должен быть голубой берет, на груди голубая тельняшка. То бишь майка в бело-голубую полоску. Твой девиз: "Никто, кроме нас". Исполнять!
  - Есть исполнять! - ответил Чиполлино голосом полным отваги и задора. Теперь на меня с экрана смотрел наш родной солдат ВДВ, увешанный мечами, какими-то ружьями и бомбами. Рукава закатаны, на предплечье шла наколка "Никто, кроме нас". Брык был готов воевать.
  - Командор, надень наручный искин, чтобы я мог тебе помогать, - предложил Брык, и я с ним согласился. Нацепил один из бывших у меня в запасе на станции и активировал. Тут же над рукой развернулся экран с рожей луковицей в голубом берете.
  - Шиза, давай перемещай в офис Брана, - отдал приказ симбиоту.
  - Что, прямо так, в орочьем наряде? - спросила она, сомневаясь в моем плане.
  Но у меня плана не было, вернее, был - прибыть на станцию и поотрывать головы врагам.
  - Так колоритнее будет, - посмотрев на свой цыганско-индейский наряд, ответил я. - Поехали.
  Темнота длилась секунд пять, и, когда в глаза ударил свет, я оказался в кабинете Швырника. Пол и столы были залиты запекшейся кровью, на полу валялся кинжал, что я переслал бывшему брокеру. Я поднял его и рассмотрел. Кто-то смог его применить, наверное, Швырник. Бандиты бросили дорогой нож, посчитав его малостоящей поделкой. На одном из столов было много запекшейся крови, это кровь Гаринды, догадался я. Собрал ее и провел ритуал кровной связи. Отголосок я получил, но тихий, как затухающее эхо. Значит, девочка далеко. Очень далеко.
  - Потерпи немного, - тихо вслух произнес я.
  - Брык, показывай, где контора Бада. - Нервы мои не трепетали и не рвались в возмущении, состояние было ровным, но готовым взорваться всепоглощающей местью.
  Через пять секунд у меня был план станции и проложен маршрут. На огромных космических станциях, где жили тысячи людей, я еще не был и пошел пешком, с любопытством осматривая местные достопримечательности.
  Офис Брана выходил в широкий коридор, по которому ходили люди, они только бросали на меня быстрые взгляды, не останавливались и не проявляли излишнего любопытства. Из этого я сделал вывод, что здесь достаточно разнообразное общество и его мало чем удивишь. Тем лучше, решил я. Дошел до лифта, подождал, когда он откроется, и вошел в большую кабину. Там уже стояло порядка десяти человек. Молодой парень посмотрел на золотую цепь с амулетом и сказал:
  - Классный прикид, чувак, ты откуда?
  - Из Новороссии.
  - У нас тоже такие есть. Вернее, были, но потом куда-то исчезли.
  Лифт остановился, и я, не отвечая, вышел. Этот уровень был побогаче. Коридор с лифтом выходил в небольшой настоящий сквер с деревьями и клумбами. Я прошел его насквозь и очутился перед новым коридором, в глубине которого горела вывеска: "Посредническая контора Бада. Мгновенные кредиты без залога". Я прошел в офис конторы. У двери сидели два крепких парня с наглыми цепкими взглядами, они насмешливо рассмотрели меня, и один лениво спросил:
  - Ты по какому вопросу?
  - Долги вернуть, - с улыбкой ответил я.
  - Долги, это хорошо, - согласился второй. - Подожди, щас позову господина Патерсона. - Он на миг замер. - Скоро будет. Садись, жди.
  - Некогда мне, - еще раз улыбнулся я. Потом резко выхватил финку и воткнул ему в глаз.
  Второй еще не понял, что произошло, когда острый клинок легким росчерком прошелся по шее и перерезал артерию. В стену из шеи ударил красный фонтан. Не оглядываясь на охранников, я пошел в следующую комнату. Там сидел тот самый господин, что передал мне сообщение. Он курил, и кабинет был наполнен дымом.
  - Какого дьявола ты сюда приперся? - спросил он, рассматривая меня сквозь пелену табачного дыма.
  Я сделал два быстрых шага, выхватил сигарету из его рта и засунул ему в глаз. Он не успел среагировать и только дернулся, когда горящий окурок выжег зрачок. И только после этого он заорал и попытался вскочить. Но я схватил его за шиворот, бросил на пол и наступил на промежность.
  - Кто ты такой?! - заорал он. - Я тебя, сука, заставлю собственные яйца жрать! - Он вертелся, пытаясь встать, а я сильнее прижимал его ногой.
  - Ты же сам просил зайти. Деньги требовал. Пять миллионов, - тихим, почти добрым голосом ответил я.
  Двери распахнулись, в помещение влетело трое человек. Здесь, как я и предполагал, можно было применять заклинания, так как мое тело было само носителем магии и имело большой запас энеронов. Расход был больше раза в два от обычного, так как отсутствовал сам магический фон планеты, но я не боялся потратить благодатную ману. Лиан через розетки довольно быстро восполнял затраты. И это чудо Рок подсунул мне, чтобы тот меня сожрал. Он поступил крайне неосмотрительно. Хотя что мы знаем о богах? Они живут в других временных измерениях, для них тысяча лет как один год. Они свои планы могут строить не одно столетие, сменится одно поколение другим, и оно умрет, а хранители все будут ждать. Им, по-моему, и дела нет до проблем смертных, и то, как быстро я поменял их правила игры, Рока выбило из привычной неспешной колеи его жизни. Пока я все это продумывал, троица решила меня атаковать станерами, но ранее они имели дело с обычными людьми, но я-то был почти нехеец. Я был гораздо быстрее этих увальней и применил усиленный "воздушный кулак". Он врезался в троицу, отшвырнул их обратно, кого в распахнутую дверь, кого расплескал о стену. Курильщик перестал суетиться и лежал подвывая. Я чувствовал, что, если нажму чуть сильнее, раздавлю мужику его хозяйство.
  - Я хочу знать, где господин Бад, - обратился я к человеку с вытекшим глазом.
  - Вы кто? - с трудом преодолевая страх, дрожащим голосом, почти шепотом спросил он, увидев, что сталось с охраной. Он уже не пытался вырваться, лежал тихо и дрожал. Внизу штанов у него было мокро.
  - Меня прислали из Новороссии рассчитаться по долгам, а ты, мужик, здорово задолжал. Изнасиловал графиню, угрожал княгине и прижег лоб нашему послу. Не говорю уже о вымогательстве. Не знаю, куда дел подданных княжества.
  - Я покажу, где Бад, не убивайте, господин, ваша милость, - быстро заговорил бандит. - Это все он виноват, по его приказу я все это делал, клянусь космосом и жизнью! - Он стал гладить мои ноги.
  - Вставай! - приказал я, но обмочившийся вымогатель стал целовать мои "макасы", не желая подниматься. Я поднял его за шиворот и встряхнул. - Показывай, куда идти. - И подтолкнул его.
  Тут проявился Брык.
  - Командор, система охраны взята мной под контроль. Бад пытался собрать свою банду, но я перекрыл связь. Он закрылся у себя в кабинете и пытается вызвать местную службу безопасности. У них тут спрятанные автоматические станеры и иглометы. Предлагаю уничтожить боевиков их же оружием, - закончил он доклад.
  Я долго не раздумывал:
  - Открыть огонь на поражение. В живых оставить только Бада и пленных, если они тут есть. Исполнять!
  
  Бад держал ручной малый игломет, направив его на дверь. То, что происходило в его офисе, он не мог представить даже в страшном сне. Хитрый, изворотливый и безжалостный ростовщик, он привык к безнаказанности. Сильных не трогал и не переходил им дорогу, понимая границы своих возможностей, но где-то он просчитался, и теперь пришли по его душу. Он все видел по камерам слежения, как предал его Окурок, как были размазаны по стенам его охранники. Как система охраны стала расстреливать всех сотрудников и его боевиков. Бад впал в панику. Он не смог связаться с местной службой безопасности. Не отзывалась криминальная полиция и даже прикормленные пограничники не отвечали на вызовы. Чертов Окурок со своей страстью к пыткам, подумал он, дрожа всем телом. Все из-за этого дебила началось. Сначала сошел с ума их хакер. Потом исчезли деньги, теперь в офисе орудует этот клоун в странном наряде, убивая всех и круша все подряд. Бад всмотрелся в монитор на бесстрастное лицо подростка в кожаной одежде и с толстой золотой цепью на шее. Парень поднял голову и, придерживая за шиворот стонущего Окурка, вежливо обратился к Баду:
  - Господин Бад, нам надо поговорить.
  Вздрогнув, испуганный бандит нажал кнопку, и экран потух.
  - Окурок, сволочь, куда ты вляпался? - почти плакал Бад.
  Он крепче ухватил двумя руками игломет с желанием пристрелить любого, кто попытался бы проникнуть через дверь в его кабинет.
  ...Но я прошел телепортом и быстро его обезоружил. Затащил Патерсона и бросил на пол у ног главаря. Сел на стул и посмотрел на того, кто приказал так жестоко поступить с моими подданными.
  - Господин Бад, должен сказать, что за нападение на подданных Новоросского княжества вам объявлена война. Жить вы не будете. Вас осудят и казнят, но я хочу знать, где находятся мои подданные сейчас. Их нет на станции. За добровольное сотрудничество обещаю смерть мучительную, но быструю.
  - Я не понимаю вас, - затрясся от страха толстый маленький человек. - Я только даю деньги в долг, и все. Вы меня с кем-то спутали.
  Я выстрелил из игломета ему в колено. Получившийся результат меня удивил. Вместо колена у него появилась маленькая дырка с рваными краями. А Бад завыл и схватился за ногу.
  - Не стреляйте... я все скажу... - захлебываясь слезами и хрипя от боли, останавливаясь и глотая окончания, проговорил он.
  Я уменьшил боль, чтобы он не умер от шока.
  - Окурок их продал пиратам. Они.. они на их рудниках. Он часто так поступал, сволочь, - стал торопливо отвечать Бад, с ужасом глядя на игломет, который покачивался в моей руке.
  - Я сняла всю информацию с них, - сообщила мне Шиза, - это легче, чем с ауры. Вошла в их нейросеть. Бран здесь на станции на заброшенном уровне, там у них что-то вроде тюрьмы. Там же находится очень хороший программист, но он болен. Бери этих двоих в охапку, и я перенесу тебя туда.
  Мы появились неожиданно перед человеком в белом халате. Видимо, доктор или лаборант. Только их я видел в таких халатах у нас на Земле. Он вздрогнул и, широко раскрыв глаза, смотрел на нас.
  - Вы кто, уважаемый? - спросил я и выпустил раненых из рук. Не имея сил держаться, они рухнули со стоном на пол.
  - Я? Я... врач, - запинаясь, ответил мужчина. Он не отрываясь смотрел на Бада и второго, которого звали Окурок.
  - Док, - обратился я к нему, - это преступники, что напали на Новоросское княжество. У меня к вам претензий нет. Но они могут возникнуть, если вы меня разочаруете.
  - Не беспокойтесь. Я к вашим услугам, - выставив вперед ладони и как бы защищаясь ими, ответил врач.
  - Этих двоих подлечить и поместить в разные камеры. Содержать до суда живыми. Из Окурка сделать пепельницу и тушить об него сигареты десять раз в день. Давай сюда Брана, будем его лечить.
  - Все сделаю. - Врач заметался, потом немного успокоился. Провел какие-то манипуляции, и несколько небольших роботов выехали из соседнего помещения. Они подобрали и увези тела бандитов.
  Следом выкатилась тележка с покалеченным Браном. Был он голый, весь избитый и обожженный, со следами язв от прижигания сигаретами, но в сознании.
  - Потерпи, друг. - Я положил руку на его голову и запустил малое исцеление. Приподнял голову и влил в рот эликсир.
  Швырник стал изменяться на глазах. Синяки прошли. Язвы исчезли. Глаза, ранее заплывшие от синяков, открылись. Бран проморгался, сглотнул и тихо спросил:
  - Ваша милость, это вы?
  - Я, Бран. За что они тебя так?
  - Я зарезал троих, ваша милость. - Он не выдержал и заплакал. - Сволочи, они насиловали Гаринду на моих глазах, калечили ее и мучили. - Он затрясся.
  - Док, положите его в капсулу на реабилитацию. Удалите все самые тяжелые воспоминания. И давайте сюда хакера.
  Врач снова согласно кивнул и заметался. Но в конце концов справился с волнением, и Бран был помещен в капсулу.
  - Он пролежит там трое суток, - сообщил мне врач.
  - Сколько надо, пусть столько и лежит.
  Снова выкатилась тележка, на ней лежал молодой парень, который постоянно повторял мою загадку:
  - Два конца! Два кольца! Посередине гвоздик! Гвоздик! - И принимался хохотать.
  Я нагнулся над ним и посмотрел магическим зрением. Мне было хорошо видно, как спуталась его аура, она странным образом пульсировала и выбрасывала отростки, как солнце выбрасывает протуберанцы.
  - Шиза, помогай. Мне что-то непонятно, что происходит с парнем.
  - Ты ему дай отгадку сначала.
  - Это ножницы, - сказал я на ухо парню.
  Тот затих, и его аура перестала выстреливать пульсарами.
  - А что это? - осмысленно спросил он.
  Я достал свои ножницы для стрижки ногтей и протянул их ему. Схватив ножницы, он начал считать:
  - Вот два кольца. - Потрогав пальцами кольца, перешел к острым краям. - А вот два конца. - Потрогал середину, где был скрепляющий винтик. - А это гвоздик? - спросил он меня.
  Я кивнул.
  Он двумя руками сложил их и развернул.
  - Для чего нужны ножницы?
  Я даже удивился такому вопросу. Чем же они тут ногти обрезают? Забрал из его рук ножницы и стал обрезать ему края ногтей, которые выглядели как когти.
  Парень завороженно наблюдал за моими манипуляциями. После стрижки осмотрел ногти и сел на тележке. В его глаза больше не было безумия, он посмотрел на меня вполне осмысленно и тихо, заговорщически попросил:
  - Подарите мне ножницы, только Окурку не говорите.
  - Тебя зовут Крист, ведь так?
  Он кивнул.
  - Окурка больше нет, не бойся, конторы Бада тоже. Ты свободен, если хочешь, я дам тебе работу и защиту.
  Крист недоверчиво посмотрел на стоящего в сторонке дока.
  - А где они?
  - Они тут, в тюрьме, и ждут своего суда. Можешь, если захочешь, пойти свидетелем против них.
  
