Сухонин Сергей Сергеевич: другие произведения.

Конкистадор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.05*52  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Космическая фантастика. О чем текст? Анекдот о двух путях решения всех проблем - реалистическом и фантастическом, я думаю, слышали все. Фантастический - мы сами все сделаем, реалистический - прилетят инопланетяне и нам все наладят. Наверное, об этом реализме и будет книжка. Инопланетяне к нам прилетят. Но захотят ли они нам что-то "налаживать", кто и в чьих целях будет рулить процессом "налаживания" и что из всего этого выйдет - большой вопрос, потому что это будут "те еще инопланетяне". Проект новый, что из него получится, пока неизвестно и получится ли он сам - тоже непонятно. Я предупредил.

  Создан 12.04.19
  
  Текст написан с целью развлечения и является плодом воображения автора. Все совпадения если таковые будут иметь место - случайны.
  
   Глава 1. Последний звездный истребитель.
  
   Ехать в Ивантеевку поздним пятничным вечером я никак не хотел. Я что, дурной, у меня на выходные планов поинтереснее нет? Есть! Еще как есть. Нечего мне было делать в глухой деревне в полутора сотнях километров от Нерезиновой. Но с шефом разве поспоришь? Особенно, когда проект горит и все сроки сдачи материала давно пролюблены? Экспериментальный ФАБК или "фактор апоптоза быстрорастущих клеток" сдавать заказчикам требовалось срочно, а наработка генно-инженерного белка из молока несчастных крольчих с опытной фермы застопорилась на этапе очитки. Причем по самой банальной причине - купленная за бешеные деньги высокоскоростная американская центрифуга, призванная разделять густое как патока вонючее молоко на фракции, сдохла в самый ответственный момент. Чудо заморской техники выдавало ошибку "707" и запускаться отказывалось наотрез. Приехавший консультант из фирмы-продавца, качая головой и заглядывая в свой нетбук, бормотал что-то вроде "процессор, наверное, сгорел" и предлагал лишь гарантийный ремонт, но это шефа не устраивало - белок нужен был уже вчера.
  
   Вот тогда-то и вспомнили про старую бекмановскую центрифугу, доставшуюся коммерческому научному центру еще вместе с советским наследием от бывшего НИИ. Она была попроще, без всяких компьютеров и цифровых прибамбасов, а управлялась парой здоровенных ручек-верньеров и несколькими тугими пружинными кнопками. Но зато, когда с нее стерли пыль и включили в сеть, случилось настоящее чудо: весивший под триста кило динозавр из восьмидесятых годов прошлого века заработал. Проблема была лишь в одном - для этого аппарата требовался специальный съемный титановый ротор, а подобным изделиям, если они не хранились в сейфе под вооруженной охраной, приделали ноги еще в девяностых. Зарплату в НИИ в те времена толком не платили, а всяких контор, принимающих на переплавку цветные и черные металлы, было множество. Ротор же штука удобная - достаточно компактный и достаточно тяжелый, чтобы получить адекватный усилиям по транспортировке барыш. Все эти соображения я нашему дорогому Иван Иванычу в конце рабочего дня прямо в лицо и высказал. Только не прокатило...
  
   - Верно глаголешь юноша, - хитро прищурился шеф. - Только ротор найти можно, - Иваныч снял очки и начал протирать их белоснежным носовым платочком. - По счастливому совпадению, Алексей, ротор от похожего "бекмана" у моего свояка в закромах лежит. Точнее, должен лежать на даче в деревне, если он его, конечно, не пропил еще... Ты пока не убегай домой, я позвоню Пете, узнаю точно.
   "Не от похожего, а от этого самого. Вы же со свояком его и уперли" - подумал я. "Ты ведь, Иваныч, в девяностые как раз в бывшем НИИ МНСом отирался. В этой же самой лаборатории", - достроил я в голове логическую цепочку, но благоразумно промолчал. К чему ворошить ненужное? То когда было...а сейчас Корольков Иван Иваныч доктор наук, бизнесмен и одновременно мой шеф. Который ухитряется не только делать бизнес на всяких биохимических анализах и ДНК-экспертизах, вроде установления отцовства и прочей бытовухе, но и понемногу заниматься наукой на деньги разных частных инвесторов, причем небезуспешно. А еще он платит мне зарплату, поэтому...
  
   - Поэтому тебе, Леша, придется съездить в Ивантеевку, - добавил шеф после долгого разговора по телефону. - Прямо сейчас. Ты у нас на колесах, подскочишь быстренько туда и обратно.
   - Далеко хоть ехать? - безнадежным голосом поинтересовался я.
   - Не, тут рядом... Владимирская область, Петушинский район. Километров с полтораста, где-то так. Деревня Ивантеевка, дом 5, улица...не помню. Короче, найдешь сам, не маленький. Петькин мобильник я тебе дам, - оптимистично добавил шеф. - Посмотри по карте, пробей маршрут. Полтора часа туда, полтора обратно, быстренько обернешься. Петр Никифорович тебя в деревне будет ждать, я договорился. Завтра к девяти чтобы был как штык, в субботу с утра центрифугирование. На выходных можешь гулять, я сам с молоком возиться начну, но ротор нужен срочно.
   "Ага, полтора часа. В пятницу вечером из Москвы... Сейчас, конечно, не май месяц, а декабрь, но трассы все забиты под завязку. А потом по темноте и проселочным дорогам искать какую-то деревню...", - мрачно подумал я. "Может без машины, на электричке? Хрен там, в руках я ротор в одиночку далеко не утащу".
   - Вот не надо делать мне больно своим кислым видом, Леша, - вздохнул профессор, посмотрев на меня. - Не мне же, старому уважаемому человеку ехать в деревню на ночь глядя? Молодым везде у нас дорога!
  
   "А почему бы нет? У вас, профессор, полноприводный "субару", в самый раз по проселкам прыгать. Не мой старенький "акцент", в котором чуть съехал в снег и тут же встрял".
   - Конечно, съезжу, Иван Иваныч, - натянул я на лицо вежливую улыбку. - Раз надо, я готов.
   - Съезди, Леша, съезди. Будь уверен, надо. А Родина тебя не забудет. Считай, пятерку к премии в конце месяца ты заработал, - добавил шеф, чем поднял мое настроение на пару пунктов выше отрицательной отметки. - Легкой дороги...
  
   Ездить за рулем я не боялся, но предстоящая дорога основательно напрягала. Водительские права мне довелось получить на двадцать пятом году жизни, буквально пару месяцев назад, и полной уверенности в своих силах во время длинной ночной поездки не было. Говорят, с опытом и наработанным автоматизмом такая уверенность придет, но пока я избегал долгих автомобильных поездок. Да и подержанный "акцент" хоть и был на ходу, но нуждался в основательном ремонте, на который пока не хватало денег - съемная квартира в Москве не способствует пополнению бюджета, знаете ли. "Впрочем - вот тебе и водительский опыт, Леха", - размышлял я дома, стараясь настроиться на позитив. На всякий случай наделал себе в дорогу бутербродов с колбасой и сыром и прихватил маленький термос с кофе, а затем, пожарив яичницу, двинулся с тарелкой ужинать в единственную комнату моей скромной однушки к компьютеру, еще раз уточнить маршрут и пробки. Вообще-то есть за компьютером я себе не позволял, считая подобное поведение свинством и распущенностью. Но сейчас было реально некогда - чем раньше я выеду, тем лучше.
  
   "Обнаруженные на орбите НЛО могут быть инопланетными кораблями", - гласила первая же строка новостного дайджеста в поисковике. "Министерство обороны не комментирует слухи о неопознанных объектах", - гласила вторая. "Источник в генштабе: Российские ПВО подняты по тревоге", - сообщала третья.
   "Что-то журналисты сильно возбудились", - думал я, пролистывая карту пробок на МКАД и отыскивая Петушинский район с деревней Ивантеевка, одновременно с ускоренным запихиванием в себя еды. "Делать им нечего. Наверняка фейк какой-то. Нынче подобного бреда полно, теперь вот еще и инопланетяне добавились. Кажется, с утра уже что-то подобное в новостях было. Завтра как приеду, посмотрю из-за чего сыр-бор, интересно все же. Но сейчас некогда. На всякий случай распечатаю карту и вперед..."
   Выехал я уже в темноте. Но ехал не так уж плохо, даже в пробках на выезде из Москвы почти не стоял - сорок минут не считается, можно сказать повезло. Единственно, уже в дороге понял, что не угадал с одеждой - ночью мороз приближался к двадцати пяти градусам, а я в легкой зимней куртке на рыбьем меху. Надо было надеть старую куртку на толстом синтепоне, но я заторопился и этот момент упустил - не любил я ее носить, больно уж тяжела. Да оно и ладно - в машине печка греет, а в багажнике, если не дай Бог что, валяется старый тулуп. Обойдусь... Подумал я об этом и, выходит, как накаркал.
  
   До Владимирской области я доехал нормально - дорога за пределами Москвы была относительно свободная и чистая от снега. Проблемы начались, когда я свернул с трассы на местное шоссе. Вроде бы все сделал правильно, ориентировался по GPS в смартфоне и распечатке карты. Но на бумаге-то оно одно, а ночью на дороге все выглядит совсем по-другому: одинаковые темные обочины, темные поля, заснеженные деревья. Слепящие фары встречных автомобилей, в которых по моим ощущениям каждый второй водитель ехал с дальним светом, ориентирование тоже не облегчали. Там, где GPS показывал поворот, я не нашел ровным счетом ничего. Проехал, внимательно осматриваясь, вперед, но нужного съезда к Ивантеевке так и не обнаружилось. Петр Никифорович, зараза, трубку не брал, поэтому я развернулся обратно и поехал медленнее, думая, что пропустил свой указатель, но снова ничего не увидел. Проселочные дороги в ночи все казались похожи одна на другую, поди пойми куда мне надо. Остановился на обочине, снова полез в карту на смартфоне, а потом опять принялся звонить Пете. С седьмого прозвона, наконец, дозвонился и потом долго объяснял слегка нетрезвому, судя по голосу, свояку шефа, где я нахожусь. Получив путаные объяснения дальнейшего пути и, проехав еще с полкилометра, наконец, заметил какой-то полузанесенный снегом съезд и повернул на него. Вроде бы все верно, хотя по карте и не совсем точно... Но до деревни должно быть уже недалеко, километра три-четыре.
  
   Ночной проселок под колесами моего "акцента" становился все хуже и хуже с каждой сотней метров. Снег, под снегом кочки, пару раз низкая машина "приседала на пузо", но все же я прорывался по инерции вперед. А затем заметил попутную тракторную колею и немного ободрился, слегка разогнавшись - по ней ехать проще, и ведет она в деревню, не иначе. И даже когда колея нырнула в поросшую ивами низинку, я не сильно напрягся, ожидая увидеть впереди капитальный мост через ручей или маленькую речушку. Раз уж трактор проехал, то мой легкий автомобильчик тем более сможет. Но вышло иначе...
   То, что спуск в низину слишком крутой, а мостик впереди скорее пешеходный, чем предназначенный для проезда автотранспорта я понял довольно быстро. Тем более что тракторная колея резко свернула в сторону, через кусты, показывая, что вперед дороги нет. Однако, недостаточно быстро. А, может быть, меня подвело отсутствие шоферских навыков. В общем, я совершил типичную ошибку зимнего вождения - в стрессовой ситуации резко и до упора выжал тормоз. Система ABS попыталась было исправить упущение, но увы...
  
   Машина, с отказавшими на льду тормозами вместе с массой снега поползла вниз, потихоньку разгоняясь. Сцепление с дорогой оставалось минимальным, но руля она еще худо-бедно слушалась - скорость оказалась недостаточно большой для ухода в неуправляемый занос. Время словно замерло, реакция обострилась, а испугаться я просто не успел. Небольшой шанс избежать катастрофы еще оставался - для этого следовало вписаться в габариты мостика и проскочить его, либо затормозить на нем. Иначе я неизбежно соскальзывал в узкий, но глубокий овраг.
   И этот трюк у меня почти получился. Несколькими движениями руля я каким-то чудом ухитрился выровняться на откосе, а затем вписался ровно в мостик, словно лыжник-профессионал. И даже почти переехал его, но к моему несчастью заднее колесо все же соскользнуло с края ничем не огражденной поверхности. Затем была ужасная секунда, когда машина балансировала на краю моста, после чего она рухнула левым боком вниз, полностью соскользнув с поверхности. Недолгий полет, удар, переворот на крышу и вновь удар и переворот - меня трясло на переднем сиденье словно куклу, но сознания, как ни странно, я не потерял, даже здорово приложившись головой об потолок и боком о дверь. А затем настала тишина - мотор вырубился. Приехали...
  
