Сухонин Сергей Сергеевич: другие произведения.

Проводник в Счастье

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.01*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Влип из-за хороших людей в неприятности, но потом решил этим людям помочь? Готовься к последствиям. Отчасти утопия, отчасти антиутопия, приключения в разных мирах.

   16.04.17 Проводник в Счастье.
   Появившегося словно из ниоткуда старика Илья заметил сразу. Очень уж он выделялся на московской улице. Прежде всего, одеждой. Сначала парень подумал, что странный дед пришел на остановку из бани, обернув вокруг себя здоровенное белое полотенце, но, приглядевшись в свете уличных фонарей, понял, что это не так. Скорее на нем было что-то вроде древнеримской тоги. Этакий кусок белой ткани вокруг тела, ниспадающий вниз каскадом складок, как на античных статуях императоров. В руках дед держал черный плоский смартфон и удивленно озирался по сторонам, словно увидел городскую улицу впервые в жизни.
   "Откуда бы он мог взяться"? - Подумал Илья. "Раннее утро, рядом только небольшой продуктовый магазинчик. Жилые дома стоят поодаль, остановка почти пустая. Я бы обязательно увидел, как он подошел. Впрочем, не мое дело. В Москве каких только фриков не бывает. Интересно, он в автобус тоже в таком виде полезет"?
   Между тем, странный дед начал чудить. Да так, что даже стоявшая рядом с парнем пожилая тетка с равнодушным задолбавшимся лицом подняла на него свой взгляд.
   Что-то бормоча себе под нос, старик двинулся к краю дороги и начал медленно переходить ее по пешеходному переходу, замирая секунд на пять после каждого шага. При этом он смотрел лишь в экран телефона, которым время от времени водил перед собой, не пытаясь оглянуться по сторонам.
   "Зря это он. В такую рань машин мало. Зато гоняют по улицам порою вообще без башни, по принципу "педаль в пол, руль на себя", - озабоченно подумал парень.
   И как накаркал... Не зря же говорят - мысль материальна.
   В темноте послышался шум двигателя и повернувший на звук голову Илья увидел быстро приближающиеся по дороге к остановке огни горящих фар. Большой черный автомобиль летел вперед, не обращая внимания на такую мелочь как ограничение скорости и пешеходные переходы. Уж точно скорость за сотню.
   - Осторожно! - Закричал Илья старику, удивленно обернувшемуся к машине. В принципе, тот мог бы успеть отскочить в сторону, времени для этого хватало. Но дед в тоге замер истуканом на месте, а водитель принял самое идиотское из всех решений - вместо того чтобы объехать пешехода на пустой дороге справа или слева, он начал экстренное торможение метров за десять от старика, когда избежать столкновения было уже нельзя. А вот потерять управление - вполне, особенно на мокрой от недавнего апрельского дождика дороге. Тем более если тормозить от души, со всей силой продавливая педалью защиту ABS.
  
   Первым снесло старика. Удар об капот поднял его в воздух, только сверкнули в свете фонаря взлетевшие выше головы голые ноги в нелепых сандалиях. Затем машину повело вбок, она накренилась и, уже неуправляемая, полетела прямо в остановку. Тетка замерла столбом, открыв рот в беззвучном крике, и так и стояла, пока ее не подмяло через мгновение под борт здоровенного внедорожника.
   Илья честно попытался спастись. Он успел развернуться и даже оттолкнулся от земли, прыгнув куда-то в сторону. Но потом был сильнейший удар в спину и наступила темнота.
  
   Когда тьма отступила, Илье было больно и плохо. Он лежал на чем-то твердом, сверху горел яркий свет и кто-то зачем-то настойчиво совал ему в рот гибкую пластиковую трубку. Парень застонал и открыл глаза.
   - Никак очнулся? - Донеслось сверху. Из-за резкого белого свечения черт лица спрашивающего было не видать.
   - Где я? - Слабо прошептал парень.
   - Известно где. В реанимации. Ты не напрягайся, тебе вредно. Ответь только на пару вопросов. Алкоголь или наркотики перед аварией принимал?
   - Нет.
   - Хорошо. Аллергия на лекарства есть? Проблемы с сердцем были?
   Илья слабо помотал головой.
   - Вес около девяносто?
   - Да.
   - Вот и все, отдыхай. А мы поработаем. Поломало тебя крепко, но жить будешь. Семеныч, приготовь еще десять кубиков альпронидола внутривенно. - Пластиковая трубка опять ткнулась в губы. - Рот-то все же открой, парень. Знаю что неприятно, но интубация трахеи необходима, ничего не поделаешь. Дыхание во время операции должно быть свободным.
   У самого локтя Илья почувствовал слабый укол и вскоре боль начала отступать, почему-то захотелось улыбаться. Затем глаза закрылись, а под веками замельтешили веселые цветные кубики. После этого парень уже ничего не помнил, опять соскользнув в ничто.
  
   Говорят, отходить от наркоза просто ужасно. Илья бы так не сказал. Очнувшись в бинтах и гипсе в общей палате лежа на койке, он прекрасно помнил все, что с ним произошло. Какой-то особенной боли не было. Только очень хотелось пить и было холодно до озноба, несмотря на то что его укрывало шерстяное одеяло. Судя по встающему за окнами солнцу, снова наступило раннее утро. В палате стояли еще четыре койки, три из них были заняты мужиками в пижамах. Один вроде спит, двое бодрствуют. Обстановка вокруг обшарпанная, казенная. Все, в общем, понятно, осталось уточнить детали.
   - Здравствуйте. Я в какой больнице? - Задал он через некоторое время вопрос в никуда.
   - В шестнадцатой, в травматологии, - тут же ответил бородатый мужик средних лет с забинтованной грудью на соседней кровати, отложив в сторону книгу, которую он до этого читал. - Привет, новенький. Тебя вчера после операции привезли. Сегодня двенадцатое апреля, аккурат день космонавтики.
   - Спасибо, - пробормотал парень. - Меня Ильей зовут.
   - Не за что. А я Семен. Будем знакомы.
   - Семен, мне неудобно вас сразу просить, но пить ужасно хочется. Воды никакой нет?
   - Для хорошего человека найдем. Вот, держи - достал он из шкафчика полторашку дешевой минералки. - Сам пить сможешь?
   - Руки вроде целы, только в бинтах, - осторожно взял бутылку Илья. - А вот все что в гипсе ниже пояса - пока не чувствуется. Еще раз благодарю, - он со второй попытки свернул крышку с бутылки и припал к горлышку.
   - Еще чем-нибудь помочь?
   - Можно одеяло с пустой койки? Очень холодно, - виновато улыбнулся парень.
   - Сейчас принесу. Если надо до ветру - утка под кроватью, нас не стесняйся. Теперь придется привыкать. Видел я, какого тебя привезли... Ты как здесь очутился?
   - Машина сбила.
   - Это бывает. Я вот на даче с сарая упал. Три ребра и рука сказали "хрусть". Наверное, творога мало кушал, не люблю я его.
   - Или водки много пил, - донеслось с другой койки. - На кой черт тебя в начале апреля на сарай понесло? Дачный сезон нормальные люди в мае начинают.
   - По делу надо было! - Важно ответил Семен. - Илья знакомься, это Дмитрий. Герой нашего времени. У него двое гастеров со стройки с ножами пытались айфон отжать. Так он решил с ними в каратиста поиграть. Наигрался вдоволь, теперь лежит здесь с тремя колотыми. Чуть кровью не истек.
   - Зато айфон спас, - весело ответил Дмитрий. - Привет Илья.
   - Привет, - отозвался парень.
   - Третий у нас Максим Петрович. Только он неразговорчивый, - продолжал просвещать Илью сосед, укрывая его вторым одеялом, которое он с трудом донес одной рукой. - Я тут единственный ходячий, пользуйтесь моей добротой. В девять утра у нас обход, поговоришь с доктором. Потом уколы и таблетки. После обеда физиопроцедуры бывают. А вообще-то жизнь у нас тут скучная, даже вайфая нет. Максим Петрович обычный пенсионер, мы с Димой, так уж сложилось, не при деньгах. Скукотища...Может тебе ноутбук какой с фильмами из дома притащат? Ты молодой, на студента похож. Значит, ноутбук у тебя просто обязан быть, молодежь без таких штук себе жизни не мыслит, - хитро посмотрел на парня мужик.
   - Нет, - помотал головой Илья. - Нету у меня ноутбука. И не студент я. В прошлом году диплом получил.
   - Наша палата проклята, - прокомментировал их разговор со своей кровати Дмитрий. - Одна голытьба сюда попадает, вроде нас с тобой Сеня. Хотя и москвичи... У нормальных больных есть компьютеры с интернетом и телевизоры - все блага, родственники стараются. А нам не везет.
   - У меня дома старенький компьютер есть, - вздохнул парень. - А ноут я хотел летом купить. Недавно устроился в Москву инженером на производство пробиотиков. Ездить из области далеко, зато смены сутки-трое, для моего сто первого километра самое то. Вот и вернулся, называется, со смены.
   - Так ты не москвич?
   - Поселок городского типа Занарск. Дальнее Подмосковье.
   - Ну что же, добро пожаловать в нашу славную компанию, инженер. У нас в палате со специальностями богато. Я вообще-то учитель истории, но в последнее время работал поваром. Дима - бывший пограничник, переквалифицировавшийся в автослесари.
   - Не грузи человека всякой ерундой, - прервал его Дмитрий. - Он же только после наркоза, мы едва знакомы, а ты ему с утра пораньше по ушам ездишь. Еще наговоримся, делать здесь все равно больше нечего.
   - Все умолкаю. Попробуй поспать, Илья. Да, вот еще - посмотри потом в тумбочке, туда медсестра твои вещи сложила. Телефон и все такое.
   - Спасибо, - отозвался Илья.
   - Пожалуйста. Спи давай.
  
   Разговор с доктором во время обхода ввел парня в уныние. Ситуация вырисовывалась пакостная, хотя сухощавый врач, лет пятидесяти на вид, назвавшийся Антоном Борисовичем пытался по возможности ободрить больного.
   По словам доктора, Илье еще повезло - ни один внутренний орган серьезно не пострадал. Почки, печень, селезенка - все в норме. Торс и голова почти не травмированы, за исключением средней тяжести сотрясения мозга, руки все в порезах, но ничего опасного нет. Поэтому в реанимации парня не оставили, перевели сразу после операции в общую палату. К сожалению, ноги и позвоночник так легко не отделались. Кроме перелома ног и повреждения коленных суставов, что-то нехорошо сместилось в позвонках или нервный канал защемило - точной причины врач пока не знал. Но можно было уверено сказать, что ноги Илье отказали. Чувствительности не было никакой, на раздражители они не реагировали
   Антон Борисович говорил, что отчаиваться и опускать руки рано. Будут еще дополнительные анализы, которые прояснят ситуацию. Молодой организм может восстановиться и сам, трудно судить об истинном положении дел через пару дней после аварии. В любом случае, после детальных медицинских исследований можно будет сделать новую операцию. Короче, поживем - увидим, медицина сейчас может многое. Но Илью сказанное утешало слабо.
   Мать зарабатывала мало, отец давно жил с другой и у них были свои дети и свои заботы. Никаких лишних денег у них с матерью не было. О богатых родственниках парень тоже не слышал. В общем, приплыли - ему наступил конец. Перспектива прозябать в течение нескольких оставшихся до смерти лет нищим инвалидом-колясочником Илью не радовала. В помощь государства или добрых людей он тоже не верил - в реальной жизни того и другого не случается. Под конец разговора с врачом парень просто замолчал и отвернулся в сторону. Обижать доктора не следовало, но разговаривать с кем-либо сейчас было выше его сил. Илья горько подумал, что лучше бы его сразу насмерть задавили. Всем меньше мучиться - и ему и матери.
   Весь день до вечера парень пролежал лицом к стенке. Соседи понимали его состояние и с разговорами не лезли, а самому Илье больше ничего не хотелось. Ни есть, ни пить, ни общаться. Даже позвонить матери он себя заставить не мог. Она сейчас гостила у сестры, так что хватиться сына пока не могла. А потом будет видно, как сказать ей о случившемся...
  
   Вечером Илья полез в тумбочку, посмотреть на свое наследство, благо она стояла вплотную к кровати, на расстоянии вытянутой руки. Как-то надо было определяться, что ему дальше делать. В верхнем ящике сиротливо лежали паспорт, кошелек и ключи от дома. Телефона не было - видимо куда-то отлетел при ударе и его не нашли.
   Зато вместо своей старенькой нокии парень обнаружил битый айфон. Точнее, так ему показалось на первый взгляд. Присмотревшись получше, он понял, что этот гаджет ему совершенно незнаком. Более того, сам "айфон" очень странный. На плоском корпусе из черного металла всю переднюю панель занимает покрытый паутиной трещин экран. Никаких надписей, фирменных знаков или пиктограмм нет и в помине. Выходы для зарядки или наушников отсутствуют, вообще нет никаких разъемов или мест соединения деталей корпуса. Единственная кнопка находиться сбоку, на нажатие не реагирует. Такой вот "чемодан без ручки".
   "Откуда это могло у меня взяться"? - Задумался Илья. И тут же вспомнил странного старика на остановке, из-за которого все и случилось. Что-то похожее на это устройство у деда было в руках. Предположим, когда его сбило машиной, телефон вылетел из рук старика и...оказался рядом со мной? А врачи скорой в спешке решили, что он мой и положили к моим вещам? Маловероятно... Но не невозможно. Впрочем, какая разница? Аппарат битый и восстановлению не подлежит, разве что можно достать из него симку и установить личность старика, если понадобиться. Но об этом будет время поговорить потом. Все-таки авария серьёзная, должно вестись расследование, которое мимо него никак не пройдет. Лучше отдать "айфон" полиции, пусть разбираются.
  
   Но первым к нему пришли не из "органов". На следующее утро после обхода к Илье заглянул толстенький румяный человек лет тридцати в отглаженном белом халате поверх делового костюма.
   - Илья Сергеевич? - Обведя палату быстрым взглядом, он тут же сориентировался и подошел к кровати парня.
   - Это я, - согласился Илья. - А вы кто?
   - Не суть важно, - слегка улыбнулся посетитель. - Скажем так, меня попросили согласовать с вами кое-какие вопросы. Вы ведь не один пострадали в аварии? - Присел на краешек койки визитер.
   - Конечно, - кивнул парень. - Был еще старик в странной одежде и пожилая женщина. Я видел, как они попали под машину.
   - Вы их знали?
   - Нет, видел в первый раз. А что с ними?
   - К сожалению, оба погибли. Хорошо, что вы остались живы Илья Сергеевич. Произошел ужасный несчастный случай, роковое стечение обстоятельств.
   - Стечение обстоятельств? Подождите, но в аварии явно виноват водитель. Скорость машины была превышена как минимум раза в два. Старик шел по пешеходному переходу. Если бы автомобиль ехал медленнее и водитель не нарушал правила, ничего бы не случилось.
   - Вы это точно видели?
   - Конечно.
   - Видимо, на вас сказываются последствия аварии Илья Сергеевич. У вас было сотрясение мозга, а это не шутка. Дело обстояло немного не так. Неизвестный пожилой человек из каких-то своих побуждений неожиданно прыгнул под проезжавший автомобиль. Скорее всего, это был суицидник. Автомобиль ехал медленно, но из-за столкновения потерял управление на мокрой дороге и налетел на гражданку Сидорову. Это та самая пожилая женщина. А потом случайно задел вас. Я же говорю, стечение обстоятельств.
   - Что? Нет же... - Только тут до Ильи, как до жирафа дошло, кто перед ним сидит. - А кто был за рулем внедорожника? И все же, кто вы такой?
   - Вам это знать зачем? Вот, посмотрите, - толстячок вытащил из кармана тоненькую пачку тысячных купюр и положил ее Илье в ящик тумбочки. - Берите, пригодится. Санитарке заплатить, чтобы от пролежней мыла. Массажиста для конечностей нанять на первое время. Матери денег дать, пусть нормальной еды купит, фруктов каких-нибудь. Потом подкинем еще деньжат. Не очень много, но подкинем. Коляску при выписке вам, Илья Сергеевич, хорошую купят, с моторчиком...
   - Ты что несешь, гнида! - Возмутился лежавший рядом Семен, слышавший весь разговор. - Искалечили парня и теперь вот так, задешево покупаете?! За коляску?! При всех? Хоть бы людей постеснялся.
   - Тебя что ли? - Холодно спросил соседа Ильи визитер. - А кто ты такой чтобы тебя стесняться? Достойные люди в таких палатах не лежат, - показал он пальцем на облупившуюся на стене штукатурку. - Короче, давайте к делу, - обернулся он к Илье. - Как все случилось на самом деле, вы услышали. Думаю, теперь вы расскажете следователю правду. Ну, а мы поможем, чем сможем.
   - А если нет? - Сузив глаза, спросил Илья.
   - А если нет, решат все без тебя, - подпустил металла в голос толстячок. - Подумаешь проблема - один головой стукнутый. Договоримся через других людей и по-другому. Но хотелось по хорошему: и увечному помочь и дело сделать. Ладно, засиделся я у вас. Всего хорошего.
   - Вот же тридварас! - Бросил в спину уходящему со своей кровати Дмитрий. Спина на это никак не отреагировала.
  
   Полицейский пришел после обеда. Молодой, в гражданской одежде - легкой куртке-ветровке поверх футболки и синих джинсах, он ткнул Илье в лицо развернутое удостоверение, из которого следовало, что перед ним сейчас находится лейтенант полиции Артем Тарасович Колоненко. Дежурно спросил Илью о самочувствии и тут же начал расспрашивать парня про детали аварии. Делал он это равнодушно, без особого интереса, как человек отбывающий повинность.
   - А кто был за рулем машины, которая меня сбила? - Решил все же выяснить интересовавший его вопрос парень.
   - Тайна следствия, - важно ответил полицейский.
   - Мне-то можно знать. Я же пострадавший.
   - Все узнаете в свое время. Так вы утверждаете, что наезд был совершен автомобилем на большой скорости на переходящего пешеходный переход человека?
   - Именно так, товарищ лейтенант.
   - Погибший вам точно не знаком?
   - Нет, но... - Илья вспомнил про битый телефон старика и потянулся к тумбочке. Вытащил аппарат и удивленно уставился на экран.
   Трещин на "айфоне" стало значительно меньше. А те, которые остались, как-то потускнели, словно стали тоньше. Что за ерунда? Такое ощущение, что телефон восстанавливал сам себя изнутри.
   - А может быть, погибший сам бросился под автомобиль? Вы точно уверены, что он не пытался этого сделать?
   Илья еще раз посмотрел на полицейского. Какие знакомые заходы...Случайность? Ни хрена, не бывает таких случайностей. Потом глянул на телефон в своей руке. Отдать столь необычный девайс этому офицеру? Ага, сейчас...
   - Вот, телефон мой разбили, - как можно более печальным тоном сказал парень и, положив аппарат на место, закрыл рукой тумбочку. - Нет, я утверждаю, что старик не прыгал под машину. Он просто переходил дорогу по пешеходному переходу, где и был сбит. Так и запишите в протоколе.
   - Однако, он был странно одет, возможно, психически болен. Вот и бросился под колеса... Вспомните как следует, Илья Сергеевич.
   - Я помню все очень хорошо. Да, выглядел старик...необычно. Он был странно одет и странно себя вел, вы правы. Но под машину он точно не бросался. На него наехали. А потом задавили женщину и меня.
   - Что же, все понятно, Илья Сергеевич, - вздохнул полицейский. - Распишитесь вот здесь - с моих слов записано верно. Возьмите мою визитку - если вы вспомните новые подробности, то обязательно позвоните. Вы же могли что-то напутать, в вашем-то состоянии. До свиданья.
   - До свидания.
  
   Илья устало откинулся на кровать. Его переполняла злость, мешавшая думать рационально. Какая-то часть разума говорила, что он поступил глупо. Справедливость - это хорошо, торжество правды тоже. Но какой во всем этом смысл? Утренний визитер и полицейский явно работают согласовано. Наверняка за рулем внедорожника был чей-то высокопоставленный сынок или дочка. А может еще кто-то из "хозяев жизни". Теперь за ним подчищают следы, обставляя все как несчастный случай. Да, это несправедливо. Но он-то знает, где живет... Кому он поможет, отстаивая правду? Погибшему деду или пожилой женщине? Нет, он им не поможет. Себе? Точно нет, скорее навредит. Есть ли шансы добиться справедливости? Совершенно никаких. Решить вопрос с показаниями инвалида не проблема. Тогда зачем он так поступает? А потому что злой. Пусть мне будет хуже, но под вас я не прогнусь и точка. Плевал я на вас и делайте что хотите.
   Парень вновь достал странный "айфон" и еще раз рассмотрел его детально. Правильно все-таки он его не отдал полицейскому. Очень, очень интересная вещица. Трещины на экране уменьшились, это совершенно точно. Кнопка по-прежнему не работает. Разобрать его не представляется возможным - ни единой зацепочки, чтобы открыть корпус, не бить же его об кровать. Ладно, подождем немного, посмотрим на изменения в динамике. Чего у него теперь полно, так это времени...
  
   К вечеру "айфон" был почти как новенький, только угадывались следы от сколов по углам экрана. Илья дивился на подобное чудо молча. О таинственном приборе он решил не говорить даже соседям. Семен с Димой вроде нормальные мужики, проникшиеся к нему сочувствием, но лишнего им знать не следует. Теперь это была его собственная тайна, ему с ней и разбираться.
   Ночь парень провел весь издергавшись, но за телефоном в тумбочку не лез, чтобы не выглядеть совсем уж подозрительно. В общей палате от чужих взглядов не скроешься. И лишь на рассвете, когда в комнате стало достаточно светло, а соседи крепко спали в своих постелях, он осторожно вытащил девайс. Вот это да! Прибор был совершенно целый, как будто только что вынут из приобретенной в магазине фирменной коробочки. Никаких следов повреждений.
   Рука Ильи сама потянулась к единственной кнопке и тут же замерла. Да, "айфон" восстановился. Ну и что? Что если он и сейчас не включится? Так и будет валяться в его тумбочке как сувенир? Парня переполняло странное чувство надежды непонятно на что и страха перед разочарованием. Наконец, он собрался и решительно ткнул пальцем в кнопку.
  
   Ничего не произошло. Аппарат продолжал оставаться темным и безмолвным. Подавив вздох разочарования, Илья положил его на кровать рядом с собой. И лишь тогда экран начал мягко светиться изнутри...
   Илья осторожно взял прибор в руки, вглядываясь в слабое свечение. Экран стал полностью оранжевым, потом начал потихоньку менять цвет с оранжевого на желтый, на нем появились небольшие зеленые цифры. Один, два, пятнадцать, тридцать пять...Илья решил, что это проценты готовности при загрузке. Сейчас, наверное, потребуется пин-код вводить. Или ему повезет, и он сразу получит доступ ко всей операционной системе? Блин, почему он никогда не интересовался подобными устройствами, всю жизнь обходясь дешевыми моделями из серии "мне только позвонить"? Не в деньгах же дело, просто не хотелось. Характер такой, консервативный, что-ли.
   Когда цифры дошли до ста, никакого кода телефон не потребовал. Просто на нем появилась надпись на русском языке: "Вас вызывают из центра В-3. Ответить, отклонить"?
  
   Палец уверенно коснулся слова "ответить" на сенсорном экране. Чего уж теперь-то? Надо идти до конца. Илья поднес телефон к уху и шепотом произнес "слушаю вас".
   - А вы кто? - По-русски произнес мужской голос в трубке. - Где Марк Шерлокович? - В голосе чувствовался сильный акцент, но слова были вполне узнаваемы.
   - Марк Шерлокович, это старик в тоге? Ну, в такой странной одежде, - уточнил Илья.
   - Старик? Как вы говорите...в тоге? - Озадачился собеседник. На некоторое время голос замолчал. - Возможно. А что с ним произошло? - Явно волнуясь, спросил мужчина.
   - Он позавчера погиб. Машина сбила. Телефон у меня оказался случайно. Вы, наверное, его родственник?
   Снова наступила долгая тишина, секунд на пятнадцать, не меньше. А затем таинственный собеседник начал давать указания в приказном тоне.
   - Пожалуйста, сделайте то, что я вам скажу. Насколько я вижу, вы в помещении. Поднимите спекомт повыше и проведите им несколько раз вокруг себя, чтобы зафиксировать параметры внешней среды и текущие координаты. Лучше всего пройдитесь с ним по комнате. После этого не выключайте прибор и держите его голой рукой, мы должны снять с него ранее накопленные данные, вместе с вашей биометрикой и провести их анализ. В течение получаса мы обязательно позвоним вам снова. Это возможно?
   - Возможно, - удивляясь сам себе, ответил Илья. - Но пройтись по палате я при всем желании не смогу - ноги парализованы. И еще: через полчаса нас могут услышать мои соседи по больнице. Они пока спят.
   - Понятно, вы в медицинском центре. Информация принята. Сделайте что сможете. Соседи вас не услышат, мы включим защищенную связь. Когда придет вызов, просто держите в одной руке спекомт, а другой коснитесь уха, чтобы замкнуть контакт и разговаривайте беззвучно. Помогите нам.
   - С чего вдруг я буду вам помогать?
   - В смысле? - Голос в трубке аж растерялся.
   - Зачем мне вам помогать?
   - Но вы же хороший человек. Помогите другим людям.
   - Что? - Удивился Илья.
   - Люди всегда помогают людям. У нас так... А, извините.... Спасибо за понимание. Отключаюсь на сбор и обработку данных.
   Слова "Центр В-3 на связи" исчезли с экрана. Взамен них не появилось ничего, остался лишь простой оранжево-желтый фон без иконок и надписей. Похоже, использовать самому таинственный "айфон" или как его назвал неведомый собеседник "спекомт", так просто не получится.
  
   "А не дурак ли я"? - Подумал Илья, присев на кровати и водя вокруг чудным девайсом, точь-в-точь как дед, когда переходил дорогу. "На что я подписываюсь и что все это значит? Снять биометрику и координаты? Может меня спецслужбы используют"?
   В голове сама собой возникла картинка из интернет-ролика. Вот ползет по улице машинка, которую снимают в черно-белом диапазоне откуда-то сверху. Взрыв, засветка во весь объектив, запись прекращается. Ликвидация очередного врага демократии завершена. Говорят, там ракеты по мобильникам наводили. Технология далеко не новая.
   "Ага и сейчас с подводной лодки в меня "томагавк" направят. Прямо в форточку. Самому не смешно? Кому ты нужен парень? В таком состоянии - считай никому, "томагавки" на тебя еще тратить. Да и какие могут быть секреты в обычной больнице? Нет, не пиндосы это. И не китайцы с прочими японцами и Моссадом заодно. Тем более отметаем всякие группировки. Не похоже это на иностранцев. Инопланетяне? Ну-ну, конечно же, это рептилоиды, кто же еще? Так, Илюха, хватит думать всякую ерунду. Лучше подумай, чем тебе показался странным его акцент..."
   Илья понял, что его смущало в голосе собеседника. Акцент был не как у иностранца. Неведомый мужчина говорил по-русски уверенно и быстро, как на родном с рождения языке. Просто в Вологде окают, в Краснодаре вместо звонкого "г", говорят глухое "гхэ", в Сибири своя языковая специфика. Вот и этот мужчина тоже говорил с особенностями. Только этих "особенностей" было очень много, как будто он вырос в иной России, чем Илья.
   "Ладно, посмотрим, что будет дальше", - решил парень. "Что я собственно теряю? Ровно ничего. Продолжим контакт".
  
