Сухонин Сергей Сергеевич: другие произведения.

Корректор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.68*140  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Стоит ли верить анонимному письму, которое авансом обещает решить твои проблемы, скорректировав текущую реальность под твои желания? А узнав о необычной работе, которую от тебя требует таинственный работодатель в качестве платы за волшебные возможности, что лучше: рискнуть выполнить ее до конца, надеясь получить все или попытаться разорвать сделку? Александру Славину выпала возможность ответить на эти вопросы.

   КОРРЕКТОР
  Данный текст - плод воображения автора, созданный исключительно с развлекательными целями. Все фамилии, страны, организации и т .п. являются придуманными, любые возможные совпадения (если таковые будут) случайны.
  
   Глава 1. Письмо:
   - Прости, Саша, но я так не могу. Больше не звони, - голос родной и любимой девушки отдавал металлом.
  "Она уже для себя все решила", - вдруг ясно понял я. "Таким голосом в суде приговор зачитывают, а не со своим парнем разговаривают..."
   - Подожди! Таня, подожди! Я все еще... - но закончить не успел...
  - Хватит, никаких оправданий. Между нами все кончено! - Резко оборвала меня Таня, - Извини, Саша, но ты просто... неудачник!
  В тот же миг в трубке послышались прерывистые гудки, а я, чувствуя, как к горлу подкатил тяжелый комок, спешно перенабрал номер. Может, еще не поздно?
  "Данный абонент внес ваш номер в черный список", - механический голос был лаконичен и беспристрастен.
   Черт! Как же так... Таня...
  Глаза защипало, а сердце словно сжало тисками. Я не мог отвести глаз от трубки в руках, бездумно смотря на экран. На тело накатила слабость, и я рухнул на стул. В висках звенело, а мысли никак не могли сложиться во что-то ясное, обрывками проносясь в пустой голове.
  Лишь спустя какое-то время звуки внешнего мира стали потихоньку возвращаться, а мысли обретать ясность. Ну что же, к тому все и шло...
  Рядом послышался звук кулеров системного блока. Я перевел взгляд на монитор, освещавший скромную комнатку пошарпанной однушки. Рука привычно схватила мышку и в пару кликов открыла проводник. Папка с фотографиями предстала перед глазами, и я машинально щелкнул на одну из них. Миниатюрная симпатичная блондинка с роскошными длинными волосами улыбалась мне с экрана. Ее держал в объятиях черноволосый парень среднего роста и, как мне всегда казалось, симпатичной для девушек внешности, около двадцати лет на вид. Влюбленная парочка, ага... уже бывшая. Не стоит рубить хвост коту по частям, лучше это сделать сразу.
  *Клик-Клик-Клик*
  Папка с фотографиями улетела в корзину, спустя пару секунд ее судьбу разделила и папка с перепиской.
  "Очистить корзину"?
  "Да\Нет"?
  Курсор потянулся к "Да". Но не успел дотянуться до иконки считанные миллиметры. Потому что внезапно... монитор потух.
   Что? Какого?!
  Взгляд рефлекторно пробежался по комнате. Все погрузилось во тьму. Кулеры системного блока стихли, лампочка на потолке в коридоре потухла, даже привычное гудение старого холодильника замолкло. Комната погрузилась в полную тишину. Кое-какое освещение давал лишь слабый свет луны из окна.
  Внезапный локаут на некоторое время выбросил из головы даже мысли о разрыве с Таней. Первым делом я глянул в окно - окна в соседних домах ярко освещены. Значит, это не общегородская проблема, что-то случилось у меня. Порывшись в кармане, я достал телефон. Подсветка осветила потрепанную временем входную дверь, которую я, нацепив тапочки, побрел отпирать. Замки уже старые, поэтому поддавались с трудом. Но что поделать... это раньше я мог позволить себе жить в элитном доме. Наконец, заевшая дверь поддалась напору, и я вынырнул на тускло освещенную площадку, где двое каких-то мужиков копались в электрощите. Под ногами работяг были разложены инструменты. Один из них светил фонариком, а второй что-то перебирал внутри.
  - Так, ну вроде все! Черт, как же достали эти должники! Из-за них даже на сверхурочных приходится пахать! - высунулся бородатый мужик из-за щитка.
  - И не говори... ладно, давай собираться, Палыч! - подал голос мужик с фонариком. - У нас еще один клиент в соседнем доме.
  Я мог лишь тупо пялиться на представшую передо мной картину, однако в следующий миг в голове резко перемкнуло.
  - Эй-эй-эй, мужики, вы чего творите?! - я тут же налетел на них, - Это вы мне свет сейчас вырубили?! Да какого хрена тут... - я замер на полуслове. В глаза бросилась пломба, установленная на мой счетчик.
  - О-о, еще один вылетел! Как обычно... Васек, разберись с ним! - скомандовал Палыч. - Как же достали такие... - недовольно заворчал бородатый и стал складывать инструменты в ящик.
  Мужик с фонариком брезгливо скривил лицо и уставился на меня. Его глаза выражали скуку с примесью легкого отвращения. Он вздохнул и нехотя подошел ближе. Открыл поясную сумку и на свет показалась какая-то помятая бумажка.
  - Слушай, парень, претензии свои предъявляй не к нам! - он ткнул бумажкой мне в лицо, - Сам виноват, что задолжал по-крупному! На, держи, вот постановление суда! Оплати долг, а потом мы придем и врубим все обратно, понял?!
  Глаза пробежались по строчкам текста, печатям и подписям непонятно кого. Но не это привлекло мое внимание. Заботливо подсвеченная фонариком ремонтника фраза в самом конце документа гласила, что постановлением суда в моей съемной квартире вырубили электричество за неуплату! Я чуть не подавился от злости, смотря на эту бумажку. Какого хрена?! Я же аккуратно передавал деньги хозяйке, у которой снимал квартиру, платить коммуналку - ее обязанность. Она меня уверяла, что все оплачено.
  - Э-эй, мужики, может как-то решим вопрос! Что мне делать-то теперь?! - я перевел взгляд с бумажки на хмурящегося бородатого.
  Но тот даже не удостоил меня вниманием, продолжая складывать инструменты. Лишь презрительно ухмыльнулся.
  - Ну полный капец! Опять все как обычно. Васек... - он брезгливо прищурился.
  Рожа мужика с бумажкой снова скривилась.
  - Слушай, парень, это не то дело, которое можно решить "как-нибудь"! Это постановление суда! Оплати долги и будет тебе свет! Раньше думать надо было! А то привыкли... на халяву им все подавай! - начал он поучать меня, как какого-то мальчишку, - И да... мой тебе совет, только попробуй закинуть перемычку какую, или еще как-нибудь обойти запрет! В этом случае кроме долга ты получишь еще один суд и штраф за самовольное подключение, превышающий долг раза в три. И это в лучшем случае, а то могут и уголовное дело завести. - Пихнув мне бумажку в грудь, он вернулся к напарнику, который уже закончил возиться с инструментами. После чего они молча развернулись и ушли. Я мог только тупо хлопать глазами им вслед.
  "Полный абзац..." - На некоторое время я "завис" в дверях темной квартиры, пытаясь сообразить, что мне сейчас делать. Но долго рефлексировать по поводу случившегося не получилось из-за резкого звука будильника, заставившего меня посмотреть на осветившийся экран телефона.
  "Уже шесть часов?! Черт возьми! Я же на работу опоздаю, смена вот-вот начнется! Так, ноги в руки и вперед, посторонние мысли побоку", - промелькнуло в голове. "Если я опоздаю, и шеф меня выгонит, то без денег мне будет совсем печально".
  Ворвавшись обратно в квартиру, я подхватил приготовленную сумку со сменкой, переобулся, накинул куртку и вылетел обратно на площадку. Надо было торопиться, и я мигом слетел по лестнице, добравшись до выхода из подъезда за пару секунд. В этот момент мне на глаза попался почтовый ящик. Покореженную ржавчиной створку распирало, как воздушный шарик от стопки конвертов. Да, это был именно мой почтовый ящик, в который я не лез, потому что писать мне на этот адрес было некому, а хозяйкина почта - ее дело. Выходит, зря не лез. Нехорошее чувство зародилось в груди. Мало мне было проблем с коммуналкой и личной жизнью...надо посмотреть что там, как бы не обнаружились еще какие-нибудь неприятные сюрпризы.
  Во дела! Сколько же их тут! - афигел я, смотря, как лавина конвертов высыпала на пол. - Ладно, разберусь по пути!
  Подхватив пачку писем и закинув их в сумку, я вылетел на улицу. Холодный воздух тут же обморозил лицо. Поплотней запахнув воротник, я натянул шапку до ушей и быстро пошел к автобусной остановке по тускло освещенной улочке.
  На дворе царили ночь и зима. Белые хлопья снега комьями валили на землю. Они, как белые светлячки проглядывали сквозь свет фонарей. Сугробы по сторонам тротуара доставали аж до колен, а ботинки тонули в мерзлой стихии. Хруст снежного покрывала доносился из-под ног, пока я пробивал дорогу вперед, направляясь в сторону остановки.
  Все еще ошарашенный происходящим, я поневоле задумался, как дошел до жизни такой. А ведь раньше все было зашибись! Любящая семья, хороший дом, студенческие посиделки и... любимая девушка. Все круто изменилось где-то с год назад. Когда я учился на втором курсе института, сильно заболел отец. Сначала у него случился инфаркт, затем началась постоянная аритмия, превратившая полного сил мужчину в старика, которому трудно самому дойти до туалета. Врачи разводили руками...на лекарствах долго не протянете, нужна дорогая операция в Вакулевском центре. Можно ждать бесплатную квоту от государства... годика так через три-четыре подойдет ваша очередь, если доживете. Или сделать операцию сейчас, но платно. А где взять денег, если отец работать не может, а мама школьный учитель?
   Ответ один - продать трехкомнатную квартиру в столице, единственный семейный капитал.
   Квартиру продали и операцию сделали. Родители переехали за сто первый километр, где купили жилье существенно дешевле, а мне сняли убитую хрущевку в столице до тех пор, пока я не получу диплома. К сожалению, значительно легче отцу после операции не стало, начались осложнения, потребовались дорогие лекарства и процедуры... А мне пришлось одновременно с учебой тянуть еще и работу, чтобы было элементарно на что купить еды и заплатить за квартиру.
   Как мне тяжело тогда было... и, если бы не Таня, не знаю, как бы справился с этим. Она меня в тот момент очень поддержала. Помогала с учебой, кормила собственноручно приготовленными пирожками между парами в пустых аудиториях, давала дельные советы. Да что там говорить - лишь ее присутствие было уже огромной для меня поддержкой.
  Поэтому я старался держаться. Работал в нескольких местах, экономил практически на всем. "Прорвемся!", - говорил я себе. Тебе повезло, у тебя есть лучшая девушка на свете. А остальное - дело наживное. Будет диплом, будет и хорошая работа. Если бы все было в жизни так просто... В голове пронеслись горькие события последнего года. Но я тут же тряхнул головой, отгоняя непрошенные мысли. Не хватало еще самобичеванием заниматься.
  Вспоминая последние слова Тани, я мог лишь устало вздыхать. Если честно, наш разрыв не стал для меня неожиданностью. Я догадывался, что это случится рано или поздно. Скорее, я даже восхищался ее упорством. Далеко не каждый на такое способен. Однако... у всего, видимо, есть предел. Даже у такой сильной девушки, как моя. Ах да, бывшей девушки... Но я ее не винил. Потому что знал ее целеустремленный характер, жизненные обстоятельства, а также причину, почему она порвала со мной. Так все, хватит об этом...
  Усилием воли я отбросил нерадостные мысли и, перейдя дорогу, вышел на автобусную остановку, на которой никого кроме меня не было. Видимо, автобус отъехал совсем недавно - мне и тут сегодня не повезло. "Ну что же, есть немного времени ознакомиться с корреспонденцией", - подумал я, раскрывая сумку. Пачка конвертов поблескивала в свете уличных фонарей. Я достал один из них и принялся распечатывать.
  Ага... вот и извещение за просроченную квартплату. "Эх, Анна Павловна, убить вас мало", - зло подумал я про свою квартирную хозяйку. Зря я все же не просматривал почту...
  Учитывая, сколько неприятностей на меня свалилось за последнее время, я не ожидал ничего хорошего от подобных писем. Пробежавшись глазами по конвертам, я понял, что мои ожидания оправдались. Сплошные счета, да извещения из разных контор. Осталось лишь два письма. Я распечатал одно из них. Обычный чисто-белый конверт. Без надписей. Он выделялся как раз тем, что на нем ничего не было. Это-то и пробудило мой интерес. Внутри же...
  ...была маленькая визитка и какой-то прозрачный жетон из... пластмассы что ли? На глаз не определить, но штуковина непонятная. Я достал визитку. На ней виднелась лишь одна строчка, написанная изящным курсивом.
  "У вас есть право на одно желание. Возьмите жетон и загадайте"
  Губы исказились в усмешке. Желание? Ха-ха-ха! Забавно! Что за розыгры...
  Но не успел я даже отсмеяться, как мои мысли прервала мелодия на телефоне. Скосив глаза на экран, я увидел, что на нем высветился номер босса. Нехорошее чувство снова всколыхнулось в груди. Учитывая, насколько неудачно начался сегодняшний вечер, ничего хорошего от звонка я не ждал. И оказался прав.
  - Саня! На работу можешь больше не приходить, - босс начал с главного. - Ни сегодня, ни вообще.
  - Что случилось, Сергей Петрович? - Встревожился я.
  - Ничего особенного. Вместо тебя Андрей на смену выйдет. Так что свободен как ветер. Давай, до свиданья.
  - Но почему! - Не сдержавшись, крикнул я в трубку.
  - Потому что твой испытательный срок закончился. И ты нам не подошел. А если откровенно, то ты ..издишь в коллективе чересчур много.
  - Но тот станок действительно опасен! Я даже не про проверки из технадзора говорю, там все суппорта менять надо, и ось! Он же реально убьет кого-нибудь, все старое и на соплях, его включать страшно! На прошлой смене чудом обошлось...
   - Нам на предприятии правдорубцы не нужны. Нам нужны работники, которые выполняют план, ясно?! - заорал в трубку шеф. - А не нытики, которые ищут повод, чтобы не работать! Чтобы я твоей рожи больше не видел!
   - Но..., - не успел я договорить, как снова послышались гудки. Тело будто приморозило на месте. Я был не в силах пошевелиться и лишь тупо пялился на экран.
  "Так, кажется, мне уже никуда не надо ехать. И что теперь? Идти домой, в квартиру без электричества? И вообще, дальше-то что?" - думал я, переходя через дорогу от остановки обратно и не замечая ничего вокруг. "Работы нет, денег нет, девушки тоже нет, свет отсутствует. Кажется, хуже уже быть не может".
  Не успел я додумать эту мысль, как послышался резкий визг тормозов, раздался отчаянный сигнал клаксона над ухом, а я от неожиданности аж подлетел на месте и со всей силы сиганул вперед. Мгновением позже мимо пронеслась машина.
  Твою мать!!! Сердце чуть не выпрыгивало из груди, ударами молота отдаваясь в ушах. Взгляд зацепился за светофор, на котором уже горел красный. Ясно: задумавшись, я замер на краю дороги, как идиот. Да мне еще повезло...
  Поднявшись из сугроба, я принялся отряхиваться, пытаясь избавиться от остатков сосущего страха в груди. Лишь после пары глубоких вздохов бешеный стук сердца постепенно стал стихать, а мысли обрели некую ясность.
  Может перезвонить боссу и попытаться разрешить недоразумение? Ведь мне очень нужна эта работа. Только я хотел набрать его номер... как почувствовал в руке неестественную пустоту.
  Стоп! Телефон! Нету! Где он?! Я тут же принялся озираться, пытаясь найти мою родимую трубку. Взгляд упал на дорогу и зацепился за какие-то остатки пластмассы, перемешанные с кусками металлических вставок. И конечно же... это был мой телефон.
  В тот же миг из меня будто выпустили весь воздух, и я без сил бухнулся обратно в сугроб.
  - ...ха-ха-ха... - на лицо наползла улыбка. Почему-то мне очень захотелось смеяться, - говорите, хуже быть не может? Может, Саша, еще как может. Теперь у тебя в довесок ко всему нет и телефона.
  Ну вот скажите... с кем еще может случиться нечто подобное? И не раз, и не два, и даже не три... И все за один вечер. Да блин!
  Рука с силой впечаталась в ближайший сугроб. Белые хлопья взлетели в воздух. Смех сменился гневом, я, кажется, был близок к истерике.
  "Почему"?! - Это единственная простая мысль била в голове набатом. "Почему мне так не везет"?!
  И, будто бы стараясь унять мой гнев, порыв морозного ветра коснулся моего лица. А в следующий миг... к моим ногам вместе с поземкой принесло тот самый странный белый конверт, видимо вылетевший из сумки, когда я прыгал в сторону от автомобиля. Глаза автоматически зафиксировались на нем, а на лице снова растянулась улыбка.
  Желание, говоришь...
  Я схватил конверт и из него в руки выпал тот самый жетон из непонятного прозрачного материала. На удивление, он был совершенно невесомым, а размером не превышал десятирублевую монету.
  - А почему бы и нет? Желание... ну же, рыба-рыбка, дай мне денег! А не то я так с голоду помру!
  И в следующий миг... жетон засиял прозрачным голубоватым светом, который, струясь вверх, сформировал прямо в воздухе призрачные строчки:
  "На ваш ID был сделан перевод в один ЛКР. Принять?"
  "Да\Нет?"
  "Э? Какой еще ID? Что за ЛКР?". У меня чуть челюсть не отвалилась от увиденной картины. "И как мне на это реагировать?"
  - Ну... Да.
  По надписи внезапно пошли рваные помехи, как иногда бывает с изображением на картинке монитора, и, разлетевшись в воздухе осколками света, она померкла. А в следующий миг... ничего не произошло. Я крутил жетон в руках и так, и так, но... не было никаких изменений. Открыл кошелек - лишь мои родные три сиротливые сотки с голым мужиком на колеснице бросились в глаза. Проверил карманы - лишь мелочевка звякнула. Чувствуя себя дураком, усмехнулся.
  Ну конечно! А чего ты ожидал? Что за розыгрыш? Блин, как же это глупо...
  Я вышвырнул жетон и залез в сугроб, пытаясь нащупать сумку. И в этот миг... рука наткнулась на какую-то выпуклость. Я достал это "нечто" и... мои глаза чуть не вылезли из орбит. Ведь моих в руках лежал... кошелек. Не мой кошелек. Чужой черный кошелек.
  Слегка подрагивая, руки сами потянулись к застежке. Раздался щелчок. Пальцы залезли внутрь и... я почувствовал очень знакомое ощущение шершавой плотной бумаги. На свет показалось несколько банкнот. Евро. Десяток купюр по пятьдесят евро каждая. Я, не в силах поверить своим глазам, принялся их пересчитывать. Все верно, пятьсот евро. Я тут же попробовал просветить их под уличным фонарем и характерные водяные знаки проявились на их поверхности. Я никогда не был экспертом, чтобы на глаз определить подлинность денег, но мне они показались... настоящими. Брови автоматом поползли вниз, а в груди зародился холод. Это было ну о-о-очень подозрительно! Мне никогда не везло так в жизни! Особенно в течении "черной полосы" за последний год! Я просто не мог поверить в такую удачу!
  В следующий миг глаз зацепился за ряд кармашков, предназначенных для визиток. Белым блеском в свете фонаря сверкнула маленькая карточка. Я достал ее. Это опять была белая визитка, на которой таким же изящным курсивом было написано следующее:
  "Хочешь большего? Хочешь решить свои проблемы? Приходи на вокзал и садись на поезд. Билет прилагается."
  Тут же я заметил и сам билет, сложенный в несколько раз и втиснутый в один из кармашков кошелька. Мое лицо в очередной раз поневоле глупо вытянулось. А когда я увидел, что в билете точно указаны мои паспортные данные, то мозг вообще чуть не отключился! Время отправления... через два часа.
  Руки бессильно опустились. Сказать, что я был в шоке - ничего не сказать. Это было просто... немыслимо. А для розыгрыша... чересчур круто! Слишком уж много неожиданных и непредсказуемых событий произошло в момент, когда я загадал желание. Такое подстроить заранее... просто невозможно!
  Я тут же кинулся к сугробу и стал искать жетон. Через пару минут поисков я добился своего. Я стал рассматривать его на свету со всех сторон. Потыкал пальцем, попробовал на прочность, даже на зуб. Но... ничего. Голубой свет никак не хотел появляться. Не зная, что и думать, я прекратил бесплодные попытки и засунул его в карман. Потом разберусь.
  Следом я решил проверить, настоящие ли деньги. Отделение банка с пунктом обмена валюты находится неподалеку, минут за пять дойду. Паспорт у меня с собой. Если все верно, то у меня сейчас в кармане кругленькая сумма. Может и не такая уж большая по меркам моей прошлой жизни, но сейчас это немалые деньги! На коммуналку должно хватить, и даже на несколько недель скромной жизни, пока я не найду новой работы.
  Мои ожидания оправдались, словно кто-то неведомый щелчком рубильника переключил черную полосу в моей жизни на белую. Пожилая кассирша с усталым лицом отсчитала мне в банковском окошке зеленые тысячные купюры взамен моих евро, и вскоре я стоял на улице с полным кошельком в кармане.
  Однако... Я снова крепко призадумался. Все это выглядело чертовски странно, но... результат налицо. Однако удача ли это? Или как обычно? В моей ситуации к таким подаркам судьбы следовало отнестись максимально подозрительно. Но, несмотря на это, факт был в том... что мне нужны были деньги. Очень. И нужна гораздо большая сумма, чем подаренный "золотой рыбкой"...аванс? А размышлять было некогда - поезд в неизвестность отправлялся уже через час сорок. Так что делать? Плюнуть на загадочное предложение и вернуться в темную квартиру, довольствуясь тем, что есть? Или рискнуть?
   "А чего я собственно теряю"? - Оформилась в голове простая мысль. "До Ярославского вокзала как раз за час двадцать доберусь, если пробежаться до метро из всех сил. Решение ведь очевидно, не так ли? Тогда вперед"!
  Когда я, запыхавшись от бега вверх по длинному эскалатору, вылез из метро в толчею людей у вокзала, мой взгляд был прикован к билету в руках. Судя по светящемуся у путей информационному табло, поезд номер четыреста двадцать, указанный в документе, действительно отправлялся с Ярославского вокзала через пятнадцать минут с третьего пути. Вон он, поданные под посадку вагоны уже виднеются у края платформы. Вагон пятый, место пятнадцатое, купе.
  Проводница моему билету нисколько не удивилась. Глянула на документ, мельком посмотрела на мой паспорт и молча пропустила внутрь вагона. А еще через несколько минут я почувствовал легкий толчок и поезд, плавно набирая ход, отошел от перрона.
  Сейчас, вспоминая тот момент, я понимаю, как же был наивен, думая, что судьба повернулась ко мне ликом. И только теперь осознаю, что она никогда по-настоящему не поворачивалась спиной...
  
   Глава 2. Странное место.
  В купе у меня попутчиков не оказалось. Может быть, это было совпадение, а может та неведомая сила, что предоставила мне билет, так постаралась - я не знаю, да и гадать бесполезно. Сейчас девятый час вечера, ехать, судя по всему, недалеко - в билете пунктом назначения значилась некая станция "Калиново", на которую поезд прибывал около пяти утра завтрашнего дня. Выйдя в коридор, я изучил висящее у титана с кипятком расписание остановок, но "Калиново" среди них не обнаружил. Занятно, гм...
   - Есть такая станция, - объяснила мне пожилая проводница, зашедшая проверить билеты и пересчитать пассажиров. - Но мы не каждый раз на ней останавливаемся, поэтому в расписание ее не вносят. Стоянка всего одна минута.
  - А что там находится? Поселок какой-нибудь или еще что? - Заинтересовался я. - Как это Калиново выглядит?
  - Понятия не имею, - пожала плечами женщина. - Когда поезд там останавливается, я выпускаю пассажиров, вот и все. Я недавно работаю на этом маршруте - сейчас зима, за окнами в такое время темно, ничего не видно. А вы что, сами не знаете куда едете?
   - Знаю, - почему-то соврал я. - Просто меня послали туда в командировку, а я в Калиново еще ни разу не был, мне примерно на словах объяснили...
   - Понятно, - кивнула мне женщина. - Молодой человек, ваш билет с бельем, можете брать пакет с верхней полки и расстилать. Чай, кофе заказывать будете? Могу ужин из вагона-ресторана принести, если доплатите.
   Я ненадолго задумался. Вообще-то поесть следовало бы, я понятия не имею, куда я еду, кто меня там встретит, и как там дело будет обстоять с харчами. Следовало об этом побеспокоиться, раз уж я при деньгах. С другой стороны в поезде все дорого и если вдруг окажется, что я как дурак слез на обычном полустанке где-то хрен знает где... мне же еще возвращаться придется. И за коммуналку все равно надо платить.
   - Несите ужин, - решился я. - Только какое-нибудь дежурное блюдо, недорогое. И чаю. И, пожалуйста, литр минеральной воды. А так же штук пять пирожков с картошкой или беляшей, если есть.
   "Больше все равно в мою несчастную сумку не влезет. Но воду и какой-то сухпаек на всякий случай надо взять", - решился я на промежуточный вариант.
   - Все скоро будет, - впервые улыбнулась мне проводница. - Ждите.
   Примерно через полчаса, обеднев на пятьсот рублей и съев тарелку чуть теплого картофельного пюре с котлетой, запив ужин сладким чаем, я лег на полку, уставившись бездумным взглядом на проблески железнодорожных огней за темным стеклом. Мерный стук колес успокаивал, даже воспоминания о разрыве с Таней уже не причиняли такой боли, как несколько часов назад. Посмотрим, что меня ждет впереди...как там было сказано, в той визитке: хочешь решить свои проблемы? А что если мне не соврали? Вдруг и вправду выпал счастливый билет?
   Под эти мысли неожиданно для самого себя я крепко заснул.
   - Молодой человек! Молодой человек, вставайте, скоро ваша станция! - Я почувствовал, как чья-то рука треплет меня за плечо. Открыв глаза, я увидел склонившуюся надо мной проводницу. Ну, да: телефона-то у меня теперь нет, и будильник мне было поставить не на чем.
   - Через десять минут прибываем, - добавила женщина, увидев, что я проснулся. - Собирайтесь быстрее, - повернувшись, она вышла из купе.
   Собираться мне было недолго. Вскочить с полки, натянуть штаны, сбегать в сортир, надеть куртку, перебросить сумку через плечо, водрузить на уши шапку - вот и все дела. Когда я вышел в мерзлый громыхающий тамбур вагона, поезд уже сбавлял ход.
   - Станция Калиново, - открыв железную дверь в ночную темноту, когда состав окончательно остановился, сказала проводница. - Удачи!
   - И вам тоже, - машинально отозвался я, спрыгивая с крутых железных ступенек на твердый асфальт. Да что это за станция такая? Вокруг темно, не видно вообще ничего. Ни огонька, ни силуэтов зданий, ни света звезд или луны. Лишь смутно виднеется в паре метрах от меня вагон поезда, а под ногами виден потрескавшийся асфальт... Асфальт, да? А где снег спрашивается? Сейчас зима, ехал я на север от столицы, снежный покров лег давно, эта зима вообще довольно суровая. И еще тепло...а ведь реально тепло, никакого мороза не чувствуется. Что это за чудеса, куда я, блин, попал?
  
   Пока я водружал на место отвисшую от удивления челюсть, дверь в вагоне с лязгом закрылась, и поезд тут же начал набирать ход, не выждав даже обещанной на стоянку минуты. Вскоре он исчез где-то вдали, словно растворившись в ночи, оставив меня одного в темноте. А я, еще раз осмотревшись, вдруг неожиданно понял, что тьма не такая уж полная. В небе слабо, словно ранним утром на рассвете засинело, вокруг как будто резко спал густой туман, стали видны уходящие вдаль рельсы и очертания какого-то длинного покосившегося здания слева. Еще через полминуты стало настолько светло, что я смог различить даже хмурое серое небо, деревья вдали и пожухлую траву, пробивающуюся между шпалами железной дороги и в трещинах старого асфальта дорожки вдоль путей. Открывшаяся картина снова повергла меня в глубокий аут.
  Такого просто не могло быть понимаете?! Сейчас зима, а не осень, которую я вижу вокруг, судя по желтой траве и опавшим листьям. Поезд не мог приехать по этим рельсам - они настолько ржавые, как будто по ним ездили в последний раз лет двадцать назад. Что это за место такое? Ни машин, ни людей, все какое-то заброшенное, пустое. Куда я блин попал?!
   Я сделал несколько шагов по дорожке, наклонился, сорвал травинку... Выглядит и ощущается как настоящая. Прикусил зубами губу - больно. И вообще, на сон мир вокруг не похож, выглядит все вполне реально. Но где я?
  Так стоп...а ведь я, кажется, не один! - вокруг "рассвело" настолько, что стало видно на несколько сотен метров в разные стороны. И мой взгляд, скользнувший вдоль потрескавшегося перрона вперед, вдруг зацепился за скрытую раньше "туманом" и темнотой фигурку впереди. Ба, да у меня есть "попутчик"! А если быть точным, блин, да это же... попутчица.
  Девушка, похоже, только что сошла с поезда, как и я. Стоит с рюкзачком на плече, озирается удивленно вокруг. Стройная, молодая, с черными как смоль волосами, одета в синюю куртку с откинутым капюшоном и темные джинсы. Это она что-ли та самая "золотая рыбка", которая привела меня в это странное место? Сомневаюсь, очень уж нее вид растерянный. Может, стоит познакомиться? Глядишь, что-то станет немного яснее.
  Я, поудобней схватив сумку, решительно зашагал вперед. Ага, вот она меня и заметила. Девушка замерла на месте, изучая меня внимательным взглядом, ее рот даже слегка округлился от удивления и неожиданности.
  - Здравствуйте! - максимально дружелюбным тоном крикнул я и помахал рукой. - Извините, что беспокою, вы только что с поезда?
  "Ты еще попроси у нее телефон позвонить. И представься Сашей, гуру пикапа", - вставил противную ремарку внутренний голос, но я велел ему заткнуться и он послушно утих.
  - Здравствуйте, - крикнула в ответ девушка и сделала несколько шагов по направлению ко мне. Вскоре мы уже стояли друг напротив друга. "А она ничего так, весьма симпатичная", - пробежала невольная мысль. "Лицо приятное, и фигурка ничего". Было в ней что-то неуловимо восточное, хотя кожа ее была совершенно белой, а черты лица пропорциональными, без всякого намека на пресловутую "узкоглазость".
  - Доброе утро, - растерянно улыбнувшись, по-русски, но с неуловимым акцентом в голосе сказала девушка. - Вы правы, я только что сошла с поезда. А вы кто? Местный житель? Скажите, пожалуйста, где я нахожусь?
  - На станции Калиново, - пожал я плечами. - Так, во всяком случае, было указано в билете. А если честно, я сам ни хрена не понимаю, где очутился. И я не местный, если уж на то пошло. Разрешите представиться: Александр. Впрочем, можно просто Саша... Я сам только что прибыл в это странное место и сейчас пытаюсь разобраться, что тут вообще происходит. - Играть в разведчика я не видел ни малейшего смысла. Судя по ее растерянному виду, девушка понимала в происходящем немногим больше меня. И я подозревал, что попала она на этот полустанок схожим со мной образом.
  - Меня зовут Хей, - слегка кивнула мне девушка, видимо придя к тем же выводам. - Очень приятно. - Она на секунду задумалась, а потом решительно кивнула головой. - Скажите Саша, а не было ли у вас письма со странным жетоном, который выполняет одно желание?
   *************
  Потом мы долго разговаривали, стоя друг напротив друга на перроне, словно встретившиеся после долгой разлуки лучшие друзья. Непонятная ситуация и общие проблемы сближают людей, что там говорить... Я вкратце поведал Хей свою историю, опустив, понятное дело, рассказ о разрыве с Таней и некоторые личные подробности. Она мне в ответ немного рассказала о себе. Удивительно, но наши истории были похожи как две капли воды - сначала резко навалились проблемы, а затем появилось волшебное письмо с жетоном, которое привело нас сюда.
  - У меня вид на жительство в России кончался, - сбивчиво говорила Хей. - А денег не было совсем, хотя нужно было срочно заплатить за учебу и консульский сбор. Ну и другие проблемы... Представляешь, нам с мамой со дня на день грозила депортация в Японию. А тут это письмо...
  - Так может лучше в Японию? - Удивился я.
  - Обратно, в этот ад? - лицо девушки исказилось гримасой злости. - Саша, не шути так больше, не смешно.
   - Извини, - развел я руками. "Мало ли какие у людей бывают обстоятельства..." - Короче говоря, ты, как и я, пожелала денег. И тебе их дали во внезапно найденном кошельке. А в довесок билет на поезд.
  - Да. Только у меня был не кошелек, о котором ты рассказывал - покачала головой девушка. - Я нашла типовой желтый зарплатный конверт с деньгами, в таких во всех госконторах зарплаты раздают. Правда, без имени работника на нем.
  - Сейчас же всем зарплаты обычно на карточки переводят? - Удивился я.
  - Разве?
  "Что-то с тобой не так" - только и подумал я. "Интересно, ты откуда, Хей? Ладно, это не первоочередная проблема".
  - Короче говоря, нам обоим нужны деньги. И поезд привез нас хрен знает куда, прямо из зимы в осень, - перешел я к делу. - Банкомата, да и банка я вокруг что-то не наблюдаю, если уж на то пошло. Поле, перелесок, справа что-то на болото похожее. Мы на какой-то заброшенной железнодорожной станции, по всей видимости. Предлагаю заглянуть в здание, может быть, там что-то найдем? Хотя, судя по его виду, его лет двадцать как забросили...
   - Пойдем, посмотрим, - кивнула мне Хей. - Не похоже, чтобы у нас были другие варианты. Я думаю, мы здесь не просто так, тот, кто нас сюда пригласил должен как-то проявить себя.
   На удивление, ржавая снаружи дверь одноэтажного покосившегося здания отворилась легко и бесшумно. А внутри оказалось совсем не то, что я ожидал увидеть. Никаких рядов старых кресел, информационных табло, касс для продаж билетов не обнаружилось. Старой ломаной мебели и хлама - тоже, лишь в одном углу виднелось с полдесятка панцирных кроватей с полосатыми матрасами, а на окнах угадывалось что-то вроде черной тонирующей пленки. Большой прямоугольный зал с белыми стенами был почти пуст. Внутри тепло, чисто и светло, пыли нет, а сверху горят белым светом несколько квадратных световых панелей. Но самое удивительное было в центре помещения - из серого круга, диаметром метра два, видневшегося на белом полу, сейчас вертикально вверх поднимался столб синеватого света, формируя нечто вроде большого голографического экрана. И на нем сейчас виднелась призрачная надпись на русском языке: "Терминал номер семь приветствует кандидатов в наемники. Для регистрации в Системе назовите свои имена, коснитесь правой рукой желтого поля для активации и подтвердите свое согласие". Под надписью на экране действительно можно было разглядеть желтое изображение раскрытой ладони.
  