   Водительскую дверь я открыл минут через пять. Ее к моему счастью не заклинило. Машина лежала на дне оврага глубиной метра три - три с половиной, основательно зарывшись погнутым багажником и правой стороной в глубокий снег. Капот впереди смят, лобовое стекло вогнуто и все в сетке трещин, но я уцелел - спасибо ремню безопасности. Однако дело плохо. Ехать, я уже точно никуда не поеду - "акцент" разбит основательно. Да и мне досталось на орехи - тошнит, болит при вдохе грудь, и что-то хреновое случилось с правой ногой - ступить больно и она совсем не держит тело. Как бы не перелом. С трудом выползши наружу, я понял, что далеко не уйду. Да что там уйду... Прямо здесь я даже самостоятельно из оврага не вылезу, стенки слишком крутые. Не в таком состоянии, как сейчас. А еще я легко одет, а вокруг ночь, мороз и глушь. И вот это уже не шутка, а самый настоящий абзац. В багажнике у меня на всякий случай имелся экстремальный набор автомобилиста-выживальщика, включавший в себя теплый облезлый тулуп, топорик, фонарик, немного сухих дров и разную всячину, но до багажника так просто не добраться. Оставалось лишь вопить о помощи, других вариантов нет.
  
   Смартфон не разбился, но заряд аккумулятора показывал лишь пятнадцать процентов от максимума. Ну да, я долго смотрел карту, использовал GPS, потом звонил Петру, а модель у меня порядком "юзанная", в таких заряд проседает рывком. Только что был почти полный и на тебе - почти разряжен. Но должно хватить, пусть и на морозе...
   Набранный трехзначный номер единой спасательной службы никак не хотел соединяться. Сорвалось раз, потом другой. В этом гадском овраге связь была слабая, смартфон еле-еле ловил сигнал. Мне начало становиться по-настоящему страшно, к тому же тошнота и боль не утихали. Но, наконец, дозвониться удалось.
   - Аварийная служба спасения, - раздался чуть усталый женский голос. -Что у вас произошло?
   - Автомобильная авария! Прошу помощи! - закричал я в трубку. - Я ранен, моя машина разбита.
   - Успокойтесь. Назовите ваше полное имя и место происшествия. Опишите, что случилось.
   - Сергеев Алексей Сергеевич, - выпалил я. - Упал на машине с дороги в овраг, переезжая мост где-то на проселке около Ивантеевки, Владимирская область, Петушинский район. Машина "хундай акцент". Кажется, нога сломана и ребро...
   - Где именно у Ивантеевки?
   - Не знаю точно! Я тут в первый раз оказался. Лес, поле. Проселок, дорога через овраг. Судя по GPS, деревня километрах в трех.
   - Я вызову помощь, оставайтесь на связи...
   - Телефон вот-вот сдохнет! - снова закричал я. - Девушка, милая, скорее пожалуйста! Это не шутки, я не могу идти и прямо сейчас замерзаю! Из оврага мне не выбраться! Помогите же!!!
   - Все будет в порядке, не паникуйте. Ваше сообщение... - в трубке раздался сигнал отбоя и короткие гудки. Блин! Связи нет!
   Я снова попытался связаться со спасателями, но все было бесполезно. "Так Леха, без паники", - подумал я. "Тревогу ты поднял, это главное. Тебя наверняка вычислят по звонку и найдут через вышку сотового оператора, главное держать телефон включенным. Просто дождись скорой и МЧС".
  
   Однако, прошло полчаса, но ни спасатели, ни ДПС так и не появились. А вот у меня дела пошли совсем грустно, особенно после того как первоначальное шоковое состояние прошло. В свое время я ходил туристом по лесам, сплавлялся на байдарке, да и армейский опыт годичной службы срочником на погранзаставе тоже чего-то стоил. Я, конечно, скорее турист-любитель, чем профессионал, но свои будущие перспективы представлял себе ясно. Мутило меня всерьез, значит, моя тушка задета сильнее, чем показалось вначале. Нога в стопе и колене распухла - совсем беда. С каждой минутой все холоднее, начался озноб, и я вот-вот потеряю сознание прямо в снегу. Дальше что? Ответ прост - если найдут в течение часа - то обморожение и весьма вероятная ампутация конечностей. Если позже - можно меня уже и не размораживать, чего возиться?
   Решение поджечь "акцент" пришло само собой при взгляде на распахнувшийся от удара лючок бензобака. Восстанавливать разбитый подержанный автомобиль я все равно не буду, даже если переживу это приключение. Это бессмысленная трата денег, дешевле купить новую рухлядь на колесах. Ничего ценного в салоне нет. Взорваться от брошенной в бензобак горящей бумаги, он не взорвется - чай не кино. Давления паров в открытом бензобаке не будет, поэтому отползти на несколько метров пока машина станет разгораться, я сумею, а больше и не надо. Зато, во-первых, погреюсь, а во-вторых, дам шикарный сигнал спасателям. Ночью пламя далеко видно. Риск обгореть, конечно, присутствует, но мне сейчас не до досконального соблюдения техники безопасности...
  
   Ничего умнее, чем поджечь зажигалкой один из вытащенных из кошелька стольников я не придумал. Но с первой попытки ничего не вышло, тлеющая бумажка ухнула в бензобак без всяких последствий. Зато от второго стольника огонек вспыхнул у самой горловины, и я срочно рванул вперед на одной ноге, так быстро, как только мог. Упал и пополз, выкладываясь полностью, сумев одолеть рывком метров пять, прежде чем осесть в снег, привалившись к склону оврага. Позади меня вырвавшееся из бензобака пламя уже лизало бок "акцента", быстро разгораясь. Слегка отдышавшись, я достал телефон и, увидев вновь появившийся значок сети, снова начал звонить в спасательную службу. Сначала пошли гудки, затем трубку сняли и я заорал в нее, не дожидаясь ответа.
   - Помогите! Мой автомобиль горит!!! Я разбился в овраге у Ивантеевки и...
   Телефон коротко пикнул и замолк. Посмотрев на смартфон, я понял, что "приехал" окончательно - заряд сдох. Теперь оставалось только ждать.
  
   "Акцент" горел красиво, обильно коптя и поднимая пламя и дым к темному небу. Жара от него хватало, и холод отступил, так что пункт плана "согреться" можно было считать выполненным. К сожалению, спасателей все еще не было. Сначала я вырубился на какую-то секунду, затем пришел в себя, но сознание продолжало ускользать. Меня все сильнее тянуло в сон, который я отгонял от себя из всех сил, а тело стало слабым-слабым. Поэтому нарастающий в небесах вой, я сначала принял за шум в ушах и лишь потом с вялым удивлением уставился в небо. Почему-то страшно уже не было, мозг на все реагировал с трудом. Медицинский вертолет МЧС что ли? Да не...какой нафиг вертолет? Такое ощущение, что на меня "юнкерс" из военного фильма пикирует. Собравшись с силами, я попытался встряхнуться и если не встать, на что сил уже не хватало, то хотя бы помахать руками. Но то, что произошло дальше, поставило в ступор даже меня в моем полудохлом состоянии...
  
   С неба на овраг с жутким воем натурально рухнула огромная черная ромбовидная плита. Ну, почти рухнула... В последнюю секунду она резко затормозила над землей, подняв тучу снега и разом сбросив скорость, а вой перешел прямо-таки в ультразвуковой визг. Под днищем плиты полыхнула ослепительная бело-синяя вспышка, а затем вся эта хреновина осела на землю, прямо на краю оврага, после чего шум разом стих и настала тишина. В длину "летающая плита" была метров двадцать, высотой метра три, выпуклая, с какими выступами на покатой поверхности. Позади ее торец полыхал красным, как будто там работали дюзы ракетного двигателя. Не прошло и пары секунд, как на поверхности "плиты" вздулся полукруглый темный нарост и сразу же разделился на две части, выпустив из себя человеческую фигурку.
   Пожалуй, одежда на пилоте НЛО была чем-то средним между летным комбинезоном и легким скафандром. Темная, с какими-то ремнями и утолщениями, достаточно бесформенная. На голове шлем с матовым стеклом, ни одного открытого участка тела не видать. На поясе нечто вроде кобуры. Соображал я сейчас плохо, видимость тоже была так себе, так что деталей не запомнил. Но когда пилот, придерживаясь рукой за поверхность, буквально съехал на своей пятой точке вниз на землю, я понял, что передо мной девушка. Догадался, скорее по пластике движений, чем по внешнему виду, "бронелифчика" или чего-то вроде него на незнакомке не имелось.
  
   - Ты помощь звать, огонь поджигать?! - спросила девушка, подойдя к самому краю оврага и глядя на меня сверху вниз. Голос у нее оказался молодой, с ярко выраженным акцентом и какими-то металлическими нотками.
   - Я, - только и ответил я. А что я еще мог сказать? Может быть, я уже потерял сознание и сейчас вижу последний сон-бред, замерзая в гадском овраге. Девушки и самолеты, ага... Хотя, мир вокруг пока выглядит реальным - снег холодный, а пламя жаркое, на сон нисколько не похоже. Правда, так я думал лишь до того момента, как услышал следующий вопрос.
   - Я сейчас хотеть тебя вторым пилотом. Нужно. Пойдешь?
   "Это точно бред... Эротико-технический, вот... А я либо замерзаю, либо в операционной на столе под наркозом".
   - Милая, - тряхнув головой, я все же постарался сосредоточиться. - Я бы не против пилотом. Только глаза разуй! Я разбился и крепко поломан, даже ходить не могу, это раз. Навыков пилота не имею от слова совсем, это два. Мне бы в больничку, лечиться. Может быть, ты меня сначала подкинешь по знакомству в травмпункт? А уже потом полетаем?
   - Ты согласен, - строго ответила девушка. - Это хорошо. Летать потом не надо. Летать сейчас надо. Мозг твой нужен мне, - продолжала косплеить она магистра Йоду. - Тело твое не нужно мне. Начинаем.
  
   А затем эта зараза просто спрыгнула ко мне в овраг. Деловито обмотала вокруг моего пояса какой-то шнур, щелкнула маленьким карабином, а затем, подпрыгнув, ловко уцепилась за свисающую ветку ивы и, подтянувшись и отталкиваясь ногами, выползла обратно, поспешив к своему НЛО. Еще десяток секунд и я почувствовал, как невидимая лебедка тащит меня словно груз наверх. Я лишь охнул от боли в потревоженной груди и ноге, инстинктивно прикрыв голову, а еще через несколько мгновений оказался вытянут из оврага и волоком по снегу доставлен к "летающей плите". А потом и осторожно поднят на ее вершину, аккуратно поддерживаемый девушкой за плечи. Наверху незнакомка отстегнула карабин, и слегка подтолкнула меня к подсвеченному изнутри зеленоватым светом проему, который открыли разъехавшиеся створки брони.
   - Прыгай!
   - Ни за что! - слабо дернулся я. - С ума сошла, дура? - Заглянув в люк, я увидел, что внутри колышется какая-то жидкость. - Утопить меня хочешь?!
   - Не бойся. Среда компрессионно-амниотическая. Жить будешь. - Заверила меня пилотесса. И рывком столкнула вниз, слабого как котенка. Не успел я как следует выматериться, как рыбкой скользнул в какой-то бульон, а люк сверху начал закрываться. Раздался легкий шум, жидкость начала прибывать со всех сторон, а снизу что-то ухватило за спину и бедра, потянув меня на дно. Инстинктивно я вдохнул воздух, но вместо него хлебнул солоноватой теплой жидкости, и вскоре она потекла в мои легкие, заполняя их до отказа. Я пытался кричать и дергаться, сознание захлестнуло волной ужаса, но неожиданно я понял, что удушья нет. И даже дышать не требуется, воздух поступает словно сам собой. Вокруг темнота, но мне... неплохо блин. Ничего не болит, не холодно, не жарко, и даже сознание странным образом прояснилось.
   - Успокоился? - голос незнакомки в ушах прозвучал словно из ниоткуда. - Тогда взлетаем!
  
   Глава 2. Креоны.
  
   Перегрузку при взлете я, конечно, ощутил, но она оказалась вполне терпимой. Я на ней и не сосредотачивался - хватало других ощущений. Где-то в районе конечностей и спины теплая жидкость превратилась в вязкий гель, прочно удерживая руки и ноги, в то время как в районе лица она была по-прежнему легко текучей и доставляла кислород в организм, поддерживая жидкостное дыхание. Я слышал про подобные опыты с жидкостями и аэрозолями на основе перфторуглеродов, которые позволяли насыщать кровь кислородом без дыхания через легкие. Но они вроде бы до ума доведены не были. У нас, на Земле.
   Спустя недолгое время я почувствовал, как что-то колкое настойчиво лезет мне в ноздри и уши, а что-то тяжелое загустевает на глазах, не давая возможность открыть веки. Но потом внезапно, словно по щелчку тумблера, зрение вернулось. И я неожиданно оказался сидящим в кресле в центре небольшой сферы, на стенки которой сверху проецировалось бархатно-черное небо с тысячами звезд, а внизу угадывалось что-то темное - то ли далекая земля, то ли облака.
  
   - То, что ты сейчас видишь, это иллюзия, - послышался голос пилотессы, прямо внутри моей головы. - Бортовой интеллект подключился к твоему мозгу и создал удобную виртуальную среду для полета в режиме автопилота. Физически, ты сейчас лежишь в отсеке для второго пилота, а в твое тело введены медицинские препараты и поддерживающие жизнедеятельность медсистемы. БИН сообщил мне, что твои травмы непосредственной угрозы для жизни не представляют. Он вполне может оказать первую помощь и продержать тебя без ухудшения медицинских показателей несколько часов. Не беспокойся пока об этом, - голос незнакомки замолк, словно предлагая мне задать вопрос...
  