   Вызов пришел минут через сорок. Спекомт в руке слегка завибрировал и Илья, увидев на экране знакомую надпись, о том что "центр В-3" опять в эфире, прикоснулся левой рукой к мочке уха, спрятав прибор под одеялом. Все по инструкции. Голос собеседника зазвучал четко и разборчиво, словно в стереонаушниках.
   - Илья Сергеевич, благодарим вас за сотрудничество. Вы хороший человек и мы вам выражаем нашу самую сердечную признательность и благорасположение.
   - Представьтесь уже, - перебил мужчину парень. - Раз уж вы про меня все знаете, то и я должен понимать с кем разговариваю.
   - Митрофан Велярович Морозов, - послушно представился собеседник. - Можно просто Митро. Старший специалист центра спасения и связи В-3. Но, боюсь, вам это ни о чем не говорит.
   - Пока нет. Но вы попробуйте объяснить.
   - Я попробую. Но со всеми деталями это займет долгое время, а энергия спекомта не бесконечна. Пожалуйста, поверьте, вы сейчас не просто говорите по телефону с другим человеком. Спекомт вообще не радиотелефон в вашем понимании. Вы разговариваете с человеком, который находиться в другом времени и в другом мире.
   Теперь настало время взять паузу Илье. То ли его дурят, то ли... Как вообще к такому заявлению относится?
   - Илья? Не прерывайте контакт, нам надо многое обговорить, - продолжал тем временем собеседник. - У нас есть к вам предложение...
   - Откуда вы меня знаете?
   - Спекомт перебросил нам архив данных, накопленных с момента последнего включения, а мы его обработали. Так нам стало ясно, в каком мире и в какой эпохе находится прибор. Мы увидели как погиб Марк Шерлокович и как вы попали в эту историю. Затем мы сняли вашу биометрику и подключились к существующей у вас глобальной сети. После этого идентифицировали вас в государственных базах данных и проанализировали вашу сетевую активность. Полученный результат признан условно положительным.
   - Кто был за рулем сбившей Марка Шерлоковича и меня машины?
   - Сейчас, секунду, отправлю запрос. Ага, водитель Манхат Барксаев, двадцати лет. Сын владельца сети строительных магазинов "Шурупчик" и мебельных магазинов "Уютень".
   - Все ясно. А скажите...
   - Илья, мы не о том говорим. Если хотите, я настрою интернет с анонимным доступом к любым базам на спекомт, не проблема, развлекайтесь. Выслушайте меня сейчас, время дорого.
   - Хорошо, слушаю.
   - Вы серьезно пострадали в аварии. Предварительная диагностика неутешительна, кроме того мы посмотрели медицинские записи в вашей истории болезни. Боюсь в этой эпохе вам суждено остаться инвалидом. Но мы можем помочь в обмен на услугу.
   - Правда?! Вы можете меня вылечить!? - Илья почувствовал, как учащенно забилось его сердце. Внезапная надежда на чудо была столь сильна, что у него перехватило спазмом горло. - Не врете? - Задрожавшим голосом произнес парень. - Стоп... Что вы хотите, чтобы я сначала для вас сделал?
   "Наверное, и тут разводка, даже не надейся", - сам себя осадил Илья. "Все друг друга используют. Сначала от тебя потребуют чего-нибудь из ряда вон, а потом соскочат. Но все же интересно, что им надо".
   - Нам нужна ваша помощь, - согласился с ним Митро. - Но мы уверены, что вы хороший человек. Поэтому от вас нужно лишь обещание помочь. Затем мы немедленно начнем лечение и будем надеяться, что после выздоровления вы о нас не забудете.
   - Это не криминал? - Спросил Илья и тут же прикусил язык. "А даже если и так. Что, оставаться безногим инвалидом лучше"?
   - Ваших законов наша просьба не нарушит. Дело вообще не касается вашего мира.
   - Я согласен. Обещаю после выздоровления помочь.
   - Твое обещание услышано и принято. Спасибо, - повеселевшим голосом ответил далекий собеседник. - Илья, спекомт, который ты держишь в руке, это универсальный прибор разведчика, исследователя и спасателя. Последняя модель, которая может быть использована в том числе и как аптечка. В нем есть колония медицинских нанороботов, - перешел на "ты" Митро. - Когда будешь готов, прислони его к своей обнаженной коже и трижды нажми на кнопку, чтобы сделать укол. Все твои биометрические данные уже введены, тебе останется только ждать и как можно больше кушать, организму потребуется энергия. Примерно через сутки ты поднимешься на ноги, через двое сможешь нормально ходить. К сожалению, сделать это можно будет только один раз, второй медкапсулы в приборе нет.
   - А потом? Что мне сделать для вас?
   - Когда полностью выздоровеешь и будешь готов, то подойди к любой двери. Абсолютно любой. Конечно, будет лучше всего, если тебя при этом никто не увидит. Коснись ее спекомптом, затем своей рукой, скажи "дверь в счастье" и входи. На той стороне тебя будет ждать наш мир.
   - Дверь в счастье? Прямо так и сказать? Хорошо, запомнил, а дальше что?
   - Если все пойдет как надо, то ничего сложного. Счастье - это город на Земле, в котором расположен межцентр А. В нашем времени и мире, конечно. Тебе необходимо добраться до здания межцентра в городе, активировать с помощью спекомпта управляющий межцентром интеллект и дать ему команду на открывание врат типа В. Дальше мы войдем туда из порталов сами и сделаем все остальное.
   - И это все?
   - Да. Теперь слушай внимательно, я попытаюсь предельно коротко обрисовать тебе общую ситуацию. В нашем мире и времени человечество расселилось примерно по двум десяткам миров. Так уж получилось, что космическая экспансия за пределы солнечной системы мало что дала. Затраты были огромны, а толку, кроме удовлетворения научного любопытства - чуть. Очень уж космос оказался огромным и негостеприимным к человеку. Но во время исследований были обнаружены сотни потенциально пригодных для освоения и жизни планет, физически добраться до которых мы все равно не могли. На какое-то время экспансия людей уперлась в тупик. Так продолжалось до тех пор, пока не дали практические плоды работы по пространственным порталам и телепортации.
   Затем нам удалось освоить чуть больше двух десятков новых миров, которые, естественно, были плотно связаны с Землей сетью порталов. Постепенно основные производственные и научные объекты оказались выведены с Земли. Общим решением Союза материнская планета была оставлена для людей как курорт, музей и детский сад с образовательным центром одновременно.
   - Детский сад?
   - Ну не совсем, я просто ищу подходящие аналогии в вашей эпохе. Но в целом да. Мы немного другие Илья, чем вы. Наверное, ты сочтешь нас более инфантильными... У меня сейчас нет времени описывать организационный строй, идеалы и принципы Человеческого Союза. Если вкратце - мы хотим добра, любви и гармонии между людьми. Идеал, конечно, не достижим, но мы хотя бы пытаемся стать лучше... В свое время была предложена прекрасная идея - пусть наши дети в прекрасную пору юношества от четырнадцати до двадцати двух лет воспитываются под надзором лучших педагогов среди садов Земли, вдали от тревог, забот и тяжелых проблем остального человечества. Получают там образование, укрепляются в идеалах, созревают как гармоничные личности. А уже потом работают на всеобщее благо на других человеческих мирах, столкнувшись с реальной жизнью. Но примерно месяц назад случилась беда - все порталы с Землей схлопнулись. Там что-то произошло, а наши попытки пробить домой портал извне провалились. Тогда мы попытались попасть на Землю окольными путями, в том числе через прошлое. Видишь ли, порталы на Землю со смещением во времени иногда открываются, но наша ли это Земля в прошлом или параллельный мир, сказать сложно. Один из таких исследователей погиб и его спекомт оказался у тебя. У нас есть все основания считать, что из твоей эпохи наконец-то откроется прямой портал на нашу Землю. Возможно, все что от тебя потребуется, это попросить первого прохожего показать тебе дорогу к межцентру А и через час-другой твоя задача будет выполнена. Может быть, возникнут трудности, мы не знаем, что сейчас происходит на Земле. Карту Счастья и изображение межцентра мы тебе перебросим.
   - А может меня закинет не пойми куда? Как вашего Марка Шерлоковича к нам?
   - Не может. Расчеты в этот раз точны.
   - Ага, допустим, - скептически произнес парень. - Обратно хотя бы вернете?
   - Обязательно вернем, не сомневайся. Захочешь богатую награду - получишь. Да, еще одна просьба Илья - никаких контактов с вашими властями. Поверь мне, ничего хорошего из этого не выйдет. Мы знаем ваше время, ситуацию и знаем, чем все в итоге закончилось...
   - Могли бы и не говорить, это понятно. Я не настолько глуп, чтобы питать насчет них какие-то иллюзии. Еще вопрос - у вас там оружие есть? Мне пришлось отслужить год в армии...
   - Есть. Современное оружие и средства защиты двойного назначения есть у инспекторов контроля и защиты Земли. На момент катастрофы их было на Земле около двух сотен человек. Но вряд ли ты им воспользуешься - оружия мало и оно все очень индивидуальное. В руках чужого человека работать не будет. Впрочем, ты прав, на самый, повторяю, самый крайний случай запоминай. Код сто семь тридцать два, красная дверь подвала межцентра, ключ - сначала спекомт, затем твой отпечаток пальца и отпечатки пальцев еще минимум четырех свободных и дееспособных граждан, подтверждающих твое право на силу и чистоту намерений. Там есть резервный арсенал оружия, свободного от хозяина. Имей в виду - после привязки к тебе никто другой им не завладеет, у боевого оружия процедуры передачи от хозяина к хозяину не существует.
   - Хорошо, тогда еще такой вопрос...
   - Извини, Илья, некогда. Поддержание канала для разговора требует большой энергии, мы так разрядим твой спекомт, его не хватит на прыжок. Пожалуйста, помоги нам вернуть наших детей, мы потеряли на Земле целое поколение. Надеемся на тебя. Но знай - если ты не сможешь восстановить порталы, мы будем продолжать попытки добраться до Земли сами. Ты теперь наш, будем спасать и тебя тоже. Удачи!
  
   Голос умолк и наступила тишина, которую прерывало лишь дыхание спящих соседей. Илья заглянул под одеяло - экран прибора из будущего светился теплым оранжевым светом, никаких надписей на нем не было. Правда, в его нижнем углу теперь притаились два квадратика - синий и зеленый.
   Парень тронул пальцем синий, и перед ним тотчас развернулось меню его собственного сгинувшего телефона. Зеленый квадратик внизу экрана остался неизменным, прямо под виртуальной клавиатурой старой "нокии". Илья проверил записную книжку - все контакты на месте, даже SMS-ки заботливо сохранены. Только теперь все на сенсорном экране. Ткнул с любопытством пальцем в зеленый значок и во весь экран тут же выскочил популярный интернет-браузер. Видимо тот самый, с анонимным доступом ко всем базам. Парень загрузил для проверки несколько страниц - все работает, скорость соединения бесподобна. Да уж, его "работодатели" люди серьезные - сказали и сделали, даже больше чем обещали. Приятно иметь дело. Ладно, это все баловство. Давайте подумаем об главном. Хотя чего там думать...
   Илья знал, чего он на самом деле боится и из-за чего третий день отказывается от еды. Ладно, пластиковая утка, - к ней можно привыкнуть он может сам себя обслужить. Но что делать, когда придет время облегчаться всерьез? Звать на помощь незнакомую санитарку? Да легче сдохнуть, чем пережить эту процедуру на глазах у всех. Слишком стыдно и плохо. Так что вперед, хватит тянуть резину. Он готов.
   Левая рука сверху до локтя была чиста, бинты после перевязки закрывали порезы и содранную во время аварии кожу сантиметров на пять ниже сустава. Самое то. Парень прислонил "айфон" к предплечью, вдавив его в руку посильнее, и трижды нажал кнопку. Сработает?
   Укол был болезненным, но Илью это только обрадовало. Он терпеливо держал прибор в том же положении пару минут, пока не решил, что дело сделано. Посмотрел на небольшую, сразу же зарубцевавшуюся ранку и улыбнулся сам себе. Поехали, как говорил Гагарин...
  
   - Что-то ты слишком веселый, - спросил его после завтрака и обхода Семен. - Улыбаешься с утра не переставая, завтрак весь умял. Завидую твоему оптимизму.
   - А смысл грустить? - Илью переполняла энергия и терзал здоровый голод. - Живой и ладно. Семен, ты ходячий. Больница большая, на территории наверняка есть какой-нибудь буфет. Купи еды, а? Колбаски, пирожков, хлеба - да чего угодно! Возьми несколько тысяч из тех что "решала" вчера приносил, погуляем.
   - Ты точно в норме? Не нравятся мне перепады в твоем настроении. Вчера чуть ли не вешаться собирался, а сегодня скачешь как сайгак. Ой, извини, ляпнул не подумав...
   - Фигня, Семен. То было вчера, а сегодня у нас новая жизнь. - Илью переполняло счастье. Он впервые почувствовал, как у него зачесались ноги, которые до этого волочились словно два бревна.
   - Лучше я своей Тане позвоню, она все равно меня сегодня навещать собиралась. Пусть закупит вкусного и разного и приходит пораньше. А то действительно, скучно лежим. Мы травматология, нам диеты ни к чему. Дима, ты с нами?
   - Естественно, - отозвался бывший пограничник. - Грех отказываться от чистосердечной халявы.
   Максим Петрович по обыкновению промолчал.
  
   Ел Илья как не в себя. Палка копченой колбасы, батон, пачка масла, пирожки с картошкой и яйцом, конфеты и два литра сладкой газировки исчезли в его животе еще до полудня. Затем в палату принесли больничный обед, который тоже был съеден подчистую. Голод чуть поутих, но полностью не прошел. А к вечеру от сумки гостинцев, которую принесла стройная женщина лет тридцати, которую Семен называл "моя Танюха", ничего не осталось. Илье было неудобно перед соседями, которым досталось меньше вкусностей, но не есть он не мог. Организм требовал.
   После ужина ноги начали сгибаться в коленях. Илья чувствовал это, несмотря на гипс. Зашевелились пальцы на ногах. Весь день сильно чесалось тело под бинтами, но к вечеру зуд спал до умеренного.
   А ночью, когда все уснули, Илья решился на проверку, несмотря на то, что до конца суток с момента укола оставалось еще часов пять. Очень уж его приперло. Осторожно опустил загипсованные ноги вниз с кровати и поднялся на них, держась за высокую железную спинку кровати. Ноги дрожали, но стоять было можно, хотя равновесие держалось с трудом. Ничего, мы сейчас пойдем аккуратненько, держась за стеночку и к выходу... Туалет недалеко по коридору, он узнавал.
  
   Все прошло как надо. Когда Илья добрался обратно в палату, ноги изрядно побаливали, но крепости в них только прибавилось и лишь негнущиеся из-за гипса колени причиняли сильное неудобство. Но это ненадолго. В медицину будущего парень теперь верил безоговорочно.
   В самом благостном настроении он стал осторожно укладываться на кровать и вдруг увидел в полутьме, что сосед, приподнявшись на локте, смотрит со своей койки прямо на него.
   - Илья, ты что, выходил из палаты? Сам? - Спросил он странным голосом.
   - Как видишь, - глупо было отрицать очевидное.
   - Но ты же не можешь встать на ноги.
   - Значит могу. Ошиблась медицина.
   - Подожди. Что значит ошиблась? Ты же только что после операции, поступил в больницу с переломами ног. Я сам слышал, как ты с доктором разговаривал. Ладно, врач неверно поставил диагноз насчет паралича. Но на сломанные ноги люди на третий день после операции не встают. Физически не могут, я то знаю... Выходит, ты врешь? Или вы с доктором врете? Да не, ерунда, все было всерьез, я все видел своими глазами, с того момента как тебя привезли к нам. Так не играют.
   - Значит, произошло чудо, - пожал плечами Илья. - Как-то так.
   - А ты святой, чтобы с тобой чудеса происходили? Или хотя бы много молился?
   - Нет.
   Сосед по палате на некоторое время замолчал. Но потом все же не удержался от вопроса. - Что теперь делать будешь Илья? Скоро выпишешься?
   - Не знаю, Семен, - покачал в темноте головой парень. Но долго я у вас не задержусь, это точно. Дела есть.
   - Не хочешь мне рассказать, что случилось? По секрету?
   - Это не моя тайна. Поверь.
   - А меня вылечить сможешь?
   - Не смогу.
   - Тогда давай спать. Посмотрим на тебя утром, таинственный юноша. Тогда и поговорим, если захочешь.
  
   На следующий день Илья почувствовал себя совсем хорошо. На обходе он, конечно, соврал, что по-прежнему не чувствует ног и ощущает слабость, но изменившееся самочувствие пациента от внимания доктора не укрылось.
   - Держишься молодцом молодой человек, приятно видеть, - отметил Антон Борисович. - Я вижу, у тебя прямо лицо посвежело, даже румянец появился. Глаза блестят, улыбаешься. Так держать, больной. Завтра после обеда свозим тебя на компьютерную томографию, я договорился. Так что будь готов.
   "Попал...", - только и подумал Илья. "А ведь действительно, долго валять дурака в больнице не получится. Будет еще рентген, перевязки. Заметят, что кости срослись... Я же по ощущениям почти здоров. И что делать? Говорить о свершившемся чуде выздоровления, как Семену? Нет, мне всеобщее внимание ни к чему. Валить отсюда надо. Тем более за мной должок".
  
   После этого мысли Ильи приняли более практическое направление. Валить? Вот прямо так в пижаме, бинтах и гипсе? Допустим, а куда? Дома найдут. Позвонят из больницы в полицию и все равно придется объясняться по поводу аварии перед полицейскими или "решалой". Отсидеться где-нибудь он не может, да и не хочет - никаких навыков жизни на нелегальном положении у него нет. Дать сначала показания в полиции, которые от него хотят, тем более что это уже не столь важно? Совесть заест, да и все равно он засветится со своим побегом и чудесным выздоровлением, а значит, могут обратить внимание и на спекомт. Нет уж, надо уходить тихо. Уходить в Счастье прямо сейчас, не откладывая дело в долгий ящик. А то потом решимости не хватит.
   Парень скосил глаза на лежащего рядом и читающего как всегда книжку Семена. Отметил про себя, что сосед его доктору не сдал. С расспросами не лезет, на вид мужик надежный. Почему бы и не попросить хорошего человека о помощи? Его попросили "хорошие люди", он тоже попросит. Хорошие люди должны помогать друг другу.
  
   Когда после обеда Дима задремал, Илья шепотом позвал соседа.
   - Семен, разговор есть. Только говори тихо, чтобы наш пенсионер не услышал.
   - Давай поговорим, - с готовностью повернулся к нему бывший повар. - Как здоровье, как ноги?
   - Честно говоря, я думаю, что почти здоров. Точно проверить не могу, гипс не позволяет. Слушай, ты сможешь сегодня позвать Таню? Мне к завтрашнему утру кое-что нужно купить.
   - Что именно?
   - Садовый секатор или кусачки, чтобы гипс резать. Ножницы. Хороший стальной нож и отдельно мультитул. Зажигалку, фонарик с батарейками, охотничьи спички, камуфляж летний, городской. Берцы. Да, еще пуховик, наверное, и теплые штаны на всякий случай с зимними ботинками, - до Ильи дошло, что он не уточнил какое сейчас в городе Счастье стоит время года. - Флягу с водой, лекарств каких-нибудь, еды на пару дней вроде тушенки, котелок армейский. Все, пожалуй. Больше ничего в голову не приходит.
   - Ты до канадской границы топать собрался? Палатку со спальником не забыл?
   - Не забыл, но думаю что это перебор. До какой границы топать, я пока сам не знаю. Так поможешь?
   - Ты думаешь, такую охапку вещей так просто в передаче больному в больницу занести? Нет уж парень, раз начал разговор, рассказывай. Рассказывай все, а я подумаю.
   - Ладно, - вздохнул Илья. Он и не надеялся, что обойдется без откровенного разговора. На этот случай уже была приготовлена правдоподобная версия случившегося.
  
   - Вот прямо так они тебе и сказали? - Недоверчиво покачал головой сосед, когда Илья закончил свой рассказ. - Перенесут тебя прямо из больницы в будущее, где ты сможешь им помочь? Может быть, ты в самом деле чересчур сильно головой стукнулся?
   Илья, ты знаешь, что разговаривать с голосами в голове - это откровенная шизофрения?
   - Знаю, - согласился парень. - Если бы дело ограничилось одними голосами, я бы первый побежал сдаваться психиатру. Но есть одно "но", - они обещали меня вылечить за два дня и они это сделали. Я здоров. Уверен, что под моими бинтами чистая кожа, а если снять гипс, я пойду на своих ногах.
   - Ночью ты держался на них не очень-то уверено.
   - То было ночью. Сейчас мне еще лучше. Семен, в конце концов, что мы теряем? Вещи все нужные, не пропадут. Денег от "решалы" у меня должно хватить. Твоя Таня купит все необходимое и я попытаюсь уйти в "другой мир". Можно попробовать прямо на твоих глазах, - Илья решил плюнуть на одну из рекомендаций Митрофана Веляровича. - Получится - значит получится. Нет - вместе надо мной посмеемся. Но раз меня вылечили, я должен хотя бы попытаться, хотя бы из благодарности. Помоги, а?
   На самом деле, несмотря на собственное исцеление, парню самому не верилось, что через простую дверь откроется таинственный портал. Очень уж это дико звучало.
   - Ладно, - махнул рукой Семен. - Говори размеры. Камуфляж и зимний прикид мы тебе купим. Остальное у меня и так есть. Лекарства, походное снаряжение, ножи - все в наличии. Вместо тушенки будет тебе пара армейских ИРПов.
   - Откуда такое богатство у учителя истории? - Удивился Илья. - Ты заядлый турист что ли?
   - Не, обычный учитель. Был. Только историю детям я преподавал в школе города Донецк. Поэтому во время известных событий мне пришлось свой взгляд на историю уже не преподавать, а отстаивать. Довелось поучаствовать в жарких дискуссиях с оппонентами в полях и "зеленке". Но то дело прошлое. Давай так - моя Таня подруга боевая. К больнице подобраться легко, окна коридора нашего третьего этажа открываются без проблем, сам видел, как к ним тайком курильщики по ночам бегают. Дежурная сестра ночью то дрыхнет, то чай со спиртом в подсобке на втором пьет, вместе с подругой. Если ты действительно здоров, то мы из палаты выйдем без проблем и затащим наверх принесенный Танюхой рюкзак с вещами. С ним ты спокойно уйдешь в свой "параллельный мир". Или не уйдешь, в чем я более чем уверен. Тогда вернем вещи обратно и поговорим еще раз. Как тебе план?
   - Пойдет, - кивнул Илья.
   - Вот и замечательно.
  
   В тот день Илья достал спекомт лишь вечером, когда до времени предполагаемого побега из больницы оставалось несколько часов. Необходимо было сделать последние приготовления, ради которых пришлось плюнуть на предосторожность. Он включил прибор, вызвал меню своего телефона и набрал знакомый номер.
   - Привет мам.
   - Привет сына. Ты дома? Чего не звонил? Я уже возвращаюсь от Светы. Тебе купила новую куртку, бежевую такую...
   - Извини мам, тут сеть плохая, все время пропадает. Поэтому говорю быстро. Мне надо в срочную командировку съездить, с работы посылают. Некому больше, нашли, блин, крайнего... Так что меня несколько дней дома не будет, когда вернусь, позвоню. Да, если будут звонить из больницы, ты им скажи, что к ним после аварии попал другой Илья, который на меня похож и при этом мой однофамилец. Я с этим делом уже разобрался. У меня все хорошо, просто дурацкая неразбериха произошла.
   - Сынок, какая-такая командировка!?
   - Мам связь плохая. Потом расскажу. Все, целую, пока.
   Илья, сжав зубы, решительно нажал кнопку выключения прибора. Теперь действительно все. Если он вернется, то перезвонит и все объяснит. Но уж лучше так. Не стоит матери узнавать от чужих людей про то, что ее сын стал полупарализованным инвалидом, пропавшим без вести в больнице. Будем надеяться, что все будет хорошо. Осталось только попробовать влезть в базы данных и стереть там все, что написано про его участие в аварии. Хакером Илья не был, но считал, что со спекомтом у него все получится. Удивительно толковый прибор - только набери в поисковике, чего душа желает, а уж он постарается помочь и совет подаст.
  
   - Вот это да! - Не удержался от удивленного возгласа Семен, когда в туалете они разрезали гипс на ногах парня и сняли бинты. - Блин, у тебя еле заметные шрамы и больше ничего! Даже царапины заживают дольше. В самом деле чудеса...
   - Я же говорю, выздоровел полностью, - Илья спешно натягивал камуфляжную куртку и штаны.
   - Все равно мне не верится, что ты сейчас исчезнешь. Но возьми на всякий случай мой телефон, - протянул Илье бумажку сосед. - Вернешься - позвони, расскажешь как оно там, в будущем. Говоришь, в параллельном мире люди хорошие?
   - А хрен его знает... Мне показалось что да. Вылечили, разговаривали вежливо, объясняли, что хотят добра, просили помочь. Но это ничего не значит, всего лишь слова. Сам понимаешь.
   - Понимаю, - задумался Семен. - Понимаю. Вот что, Илья. Если все окажется так, как ты говоришь, и мы вдруг еще пересечемся, то возьми меня в дело.
   - В смысле? Какое дело? Я им должен в чем-то помочь и все. Потом отправят обратно.
   - А вдруг все иначе обернется? Мне лично больше нравится работать на "прекрасное далеко", чем на кухне "американ хауса" стейки с бургерами жарить.
   - Хорошо, я запомню, - кивнул бывший инженер. Закинул рюкзак с вещами за спину и сделал пару шагов вперед. - Что сказать по поводу моего исчезновения придумаешь?
   - Не бери в голову. Скажу - ничего не знаю, исчез и все. Никто нас не видел, ручаюсь. Камер в этой больничке нет.
   - Хорошо, - улыбнулся Илья. - На всякий случай не прощаюсь... Семен, спасибо за все. Я пошел.
   Волнуясь и чувствуя себя ужасно глупо, парень шагнул к двери, ведущий из туалета. Достал из кармана камуфляжной куртки включенный спекомт, прислонил его к облупленной белой двери и следом коснулся ее второй рукой, внятно сказав "дверь в Счастье" и толкнув ее от себя.
   Дверь открылась, за ней показался пустой больничный коридор с квадратами темных окон напротив. "Ага, размечтался", - подумал Илья. "Такой большой и в сказки веришь". А затем перешагнул порог.
  
   И без малейшего перехода оказался по щиколотку в сочной зеленой траве, под синим-синим небом и ярким летним солнцем. За спиной с щелчком закрылась какая-то дверь.
  