   Колебались мы с Хей недолго. Да оно и правильно - раз уж мы здесь, чего резину тянуть. Коротко переглянувшись с девушкой, я первым подошел к экрану и громко произнес, коснувшись ладонью виртуальной желтой пиктограммы.
   - Я Александр Славин. Согласен с...регистрацией.
   Изображение руки на экране вдруг заморгало и из желтого стало зеленым, а потом снова пожелтело, когда я убрал от него свою ладонь. А бесстрастный механический голос откуда-то сверху произнес: Славин Александр в системе зарегистрирован. Ваш ранг - вольнонаемный, новичок".
   - Я Смирнова Хей. Готова зарегистрироваться.
   - Регистрация Смирновой Хей подтверждена, - снова послушно отозвался голос. - Ваш ранг - вольнонаемная, новичок. Поздравляю, господа наемники. Желаете прослушать базовую информацию?
   - Конечно, - опередила меня девушка.
   - Принято. Начинаю, - тут же послышалось сверху.- Вы зарегистрированы в системе в качестве вольноопределяющихся кандидатов в наемники ранга "Н". Вы можете получить первое задание из списка доступных для вашего ранга. Вы можете выбрать любое оружие и снаряжение на ваши авансовые очки. Вы можете получить задание отдельно для каждого или общее задание для двоих, в этом случае ваши авансовые очки будут суммированы и вам будет положен бонус. Выполнять индивидуальное задание вдвоем нельзя. От миссии отказаться нельзя, пока она не будет выполнена или провалена, возможность возврата в исходный мир не разблокируется. За выполнение миссии следует награда - постоянный жетон выполнения желаний с наградными очками ЛКР. Награда будет щедрой. Приступить к выбору миссии и снаряжения?
   - Э...стоп, - закричал я неведомому голосу. - Подожди, притормози. Мы вообще где находимся? Что это за мир? Что здесь происходит?
   - Запросы отклонены. Приступить к выбору миссии и снаряжения?
   - Что значит отклонены? Объяснись? - Не сдавался я.
   - Запросы отклонены. Приступить к выбору миссии и снаряжения?
   - Саш, похоже, это всего лишь какая-то машина, - тронула меня за плечо Хей. - Которая запрограммирована лишь на определенный алгоритм и в беседу вступать не намерена.
   - Наверное, ты права, - вздохнул я. - И мне это не нравится. Мне все это какую-то игрушку компьютерную напоминает, блин. Миссии, очки, прочая фигня... Этак и до распределения характеристик дойдет...тьфу, тьфу, тьфу, не дай Бог. Только вот персонажа я не создавал, ни на какую игру не подписывался, да и на виртуальную реальность происходящее ни хрена не похоже. Жрать я сейчас хочу совершенно по-житейски да и вообще... Нет, что за муть, а?
   - Не знаю, - серьезно сказала Хей, нервно теребя застежку молнии своей куртки. - Не знаю. Но мне отступать некуда, мне очень нужны деньги. Я не хочу, чтобы меня с мамой депортировали в Японию и посадили в концлагерь. А эта, как ты говоришь "фигня", обещает награду. Подвинься-ка, - она чуть отстранила меня в сторону, подойдя ближе к экрану.
   - Я Смирнова Хей. Приступить к выбору миссии и снаряжения.
   - Принято. Желаете выбрать индивидуальную миссию или общую вместе с напарником?
   - Индивидуальную, - не стала колебаться с выбором девушка.
   - Прошу перед подтверждением выбора прослушать справочную информацию. За индивидуальную миссию награда сто ЛКР на личный ID. За общую - двести четыре ЛКР на двоих, а то, как вы их распределите между своими ID, дело ваше, - в этот раз охотно пояснил голос. - Хозяйка терминала поощряет добровольное сотрудничество наемников.
   Я поневоле мысленно присвистнул... Однако... Тот, первый жетон превратил один переведенный на непонятный ID некий ЛКР в пятьсот евро. Сотня ЛКР это будет...пятьдесят тысяч? А двести четыре? Блин, бешеные деньги...
   - Может лучше вдвоем, подруга? - спросил я Хей. - На пару работать обычно сподручней, да и награда больше.
   - Да я как-то одна в жизни все привыкла делать, - слегка улыбнулась мне девушка. - Кроме того я не хочу никого в свои дела впутывать и намерена отвечать только за себя. Извини Саш, я сама.
   - Подожди, не гони лошадей, - наморщил я лоб, пытаясь быстро сообразить, как будет лучше. - Там еще были какие-то авансовые очки, которые удваиваются в группе и на которые можно выбирать снаряжение. Слушай, терминал, что за задание? И что насчет выбора оружия и снаряжения?
   - Задание индивидуальное для каждого - ликвидация гнезда ядовитой серпеи, - отозвался голос. - Задание общее для двоих - уничтожение логова черного орнолита. В случае принятия индивидуального задания вы можете выбрать снаряжение на десять авансовых очков каждый. Для общего задания доступны двадцать два авансовых очка на двоих.
   - Видишь, - кивнул я Хей. - Все, как говорится, сложно. Терминал, покажи список доступного снаряжения.
   - Принято, - отозвался терминал, а на экране появилось множество картинок разнообразных вещей с поясняющими текстами. Подойдя поближе, я стал внимательно их разглядывать.
   Да уж...чего тут только не было. Индивидуальные пайки, ножи, палатки, инструменты, аптечки, всякие приспособы. Оружия полно - я по большей части о таких моделях и не слышал. Автоматы, пистолеты, огнеметы, гранаты, дробовики, ружья - на любой вкус. Только вот беда, - цены на него начинались где-то от тридцати авансовых очков и выше. Но это еще ладно... Я заметил разделы "магическое снаряжение" и "энергетическое снаряжение" и открыл их прикосновением указательного пальца. Н-да... тут по ходу можно было разжиться даже лазерной, плазменной или импульсной винтовкой, если терминал не врет. Или боевым скафандром, или даже магическим артефактом. Правда, ценники на такое снаряжение были аж четырех и пятизначными.
   - Терминал, оставь только то, что доступно на двадцать два очка, - скомандовал я и все это добро тут же исчезло с экрана... Осталось лишь десятка два картинок...
   - Вот такие вот наши дела Хей, - развел я руками минут через десять, просмотрев доступный нам выбор и задав пару уточняющих вопросов терминалу. - Я бы сказал, скорбные. Подытожу: на десять очков индивидуального задания ты или я можем взять лишь мачете или охотничьи ножи, пару армейских индивидуальных пайков, самые простые аптечки и разное охотничье не боевое снаряжение по мелочи. После чего идти в одиночку с этим добром прямо в гости к ядовитой серпее. А это, судя по картинке, здоровенная змеюка метров в пять длинной и весьма гадкого вида, сама видела. Которую, кстати, не зря назвали ядовитой. Не знаю, в какую игру мы попали, но такой расклад мне сразу не нравится. Зато на объединенные двадцать два очка доступна двустволка с двумя пачками патронов дробью и пулями. За нее как раз просят четырнадцать очков - это самый дешевый огнестрел из представленного. Остального хватит на одно мачете и еще на одну аптечку на двоих. Еда, палатки, спецодежда...да хрен с ним, обойдемся. До логова орнолита двадцать километров - переживем и голодный марш.
   - Орнолит тоже не подарок, - показала мне на картинку со здоровенной паукообразной тварью Хей.
   - Зато у него на вид ножки тонкие и тельце нежное, - возразил я. - Дробью хорошо такого бить...наверное. А еще он, гад, хотя бы не ядовитый. И вообще - неуютно мне без огнестрела. В общем, давай-ка подруга объединяться. Я понимаю, что может быть ты феминистка, или еще что-то вроде того, дело твое. Однако, в свете новых обстоятельств предлагаю нам временно послать свои принципы нахрен, иначе расклад поодиночке у нас очень гадкий получается. Я в одиночку с ядовитой змеюкой одним мачете махаться не хочу, я в своей жизни даже курицы не зарезал. Или тебе такое раз плюнуть?
   - Хей ненадолго задумалась, глядя то на меня, то на экран терминала.
   - Двустволка твоя - считай раритет, - задумчиво произнесла девушка. - Старая ТОЗ БМ. Но калибр неплох...
   - Ты в этом что-то понимаешь? - Обрадовался я. - В самом деле?
   - Папочка когда-то на охоту брал, - скривилась в гримаске Хей при слове "папочка". - Что-то помню. Зарядить и выстрелить, пожалуй, сумею. Но тебе придется прикрывать меня с мачете. Справишься?
   - А куда я денусь с подводной лодки? Отступать некуда, вернуться, как я понял, нам без выполнения задания не дадут. Если придется, буду рубить тварь что есть силы, ты, главное, по ней не промажь. Вдвоем все равно сподручнее чем в одиночку. Вот такой вот план, боевая подруга...
   Хей задумчиво, со скепсисом во взгляде, посмотрела на меня. А потом вздохнула и кивнула головой. - Терминал, мы берем общее задание.
   - Принято, - коротко отозвался тот. - Поздравляю с первым заданием господа наемники. Ваша задача - убить орнолита и сжечь его логово, после этого разблокируется возможность возвращения в ваш мир. Удачи!
  
   Глава 3. Орнолит.
  
   - А не такая уж она тяжелая, - поправил я на плече двустволку. - Я АК носил, он поувесистее будет.
   - АК? - Удивилась Хей.
   - Ну да, автомат Калашникова, модель семьдесят четвертого года. Возили нас как-то на сборы при военной кафедре, тогда я и побегал с ним. И даже отстрелял на стрельбище пару магазинов.
   - Не знаю такого, - помотала головой девушка. - Никогда не слышала.
   - То есть как? А в российской армии, по-твоему, у солдат какое штатное оружие?
   - Автомат конструкции Никонова, кажется. Впрочем, не уверена, так, где-то читала или говорил кто-то. Но вот про оружие Калашникова точно первый раз слышу, - уверенно ответила Хей.
   - Ну-ну, ладно...поскольку ты не блондинка, то это я, наверное, чего-то не понимаю...
   - Ты это о чем?
   - Да о всяких непонятных странностях. Потом об этом поговорим, шагай давай, боевая подруга.
  
   Шли мы уже четвертый час подряд и порядком вспотели. Зимнюю куртку я оставил в здании терминала, но все равно, температура по ощущениям держалась в районе десяти-двенадцати градусов тепла, и в свитере было жарковато. Но шагалось вдоль старой железной дороги легко - нам пока встречались лишь поля с пожухлой короткой травой и достаточно чистые, без буреломов, перелески. Иногда под зимними ботинками хлюпала вода, но болот на нашем пути не наблюдалось, как и других непроходимых для горожан препятствий.
  
   А вообще-то местность была странной. Представьте себе обычный подмосковный пейзаж где-нибудь в полусотне километров от столицы и в один момент уберите из него все явные следы присутствия человека. Уберите дороги, дома, дачные поселки, линии электропередач, заборы, всякий мусор. Но оставьте уже измененный человеком ландшафт и старые ржавые рельсы, вдоль которых мы шли. Вот что-то такое и получится. Попадавшийся по пути лес был отнюдь не дремучий, поля ровные и пустые, никакого крупного зверья на виду. Хотя птицы летают, да и кротовьи норы в полях попадаются - того и гляди, как бы не подвернуть ногу. Откровенно говоря - ничего опасного я вокруг не видел, но заряженную дробью двустволку все же взял себе. При надобности взведу курки и выстрелю в два счета, после прочитанной девушкой короткой лекции по обращению с охотничьим оружием и пары пробных выстрелов по пню рядом со зданием терминала, я чувствовал себя если не Джоном Рембо, то кем-то вроде него. Только вот врагов вокруг не наблюдалось.
  
   Заказанное оружие и снаряжение нашлось в глубокой нише в стене комнаты, которая открылась, как только выбор был сделан. Нишу для нас даже любезно подсветили по контуру синим светом. Длинное и тяжелое мачете, аптечка, двустволка с парой картонных пачек снаряженных патронов. Половины оставшегося авансового очка нам хватило еще на спички, фляжку и котелок, чем мы и воспользовались. Карты не требовалось - инструкция было проста: идите вдоль рельсов на запад километров так двадцать, никуда не сворачивая, и увидите желаемое. Картинка логова прилагалась - этакий то ли шалаш, то ли термитник, метра в два высотой, стоит на открытом месте, ни с чем не спутаешь. Так что оставалось только шагать вперед. Орнолит говорите? Судя по рисунку, тварь весьма неприятная: высотой мне до пупа, на шести, или восьми тонких суставчатых ножках, с какими-то клешнями вроде скорпионьих... Но где наша не пропадала? Было ли мне страшно? Честно говоря, да. Но вес оружия на плече и тяжелого мачете на поясе добавлял уверенности, да и трусить перед Хей не хотелось. Паника дело такое - поддался один, заразил всех и дело проиграно. Ничего, повоюем за награду, раз уж мы все в это влипли. К тому же были у меня кое-какие соображения, придававшие смелости...
  
   - Смотри, а тут из под камня родничок бьет, - раздался звонкий голос Хей, отошедшей метров на десять от железной дороги и заглянувшей в небольшой, поросший кустами овражек. - Саша, может устроим небольшой привал? Нам по моим ощущениям не так много осталось, километра три или четыре. Ноги гудят и пить хочется. Раз уж перекусить нечего, то хоть чаю попьем.
   - Уверена? - Покачал я головой. - Я бы хотел разобраться с орнолитом до темноты. Ночевать рядом с непонятной тварью - плохая идея.
   - Успеем, - возразила Хей. - Еще достаточно светло, да и приехали мы утром. Надо немного отдохнуть перед боем и дальше уже идти медленно и осторожно. Немного осталось.
   - Уговорила, - согласился я, присаживаясь на толстое старое бревно, недалеко от рельсов и доставая из ножен мачете. - Возьми у меня ружье и карауль. Я пока пойду дров немного заготовлю для костра. Заодно и поедим.
   - А у тебя есть что-то съестное? - обрадовалась девушка. - У меня только несколько чайных пакетиков завалялось и одно яблоко, а есть хочется, так что сил никаких нет.
   - У Саши Славина всегда что-нибудь найдется, - улыбнувшись, я достал из сумки пакет с купленными в поезде пирожками. - Угощайся. Тебе какие больше нравятся, беляши или жареные с картошкой?
   - Ух ты! - повеселела Хей. - Да ты у нас хозяйственный парень, оказывается.
   - А то! - довольно сказал я. - Я вообще хороший мальчик, имей в виду на будущее... Воду только с собой зря тащил - вынул я минералку. Кто же знал, что тут ее везде полно.
  
   Через некоторое время рядом с бревном горел небольшой костерок, а мы с Хей пили чай, закусывая его пирожками и передавая друг другу из рук в руки горячий закопченный котелок. О кружках как-то никто не позаботился, но как по мне, так даже романтичней. Заодно я делился с внимательно слушающей напарницей своими мыслями по текущей ситуации.
   - Вся эта фигня на компьютерную игру похожа. Осенний антураж, как в каком-нибудь типовом сталкере, открытый мир, задания за вознаграждения. Ты дома играла во что-то подобное?
   - Не особо, - откусила кусочек беляша Хей. - Но наслышана, примерно понимаю, о чем ты. Только вот не похоже все на виртуальную реальность...
  
   - В точку, - согласился я. - Попали мы сюда как-то странно. Где капсулы полного погружения в виртуальность, спрашивается, без которых, если верить фантастам, - просто никуда? Всякие там нейросети и мозговые шунты на худой конец? Не видно их. Мир вокруг слишком реален, это тоже факт. Но это ладно - сами игровые каноны не выдерживаются, вот что главное. Где статы? Где очки характеристик и системные сообщения? Где всякие неписи, выдающие задания игрокам, торговцы и прочая стилизация? Ну, допустим, этого нет. Но должны же быть хотя бы мобы для прокачки, с которых валится лут? Однако, мы вообще никого вообще не встретили, да и прокачки никакой нет.
  
   - Значит это не игра, - пожала плечами девушка.
   - Да нет, игра, - возразил я. - Просто она идет по непонятным нам пока правилам. Но есть общая игровая логика, законы которой незыблемы. Первое задание для нуба не должно быть невыполнимым. Оно не должно быть даже слишком сложным. Убей пару крыс, принеси три собачьих головы, достань дешевый артефакт из маленького подземелья с парочкой слабеньких скелетов в охране. Я не говорю, что все будет совсем простенько, но первое задание должно быть вполне по силам начинающему игроку. Поэтому, если мы с тобой откровенно не налажаем, завалить вдвоем этого орнолита будет не слишком сложно, справимся. Иначе глупость получается - зачем нас было сюда заманивать с такими усилиями, чтобы тупо грохнуть? Поэтому выше нос подруга, прорвемся! Все шансы за нас.
   - Хорошо бы..., - вздохнула Хей. - А если...а если мы в недоделанной игре? Как подопытные крысы?
   - Точнее, вынужденные бета-тестировщики, - натужная улыбка сползла с моих губ. - На которых проверяется наличие багов и оттачивается игровой баланс... Тогда все грустно. Но давай думать о хорошем.
   - Давай, - передернула плечиками Хей. - Выхода все равно нет. Ты допил чай, Саш? Может, посидим еще минут пятнадцать и пойдем?
   - Ага. Закончим с этим быстрее, толку себя накручивать...
  
   Логово орнолита обнаружилось за очередным поворотом железной дороги. Но сначала мы увидели не его, а кое-что не менее веселое. Потому что при выходе из небольшого перелеска в чистое поле мне в глаза бросился какой-то инородный для лесного пейзажа предмет, торчащий из ближайших кустов, а ноздри защекотал неприятный сладковатый запах.
   - Стой Хей! - скомандовал я, сняв ружье с плеча, и подошел к кустам поближе, взводя курки. Ёшкин же ты кот! От увиденного зрелища я невольно сглотнул, с трудом подавляя рвотный позыв. Ну блин...
   Инородным предметом оказалась человеческая нога в зеленом камуфляже, обутая в черный берц на высокой шнуровке. Именно она привлекла мое внимание, виднеясь из голых веток с остатками пожухлой листвы. Но подойдя к кустам вплотную, я увидел лежавшего в них хозяина ноги целиком... Точнее то, что от него осталось.
   Головы у тела не было, лишь неровный огрызок шеи. Как и второй ноги. Все остальное выглядело очень нехорошо: местами покромсано, а местами погрызено, как будто кто-то терзал тело, разрывая одежду и плоть и отрывая от него куски. Вокруг везде черная, запекшаяся кровь, обрывки одежды, из распоротого живота торчат комком бурые кишки. И запах: тяжелый, сладковатый, приторный, выворачивающий желудок напрочь. А еще рядом с телом в кустах валялось мачете, все в какой-то слизи и грязная спортивная сумка...
  
   - Хей, не приближайся, - отступив на шаг назад, крикнул я севшим на полтона голосом. - Тут трупак. Не надо тебе на него смотреть, зрелище не для слабонервных.
   Побледнев, девушка кивнула. А я, взяв ружье наизготовку, сначала вернулся обратно к железной дороге, осматриваясь вокруг. Впереди, сразу за кустами опушки, открывалось широкое поле, через которое уходили рельсы и, сделав пару десятков осторожных шагов, я тихонько вышел на его передний край.
  
   "Термитник" орнолита был там, в поле, метрах в ста от меня. А в паре десятков метров от него валялось еще одно истерзанное тело. Картина маслом: предыдущие наемники терминала номер семь передавали нам с Хей пламенный привет... Легкое задание для нубов, ага...
   Вот тут-то мне стало страшно всерьез. До икоты, шока, холодного липкого пота и дрожащих коленок. Какая тут нафиг игрушка, когда такой запах и кровища. Блин, вот мы влипли!
   - Саш? - осипшим от страха голосом спросила Хей. Вопреки моей команде, она подошла ко мне вплотную и теперь тоже смотрела на "термитник". - Это ведь оно?
   - Оно самое, - тихо ответил я. - Логово. Или он...который на букву "п". Давай-ка тихонько отойдем назад...
  
   Но было поздно. Потому что в этот момент из темной дыры в боку "термитника" показалась чья-то здоровенная клешня, а затем из него проворно выбрался сам хозяин логова. Точно такой же как на картинке - уродливый полупаук-полускорпион переросток... Оказавшись снаружи, тварь на секунду замерла, а затем уверенно потрусила прямо к нам с Хей, потихоньку набирая скорость. И почему-то я был уверен, что мы уже попали в поле ее зрения, прятаться бесполезно.
   Хей замерла на месте, ее глаза расширились от шока. А вот я, как ни странно, пришел в себя. Есть у меня такое свойство - перед делом я, бывает, отчаянно трушу и нервничаю, но когда трусить становится поздно - это проходит, голова проясняется, страха никакого не остается, только адреналин. Говорят, у солдат перед боем так иногда бывает.
  
   Приклад словно сам собой лег к плечу, курки взведены, предохранитель снят. Оставалось лишь выстрелить. В голове крепко засели слова Хей, о том, что идеальная убойная позиция для патрона с крупной дробью - метров двадцать пять - тридцать. На таком расстоянии дробь успевает развернуться в конус поражения, но не разлетается далеко в стороны и сохраняет приличную кинетическую энергию. Орнолит на подобный выстрел из обоих стволов прямо таки напрашивался сам: бежал ко мне по прямой, никуда не сворачивая и не петляя. Еще секундочку, сделаем поправку на отдачу, наводим мушку. Тянуть надо сначала один спуск, затем сразу второй, но не одновременно...
  
   Я так и сделал. Приклад с силой толкнул меня в плечо, и, соскочив при втором выстреле, слегка заехал в челюсть, тело мотнуло немного назад, но попасть я все же попал. Тварь зашаталась, словно под сильным порывом ветра, чуть не упав, заверещала, защелкала, издавая пронзительные звуки, одну ногу у нее оторвало напрочь, левая клешня обвисла, а на теле "паука" обильно выступила зеленая слизь. Но, к сожалению, одного выстрела ей не хватило. Ковыляя, пошатываясь и злобно прищелкивая, она снова устремилась вперед.
   - Держи, - не глядя, сунул я ружье Хей, потянув из ножен мачете. - Заряжай и стреляй. Постараюсь дать тебе несколько секунд.
  
   Слушать ответ девушки, у меня уже не было времени. Мир сузился до приближающейся покрытой слизью твари, все, что вокруг уже не имело значения. Вот она уже рядом, близко настолько, что чувствуется омерзительный гнилостный запах и видно как посверкивают красными угольками ее глаза в мохнатой головогруди. Толчок, удар...
   Дальнейший наш бой я бы не смог вразумительно описать. Орнолит сходу пытался таранить меня своим телом, чтобы свалить на землю, но я в последний момент всякий раз ухитрялся отскочить в сторону, понимая, что если я упаду под него, то это конец. Сердце стучалось как бешеное, мачете летало во все стороны, отбивая твердые и упругие конечности с острыми когтями на концах. Отсечь я смог только одну из них, перерубив в суставе, до головы твари добраться не было никакой возможности. Хорошо еще, единственной оставшейся клешней орнолит работал не очень уверено, и мне удавалось увернуться.
  
   Пару раз он меня, кажется, достал, но в горячке боя я не чувствовал боли. А затем снова грохнули два выстрела и тварь, пронзительно заскрежетав, застыла на секунду на месте. Оказывается, Хей ухитрилась перезарядить двустволку и выстрелить в орнолита сбоку в упор. После этого паук-переросток попытался было атаковать девушку, но сделал это явно зря - воспользовавшись тем, что тварь отвлеклась, я ухитрился ловким ударом отсечь ей еще одну ногу и рывок монстра оказался каким-то кособоким, так что Хей успела отпрыгнуть, а я с удвоенной силой стал молотить его лезвием, пока девушка, отбежав, снова заряжала двустволку. Монстр явно терял силы, а я наоборот - разъярился вовсю.
  
   После следующего выстрела орнолит, наконец, рухнул на землю. Он был еще жив - вздрагивал, издавал невразумительные звуки и дергал оставшимися ногами. Но бой, по сути, закончился - приближаться к обездвиженной твари я не стал - незачем. Хей дрожащими руками еще раз перезарядила ружье и снова дважды выстрелила в упор, прямо в горящие красным глаза монстра. Тварь дернулась в последний раз всем телом и затихла. А еще спустя несколько секунд над ней вдруг задрожал воздух, и возникло знакомое синеватое свечение, вроде того, что я видел, перед тем как найти кошелек с деньгами.
  
   "Поздравлю. Черный орнолит убит, ваш статус повышается до вольноопределяющихся кандидатов в наемники ранга "Н+". Для завершения задания и получения наградных ЛКР сожгите его логово".
  
   - Видел? - Тихо спросила меня Хей.
   - Ага, - кивнул я, чувствуя, как меня колотит крупной дрожью отходняк. - Значит, надо жечь. Подожди только, дай немного в себя прийти.
   - Ой! - перевела на меня взгляд девушка. - Саш, да ты весь в крови!
  
   В следующие пятнадцать минут нам было не до логова, потому что мне срочно требовалось сделать перевязку. Дело оказалось хуже, чем я думал. Это в бою я не чувствовал ран, но как только напряжение схватки отпустило, стало ясно, что победа мне далась не просто так. На мое счастье, ни одной по-настоящему тяжелой раны орнолит мне не нанес, но зато исполосовал вдоль и поперек. Довольно глубокие, кровоточащие порезы от его когтей были везде - на боках, груди и животе, штук, наверное, с десяток. Свитер порядком пропитался моей кровью, но хуже всего было с правой ногой - там разрез пониже колена вообще достал до кости. Пока я дрался, было не до того, но теперь, когда адреналин уходил, я чувствовал себя весьма скверно. Я мерз, меня слегка мутило, и наваливалась неприятная слабость. Спасибо Хей - та без всяких колебаний помогла мне снять одежду и промыла раны водой из родника во фляжке, затем обработала антисептиком и забинтовала, не страшась вида крови. На плотную перевязку ушли все бинты из аптечки и вязкий зеленоватый гель из тюбика с надписью "универсальный антисептик", а еще я решился принять две таблетки "болеутоляющего". Но сильно не полегчало, хотя открытое кровотечение прекратилось.
   - Плохо дело, - закончив перевязку, озабоченно сказала девушка. - Рану на ноге точно зашивать надо. И на боку тоже - слишком глубокий разрез. А нечем...
   - Как-нибудь до дома перебьюсь, - я постарался придать голосу уверенности, которой не чувствовал.
  
   В логово орнолита мы не полезли. Хотя была у меня мысль, что там, следуя игровой логике, можно найти полезный лут. Только вот нам было сильно не до этого, хотелось как можно скорее завершить эту историю и двигать отсюда подальше. Поэтому я поступил просто: скомкав часть писем из хозяйкиного почтового ящика, остававшихся в моей сумке, я подсунул их под стенку "термитника" и поджег. Через несколько минут логово уже пылало как стог сена, а мы с Хей любовались очередной надписью в воздухе.
  
   "Задание завершено. На ваш счет переведено двести четыре ЛКР. Смирнова Хей получает два добавочных балла к характеристикам. Славин Александр получает три добавочных балла к характеристикам. Для распределения очков и ЛКР по личным ID, возвращайтесь в терминал".
  
   - В самом деле, надо скорее возвращаться, - озабоченно сказала девушка. - А то уже вечереет и ты ранен...пойдем, Саша.
   - Согласен, - кивнул я, засовывая наспех оттертое сухой травой от слизи мачете в ножны. - Валим отсюда. Простите мужики - обернулся я к объеденным телам наших предшественников, - но похоронить вас сегодня не получится. Нечем копать, и сил совсем нет. Может быть в другой раз... Пошли отсюда Хей.
  
   Километра два я прошагал относительно бодро. Но вот потом стало хуже. Навалилась слабость, озноб, да еще, кажется, температура поднялась. Каждый шаг давался все труднее и труднее, а вокруг явно смеркалось. Хей забрала у меня ружье, мачете, и сумку, но все равно шел я с трудом. К боли от ран добавлялась элементарная усталость - сказывался предыдущий двадцатикилометровый марш. Какому-нибудь марафонцу - раз плюнуть, но я-то обычный городской житель.
   - Все, привал, - решительно сказала моя боевая подруга, когда мы добрались до родника с нашим сегодняшним кострищем. - Скоро стемнеет. Да и ты, Саша, извини, не ходок, на тебе лица нет... Отдохнем, переночуем, утром доберемся. Не так уж далеко.
   - Лучше потопали дальше, - угрюмо возразил я. - Кто его знает, что тут по ночам происходит. Шагая по рельсам не заблудимся.
   - Ага, хочешь, чтобы я тебя среди ночи на руках тащила, если ты рухнешь? Обойдешься!
   - Можешь оставить где-нибудь под кустом, если дело будет совсем плохо, - пошутил я. И зря, потому что тон голоса девушки сразу стал ледяным.
   - Ты мне специально гадости говоришь, да? Я, по-твоему, из тех, кто бросит товарища в беде?! Вот спасибо...
   - Извини, ляпнул не подумавши.
   - Не извиню! Держи ружье и бди. Я за дровами.
   - Думаешь, мне завтра полегчает? - задумчиво спросил спину удалявшейся Хей, но ответа не получил.
  
   До наступившей темноты девушка успела хорошо похозяйничать. Нарубила моим мачете кучу елового лапника, соорудив нам ложа, дотащила к кострищу пару десятков тонких сухих березовых стволов из бурелома за овражком и ухитрилась-таки поломать их на дрова при моей скромной помощи, а затем запалила костер, заварив в котелке с водой последний пакетик чаю. Папа-охотник, дочке плюс десять к хозяйственности, что там говорить... Хорошо хоть с наступлением ночи температура воздуха сильно не упала, и мне удалось кое-как согреться обжигающим кипятком и пламенем костра, уняв немного озноб. Впрочем, возможно помогли найденные в аптечке порошки аспирина и парацетамола, которые я тоже выпил, растворив в горячей воде. А затем я все же ухитрился заснуть, провалившись в неприятный, вязкий сон.
  
   Проснулся я в темноте, когда небо с краешка уже начинало синеть. Рядом, нахохлившись как замерзший воробей, сидела на лапнике Хей, уткнувшись носом в колени, в костре догорали последние угли. К своему удивлению, я почувствовал себя не так уж плохо... Да, тело болит от ран и затекло от неудобной позы, в горле пересохло и вообще - хреново мне. Но ничего критического... Охая, как древний дед, я встал на ноги. Виртуальная реальность говорите? Ни хрена подобного, все болит ну просто очень жизненно... Ладно, я, кажется, пока еще транспортабелен на своих двоих, хотя и вовсю хромаю на правую ногу.
   - Ты как? - открыла глаза Хей, услышав шум сминаемых веток рядом с собой. - Проснулся? Идти сможешь?
   - Могу, - я постарался улыбнуться ей. - Славин Александр к маршу готов!
  
   А потом мы медленно и печально побрели вперед по рельсам. В тишине - мне было не до разговоров, да и Хей тоже. Я просто сосредоточился на том, чтобы переставлять ноги и постарался отключиться от всего вокруг кроме ходьбы. Шел себе и шел на автомате... Голова "плыла", кажется, снова поднялась температура. Хей, озабоченно поглядывая на меня, шагала рядом, навьюченная нашими вещами. Так потихоньку мы и добрались... Не знаю, сколько прошло времени, но когда за очередным лесочком показалось здание станции, мне казалось, что наш марш продолжается целую вечность и держался я, как говориться, только на морально-волевых...
   Но все когда-то кончается и вскоре мы с Хей, пошатываясь, наконец-то ввалились в здание терминала. Как только дверь в него захлопнулась, нас тут же поприветствовал с потолка знакомый голос.
  
   - Поздравляю с завершением миссии, господа наемники - проворковал невидимый динамик. - Добро пожаловать в терминал номер семь! Судя по вашему виду, вы нуждаетесь в медицинской помощи. Желаете ли ее получить?
  
   - Еще бы! - немедленно ответил я, рухнув в изнеможении на пол. - Ты, гад, во что нас втянул?
   - Вопрос не корректен. Я вас ни во что не втягивал. Вы пожелали получить вознаграждение и прибыли к терминалу сами, то есть добровольно, - серьезно ответил голос. - Для оказания медицинской помощи лягте на подсвеченные кровати, - над парой стоявших в углу непрезентабельных коек с полосатыми матрасами, сверху появилось синее свечение. - Или вы отказываетесь от услуги?
   - Нет, конечно! - тут же воскликнул я. - Лечи давай, раз вызвался!
   - Отлично. Режим регенерации займет десять минут.
   - Что? Какой регенерации?
   - Согласно правилам хозяйки, добравшиеся в терминал с задания живыми наемники, получают однократную бесплатную медицинскую помощь в полном объеме, - ответил голос сверху. - Смирнова Хей, также лягте на соседнюю кровать, для профилактической регенерации и распределения баллов характеристик.
  
   Я кое-как дошкандыбал до койки и лег на нее, ни на что особенно не надеясь. А зря - дальше начались самые настоящие чудеса. Легче становилось с каждой секундой. Сначала потихоньку перестало болеть тело, затем отступил жар, через несколько минут порезы начали сильно чесаться, но и это ощущение вскоре прошло, и я с удивлением понял, что чувствую себя почти нормально...
   - Славин Александр, ваше лечение подходит к концу. Во что хотите вложить три добавочных балла? В силу, интеллект, выносливость или общее здоровье? - поинтересовался голос.
   - Я знал! - Не сдержался я от нервного смеха. - Сука, знал же!...Извини, Хей, вырвалось... Все-таки это игра и мы распределяем очки за уровень!
   - Не знаю никаких очков за уровень. Не знаю никаких уровней. Не знаю никаких игр. - Холодным тоном отрезал голос. - Баллы во что вложим? Или вы от них отказываетесь?
   - Давай два в силу, один в выносливость, - быстро сказал я первое, что пришло на ум.
   - Принято. Смирнова Хей?
   - Оба в интеллект, - не стала долго думать лежащая на соседней кровати девушка.
  
   - Принято. Господа наемники, баллы распределены, лечение закончилось. Я готов вернуть вас домой. Как поделите между собой ваши двести четыре ЛКР?
   - Подожди, притормози, - перебил я голос. - Что такое ЛКР?
   - Это ваш текущий счет наемного корректора реальности. Личные корректирующие очки - та самая награда, за которую служат хозяйке ее наемники, - выдал какую-то тарабарщину голос. - Корректировать реальность по своему желанию можно только в мирах - ветках, корневой мир подчиняется другим законам. Просто пожелайте чего-либо в своем родном мире и если у вас достаточно ЛКР на счету, то ваше желание сбудется.
  - Стоп, то есть когда я пожелал денег и у меня списали один ЛКР, то я...
  - То вы скорректировали реальность так, чтобы получить от нее эквивалентную счету услугу, - охотно объяснил голос. - Которая и была незамедлительно оказана - вы нашли кошелек с евро, а Смирнова Хей - конверт с деньгами. Но ваши ЛКР можно тратить не только для того чтобы получать деньги. ЛКР выполняют почти любые желания владельца, если у него все в порядке со счетом. Так как вы их поделите?
  
  - Поровну, - отрезала Хей со своей койки. - Что там думать, каждому по сто два.
  - У тебя дома проблемы серьезней, чем у меня, тебя чуть ли не в лагерь сажают, - не знаю с какого перепуга, но меня вдруг потянуло в альтруизм. Может потому, что Хей была красивая и мне очень помогла, а настроение после лечения резко улучшилось. - Могу тебе подарить добавочные четыре очка. Ты же по большому счету добила тварь. Да что там четыре... Давай так, тебе сто десять, мне девяносто четыре.
  - Не надо мне этого, Саша, - упрямо мотнула головой девушка. - Не надо! Обойдусь без подарков. Вообще-то основной бой с орнолитом ты на себя принял.
  - А без тебя я мог обратно до терминала вовсе не добраться!
  - Вот именно. Вместе работали, вместе и поделили, все честно. Терминал, давай поровну.
  - Принято, - подытожил дискуссию голос. - Каждому по сто два.
  
  - Перейдем к следующему вопросу, - продолжил беседу терминал. - Вы потенциальная команда, а хозяйка, как уже говорил, поощряет команды. С тестовым заданием справились удовлетворительно, эффективность ваших действий в первой миссии - шестьдесят два процента. Это не так плохо, поверьте! Ваши предшественники показали лишь тридцать процентов... и, к сожалению, провалили миссию. Чтобы поощрить вас к дальнейшему сотрудничеству предлагаю подарок: устройство для связи друг с другом, закамуфлированное под смартфон из ваших миров. Его особенность в том, что ваш звонок члену команды пройдет всегда, где бы вы не находились и вне зависимости от наличия местной сети. Пройдет даже из одного мира в другой. Только зря не болтайте, стоимость такого звонка - одна десятая ЛКР в минуту. Берете?
  - Да, - сразу выпалил я. "Вещь в хозяйстве пригодится. Пусть и с тарифом "первый мистический". Блин, у меня сейчас вообще никакого телефона нет, даже обычного", - пронеслось в голове.
   - Берем, - поддержала меня Хей.
  
   - Замечательно. А теперь слушайте меня особенно внимательно, - голос сверху немного построжел. - Сейчас вы кандидаты в наемники. Этот статус вас еще ни к чему не обязывает. Скоро вы вернетесь к себе домой с наградой. Для активации и управления счетом произнесите: "открыть доступ к ID" и высказывайте свои пожелания. Гуляйте и развлекайтесь, заслужили. Но через некоторое, не слишком долгое время, к каждому из вас на смартфон придет СМС от хозяйки, и вы снова найдете билет на поезд до Калиново. И вот тогда вам придется принимать окончательное решение - становиться ли полноценным наемником или нет. Если вы решите, что это не для вас, - просто игнорируйте вызов. Ваша регистрация в Системе вскоре будет аннулирована, а доступ к ней закрыт без всяких штрафных санкций. Живите дальше, вас больше не побеспокоят.
  
  - А если принять вызов? - заинтересованно отозвалась Хей.
  - То вы снова попадете в этот терминал и получите следующее задание. Но уже как полноценные наемники, ставшие частью Системы и присягнувшие ей. Очков для выбора снаряжения будет больше, количество наградных ЛКР возрастет, откроются специальные возможности. Много что изменится... Для вас станет реальной полноценная карьера в Системе, которая может сделать из обычного человека... скажем так, гораздо более совершенное существо - корректора мира. Решать вам, выбор должен быть добровольным. Но учтите, если вы примете решение стать полноценным наемником, то покинуть Систему будет не так просто.
   - Ага, вход рубль - выход два, как в мафии, - прокомментировал информацию я. - Понятненько...
   - Система очень не любит отступников и предателей. Не любит их и хозяйка, - согласился со мной терминал. - Я предупредил.
   - А кто такая хозяйка? И что такое Система? - спросила Хей. - Можно узнать подробнее, пока ничего толком не понятно.
   - Нельзя. Более подробная информация не для кандидатов в наемники, - отозвался голос. - Все необходимые объяснения вы уже получили, других не будет. Славин Александр, вы можете встать, ваше здоровье восстановлено. Смирнова Хей, вы свободны. Ваши баллы распределены, господа наемники, а поезд домой прибудет к терминалу через двадцать минут. Удачи и, надеюсь, до новой встречи.
  