  ГЛАВА 4
  
   Брисвиль
  
  После общения с Вейсом попав в закрытый сектор, Ольга будущим уже не жила. Она зачеркнула его, как зачеркивают неудачно написанное слово в порыве раздражения. Толстым слоем чернил. Так, чтобы невозможно было прочитать, что оно значило. Все ее мысли уходили в прошлое, к ее сестре, которую она очень любила и которую убил синдикат, чтобы потом внедрить Ольгу вместо сестры в АД. Ей тогда убедительно объяснили, что произошел несчастный случай, Хельга упала вместе с летательным аппаратом в океан и тело ее навряд ли найдут. Сестру уже не вернешь, но ей представилась редчайшая возможность внедриться в АД. Тогда она поверила.
  Теперь Ольга знала правду. Территориальное управление АДа провело дополнительное тщательное расследование, и их специалисты обнаружили флаер и тело Хельги. Ей показали акт экспертизы, где было указано, что в тканях разложившегося тела Хельги нашли остатки психотропного вещества.
  Понимая, что она явилась причиной гибели сестры, Ольга стала жить местью за свою погубленную жизнь, изуродованную в детстве уличными бандитами, и за смерть сестры, единственного родного ей человека. Здесь, в Брисвиле, для всех она была Ведьма, обладающая странными способностями приручать адских псов.
  Ей предстояла долгая и кропотливая работа по внедрению в местную среду. Работа на годы, на десятилетия. Задачу Вейс поставил одну - внедрится и действовать по своему усмотрению. Иногда от нее будет нужна информация или помощь. Но в основном ее не будут беспокоить, не будут давать задания, требовать результат. За то, что он дал ей шанс на вторую жизнь, за возможность отомстить она стала личным агентом Вейса. Только ради этого она будет жить.
  Отправляя Ольгу в закрытый сектор навсегда, Вейс постарался вложить ей много информации по синдикату, по известным членам межгалактической преступной группировки. Теперь эта информация постепенно всплывала в памяти.
  Когда Хромец привел двоих обтрепанных, избитых людей, она в одном сразу узнала химика из лаборатории "Нелеи". Его данные были закодированы в памяти нейросети, и по окончании сравнительного анализа Ольга уже знала, кто к ней пожаловал. Синдикат, не доверяя бывшему неожиданно воскресшему члену, выделил шпиона для слежки за Ольгой Бруз. Это было вполне закономерно. Она понимала, что ее просто так не оставят без надзора, слишком невероятным и странным с их точки зрения было спасение Ольги. Но она не беспокоилась. Ольга очень хорошо знала, насколько она нужна понесшей потери местной сети синдиката. Не подав виду, что узнала валорцев, представившихся бедолагами, она предложила им сесть.
  - Итак, рены, вы алхимики и попали в сложную ситуацию? - Она спокойно повела разговор, бесстрастно глядя на мужчин.
  Два немолодых человека одновременно согласно покивали головами. Видя, что они страдают от боли, Ведьма подала им по флакону эликсира.
  - Примите лекарство, рены, вам станет легче, и мы сможем спокойно обсудить наше сотрудничество.
  После того как валорцам полегчало, Ольга перешла к делу.
  - Рены, у меня есть пустующая лавка алхимика с лабораторией, я вам сдам ее в аренду. Дам денег, чтобы вы могли делать зелья и закупать нужные ингредиенты. Мои условия простые: прибыль пополам, зелья для меня бесплатно. Если мы договорились, Хромец отведет вас в лавку, если нет - счастливого пути.
  - Госпожа, мы даже не надеялись на такие условия и согласны были работать за еду, - быстро стал говорить химик. - Мы с радостью принимаем ваше столь щедрое предложение.
  - Да-да, госпожа, - вторил ему второй.
  Еще бы вы были против, с усмешкой подумала Ольга. Идите шпионьте. Она не боялась слежки. У нее не было связи с АДом, которую можно было бы отследить. Она надолго была предоставлена сама себе.
  