   Некоторое время Илья просто стоял как парализованный, оторопело таращась на окружающий его пейзаж. Несмотря на то, что переход не был совсем уж неожиданным, шок сковал тело. Что-то подобное испытывают туристы, прилетевшие из зимы в лето и попавшие из морозного московского аэропорта под пальмы в тридцатиградусную жару. Удивление, легкая эйфория, предвкушение неизвестного... Только у Ильи не было за спиной нескольких часов перелета и он мало понимал куда он попал. Понятно, что из весны в середину лета. Но куда именно?
   Вокруг парня со всех сторон простирался...скажем так, странный пейзаж. Лес? Нет, это точно не лес. Деревня? Не совсем. Парк? Наверное. Только таких парков он еще не видел. Земля была покрыта мягкой зеленой травой, но высота газона на глаз не превышала десятка сантиметров, хотя стриженой трава не выглядела. Ровный травяной газон разбавляли белые, синие и розовые цветы, растущие островками и кучно, словно высаженные на клумбах. Метрах в десяти-пятнадцати друг от друга тянулись к небу одиночные раскидистые дубы и необычно высокие, стройные березы и сосны, но между ними не было ни кустов, ни мелких деревьев. Между деревьями тут и там возвышаются поросшие все той же травой аккуратные земляные холмы высотой около трех метров, чем-то похожие то ли на старые советские усилительные пункты кабельной связи вдоль трасс, то ли на киношные жилища хоббитов. От холмов змеились утоптанные тропинки, стремящиеся к широкой дороге, проложенной между деревьями. Вокруг никого, но если прислушаться, то слышно как поют на деревьях птицы. "Экологично, что сказать", - подумал парень, слегка отойдя от удивления и шока. - "Это и есть город "Счастье"? Интересно у них тут все устроено. Похоже, пуховик мне пока не понадобиться".
  
   Повернувшись назад, Илья заметил, что стоит рядом с одним из таких холмиков. Точнее говоря, у самого входа в него, как будто он только что вышел из сказочного жилища, сделав пару шагов в сторону. Зеленая прямоугольная дверь находилась совсем близко, открой и войдешь. Но бывший инженер был пока не склонен принимать скоропалительные решения.
   Парень прошел несколько десятков шагов в одну сторону. Потом в другую. Дошел до дороги, повертелся, оглядываясь во все стороны. Никого, только птички поют, а под ногами по светло-желтому шершавому покрытию ползет большой черный муравей.
   - Есть кто живой! - Решившись, громко закричал он в воздух.
   Никакой реакции. Зато, постояв несколько секунд в тишине, Илья начал соображать и потянул из кармана машинально убранный туда сразу после перехода спекомт.
   Синего и зеленого значков на экране больше не было. Зато появился фиолетовый. При нажатии на него на экран прибора выскочила схематическая карта с надписью "Счастье" и отметкой "вы здесь" в левом нижнем углу экрана. Другая отметка находилась на самом верху и гласила "межцентр А".
   "Ага, карта для квеста уже есть", - повеселел Илья. "Попробуем разобраться".
   Через несколько минут парень понял, как менять на карте масштаб, хотя толком не смог разобраться, что есть что в условных обозначениях. Спекомт жаловался на "отсутствие координации и актуализации", "помехи" и рисовал непонятные серые и коричневые линии, кружочки и крестики на синих и зеленых пятнах. Илья немного умел читать армейские карты, но здесь была какая-то запутанная система обозначений. Тем не менее, присмотревшись в максимальном масштабе к месту "вы здесь", кое-что бывший инженер понял. Он находился в "лесном городке", впереди по дороге был "озерный городок", а за ними "район работ, учеб и стремлений" и лишь потом "специальный технический район" со зданием межцентра.
   "Ладно, кое-что становится понятно. Но куда делись люди? Что-то случилось в этом городе"?
  
   Илья решил не торопиться - найти приключения на свою голову он всегда успеет, было бы желание. Cначала следует собрать побольше информации. Например, обследовать ближайший "хоббичий домик", если тот откроется.
  
   - Есть кто дома? - Постучал он в дверь, рядом с которой появился в этом мире. Тишина... Ну что же, попробуем войти.
   Дверная ручка повернулась неожиданно легко и, сделав шаг вперед, парень очутился в залитой солнечным светом небольшой прихожей. За ней был короткий коридорчик с двумя дверьми по сторонам. Еще одна комната виднелась впереди.
   "Дневной свет"? - Удивился бывший инженер. - "Откуда"? В холме не было окон и отверстий, сплошная трава от основания до вершины". Парень поднял глаза вверх и увидел, что потолок прихожей совершенно прозрачен, словно стеклянный, так что ничего не мешало солнечным лучам освещать помещение.
   "Всякие высокотехнологические штучки. Ладно, принял к сведению", - путешественник сделал шаг вперед.
   - Здравствуйте, - раздался откуда-то сверху приятный мужской голос. - Кто вы?
   Илья сразу же замер на месте.
   - Здравствуйте, - ответил он чуть погодя. - Я Илья. А вы кто?
   - Я домик Маши Сергеевой и Ани Потаповой. - Представился голос. - Вы, наверное, друг Маши или Ани?
   "Как говорила Алиса, все страньше и страньше. Куда я блин все же попал? Ладно, пусть будет домик Маши и Ани, допустим", - попытался сообразить как ему себя вести Илья.
   - Вряд ли сейчас меня можно назвать их другом. Я не знаком с этими девушками, - признался Илья домику.
   - То есть вас сюда не приглашали мои хозяйки. Вы с ними даже не знакомы, - рассудительно сказал голос. - Так зачем же вы пришли в их дом? С какой целью вы здесь, Илья?
   - В двух словах не объяснишь, - слегка засмущался парень. - Собираю информацию, так уж получилось, что заглянул к вам. А вы можете позвать хозяек для разговора?
   - Не могу. Их нет дома, а их комты не отвечают. Какая информация вам нужна?
   - Какая? Да любая. Где твои хозяйки и остальные люди, где я нахожусь, что тут вообще происходит...
   - Где мои хозяйки я не знаю. Где остальные люди - тоже. Вы находитесь в лесном городке города Счастье, в домике Маши и Ани. Вопрос "что тут вообще происходит" некорректен в связи с чересчур размытой формулировкой. Вы довольны полученными сведениями Илья?
   - Нет. Я так ничего и не понял.
   - Очень жаль. Но я простой домашний интеллект и не в моих силах дать вам больше информации.
   - Понял уже, - пробурчал себе под нос парень.
   - В таком случае я могу вас попросить покинуть помещение?
   Илья потоптался на месте. Картина ясная - какой-то компьютер его вежливо посылает по известному адресу. С одной стороны, никаких опасений голос у него не вызывал. Вряд ли домашний компьютер может ему что-то сделать, а осмотреть внутренности домика будущего было бы интересно. С другой стороны, это означало идти на конфликт. Умный дом наверняка имеет инструкции на случай противоправного проникновения. Донесет куда следует, поднимет тревогу. Ему это надо? А кто его знает...
   - Все понятно, я ухожу, - сказал Илья и повернулся к двери. - Извините за беспокойство. Поднять бучу он всегда успеет.
  
   - Подождите, - неожиданно для парня произнес голос. - Вы хороший человек Илья?
   - Что? В каком смысле?
   - Каждый человек знает хороший ли он и насколько хороший, - наставительно сказал домик. - К сожалению, у меня сейчас нет доступа к базе хороших людей, и я не могу проверить степень вашей хорошести. По неизвестной причине у меня вообще нет доступа к вирсфере. В этом случае искусственному интеллекту протокол предписывает верить свидетельскому показанию человека на самого себя или других. Илья - вы хороший? Вопрос официальный.
   "Интересно, что мне ответить? Гадом последним считать себя как-то не хочется".
   - Я хороший, - с вызовом заявил бывший инженер.
   - Принято, - отозвался домик. - Илья - хороший. Тогда я делаю вам официальный запрос о помощи.
   "Екарный бабай! Ну прямо как дома - кто везет на том и едут. Меня развел какой-то идиотский компьютер! Причем сразу и на ровном месте. Так, Илья спокойно. Попытайся подумать головой".
   - Хорошие люди обязаны помогать компьютерам? То есть искусственным интеллектам вроде тебя?
   - Нет. Но хорошие люди должны помогать другим хорошим людям.
   "Где-то я это уже слышал. Точно, Митрофан Велярович тоже что-то такое упоминал. Интересные у них здесь порядочки".
   - А в чем собственно дело? - Как мог сдержано спросил парень.
   - Меня по неизвестной причине одномоментно отключило от всех внешних сетей и вирсферы. Я не могу связаться с управлением опеки даже по аварийным протоколам. Не работает доставка, дом переведен на энергию из резервного источника питания. Вы должны сообщить о случившейся аварии в службу городской опеки.
   - Этим я помогу другим людям? - Решил уточнить Илья.
   - Конечно. Когда Маша и Аня окажутся дома я не смогу обеспечить им даже простейших удобств. На кухне почти нет еды, мне не из чего готовить. Подачи воды отсутствует. Вирсферы нет. Значит, я не способен выполнять свою основную задачу - поддерживать жизнедеятельность и создавать уют для своих хозяек. Маша и Аня сильно расстроятся! Ситуация из разряда критических, она касается счастья и здоровья людей. В подобных случаях протокол разрешает машине обращаться за помощью к хорошим людям, если она не способна справиться с проблемой сама. Вы поможете?
   - Хорошо. По возможности я сообщу о твоих проблемах куда следует.
   - Спасибо Илья. Ответ принят.
   - И еще - можно я оставлю у тебя часть своих вещей? - Парень положил на пол пуховик и теплые штаны. - Пока они мне не нужны, но потом могут понадобиться.
   - Разумеется. Мой долг помогать хорошим людям. Илья, я вступил в контакт с твоим комтом, отметил себя на карте и внес в него сообщение для опеки Счастья.
   - Понял. Слушай, дом, а у тебя имя есть? Или обходишься без этого?
   - Я модель домашнего искусственного интеллекта КУЗ-58. Когда у хозяек хорошее настроение, они иногда называют меня Кузей, - Илье показалось, что голос слегка смутился.
   - Ясненько. Ну что же, до свиданья, Кузя. Был рад познакомиться, - Илья потянул за ручку и вышел наружу. Голова от полученной информации шла кругом.
  
   "Мы в город изумрудный, идем дорогой трудной..., -напевал про себя незатейливый мотив путешественник, шагая по дороге, бегущей вперед через лесной городок. Так Илье легче думалось. "Итак, что мы имеем? Он на Земле будущего, на которой, по словам спасателей из других миров, что-то произошло и закрылись все порталы к остальным человеческим планетам. Похоже? Похоже. Порталы существуют, это доказано самим фактом его попадания в этот мир. Искусственный интеллект в доме почти выдерживает тест Тьюринга, деревья и трава вокруг, при создании которых, судя по всему, баловались с генетикой и отсутствие видимых инженерных коммуникаций говорят сами за себя. Опять же, спекомт узнал местность. Ставим чек, будем считать, что он попал куда следует. Рассуждаем дальше: рассказ Митро, разговор с компьютером и отсутствие людей говорят о случившейся катастрофе или как минимум о серьезнейшем ЧП. Вопрос, лишь в том, что именно за катастрофа случилась. На войну, землетрясение, цунами и прочие беды не похоже, разрушений никаких. А вот на Чернобыль - вполне. Местность заражена и все эвакуировались. Здравствуй зона".
  
   При этой мысли Илья остановился и зябко поежился. Вот кто ему мешал взять с собой дозиметр? Не подумал, а теперь поздно.
   "Ладно. Отметаем пока этот вариант как маловероятный. Сомневаюсь, что потомки в будущем используют столь грязные и ненадежные реакторы или не способны справиться с радиацией. Создатели нанороботов, которые инвалида за пару суток на ноги ставят, должны быть более продвинуты в энергетике".
   Илья оглянулся вокруг и зашагал по дороге дальше. Холмики-жилища исчезли, деревья стали расти гуще, а впереди за ними мелькнула вода реки или озера.
   "Хорошо, тогда что могло произойти? Честно говоря, на ум приходит только три варианта, почерпнутые из голливудских фильмов-катастроф: зомби, эпидемия страшного вируса и восстание машин. Зомби в принципе невозможны с точки зрения химии, физики и биологии, в магию мы не верим. Восстание машин звучит сомнительно, вон как Кузя о своих хозяйках заботится. Вирус? Пошарить что-ли в других домах, может там трупы валяются? Так себе идея, на самом деле..."
  
   Между тем деревья расступились и Илья оказался на берегу озера. Да еще какого! Спокойная водная гладь была усеяна парой десятков поросших невысокой травой и деревьями островков разного размера, соединенных друг с другом мостками. На каждом острове стояло от одного до нескольких домиков, в этот раз с индивидуальным дизайном - на одном острове башенки, на другом крытые черепицей типичные деревенские домики, на третьем нечто азиатское с характерными крышами без прямых линий. Красота, что там говорить. Через центр озера проложен широкий мост, с которого идут спуски к мосткам до островов. Похоже, он выбрался к озерному городку. И по-прежнему ни души.
  
   "Короче, что ни думай, все без толку", - пришел к единственному выводу Илья. - "Но такими темпами мне идти недалеко", - он достал спекомт и еще раз внимательно посмотрел на карту. По всему выходило, что через пару часов он доберется до межцентра. А вот что дальше? Как активировать искусственный интеллект межцентра и запустить порталы? Ладно, сначала надо добраться до цели.
   Парень вошел на мост и пошел через озеро, с любопытством поглядывая по сторонам. Живут же люди... Индивидуальные дома, природа вокруг. Только не дикая, а облагороженная, дурацкая мысль слиться с окружающей средой здесь явно не в почете. Похоже, потомкам оказалась ближе идея подогнать окружающую среду под себя. Чтобы одновременно жить на природе, но при этом комары не кусались, крапива не жгла, а все вокруг чинно-благородно и радует взгляд как в английском саду. Впрочем, возможно на этой Земле существуют заповедники с дикой природой, где все осталось по-старому, ему откуда знать? Кстати, за озером виднеются здания побольше, вроде многоэтажек. И все опять утопает в зелени, толком подробностей не рассмотришь. Но не заметно никаких следов шоссе и прямых улиц, никаких проводов и труб, вот что интересно. Так, а что это у нас слева? Кажется, один из домов на острове разрушен?
  
   Присмотревшись к дальнему острову, парень решительно свернул на ведущие к нему мостки. Отсюда было видно, что одна из двух возвышавшихся на нем башенок осталась без крыши, а в стене другой зияет здоровенная дыра. На зеленом газоне заметны обширные черные проплешины выгоревшей земли, несколько деревьев на острове сожжены напрочь, как будто в них ударило молнией.
   Илья пробежал по широким, слегка пружинящим мосткам на ближайший островок, пересек его, перебрался на следующий и лишь затем оказался у мостика, ведущего к острову с разрушенными зданиями. Э...да тут был бой что ли?
   Подойдя вплотную к круглой трехэтажной остроконечной башне, метров пяти в диаметре, Илья заглянул в пролом. Внутри копоть, мусор и обломки, в стороны торчат остатки перекрытий. Такое ощущение, что в башню попал танковый снаряд. Ага, сюда и в крышу второго здания тоже. А еще вокруг все горело.
  
   Первый труп лежал за башней. Полуобгорелый, в обрывках зеленого камуфляжа - даже не поймешь, мужчина или женщина. Второй и третий нашлись чуть поодаль, в таком же виде и с неполным набором конечностей. Еще Илья нашел незнакомые закопченные гильзы пистолетного калибра россыпью и остатки какого-то оружия, которое сжимал один из мертвецов. Жар местами был очень велик, настолько, что даже металл расплавился. А за домами парень обнаружил воронку от взрыва с четвертым телом за ней. Этот человек, одетый в серебристый комбинезон с глухим шлемом, был на первый взгляд цел.
   Но когда путешественник подошел поближе, он понял что ошибся. Присыпанное землей тело валялось как мягкая кукла, совершенно лишенная костей. У Ильи создалось ощущение, что в погибшего попало снарядом. Который не смог пробить серебристую броню, но изорвал человека в ней до состояния отбивной. Подробней парень не рассмотрел, просто не смог заставить себя подойти вплотную.
   Еще на берегу острова обнаружилась полуобгоревшая лодка. Обыкновенная, с подвесным мотором на корме, похожая на современные Илье моторки. Вся в копоти, металлический корпус местами проплавлен. Внутри что-то было навалено, но груз опять-таки сгорел. Рядом с ней на берегу торчали ноги в сапогах от очередного жмурика, чье тело было скрыто водой, и валялся автомат. Совершенно целый. Правда, странный какой-то, с грубым деревянным прикладом и ложем, похожий скорее на обрез винтовки. На стволе толстый дырчатый кожух, длинный изогнутый магазин торчит не вниз, а влево. Скорее перед ним даже не автомат, а пистолет-пулемет, судя по узкому магазину. И уж точно это не высокотехнологичное изделие будущего. Калашников по сравнению с подобным творением - верх совершенства и эргономики.
  
   Илью к тому времени колотило крупной дрожью, но он все-таки заставил себя поднять оружие. Судя по увиденному, дела в городе творились нехорошие. Оставаться на острове не хотелось, жуткое зрелище вызывало оторопь и страх. Но разбираться что к чему ему, похоже, придется и лучше при этом быть вооруженным. И вообще, пора валить за озеро. На этих мостках он виден за версту, а ему следует идти осторожно, оглядываясь по сторонам и прячась за укрытиями. Ох, он и влип.
   Парень, поминутно оглядываясь, дошел до центрального моста через озерный городок и побежал по нему прямо к берегу, подальше от места боя. Вон там, поодаль за деревьями стоит дом, за которым можно укрыться. Расслабился он сильно, вот что.
  
   Мост остался за спиной, и Илья тут же свернул в сторону, к намеченному еще с озера небольшому дому-башенке с широкими овальными окнами. У фасада здания растут кусты и деревья, а само оно стоит чуть в стороне от дороги. Отсюда его не должно быть видно. Парень прошел мимо входа, осматриваясь, куда двигаться дальше и вдруг услышал позади какое-то шевеление. Илья тут же развернулся и остолбенел. На крыльце дома стояла девушка. Обыкновенная, худенькая, невысокого роста, с волосами цвета "спелая пшеница". Одета в грязную бесформенную белую футболку и широкие штаны, на лице одновременно страх и решимость. Но, самое главное, что в руках она держала нечто вроде пистолета с коротким и широким стволом, целясь в Илью. Руки у нее при этом тряслись ходуном.
   - Ты нокс! - Крикнула она по-русски. - Бросай оружие нокс!
   - Я не нокс, - как можно спокойнее постарался сказать Илья. - Я хороший человек.
   - Ты лжешь, - коротко ответила девушка. Пистолет негромко зашипел и в плечо Ильи, обжигая его резкой болью, вонзился небольшой дротик. А еще через секунду путешественник почувствовал, как его тело резко слабеет и еле успел опуститься на землю, чтобы не упасть. Еще мгновение и его глаза закрылись, а затем парень провалился в глубокий сон.
  
   - А я говорю, нельзя человека к потолку подвешивать. Это очень жестоко, Таня.
   - Помолчи Паша. Это нокс, ты что, не видишь?
   - Но ведь ноксы тоже люди. Пусть плохие, но все-таки люди. Это уже чересчур, мы слишком далеко зашли. Мы же и так его связали, он испугается и все нам расскажет.
   - Жалко нокса стало, да? А они нас жалели? Паша, мы должны проявить решительность, если мы его как следует не запытаем, он не ответит на наши вопросы. Ты же мне сам говорил, что в довирусную эру так делали, когда хотели добиться ответов от врага. Вот и помогай теперь, не трусь. Юля, Борис, готовы? Давайте, тяните его наверх. Раз, два, взяли...
   "Мля! Да что же это такое! Кого они тут вешать собрались"?!
   Лежащий на чем-то мягком Илья попытался открыть глаза и хоть что-то сказать. Но получилось только застонать. Проклятая вязкая сонливость никак не хотела уходить. Веки не открывались, руки и ноги не слушались. Меж тем бывший инженер почувствовал, как его руки начали подниматься вверх, а следом за ними от поверхности оторвалась голова и плечи. Кто явно тащил его за руки вверх, прямо с ложа.
   "Что вы делаете! Охренели вконец"! - Страх и волна адреналина помогли сбросить сон и открыть глаза.
   Он находился в полусидящем положении в большом прямоугольном помещении, освещенным светом заходящего солнца, льющимся из широких окон. И да, прямо сейчас его подвешивали к потолку. Руки и ноги связаны, особенно не побарахтаешься. Кто-то старательно тянет сверху, а двое помогают снизу, заботливо поддерживая его безвольное тельце.
   - Тащите быстрее!- Раздался совсем рядом знакомый женский голос. - Он приходит в себя!
   "Конец. Это же дыба! Сейчас его руки вывернет из плечевых суставов и...", - страх начал переходить в ужас.
   Между тем носки берцев оторвались от спортивного мата, на котором лежал Илья, но ничего страшного не произошло. Стоп, а ведь его задранные вверх руки связаны в запястьях перед ним, а не за спиной. И еще - явно есть вторая и третья точки фиксации на поясе. Он повис, но, можно сказать, повис с комфортом. Илья скосил глаза вниз и увидел, что его тюремщики нацепили на него широкую белую ленту, охватывающую его пояс, ноги и плечи, словно парашютная или альпинистская подвеска. К ней и были привязаны две из трех удерживающих его веревок. Посмотрел вверх и увидел небольшой пристенный балкончик на котором крепились веревки. Понятно...
  
   - Вы, блин, чего творите? - Немного успокоившись и придя в себя, спросил Илья, слегка покачиваясь на веревках, как на качелях. Перед ним стояли двое - давешняя девчушка, которая в него стреляла усыпляющим дротиком и молодой худощавый парень лет семнадцати на вид. - Какого хрена вам от меня надо, придурки?
   - Ты должен отвечать на наши вопросы нокс! - Ага, его знакомая пигалица тут, похоже, за главную.
   - Я тебе ни фига не должен, девочка. И хватит называть меня каким-то ноксом. Я Илья.
   - Если ты не будешь отвечать на наши вопросы, то я...я тебя ударю! Больно ударю! - Расхрабрилась девушка.
   "Дети в подвале играли в гестапо...", - Илья вдруг почувствовал, что его пробирает нервный смех. Ну не похожи эти двое на палачей. Они хоть и младше его всего на четыре-пять лет, но выглядят перепуганными детьми, которые от испуга творят невесть что. Однако не стоит их провоцировать. Как бы перевести диалог в рациональное русло?
   - Ладно, хотите поговорить - давайте говорить. С чего ты взяла, что я нокс? Объясни мне, пожалуйста.
   - У тебя одежда как у нокса. Ты говоришь по-русски с акцентом. И, самое главное, у тебя в руках было оружие ноксов. Значит ты нокс.
   "Брать автомат было плохой идеей. Но кто же знал".
   - Подожди. Как там тебя зовут, Таня? У ноксов должен быть другой камуфляж. - Вспомнил обгорелые трупы на острове Илья. - Лесной, зеленый с коричневым. А у меня городской - белый с черными и серыми пятнами.
   - Точно, - заметил Пашка. - Все ноксы в зеленом, а он в серо-белом. И еще ноксы почти не говорят по-русски.
   - Вот-вот, - поддержал парня путешественник. - Ты его слушай, он дело говорит. Чужой автомат я подобрал с места боя в озерном городке, незачем оружию валяться где попало. Я в тебя даже не целился, Таня, когда ты в меня стреляла. Посмотрите в мой рюкзак, наконец. Там одежда и еда с маркировкой на русском. У меня еще спекомт был в кармане.
   - А откуда ты слова ноксовские знаешь? - Недоверчиво сощурилась Таня. - Автомат, камуфляж? Я о таких вещах даже не слышала.
   - Разве они ноксовские? Обычные слова.
   - Тань, а ведь он прав. Это старые военные термины довирусной эпохи, - наморщил лоб Пашка. - Про автомат я в какой-то виркнижке читал, так раньше называли разновидность огнестрельного оружия. Автоматами вооружали стрельцов и те стреляли из них взрывчатыми патронами.
   - Если ты не нокс, то кто ты тогда такой? - Глядя Илье в глаза, серьезно спросила девушка.
   - Вот! С этого и надо было начинать, - улыбнулся ей парень. - А то сначала стреляют, потом вешают и лишь затем спрашивают кого и за что. Будем знакомы, моя фамилия Славин. Имя и отчество - Илья Сергеевич. Можно просто Илья. А вас как звать?
   - Деркачева Татьяна Гансовна, - представилась Таня.
   - Дубинин Павел Велярович, - важно сказал юноша.
   - Парень, а ты случайно Митрофана Веляровича Морозова не знаешь? - Спросил Илья Пашу, услышав знакомое отчество. - Он из центра В-3 с другой планеты, старший специалист, порталами занимается.
   - В-3? Спасатели? - Удивленно переспросил тот. - Вы от них?
   - От них. Со мной говорил Митро. Во всяком случае, он себя назвал именно так, перед тем как послать меня к вам на Счастье. Сказал, что на Земле проблема с порталами и надо восстановить связь.
   - Вот видишь Таня! - Просиял юноша. - Я же говорил, что нас не бросят и обязательно придут на помощь. Вы спасатель?
   - Конечно, - согласился Илья. - Может, хватит уже мне висеть, как тушке перед разделкой? Опустите вниз и расскажите, что здесь все-таки происходит?
   - Ладно, - кивнула Таня. - Поговорим. Только развяжем мы тебя лишь после того, как тебя узнает спекомт спасателя из твоего кармана. Если прибор не включится, значит, ты лжешь. Спекомты в чужих руках не работают, это все знают. Юля и Боря, опустите его! - Крикнула она вверх. - И принесите спекомт из его вещей.
   Через минуту довольный Илья продемонстрировал всем четырем похитителям включившийся от нажатия кнопки прибор.
   - Еще вопросы есть?
   - Прошу прощения, - склонила голову девушка. - Мы вас сейчас же развяжем. А потом командуйте, что нам надо делать.
  
   Место, в котором Илью хотели допрашивать, оказалось банальным спортзалом в "доме физического совершенства", где его похитители устроили свою базу. Ночевали тут же, на спортивных матах, выставив часовых. Сюда же приволокли пленного "нокса". Бывший инженер сам подставился - оказалось, что вооруженные ноксы хоть и не особенно скрываются, но всегда ходят группами. А он гулял в одиночку и, заметив его еще на озере, командовавшая отрядом Таня решилась на захват языка. Потому что ответа на вопрос "что происходит" не было не только у Ильи, но и у молодых воспитанников города Счастье.
  
   Счастье был типовым "воспитательно-учебным" городом Земли, в котором до катастрофы жило и училось около пятидесяти тысяч человек, и считался одним из крупнейших. Мегаполисов на нынешней Земле вообще не было, люди предпочитали жить в небольших городках и поселках, объединенных в общую сеть порталами. Находился город где-то в районе бывшей Московской области. Или Тульской, а может быть Тверской. В общем, древний город-музей Москва был не столь далеко, а точнее Илье никто сказать не мог.
   Месяц назад вирсфера отрубилась повсеместно, а без нее местная молодежь была еще беспомощнее, чем современные Илье московские подростки без интернета. Вирсфера сопровождала их повсюду и была чем-то вроде дополненной реальности. Ее транслировали для своего хозяина индивидуальные комты, в виде приборов, похожих на современные Илье кирпичики мобильников, браслетов, колец, сережек, брелоков - на вкус хозяина или хозяйки, любого размера и вида. Прикоснулся, активировал и увидел интерфейс виртуальной всемирной сети, накладывающийся при желании прямо на картинку реального мира перед глазами. Считалось, что аппаратура земной вирсферы крайне надежна, многократно дублирована и всячески защищена, поэтому выключиться не может. После Катастрофы, оказалось, что это не так. А без вирсферы сразу схлопнулось все: навигация, связь, координация, управление, доступ к информации.
   Вторым ударом по землянам стало выключение порталов. Илья с удивлением узнал, что не только межпланетные переходы, но и вся серьезная логистика на Земле была завязана на эту технологию. В самом деле: порталы это быстро, удобно, экологично. Насчет "дешево" непонятно, ибо денег на планете не было. Конечно, люди пользовались не только телепортацией. Имелась всякая антигравитационная летающая техника, что-то ездило и плавало, но порталы между городами и поселками были основой всего. Кстати, порталы тоже считались очень надежными. Считались до Катастрофы...
   Но самой крупной проблемой землян оказались ноксы. Откуда они взялись, молодежь из отряда Тани не имела никакого понятия.
  
