Hottab4: другие произведения.

За Короля!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 9.31*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:


    История Артурии Пендрагон, известная как Сейбер. Её становление королем, и объединение Британии, ну и война с саксами. В общем, фик будет похожим на мою работу про самураев. Тем кто не читал, аля стратегия, аля история... и наверное в этом фике будет уместно, немного фентези/мистики... ps/ добавлена 4 глава

  Предисловие
  Глава 1
  Глава 2
  Глава 3
  Глава 4


  
   День у меня не задался с самого утра... Пробудился я ото сна из-за невыносимой головной боли. Голова гудела и раскалывалась так, будто бы была готова взорваться в любую минуту от малейшего звука. Тяжесть в висках усиливалась и, казалось, что глаза сейчас вылезут из своих орбит.
  
   - Так дело не пойдет. Надо принять что-то, - высказался я вслух и тяжело вздохнул.
  
   Кое-как поднявшись, я еле-еле накинул на себя футболку, которая попалась мне под руку. От вида того, что такая чистая, уютная комната утопала в беспорядке, меня чуть не стошнило. Хотя, могло сказаться моё скверное самочувствие.
  
   Пока я пробирался к двери, мой взгляд невольно упал на зеркало в шкафу.
  
   Остановившись, и рассматривая своё отражение, я, признаться, слегка обомлел.
   Высокий, худощавый парень глядел на меня сквозь зеркало, и его удивление, с каждой секундой преобразовывалось в страх. Глаза округлились, показывая неестественный окрас. Белки, покраснели настолько, словно казалось, что на тебя смотрит нечто, существующее только в кошмарных снах. Бледность кожи была через чур нездоровой.
  
   Видя своё отражение, моё дыхание сильно участилось. Я даже на мгновение забыл о боли в висках. Мысль, что даже переутомление от подготовки к тесту, не может сказаться настолько, вгоняла меня в ужас. Ибо болеть, у меня не было ни желания, ни времени. И в эту минуту, как то слабо верилось, что таблетка "Аспирина" сможет мне хоть чем-то помочь.
  
   Стоило этой мысли прозвучать в голове, как перед глазами всё помутнело. Комната пошла ходуном, отчего мне пришлось присесть. Но, увы, это не особо-то и помогло. Мир начал вертеться, кружиться с такой скоростью, что мне тут же стало, совсем, нехорошо. Казалось бы, куда ещё хуже?
  
   Однако, моя "болезнь" быстро прогрессировала. Я начал терять связь с действительностью, видя совсем иные картинки перед глазами. Вместо своей комнаты, я лицезрел огромные камни. В округе было темно, если не считать свет, исходящий от факела. Запоздало поняв, что это пещера, я с ужасом ощутил сырость камней.
  
   - Этого не может быть, - в ужасе прошептав, я ещё раз огляделся.
  
   Резко жмурясь, я всем нутром желал очутиться снова в своей комнате. На миг, мир откликнулся моему желанию и, тени вновь начали сгущаться.
  
   - Миррдин, сделай же что-нибудь, - услышал я голос.
  
   Голос был встревоженным, и мне почудилось, что я был причастен к этому.
   Открыв глаза, я с облегчением увидел свою комнату. И вроде бы, тошнота и головокружение, отступили, как я услышал следующее:
  
   - Кей, не сопротивляйся...
  
   Не успел я, разозлиться на свои галлюцинации, как ощутил руки у своего горла. Хватка была настолько мощной, что сразу стало больно. Наверное, я смог бы отбиться, не будь рука невидимой.
  
   Знаю, очень тянет на бред наркомана. Но, я никогда не баловался с героином, и чувствуя всё это, я до ужаса перепугался. Однако, страх быстро уступил место гневу. Меня сильно разозлила вся эта ситуация. Ведь, серьезно заболеть, не входило в мои планы. А в том, что я серьезно болен, у меня не было сомнений.
  
   - Эктор, держи его, - орал кто-то с той стороны. И должен заметить, голос этот был властным и грозным. Не знаю кому он принадлежал, но мне как-то сразу расхотелось, встречаться с ним. Будь хоть он трижды плодом моего воображения.
  