   При этом я невольно отметил, что у нее вовсе исчез акцент, а речь стала связной и правильной. Спросить ее почему? А смысл? Понятно, что наше общение сейчас идет через некую систему искусственного интеллекта, возможно, она и выправляет дефекты речи, служа переводчиком. Что там у нас дальше на повестке дня? Что такое "БИН"? Бортовой интеллект, судя по всему. Жидкость-гель, в которой я лежу? Вообще-то это отличное инженерное решение для пилота, управляющего летающей машиной через виртуальные каналы связи и искусственный интеллект. Тело тут лишнее, поэтому оно надежно спрятано под броней, защищено от перегрузок и идеально зафиксировано со всех сторон. Нужен только мозг, как сказала незнакомка. Вот он и работает. Все это технические детали, если уж я решил считать произошедшее со мной реальностью, а не бредом. Главный вопрос в другом - какого хрена я вообще тут делаю?!! И на кой черт я этой валькирии понадобился?!! Но, боюсь, с кондачка мне на него не ответят. А выставлять себя сразу паникером или идиотом и спрашивать всякую чушь мне не хотелось.
   "Ты, между прочим, с девушкой разговариваешь, Леша", - подумал я. "Судя по голосу, молодой и симпатичной. С Таней ты расстался, она предпочла тебе Артурчика из Сызрани, так что сейчас ты совершенно свободен. А молодые девушки, даже если они инопланетные пилотессы, существа особенные, поэтому не будем опускать свой авторитет ниже плинтуса. Первое впечатление ты и так испортил, гуру пикапа".
  
   - Я не беспокоюсь. Спасибо за помощь, я вам доверяю. Но, раз уж мы с вами переходим на "ты", предлагаю, наконец, познакомиться, - подумав, ответил я. То есть, ответила моя виртуальная проекция в кресле посреди сферы. Что там было с телом - непонятно.
   - Меня зовут Алексей Сергеев, - продолжил я. - Но ты меня зови просто Лешей. Вкратце о себе: молод, красив, романтик и немного поэт. Занимаюсь...э...наукой, наверное. А тебя как зовут прекрасная незнакомка?
  
   -...Что? - кажется, я сумел удивить пилотессу всерьез. - А... Я Нейка. То есть я пилот штурмовой авиации, фиолетовой эскадры эскортного авианосца "Дивная лань", Нейкария Тольмма Верт, но, наверное, сейчас можно просто Нейка. Поразительно... Леша. Вы так быстро адаптировались к нестандартной ситуации, что уже шутите. И совершенно не отличаетесь от нас.
   - А должны были отличаться? - вкрадчиво спросил я. - Кстати, я не шучу.
   - Ну, значит, просто так говорите мне комплименты, - в голосе Нейки послышался смешок. - Откуда вы могли знать, что я прекрасная? Вы меня без шлема не видели, может быть, я страшная как донный крокодил?
   "Это было бы воистину печально", - проскочила у меня короткая мысль.
   - Удивительно было попасть под нуль-прокол и выжить, - продолжила Нейка. - Тем более удивительно, оказавшись в совершенно непонятном времени и месте, обнаружить там планету - почти точную копию Альдеи. Наверное, найти после этого на ней похожих на нас людей, - уже не так уж и нелогично... Но все равно. Я допускала, что БИН сможет установить связь с вашим мозгом, но то, как быстро и легко он это сделал... Как будто между нашими расами вообще нет никакой разницы.
  
   - Вселенная большая, в ней всякое может быть, - пожал я виртуальными плечами. "Кажется, пошла информация". - Нейка, давай все же на "ты". Я так понимаю, ты из тех самых инопланетян, которые появились на орбите Земли? Я видел в Интернете мельком информацию, про какие-то неопознанные летающие объекты, которые засекли военные.
   - Интернете?
   - Это наша всепланетная компьютерная сеть, - пояснил я. - Но, после того как мы познакомились, может быть ты все же ответишь, зачем вы прилетели к землянам? И зачем ты подобрала меня?
   - Ни за чем! Мы к вам не прилетали, - взволнованно ответила Нейка. - Мы вообще о вас не знали! Говорю же, мы попали под нуль-прокол. Креоны атаковали наш конвой и начали продавливать защиту, чтобы добраться до транспортов. "Лань" им удалось повредить первой же торпедой, зеленая эскадра погибла в ангарах вся, от красной осталось две машины, но все три штурмовика фиолетовой эскадры успели стартовать. В том числе и мой. А потом кто-то применил нуль-прокол. Я даже не знаю кто, наши или креоны. Вообще-то раньше считалось, что в эпицентре прокола ничего уцелеть не может, там вся метрика пространства рвется в клочья. Но видишь ли... мы здесь.
  
   - Ясно. Но я-то вам зачем?
   - Нам? Леша, никаким "нам" ты не нужен. Ты нужен конкретно мне. Мой второй пилот погиб на борту "Лани" еще до старта, а без второго пилота штурмовик ограниченно боеспособен. Пилотировать я и сама смогу, но кто-то должен взаимодействовать с БИНом хотя бы за стрелка. Если я взвалю все на себя, у меня мозги из ушей потекут! В силу специфики этой модели штурмовика я сама со всеми функциями справляюсь плохо, нужен человек, который предоставит свой мозг для расчетов и логических моделей БИНу. Для оптимальной работы бортовых систем наведения и огня требуется взаимодействие человеческого мозга и искусственного интеллекта. Перед вылетом никого взять не получилось. Взлетали под огнем...
  
   - Подожди, ты хочешь сказать, что креоны...
   - Часть их кораблей тоже попала под нуль-прокол, Леша. Нас, конечно, разбросало в пространстве, так что почти сутки форы мы получили. Но сейчас они летят сюда и нам их надо добить. Иначе креоны добьют нас, альдеян. А потом могут атаковать и вашу планету. Они не гуманоиды и людей в принципе не любят. Мягко говоря...
   - Охренеть, - только и смог сказать я. - Охренеть, млять.
   - Ага, - согласилась со мной Нейка. - Но ты сам кричал в вашей радиосети о помощи! Утверждал, что погибаешь и замерзаешь! И даже сжег свою машину! Твой сигнал случайно нашел БИН, когда отслеживал для сбора информации ваш эфир, и расшифровал его как аварийный. Сесть на "Лань" и взять какого-то другого стрелка до окончания боя я все равно не успею - палуба и стыковочные узлы повреждены, их еще полсуток чинить будут. Да и выжившие на борту авианосца наперечет, каждый нужен на своем посту. Вот я и решила - попробую взять к себе стрелком аборигена...
  
   Некоторое время я был просто в ауте. Впрочем, не слишком долгое. После всего произошедшего страшно мне уже не было. Видимо, психика не резиновая и чтобы ее не порвать сработали какие-то защитные механизмы. Я сначала чуть не разбился насмерть, потом чуть не замерз, затем меня забрали инопланетяне, ну а теперь мне придется драться с некими злобными тварями из космоса? Как говорится в анекдоте про трех охотников и лишнюю бутылку водки - в наших болотах и не такие чудеса случаются. Пятница удалась на славу, что тут сказать. И что теперь? Ныть, что я гражданский и не при делах, поэтому меня надо срочно везти в больничку? Не уверен, что это сработает правильно... Нейка вроде бы не злюка, но она при исполнении. Военный человек, выполняющий боевую задачу, к тому же некая альдеянка. Насколько я знаю военных, а я их знаю, сам служил, они в бою или предбоевой обстановке бывают резковаты. Кажущееся дружелюбие к гражданскому может за пару секунд перейти в агрессию и закончиться пулей в лоб, попробуй только что-то сделать или сказать не так. Как она среагирует на мое нытье и просьбы высадить - непонятно. Может быть, вышвырнет в открытый космос, всего и делов. Или вкатит живительный разряд током для сговорчивости. А может, отрежет голову и сохранит мозг для расчетов и логических моделей, раз уж он так нужен бортовому интеллекту. Или амниотическая жидкость, в которой я лежу, превратиться в бульон для биореактора, который растворит меня на ценные белки и аминокислоты. Мы сейчас вроде начали дружить? Вот пусть все так и остается.
   Кроме того, я чувствовал, что меня явно накачали какими-то стимуляторами. Боли не ощущалось никакой вообще. Усталости тоже не было, собственные мысли казались мне ясными и четкими. В общем - процесс подготовки к бою уже пошел, и завершать его, по ходу придется вместе.
  
   - Далеко до Креонов? Сколько их? Как предполагаешь построить бой и что конкретно мне надо делать? - спросил вместо нытья я.
   - Леша, ты, случаем не военный? - голос Нейки был снова полон удивления. - Здорово реагируешь. Я боялась, что...
   - Приходилось носить погоны, - перебил я свою валькирию. - Раз уж мы напарники, давай, вводи в курс дела. Поработаю стрелком, раз требуется. Не теряй времени зря.
   - Молодец! Итак, мы уже на орбите...
   - Принято. - За пределами виртуальной сферы картинка и в самом деле преобразилась. Под моими ногами плыла укутанная облаками зелено-голубоватая Земля, с еле угадываемыми очертаниями континентов, а сверху светили звезды - ровно как на видео с борта МКС или спутников. Только все было видно гораздо четче и эффект присутствия сильнее. Красота, одним словом...
  
   - Скоро я дам пару разгонных импульсов, - пояснила Нейка. - И начну маневр. До нашего авианосца и транспорта примерно девятнадцать тысяч километров, мы их достигнем через полчаса. Вот, смотри, это "Дивная лань"!
   Перед моими глазами на сфере часть изображения выделилась в отдельный экран, на котором появилось изображение вытянутого и слегка похожего на футляр для очков звездолета. Этот футляр ближе к торцу опоясывал усеянный огоньками массивный "бублик - кольцо", а за ним угадывались колонны двигателей или силовых установок. Вдоль корпуса звездолета виднелись надстройки - полусферы небольших размеров. Сразу было видно, что кораблю досталось - в "футляре" виднелась внушительная пробоина в треть борта, а "бублик" рядом с пробоиной оказался основательно погрызен.
   - Сейчас ты увидишь транспорт "Вепрь", - продолжала объяснять мне моя валькирия. Рядом с изображением авианосца появилась картинка пяти массивных серебристых сфер, соединенных вместе в ряд несколькими решетчатыми конструкциями. На последней сфере виднелась надстройка - башня и пара разнесенных в стороны балок, на которых также крепились цилиндрические колонны, предположительно двигателей.
   - Еще есть два малых рейдера, - на третьем экране возникли два небольших корабля, почему вызвавшие у меня ассоциацию со стрекозами. Такие уж они были - длинные, с округлой головой-кабиной и раскинутыми в стороны "крыльями". - Но я бы на них не очень рассчитывала, - вздохнула Нейка. - Переделки из гражданских внутрисистемных яхт, сделанные перед самой эвакуацией. С наскоро обученным гражданским экипажем. Так себе корабль, но может быть полезен.
  
   - В смысле эвакуацией? - перебил я девушку. - Я правильно понял, что у вас дома все плохо?
   - Ага, - горько ответил невидимый голос. - Хуже некуда. Альдея эвакуируется. Мы проигрываем креонам войну, Леша. Точнее проигрывали там, у себя дома. Пока остатки третьего и пятого флотов держат оборону, эвакуационные конвои вывозят самые ценные производства, специалистов и тех беженцев, которых можно взять на борт. Попавший под нуль-прокол "Вепрь" - транспорт материально-технического обеспечения и заодно автономная ремонтная база. Его защита - наша первейшая обязанность. Еще с нашей стороны в бою будут участвовать четыре штурмовика - два от красной и два от фиолетовой эскадрильи. И мы, конечно. Вот и все. Теперь, давай я покажу тебе креонов.
   - Весь внимание!
   - Смотри, - на отдельном экране появилось изображение кораблей, похожих на вытянутые обоюдоострые секиры с очень коротким древком. - У них два "шокера". И еще есть один "палач" - картинка показала корабль раза в два побольше. Этот слегка смахивал на кальмара с щупальцами из-за длинных антенн или просто балок, торчащих под углом в разные стороны из торца конусовидного корпуса.
  
   - Я бы не сказал, что сильно впечатляет, - пожал я плечами. - Если, конечно, размеры всех судов отображены верно. Наших больше и они выглядят внушительно. Транспорт - вообще махина. А как на самом деле? Какие у нас шансы победить?
   -Так себе шансы... Корабли креонов очень хороши, последнее поколение. А у нас старье. Кадрового флота считай, уже нет. Но будем воевать. Не думала, что приму свой первый бой вот так вот.
   - Нейка, не пугай меня, - вздрогнув, поспешил вставить я. - Ты же опытный пилот, правда? Скажи, что ты пошутила, красавица!
  