   Стеклянная пустыня
  
  - Так, значит, ты считаешь, что тебя в преддверие отправил князь, - выслушав рассказа о приключениях агента, задумчиво произнес Рован. Он сверху вниз посмотрел на Прокса.
  Алеш, которого здесь знали как Граппа, согласно кивнул.
  - Листи рассказывала, что Цу Кенброк обещал ей оставить тебя в живых и отпустить, если она согласится стать его женой. Ты не смог выполнить данное ему обещание, и он хотел тебя отдать пришельцам. Еще она рассказывала, что ты вышел на своих врагов, но что-то тебе помешало сокрушить их. Наша верховная Мать думала, что ты перед убытием зайдешь к ней и она сможет тебе все объяснить. Хотела, чтобы ты понял ее. Хотела попрощаться, но ты ушел сразу и исчез. Она считает, что ты затаил на нее обиду и не простил. Ты на Мать не серчай, надзирающий, она тебя любила и пошла на замужество, чтобы спасти тебя. Кроме того, ей надо думать о сенгурах. Ты уйдешь, решив все свои дела, а она останется со своей тоской, одна. Понимаешь, в чем дело? - Рован громко вздохнул, а когда выдохнул, по помещению прошелестел ветерок.
  Алеш понимал. Он не винил Листи и не считал больше, что она предала его.
  Сенгурка по-своему была права и никогда не требовала от него большего, чем он ей давал. Она была преданна и терпелива, не устраивала истерик и сор. Довольствовалась тем, что она была рядом и могла ему помогать. По здравом размышлении, о такой женщине можно было только мечтать, и это Прокс тоже хорошо понимал.
  - Я, Рован, на Листи не сержусь, она поступила так, как посчитала нужным. Против князя я тоже враждовать не буду, у меня другие задачи, - ответил Алеш не раздумывая и очень спокойно.
  Рован, который в течение всего разговора был несколько напряжен, успокоился. Он посмотрел на агента и задал вопрос:
  - Я так понимаю, раз ты вернулся, значит, тебе что-то нужно, Алеш?
  Рован впервые назвал Прокса по имени. Вождь вождей уравнял их, и Алеш понял, что многого он тут не добьется. Но все равно решил попробовать поговорить.
  - Мне нужны бойцы, Рован, сотни, думаю, хватит, потом я их передам Листи.
  Рован вздохнул.
  - Понимаю, Алеш, у тебя возникли проблемы, и ты хочешь, чтобы я помог тебе их решить, но бойцами помочь не могу. Листи забрала полторы сотни. А у нас тут настоящая война с крысанами, мы несем большие потери. Они объединились и вылавливают диких сенгуров, уничтожая их. Нас очень мало, и, если бы не твои металлические демоны, они давно бы нас сожрали. Оружие, амулеты бери сколько хочешь, а бойцов дать не могу. Извини, надзирающий. - Здоровяк прямо и немного с вызовом, как показалось агенту, посмотрел на него. Рован не смутился и не прятал глаза, это был ответ того, кто все уже решил заранее и показывал, что уговаривать его, а также спорить с ним бесполезно.
  Прокс помолчал. Раньше бы он только улыбнулся наивности вождя, а потом подстроил гибель Рована, чтобы тот не мешал ему. Поставил бы на его место другого, более управляемого, и, взяв воинов, ушел бы. Но именно так, как требовала ситуация, он поступить уже не мог. Вернее, мог, но не хотел. Агент АДа хлопнул обеими руками себя по коленям и поднялся.
  - Ладно, Рован, пусть будет так, - не стал он оспаривать права вождя. - Дай мне того, кто разбирается в вашей древней магии, мы пойдем отбирать снаряжение. - Он смотрел на вождя без обиды и злости.
  - Конечно, Алеш, я пошлю к тебе одну из Матерей, что осталась с нами. Пошли, провожу в кладовую. - Рован пошел впереди, не оборачиваясь, и как бы невзначай задал важный для него вопрос: - Алеш, железных демонов ты заберешь?
  - Нет, Рован, они останутся тут и будут вам помогать, защищать, отстраивать.
  Прокс не сдержал легкого смешка. Рован не смог скрыть, как он рад этому известию, он продолжал идти с высоко поднятой головой, с чувством собственного достоинства, как человек облеченный большой властью и милостиво принимающий подарки. Словно император. Вот это и рассмешило Прокса. Рован еще недавно сидел в клетке голый и жалкий, он, как и все другие сенгуры, должен был стать пищей для крысанов, а теперь шел весь из себя важный, получив из рук Алеша право управлять несколькими сотнями сенгуров.
  Но Алеш понимал, что брать дронов не имело смысла, там, на нижнем уровне, они быстро выйдут их строя. Хаос их просто сожрет. Ручное оружие, защищенное биополем хозяина, какое-то время продержится, но и оно потом выйдет из строя. Там, внизу, нужно использовать оружие без искинов и программного обеспечения.
  Он зашел в знакомую кладовую и осмотрелся. Сундуков прибавилось, а оружие горой лежало - неаккуратно, сваленное в кучи. Рассматривая все это великолепие прошлого, что нынешние маги повторить не могут, Прокс подумал, что вот оно, свидетельство цивилизационного посещения этого мира высокоразвитым народом. Пришли, разрушили, сами погибли и откатили на тысячи лет назад развитие этой необычной цивилизации.
  - Привет, Алеш, - раздался знакомый голос у него за спиной.
  Он обернулся и невольно заулыбался. В дверном проеме стояла одна из ведьм - Лерея.
  - Привет, Лерея. - Он осмотрел девушку с ног до головы. - Пришла помочь?
  - Не только. Алеш, я хочу с тобой уйти. - Она прошла в кладовую и уселась на сундук. - Я чувствовала, что ты появишься. Ждала тебя. Понимаешь, не могу себя заставить служить князю, этому высокомерному уроду. Постоянно падать ниц, выражать свое восхищение и трепет и ждать разрешения, когда тебе позволят заговорить. - Она фыркнула. - Это не для меня. Остальные девочки тоже скоро сбегут, поэтому я осталась здесь.
  - Вы оставите Листи? - удивился Прокс, понимая, что какая-то трещина пробежала между ней и отрядом.
  - Листи - княгиня. Она вознеслась высоко. Ей, наверное, хорошо, хотя кто его знает, насколько хорошо. - Лерея задумалась. - Цу Кенброк груб и жесток, не терпит неповиновения. Владыки демонов ее не почитают за хозяйку, а повелительницы хаоса завидуют и считают выскочкой, она заняла место одной из них. Я думаю, ей будет там одиноко.
  С лица девушки сошла улыбка.
  - Нас принуждают выходить замуж за приближенных князя. - Она скривилась. - Мерзкие типы. Я осталась здесь, чтобы воевать с крысанами, но лучше бы уйти с тобой. Поверишь ли, мне здесь стало тесно и скучно. Да и жрать крысанов уже не хочу. - Девушка сморщилась, посмотрела на Алеша. - Так как, возьмешь меня?
  - Возьму, Лерея, но это будет опасно.
  Прокс согласился на это предложение охотно, такая разведчица, как ведьма, обладающая магическими знаниями, умеющая сражаться и скрываться, ему очень пригодится. Он продумывал новую стратегию борьбы. Начинался другой этап противостояния с синдикатом, где скрытность и удары исподтишка, война на изнурение должны стать главным оружием. Просто так, с наскока окопавшихся и обросших связями среди местных владык валорцев отсюда не вышибешь. Нужно создавать свою аналогичную структуру для борьбы с ними.
  До позднего вечера по его часам они отбирали артефакты и оружие. Когда кропотливая работа была закончена, Прокс пристально посмотрел на ведьму, которая вытирала руки о ветошь.
  - Лерея, правило неукоснительного подчинения остается силе. Ты готова к такому сотрудничеству?
  - Готова. - Ответ был краток, а глаза девушки преданно смотрели прямо в его глаза. - Алеш, если бы ты не ушел один, а позвал всех нас, мы не задумываясь пошли бы за тобой, и мы, и парни. - Она подошла вплотную. - Пусть сенгуры, кто не вылезал из подвалов, ждут возрождения, но я-то благодаря тебе немного повидала мир. Какое возрождение может быть в этих подземельях? Сенгуров мало. Допустим, мы перебьем крысанов. Тогда к нам заявятся реплоды. Здесь не возрождение, здесь постоянная борьба за выживание. Нет, Алеш, сенгурам надо уходить отсюда. Уходить к другим демонам, но держаться общиной. Только вот Рован этого не понимает, - вздохнула она, высказав то, что у нее наболело, что понимал и сам Алеш, но в жизнь сенгуров он больше не лез, не разрушал их мечту. Пусть сами решают, как им быть.
  - Ну, раз ты со мной, то нам предстоит работа. - Алеш не скрывал радости от встречи с ведьмой, и Лерея это почувствовала.
  - Что надо сделать? - с боевым настроем спросила она.
  - Нам надо добыть одного пленного "колпака". Рован сказал, что крысаны объединяются. А я хочу их отсюда забрать.
  Ведьма ошеломленно посмотрела на Алеша. Улыбка медленно сошла с ее красивого лица, а между рожками пробежали искорки.
  - Забрать? Зачем?
  - Лерея, Рован не дает мне бойцов, а они мне нужны. Поэтому я подумал, а почему не попробовать поговорить с крысанами. Я хочу им предложить переселиться в новый большой мир и использовать как таран против моих врагов, ну и создать проблемы князю. - Алеш хищно улыбнулся.
  - Они могут не согласиться, - немного подумав, с большим сомнением произнесла девушка. - Если только ты сможешь предложить им то, от чего они не смогут отказаться.
  - Мои дроны собрали много информации и на поверхности, и в катакомбах, - ответил Алеш. Он не скрывал от ведьмы то, что знал сам, ему нужна была единомышленница, понимающая его замыслы, вдумчиво помогающая, а не бездумный исполнитель его планов. В то, что ему в помощь пришлют спецназ, он верил мало, и поэтому ему надо было опираться на местные силы. - Крысанов теснят везде. Внизу поджимают дроны и сенгуры, наверху их уничтожают ящерицы с огненными трубками. Так что можно попробовать договориться.
  - Когда выходим на охоту? - Перед Проксом стояла уже знакомая хищница в облике симпатичной девушки.
  - Прямо сейчас и пойдем.
   Алеш сидел в засаде, Лерея ушла вперед. Им спину прикрывал дрон. Они далеко прошли незамеченными на территорию, контролируемую крысанами, и ждали. Ждали, когда представится возможность захватить в плен "колпака".
  Лерея была довольна, она доверилась своим чувствам и осталась ждать надзирающего. Втайне от Листи она договорилась с остальными девочками, что если встретит Граппа, то постарается остаться с ним и потом подтянет остальных. Ее чувство оказалось верным. Надзирающий появился. Он ведет свою тайную войну, и она будет вместе с ним. Он, как всегда, быстр в решениях и непредсказуем.
  Лерея обладала живым умом, даром слова, терпением и никогда не лезла вперед, уступая дорогу более напористым, таким как Сурна. Она не обращала внимания на насмешки, но всегда знала, что она хочет и кто ей может помочь в реализации ее планов. Так она приблизила Жура, но он погиб вместе с грубоватой Сурной, и неожиданно для всех остальных ведьм Лерея как-то естественно заняла ее место. Листи, став женой князя, отдалилась от отряда, а Лерея, наоборот, приобрела вес и авторитет, предложив план, который устроил всех. Тихая, рассудительная, она могла внушить доверие.
  Они с Алешем вышли сразу после отбора артефактов, миновали периметр охраны сенгуров и проникли на территорию крысанов. Те, наученные опытом, часовых вблизи от границ сенгуров не ставили. Их уничтожали огненные демоны - и всех, кто прибегал к часовому на помощь. Сенгуры тоже по одиночке не ходили к ним, а отряды демонов крысаны замечали сразу.
  Впереди шла ведьма, сами сенгуры называли ее тенью за способность прятаться в тени и быть незаметной. Они прошли несколько запутанных коридоров. Крысаны тоже учились и перестраивали катакомбы, прорывали новые ходы, создавали тупики и обходные пути для неожиданной атаки с тыла. Даже были подготовлены и ослаблены своды некоторых проходов, поддерживающихся подпорками. Убери их, и тех, кто войдет в коридор, засыплет тонами земли. Такое уже случалось. Рован всегда шел напролом, и дважды его отряды погибали под обвалами. Но тот не обращал на это внимания. Жизнь и смерть всегда соседствовали с сенгурами и создали прививку от жалости. Откопав тоннель, отряды сенгуров шли дальше. И Лерее было непонятно, кого было больше, погибших во время атак или спасенных сенгуров. Но авторитет вождя был непререкаем.
  Грапп направлял ее по одному только ему понятной схеме. То они шли вперед, то уходили куда-то в боковое ответвление, то возвращались назад и снова двигались вперед. Но, углубившись на территорию, занятую крысанами, они, к ее удивлению, на своем пути не встретили ни одного часового.
  Лерея двигалась вдоль стены, там дальше были крысаны, и среди них был "колпак". Так сенгуры называли магов-менталистов крысанов, носивших высокие несуразные колпаки. Они отличались от других особей своего вида более человеческими чертами лица, большой головой и способностью подчинять своей воле других. Крысаны были выведены из человеческих рабов и крыс подземелья для борьбы с тварями, прорвавшимися с других слоев Инферно. Но после вторжения иномирцев и гибели царства сенгуров стали полновластными хозяевами обширных подземелий. Туда же ушли и оставшиеся сенгуры, вытесняемые реплодами. Очень похожие на больших ящериц, неизвестно откуда появившиеся на поверхности после войны, реплоды безжалостно уничтожали сенгуров и загнали их остатки в подземелья летней резиденции правителя пустыни. Там сенгуры были вынуждены вести борьбу за выживание, но проиграли крысанам, став их основным кормом.
  Крысаны не истребляли сенгуров, они одних растили в неволе, как растят домашних животных, на других, которых называли дикими, устраивали охоту, обучая свой молодняк. Странным образом они поддерживали экосистему подземелий в равновесии и убивали сенгуров ровно столько, сколько им нужно было для пищи. Но с появлением надзирающего все в корне изменилось. Сенгуры, получив поддержку в виде огненных машин человека, повели наступление на крысанов и уничтожали их беспощадно и повсеместно. Теперь крысанам надо было прятаться и отбиваться, весь их вид оказался под угрозой уничтожения.
  Тень незаметно выглянула из-за угла, в небольшом помещении была разделочная, и на столах лежали... другие крысаны - рабочие. Удивлению Лереи не было конца. Так, значит, эти твари от голода стали жрать своих. Два больших и толстых крысана в кожаных передниках острыми ножами ловко разделывали туши. Рядом стояли понурив головы еще две жертвы, они были под контролем "колпака".
  Девушка, внимательно осмотревшись, оценила обстановку. Угрозу представлял "колпак" и два мясника. Но те заплыли жиром и не могли проворно двигаться. Значит, первым надо оглушить "колпака", остальных просто прирезать.
  Она навела станер, который ей выдал Грапп, и произвела выстрел в мага. "Колпак" под удивленными взглядами крысанов, разделывающих туши, стал падать. Воспользовавшись этим, Лерея метнулась к ним и двумя точными ударами в сердце прикончила обоих. Так же быстро она перерезала горло двоим другим, которые находились под контролем мага. Подхватила крысана в колпаке и напрягаясь, потащила его, потерявшего сознание, к месту, где сидел Грапп. Отдуваясь, она сбросила тушу со своей спины.
  - Готово, Алеш, - сказала она и присела рядом отдохнуть, дальше дело было за надзирающим.
  Прокс похлопал крысана по мясистым щекам, приводя того в чувство. "Колпак" смешно задергал усами и повертел носом, принюхиваясь. Глазки маленькие, словно бусинки, открылись и злобно уставились на человека, следом последовала ментальная атака.
  - Развеять! - дал команду нейросети Прокс и слегка, но чувствительно стукнул плашмя мечом по носу крысана. Он знал, что "колпаки" понимают человеческую речь, поэтому начал говорить сразу после удара, не давая тому опомниться. Он знал также, что озлобленный крысан был неспособен к переговорам, в нем просыпался крысиный инстинкт убивать и подавлять. Но страх заставлял его убегать. - Я хозяин огненных големов, что уничтожают ваш народ. Я не хочу его полностью уничтожать. Поэтому отпущу тебя. А ты передай своему королю, что я имею к нему предложение и хотел бы с ним встретиться. - Он посмотрел на злобно зыркающего мага крысанов и спросил: - Понял, что я сказал?
  В ответ в его голове прозвучали искаженные слова:
  - Моя понимать, человека хочет говорить с королем. Моя передавать.
  - Все правильно, крысан, вставай и можешь идти. Я буду ждать ответа здесь. Принесешь его мне ты. Если на меня нападут воины, я уничтожу ваше гнездо и буду говорить с другим королем.
  Прокс отошел от "колпака". Крысан осторожно поднялся, с опаской посмотрел на дрона - было видно, что он знает, что это такое, - и, часто оборачиваясь, поспешил прочь. Когда "колпак" скрылся за поворотом, Алеш дал команду дрону заминировать подходы, после чего улегся спать. Рядом примостилась Лерея. Девушка прижалась к нему и прошептала:
  - Если ты хочешь, я разделю с тобой ложе и согрею тебя.
  В ее голосе слышалась страсть и желание женщины, давно не знавшей ласки и тоскующей по своему мужчине. По мужчине, которого у нее никогда не было, но о котором она мечтала втайне длинными ночами в походах, слушая стоны Листи.
  Алеш погладил ее по щеке, улыбнулся по-доброму, как умудренный жизнью отец дает вразумление, выслушав лепет молоденькой дочери.
  - Спасибо, Лерея, но не нужно. Найди себе достойного демона, в Брисвиле их много.
  - Ты тоскуешь о Листи? - Лерея лежала напротив и смотрела ему в лицо. Это было лицо человека, не демона. Но человека, который избавил ее от мутации и уродства, который подарил ей возможность прожить новую жизнь. И она была ему благодарна.
  - Нет, девочка, я ее вычеркнул из жизни. Теперь у нее своя дорога, и новая жизнь, в которую вторгаться и нарушать ее покой я не хочу и не буду. Я встретил ту, которую полюбил.
  Алеш помолчал, всматриваясь в демоницу, он сам не понимал, что искал в ней. Может быть, ошибки своего прошлого, может быть, начало жизни по-новому? Просто в Лерее для него определился новый рубеж, та граница, которую он уже не мог перейти.
  - Ты увидишь ее, - добавил он и обнял девушку.
  Так они и уснули, довольные друг другом. Он - оттого что она не стала настаивать, она - оттого что Алеш был с ней честен и откровенен.
  
   Вечный лес. Дворец князя
  
  - Брат, я смотрю, у тебя новые телохранители. - В кабинет князя - владыки всех лесных эльфаров вошел глава службы безопасности. Он прошел по красивой дорожке, сотканной из живых цветов, которая благоухала ароматами, и уселся напротив князя.
  - А что мне оставалось делать после того, как старые охранники вытащили тебя из нужника, - ответил князь и засмеялся, увидев как скривился Кирсан-ола. - Пришлось от них избавиться, причем срочно. Чтобы эта весть не распространилось по лесу. - Князь слегка наклонил голову, рассматривая брата, который сразу сник и сидел с кислым выражением на лице. - И не распространилась дальше из леса, - более жестко добавил он.
  Униженный глава службы безопасности покивал согласно, но промолчал. Вспоминать, а тем более обсуждать эту очень неприятную для него тему он не хотел.
  - Мои люди распространяют слухи, что ты бился, как кринз в оранжерее, и только твое мужество и сила спасли тебя. - Князь уже не скрывал насмешки, рассматривая младшего брата, который с прежним кислым выражением на лице опустил глаза и смотрел себе под ноги. - Но позвал я тебя не обсуждать чудеса твоего спасения, а поговорить о походе орков. Вот тут у меня обобщенный отчет о твоей деятельности в степи. Я зачитаю.
  Князь уселся поудобнее и взял в руки лист бумаги.
  - "Величайшему..." Ну, это я пропущу, - прочитав первое слово, сказал князь, - и начну с основного. Вот! "Первый этап противодействия посольству Вангора был успешен. Недовольство некоторых шаманов и вождей племен было использовано для внедрения наших советников. Были устранены два муразы, не согласные с мнением шаманов, и началось выстраивание оппозиции великому хану.
  Но второй этап потерпел крах. Советников вычислили и стали убивать. Отряды хранителей леса уничтожались неизвестным противником. Исчезли группы рейдеров. В степи появилось существо из древних преданий - Худжгарх. Вокруг него объединились ветераны и наиболее опытные воины степи из всех племен, по приблизительным подсчетам, их около десяти тысяч.
  По орчьим племенам распространились слухи, что лесные эльфары взяли под контроль несколько вождей их племен.
  На Великом совете лесные эльфары объявлены главным врагом и принято решение идти набегом на Вечный лес".
  Князь прервал чтение и посмотрел на брата.
  - Понимаешь, орки пойдут набегом на нас! - Он осуждающе покачал головой и продолжил читать: - "Кто оказывал нам противодействие, точно узнать не удалось. Отряды хранителей видели химер и одного студента магической академии из состава посольства, которого выставляли специально на всеобщее обозрение. Его посадили по левую руку от великого хана. Предположительно с целью - направить нас на ложный след или свести таким образом счеты с этим юношей..."
  - Позволь перебить тебя, брат, и высказать догадку, - прервал князя Кирсан-ола. - Имя этого юноши - Ирридар тан Аббаи. Я правильно сказал?
  Князь с усмешкой ответил:
  - Правильно, брат, этот нехеец, видно, стал занозой в заду у ректора академии, слишком много от него хлопот. Поэтому его отправили в степь, чтобы он оттуда уже не вернулся. Но дело в том, что он удивительно везуч, его взяли под защиту свидетели этого Худжгарха. Но слушай дальше. "Нами были замечены демоны в составе групп, отправленных в степь. Из этого были сделаны выводы, что противодействие нашим специалистам оказывали конкуренты того князя Инферно, демоны которого были привлечены".
  Князь отложил листок и посмотрел на брата.
  - Я тоже так считаю. Все, что произошло, укладывается в это предположение. У Вангора нет сил и средств для такой операции. Это не их уровень. А вот князья тьмы запросто могут. Мне, кстати, теперь понятен мотив нападения тварей на твой замок. Он логически вытекает из того, что ты воспользовался помощью чьих-то демонов. У меня только один вопрос. - Во взгляде князя было столько льда, что Кирсан-ола подумал, что покрылся инеем, так ему стало холодно. - Зачем ты без моего ведома привлек их к операции?
  Кирсан-ола сидел ссутулившись и не отвечал, он задумчиво смотрел на лежавший на столе листок с информацией, которой не было у него. Начальник службы безопасности леса вдруг понял, что его брат следит за ним и что его тайны уже не являются тайнами. Он испугался.
  - Чего молчишь? - поторопил его князь.
  - Я не знал про демонов, - подавленно признался Кирсан-ола и затравленно посмотрел на брата. - Кто-то смог их внедрить к нам тайно, и этот кто-то из высокопоставленных лесных эльфаров.
  Теперь пришла очередь князя удивиться.
  - Вот оно что! Интересно. И мы оба это проглядели. У нас в лесу орудует сеть демонов, о которых мы ничего не знаем. Их привлек кто-то из великих родов втайне от нас. И к тому же князья Инферно воюют у нас, на нашей территории, ломая наши планы. Брат! Найди их и уничтожь! И сделай это быстро. Про нехейца пока не думай. А я запрошу помощи у наших союзников в войне с орками.
  