   - Миррдин, заклинаю тебя! Спаси моего сына, - чуть не плача, отозвался другой.
   На что, властный голос то ли выругался, то ли запел, на странном наречье.
  
   И мир, под этот мотив, вновь начал преображаться.
  
   - Нет, - хрипел я не своим голосом, - суки! - успел прокомментировать тот момент, что меня убивали.
  
   Не знаю, как долго всё это продлилось, но, когда вас душат, и вы ничего не можете с этим поделать, то для вас каждая секунда кажется вечностью. Перед тем, как меня окончательно окутала тьма, я успел подумать, что это всё сон. Что стоит мне проснуться, как я усмехнусь столь нелепому сновидению.
  
   Груммор. Ниниана - Нимуэ. Горлуа, герцог корнуолл. Константин - отец Утера и Аврелий Амброзий. Вотритен - глава гевисеев и Констант. Ганнис. Бодминская степь, город арбри, город бат.
  
  
  
   - Кей, смелее, - подстёгивал меня широкоплечий мужчина, одетый в простую рубаху. Его лицо было покрыто множественными шрамами, а улыбка часто напоминала оскал дикого зверя. Вообще, он редко когда улыбался, и мне, обычному мальчишке, часто приходило в голову, что из-за меня.
  
   - Ну же, Кей! Или ты испугался Артурию? - прибегнул тот к хитрости.
  
   - Отец, это нечестно, - не своим голосом ответил я.
  
   - Что именно? -неохотно спросил мужчина.
  
   Я еле сдержался, чтобы не сказать, что всё это было нечестно. Нечестно, что родной отец, прославленный в битвах Эктор, никогда не называл меня "сыном" и лишь обращался ко мне по имени, будто бы я был каким-то бастардом. Хотя, даже к бастардам обращались уважительнее, чем отец ко мне.
  
   Но я в своём родном доме чувствовал себя чужим. А всему виной была та, что сейчас стояла напротив меня. Артурия...
  
   Сколько ненависти и злости я испытывал к ней. Будучи мальчишкой, я не мог винить отца напрямую, и мне приходилось винить только её. В довесок ко всему, чтобы я ни делал, чтобы хоть как-то поквитаться с ней, Артурия никогда на меня не обижалась. Будучи младше меня на два года, она никогда не ябедничала. Но благодаря слугам и полученным ссадинам, мне всегда доставалось от отца, если и не оплеухи, то смачного словечка.
  
   Вот и теперь, держа длинный деревянный меч, Артурия даёт взглядом понять, что она тут совершенно не причём. Её светлые локоны, еле доходили до плеч. На моей памяти, Артурия никогда не носила длинных волос и росла в нашей усадьбе, словно мальчишка. Сказать по правде, в ней трудно было разглядеть девчонку.
  
   Она билась и дралась с деревенскими детьми так, будто была моей ровесницей. А из-за того, как к ней относились мои родители, в ней часто видели моего брата. Хотя, кожа Артурии была белой и ей часто доставалось, если отец видел её грязной. Лишь глаза, на мой взгляд, выделяли её из толпы неотёсанных мальчишек и девчонок.
   Но в этот момент в изумрудных очах я вижу лишь жалость. И это, становится последней каплей. Кивнув, больше самому себе, нежели отцу, я беру в руки палку и вступаю на тренировочное поле.
  
   Небольшая площадка, огороженная средними по величине камнями, служила тренировочным полем. Заострённые валуны были лишь для вида, чтобы дать понят молодому воину, ну или мальчишке вроде меня, что в кругу поля ты должен забыть об остальном мире, всецело отдаваясь лишь тренировке.
  
   Деревянная палка, оказалась через чур толстой, из-за чего она еле уместилась в моей ладони. К тому же, даже на глаз было видно, что она короче деревянного меча, который держала Артурия.
  
   С криком подбегая к ней, я делаю замах. Этот удар, Артурия легко смогла отбить. И отступая назад, она умудряется легонько кольнуть мои пальцы.
  
   Артурия движется в точности так, как нас учили. Обходя и приближаясь к противнику, оставляя пути к отступлению. Я же в свою очередь, бьюсь, полностью отдавшись в чувства.
  