   -Я? Ничуть не бывало, - нервно хохотнула девушка. - Я вообще-то мобилизованная студентка-ксенобилог, выпускница трехнедельных летных курсов. Тестирование показало нужные способности, вот и призвали... Кадровые и опытные либо погибли, либо еще дерутся в линейном флоте. А мы - эвакуаторы! В основном, кто ни попадя, не пойми на чем. "Дивная лань" - старое учебное корыто, наспех оснащенное лишь девятью универсальными штурмовиками "планета-орбита" вместо положенных двадцати истребителей. Но ты не бойся, Леша! Прорвемся! Наш "кистень" - штурмовик универсальный, настроенный под любого дурака со способностями. С экспериментальным симбиотическим бортовым интеллектом, который сам воюет. Конструкторы "кистеня" знали, кто на нем будет летать, он задумывался как машина последней надежды.
   - Млять!
   - Что у тебя все "млять" да "млять"? Успокойся, тебе и делать ничего не придется. БИН подгрузит в тебя свои данные и временно заберет для нужных ему логико-вычислительных процессов процентов двадцать активной коры головного мозга и кое-что из других его участков. Лежи себе на спинке и жди, когда все закончится. Голова немного поболит, но потом пройдет. Раз уж ты неожиданно оказался годен для подключения к бортовому интеллекту, то справишься.
  
   - Мне что, по врагу даже пострелять не дадут? - возмутился я.
   - В космосе? Тебе? С твоей квалификацией? Зачем нам бессмысленная трата энергии и боеприпасов? Впрочем, можешь попробовать. БИН принимает и обрабатывает команды пилота и стрелка-пилота. Но равного с собой приоритета твоим командам я не поставлю. Если БИН сочтет, что ты поступаешь правильно, он разблокирует управление огнем. Нет - значит, нет, будет стрелять сам.
   -Эй, подруга? А я идиотом не стану? Разве это нормально, что твоя железяка мне без вазелина в мозги полезет? Он мне их не порвет случайно, в пылу боя? - стукнула мне в голову нехорошая догадка. Не зря эта безбашенная девка меня подобрала, ох не зря. Есть тут еще какой-то подвох, печенкой чую!
   - Шанс сойти с ума при первом боевом слиянии не больше тридцати процентов. А если его переживешь - то еще меньше, мозги быстро адаптируются. Я в тебя верю Леша, ты способный и везучий, - утешила меня Нейка. - Ладно, заканчиваем говорильню. Мы скоро будем на месте, БИН докладывает, что враг уже принял атакующий порядок. Включаю тебе боевой режим, напарник.
  
   Глава 3. Слияние.
  
   Дальше было...необычно, страшно, и, пожалуй, здорово! Даже не знаю с чем и сравнить. Представьте себе, что вы едете в машине на пассажирском сиденье, и вдруг вы сами становитесь машиной. Буквально так, ощущая ее продолжением своего тела. Чувствуете ветер, бьющий в лобовое стекло, осязаете трение шин об асфальт и ощущаете, как стук своего сердца работу мотора. Так и я - был научным сотрудником Лехой Сергеевым, а стал штурмовиком "кистень". Только все оказалось еще сложнее. Взамен обычных, человеческих органов чувств, я теперь использовал те каналы взаимодействия с миром, которыми владела боевая машина. Их, кстати, было больше чем данные с рождения базовые пять, так что я скорее приобрел, чем потерял.
  
   Мир изменился, став другим. Я стал летящей над Землей материальной точкой, машиной, купающейся в свете солнца и звезд. Я теперь точно знал, где находятся корабли альдеян, буквально ощущал их присутствие, хотя и не видел. Но зачем мне было их видеть глазами, если всю информацию мне доносили квантовый радар, масс-детектор, автоматические каналы обмена информацией "свой-свой" и засветки на приемниках блайн-поля, которое излучали мои же эмиттеры? Информации о союзниках было даже больше, чем давало зрение, она оказалась гораздо полнее. То же самое касалось и врага. Я его наблюдал активными и пассивными средствами обнаружения так же ясно, как различает вражеские мундиры бегущий по полю в рукопашную атаку боец, выгадывающий, в чье пузо он сейчас загонит свой штык. Креоны сближались, не прячась и не тратя зря время - они были настроены покончить с нами быстро и радикально.
  
   В то же время, полного растворения личности в новом "теле" космолета не произошло. Я знал, что я Леха Сергеев и что я физически нахожусь в недрах корабля. Память никуда не делась, сознание тоже, вот только с органами чувств творилась самая настоящая катавасия - слишком странно накладывались человеческие каналы восприятия информации на то, что мне транслировал в мозг бортовой интеллект. Нейку, кстати, я тоже чувствовал - но уже не как человека, а как один из управляющих механизмов нового "себя-штурмовика". Пилотесса тоже вошла в боевой режим, и поговорить с ней было невозможно. А вот молниеносно обменяться информацией как два компьютера в сети - вполне. Но это не было разговором или чтением мыслей - что-то другое, чему и названия сходу не подберешь.
  
   Но долго рефлексировать над своим новым состоянием мне не пришлось. Потому что единое с машиной "я-мы" вступило в бой, и стало не до этого. Кроме того, с самим восприятием времени начались непонятки - я теперь им оперировал как компьютер и физически перестал отличать минуты от секунд, время стало лишь математической переменной в расчетах траекторий, мощности, скорости и десятках других параметров. А уж размышлять на отвлечённые темы я и вовсе не мог - не было на то ресурсов мозга, все оказалось вовлечено в дело. Хотя нет - не совсем так. Какая-то абстрактная часть сознания оставалась над схваткой, контролируя ее ход и принимая решения. Наверное, та тонкая субстанция, которую философы и богословы называют душой или свободной волей.
  
   Все три звездолета Креонов без особых затей летели прямо на перехват транспорта, образуя правильный треугольник. Два "шокера" впереди, за ними "палач". Соединенный с бортовым интеллектом "я-штурмовик" знал, что "палач" несет на борту как минимум шесть тяжелых торпед и свою главную фишку - "деструктор". Прямоходящие полутораметровые ящеры с планеты Креон знали толк в извращениях, в том числе и научных. Физику во всех ее ипостасях они изучали всерьез и даже работали над единой теорией Вселенной, которая описывала бы ее как единое целое материи и энергии не только во времени и пространстве, но и во всех существующих измерениях одновременно. Теория "Всего Сущего", призванная сделать Креонов хозяевами "Сущего" у них пока так и не сложилась, но кое-каких недоступных пока человечеству успехов в нише прикладных разработок они достигли. Во всяком случае, именно такая информация хранилась в памяти "кистеня". Вблизи "палач" мог натворить дел - превратить силовые поля альдеянских звездолетов в кванты света, изменить энергетику атомных связей в броне кораблей, сделав из нее желе или развеять космической пылью, превратить материю в плазму... Но за все надо платить: для нанесения столь сокрушительного удара требовалось время, энергия и сравнительно небольшое расстояние до цели.
  
   Начинающийся бой просчитывался с большой долей вероятности, тем более что "считал" я сейчас со скоростью бортового компьютера. Благо тактико-технические характеристики союзных и вражеских машин я теперь "знал", информацию об их маневрах получал в реальном времени, а тактические схемы космических боев бортовой интеллект мне загрузил прямо в мозг. Наши пять штурмовиков и два рейдера разворачивались наперерез противнику и готовились скопом атаковать его сначала ракетами, а затем гаусс-пушками, стреляющими капсулами с антиматерией. На короткой дистанции у штурмовиков в ход должны были пойти лазеры ближнего боя. Главное - не дать креонам добраться до транспорта. Свою лепту в бой также готовились внести "Вепрь" и "Лань", в основном ракетами и тяжелыми лазерами ПКО с накачкой от силовых установок.
  
   Вероятный ответ противника тоже просчитывался. По нашим штурмовикам врежут своими "фотонными резаками" "шокеры", добавив ко всему прочему мелкие и очень юркие ракеты - иглы, которых у них несколько десятков на каждый корабль. Их будет достаточно, чтобы нейтрализовать основную мощь нашего ракетного залпа, а на ближних дистанциях против наших лазеров и антиматерии ящеры продержаться пару минут за счет силовых полей и маневра. Ибо шустрые, твари, и очень энерговооруженные. Броня у них никакая, но силовые поля сходу не пробьешь. Может быть, одного из них мы и собьем, кто знает. А может и нет. Скорее всего - нет. Затем деструктор "палача" отработает по "Вепрю", а тяжелые ракеты, они же торпеды креонов, прикрытые собственным силовым полем каждой торпеды, поразят транспорт и авианосец. Их и надо-то всего парочку, вместо имеющихся пяти, одну уже потратили на "Дивную лань". Ну а дальше последует разборка в хлам альдеянских тяжелых кораблей и бой на уничтожение с нашими штурмовиками в "собачьей свалке". Вот тут для истративших большую часть боезапаса и энергии силовых полей креонов все будет не столь весело - комплексы ПКО с погибающих авианосца и транспорта будут вести огонь до последнего. И с примерно равными шансами в бою в упор мы креонов разнесем. Потеряв при этом один-два штурмовика, рейдеры и оставшись без тяжелых кораблей и базы снабжения. Как по мне - так себе вариант.
  
   Между тем других и не предлагалось. Все стремительно шло к лобовой схватке по самому прямому сценарию. Я поначалу надеялся, что в ход сражения вмешается с борта авианосца какой-нибудь убеленный сединами опытный космический волк и предложит хитрый или хотя бы умный план. Но, похоже, у альдеян такового не имелось. Или он погиб. Или впал в маразм... Не знаю, даже понятия не имею. Мобилизованный молодняк на штурмовиках и рейдерах, храбрый и неопытный, дрался, как умел - то есть видел противника и кидался ему навстречу. Штурмовики, рейдеры и транспорт с авианосцем обменивались между собой оперативной информацией, которую обрабатывал в том числе и соединенный со мной бортовой интеллект "кистеня". Но это была рутина - распределение целей, уведомления о предстоящих маневрах и пусках. Тактическая координация всего боя из единого центра? Нет ее.
  
   Лично у меня шансов выйти живым из боя было достаточно. Главное - сосредоточиться на обороне нашего с Нейкой штурмовика, раз уж на меня перевалили обязанности бортстрелка. Сначала креоны разделают под орех большие корабли и только потом займутся мелочью. Их главная боевая задача - не дать эвакуироваться и выжить альдеянам. И даже сейчас, после переноса к Земле в поле нуль-прокола, эта задача все еще актуальна - с набитым техникой и разнообразными запасами огромным транспортом альдеянская эскадра все еще представляет какую-то самостоятельную силу, без него - это всего лишь несколько кораблей с ограниченной автономностью, обреченных на гибель. Если я буду тратить боезапас и энергию силовых полей с умом, защищая себя и не особо геройствуя, то смогу дожить до финала схватки, в котором есть все шансы на победу. Ну а там...придется Нейке и остальным выжившим пилотам сдаваться землянам, если они хотят жить дальше. Моя хата с краю и война это не моя.
   Но был и еще один вариант. Правда, для этого следовало рискнуть и подставиться креонам, но он давал реальный шанс закончить бой не столь катастрофично. Надо было просто взглянуть на ход сражения немного шире.
  
   Почему я вылез с инициативой, я и сам толком не знал. Наверное, потому что мог. И потому, что в данный момент буквально ощущал себя членом команды альдеян из-за слияния сознания с их боевой машиной. А дальше все стало происходить очень и очень быстро. Если бы я был сейчас человеком и убеждал в своей правоте других людей - ничего бы не вышло. Просто потому, что люди в своих биологических телах слишком медленные, плохо считают и тупят, у них слишком много эмоций и желаний, не дающих сосредоточиться на сути дела. А вот компьютеры работают быстрее и без эмоциональных помех.
   Командой - запросом взяв часть ресурса у бортового интеллекта, я наскоро обсчитал модель сражения, в котором полуразбитая "Лань", сделав несколько маневров, закрывает своим корпусом торцевую часть транспорта от атаки деструктора "палача", подставляясь сама под его огонь. А мы, штурмовики, вместо правильного боя на дальних подступах, сохраняем ракеты и антиматерию для максимально плотного огня на ближних дистанциях, находясь рядом с тяжелыми кораблями. И наскоро сбросил ее Нейке. Та, потратив пару секунд на рассмотрение предложенной модели, нашла ее интересной и перебросила в общую сеть штурмовой эскадры. Еще спустя три-четыре секунды план был поддержан всеми штурмовиками и отправлен на одобрение бортовым интеллектам тяжелых кораблей. Там в него были внесены несколько небольших изменений и он оказался принят к исполнению. Вот такая получилась боевая демократия киборгов. Десять секунд - и низовая инициатива рассмотрена по существу, одобрена и начала реализовываться, без всяких вопросов вроде: "кто там такой умный"?
  
   Логика была простой - "шокеры" не обладают столь значительной мощью, чтобы быстро разнести укрытый силовыми полями транспорт. Да, "Лань" от огня деструктора неизбежно погибнет, но кем-то все равно приходилось жертвовать. Однако, это произойдет не сразу и ее автономных средств ПКО вместе с ракетными батареями транспорта должно хватить, чтобы устроить перед окончательным отказом всех систем авианосца веселую жизнь для креонов. А там и мы вмешаемся, отказавшись лупить почем зря издалека по противнику как того требует "правильный бой" и бросив все ресурсы в уничтожение "палача", перезаряжающего свой главный калибр. А уж затем, опираясь на огонь ПКО транспорта, выносим оставшихся "шокеров".
  