   Граница освоенного космоса.
   Торговая станция Конфедерации Шлозвенг
  
  Мои поданные были проданы пиратам. Окурок провел операцию захвата быстро и без шума. Воспользовавшись коммуникационным оборудованием Швырника, в течение одного дня под предлогом встречи с княгиней собрал поданных княжества в одном месте, на только что прибывшем корабле пиратов.
  Ничего не подозревающие новоиспеченные новороссийцы радостно прибыли на корабль вместе с детьми, и их по-тихому вывезли на пиратскую базу.
  Надо признать, Окурок проявил смекалку и недюжинные организаторские способности. А мне теперь нужно было вызволять моих людей. В общем, получилось как всегда.
  Офис пиратов под вывеской шахтерской компании находился на одном из нижних уровней. Когда я туда спустился, то понял сразу, нормальных клиентов у этой компании быть не могло. Этот уровень был местом прозябания той самой социальной помойки, живущей за счет небольших пособий, воровства, попрошайничества и грабежа. Не успел я сделать и пяти шагов от лифта, разукрашенного непотребными рисунками и письменами местных художников, как банда подростков попыталась взять меня на гоп-стоп.
  Худой сутулый парень, держа в уголке рта сигарету и не вынимая рук из карманов, преградил мне дорогу. Он презрительно скорчил маленькое личико, рассматривая мой наряд, и спросил:
  - Клоун, ты знаешь, что тут проход платный?
  Паренек был не старше меня. Только болезненно худой, узкоплечий и сильно сутулился, как будто позвоночник был не в силах держать его маленькую голову со спутанными грязными волосами.
  - Если проход платный, то гони кредиты, - ответил я, ухватил его за нос и больно сжал двумя пальцами.
  Тот заорал, замахал руками, пытаясь ударить меня. Ему на помощь поспешили еще пятеро таких же худых, недокормленных вымогателей. В их руках появились ножи. Я усмехнулся, оттолкнул заводилу и выхватил два меча. Взмахнул ими перед собой и один приставил к груди паренька, ухватившегося за свой кровоточащий нос, другой направил на спешащую подмогу. Как я и ожидал, молодые гопники испарились быстрее, чем я успел что-то сказать, остался только тот, кого я прижал к стене кончиком клинка.
  - Кредиты есть? - поинтересовался я.
  Раз уж зашла речь о платном проходе, то надо плату забрать, не ради корысти, а ради принципа. Наехал не на того - плати.
  Паренек не на шутку испугался, к крови, текущей из носа, присоединилась кровь, текущая из небольшой ранки на груди в области сердца. И как всегда, у такой недалекой братии возникает первый вопрос:
  - Ты кто?
  - Неверный ответ. - Я сильнее нажал мечом, парень затрясся.
  Он не привык к таким поворотам. Ведь здесь, у себя дома, он был главным среди пацанов и находился под крышей взрослой группировки, члены который вышли из-за угла. В руках одного был станер. Не давая ему времени выстрелить, я поднял руку и запустил в их сторону "воздушный кулак". Ограниченный стенками коридора, он как ураган пронесся несколько десятков метров и, врезавшись в местных бандитов, унес их куда-то далеко, в мало освещенный сумрак. Здесь я применял заклинания, усиленные кровью. Простые заклинания без магического эфира сектора не действовали. Я повернул голову к моей жертве.
  - У меня нет кредитов! - задрожал он, пытаясь руками отодвинуть меч.
  - Чем платить будешь за право пройти по коридору? - Я с детства терпеть не мог гопников, поэтому не отступал. Такие шакалы сбивались в стаю и грабили одиноких пацанов у нас в городе, доставалось и мне от них, а мы вылавливали их и беспощадно били, отучая "пастись" в нашем районе.
  - У меня ничего нет, - дрожащими губами произнес он и попросил: - Не убивай.
  - Где "Шахтерская компания Вилдстрогана" знаешь?
  - Знаю, - быстро ответил он, - могу провести.
  - Веди, - милостиво разрешил я и убрал мечи в пространственный карман.
  Увидев, как мгновенно исчезли клинки, паренек замер и, удивленно моргая, посмотрел на мои пустые руки. Тут проявился Брык из наручного искина.
  - Сюда братва идет, бить тебя, командор, но я могу их заблокировать в коридоре.
  - Действуй, - согласился я, - и попугай их, откачав немного воздуха. Пусть им станет немного страшно и душно.
  В тот же момент, отсекая боковой коридор, сверху с тихим шелестом опустилась перегородка.
  - Ты кто? - Снова этот надоедливый глупый вопрос.
  - Конь в пальто! Из Новороссии. Веди давай.
  Мы прошли пару пустых коридоров - везде, где мы появлялись, исчезали их обитатели. Слухи тут разносились молниеносно.
  Двери в шахтерскую компанию были сделаны на совесть, видно было, что они готовились выдержать даже штурм в случае чего. Дверь была закрыта, и на мой звонок никто не отвечал. Я отошел, надрезал руку и создал слабое заклинание "дождя смерти". Я мог бы телепортироваться внутрь, но, поразмыслив, решил действовать иначе. Создать больше шума и нагнать страха на всех, кто только подумает еще раз связываться с новороссийцами. Небрежно кинул кровь в дверь и укрылся куполом Шизы. Заодно и прикрыл неудачливого грабителя. Кристаллизованные капельки моей крови, как зерна граната, сверкнули алыми кристаллами в свете лампы, горевшей над дверью, и оглушительно взорвались. Получился направленный взрыв, который вынес дверь, и она, подхватив пару человек, стоявших за ней, унеслась вглубь.
  Я зашел и огляделся. Секретарь, молоденькая девушка, зажав от страха рот ладошками, во все глаза смотрела на меня. Взрывная волна ее не тронула. Ну как не тронула, из ее ушей текла кровь, но в остальном она была цела. Я наступил на выбитую дверь и прошел в следующий кабинет. Там сидел маленький человек в дорогом костюме и направлял на меня что-то типа пистолета. Пришлось уйти в боевой режим и сместиться в сторону. Как оказалось, вовремя. Мимо меня со свистом пронеслись маленькие пульки. Армейский игломет - пришло ко мне понимание, запрещенное оружие для гражданских. Сначала отобрал оружие. Потом вышел из боевого режима и дал ему хорошего "леща" для начала. Его голова сильно дернулась, и я испугался, что она оторвется. То, что для меня было слабым, для него могло стать фатальным. Но он оказался крепеньким, и его голова, ударившись о пластик стены, отскочила и вернулась в прежнее положение. Правда, глаза его при этом потеряли фокус. Я стоял и ждал, когда он выйдет из прострации. Наконец он собрал глаза в кучу и посмотрел на меня.
  - Ты кто, ушлепок?! - возмущенно закричал он.
  - Хочешь, я отрежу тебе пальцы и заставлю съесть? - не отвечая на его вопрос, спросил я. Эти личности признавали только силу. Привыкшие к безнаказанности, они считали себя вершителями чужих судеб и, пока не окунешь их мордой в собственное дерьмо, простых слов не понимали.
  На его глазах я сотворил из указательного и среднего пальца черные лезвия и, взяв его руку, ими откусил верхнюю фалангу большого пальца. Мужичок дернулся, пытаясь выправиться, но из моей хватки можно было уйти только без руки.
  - Ешь! - приказал я и добавил в это слово ментальный ужас, который распространился по кабинету. Мои запасы энеронов убывали, и требовалась подзарядка. Заметив разъем энергетической линии на стене, дал команду симбионтам подключиться и восполнить потери энергии.
  - Я готов сотрудничать! - сразу сдался представитель пиратов.
  В это время опять появился Брык.
  - Командор, на уровень прибыли сотрудники службы безопасности и направляются сюда. Предлагаю их тоже заблокировать, а также всю систему местной службы безопасности.
  - Действуй, - согласился я и посмотрел на свою жертву. - Сотрудничать - это хорошо. Но сначала съешь палец. - Я заставлял не из желания поиздеваться над пиратом, мне надо было быстро сломить его волю и лишить желания сопротивляться.
  Мне пришлось отрезать еще одну фалангу, прежде чем он сдался окончательно. Теперь проявилась Шиза:
  - Я с его нейросети скачала всю необходимую нам информацию. Это даже проще, чем брать ее из ауры.
  Ну что же, он мне был больше не нужен, но убивать его я не собирался, это был мой свидетель. Свидетель гнева и мщения Новоросского княжества.
  - Слушай сюда, пальцеед, меня послала княгиня Новоросская за ее поданными, которых тебе продал Окурок. Сообщи своим, чтобы их всех вернули в целости и сохранности. Тогда я вас убивать не буду, только возьму выкуп за жизни десять миллионов кредитов.
  - Брык! - позвал я морду в берете, и тот сразу появился. - Проследи за этим и за базой пиратов, возьми ее под свой контроль.
  Я развернулся и пошел на выход, больше мне тут делать было нечего. Мой путь лежал на базу пиратов, что находилась в двух прыжках от станции, в заброшенной колонии шахтеров, которых разорили много лет назад. Я понимал, что пираты мое условие выполнять не будут, но мне нужно было заслать к ним моего диверсанта Брыка, а он уж там развернется.
  Когда страшный подросток ушел, мистер Кавралес, возглавлявший секцию компании на станции, еще минут пять сидел в прострации. Он парню поверил сразу, посмотрел на руку без большого пальца и стал срочно связываться с базой. На этой базе пираты обосновались давно, они штурмом взяли городок шахтеров и заставили тех работать на себя. "Шахтерская компания Вилдстрогана" продолжала свое существование. Только сам господин Вилдстроган давно передал права на нее захватчикам и почил много лет назад, улетев без скафандра в космос.
  На развернутом экране дисплея появился запрос:
  "Большой, что за срочность?"
  Маленького местного босса звали Большой, но не в насмешку, а потому, что он умел решать вопросы с местным начальством на станции.
  "Дай мне Хромого, срочно", - отправил он новое сообщение.
  "Жди", - пришел краткий ответ.
  Хромой был главным боссом у пиратов. Бывший военный пилот, получивший ранение в одном из боев с теми же пиратами и вышвырнутый со службы за непригодность. Его денег хватило только на восстановление ноги, но полную реабилитацию он вовремя не прошел и остался хромым на всю жизнь. Теперь бы он смог устранить хромоту. Но не хотел. Был он жесток и удачлив. Начав с маленькой шайки, он собрал вокруг себя таких же ненужных никому бывших вояк. Подтянул контрабандистов и в конце концов стал уважаемым в уголовной среде бандитом. Вот его-то и ждал Большой, залив лечебной пеной палец и приняв обезболивающее.
  Через полчаса на дисплее появилось сообщение:
  "Здесь Вилдстроган". - Хромой всегда выходил на связь под этим именем.
  Но Кавралес не желал играть в секретность, он был очень напуган и тут же скинул запись разговора с юношей, сумевшим напустить такого страха, что он боялся его вспоминать. Еще через полчаса пришел ответ:
  "Высылаю группу захвата, отследи объект".
  Прочитав это сообщение, Кавралес впал в панику.
  "Это невозможно! - запаниковал он. - Верните людей и заплатите деньги! - Подумал и дописал: - Хромой, с этим княжеством нельзя шутить. Я улетаю".
  Он поднялся, и быстро направился к космопорту, быть крайним из-за глупости Хромого он не хотел.
  