   - Они появились на третий день Катастрофы, - объясняла девушка. - К тому времени межпланетные порталы еще работали на отправление. Младшие отряды опекуны с Земли успели отправить.
   - Митро, ставя задачу, не говорил мне об эвакуировавшихся, - нахмурился Илья. - Более того, он подчеркивал, что не знает, что тут происходит. Куда же они телепортировались?
   - Не знаю, - мрачно сказала Таня. - Всем было не до того. Порталы с другими планетами закрывались один за другим, вирсферы не было, надо было скорее отправлять нас через те, что еще работают. Вот и отправляли. Опекуны считали, что заблокирована лишь обратная связь с планет Союза. Тут такое творилось...
   - Ладно, проехали, - вздохнул Илья. - Так что ноксы?
   - Появились в окрестностях города. Не знаю, сколько их тогда было. Наш учебный отряд жил в то время в лесном городке. Один домик на двоих мальчиков или девочек, тридцать человек в отряде, вожатый во главе. Нас в тот день вожатые рано утром собрали и отправили в центр города, видимо старшие уже что-то знали или подозревали. Потом говорили, что городские опекуны пошли к ноксам целой делегацией. И не вернулись, их всех убили. Говорят, что кто-то видел их тела, сваленные в кучу в нескольких домиках. Я этого точно не знаю, но такое могло быть. Потом сама видела, как это происходит. Люди подходят к ноксам просто так, поговорить. А они в ответ стреляют в них из своего оружия. Вот из таких "автоматов", - кивнула на находку Ильи Таня. - Или других моделей, у ноксов разных штук для убийства много.
   - У них даже огнестрельные пушки есть на передвижных колесных платформах, - встрял в разговор Пашка. - Но платформы архаичные, без антигравитационного привода. От них пахнет гарью и дымом, поэтому мы решили, что они передвигаются, используя энергию сгорания.
   - А как же военные, полиция? Силовики, которые должны вас защищать? Неужели вы ухитрились оставить всю планету беззащитной? - Недоуменно спросил Илья. Как-то не складывался у него в голове Танин рассказ.
   - Илья, ты вообще откуда? - В свою очередь удивилась девушка. - Какие военные? Все знают, что после Вируса люди не воюют с людьми.
   - Какого вируса?
   Теперь на Илью удивленными глазами смотрели все полтора десятка слушателей из собравшегося отряда.
   - Ты не знаешь о Вирусе?
   - Я особенный спасатель, - только и смог пробурчать парень. - Уж какого для вас нашли такой и появился. Не знаю я о Вирусе. Можно вкратце рассказать, буквально в двух предложениях?
  
   - В двух предложениях о Вирусе? Это что, какая-то проверка? - Отреагировал на его слова Пашка. - В двух не получится, но если очень вкратце... Генно-инженерный вирус АЛ7ОБ4, или вирус хорошего человека, тайно разработанный Айсоном и О'Брайли в северной Америке и вызвавший глобальную эпидемию патологического альтруизма. Меняет поведенческую модель зараженного человека, мотивируя его оказывать бескорыстную помощь другим нуждающимся людям. Оказанная нуждающемуся человеку помощь повышает больному самооценку, вызывает радость и интерес к жизни. Если же больной помощи другим людям не оказывает, то постепенно впадает в затяжную депрессию, теряет сон и аппетит, испытывает моральные и физические страдания, вплоть до комы и смерти. Болезнь у зараженного потихоньку прогрессирует, принимая все более острые формы. В настоящий момент Вируса не существует, он был полностью уничтожен в результате общемировых усилий по борьбе с ним, но оказал огромное влияние на развитие человечества. Это если вкратце.
   - А зачем его уничтожили? Судя по рассказу неплохая штука.
   - Да это же страшно, Илья, - замахал руками Пашка. - Ты откуда такой наивный? Про эпоху Вируса есть множество материалов, кроме того, про него учителя и опекуны с детства рассказывают. Экономика и сложившийся общественный строй в довирусной эпохе рухнули. Тогда эквивалентом труда, благ и услуг были деньги, а люди были мотивированы их зарабатывать, чтобы тратить на себя и родственников. А после вируса все пошло вразнос. Стали никому не нужны предметы роскоши. Красивая одежда, вкусная еда, большое количество денег, богатое жилье, собственность сверх необходимого, мало того что стали никому не нужны, так еще сразу потеряли статусность в глазах общества. Типичный счастливый человек, зараженный вирусом, это человек готовый есть один хлеб, и пить одну воду, ходить в простой практичной одежде, и работать для нуждающихся на износ. Ему для себя мало что нужно, в острых стадиях болезни даже на личную гигиену наплевать. Больному приятно отдавать, а не брать.
   - Значит, его легко эксплуатировать, - возразил парень. - На таких зараженных бизнес хорошо делать, как на религиозных сектантах.
   - Возможно, это и было целью создателей вируса. Да только все оказалось сложнее. Вирус не делает зараженного человека дураком и не промывает ему мозги. Он никак не влияет на критическое мышление и интеллект. Он лишь меняет мотивацию. От работы на богатого хозяина зараженный человек не испытывает никакого удовольствия, только чахнет. Сам становиться богатым больной уже не хочет. Более того, он богатея начинает презирать как существо с отличной от него системой ценностей. Тоже самое с работой на государство или некое объединение, простая подмена реального нуждающегося на некий общественный симулякр не работает. Человек должен быть полностью убежден, что его труд помогает другим хорошим людям, а не делает богатых богаче или является бессмысленным. В противном случае он работать не может и не хочет, вплоть до смерти. А теперь представь, что в течение пары месяцев вирусом заразилось более восьмидесяти процентов населения Земли. Причем без разделения на богатых и бедных, плебс и элиту. Элита заразилась даже быстрее, она обладала большей мобильностью и служила переносчиком болезни, а вирус был крайне вирулентен.
  
   - Невесело получается..., - протянул Илья. В самом деле, если никому ничего не надо, кроме самого необходимого, то кому нужны, допустим, дорогие машины? Яхты, частные самолеты, элитное жилье и вообще вся роскошь? Какую помощь ближнему увидят в своей работе миллионы офисных рабочих, обслуживающих рекламу, продажи, финансовый сектор? Сельское хозяйство? А тоже просядет. Если людям для счастья достаточно хлеба, картошки и воды, то какой смысл в клубнике, вине, хороших сырах...Производственные цепочки нарушаются, сектор обслуживания почти обнуляется. Никому не нужны рестораны и парикмахерские, не нужно сорок сортов колбасы на полке, все вокруг коммунары с горящими глазами. Долой мещанский быт. Нет Его Величества Потребителя - священной коровы экономики. Есть миллиарды бедных, но счастливых людей, ищущих кому бы помочь.
   - Денежная экономика обрушилась. Человечество сократилось за тридцать лет с восьми миллиардов до трех, - продолжил Паша. - Причем многие умирали не от голода и болезней, а от поствирусной депрессии или от проблем со здоровьем из-за переработок. Даже беднейшие люди хотели помогать, а не брать помощь. Произошла частичная деиндустриализация, откат к архаике, к общинам. Но люди как-то приспособились. А затем создали лекарство и вакцину и выздоровели. Но стали уже другими. Перестали воевать, построили вместо государств союзы взаимопомощи, которые впоследствии объединились в один Человеческий Союз. Все изменилось. Сейчас мы даже не можем себе представить психологию человека довирусной эпохи.
   "Да уж. Коммунист Павка Корчагин, который на морозе голыми руками строит деревянную узкоколейку, чтобы согреть замерзающий город, это, наверное, хорошо. А миллиард Павок Корчагиных, ищущих кому бы помочь? Наверное, не очень...", - подумал Илья.
  
   - В учебных программах вирсферы писали, что до Вируса люди были другими. Например, они старались добывать деньги, - задумчиво говорил Пашка. - Некоторые добывали их настолько много, что на еду, жилье, одежду и даже роскошь этих денег им гарантировано хватало до конца жизни. Но они не останавливались. Они продолжали добывать деньги еще и еще, прикладывая к этому все свои силы и даже рискуя собой. При этом с другими людьми они своими деньгами не делились. Зачем они это делали? Непонятно, подобное поведение абсурдно.
   - Потому что деньги не сводятся к еде, жилью и одежде. Еще это власть, статус и свобода. Плюс возможность жить так, как ты хочешь, а не так, как тебя заставляют, - не выдержал Илья.
   - Ты так говоришь, как будто сам их добывал, - покосилась на путешественника Таня. - Ты действительно очень странный спасатель. Зачем нужны деньги, если свободу, уважение и статус можно получить от других став хорошим или очень хорошим человеком?
   - Хватит философствовать, - решил соскочить с опасной темы Илья. Тема парню была интересна, тем более что он чувствовал - с "хорошими людьми" у местных связана какая-то фишка. Но Илья понимал, что он как "Штирлиц" не просто близок к провалу, а уже давно за его гранью. И только работающий спекомт, возраст и его ложный авторитет "спасателя" пока удерживают местную молодежь от неприятных выводов. Вот и не надо усугублять. Завтра он попробует выполнить свою задачу и пусть Митро с коллегами дальше разбираются с проблемами.
  
   - Значит, появившиеся из ниоткуда ноксы перебили всех ваших преподавателей и наставников. И теперь делают в городе и окрестностях что хотят, а вы от них прячетесь? Я правильно понял?
   - Да, - кивнул Пашка. - Главных опекунов города убили в первый же день, вместе со всей делегацией. - Некоторых, как нашего вожатого, - позже. Когда стало ясно, что с пришельцами бесполезно разговаривать по-хорошему, все кто имел право на оружие, активировали его и попытались напугать им ноксов.
   - Но они не испугались...
   - Нет. Они не испугались даже тогда, когда старший наставник Матвеев с помощником надели броню и открыли из плазматоров огонь на поражение. Ноксы не побежали, а продолжали стрелять, хотя опекуны перед смертью сожгли четыре платформы ноксов и несколько десятков человек.
   - В смысле ноксов?
   - Ноксы же люди, Илья.
   - Как только они стали вас убивать, они перестали быть людьми и стали врагами. Люди - вы. Враги - нет.
   - Нельзя расчеловечивать людей! Даже за самые плохие поступки! Это психологический прием плохого человека, - не выдержала девочка с двумя короткими смешными косичками, сидевшая рядом с Пашкой. - Вы же спасатель, как вы можете такое говорить!
   - Помолчи Кея, - тут же среагировала Таня Дергачева. - Мы не на уроке этики. Ты видела тело Найки. Над ней сначала надругались, а потом убили. Люди так не могут. Пусть ноксы выглядят как люди, но у них не наша психология. Спасатель дело говорит.
   - Ноксы по-прежнему всех убивают? Никакого контакта с ними нет? - Продолжал выяснять ситуацию Илья.
   - Последние две недели они ведут себя по-другому, - подумав, ответила Таня. - Ходят днем по городу группами по пять - десять человек, иногда с передвижными платформами. Грузят в них из зданий технику и все что им приглянется. Иногда включают запись на плохом русском: диктор говорит, что надо подойти к ним с поднятыми руками и сдаться. Некоторые ребята и девушки подходили - их забирали с собой. Но если от них убегать - стреляют, наших мертвых иногда забирают, иногда - нет. Раненых добивают. Кошмар, - покачала головой девушка. - Лучше им не попадаться.
   - Странно, что они не забрали своих убитых на острове, - задумчиво произнес парень. - Но в целом все ясно. Сопротивления от вас уже не ждут. А вы молодцы... Где достали пистолет из которого в меня стреляли?
   - В медицинском музее. В отделе ветеринарии диких животных, - улыбнулся Паша. - Мы еще автономный полевой интеллект-переводчик в университете нашли. Думали с помощью пленного создать базу для изучения языка ноксов.
   - А почему ноксы-то? Откуда такое название?
   - Язык у них такой. Сплошные но-ок, ок-сок, носк, оск. Вот и прозвали ноксами.
   - Ну, что же, будем считать, поговорили, - устало прикрыл глаза Илья. За окнами уже стемнело, и парень чувствовал себя полностью вымотанным. Он вообще-то бывший инвалид и только вчера на ноги встал. - Завтра утром сможете проводить меня к зданию межцентра? Будем разбираться с порталами.
   - Попробуем, - осторожно ответила Таня. - Должно получиться, ноксы обычно появляются в городе ближе к полудню, утром город чист.
  
   Илья продрал глаза с рассветом и первые несколько секунд не мог поверить в то, что он находится в другом мире. Мало ли как его занесло в спортзал. Может быть, он напился в случайной компании и его сюда принесли отсыпаться собутыльники, а все остальное ему померещилось в пьяном бреду. Вообще-то подобное поведение ему не свойственно, но вдруг все так и было? Он даже пару раз открыл и снова закрыл глаза, для пробы укусив себя за язык.
   Без толку. Но как бы то ни было, а принимать реальность приходится. Справа от него, завернувшись в одеяло так, что наружу торчит только пшеничного цвета макушка, спит на гимнастическом мате Таня. Слева, подложив руку под щеку, сопит Пашка. Рядом с изголовьем лежат ноксовский автомат и спекомт. Остальные ребята и девушки тоже спят вдоль стен зала. Спортзал, кстати, несколько непривычного вида: на потолке зачем-то закреплены кольца разного диаметра, за прозрачной перегородкой стоят тренажеры, назначение половины из которых Илья угадать не мог. У двери скучает часовой, еще один должен быть на крыше здания - караульную службу далекие потомки поставить сумели.
  
   Бывший инженер сел на постели, потянув к себе автомат. Пока есть время, можно попробовать разобраться с оружием, тем более что сложным оно не выглядело. Мало ли, придется отстреливаться от ноксов, лучше потрать полчаса сейчас, чем разбираться с незнакомым оружием в бою, с риском отстрелить себе причинное место или засадить пулю в соседа. Главное все делать осторожно и думать головой.
   - Что это ты делаешь? - Раздался через некоторое время справа сонный Танин голосок. - Девушка от души зевнула, потянулась и с интересом уставилась на десяток деталей от автомата, разложенных на полу рядом с ложем спасателя.
   - Пытаюсь понять, что это за фигня и как она устроена.
   - А зачем? Ты что, из него стрелять в ноксов собрался?
   - Ну да. А что тебя удивляет?
   - Да нет, ничего..., - озадачилась Таня. - Просто ты так спокойно об этом говоришь, как будто тебе ничего не стоит убить человека.
   - Не знаю, не проверял. Убивать мне не доводилось. Но к пацифистам и непротивленцам я не отношусь, враг есть враг. Да и ты же в меня стреляла...
   - Но я же не насмерть.
   - Хм...допустим, я бы оказался ноксом и, испугавшись, выдал вам все их военные тайны. Дальше вы со мной что собирались делать? Плюшками кормить?
   - Не знаю, - задумалась Таня. - Так далеко мы не планировали.
   - Планирование у вас вообще не самая сильная сторона. Впрочем, я тоже хорош..., - самокритично признался Илья. - Ты вроде как лидер отряда. Вот скажи мне, дорогая Таня, что вы дальше делать собирались? У вас бесконечно много еды и вы знаете, где обогреться зимой?
   - Нет. Я уже думала над этим... Продукты мы из пустых домов берем, из тех запасов, что остались для кухонь. Доставка с ферм не работает, но кое-что есть. Запас мяса, круп, овощей и прочего мы в нескольких тайниках сделали. Одежду нам Т-принтер напечатает, у него ресурс большой. Тепло обеспечить на некоторое время можно. Но если ноксов станет больше...
   - То они вас достанут. Я так думаю, ноксов здесь пока немного, потому, что перед ними целая планета - грабь вволю, простор огромный. Но потихоньку они вас все равно зачистят, как конкистадоры ацтеков. Много в городе таких отрядов как ваш?
   - Я знаю, где базируются еще четыре крупных отряда, мы друг друга предупреждаем о ноксах. Есть и другие люди в городе, но без вирсферы постоянной связи с ними нет. Многие люди ушли пешком на фермы или в другие города, лишь бы от ноксов подальше. Кто-то лег в стазис-камеры в подземном аварийном убежище до прихода спасателей.
   - А вы почему остались?
   - Потому что куда-то идти без плана и разведки глупо. Очевидно, что такое сейчас по всей планете. Но в нашем городе нам все знакомо, а в лесу я без вирсферы даже не знаю, как землянику из земли вырыть и какие грибы съедобные. Беспомощно лежать в стазис-камере тоже не хочется. Это имеет смысл, если точно знаешь, что помощь придет. Иначе или автономный ресурс у камеры закончится или ноксы убежище найдут, а они возиться с телами спящих не будут. Предпочитаю сама решать свою судьбу, а не складывать руки и ложиться в гробик, надеясь на лучшее.
  
   - Это ты правильно рассуждаешь, - Илья с щелчком загнал магазин в гнездо, закончив сборку автомата. Повертел его перед собой и положил рядом. Огляделся, обо что бы вытереть испачканные руки и в итоге, поморщившись, вытер их об свой камуфляж.
   - Занятная вещица, только на долгий бой ее не хватит, - прокомментировал он свои действия Тане. - В магазине тридцать патронов, а режимов ведения огня вообще не предусмотрено, только предохранитель. Вместо прицела кольцевой целик, значит, даже конструкторы на прицельную стрельбу забили. Нажал спуск, и весь магазин в молоко за пять секунд. Ладно, что имеем, то имеем...
   Короче, завтрак будет, или так пойдем?- Прервал свой монолог, Илья посмотрев на Таню.
   - Будет, конечно, - очнулась девушка. - Я попросила интеллект буфета в нашем ДФС пожарить нам с утра стейки средней прожарки с жареной картошкой и сварить кофе. Говядину, картофель, кофе и сахар мы в буфет с вечера вручную загрузили, раз доставки нет. Кстати... Если тебе нужны расходники к автомату, которые ты называешь патронами, то их сможет университетский Т-принтер напечатать. А если разобрать весь автомат по деталям, как ты только что делал, то можно напечатать и его. Лишь бы прибор не понял, что его заставляют копировать оружие, иначе он такой вой поднимет... Но я думаю, что по отдельным частям он чужой автомат не опознает, в нем интеллект категории Д.
   - Патроны со взрывчаткой, - развел руками Илья. - Принтер будет копировать порох?
   - А мы оформим копирование как учебную научно-исследовательскую работу, - неожиданно подал голос Пашка, который давно прислушивался к разговору. - Скажем, по довирусной истории. И отключим часть блокировок. Думаю, сработает.
   - Как вариант пойдет, - согласился путешественник. - Но пока давайте завтракать и в межцентр. Время дорого.
  
   Попробовав завтрак, Илья подумал о том, что кухонные роботы будущего все же сделали эволюционный скачок вперед по сравнению с микроволновками пришлого. Мясо оказалось зажарено правильно - стейк мягкий и сочный, с хрустящей корочкой. Картошка тоже вполне съедобна, хотя после питания в московском фаст-фуде во время учебы бывший студент заработал к чипсам стойкое предубеждение. Пока все уплетали свои порции из глубоких пластиковых тарелок, Таня, не теряя времени, раздавала приказания.
   - Юля и Кея, на вас сегодня готовка. Посмотрите, что можно сообразить из наших запасов, но горячий суп сегодня обязателен. Пятый день едим всухомятку, так дальше нельзя.
   -Таня, ты хоть и хорлид отряда, но задачи своим людям ставь выполнимые, - пожаловалась в ответ миловидная девочка с косичками. - Я вчера говорила: у буфета в памяти почему-то забиты только борщ и куриная лапша. У нас на прошлой неделе закончилась свекла и капуста, из мяса есть только говядина и копченая свинина. Я не могу готовить в таких условиях.
   - Не хочу ничего слушать Кея. Импровизируй как хочешь, но суп отряду сделай!
   - Тань, запрещено же готовить в буфете без прописанного рецепта, - покачала головой повариха.
   - Тогда готовь без буфета! Найди ведро или таз, налей в него воды, - наморщила лоб Таня. - Как там дальше, дай подумать... Да, налей воды, затем картошку почисти, что ли... чем-нибудь... брось ее в воду. Короче, думай головой, как-то люди до кухонных компьютеров готовили, правильно? Огонь разожги, вот...
   - Спасатель, вы ей хоть скажите, - повернувшись, обиженным голосом сказала Кея Илье. - Так нельзя!
   - Слушай, что тебе командир говорит, - не стал ронять Таниного авторитета парень. - Тебе задача поставлена, приказ дан? Выполняй боец, проявляй смекалку и инициативу.
   Кея странно посмотрела на него, но возражать не решилась.
   - Можно обнулить настройки и вбивать рецепт вручную, - задумалась вторая повариха. - Правда, откуда брать рецепт, если нет вирсферы? Ладно, что-нибудь придумаем.
   - Вот так-то лучше, - кивнула командирша. - Юля, надеюсь на тебя.
   - Антон, на твоем десятке караулы, - продолжила девушка. - Сегодня мы снова наблюдаем за озерным городком, Дубовый квартал обещали прикрыть университетские, слева от нас за район до аллеи Биологов отвечают Лёнькины орлы. Взаимодействие при появлении ноксов обычное. Флаги для оповещения не забудьте.
   - Не волнуйся Тань, - оторвав голову от тарелки, серьезно ответил высокий белобрысый парень. - Сделаем.
   - Руслан!
   - Я, - не замедлил отозваться следующий "боец".
   - Ты со своим десятком посмотри бывший портал за лесным городком. Есть информация от разведчиков Игоря, что там остался не тронутый транзитный склад. Осторожненько сходите туда, ладно? В первую очередь нужны гермпакеты с пищей для кухни и картриджи к Т-принтерам. Ну и остальное тоже, конечно...
   - Понял, - кивнул парень. - Разберемся.
   - Саша, ты у нас на Т-инженера до Катастрофы учился, так? - Переключилась на следующего подчиненного Таня. - Тебе особое задание. Возьмешь у спасателя специальный расходник к автомату, называется патрон. И беги в университет. Если Игорь или его люди спросят, скажешь, что я тебе приказала сделать сотню копий патрона, пусть помогают. Но про спасателя пока молчи, я Игорю при встрече сама все объясню. Имей в виду, принтер может счесть патрон частью оружия, подумай, как обойти ограничение на печать. Сможешь?
   - Постараюсь.
   - Остальные остаются на базе, продолжаем понемногу обустраивать подвал, как решили. Я с Пашкой и спасателем иду в межцентр. Все понятно или есть вопросы?
   Вся группа молча продолжила доедать завтрак, лишь высокий Антон, отложив ложку коротко кивнул девушке.
   - Все понятно хорлид, не беспокойся. Главное, чтобы у вас со спасателем с порталами все получилось.
   Постараемся, - вздохнула Таня. - Выходим через десять минут, - подвела итог планерке девушка.
  
   Они осторожно двигались по пустому городу, стараясь прятаться за деревьями и не выскакивать на открытые места. Сначала Паша, за ним Таня и Илья с автоматом в руках. Но пока все было спокойно. По словам Тани, оставшиеся в городе воспитанники Счастья разработали целую систему оповещения о ноксах. На самой высокой точке города - башне университета, который контролировал отряд некого Игоря, находились двое наблюдателей с биноклями. Они смотрят за окрестностями в целом, и контролируют стационарные точки наблюдения, где дежурят дозорные от разных отрядов. Если на башне видят ноксов или поднятые флаги наблюдателей на местах, то вывешивают свой флаг или группу флагов, цвет и форма которых указывает на количество врагов и место где их обнаружили. Вот такая "флотская" система сигналов. Неудивительно, что "одинокого нокса" Илью заметили издалека, и у отряда Тани было время, чтобы принять решение.
   Сам город будущего был интересной планировки. Этакий город-парк. Везде много деревьев, газоны, целая сеть дорожек и тропинок вместо широких асфальтовых проспектов. Зато полно площадок вроде вертолетных, в том числе на плоских крышах домов. Илья спросил про одну из них и, получив от Тани ответ "транспортный круг для левикаров", решил глубже пока не лезть, выдавая свое невежество в элементарных вопросах. Но вообще-то логично: зачем нужны большие проспекты и сеть дорог, если транспорт и доставка сплошь воздушные? Можно обойтись посадочными площадками. Правда, почему сейчас никто не летает? Из-за того что из-за катастрофы нет энергии или отключилась вирсфера? Странно у потомков тут...
   Странно, но, пожалуй, красиво и со вкусом. Больших домов не так много, шокирующих изысков архитектурного стиля тоже не наблюдается, но зато каждый дом индивидуален - то стены и крыша очередного здания изгибаются набегающей на берег волной, то домик выглядит как стеклянная полусфера или средневековая башенка-мельница. А вон строение слева похоже на нагромождение кубиков, с которыми игрался малыш лет шести.
  
   - Допустим, у вас нет вирсферы, - задал Илья вопрос Паше, когда они почти добрались до здания межцентра - нескольких широких, прижавшихся к земле овалов высотой метров в десять, соединенных между собой крытыми переходами. Парню они немного напоминали миниатюрные копии печально известной зенит-арены.
   - Но простейшие рации должны же быть? - Продолжил путешественник. - Почему бинокли только у наблюдателей на башне, если я правильно понял? С радиостанциями можно в разы проще и незаметнее устроить систему наблюдения и оповещения, чем заниматься возней с флагами.
   - А где их взять, спасатель? Ты знаешь? - Спросил в ответ Паша. - Пистолет с дротиками мы нашли в музее, два бинокля где-то Игоревы ребята достали. Только в них жидкая оптика, которую наш т-принтер напечатать не может, для него это слишком сложно. Усыпляющие дротики содержат действующий белок с четвертичной структурой, который тоже не размножишь.
   Илья стыдливо замолчал. В тех книжках, которые он читал, при апокалипсисе герои обязательно грабили охотничьи магазины и полицейские участки, выгребая из них кучу полезного лута. А потом, несмотря на атакующих зомби, инопланетян, радиацию и прочую напасть, неизбежно разбивались на враждующие группировки и начинали воевать друг с другом. Закон жанра, иначе нельзя, потому что человек человеку волк.
   А здесь, где нет ни денег, ни магазинов как им быть? Жили себе ребята под присмотром наставников, учились понемногу и вдруг попали. Наставники погибли, привычный мир рухнул. Хорошо хоть здешние стали помогать друг другу, а не рвать из глотки товарища последнее.
  
   - Тань, а почему тебя тот парень назвал хорлидом, - решил сменить тему Илья. - Звание такое? Или что?
   - Нет, это у нас так сложилось. Само собой... Хорлид означает хороший лидер. Без вирсферы текущий коэффициент хорошего человека узнать нельзя, да и здесь это уже не важно. Приходится всю систему хорошести и взаимного долга людей перед друг другом строить заново, с нуля. Мою помощь приняло наибольшее число людей в отряде. Значит, я самая хорошая. И я лидер.
   - А если кто-то оспорит это утверждение?
   - Пойдет против лидера? - Повернулся к ним Паша. - После всего, что она для нас сделала? Это будет поступок плохого человека со всеми вытекающими последствиями... Впрочем, сейчас командир ты. Очевидно, что спасатель обладает более высоким коэффициентом хорошести, чем воспитанник.
   - Со мной случай особый, - махнул рукой Илья. - Командуй, Таня, у тебя получается.
  