  Я поднялся с койки, присел пару раз, пошевелил руками и ногами. Блин, я не просто чувствовал себя здоровым. Я чувствовал себя просто отлично, бодрым и отдохнувшим! Обуреваемый любопытством настолько, что даже забыл попросить Хей отвернуться, я стащил с себя свитер и начал разматывать окровавленные бинты. Они отходили от тела легко, никаких проблем, никакой боли, когда отдираешь перевязку от засохшей раны. И правильно - под ними не оказалось ничего...кроме розовой гладкой кожи без следа от шрамов. Но это еще ладно... я почувствовал, что с моими руками что-то не так и вскоре мой взгляд уперся в собственный бицепс. Не сказать, что у меня его раньше не было вообще - твердость под тонким слоем жирка имелась. Но сейчас, когда я согнул и напряг руку, то увидел настоящую мышцу, как будто я последние несколько месяцев всерьез занимался гиревым спортом. "То есть два балла в силу и один в выносливость... это...я, получается, реально стал сильнее, чем был"? - растерянно подумал я. "И выносливее? А Хей, получается, резко поумнела? Во дела..."
  
  - Любуешься собой, Аполлон? - рядом прозвучал ехидный голос боевой подруги. - Подлатали тебя здорово, ничего не скажешь... Держи, - вынув из подсвеченной ниши в стене два плоских смартфона с зарядками, один из них она отдала мне, приложив к нему взятый оттуда же билет на поезд. - Одевайся, нам ехать пора. Куртку не забудь надеть, а то дома замерзнешь.
  
   На перроне снова сгущался мрак и туман, точно такой же, как и во время нашего прибытия в это странное место. Вскоре не стало видно ни деревьев вокруг, ни здания терминала, ни даже асфальта под ногами. Мы стояли в темноте вдвоем с Хей, держась за руки как дети, и смотрели вперед, туда, откуда к нам по невидимым рельсам приближался поезд. Его прожектор, не в силах пробить тьму и туман, виднелся как расплывчатое световое пятно. Потом раздался протяжный гудок, загудели рельсы и вскоре поезд, потихоньку замедляя ход, остановился на полустанке. Двери пятого вагона, который был указан в билетах, оказались прямо напротив нас с Хей и с лязгом распахнулись, приглашая внутрь...
  Едва мы залезли в вагон, молчаливый усатый проводник закрыл железную дверь и, изучив наши документы, махнул рукой:
   - Места одиннадцатое и двенадцатое, молодые люди. Третье купе, располагайтесь.
   - Мы же в Москву едем? - Осторожно поинтересовался у него я.
   - А куда же еще? Будем на Ярославском вокзале через семь часов, в половину шестого утра. Успеете еще подремать.
   - Ну уж нет, - улыбнулся я. - Я спать не намерен. Сделайте нам, если можно, чаю. И поесть чего-нибудь принесите...
  
   - Почему ты не хочешь спать, Саша? - спросила у меня Хей, когда мы пили крепкий чай из стаканов с тяжелыми подстаканниками, закусывая его печеньем и шоколадкой под мерный перестук колес. Попутчиков у нас в купе снова не оказалось, и мы расположились вольготно. - Выспался у костра?
   - Потому что мне интересно своими глазами посмотреть, как и в какой мир мы с тобой приедем, - охотно ответил я. - Видишь ли, подруга, мне сдается, что мы с тобой из разных Россий. В моей стране все знают про автомат Калашникова. И многие мечтают поехать в Японию - это развитая, богатая и процветающая страна. А у тебя как?
   - Япония процветающая и богатая? - удивилась Хей. - С чего бы ЯНДР процветать? Всем известно - ЯНДР никто не любит, скорее ее побаиваются.
   - Каких яндр? - озадачился я. - То про яндере из японских аниме что-ли вдруг вспомнила?
   - Про яндере я ничего не знаю, - пожала плечами девушка. - И слово "аниме" в первый раз в жизни слышу. А ЯНДР, - это Японская Народно-Демократическая Республика. То еще местечко...брр..., - зябко поежилась Хей. - Давай не будем про это, а?
   - Не будем, так не будем, - пожал я плечами. - Только ответь, у вас Япония социалистическая страна что ли? - дошло до меня, наконец. - У нас есть такое - только так про Северную Корею говорят. А Япония у нас капиталистическая. И процветающая, зачем мне тебе врать?
  
   - Правда? - Посмотрела мне в глаза Хей. - Наверное, мы действительно из разных миров, Саша. После случившегося с нами, я теперь во что хочешь поверю, даже не удивлюсь, - сделала глоток чаю девушка. -Для меня просто это тема слишком личная. У меня мама - японка из ЯНДР. Работала переводчицей на русский язык при бригаде японских лесорубов, которых взял в аренду у государства один русский бизнесмен. Всем известно - японцы работают хорошо, а платить им можно гроши и кормить, как попало - идеальная рабочая сила. Ну и вот, - поставила на стол стакан с чаем девушка, - у бизнесмена с переводчицей возник роман. В результате которого мама родила меня, когда бригада вернулась на родину. И... - голос девушки задрожал...
   - Слушай, если это настолько личное, то не надо...
   - Нет уж, если начала, то расскажу, - упрямо продолжила Хей. - Короче говоря, маму отправили за связь с иностранцем в лагерь, а меня, как дочь изменницы родине, в особый интернат. И тем бы все и кончилось, но вмешался папочка. Что-то там у него взыграло, когда он узнал о случившемся... В общем, господин Смирнов через свои связи дал кому надо хорошие взятки и нас с мамой нелегально вывезли сначала в Китай, а потом в Россию.
   - И он женился на твоей маме? - Глупо спросил я.
  
   - Счаз...- горько усмехнулась Хей. - Нужна ему какая-то нищая японка. Моя мама была минутным увлечением, приключением в командировке. Нет, я не хочу сказать, что он нас вообще бросил - папа у меня мужик не самый плохой. Помог с российским видом на жительство, деньжат подкидывал, ночевал у нас иногда, когда больше не с кем было. Со мной какие-то отношения наладить пытался, даже на свою любимую охоту брал... Но потом подвернулся выгодный брак с дочерью старшего делового партнера и нам с мамой было сказано - извините, но вас в моей жизни больше нет. А у нас вид на жительство кончается, и денег на его продление не хватает. Депортировать обратно в ЯНДР могли в два счета, а там на маму дело не закрыто, да и меня ничего хорошего не ждет. Вот так я в Калиново и оказалась... А ты там что забыл?
   - Да у меня все как-то банально, - замялся я. - Просто не повезло. Любимая девушка бросила, с работы выгнали, денег тоже не было ни хрена, проблемы разные. А тут это приглашение... Подумал, а что я, собственно, теряю...
   - А почему бросила? - посмотрела на меня искоса Хей.
   - Говорит, что я неудачник. Да и вообще...не сложилось у нас.
   - Это она поторопилась, - улыбнулась японка. - Теперь ты, Сашок, парень состоятельный да и с удачей у тебя не так плохо... Ладно, ты как хочешь, а меня что-то в сон тянет, хотя вроде недавно спали... Утром увидим, куда приедем.
   - Ага, спокойной ночи, - ответил я, глядя в темное окно. Там была зима, проносились какие-то темные полустанки и мелькали случайные огни. - Спи, я не буду...
  
   *****
  
   - Молодой человек, проснитесь, - кто-то сильно потрепал меня за плечо. - Вставайте, скоро подъезжаем к Ярославскому вокзалу.
   - Уже Москва? - с трудом разлепил я глаза. Прямо над нижней полкой, на которой я незаметно для себя заснул, стоял вчерашний усатый проводник. - А где Хей? - осмотрелся я по сторонам. - Та девушка, с которой мы в купе вместе ехали? Мы с ней вдвоем в Калиново сели.
   - Сели вы, молодой человек, в Вологде, а ехали всю дорогу один, - строго сказал проводник. - Не было у вас попутчиков.
   - Да нет же, была девушка, - по инерции сказал я, уже понимая, в чем дело. Никаких следов Хей вокруг не наблюдалось, даже ее полка была пустая, без белья, словно я и вправду путешествовал один. - Точно была: мы с ней у вас вчера чай с печеньем брали!
   - Водочку надо аккуратнее злоупотреблять, - посоветовал усатый. - Проснулся парень? Собирайся, скоро выходить.
  
   Вскоре я уже стоял с сумкой в руках на утоптанном снегу перрона третьего пути. Там же, откуда я и начинал свое путешествие. Вокруг толкался чемоданами и безразмерными сумками с рюкзаками идущий с поезда к метро народ, мелькали таксисты со своим неизменным "такси, недорого", падал сверху легкий морозный снежок. Я достал подаренный смартфон, открыл контакты, посмотрел на единственную запись "Хей Смирнова", но звонить не стал, положив телефон обратно в карман. Зачем? Девушка сейчас тоже только что вышла на вокзале в какой-то другой Москве и у нее куча дел.
  
   - Открыть доступ к ID, - прошептал я одними губами и передо мной засветился знакомый призрачный экран. Видимый, похоже, только мне одному, потому что никто из прохожих не обращал на свечение в воздухе никакого внимания. На экране была одна лишь надпись: "Ваш баланс - 102 ЛКР".
   - Хочу, чтобы электричество в моей квартире оказалось подключено, а все проблемы с судом и коммуналкой улажены, - тихо сказал я.
   "Цена желания - 2 ЛКР. Выполнять"?
   - Да.
   "Реальность успешно скорректирована. Ваш баланс - 100 ЛКР".
   - Закрыть доступ к ID, - приказал я, и свечение погасло. На самом деле, я, пожалуй, сглупил. Это проблему при наличии денег можно было решить своими силами - ничего сложного, зря потратил невосполнимый ресурс. Но будем считать это тестовой проверкой. Перебросив поудобнее сумку через плечо, я зашагал к метро.
  
   Глава 4. Новая жизнь.
  
   Дома было хорошо: тепло, светло и уютно. Свет горел по всей квартире, никакой пломбы на счетчике не обнаружилось - он неторопливо считал себе киловатты, укрытый в щитке за маленьким пыльным окошком. Такое ощущение, что его не трогали как минимум пару месяцев. Холодильник исправно работал, только вот из еды там ничего не было, кроме недоеденного пакета майонеза, давно привезенной от родителей банки с солеными огурцами и засохшего кусочка сыра. Сходить в свое время за продуктами я не озаботился, а есть сейчас хотелось зверски - возможно давали о себе знать последствия нашего с Хей марша к орнолиту и чудесного исцеления. Сладкое под чай в поезде - это несерьезно, желудок настойчиво требовал чего-нибудь более существенного. Ладно, ничего страшного... Как там говорила Хей? Сашок, ты теперь парень состоятельный? Так и есть: в кошельке хватает денег, сейчас я могу себе позволить слетать в ближайшую "пятерочку" и закупиться вкусняшками на всю катушку не глядя на цены. Ради этого определенно стоило рисковать жизнью и охотиться на пауков-монстров, не правда ли? Или все еще проще? Попробовать в лоб, я ля "по щучьему велению".
   - Открыть доступ к ID, - прошептал я в воздух. Дождался виртуального экрана и произнес, сидя за пустым столом в кухне.
   - Хочу, чтобы на плите стояла кастрюля со свежесваренным борщом с мясом.
   "Цена желания - 1 ЛКР. Выполнять"? - Ничуть не удивился просьбе мой виртуальный девайс.
   - Да идите ты на нахрен! - Вслух возмутился я. - Борщ за пятьсот евро - это дикий перебор, таких цен не бывает даже в Метрополе! Подешевле никак?
   Экран продолжал светиться, а мне, понятное дело, никто не ответил - попытка поторговаться предсказуемо не прошла. Ладно, Саша, хватит придуриваться, система очевидно работает. И надо быть полным идиотом, чтобы тратить волшебство на ерунду. Что там говорит поговорка про Божий дар и яичницу? Через пару часов магазины откроются, сам все сделаю.
   - Закрыть доступ к ID, - сглотнув голодную слюну, приказал я.
  
   К вечеру жить стало значительно веселее, а многое успело проясниться. Холодильник оказался набит разной едой, а я был сыт, вдоволь наевшись собственноручно приготовленных отбивных с салатом и немного пьян, поскольку позволил себе пивка для снятия стресса и полета фантазии. Самое время обдумать открывающиеся передо мной фантастические перспективы.
   Записанный когда-то на клочке бумаги перед зеркалом телефон хозяйки я внес в свой новый смартфон и позвонил с него Анне Павловне. Аппарат из другого мира, выглядевший как самый обычный "самсунг" или его китайский аналог, только без названия марки и модели на корпусе, исправно ловил сеть, а на моем балансе оказалось немного денег. Разговор у нас с хозяйкой состоялся самый любезный - да, я передавал деньги на коммуналку, а она все счета аккуратно оплачивала. За квартиру заплачено до начала весны, никаких проблем.
   Впрочем, я не поленился проверить. Нашел в интернете телефоны энергетиков и управляющей компании и отзвонился им, представившись внуком хозяйки. Дескать, старушка совсем забывчивая стала, не может найти квитанции, волнуется... - Да, все нормально, - утешили там меня. - Счета оплачены...
  
   А вот с работы меня и в самом деле выгнали. В отделе кадров по телефону так и сказали - свободен, не прошел испытательный срок. По личному распоряжению шефа договор со Славиным Александром продлевать не стали. Сочувствуем, но, к сожалению, ничем помочь не можем. Так что давай, досвиданья.
   В общем, картина понятная - оплаченные желания выполнялись без обмана. Наверное, стоило пожелать шефу что-нибудь этакое...но, подумав, я решил, что мстить ему за мое увольнение будет просто глупо. Сильно сомневаюсь, что я снова отправлюсь в Калиново зарабатывать новые ЛКР - я и в этот раз выжил с трудом, угрохают меня там. Выпавший шанс изменить мир надо с умом потратить на себя и свою жизнь, а не на сведение никому не нужных счетов. И раз уж у меня теперь работы нет, а денег полон кошелек, то отправлюсь-ка я завтра в университет, который в последнее время порядком запустил. Поправлю дела с учебой и проверю кое-какие идеи на месте... и еще мне надо повидаться с Таней. Может быть, наш разрыв окажется не таким уж полным и окончательным, учитывая, что у меня теперь появились кое-какие козыри в колоде? Но это - завтра. А сейчас - допиваем вторую пива и спать. Утро вечера мудренее, а торопиться я не буду.
  
   В университете оказалось полно народу. Как-никак, через две недели новый год, после которого начнется сессия. Те, кто не окончательно забил на учебу, пытаются экстренно досдать хвосты и допуститься к экзаменам, да и остальные середнячки и отличники стараются не пропускать. Только вот я чувствовал себя странно, толкаясь утром в веселой толпе студиозусов у расписания лекций в фойе, и бродя по длинным запутанным коридорам старинного, еще дореволюционного здания реального химического училища, ставшего при Союзе институтом, а в Российской Федерации - университетом. Что-то у меня перевернулось в мозгах после Калиново и соображать я стал по-другому. Да, у меня не закрыты несколько лабораторных работ по органической химии, есть пропуски семинаров и контрольных из-за рабочих смен. Это плохо? Да. Критично? Нет. Можно попытаться договориться с преподавателями, засесть за учебники, упасть на хвост чужой группе и с ней выполнить лабы. Можно, все можно... Но! Нахрена мне стараться самому, если у меня в жизни теперь есть универсальный "лайфхак"?
  
   - Открыть доступ к ID. Хочу, чтобы проблемы с лабораторными были улажены.
   "Цена желания - 1 ЛКР".
   - Отменить. Хочу, чтобы вообще все проблемы с хвостами в этом семестре оказались закрыты.
   "Цена желания - 1 ЛКР".
   - Отменить пока... "Блин, оптом то же самое. Полный набор за ту же цену..."
   - Хочу, чтобы вся сессия оказалась сдана мною досрочно на отлично!
   "Цена желания - 3 ЛКР"
   - Отменить... Хочу...хочу сейчас же получить красный диплом по своей специальности. Совершенно официальный, проведенный по всем базам, со всеми полагающимися отметками в университетских документах, письменных и электронных. От экзаменационных листов за все семестры и заполненной зачетки, до протокола заседания ученой комиссии при защите диплома. Как будто я действительно отучился!
   "Цена желания - 21 ЛКР"
  
   - О, Сашок? Привет. Решил все же посетить альма-матер? - Раздался рядом насмешливый девичий голосок. - Давно пора, мы тебя сто лет не видели.
   - А... привет, Катя, - тряхнул я головой, здороваясь с одногрупницей и шепча про себя: "закрыть доступ к ID". - Не сто лет, не преувеличивай, я от силы дней десять в универе не появлялся.
   - Ты чего такой задумчивый? - ехидно улыбнулась девушка. - Внимания ни что не обращаешь, знакомых не замечаешь. Стоишь как пень, глаза к потолку подняв, что-то шепчешь. Думаешь о том, как допуститься к сессии? Даже не мечтай, не с твоими прогулами...
   - Язва ты, Катюха, - вздохнул я. - Нет бы посочувствовать товарищу, а ты злорадствуешь...
  
   За Катей я когда-то пробовал приударить. Еще на первом курсе, до Тани. Симпатичная блондинка из Ростова на Дону прогулялась со мной пару раз по улицам столицы, разок мы вместе пообедали в макдаке, а потом вдруг она заявила, что я скучный и занудный и легко переключилась на роман с одним аспирантом с кафедры полимеров. С полимерщиком у нее, правда, тоже ничего не вышло, но к тому времени я уже был с Таней. Так что история прошлая. Но мое мужское самолюбие Катя в свое время задела чувствительно, скажу честно. И, кстати, раз уж она сама подошла...на ловца и зверь бежит.
  
   - Открыть доступ к ID. Хочу, чтобы стоящая передо мной девушка сейчас влюбилась в меня без памяти на всю оставшуюся жизнь, - произнес я без слов, одними губами.
   - Ты что там опять шепчешь, Славин? - подозрительно посмотрела на меня девушка.
   - Так, ерунду всякую, Кать. Не обращай внимания, ничего интересного.
   "Цена желания - 97 ЛКР. Выполнять"?
   - Отменить. Пусть она просто очень захочет оказаться сегодня ночью со мной в одной постели, - продолжал шептать я.
   "Цена желания - 1 ЛКР. Выполнять"?
   - Отменить... все же пока отменить, - скрепя сердце прошептал я. "Не время сейчас ерундой страдать".
   - Тормоз ты Сашка, - надула губы Катя. - И странный... Стоишь, шепчешь что-то себе под нос и улыбаешься как дурак. Ладно, пока...
   - Ага, пока-пока, - помахал я ей рукой вслед. "Будем считать, что предварительная информация собрана. Где же сейчас Таня, вот что по-настоящему интересно..."
  
   Таню я нашел на лекции по биохимии, которую читал всему потоку профессор Орлов. Но подходить или подсаживаться рядом с ней не стал, - сидел себе тихонько в аудитории на несколько рядов выше и ждал, когда профессор закончит свои разглагольствования о цикле Кребса: не тот случай, когда решение стоит принимать без личного разговора. После лекции большой перерыв, и Таня наверняка пойдет в столовую - я ее привычки хорошо знаю. Вот там и поговорим наедине...
   - Привет, дорогая, - пристроился я за ней вслед в очереди в кассу и кладя на поднос с раздачи пакетик растворимого кофе. - Здравствуй, давно не виделись.
   - Саша? Здравствуй, - опустив глаза вниз, тихо сказала Таня.
   - Я бы поговорить хотел, - начал было я беседу... - Насчет нас с тобой и наших отношений. Давай возьмем по кофе и...
   - Мы по телефону уже все выяснили. Нету у нас больше никаких отношений, были и все кончились. Ничего нового я тебе не скажу, понятно! - Таня говорила по-прежнему негромко, но теперь в ее голосе явственно почувствовалась злость. - Хочешь мотать нам обоим нервы и устраивать сцены? Зачем?
   - Не, не хочу. Я не мазохист, - я почувствовал, что поневоле краснею и тоже начал злиться. - Один короткий разговор и все, ладно? Отойдем вон туда - кивнул я свободный столик у стены.
   - Хорошо, - кивнула девушка.
  
   Мы расплатились на кассе и сели со своим кофе за стол друг напротив друга, глаза в глаза. В принципе, разговор можно было и не начинать - я Танечку знал неплохо. Если она уперлась - а она сейчас именно уперлась, то уже все, приехали. Я бы его и не начал, если бы не "подарок" судьбы из Калиново.
   - Говори что хотел, - посмотрела мне в глаза девушка.
   - Сейчас, - набрал воздуха в грудь я. - Сейчас...
   - Открыть доступ к ID, - беззвучно прошептал я побелевшими губами, дождавшись знакомого виртуального экрана с балансом ЛКР. - Хочу, чтобы Таня меня снова полю...
  
   Призрачный синий экран перед моими глазами неожиданно полыхнул ослепительным ярко - красным светом, так что я резко дернулся, покачнувшись на стуле и чуть не упал. Замигал, затем слабо засветился синим вновь, а потом на нем появилась здоровенная красная надпись на синем фоне:
   "Объект предполагаемой коррекции имеет ранг в Системе! Объект под защитой Системы! Объект не является союзником Хозяйки! Коррекция объекта и его связей в этом мире невозможна! Коррекция объекта в этом мире запрещена! Аварийное разъединение"!
  
   Экран тут же потух, оставив меня с обалделым видом сидеть перед Таней за столом. Все слова пропали, а мысли словно метлой вымело из головы...
   - Что с тобой? - Озабочено спросила Таня. - Тебе плохо? Ты чего так дергаешься? И почему вдруг побледнел?
   - В...все нормально, - пролепетал я, пытаясь успокоить бешено стучавшее сердце. Все хорошо, я в норме.
   - Так что ты мне хотел сказать напоследок, Саша? - Смягчила немного свой прокурорский тон Таня. - Давай выкладывай. И не стоит так переживать из-за нашего разговора, - девушка попыталась даже изобразить что-то вроде улыбки. - Я тебя понимаю, мне тоже сейчас нелегко, поверь, мне было хорошо с тобой. В последнее время на меня столько всего навалилось, аж голова кругом, - вздохнула она. - Но нам действительно надо расстаться, это решено твердо. Можешь считать, что дело не в тебе, а во мне. Понимаешь, в последнее время я уже себе не вполне принадлежу, у меня появились важные обязательства...
   - Какие Тань? - сиплым голосом спросил я.
   - Не могу сказать, - снова вздохнула девушка. - Да и не твое дело, откровенно говоря. Но у тебя все будет хорошо, ты хороший парень и найдешь себе другую девушку. Понял меня, Славин? - В ее голосе звякнул металл. - Или тебе помочь понять?
  
   - Понял, - я одним глотком выпил полкружки кофе и слегка обжег язык, но эта боль парадоксальным образом привела меня в чувство, не дав окончательно растеряться. В голове замелькали короткие, обрывистые мысли... "А ведь это угроза...практически прямым текстом. Блин, Таня, мы же любили друг друга, почему ты так? Просто в голове не укладывается... Рассказать ей о поездке в Калиново и своей регистрации? Можно. Но - она не союзник Хозяйки, а это значит - значит, что может выйти по-всякому, я о том мире ничего толком не знаю... И если Таню не могу корректировать я, это еще не значит, что она не сможет откорректировать меня, она девушка упрямая и решительная. Просто, чтобы перестал ее доставать не пожалеет ЛКР на решение проблемы... Вот прямо сейчас возьмет и влюбит меня в первую попавшуюся. А если очень разозлится, то и в первого попавшегося, ЛКР сильная штука. И что тогда? Защитит меня Система, которой я еще не присягал"?
   - Раз ты все для себя окончательно решила, то счастливо оставаться, - поднялся я из-за стола. - Пока Тань, я все для себя прояснил. Постараюсь не беспокоить.
   - Вот и хорошо, Саша, - как-то хищно улыбнулась мне она. - Ты сейчас очень верно поступил, избавив нас обоих от лишних хлопот. Это - правильное решение.
  
   В университете я в тот день не остался, сразу вернулся домой. И на следующий день тоже туда не пошел. Ну его к лешему... нечего мне там пока делать. Было и так о чем подумать и чем заняться. Наши отношения с Таней вдруг развернулись передо мной немного в другом свете. "Почему я вообще вдруг втрескался в нее по уши"? - в первый раз за всю историю наших отношений всерьез задумался я. "Влюбился буквально за пару дней, хотя до этого не выделял ее среди других девчонок в группе и не считал особенно красивой или умной? Случайность это или не совсем"? Стали вспоминаться кое-какие нюансы наших отношений, на которые я раньше не обращал внимания... Очень уж мы быстро вдруг сдружились, причем не по моей инициативе. Меня что, скорректировали? А ведь похоже на то...
   При этих мыслях у меня возникало странное чувство. Любовь и злость одновременно. Меня по-прежнему со страшной силой тянуло к Тане, хотелось с ней опять увидеться, еще раз поговорить, в голове постоянно вертелись мысленные диалоги с ней... Но, в то же время я испытывал порою такой гнев, так что иногда пальцы сами собой сжимались в кулаки, а зубы стискивались чуть не до скрипа. Причем не знаю на кого я злился больше - на себя, тюфяка, или на нее. И лишь усилием воли мне удавалось взять себя в руки и, отставив бесполезные эмоции в сторону, думать о другом - что делать с моим волшебным даром здесь и сейчас, пока он еще доступен. Это основное. С чувствами разберусь потом...
  
   Я часами неторопливо гулял по заснеженным дорожкам вдоль Сходненского ковша, который располагался буквально в получасе ходьбы от моей съемной квартиры. Место, на мой взгляд, красивейшее в Москве: не попсовое, с великолепными видами, вокруг полно свежего по городским меркам воздуха. Самое то, чтобы охладить горячую голову и, переключившись с мыслей о Тане, подумать о своем будущем. Итак, что мы имеем?
   Двадцать один ЛКР за диплом. Ну, допустим. А что мне реально надо, шашечки или ехать? Корочки или знания? Корочки - просто бумага, скажем прямо. Так может лучше сразу пожелать знаний, истратив волшебный капитал на них? Причем на те знания, которые трудно и долго получать, на то, что не всем дано, но ценится в обществе? На то, что действительно гарантирует кусок черного хлеба с икрой минтая до конца жизни. И это явно не понимание тонкостей химической технологии и фармацевтики, которые дает мой университет. Кто у нас востребован сейчас и будет, скорее всего, востребован потом? Ага...
   - Открыть доступ к ID, - виртуальный экран послушно раскрылся перед моими глазами в морозном воздухе. - Хочу знать китайский язык на уровне родного. Как будто родился и вырос китайцем.
   "Цена желания 72 ЛКР. Выполнять"?
   - Отменить пока. Другое желание - хочу знать английский язык на уровне выпускника Оксфорда.
   "Цена желания 22 ЛКР. Выполнять"?
   - Отменить. "Однако. С трудом, но укладываюсь. ЛКР тратятся почти полностью, но со знанием этих языков, плюс родной русский, я легко найду себе заработок переводчика. Но не будем торопиться, надо еще раз все обдумать, может быть есть варианты получше"?
   Задумчиво глядя по сторонам, я продолжил идти по асфальтовой дорожке вдоль огромного провала, любуясь открывающимися видами. Действовать следовало наверняка, такой шанс один раз в жизни выпадает...
  
   Глава 5. Решение.
  
   Говорят, чем больше думаешь и гадаешь, как бы ни ошибиться, тем худшее решение в итоге принимаешь. Не знаю насколько это верно, но за оставшееся до нового года время, я так и не смог решиться ни на что серьезное. Хуже того - понемногу начал тратить свой волшебный неприкосновенный запас. Один ЛКР все же ушел на закрытие хвостов по сессии. Вылетать из университета, пока я не пришел к какому-то окончательному решению о своем будущем, я не собирался, а заставить себя напряженно учиться, чтобы закрыть хвосты, уже не мог. Какая нафиг учеба, когда в голове совершенно другие мысли крутятся? Не до нее мне сейчас. Три других ЛКР я на всякий случай перевел в деньги, решив создать себе некий неприкосновенный запас. А вдруг завтра придет СМС и мою регистрацию тут же аннулируют в Системе, если я не побегу немедленно на поезд? Тогда весь волшебный капитал может сгореть, не так ли? Лучше слегка подстраховаться.
  
   Оба желания сбылись в точности. Хвосты по учебе оказались закрыты самым естественным образом: как будто я и в самом деле взял и честно отучился в этом семестре. Из осторожных разговоров выяснилось, что мои одногруппники и преподаватели помнили, как я ходил на лабораторные и семинары, хотя меня там точно не было. Все контрольные оказались написаны в срок, а в лабораторной тетради и в конспектах сами собой появились записи, сделанные моим почерком. Все как обещали: реальность без всяких спецэффектов взяла и изменилась под мое пожелание. Мечта раздолбая, двумя словами. Правда, знаний не прибавилось, но этого в просьбе и не оговаривалось.
   С деньгами оказалось еще проще. В кармане куртки после пожелания нашлась сбербанковская "виза" на мое имя, с записанным на обороте простым карандашом пин-кодом. Как выяснилось в ближайшем банкомате, на карточке лежало чуть больше ста тысяч рублей. Бери и пользуйся.
  
   Короче, жизнь налаживалась. Мысли о Тане несколько потеряли свою остроту, и я вовсю строил планы, как бы получше вложить полученные ЛКР. Признаюсь честно, делать это было сладко. Мечтать вообще приятно, а мечтать, имея для своих фантазий реальное основание приятно вдвойне. Ну и заодно я вовсю тестировал возможности своего так называемого "ID". Семь раз отмерь и один раз отрежь - это прямо как про меня сказали. Любопытства ради, я даже иногда спрашивал всякую ерунду и смотрел, как отреагирует на пожелание волшебный экран. Чаще всего, он просто писал, что наличных ЛКР на счету не достаточно для коррекции. Но были и исключения. Например, дурацкое пожелание "чтобы все плохие люди стали хорошими" волшебный девайс отказался рассматривать напрочь, с формулировкой: "вопросы относительной этики, а так же абстрактного добра и зла коррекции не подлежат". А вот просьбу "хочу, чтобы в моей стране все чиновники перестали брать взятки" не выполнил уже потому, что "пожелание создает базовое противоречие с общим принципом свободной воли". Я такому ответу удивился: влюбить в меня Катю девайс соглашался, раз требовал за это цену в ЛКР, а это разве не нарушение ее свободы воли? Начал экспериментировать дальше, назначая и отменяя пожелания, и вскоре выявил любопытную закономерность. Конкретные приказы, касающиеся лично меня, прибор был готов выполнить. Добиться расположения конкретной девушки, сотворить кастрюлю с борщом на указанной плите, дать денег - никаких проблем, был бы порядок со счетом. Но как только я начинал высказывать абстрактные пожелания со словами "все", "везде", "повсюду" у прибора находились отговорки. Глобально менять ради моих хотелок физические или социальные законы он не собирался ни за какую цену. А вот сделать из них конкретное исключение для меня лично - вполне. Проще говоря, всемогущества мне не дали, такая вот печаль - беда.
  
   Между тем прошли две недели, и приблизился новый год. Который мне встречать было не с кем. С одногруппниками я не особо дружил, с Таней у нас все закончилось... Поэтому выбор был не особо велик - либо одному, либо с родителями и после недолгих размышлений я склонился ко второму варианту. Давно пора навестить отца с матерью, я с месяц не был дома, а ведь ехать не так далеко. Три часа на автобусе и я дома. Поем оливье и тортик с родителями, посмотрю телек, высплюсь дома и еще раз все взвешу - дом, есть дом. Чего тянуть и сидеть в столице? Собираться мне недолго, можно махнуть уже завтра с утра.
   Хотя, стоп. Ехать с пустыми руками не охота, а просто денег родители от меня не возьмут, это я знал точно. Хотя у них и самих их не густо - одна мамина зарплата и папина пенсия по инвалидности на жизнь и лекарства для отца. Но все равно - не возьмут, скажут: ты еще учишься сынок, тебе важнее. Поэтому хороший подарок к новому году был бы очень кстати. Что бы им подарить? Задумавшись, я полез в интернет... нужно выбрать что-то действительно нужное. Скажем отец - с его проблемами с сердцем ему нужен хороший тонометр, который не только меряет давление, но еще способен отличить нормальный пульс от аритмии и может почувствовать шумы. Слышал я про такой, а у меня сейчас с деньгами как раз нет проблем...
   Пальцы шустро забегали по клавиатуре и остановились на середине запроса, не дописав его до конца. Тонометр говоришь...? Я почувствовал, как горячая краска стыда заливает мне щеки. Вот же я хренов эгоист, а? О себе ты Сашок подумал, размечтался обо всем на свете и то хочу и это... А о родителях? Они тебя воспитали и на ноги поставили, а ты от своего долга откупиться тонометром захотел? Зачем отцу тонометр, если у тебя есть ЛКР? Да, операция в Вакулевском центре толком не помогла, но сейчас я сильнее любого хирурга.
  
   - Открыть доступ к ID, - привычно зашептал я, сидя в кресле перед монитором. - Хочу, чтобы у отца стало совершенно здоровое сердце. И вообще, чтобы мои родители стали полностью здоровы.
   "Цена желания 70 ЛКР. Выполнять"? - развернулся передо мной виртуальный экран.
   "Ох ты ж блин...дорого", - на минуту задумался я. - Похоже, с китайским языком не срастется. И со многими другими желаниями тоже. Может пока не торопиться, придумаю что-то подешевле?
   "Ага. Сэкономь на родителях, Саша", - ворохнулся внутренний голос. "Как потом сам себя чувствовать будешь? Все зашибись"?
   - Выполнять! - Решительно сказал я, ругая себя за эгоизм.
   "Реальность успешно скорректирована. Ваш баланс - 26 ЛКР"
   Чувство горечи и утраты было неожиданно острым, видимо слишком сильно до этого я размечтался о грядущей халяве. Я даже впервые всерьез задумался над тем, не принять ли приглашение посетить Калиново снова. Очень уж было жаль сгоревших очков, прямо до слез. Но потом мысленно встряхнулся, - что сделано, то сделано, нечего жалеть. Остаток точно потрачу на себя любимого. Мне еще на красный диплом или выученный в совершенстве английский язык хватит. Баланс в плюсе...
  
   А добравшись домой я сразу перестал жалеть о своем решении. Достаточно было посмотреть на бодрого отца с порозовевшим лицом, с которого исчезли морщины и огромные сердечные мешки под глазами. Батя от счастья чуть только до потолка не прыгал. Мама еще пыталась скормить ему ежедневную порцию таблеток и ворчала про то, что надо бы сходить на обширное обследование, но отец решительно отказывался.
   - Никаких таблеток! Я здоров Аня! Здоров! - Весело кричал он матери. - И в поликлинику больше не пойду. Нахрена мне эти коновалы в белых халатах, я по ним сколько уже ходил? Толку ноль, лишь становилось хуже и хуже! Видеть их больше не хочу! Кардиограмму сняли? Сняли, все там в порядке, лучше не бывает. Мой мотор здоров, понимаешь?! Я лучше вместо врачей в церковь пойду и там поставлю Богу самую толстую свечку, какую только найду. Не знаю, кого благодарить за такое чудо, но уж точно не докторов.
  
   - Угомонись Дима, - улыбалась довольная мама, которая тоже чувствовала себя просто отлично. - Не надо торопиться, не скачи так! Всего неделю как тебе получше стало, а ты уже так развоевался.
   - Подожду еще недельку и после новогодних праздников пойду себе работу искать, - решительно возражал отец. - Хватит дома сидеть, у нас сын учится, ему на учебу зарабатывать надо. Мы же еще не старики с тобой, мать! Иди-ка сюда, Сашок, дай-ка я тебя еще раз обниму...говоришь сессию хорошо сдал? Экий ты у меня молодец!
  
   Потом был новый год. Настоящий, - веселый семейный праздник. Горела разноцветными гирляндами елка, вкусно пахло праздничной снедью, за окном тихонько падал белый снег... Отец много смеялся и шутил за столом, мама довольно улыбалась, я тоже размяк душой и даже почти прекратил думать о Тане. Да ну её, нафиг... расстались и расстались. "Больше я в эти игры не игрок, второй схватки с орнолитом мне не пережить, надо выкинуть наши отношения из головы и забыть. Двадцать шесть очков вполне достаточно, я еще устрою себе нехилый "бонус". Правда, интересно, как там Хей? Получилось ли у нее с гражданством, что она думает делать дальше, как потратила свои ЛКР? Можно ей, конечно, позвонить, но смысл? Если я решил дальше с "игрой" не связываться, то зачем тратить ЛКР на разговор и о чем нам общаться? Не буду". - думал я. Не зная еще, что просто так не отделаюсь...
  