  Покидая уровень, я проходил мимо кашляющих и хрипящих людей, выползающих в центральный коридор. На их лицах был написан ужас. Брык довел их почти до умопомрачения из-за страха удушья, а потом выпустил на свободу. Выбирающиеся люди помышляли только об одном: поскорее сбежать. Они, держась за стены, медленно, как улитки, но в то же время неуклонно стремились к лифтам.
  Посмотрев на этот исход, вызвал Брыка.
  - Какие новости, Чиполлино? Меня ищут?
  - Ищут, хозяин, по твоим приметам и изображению. - Он продемонстрировал на экране меня и как я выношу двери. - Советую переодеться.
  Он был прав. Устраивать войну один против всех не было никакого желания, поэтому я наложил на себя иллюзию костюма маленького мужичка из офиса "шахтеров" и стал похож на преуспевающего молодого специалиста.
  Я поднялся на второй верхний уровень, где, по моим данным, находились конторы частных охранных фирм, и зашел в одну из них, под вывеской "Защита и безопасность - 100 процентов". Название немного странное, но привлекающее внимание. Стопроцентная защита - это то, что нужно для места нахождения посла Новороссии.
  Офис был небольшой, обстановка, можно сказать, скудная. Стол, два стула. На одном из них за столом сидел пожилой мужчина. Он читал какую-то книгу, и для меня это стало открытием. Тут еще читают бумажные издания! Мужчина, не опуская книгу, посмотрел на меня поверх нее. Оценил мой наряд и еле заметным кивком указал на свободный стул.
  Пройдя к столу, я сел.
  - Добрый день, юноша, - поздоровался мужчина. - Меня зовут Зерт Сто Процентов, чем могу быть полезен?
  - Вы один, или у вас есть еще сотрудники? - спросил я. Если он "сам с усам" и "жнец и швец" в одном лице, то я пойду дальше.
  - Какие вам нужны специалисты и что они должны будут делать? - ответил дядя вопросом на мой вопрос.
  - Мне нужны специалисты охраны. Для охраны, - ответил я и удивленно посмотрел на него. Мое недоумение было вызвано тем, что он спросил о специалистах. Какие еще специалисты могут быть в конторе, занимающейся вопросами охраны. Не повара же. - Два человека для круглосуточного дежурства и мобильная группа в случае осложнения обстановки по вызову дежурной смены. Срок контракта один месяц с возможностью продления, - высказал я свои пожелания и с сомнением посмотрел на него.
  Хозяин кабинета отложил книгу и снова задал вопрос:
  - Что нужно охранять?
  - Посольство Новоросского княжества.
  У мужика приподнялись брови.
  - А оно тут есть?
  Я начал вставать со стула, видно, зря теряю время. Он, наверное, бывший полицейский и работает один, на подхвате у несостоятельных клиентов. Судя по аскетической обстановке, перебивается редкими заработками.
  - Не торопитесь, уважаемый, - остановил он меня. - Вы попали туда, куда нужно. Если, конечно, у вас есть деньги. - Он изобразил вежливую улыбку.
  Я сел и решил послушать, что он расскажет дальше.
  - Как срочно вам нужна охрана?
  - Прямо сейчас. - Я с недоверием смотрел на него, размышляя, не зря ли я послушал этого книголюба. Там у меня соотечественники в рабстве загибаются, а я удовлетворяю любопытство отставного старикана, которому захотелось поболтать.
  Он проделал какие-то манипуляции с наручным искином и назвал цену его услуг.
  - Дежурная смена из двух охранников с оружием. - Он посмотрел на меня и не спросил, а утвердительно сказал: - Я так понимаю, вам нужны вооруженные охранники.
  Согласно кивнув, я стал ожидать продолжения.
  - Это обойдется вам в две тысячи кредитов в месяц. Мобильная тревожная группа в составе до пятнадцати бойцов, это еще две тысячи в месяц. Если она выдвигается на сигнал, то это еще тысяча кредитов за каждый вызов. Вас устроит?
  - Устроит, показывайте бойцов.
  Для себя решил: если он их мне не покажет, развернусь и уйду.
  Дедок тряхнул рукой с браслетом наручного искина, и в помещении отворилась скрытая дверь. Через нее вошли два бойца в бронекостюме, как у Вироны, только в облегченном варианте, на запястье каждого был прикреплен станер, в руках гражданская версия полицейского автомата "Молот", стрелял он не иглами из обедненного урана, а резиновыми шариками. Хоть я это оружие никогда не видел, но в меня вложили уйму информации, поэтому я сразу узнал и станер, и гражданский игломет. Оружие бойцы держали уверенно и вполне профессионально.
  - Пойдет, - согласился я. - Показывайте группу.
  - На каком уровне посольство? - спросил он, и теперь я понимал, что вопросы мужик задавал не праздные, а по существу.
  - Четвертый верхний.
  - Ступайте вместе с дежурной сменой, они на месте дадут сигнал. Через три минуты прибудет группа из пятнадцати человек. Но плата вперед.
  Не споря, я перевел ему деньги.
  Офис Швырника встретил нас в том же состоянии, что я видел. Он был разгромлен. Мебель поломана, техника разбита. Даже нагадили на пол, сволочи. Охрана осмотрелась и спокойно пристроилась на двух целых стульях. Сразу же за нами ворвались двое. Они быстро разошлись и взяли нас на прицел. Один из них произнес: "Чисто", - и опустил оружие.
  - Вы заказчик? - спросил он.
  - Я заказчик, - с улыбкой повторил за ним. Они мне понравились. Ни суеты, ни показухи. Все по делу.
  - Пошли в коридор. - И он, не ожидая меня, вышел.
  Я последовал за ним и осмотрелся. Коридор и офис были блокированы бойцами. Лифты взяты под контроль. В случае атаки и настоящей войны ребята справятся.
  - Пойдет, - сказал я и добавил: - Отбой.
  - Шиза, давай переноси меня к доктору, - попросил я и тут же оказался за его спиной.
  Док внимательно изучал показания медкапсулы, нагнувшись и что-то тихо бормоча.
  - Как дела, док? - неосторожно спросил я, забыв, что вошел не через дверь, а с помощью телепорта.
  Человек в халате дернулся, врезался головой в консоль навесного оборудования и сполз на пол, ухватившись за левую сторону груди.
  Понимая, что ему реально плохо, я наложил малое исцеление, и через пару-тройку секунд док пришел в себя.
  - Не знаю, как вас зовут, молодой человек. Не знаю, как вы сюда незаметно прошли. Но прошу вас, не пугайте так больше, я чуть не умер. - Он завозился и поморщился. - Жив-то я остался, но штаны подпортил. - Он живо поднялся и, убегая, крикнул: - Подождите пару минут!
  Вскоре он вернулся, и вид у него был обескураженный.
  - Как к вам обращаться, молодой человек? - задал он вопрос.
  Но я и сам понял, что не представился ему.
  - Зовите меня ваша милость, док. У меня к вам вопрос. Бада больше нет и не будет. Я предлагаю вам поработать на меня. Сколько вам платили бандиты?
  - Две тысячи кредитов в месяц, ваша милость. - Он уже с нескрываемым интересом рассматривал меня. По-видимому, в его голове гуляли мысли, почему я его не пристроил рядом с Окурком в тюрьме.
  Но у меня на этот счет было свое мнение. Он замарался связями с бандитами, я оставил ему свободу и жизнь. Он мне должен, и он это понимал, поэтому будет служить не за страх, а за совесть.
  - Я уже оформил помещения Бада в свою собственность, и там будет Дворянское собрание Новороссии. При нем есть отличный медблок, предлагаю вам его возглавить. Зарплата ваша будет пять тысяч кредитов. Наймите еще себе помощника со ставкой три тысячи. Все медуслуги поданным княгини будете оказывать бесплатно.
  Я не стал ему говорить, что все эти сведения мне предоставил Брык. Эта лỷковая морда предложила и вариант использования помещений, быстро оформив передачу недвижимой собственности в дар княгине Новоросской даме Хомо Шизе. Все по закону, не подкопаешься. И тут мне пришло в голову - а почему бы не использовать помещения и под посольство. Ребятам из охраны сидеть в загаженном помещении не очень комфортно, а тут имеется все необходимое для их работы. Средства наблюдения. Встроенное оружие. Я ненадолго выпал из разговора, размышляя над пришедшей мне в голову мыслью. Только надо от трупов избавиться и убрать следы крови.
  Я вернулся, когда док стал дергать меня за рукав.
  - Ваша милость, я согласен, давайте контракт.
  Брык оказался не только проходимцем, но и ценным помощником, он сразу скинул доку контракт, и тот углубился в его изучение. Из соседнего помещения вышел Крист, вполне здоровый, и, увидев меня, заговорил:
  - Чувак, я тут подумал и согласен на тебя поработать, но не хочу грабить других. Я хороший программист и могу быть полезен в этом качестве.
  - Крист, не возражаю, будешь главным программистом Новоросского княжества. Но зови меня не чувак, а ваша милость. Сколько ты хочешь получать кредитов?
  - Три тысячи мне хватит, - сказал он, глубоко вздохнув, и я понял, что это был предел, о котором он мечтает и даже осмелился его озвучить.
  - Договорились, лови контракт.
  Док в это время проштудировал договор и скинул подписанный файл мне на нейросеть. Я перечислил причитающуюся ему сумму по контракту сразу. Он только удивленно моргнул.
  - Как дела у Брана? - спросил я, подойдя к медкапсуле и через крышку рассматривая его ауру. Она уже выровнялась и не плескалась, как море при шторме.
  - Значительно лучше.
  - Через пару часов переводи его в новый медблок, там оборудование не в пример лучше. И кстати! Что это за помещения? - Я огляделся. - И кому они принадлежат?
  - Не знаю, - пожал плечами док.
  - Брык, оформи покупку помещений на мое имя. Такая тюрьма мне очень пригодится, - мысленно обратился я к секретарю.
  - Будет сделано, командор, - отрапортовал он.
  - Шиза, отправляй нас в наше новое Дворянское собрание.
  
  Хромой, получив странное сообщение от Большого, был сильно удивлен. Что могло случиться с его представителем на станции, если он так испугался?
  - Карл, - обратился он к своему первому помощнику, - ты видел то же, что и я? На станции происходят странные вещи. На Большого наехали и запугали, это впервые. Собирайся на станцию со своей группой и быстро реши проблему этого модификанта. Будь внимателен, он может быть не один. Задействуй службу безопасности. Сам знаешь кого, пусть отрабатывают кредиты, что мы им перечисляем.
  Карл оторвался от экрана.
  - Шоломон, - почесывая подбородок, не спеша выполнять указание, ответил собеседник. Он единственный называл его по имени из-за давней дружбы, что их связывала еще со службы. Карл был командиром десантной роты и, выйдя в отставку, прибился к тогда еще малочисленной банде Хромого. - Все это выглядит очень странно. Простой мальчишка в нелепом наряде громит наш офис. Я думаю, что здесь все не так просто. Он приманка. А там на станции нас ждут основные силы.
  В это время пришло новое сообщение от Большого. Оба взглянули на экран.
  "Это невозможно! Верните людей и заплатите деньги!"
  - Что я тебе и говорил, - снова потирая подбородок, показал глазами на сообщение Карл.
  "Хромой, с этим княжеством нельзя шутить. Я улетаю", - это было последнее сообщение, которое прислал Большой.
  - Карл, мы закреплялись здесь больше пяти лет, и какое-то княжество, о котором никто не слышал, ставит нам условия! Да я себя уважать перестану, если поддамся на их шантаж. Нас перестанут уважать другие. А это конец нашей репутации. О нас станут вытирать ноги, и погранцы для галочки возьмут штурмом нашу базу. Это конец. Свяжись с Бадом, узнай, что ему известно о княжестве. Проведи разведку, подключи всех кого сможешь и устрой охоту на этих охотников.
  Карл согласно кивнул и поднялся.
  - Я вылетаю, а ты все-таки будь повежливее с этими новороссийцами. Мало ли, вдруг придется договариваться, мы не знаем, какие силы и связи задействовали они.
  - Хорошо, Карл, я соберу их в одно место и дождусь известий от тебя. Не подведи, - не стал спорить Хромой. Он тоже понимал, что возникла ситуация неопределенности с неизвестным исходом. Хромой умел рисковать, но глупцом он не был.
  
  Приемная бывшей конторы Бада была небольшая и довольно скромная, но сам офис оказался внушительный и роскошный, видно было, что хозяин любил размах, красивые вещи и не скупился на обстановку и новейшее оборудование. Здесь был великолепный медблок, кабинет, достойный посла княжества, зал для приемов, спальня и несколько подсобных помещений. И везде валялись труппы. Вот от них мне нужно было избавиться. Я ничего лучше не придумал, как сплавить их на базу пиратов по известным мне координатам. Что я и сделал, нимало не сомневаясь, отправив в последний путь бандитов одного за другим, пока не очистил все помещения. Затем, удовлетворенный проделанной работой, очистил помещения от следов крови. Брык в это время заказал новую вывеску строгую и простую. Когда я вышел в коридор, то увидел на стене рядом с дверью отполированную бронзовую плиту с надписью черным цветом "Представительство Новоросского Княжества. Дворянское Собрание.
  Все слова начинались с большой буквы. Пусть будет, согласился я и не стал указывать Брыку на его ошибку.
  Охрана, переведенная мной сюда, удивления не выказала. Один уселся рядом с дверью, другой перешел в соседнюю комнату со средствами технического наблюдения. Скоро появились док с Браном в передвижной капсуле. Вместе с ним появилась миловидная девушка - "сестра милосердия", мысленно усмехнулся я.
  - Док! - обратился я к моему пока единственному ответственному сотруднику. - Остаетесь здесь за старшего, пока Швырник не придет в себя. В помощь оставляю своего секретаря Брыка, он в курсе всех моих дел и замыслов. В общем, обустраивайтесь. - И краем глаза увидел, с каким жадным интересом меня рассматривает "медсестричка". А док тот еще любитель сладкого, подумал я, но вникать в его профессиональные предпочтения не стал.
  Мне надо заниматься непосредственным спасением людей. Поэтому следующим местом моего посещения было представительство колонии на Суровой. Эта колония работяг не имела названия, как, например, княжество Новоросское. Там была зарегистрирована шахтерская компания с интересным названием "Святое пришествие". Как выяснила Шиза, колонию основали последователи религиозного культа, ожидающие пришествия некоего святого Долона. Кто этот Долон, мне было неизвестно. На одной из планет АОМ1 процветал его культ. Они ждали своего мессию, который поведет их в райские кущи, уводя от греховного растления цивилизации.
  Время шло, столетие за столетием, но Долон все не приходил и не приходил, поэтому у паствы, на мой взгляд, естественно возник закономерный вопрос: чего он медлит? И тут учение раскололось на части. Патриархи церкви Святого Долона объясняли причину его непоявления по-разному. Одни говорили, что его последователи не достигли нужной глубины совершенства. Другие утверждали, что он не придет, пока люди не искоренят пороки и социальное неравенство. Третьи уверяли, что надо просто ждать и не людям судить о божьих замыслах, а когда он придет в блеске своей славы, то всем будет "щастье", и бедным и богатым. Были еще версии, но я углубляться не стал. В общем, чтобы преодолеть раскол, на совете верховные жрецы решили затянуть гайки, объявили все измышления ересью и упадком духовности. Храмовники стали преследовать всех, кто сомневался в учении или высказывал суждения, не утвержденные верхушкой церкви.
  Тогда с планеты потянулись, как я их назвал, сектанты. Одна из таких сект улетела подальше и устроила колонию на Суровой. Вот к ним я и пришел. Я думал, что увижу мрачных худых, изнуряющих себя постом и прочими лишениями людей в рясах и с фанатичным блеском в глазах. Но меня встретила курносая девушка, которая сидела за столом и сосредоточенно красила ногти каким-то маленьким прибором, похожим на авторучку с чернилами. От усердия она даже высунула язычок. Она была так сосредоточенна, что не заметила, как я вошел. Боясь испугать ее, я тихо кашлянул и остался стоять у входа. Девушка подняла голову и удивленно спросила:
  - Вам кого?
  - Мне нужен глава представительства колонии на станции. Я могу его видеть, мидэра?1
  
  
  ##1 Уважительное обращение к женщине в АОМ.
  