   Однако, все случилось не так. Я недооценил фанатичное желание креонов непременно лишить нас "Вепря". Видимо у них, как у подводников "папы Деница" главной задачей было уничтожить конвоируемые транспорты, а на мелочи они отвлекаться не хотели. Поэтому, уже выведенный на полную готовность, судя по сиянию щупалец "кальмара" деструктор, по обреченному авианосцу так и не отработал. А вся троица вражеских кораблей, заложив дугу, начала облетать авианосец, маневрирующий в унисон с транспортом так, чтобы прикрывать его своим корпусом от прямого выстрела. Конечно, такая импровизированная защита могла продлиться лишь минут семь-восемь, надолго "Лани" собой транспорт не прикрыть. Но это как-никак лишние восемь минут полета в зоне уверенного огня наших штурмовиков и батарей ПКО авианосца. И мы своего не упустили, выложившись по полной.
  
   Сам бой в моей голове отложился плохо. Слишком насыщенным он был, и слишком много нам с БИНом пришлось считать, чтобы я успел испугаться или задуматься. Нейка говорила, что мне не дадут пострелять? Неправда. Стреляли "мы" с бортовым интеллектом вместе, потому что отделить его команды от моих в условиях боевого слияния было бы затруднительно. Как и пилотирование Нейки от наших действий. Полное "три в одном".
   Беззвучно стартовали отделившиеся от "кистеня" ракеты, заработала, запитанная от реактора гауссовка, посылая в цель капсулы с антиматерией. Затем был резкий маневр, потом нам в подарок прилетели две "иглы" от ближайшего "шокера". Они почти пробили наше защитное поле, но "почти" не считается. Впрочем, приласкав ящера лазером и влепив в ответ две капсулы, мы тоже добились лишь ослепительно-белой вспышки аннигиляции из которой враг вылетел неповрежденным. Один-один, ничья по очкам и новый боевой заход, на пределе возможностей реактора и двигателя квантового импульса Блайна. Интересно, как все это сейчас смотрелось с Земли...
  
   С борта "палача" стартовали сразу четыре торпеды и, оставив временно "шокеры" в покое, наши штурмовики и батареи авианосца занялись ими. Разойдясь после пуска веером, все до единой торпеды начали маневр облета "Лани", устремившись к транспорту, но до цели не долетела ни одна из них. Слишком близко от нас произошел пуск, чтобы эффективно уклоняться. Слишком много на них сконцентрировано огня. Правда, этим мы дали свободу маневра "шокерам" и поплатились гибелью одного из штурмовиков фиолетовой эскадрильи. Но остальные "кистени", включая мой с Нейкой, разделавшись с торпедами, взяли в оборот "Палача", сблизившись с ним до предела. Мы вовсю жалили его лазерами и антиматерией, но он, не обращая на нас внимания, как медведка на садовых муравьев, упорно завершал маневр, выходя на позицию для выстрела из деструктора. И почти успел зараза, счет шел на десятки секунд... Если бы не ракета с "Вепря", которую он ухитрился пропустить, точно бы успел. Но не судьба. Главный звездолет креонов взорвался разом, даже не успев выпустить последнюю торпеду. Только искореженные щупальца в разные стороны полетели...
  
   Ситуация сразу изменилась. Сами по себе "шокеры" могли добить разве что поврежденный авианосец и то, при известной удаче. Штурмовики рисковать в ближнем бою не стали, постаравшись тут же разорвать дистанцию и дать простор для ПКО тяжелых кораблей. А вот креонам ловить было в общем-то нечего. Но они отыгрались напоследок, переключившись на самые слабые наши корабли - рейдеры. Один разделали подчистую фотонными резаками, второй повредили, но добить не успели. Сначала мы с Нейкой в паре с еще одним "фиолетовым" штурмовиком удачно накрыли антиматерией первый "шокер", а затем и второй попал, наконец, под импульс рентгеновского лазера с авианосца, оказавшимся фатальным для его силового поля. Корпус последнего космолета ящеров сдулся и поплыл как свечка, продолжая лететь по инерции уже безжизненным снарядом. Вся активная часть боя заняла от силы минут пятнадцать. А еще говорят, космические бои долгие... Ничего подобного, все зависит от тех дистанций, на которых начата схватка. Вообще-то нам сильно повезло - начни креоны играть с нами по правилам, мы бы так дешево не отделались. Но маниакальное желание непременно уничтожить транспорт их сгубило - нельзя быть такими предсказуемыми.
  
   Из боевого режима обратно в свою тушку меня выбросило одним рывком. Еще секунду назад я был в космосе, слитый в одно целое со штурмовиком и вдруг все разом исчезло, остались лишь темнота и боль. Если бы не боль, я бы решил, что меня вместе с кораблем все же уничтожили. Впрочем, в первое мгновение я так и подумал. Нет осязания, нет ощущения тепла или холода, нет слуха, полная темнота... Вот только вряд ли у покойников может так сильно болеть голова. Ощущения - как после дичайшей пьянки. Соображать не получается, трудно довести до конца даже простейшую мысль. В гудящей как колокол голове носятся обрывки цифр и расчетов, некие смутные образы и ускользающие видения. И на все это накладывается усиливающаяся тошнота, по мере того как в башке начинает потихоньку проясняется... Только вот тошнить нечем и невозможно в принципе - легкие не работают.
  
   "Леша как ты там? В сознании? Самого себя как личность ощущаешь? - прорвался вдруг сквозь вязкий кисель в моих мозгах взволнованный голос Нейки. "Я вижу что ты жив, ответь мне, пожалуйста"!
   "Ешкин хрен...твою... живой... кажется", - как-то ответил я, постаравшись не материться. Не знаю как ответил, то ли словами, то ли мысленно. "Как же мне хреново, блин. Лучше бы я в овраге сдох..."
   "Все-таки живой! И даже не сошел с ума"! - радостно отозвалась моя валькирия. "Повезло мне с тобой, землянин, не зря подбирала... Прямо расцеловала бы своего героя! Подожди, я уколю обезболивающего, полегче станет".
   "Отставить целовать и колоть! Нейка, дура, нельзя же так резко отключать коннект...млять. Ты же мне мозги чуть не расплавила", - напрягшись, сформулировал я свою главную претензию.
   "Ты и так слишком долго был в слиянии с машиной. Особенно для первого раза" - ничуть не обидевшись на "дуру", пояснила инопланетянка. "Леша, я все понимаю - тебе сейчас плохо. Поэтому нужна реабилитация - тишина, темнота, отсутствие всяких впечатлений. Лучше всего попробуй заснуть. Давай-ка я к твоему обезболивающему добавлю еще успокоительного и снотворного. Я знаю, что ты сейчас чувствуешь - сама через все это проходила, помню, какая после первого подключения наваливается боль и депрессия. Бывает и хуже... Но ты парень крепкий, нормально держишься. Не волнуйся, раз уж пережил инициацию, потом будет легче, мозги сами адаптируются".
  
   "Что значит "потом""! - возмутился я. "Все, финиш! Креонов мы поубивали, нету больше гадов. Я тебе помог, считай, свой долг за мое спасение отдал. Вези меня на Землю в больничку, хватит, я уже налетался по самое не хочу. Хорошего понемножку".
   "Зачем тебе на Землю, Алёшенька"? - вкрадчиво спросила Нейка.
   "Домой пора"!
   "Да разве же тебя дома как следует вылечат, напарник"? - добавила в голос искренности эта зараза. "Ты не только мне, всей эскадре помог. Если бы не твой план, мы бы "Вепрь" точно потеряли", - продолжала она. "Давай-ка я лучше доставлю тебя в медотсек "Лани". Мне сообщают, что он не поврежден и готов к приему раненых. Там тебя военврачи как следует подлатают, будешь как новенький. Заодно грамотно снимут последствия первого подключения, чтобы в будущем обошлось без нервозов и галлюцинаций. Пускать на самотек реабилитацию нельзя, могут быть осложнения".
   "Спасибо, не надо, сам вылечусь. Нейка, давай домой, без шуток".
   "Да как я тебя домой-то привезу? Посажу "кистень" перед ближайшей городской больницей и потащу внутрь? Прямо в летном скафандре, поддерживая тебя левой рукой, а в правой держа тейтонг на боевом взводе, чтобы распугивать толпу и стражей порядка? Как ты это себе вообще представляешь? Или вывалить тебя на пустую дорогу, где ты помрешь без помощи?
  
   "Чего-нибудь придумаем..." - ответил я, всерьез обеспокоившись. Потому что даже в таком размазанном состоянии начал понимать, что обратно меня доставлять никто не торопится. Ибо я, похоже, первый землянин, которого альдеянам удалось сцапать. Да еще со способностями к подключению к их кибернетическим системам и узнавший массу интересной информации. Стоит ли отдавать "языка" обратно аборигенам, предварительно не изучив как следует у себя в лаборатории? В спокойной, так сказать, обстановке? Я бы такого кадра так просто не отпустил.
   "Не надо ничего придумывать", - построжел голос Нейкарии у меня в голове. "Леша, ты серьезно ранен. У тебя стресс, ты пережил свое первое слияние с бортовым интеллектом и сразу же - серьезный бой. Ты просто не можешь быть сейчас адекватен, в таких-то условиях! На данный момент ты ограниченно дееспособен, и ответственность по Уставу ВКС за тебя несу я, как командир корабля. Возвращаемся на Лань. Попробуй поспать и отдохнуть несколько часов, я отключаюсь".
  
   Я бы мог, конечно, покачать права и повозмущаться. Напомнить, что я гражданский и не при делах, что подам за насильственное удерживание на альдеян в суд по правам человека, или еще какую-нибудь чушь сморозить. Только без толку. Потому что Нейка и в самом деле отключилась. А затем я почувствовал, что головная боль отступает, но вместе с ней на меня наваливается непреодолимая сонливость, стало быть, обещанный коктейль из обезболивающего и снотворного уже в моей крови. Сил бороться со сном просто не было, я слишком устал и плохо себя чувствовал. Поэтому просто-напросто заснул крепким сном без сновидений и проснулся лишь тогда, когда почувствовал, что могу полноценно дышать на всю глубину легких.
  
   Это пробуждение оказалось приятным. Даже очень. Во-первых, у меня ничего не болело. Ни голова, ни грудь, ни нога. Ощущение бодрое, как будто я славно выспался и отдохнул, разве что оставалась небольшая слабость. Впрочем, судя по тому, что я лежал в постели на белоснежном белье головой на подушке и укрытый легким одеялом - так оно и было. Приподнявшись, я откинул одеяло и первым делом осмотрел себя. Ага - я в каком-то легком светло-голубом комбинезоне от шеи до щиколоток ног, с темной полосой на груди и вокруг талии. Пощупав полосу на разрыв, я вскоре убедился, что это нечто вроде электростатической липучки. Если ее настойчиво потянуть, то одежда разделяется по линии разреза, позволяя снять пижаму или штаны, а если свести края вместе - вновь слипается воедино. На ноге и груди наложены тугие повязки из эластичного материала, но гипса нет и в помине. Койка пристенная, узкая, чуть шире плацкартной, рядом что-то вроде тумбочки. На потолке неярким белым светом горит световой круг, диаметром сантиметров двадцать. Рядом, у соседней стены, еще одна койка с тумбочкой, но пустая. И... собственно все. Гладкий светло-синий пол, стены отделаны белыми панелями, белый потолок, закрытая дверь без ручки в стене напротив. Само помещение - узкий пенал, здорово смахивающий на камеру. В углу виден то ли большой шкаф, то ли маленькая кабинка вроде душевой. Но что-то мне подсказывает, что там спрятан сортир. Обыкновенный или космический - без понятия. Аккуратно спустив ноги на пол, я сделал пару осторожных шагов. Гравитация в норме. Или чуть поменьше привычной? Кажется, так и есть, но сразу не поймешь.
   - Уважаемый гость, примите, пожалуйста, лежачее положение, - голос раздался откуда-то сверху. Ровный, без тени эмоций. - Вам не рекомендовано вставать. Подождите несколько минут, к вам сейчас придут.
  
   Глава 4. АОР.
  
   Спорить с голосом я не стал, послушно улегшись обратно на свое ложе. Не имеет смысла показывать характер. Деваться мне некуда и относятся ко мне альдеяне пока что неплохо. Надо отдать им должное: они меня вылечили и поставили на ноги, сделав это гораздо быстрее, чем земные врачи, если я, конечно, не провалялся в коме пару недель. Но это вряд ли, слишком уж я бодр для свежего коматозника. Впрочем, сильно радоваться выздоровлению было бы преждевременно. Меня однажды уже спасли, ага. Для слияния с инопланетным компьютером и драки с рептилоидами. Раз вылечили, значит для чего-то я им опять нужен, не иначе. В простую благодарность мне что-то не верится... Как там рассуждал профессор Преображенский с доктором Борменталем? "Вы знаете, что им еще придет в голову, дорогой доктор? Все, что угодно"! Вот и узнаем, зачем я им снова понадобился.
  