   Дверь в межцентр открылась лишь после того, как Илья приложил к ней свой спекомт. Здание еще не пытались вскрыть ноксы, поэтому оно выглядело нетронутым, а для Тани и остальных воспитанников вход в него с момента Катастрофы был закрыт. Со слов девушки, опекуны последний раз заходили сюда, когда пытались восстановить работу порталов.
   Сами порталы обнаружились внутри, в овальных помещениях, названных Пашкой приемниками. Ровная серебристая поверхность площадок диаметром метров в двадцать, окруженная со всех сторон гнутыми металлическими рамками, была пуста.
   - Как все это должно работать, не подскажешь? - Озадачил Таню вопросом путешественник. - Ты же пользовалась порталом?
   - Да, несколько раз, когда меня отпускали на каникулы. Я родом с Алтеи, там мои родители. Эмиттеры перехода, у работающего на вход портала мерцают зеленым, - показала на рамки девушка. - Входишь в сияние и оказываешься на той стороне, на такой же площадке. - Если же мерцание полупрозрачное, фиолетовое, то вообще не войдешь, портал работает на прием. Но можно увидеть, как на площадке перехода появляются люди или грузы. По окончании работы все отключается, если груз надо вывозить, то открывается раздвижная крыша для левикаров. Почему ты об этом спрашиваешь, ты же все должен знать лучше нас? У тебя плохо с памятью?
   - Неважно, - в очередной раз отмахнулся от подозрений Илья. - Где может быть место, откуда всем этим управляют, не подскажешь?
   - Внизу. Думаю, нам надо спуститься по этой лестнице.
   На минус первом этаже обнаружился длинный кольцевой коридор с глухими металлическими дверями, оборудованными сенсорными гнездами для спекомтов. Немного побродив по нему, все трое остановились у двери, на которой красовалась надпись "Командный центр. Вход только для персонала".
  
   Илья, немного волнуясь, прислонил свой спекомт к сенсору и, дождавшись негромкого щелчка, толкнул дверь, которая послушно отворилась. Сделал шаг вперед и, переступив порог, оказался внутри длинного пеналообразного помещения, залитого белым светом потолочных светильников. Впереди у стены стояли несколько кресел перед выключенными экранами, но оборудование мертвым не выглядело - ряд пиктограмм на приборных панелях были подсвечены изнутри мягким голубым и зеленым светом.
   - Вас приветствует управляющий интеллект межцентра А. Вы вошли в командный центр управления порталами, предъявив удостоверение спасателя. Представьтесь, пожалуйста, - раздался сверху строгий женский голос.
   - Илья Славин, - коротко ответил парень. К говорящим компьютерам он уже начал привыкать. Удобно вообще-то, если довести эту технологию до ума. Вот потомки ее и довели, честь им и хвала. Интересно, есть ли у них компьютер, с которым можно поддержать светскую мужскую беседу после принятых на грудь двухсот грамм?
  Ты ему такой, усталый, после работы: прикинь Комп, какой хренью мне сегодня пришлось заниматься? Рассказать, не поверишь... А он тебе в ответ: не удивлен, в твоей конторе любого маразма можно ожидать. Небось Максимычу очередная блажь в голову стукнула? Или аппаратчики опять косяк упороли? Ешь, давай, борщ на плите, пиво в холодильнике. После ужина расскажешь.
   "Блин, что за ерунда в голову лезет", - одернул себя парень. "Вот так всегда, когда волнуюсь".
   - Сообщите ваш статус и цель? - Интеллект межцентра был строг и конкретен.
   - Наверное, меня можно назвать спасателем, - осторожно сказал Илья. - Меня послали с приказом включить порталы типа В. Приказ, вместе с полномочиями говорить от его имени, отдан Трифоном Веляровичем Морозовым, старшим специалистом центра спасения и связи В-3, - сказал Илья, стараясь придать голосу больше твердости.
   - Необходима дополнительная проверка. Положите спекомт на подсвеченную красным область. Приложите вашу руку к подсвеченному зеленым изображению ладони.
   - Выполняю.
   Путешественник обвел взглядом приборные панели и на одной из них увидел подсвеченные красным и зеленым значки. Подошел к ней, сел в кресло оператора и сделал как ему велел компьютер. Теня с Пашей замерли за его спиной, внимательно наблюдая за происходящим.
   - Вы не спасатель, статус не подтвержден. Полномочия и приказ Морозова подтверждаю, - заявил после паузы голос. - Приказ зарегистрирован и принят к исполнению, как и аналогичные ему от моих собственных штатных операторов. Но в данный момент действие невозможно.
   "Твою за ногу...ну да, кто бы сомневался. Было бы все так просто, опекуны бы открыли порталы сами. Вот теперь я точно попал. Мне что, теперь всю оставшуюся жизнь с местными от ноксов бегать? Так, Илья, без паники...".
   - Почему невозможно? Что случилось, объясни, - решил попробовать разобраться в ситуации парень, надеясь на чудо.
   - Не могу развернуть дилатонное поле из-за ряда неустранимых помех. Изложить проблему полностью или сбросить ее описание на спекомт?
   - Сбрось пока на спекомт. Сделать с порталами ничего нельзя? - Спросил Илья.
   - Описание проблемы записано в ваш спекомт. Смысл последнего вопроса нуждается в уточнении. Что конкретно надо сделать с порталами?
   - Открыть их иначе. В другом месте или в другом виде. Каскадом или цепочкой, может быть изменив условия и параметры... я не знаю... Все вообще наглухо заблокировано или можно попробовать обойти проблему и наладить связь с планетами союза? - Попытался сформулировать запрос бывший инженер. Машина импровизировать не умеет, она действует по программе. Но человек может заставить ее своими командами работать нестандартно, так ведь? Хотя с его уровнем компетентности надеяться на это...
   На этот раз интеллект задумался надолго. Но потом все же ответил.
   - Я не могу открыть порталы межцентра во всем диапазоне доступных настроек. Но я способен активировать ваш личный портал.
   - Личный портал? - Илья почувствовал, как у него резко вспотели ладони.
   - Сделать вновь рабочим портал, который привязан к настроенному на вас спекомту спасателя. Сейчас в приборе почти нет энергии, но это поправимо. Полного заряда вашего спекомта хватит на перемещение по маршруту последнего использования и обратно. Этот прибор работает немного иначе, чем стационарные порталы межцентра, кроме того он смог осуществить перемещение после возникновения помех. Вывод: спекомт как портал должен работать. Зарядить прибор?
   - Да, - быстро ответил Илья. - Конечно. Кроме того, дай полную информацию по работе портала спекомта.
   - Принято. Спекомт будет заряжен через сорок минут, не трогайте его раньше этого срока. Вы сможете делать переносы только по одному маршруту туда и обратно. Энергии устройства хватит приблизительно на одну тонну перемещаемых живых существ или груза по массе. Затем прибор потребуется зарядить снова. Так же энергия будет расходоваться в случае использования спекомта как средства межсвязи. Настройки активации портала в Счастье оставить те же?
   - Да.
   - Ключевая фраза для вызова портала из Счастья?
   - Дверь домой, - тут же ответил парень.
   - Выполняю. Ждите.
  
   Илья радостно замер в кресле. Есть! Получилось. Довольная улыбка начала расползаться по лицу сама собой. Через час он сможет живой и здоровый вернуться домой. В конце концов, поручение своих благодетелей он выполнил - добрался до межцентра и честно пытался активировать порталы. Моральный долг потомкам за лечение уплачен, дальше пусть сами...
   Последняя мысль Илье не понравилась. Что значит сами? Совесть у него есть или где? Он, конечно, не великий спецназовец, но все-таки в армии служил и по сравнению со здешней молодежью, которая даже вооружиться толком не смогла, кое-что умеет и понимает. Пару простых раций и биноклей им бы сюда подбросить не мешало бы, пусть копируют и пользуются, раз такие пацифисты. И вообще, вокруг огромный новый мир с кучей возможностей, а он его толком и не посмотрел. Спекомт же вроде работает на перемещение в обе стороны?
  
   - Илья, - почувствовал прикосновение женской руки к своему плечу парень. Пока он говорил с компьютером, Таня потихоньку придвинулась вплотную к нему.
   - Ты ведь никакой не спасатель. И не опекун, сейчас я это поняла точно. Ты нам соврал. Ты не из наших, хотя спекомт тебя признает. Объясниться не хочешь?
   Илья внимательно посмотрел в глаза девушке. Хрупкая, невысокая, но характера ей на троих старших сержантов хватит... Смотрит упрямо. Вот и сейчас, заметьте, правую руку держит в кармане безразмерной жилетки надетой поверх футболки. Пальнуть в него может прямо сейчас, через ткань. Никак, пистолет с дротиками уже готов? Потом взглянул на стоящего рядом Пашку. Парень явно напряжен, взгляд колючий, словно готов кинуться на него. Сговорились за его спиной, как пить дать. Опять им врать? Не поверят, да и смысла в этом никакого.
   - Хочу, - кивнул он Тане в ответ. - Вот только не надо на меня смотреть как мангуст на кобру.
   - Автомат отдай, - сухо попросил Пашка.
   - Ты им все равно пользоваться не умеешь. Спокойнее, граждане. - Илья демонстративно, без резких движений снял автомат с груди и поставил его рядом с креслом оператора. - Думаю, вы просто не поверите в то, что я скажу. Но я вам не враг.
   - Мы верим. Ты неплохой человек, - в свою очередь достала правую руку из кармана Таня и продемонстрировала Илье пустую ладонь. - Паша, спокойно. Говори Илья, мы слушаем.
   - Хорошо. Начнем с того, что родился я на Земле, в городе Калуга, в тысяча девятьсот девяносто шестом году. В довирусную эпоху как вы говорите. А затем на свою беду встретил спасателя из вашего мира...
  
   - Вот такая ситуация сложилась, - закончил свой рассказ Илья. - Хотите верьте, хотите нет, дело ваше. Мне самому до конца не верится, что я в будущем, где отменили деньги, настал полный коммунизм, а потом все накрылось медным тазом.
   - У нас не коммунизм. У нас союз, - задумчиво поправил его Пашка. - И медных тазов я лично ни одного не видел. Странная у тебя история, Илья. Ты и впрямь из нашего прошлого? Насколько я знаю, путешествия во времени теоретически возможны, но практические исследования в этой области запрещены... Слушай, а ты своими глазами кого-нибудь из великих русских людей видел? - С интересом спросил он. - Гагарина или Константина Велярова?
   - Гагарин умер до моего рождения. А кто такой Веляров?
   - Не знаешь Велярова? Как же так, он вроде твой современник?
   - Паша, отстань от человека, - вмешалась Таня.
   - Не, подожди, - отмахнулся тот. - Если он из прошлого, то должен хорошо знать общеизвестные факты своей эпохи. Вот мы его и проверим. У вас недавно развалился СССР?
   - Давно. Лет тридцать как.
   - В России сословно-классовый олигархический строй?
   - Хрен его знает, как у вас в учебниках написано, - пожал плечами Илья. - Может и так.
   - И ты не знаешь Велярова?
   - Не знаю. Что он хоть сделал-то?
   - Центральная фигура русской реконкисты.
   - Я в свое время никакой реконкисты не видел.
   - Паша помолчи, - снова прервала его Таня. - У тебя без вирсферы каша в голове, а сам с проверками лезешь. Веляров во время Ильи еще ребенком был, он после кризиса стал известен. Илья, а ты деньги видел?
   - Да вот они, - путешественник вытащил из кармана несколько купюр и горсть мелочи. - Любуйтесь. Заодно можете и на мой паспорт посмотреть, - положил он на приборную панель документ. - Если этого мало, у меня в рюкзаке консервы есть и лекарства со сроками годности на упаковке. Достать?
   - Надо же... - Паша с удивлением вертел в руках сотенную купюру. - Новенькая, на музейную не похожа. Выглядит как настоящая.
   - Думаешь, я ее на вашем т-принтере отпечатал? Я его в глаза не видел.
   - Не знаю, не знаю... - задумчиво протянул худой парень.
   - Блин, Паша, когда меня к потолку подвешивали, ты был более адекватен. Сейчас что-то изменилось? Ты чего такой подозрительный? И зачем мне придумывать такую дурацкую историю?
  
   - Все, хватит, - Подвела итог обсуждению Таня. - Будем считать, что Илья сказал правду. Если спасатели ему поверили и настроили на него спекомт, то и мы поверим. Уже хорошо. Значит, проблемы только на Земле и другие планеты Союза пытаются нам помочь. А мы уж как-нибудь продержимся. Спасибо за все, Илья, - грустно улыбнулась девушка. - Отправляйся домой.
   - Эй, ты что? Ты меня уже выгоняешь? Вот так сразу? - Покачал головой парень. - Даже чайку не дашь попить? Ну, уж нет.
   - А ты хочешь остаться с нами? Илья, ты не обязан больше помогать нам.
  Свою задачу ты выполнил. У нас ноксы, у нас опасно, - удивленно посмотрела ему в глаза Таня.
   - Как будто у нас безопасно, - фыркнул путешественник. - Ты бы на моем месте свалила домой?
   - Нет, - твердо сказала девушка. - Я бы осталась. Хорошие люди должны помогать друг другу в беде. Но ты не из эпохи хороших людей, тебя всеобщий договор долга и взаимопомощи не касается.
   - Ага, я типа тварь гадкая, - голос Ильи дрогнул.
   - Ты не тварь, не надо на себя наговаривать, - сказала Таня и успокаивающе погладила парня по руке. - Я ни в коем случае не хочу тебя обидеть. Ты просто другой, альтернативно этичный. Я не понимаю твоей мотивации. Мы знаем, что в довирусную эпоху альтруизм был подавлен, главным стимулом для людей оставалась собственная выгода. Вот ты мне демонстрировал деньги - значит, ты работал, чтобы стяжать их себе. Ты взял автомат и готов стрелять в ноксов, которых ты еще в глаза не видел, значит решиться на насилие для тебя легче легкого. Правильно? А мы не такие, Илья...
  
   - Не понимаешь, какая у меня мотивация? Да самая простая, что уж там, - Илья с удивлением понял, что обиделся всерьез, так что скулы свело. Он тут ради них, понимаешь, рвет себе все что можно, а ему в ответ - спасибо, но вы не такой. Мы все Д"Артаньяны в белом, а вы идите по широко известному адресу. - Жажда наживы меня раздирает, Танюха, скажу тебе честно, - осклабился парень. -У вас есть медицинские нанороботы? Вроде тех, что были в спекомте спасателя?
   - Зачем тебе? - Тут же отстранилась от него девушка, заметив, как исказилось лицо путешественника.
   - Потом скажу. Есть или нет?
   - Есть. Главный медцентр разорили ноксы, но после Катастрофы опекуны успели раздать индивидуальные медицинские инъекторы. Кое-что мы взяли из аварийного убежища, перед тем как его закрыть. Лежащим в стазисе медикаменты в таких количествах не понадобятся.
   - Вот видишь! У нас ничего подобного нет. Продам, вернувшись домой, за бешеные деньги. И тебя возьму в долю, - подмигнул он девушке. - Притащу вам рации и бинокли для копирования и еще какие-нибудь полезные вещи.
   - Мы обойдемся без этого.
   - А смысл? От того что нанороботы попадут в прошлое беды не будет. Слишком сложная и невоспроизводимая технология, она ничего не изменит. Просто в прошлом вылечится несколько человек. А у вас будет хорошая одежда и снаряжение. Если вам придется покинуть город, чем рыбу в реке ловить будешь, думала? Где палатки достанешь, ножи хорошие, снаряжение? Или у тебя тут все есть? Я уж не говорю про оружие. Не думаешь о себе, подумай о своих людях, ты же командир.
   - Ладно, - вздохнув, сказала Таня. - Мы обсудим это попозже с хорлидами других отрядов. - Какая-то правота в твоих словах есть, хотя сама идея торговли мне не нравится. Торговать стыдно. Хорошо, Илья, пойдем пока с нами.
   - Верное решение, командир. Хочешь жить - умей вертеться. Считай это не торговлей, а обоюдной взаимопомощью, сказал Илья, заработав еще один неодобрительный взгляд.
  
   Через час они выбрались из задания межцентра на улицу, прямо в солнечный летний день. Время приближалось к полудню, в городе было тихо. Вокруг листочки зеленые на деревьях, лепота.
   - А вон там что? - показал Илья Паше на белоснежный домик с колоннами, похожий на старинную барскую усадьбу. - Жилое здание?
   Парень лишь посмотрел на него хмурым взглядом.
   - Ответь далекому предку, тебе сложно что-ли? Не великая тайна, а мне интересно.
   - Ну да. Там этики жили, - нехотя сказал Паша.
   - В смысле?
   - Философы-этики. Преподаватели и опекуны с факультета этики.
   - А где жил обслуживающий персонал? У вас что, во всем городе были одни ученые, преподаватели и опекуны с вашими отрядами? А как же инженеры, повара, уборщицы, да мало ли кто... Или везде теперь роботы, а люди не работают? У нас иногда так будущее представляли.
   - Роботы есть. Как раз упомянутые тобой уборщики и повара, - присоединилась к разговору молчавшая до того Таня. - Но они функциональные, в домах.
   - А человекообразные?
   - Создание человекообразных роботов с высокой автономностью и интеллектом запрещено этическим соглашением Союза. Что касается людей не связанных с обучением и воспитанием молодежи, то их в Счастье было немного. Например, наладчики оборудования и контролеры вон там жили - показала девушка на несколько зелено-голубых домиков-сфер видневшихся из-за редких деревьев впереди по дорожке.
   - А электричество откуда берете? Я смотрю, нигде нет ни одного провода.
   - На Земле давно всепланетная бесконтактная сеть. Вон, например, эппри торчит, - указала рукой на возвышавшуюся над землей серебристую сетчатую вышку Таня. Илья уже замечал подобные в городе.
   - Что за эппри?
   - Энергетическая потоковая приемопередача. После катастрофы работает на двух процентах мощности, поэтому и левикары с левиплатформами задействовать невозможно. Ходим пешком.
   - Ладно, будем считать, что понял...
   Парень пошел дальше, просто глазея по сторонам и не задавая лишних вопросов. Планировка центра города потихоньку становилась понятна. Пять -шесть маленьких жилых зданий и дом побольше, соединенные дорожками, плюс площадка для левитирующей техники и вышка эппри могут считаться здешним кварталом. Есть кварталы "лесные", там, где деревьев побольше, есть условно "полевые". На самом деле здания друг к другу не жмутся, пространства для проезда достаточно, если переть напролом, не обращая внимания на газоны и клумбы.
   - Вон там вышка университета? - Спросил Илья, показав взглядом на возвышающуюся в паре километров от них башню, похожую по прихоти архитектора на старинный маяк, вершина которого была окружена круговым балкончиком.
   - Ага, - кивнула Таня. - Видишь, флагов нет. Значит ноксы не в городе, можно идти спокойно.
   - Лучше не расслабляться, - заметил бывший инженер.
   - Ничего, мы уже почти пришли. У нас хорошая система наблюдения.
   - Сомневаюсь. Вся эта затея с флажками изначально не....
  
   Близкая автоматная очередь ударила по ушам так, что Илья аж присел от неожиданности. Стреляли совсем рядом, из-за стоящего впереди здания. Коротко оглянувшись, парень бросился к ближайшему сооружению - стоящей рядом с дорожкой небольшой открытой беседке. Упал на землю за порогом, потянув из-за плеча автомат.
   - Таня, Пашка, - сюда блин! - Крикнул он замершим на месте парню с девушкой. - Ко мне, прячьтесь скорее!
   Таня среагировала первой, парень последовал за ней. Они подбежали к Илье, заскочив за угол беседки.
   - Да ложитесь вы, не стойте..., - зашипел на них Илья. Впереди вновь грохнули две короткие очереди. - Ноксы?
   Побледневшая Таня только кивнула.
   В этот момент из-за угла здания выскочило трое - парень и две девушки, одну из которых Илья сразу узнал. Та самая Кея, которая указывала ему о недопустимости расчеловечивания людей. А вслед за ними через пару мгновений из-за дома не спеша вышел нокс. Здоровенный рыжеволосый мужик в зеленом камуфляже и с автоматом. Он на глазах Ильи вставил в него новый магазин и не спеша передернул затвор.
   - Стоийять убию! - Крикнул он, коверкая слова.
   Одна из девушек замерла, но парень и Кея побежали дальше. Мужик не спеша приложил приклад к плечу и нажал спуск. Выстрелы ударили резко и громко, отдаваясь эхом между домами, и парень упал вниз лицом вперед, подломившись в коленях. Нокс чуть повел стволом в сторону и снова дал короткую очередь, но Кея продолжила бег.
   "Сейчас, с..ка, сейчас", - Илья старательно целился мужику в живот, понимая, что скорее всего не попадет. Из незнакомого оружия, в первый раз...
   Автомат в руках "спасателя" затрясся, отдача была сильной и резкой, а ствол повело вверх. Но, как ни странно, Илья попал первой же очередью. Нокс рухнул сразу, всем телом, как мешок с картошкой, а вокруг его головы сразу же начала расплываться большая лужа крови. Одна из пуль, по-видимому, попала ему в шею.
   - Сюда! - высунувшись из-за беседки, замахал рукой Илья. - Уходим!
   Путешественник поднялся на ноги, оглядываясь. Кея остановилась, вторая девушка смотрит на него округлившимися глазами. Да это же Юля, как он ее сразу не узнал... А где Таня?
   Маленькая командирша была уже возле упавшего парня, сев на корточки и пытаясь нащупать ему пульс на шее. Илья подбежал к ней, взял за руку.
   - Надо уходить. Он уже мертв, ему не поможешь. Тут сейчас будут ноксы и тогда всем конец.
   Посмотрев на Илью, побледневшая девушка медленно кивнула и встала на ноги.
   - Побежали отсюда. Все за мной. Юля, Пашка, Кея, за мной скорее! Уносим ноги.
  
   Они спрятались в нескольких кварталах от места боя, заскочив через открывшиеся двери в фойе длинного, похожего на казенное учреждение двухэтажного дома. Илья бежал бы и дальше, но Кея стала отставать и закричала, что она не успевает.
   - Что с тобой? - Спросил парень, едва отдышавшись.
   - Рука...
   Действительно, рукав легкой спортивной курточки девушки весь пропитался кровью. Все-таки нокс в нее попал, просто в горячке бегства этого сразу не заметили.
   - Сейчас перевяжу, - Илья полез в свой рюкзак, доставая индивидуальный пакет. - Снимай куртку. Таня, помоги ей.
   - Что все-таки произошло? Откуда ноксы? - Спросил Илья.
   - Н..Не...знаю, - девушку колотило крупной дрожью. - Флагов на башне не было, все было спокойно. Они подъехали прямо к дому совершенства на двух колесных платформах и сразу же его окружили. Много ноксов, наверное, с полсотни. Велели всем выходить по одному. Мы решили убежать через окна первого этажа, за нами погнались.
   - Весь отряд побежал или только его часть?
   - Не весь. Те кто был рядом.
   - С десяток человек разбежались, - добавила Юля. - Ноксы поначалу стрелять не хотели, бежали за нами молча, поэтому ребята ушли. Остальные остались там. Конец нашему отряду Таня. Вернуться десятки Руслана и Антона, а их уже ждут ноксы...
   - Верно говоришь. А не стреляли ноксы потому, что облава масштабная, - задумчиво произнес Илья, бинтуя руку девушки. Ей повезло, пуля прошла вскользь, распоров кожу, но не задев кость. Не совсем царапина, конечно, но и не смертельно. - Сразу на все ваши берлоги: в университете и спортзале. Не хотели вспугнуть раньше времени.
   Таня слушала его молча, пряча лицо в ладони. Ее плечики тихонько вздрагивали.
   - Только вот насчет конца я бы поспорил, - продолжил парень. - Побарахтаемся еще. - Его всего изнутри переполняла злоба, как только он вспоминал того рыжего мужика. Здоровенный такой, гладкий, спокойно стрелял в спину убегающим девушкам. Пришел грабить и убивать? Ну-ну...
   - Нас как раз пятеро, - подмигнул Илья поднявшему на него удивленный взгляд Пашке. - И это здорово. Код сто семь тридцать два.
   Отдыхаем минуту и бегом за мной народ...
  
   Дорога обратно к межцентру была уже знакома. Соблюдать особые меры скрытности беглецы не стали, - Илья считал, что чем быстрее они достигнут цели, тем лучше, так что передвигались короткими перебежками, от здания к зданию. Вряд ли ноксы сейчас бродят по всему городу, скорее всего они пока берут под контроль те здания, где устроили себе базы отряды выживших воспитанников. Илья примерно представлял себе, что произошло. Наивную систему предупреждения флагами ноксы наверняка раскрыли, но какое-то время просто наблюдали, собирая информацию. Вычислили, какой отряд где базируется или у схваченных жителей узнали. А потом тихо нейтрализовали пост на башне и устроили широкую облаву, с привлечением всех сил. Это Таня с товарищами играют то ли в зарницу с флажками, то ли в Тимура с командой, но их противник отнюдь не Мишка Квакин с хулиганами. Конец деткам потомков пришел. Как и Илье, если он вмешается.
   "Фиг вам", - обратился неведомо к кому путешественник. "Струсить и убежать домой я всегда успею".
   Впереди за деревьями показались приплюснутые к земле здоровенные серебристые овалы межцентра. Почти добрались. Таня рядом с ним бежит легко, а вот Пашке с Юлей приходится то и дело поддерживать бледную Кею с болезненно дергающимся лицом. Повязка на ее руке опять в крови, видимо из-за бега рану растрясло. Наверняка у пацифистки слабость и отходняк после шока. Но что поделать, не может Илья сейчас позволить девушке отдыхать. Он со своим автоматом сейчас главная и единственная боевая единица. Еще рывок и мы на месте. Вот и вход, давай сим-сим откройся.
   - Илья, зачем мы сюда прибежали?! - Подала голос Таня, когда вся их компания ввалилась внутрь межцентра. Очухалась.
   - Надо, Таня, просто надо и все, - коротко отрезал парень и побежал к ведущей вниз лестнице. Некстати ему пришел в голову старый анекдот про "пока не началось". Тот самый, в котором поручик Ржевский, снова и снова просит выпивающую в кабаке компанию гусар заказать еще шампанского "пока не началось". А на последовавший, наконец, вопрос самого трезвого участника пьянки "господа, а кто платить будет?", отвечает со вздохом "ну вот, началось". Не было у Ильи доверия к этим великовозрастным деткам. Будешь им объяснять, что да как, так у них хватит ума полезть в махровый пацифизм и толстовство, обломав ему весь его героический план.
  