  - А вы кто? - продолжала удивляться девушка. Видно, не часто их представительство баловали посетители.
  Она была так непосредственна и искренна в проявлении своего удивления, что я не выдержал, улыбнулся и пошутил:
  - Я от святого Долона.
  Девушка вытаращилась на меня, широко раскрыв серые глаза, часто заморгала и неожиданно сорвалась с места, унеслась через дверь в соседнюю комнату. Она пролетела как метеор, только подол широкой юбки, которая доходила до колен, мелькнула перед моими глазами, все остальное смазалось. Дверь за собой она не закрыла, и оттуда донесся ее сбивчивый громкий шепот:
  - Грехт! Грехт! Там посланец от святого Долона пришел. Он тебя хочет видеть.
  - Строна, ты в своем уме? Какой посланец? - услышал я молодой голос, полный удивления, и решил шутку продолжить. Наложил иллюзию ангела с нимбом над головой, которого видел на картинке, сложил руки на животе и так замер.
  - Какой-какой! Сам посмотри, молодой и красивый, - продолжила девушка. Потом из приоткрытой двери высунулись ее голова. Строна еще шире раскрыла глаза и, сдавленно зажимая ладошкой рот, заорала: - А-а-а! - И спряталась.
  Я быстро снял иллюзию, понимая, что перемудрил, и стал самим собой в костюме орков.
  Из второй комнаты выскочили двое парней со станерами в руках. Они навели на меня оружие, и один скомандовал:
  - Замри, богохульник!
  Но я и так стоял смирно и снисходительно смотрел на них. Они молчали, изучали меня, мой удивительный наряд, и в их глазах было видно отражение тех чувств, что сейчас плясали и скакали в их душе вслед за мельтешащими мыслями.
  - Я не хулил бога, - ответил кротко, как только мог. - Я сказал, что пришел от святого Долона.
  Тот, который выглядел постарше, закусил губу, прищурился и из этих узких амбразур, в которые превратились его глаза, стал с угрозой рассматривать меня.
  Ждать, когда они что-то начнут делать - а это могли быть и выстрелы, - я не стал, а вышел в боевой режим, отобрал станеры и сел на место девушки. Вышел из ускорения и посмотрел вежливо на растерянные лица парней. А те смотрели на свои руки и на станеры, что лежали на столе передо мной.
  - Короче, парни, не верите - не надо, я зашел по делу. У меня для вас есть работа. Хорошо оплачиваемая.
  Парни не выходили из ступора. Моя глупая шутка не нашла у них отклика, да я и сам понимал, что вышло глупо. Нельзя было затрагивать их религиозные чувства.
  Из дверей раздался голос девушки, полный изумления:
  - Ой, мамочка! Он... он... снова изменился!
  - Вы кто? - спросил один из парней, переборов оцепенение.
  Как часто задают мне этот вопрос. И эти тоже хотели знать, кто я такой.
  - Я представляю интересы Новоросского княжества. Разрешите представиться, господин Вурдалак. С кем имею честь разговаривать? - вежливо на земной манер представился я. Такой оборот речи здесь был неизвестен, обращались к друг другу проще, а то и вообще - чувак.
  - Зачем вы сказали, что пришли от святого Долона? - спросил все тот же парень. Подошел к столу, сел напротив меня и представился: - Грехт, представитель колонии.
  Второй парень не сдвинулся с места.
  Говорил он хмуро, насупив брови. Мне пришлось выдумывать оправдание моей неуместной шутке.
  - У меня было такое вот откровение - пойти к вам, и я подумал, может, меня послал святой Долон. Может, он хочет, чтобы вы оказали мне помощь. Иначе с чего бы мне пришло в голову вспомнить того, кого я не знаю и никогда не видел.
  Из соседней комнаты раздался голос девушки:
  - Грехт, я же говорила тебе. - Тон ее был требовательный, осуждающий неверие парня, но сама она не показывалась.
  Грехт поморщился и обратился ко мне:
  - Хорошо, господин Вурдалак, оставим тему Долона и перейдем к вашему предложению. Что вы хотите?
  - Можно, я буду звать вас просто Грехт? - спросил я. Парень был молодой, лет на пять только старше меня.
  - Да без проблем, Вурдалак, - ответил он, и напряжение, которое возникло между нами, само собой прошло.
  - Грехт, пираты захватили на станции всех наших поданных и вывезли к себе на базу. Мне нужно, чтобы вы на своих рейдерах покрутились перед ними и отвлекли их внимание, а я проберусь на базу и решу свои проблемы. Если, конечно, вы освоили корабли и научились на них летать. - Я посмотрел на парня.
  Грехт ненадолго задумался.
  - Можно спросить, Вурдалак, а почему ты обратился к нам, а не к ЧВК? Их тут несколько.
  - Потому, что базы пилотов, которые вы купили, составлял я. И я понимаю, на что способен пилот, изучивший ее.
  Грехт снова задумался, и мне понравилось, что он сразу не решает, а старается просчитать варианты. Взвесить все "за" и "против".
  - Что конкретно требуется от нас? И где эта база?
  Я скинул ему на нейросеть координаты, а он, увидев, что у меня стоит "социалка", удивленно поднял на меня глаза. У него, например, стояла нейросеть техника. Но я и глазом не моргнул, не отвечая на немой вопрос, мелькнувший в его взгляде.
  - От вас требуется одно - выманить на себя их истребители и связать боем. Они должны думать, что вы и есть главные силы, и сосредоточить все свое внимание на вас.
  - Ага, а основные силы в это время проникнут на базу и произведут ее захват, - вник парень в мой замысел. - Это будет вам стоить пятьдесят тысяч кредитов, и трофеи, что могут появиться после боя, тоже наши.
  Эти последователи Долона умели вести дела и видеть свой интерес.
  - А прости, Грехт, за вопрос, Долон был не из торговцев?
  Тот как-то странно посмотрел на меня и неохотно ответил:
  - Долон основатель нашего народа, он первым высадился на планету. Начал добывать ресурсы и продавать их. Он дал нам свод законов, а потом улетел и завещал нам ждать его.
  Я покивал:
  - Понятно. Твои условия принимаются, половину суммы перевожу сейчас, половину после окончания операции. Выдвигайтесь скрытно в систему и ждите, я прибуду на своем корабле. В этой точке, - я указал координаты, - мы встретимся. Если через трое суток не появлюсь, значит, задание отменено. Задаток останется у вас. Вопросы есть?
  - Есть. Как мы узнаем, что это прибыл ты, Вурдалак?
  - Узнаете просто, я буду на таком же разведчике, какой подарил вам. Увидите - свяжетесь со мной.
  - Понял, тогда вопросов нет, - ответил Грехт.
  Я подал ему руку для рукопожатия и исчез в телепорте.
  
  Из соседней комнаты вышла Строна.
  - Грехт, ты это видел! - возбужденно заговорила она. - Он исчез, а свою внешность поменял три раза.
  - Как это? - удивился Грехт, который сам был сбит с толку внезапным исчезновением загадочного Вурдалака, которого новороссийцы звали ваша милость.
  - Он сначала был в отличном костюме, потом с крыльями за спиной и сиянием над головой. - Она мечтательно закатила глаза. - А потом в каком-то дикарском наряде. Кто он, по-твоему?
  Строна воинственно уперла руки в боки и подступила к Грехту. Девушка была его сестрой, и он знал, что она натура впечатлительная и романтичная, поэтому всему давала оценку исходя из собственных суждений и своего понимания мироустройства. Он знал также ее тайные мечты встретить своего принца.
  - И кто он? - улыбаясь, спросил брат, хорошо понимая, что она от него не отстанет, пока не выскажет все свои мысли. Пока не выплеснет на него все, что не могла держать внутри.
  - Он принц! Наверное, брат княгини, - не подвела она его ожидания. Они оба остались сиротами, бедняжки. - И даже, может быть, он посланец Долона.
  Грехт лишь ухмыльнулся, что возмутило ее, и, надвигаясь на брата, Строна осуждающе заговорила:
  - Как ты не понимаешь? Мы так долго ждали знак, который должен послать нам святой, и тут ты проходишь мимо!
  Девушка была сильно задета ироничным отношением брата к ее словам и считала, что у него и его друзей только истребители и война на уме. И заметить знамение смогла только она со своим зорким женским глазом.
  - Строна, он не принц, он управляющий делами княжества, как наш отец управляет компанией "Святое пришествие", а то, что он сказал, просто неудачная шутка. Над нами постоянно смеются, пора бы уже привыкнуть, - ответил Грехт, хотя хорошо понимал, что остановить сестру ему будет не по силам.
  - Те, кто смеются, не меняют облика три раза за несколько минут, это раз, - начала она загибать пальцы. - Они не исчезают вот так - раз, и его нет, это два.
  - И три, - продолжил за нее брат, - святой Долон первопроходец и основатель колонии на Долонее, планете, откуда мы вынуждены были уйти, так как не считали Долона сверхчеловеком. Мы отдаем дань его памяти и чтим как нашего основателя, но не обожествляем его, как столпы церкви. А то, что проделал этот парень, может просто оказаться фокусом, и только. Скажи лучше, что этот принц тебе понравился, - засмеялся Грехт, напомнив сестре о ее мечтах.
  - Да ну тебя, - покраснела она, зло посмотрела на брата и сквозь зубы произнесла: - Дурак! - Задрав носик кверху, гордо прошла к своему месту и села. На Грехта она больше не обращала внимания.
  А он сделал серьезный вид, но с затаенной усмешкой наблюдал, как Строна с задумчивым видом исследователя поелозила на стуле, где до этого сидел "прынц", словно проверяя, не осталось ли после него чего-то божественного. И, не найдя, вызверилась на брата:
  - Чего расселся? Иди отсюда, работать мешаешь!
  Как же, мешаю, мысленно засмеялся Грехт, я ей мешаю ногти раскрашивать. Работница.
  
  Я вернулся на спутник. Мне надо было перебраться на мобильную базу и использовать ее для вывоза нескольких сотен поданных Шизы. Как-то надо будет их оттуда забирать. Не арендовать же какой-то сторонний лайнер и тем самым раскрыть посторонним участие Новороссии в акте агрессии. А именно как акт агрессии княжества против шахтеров это и будет преподнесено. В ребятах я не сомневался, они сами стали жертвами пиратов, и в контракте, что я им сбросил, имелся пункт о неразглашении.
  Со спутника я перешел на пограничную мобильную базу, которая всеми забытая несколько столетий пылилась на большом куске астероида, вращаясь вокруг одной из необитаемых планет закрытого сектора. Или сектор Зеро, как он проходил по документации пограничных сил.
  Там меня встретил законсервированный Брык-Брык. Этот вариант секретаря был устаревшей версией, поэтому, войдя в соприкосновение с Шизой, он на несколько мгновений завис и превратился в Брыка Чиполлино. Но Шиза передала ему не всю информацию, а только ту, что посчитала нужной. Урезав ее.
  Форма десантника ему, видно, пришлась по его цифровой душе, и он лихо откозырял:
  - Командор, рад вас видеть на корабле. Какие будут указания?
  Понимая, что это луковое чудо будет совать свои перья во все дырки, потому что он так запрограммирован своим создателем, я ответил как есть:
  - Брык, будем сниматься с места и перемещаться. К базе пиратов. Ты готов??
  Тут надо заметить, что Брыки в разных местах отличаются друг от друга. Это был устаревший вариант, или, точнее сказать, непродвинутая версия секретаря. В его памяти не было информации по прошедшим событиям, и я подключил его к Шизе. Морда зависла уже на несколько минут, но, когда он отозвался, это был уже обновленный до последней версии проходимец. И никем другим я его не считал.
  Ромео-без-Джульетты создал жуликоватое чудовище в отместку за свою ссылку. И теперь отомщенный бороздит просторы космоса, отправленный мной в вечный полет, пока не попадет в зону притяжения какой-нибудь звезды и не сгорит в ее пламени.
  Я прошел на капитанский мостик. В душе был страх. До этого я управлял только легковушкой, а тут почти крейсер массой покоя девяносто тысяч тонн. На базе был неразвернутый жилой модуль на триста членов экипажа, и мне предстояло его развернуть прямо на теле огромного болта от арбалета, каким мне виделся остов корабля-носителя. Необходимые базы для осуществления комплекса мероприятий у меня были. Но так как я делал это впервые, то сердце мое замирало с каждой введенной командой. Сначала я активировал инженерные дроны и ввел им программу. Затем приступил к пятиступенчатому процессу расконсервации. Все процессы я должен своевременно синхронизировать управляющими командами и координировать работу дронов, вводя новые данные в искин жилого комплекса.
  После сборки и установки жилых блоков я почувствовал себя уверенней, работа спорилась и совершалась в четкой последовательности. После развертывания модулей пошла работа по внутреннему оборудованию. Установка систем компенсаторов, автономного реактора, следом систем жизнеобеспечения, прокладка силовых кабелей, установка различных приборов контроля и, наконец, обеспечение кают всем необходимым.
  Через двенадцать часов напряженной работы я прогнал систему через кучу тестов и получил ответ от корабельного искина:
  - Жилой модуль базы готов.
  А следом пришло еще одно сообщение, которое меня сильно удивило.
  "Ваша база военного инженера - универсала подтверждена, на нейросеть установлена отметка о присвоении квалификации "Техник космических систем третьего класса". И подпись: "Военно-инженерная комиссия Пограничных сил АОМ. Сектор Зеро".
  - Шиза, нас что, спалили? - Я был обеспокоен и обескуражен и готов был удирать, как преступник, которого поймали на месте преступления.
  - В таких комплексах всегда присутствует вкладка от комиссии, на всякий случай. Это же военные, - ответила Шиза. - Считай, сдал экзамен. Это делается, чтобы никто не мог придраться, что комплекс расконсервировал не специалист. Если бы у тебя не было нужной базы, искин корабля не допустил бы тебя до работ.
  Вот как оно бывает, не знаешь где найдешь, а где потеряешь. Мне напихали разных баз на все случаи жизни, вот и инженерная пригодилась. Правда, устаревшая, но кто будет разбираться? Теперь, я так понимаю, нужен будет допуск к управлению кораблем. Я вошел в систему с капитанского мостика и подключился к главному корабельному искину. Тут тоже ничего страшного не произошло, по кораблю раздался сигнал и прошло оповещение:
  - Капитан на мостике!
  О! Меня назначили капитаном! И как раз во время моего триумфа появилась луковица, которая заорала на весь корабль:
  - Смирна-а! Капитан, командование кораблем сдал. Резервный искин Брык Чиполлино.
  - Да чтоб ты сдох, программа непутевая! - вздрогнув от неожиданности, в сердцах выругался я, но вынужден был произнести ритуальную фразу: - Командование кораблем принял, капитан Землянский.
  Прозвучала приятная мелодия, и корабельный искин таким же приятным женским голосом оповестил мостик:
  - Назначьте курс, капитан.
  Все эти голосовые команды на флоте были данью традициям прошлого. Управлять кораблем и отдавать команды можно было с помощью нейросети, но именно традиции, как цемент, скрепляют флот в единый боеспособный механизм.
  Не знаю откуда, но у меня вырвались нужные в этом случае команды:
  - Господа офицеры! Займите места по боевому расписанию. Астрогатор, рассчитать курс по координатам... - Я по памяти прочитал вслух длинную цепочку цифр. - Секциям и постам доложить о готовности.
  Я сам себе удивлялся, что это я только что наговорил. Но корабль носитель ожил, и размноженные Брыки стали бодро рапортовать. Над пустыми консолями боевых постов в главной боевой рубке управления кораблем стали возникать его голограммы.
  - Энергетическая секция готова, капитан. Двигательная секция готова, капитан. Боевой пост РЭБ готов...
  Отовсюду звучал голос Брыка: готов, готов, готов. Голубой берет возникал в разных местах, рапортовал и исчезал, а я ошеломленно поворачивал голову туда-сюда, туда-сюда. Фигаро здесь, Фигаро там. Фигаро здесь, Фигаро там.
  Наконец эту вакханалию моего секретаря, который занял все должности на корабле, кроме капитанской, прекратил доклад искина:
  - Капитан, корабль к полету готов! - Его нежный приятный голос несколько успокоил меня.
  - Астрогатор, - вновь непроизвольно вырвалось у меня, - доложите о готовности курса!
  Справа от меня на мостике появился Брык и так же бодро доложил:
  - Курс проложен, капитан. До назначенных координат четыре прыжка, время полета десять часов.
  - Запуск двигателей! - скомандовал я. - Обратный отсчет пошел!
  И по всем отсекам разнеслось:
  - Десять. Девять. Восемь... один. Старт!
  