   Потом я неоднократно вспоминал, как все произошло. И чем дальше, тем больше крепла моя уверенность в том, что случайностью здесь и не пахло. Но тогда все произошло очень быстро, события следовали одно за другим, только успевай реагировать.
   Пятого января родители собрались еще раз отпраздновать чудесное выздоровление отца и заодно мой отъезд на сессию. Завтра же я собирался в Москву - готовиться к сдаче сессии. Посидеть мы решили в небольшом ресторанчике в центре городка - в нем подобных заведений и было-то всего три штуки. Обычный городок тысяч на двадцать населения, сто десять километров от Москвы - не деревня конечно, но немногим лучше.
  
   В небольшом зале "погребка" народу почти не было, лишь за угловым столиком недалеко от входа сидели за одной пиццей на двоих молодые парень и девушка, явно занятые сейчас лишь друг другом. Посетители сюда подтягивались ближе к вечеру, а сейчас только три часа пополудни. Негромко играла музыка, на массивных столах белели чистые скатерти, раскрашенные под кирпич стены обставлены стилизованными полочками, набитыми банками с домашними соленьями, или чем-то вроде того. В принципе, довольно уютно, заведение на вид неплохое. Мы заняли столик у окна, и официант шустро принес меню, но как только я взял его в руки мой смартфон тихонько тренькнул. Я достал его из кармана и бросил взгляд на экран. Ага, СМС...от отправителя "терминал номер семь", - при виде этих слов мое сердце ухнуло куда-то вниз. Почему-то я испытывал слабую надежду, что таинственная Система и Хозяйка о себе так и не напомнит. Ага, разбежался Саша, не будь таким наивным...
  
   "Славин Александр, Хозяйка просит Вас прибыть на Ярославский вокзал седьмого января сего года. Поезд номер четыреста десять, отбытие в двадцать часов ровно. Билет в кошельке. Неявка приведет к удалению вашей регистрации в Системе", - гласил недлинный текст сообщения.
   "Вот и все. Решать, как потратить остаток ЛКР надо до послезавтра", - только и подумал я. "Спасибо что предупредили".
   - Сынок, ты о чем задумался? - заметив мое сосредоточенное лицо, спросила мама. - Что-то важное?
   - Нет, мам, все нормально, - отмахнулся я. - Так, реклама дурацкая пришла.
   Я машинально просмотрел меню. "Погребок" по внутренней обстановке и названию скорее походил на ресторан русской кухни, но оказалось, что в нем можно заказать пасту, пиццу и даже суши с роллами. Понадеявшись, что такое разнообразие не в ущерб качеству, я быстро заказал себе куриный суп и какой-то салат. Есть после пришедшего сообщения мне резко расхотелось, а в голове опять забегали разные мысли. "А может, все же поехать? Свой магический капитал я, считай, уже потратил, осталась ерунда. Новая миссия - новые ЛКР, причем отсыпать их обещали щедрее, чем раньше. Риск погибнуть? Ну, так и что, вся наша жизнь - риск. Хотя, чудес не бывает. Саша, ты не спецназовец, не путай себя с Рембо. Тебе в первый раз просто повезло. Во второй точно крышка".
  
   Пока я размышлял, смартфон вдруг зазвонил. На матовом экране засветилось зеленая надпись "вызывает Хей" и я, чувствуя, как от волнения на спине выступил пот, ткнул пальцем в кнопку приема.
   - Привет Хей.
   - Привет Саша. Тебе пришло сообщение от Хозяйки? - девушка была лаконична, никаких тебе: "как дела, как сам, как погода". Впрочем, учитывая цену связи между мирами, винить ее я за это не мог - тратить ЛКР на пустую болтовню не дело.
   - Пришло. Поезд послезавтра в восемь вечера.
   - И у меня все точно так же. Ты едешь?
   - Нет, - вздохнул я - Все же нет, не еду. Пожить еще хочу. А ты?
   - Я еду.
   - Но почему? Не удалось получить вид на жительство в России, ЛКР не хватило?
   - Хватило. У меня и мамы сейчас полноценное российское гражданство.
   - Тогда почему? Проблемы с депортацией ведь больше нет?
   - Потому что этого мало, понимаешь? Мне нужны деньги на учебу. Мне нужно пристроить мать, она не может больше работать на конвейере. Потому что я сама не хочу быть всегда девочкой на побегушках, содержанкой или всю жизнь работать на кого-то за убогую зарплату. Выпавший шанс надо реализовывать. Ладно...неважно. Жаль, что ты не со мной, у нас в первый раз неплохо получилось. Прощай, Саша.
   - Что ты реализуешь, Хей?! Посмотри правде в глаза, ты скорее погибнешь, чем заработаешь ЛКР! Мы тогда чудом справились, зачем снова лезть на рожон!
   - Это мой выбор. Счастливо оставаться, - ровным тоном ответила Хей и в трубке послышались гудки. Я тоже нажал отбой и, не сдержавшись, тихо выругался сквозь зубы. Вот упрямая, блин. Ведь пропадет же девчонка, как пить дать! Ее паук когтями не кромсал, вот и не пуганая еще, все ей игрушкой кажется.
  
   - Сын, что случилось? - спросил меня отец, внимательно глядя в глаза. - Извини, но я все слышал, ты говорил при нас с мамой. Что это за девушка? Какой поезд, куда тебя звали?
   - Ерунда, - затряс я головой. Не обращайте внимания, это все глупые студенческие шутки. Однокурсники прикалываются.
   - Мне так не показалось...
   - Правда, ерунда. Не бери в голову, батя...
   - Ну, как знаешь, - чуть обижено сказал отец. - Я понимаю, ты взрослый, у тебя своя жизнь. Ерунда, так ерунда. Но если у тебя проблемы, поделись с нами, мы постараемся помочь.
   - Нету уже никаких проблем, - вздохнул я. - Были и все вышли. Давайте поедим, вон, кажется, уже салаты несут...
  
   Насчет отсутствия проблем я ошибся. Они, как говориться, не замедлили воспоследовать. Хотя мог бы и догадаться, что так просто все не обойдется, вспомнить хотя бы ту цепь случайностей, которые привели меня к первой поездке в Калиново...
   Салат я доесть успел. А вот к супу приступить - уже нет. Только я подвинул к себе тарелку, как на улице послышался резкой удар, звон битого стекла и вой сигнализации. Обернувшись к окну, я увидел, что в припаркованную на стоянке перед "погребком" синюю ладу-калину, въехал большой черный джип. Врезался смачно, прямо в багажник, разбив маленькой машине весь зад и кинув ее вперед и вбок, прямо в фонарный столб. А затем и вовсе началось кино. Вылезший из водительской двери джипа здоровенный краснорожий мужик, чем-то похожий на двустворчатый шкаф на ножках, постоял несколько секунд, пьяно покачиваясь и глядя на аварию, а затем решительно двинулся в ресторан. Вошел в зал, оттолкнув официанта, скользнул взглядом по нам и решительно направился к влюбленной парочке.
   - Слышь, дятел! - навис он над столом с парнем и девушкой. - Твоя машина?
   Вскочивший к тому времени из-за стола и порывавшийся бежать на улицу парень замер перед бугаем, побледнев и захлопав глазами.
   - Твоя, млять, - кивнул сам себе мужик. - Ты какого хрена специально свою тачку так поставил, чтобы я в нее въехал!? Жить, сука, надоело?
   Перегар, исходящий от него, был столь силен, что ощущался даже за нашим столиком.
   - Вы разбили мою машину! - фальцетом закричал парень, обретя, наконец, дар речи. - Вы...Я...
   - Головка от буя, - пьяно выругался бугай. - А затем коротко размахнулся и ударил парня кулаком в лицо. Так, что его голова мотнулась как боксерская груша, и сам он молча упал на пол. Пронзительно закричала девушка, официант дрожащими руками потянулся за телефоном...
   - М...ментам звонишь? - Повернулся к нему амбал. - Звони-звони... Он полез в карман и достал небольшое красное удостоверение. Развернул и сунул его под нос официанту. Видишь, кто я? Можешь не стараться, сейчас парни приедут и этого придурка увезут в участок. Мужик достал свой телефон и, ткнув пару клавиш, приложил его к уху.
   - Рамиз? Привет, дорогой. Да, это я. Слушай, дело есть. Вызови своих на Пушкина тридцать два. Да, к "Погребку". Мне тут машину разбили, надо с одним клиентом разобраться. Да, капитана Мезенко тоже прихвати, конечно, и понятых с собой.
   - Уймись, дура, - поморщившись, крикнул он плачущей девушке. - А то заставлю еще тебя его долг отрабатывать. Натурой...ха... - Парень к тому времени сел на полу, молча баюкая в ладонях окровавленное лицо.
  
   Потом-то я думал, что вмешаться можно было и иначе, не тратя столько ЛКР разом. Думал, что все случилось неспроста, письмо из Калиново и пьяный дебош в "погребке" совпали явно не случайно. Много чего думал... Но это было потом. А в тот момент я просто вмешался, на автомате и обуревающих меня эмоциях. Очень уж гадкая была картинка перед глазами: плачущая девушка, размахивающий красной корочкой амбал, побледневшая от страха мама и поднимающийся из-за стола отец, который сейчас, похоже, влезет в драку - знаю я его взрывной характер. В которой с таким бугаем ни ему, ни мне ловить было нечего... Следовало что-то быстро предпринять, и я сделал первое, что пришло на ум.
  
   - Открыть доступ к ID! Хочу, чтобы этого гада самого сейчас же арестовала полиция. Немедленно! И чтобы посадили лет на пятнадцать.
   "Цена желания 25 ЛКР. Выполнять"? - не удивился желанию виртуальный девайс.
   - Выполняй.
   "Реальность успешно скорректирована. Ваш баланс - 1 ЛКР".
   - Стой батя. - Схватил я отца за руку. - Стой. Сейчас все само решится.
   Отец удивленно посмотрел на меня, но немного притормозил, не спеша вмешиваться. А еще через полминуты нам и делать ничего не потребовалось...
   Несколько автоматчиков в масках ворвались в зал ресторана, с криками: "Работает спецназ! Всем оставаться на своих местах! Спецоперация"! Двое из них мгновенно сбили ошарашенного амбала с ног и с размаха опрокинули его мордой в ближайший стол, с такой силой, что упала на пол и разбилась стоявшая на нем ваза с цветами. Еще миг и на спине дебошира застегнулись наручники. Остальные контролировали зал, но мы все послушно застыли на своих местах, даже битый парень. Еще через несколько секунд амбала в наручниках увели из зала к выходу из ресторана, к самым дверям которого подъехал серый микроавтобус с тонированными стеклами. И лишь затем в ресторан вошел немолодой майор в полицейской форме и, удивленно посмотрев на парня с разбитым лицом, спросил официанта: "А это кто? Что здесь произошло"?
  
   Потом были еще полицейские. Для молодого парня вызвали скорую, оказалось, что у него сломан нос. Пока его лицо обрабатывали врачи, он старался утешить плачущую девушку, а нас всех допросили там же, в зале временно закрывшегося ресторана. Майор аккуратно переписал наши координаты, попросил всех расписаться под протоколом, сказав, что вызовет, если понадобиться, в районный отдел для уточнения данных или сразу в суд. Некого полковника Тельцова, которым оказался краснорожий мужик, судя по разговорам полицейских, брали со спецназом отнюдь не из-за дебоша в "погребке", факт которого оказался для офицеров из УСБ полной неожиданностью. За полковником, по-видимому, числились какие-то другие дела, суть которых, нам, конечно, никто не поведал... Просто вот так вдруг все совпало...
  
   Лишь часа через два мы оказались дома. Мама пила валерьянку, отец ходил задумчивый и часто выходил покурить, а я, уединившись в комнате, достал телефон. Одно ЛКР у меня еще было, его хватит. Вопрос надо ли...
   Задумался я сейчас глубоко и всерьез. Мне можно было себя, безусловно, поздравить с окончанием карьеры волшебника. Выпавший великолепный шанс я спустил в унитаз. Мне уже не быть ни гениальным переводчиком с китайского на английский, ни даже студентом краснодипломником. Все, магический капитал кончился. Был и весь сплыл. Нет, можно, конечно, утешить себя тем, что он использован на хорошие дела и на восстановление справедливости, только от этого не легче. Привыкай жить как все, Саша, самые критичные проблемы ты закрыл. Или все же, пока еще мой поезд еще не ушел в буквальном смысле слова...
  
   "Ага, орнолита забыл? Или растерзанный труп в кустах. Помнишь, как он вонял, хочешь так же"? - Проснулся мой внутренний голос.
   "Не забыл. Но новые ЛКР мне еще пригодятся"!
   "Убьют тебя, дурак. Волшебство - волшебством, но кто ты есть? Не ври себе, ответь честно: ты не самый умный, не самый спортивный, не особо везучий середнячок. Специальной подготовки - никакой. Умение выживать тоже отсутствует. Капец тебе как тому котенку, ты в том мире был и все видел. Там все всерьез".
   "А вот Хей поедет", - промелькнула другая мысль. "Да и я...девушка ведь права. Какие у тебя, Сашок, перспективы дома"? - спросил я сам себя. "Я кто, сынок олигарха или крупного чиновника? Никаких перспектив, ежу понятно. Диплом, работа на дядю, "импотека" за квартиру, кредит, пиво по пятницам. Это в лучшем случае. Зато поживу, да. Вспоминая всю жизнь, какой шанс упустил. Видел, как сегодня парня чуть в пыль не размазали на ровном месте? Вот и меня так без ЛКР в любой момент могут, никто не заступится".
  
   "Помирать неохота", - продолжал я дурацкий спор с самим собой.
   "А придется. Мы все там будем, рано или поздно. Только вот девчонке одной без тебя, скорее всего хана. Да и твоя жизнь впереди не блещет радужными перспективами. Ты впервые прикоснулся к волшебству, что все так и бросишь"?
   "И брошу. Я реалист".
   "Ну-ну...бросай если можешь".
   Маялся я до глубокой ночи. И лишь когда родители заснули, а я наоборот, понял, что уже точно не усну, я, наконец, взял в руки телефон и решительно нажал кнопку вызова под контактом "Хей Смирнова".
  
   - Саша, ты? - ничуть не удивилась позднему вызову моя боевая подруга.
   - Я Хей, кто же еще... Привет еще раз, - отозвался я, услышав в трубке знакомый голос. - Я тут подумал...тебе, наверное, будет скучно без меня там одной. Я в деле, встречаемся в Калиново.
   - Ты все же передумал? Могу я узнать, почему?
   - Да так... подумал что ты в чем-то права. По сути, без ЛКР я никто. Там меня орнолит может съесть, а здесь... неохота всю жизнь работать от зарплаты до зарплаты, если можешь стать волшебником. Как говорил Федор Михалыч, тварь я дрожащая или право имею?
   - Кто говорил?
   - Неважно. Давай подруга, до встречи, мы еще повоюем.
   - До встречи, Саша, - голос девушки заметно потеплел. - Я рада, что мы будем вместе.
  
   Глава 6. Снова в путь.
  
   "В сердце немного света
   Лампочка в тридцать ватт
   Перегорит и эта
   А за новой спускаться в ад"
  
   Пел у меня в наушниках БГ, когда я вечером вошел в московский магазин под вывеской "охота, рыбалка и специальное снаряжение". Мои ноги к этому времени уже гудели от долгой беготни по городу. До отправления поезда оставалось немногим больше суток, и в этот раз я решил приготовиться к вояжу в другой мир основательнее, чем раньше, когда отправился в Калиново прямо в том, в чем был на тот момент. Денег у меня оставалось еще прилично, и экономить их не имело никакого смысла - или я вернусь обратно с ЛКР на счету и тогда наколдую себе еще деньжат, либо я оттуда не вернусь. Все просто. Оружия я себе здесь не достану, но остальное снаряжение для выживания, похода и боя - вполне. Вопрос, что же мне лично для этого надо? Я же "нулевый" в этом плане, весь мой туристический актив, не считая нашего с Хей рейда - один поход с ночевкой в восьмом классе школы. Вместе с учительницей и другими детьми, ага...
   Наскоро прошерстив просторы Интернета, я обнаружил уйму всякой потенциально полезной ерунды. Только обольщаться не стоило - во-первых, я не умею всем этим толком пользоваться, а во-вторых, больше десяти-двенадцати килограммов я на плечах не понесу. Мне надо быть не вымотанным в рейде носильщиком тяжестей, а легкоходом. А еще зарезервировать запас веса под оружие и боеприпасы. Так что...
   Первоначальную идею купить камуфляж я отбросил - хорошая тактическая одежда смотрелась предпочтительнее. Более нейтрально выглядит и не так сильно привлекает к себе внимание. Выбор подходящего термобелья, специальной обуви, легких, прочных и непромокаемых куртки и штанов в варианте "осень" изрядно меня утомил, несмотря на помощь продавцов. Кроме того я купил пару раций с гарнитурами и запасными аккумуляторами и универсальную зарядку от солнечных батареек - может быть нам с Хей придется действовать порознь. Также приобрел вместительный рюкзак, небольшой топорик, нож, карманную пилу, мультитул, бинокль, компас, часы с таймером, баллистические очки для защиты глаз и метров двадцать паракорда. Добавил ко всему этому богатству спальник с пенкой и фонарик и понял, что уже набираю большой вес, а ведь нужно что-то взять из еды и по медицинской части. Палатка на двоих, даже легкая и дорогая, в лимит никак не укладывалась - я не верблюд, поэтому обошелся большим куском легкой непромокаемой ткани - при случае организую навес. Вот, собственно, и все. С едой и того проще - надеюсь, трех запечатанных суточных офицерских ИРПов хватит, больше все равно не утащить, вес немалый. Блин, надо бы взять еще флягу и котелок, неизвестно дождутся ли нас вещи в терминале... Еще я купил аптечку, в которую кроме жгутов, бинтов, антибиотиков и прочих бытовых лекарств добавил таблетки для обеззараживания воды. По-настоящему полезных вещей вроде противошоковых средств и хороших обезболивающих мне все равно не продадут, раньше надо было думать, пока ЛКР были. Все, полна коробочка, аж плечи оттягивает. И ведь я вложил три очка в силу и выносливость, где они спрашивается? Обидно...
   Последним я купил легкий бронежилет под куртку, обошедшийся мне чуть не в сорок тысяч, съев почти весь остаток денег. Но он обещал защиту тела от оружия колющего и режущего типа и, вспомнив свою схватку с орнолитом, я решил не мелочиться. На моем балансе еще числилось половина ЛКРа и, добравшись домой, я написал напарнице СМС-ку со списком своих покупок и пожеланием их не дублировать. А так же просьбой к Хей купить палатку на двоих полегче весом, если она ее сможет нести, после чего незамедлительно отправил сообщение подруге. Команда мы или где? Ответ пришел буквально через десять минут, пока я жарил себе вечернюю яичницу с колбасой.
   "Саша, ты раньше о своих покупках написать не мог!? Учту. Палатка будет. С тебя еще сгущенное молоко, сахар, полкило тушенки и сухари, мне самой тяжело тащить. Чай и кофе для нас куплю сама. Побеспокойся о герметичной и легкой упаковке для продуктов. До встречи, Хей".
   "Ага, ты бы еще добавила: и молока с хлебом купи по дороге", - промелькнуло в голове, пока я читал сообщение. "Раскомандовалась как жена. Между прочим, могла бы и сама первой догадаться скоординировать подготовку". - раздраженно думал я, доедая ужин. А потом со вздохом встал и пошел снова собираться в магазин. Надо - значит надо, дочка охотника фигни не посоветует. Наверное... Опять же, никто не знает, насколько может затянуться новое задание, экономить на калориях не следует. Хотя мысль о лишних килограммах поклажи не радовала.
  
   На следующий день я как следует выспался, неторопливо и тщательно собрал рюкзак, проверил одежду и снаряжение. Все было готово. Родители меня в ближайшее время хватиться не должны были, я их просил меня не беспокоить - дескать, буду много учиться, до сессии осталось несколько дней. Лишь бы отец не принял всерьез подслушанный разговор с Хей про сегодняшний поезд и не стал звонить с проверкой, но тут уж я ничего не мог сделать. Однокурсникам до меня дела, в общем-то, нет. День тянулся медленно и тоскливо, поэтому, когда часовая стрелка моих новых часов стала приближаться к шести, я решительно встал и начал одеваться. Пора в путь. Решение принято.
  
   А дальше все было буднично. Тряска в метро, сером и унылом от вечно усталых, несмотря на выходные дни, лиц москвичей. Набитые битком одетыми по-зимнему в серое и черное людьми вагоны. Легкий снежок в морозном воздухе над вокзалом, вечерние огни, таксисты, торговцы, пассажиры, разный привокзальный люд, спешащий по своим делам. И возвышавшийся над площадью трех вокзалов подсвеченный шпиль гостиницы "Ленинградская". Почему-то в детстве эта монументальная "сталинка" ассоциировалась у меня с некой шикарной жизнью и я мечтал когда-нибудь пожить там в номере пару дней на верхних этажах. Просто так, посмотреть на всю эту привокзальную суету сверху, вкусить новых впечатлений. Ерунда, конечно... Сейчас я ощущал себя странно: вроде бы я еще здесь, в Москве, и уже одновременно не здесь, размазан по всей протяженности пути из одного мира в другой, как тонкий кусок масла по большому ломтю хлеба.
  
   Таинственный туманный мир с терминалом номер семь ждал меня, и мне казалось, что я уже чувствую его дыхание. В этот раз я не удивился ни отсутствию в расписании моего поезда станции "Калиново", ни пустому купе без попутчиков при заполненном людьми вагоне - все шло по плану. Когда состав тронулся и проводник проверил билеты, я спокойно лег на полку и закрыл глаза под равномерное покачивание вагона. Подремлю-ка я еще немного впрок... Мимо не проеду, Система об этом побеспокоится. В этом я был почему-то полностью уверен.
  
   *****
  
   Поднятый проводником ранним утром, я уже не задавал лишних вопросов. Молча умылся, набрал из титана полную флягу воды, переоделся из зимней в тактическую одежду, надел рюкзак и вышел в тамбур начавшего притормаживать вагона.
   - Ты куда такой красивый, сынок, если не секрет? - Удивился вышедший выпустить меня пожилой проводник, столь пенсионного возраста, что мне стало удивительно, почему он еще работает. - Турист что-ли? Не замерзнешь парень, зима на дворе-то? Куртку зимнюю хоть накинь на себя.
   - Я морозостойкий, - коротко ответил я, улыбнувшись дедку. - Открывайте дверь, папаша, меня ждут великие дела. И...пожелайте мне удачи, мне она понадобится.
   - Дело-то хорошее задумал? - хитро прищурился дед. - Калиново, оно такое...
   "Опа? Он что-то знает"? - Думаю, да, - кивнул ему я. - Хорошее.
   - Тогда с Богом, - широко перекрестил меня проводник, открывая дверь наружу. - Удачи тебе, парень.
  
   Вскоре поезд пропал, вместе со стуком колес растворившись в кромешной темноте вокруг перрона, я а продолжал стоять, наблюдая, как тьма быстро отступает, сменяясь густым туманом, который также истаивал прямо на глазах. Все как в первый раз: по-осеннему прохладно, но не холодно, легкий ветерок, старый асфальт под ногами и ржавые рельсы напротив...
   - Привет Хей! - помахал я рукой, разглядев через пару минут неподалеку знакомую фигурку. - Рад встрече, подруга!
   - Привет Саша! - девушка быстро пошла мне навстречу. В этот раз она была одета по-походному, как и я. На теле перетянутая широким ремнем на талии свободная крепкая куртка-ветровка до середины бедра, вся в светло и темно-зеленых разводах и такие же практичные защитного цвета штаны. На ремне внушительного вида нож в ножнах и какие-то кожаные чехольчики, на ногах высокие шнурованные ботинки, за плечами плотно прилегающий к спине рюкзак. - Ну ты и вырядился, чучело...
   - Чего не так? - возмутился я. - Выбирал в лучших магазинах.
   - Пижонство одно, - фыркнула Хей. - Проще надо быть. Ладно, я тоже рада тебя видеть, напарник. Подойдя вплотную, она легонько чмокнула меня в щечку. Как прошел отпуск?
   - Просто замечательно, - кивнул я. - ЛКР были и все всплыли, а толку считай ноль, как был балбес, так и остался. И вот я опять здесь, снова здравствуйте...
   - Самокритично сказано, - пожала плечами девушка. - Впрочем, у меня такая же ерунда. Только во вкус вошла и все - на счету пусто, а проблем еще куча. Пойдем в терминал?
   - Пошли. Не будем тянуть, узнаем, что нам уготовано в этот раз.
  
   В этот раз голос терминала поприветствовал нас прямо с порога. И звучал он весело и эмоционально, совсем как у живого человека.
   - Славин Александр и Смирнова Хей, добро пожаловать во владения Хозяйки! Терминал номер семь приветствует вас! Я полагаю, что ваш визит означает согласие перейти из кандидатов в постоянные наемники и продолжить службу Хозяйке? Внимание, это важный вопрос.
   - Так точно, - не стал отпираться я. - Означает. ЛКРы очень нужны, понимаешь?
   - Понимаю. Для хорошего наемника Хозяйке ЛКР не жалко, - не замедлил с ответом голос. - Славин Александр, ваш ранг в Системе изменен. Статус "вольнонаемный, новичок", аннулирован. Статус "наемник, ранг Б", присвоен.
   - Я тоже согласна, - поспешила добавить Хей.
   - Принято. Смирнова Хей, ваш ранг в Системе изменен. Статус "вольнонаемная, новичок", аннулирован. Статус "наемник, ранг Б", присвоен. Мои поздравления!
  
   - Ага, понятно, - продолжил я, когда голос умолк. - Все это замечательно, и теперь, я полагаю, мы можем ознакомиться с заданиями из списка доступных для нашего нового ранга? Приступим к выбору миссии и снаряжения?
   - Э... подождите, - вдруг замялся голос, в нем появились какие-то неуверенные нотки. - Вообще да. Вам положено выбирать миссии и снаряжение, все правильно. Если они есть в наличии. Но сейчас такая ситуация... Вы же теперь постоянные наемники, так? Поэтому, вместо миссий вам надо выполнить индивидуальное задание Хозяйки на двоих. Миссии подождут, надо решить одну срочную проблему.
   - Что-то ты темнишь, - нахмурился я. - И мне это не нравится. Дорогой терминал, давай не будем бежать впереди паровоза, а пойдем по классике. Пусть индивидуальное задание выполнит кто-нибудь другой из наемников, более опытный. А мы пока уровни и экспу на стандартных квестах покачаем и ЛКРов подзаработаем.
   - Не получится. Других наемников для выполнения задания пока нет в наличии, - помедлив, сказал голос. - Только вы. И я не понимаю о какой "классике" и "квестах" вы говорите. Я не могу вам предоставить сейчас миссии на выбор.
   - Ты случайно не хочешь сказать, что мы у твоей Хозяйки единственные? - Ошарашено спросила Хей.
   - Это закрытая информация, - ледяным тоном отрезал голос.
   - Сдается мне, ты попала в яблочко, подруга, - развел я руками. - Так и есть. Этот хрен нас разводит, Хей. Говорил мне папа - не садись играть в карты с незнакомцами и не подписывай договора, не читая мелкий шрифт...
  
   - Будьте реалистами, вы только что согласились стать постоянными членами Системы, - снова начал обрабатывать нас терминал. - Согласие забрать обратно нельзя, вас предупреждали. Вы теперь служите Хозяйке и должны делать то, что вам скажут, если хотите получить награду и отправиться обратно в свой мир. Смиритесь.
   - С чем смириться? С тем, что ты нас, судя по всему, угробить хочешь? - Возмутился я. - Мы еще нубы, а ты нас по ходу подписываешь на что-то серьезное.
   - Зачем угробить? - Добавил меда в голос терминал. - Кому это надо? Хозяйка вас ценит, она заинтересована в том, чтобы ее наемники были живы и росли в ранге. Ей нужна ваша работа, а не ваша смерть. Невозможного от вас требовать она не станет, поверьте. Задача не такая уж тяжелая, вам вполне по плечу. Зато наградой будет целых тысяча сто ЛКР на двоих и хорошие бонусы.
   - И выбора у нас, конечно, нет? - Мрачно поинтересовалась Хей.
   - Нету, - сознался голос. - Никакого. Правило для наемников простое - сначала работа, затем награда, потом отпуск домой. Сумеете подняться из наемников до корректоров, тогда будет выбор. Так мне излагать задание?
   - Излагай, блин - вздохнул я.
  
   Минут через двадцать мы с Хей ошарашено сидели на пустых кроватях, размышляя над своей нелегкой долей. Нет, я думал, конечно, что волшебные ЛКРы нам никто легко не даст, но настолько веселого расклада для второй миссии все же не ожидал.
   - Наша задача - уничтожить патологический локус во владениях Хозяйки? - Вслух размышляла Хей. - Саш, ты понимаешь, о чем речь? Судя по описанию, мне все это крайне не нравится.
   - Локус, это термин из генетики, - задумчиво ответил я. - Некий участок, скажем, хромосомы, на котором расположен определенный ген. Патологическим он быть не может, потому что, формально говоря, патология - это процесс, а не характеристика. Локус может быть аномальным или чужеродным и значит...
   - Ты всегда такой зануда, Славин? - прервала меня девушка. - Я говорю об этой конкретной фигне, которую нам показали. Посреди болота выситься какое-то здоровенное логово, высотой в двухэтажный дом, сделанное хрен поймешь из чего. Какие-то изогнутые стволы деревьев, зеленая хрень, похожая на слизь, что-то вроде серой затвердевшей пены, еще что-то... И нам за здорово живешь предлагается туда сходить и опять его сжечь. При этом мило сообщается, что этот "локус" скорее всего, охраняться серпеями и орнолитами и возможно еще какой-то гадостью, но Хозяйке его надо срочно ликвидировать...
  
   - Да понял, я тебя, понял, - вздохнул я. - Я пытаюсь всего лишь разобраться с логикой этого мира. Смотри - здешний мир в целом чистый, очень похож на наш и достаточно дружелюбный. Мне так показалось. Леса, луга, ручьи, травы - все как в России средней полосы, если не считать орнолита, у нас в прошлый раз не было никаких проблем во время похода. Живности, правда, маловато - но какую видели, вся знакомая и ничуть не враждебная. А вот орнолит, серпеи и этот Локус - какая-то явно нездешняя дрянь. Они даже на вид чужеродны, не похожи ни на что знакомое. Это раз. Идем далее - терминал рассуждает в терминах скорее биологических - локус, патология... Как будто эту ерунду сюда кто-то занес или она сама завелась и теперь мешает его Хозяйке, как вредная бактерия или опухоль. А мы, получается, - доктора. Нет, плохая аналогия - мы скорее иммунитет от заразы. Не игроки как я думал, а этакие макрофаги с огнестрелом, которым уже во второй раз предлагается предать что-то огню. Или это игра-Система так построена?
   - Толку от твоих рассуждений? Что делать думаешь?
   - Порассуждать всегда имеет смысл, подруга, - пробормотал я. - Когда понимаешь логику происходящего, проще действовать правильно. Да и жить легче. А что делать? Выбор у нас невелик... Будем смотреть доступное оружие и снаряжение. В этот раз нам выделили целых сто десять очков на экипировку. Еда и одежда у нас свои, так что предлагаю потратить их целиком на оружие и лекарства посильнее. Ошибаться нам нельзя, - жизнь тут одна, второго захода не будет.
  
   В этот раз весь выделенный на экипировку ресурс мы вложили в оружие, оставив лишь пять очков на универсальную аптечку. Но оно того стоило. Я, наконец, получил себе персональный "калашников". Вороненый АК-103, с двумя магазинами и полутора сотней патронов обошелся мне в сорок пять очков. Хей отнеслась к моему выбору скептически - она считала, что армейское вооружение против тварей вроде змей и орнолитов не подходит. Но мне с автоматом было проще, удобнее и спокойнее - это было то оружие, которое я более-менее знал. Кроме того, из него можно было стрелять прицельно одиночными патронами, а очередь в упор - тоже неплохо, любой твари должно хватить. Хей сделала выбор поскромнее, удовольствовавшись помповым дробовиком с восьмизарядным магазином неизвестной мне модели, за двадцать восемь баллов. Тоже вещь хорошая - если бы он у нас был вместо двустволки в первом задании, то орнолит до меня просто не добежал бы. И оставшиеся тридцать два очка я вложил в ручной гранатомет ГМ - 94 с восемью небольшими гранатами. На оружие подобного типа я ориентировался еще во время подготовки к миссии. Да, тяжелый, почти пять килограммов. Но надо быть реалистом - гранатой из подствольника к автомату я никуда не попаду, разве что случайно - подобная стрельба требует большого опыта. Бросать в монстров ручные гранаты - брр... Нафиг такие забавы, еще сам подорвусь. А вот ручной помповый гранатомет - самое то. Некий условный аналог ручной артиллерии, относительно точный в прицеливании и безопасный для стрелка.
  
   С непривычки вышло тяжело, несмотря на то, что часть патронов и гранаты к гранатомету вызвалась тащить Хей. Сказывалась безалаберная студенческая жизнь, когда ничего тяжелее сумки с пивом таскать не приходилось. Рюкзак с едой и вещами, плюс гранатомет за спиной, автомат на груди, оставшееся с прошлой миссии мачете на поясе, всякая мелочь по карманам вроде ножа, спичек, мультитула, смартфона и прочего... Наверное, всего чуть больше двадцати килограммов, а тяжесть хорошо чувствуется. Говорят, десантники по пятьдесят кило в полной выкладке носят, но мне в это откровенно не верилось - как такое вообще возможно? Хей полегче - у напарницы из тяжестей лишь дробовик, палатка и немного продуктов, но она тоже выглядела не слишком весело.
   - Ну что, Сашок, вперед, навстречу приключениям и новым ЛКР? - Криво улыбнулась мне японка, когда дверь терминала закрылась за нашими спинами.
   - Ага, потопали, дорогая напарница. Сколько там до цели? Пятьдесят километров? Шагать и шагать - пробурчал я.
   - Зато пока дойдем, половину еды по дороге съедим, - подмигнула мне Хей. - Воевать легче будет. Двинули...
  
   Глава 7. Терминал номер пять.
  
   Так мы и поступили. Без затей двинули на своих двоих, как и предложила Хей... Я впереди, боевая подруга держалась сбоку, чуть позади меня, постоянно поправляя все время сползавший с ее тонкого плечика тяжелый дробовик, пока не перевесила его на шею поперек груди. Первые несколько километров мы шли бодро, благо начавшийся вскоре за терминалом осенний лес позволял двигаться без особых проблем - бурелома и кустов встречалось мало, видимость неплохая, деревья совсем уж вплотную друг к другу не прижимаются. Шагай себе да шагай. Тем более что спешить было куда - сто километров, считая путь туда и обратно расстояние немаленькое, а запас еды у нас с собой ограничен, лучше выполнение задачи надолго не затягивать. Мало ли что случится когда мы доберемся до цели и насколько затянется ликвидация локуса... Вообще-то предстоящий переход для каких-нибудь спецназовцев считался несложным - я слышал, во французском иностранном легионе претенденты на вручение белого кепи те же пятьдесят километров на раз бегают, одним марш-броском. Но почему-то нашей Хозяйке потребовались не матерые волкодавы из спецподразделений, которые орнолита разорвали бы голыми руками, а недоучившиеся студенты. Кстати, большой вопрос почему... не думаю, что за ту награду, что нам обещана было бы сложно завербовать профессионалов с хорошей подготовкой.
  
   В этот раз ближайший путь к цели вел не вдоль железной дороги, а на северо-восток от станции. Сначала через виднеющийся за зданием терминала лес, а потом...кто знает? Картой местности нас не снабдили, а стрелка купленного в магазине компаса в этом мире вертелась как попало, произвольно меняя положение. Впрочем, замена ей нашлась - в меню наших смартфонов появилась программа, показывающая красным треугольничком на темном фоне направление к цели и расстояние до нее в километрах. И то хлеб, хотя я бы предпочел нормальную виртуальную карту в настройках меню, раз уж вынужден играть в эту "игру". Но - чего нет, того нет. Чудеса в этом мире выдавались выборочно, по желанию то ли самого терминала, то ли его таинственной Хозяйки.
  