   - Ты хочешь отсюда открыть портал в свой мир? - Крикнул Пашка, когда они уже бежали по подземному кольцевому коридору. - Куда ты нас ведешь?
   - Нет, открывать портал я не стану, - адреналин ведрами плескался у Ильи в крови. - У меня другой план, вот увидите. Просто помогите, не задавая вопросов. Уже скоро.
   "Твой план называется слабоумие и отвага", - вынес свой вердикт в голове Ильи голос разума.
   "Я хотя бы попробую. Почему бы и нет"? - Возразил самому себе парень.
   "Потому что сматываться надо. Как можно лезть в драку, рассчитывая на то, что еще в глаза не видел? Илья, ты не Чип с Дейлом и не долбаный герой из боевика, уноси ноги. Тебе даже Дарвиновская премия не светит, здесь про нее не слышали. Убьют нахрен и все дела".
   "Разберемся. Может убьют, а может и нет. Выбор уже сделан", - с этой мыслью Илья дернул на себя дверь командного центра.
   - Командный центр, я нуждаюсь в информации! - С порога крикнул он управляющему компьютеру, не церемонясь. - Где у вас красная дверь в подвале? Осмотрел весь коридор, ничего не нашел. Где искать?
   - Допуск в спецхранилище открыт только спасателям и штатному персоналу центра. В доступе отказано, - отозвался строгий женский голос.
   - У нас аварийная ситуация! Есть убитые и раненые. Наверху возникла угроза человеческой жизни! - Илья решил давить до упора. Должны же быть у компьютера аварийные протоколы на случай нештатных ситуаций.
   - Ликвидацией аварий должны заниматься профессионалы. Вы можете сделать только хуже, - возразил интеллект.
   - Нет поблизости никаких профессионалов. Я самый компетентный из оставшихся людей! Да соображай же, железяка. Нет вирсферы, операторов, никого. У меня раненая девушка кровью истекает, неужели не видишь? Человек помрет по твоей вине! - У парня промелькнуло в голове что-то смутное про законы робототехники.
   Как ни странно это помогло. Управляющий интеллект межцентра ненадолго задумался, а потом вдруг выдал:
   - Прошу присутствующих воспитанников подтвердить слова этого человека. Это - официальное свидетельство.
   - Свидетельствует Татьяна Дергачева. Слова Ильи верны, - тут же отозвалась Таня.
   - Свидетельствует Павел Дубинин. Сказанное верно, - подтвердил Паша.
   - Свидетельствует Юлия Лапина. Все верно.
   - Кея ты? - Обернулась к молчавшей девушке Таня.
   - Я не уверена, что это правильно...
   - Кея, говори!
   - Я не могу так легко...
   - Подтверди! - Так, а вот тут уже всерьез разозлилась Таня. - Я как хорлид отряда требую помощи! Кея, не время сейчас сомневаться.
   - Подтверждаю. Илья сказал верно. Свидетельствует Кея Малкина.
   - Открываю доступ в спецхранилище, - отозвался компьютер. В торце помещения одна из панелей подсветилась изнутри красным светом, коротко пискнул звуковой сигнал, а затем панель бесшумно ушла вниз, открывая внушительно выглядевшую железную дверь с архаичным круглым штурвалом. Илья подошел к ней вплотную и внимательно осмотрел, потом толкнул. Закрыто. Никаких кнопок, дисплеев и сенсоров - сплошная сталь. Тогда парень потянул за штурвальное колесо, налегая на него всем весом. Оно начало потихоньку проворачиваться, и дверь стала медленно открываться.
   - Механическая защита от дистанционного или случайного проникновения, - прокомментировал его действия Пашка. - На последнем этапе решившийся на экстренные меры человек должен своими личными действиями открыть доступ. - Мне так отец рассказывал...
   "Странные у вас заморочки", - только и подумал Илья.
  
   За дверь обнаружилась ведущая вниз широкая лестница, освещенная красным аварийным светом. Спускаться по ней пришлось довольно долго: прошло минут семь-восемь, пока лестница не закончилась, выведя пятерых беглецов в высокое квадратное помещение с тремя широкими дверями. На одной из них было написано "медцентр", на другой "аварийный склад", а вот на третьей, темно-бордовой, как свернувшаяся кровь, черными строгими буквами красовалась надпись "арсенал", пониже изображения черепа и костей. На этой двери, единственной из трех, изнутри были подсвечены зеленым светом гнездо для спекомта и небольшая матовая стеклянная пластина, со схематическим рисунком большого пальца над ней.
   Недолго думая, Илья вложил включенный спекомт в гнездо и прикоснулся большим пальцем к сенсору.
   - Вы хотите разблокировать вход в арсенал? - В этот раз голос был бесполым, с отчетливыми механическими интонациями.
   - Да.
   - Причина?
   - Чрезвычайная ситуация. Множественные агрессивные нападения на людей с человеческими жертвами. Необходимы средства противодействия, - Илья импровизировал на ходу.
   - Код?
   - Сто семь тридцать два.
   - Ваше имя и фамилия?
   - Илья Славин.
   - Первичный запрос обработан. Ответ положительный. Вы уверены в том, что вы хороший человек, будете использовать оружие во благо людям и его применение - единственно возможный способ справиться с аварией? Вопрос официальный.
   - Уверен. Я собираюсь получить оружие для защиты людей, считаю себя хорошим и не вижу другого решения.
   - Принято. Требуется подтверждение ваших слов четырьмя свидетелями.
   - Помогите мне, - обернулся Илья к своим спутникам. - Морозов говорил, что нужны ваши отпечатки пальцев и свидетельства.
   - Хорошо, - просто сказала Таня. Девушка послушно прижала палец к матовой пластине. - Татьяна Дергачева свидетельствует: ситуация чрезвычайна, Илья достоин доверия.
   - Что вы делаете!? - Опирающаяся на плечо Паши Кея вскинула голову вверх. Ее бледное, в мелких капельках пота лицо, выражало крайнюю решимость. - Таня, что с тобой? Ты не понимаешь, что происходит?
  
   "Началось, блин", - подумал Илья. "Нет, ну что за детский сад. Нашли время для дискуссий".
   - Я все понимаю, - спокойно ответила Таня. - Мы пытаемся спасти отряд от ноксов.
   - Да он же целенаправленно рвется к оружию! Ты что, не видишь? Он даже мое ранение использовал как повод открыть доступ в спецхранилище. Чужак, способный убить, не моргнув глазом, следовательно, аморальный тип. Он никакой не спасатель, я уверена. Он одет как нокс и мыслит как нокс, а вы собираетесь вручить ему ключи от боевого арсенала. Человеку, которого совсем не знаете! Одумайтесь!
   - А что ты предлагаешь, Кея? Ждать пока нас всех перебьют или сдаться? - Возразила командирша. - Паша, твоя очередь.
   - Л..ладно, - неуверенно ответил парень. - Павел Дубинин доверяет Илье и Тане и поддерживает сказанное ими. Свидетельство официальное. Юля, подержи пока Кею. - Паша сделал пару шагов и прислонил большой палец к сенсору.
   - Юля, теперь ты свидетельствуй, - продолжала командовать Таня.
   - Юля не смей! Я поняла - это все специально подстроено ноксами, чтобы получить доступ к современному оружию, - сжала руки в кулачки Кея. - Они могут открыть арсенал лишь с нашего согласия, поэтому устроили операцию с ложным спасателем. Илья втерся в наше доверие, а затем ноксы устроили облаву, чтобы мы сами привели их агента к арсеналу!
   - Подруга, ты вконец охренела? Если бы не я, тебя бы уже шлепнули, - не выдержал Илья. - Ты вообще о чем рассуждаешь? Еще скажи, что я нокса убил, чтобы тебе в доверие втереться?
   - Для таких, как ты, убить человека ничего не стоит. Я сама видела.
   - Да я же тебя от него спасал!
   - А почему ты тогда первым делом не вошел в медцентр, несмотря на то, что я ранена? Вместо этого ты рвешься к оружию, чтобы снова убивать. Это ненормально.
   - Потому что ты потерпишь, от такого ранения не умирают. Сначала надо разобраться с противником, а потом зализывать раны.
   - Вы слышите, как он рассуждает? Как варвар. И вы хотите вручить подобному типу в руки современное оружие? Он же им нас и прибьет.
   - А так вас перебьют ноксы. Да на фига вы мне вообще сдались! - Перешел в свою очередь на крик Илья. - Я могу свалить обратно, разбирайтесь с проблемами сами. Не хотите защищать свою жизнь - не надо.
   - Кея в чем-то права, - неуверенно сказала Юля. - Мы и в самом деле подтверждаем право на насилие человека, которого совсем не знаем.
   - Кея дура, - глядя в глаза Юле, отрезала Таня. - Да, я не доверяю Илье. Но и в версию с засланным ноксом тоже не верю. А еще я знаю, что у нас нет другого выхода. Если мы не переломим ситуацию, нам всем конец. Сейчас или немного погодя.
   - Это ты дура, хорлид, - мотнула головой раненая. - Ты представляешь, что будет, если в руки ноксов попадет энергия распада материи?
   - Представляю. Поэтому пусть лучше она попадет к Илье. Юля, подтверждай наши свидетельства, это приказ.
   - Извини Кея, - подумав несколько секунд, сказала Юля. - Но мне надоело прятаться и ждать конца. Я лучше рискну. Юлия Лапина доверяет Илье и подтверждает чистоту его намерений, - девушка повернулась к двери и коснулась пальцем сенсора.
   - Это ничего не значит. Я все равно не стану подтверждать допуск чужого в арсенал, - заявила Кея, решительно тряхнув светлыми косичками. - Не дождетесь.
  
   - Молодец девочка, идешь до конца, - улыбнулся ей Илья. - Тогда держи, - парень снял автомат с груди и протянул его Кее. - Не хочешь, чтобы я вам помог, воюй сама. Ах да, ты ранена... Ну, ничего, найдешь еще кого-нибудь, кто будет внушать тебе больше доверия, пусть он тебя в следующий раз вытаскивает.
   - Я не возьму в руки оружие.
   - Дело твое. А мне пора домой. Всем чмоки в этом чате, - Илья потянулся к двери, чтобы достать из гнезда спекомт. Злость и обида переполняли его.
   - Подожди Илья, - остановила его, коснувшись плеча, Таня. - Кея, ты тоже успокойся. Мы должны сообща найти решение. Давай так. Ты подтверждаешь полномочия Ильи и мы входим в арсенал. Я тоже возьму оружие. И если Илья окажется нам врагом, то я, - перевела дыхание девушка, - то я остановлю его. Клянусь.
   - Ты берега не попутала, хорлид? - Удивился Илья. - Собираешься стать для меня персональным заградотрядом, что ли?
   - Я не согласна, - покачала головой упрямая пацифистка.
   - Вот как? - Ледяным тоном сказала командирша, жестом отмахнувшись от Ильи. - Тогда давай рассуждать логически, Кея. Отряду нужна помощь. Ты отказываешь в ней. Тебе предлагают альтернативу, выслушав твои аргументы. Ты снова отказываешь в помощи, пойдя против мнения большинства. Все это происходит в чрезвычайной ситуации. Кея, дорогая, не заставляй меня приносить официальное свидетельство о том, что ты плохой человек. Я серьезно.
   - Поддерживаю, - раздался Пашин голос. - Закон Союза гласит: или помогай и принимай помощь, или уходи. Выбирай.
   - Кея, не надо идти против коллектива, - мягко сказала Юля. - Мы же подруги. Ты не права, не доводи дело до крайности.
   Раненая девушка молча прислонилась к стене, опустив голову вниз и Илья, несмотря на злость, почувствовал, что ему ее немного жалко. Ну, бывает, упертая блондинка...С другой стороны, Илья не знал никого из знакомых девушек, да и парней, если уж на то пошло, способных после боя и ранения не плыть по течению в шоке от происходящего, а активно отстаивать свою позицию.
   - Я не нокс Кея, - тихо сказал он. - Вот честное-пречестное слово.
   - Хорошо, - еле слышно произнесла девушка. - Ваша взяла. Но помните, я предупреждала...
  
   В помещении за красной дверью Илье прежде всего бросился в глаза высокий здоровенный шкаф с прозрачными дверцами. Точнее не он сам, а его содержимое. Серебристые скафандры с глухими шлемами и обтекаемыми серо-белыми пластинами брони на груди, чем-то напоминали комбинезон убитого в бою человека на острове в озерном городке. Только выглядели внушительнее, что ли. Всего пять штук. По сторонам от шкафа вдоль стен на полу и стеллажах стоят угловатые металлические контейнеры неуловимо военного дизайна. Все разных размеров и оттенков зеленого цвета, с различными надписями и пиктограммами. И как, спрашивается, этим добром пользоваться? Хорошо, что здесь компьютеры разговорчивые.
   - Интеллект, или кто там за арсенал отвечает? - Громко сказал Илья в воздух. - Прошу справку по номенклатуре хранения.
   Нет ответа. Воздух в комнате затхлый, выглядит все давно оставленным и запечатанным, словно в гробнице Тутанхамона, только сверху светит желтым светом тусклая панель.
   - Таня, у тебя есть соображения?
   - Вот тут, на шкафу, какая-то картинка.
   - Ага, спасибо, посмотрим.
   На боковой стене шкафа обнаружился целый плакат, нарисованный на привинченном к ней металлическом листе.
   "Здравствуй спасатель", - гласил под слоем пыли текст на плакате. "Подумай еще раз, перед тем как надеть доспех и взять оружие в руки. Это серьезнейший и необратимый выбор, после которого легко потерять душу и стать плохим человеком".
   Под текстом красовался нарисованный человечек в синем комбинезоне, с самым задумчивым выражением лица и знаком вопроса над головой.
   "Но если решение принято - действуй смело и без колебаний. Сначала надень на свою голову шлем, а затем следуй его указаниям. Помни - доспехи выбирают один раз. Удачи тебе"!
   На следующем рисунке серьезный синий человек одевал себе на голову шлем.
   - Ну что, Таня, поехали? - Улыбнулся девушке Илья, дочитав текст. Путешественник подошел к шкафу и взялся за дверцу, которая легко отворилась. Потянул на себя шлем с ближайшего скафандра, который с легким щелчком отскочил от креплений и решительно сунул в него голову.
  
   Пару секунд ничего не происходило, а затем послышалось негромкое жужжание, после которого Илья почувствовал, как его горло словно обжала мягкая теплая резина, а что-то мягкое коснулось ушей и затылка. Казавшийся секунду назад просторным, шлем вдруг плотно облепил изнутри его голову. В следующее мгновение перед глазами, на вид сантиметрах в сорока от прозрачного забрала возник виртуальный экран с надписью "первичная настойка" и вопросом: "Выберите желаемый пол и возраст интеллекта доспеха. Доступен голосовой интерфейс".
   "Вроде понятно", - подумал Илья. "Предлагают создать виртуальную личность? Хорошо. Так, за женских персонажей я даже в игрушках не играл, электронная боевая подруга со своими советами мне даром не нужна, я ее в жизни слушать не стану. Не надо мне тут отношений мальчик-девочка, не тот случай".
   - Пол мужской, возраст около тридцати, - вслух сказал он.
   "Принято. Выберите модель отношений с доспехом: подчиненный, друг, старший брат, другое..."
   - Друг.
   - Привет, - услышал Илья мужской голос, звучащий в ушах, словно из стереонаушников. Все как заказывал - судя по тембру и интонации, с ним действительно говорил приятель лет на пять-семь постарше парня. - Я интеллект боевого доспеха Фролова-Гаеровского ДСБ25М. А кто ты, мой владелец?
   - Славин Илья Сергеевич, мужчина, молодой, э...пока достаточно. Можно просто Илья.
   - Рад встрече, Илья. Может, придумаешь короткий позывной для меня?
   - Ну...Фролова-Гаеровского говоришь? Будешь отзываться на имя Гаер? Или, скажем, Гарик?
   - Приняты оба позывных. Слушай меня внимательно Илья. Сейчас нам надо будет надеть полный доспех и подогнать его под тебя, а затем провести самотестирование. Следуй моим указаниям. Развернутая схема у тебя должна быть перед глазами на экране, где непонятно, спрашивай. В процессе подгонки могут быть некритичные болевые ощущения, не обращай на них внимания - это нормально. Мне надо будет взять пробы твоего биоматериала и настроить медсистему, кроме того следует разобраться с возможностями твоего тела. Сообщай только, если боль будет действительно нестерпимой. Ясно?
   - Ясно Гарик. Начнем?
   - Если ты готов, то приступаем.
   Илья повернул голову вправо, посмотрев на Таню. Та замерла с шлемом от соседнего доспеха на голове, ведя свой собственный внутренний диалог с машиной. Надо бы ее опередить, поддержание авторитета штука важная.
   - Я готов.
  
   Сборка полного доспеха заняла минут двадцать. В принципе, ничего особо сложного, если привыкнуть, то можно управиться и побыстрее. Периодически парень морщился, чувствуя, как в него вонзаются иголки или что-то с силой царапает или щиплет кожу. Ерунда, терпимо. Зато когда последняя перчатка подобно другим деталям доспеха без швов срослась с рукавом, и Гарик выполнил окончательную подгонку, Илья почувствовал себя просто замечательно. Броня сидела как вторая кожа - нигде не жало и не мешало, руки и ноги гнулись легко и свободно. Единственная проблема была с весом - весь доспех тянул килограмм на тридцать, не меньше. Не побегаешь и не попрыгаешь, на что Илья незамедлительно пожаловался Гаеру.
   - Но мы еще не подключили оружейные и энергетические модули, - отозвался компьютер. - Вон они на полках и на полу, в контейнерах.
   - Что посоветуешь? - Тоном знатока поинтересовался у него Илья.
   - Под какую задачу?
   - Мне бы что-нибудь универсальное. И пушку помощнее. Лучше всего самую мощную из имеющихся. - Не то чтобы Илья любил оружие, у него даже ножа нормального никогда не было. Но тут вдруг в нем проснулся мальчишка. Захотелось взять лучшее.
   - Ликвидация аварийной ситуации может потребовать массовых разрушений?
   - Думаю, да.
   - Тогда..., - ненадолго задумался Гарик, - тогда предлагаю подключить к доспеху аннигилятор ПГ-5000МТ. Он же "праведный гнев". Это самое мощное, что есть в арсенале Счастья. Генерирует капсулы с боевым зарядом антиматерии массой до десятков микрограммов. К нему в пару подойдет большой энергетический блок РТЛС, с левитирующим модулем, системой тяги и силовым полем, - заявил интеллект тоном опытного сомелье, предлагающего подходящее вино к рыбе.
   - Они лежат здесь?
   - Да. Каждый блок в единственном экземпляре.
   - Надо срочно брать. Подключаемся, пока Танюха себе не заграбастала.
   - Предупреждаю, оба этих блока займут почти все ресурсы доспеха. Оружейные и силовые блоки тоже требуют активации под хозяина, становясь частью системы доспех-человек. Илья, приняв сейчас данную конфигурацию, ты не сможешь ее больше поменять. Правила использования оружия запрещают смену модулей и хозяев.
   - То есть я навсегда останусь бойцом с одной сверхмощной пушкой?
   - Ты понял почти верно. Массу заряда антиматерии в каждом выстреле можно менять, но в любом случае - аннигилятор очень тяжелое и особенное оружие. Выслушай сначала альтернативные варианты.
   - Подожди...нафиг альтернативу... В любом случае грех отказываться от хорошего калибра. Больше к нашей конфигурации точно ничего не подсоединить?
   - Из имеющейся в арсенале номенклатуры довеском к выбранному подойдет лишь ручной плазматор небольшой мощности. На этом все. Базовые медицинский и навигационный модули уже встроены в доспех. Остальное боевое, специальное и защитное оборудование я интегрировать в доспех при выбранной конфигурации не смогу.
   - Подключаемся, - твердо сказал Илья.
   - Это окончательное решение?
   - Да. Повоюем с тем, что есть Гарик.
   - Следуй моим инструкциям...
  
   Когда Илья закончил подсоединение последнего блока и посмотрел на свое размытое отражение в стеклянной дверце шкафа, увиденная картина ему не понравилась. Аннигилятор, зафиксированный на правой руке выглядел монструозно - этакая здоровенная коробчатая фигня с широким длинным стволом и ребристыми поверхностями, тяжелая настолько, что руку не поднять. За спиной ассиметрично топорщится квадратный ранец силового блока, соединенный с оружием двумя гибкими шлангами. На поясе к бедру прижимается плазматор, тот выглядит покрасивее - небольшой, вытянутый как сильно сплюснутая с боков дыня-торпеда, со скругленными поверхностями, сбоку перемигиваются контрольные огонечки. Но в целом - парень выглядит как робот из ужастика. Таня вооружилась иначе: у нее силовой блок раза в два меньше и смотрится посимпатичней - как многосекционный, плотно прижатый к спине рюкзак. Спереди на поясе какие-то приборы, из вооружения за спиной вместе с силовым блоком разместилось устройство напоминающее автомат, на бедре кобура, руки свободны. Красота.
   Чуть погодя, Илья освоился и с управлением. Командовать Гаеру голосом вовсе не обязательно, курсором, проецирующимся на виртуальный экран можно управлять легкими движениями пальцев в перчатках или движением глаз.
  
   "Включить силовой блок и левитирующий модуль", - мигнула зелененьким отмеченная иконка и парень почувствовал, как давящая тяжесть доспеха и оружия исчезла. Сделал для проверки несколько шагов, поднял руки - ну надо же, работает. Правда его заносит в стороны как пьяного. Или как космонавта на Луне. Ага, а вот и контрольный индикатор гравитации и тяги. Вот что называется интуитивно понятное управление.
   - Гаер, я могу летать?
   - Конечно. Я поначалу буду контролировать тягу, потом ты сам приспособишься. Во время полета помни о расходе энергии.
   - Здорово, - Илья активировал иконку "внешняя связь" и посмотрел на остальных беглецов. - А вы чего стоите, глазеете? Особое приглашение нужно? Надевайте доспехи.
   - Я пока не готов взять в руки оружие, - быстро сказал Паша, опустив глаза в пол. Юля отступила к стенке и замотала головой из стороны в сторону, Кея просто промолчала.
   - Понятно, - ответил Илья. Произносить речи и кого-то в чем-то убеждать не было ни сил, ни желания. - Сидите пока здесь, раз боитесь. Дверь в медцентр попробуйте открыть и помогите Кее. Пошли Таня, повоюем.
   - Пойдем, - прозвучал в шлеме Танин голос. На экране выскочила надпись "доспех "Ласка" устанавливает с доспехом "Гаер" общую тактическую связь. Принять, отклонить"?
   "Принять".
  
   Пока они поднимались по лестнице и шли по коридорам межцентра, Илья почти приспособился к движению в доспехе. Главное - без резких рывков, антигравитация обнуляет силу тяжести, но не массу и инерцию. Наверное с полминуты они постояли с Таней у входа, а затем Илья, дав команду Гаеру, начал потихоньку подниматься вверх, под аккомпанемент криков испуганной пары сорок на ближайшем дереве. Сам себе он казался этаким Винни-пухом, взлетающим в синее-синее небо на шарике за медом, только шариком был он сам. И еще проблема с равновесием... Гарик управлял тягой, но все равно, удерживать ровное вертикальное положение тела было непросто. Поднявшись метров на тридцать вверх, Илья замер, ориентируясь. Ага, спортивный центр вон он, виднеется. Заряд аннигилятора выставлен по согласованной с Гариком шкале на минимально возможную величину.
   - Что мы теперь собираемся делать? - Раздался Танин голос в шлеме. Девушка зависла в воздухе, метрах в десяти от него. - Я пока ничего не понимаю.
   - В городе, судя по всему, масштабная облава на выживших, - задумчиво ответил парень. - Ноксы окружили ваш спортивный центр, наверняка напали на университет, раз на башне нет сигнальных флажков. Короче, накрыли все ваши отряды. Как думаешь, что они будут делать дальше?
   - Я откуда знаю? Для того чтобы понять ноксов, надо самому быть ноксом.
   - Не обязательно. Можно просто подумать логически. Всех захваченных горожан надо, прежде всего, собрать в одном месте. Возить их за город мелкими группами не рационально. Потом всех сразу можно будет вывезти из города или устроить концентрационный лагерь прямо в Счастье - не важно. Сейчас дело идет к вечеру и ноксы, наверное, уже завершают на сегодня свою операцию. О нас не знают, никакого серьезного сопротивления не ждут, - Илья задумчиво посмотрел на аннигилятор и открывавшуюся перед ним панораму города.
  
   - Мне пока только одно приходит в голову Тань, - продолжил он. - Напасть на место сбора пленных и освободить своих ребят, пока враг не угнал их куда-то еще. Где оно, я не знаю, но предполагаю начать поиск с дома физического совершенства. Возможно, это и есть та самая точка. На мой взгляд, он вполне годится - там расположены спортзалы для выступлений и занятий, есть где разместить большое количество людей и легко держать их под контролем. Затем по обстоятельствам - можно нанести удар по ноксам у университета или еще где. Основная задача - спутать им все планы и навести шок и трепет. Уничтожить патрули по пути, пошуметь погромче, желательно не обнаруживая себя. Главное чтобы у их командования появилась простая мысль - нас кто-то уничтожает, в городе происходит неведомая нехорошая фигня, операцию надо пока сворачивать и отступать. План не идеальный, но другого пока нет. Что скажешь?
   - Ты изучал у себя военное дело?
   - Если бы... Так, нахватался по вершкам всякой ерунды...
   - В любом случае сейчас ты компетентнее меня. Командуй.
  
   Лететь было странно и интересно одновременно. Такое чувство, словно попал в детский сон. Илья ощущал радость, восторг, возбуждение и легкий страх одновременно, летя над городом в полной тишине, свободный как птица. Нет, еще свободней: птице надо махать крыльями, тратя силы, ее полет зависит от изменчивых воздушных потоков, а за Илью всю работу делал доспех, лишь держи равновесие да любуйся проплывающим под ногами пейзажем.
   Первых ноксов они встретили в паре кварталов от места сегодняшней схватки. Причем первой о них Илью предупредила Таня.
   - Ласка вызывает Гаера. Пять человек в двух кварталах отсюда. Двигаются к нам, возможно, это ноксы. Проецирую данные на экран.
   Илья увидел, как прямо перед его глазами небольшие зеленые стрелки указали за стену дальнего дома-полусферы.
   - Как ты их увидела? - Удивился парень.
   - А у тебя разве нет модуля разведки? Мой доспех настроен на обнаружение крупных теплокровных.
   - Нет такого прибора. Я его не подсоединял.
   - Почему? Он же был в списке доступного оборудования?
   - Места не хватило, - отрезал парень.
   Илья продолжил полет, следя за приближающимися зелеными стрелочками. Сейчас они выйдут на открытое пространство и тогда... А что тогда? Сразу стрелять? Разговоры разговаривать?
   "Гаер, возможна атака противника. Включи защиту".
   "Силовое поле активировано".
  