   - Получай, - ору я над её лицом, вкладывая всю свою силу на этот натиск.
  
   Артурия не произносит ни слова, лишь её глаза, метают гром и молнии. В какой-то степени, мы оба получаем от этой, мнимой битвы, удовольствие.
  
   Обрубок, с которым мне приходится драться, был весьма неудобен в бою. Он то и дело, соскальзывал с руки. А когда наши "мечи" соприкасались, и мы оба пытались наклонить их так, чтобы достать лицо и горло противника, мне приходилось хвататься обеими руками.
  
   К подобному клинчу, прибегали тогда, когда силы были на исходе. Напирая всем телом, я чувствовал, что Артурия долго не продержится. В отличие от меня, ей не хватало выносливости. Но предвкушая скорую победу, я и забыл, насколько хитра она была, когда дело касалось сражения.
  
   Опорную ногу, она вывела в бок, будто сделав полушаг. Я в свою очередь, почуяв изменения, насторожился, но было поздно. По инерции, меня отнесло вперёд, когда как Артурия выйдя в бок, обрушила на мою незащищённую спину, град ударов.
   Лёжа на земля, побитый словно последняя дворняжка, я не мог встать. Никогда мы с Артурией не били друг друга в пол силы. Моя спина горела, но это было ничто, по сравнению с тем, как воспылал огонь ненависти, после слов отца:
  
   - Посмотри на себя. Ещё недавно, ты и Артурия были на равных...
  
   Даже так, лёжа на земле, лицом вниз, я мог представить, как качает головой отец, в неодобрительном жесте. И в эту минуту, я прекрасно осознавал, что он всё придумал нарочно. Но чего я так и не смог понять, отчего он выбирает Артурию, нежели своего родного сына?
  
   Пробуждение было резким, и вначале я не мог понять, кто я. Существовал ли тот мальчишка, или это лишь бред моего воспалённого ума. Но если это даже и сон, он был настолько реалестичным... будто я пережил чужую жизнь.
  
   Глаза медленно привыкают к полумраку. Озираясь по сторонам, я больше не вижу каменных стен пещеры. Вместо них, деревянные стены, на которых в некоторых местах подвешены шкуры животных.
  
   Лунный свет падает на кровать, на которой я, похоже, пролежал немало времени. Конечности еле слушаются, но мне удаётся привстать. За последние время, подобные "сны" посещали меня часто. И это было похоже на то, будто бы ты тонешь в воде, захлебываешься, но не умираешь окончательно. Стоит тебе открыть глаза, как ты уже находишься где-то там, и зовут тебя по-иному.
  
   - Кей...
  
   Повторил я имя, но так и не уловил что-то знакомое. Прежде чем позвать, кого то, решил для себя прояснить кое-какие моменты. Во-первых, со мной происходило что-то из ряда вон выходящие, и виной этому был некто Миррдин. Во-вторых, у меня нет таких влиятельных врагов, которые могли бы похитить настолько больных на голову.
  
   Всё происходящее, можно было бы списать, на галлюцинации или, на худой конец, на то, что я по каким-то причинам, попал в кому. Однако, эта комната и жёсткая кровать, давали, как бы понять, что находился я в здравом уме. Необъяснимы были и те сны, но что-то мне подсказывало, что не всё так просто.
  
   Хоть думать было сложно, но я был рад уже тому, что не валялся в беспамятстве на кровати. Я не знал сколько так пролежал, может недели, а может и месяц. По характерному запаху, исходившему от меня, мне казалось, что целый год.
  
   За те дни, я мало что-либо помню. Лишь иногда мне удавалось приходить в сознания и выплывать из этих "снов". Последний раз, помнится, меня кормили супом. Вернее, насильно в меня его вливали. Всё верно, вот и пятнышко от супа.
  
   Взгляд невольно упал на рубашку, которая, несомненно, видела лучшие дни. Она была соткана из грубого материала, но меня это мало заботило. Дело в том, что возле шеи виднелось что-то, что вмиг насторожило меня.
  