   Ждать долго не пришлось. Вскоре дверь беззвучно отворилась, и в нее вошли двое, вместе с тележкой на колесиках, на которой стояли какие-то контейнеры и бутылочки. Парень и девушка, оба молодые, в военного покроя одежде. На них красовались черно-синие выглаженные комбинезоны с широкими красными поясами, на груди у каждого золотом вышиты какие-то буквенные символы и фигурка бегущего оленя, слегка похожего на тот, что когда-то украшал собой капот ГАЗ-24 "Волга". То есть, наверное, не оленя, а лани, если моя догадка насчет маскота авианосца верна. На плечах поперечные красные погоны с золотыми ромбами и стилизованными крыльями. Или правильнее сказать контрпогоны? В общем, что-то вроде этого. На ногах изящные красные сапоги, на поясах у каждого по кобуре и какой-то коробочке. Девушка ничего так, симпатичная. Лицо правильное, скорее овальное, чем круглое, золотистые волосы собраны сзади в практичный "хвост", носик аккуратный, глаза синие, кожа белая без следов загара. Фигурка тоже ладная, грудь небольшая, но под мундиром выделяется. Парень блондинистый. Высокий, ростом под метр девяносто, но выглядит нормально, разве что нос "картошкой". Улыбается и катит тележку к моей кровати. На суровых зубров из контрразведки оба не похожи нисколько...
  
   Первой заговорила девушка. Что-то сказала на чирикающем наречии и коробочка на ее поясе тут же продублировала на русском.
   - Здравствуйте Алексей. Мы с вами уже знакомы, но позвольте представиться еще раз - Нейкария. Командир объединенного авиакрыла "Дивной Лани" Нейкария Тольмма Верт.
   - Очень приятно, - искренне улыбнулся я в ответ. - Рад встрече лицом к лицу, напарница! Не удержусь от комплимента - вы и в самом деле прекрасно выглядите, госпожа Нейка, позвольте уж вас так называть. Там, в штурмовике, я нисколько не ошибся. Но извините... в прошлый раз вы представлялись простым пилотом.
   - Я ее сегодня повысил своим приказом до командира авиагруппы, - вмешался парень. - Сейчас у всех выживших карьера в рост пошла, - мрачно добавил он, перестав улыбаться. - Мое имя Иттор Венн Лерт и я командир "Дивной лани". А заодно всего имеющегося здесь альдеянского флота. Так уж получилось... А вы...?
   - Сергеев Алексей Сергеевич, - я все же сел на кровати и спустил ноги вниз. Неудобно лежать во время такого разговора. - На военной службе в свое время дослужился до звания младший сержант. Но я сейчас на гражданке...
   - Ага, романтик и поэт, занимаешься наукой. Я помню наш разговор Леша, - серьезно посмотрела мне в глаза Нейка.
  
   - Сержант? - наморщил лоб Иттор. - Очень интересно... Если примерно соотносить наши звания с земными... - парень сделал пасс руками и перед ним зажегся в воздухе небольшой виртуальный экран с мелкими непонятными буковками, в которые он несколько секунд напряженно вчитывался, - то я кто-то вроде вашего армейского капитана по званию - послушно перевела его фразу коробочка-переводчик.
   - И уже командир космической эскадры? - недоверчиво переспросил я. - Нет, дело, конечно, ваше... Наверное, я просто чего-то не пониманию. Но вы выглядите слишком молодо, даже моложе меня, хотя мне еще и тридцати нет. Звание тоже не слишком высокое для главного по флоту...
   - Не буду делать секрета из очевидных вещей, - махнул рукой Иттор. - Полагаю, лучше честно рассказать вам все до конца. Некому больше командовать. Все офицеры авианосца выше меня званием погибли на главном командном пункте "Лани", когда ее поразила креонская торпеда. Вообще-то по Уставу офицеры всем скопом там не должны были находиться, - скривился молодой офицер. - Но мы эвакуаторы, а кадровых военных на Лани и было-то всего ничего. Все остальные - мобилизованные с торгового флота гражданские специалисты. Вот так я и оказался старшим по званию и боевому опыту.
  
   - А на "Вепре"? - тут же поинтересовался я.
   - Настоящих военных и там маловато, - качнул головой Иттор. - Правда, других авторитетных граждан, спящих сейчас в анабиозных камерах, хватает, есть даже политики. Только я не уверен, что их прямо сейчас надо будить. Не тот случай, когда следует устраивать говорильню. Поэтому на данный момент я принял все командование на себя. Я хотя бы закончил полный курс мастер - пилота линейного флота в училище Багряной Звезды и немного повоевал, а вот штатские..., - поджав губы, не закончив фразу Иттор.
  
   - Подождите-ка минутку, - потер я занывшие было виски пальцами, пытаясь переварить полученную информацию. Кажется, дела у альдеян и в самом деле обстояли невесело, такая вот тавтология. А я подсознательно до сих пор исходил из неверных предпосылок. Как мы обычно представляли себе визит инопланетян из космоса? Как визит мудрой и далеко опередившей нас в развитии расы, которая поможет и научит отсталых людишек, как им правильно жить без войн, болезней и прочих напастей. Или как визит захватчиков - марсиан в боевых треножниках. Или как вторжение мозговых слизней с планеты Ниберу, на худой конец. Много как...И вот они прилетели...мобилизованные гражданские и несколько военных - парней и девчонок, вчерашних студентов и курсантов. По сути - обычных людей, пусть и с продвинутыми технологиями. Которые к нам и лететь-то не хотели, а просто оказались случайными попаданцами с проигранной войны. Эвакуаторы, даже не линейный флот. Нет тут ни мудрецов со звезд, ни стратегов, ни даже толковой "кровавой гебни" в инопланетном исполнении. Если бы была - она бы мной уже занялась, и разговор бы протекал совсем иначе. Есть молодой парень-офицер, который, то ли решил стать Наполеоном, пользуясь гибелью начальства, то ли честно взвалил на себя ответственность потому что "некому больше". Есть Нейка - между прочим, бывший студент - ксенобиолог, а я для них то самое "ксено" и есть... Они и пытаются рулить процессом... наверняка Нейку направили к Земле на разведку, потому что...
  
   - Нейка, а ведь ты не только пилот, но и одновременно главный альдеянский специалист в Солнечной Системе по инопланетным видам, - помолчав, сказал я. - Поэтому тебя на штурмовике послали с разведкой на низкую орбиту Земли? Так? И ты до самого начала боя собирала информацию, а потом заодно прихватила меня?
   - Я тебе говорила, что он не дурак, - пожала плечами Нейка, бросив взгляд на Иттора.
   - Я не дурак, - вздохнул я. - И если вокруг не какая-то идиотская игра, то вам от меня что-то срочно надо и положение у вас и без креонов по-прежнему плохое. Иных причин командиру флота и командиру авиагруппы быть с чужаком настолько откровенными и дружески беседовать со мной за жизнь я не вижу. У вас что, других дел нет?
  
   - Ты одновременно прав и не прав, Алексей, - покачал головой Иттор. - Насчет тебя были разные мнения. Но я решил поставить на искренность и честность и авансом считать тебя нашим другом. Это лично мое, волевое решение, которое на совете офицеров корабля поддержала госпожа Нейкария, и оно прошло большинством голосов. Поэтому мы здесь. Все же ты дрался с нами вместе, а значит, в какой-то степени наш боевой товарищ. А еще твой план боя спас "Лань" и "Вепрь" от гибели. Ради экономии времени и доверительного разговора, я решил рассказать тебе все как есть.
   - Тогда будем откровенны до конца, - подбодрил я парня. - Договаривай, с какой целью.
   - Нам критически нужен совет для принятия решения, - кивнул Иттор. - Срочный совет. Мы слушаем ваш эфир и залезли в вашу компьютерную сеть. За те двое суток, что ты был в лечебном сне, БИН "Лани" уже подготовил программы-переводчики с альдеянского на десяток самых распространенных языков Земли. Мы примерно понимаем вашу политическую систему и уровень научно-технического и экономического развития. Но это все необработанная и толком не проанализированная информация. А я хочу послушать аборигена, которому могу хоть чуть-чуть доверять. Мы поискали о тебе информацию в вашем интернете. Ты не политик и не крупный чиновник или торговец, то есть, не связан жесткими узами с какими-либо клановыми группировками. Романтик, поэт и ученый, то есть человек с образованием и развитым мышлением, относительно независимый от клише пропаганды. Не судим, порочащих записей о тебе нет. Ты воевал вместе с нами и помог победить креонов. Фактически, на вашей планете нет человека, которому бы мы доверяли больше чем тебе. Тебе и отвечать... Разговор у нас тут без записи и без чинов, дружеский, поэтому...
  
   - На что отвечать!? - не удержался я. - На какой вопрос, Иттор? Не тяни кота за причиндалы!
   - Как нам поступить? Что делать с Землей? - побледнев, сделал пару шагов ко мне командир "Лани". А я аж внутренне похолодел. Все-таки у них есть гауссовки с антиматерией и штурмовики. И хрен знает что в "Вепре". А ну как решат бомбить...
  
   - Дело в том, что нас просто бомбардируют запросами с планеты, пытаясь выйти на контакт - продолжал Иттор, не заметив моего ошарашенного вида. - А я не знаю, что ответить! И с кем вообще на Земле имеет смысл говорить? Кому у вас можно доверять, а кому нет? Без помощи землян нам рано или поздно конец. Ресурсов не хватает, людей тоже. Нас всего чуть меньше тысячи человек, включая тех, кто сейчас в анабиозе в "Вепре". Топлива - на один межзвездный переход, но куда прыгать? Наш дом остался позади не только в пространстве, но и во времени, судя по навигационных данным и расчетам БИНа. Обратно не вернуться. Можно развернуть колонию где-нибудь в Солнечной Системе, но без начальной подпитки ресурсами извне это будет растянувшаяся агония. Сдаваться без всяких условий какой-либо из ваших стран я не хочу, а единства у вас на Земле нет! С другой стороны - навязывать свою волю шестимиллиардной человеческой планете, запугивать или воевать с ней - тоже чушь несусветная. Да я и не собираюсь воевать с людьми, нас в училище учили защищать людей от нелюдей, а не наоборот! - рубанул воздух рукой Иттор. - Игнорировать вас и молчать дальше глупо и опасно. На Земле нервничают и боятся, и ни к чему хорошему это не приведет. В эфире и интернете каких только слухов нет, особенно после того как несколько капсул с антиматерией случайно сработали в атмосфере... Жертв и серьезных разрушений нет, но после боя с креонами нервоз лишь усилился, как бы земляне не наделали глупостей. Надо с вами разговаривать, уже вчера надо! Вот ты мне и посоветуй Леша, как, с кем и о чем говорить?! За свою судьбу не бойся - мы в любом случае тебя долечим до конца и вернем домой, даю слово.
  
   - Ну ты даешь, товарищ капитан, - выдохнув, я удивленно уставился на Иттора. - Такие вопросы, знаешь ли, с кондачка не решаются. Ты меня, что, в советчики- посредники между альдеянами и землянами записываешь?
   - Можешь предложить другие кандидатуры? - хмыкнул, потянувшись на носках и нависая надо мной Иттор. - Давай. Есть у вас на планете такой человек? Умный, добрый, справедливый, кристально честный, не ищущий своего, авторитетный, дипломатичный и наделенный прочими достоинствами, который способен занять вместо тебя это место и всех устроить?
   - Может и есть, - подумав немного, буркнул я. - Наверняка есть, людей много, миллиарды. Но я такого идеального человека не знаю.
   - И мы такого не знаем, - тихо сказала Нейка. - А тебя - знаем. Я тоже буду откровенной Леша, - бортовой интеллект штурмовика сливался с твоим мозгом и после анализа полученной им информации кое-что о твоей психике и внутреннем устройстве личности мы поняли.
   - Да что ты говоришь? - Я все же поднялся на ноги, чтобы надо мной не маячил дылда-командир. - И какой я человек, хороший или плохой?
   - Хороший ты или плохой - это для детей, - отмахнулась Нейка. - Субъективные оценочные суждения, ничего больше. Скажем так, ты психически здоров и нас устраиваешь. Нам кажется, с тобой можно иметь дело.
  
   - Вы хоть понимаете, что я буду не объективен? - не сдавался я. - Господа альдеяне, вы мне пока никто. То есть я вам благодарен за свое спасение и лечение, но этот долг я уже отдал. С другой стороны, я связан со своей Родиной, народом, родителями, друзьями и явно или неявно буду действовать в их интересах. Вам понятно, что мои советы будут не вполне беспристрастны?
   - Конечно! - хмыкнул Иттор, отступив от меня на шаг. - Не напрягайся так, Леша. Каждый в той или иной мере хочет приберечь самый вкусный пирожок для себя и получить вознаграждение за работу. Вопрос лишь в глубине этой самой меры и умении вовремя остановиться... Во-первых, мы тебе никакой власти не дадим, главная ответственность все равно на нас. Ты просто постараешься давать нам с Нейкой правильные советы о том, как вести себя с землянами, а нам решать - принимать их или нет. Во-вторых, если ты сможешь устроить так, чтобы всем было хорошо - и нам, и твоей стране, и тебе с теми людьми, о которых ты хочешь позаботиться, то я только за. Не вижу никаких проблем в том, что ты получишь свою награду. Так даже лучше, никогда не доверял идейным альтруистам. Ну так как, мы работаем? Да или нет?
  