   Это и в самом деле оказались ноксы. Пятеро мужиков, все вооружены - трое автоматами, двое чем-то вроде винтовок. Идут в боевом порядке, контролируя каждый свой сектор. Илью и Таню они обнаружили почти сразу. Идущий первым мужик резко вскинул ладонь с растопыренными пальцами вверх, и вся пятерка порскнула в стороны. Двое с винтовками стали целиться в парня с колена, автоматчики бросились к укрытиям за деревьями и залегли. А Илья замер в небе, слегка растерявшись и направив длинный ствол аннигилятора в сторону ближайшего противника. Красная точка прицела легла прямо на задравшего голову вверх и прильнувшего к винтовке человека, но нажать на спуск оказалось не так-то легко. Первый раз сегодня он стрелял в горячке боя, на адреналине, спасая девушку. А сейчас почему-то никак не мог открыть огонь, несмотря на явную угрозу.
   "Стреляй идиот, не рефлексируй", - мысленно отвесил сам себе оплеуху спасатель. "Тебя же сейчас прибьют".
   Но противник успел первым. Сухо щелкнули винтовочные выстрелы, за ними загрохотали автоматы. Илья почувствовал, как что-то с силой ударило его в шлем, так что слегка мотнулась назад голова, пару толчков пришлось в корпус, тело в доспехе отбросило назад и закрутило, Илья даже "ой" не успел сказать. Ситуацию спас включивший противотягу Гаер, выровнявший положение доспеха в воздухе, не дав парню кувыркнуться через голову. Маркеры противников на виртуальном экране сменили цвет с зеленого на синий, а Илья, наспех выровняв съехавший прицел снова на нокса с винтовкой, нажал на кнопку огня.
   Аннигилятор сказал тихое "пффт", отдачу путешественник почти не почувствовал. А внизу, прямо посередине груди нокса полыхнуло маленькое солнышко.
   Ослепительно белая, закрывшая все поле зрения вспышка, после резкого, похожего на щелчок кнута хлопка, тут же сменилась желтым, а затем красным свечением. Сильного взрыва как такового не было, но трава вокруг рухнувшего на землю бесформенного почерневшего тела без грудной клетки мгновенно выгорела полностью, а сверху на нее посыпались частички земли и мельчайшего пепла.
   Илья уже переводил оружие на другого стрелка. В этот раз он попал рядом с ним, но и этого хватило. Потом взял на прицел автоматчика, укрывшегося под деревом.
   Пффт,.., пффт.., пффт..., - одно из деревьев упало и загорелось, под другим образовалась бордовая проплешина медленно остывающей раскаленной земли рядом с обожженным стволом. На то, что осталось от четверых ноксов Илье хватило одного взгляда - очень уж зрелище несимпатичное, второй раз смотреть на отходы крематория не было никакого желания. Трава на лужайке пожухла от жара, на ближайших деревьях свернулись в трубочку листья. Последний нокс в дымящемся на спине камуфляже бежал прочь и Илья не стал в него стрелять или преследовать. Во-первых, потому, что увидел на экране сообщение: аннигилятору требовался десяток секунд для накачки питающего блока и перебалансировки синтез-камеры. А во-вторых потому, что парень сам оторопел от действия своего оружия.
  
   - Ты так легко убил их, - голос Тани в наушниках был нехороший, сдавленный и полный отвращения, как будто ее только что заставили съесть живую жабу.
   - Осуждаешь? - Спросил Илья. Он сам чувствовал себя не очень.
   - Тебя? Сейчас? Нет, конечно. Просто никак не могу привыкнуть, что этот кошмар происходит в реальности. Извини, Илья, мне что-то нехорошо.
   - Тошнит подруга? Ты не стреляла, твоя совесть спокойна. Лети обратно в межцентр. Я сам разберусь.
   - Нет. Я тебя одного не брошу. Обещала.
  
   У входа в дом физического совершенства стояло с десяток грузовиков и нечто вроде бронетранспортера. В этот раз Илья подлетел к цели осторожно, на низкой высоте, спрятавшись за соседним зданием. Вокруг суетились ноксы, но воспитанников нигде не было видно. Таня, выполнявшая роль разведчицы позади него, вскоре пояснила, почему.
   - Наши, кажется, внутри. Очень много засветок в одном месте. Скидываю информацию с планом здания и людьми.
   - Понял.
   Илья сейчас не был склонен к долгим маневрам. Атака - лучший вид боя, а драка покажет, что к чему.
   - Гаер, подними мощность аннигилятора на порядок.
   - Есть.
   - Получи, фашист, гранату, - прицельная точка легла точно на бронетранспортер.
  
   В этот раз в шлеме сработали светофильтры, слишком уж яркой была вспышка. Громовой раскат молотом ударил по ушам. После того как свечение погасло, Илья увидел закопченный бронетранспортер с немаленькой дырой в борту, металл по краям которой светился темно-вишневым светом. Деревянные борта стоявшего рядом грузовика загорелись, парочка ноксов валялась на земле в тлеющем камуфляже, не подавая признаков жизни.
   - Таня, блин, срочно прячься за угол дома.
   - Зачем?
   - Не светись, наведем на них побольше ужаса. Наша цель сейчас не разнести все вдребезги и пополам, а напугать ноксов так, чтобы они побежали, бросив пленных. Транслируй мне картинку с твоего разведмодуля.
   - Хорошо, попробую.
   - Не попробую, а "есть транслировать картинку". Привыкай говорить правильно.
   - Есть.
  
   По броуновскому движению размытых отметок на виртуальном экране было видно, как засуетились ноксы. Кто-то замер на месте, кто-то укрылся за машинами и деревьями, часть вбежала в здание. Укрывшийся за стеной соседнего здания на уровне третьего этажа, Илья пытался сообразить, как бы он рассуждал на месте их командира. Их атаковали неизвестными силами и мощным оружием. Самый хреновый расклад в такой ситуации, если ноксы организуют оборону и решат взять заложников. Надо побудить их бежать немедля. А для этого надо что? Надо продемонстрировать решающее превосходство, чтобы в их голову не втемяшилась мысль отсидеться в спортивном центре.
   "Гарик, давай поднимем мощность еще на два порядка".
   "Илья, это очень опасно. Гамма излучение и последствия аннигиляции могут задеть хороших людей".
   "Мы подальше выстрелим. Туда где нет теплокровных. Для психологического эффекта".
   "Принято".
   Илья, тихонько высунувшись из-за угла, навел прицел на отдаленный домик метрах в четырехстах от них, в котором Танин разведмодуль не обнаружил людей. Что, интересно, вы сделаете, господа ноксы, если рядом с вами взорвется маленькая ядерная бомбочка? Останетесь ждать, когда она прилетит прямо на вас или предпочтете свалить?
   - Таня внимание, прячься. Сейчас будет круто.
   - Я готова.
   "Екарный бабай"!
   Доспех приглушил звук и вспышку. Но впечатлений все равно хватило. Илью мотнуло в воздухе, так, что Гаеру пришлось включить противотягу. Свечение в этот раз было необыкновенной силы, а когда оно погасло, само небо показалось на пару секунд багровым. От домика почти ничего не осталось, ударная волна докатилась до двора "дома физического совершенства" подняв пыль и сорвав листву и мелкие ветки с деревьев.
   Илья выждал с полминуты, дождавшись пока аннигилятор снова будет готов к стрельбе и, понизив заряд, трижды выстрелил во двор, где у грузовиков залегли ноксы, делая длинную паузу после каждого выстрела. Надо простимулировать их к бегству.
  
   Командир ноксов полностью оправдал его ожидания. Врагам потребовалось еще пять минут, чтобы прийти в себя и начать организованный отход. Пара отделений залегли во дворе, время от времени ведя из автоматов и пулеметов беспокоящий огонь куда попало и изображая группу прикрытия, в то время как остальные ноксы, рассыпавшись на небольшие отряды, спешно покидали зону обстрела. В оставшиеся на ходу грузовики запрыгивали водители, и машины уезжали пустыми, видимо собираясь подобрать личный состав попозже, в безопасном месте. Все же это было не бегство, а спешное отступление. Илья ноксам не препятствовал - их командир уводил своих людей, оставив пленников в здании. Судя по разведданным Тани - живыми. Может быть, сильно спешил убежать, а может быть догадался, чего от него хотят. Поэтому - пусть пока уходит.
  
   "Гаер, почему стрелявшие в меня ноксы попали"? - Решил прояснить Илья у доспеха волновавший его вопрос, пока есть время. "Ты же говорил о силовом поле. Я уязвим для огнестрельного оружия"?
   "Я оптимизировал ресурс доспеха. Полная остановка кинетического снаряда требует большего расхода энергии, чем его торможение до условно безопасной скорости, не способной повредить человеку или доспеху"
   "Не слишком это комфортно, знаешь ли".
   "Комфорт для тебя критически важен"?
   "Зависит от ситуации... Но ты прав, лучше экономить энергию. Кстати, сколько мы ее потратили"?
   "Реактор силового модуля истратил на ведение огня, левитацию и силовое поле тридцать процентов топлива текущего цикла".
   "А когда топливо закончится, то все? Энергии не будет?"
   "Потребуется активация новой порции топлива и подготовка реактора к новому циклу. Операция возможна в арсенале межцентра или через систему эппри. Только эппри еле работает, поэтому в этом случае подготовка займет много времени.
   "Понял. Значит, пока еще повоюем".
  
   Отход последней группы ноксов Илья простимулировал еще парой выстрелов на небольшой мощности, так чтобы никого особенно не задеть. Выждал некоторое время и полетел к входу в спортивный центр над самой землей. В этот раз тяжелый аннигилятор в его руках сменил плазматор - мало ли, придется принять бой в здании. Здание после боя выглядело некрасиво - окна побиты, стены закопчены. Рядом на обожжённой земле еще горят остатки грузовиков и бронетранспортера, но трупов нет - своих погибших ноксы забрали вместе с собой. Зеленые отметки живых людей сконцентрированы в спортзале, на другой стороне здания и Илья от всей души надеялся, что никто из парней и девушек не пострадал.
   - Таня, твой доспех может проверить здание на наличие скрытой взрывчатки? - Спросил Илья, прежде чем войти в спорткомплекс. - Боюсь, ноксы могли заминировать двери или коридоры.
   - Сейчас, посоветуюсь с ним... Илья, Ласка говорит, что может это сделать, но только вблизи, внутри помещения. Подожди, вместе пойдем.
  
   Мин в доме физического совершенства не обнаружилось. Дверь в спортзал оказалась закрыта, но после хорошего удара она распахнулась настежь. Внутри было полно народу. На первый взгляд не меньше трехсот человек стояли и сидели на полу вдоль стен. Из них знакомых лиц почти нет, ноксы явно притащили сюда всех, кого захватили в Счастье, собрав выжившую молодежь из разных отрядов вместе.
   Увидев лица смотрящих на него пленников, Илья понял, что все сделал правильно. Оно того стоило. Боевой доспех спасателя горожане узнали сразу, слишком велика разница между техникой ноксов и скафандрами землян. Удивление, радость, надежда, облегчение - на лицах людей отпечаталось целая гамма эмоций.
   "Гарик, я ненадолго сниму шлем".
   "Илья, не рекомендую. Аварийная ситуация до конца не исчерпана, агрессивные разумные могут быть неподалеку".
   "Это приказ".
   "Как скажешь".
   Шлем с щелчком отделился от доспеха и Илья, наконец, посмотрел на мир своими собственными глазами, без виртуального экрана и наложенных иконок.
   - Всем привет, - помахал он рукой замершим людям. - Я спасатель. Ноксы разбиты, мы победили, вы свободны. Короче, все хорошо. Внимание вопрос: где еще в городе ноксы удерживают людей?
   В толпе кто-то заорал от избытка чувств, несколько человек начали кричать одновременно, в зале поднялся гул голосов.
   -Тихо! Пусть говорит кто-нибудь один.
   - Я Игорь Тевин, - выступил вперед рослый парень. - Университетский отряд. Все наши из тех, кого поймали, здесь.
   - Я из отряда Леонида, - добавила девушка справа от него. - С аллеи Биологов и Академических кварталов всех сюда привезли.
   - В другие места пленных не свозили? Может быть, кто-то видел или слышал что-то такое?
   Народ в спортзале молчал.
   - Ясно. Спасибо за помощь.
   Путешественник снова сунул голову в шлем и направился к выходу.
   - Ты куда это направился? - Услышал он в шлеме взволнованный Танин голос. - Надо поговорить с людьми, оказать помощь пострадавшим, договориться, что делать дальше. Стой, Илья, ты нам нужен здесь.
   - Потом, - решительно ответил парень. - Все это успеется. Для меня бой еще не закончен.
   - Как не закончен? Ноксы же убежали.
   - Боюсь, пока только отступили. Сейчас перегруппируются и ударят снова. Надо выяснить, сколько их всего и где они, иначе нас вскоре может ждать очень неприятный сюрприз.
   - Так бы сразу и сказал. Полетели, спасатель.
  
   Несмотря на спешку, быстро покинуть спортивный центр у Ильи не получилось. Поняв, что спасатели хотят уйти, Илью и Таню догнали у выхода из спортзала бывшие пленники и, столпившись вместе, начали им что-то вразнобой говорить, перебивая друг друга. Натерпевшиеся сегодня ужаса девушки и ребята обступили спасателей, не давая проходу. Люди требовали объяснений, указаний или просто утешения, совершенно не опасаясь вооруженных людей. Одна девушка даже вцепилась в ствол аннигилятора, удерживая парня. Илья подумал, что в его мире такое было бы невозможно - обыватель вряд ли первый бросится к вооруженному бойцу из спецназа за разъяснениями. И уж тем более не будет хватать его за руки и оружие. Здесь, видимо, нравы были проще - раз свои, значит можно не церемониться - все люди братья. Освобожденных пленников можно было понять - облава, плен, затем рядом идет бой и что-то взрывается с такой силой, что дрожит земля и кажется, что сейчас на голову рухнут стены и крыша. А затем нарисовавшийся спасатель говорит что-то вроде: "всем спасибо, все свободны" и стремится слинять. А объясниться? В первый момент Илья даже растерялся.
   Помогла Таня, чей усиленный доспехом голос разнесся по всему залу.
   - Всем внимание! Требую помощи!
   Как ни странно, это помогло остановить бедлам. Народ замер на своих местах.
   - Я хорлид Дергачева! Как наиболее компетентный человек в данной ситуации, требую повиновения от всех присутствующих. Вместе со спасателем Славиным мы выполняем задачу по ликвидации катастрофы. Приказываю всем успокоиться и прекратить панику. Осмотрите здание, окажите помощь пострадавшим, сделайте ревизию имеющихся запасов еды, воды и лекарств. На время моего отсутствия главным остается хорлид университетского отряда Тевин. Все организационные вопросы к нему. Пропустите.
   Ее тут же послушались. Десяток секунд и толпа стихла и расступилась, дав им спокойно пройти, чего Илья никак не ожидал. Только что перед ним были напуганные гражданские, и вдруг на тебе: приказ выполнили четко и без обсуждений.
  
   Выбравшись на улицу и поднявшись метров на двадцать вверх, Илья внимательно осмотрел здание и окрестности, мысленно присвистнув. Красота, однако... Да уж, натворили они дел... Во дворе спортцентра продолжают гореть грузовики, на месте бывшего здания неподалеку поднимается вертикально вверх толстый черный столб дыма, даже не думая рассеиваться, рядом с ним горят поломанные деревья, вокруг все в пыли и пепле. Не перестарался ли он с показательной стрельбой, может, пора объявлять эвакуацию?
   - Таня, что с радиацией, можешь проверить?
   - Сейчас спрошу доспех... Ласка говорит, что радиация в норме. Гамма-излучение после всплеска тоже в рамках допустимого. Как мы будем искать ноксов? - Таня была спокойна и деловита.
   - Попробуем следы от грузовиков разглядеть. По ним и двинемся. А у тебя есть другие идеи?
   - Возможно, - задумчиво протянула девушка. - Илья, я спросила совета у Ласки. Она говорит, что сейчас в городе идет очень интенсивный радиообмен на волнах от четырех до шести мегагерц. И что она может вычислить примерное местоположение объектов связи. Быть может враг там?
   Илья ощутил острое желание закрыть рукой лицо. В самом деле, с какого бодуна, он, упаковавшись в сверхтехнологичный доспех, решил поиграть в Чингачгука, вглядываясь в отпечатки колес? Еще бы начал сломанные веточки и примятую траву искать... Трудно было самому догадаться?
   - Ты права. Попробуй вычислить центр связи. У ноксов должно быть нечто вроде штаба, который координирует их действия. Думаю, он за городом.
   - Ладно. Если получится, скину тебе данные.
  
   Ждать долго не пришлось, и вскоре отметка на виртуальной карте указала на точку в нескольких километрах от центра города. Илья скомандовал Тане снизиться поближе к земле, и они устремились к цели. Миновали центр города, затем пролетели над озером с домиками на островках и осторожно заскользили в воздухе над самыми верхушками деревьев лесного городка. Врага пока нигде не было видно. План у парня был прост - нанести максимально мощный удар по штабу ноксов и убегать обратно в город. После этого, по его мнению, захватчики должны будут если не оставить город в покое, то хотя бы взять паузу и не трогать горожан несколько дней. Наверное... В конце-концов, что самозваный спасатель еще мог сделать? За время полученной передышки можно будет снова зарядить реактор Гаера и найти местных, желающих воевать в оставшихся трех доспехах. Пусть они и защищают родной город, если он им дорог. А он, набрав лекарств и еще каких-нибудь ценных вещиц, свалит через персональный портал обратно в Москву. Почему бы и нет? Здесь что, его война? Пусть и за то, что он уже сделал, спасибо скажут.
   - Вот как ты рассуждаешь? - Некстати проснулся голос совести. - А напоследок скажешь Тане, что ты ей и ее отряду ничего не обещал? И дела потомков тебя не касаются?
   А они меня касаются? Меня в эту заварушку случайно втянули. Мне теперь помирать в этом будущем? За ноксами государство стоит, это же очевидно. А государству меня уничтожить, какой бы я крутой не был - тьфу. Подловят и прибьют, вопрос времени, не спасет ни доспех, ни аннигилятор, - возразил Илья сам себе.
   - А кто тебя в доспех залезать тянул? Кто заставлял остаться, когда Таня говорила возвращаться? - Не сдавался внутренний собеседник. - Захотел отомстить ноксам за убийство девушки? Чувство справедливости обострилось? Ну и вот... Поздравляю, ты в деле по самые гланды.
   - Так, хватит ныть. Последую совету мисс О"Хара и подумаю над этим завтра, - усилием воли Илья выбросил рефлексию из головы. Не время сейчас.
  
   За лесным городком показалась небольшая рощица, пролетев над которой, Илья неожиданно для себя обнаружил вполне себе аутентичное пшеничное поле. Широкое, раскинувшееся во все стороны, слабый ветерок колышет оформившиеся колосья. Видимо, некоторые вещи не меняются. Как выращивали люди хлеб на полях тысячи лет назад, так и будут это делать дальше. На его опушке виднелись куполообразные строения - возможно роботизированная МТС будущего или еще что в этом духе - отсюда не поймешь. А рядом с ними разбито что-то вроде лагеря и...
   - Портал! - Голос Тани в наушниках был удивленный донельзя. - Илья, у них открыт двусторонний портал.
   Действительно, между двумя высокими серебристыми ажурными мачтами рядом с самым большим куполом слабо колыхалась вертикальная прозрачная пелена слабого льдисто-бирюзового оттенка. Такого цвета бывает лед на глубоком чистом озере или сжиженный азот, если заглянуть сверху в открытое криохранилище.
   - Двусторонний? - Илья остановился и тут же снизился почти до самой земли. Попадаться на глаза врагу в его планы не входило. Девушка последовала его примеру.
   - Да. Работает сразу на вход и выход. Я видела такие в вирсфере - они считаются небезопасными и обычно для регулярной транспортной связи их не разворачивают. Но ученые и первопроходцы на новых планетах ими пользуются.
   - И ноксы...
   - Получается и ноксы тоже, - вздохнула девушка.
   - Гаер, можешь увеличить изображение? - Переключился на разговор с доспехом Илья. - Сколько у портала ноксов, чем они вооружены?
   - Выполняю.
  
   На виртуальном экране замелькали картинки вражеских позиций. Ага, по периметру зоны вокруг портала растянута колючая проволока, судя по брустверам из выброшенной земли, вырыты окопы. К порталу через поле ведут две импровизированные грунтовые дороги, перекрытые хлипкими деревянными шлагбаумами, рядом с каждым скучает по наряду бойцов. А вон там что? О, да это же танки. Честно говоря, не особо внушают - на бронированных монстров конца второй мировой или современные машины не похожи, напоминают что-то из арсенала конца тридцатых годов. Пушки короткие, гусеницы узкие, калибр так себе. Раз есть танки, то должна быть и артиллерия...и она есть. Две батареи как минимум в поле зрения, причем неплохо замаскированные на опушке леса, если бы не помог доспех мог бы и не заметить. За охраняемым периметром стоят палатки, грузовики, ноксы туда-сюда ходят. Купол рядом с порталом, похоже, используется как центральное штабное здание, при большом увеличении виден даже часовой у входа и флаг над куполом. Картина понятная - ноксы вышли из портала, разбили лагерь, причем сделали это не так давно - новых капитальных строений не видно, купола явно земляне строили. От кого только они лагерь так усиленно охраняют с пушками и пулеметами, если местные почти не сопротивляются? Впрочем, это же армия. Раз по уставу положено, значит так и будет, стратегический объект как-никак.
  
   - Гарик, мы до ноксов у портала из аннигилятора достанем?
   - Насколько важна точность попадания? Дистанция чуть больше двух километров. Капсула с антивеществом на такое расстояние долетит на пределе дальности огня. Точное накрытие цели не обещаю, разброс может составить до полутора метров.
   - Какая разница, у нас же аннигилятор. Нам белку в глаз бить не надо, заряд помощнее сделаем и разнесем все в пух и прах.
   - Нехорошо...
   - В смысле? - Не понял интеллект Илья.
   - Нехорошо так поступать.
   - Что ты сказал? - Слегка обалдел парень. - Ты о чем, доспех?
   - По оценке вложенных в меня эталонных этических систем твое поведение похоже на поведение плохого человека. Обнаружены признаки применения избыточного насилия без острой необходимости. Допускаю, что в результате планируемых действий могут пострадать невинные люди.
   - Мы на войне Гаер. Тут не до чистоплюйства.
   - В моих управляющих алгоритмах не прописаны действия на случай "войны". Оценка ситуации как "война" не имеет для меня смысла, из нее не следует никаких выводов.
   - А что же мы делаем, если не воюем с ноксами?
   - Устраняем последствия катастрофы, вызванной агрессией плохих людей.
   - Понятно. Не при каких обстоятельствах не называем войну войной. Это мне хорошо знакомо, навидался у себя дома. Так что, ты отказываешься стрелять?
   - Нет. Этическая ситуация неоднозначна. С точки зрения этики благих намерений и максимизации добра для всех людей вообще, твои действия ужасны. С точки зрения этики, в которой мерилом добра служит ликвидация катастрофы в городе Счастье и уменьшение чужеродного вмешательства - условно эффективны. С точки зрения этики непротивления злу насилием - ты поступаешь очень плохо. Согласно этике защиты своего народа и своих близких - твои действия полностью оправданы. В случае конфликта этических систем выбор практической этики, которой следует руководствоваться, остается за человеком. Я лишь предупредил. Я подчинюсь твоему приказу.
   - Хорошо, философ, - хмыкнул Илья. - Но твоя манера рассуждать в бою мне не нравится. Для начала атакуем вон тот лесок, где артиллерия, - навел маркер прицела на батарею ноксов парень, почувствовав, как искусственные мышцы доспеха сами подкорректировали положение его правой руки с аннигилятором, задрав ствол вверх, словно у гаубицы. Мощность заряда - около тонны в тротиловом эквиваленте.
   - Готово.
   - Огонь!
   - Подчиняюсь. Отвечать за поступок тебе.
   - Естественно. Кому же еще...
  
   Озарившая через несколько секунд после выстрела лагерь противника яркая белая вспышка отсюда выглядела совсем не страшной. Но орудийную батарею с опушки леса как корова языком слизала, вместе с кустами и деревьями. Илья выждал, пока аннигилятор подготовиться к новому выстрелу и снова нажал спуск, выбрав в этот раз своей целью штабное здание. В него он для верности отправил два заряда. Затем перевел прицел на танки и грузовики поодаль от него и снова дважды выстрелил, после чего взял вынужденную паузу.
  
   Целей для огня не было видно. Работа аннигилятора отличалась от действия фугасных снарядов - вспышка поджигала все, что только можно, а перепад давления и температуры поднимал вверх дым и мельчайшую пыль, рассеивая их во все стороны. Вот и сейчас после пяти выстрелов лагерь ноксов затянуло дымом, кроме того, загорелась пшеница в поле и опушка леса.
   - Это избиение беззащитных, - прокомментировала зрелище Таня.
   - Это урок, - не согласился с ней Илья. - Урок силы тем, кто понимает только силу. Парень молча навел на утонувший в дыму лагерь ноксов аннигилятор и отправил в него еще одну капсулу с антивеществом, не стараясь особенно целится.
   - Ты мог бы сначала поговорить с ними. Велеть убираться восвояси, и если они не послушаются...
   - Не мог, - сделал очередной выстрел Илья. - Не о чем нам сейчас говорить. - Ослепительные вспышки в дыму на опушке леса смотрелись жутко, казалось, там не могло остаться ничего живого. - Ваши наставники с ноксами разговоры разговаривали, даже те, кто взялся в итоге за оружие, не так ли? И где они теперь? Убиты? Нет, Танюха. Разговоры тут бессмысленны. Вот эта маленькая капсула - сделал еще один выстрел парень, - доходчивей тысячи слов.
   Честно говоря, Илья ожидал, что девушка в ответ снова назовет его "альтернативно моральным". Или еще какой-нибудь "редиской" и начнет читать лекцию о нравственности. Но Таня молчала, зависнув в своем доспехе в паре метров над землей и задумчиво глядя на пожарище.
  
   - Пожалуй, хватит, - подвел итог Илья, сделав последний выстрел. - Дело сделано. Правда, еще есть уцелевшие ноксы в окрестностях и с ними надо что-то решать. Но пока уходим, это дело завтрашнего дня.
   - Не надо с ними ничего решать, - после паузы произнесла Таня. - Хватит смертей. Враги потом сами вернуться, откуда пришли. Портал работает.
   - Стоп. Как такое может быть? Там же все сожжено?
   - Если он наведен с той стороны, из другого мира, то может работать. Приемная аппаратура в этом случае не обязательна. Ласка сообщает, что портал до сих пор открыт. Возможно, что на той стороне вообще не знают что произошло.
   - Почему?
   - Разведмодуль определяет портал как двусторонний с отсекающим силовым полем. Вообще-то это наша, человеческая технология, вот что странно. Вариант для первопроходцев при освоении потенциально опасной среды. Газы, излучение, частицы, микробы, мелкие предметы, всякий мусор через него не пройдет. Только предмет с высокой массой и энергией, способный продавить защищающий силовой пузырь, вроде исследователя в скафандре или робота.
   - Вот как? - Илья почувствовал, как от азарта и адреналина снова вскипает кровь. - Двусторонний портал, говоришь? Знаешь, загляну-ка я ненадолго к ноксам в гости.
   - Илья, не надо, - встревожилась Таня. - Не лезь... Ты не знаешь, что там тебя встретит. Портал может закрыться в любой момент. Не рискуй так.
   - Да я на секундочку, - улыбнулся спасатель. - Сделаю урок еще доходчивее. Вынырну в их мире, сожгу что-нибудь подходящее, пока они ничего не ожидают, и сразу домой. Вряд ли ноксов на той стороне портала успели предупредить. Торту нужна вишенка, как ты не понимаешь?
   - Я как хорлид требую от тебя помощи здесь! - Сорвалась в крик Таня. - Если ты погибнешь у ноксов, кто защитит город и людей? - Голос девушки в шлеме приобрел жалобные нотки.
   - Ты и те три добровольца, которых ты найдешь,- возразил Илья. - Ты тоже в доспехе, вот и отвечай за свой город. Значит так Танюха, слушай мою команду. Вот сейчас ты точно остаешься здесь и точка. Городу нужен хоть один защитник. А я скоро вернусь, буквально смотаюсь туда и обратно, - сказал Илья. - Все конец, связи.
   "Гаер, двигай, ты все слышал. Думаю, что дым нам не помеха".
   - Ты опять поступаешь сомнительно с точки зрения этики...
   - Заткнись и выполняй приказ. Проследи за Лаской. Если Таня полетит за мной, предупреди, я ей прочищу мозги.
   - Есть.
  