   Сняв с себя рубашку, я не смог найти слов. Казалось бы, что лимит удивления на эту ночь исчерпан, а не тут-то было. Все моё тело, было украшена узорами, а на груди даже были выведены то ли руны, то ли еще какие-то письмена.
  
   Синие узоры, были видны отчётливо под лунным светом. Возле них, кожа ещё оставалась розоватой, словно они были сделано недавно. На руках к тому же виднелись шрамы, которых я никогда на себе не замечал. Их просто быть не могло...
  
   Отгоняя от себя, пугающие мысли, я вновь обратил внимание на узоры и, в частности, на руны. Лениво подумал и о том, вот была бы потеха, если бы эти руны значили, что-то нечто вроде надписи на стенах или горожах, из серии "Ваня лох и сарафанное радио".
  
   Каюсь, есть у меня привычка сводить всё в нелепые мысли, когда дело попахивает серьёзными неприятностями. Это в свою очередь, здорово помогает мне вернуть душевное равновесие.
  
   Кем бы ни был этот Кей, знал я его очень хорошо. Лучше даже, чем себя самого.
   Стоило этой мысли проявиться, как меня обдало холодом. Решив, что надо проверить догадки, я неспешно подошёл к окну и высунул голову. Попутно успел заметить, что в окнах отсутствовали стёкла.
  
   Но это так, мелочи. Ибо передо мной открывалась изумительная природа, широкая долина, на которой красовалась усадьба. Да, усадьба, где жил и тужил Кей с родичами. Усадьбу окружали в полукруге небольшие дома. Где, без сомнений, жили слуги Эктора. А там, вдали, где виднелись огни, память услужливо подсказала, росла небольшая, то ли деревня, то ли город.
  
   Усадьба хоть и была лишь двухэтажной, но отсюда я мог разглядеть, что на целую милю, цивилизацией тут и не пахнет.
  
   - Господин Кей! Вы пришли в себя!
  
   Услышал я голос позади себя.
  
   Небольшого роста старик, бойко подбежав, заключил меня в объятия и расцеловал в щёки. Заметив мой недоуменный взгляд, он вскоре спохватился.
  
   -Простите! Просто я очень рад, что вы поправились, - не лукавя, сказал дед.
   Старик этот был действительно рад моему выздоровлению, хотя, лично я видел его впервые. Видя скупую слезу мужчины, моё сердце защемило. Наружу вырвались чувства, что явно не принадлежали мне. Полагаю, меня не настолько тронула бы забота чужого для меня человека.
  
   В голове всплыло имя:
  
   - Груммор, - хрипло проговорил. На что, лицо старика озарилось улыбкой.
  
   - Ах, что же это я. Пойду, расскажу всем хорошую новость ! Кей, я мигом! - бросился дед из комнаты прочь.
  
   Пока он наводил шороху, я не знал, как мне быть дальше. Ибо, меня все принимали за Кея. Подумав, что будет не лишнем, побыть пока Кеем, я немного успокоился. К тому же, ещё не ясно, как отнесутся местные, прознав, что Кей "отсутствует".
  
   - Виана, приготовь поесть. Молодой хозяин очнулся! - донеслись тем временем выкрики Груммора.
  
   С замиранием сердца, я ждал, когда в комнату войдет суровый Эктор. Если этот славный муж никогда не позволял себе вольности с сыном, то мне не приходилось, надеяться на иной приём.
  
   Но вместо главы рода, в комнату вошла служанка Виана, неся с собой поднос. Следом, зашёл старик, всё так же смотря с нескрываемой заботой.
  
   - Груммора, где? Где мой отец? - слова дались трудом, и было непривычно, называть отцом чужого человека. Но, при мысли об Экторе, на меня опять нахлынули чужие эмоции.
  
   - Господин на днях отбыл. Они с Артурией вернутся на закате...
  
   Мне было известно, что Эктор редко сообщал слугам, куда и с какой целью направляется. Вообще, говоря, из того что я видел, он был суровым, но справедливым хозяином. "Сны", так или иначе, мне здорово помогли. Иначе мне не откуда было бы взять информацию и действовать соответственно.
  
   Глядя на то, как служанка ставит поднос, я еле сдерживал себя, чтобы не наброситься на еду. Поняв, что что-то не так, старик извиняющиеся проговорил:
  
   - Овсяная каша, говорят, здорово помогает при недугах...
  