   - Не дави на Алексея, - положила руку на плечо "капитану" Нейка. - Дай человеку подумать, не видишь, он только-только в себя пришел. Пусть спокойно поест, поговорим пока о чем-нибудь нейтральном. Леша нам сам скажет, когда будет готов.
   - Конечно, Нейкария, - тут же сбавил тон Иттор. - Я так и хотел, - он пододвинул тележку поближе к кровати и стал открывать контейнеры, смахивающие на те, в которых раздают еду в самолетах, только непрозрачные. - Сегодня на камбузе у нас суп-пюре из тушеного торкля, жаркое с майсовой кашей, лесное пиво и хлеб. Угощайся, землянин.
   Я еще раз внимательно посмотрел на эту парочку. Уж не любовники ли они? Хрен его знает на самом деле, но вроде нет. Как-то слегка наигранно у них все получается и поведение не похоже на влюбленных. Скорее вынужденные союзники, которые о чем-то договорились... Ладно, отметим это дело и пока отложим.
   - А вы тем временем будете стоять и смотреть как я ем? Садитесь рядом, - хлопнул я по кровати. - В тесноте да не в обиде.
   - Ты предлагаешь нам разделить с собой трапезу? - голос Иттора прозвучал слегка взволновано.
   - Конечно, - пожал я плечами, рассматривая легкую серебристую трезубую вилку, положенную в специальный отдел контейнера, рядом с мясом и кашей. - Еды вроде как на всех хватит, хватайте судки.
  
   Пока я не спеша ковырял вилкой мелко нарезанное сочное мясо с кашей из зерен чего-то, смахивающего на вареную полбу, запивая пивом с выраженным горьковатым привкусом, в голове начали появляться первые мысли. По всему выходило, что я уже попал и попал крепко...
   Допустим, альдеяне у нас такие веселые добродушные ребята и девчата, которыми хотят казаться, и если я откажусь быть их советчиком-представителем, то меня посадят в челнок, пожмут на прощание руку и отправят домой. И...для начала я могу просто не долететь, случайно сгорев атмосфере. Классическое "он слишком много знал". Но, допустим, долечу. И тут же попаду в руки ГБ, тут и к бабке не ходи. И что дальше? А тоже ничего хорошего, так или иначе, меня будут крутить насчет контактов с внеземной расой и прости-прощай спокойная жизнь. А затем... не, как-то невесело выходит. Влип я, шанс соскочить вчистую крайне невелик.
  
   С другой стороны... вот пойду я в отказ. Как тогда поступят альдеяне? Вероятнее всего, предложат свое сотрудничество самой сильной из стран на планете, чего велосипед изобретать? Идеологических пристрастий у них нет, наши разборки и исторический опыт для них тоже ничего не значат. Хочу я, чтобы у США или Китая оказались антиматерия, антигравитация, продвинутая космическая техника и медицина будущего? Станет ли людям на Земле от этого лучше жить? Риторический вопрос... А ведь Иттор с Нейкой на гениев от политики не тянут, нда... Облапошат их штатовцы в два счета, и через несколько лет никаких инопланетян не останется вовсе. А будет единая сверхдержава с бывшим инопланетным, а теперь собственным флотом на орбите. Брр... неприятная перспектива. И кем назовут меня соотечественники после этого? За то, что я мог предотвратить подобное развитие событий, но струсил и самоустранился? Героем? Ох, нет... И что же делать? Перевалить с себя ответственность, посоветовав кандидатуру политика или страну с которой инопланетянам надо дружить? А хрен редьки не слаще. Союз любой страны с альдеянами заставит ведущие державы напрячься и противостоять ей. Всеми силами, вплоть до сдачи альдеян, их кораблей и технологий тем же Штатам и прочим "демократическим странам". И такая сдача рано или поздно произойдет непременно - насколько велик был Советский Союз, а и то сдал все козыри в обмен на "разрядку" и обещание НАТО "не приближаться к границам". Нет уж, никакого положительного исхода в союзе альдеян с любой из земных стран не просматривается. "То есть, выход есть, но тут уж тебе Леша не отвертеться", - думал я. "А с другой стороны - почему нет? Жены и детей у меня не имеется, закадычных друзей тоже, девушка бросила. Чего мне терять и чего жалеть? Попала белка в колесо - пищи, но беги..."
  
   - Я согласен, - вздохнув, решился я, доев суп из торкля и облизав ложку. - Так и быть, подскажу, как вам лучше поступать. Но давайте без дураков. Если я что-то говорю, то вы к этому прислушиваетесь. И, по крайней мере, объясняете мне причины отказа, предварительно посоветовавшись. Просто так языком молоть не охота.
   - Обещаю, - поставив судок с недоеденной кашей на тележку, серьезно ответил Иттор. - Давайте так, господа, - он потянулся к одной из бутылочек, налил из нее тягучую красную жидкость в большую круглую чашку и протянул мне. - Нейка сейчас включит запись, и мы втроем выпьем кельг из одной чаши. Запись обнародуем в сети эскадры. Для альдеян выпить кельга на троих - ритуал неформальный. Но значит он много, когда-то в древности так заключали знаменитые триумвираты. Теперь мы с Нейкой просто так от тебя отказаться не сможем, Леша. Ты пил общую чашу, значит ты наш друг и друг наших друзей, мы за тебя ручаемся. Но и на тебя это накладывает определенные обязательства. Ты к этому готов?
   - Давай, - взял я чашу и сделал глоток крепчайшего вина, едва не поперхнувшись. Проследил, как по глотку выпьют Иттор с Нейкой, а потом, приведя мысли в порядок, начал говорить.
  
   - Первым делом надо объявить что мы, то есть вы, пришли с миром и никому из людей не желаете зла. Успокоить общественность - прежде всего. А вторым... ты спрашивал с кем на Земле можно говорить и кому там можно доверять? Мой ответ - поначалу сепаратных переговоров ни с кем не вести и никому не доверять. Сначала надо заявить о себе как о субъекте международной политики. Вы должны объявить самопровозглашенную Альдеянскую Орбитальную Республику! Суверенную и независимую! С флагом, гимном и президентом Иттором! И попросить на Земле всех людей доброй воли вас поддержать, а все земные государства - признать альдеянский орбитальный суверенитет и независимость. А потом уже говорить о сотрудничестве с теми, кто вас признает...
   - А если не признает никто? - поставил чашу на стол Иттор.
   - Не волнуйся "капитан", - улыбнулся я. - Таковые найдутся непременно.
  
   Глава 5. Первый контакт.
  
   После обеда меня оставили в моей то ли палате, то ли камере в одиночестве. А чтобы я не скучал, снабдили специальным гаджетом взамен оставшегося в штурмовике смартфона. Коробочка, размерами с сигаретную пачку, была соединена с бортовым интеллектом "Лани", шустро реагировала на голосовые команды и могла проецировать виртуальный экран с виртуальной клавиатурой и тачпадом. На призрачном голографическом экране светилась привычная "винда" с офисными программами. И выходом в Интернет, правда, с частично заблокированной обратной связью - читать и смотреть я мог что угодно, а вот отправлять сообщения - нет.
   Из заточения меня тоже выпустили весьма условно. На вопрос, могу ли я покинуть свою "палату", Иттор, помявшись, начал что-то говорить про постельный режим и терапию, которые не позволяют мне покидать надолго кровать для моего же блага. Нейка же была более откровенна, вручив мне маленькую синюю карточку размерами с сим-карту, подвешенную на эластичном мягком шнурке.
   - Повесь ее на шею или прикрепи на запястье так, чтобы она постоянно находилась рядом с твоим телом. Это твой временный идентификатор. А так же медицинский чип и маячок одновременно. Если сильно приспичит выйти, то можешь им воспользоваться, - сказала она. - Прислони карточку к кругу слева от двери и та откроется. Но лучше не надо, не шатайся зря по отсекам. "Дивная Лань" - боевой корабль и для тебя незнакомый. Зоны доступа в нем четко разграничены и тебя все равно никуда далеко не пустят. Кроме того, он ремонтируется. Люди работают, двигаются роботы и грузы, не везде есть гравитация и атмосфера... Не создавай проблемы себе и экипажу, Леша, сейчас ты в защищенном и безопасном месте, вот и оставайся в нем. Но, чтобы ты не считал себя запертым пленником - бери. Однако, рекомендую покидать каюту лишь при крайней необходимости или при объявленной эвакуации.
  
   Пришлось согласиться, что зерно истины в словах Нейки есть. К тому же праздно болтаться по кораблю или валяться на кровати было некогда. Обращение Альдеян к нациям и государствам планеты Земля, а так же всем людям доброй воли посадили писать меня же. Знаменующий новую эпоху документ, открывающий общение между землянами и инопланетной цивилизацией, требовалось родить до ужина, и работы был еще непочатый край.
  
   "Уважаемые жители Земли, вас приветствуют представители древней цивилизации Альдеи. Мы пришли к вам с миром...", - вывел я первую пару строчек на виртуальном экране "ворда". И задумался, мысленно скривившись... Перечитал - нет, как-то не оно. "Приветствуют представители" - что за бюрократизм и канцелярщина? Искренности, искренности маловато! Стираем нафиг.
   "Дорогие жители Земли! Вас приветствуют сыновья и дочери древней Альдеи! Мы прилетели с миром"! - появился на экране второй вариант. Так, это уже чуть лучше...Но все равно - не вполне годно, самому не нравится. И почему это на Земле жители, а у Альдеи сыновья и дочери? Уж не намек ли это на половую политкорректность некоторых особо продвинутых землян? Ладно, неважно... А вот "дорогих жителей", лучше изменить на "уважаемых землян", иначе могут не так понять, слишком буквально. Вот так сойдет... нет, не сойдет. Надо, чтобы за душу брало!
   "Земляне! Братья и сестры по великой человеческой расе! Мы пришли к вам с миром, сыновья и дочери древней Альдеи приветствуют вас"! - вот, пусть обращение начнется так... И вообще - меня время поджимает, не до изысков. Кроме приветственной речи мне сегодня еще символы Альдеянской Орбитальной Республики придумывать. Хотя тут придется советоваться с Нейкой - своя символика у Альдеян уже есть, надо брать ее за основу.
  
   Я налил из оставленной мне бутылки в чашку какого-то тонизирующего напитка и махом выпил. Закусил сладким чипсом-печенькой из вазочки, выданной вместе с запечатанной коробкой с едой мне на ужин, и продолжил барабанить пальцами по проецирующийся на тумбочку виртуальной русской клавиатуре. Что мне стоит за вечер и ночь придумать для инопланетян новое государство и написать обращение к землянам от его имени? Пфе, ерунда, работа для гуманитария... Да я в университете за одну ночь к экзамену по сопромату успевал подготовиться и потом на "хор" сдавал, а эта задачка посложнее была.
  
   Черновик речи я переслал Нейке уже перед сном - на Земле по московскому времени сейчас был поздний вечер понедельника. Посмотрел немного Рунет, в котором как минимум половина новостей была посвящена инопланетному визиту. Как всегда - скандалы, интриги и расследования, перемешанные со всякой чушью и истериками в стиле "мы все умрем". Альдеянские звездолеты на высокой орбите Земли могли наблюдать даже астрономы любители, не говоря уж об оборонных и научных структурах. Бой с креонами тоже не остался незамеченным. Особенно учитывая иллюминацию от нескольких сработавшись в атмосфере капсул-ловушек с антиматерией, выпущенных штурмовиками во время схватки с креонами. Взрывы произошли в верхних слоях атмосферы в относительно безлюдных местах и оказались не очень мощными - меньше десятка килотонн каждый, так что ущерб был минимален. Но психологический эффект от них было трудно переоценить. Некоторые горячие головы даже призывали страны ядерного клуба немедленно запускать ракеты в космос, перенацелив их на альдеянские корабли. Их остужали граждане, журналисты и политики попрактичней, резонно замечавшие, что подобный трюк не так просто провернуть. А гарантированно уничтожить пришельцев таким образом еще сложнее, в то время как ответка может оказаться весьма болезненной. В конце концов, явной агрессии против людей не было, а кто и с кем воевал на орбите, мы не знаем... поэтому не надо делать чересчур резких движений. Но молчание самих инопланетян напрягало всех - и "голубей" и "ястребов", повышая общую нервозную обстановку на планете.
  