   Через пару часов пути лес кончился, и началось очередное бескрайнее поле, однако не сказать, чтобы это сильно облегчило путь. Очень уж оно было неровное, с какими-то буграми и норами, прикрытыми полегшей пожухлой травой, приходилось постоянно смотреть, куда поставить ногу. К тому же мы потихоньку спускались в низину к виднеющимся вдали кустам и невысоким деревьям и чем дальше, тем чаще на земле под моими берцами выступала вода. Я успел подустать, и дыхание слегка сбилось, что не укрылось от бдительной подруги.
   - Маловато ты в выносливость вложился, Саша, - заметила она, когда я в очередной раз жадно присосался к фляге с водой. - Надо было все три очка вкладывать, сипишь как паровоз.
   - Вот не надо преувеличивать, нормально все, - шутливо отмахнулся я. - Никаких паровозов. Просто рюкзак с непривычки тяжеловат, и оружие тоже. Я труженик интеллектуального труда и привык работать головой, а не тяжести на себе таскать как китайский кули, понимать надо.
  
   - Да неужели? Ну, извини тогда. Не знала что у меня в напарниках профессор, - ехидно фыркнула Хей, поддержав игру. - В каких областях наук вы известны Александр?
   - В самых разнообразных, - пожал я плечами. - Я слишком знаменит в узких кругах и слишком скромен, чтобы хвалить себя сам, - напившись, закрыл я флягу и повесил ее на пояс. - Потопали дальше.
   - Ум это хорошо, - только и покачала головой Хей. - Скромность - тоже неплохо. Но выносливость была бы лучше. Ладно, впереди в лощине, похоже, речка или ручей, надо через него перебраться и можно сделать привал. Будем тебя беречь и дадим отдых работнику интеллектуального труда. Заодно и перекусим. Километров двенадцать, судя по счетчику, отшагали, можно.
  
   Через маленькую речку, к которой мы с трудом слезли из-за топкого, обрывистого берега, мне пришлось переходить вброд чуть ли не по пояс, перенося сначала наше снаряжение, а затем и Хей на руках. Чувствовать в руках упругое теплое девичье тело было приятно, а вот брести в ледяной воде, нащупывая склизкое дно голыми босыми ногами, туда и обратно - не очень. Но, ничего страшного. Вскоре мы вылезли на другой берег и Хей, достав из своего рюкзака, кинула мне небольшой пузырек.
   - Держи, Саш, ноги разотри как следует, прежде чем штаны натягивать. Не хватало еще, чтобы ты простудился. Я пока дров наберу для костерка.
   - Что это? - С удивлением глянул я на странную плоскую бутылочку из синего пластика. На ее боку виднелась фабричная этикета с надписью: "водка социальная, аптечная, крепость 50 градусов, емкость 0,2 литра. Продается только по рецепту врача".
  
   - Социалка или "синька". Специальная водка для алкашей. У вас в мире нет такой? - удивилась Хей.
   - Нет, конечно. В нашем мире обычной везде полно. Зачем она нужна? - Открыв пузырек, я понюхал содержимое и начал круговыми движениями растирать замерзшие ноги. Водка как водка, спиртом пахнет...
   - Обычная водка в России очень дорогая. Как и все крепкое спиртное. И продается в специальных отделах магазинов два дня в неделю по два часа в день, в будни по утрам. Давно, после того как в начале нулевых президент Грачев ввел сухой закон и объявил борьбу с пьянством, - начала объяснять девушка.
  
   - Что-то у нас такое было, - наморщил я лоб. - Только еще при Союзе. Президента Горбачев звали... Слышал от отца. Водка по талонам, борьба с самогонщиками, огромные очереди в винно-водочные...
   - Вот-вот, - кивнула Хей - У нас после развала Союза ежегодно тысячи людей травились насмерть дешевой водкой, суррогатами и метанолом, продавали технический спирт, расцвела спекуляция поддельным алкоголем, - во всяком случае, так по телевизору говорили. Поэтому, когда ситуация в стране немного выровнялась, в правительстве решили так - с пьянством пора бороться. Но наверху понимали: если человек всерьез зависимый, то он себе все равно спиртное достанет, просто запрещать - чревато. Лучше если он купит спиртное в аптеке по рецепту от нарколога и за приемлемые деньги, чем отравится насмерть какой-нибудь дрянью или будет выносить из семьи последнее на бутылку. Хотели таким образом всех алкоголиков на учет поставить и вылечить их со временем под опекой государства, какие-то правительственные программы для этого принимали, вроде бы...- попыталась вспомнить Хей.
  
   - Помогло? - с интересом спросил я.
   - Не знаю, - покачала головой японка. - Не интересовалась специально но, кажется, нет. Пойти к наркологу за таким рецептом - все равно, что самому себе клеймо "спившийся идиот" на лоб поставить. Теоретически врачебная тайна есть, а практически ее нет, это все знают - обратись хоть раз к врачу и сразу во всех базах данных как алкоголик засветишься. Никто и не ходит, кроме тех забулдыг, кто на себя совсем уж рукой махнул - никому проблемы с работой, частичным поражением в правах и государственной врачебной опекой не нужны. Зато после принятия закона таксисты, разные ларечники и продавцы на рынках стали повсюду "социальной" из-под полы торговать. За две-три аптечных цены и без рецепта, ясное дело, - так мне отец рассказывал. Достают ее откуда-то, купить "социальную" если есть деньги - не проблема, как-то ее сразу много везде стало. Но нелегально... А водочные очереди в официальные магазины, говорят, уменьшились. Я купила в поход пузырек для дезинфекции, все знают, что у Самвела, который в овощном киоске рядом с нашим домом помидорами торгует, "синька" есть, к нему с утра страждущие с опухшими рожами "за картошкой" выстраиваются, невозможно не заметить...
   - Так это же незаконно? - ровным тоном заметил я. - Полиция таких продавцов и покупателей не гоняет?
   - Как-то нет..., - развела руками японка. - Незаконно, ты прав, но незаметно чтобы сильно гоняли. Это же не самогон. За незаконный оборот "социальной" максимум административный штраф, а за самогон и контрафакт - уголовная статья.
   - А пиво как же? - продолжая удивляться чужим порядкам, спросил я.
   - До пяти градусов везде полно в продаже. Крепче - как и вино с водкой - только задорого в спецмагазинах и барах.
  
   - Ясно, - передал я пузырек обратно Хей, закончив процедуру растирания. - Знакомая картина. Миры разные, подходы те же самые. Ничего нового... Мягкая полукриминализация явления, когда оно ассоциируется с чем-то незаконным, создание употребляющим отрицательного имиджа больных или второсортных людей, повсеместный как бы запрет на выпивку... Но при этом все делается осторожно, не доводя дело до социального взрыва и сохраняя под контролем качество продукта и его относительную доступность. Государство как главный бутлегер. У нас в мире ровно так же над курильщиками издеваются. И так же на них нехило зарабатывают.
   - Может быть, - пожала плечика подруга. - Я об этом как-то не задумывалась.
  
   Под весело трещащий костерок мы разложили наши припасы для позднего завтрака и дочка охотника устроила мне форменный разнос. Весьма неожиданный, кстати - я-то думал, что подготовился, как следует.
   - Повидло, сырок, сливки сухие, икра овощная, курица с рисом, всякие пакетики с разной витаминизированной химией, несть им числа - ругалась Хей, распотрошив один из моих ИРПов. - Ложечки, салфеточки, таганочек, ножики пластиковые в каждом наборе! Все в отдельной упаковке, само собой... Целых два килограмма разной фигни с расчетом на одни сутки, Саша! Ты о чем думал? Для кратковременного похода вроде нашего человеку вполне достаточно четырехсот - пятисот граммов съестного в сутки. Ты же несешь в четыре раза больше веса, чем требуется! Из всего этого ИРПа ценны, пожалуй, только тушенка, галеты, соленый шпик и шоколад - все остальное по большому счету лишнее.
   - Чтобы ты понимала, скво! - энергично возражал я. - Тут же все сбалансировано! Хей, тут есть все, что нужно для организма в правильных пропорциях: витамины, белки, углеводы...
   - Зачем тебе сейчас витамины, Саша? Ты цингой боишься заболеть? Так чтобы ее заполучить, нужно больше двух месяцев одной солониной с хлебом питаться. У нас столько времени нет, нас обоих раньше орнолит съест!
   - Все равно, подруга, - не сдавался я. - Это же армейский рацион! Все продумано специалистами, зря его что ли комплектовали?
  
   - Так его для армии комплектовали, под свои задачи, не для туристов - вздохнула Хей. - На тот случай, когда у военных вообще ничего с собой нет, кроме оружия, и на еду долго отвлекаться некогда. И возможности развести костер тоже нет. Не факт, что его на себе тащить надо - солдатам ИРПы может бронетранспортер на какой-нибудь блокпост подвезти, если кухня отсутствует, или с вертолета скинут, или в составе автоколонны бойцы наскоро перекусят, мало ли...
   - Хочешь сказать, у военных своя специфика?
   - Именно! У них своя свадьба, а у нас своя. Мы скорее туристы с военным уклоном. Когда на охоту или рыбалку кто-то брал ИРП, мой отец над ними тихонько смеялся - дескать, выпендрежники. Лишние деньги, лишняя упаковка и мертвый объем в рюкзаке.
  
   - И как правильно брать съестное в поход, может, просветишь? - Не смог удержать я скепсис в голосе.
   - Обыкновенно, - улыбнулась напарница, показывая свой рюкзак и выкладывая банки и тюбики. - Сгущенка, шоколад, сахар - это обязательно, чтобы были силы и работала голова. Кофе и чай для согрева и бодрости. Сало и тушенка, немного сырокопченой колбасы, которая медленно портится. Сухари и пластиковая полторашка из под минералки, засыпанная под горлышко крупой для каши, немного масла. Соль и перец, несколько луковиц и чеснок. По большому счету этого хватит, чтобы поддержать силы и не перегрузиться. Я собиралась на пять дней - всего получилось чуть больше трех килограммов, учитывая, что о воде и дровах беспокоиться не придется - этого добра тут хватает, стало ясно с прошлого раза. А ты?
   - А я не так, - спрятал я взгляд. - Я хотел взять рацион по науке. Но, возможно, в твоих словах имеется здравый смысл - есть глюкоза, белки и углеводы, а это главное. Остальное - дома, не до жиру.
   - Еще бы, - хмыкнула девушка. - Ладно, давай так: сначала съедим твои ИРПы, чтобы тебе же легче было, ты у нас основная боевая единица. А на обратном пути прикончим мои запасы. Пойдет?
   - Договорились, - не стал я спорить.
  
   После завтрака на двоих, на который ушел почти весь ИРП, кроме тушенки и шпика, я заметно повеселел. Веса за плечами убавилось, идти стало попроще. Никаких противников в поле зрения по прежнему не усматривалось, разве что, когда мы пролезли через кустарник в очередной ложбинке, и, перейдя небольшое поле, снова оказались в лесу, я заметил пушистую осеннюю белку, сердито зацокавшую на нас со ствола сосны, а Хей попалась куча сухих листьев, зарывшись в которые лежал, уютно свернувшись, небольшой еж. Так же в лесу стало больше птиц, я разглядел среди деревьев нескольких сорок и сойку. Создавалось ощущение, что природа в этом мире словно потихоньку наполнялась жизнью после спячки - в первую нашу миссию окрестности казались пустыннее.
  
   Когда неяркое солнце перевалило на западную сторону горизонта, а ноги уже гудели с непривычки и я подумывал об очередном привале, березовая роща, через которую мы шли, внезапно закончилась, открыв нечто вроде поросшей по краям кустарником противопожарной просеки, шириной чуть более десятка метров. Подобные нам уже встречались, но главная странность была не в этом...
   - Смотри Саша, рельсы! - удивленно ахнула Хей.
   -Вижу!
   Действительно, посередине свободного пространства лежали заросшие травой старые ржавые рельсы уходящие из одного конца просеки в другой. Только вот выглядели они как-то не так...не похоже на те, что были у терминала. Колея вроде та же по ширине, но цвет металла другой, боковые грани шеек заужены, а шпалы практически сгнили... Заинтересовавшись, я склонился над ними, а потом присел, изучая стыки и странного вида заржавленные крепежные гайки с болтами.
   - Похоже, это не сталь, а чугун, - задумчиво пробормотал я, осторожно потрогав поверхность. - Или хрен его знает...но это точно не наша железная дорога.
   - Ага... Глянь, тут на рельсе написано странно, - позвала меня напарница. - "Лютовъ" и дальше неразборчиво...
   - Какая-то дореволюционная орфография, - покачал я головой. Выпрямился, достал бинокль и внимательно посмотрел вперед, туда, куда уходила железная дорога.
  
   - Слушай, Хей, честное слово, а там впереди что-то есть, - я из всех сил вглядывался в окуляры. - Какое-то здание, как бы даже похожее на терминал. На, посмотри сама, - передал я ей бинокль.
   - Интересно... - голос Хей был полон любопытства. - В самом деле, что-то такое виднеется. Сходим, посмотрим?
   - Любопытство кошку сгубило, - покачал я головой. - Нам немного в другую сторону.
   - Да ладно, Саша, как будто тебе самому не интересно, - возразила напарница, бросив на меня короткий цепкий взгляд. - Не так уж и далеко отклоняемся, да и по просеке идти проще, чем по лесу. Давай осторожно подойдем и поглядим что там да как? А то ходим в непонятном мире по лесам и полям как дураки, ничего не понимаем.
   - Врать не буду, загадка внимания заслуживает, - после некоторой внутренней борьбы согласился я. - Нам о других станциях-терминалах не говорили, но судя по увиденному, они есть. Хорошо, давай разведаем, - поправил я на груди автомат. - Только осторожно.
  
   Однако, не успели мы пройти и нескольких сотен метров вдоль старых рельсов, как смартфон в кармане моей куртки завибрировал, и я поспешно взял его в руки. На экране поверх указующей путь стрелочки появилась надпись: "вас вызывает терминал номер семь".
   - Слушаю, - прислонил я его к уху, включив громкую связь.
   - Наемник Александр Славин, говорит терминал номер семь, - раздался в трубке знакомый голос. - Вы отклонились от маршрута к цели.
   - Я знаю. Мною принято решение изменить маршрут группы, - спокойно ответил я.
   - Почему? С какой целью? - Озабоченно спросил терминал.
   - Потому что я так решил. Нельзя?
   - Э..., - совсем по-человечески замялся голос. - Прямого запрета нет, но вам не стоит идти туда, куда вы идете. Вы потеряете время, там нет ничего хорошего, и вообще...
   - А что там? - прямо спросил я. - Объясни.
   - Там место, чей покой лучше не тревожить. Хозяйка может быть недовольна.
   - А конкретней? Если запрещаешь, то объясни почему. Не надо нас разыгрывать втемную.
  
   - Долго объяснять... да и трудно это сделать, чтобы вы все правильно поняли. Кроме того, это не ваш уровень доступа к информации. Еще раз повторяю, запрета нет, вы автономны в своем рейде и принимаете решения самостоятельно. Но лучше к терминалу номер пять не ходите, ничего хорошего вас там не ждет, к выполнению задания он отношения не имеет. Прошу повернуть к локусу. Отбой, - произнес терминал и связь разорвалась, а я лишь выругался в замолчавшую трубку.
   - Хей, ты все слышала, - повернулся я к напарнице. - Как поступим?
   - Пойдем дальше по рельсам, - решительно кивнула девушка. - Ты прав, не люблю, когда меня держат за идиотку.
  
   По мере того, как мы приближались к цели, здание становилось видно все лучше и лучше - сначала в бинокль, а потом и невооруженным взглядом. Оно было отчасти похоже на наш терминал. И в то же время непохоже. Такое же длинное и одноэтажное, строение выглядело совсем древним, как потемневший от времени заброшенный дом в вымершей деревне, хотя казалось относительно целым - с крышей домиком и закрытыми ставнями окнами, над крыльцом виднелся хорошо узнаваемый герб - двухголовый орел в короне. Вот только выглядело все...мертвым. И это была не фигура речи - по мере приближения к зданию замолкли птицы, стих ветерок и даже звуки наших шагов стали звучать как-то приглушенно.
   Первую мумию, метрах в ста от здания, нашла Хей - иссосхшиеся тело в серой рваной шинели с выцветшими желтыми погонами с императорскими вензелями на плечах продолжало сжимать в обтянутых сморщенной кожей костлявых руках мосинку. Вокруг старые стреляные гильзы, какие-то полуистлевшие тряпки. За ним мы обнаружили останки еще двух человек, один из которых был вооружен каким-то странным оружием, с широким ребристым стволом и отходившими от него к рукоятке и прикладу прозрачными трубочками. Трупы почему-то не сгнили, а мумифицировались, даже различались искаженные страданием черты лиц погибших, совсем молодых пацанов. Но запаха от них не было никакого. Я попытался было взять заинтересовавшее меня устройство из рук мертвеца, но стоило лишь сжать пальцы посильнее, как оно вдруг переломилось и рассыпалось, хрупкое как бумажное осиное гнездо.
  
   - Да тут целый бой был, - тихонько заметила Хей, когда мы подошли к зданию вплотную. - Гляди, на крыльце еще один мертвяк с пулеметом и пустыми коробками из под лент и двое с какими-то узорчатыми стеклянными палками.
   - Видел я такие палки, - также негромко ответил я. - В разделе "магическое снаряжение". Стоят они на порядок дороже всего нашего оружия. Только, полагаю, подбирать их смысла нет - рассыплются. Интересно, против кого они дрались?
   - Не знаю, - пожала плечами девушка. - Может быть, нападавшие своих убитых с собой унесли?
   - Может и так - согласился с ней я. - Давай внутрь зайдем, возможно, там что-нибудь прояснится? - Я взялся за дверь и попробовал ее открыть, но та, неожиданно легкая, просто слетела с петель и упала вбок расколовшись надвое, я еле успел отскочить в сторону, оставшись с дверной ручкой в руке. Внутри же... пыль, серые стены и темнота. На одной из кроватей для регенерации, таких же, как и в нашем терминале, валяется еще одна мумия, перевязанная серыми от времени бинтами, снова стреляные гильзы на полу... И лишь на противоположной стене виднелась здоровенная надпись, выполненная чем-то красным: "Станция пять уничтожена! Здесь мы добили последних цепных корректоров - защитников старого режима и их Хозяйку, покончив со старым миром! Да здравствует Новый Мир! Да здравствует Революция"!
  
   В мертвой тишине смартфон снова завибрировал в моем кармане, и получилось это столь неожиданно, что я аж подпрыгнул.
   - Насмотрелись? - голос терминал номер семь был суров. - Удовлетворили любопытство? А теперь идите выполнять свою задачу, хватит ломать склеп. Хозяйка передала, что она вами недовольна, ей не нравится, когда беспокоят покой мертвых.
   - Хорошо, мы уходим, - сразу согласился я с терминалом. Смысла оставаться здесь не было, у меня от этого места и так пошел мороз по коже, Хей тоже выглядела невесело. - Сразу надо было все объяснить.
   Я нажал клавишу отбоя и вместе с кивнувшей мне японкой поспешно вышел наружу. Мы быстро сориентировались по направлению к цели и зашагали в лес, в сторону от мертвого терминала. Следующие двадцать минут шли молча, не сказав друг другу ни слова...
  
   Глава 8. Патогенный локус.
  
   Заночевали мы с Хей, если верить счетчику в смартфоне, примерно в четырнадцати километрах от цели. На самом деле можно было пройти еще, не так уж мы и вымотались. Но очень уж удобное место попалось: небольшой ручеек в сосновой роще, прямо таки напрашивался для ночлега на его берегу. Есть и вода, и парочка поваленных сухих древесных стволов на дрова для костра. К тому же чем ближе к цели, тем опаснее, лучше выйти к ней засветло, собравшись с силами. Ноги у меня с непривычки гудели, спину ломило от рюкзака и автомата, хотелось сбросить с себя все снаряжение и немедленно растянуться на усыпанной прелой хвоей земле. Однако должность обязывала выглядеть бодро - я командир нашей маленькой группы или где? Тем более что Хей работает - уже разожгла небольшой костер, набрала воды в котелок и потрошит мой очередной ИРП насчет ужина. Пора и мне что-то сделать - хотя бы добыть побольше сухих дров и натаскать веток для ложа.
  
   - Саш, мы что, для ночлега палатку не будем ставить? - озадаченно спросила японка, увидев как с помощью паракорда, подручных материалов и негромкого мата себе под нос, я неловко натягиваю меж четырех стволов кусок непромокаемой ткани, продевая шнур сквозь петли по краям.
   - Не-а, - ответил я, привязывая непослушный, все время выскальзывающий из рук угол тента к ближайшей сосне. - Обойдемся навесом. Как ты думаешь, отсветы от костра в темноте далеко видно?
   - В этом лесу? - наморщила лоб Хей. - Порядком. Это же не глухой ельник.
   - Вот и я о том же. Неуютно мне как-то, подруга. Хрен его знает, кто из темноты на огонек пожалует. Спать вдвоем в палатке, да еще в спальнике...бррр - приходи и бери нас тепленькими.
   - Боишься, что придет серенький волчок и ухватит за бочок?
   - Если бы волчок. Или даже орнолит. Видела бойню у станции? Там были не монстры а люди, причем злые и серьезные: похоже, одни наемники в бою поубивали других и даже прикончили раненого в терминале. Сдается мне, что служили они разным Хозяйкам и какие выполняли приказы - мы не знаем. Выйдут эти "революционеры" на наш ночевку и полоснут по палатке из автомата или гранату кинут - вот и поминай как звали.
  
   - То давно было, - задумчиво ответила Хей. - Одни мумии остались.
   - Я этому миру не доверяю, - покачал я головой. - Тут простая логика не всегда работает. Поэтому предлагаю так: отдыхаем по очереди, один спит, другой охраняет. Палатку ставить пока не будем. Дождя вроде как не ожидается, у меня есть изолирующая пенка, чтобы от земли не застудиться, спальник очень теплый. Будем в нем спать по очереди, обойдемся одним навесом. Зря я в Москве прибор ночного видения не купил, но кто же знал...
   - И зачем тогда я ее на себе столько тащила? - обвиняюще ткнула в меня пальчиком японка. - Ты сам настаивал, SMSки мне писал - купи палатку, купи палатку. Раз я ее сюда доволокла, то хочу спать с комфортом! Не веди себя как абьюзер, Саша, не решай за других!
   - Попрошу при мне непонятными словами не выражаться! Не злись боец Смирнова, запас карман не тянет.
   - Это я боец? А ты кто такой Славин? Ты у нас командир?
   - Именно. В точку!
   - И кто тебя назначил?
   - Жизнь назначила. Ты видишь вокруг более подходящие кандидатуры? Или собираешься сейчас в этом девственном орнолитовом краю разводить феминизм и демократию? Матриархат у нас не пройдет, я тебе сразу говорю!
   - Долдон ты Саша, а не командир и подчиняться я тебе не собираюсь!
   - Держите свое мнение о начальстве при себе боец, - улыбнувшись, ответил я. Сердитая Хей была чем-то похожа на боевого котенка. - Может еще пригодится твоя палатка, не горюй. А о комфорте дома думать будем, если живы останемся. Полтыщи ЛКР на каждого - таких бабок ни один вахтовик не зарабатывает, поэтому отставить амбиции ради будущей награды, напарница. Какую смену выбираешь караулить, первую или вторую?
   - Вторую, - обижено буркнула Хей, но от дальнейших комментариев воздержалась. - Спать очень хочу. Лучше сейчас высплюсь, а под утро кофе напьюсь и отдежурю.
   - Как скажешь, - не стал я спорить с вредной девчонкой.
  
   Однако ничего ночью с нами не случилось. Сначала я долго сидел после ужина у тлеющего костерка, а потом и в полной темноте, вслушиваясь в звуки леса и вглядываясь в ближайшие деревья. Луны не видно, правда, кое-какие звезды из-за облаков иногда проглядывали. Вот только понять, земное это небо или не совсем, я не смог - немногочисленных знакомых созвездий не разглядел. В третьем часу ночи, окончательно продрогнув от ночной прохлады, несмотря на термобелье, я разбудил сонную напарницу и с удовольствием заполз в нагретый девушкой спальник, где незамедлительно заснул до самого утра. Разбудила меня Хей уже на рассвете, всучив в руки кружку с крепким горячим кофе, как только я выбрался к костру.
   - Подъем...Славин, - слегка осипшим голосом произнесла японка. - Пора завтракать, альфа-мужик. Нас ждут великие дела.
  
   Оставшееся расстояние мы прошли часа за четыре, последний километр пробираясь со всей осторожностью и с оружием наизготовку. И, наконец, когда солнце стало приближаться к полудню, вышли к патогенному локусу...
   Терминал нам не соврал - все было в точности как показано на картинке в здании станции. Болото начиналось сразу за лесом, состоявшим в основном из густых елей и невысоких чахлых березок. По берегам оно выглядело обыкновенно - застоявшаяся в оконцах мутная вода, невысокие кочки, пожухлые заросли. Но ближе к его центру этот пейзаж плавно переходил в непонятную серую, чуть бугристую поверхность, посередине которого возвышалось логово. Этакий бугор, высотой и диаметром, наверное, в три моих роста, сплетенный то ли из изогнутых деревьев пополам со слизью и какими-то включениями, то ли еще из чего-то гадкого, тошнотворно зелено-коричневого и розового цветов. Ко всему прочему логово "дышало" - стенки бугра ритмично надувались и опадали, примерно раз в пять секунд. При его виде у меня возникли какие-то неприятные ассоциации то ли с опухолью, то ли с гнойником - очень уж оно выглядело инородно в лесном пейзаже.
   - Дай посмотреть, - потянулась рукой к моему биноклю Хей, спрятавшаяся, как и я, лежа за большой разлапистой елкой на краю болота.
   - Погоди, - шепотом ответил я, глядя в окуляры и чувствуя, как от страха нехороший холодок пробежался по моей спине. - В этой хреновине вход есть, отсвечивает чем-то розовым. Около него здоровенная черная змеюка свернулась, вроде анаконды. И...и орнолит кажется тоже справа в трех метрах. Побежал гад... нет замер... нет опять побежал кругом.
   - Дай бинокль, говорю.
   - На. Смотри, только тихо...
  
   - Блииин, Славин, - сквозь зубы протянула побледневшая японка, минуты через три, возвращая бинокль. Саш, мы влипли.
   - Согласен. Это тебе не орнолит какой-нибудь. Кстати их там два, не считая змеюки, наверное, той самой серпеи.
   - Три. Только что из логова еще один выполз.
   - Значит три, - стараясь не лязгать зубами, согласился я. - Если не больше.
   - Делать что будем...командир? Я к этой дряни просто так не подойду.
   - Да уж... идти в атаку на бугор по болоту... не лучшая идея, - согласился я с боевой подругой. - Но делать что-то надо. Или эти твари нас скоро обнаружат и нападут сами, или...да какая разница, не уничтожив логово, мы домой не вернемся, оттягивать конец смысла нет. - Я покрутил головой вокруг, мучительно пытаясь что-то сообразить, но мозги как назло работать отказывались. Впрочем...взгляд зацепился за возвышавшийся метрах в тридцати позади от нас одинокий здоровенный дуб, непонятно как выросший в этом лесу. - Отойдем-ка назад Хей, вон к тому дереву. Командую временное отступление.
  
   - Значит план такой, боец Смирнова, - начал говорить я некоторое время спустя, прислонясь к широкому стволу дерева и чувствуя, как меня маленько колотит от адреналина. - Полагаю, что твари достаточно безмозглые и лазить по деревьям не умеют. Сейчас я сделаю веревочную лесенку, ты встанешь мне на плечи и я тебя подсажу повыше, как раз дотянешься. Лесенку ты привяжешь вон к тому толстому суку, чтобы я потом побыстрее залез. Там развилка из сучьев удобная, разместимся вдвоем и будем отстреливаться.
   - Это змеи-то ползать по деревьям не умеют?
   - Хорошо, допустим, умеют. Стало быть, серпею будем валить первой. Не перебивай. Слушай внимательно: я выйду к краю болота и шугану в это логово гранатами. Потом посмотрю на результаты артобстрела. Если твари побегут ко мне в умеренном количестве - буду на месте их валить из автомата до упора. Если в неумеренном - побегу к дереву и буду спасаться на нем, а ты всех паучков сверху станешь отстреливать, пока я к тебе забираюсь, потом из двух стволов отобьемся. Как-то так...
  
   - Гениально...- покачала головой японка. - Многоходовочка высшего уровня. Саша это же бред... Орнолиты тоже могут уметь лазить по деревьям, у них когти, почему нет? На дереве мы как голуби в клетке.
   - А на земле нам точно каюк. От нескольких тварей сразу не отстреляемся, зайдут из-за деревьев с разных сторон. Драться на болоте еще хуже. Что еще? Выбивать их по одной снайперской стрельбой? Хорошо бы, но я думаю, что после первого же выстрела вся компания ломанется к нам. У тебя есть план получше? Излагай, я слушаю. Но учти, на дереве я хоть за спину спокоен, направление атаки ровно одно - снизу вверх. У меня автомат, у тебя восьмизарядник нехилого калибра, будем бить в упор. Должны справиться, вряд ли тварей так уж много...
  
   В общем, после недолгих споров, мой план был принят. За одним исключением - Хей собиралась участвовать в обстреле локуса вместе со мной. Скрепя сердце я согласился - все же ее дробовик мог оказаться немалым подспорьем, а противника лучше начинать бить на открытой местности. Дуб мы оборудовали в качестве заранее подготовленных позиций, на которые должны отступить наши доблестные войска в случае проблем, разместив на его широких ветвях наше снаряжение, чтобы легче было бежать. Я надел бронежилет и взял гранатомет, автомат с обоими магазинами и прихватил патроны россыпью, Хей тоже ограничилась снаряженным дробовиком и патронами.
   Целился я долго... В принципе у помпового гранатомета неплохой прицел, ролики по применению этого оружия я смотрел в ютубе неоднократно, готовясь взять его себе при возможности выбора, но отсутствие практики - есть отсутствие практики. Наконец, привстав на колено, и стараясь попасть точно в черное пятнышко свернувшейся у входа змеюки, я плавно потянул спуск.
  
   Над ухом хлопнул выстрел, но граната почему-то взяла чуть правее и гораздо выше, угодив прямо в крышу логова, чудом не перелетев его. Грохнуло, вверх полетели клочья слизи и какие-то темные фрагменты, а потом над болотом послышался громкий мучительный стон-скрежет... как будто сам проклятый бугор был живым, и ему сейчас было очень больно. Локус как-то опал, словно съежившись и пропустив очередной "вдох", а серпея перед его входом резко сделала стойку, высоко подняв голову. Стараясь поторопиться, я сделал поправку и выстрелил снова - и через пару секунд убедился, что в этот раз попал удачно. Граната рванула в полуметре от змеи, слегка подбросив толстое чешуйчатое тело вверх. Так, еще поправочка и еще выстрел - блин, рядом легло, но мимо. Ладно, попробуем еще раз - в этот раз я целился прямо в розовый вход в "логово" и, видимо на нервах и интуиции, ухитрился попасть в яблочко. Рвануло где-то внутри, и холм содрогнулся, выдав новую порцию душераздирающих звуков. Все, я пустой - в гранатомете только четыре выстрела...
  
   Заряжать его снова было некогда - счет уже пошел на секунды. По болоту прямо на меня бежали два орнолита, быстро приближаясь. Я схватил автомат и, пытаясь унять резко забившееся сердце и сохранить хладнокровие, повел огонь одиночными выстрелами. Мимо...снова мимо...епст, попал. Тяжелые пули бьют посильнее дроби, это заметно - паучка аж с лап сбивает, хитин летит во все стороны. Рядом хлопнул дробовик Хей, потом еще раз и первый орнолит упал на спинку, задергав оставшимися лапками. Второй перескочил через него и устремился ко мне, целеустремленный как торпеда, заставив занервничать. Указательный палец словно сам собой сдвинул селектор огня и паук получил длинную, от души, очередь в упор, сбившую его с ног и отбросившую тушку в воду. Правда, сразу после этого калашников сухо щелкнул, и я стал спешно менять пустой магазин на новый, никак не попадая трясущимися руками рожком в паз до характерного щечка.
  
   - Сашка, сбоку обходят! - заорала Хей. - Японка сделала еще четыре выстрела по невидимой мне цели, пока я, наконец, справился с перезарядкой. Огляделся по сторонам и увидел вползающую в лес еще одну змеюку метрах в пятидесяти от меня. Очередь ей вслед видимых результатов не принесла - если и попал, то не смертельно.
   - Бегом, к дереву! - принял я решение, увидев, как от логова к нам трюхает еще один орнолит, выглядевший покрупнее своих собратьев. - Если обойдут сзади - хана!
   И мы помчались, как два улепетывающих от гончих кролика...
   Как я ухитрился проскочить эти тридцать метров, ни разу не споткнувшись о корни и не влетев башкой в какой-нибудь ствол - не знаю. По всему судя, должен был - летел я сломя голову, ничего не видя перед собой, лишь кровь стучала в висках. Но как-то ухитрился добежать. Хей меня опередила ненамного, но лезть вверх не стала, замерев у ствола дуба с дробовиком.
   - Ты первый! - закричала японка. - Быстро! Я легкая, успею за тобой.
   Ни спорить, ни препираться времени не было. Я схватился за связанные в узлах паракорда деревяшки импровизированной лестницы, и на одних руках, почти без участия ног, взлетел вверх - никогда бы раньше не подумал, что так умею. Как раз вовремя, потому что внизу появилась здоровенная черная "анаконда" с серым узором на спине - серпея нас все же догнала. Надо отдать Хей должное - японка не растерялась. Последние два выстрела из магазина она сделала в упор и, бросив дробовик болтаться на ремне, вцепилась в лестницу, пользуясь секундным замешательством побитой картечью змеи. Сверху за паракорд схватился я, вытягивая девушку наверх. Еще пара секунд и она уже сидит со мной, крепко вцепившись в сучья сведенными судорогой пальцами.
  
   Серпея по всей видимости попыталась достать нас ядом, плюнув наверх какой-то жидкостью, но немного промахнулась, попав в ствол дуба. Немудрено - один глаз у нее к тому моменту отсутствовал. А дальше открыл огонь я, не дожидаясь, соизволит ли гадина лезть к нам наверх или нет. Десятка два патронов у меня в рожке еще имелось, а попасть в толстое чешуйчатое тело было несложно. Хотя к быстрым результатам это не приводило - тварь отличалась отменной живучестью, реагируя на попадания громким шипением, а в голову змее загнать пулю мне удалось лишь последним или предпоследним выстрелом, полностью опустошив второй рожок. К этому времени Хей уже пришла в себя и начала перезаряжать дробовик. Серпея же явно билась в агонии - по распластанному у ствола дерева длинному чешуйчатому телу пробегали волны дрожи, и оно слабо подергивалось.
   - Отбились к...кажется? - дрожащим голосом спросил я, начав заряжать пустой магазин патронами из карманов.
   - Не... не знаю, - Хей тоже была не в лучшей форме. В расширенных зрачках плещется страх, но дело свое японка делает - еще один щелчок и снаряженный дробовик готов к работе.
   - Там...я, короче, еще одного орнолита видел. Большого такого. Случайно не заметила, куда он побежал?
   - Не... Саш, давай пока еще тут посидим. Мало ли... Страшно мне.
   - Так кто же спорит. Сам в аху...тоже слезать пока опасаюсь... Ой, мля, вот и он!
  
   Орнолит, словно услышав, что о нем идет речь, оказался так как тут, он попросту вылез из-за ближайшей елки. Покрупнее своих собратьев, наверное, ростом мне по грудь. На головогруди твари виден странный рисунок - нечто вроде схематического треугольника с вписанным в него ромбом и точкой внутри. Подойдя к дубу, он повел себя странно - сначала воздел вверх свои устрашающие клешни и громко пронзительно заскрежетал, словно проклиная нас на неведомом языке. А затем, уцепившись когтистыми лапами за ствол, попытался лезть вверх, щелкая скорпионьими клешнями.
   Это зрелище оказалось для наших истрепанных нервов чересчур. Хей завизжала от ужаса на одной ноте, направила вниз ствол дробовика и начала стрелять в орнолита патронами с крупной картечью, высаживая разом весь магазин и наполнив грохотом окрестный лес. Я тоже вставил наполовину снаряженный рожок в автомат и незамедлительно открыл огонь. Причем столь поспешно, что от отдачи съехавшим с плеча и врезавшим мне по челюсти прикладом чуть не свалился с толстых веток, прямо в алчущие нашей крови клешни. Но все как-то обошлось. Для нас, конечно, не для орнолита. Такого переизбытка свинца в организме не выдержала даже "королевская" особь. Панцирь паука-переростка разлетелся в клочья, одна клешня отлетела прочь, лапы подкосились и он упал изломанной куклой рядом с мертвой серпеей, весь в зеленой слизи. Впрочем, это не помешало мне спустя несколько минут снарядить оба магазина снова и сделать еще несколько контрольных выстрелов в неподвижные тела монстров...
  