   Момент прохода между мирами путешественник ощутил по затруднившемуся на пару секунд движению, словно ему пришлось преодолевать всем телом вязкое и упругое желе. Но вскоре это ощущение исчезло, и парень оказался на другой стороне портала. Только что вокруг был дым, застилавший все поле зрения, и вдруг над головой в темноте засияли звезды. Илья тут же изменил направление и полетел в сторону от портала, чтобы его не заметили. Темнота - это хорошо.
   В этом мире сейчас была ночь. За спиной тускло мерцает портал, вокруг тишина. Внизу, метрах в пятнадцати под ногами, в портал упирается дорога, стоят какие-то бараки, земля вокруг обнесена высоким сетчатым забором с колючей проволокой и вышками по углам. И где тут достойная цель? Не под ноги себе же стрелять. Да и боязно - можно повредить аппаратуру перехода.
   Путешественник полетел вперед и вверх, стремясь скорее раствориться в ночном небе. Ага, слева за забором какое-то техническое сооружение вроде большой распределяющей электроподстанции, поле за забором все в проводах и вышках ЛЭП, за ними возвышается здоровенный бетонный куб здания в несколько этажей без окон. В колышущемся зеленоватом свете включившегося ночного видения деталей не особенно и разглядишь. Туда тоже стрелять не будем, чтобы портал случайно не закрыть. А вот на два часа спереди-справа видна большая россыпь огоньков вдали и несколько огней поближе. Посмотрим, что там, - активировал управление оптикой парень.
  
   Вдали обнаружился небольшой городок, самый обычный на вид. Вдоль прямых центральных улиц стоят дома в три-пять этажей, переходящие в одноэтажную застройку ближе к окраинам. Горит уличное освещение, по дороге, кажется, проехал одинокий автомобиль - толком не разберешь, даже при сильном увеличении. Сколько до центра города метров? Ага, Гаер подсказывает, что почти четыре тысячи. Далеко и вообще - это не его цель. Не готов Илья обрушивать на беззащитные города ядерную мощь. Как говорит его доспех - набор вложенных этических эталонов не позволяет. Поищем альтернативу. Что там были за огоньки поближе? Так, а это уже интересно... Вот тут вроде удачно складывается.
   Выведенное на виртуальный экран размытое зеленоватое изображение показало глухой бетонный забор, какие-то ангары или склады за ним, освещенные двумя высокими фонарями ворота контрольно-пропускного пункта, плац почти такой же, что был в подмосковной части, где служил Илья. Затем парень увидел здание, архитектурой до боли напоминающее казарму, за которой стояли два угловатых броневика с пулеметными башенками и легковой автомобиль. Ну что же, как говорится, получите и распишитесь.
   - Гаер, подними мощность на порядок, - навел Илья прицел на ангар за казармой.
   - Ты уверен? Я бы не советовал стрелять.
   - Уверен. Это военный объект. Наверняка связанный с ноксами, напавшими на Счастье. Поэтому свою этику ты можешь засунуть...
   - Илья, не в этике дело. Выстрел такой мощности заберет много энергии, а значит...
  
   Внизу резко и истошно завыла сирена, так что Илья вздрогнул в доспехе от неожиданности. Еще через секунду включились прожектора на вышках у портала и принялись шарить лучами по темному небу. Кажется, его все-таки заметили.
   "Не возьмете, кишка тонка", - зло подумал парень, сжав зубы. "Поздно проснулись".
   - Гаер, огонь! Некогда рассуждать!
   - Есть! - Отдача еле заметно толкнула спасателя в плечо.
   - А теперь быстро уходим в портал.
   Позади ночь стала днем. Капсула с антивеществом достигла своей цели. Но когда вспышка померкла, сразу несколько прожекторов скрестили свои лучи на летящем парне, а снизу открыли плотный огонь зенитные пулеметы.
   - Быстрее Гаер! - Заорал Илья. Он почувствовал, как его сильно толкнуло в спину попавшей в доспех пулей. Следом за первым попаданием последовало еще одно, заставившее его болезненно охнуть.
   - Мало энергии, - ответил доспех. - Не хватает на левитацию и плотное силовое поле одновременно. Мы слишком потратились сегодня. Я постараюсь тебя эвакуировать.
   - Ты уж постарайся!
   Парень почувствовал, как его обожгло болью сразу в нескольких местах. Вдобавок к пулеметам ноксы открыли огонь по нему из каких-то картечниц. Илья уже не летел, он почти падал вниз, а до портала оставалось не меньше ста метров.
   Удар об землю был силен. Сам бы Илья не поднялся. Но Гаеру сейчас было наплевать на пассажира внутри. Спасатель почувствовал как его "скафандр" сам поставил себя на ноги и зашагал к зеркалу портала, ноги доспеха под действием искусственных мышц сгибались сами по себе, равновесие он тоже ухитрялся держать без участия хозяина. Удары от попадавших в путешественника пуль становились все сильнее, но цель потихоньку приближалась.
   - Быстрее! Меня сейчас забьют.
   - Я стараюсь! - Гаер зашагал быстрее.
   Что-то ухнуло, Илью взрывом подбросило в воздух и вновь швырнуло на землю, лицом вверх.
   - Вставай Гарик! - Все тело парня было по внутренним ощущениям сплошным синяком, но сознания он, как ни странно, не потерял.
   - Извини, не могу. Реактор встал. Энергии почти нет, - голос доспеха был бесстрастен.
   "Вот и все. Отвоевался", - Илье было обидно до слез. Почти же получилось.
   Следующая пуля чуть не вышибла из него дух. Похоже, силовое поле тоже все, его прикрывает лишь гибкая непробиваемая броня доспеха... Сейчас он узнает на свое шкуре, что такое казнь через забивание камнями. Конец.
  
   - Вот ты где! - Раздался в наушниках знакомый голосок. - Лежи, не двигайся, я тебя закрою своим силовым полем.
   Прямо перед его лицом в шлеме появился упирающийся в асфальт дороги знакомый ботинок от доспеха. Ласка. Надо сказать, очень вовремя. Илья испытал такое чувство облегчения, что на секунду испытал желание обнять эту ногу и прижать к себе, чего тут же устыдился. Но двигаться в любом случае не получалось, доспех и оружие висели на нем мертвым грузом. А чуть погодя безвольно обвисший в доспехе Илья почувствовал, как его поднимают вверх. Таня взяла его за шкирку одной рукой, словно котенка.
   - Подожди немного, путь нам очищу, - деловито сказала она. - Взлетаем.
   Прямо перед глазами Ильи сверкнула молния. Без труда держа парня левой рукой, Таня, зависнув в воздухе, открыла огонь из своего оружия по огневым точкам ноксов. Илья со своего ракурса не мог видеть его действия, но, судя по ярким вспышкам внизу, врагу оно пришлось не по нраву. Девушка за полминуты сделала десяток выстрелов, и огонь снизу смолк, а прожекторы погасли.
   - Вроде отстали, - выстрелив в последний раз, злобно прошипела Таня. - Пора домой.
   Затем снова было ощущение вязкости при проходе через портал, а через минуту они вырвались из дымного облака и полетели в лучах заката над пшеничным полем. Точнее летела Таня, Илью просто несли в клювике.
   - Тань, ты как там оказалась? - Слабо простонал избитый парень, обретя голос. - Я тебя не видел и Гаер тоже не обнаружил.
   - Живой..., - облегченно вздохнула девушка. - Илья, я создала себе универсальный доспех с блоками разведки, маскировки и научным модулем. А ты себе весь доступный ресурс вложил в оружие. Если я захочу, ты меня в доспехе вообще никогда не увидишь. Ох и напугал ты меня сегодня Илюша...
  
   ПРОДА
  
   "Подушка под головой - это хорошо, без вариантов", - пробежала полусонная мысль. "Это значит, что все в порядке". Тело ощущает приятную тяжесть теплого одеяла, пятая точка чувствует под собой мягкий матрас. Тепло, мягко и уютно, хоть вообще не просыпайся. Что еще надо для счастья избитому спасателю прямо здесь и сейчас? Наверное, ничего.
   Илья попытался открыть глаза и не смог этого сделать. Реальность стремительно ускользала, в голове опять появились картины приближающегося сна. Тело совсем не хотело просыпаться, перед глазами замелькало что-то доброе, красивое и несвязное. Мама на кухне улыбается, кроны берез под синим небом, море в Сочи, где он был школьником... Нет, так не пойдет.
   Парень еще раз мысленно встряхнулся и попытался взять себя в руки. Какого хрена он разнежился? Вставать, срочно вставать.
   Никак не получается и все тут. Глаза не открываются, голова плывет... Какое вставать? Спать....надо спать, спать долго, а лучше всегда.
   Борясь с вновь подступающей сонливостью, спасатель с силой укусил себя за язык. Боли почти не ощущалось, но сонная муть немного отхлынула. Парень попытался открыть глаза и не смог. Тело почти не слушалось, оно явно хотело спать дальше. Вот буквально так, ты пытаешься встать, а никак не можешь даже открыть глаза. Не управляешь собой, сон давит.
   Илье стало всерьез страшно. Но страх послужил ключом, в голове немного прояснилось, и усилием воли парень широко распахнул наливавшиеся чугунной тяжестью веки. Нежится в постели приятно. Но есть такое слово - надо! Что там у нас наблюдается в окружающей внешней среде?
   Решение проснуться окончательно организму не понравилось. Поплохело резко, в один момент. Илья почувствовал, как сразу заныло тело и начала болеть голова, к горлу подступила тошнота. Но сделанного назад не воротишь.
   Путешественник разглядел светло-голубые стены, кремового цвета потолок и широкое окно, наглухо закрытое шторами, отчего в помещении царил полумрак. Оказалось, что он лежит у стены на широкой кровати, рядом с ним в мягком кресле сидит за столом Юля и внимательно смотрит в виртуальный экран, развернутый прямо в воздухе. На голове девушки наушники, а на столе мигает контрольными огонечками серебристый куб какого-то прибора, вокруг которого по всему столу разбросаны бумаги, одна из которых лежит прямо под исходящим из верхней части куба ярким световым лучом.
   Так, убедились: все точно в порядке. У ноксов в плену он бы такой благостной картины не увидел. Можно снова ненадолго закрыть глаза и собраться с мыслями.
  
   Илья помнил, чем закончился их с Таней лихой рейд в тыл к ноксам. Правда, последние воспоминания были обрывочными, как в тумане, очень уж его тогда мутило. Дело было плохо - ему явно отбили все внутренности. Печень, почки и прочий ливер, понятное дело, не железные и попадания крупнокалиберных пуль не любят. Мало ли что его доспех они не пробили? Бронежилет тоже не всякая пуля пробивает, но это еще не значит, что боец спасся. Рассказывал как-то Илье один знакомый военный медик про заброневые травмы при попадании в укрытую броником грудь. Легкие из-за резкого удара деформируются и повреждаются вплоть до разрыва. Ребра при этом играют роль рычагов, которые бьют по их поверхности, зачастую ломаясь сами и пронзая легкие. Ну и сердце может остановиться в два счета. Ему еще повезло, его доспех каким-то образом ухитрялся гасить или распределять равномерно по всему телу большую часть кинетической энергии от пуль, даже после выключения силового поля.
   Таня сначала хотела отнести теряющего сознание Илью в спортцентр, но парень уперся из последних сил, решительно возражая, и хорлид вынуждена была внять его доводам. Снять со спасателя исчерпавший энергию до конца доспех изнутри или извне не представлялось возможным - сплошная гибкая броня не имела сочленений. Все-таки детали доспеха соединяли молекулярные швы, а не какие-нибудь застежки. Сначала надо было доспех хоть немного зарядить. Так что выбор оказался невелик - пришлось лететь в межцентр, чтобы доставить Илью к источнику энергии для Гаера.
   Доспех очнулся по дороге, успев схватить немного энергии из системы эппри. К сожалению, этих крох хватило лишь на работу самого интеллекта, основные системы доспеха были мертвы, даже медблок не включался. А затем Илью стало мутить всерьез, на боль наложился посттравматический шок и отходняк от лошадиных доз адреналина и парень все же вырубился внутри межцентра, пока Таня волокла его вместе с доспехом и оружием по лестницам и коридорам к арсеналу. Но раз он сейчас живой, значит оклемался. И это радует...
  
   - Юль..., - снова открыл глаза парень. - Юля! - Пересохшее горло с трудом выговаривало звуки.
   - Илья?! - Резко повернулась к нему девушка и по ее лицу тут же расплылась улыбка облегчения. Да что там облегчения, лицо девушки выражало самую неподдельную радость. - Ты все же очнулся! - Девушка глубоко вздохнула. - Ну и натворили вы с Таней делов.... Как себя чувствуешь?
   - Бывало и лучше, - Илья попытался сесть в постели, но с первой попытки не преуспел. - Пить очень хочется и слабый очень.
   - Сейчас, - Юля схватила со стола кувшин с узким горлышком и налила парню в приготовленную большую кружку алую жидкость. - Это медицинский тоник. Ты и должен хотеть пить, все же почти трое суток подряд проспал.
   - Как трое суток? - Спросил Илья, осушив емкость до дна. Кисловатая, немного похожая на квас жидкость показалась ему сущим нектаром богов. Головная боль немного отступила, и тошнота улеглась. - Так долго?
   - Конечно. Мы же в тебя целых четыре комплекта биорегенераторов вкололи. Один для заживления костей, два для восстановления внутренних органов и еще общеукрепляющий. После такого долго спят... Когда твой доспех тебя обследовал и оказал первую помощь, разрешив из него вытащить, на тебе живого места не было. Гаер сказал, что у тебя в груди кости поломаны и дисфункция всех внутренних органов.
   - А где он сам? - Тут же поинтересовался парень.
   - В арсенале. Уже, наверное, зарядился и отремонтировался.
   - А я где? Что у вас тут вообще происходит?
   - Все, больше я тебе ни слова не скажу, - строго сказала Юля. - А то Таня разозлится, она просила, как только ты очнешься, сразу ее разбудить. Она все время рядом с тобой у кровати сидела, если только не моталась по городу по командирским делам. Буквально пару часов назад легла поспать.
   - Тогда не надо ее будить. Пусть спит.
   - Надо, - тряхнула головой Юля. - Иначе она меня потом без соли съест. Лежи, отдыхай, сейчас за ней схожу. Она тут недалеко, в соседней комнате.
  
   - Привет герой, - только и сказала Таня, войдя в комнату. Выражение ее лица было странным. Девушка, зевнув во весь рот, пригладила взъерошенные соломенные волосы и плюхнулась в кресло, испытующе уставившись своими глазищами Илье в лицо, так что парню даже стало неловко. - Я вижу, ты все же не помер? Замечательно, я рада. Давай, рассказывай, мы здесь только вдвоем. Я вся внимание.
   - Что тебе рассказывать? - Оторопел Илья. - Я трое суток проспал, если верить Юле. Не в курсе событий совершенно.
   - Я тебя не о новостях спрашиваю. Поведай лучше мне, как мы теперь дальше жить будем. Очень мне это интересно...
   - Вот ты сейчас о чем? - Удивился Илья. - Конкретизируй. Я вообще контуженный, соображаю с трудом.
   - Ах, тебе конкретизировать надо? - Нехорошо сузила глаза Таня, проигнорировав "контуженного" . - Будет тебе конкретика. Все скажу, как один плохой человек другому плохому человеку. Ты вообще, что себе позволяешь? Пришел неизвестно откуда, перебил кучу ноксов, заставил меня взять в руки оружие и стать убийцей, подставил под вражеский гнев весь город, напав на их родной мир, а потом решил помереть, оставив меня все расхлебывать в одиночку? Как это называется, не подскажешь?
   - Это жизнь, - вздохнул путешественник. - Я же не помер. Кстати, благодаря тебе. Спасибо, большое. Ты мне жизнь спасла, теперь я твой должник, получается, - искренне сказал Илья. Парень испытывал целую смесь чувств: благодарность, неловкость и даже стыд. Если бы не Таня, ему бы точно пришел каюк.
   - Пожалуйста, - чуть смягчилась девушка. - Между прочим, с твоими повреждениями шанс не проснуться и впасть навсегда в кому был тридцать пять процентов. Так сказала моя Ласка, оценив медицинскую информацию от твоего доспеха. Побочный эффект применения регенераторов: организм, жизнедеятельностью которого управляют нанороботы и который перестраивают извне, может отказаться от активного существования. А без регенераторов тебя было не вытащить. Представляешь, каково мне пришлось? Сижу тут, меняю тебе повязки и гигиенические вкладыши не скажу где, и думаю, проснется он или нет? И что если нет, и я останусь со всеми проблемами одна? Так что давай, пока ты еще одну глупость вроде одиночной вылазки в чужой мир не сделал, говори, что городу делать дальше. Я вся внимание, - голос Тани предательски дрогнул.
  
   - Городу? - Илья попытался собрать в кучку разбегающиеся мысли.
   - Городу, Илья, городу. Пока ты выздоравливал, кое-что произошло. Ноксов в окрестностях Счастья больше нет. Во всяком случае, их радиообмена или техники Ласка не обнаружила, по всему выходит, что все они отступили в портал. А еще мне пришлось стать городским хорлидом. На общем собрании уцелевших горожан люди потребовали от меня помощи в руководстве выжившими. Я пыталась взять самоотвод, но мне его не дали и теперь я отвечаю за всех. Прочие лидеры отрядов сдали власть мне. А я не знаю, что с этой властью делать, понимаешь? То есть в хозяйственных вопросах я чего-то могу сообразить, но не более того. Это ты у нас из того времени, когда люди воевали. Ты говорил что знаешь, что делаешь и более того, ты действительно смог сделать то, с чем не справились наставники. Ты взял доспехи в арсенале и выгнал ноксов, заварив эту кашу с вооруженным сопротивлением. Поэтому тебе и руководить нами дальше. Я слушаю, говори, что людям надо делать...
   - Прежде всего, найти бойцов, которые надели бы доспехи. Ты этим занималась? - Уточнил главный вопрос Илья. - У тебя должно быть под началом несколько сотен человек, надо отобрать из добровольцев троих лучших и...
   - Каких таких лучших? - Скривилась Таня. - Илья, что ты себе вообразил? Я собрала всех выживших, кого смогла. Я уговаривала, просила и убеждала людей вместе и по отдельности. Нашелся только один доброволец. Все остальные наотрез отказались брать в руки оружие.
   - И кто он? Подожди, дай угадаю. Игорь, бывший лидер университетских?
   - Нет. Это Пашка.
   - Пашка? Не ожидал, - покачал головой Илья. - Все-таки он решился, хотя и говорил, что не готов. А ведь он не казался мне смельчаком.
   - Причем здесь смелость? Он сказал, что не оставит меня одну. Если моя судьба стать отверженной и плохой, то он тоже будет плохим, потому что бросать товарища одного нельзя.
  
   - Опять эти ваши заморочки, в которых я ничего не понимаю, - простонал Илья. - У нас бы эти доспехи с руками оторвали, очередь на километр бы выстроилась из желающих стать их хозяином. А у вас с трудом двое нашлись. Ну и как вас защищать, если вы сами себя защищать не хотите? Сама подумай... Три бойца, даже с такими доспехами - это все равно мало. Знаешь, были бы мы дома, я бы знал что делать, Таня. Все просто - берешь власть в свои руки, создаешь несколько подразделений, вооружаешь их, обучаешь ополчение, продумываешь тактику и стратегию. То есть вру, конечно, все это далеко не просто. Даже очень не просто и ничего такого я делать толком не умею. Но хотя бы понятно, в каком направлении двигаться, и есть козырь в виде доспехов. А у вас что? Вы настолько боитесь быть плохими, что готовы скорее умереть сами, чем убить врага? Или просто трусите? Так зачем вас вообще тогда защищать, если вы жить не хотите, как законченные пацифисты? Не понимаю...
   - Потому что мы должны помогать ближнему. Смысл жизни человека состоит в помощи другим людям. Защищать людей, это тоже помощь.
   - Но защитники почему-то становятся плохими, хотя делают хорошее дело.
   - Только тогда, когда они при этом убивают людей.
   - Врагов, а не людей.
   - Неважно.
  
   - Так, давай сначала перекусим, - махнул рукой Илья. - Я так сразу ничего решить не могу, и тем более не хочу спорить о дурацких философских вопросах, очевидные ответы на которые даны давным-давно. И дай мне чего-нибудь болеутоляющего, - устало откинулся на кровать парень. - Мы сейчас, кстати, где? Мне Юля так ничего и не сказала.
   - Я с помощниками заняла жилой дом рядом с межцентром. Рассудила, что надо быть поближе к доспехам и источнику энергии для них.
   - Это ты правильно решила. Давай, я в себя немного приду. А потом тебе все равно придется читать мне длинную лекцию, о том, как у вас все устроено, дорогие потомки. Кто вы такие, чего хотите, как живете и для чего вас всех на Земле собрали, молодых и красивых. Я нахватался обрывков на бегу, а целостной картины нет. А без нее толку не будет, иначе мне ничего не придумать. Слишком картинка противоречивая, детали одна к другой не подходят.
   - Хорошо, - покладисто сказала Таня. - Пусть будет так.
  
   Серебристый куб на столе оказался полевым переводчиком, припасенным Таней для коммуникации с пойманным "ноксом", за которого она в свое время приняла Илью. Сейчас Юля с его помощью пыталась разобраться с письменностью врагов, сканируя бумаги, чудом уцелевшие в командирской сумке на сиденье одного из полуобгоревших грузовиков и пытаясь прогнать их через лингвистические программы. Но с этим можно было пока не спешить, поэтому прибор отодвинули в сторону, а за стол уселся Илья, одновременно с аппетитом уплетавший теплую гречневую кашу с мясом и слушавший Таню. Рассказ пришлось начать издалека, точнее, с момента обрушения старого мира после эпидемии вируса альтруизма.
  
   - Зараженные люди практически перестали убивать друг друга, - рассказывала Таня. - Но не потому, что стали добрее, гуманнее или прониклись высокими идеалами. Просто воедино сплелись несколько факторов, главным из которых стала настоятельная потребность каждого человека оказывать бескорыстную помощь ближнему. А вражда и помощь находятся на разных полюсах, это вещи почти несовместимые. Изменились прежние причины конфликтов в обществе. Деньги, власть и даже половая конкуренция отошли на второй план, стали не столь актуальны, люди перестали получать от них удовольствие и не хотели за эти ценности всерьез бороться. В то же время люди оставались людьми, то есть существами агрессивными и настроенными на конкурентную борьбу. И это желание соперничать требовало выхода. В общем, через некоторое время появилась градация на хороших и плохих людей. Только теперь эти термины наполнились несколько другим смыслом, чем раньше...
   - Ага, значит, назначаем плохих, их расчеловечиваем и ату? Есть враг, можно на него выплеснуть пар?
   - Ну нет, не все так прямолинейно, - возразила Таня. - Плохой не значит "враг". Плохой - это скорее "чужой", тот, кто мешает твоей самореализации в служении коллективу. Хотя поначалу всякое было... Там были и казни "плохих", и всякие сумасшедшие идеи и практики. Но потом вирус победили, а человечеством стали управлять союзы взаимопомощи и страсти улеглись, но все стало по-другому... Как бы тебе объяснить-то.... Все люди служат человеческому союзу. Кто как умеет и чему обучен. Строят дома, растят хлеб, делают машины и роботов, продвигают науку. В общем, создают блага для всего человечества. Но эти блага надо потреблять или накапливать, их нельзя тратить впустую и это тоже задача, - Таня внимательно посмотрела на Илью и жалобно вздохнула.
   - Опять я все сложно объясняю.... Давай сразу к выводам, что ли. У нас нет денег, путешественник из прошлого. Но у нас есть четкая дифференцированная система хорошести и полезности каждого человека. Сейчас, без вирсферы, она недоступна, но это форс-мажор, вообще-то Рейтинг у нас перед глазами всегда, с самого рождения. Смотри: человек рождается, учится, затем работает, производит материальные или духовные блага, это все учитывается. Как только уровень твоих потребительских запросов превышает уровень твоей пользы человечеству - ты катишься в Рейтинге хороших людей вниз. Когда уровень твоей пользы превышает потребление - ты этот Рейтинг набираешь. Чем выше рейтинг, тем ты лучше и полезнее, тем выше твой статус в обществе. Есть ряд правил - например, много работать и довольствоваться куском хлеба в день - дурной тон, за это человек получает штрафной коэффициент в рейтинге. Если ты полезен - будь добр, потребляй блага по своему статусу. Хороший человек должен не только отдавать другим людям свой труд, но и с благодарностью принимать чужой. В рейтинге очень много правил, все и не упомнишь. Но самое страшное знаешь что?
   - Пока нет, - прожевав ложку каши, тихо сказал Илья.
   - Самое ужасное, это вылететь из Рейтинга напрочь. Стать плохим человеком. А взяв в руки оружие и убив человека, пусть даже и нокса, это сделать легче легкого. Убийство - абсолютно аморальный поступок, он перечеркивает всю предыдущую пользу от человека. За него в Рейтинге положен огромный штраф, больше чем за любой другой проступок.
   - А если убийство было вынужденное, сделанное для того, чтобы защитить других людей?
   - Тогда суд оценщиков Рейтинга с помощью судебного интеллекта будет сравнивать и пользу и вред от такого убийства, начисляя и вычитая баллы рейтинга за все. Причем сразу в нескольких этических системах, учитывая десятки тысяч прецедентов за всю историю. И очень трудно предугадать, к каким выводам он в итоге придет. Вот ты сегодня перебил кучу ноксов. Но и спас при этом не одну сотню человек. Я даже приблизительно не могу представить баланс твоей хорошести после этого, если бы она у тебя была. Может она зашкаливает в плюс, а может ты уже отверженный, пария вне рейтинга. Да и я тоже, что греха таить. Я тоже убивала ноксов.
   - Вынужденно. Чтобы вытащить меня.
   - Расскажи это суду, - горько усмехнулась Таня. - Он учтет, ага. Пойми, парни и девушки в отряде боятся брать в руки оружие не потому, что они такие уж трусы. Просто они понимают, что после того как все закончится, начавшие стрелять рискуют потерять сразу все: рейтинг, статус и место в обществе, получив клеймо отверженного. Большинство из нас боится этого больше всего на свете. От получившего метку "вне рейтинга" отворачиваются навсегда, и живет он недолго.
   - Все равно ерунда получается. Если вас так третируют за любую инициативу, то как вы вообще ухитряетесь проводить экспансию? На чужой планете вы тоже бегаете безоружные и думаете как бы чего не вышло? Не навредить бы вот этому цветочку и той гигантской змеюке?
   - Не за любую. Только за вред человеку. Мы гуманисты, Илья. Это означает, что человек превыше всего, а все остальное имеет ценность настолько, насколько оно нужно людям. Скажем, биосфера Земли крайне важна, а сохранение инопланетных видов - не очень. На моей родной Алтее отец со своей бригадой терраформинга выжигал экваториальные джунгли тысячами гектаров и его рейтинг хорошести от этого только рос.
   - Здравый подход. Практично и доходчиво, одобряю. И все же, почему вас всех собрали на Земле? Сама-то как думаешь? Мне спасатель объяснял что-то про прекрасную пору юношества, которую надо непременно провести на материнской планете, но, может быть, ты поведаешь неофициальную версию? В ту мне что-то не верится.
  
  
  
  
Оценка: 6.01*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) С.Казакова "Своенравная добыча"(Любовное фэнтези) В.Старский "Трансформация 1"(ЛитРПГ) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"