   Поискал я информацию и о себе, но тут меня ждал интересный сюрприз. Мой единственный аккаунт в социальной сети оказался кем-то взломан - в нем появился странный пост, с дурацкой детской песенкой "Йетти - веселый марсианин, с которым дружат дети" и высказанной в шуточной форме просьбе "марсианину" дать знать о себе, если получится. Та же просьба содержалась в пришедшем на почту письме с непонятного адреса. А о происшествии в Петушинском районе я не нашел вообще никакой информации даже в сводках МЧС. Вот и думай что хочешь... исчез Леха и никто его пока не ищет - не беспокоятся ни родители, ни коллеги с друзьями. Или наоборот - те, кому следует, уже сделали выводы, отследив мой звонок и найдя сожженный автомобиль, следы от приземления инопланетного штурмовика и не обнаружив тела. А то и отследив полет "кистеня" в атмосфере. Но шумиху пока поднимать не стали.
  
   Рано утром я проснулся от пронзительного верещания инопланетного гаджета, который, дождавшись когда я открою глаза, поведал мне, что Нейка только что переслала поправленный ей и Иттором вариант моего обращения к жителям Земли. Мне требовалось еще раз срочно просмотреть текст, чтобы утвердить его или забраковать. Наскоро пробежав глазами текст, я дал ему добро - никаких принципиальных правок в него альдеяне не внесли. Там и было-то немного: заявления о миролюбивости Альдеян и их принадлежности к человеческой расе, о создании независимой Альдеянской Орбитальной Республики и просьба о признании ее на Земле. А так же надежда на дружеские, партнерские и взаимовыгодные отношения с теми странами, которые таковую республику официально признают. Все остальное предлагалось обсудить потом, на двусторонних или многосторонних переговорах. Сохранив текст с незначительными замечаниями, я поведал через гаджет бортовому интеллекту, что в таком виде его можно отправлять. Еще через час мне позвонил Иттор, сообщив, что обращение ушло и приложив видеофайл, где он лично в парадном мундире зачитывает текст сообщения на фоне черно-синего с красным кругом альдеянского флага и звездного неба. На том все пока и закончилось.
  
   Ко мне ни Нейка, ни "молодой наполеон" с утра так и не зашли. Завтрак доставил здоровенный мужик в практичном темно-синем комбинезоне с вышитой на груди золотой ланью. Тип выглядел колоритно - широкоплечий, лысый, с рыжими висячими усами как у запорожского казака и хитрой улыбкой. Представился он доктором Лейттом, но я что-то в этом усомнился - скорее он смахивал на пирата, чем на врача. Да и движения у него были скупые и точные, как у человека со специфической подготовкой. "Из тебя, дядя, доктор такой же, как из Джона Сильвера кок", - невольно подумал я. Причем, несмотря на улыбочку, что-то во взгляде "доктора" намекало, что он, если понадобится, свернет мне шею руками в два счета как куренку.
   Поздоровавшись через автопереводчик, "доктор" молча оставил пару очередных судков с едой, забрав пустые. Вежливо осведомился, будут ли у гостя какие-нибудь особые пожелания, и уже пошел было к двери, но перед самым выходом остановился, неожиданно развернувшись ко мне всем корпусом.
  
   - Алексей, а у вас на Земле бабы красивые есть? - заговорщицким тоном тихо спросил он.
   - Полагаю да, - удивился я. - Женщин на Земле хватает. Насчет красоты не знаю, тут уж у каждого свой вкус. Но как по мне, если уж не красавиц, то просто симпатичных девушек полно.
   - А море и пляжи? Так чтобы песочек меленький, вода теплая, пиво холодное, небо синее...и женщины вокруг?
   - Есть и такое, - не стал запираться я. - Курортов хватает, были бы деньги - хоть всю жизнь бездельничай. Доктор Лейтт, а к чему такой вопрос? У вас на Альдее с бабами и пляжами проблема?
   - Для кого как, - хмыкнул в усы мужик. - Я, например, последние пять лет во внутрисистемной геологической разведке по астероидам мотался. На Альдее за это время провел от силы месяц. Родине нужны ресурсы, война идет, не до отдыха. А потом попал под военно-трудовую мобилизацию и получил назначение на "Лань". С перспективой осесть в составе конвоя на какую-нибудь каменюку без атмосферы и провести там всю оставшуюся жизнь, - кивнул он головой в такт свои словам. - И вдруг... повезло нам - ваша Земля, считай копия Альдеи - море, воздух, вода... бабы. Ты уж постарайся землянин, чтобы у нас с вами все правильно срослось, раз тебя Иттор в переговорщики выбрал. Я бы за две недели на пляже с какой-нибудь красоткой полжизни отдал. И у нас таких мужиков три четверти экипажа. Если все получится - ребята тебе спасибо скажут, имей в виду.
  
   - Все настолько серьезно? - осторожно спросил я. - Я, конечно, слышал, что альдеяне войну проигрывали, но...
   Доктор осмотрелся по сторонам, а потом махнул рукой.
   - Ладно, пускай слушают... Это давно ни для кого не секрет, а офицерское собрание решило поддержать Иттора. Я в том числе. И если уж он пьет с тобой кельг из одной чаши, то тебе можно доверять, пока не доказано обратное. Альдее конец, Леша. Полный и однозначный. Точки гиперпереходов в Альдеянской Системе, откуда атакуют креоны, флот еще удерживает, но это ненадолго. Пять из семи колоний потеряны, возможностей для контратакующих действий нет. Ты знаешь, что такое эвакуационные конвои и что такое нуль-прокол?
   Я лишь отрицательно помотал головой.
  
   - Эвакуационный конвой - это прикрытые кораблями поддержки три - пять транспортов с людьми и оборудованием, которые могут организовать в другой звездной системе устойчивую человеческую колонию. А нуль-прокол - это не только оружие последнего шанса, но и способ замести за собой следы, уничтожив информацию о точке выхода из перехода по достижению цели. Предполагалось что мы, потеряв родную планету, хотя бы спасем расу. Конвои создадут колонии и когда-нибудь, через много лет, когда мы усилимся и вновь отстроим промышленность и флот, вернемся домой, уничтожим креонов и вернем себе Альдею. Так себе план на самом деле, ну других не было - креоны договариваться с нами не собирались, с людьми они воюют на уничтожение. Но получилось, как получилось - у нас здесь есть только один "Вепрь". Его для создания устойчивой колонии на любой из планет Солнечной Системы точно не хватит. Слишком мало колонистов, к тому же на одном транспорте собрана не вся нужная для колонии замкнутого цикла номенклатура оборудования. Поэтому нам деваться некуда, - развел руками Лейтт. - Придется взаимодействовать с вами, земляне, умирать никому не охота. И хорошо бы нам договориться полюбовно... О чем я тебе и толкую. Все, пока Леша, не буду тебе мешать работать. Вечером, может быть, еще зайду, проведем пару медицинских процедур, - развернувшись, доктор вышел за дверь, оставив меня в задумчивости смотреть на экран моего девайса...
  
   Запись выступления Иттора ушла утром, а ближе к обеду ее транслировали на Земле из каждого утюга. О секретности речи не шло - трансляция осуществлялась максимально открыто, по спутниковым частотам и в обычном радиоэфире, поэтому принять ее мог кто угодно. И, надо сказать, что ведущие державы отреагировали на выступление оперативно. Совбез ООН собрался в считанные часы и на экране своего "компьютера" я мог следить за его ходом в реальном времени с хорошим русским переводом. Русский язык давался альдеянам лучше всего, думаю из-за того, что они вытащили его непосредственно из моей головы.
   Это было интересное заседание. Прежде всего потому, что впервые эмоции на лицах спецпредставителей и членов их делегаций были живые, а ход прений непредсказуемым. Проняло даже обычно невозмутимого китайского представителя, а американская полпред во время своей речи потрясала руками на трибуне, задрав их к небу, словно взывая к Богу. Но при всей своей пафосности и эмоциональности была на удивление корректна и сдержана... Старое правило действовало - когда люди чувствуют силу, то на переговорах становятся очень вежливыми и осторожными в формулировках. А вот когда собираются придать законность решению бить заранее назначенную жертву, то изображают праведный гнев, не выбирая выражений и потрясая пробирками с "белым порошком". Раньше всегда было понятно - в чьих интересах инициировано заседание, кто будет "за", кто "против" и чем дело кончится, сюрпризы случались редко, можно было лишь наслаждаться игрой актеров от политики, но это занятие на любителя... А тут - невиданное дело! Проблема касается всех стран, как поступать - неизвестно, достоверных данных ни у кого нет, но реагировать как-то надо!
  
   Признавать орбитальное государство альдеян? А вдруг "альдеянин Иттор" блефует? А можно ли идти у него на поводу? А насколько пришельцы реально сильны? А нет ли тут длинной руки Москвы, Пекина или Вашингтона? А может быть "Альдеяне" с их звездолетами - вообще грандиозная мистификация? Невиданное дело - инопланетяне люди, и говорят практически на языке земных дипломатических протоколов. Кто-то за этим определенно стоит! Или нет? "Звездные войны" на орбите все видели, не похоже увиденное на блеф и провокацию, технический уровень не тот.
   Не признавать? Тогда, получается, придется с ними ссориться? А хорошо ли это, дальновидно ли? Альдеяне недвусмысленно дали понять, что они собираются разговаривать лишь с теми, кто их признает. Неоднозначная ситуация...
  
   Честно говоря, я надеялся, что нас признают. Да что там, я был практически уверен в этом. Если не кто-то из членов Совбеза, то хотя бы какая-нибудь Северная Корея, хотя бы из чувства противоречия. Но я просчитался. Вся говорильня кончилась, считай ничем - по итогам заседания Совбеза ООН было принято специальное обращение к альдеянам, которым предлагалось незамедлительно вступить с землянами в переговоры по поводу создания специальной международной конференции, которая рассмотрит все поднятые вопросы. Вступить в непонятно каком статусе, без прописанных гарантий или хотя бы данных им публичных обещаний. То есть важнейший вопрос просто забюрократили, не решив по сути ничего.
  
   Вечером того же дня меня наконец-то снова посетил Иттор. С довольно неприятным разговором.
   - Ты обещал, что нас признают Леша, - укоризненно качая головой, сказал он, присев на соседнюю кровать. - И я тебе поверил. А вышло по-другому и мне это не нравится. У нас теперь вырисовываются проблемы. И внутренние и внешние, - мрачно добавил он.
   - Вообще-то признали, - вздохнул я. - Если быть точным.
   - Мы навели справки об этих странах. Территория с родоплеменным укладом в центральной Африке и правительство, которое правит лишь в нескольких столичных кварталах. У них нет никакого влияния, они даже не контролируют толком свою территорию. Это совсем не то, что нам надо. Нам нужно полновесное признание и законное участие в политике, а не надуманный повод для вмешательства в земные дела!
  
   - Я сам был уверен, что нас признают, - не стал отпираться я. - Это же такой шанс для любой страны вырваться вперед! Но нет...Собственно, объяснение может быть только одно - сильнейшие игроки кулуарно договорились. Не на Совбезе, а до или после него. Тихо и сепаратно. А на всех остальных очень, очень сильно надавили, заставив проявить единство. Тоже негласно, но крайне жестко. В конце концов, та же Северная Корея формально враг США, но от Китая зависит настолько, что ее можно считать их марионеткой. И если к соглашению пришли Европа, Штаты и Китай...то туши свет. Получается, ни одной по-настоящему независимой страны кроме членов Совбеза у нас на Земле вовсе нет, кроме тех, кто не контролирует даже свою территорию... Что, в общем, верно, - я задумчиво уставился в стену.
   - То есть ты просчитался? - ледяным тоном спросил Иттор.
   - Именно, - честно ответил я. - И что теперь? Расстреляете? - мрачно пошутил я. Ну, как сказать "пошутил" - в каждой шутке есть доля шутки.
  
   - Ты знаешь, вообще не проблема, - совершенно серьезно ответил мне Иттор. Выведем в большой шлюз в ангаре для штурмовиков, он для таких дел - самое то. Спалим в уголек залпом из тейтонгов и выкинем твой прах наружу. Но объясни, как твой расстрел поможет делу? - мрачно улыбнулся свежеиспечённый президент. - Боюсь что никак. Только все ухудшит. Ты меня и так дураком выставил, а после твоего немедленного расстрела мы с Нейкой и вовсе в идиотах окажемся. Нет уж, Леша, так легко не отделаешься. Вместе наломали дров, вместе и разгребать будем. Только постарайся еще раз не облажаться, ладно?
   - Понял я, понял, - я встал и сделал несколько шагов по своей камере, вертя в руках гаджет-компьютер. - Постараюсь что-нибудь придумать.
   - Ты уж постарайся, - кивнул мне Иттор. А то мне некоторые горячие головы предлагают начать угрожать и поставить землянам ультиматум.
   - Нет. Угрожать нельзя ни в коем случае. Все и так все понимают, такие вещи не стоит говорить открытым текстом, можно все испортить. Какая у нас, тьфу, то есть у вас автономность...господин президент? Сколько вы можете протянуть на орбите?
   - Долго. Хоть пару лет, если не будить пассажиров Вепря. Но это теоретически... А практически люди столько ждать не будут.
   - Ясно... Ну что же, раз не вышло в лоб, попробуем народную дипломатию и тайные переговоры. Сдается мне, внизу не все так однозначно...
  
Оценка: 8.05*52  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Шихорин "Создать героя"(ЛитРПГ) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"