  ГЛАВА 5
  
  Стеклянная пустыня. Скрав
  "Колпак" пришел, но не один. Вместе с ним заявился еще один "колпак", он и повел разговор. Его рот и язык не могли произносить слова, но мысли он транслировал ясно и четко, кратко формулируя их.
  - Хуман, мы о тебе знаем, - начал он без вступления и прелюдий. - Я брат короля. Что ты хочешь?
  Алеш тоже не стал разводить долгие разговоры, а сразу перешел к существу своего дела.
  - Слушай сюда, брат короля. У меня есть интерес помочь вашему народу не исчезнуть как вид. А все к этому идет. Мы нужны друг другу. Я выведу вас в другой мир, где вы сможете освоиться, размножиться и занять свое место. Там много пространства и пищи. Но не думай, что там безопасно. Врагов везде хватает. Но там вы сможете сохранить себя. Мне от вас нужно будет за это отношения союзников - я помогаю вам, вы помогаете мне. Невозможного я не требую. Все остальное расскажу королю.
  Крысан выслушал, шевеля усами, и ответил:
  - Пошли к королю.
  Алеш пошел один. Если случится непредвиденное, он сможет справиться, но прикрывать Лерею ему будет сложно. Это он объяснил девушке. Та приняла его решение без споров и возражений. Идет один, значит, идет один.
  Они преодолели много переходов и беспрепятственно прошли многочисленные небольшие отряды воинов в боевой готовности. Видно было, что король тоже подготовился к возможным неожиданностям. Но никто не напал, не проявил агрессии, порядок и дисциплина у крысанов были на высоте.
  На подушках сидел очень похожий на человека крысан, и, если бы не вытянутое лицо с торчащими антеннами усов и хвост, его вполне можно было принять за человека. Вокруг него сидели сенгурки - услада его очей, тихо и безропотно. Прокс сделал над собой усилие, чтобы не замечать их, и остановился перед королем.
  - Садись! - прозвучало у него в голове. Потом произошла попытка ментального воздействия.
  Алеш ожидал нечто подобное и дал команду отразить. Король упал и стал пускать слюни, его брат мгновенно бросился на него и перегрыз королю горло. Повернул окровавленную морду к Проксу, замершему со станером в руках, и стал транслировать мысли:
  - Не беспокойся. Мой брат был глуп и попытался атаковать тебя. Ты показал свою силу, и теперь король я. Будем разговаривать.
  Он уселся на место короля и лапой оттолкнул тело брата. Тут же вошли четверо воинов и, схватив бывшего монарха за ноги, небрежно потащили вон.
  - Говори, человек, готов слушать твои предложения.
  Алеш понял, что, кто бы ни становился королем у этих мутантов, общая позиция гнезда будет оставаться неизменной, но прояви он слабость, и его сожрут быстро и без предупреждения. Это надо будет учитывать и периодически показывать свою силу.
  Но начал он с вопроса:
  - У тебя есть братья, король?
  - Есть. - Тот был удивлен, но ответил честно, крысаны вообще не знали, что такое обман, и это помогало Алешу выстраивать отношения с ними.
  - Я могу лишить сознания тебя, и твой брат станет королем, если мы не договоримся или ты решишь, как твой брат, показать свою силу.
  Крысан задергал усами и злобно сверкнул бусинками глаз. Но спросил лишь:
  - Что ты хочешь?
  - Я хочу, чтобы ты помог мне, а я помогу тебе и не дам более сильным братьям тебя сожрать. - Алеш уже понял, что новый король был не самым сильным в семье, иначе не был бы он на посылках. В крысиных семьях сильный всегда использует слабого. Его, скорее всего, сожрет более сильный брат. И тогда уже надо будет договариваться с ним. Такая чехарда дворцовых переворотов Прокса не устраивала.
  Теперь в маленьких глазках сверкнула радость. Крысаны, как все животные, не могли скрывать свои эмоции.
  - Убей моих братьев, и мы договоримся, человек, - прошелестело у него в голове.
  - Зови первого, - быстро ответил Прокс, такая постановка вопроса его вполне устраивала. Слабый послушный король, который будет ему обязан, самый лучший вариант в его положении.
  Пока он думал, в помещение ворвался здоровенный крысан без "колпака" и бросился на короля. Но выстрел станера достал его в прыжке к испуганному и сжавшемуся в комочек "колпаку". Парализованный монстр замер у его ног, и сразу же сидевший до этого в страхе самозванец с яростным визгом вцепился тому в горло.
  Дальше все происходило по той же схеме. Вбегал разъяренный крысан и погибал от зубов нового короля, вся морда которого была обильно измазана кровью. Но перед этим соискатель трона был подстрелен Проксом. Алеш встал, подошел к королю и врезал ногой ему по красной морде. Крысан завалился, завизжал и ментально атаковал в ответ. Но, получив отраженный удар по мозгам, замер. Прокс знал, что тот его слышит, поэтому наступил ему на нос и больно прижал к полу.
  - Ты - король для своих крыс. Для меня ты просто кусок гнилого мяса. Если будешь меня во всем слушаться, я тебя возвеличу и сделаю самым сильным кролем среди крысанов. Ты хочешь этого? Власть. Самки. Сладкая плоть, истекающая кровью.
  - Хочу, повелитель, - опять прошелестело у него в голове. - Я буду твоим рабом.
  - Хорошо. - Прокс снял ногу с морды короля. - Пусть меня отведут на то место, откуда я пришел. Завтра в это же время я вернусь. Подготовь пять "колпаков" и пятьдесят воинов. Мы отправимся готовить новое место для гнезда.
  
  Рован в немом удивлении смотрел на надзирающего, в душе он относился к человеку снисходительно и свысока. Слишком мягок он характером. Не может настоять на своем и заставить других повиноваться. Даже Листи его оставила. Сам Рован отказал ему в воинах, и тот проглотил отказ. После этого вождь окончательно уверился, что Грапп слабак. А теперь этот хуман рассказывает, что договорился с одним гнездом крысанов на переселение в другой слой.
  Алеш заметил, как остолбенел вождь вождей и, стоя с открытым ртом, сверху взирал на него.
  Прокс улыбнулся и стал говорить дальше:
  - Я, Рован, ухожу с небольшим отрядом крысанов. Как только найду им подходящее место, заберу остальных. Ты в это гнездо не суйся. Подожди, пока подземелья не освободятся. А чтобы ты случайно не забыл мои слова, поставлю на охрану дрона. Он уничтожит любого сенгура, который приблизится к их гнезду.
  Он улыбнулся и похлопал Рована по одной из четырех рук.
  - Размеры твоего царства увеличиваются, вождь вождей. - И подмигнул ему.
  Но тот продолжал стоять столбом, не реагируя на его слова. Слишком неожиданную новость принес человек.
  - Ладно, Рован, удачи тебе. - Прокс стал серьезным. - Я ухожу. - Он развернулся и, больше не обращая внимания на замершего сенгура, зашагал прочь.
  На границе с гнездом крысанов он встретил Лерею, но не одну. Рядом с ней стояли две худющие сгорбленные женщины, такой раньше была сама ведьма. Грязные и рваные туники обнажали сухие жилистые руки, очень длинные, доходящие почти до колен.
  - Алеш, мои сестры хотят отправиться с нами, они тоже тени и будут полезны.
  Прокс окинул взглядом сенгурок и доброжелательно улыбнулся.
  - Ничего не имею против. Сьюры, добро пожаловать в отряд. Будете в подчинении у своей сестры. - Он еще раз окинул взглядом женщин, мутировавших в страшилищ, и пообещал: - Сейчас у меня нет возможности привести вас в лучшую форму. Но, как только возможность представится, я сделаю вас такими, как Лерея.
  Приняв в отряд новых ведьм в прямом и переносном смысле слова, Прокс пересек границу и направился к месту встречи с отрядом крысанов. Те уже ждали и, заметив человека в сопровождении сенгурок, взволнованно запищали. Вперед выступил уже знакомый "колпак".
  - Мы ждать тебя, человека. Ты приходить. Что дальше?
  Прокс ухватил его за нос и больно сжал.
  - А дальше, морда, я для вас хозяин. Повтори.
  - Я понял, хозяина, - в страхе вслух произнес крысан и задергался, но сопротивляться не стал.
  - Ты умеешь говорить? - изумленно спросил Прокс. - Может, скажешь, как тебя зовут?
  - У нас нет имен, хозяина, мы различаем друг друга по запаху. Отпусти. Больно. - На это раз он говорил мысленно. Человеческая речь ему давалась с трудом.
  - Это не страшно, что у вас нет имен. Я это поправлю. Будешь Первым. Запомнил? - спросил Алеш, отпуская нос.
  - Да, хозяина, Будешь Первым, - потирая мокрый нос и шевеля усами, ответил крысан.
  - Нет, крысан, не будешь Первым, а просто Первым, - решил поправить его Прокс. - Повтори, как тебя зовут.
  - Понял, хозяина. Не будешь Первым, а просто Первым, повтори, как тебя зовут, - охотно повторил "колпак".
  Другие крысаны с любопытством взирали на процесс знакомства с человеком и назначение имени.
  - Стоп! - остановил его Алеш, понимая, что здесь нужен другой подход. Он ударил "колпака" в грудь ладонью и сказал: - Ты Первый!
  Крысан, не споря, что имя поменяли уже который раз, ударил себя в грудь ладонью и произнес вслух, видимо желая угодить хозяину:
  - Стоп! Ты Первый.
  Алеш только обескураженно покачал головой и вздохнул. Пусть будет так, подумал он. Отступил от "колпака" и выложил на пол груду снаряжения и артефактов, все что они отобрали с Лереей. Тут были кирасы, щиты, шлемы, копья и длинные кинжалы.
  - Стоптыпервый, подойди! - приказал Прокс и, когда крысан осторожно, как-то бочком подошел, стал примерять ему снаряжение. Человеческая броня не годилась, а вот шлем сел хорошо. На шею он повесил ему амулет и дал копье с молнией. Картина получилась живописная и нереальная. Получеловек-полукрыса в шлеме и с копьем. В сбруе крест-накрест поверх грязного халата.
  - Шлем - это энергетический щит. Амулет - огненный шар. Копье - молния. Чтобы применить магию, надо пожелать молнию и направить ее на врага, - стал объяснять Алеш магию сенгуров. - Понял? - не надеясь на то, что крысан его поймет, спросил он.
  Вместо ответа крысан направил копье на другого "колпака" и разрядил в него разряд молнии. Обгорелая тушка крысана упала под ноги воинам, и те пустились наутек. Скоро в подвале остались только очень довольный Стоптыпервый, пораженный Прокс и смеющиеся ведьмы.
  - Ты что сделал, морда? - выйдя из глубокой прострации, спросил Прокс.
  - Убил врага, хозяина. Как ты и велел, - ответил крысан, по-прежнему очень довольный.
  Алеш понял, что поход обещает быть не таким простым, как он по первости думал. Крысаны обладали собственной логикой и своим крысиным мышлением. Для них любой, кто угрожал их положению, становился врагом. Это его нейросеть проанализировала ситуацию и выдала результат.
  - И много у тебя врагов в отряде осталось? - подозрительно посмотрел Прокс. Может статься, что Стоптыпервый перебьет весь отряд еще до начала похода.
  - Больше нету, хозяина. Хороший артефакта. - Крысан любовно погладил копье лапой.
  - Возвращай всех обратно, - со вздохом приказал Алеш. Поход еще не начался, а потери уже есть. Он хмуро посмотрел на смеющихся ведьм, но промолчал.
  Скоро по одному и группами стали возвращаться члены крысиной экспедиции.
  Часа через два все собрались и испуганно жались к стенам, пытаясь спрятаться в них от великого и ужасного "колпака" в шлеме и с копьем. Он стоял перед толпой, опираясь на копье, и злобно зыркал из-под надвинутого на глаза шлема. Вся его поза выражала властность и желание тут же прикончить любого соперника.
  Целый день промучился Прокс, пытаясь снарядить это воинство и обучить владению артефактами, сражаться строем и выполнять команды. Но артефактами смогли пользоваться только четверо оставшихся "колпаков". Для простых воинов кинжалы и копья оставались лишь холодным оружием. Зато они могли ими ловко сражаться, прикрываясь щитами.
  О боевом сглаживании, о бое строем тут не приходилось даже думать, они не понимали, что это такое. Воинов вели "колпаки", поддерживая своей ментальной магией. А те наваливались толпой и ломили силой и ловкостью. Единственное, чего он добился, это разделил отряд на три группы и каждому "колпаку" дал под командование одну треть. Над всеми поставил Первого.
  Посмотрев на снаряженных крысолюдов, как называл про себя крысанов Прокс, он понял, какой ужас они наведут своим видом на неподготовленных людей и демонов. Подумал с сомнением, не совершает ли он большую глупость, еще раз осмотрел попискивающую толпу и открыл портал.
  