   Набрались мужества спуститься вниз и снова выйти к болоту мы только часа через два, полностью зарядив оружие и немного успокоившись. Дело предстояло доделать, во что бы то ни стало - уничтожение всяких тварей в этот раз не в счет, Хозяйка требовала ликвидировать сам локус. Так что алягер ком алягер...
   - Ну что, смертнички, повторим аттракцион? - Усмехнувшись, спросил я, снова целясь из гранатомета в бугор. Выглядел он не очень - весь в каких-то потеках, опавший, даже "дыхание" у него стало редкое и аритмичное. Охранников в этот раз заметно не было даже в бинокль - лишь убитая моей гранатой серпея валялась у входа.
   - Давай не тяни, - качнула головой Хей. - И хватит шутить как висельник и без того тошно...
   - А кто тут шутит? - спросил я и потянул спуск. - Я предельно серьезен, дорогая. - На сей раз граната попала куда я и хотел - под самое основание холма. Раздался взрыв, потом короткий скрежет, как будто из-под земли, правда, в этот раз уже не столь сильный как раньше.
   - Ну как, бежит кто по нашу душу, подруга? - спросил я, осмотревшись.
   - Вроде нет.
   - Повторим процедуру.
  
   Второй взрыв снова взметнул вверх перемешанные со слизью фрагменты постройки, но атаки и в этот раз не последовало. Поэтому, скептически посмотрев на две последние гранаты в магазине, я дал отмашку - вперед! Только осторожно.
   И мы пошли по болоту, осторожно прощупывая вырезанными длинными жердями дорогу, и страхуя друг друга от внезапной атаки. Впрочем, ничего страшного в этот раз не случилось. Ноги, правда, замочили, но не более того - никакой жуткой и коварной трясины впереди не оказалось. Вскоре болото сменилось серой пружинистой поверхностью, по ощущениям похожей на резиновое покрытие, а затем мы вышли к самому логову. Покрытый слизью холм "патогенного локуса" уже практически не "дышал", а в воздухе чувствовалось сильное зловоние, в котором сливались запахи гнили и крови.
   - Фу, ну и местечко, - передернула плечами японка. - Ужас. Только не говори, что ты хочешь заглянуть туда - показала она пальчиком на темную пещеру входа в "холм", обрамленную живой "занавеской" из какого-то странного растения, с очень мелкими бордовыми лепестками.
   - Я не идиот, - покачал я головой. - Давай бутылку с керосином, дорогая, будем зажигать. Терминал говорил, что эта хрень должна хорошо гореть, если лишить локус силы, чтобы это не значило. Вот и проверим. Хорошо, что ты догадалась взять горючку.
   - Я же запасливая, Саша, - изобразила улыбку бледная девушка.
   - Молодец, боец, Смирнова. Командование выражает тебе благодарность. - Как следует поплескав горючей жидкостью на стенку холма, я сделал небольшую дорожку в сторону, а затем бросил на нее горящую бумажку.
  
   - А теперь ходу отсюда, подруга! Бегом!
  
   Само логово загораться сразу не захотело. Зато пружинистая серая поверхность вокруг него сначала начала тлеть, а потом вдруг вспыхнула так, что нам пришлось и в самом деле бежать... Едва ноги унесли, хорошо, что до болота и воды было недалеко. Вскоре мы с напарницей уже стояли на опушке леса и молча смотрели, как горит холм посередине болота, до самой вершины покрытый ярким пламенем. Сначала из огня еще раздавался знакомый скрежет, правда совсем тихий, но потом все успокоилось, остался лишь шум и треск огромного костра. Густой дымный столб был виден, наверное, на десятки километров вокруг.
  
   - У меня такое ощущение, что оно было живое, - мрачно сказала Хей, глядя на огонь. - И ему было очень больно и страшно умирать. Особенно так... Знаешь, Саша, мне гадко, как будто мы палачи, которые кого-то сожгли заживо.
   - А у нас не было другого выхода, мы выполняли приказ - развел я руками. - И вообще-то... я не сильно жалею о том, что сделал. Сдается мне, это было отклонение от нормы, патоген, не зря же его наша Хозяйка назвала "патогенным локусом". Враждебные клетки тоже хотят жить, им, наверное, по-своему больно умирать. Но люди должны принимать антибиотики, если они не считают, что всякие "альтернативные клетки" важнее их организма ... смотри, кажется все. Воздух дрожит и отсвечивает синим...
  
   Знакомое синеватое свечение, такое долгожданное, развернулось перед нашими глазами через пару секунд. И надпись в нем определенно радовала.
  
   "Задание завершено. На ваш счет переведено тысяча сто ЛКР. Смирнова Хей получает четыре добавочных балла к характеристикам. Славин Александр получает шесть добавочных баллов к характеристикам. Для распределения очков и ЛКР по личным ID, возвращайтесь в терминал".
  
   - Йоо-хо!!! - закричал я, а потом от избытка чувств схватил ошарашенную Хей за плечи и, крепко прижав к себе, смачно расцеловал в обе щеки. - Есть!!! Мы выжили и снова победили подруга!
  
   Глава 9. Новые знакомства в новом мире.
  
   Хей сама всем телом подалась ко мне и на несколько секунд обмякла в объятиях, прижавшись так плотно, что я явственно почувствовал под ее курткой небольшие крепкие грудки, но потом резко отстранилась, чуть не оттолкнув меня.
   - Не трогай меня! Отпусти немедленно!
   - Не вопрос, - я тут же отпустил ее, отступив на шаг назад. - Хей, я же от радости. Я бы тебя сейчас просто всю зацеловал бы от ног до макушки, такая ты красивая! Мы справились! Выжили, понимаешь, дорогой ты мой человек!
   - Грубо хватать девушку и вот так целовать оскорбительно! Ты проявляешь харрасмент! Нельзя без согласия вторгаться в личное пространство...
   - Хей, какая муха тебя покусала? - озадачился я. - Я думал, ты прикидываешься, а ты, похоже, серьезно... В вашей России что, не только водку запретили, но и баб? Извини, в смысле девушек феминизмом заразили? Кошмар и ужас, как вы там вообще живете?
   - Я говорю о серьезных вещах, Саша!
   - Понял я, понял, умолкаю... Пошли отсюда, нам домой пора... дорогая коллега по опасному бизнесу. Чем раньше будем в терминале, тем лучше.
  
   - Саш, не дуйся, - виноватым тоном произнесла Хей через пару часов, когда мы вышли из окружавшего болото леса. - Хватит молчать. Я была, кажется, немного не права... Я к тебе прекрасно отношусь, даже... даже лучше чем к кому-либо из мужчин в моей жизни. Просто не надо так делать...без разрешения.
   - У вас так принято? Вас что, реально обучают феминизму и прочей мути?
   - Вообще-то да. Несколько лет назад в школах ввели, в рамках "половой этики".
   - И ты реально в это веришь? Что я проявил харрасмент и все такое? - продолжал допытываться я.
   - Если честно - нет. На автомате вырвалось. Скорее это мои личные заморочки, - подумав, откровенно ответила японка, тряхнув черными волосами. - Как-то мне из мужиков до знакомства с тобой одни уроды попадались. Начиная с папочки... Не ладятся у меня с ними отношения. А тут ты неожиданно руки распускаешь...
   - Больше не буду, - пожал я плечами. - Закрыли тему. Я к тебе тоже отлично отношусь, ты же мой боевой товарищ. Да что там говорить, если бы не ты с дробовиком - мне конец, змея бы точно съела, не успел бы я влезть на тот дуб. И не дуюсь я. Просто есть о чем подумать, - честно ответил я.
   - О чем, же?
  
   - О том, как нам дальше с тварями воевать. Задание, поди не последнее. В этот раз мы выпутались просто отлично - если не считать синяков и ссадин, никаких потерь. Но вообще-то это чистая удача, а она долго не продлится. Если бы твари патрулировали не только болото, но и лес - нам бы каюк пришел. Если бы мы не успели влезть на дерево - тоже. Будь они хоть чуть-чуть поумней, и умели бы согласовывать свои действия - ответ тот же самый, полный абзац. Стреляли мы на троечку, попадали в основном в упор. Не дело это. Надо в этот раз наградные ЛКР частично на себя потратить. Подтянуть выносливость, умение обращаться с оружием, всякие полезные навыки, вроде рукопашки.
   - Не получится, Саша, - грустно улыбнулась Хей.
   - Почему это?
   - Потому что я уже пробовала. Хотела перед этим заданием научиться метко стрелять и стать сильнее. Отказ.
   - Как отказ? - посмотрел я в глаза напарнице. - Я хотел китайский язык выучить, и никаких проблем не было - трать ЛКР и получай.
   - Китайский может быть и можно, он тебе в этих лесах ни к чему - задумчиво ответила девушка. - А вот улучшить свое собственное тело - нет, не выходит. И получить боевые навыки - тоже. Дай вспомнить формулировку отказа... "подобные коррекции делаются только за счет добавочных баллов", вот. На те шесть баллов, что ты получил за ликвидацию локуса, ты себя самого изменить сможешь. А на ЛКРы - нет. Не выйдет с их помощью мгновенно стать суперсолдатом, извини.
   - Когда вернемся, я попробую, - недоверчиво покачал я головой.
   - Пробуй, конечно. Но у меня не вышло. Придется, видимо, по старинке - в тир записаться и на курсы какие-нибудь...
   - Хреново, - вздохнул я. - Ладно, придумаем что-нибудь. Будем решать проблемы по мере поступления.
  
   Есть перед боем и сразу после него не хотелось совсем, так что время обеда мы пропустили. Однако, ближе к вечеру желудок стал настойчиво напоминать о себе, намекая своим бурчанием, что пора бы в него кинуть немного топлива для организма. Вокруг уже стало потихоньку темнеть, и я обеспокоился проблемой ночлега - следовало поужинать и выспаться, чтобы завтра спокойно дойти до станции. Старое место в сосновом лесу мы обошли стороной, и возвращаться к нему на пару километров назад не хотелось, поэтому я стал вовсю вертеть головой, подыскивая, где бы разбить лагерь, как мой смартфон тихонько тренькнул и завибрировал.
   - Смотри-ка, SMS от терминала номер семь, - удивился я, глядя на экран, на котором красный треугольник сменился синей стрелкой, указывающей направление к станции.
   - Мне тоже пришло, - озадачилась Хей. - Интересно, что там.
   - Еще как интересно, - ответил я, открывая сообщение. - Хорошо, блин, терминал устроился с Хозяйкой на пару. Самого в контактах нет, а нам, гляди, то позвонит, то напишет...
  
   "Хозяйка уведомляет своих наемников, что в ее владениях только что появился первый опорный локус терминала номер семь "Лесной". Расстояние от вас - три километра, направление к локусу указывает зеленая стрелка. Наемникам терминала рекомендовано посетить его для знакомства и установления контактов. Сотрудничество с локусами Хозяйки поощряется", - прочитала на экране смартфона Хей.
  
   - Однако... - только пробормотал я. - Неожиданное предложение. Не знаю, что и сказать...
   - Выходит, есть локусы патогенные, а есть непатогенные? Хозяйкины? Что-то я совсем запуталась, - наморщила лоб Хей. - Там что, опять этот живой холм? Бррр...
   - Не думаю, - я поудобнее перебросил через плечо автомат. - Наверное, что-то другое, без орнолитов и змей. Я так понимаю они нашей Хозяйке лютые враги. Сходим, посмотрим, раз уж зовут?
   - Прямого приказа нет. А я хочу поскорее домой, Саша, - японка поправила на спине рюкзак и задумчиво посмотрела на экран смартфона, где теперь виднелись две стрелки со счетчиками расстояния - синяя и зеленая.
   - Сегодня все равно не успеем. А нам настойчиво рекомендовали зайти в гости, - возразил я. - Одну рекомендацию не лезть не в свое дело мы уже проигнорировали, когда пошли к мертвому терминалу, сейчас проигнорируем и вторую? Стоит ли ссориться с Хозяйкой? Кроме того, речь шла про поощрение. Вряд ли нас хотят снова бросить в бой.
   - Хорошо, - вздохнула японка. - Раз ты "за", пойдем, посмотрим, что еще за лесной локус. Только поскорее, пока не стемнело.
  
   Окружавший отмеченное Хозяйкой место лес оказался совсем другой, чем тот, что был у болотного локуса. Чистый, светлый, даже опрятный. Высокие осенние березы с желтой нарядной листвой сменились кленами, соснами и дубами, на которых еще сохранились каким-то чудом зеленые листья. Причем, если сначала деревья были небольшими, то чем дальше в лес, тем чаще стали попадаться настоящие ветвистые великаны, словно сошедшие с картин Шишкина. Легкий ветерок неожиданно стих и над рощей установилась полная тишина.
   - Смотри Саша, брусника, - удивленно заметила девушка, нагнувшись к низкому кустику под ногами. - И много.
   - Точно, - покачал головой я. - И не только она одна. Смотри - вон кусты с голубикой. Вкусная! - сорвал я несколько синих ягод и отправил в рот. - Слушай, да тут и грибы есть! Глянь, какой вот под той сосной красавец растет - показал я на крепкий пузатый белый гриб с характерной светло- коричневой шляпкой.
   - Прямо сказка какая-то, - осмотрелась по сторонам девушка. - Ягоды, грибы, место красивое, как с картинки про дубы-колдуны.
   - Не расслабляемся, - взял я на всякий случай автомат наизготовку. - До локуса двести метров.
  
   Стоявший на краю полянки дуб был особенно огромен и раскидист. Сама полянка тоже поражала воображение - на ней вопреки всякой логике росла совершенно зеленая трава и кусты, несмотря на окружавший ее осенний пейзаж. Но это было не единственной странностью этого сказочного места. Прямо под царь-деревом, в переплетении монументальных корней, виднелся вход в медвежью берлогу немалых размеров. Поменьше уничтоженного нами орнолитового холма, но все же здоровенную. Однако ни страха, ни ощущения опасности не было - наоборот, место на каком-то интуитивном уровне ощущалось как дружественное. Поэтому, когда из дыры в берлоге показалась бурая косматая голова со вставшими торчком ушками, я опустил автомат стволом вниз и сделал предостерегающий знак Хей.
  
   - Замри, подруга! Похоже, Хозяин локуса к нам знакомиться идет. Контакты будем устанавливать.
   Косолапый медвежонок-подросток, ростом мне чуть ниже пояса, вылез из берлоги и медленно направился к нам, не выказывая никакой агрессии. Несильно ткнулся мордой мне в живот, понюхал руки, смешно морща нос, затем перевел взгляд маленьких черных глазок на Хей. Подошел к девушке, обнюхал и ее, а затем тихонько рыкнул и замер на месте.
   - Какой хорошенький, - расплылась в улыбке японка, без всякого страха погладив зверя по голове. - Ой, а у меня тут кое-что для тебя есть. Девушка скинула рюкзак, достала оттуда тюбик сгущенного молока и один сухарь, щедро полив его сгущенкой. - Кушай, лапочка.
   Медведь принял угощение с достоинством, аккуратно взяв сухарь пастью из рук девушки и схрумкал его в два укуса. А затем рыкнул еще раз.
   - Еще хочешь? Голодный, наверное... - второй сухарь со сгущенкой разделил судьбу первого. Медвежонок облизнулся после угощения, а потом привстал на задние лапы и неожиданно лизнул Хей прямо в лицо широким розовым языком.
   - Вот-вот, ему тоже про харрасмент расскажи, - рассмеялся я над вытирающей ладонью щеку растерянной девушкой. - У тебя сплошные поклонники.
   Зверь тем временем снова подошел ко мне, потерся боком об мое бедро, а затем, мотнув головой на прощание, устремился в лес, словно потеряв к нам всякий интерес.
  
   - Думаю, он нас запомнил, - глядя вслед медвежонку, сказал я. - Вот такие локусы и их живность мне по нраву. Настоящий хозяин русского леса, не то, что всякая нечисть. Этот будет рвать орнолитов и серпей как тузик грелку.
   - Маленький он еще для таких дел, - вздохнула девушка.
   - Я думаю, он скоро подрастет и подрастет здорово. Проект, судя по всему, еще в самом начале, - пожал я плечами. - Предлагаю здесь и заночевать, лучше места не найдем. Сдается мне, с этим топтыгиным у нас проблем не будет.
  
   Место для ночевки оказалось идеальным. Родник с чистой ключевой водой обнаружился недалеко от дуба-великана, дрова тоже нашлись. А еще выяснилось, что полянка у логова - самая настоящая лесная кладовая. Столько природных даров, растущих на небольшой площади, я еще не видел. Грибы - белые, подосиновики, лисички и грузди, все как один крепенькие и без малейшей червивости. Ягоды - малина, голубика, брусника, морошка. Но и это еще не все...
   - Саша, срочно беги сюда! - громко позвала меня Хей, с другого конца поляны. - Глянь-ка на это богатство! Не может быть...
   - Ягоды какие-то, - недоуменно развел я руками, изучая небольшое растение с веретенообразными зелеными листьями и россыпью красных ягод на вершине. - Только я не ботаник и есть бы их не стал, вдруг ядовитые.
   - Да не в ягодах дело, - отмахнулась японка. - Не понимаешь? Дай-ка нож, тут подкопать надо... Точно, это он!
   - Да кто он? Говори прямо!
   - Женьшень, Славин! Самый настоящий дикорастущий женьшень, причем многолетний. Его сейчас днем с огнем даже в таежной глуши не найти, вывели практически полностью. Ну-ка помоги копать, только аккуратно, не повреди корни...
   Минут через пятнадцать мы стали обладателями двух бурых, морщинистых и причудливо переплетенных корней, весом граммов в триста каждый, после чего я велел раскопки прекратить, хотя с пару десятков похожих растений рядышком еще имелось. Нефиг жадничать, мы здесь гости и разорять Хозяйкину кладовую не стоит, надо и честь знать. Откровенно говоря, я и со своим корнем толком не знал что делать, но упустить такой трофей внутренняя жаба мне никак не давала.
  
   Каша с тушенкой и грибами, которую приготовила на ужин Хей, оказалась горячей и ароматной, с дымком и запахом костра и зашла после ИРПов просто замечательно. От дежурств мы в эту ночь отказались и все же поставили палатку, в которой благополучно проспали до самого утра. Я заснул сразу же, как только влез в спальник. Словно сжатая с начала миссии пружина, наконец, распрямилась и теперь можно вздохнуть свободно. Враг уничтожен, задание выполнено, а за часового пусть дежурит топтыгин, не зря же он к локусу приставлен. Ранним утром, появившийся у костра мишка проводил нас за пределы своих владений, получив в награду остатки сгущенки и галет. И сдается мне, что зверь за ночь стал еще чуть-чуть побольше.
  
   Два выстрела мы услышали уже после полудня, когда до станции оставалось идти часа четыре. Мы как раз вышли на опушку леса - впереди лежало очередное большое поле, переходящее в низину. Отдаленные хлопки прозвучали где-то впереди и слева, там, где по моим представлениям пролегала ведущая к терминалу железная дорога.
   - Охотничье ружье, - подумав, сказала Хей. - Почти наверняка.
   - Вроде нашей бывшей двустволки?
   - Вроде. Но точно не скажу. О! Третий выстрел и четвертый. Интересно, кто там развлекается?
   - Не знаю, - остановился на месте я... - Может быть, другие наемники, а может еще хрен знает кто, вроде тех, кто устраивал разборки у пятого терминала. Прямо скажу - сейчас мне проверять не охота. У нас свои дела. Сначала награда, потом все остальное.
   - Как скажешь, командир, - кивнула японка. - Резонно.
   Мы успели пройти еще несколько сотен метров, прежде чем Хей задумчиво начала бурчать себе под нос.
  
   - На нас похоже. В смысле, как в прошлой миссии. Расстояние до терминала - километров пятнадцать. Стреляли из ружья, недалеко от железной дороги. Может быть, очередная парочка с орнолитом разбирается? Третья по счету?
   - Да хоть двадцать третья, - раздраженно мотнул головой я. - Полагаю, они уже разобрались с проблемой. Или она разобралась с ними. Хозяйка нам других задач не ставила и мы свое дело сделали. Все! Хей, мы не спасательный отряд, а наемники! И ты не мать Тереза!
  
   Японка кивнула мне головой и некоторое время шла рядом молча, а потом негромко сказала:
   - Я тебя раненого тащила, Саша, вспомни. Мало ли, как у них там вышло. Может, им тоже помощь нужна...
   Снова остановившись, я от злости аж сплюнул на землю.
   - Хей, мы не шиша не знаем, у нас опыта с гулькин хрен! Мы всего лишь слышали выстрелы из ружья, остальное ты напридумывала сама. Эти люди вооружены и могут начать стрелять по нам, мы понятия не имеем кто они и что у них в голове. Тут вообще-то дикое поле, если ты не заметила, долбаный фронтир в его худшем проявлении! А мы домашние мальчик и девочка, которые сдуру поперлись гулять в Африку! На кой черт нам это нужно, не навоевалась еще, феминистка ты моя?! Куда ты нас впутываешь!?
  
   - Тут не дикое, тут открытое поле, - мягко возразила мне девушка, не обратив внимания на мой ор... - Не злись и не ругайся, Саша, риск минимален. Все издалека видно. Подойдем поближе и посмотрим в бинокль. Да и... в крайнем случае...ну что нам с тобой сейчас какой-то орнолит? Прибьем паучка легко.
   - Я умываю руки, - сквозь зубы тихо выдохнул я. - Вот зачем я с тобой связался, а? Ладно, подойдем осторожненько...
  
   - Действительно, - сказал я, оторвав бинокль от глаз через некоторое время. - Какой-то долговязый идиот в зимнем свитере и джинсах сидит на рельсах, башка шарфом перевязана. Плачет что-ли... Огнестрельного оружия не видно, в руке топор. Он что, им дрова рубить собрался? Похоже, наш клиент. Ладно, пойдем, поговорим.
  
   Увидев, как мы приближаемся, парень вскочил и тут же замахал руками.
   - Сюда, сюда! - по-русски взволновано заорал он на всю округу. - Пожалуйста, скорее, пожалуйста! Слава Богу, здесь кто-то есть! Скорее, нам срочно нужна помощь, человек в беде!
   Сделав знак Хей молчать, я подошел поближе с самым мрачным выражением лица.
   - Кто вы такие? - осекся парень, глядя на направленный ему в грудь ствол автомата. И добавил уже тоном пониже. - Вы здешние?
   - Топор брось, - коротко приказал я. - Отвечать на мои вопросы! Быстро и по существу.
   Парень тут же отбросил нелепый инструмент в сторону и радостно улыбнулся. - А, так вы свои, русские... А я уж было подумал...
   - Имя и фамилия? Откуда ты?
   - Дима Горенков, я. Из Питера, в приборостроительном учусь!
   - Кому служишь, Дима?
   - В смысле?
   - Кто и какую задачу тебе поставил в этом мире?
   - Так вы не из МЧС?
   - Какой тебе здесь нахрен МЧС? Дураком не прикидывайся. Еще раз, кому служишь? Кто тебе этот топор дал?
  
   Дима потупил глаза вниз и помолчал немного. Но потом посмотрел мне в лицо.
   - Вы все знаете, да? Нам оружие дал терминал номер семь. Говорит, что по велению какой-то Хозяйки.
   - Задача? - прищурился я.
   - Уничтожить гнездо желтого орнолита. Нас двое было, я и Надя, мы сегодня с утра на пустой железнодорожной станции познакомились. Терминал говорит, раз вы сюда добровольно приехали, значит, вы кандидаты в какие-то наемники. И обратно не вернетесь, пока задание не выполните. А если выполните, то получите ЛКР. ЛКРы, это...
  
   - Все, хватит, - прервал я поток сознания. - С этим понятно. Надя твоя где?
   - Не знаю, - взялся руками за обвязанную шарфом голову Дима. - Не знаю, честное слово. Там было логово - большой шалаш или что-то вроде, с чем-то серым вокруг него. Мы к нему пришли с Надей, чтобы уничтожить, как нам приказали, деваться-то некуда. Я стрелял, думал, выполню задание. Выбежал большой паук..., нет, скорее не паук, а огромная медведка с клешнями...длинное что-то, членистоногое, страшное. Я в нее снова стрелял, попал, потом мы с Надей побежали, потом оно нас догнало... Я тогда остановился, ударил тварь топором, чтобы Надя убежала, а ружье... выронил. Дальше опять бежал, упал. Снова побежал. Добежал сюда, сам не знаю как, только лоб обо что-то рассадил, - скривился Димка. - А Надя... где-то там осталась.
  
   Глава 10. Лесники.
  
   - Короче, ты все про...пролюбил, Дима, - подытожил я. - Оружие, напарницу, выпавший шанс. Теперь сидишь и плачешь. Это понятно. А потом что делать собираешься? Снова пойдешь на орнолита с топором?
   Потупивший голову парень сглотнул слюну и молча отрицательно помотал головой. Он и в самом деле выглядел не готовым к подвигу - руки трясутся, вид бледный.
   - Нет? А что тогда? Вернешься к терминалу? Имей в виду, он не врал - не выполнив задание, домой ты не попадешь. Будешь медленно подыхать от голода?
   - Зачем вы мне все это говорите? - глухо ответил парень глядя себе под ноги. - Вы разве нам не поможете? Может быть Надя еще жива...
   - Боюсь тебя огорчить, но нет. Мы не поможем и Надя мертва. Это был ваш экзамен. У нас другое задание, и вмешиваться нам нельзя. Тут и в самом деле иной мир и погибают неудачники здесь взаправду, можешь мне поверить.
   - Зачем ты его мучаешь, Саша? - вступила в разговор Хей. - Разве мы можем просто так пройти мимо, бросив человека умирать?
   - Я это с самого начала предлагал, твою японскую маму! Нахрена ты меня сюда позвала, сильно любопытная!? - злость на себя и Хей в моей голове кипела пополам с ненавистью и жалостью, которые я одновременно испытывал к Диме. Ненавидел я его за то, что он попался нам на пути и приходилось делать такой выбор, а жалел... наверное, потому, что мог сам запросто оказаться на его месте. Бросать человека на верную смерть мне еще как-то не приходилось...
   - Прошли бы мимо, ничего не увидев, меньше было бы моральных терзаний! А теперь, сука, я сам не знаю, что нам с ним делать, любой вариант плох! Но хорошо, ОК, ты добрая, а я злой. Допустим, ты меня уговорила помочь этому раздолбаю. Ставим натурный эксперимент, - наконец решился я.
  
   Взяв свой включенный смартфон и, не набирая никаких номеров, я медленно и раздельно произнес в трубку, поднеся его к уху.
   - Дорогой терминал номер семь, на связи наемник Александр Славин. По просьбе моей напарницы, мы собираемся изменить маршрут и помочь убить их персонального орнолита кандидатам в наемники Дмитрию Горенкову и покойной ныне Надежде Батьковне, поскольку сами они изволили облажаться полностью... Думаю, ты все равно в курсе того что тут происходит. Поэтому, если есть возражения, позвони Хей Смирновой и объясни ей правила еще раз популярно.
   - Пошли коллега, - кивнул я Хей. - Веди нас, Димон, показывай, где там была твоя "медведка с клешнями"? Ты первый с топором, мы позади со стволами, как-то так.
   Переливчатая трель звонка заиграла в кармане куртки Хей, секунд через десять.
  
   На громкую связь ставить телефон девушка не стала, но, чтобы понять ход разговора, достаточно было посмотреть на ее лицо. Японка медленно краснела, упрямо сжав губы в ниточку, а пальцы ее правой руки сами собой постепенно сжимались в кулачок.
   - Я поняла, что это против правил. Поняла, говорю! А теперь и ты пойми..., - начала было она тараторить, набрав воздуха, но вскоре снова замолчала, слушая голос терминала и нервно притопывая ножкой по земле.
   "Бесполезно", - думал я, наблюдая за разговором. "Ради нас правила менять не будут. И какие тогда у нас остаются варианты, кроме как свалить, бросив парня? Так, вроде бы Дима говорил, что потерял ружье. Если его успокоить и заставить поискать ствол? Вряд ли он его выронил где-то далеко. Если Димка найдет двустволку и устроит вторую попытку поохотиться, то может быть и убьет паука. А мы тут вроде как не при чем, парень сам все сделал... Правда, если при этом орнолит атакует нас, то придется стрелять без вариантов из всех стволов... дохлый номер, без нашей помощи ему не справиться. Или все-таки попробовать"?
  
   Но, оказалось, что я плохо знал Хей. Сдаваться моя брюнетка не желала в принципе, а пробивной способности у нее хватало на пятерых. Вскоре разговор с терминалом пошел на совсем уж повышенных тонах.
   - А мне плевать, на то, что у Хозяйки такие правила! - орала в трубку японка. - Молчи и слушай, когда я с тобой разговариваю! Мы люди, ты понял, терминалище бездушное! Мы с Сашей жизнью рискуем ради Хозяйки, значит, и она ради нас может хоть раз почесаться! О чем она думает вообще? Какой верности от нас она собирается ждать, если мы бойцов своей же Хозяйки и своего же терминала бросаем одних подыхать! Да, именно так, ты все правильно понял!!! Да, так ей и передай, можешь подавиться нашими ЛКР, а своих в беде бросать нельзя - это закон!
   "Капец", - пробежало у меня в голове. "Сейчас из-за моей феминистки и нас с Хей вместе с Димой в утиль спишут".
   Однако же, ничего страшного пока не случилось. Вместо этого японка с мрачным видом нажала на клавишу отбоя и окинула нас с Димой сердитым взглядом.
   - Подождите немного, парни. Эта железяка обещала посовещаться с Хозяйкой и перезвонить.
   - Хей, ты так нас всех угробишь, - устало выдохнул я. - С тобой поседеть недолго.
  
   Новый звонок прозвенел через несколько минут и в этот раз разговор пошел по-другому. Видимо, терминал нашел убедительные аргументы. Хей молча слушала его минут пять, а затем ответила тоном пай-девочки.
   - Хорошо, я им передам. Все понятно, спасибо за понимание. Приношу Хозяйке свои глубочайшие извинения, больше такого не повторится. Я знала, что мы найдем общий язык.
   - Короче так..., - сделала паузу Хей, ежась под нашими с Димой взглядами. - У меня, как всегда, две новости...
   - Давай сразу с плохой, - не стал я тянуть кота за хвост.
   - Мне объявлен выговор с предупреждением за неподобающие поведение, самоуправство и неуважение к Хозяйке.
   - Я сказал, с плохой, - поневоле ухмыльнулся я.
   - За нарушение субординации мы оштрафованы. Я на сто ЛКР, а ты на пятьдесят.
   - Я-то за что? - не удержался я от возмущенного возгласа.
   - За то, что меня вовремя не унял. А еще мы прямо сейчас, не сходя с места, должны организовать какой-то клан, - продолжила Хей.
   - Это еще зачем? Мы вдвоем в группе и так неплохо справлялись.
  
   - Потому что мы уже не вдвоем, - вздохнула девушка. - А вчетвером. Отменить задание нельзя, но лазейка в правилах есть. Можно изменить статус задания. Если Горенков и Морозова вступят в клан, их миссия станет не групповой, а клановой. Учитывая обстоятельства, при вступлении они оба теряют статус кандидатов в наемники, экзамен провален. Они так же теряют свою награду и становятся бесправными членами клана, пребывая в таком состоянии, пока делом не докажут, что достойны второго шанса. Проще говоря, мне сказали - вы за них впряглись, вам их жалко? Выполняйте сами их работу и делайте с никчемами что хотите, хоть с кашей съешьте. Если они вас ослушаются, то пусть пеняют на себя. Поскольку задание по уничтожению желтого орнолита теперь вешается на весь наш клан, мы не сможем вернуться, пока не убьем тварь. Награда за нее, кстати, тоже переходит к нам, но с половинным штрафом. Вот такие новости...
   - Здорово, - скривился я. - Не было бабе заботы, купила баба порося. Так, но ты говорила, есть и хорошая новость?
  
   - Конечно, - улыбнулась японка. - Главным в клане будешь ты, Славин - указала мне пальцем в грудь девушка. - Хозяйка разозлилась и категорически не желает меня видеть в начальниках. Ты хотел быть командиром и патриархом? Будь им. Теперь тебя не жизнь назначила, а Хозяйка, вполне официальным образом. Она ждет твоего согласия в течение десяти минут, чтобы сделать соответствующую учетную запись в Системе. Или сделка не состоится.
   - А ты пойдешь в клан бесправным? - обернулся я к Диме. - Думаю, для тебя это будет невесело. Имей в виду: я на тебя зол, ты нам вообще-то нафиг не нужен и толку от тебя я пока никакого не вижу.
   - Пойду, - наклонил голову парень, неловко размазывая ладонью по лицу грязь и следы от слез. - Пожалуйста, не надо нас бросать. Я вижу, что вы меня вытаскиваете из задницы и понимаю, что во всем виноват сам.
   - Второй момент, - спросил я Хей. - Разговор шел о некой Морозовой. Полагаю, это та самая Надя. Она что, жива?
   - Да, - кивнула японка. - Терминал сказал, что Надежда пока еще не умерла.
   - Что же с вами делать... Я согласен создать клан, - помолчав немного, решился я.
  
   Как только я произнес последние слова, перед нами в воздухе начало сгущаться привычное синеватое свечение со знакомыми золотистыми буквами.
  
   "Внимание, вносится изменение в учетные записи Системы. Регистрируется новый клан при терминале номер семь. Славин Александр, ваш ранг в Системе изменен. Статус "наемник, ранг Б", аннулирован. Статус "наемник, ранг А", присвоен. Славин Александр, вам присвоена новая должность: глава клана. Назовите имя клана".
  
   - Лесники, - пробурчал я первое, что пришло в голову. - Очень уж нам много пришлось по лесам топать.
  
   "Внимание, изменение в Системные записи внесено. Зарегистрирован официальный клан Хозяйки терминала номер семь: Лесники. Глава клана - Славин Александр. Полноправный член клана - Смирнова Хей. Бесправные члены (имущество) клана - Горенков Дмитрий и Морозова Надежда".
  
   Я ждал, не появится ли еще какая-нибудь надпись, но свечение вскоре истаяло, растворившись в воздухе. Впрочем, все и так понятно, не бином Ньютона.
   - Выдвигаемся. Вперед Дима, только шагай осторожно с оглядкой. Где ты эту тварюгу в последний раз видел?
  
   Димкину двустволку мы нашли метрах в двухстах дальше по железной дороге. Толку, правда, от нее не было никакого - кто-то с такой силой долбанул ее об рельсы, что приклад треснул и деформировались курки. И это наводило на неприятные мысли - раньше особого интеллекта у тварей я не замечал.
   - Далеко еще до логова? - спросил я Диму. Парень явно пытался взять себя в руки и, хотя его голос выдавал страх, а лицо по-прежнему было бледным, держался он неплохо, твердо сжимая свой топор в правой руке.
   - Вон там. За кустами в низинке.
   - Хорошо - перевел я селектор на стрельбу очередями. Оружие наизготовку! Хей, если что - огонь без предупреждения, по обстоятельствам.
  
   Эта тварь, надо сказать, сумела нас удивить. Прямо скажу, Диме с Надей попался противник сильнее и умнее, чем нам. Крупный орнолит маскировочного желто-коричневого окраса ожидал нашу группу среди кустов в засаде в стороне от своего логова, сливаясь с землей и опавшей листвой. Более того, он ухитрился атаковать нас с такого направления, что идущий слева и чуть впереди Дима в первый момент заслонил своей худой спиной нам с Хей весь сектор огня, дав монстру подобраться почти вплотную.
   - Ложись! Ложись придурок! - закричал я парню, который заметался со своим топором прямо перед нами, не давая мне выстрелить. Тварь бежала, постепенно набирая скорость, несмотря на волочащуюся по земле правую клешню. Хей, не дожидаясь пока Димка сообразит, что к чему, в два прыжка отскочила в сторону и выстрелила в паука картечью почти в упор, метров с десяти. Потом выстрелила еще раз, заставив его затормозить, а потом и Димка, наконец, понял что от него требуется и упал на землю.
  
   Не мешкая, двумя длинными очередями поверх лежавшего парня я высадил в монстра весь рожок без остатка. Так надо было, очень уж он успел близко к нам подобраться, а мачете в этот раз у меня не имелось. А затем, когда выстрелы стихли и тварь упала, к избиению присоединился поднявшийся Димка, начавший с остервенением крушить слабо подергивающегося паука топором. Рубил он так, что перепачканный слизью хитин летел в стороны. Этот орнолит в самом деле был похож на медведку - брюшко длинное и сегментированное, тело вытянутое. Глядя на него, я вновь ощутил небольшой озноб и запоздалый приступ страха - если честно, нас спасла только огневая мощь двух хороших стволов. С ружьем и топором с этой тварью ловить нечего, Хозяйка явно переоценила возможности кандидатов в свои наемники. Мдя... И, между прочим, патронов у меня осталось с гулькин хрен, чуть больше чем на один магазин. Вроде нес я их немало, ругался про себя что пожадничал, излишне нагрузившись, а вот оно как бывает...оказывается, бой забирает боеприпасы мгновенно.
   - Хватит рубить гидру, Геракл, - остановил я впавшего в раж парня. - Смотри, уже надпись в воздухе появилась - абзац пауку. Пошли твою Надю искать.
  