  Выход в открытый космос
  Взяв старт, мобильная база, набирая ускорение, устремилась к гравитационной воронке. Набрав скорость 0,08 световых, прошла по половине большого эллипса, нырнула в возникшее перед ней гравивозмущение пространства в виде энергетической воронки и вынырнула уже в открытом космосе. Всю эту информацию на мою нейросеть передавал главный искин корабля.
  Скорость стала постепенно нарастать и вышла на отметку 0,1 световой. После этого наступила темнота, сопровождавшаяся легким головокружением с потерей ориентации. Я ощутил себя подвешенным во мраке пустого пространства, и дискомфорт вызывало чувство, словно я оказался один, без защитных стен корабля. Но это состояние длилось мгновение - ровно столько, сколько длился гиперпространственный прыжок. А дальше полет проходил в нормальном времени. И так будет, пока корабль-база не выйдет на координаты следующего прыжка. Как капитан корабля и единственный живой член экипажа, я должен был постоянно находиться на мостике все время полета. В полноценном экипаже это место делили капитан и его трое помощников. Но обычно капитан нес вахту только в самом начале и конце полета, а остальное время дежурства на мостике делили между собой его заместители, по четыре часа каждый. Я же был один, сидел в удобном кресле за огромным пультом и скучал.
  - Капитан, не желаете ли кофе? - появился Брык в костюме стюарда и серьгой в левом ухе.
  - Желаю. Почему бы не желать? - Этот напиток здесь назывался по-другому, но я понял именно так.
  Тут же подкатил дрон, поставив дымящуюся чашку и пирог на выдвижной столик. Я вдохнул аромат настоявшегося кофе и с удовольствием сделал большой глоток.
  - Лепота! - проговорил я и впился зубами в пирог, приготовленный корабельным коком Брыком. Положил ноги на пульт, закрыл глаза и стал наслаждаться угощением.
  
  Небольшой круизный лайнер "Мечта" медленно дрейфовал в Каменном Море - обширном поясе астероидов, образовавшихся после взрыва и разрушения планеты, ранее населенной неизвестной расой.
  Лайнер был арендован Сильгоранской академией астронавтики для проведения экскурсии в открытом космосе. Пассажирами были победители викторины "Расскажи, что ты знаешь о космосе".
  Такие викторины по разным вопросам, но всегда по общей тематике о космосе проводилась каждый год в школах Сильгоранской республики.
  Одно из мест, которое обязательно посещали победители викторины, было скопление обломков планеты, названное Каменным Морем. Это зрелище было интересным и завораживающим. На самых больших кусках бывшей планетарной тверди виднелись руины городов в виде каменных остовов, разрушенных, но не до конца уничтоженных катаклизмом.
  В конференц-зале с голоэкранами, похожими на иллюминаторы и расположенными у стен, собралось более пятидесяти подростков - победителей викторины. Они затаив дыхание смотрели на скопление камней, пытаясь найти разгадку гибели неведомой цивилизации, и слушали боцмана, которого пригласили для того, чтобы он рассказал ребятам о жизни на корабле, о работе экипажа и просто занял несколько десятков непоседливых пассажиров хоть чем-то.
  Коренастый боцман уже час рассказывал о том, что знал. Он видел, что дети начинают скучать, слушая пояснения про реакторы, работу корабельных компенсаторов, про нелегкую службу механиков и боцманов.
  Как всякий флотский, много лет служащий на кораблях, он знал кучу историй и баек, которые, по словам самих "очевидцев", происходили в космосе. И, чтобы взбодрить аудиторию, решил рассказать одну из них.
  - Вы слышали историю про космического вампира? - пригладив усы, спросил боцман и сразу завоевал всеобщее внимание.
  - А что за история? - послышались выкрики с разных мест.
  - Тише, ребятки, тише, сейчас я вам расскажу одну историю, которая произошла несколько столетий назад. Дело было так...
  Как вы знаете, освоение дальнего космоса начинается с посылки картографического судна в отдаленную систему. Снять координаты, составить карту звездного пространства и выяснить, есть ли пригодные для жизни планеты, а также определить возможность добычи природных ресурсов, которая первые пятьдесят лет не облагается налогами. Если система имеет пригодные для жизни планеты и богата ископаемыми, принимается решение о строительстве торговой станции в секторе. После этого систему начинают осваивать. Сначала крупные корпорации. Потом прибывают те, кому надоело жить в покое, или те, кто хочет добиться чего-то большего, чем они имели в метрополии. Прибывают целыми общинами колонизировать планеты и построить свое новое государство. Вы, я думаю, это знаете и без моих пояснений, но повторяюсь, чтобы было понятно дальнейшее.
  Вот на одну такую вновь открытую планету прибыла научная экспедиция из Кроморского союза. Планета была богата кислородом. Много разнообразной растительности, мягкий климат. Не планета, а курорт планетарного масштаба.
  Но была на этой планете одна, так сказать, закавыка и странность. Проблема заключалась в том, что на ней была жизнь только в морях, реках и океанах. На суше жили только птицы. Представляете, планета со всеми, так сказать, удобствами, хорошим климатом и плодородной почвой, но без фауны на земле.
  Вот экспедиция и прибыла, чтобы исследовать этот феномен.
  Корабль высадил экспедицию и улетел. Через два года за ними прилетели, высадились и видят - лагерь ученых пуст. Ничего не тронуто, все заросло кустами и травой, а ученных нет.
  Стали исследовать местность и в горах нашли одного одичавшего члена пропавшей экспедиции. Им оказался повар.
  Когда парень пришел в себя, то рассказал довольно странную историю.
  Где-то через неделю после начала работ по ночам стали пропадать люди. Не было нападений, не было трупов. Человек просто исчезал. Ночь проходила за ночью, и люди исчезали по одному, хотя стали собираться все вместе в одном модуле.
  Но ночью их одолевал крепкий сон, а когда просыпались, то одного члена экспедиции уже не было. Пробовали закрывать двери. Все равно ничего не помогало.
  И вот однажды повар, боясь, что наступит его очередь исчезнуть, связал себе ноги и руки и приковал цепью к контейнеру с продуктами. Так он проспал четыре ночи, а на пятую услышал зов. Кто-то звал его от реки, и так был силен этот зов, что повар сумел порвать веревки на ногах и руках, но отстегнуть цепь не смог. А зов позвал его, позвал и прекратился. Так продолжалось несколько ночей. Наконец повар не выдержал, никому не говоря, убежал в горы. Через неделю он посетил лагерь, но там уже никого не было. Вот так он два года прожил в горах в пещере. Днем посещал лагерь, ночью уходил в пещеру. От одиночества стал сходить с ума, и так бы сошел, но прибыли спасатели и забрали его на корабль. Ему не очень-то поверили. Мало ли что может наговорить человек, может быть, это он всех поубивал. Но задерживаться на планете не стали и отправились обратно. Только корабль тот не вернулся.
  А отправленные на его поиски военные нашли корабль спасателей на высокой орбите той самой планеты. На запросы он не отвечал. Когда его вскрыли, то обнаружили полный корабль иссохших мумий. Только на корабельном камбузе была закрыта дверь, и оттуда доносился какой-то шум. Вскрыли и эту дверь. А там находился повар из пропавшей экспедиции. Он стал орать: "Не подходите, вы заразные". Его скрутили и поместили в лазарет. Проверили записи, оставленные в судовом журнале, и ужаснулись.
  По кораблю ночью летала неясная тень. Она без проблем проникала в любую каюту и присасывалась к телу. После этого от человека оставалась только сморщенная мумия. Взяли корабль на гравибуксир, стали возвращаться.
  Боцман достал платок и вытер вспотевший лоб. Ребятишки неотрывно смотрели на него, ожидая продолжения истории. В конференц-зале стояла тишина, которую нарушил вопрос какой-то девочки:
  - А дальше что?
  - А дальше корабли не вернулись. Их нашли на той же орбите летящими вокруг планеты. Теперь входили в них с большими предосторожностями, в скафандрах с повышенной биологической защитой. Первым делом просмотрели записи в судовом журнале и обнаружили, что экипаж погиб потому, что какая-то тварь выпивала их кровь. Но кроме того, на кораблях нашли вирус неизученный и непонятный. Среди трупов был один живой человек, переходящий с корабля на корабль. Изучив его организм, обнаружили странную мутацию. Ему для жизни нужна была кровь, и он ее пил. А когда кровь закончилась, он впадал в сон. Однако и на этом корабле тоже начались смерти. И не только. - Боцман понизил голос, внимательно осмотрел ребят, сидящих с открытыми ртами, и стал рассказывать дальше.
  На корабле появились другие кровососы. И их невозможно было убить. Ничто их не брало.
  Тогда капитан, чтобы не принести эту заразу в мир, принял решение - отправить сообщение о произошедшем и не возвращаться. Но что-то надо было делать с этими кровососами. Он из куска стероида стал сделать гробницы. Клал в них зараженного вирусом вампира и отправлял в неизведанный космос, вечно путешествовать.
  Только этим не закончилось. Эти каменные гробницы видели многие, и если случалось какой-то пристать к кораблю, то этот корабль был обречен. Такие пустые корабли, летящие в космосе, стали называть "Летучий кроморец", а встреченные корабли-призраки стали обходить стороной.
  - В общем, ребята, - закончил рассказ боцман, - если увидите летящий каменный саркофаг, знайте: там космический вампир. Он проберется на корабль и выпьет всю вашу кровь. - Голос его в конце был полон трагизма.
  - А саркофаг сделан как большая кровать? - задал вопрос мальчик, сидящий у стены отдельно от других.
  - Да, как кровать, - снова вытирая лоб платком, ответил боцман.
  - И над ней крыша с надписью?
  - А как же, и крыша есть, - согласился боцман.
  - А вампир в скафандре лежит?
  - А в чем же ему лежать, если он в открытом космосе? - не задумываясь ответил боцман.
  - Да все это сказки! - рассмеялся один из слушателей.
  - И вовсе не сказки, - возразил тот паренек, который задавал вопросы. - Вон, посмотрите на экран, там саркофаг рядом с нашим кораблем движется.
  Все невольно взглянули на экраны и застыли. Рядом с корпусом корабля, медленно дрейфующего в поле астероидов, двигался каменный саркофаг, похожий на кровать с балдахином, на которой лежал человек в скафандре. На крышке, держащейся на четырех опорах, просматривалась какая-то надпись, сверкающая в лучах звезды.
  Напряженную тишину зала прервало сообщение по кораблю:
  - Внимание экипажу! В зону сканера лайнера вошел устаревший корабль. На запросы не отвечает. Сканер показывает, что живых членов экипажа на корабле нет.
  Это сообщение произвело среди подростков эффект разорвавшейся бомбы. С криком ужаса: "Вампир! Мама! Спасите! А-а-а!" - они бросились прочь из конференц-зала. Сбили с ног боцмана, пробежали по нему, как стадо слонов, и с воплями вырвались на простор коридора. Лавина обезумевших от страха детей сметала все на своем пути. На верхней палубе она разделилась на тонкие ручейки и исчезла в каютах.
  В опустевший конференц-зал вбежал первый помощник капитана и увидел распластанного на полу боцмана, пытающегося встать.
  - Что здесь произошло, Макрфрел? - помогая подняться боцману, спросил он.
  - Я детям рассказал про Космического вампира, сэр.
  - И что, это их так напугало? - не поверил старпом.
  - Не только, - ответил боцман, с трудом стоя на ногах и держась за плечо офицера. Он трогал рукой свою челюсть, проверяя ее целостность. - Посмотрите на экран, сэр. - Он сделал приближение.
  С экранов, сквозь стекло шлема, на них смотрела и скалилась желтая мумия, лежащая в каменном саркофаге.
Оценка: 7.93*47  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Н.Опалько "Я.Жизнь"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"