   Невезучая напарница Димки нашлась у самого "шалашика" логова. Посмотрев на лежавшую в пожухлой траве без сознания хрупкую невысокую русоволосую девушку и нащупав у нее вялый пульс, я лишь горько вздохнул.
   - Понятно, Дима, почему ты еще жив. Паучиха занята была, запасы впрок делала. Тебя оставила на второй заход.
   - Там какие-то белесые яйца, - брезгливо сказала, посветив фонариком в отверстие входа в логово Хей. - Или личинки, они вроде как слегка шевелятся.
   - Именно, - добавил я. - Похоже, тварь ждала приплода. А девушку выбрала на роль живых консервов для потомства. Смотри, как она ей ноги сломала, жуть! Обе разбиты в коленях, причем вхлам. Глянь, под каким углом вывихнуты. Вот что Дима - иди-ка ты в ближайший лесок и выруби две крепкие длинные жерди. Ткань и паракорд у нас есть, будем с тобой походные носилки сооружать. Хей, ты...
   - Я знаю, что мне делать, - закончив заряжать магазин, японка подошла вплотную к темнеющему входу и, прицелившись, нажала спуск. По ушам резко хлопнул выстрел, девушка передернула помповым экстрактором, дослав патрон, и выстрелила картечью еще раз. - С кладкой покончено, - поджав губы, добавила она, доставая из рюкзака бутылку с остатками керосина. - Буду жечь, командир.
  
   Обратно к терминалу мы шагали вдоль рельс молча. Хей была явно не в духе после увиденного, Дима тоже до сих пор толком не пришел в себя. К тому же он был нагружен, как верблюд - я решил воспользоваться случаем и навьючил на него добрую часть своих вещей, оставив себе лишь оружие. Раз он "имущество" клана, пусть отрабатывает носильщиком, верно? Жестокий мир, жестокие нравы...Тем более что своих вещей у него все равно почти нет. Это двое ломанулись в чужой мир за обещавшим решить все их проблемы письмом налегке, так же как и мы в свое время. Впрочем, мы не изверги, перед маршем голодный Дима был накормлен остатками сухарей и тушенки и вдосталь напоен сладким кофе. Нам на пару с ним еще носилки тащить, Надя девушка хоть и не тяжелая, но все же не пушинка.
   Вопросов на самом деле было много. Кто они с Надей, из каких миров, что с ними произошло - все это было интересно. Но не прямо сейчас. Сейчас я тупо устал и хочу обратно в поезд, домой, вот и все. Несмотря на все наши победы, заканчивали миссию мы не триумфальным шествием героев, а скорее отступлением вдребезги разбитого партизанского отряда.
  
   Русоволосая девушка по дороге пару раз приходила в себя. Сначала ненадолго, но километра за четыре до терминала очнулась окончательно. Попросила пить и пожаловалась на тошноту и сильнейшую боль в голове и ногах. Напившись воды из фляжки Хей и слабых аптечных обезболивающих из моего запаса, Надя к моему удивлению как-то оживилась. Она впервые вдумчиво посмотрела на наши рожи и слабым голоском поинтересовалась, кто мы такие. Получив от Димы с Хей краткое изложение произошедшего, Надя чуть не заплакала. Девушка была еще в сознании, когда тварь клешней дробила и ломала ей ноги прямо в суставах, и думала, что ее уже не спасет ни один врач и ей теперь навсегда предстоит остаться безногим инвалидом. Мою ремарку, о том, что через пару часов она козочкой скакать будет, Надя, похоже, сочла гадкой шуткой и замолчала, а в ее голубых глазах все же выступили слезы. Продолжать этот разговор я не стал - и так скоро все будет понятно.
  
   Через некоторое время Надя попросила пить снова, надолго присосавшись к фляжке Хей. А когда вернула ее японке, я вдруг заметил, что к бледному лицу Нади потихоньку возвращается легкий румянец. И вроде бы она уже не выглядит таким умирающим лебедем, как десять минут назад.
   - Подруга, дай-ка водички хлебнуть, - заинтересовано попросил я Хей.
   - У тебя своя фляжка есть, командир, - недовольно ответила она. - Мою и так наполовину выхлебали.
   - Ты, между прочим, свой сваренный с вечера кофе из пластиковой полторашки всю дорогу хлещешь, что тебе вода - заметил я. - Можем поменяться фляжками, не вопрос, у меня почти полная. Мне именно твоей водички попробовать хочется.
   - Ладно, - недоуменно пожала плечами Хей. - Любой каприз за ваши деньги...
   Я сделал несколько небольших глотков холодной, чуть сладковатой воды с неуловимо-тонким лесным запахом и прямо таки физически почувствовал, как мне сразу полегчало. Гудевшие ноги и спина резко перестали болеть, даже дышать стало как-то свободнее, а автомат с гранатометом словно стали легче.
   - Однако...ты где такую забористую воду брала? Из родника рядом с дубом в локусе?
   - Нет. Там еще один родничок есть, совсем рядом с тем местом, где мы женьшень нашли. Крошечный, но вода в нем чистая-чистая. Чем-то он мне приглянулся, хотя я одну фляжку минуты три набирала. А что?
   - Хорошая водица, вот что. Ядреная. Ты это место постарайся запомнить, нам еще пригодится.
  
   *****
  
   - Поздравляю с достойным завершением миссии, господа лесники - поприветствовал нас терминал, когда мы, уставшие и голодные, ближе к вечеру ввалились в заветную дверь станции. - Добро пожаловать обратно в терминал номер семь!
   - Не надо долгих разговоров, - отмахнулся я от него. - Показывай скорее активные койки, лечится будем. Дима, не тормози, помогай сгрузить нашу Надю вон на ту кровать, над которой синее сияние появилось. Сам скорее прыгай в следующую, будет вам с ней ремонт и техническое обслуживание. - Я поднял взгляд к потолку, занимая свое место на свободном матрасе. - Дорогой терминал, просьба не тянуть. Сначала регенерация, затем отсыпь нам наши честно заработанные ЛКРы, потом уж все остальное.
   - Имущество клана тоже лечить?
   - Что, блин?
   - Наемники Хозяйки лечатся бесплатно за счет Хозяйки. Бесправные - за счет их клана. Дмитрия Горенкова могу привести в норму за одно ЛКР, еще за двадцать ЛКР готов поставить ему два добавочных балла выносливости, силы или здоровья. Морозова Надежда пострадала сильнее: полная регенерация ее организма стоит тридцать ЛКР, дополнительные баллы двадцать ЛКР. Будете лечить и улучшать ваше имущество?
   - Да это грабеж какой-то!
   - Вам решать, вы глава Лесников. Стоимость услуг я озвучил.
  
   - Обдираловка! - Честно говоря, я даже на минутку задумался - расставаться с заработанными ЛКР жутко не хотелось. Но делать нечего, - мы в ответе за тех, кого приручили, так? Будем считать это инвестициями в человеческий капитал, как любил говорить мой бывший шеф с шабашки. При этом он даже на спецодежду тратиться не хотел...
   - Ладно, лечи. Гулять, так гулять. Наде добавь один балл здоровья и один выносливости. Диме оба балла в выносливость, ему теперь век грузы таскать.
   - Принято. Вам как распределить добавочные баллы? Напоминаю, у вас их шесть и у Смирновой Хей четыре.
   - Мне два в силу, два в выносливость...а что, если я вложусь в интеллект, то реально поумнею?
   -Трудно сказать... Это комплексный фактор, улучшающий память и мозговую деятельность. Соображать будете быстрее и яснее, но качество принимаемых решений не гарантируется. Оно индивидуальное, от вас зависит.
   - Ясно, тогда один балл в интеллект и еще один в силу.
   - Мне по одному в силу и выносливость и два в интеллект, - отозвалась со своей койки Хей.
   - Принято. Итак, подведем итог: тысяча сто ЛКР начисляется клану за уничтожение патогенного локуса. Еще двести ЛКР за желтого орнолита минус половинный штраф - добавляем сто ЛКР. Расходы на имущество: семьдесят один ЛКР. Всего остается тысяча сто двадцать девять. Как делить будем, глава? - деловито поинтересовался терминал.
   - Двадцать девять ЛКР Наде, сорок Димке, - решился я. - Нехорошо лишать людей вообще всякой награды. По пятьсот тридцать нам с Хей.
   - Подтверждаю...ах да, еще наложенные Хозяйкой индивидуальные штрафы, - голос явно издевался. - Минус сто ЛКР списываю у Хей Смирновой, пятьдесят у Славина Александра. Вот теперь все. Начинаю регенерацию...
   - Раньше ты был душевнее...и не таким скрягой, - пробурчал я, когда синее свечение целиком окутало койки. - А теперь торгуешься как одесский еврей.
   - А не надо было хамить и игнорировать рекомендации Хозяйки, - парировал голос. - Как вы к ней, так и она к вам. В другой раз будете умнее...
  
  
   Глава 11. Возвращение.
  
   Встав с койки, я первым делом осмотрел себя, пеняя, словно светская модница, на отсутствие в терминале зеркала. Ну что тут скажешь...внушает. Истраченные в силу и выносливость пять баллов видны невооруженным взглядом и физически ощущаются. В смысле: у меня штаны вниз спадают, потому что приобретенное к третьему десятку лет жизни небольшое вялое брюшко практически рассосалось, уступив место пусть не прессу с упругими кубиками мышц, но вполне спортивному подтянутому животу. А рубашка под курткой наоборот, стала ощутимо жать в неожиданно раздавшихся плечах. Я бросил короткий внимательный взгляд на Хей, но у подруги изменения были практически незаметны, что неудивительно - напарница вложилась в основном в интеллект. Но вроде бы и без того стройная фигурка девушки выглядит чуточку подтянутее.
   - Да ты стал настоящий мачо, Славин, - Хей тоже заинтересовано разглядывала меня. - Аж смотреть приятно. Специально баллы себе распределил, чтобы девушек охмурять?
   - Все исключительно в интересах клана, боец Смирнова, все для дела. Мне теперь такое тело по должности положено, - улыбнулся я. - Вообще, конечно, здорово получилось, что там говорить...
  
   - Народ, это что, все всерьез? - донесся из уголка тихий голосок Нади. Худенькая девушка встала на ноги и теперь недоверчиво ощупывала себя руками. Потом пару раз присела и даже слегка подпрыгнула на мягко спружинивших ногах. - Нет, правда?! Колени полностью целы, ничего не болит, чувствую себя совершенно здоровой! Такое ощущение что я до этого видела страшный сон, - она покосилась на лежавшие рядом с койкой запачканные ее кровью носилки и зябко передернула плечиками... Разве такое бывает?
   - Здесь всякие чудеса бывают, хорошие и не очень. И такие в том числе, - вздохнул я. - Ты здорова Надя Морозова. Я же обещал, что козочкой прыгать будешь. Так и есть, уже прыгаешь.
   - Ясно, - Надя осторожно присела на краешек кровати, глядя в стенку перед собой. - Значит и остальное тоже правда... Я теперь ваше имущество, бесправная. Фактически рабыня. И Дима тоже.
   - Так уж получилось, - развел я руками. - На тот момент других способов спасти вас мы не видели. Но лично я вас в рабстве не держу, делать мне больше нечего... Дверь вон там, можете идти на все четыре стороны. Сейчас или потом, когда вернемся обратно из Калиново в свои миры. Могу только ручкой на прощанье помахать, скатертью дорога. Однако, делать этого не советую - мне кажется, что в этом случае Хозяйка точно разозлится. Создать объединенный клан предложил Хей терминал, и вряд ли он это сделал просто так. Если вы дезертируете из клана, то...
  
   - То Хозяйка посчитает вас предателями, которые не только не справились с задачей, но и бросили ее в беде, - вмешался бесстрастный голос терминала. - Сначала она удалит записи о вас из Системы, а потом уберет вас физически. Отступники никому не нужны.
   - Я, между прочим, своего согласия на вступление в клан не давала, - Надя резко вскинула голову вверх, к невидимому динамику. - Я без сознания была.
   - Ты авансовое ЛКР из письма использовала? - Строго спросил голос. - Использовала, так же как и все, превратив его в деньги. Значит, подъемные получила и потратила. В Системе зарегистрировалась добровольно? Добровольно. Оружие от Хозяйки брала? Брала. В данном случае твое согласие уже ничего не значит, на землях Хозяйки - она закон.
   - Да что вы вообще понимаете! Я же не просто так, не от хорошей жизни на все согласилась! - чуть не плача, закричала Надя. - У меня бабушка полупарализованная дома лежит! И сестра маленькая, ей десять лет всего. У них кроме меня совсем никого нет и денег тоже нет. А я, вместо того чтобы им помочь, сама в рабыни попала. Что мне делать?!
   - Подруга, ты чем слушала? - резко перебила ее Хей. - Во-первых, мы тут все не от хорошей жизни. Не ты одна такая несчастная. Во-вторых, мы разве похожи на рабовладельцев? Наш новоиспеченный главный лесник был настолько щедр, что не только тебя вылечил, но и отсыпал с барского плеча двадцать девять ЛКР. Между прочим, наших с ним заработанных ЛКР! Как по мне - так он тебе чересчур много дал, учитывая твой нулевой вклад в дело. Если по деньгам, то моя мать на фабрике столько за три года не зарабатывала! А ведь ЛКР не только деньги, это вообще что угодно, любые желания в пределах разумного. Чтобы позаботиться о бабушке и о сестре, тебе их на первое время точно хватит, если ты не дура. А будешь нам с Сашей полезной - в следующем походе еще заработаешь. Хватит ныть, возьми себя в руки!
  
   Надя некоторое время молчала, наморщив лоб и напряженно размышляя. А потом словно встряхнулась и постаралась улыбнуться. - Извините, народ, - тихо сказала она. - Я, в самом деле, не все сразу поняла. Так я получу награду и возможность помочь родным?
   - Да, блин, - буркнул я. - Конечно. Уже получила.
   "Учитывая, в каком ты была состоянии, немудрено, что сразу не сообразила", - невольно подумал я, глядя на хрупкую девушку. "Мне бы с раздробленными в хлам коленями тоже хреново думалось, даже несмотря на волшебную водичку".
   - Саша, спасибо большое, за исцеление и ЛКР, - встав с кровати, русоволосая девушка подошла ко мне почти вплотную, уставясь мне в лицо своими голубыми глазищами. - Я постараюсь быть клану полезной, командир, - тихо добавила Надя. - Можете на меня рассчитывать.
   - Так-то лучше, - фыркнула японка, бросив на нас короткий злой взгляд. - Можешь начать приносить пользу прямо сейчас, - продолжила она. - Сверни носилки и приведи свою одежду в порядок. Как ты в таком виде собираешься в поезде ехать, деточка? Все рваное, в крови.
   - Не волнуйся, я дам ей свою зимнюю куртку, - поспешил ответить я Хей. - Сам и этой обойдусь. Мы же теперь один клан, должны помогать друг другу.
  
   -Ага, конечно, - пробубнила себе под нос японка. - Немного похлопала глазками и наш Саша готов сразу дать девочке курточку и ЛКРы на халяву... Мне ты куртки не предлагал, от тебя только и слышишь - купи палатку! Вставай на дежурство боец Смирнова! Стреляй в орнолита Хей!
   - Хватит Хей! - рубанул я воздух рукой. - Я никак не пойму, что ты злишься? Дима, а ты чего стоишь и молишь? Тебе все ясно?
   - А что тут говорить? - меланхолично пожал плечами парень. - Я все понял, со всем согласен, спасибо за ЛКР. Готов служить клану, командир.
   - Ты-то как сюда попал? Тебя какое горе привело?
   - Влетел на деньги, да еще с очень нехорошими людьми. Случилась неприятная история...
  
   - Господа лесники, времени мало! Ваш поезд уже в пути и скоро прибудет на станцию! - Перебил нас сверху голос терминала. - В купе между собой наговоритесь. У меня есть для вас важная информация. Готовы слушать?
   Надя и Дима тут же умолкли, а мы с Хей в унисон закивали головами, и терминал продолжил.
   - Первое. Бесправным членам клана Хозяйка распорядилась выдать смартфоны наемников, получите их в подсвеченной нише. Второе. Глава клана и наемник ранга А, Славин Александр получает новую возможность: вызов своих соклановцев. Также он может перемещаться между своим и их мирами. Цена любого перемещения - двадцать ЛКР, за счет главы клана. Вызов производится через смартфон главы клана текстовым сообщением терминалу номер семь, вместе с дублированием сообщения вызываемому. Для безопасного перемещения между мирами главе клана или вызванному им человеку следует найти просторное место под открытым небом, принять устойчивое сидячее или лежачее положение, крепко закрыть глаза и медленно досчитать до пятисот. Момент перемещения между мирами вы почувствуете.
   - А почему сей праздник за мой счет? - возмутился я
   - Потому что командир отвечает за всех. Любые общеклановые расходы списываются с ID его главы. Именно поэтому он получает привилегию делить наградные ЛКР между наемниками так, как пожелает, оставляя себе большую долю - глава платит за все.
   - Раньше надо было сказать, - продолжал злиться я. - А не заявлять это сейчас, когда все ЛКР уже поделены.
   - Ты мог раньше поинтересоваться своими правами, способностями и обязанностями - не принял претензию терминал. - Теперь поздно, ты принял должность. Не перебивай.
  
   - Третье - продолжал голос. - Бесправные повинуются любым приказам и решениям главы клана и полноправных его членов всегда и безоговорочно. На то они и имущество. Неисполнение ими приказов приравнивается к неисполнению приказа Хозяйки. Полноправные члены клана, обязаны безоговорочно выполнять приказы главы клана лишь в боевой обстановке. Так же они имеют право на свое мнение и свой голос при принятии решений, право на достойное вознаграждение, а в случае неразрешимых противоречий с главой - право на апелляцию к Хозяйке. Понятно или требуются еще пояснения?
   - Так точно, - отозвался я. - Нормальная пиратская и рабовладельческая этика, мы к ней относимся с пониманием, с нюансами разберемся. Это все?
  
   - Почти..., - мне показалось, что голос стал звучать как-то неуверенно. - Есть еще кое-что, последнее...но это необходимо сказать. Хозяйка просила меня передать, что она хочет быть для вас другом. Вы для нее не временный инструмент или игрушка, она вас всех ценит, даже тех, кто пока еще не имеет прав. Ей не жалко ЛКР и она знает, что прошлые задания для вас оказались трудными. Просто... вы уже кое-что повидали и что-то начинаете понимать. Идет... пусть не война, но интервенция. Молодой Хозяйке, как и вам сейчас очень трудно, она не всемогуща. Ей достались обширные и богатые земли, а некоторые Хозяева этим недовольны. Она еще не вошла в полную силу и ее возможности ограничены. Каждое отданное вам ЛКР, это частичка ее силы, которую она могла бы потратить, чтобы укрепить и защитить свою землю, но отдает в награду вам. Если в ее владениях откроется несколько вражеских локусов, она потеряет землю, силу и погибнет сама. Если она не создаст собственные локусы...
   - Ага, - наморщила лоб Хей. - Стоп, получается, что Хозяйка может вложить силу в нас и наши ЛКР, или... вложить ее, например, в создание своего локуса и его развитие?
   - Что-то мне это напоминает, - не удержался я от реплики. - Точно! Можно потратить тысячу золотых из шахты и двадцать леса, наняв мечника и лучника, а можно вложить их в две новые фермы и апгрейд лесопилки. А орки при этом периодически набИгают и ошибиться нельзя, иначе сожгут базу... Чисто игровая механика. Корованы когда будем грабить?
  
   - Не смешно, - грустно отозвался терминал. - Аналогия плохая, все гораздо сложнее...
   - А я и не смеюсь, - серьезно покачал я головой. - Когда я от паучка с дуба отстреливался, и чуть ему в жвала не свалился, мне как-то не до смеха было. Всю серьезность момента до самых печенок прочувствовал, чудом не обосрался. Но ведь верная аналогия?
   - Если только в первом, самом грубом приближении, - согласился терминал. - Лучше сравнить все происходящее с живым организмом и его иммунитетом. Орнолиты, змеи и их локусы - чужая инфекция, направленная чтобы погубить Хозяйку пока она не успела войти в полную силу. Наемники и локусы Хозяйки - ее антибиотики и иммунитет. Выживем - всем будет хорошо, вам в первую очередь. Сильная и благодарная Хозяйка может сделать для своих людей очень многое. Не справимся, - всем конец. Погибший терминал номер пять вы видели, должны понимать - мы все в одной лодке. Так что желаю вам хорошо отдохнуть у себя дома и подготовиться к следующей миссии, поезд отходит через пять минут. До новой встречи, надеюсь, дальше будет легче...
   - И все же, - не удержался я от последнего вопроса. - Кто такая Хозяйка и что ей надо?
   - Это по-прежнему закрытая информация. Извини, глава Лесников, ответа пока не будет.
  
   В купе, где наша компания заняла все четыре свободных места, мы сначала долго молчали. Пили крепкий чай, стелили постели, доедали вчетвером остатки наших с Хей запасов под перестук колес и мелькание огней за окном. Снаружи вновь была зима, проносились простуженные заснеженные деревья и здания, но в каком мы сейчас мире я бы затруднился ответить. Очень хотелось спать, трехсуточный квест морально вымотал нас с японкой полностью, несмотря на лечение в конце миссии. Да и Диме с Надей пришлось несладко.
   - Предлагаю перед сном принять по глоточку за успешное завершение дела и создание нового клана, - решился я немного подстегнуть общение. - Хей, мечи на стол твою "социальную", разольем на четверых. Пусть будет чай по-адмиральски. Как раз по сорок грамм на нос выйдет. Плюс секретный ингредиент, - добавил я из фляжки в каждый стакан к водке и чаю немного волшебной воды из локуса Хозяйки. - За Лесников!
  
   Волшебный коктейль разом придал сил и бодрости, восприятие мира неуловимо изменилось, стало более резким и четким, как будто старый пыльный монитор хорошенько протерли мокрой тряпкой и добавили яркости. Сразу захотелось поговорить, мы все ощутимо расслабились, даже моя боевая подруга перестала кидать на Надю косые взгляды. Сначала мы с Хей еще раз, в этот раз обстоятельно, рассказали "бесправным" свою историю, затем пришла очередь отвечать на вопросы нашим новичкам. Очень скоро выяснилось, что Димка, по всей видимости, прибыл из моего мира. А вот Надя - наоборот, из мира Хей. У нас с ним и у девушек совпадало буквально все - исторические факты и даты, имена политиков и артистов, географические названия, даже дизайн банкнот из наших кошельков. Только парень был из Питера, а я из Москвы. Узнав, что Надя "землячка" Хей, я неожиданно для себя немного огорчился, а вот Хей наоборот, еще больше оттаяла по отношению к Наде. Впрочем, надо отдать Наде должное - тихая русоволосая девушка вела себя с Хей подчеркнуто уважительно.
   - Все же странный в Калиново мир, - в который раз сказал Дима, доедая оставшийся паштет с галетами из моего ИРПа. - Все какое-то...родное что-ли. И в то же время другое, сказочное.
   - Не то слово, странный, - согласился я с ним. - Ты еще Хозяйкиного локуса не видел. Там один дуб чего стоит! Я бы не удивился, если бы на нем золотая цепь висела и по ней кот расхаживал.
  
   - Может быть так и будет, - вдруг задумчиво сказала Хей. - И цепь появится и кот. Хозяйка еще молодая. Александр Сергеевич мог что-то знать, на то он и гений, известный в двух мирах... Он там был и мед-пиво пил... Мы тоже были и пили...пьем...
   - Так, ладно, - широко зевнул я, видимо действие коктейля потихоньку заканчивалось. - Что-то у нас о совсем уж старых сказках разговоры пошли. Поживем - увидим. Давайте спать, команда, основные моменты мы все обговорили...
  
   Исчезновению девушек вместе с какими-либо следами их пребывания в купе ранним московским утром мы с Димкой не удивились - все было известно заранее. Как и в прошлый раз, перенос произошел во сне, противиться которому не было никакой возможности. Пока поезд подъезжал к Ярославскому вокзалу, мы не спеша оделись, дождались, когда вагон окончательно замрет у перрона и, пропустив народ с сумками и чемоданами, выбрались наружу. Отошли к серединке перрона подальше от толчеи, я машинально посмотрел на смартфон - пять сорок утра. Прохладно блин...подаренная мною зимняя куртка благополучно уехала с Надей в другой мир, а в осенней тактической одежде на морозе не особо побегаешь...
   - Ты в Питер, как договорились? - Коротко спросил я Диму, ежась от холода.
   - Ага, побегу сейчас на Сапсан билет брать.
   - Жду тебя через три дня. У нас впереди плотная программа. Хватит трех суток, чтобы решить твои проблемы? ЛКР достаточно?
   - Хватит. Я уже прикинул кое-какие варианты...
   - Один совет. Не вздумай откупаться деньгами. Эти ребята, судя по тому, что ты мне рассказал, с тебя уже не слезут, сколько им не дай. Скорректируй проблему правильно. Если надо, я помогу.
   - Само собой, шеф, - кивнул Димка. - Я так скорректирую, чтобы с ней закончить. Помощи не надо, больше мы о них не услышим. Говорю же, желания уже сформулировал и в тестовом режиме прогнал, ЛКР хватает, даже два балла остается про запас. Осталось лишь привести желания в исполнение, но с этим у меня не заржавеет. Спасибо командир. За ЛКР, за спасение и за науку как ID пользоваться...
   - Вот это правильно. Счастливо Димка, - пожал я ему руку. - Удачи. Жду.
  
   Дома я прежде всего выспался, провалявшись в постели до полудня. В этот раз холодильник был набит едой, бежать по магазинам не надо - о возвращении я побеспокоился заранее. Затем включил компьютер и, вяло просматривая новостные и развлекательные сайты, начал предаваться лени и чревоугодию, изведя на бутерброды немаленькую банку красной икры и открыв бутылку дорогущего пшеничного пива. Впору пить шампанское за удачное окончание дела, но его, как и любые вина, я на дух не переносил - сплошь кислятина, приводящая к изжоге, какой сорт не возьми... Хотя, может быть я просто хороших вин не пробовал? Впору привыкать к богатой жизни - ЛКР у меня много. А вот тратить их...
  
   Впервые я почувствовал себя этаким пиратом, джентльменом удачи, вернувшимся из опасного рейда с добычей на Тортугу. Деньги есть, а тратить их некуда, кроме как на кабаки и бордели. Что я там хотел в прошлый раз? Учить китайский и английский? Получить красный диплом? Покупать какие-нибудь акции и заводить банковские счета? Нахрена мне эти знания и деньги? Я все равно уже не буду высиживать за зарплату часы в офисе или стоять смены на заводе, а пожить в свое удовольствие мне долго не дадут. Стезя наемника известна: воюй, пока не убьют. В моем случае это архиверно - мне даже стать получившим стрелу в колено безногим инвалидом по жизни не светит. Либо соратники дотащат до терминала и Хозяйка поставит на ноги, либо я там же, в Калиново отброшу ласты, не добравшись до заветной койки с синим сиянием - проверено Надей Морозовой. Две-три недели и снова в бой, живи ярко, пока можешь, наемник Славин...
   С другой стороны, ЛКР на все хватает, так? Перед родителями я свой долг выполнил, пора о себе подумать. Сколько можно жить в раздолбанной съемной конуре, да еще платить за нее деньги?
  
   - Открыть доступ к ID, - прошептал я, дождавшись призрачного экрана с надписью: "ваш баланс - 481 ЛКР".
   - Хочу себе двухкомнатную квартиру в Москве. С качественным ремонтом и мебелью, третий - четвертый этаж, дом не слишком старый, не дальше пяти минут пешком от метро, - сформулировал я пожелание.
   "Цена желания - 230 ЛКР. Выполнять"?
   - Сколько-сколько, блин?
   Система на мой удивленный возглас не дала ответа. Нет, я понимаю, что жилье в столице недешево, но чтобы настолько дорого, да еще в магических баллах? Выходит даже Хозяйка квартиру тянет с трудом? А...плевать, главе клана положено!
   "Выполняй"!
   "Реальность успешно скорректирована. Ваш баланс - 251 ЛКР".
  
   В прихожей что-то тихонько шлепнулось на пол. Поспешно выйдя из комнаты, я увидел лежащую на грязном потертом линолеуме аккуратную кожаную папку для бумаг. Нетерпеливо раскрыл ее, подхватив выпавшую сбоку связку ключей. Что тут у нас? Свидетельство о собственности из государственной регистрационной палаты на мое имя, заверенная юристом копия акта дарения квартиры от какой-то неизвестной мне Канориной Марьяны семидесяти лет от роду в пользу своего племянника Славина Александра, еще какие-то официальные бумаги. Хозяйка держала слово.
   Подняв папку, я задумчиво вернулся к компьютеру. Покосился на пустую бутылку из под пива, машинально откусил от бутерброда с икрой, оторопело глядя на экран. "Так, Славин, пора ввести новое правило - бухим не колдовать", - промелькнула запоздалая мысль. "Квартира - это хорошо, но так ты разом весь капитал спустишь".
   Развернувшись к экрану, я запустил поисковик, собираясь пробить адрес своего нового жилья, но неожиданно мой взгляд уцепился за новостной дайджест поверх поисковой строки и я на секунду выпал в осадок, вчитываясь в него, а затем незамедлительно щелкнул на верхнюю строчку курсором.
   "Корпорация ОРНОС выводит активы", - гласил заголовок статьи, появившейся через несколько кликов по ссылкам. "Крупнейший международный инвестор спешно прекращает свою деятельность в стране". Там же был и логотип компании - треугольник с вписанным в него ромбом и точкой внутри, почти точно такой же, как на головогруди уничтоженного нами "королевского" орнолита.
  
   Глава 12. Таня.
  
   Сначала я дважды прочитал статью. Первый раз наскоро пробежал глазами текст, быстро схватывая информацию, второй раз изучал ее вдумчиво, никуда не спеша. Затем снова сходил к холодильнику взяв вместо пива колу, вбил в поисковик "корпорация ОРНОС" и приступил к изучению темы всерьез.
   Оторвался от дисплея я только в пятом часу, когда за окном стало ощутимо темнеть и в окрестных домах начали загораться окна. "Хватит на сегодня голову информацией забивать, есть и другие дела" - подумал я, потягиваясь в старом скрипучем кресле перед компьютером. "От чтения уже голова гудит. Надо бы посмотреть свою новую квартиру около метро, до нее ходу минут тридцать, заодно и прогуляюсь. Мне кажется, я даже этот дом знаю. Можно еще зайти в торговый центр и докупить себе что-нибудь вкусненького, а заодно и новую зимнюю куртку выбрать. Кстати, вот еще свежая тема... а зачем мне теперь сидеть на бутербродах, сосисках, магазинных пельменях и прочих бич-пакетах? Может, пора решать вопрос кардинально, раз я могу себе это позволить? В смысле завести себе девушку посимпатичнее, этакую домашнюю лапочку, умницу и красавицу пригодную для готовки, уборки и прочих моих надобностей? Не, ну а что? Это раньше я был безденежный и безнадежный студент, каких пучок по рублю, нафиг никому не сдавшийся. Теперь я наемник, а это звучит гордо. У меня есть деньги и ЛКР, своя квартира, а заодно и фигуру Хозяйка подправила до спортивных стандартов. Чем я не потенциальный Казанова? Помнится, в Системе были расценки - девяносто семь ЛКР за любовь на всю жизнь и одно ЛКР за одну ночь. Вполне укладываюсь. Нда... какие грязные и бездуховные у тебя мысли Саша", - удивился я сам себе. - "Давай сразу гарем заводи, молодой отаку, нечего стесняться! У тебя в клане уже есть две потенциальные кандидатуры, чтобы мозги выносить, а ты еще на гражданке третью хочешь? Или будешь всех понравившихся девчонок склонять к разовому сексу ЛКРами? Притормози пока чуток, герой... Первым делом орнолиты, ну а девушки...о девушках тоже забывать не следует.
  
   "Итак, корпорация ОРНОС", - рассуждал я на улице, неспешно прогуливаясь по вечернему городу и погруженный в свои мысли. "Что мне о ней известно? С первого взгляда - все очень даже благопристойно. Крупная международная биотехнологическая компания, занимается инвестициями в сельское хозяйство, капитализация на Лондонской фондовой бирже тридцать пять миллиардов долларов. Мясо и молочка в Европе и США, агробизнес по всему миру. Высочайшее качество, ориентированность на потребителя... бла-бла-бла, неинтересно. Всякий рекламный глянец с улыбчивыми докторами в белых халатах на фоне колб, упитанными чистыми свинками и коровами, пасущимися на зеленых лугах, вкупе с бескрайними колосящимися полями - тоже в топку. Что на них есть из компромата? Как оказалось много чего, и самое главное - это распространение по всему миру трансгенных сельскохозяйственных культур, которые сама же корпорация и создает в своих лабораториях. ОРНОСу принадлежит шестьдесят процентов рынка мировой генно-модифицированной сои и кукурузы, и их доля продолжает расти. Обычно менеджеры корпорации предлагают семена под посевы фермерам и в Африке, Азии или в Латинской Америке почти бесплатно, а урожайность у генно-модифицированных семян в два-три раза выше, чем у местных культур. Кроме того - ОРНОС зачастую выкупает у землевладельцев урожай по твердой цене. Фермеры счастливы - большие урожаи, нет проблем со сбытом, чего еще желать? Потом первоначальный льготный договор с землевладельцами заканчивается, а по-новому соглашению семена продаются на кабальных условиях. Местные культуры на засеянной раньше семенами из ОРНОСа земле почему-то плохо приживаются, выращивать трансгенные растения самостоятельно без специальных удобрений и добавок, поставляемых компанией нельзя, - вот что писали о деятельности корпорации недоброжелатели. В ответ ее менеджеры твердили одно - вы все врете, наш бизнес честен, а продукция абсолютно безопасна...
  
   Кроме того я нарыл кучу обвинений по мелочам: массовое отравление рыбы в реке рядом с заводами компании, какой-то дурнопахнущий эксперимент с лекарствами для беременных, давшими кучу побочных эффектов, разработки универсальных гербицидов... не мой профиль, я в этом понимаю плохо. Но, вот что интересно - с китайского рынка ОРНОС выкинули в два счета. А в странах бывшего Союза - наоборот, приняли с распростертыми объятиями. В России тоже начали было сотрудничество, договорились об опытных полях трансгенной сои и рапса в Поволжье, а потом что-то пошло не так...
  
   Крупный агрохолдинг, заключивший договор с ОРНОС, неожиданно объявил себя банкротом, а его директора поместили под стражу по делу о воровстве бюджетных средств, откуда тот загремел в реанимацию с сердечным приступом. Во втором холдинге, с которым велись переговоры, вдруг резко сменилось руководство и собственник, после чего новый владелец от подписания соглашения отказался. Глава российского представительства ОРНОСа, господин Матиас Зойцер, катаясь позавчера на горных лыжах где-то в Швейцарии, ухитрился неловко упасть и сломать себе шею. Возможно, было еще что-то, но дальше я не раскопал. Итог один - компания сворачивает свою деятельность в России. Повлияли ли на эти события наши с Хей рейды в Калиново? А кто его знает, нет точного ответа. Наверное, да - очень уж совпадения характерные. Что нам теперь делать? Да ничего... Если Хозяйка велела бить пауков-переростков и жечь их локусы - значит так надо. Нам за это платят, а последствия - проблема тех корпораций, которых они касаются. Стоит ли чего-то опасаться в свете происходящих событий? Не знаю, слишком мало информации, да и та, которая есть, носит справочный характер. Обычным образом нас с проблемами ОРНОСА связать нельзя никак. Оставлю пока зарубку на память, а потом посоветуюсь с Хей, зря она что ли в интеллект вкладывается?
  
   В квартиру на четвертом этаже шестнадцатиэтажной "свечки" рядом с метро я попал совершенно буднично, в самом деле, как к себе домой. Со мной даже пожилая женщина с сумками поздоровалась по имени, как с соседом, пока я придерживал ей дверь подъезда. Домофон я разблокировал собственным брелком на связке ключей, которые нашел в папке с документами. Железная дверь квартиры тоже открылась без проблем, освободив мне вход в новое пристанище.
   Двухкомнатная квартира оказалась примерно такой, какой я ее себе и представлял, загадывая желание. На полу дорогой ламинат, на стенах бежевые толстые обои, белые чистые потолки с простенькими люстрами и светильниками, сантехника новая, все работает. В спальне - большая двуспальная кровать с тумбочками, аккуратно застеленная и заправленная. В просторной, сделанной явно на заказ кухне с мебелью цвета вишневого дерева, стоит стол, пустой холодильник, электрическая плитка и чистая посуда с кастрюлями в шкафчиках. В зале большой шкаф для вещей и одежды, диван, кресла, домашний кинотеатр, обнаружился даже интернет-роутер и компьютер, который я незамедлительно включил. Однако он был пуст, на жестком диске нет ничего кроме операционной системы и стандартных программ. Но в целом - хоть прямо сейчас оставайся и живи, Хозяйка действительно подогнала жилье под ключ.
  
   ***
   Весь следующий день я неторопливо занимался переездом, отдыхал и собирал информацию в сети. Собственно, перевозить мне было почти нечего - пара чемоданов и столько же завязанных плотных мешков с вещами и одеждой уместились в одно такси. Съемную квартиру я решил оставить для Димы - пусть по приезду пока живет там. Еще я на всякий случай превратил десяток ЛКР в деньги, получив на карточку переводом из какой-то конторы триста пятьдесят тысяч рублей. Их по моим подсчетам должно было точно хватить на пару-тройку недель жизни, оплату тренировок и закупку снаряжения. Ну, а потом или снова в рейд или... короче нет смысла сейчас загадывать.
  
   Первую ночь в своей квартире я долго не мог уснуть и ворочался с боку на бок, а проснулся на рассвете - первый раз на новом месте спалось плохо. Зевая, посетил ванную и пошлепал на кухню, где, поставив чайник, задумчиво стал смотреть в окно на тянущийся по грязному снегу проспекта к метро народ и переполненные автобусы. "Новогодние праздники закончились, и народ валит на работу", - промелькнуло в голове. "А у меня... а у меня вообще-то сессия начинается, о которой я в связи с событиями последних дней забыл напрочь. Сегодня в университете экзамен по термодинамике, допуск к нему волшебным образом получен, как и ко всем остальным. Не, на университет и экзамены, конечно, можно забить", - думал я. "А можно и не забивать, а просто всю сессию сдать оптом, лежа в кровати, что мне несколько ЛКР? Но завтра приедет Димка и у нас начнется веселая жизнь - надо готовиться к следующей миссии, чует мое сердце, она не за горами. Нас ждет тир с утра до вечера - буду поднимать себе и "бесправному" стрелковые навыки и умение обращаться с оружием насколько получится, все остальное вторично. Рукопашка, холодное оружие, может быть пару лекций и занятий у охотников - тоже надо бы, но это потом. Хей обещала позаниматься с Надей в своем мире, я с Димой в своем. Но все это завтра...
   А сегодня, получается, последний выходной, который идеально подходит, чтобы закрыть один пунктик. И стесняться не следует, мне может крышка в следующей миссии. Как там поется...кавалергарды, век недолог и потому так сладок он..."
  
   К аудитории, где наши сдавали термодинамику, я подошел через час после начала экзамена и стал ждать в отдалении, глядя, как одногруппники по одному выходят из помещения. Встречаться со всеми в мои планы не входило, мне нужен был только один конкретный человек. Кстати, вот и он: я дождался, когда сияющая Катя выпорхнет из дверей с зачеткой в руках, и тут же двинул к ней на перехват, не дожидаясь, когда девушка присоединится к кучкующимся неподалеку студентам.
   - Сдала? - Улыбаясь, спросил я.
   - Конечно! Представляешь - на отлично! - блондинка из Ростова на Дону радовалась как ребенок.
   "Еще бы не представлять. Я же для тебя целого ЛКРа не пожалел на пятерку. Без магии тебе выше трояка у Вашкова не светит, даже с такой короткой юбкой, что ты нацепила".
   - Я тоже сдал, - важно кивнул я. - Между прочим, тоже на отлично.
   - Не верю! Ты на лекции почти не ходил. Я тебя вообще на экзамене не видела.
   - Я вчера сдал, досрочно с преподом договорился. Вот смотри, - показал я девушке свою зачетку с отличной оценкой. Пойдем куда-нибудь, отметим наши успехи.
   - С тобой, Славин? - нахмурилась Катя. - Куда? Меня вообще-то Антон ждет...
   - Плевать на твоего Антона, - продолжал улыбаться я. - Антоша перетопчется. А пойдем мы в хороший ресторан. Я сегодня при деньгах. Мы ведь старые друзья, Катя. Посидим, поговорим...
   "Если станет ерепениться, потрачу ЛКР. Пусть это и неспортивно", - приготовился я.
   Однако, колдовать не пришлось. Девушка окинула меня внимательным взглядом и как-то вся сразу подобралась. - А ведь ты изменился Саша, - задумчиво сказала она через пару секунд. - Прямо даже не знаю...серьезно стал выглядеть, даже мужчинисто. Хотя по-прежнему странный. Хорошо, пошли, раз приглашаешь.
  
   В зале "библиотека" ресторана русской дворянской кухни "Пушкин" на Тверском бульваре, Катя сникла и растерялась. В таких заведениях ей бывать явно не приходилось. Мне и самому там было как-то не по себе, это же не макдак, куда я ее водил в прошлый раз. Обстановка не та - высоченные лепные потолки и окна с фресками, сделанная под старину мебель, антикварные книги и коллекция каретных часов на полках, все стилизованно под девятнадцатый век. А когда она увидела поданное официантом в ливрее меню, то и вовсе чуть не запаниковала. Ну да, цены ломовые, самые дешевые салатики от тысячи рублей, не говоря уж об остальном.
   - Бери что душе угодно, не стесняйся, - широким жестом предложил я. - Говорю же, при деньгах, угощаю. Котлета адмиралтейская с начинкой из морского рака, говорят неплоха. Или перепелка с грибами и пармским сыром. Блинов с икрой тоже попробуем. Вина возьмем...не пить же в таком великолепии банальное пиво.
  
   Потом девушка немного расслабилась и дело пошло на лад. Мы немного поболтали, выпили бутылку вина, отведали салата с камчатскими крабами и ту самую перепелку. Катя пыталась расспросить меня о том, в какой фитнес клуб или спортзал я стал ходить и с чего такая щедрость, но я благополучно съезжал с подобных тем, говоря, что нашел очень неплохую и перспективную подработку, но пока хвастаться рано. Сильно настаивать на откровенности девушка не стала. Но когда я, расплачиваясь, предложил взять еще пару блюд с собой и поехать посмотреть мою новую съемную квартиру, возражений не последовало никаких...
  
   Впрочем, их не последовало и дальше, когда настало время перейти к объятиям и поцелуям. И после них тоже. Более того, если в ресторане робела Катя, то теперь настало время слегка растеряться мне. У меня весь постельный опыт исчерпывался нашими отношениями с Таней, а вот Катерина, похоже, получила в этом деле серьезное и разностороннее образование и решительно взяла дело в свои ловкие руки. И не только в них, да... А еще она очень старалась мне понравиться, и это было заметно. Так что ближе к полуночи, когда мы пошли на четвертый заход, я уже ощущал себя не Казановой, а скорее жертвой напора и страсти коварного соблазнителя. Ну а к утру я почти спекся - шестой раз дался с трудом, пришлось мобилизовать все свои лучшие морально-волевые качества, чтобы проявить твердость и остаться на высоте.
  
   - Ты лучший, Саша, - Прильнув ко мне всем телом, гладила меня утром теплой ладошкой по щеке Катя, восстанавливая дыхание после последней любовной схватки. - Я даже не ожидала, что с тобой будет настолько здорово. Высший класс!
   - Когда-то ты говорила, что я скучный зануда, - не удержался я от ремарки.
   - То когда было, - рассмеялась девушка. - Не бери всякую ерунду в голову, предоставь это мне... Честно говоря, ты тогда и правда был тюфяк - тюфяком. А теперь совсем другое дело. Ты изменился и... квартира у тебя классная и сам стал совсем другим человеком... Я тебе в самом деле очень-очень нравлюсь, ты не врал?
   - Очень Катюха, - поцеловал я ее в шею. - Ты самая лучшая на свете.
   - С Таней у тебя точно все?
   - Абсолютно.
   - Может быть, завтра встретимся?
   - Обязательно встретимся, Кать. Жди звонка.
  
   "Ваш баланс 239 ЛКР" - вещал мне синий экран, когда я открыл доступ к ID, выждав некоторое время после того как Катя вышла из подъезда. Сейчас она как раз должна трястись где-то в недрах метрополитена. Самое время закончить начатое.
   "Пусть Катя о том, что у нас с ней было после сдачи экзамена, полностью забудет. У нашей встречи не должно быть никаких последствий", - сформулировал я пожелание.
   "Цена желания 2 ЛКР. Выполнять"?
   "Выполняй".
   "Реальность успешно скорректирована. Ваш баланс 237 ЛКР".
   "Вот и все", - подумал я, закрывая доступ к ID. "Теперь надо выспаться, после обеда мне Димку встречать".
   Тогда я еще не знал, что главный разговор этого дня у меня впереди.
  
   Звонок домофона раздался, как только я добрался до кровати, и пришлось, ругаясь себе под нос, снова ползти к двери. Сначала я подумал, что это заявился раньше обещанного Дима, но сразу же вспомнил, что не давал ему этого адреса. О нем вообще никто из моих знакомых еще не знает, кроме Кати. Которая, по идее, должна была несколько минут назад о нем забыть.
   - Кто?
   - Открывай Саша. Разговор есть, - послышался в динамике знакомый Танин голос.
   - Ты?! - чтобы справиться с оторопью мне потребовалась пара секунд. - Я тебя не звал. Как ты меня нашла?
   - Вот ты как заговорил, дорогой? - в Танином голосе послышалась усмешка. - Думаешь, если ты использовал ЛКР, так тебя уже не вычислить? Открывай дверь, Славин. Мы так и будем на улице разговаривать?
   Я снова завис на некоторое время. Откровенно говоря, после всего произошедшего мне хотелось просто послать бывшую по известному адресу и повесить трубку. Но это было бы эмоциональное и глупое решение. Если уж она сама сюда пришла и заговорила про ЛКР, значит ей известно многое. Прятаться под одеялом не лучший способ решения проблем.
   - Ладно, заходи...
  
   - Чайку, что ли поставь, - войдя в прихожую, распорядилась Таня, снимая дубленку и вешая ее на пустую вешалку как у себя дома. Оббежала взглядом прихожую, заметила у стенки пакет из под ресторанной еды и усмехнулась. - С нашей Катрин всю ночь кувыркался? И как она тебе? Хорошая девочка?
   - Тебе что от меня надо? - Угрюмо посмотрел я на нее. - Между нами все кончено, ты это сама заявляла. И какие нафиг ЛКР, ты что, бредишь?
   - Не придуривайся Сашок, тебе это не идет, - покачала головой девушка. - Мне прямо сейчас Система запрещает совершать с тобой коррекции, утверждая, что ты под ее защитой. Это раз. Ты изменился внешне за очень короткий срок - вероятно, вложил несколько баллов в силу и выносливость - это два. Ну и твои трюки с сессией не остались незамеченными. Хозяева прописывают изменения в ткань мира очень чисто, но отследить их при большом желании можно. Кроме того, они не могут корректировать Корректоров, нам видно то, что было до желания и стало после. Будем дальше Му-Му топить или сознаешься?
   - Допустим, я в Системе, - пожал я плечами. - Тебе какая печаль?
   - Не допустим, а отвечай четко, - разозлилась Таня. - Какой у тебя в ней ранг? У вас Хозяин или Хозяйка? Есть ли клан? Как выглядят ваши локусы и терминалы, какой номер у терминала? Какого рода задания тебе выдавали, сколько ты получил ЛКР?
  
   - Морда не треснет? - начал потихоньку закипать я. - С какого хрена я тебе вообще должен что-то говорить? Проваливай Танечка.
   - Идиот! Ты что, еще не понял, во что ввязался? У тебя все же был потенциал, признаю, не зря я с тобой возилась. Но реализовался он криво, скорее всего, тебя зацепил кто-то из молодых Хозяев, а это практически верная смерть. Молодые Хозяева долго не живут, Саша, они лакомая добыча. Их вскоре уничтожают, а их земли делят, исключения крайне редки. Их наемники гибнут либо во время самоубийственных миссий, либо вместе с Хозяевами, даже не успев подняться в ранге до полноценных Корректоров. Но лично для тебя шанс есть, считай, что я его тебе его в клювике принесла по старой памяти.
   - И какой же? - стараясь, чтобы голос звучал ровно, спросил я.
   - Сменить Хозяина, конечно, - просто ответила Таня. - Примкнуть к клану старого и уважаемого Хозяина Системы. Да, придется некоторое время побыть имуществом, карьера будет делаться медленно. Но это реальный шанс дорасти до Корректора, оставшись в живых. У меня есть определенные заслуги в клане и перед моим Хозяином, я могу замолвить за тебя словечко и уговорить переписать твою учетку в Системе. Но взамен я требую полного подчинения и ответа на все свои вопросы!
  
   - Вот как..., - меня переполняла какая-то мутная злость, но я все же попытался соображать здраво. - Предлагаешь переметнуться? - Рациональное зерно в словах Тани было, что уж там. Миссии у нашей Хозяйки действительно были самоубийственными, особенно у Нади с Димкой, а перспективы нерадостны. Да и кто такая мне по большому счету Хозяйка, чтобы хранить ей верность до гроба? Но поступить так, как предлагала Таня я не хотел. Не хотел и все тут. Сдать всех и стать имуществом, лишь бы выжить? Счаз...я может не герой, но и не слизь под ногами.
   - Пошла вон, - решительно сказал я. - Еще раз говорю - проваливай!
   - Что, даже чайку не предложишь по старой дружбе, - нехорошо сощурилась Таня.
   - Нет, не предложу. Что в словах "убирайся прочь" тебе непонятно?
   - Разозлил ты меня, Славин, - покачала головой бывшая, одевая дубленку. - Ох, и разозлил. Что же, я честно пыталась сделать как лучше. Живи пока... в смысле здесь, в этом мире. Люди Системы без крайней нужды друг друга дома не трогают. Но если ты попадешься мне Там...ну ты понял. - Выйдя за дверь, Таня с такой, неожиданной для хрупкой девушки силой, толкнула ее, закрывая, что загрохотало на весь подъезд.
  
   ПРОДА
  
   Глава 13. Другая Москва.
  
   До встречи с Димой у меня оставалось еще время подумать над произошедшим разговором. И картина получалась невеселая.
   После окончательного выяснения отношений с Таней, я вообще-то хотел разойтись с бывшей краями и забыть о ней напрочь. Еще как хотел, зачем мне лишние неприятности, у меня своих проблем в Системе хватает. Хозяйке бывшая не союзник, ее возможностей и намерений я не знаю. Я даже с Катей после экзамена постарался встретиться так, чтобы Таня меня не увидела. Оказалось, зря старался... Но что сделано - то сделано, о сказанном я нисколько не жалел. Получается, никакой любви у нас не было, так? Сначала меня подобрали, словно котенка с помойки, разглядев во мне некий потенциал, потом выкинули на мороз за ненадобностью, а затем, когда загадочный потенциал все же реализовался, пришли снова с предложением всех сдать и стать "имуществом"? Облезет Танечка. Вопрос лишь в том, чего теперь от нее ожидать и что делать самому? Варианты открывались самые разные...
  
   Конечно, и я и Таня защищены Системой. Корректировать друг друга напрямую мы не можем. Но если сильно захотеть, можно действовать обходными путями, не так ли? Например, нанять наемных убийц, нанести удар по родственникам или друзьям, устроить несчастный случай, зная место и время, где будет чужой наемник. Да банально пристрелить врага и стереть не только возможные улики, но и саму память о происшествии. Или нельзя? В принципе, Система сама проводит наши желания в жизнь. Если уж она защищает зарегистрированных в ней наемников от прямой коррекции, то защищает и от ее косвенных последствий, это было бы логично. Но все равно, у обладающего ЛКРами "мага", гораздо больше способов достать неприятеля, чем у обычного человека. Однако... не верится мне в это. Во-первых, я самой бывшей, ее клану и Хозяину ни разу не смертельный враг, они так и не узнали, кому я служу. Мне сделали личное предложение, я отказался - бывает. Нет серьезного повода объявлять вендетту чужому наемнику, которая чревата потенциальной ответкой. Кроме оскорбленных Танечкиных чувств, конечно. Но бывшая хоть и бывает эмоциональна, но не истеричка, с крышей дружит.
  
   И во-вторых: если наемники и корректоры разных Хозяев начнут устраивать смертоносные магические разборки друг с другом в своих домашних мирах по любому поводу, то их поголовье резко сократится. Кто тогда будет бойцами - антибиотиками в Системе? А ведь в каждого из них Хозяин или Хозяйка вкладывали свою силу, давая ЛКР и очки развития, растили можно сказать... Нет уж, бойцовых собак стравливают на специальных собачьих боях, когда ставки сделаны и приняты, а до того момента стараются растаскивать в стороны, не давая вцепиться друг другу в глотки.
  
   "Кстати, то же самое косвенно подтвердила сама Таня", - думал я, меряя шагами квартиру. "Как там сказала моя бывшая"? - наморщил я лоб. "Живи пока. Люди Системы без крайней нужды друг друга дома не трогают", - вот как эта кобра прошипела. Похоже на правду, надо сказать. И намекнула, что если мы встретимся в Калиново, то мне конец... Ага, напугала ежа голой задницей. В Калиново и так абзац на каждом шагу, видели мы результат разборок наемников у терминала номер пять. Одной проблемой больше, одной меньше... может быть, мы с ней вообще там никогда не встретимся, оказавшись в разных локациях. Или меня орнолит раньше съест или кто-то другой пристрелит, или еще как карта ляжет... В общем так, отложим этот вопрос до Калиново, а там обстоятельно и не торопясь побеседуем на эту тему с терминалом. А сейчас...", - улыбнулся я пришедшей в голову неожиданной мысли, замерев на месте. "Почему бы не сделать ход конем, Саша, перестраховавшись от проблем? Ты же всегда хотел побывать за границей, не так ли? У тебя есть шанс осуществить мечту... Калиново не считается - там скорее смертельное сафари на природе. Здесь тебя ровно никто не ждет, кроме родителей, Димку, кстати, тоже. Как насчет экскурсии в другой мир? Какая тебе разница, где поднимать стрелковые навыки, тиры и тренеры везде найдутся. Проведаем наших девчонок, подготовимся к миссии вместе, оттуда и рванем к Хозяйке всей бандой, когда придет приказ. Про мир Хей Таня не знает, я ей ничего не сказал, как тот Коля Герасимов космическим пиратам. Посмотрю, как живет Россия номер два, заодно избежав проблем с бывшей и ее кланом! Сорок ЛКР? Много конечно, но...пес с ними, буду жив, еще заработаю.
  
   Какая-то трудноуловимая мысль стучала мне в голову, убеждая, что лучше побыть немного параноиком и покинуть мою Москву. Что-то еще кроме ссоры, только я никак не мог вспомнить что... В чем тут дело я понял только тогда, когда встретился у выхода из метро с Димкой. Увидев меня, парень сорвал со своей головы черную спортивную шапку и шутливо помахал ей в знак приветствия. Шапка блин... У Тани раньше тоже есть любимая зимняя шапочка - смешная такая, с белым пушистым помпончиком на макушке. А еще к ней обычно приколот маленький металлический значок - треугольник с ромбом внутри, - вспомнил я и почувствовал, как спина под курткой покрывается холодным потом.
  
   Обдумав все как следует и, позвонив родителям сообщить, что задержусь в Москве после сессии, я начал претворять свой план в жизнь. Диму даже вести к себе домой не стал. Встретившись у метро, мы вошли в большой торговый центр неподалеку, заказали в ресторанном дворике на третьем этаже по солянке и большому стейку с картошкой, и пока расправлялись со съестным, я изложил ему свой план по посещению другой Москвы.
   - Здорово! - у парня даже загорелись глаза. - А тебе своих ЛКР не жалко, глава?
   - Не-а... Не так уж дорого, - отозвался я, прожевывая кусок мяса. - В новой миссии еще добудем. Вместе тренироваться лучше, команда получится слаженной. Заодно посмотрим, как в другом мире русские люди живут, интересно же! - Про историю с Таней и ее возможную связь с ОРНОС я решил пока никому не рассказывать. Лишнее это. Как бы у моих соратников или Хозяйки не появились сомнения в моей надежности.
   - В принципе звучит неплохо, - улыбнулся Дима, отправляя в рот очередной ломтик жареной картошки с кетчупом. - Что, вот так прямо и пойдем в другой мир? Даже не верится...
   - Да как два пальца об асфальт. Ты со своими делами здесь закончил? - серьезно спросил я.
   - Полностью, - кивнул парень, и его улыбка на секунду превратилась в жесткую усмешку. - Хорошая штука ЛКР, реально меняет жизнь в лучшую сторону. Или в худшую, для кого как. Впрочем, для тех гадов вряд ли может быть хуже. Некуда уже... Рассказать?
  
   - Ты про тех южных парней, которые ставили тебя на счетчик? Избавь от жутких подробностей, - поморщился я. - То твои дела. Я тоже свободен, а самое необходимое со мной - показал я на рюкзак. - До Сходненского ковша ехать минут двадцать на трамвае, более просторного места под открытым небом нам в городе все равно не найти. Народу в рабочий день у провала немного, лавочки чтобы присесть в наличии. В общем, доедаем и вперед... Хотя нет, стоп. Надо будет сначала за шампусиком и мартини для девочек в продуктовый сбегать. В их России, блин, сухой закон, а с пустыми руками в гости приличные люди не ходят.
  
   Примерно через час Дима перчаткой смахнул со стоявшей поодаль лавочки снег, и мы вдвоем уселись на нее, глядя на открывающуюся вдали за поймой реки Сходня панораму Москвы. Над головой серое зимнее небо, слева старые гаражи, сзади панельные многоэтажки, справа какой-то пожилой собачатник с таксой на поводке. Впереди обрыв. Чувствовал я себя, честно говоря, глупо. Все выглядело настолько обыденно, что совсем не верилось в параллельные миры и путешествия между ними. Но отступать поздно, ЛКР потрачены и списаны, сообщение терминалу с просьбой организовать переход отправлено.
   - Крепко закрываем глаза и начинаем считать до пятисот, - скомандовал я. - Так должно сработать, Дима. Не будем тянуть, жопа мерзнет.
  
   Все произошло примерно на двухсотой секунде. Ощущение было крайне неприятное, никакого сравнения с незаметным переносом в поезде во время сна. Сердце вдруг пропустило пару ударов, тело словно парализовало, и сильно закружилась голова, а затем сквозь закрытые веки сверкнула вспышка, наполнив темноту багровыми пятнами, и послышался сильный резкий хлопок. Впрочем, я даже упасть с лавки не успел, настолько быстро все закончилось, оставив после себя лишь легкую тошноту и стихающий звон в ушах. А затем я открыл глаза и понял, что действительно оказался в другом мире...
  
   Панорама Москвы за провалом стала другой, в глаза сразу бросалось отсутствие некоторых характерных городских высоток. Небо вместо серого, стало синим, в этом мире сегодня царила ясная погода. Обернувшись, я увидел, что многоэтажки сзади изменили свой вид, нескольких не стало вовсе, а вместо них обнаружился огороженный сетчатым забором двухэтажный корпус детского садика с прилегающей территорией.
   - Охренеть, - тихо сказал рядом протирающий глаза Димка. - Это просто охренеть.
   - Ага, - кивнул я. - Все по-взрослому. Сказано другой мир, значит другой мир. Ты как, оклемался? Если да, пойдем, поглядим пока, что тут у нас есть. Мороз и солнце день чудесный...
  
   По дороге я потратил еще два ЛКР на местные деньги, доведя свой баланс до ста девяноста пяти очков. В этот раз тонкая пачка сторублевых купюр с необычным красно-синим дизайном без затей обнаружилась в моем кармане. В мире Хей рубль стоил дороже, чем у нас. Сколько именно я увидел у дверей ближайшего банка, когда мы дошли от чаши провала до проспекта - судя по горящему электронному табло, давали два рубля и пятнадцать копеек за Евро. В сам банк мы тоже заглянули - из любопытства. Самой характерной его чертой было, пожалуй, полное отсутствие банкоматов внутри или снаружи, недаром при первой встрече Хей говорила мне, что деньги за первое авансовое ЛКР нашла в типовом зарплатном конверте. Но и кроме банка было на что поглазеть... Эта Москва явно отличалась от нашей...не знаю даже, в лучшую сторону или в худшую. Какая-то она была не такая... не столичная, по-мещански уютная что ли.
  
   Дома вдоль ведущего к метро проспекта были в целом ниже, чем в знакомой мне Москве. Общее впечатление: нечто вроде кварталов украшенных лепниной однотипных каменных домов четырех-шести этажей в высоту с маленькими балкончиками и разноцветными острыми черепичными крышами. Высотки встречались редко, по две-три зараз, окруженные значительным свободным пространством и не выше двенадцати-шестнадцати этажей. Точечной застройки любого свободного места бетонными Лужковскими "свечками" этот город явно не знал, он выглядел значительно просторнее. Маленькие скверы и детские площадки встречались повсеместно, деревьев вообще было очень много. Пока мы с Димой шли к метро, нам не попалось по пути ни одного монструозного торгового центра и лишь один или два сетевых магазина, реклама тоже не особенно мозолила глаза. Зато мы видели в изобилии маленькие магазинчики, а иногда даже просто стоявшие вдоль тротуаров однотипные будки без фирменных логотипов с крохотными окошками касс и большими стеклянными витринами, в которых был выставлен всякий мелкий товар - пирожки, жвачка, пиво, газировка, сигареты и даже какая-то одежда и промтовары. Странно было такое видеть в мегаполисе, я еще понимаю, если бы в них только газеты или шаурму с хот-догами продавали, но нет... прямо мини-магазины величиной в киоск или "комки", которые, говорят, были в 90-х. Непонятно, даже сравнить не с чем.
  
   Но в то же время в этом городе был определенный порядок и шарм. На улицах чисто, снег убран или складирован в аккуратные сугробы вдоль дорог. Машин ездит довольно много, смотрятся они в своей массе отнюдь не старьем. Автобусные и трамвайные остановки не обшарпанные, фасады домов подкрашены, встречный народ усталым и злым не выглядит, нет привычной московской всеобщей угрюмости в каждом встречном лице, что-ли... Уже начинало вечереть, и видно, что улицы ярко освещены. В общем, не знаю - странные впечатления, как будто я и впрямь иностранец.
  
   - Вот и метро. Пора звонить нашим дамам - сказал Дима, как и я жадно пялившийся по сторонам. - Надо бы где-то остановиться, не всю ночь же гулять. Новый мир это хорошо, но бомжом в него я не записывался...
   - Согласен, - достал я смартфон, в котором напротив контакта "Хей Смирнова" появился семизначный телефонный номер. - Алло... Привет Хей! Да, это я, Саша... Нет, ничего не случилось, все хорошо не волнуйся. Просто мы с Димой решили к вам в гости заехать, вместе потренироваться перед Калиново. Что? Нет, не беспокойся мы уже здесь, у вас в Москве. Да, все получилось, переход из мира в мир работает. Где мы? Станция метро, - я поднял глаза к вывеске под буквой "М" - Преображенская. Угу, понятно... Выйдешь нас встречать? Спасибо, скоро будем.
   - Нам до метро Красногвардейская, первый вагон из центра, выход на проспект Героев ледяного похода, - обернулся я к Диме. - Там встретят...
  
   Хей действительно была рада нас видеть. Одетая в легкую шубку и джинсы девушка у вестибюля метро приветливо улыбнулась Диме, а меня так и вовсе обняла и чмокнула в щечку, от чего я слегка оторопел. Пахла Хей необычно - тонкими женскими духами и сгоревшим порохом одновременно.
   - Эй подруга...это харрасмент.
   - Не мели ерунды, это я решаю что харрасмент, а что нет, - звонко рассмеялась напарница. - Пойдемте ко мне домой парни, мама как раз ужин готовит. Покормим вас с дороги, заодно тебя Саша ей представлю, - потянула она меня за руку.
   - В качестве кого? Не, неудобно, твою маму напрягать - решительно помотал я головой. - Мы и так, свалились тебе как снег на голову. Нам бы пока гостиницу какую, потом квартиру снимем.
   - Гостиницу? - задумалась Хей. - Придется тратить ЛКР на деньги и паспорта или корректировать портье и карточки гостей, - твердо возразила девушка. - Не надо этого, лишние расходы на ерунду. У нас с мамой сегодня заночуешь. Диму устроим к Наде, я ей уже позвонила.
   - Давай рассмотрим какой-нибудь другой вариант, а?
   - Ладно, - вздохнула Хей. - Раз ты так настаиваешь... Я на самом деле себе съемную квартиру пожелала, только еще побывать там не успела. Весь день с утра сегодня в тире и на полигоне... Отведу вас в нее. Раз вы у меня в гостях, ваше размещение - моя забота.
   - Съемную... Я себе квартиру в Москве купил, - не удержался я от комментария.
   - За деньги купил или пожелал? А...неважно, все равно, наверное, жутко дорого, - не оценив моего поступка, слегка расстроилась девушка. - Наверное, при этом кучу ЛКР растранжирил - поморщилась Хей. - Да еще на переход сорок ЛКР потратил. Раз уж ты наш глава, тебе надо быть ответственнее и экономнее, Саша, не за одного себя отвечаешь, - покачала головой напарница. - Потом я с тобой еще серьезно поговорю на эту тему. Пойдем, покажу вам ваше новое жилье, заодно и сама на него полюбуюсь.
  
   Меблированная квартира, снятая волшебным образом Хей в милом четырехэтажном домике, стилизованном под старинный особняк, оказалась весьма неплоха. В меру удобная, есть где разместиться - единственная проблема, комнаты все проходные, но в этом мире такое почему считалось нормой. Вскоре к нам подъехала Надя, и мы посидели немного, заказав еду из ближайшей кафешки и отмечая воссоединение клана. Выпили на всех одну бутылку шампанского, наметили общий план действий, и вскоре девушки нас покинули. Тому были причины: у Хей на загородном полигоне уже все было схвачено и вставать клану лесников предстояло очень рано - в случае если ей удастся договориться о занятиях для четверых, не следовало попусту терять еще один день.
  
   Антип Петрович Маевский, бывший майор Российской армии, приходился отцу Хей старым знакомцем. Были у них раньше совместные дела по обеспечению безопасности фирмы в то время, когда Антипа Петровича только что вышибли без пенсии, звания и орденов из рядов "непобедимой и легендарной" после закрытого трибунала, а господин Смирнов начал заниматься лесозаготовочным бизнесом с японцами на Дальнем востоке. Насколько знала Хей, ее отцу брать на работу уволенного с позором майора крайне не рекомендовали, но он на это наплевал, о чем потом ни разу не пожалел - Маевский оказался хорошим профессионалом и надежным человеком. Потом их пути разошлись, но майора Хей знала - успела познакомиться, когда отец еще брал ее на охоту вместе со своими партнерами по бизнесу. Более того, у японки были основания думать, что именно Маевский вел переговоры и давал взятки чиновникам из ЯНДР, чтобы их с матерью вывезли из страны. Но это дело прошлое... Сейчас крепкий пожилой мужик был совладельцем и заодно старшим инструктором на подмосковном полигоне, оказывающим услуги по подготовке частным охранным фирмам и еще кому-то там.
  
   Выяснить подробности его нынешнего бизнеса я не старался, распространяться на эту тему бывший майор не любил. Он вообще не любил попусту трепаться, я не узнал не только за что его судили, но даже и в каких он служил войсках. Зато он согласился помочь дочке старого товарища наскоро натаскать ее и трех ее друзей по тактико-специальной и стрелковой подготовке и дать азы оружейного дела, не задавая лишних вопросов. Не бесплатно, разумеется, за тридцать пять тысяч местных рублей, что было для этой России весьма и весьма нехило. Ничего личного: связи - связями, а бизнес - бизнесом. Всю сумму наличкой безропотно отдала Хей, отвергнув мои потуги заплатить - дескать, она полноценный член клана и тоже несет за него ответственность, а я и так сильно потратился. На мне еще висят "общеклановые" расходы и переносы из мира в мир, поэтому пока платит она. Димка и Надя молчали - права голоса у "имущества" не было, ЛКР практически тоже. Надя на свои баллы сумела подлечить бабушку, подняв ее с постели до ходячего состояния и решить неотложные проблемы с деньгами, Димка же почти все очки истратил на свою страшную "мстю".
  
   - Даже не знаю, что из вас, оболтусов, можно за две-три недели слепить, - заявил нам Маевский, погоняв всех четверых немного по полигону, заставив сделать несколько упражнений и дав отстрелять каждому по сотне патронов из автомата и пулемета. - Разве что боевой квад попробовать соорудить в каком-то виде. Ты, Саша, самый здоровенный, сойдешь за пулеметчика. Дмитрий - при необходимости твой второй номер, и одновременно гранатометчик. Надя - ну не знаю, хрупкая совсем, можно попробовать на снайпера. Хей - автоматчик, поддержка... Хотя... Задача какая у вас: побаловаться или всерьез?
   - Всерьез, Антип Петрович, - сказал я. - Никаких шуток. Нам предстоит очень опасная командировка. Даже не знаю, кого на ней опасаться больше - людей или зверей, проблемы могут быть и с тем и с другим. Так уж сложилось - большего сказать не могу.
   - Я большего и знать не хочу, - кивнул бывший майор. - Меньше знаешь, крепче спишь. Вы платите, я тренирую, все в рамках закона, подпишем договор и вперед.
  
   А затем начались занятия. И я понял, что свои деньги наш инструктор собирается отработать на сто процентов. Потому что он лично гонял нас по полигону с утра до вечера и стреляли мы много, долго и из самого разного оружия. Пулеметы, автоматы, дробовики, снайперская винтовка, пистолеты, метание боевых гранат и даже гранатометы...мы попробовали все. Наверное, одних боеприпасов отстреляли больше чем на половину потраченной суммы. Практические занятия по стрельбе перемежались практическими занятиями по тактике. Как правильно выбрать место засады или обороны, замаскироваться, рассчитать сектора огня, учесть ландшафт и погодные условия. Сборка-разборка, уход за оружием. Действия в засаде, организация марша и разведки. Маевский понимал, что впихнуть в нас все не выйдет, но хотя бы самые азы старался дать, упирая, конечно, на стрелковую подготовку. Скажу честно - эти двадцать суток интенсивной подготовки, когда мы по двенадцать - четырнадцать часов в день бегали по полигону и возились с оружием, приходя домой только чтобы поесть и сразу же заснуть дали нам очень много. Не думаю, что солдаты в обычной учебке отстреляли столько же за квартал, сколько мы только за первую неделю.
  
   В этот раз иную Москву мне посмотреть толком не удалось, хотя и хотелось. Просто сил не было. Зима же... Рано утром пока темно - тряска сквозь сон в машине по дороге на полигон - Антип Петрович на время занятий прикрепил к нам водителя с внедорожником, чтобы мы не тратили время зря. Молчаливый, как и его шеф, мужик подбирал нашу компанию у метро и вез за город. Вечером, когда он привозил нас обратно, уже темно, в ушах стоит звон от выстрелов, руки-ноги ватные - какие уж тут прогулки и экскурсии. Покидал в себя заказанной в ближайшем ресторанчике еды и спать - на готовку сил ни у кого не было, хорошо еще, что на полигоне нас плотно кормили зимним меню: наваристой кашей, супом и хлебом с салом - как говорится, "все включено" за ваши денежки. Даже мне с моей неплохой физической формой приходилось лихо, что уж говорить об осунувшихся и спавших с лица девчонках. Но никто не роптал - опыт предыдущих миссий говорил, что к вопросу выживания в Калиново следует подойти всерьез. Мы старались, как могли.
  
   Единственное, что мне удалось нарыть в местном, довольно медленном и глючном аналоге интернета, так это информацию о том, что ОРНОС есть и здесь. Только тут он скрывался не под личиной биотехнологической корпорации, как в моем мире, а был неким крупным инвестиционным фондом, делавшем деньги непонятно на чем. Однако логотип из треугольника с ромбом был вполне узнаваем. Большего я так и не обнаружил, да и честно скажу - из-за тренировок сил и времени на поиски не хватало. Тем более что отпущенное нам время, как мы и боялись, оказалось ограниченным. В первой декаде февраля на наши смартфоны одновременно пришли SMS вызовы от терминала номер семь. Хозяйка снова ждала своих наемников.
  
  
  
  
Оценка: 7.68*140  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  О.Гринберга "И небо в подарок" (Попаданцы в другие миры) | | А.Минаева "Свадьба как повод познакомиться" (Современный любовный роман) | | П.Белова "Лишняя невеста" (Попаданцы в другие миры) | | М.Генер "Солнце для речного демона" (Любовное фэнтези) | | С.Грей "Галстук для моли" (Женский роман) | | Т.Блэк "Золушка из небоскрёба" (Короткий любовный роман) | | О.Герр "Захватчик" (Любовное фэнтези) | | Л.Манило "Назад дороги нет" (Короткий любовный роман) | | Д.Хант "Лирей. Сердце зверя" (Любовное фэнтези) | | С.Доронина "Любовь не продаётся" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"