   Уплетая кашу за обе щеки, я только теперь осознал, насколько был голоден.
   - Слава богам, что вы выздоровили, - пролепетала служанка Виана.
  
   Она была на несколько лет младше меня и хороша собой. В памяти тут же возник образ Артурии.
  
   - Кей, не хочу лезть не в свое дело, но тебе лучше не засматриваться на Виану, - проговорила однажды она. И по одному взгляду, было ясно, что разговоры на такие темы, были не привычны обладательницы изумрудных глаз.
  
   Рассматривая тот миг, как бы от третьего лица, мне ясно, почему Артурия, да и все остальные пришли к такому мнению. Кею только недавно исполнилось четырнадцать лет, и он уже не был мальчиком, во всех смыслах этого слова.
  
   Но, пожалуй, никто в усадьбе и не догадывался, что пареньку нужна была просто дружба. Все челяди усадьбы, видели в нём господина, но только Виана позволяло себе вольности. А Артурию, её парень на дух не переносил.
  
   Хотя, Артурия не скрывала, что хочет подружиться с ним. По правде сказать, у девушки получалось нелепо, будто она не знала, как нужно обходиться с людьми. Ну и Кей, в свою очередь, не отличался проницательностью, когда дело касалось отношения между людьми.
  
   - Кей, держи, - протянула Артурия деревянный меч. Но парень счёл это за насмешку. И таких забавных моментов, между ним и Артурией, хватало.
  
   - Кей, с тобой всё в порядке? - вернул меня к действительности, голос старика.
  
   - Да. Груммор, лучше скажи, где мне найти Миррдина?
  
   От этих слов старик и служанка вздрогнули. Никогда ещё я не видел, чтобы при упоминания кого либо, люди так пугались.
  
   - Господин, лучше вам держаться от него подальше...
  
   Кивнув словам старика, я решил подойти с другой стороны:
  
   - Груммор, прежде на мне были эти руны? Ты видел, на моём теле эти узоры?
  
   Глаза старика забегали, и было ясно, что тот раздумывает над ответом.
  
   - Эти узоры появились после того, как вы вернулись с "прогулки".
  
   Хоть его слова не открыли всей картины, стало ясно одно, что всему виной Миррдин. Я не исключал и того, что этот же Миррдин мог вернуть меня обратно, в прежнее тело. Лишь насытившись едой, я смог думать более внятно. Не сказать, что усталость словно рукой сняло, но значительно полегчало.
  
   - Груммор, где мы находимся?
  
   - В усадьбе, господин, - изменившись лицом, ответил старик.
  
   Похоже, в эту минуту он боялся за моё здоровье, а именно за то, не повредился ли я умом.
  
   - Я имею ввиду, на какой земле? Как называется земля, на которой находиться эта долина и соседние деревни?
  
   На самом деле, название находилось у меня на кончике языке. Но я никак не мог вспомнить, как же оно называлась.
  
   - Корнуолл, - проговорил старик.
  
   Услышав это, меня словно озарило. Корнуолл, самая южная сторона Британии. К тому же, я только теперь придал значение на то, как именно звучали слова старика, и мои собственные. Ни на русскую речь, ни на английскую, она не походила.
  
   Манера речи, да и вообще, местная обыденность, говорило что, это как минимум средневековье. Однако, никогда не замечал за собой, поспешных выводов. Будучи преданным себе, решил задать ещё немного вопросов.
  
   Отложив чашку с кашей, хриплым голосом спросил:
  
   - Кто править этой землей?
  
   На что услышал:
  
   - Эмрис Вледиг...
  
   Причём "вледиг", мой ум воспринял, как землевладелец. Но видя, что это имя мне ничего не говорит, тут вмешалась Виана.
  
   - Аврелий Амброзий...
  
   Память подсказало лишь то, что отец Кея очень уважал этого человека. Но большего, я про него не знал. Возможно, моё выражение лица было красноречивей, так как старик Груммор решил внести свою лепту.
  
   - Вы, наверное, часто слышали, как его называют "последним римлянином"...
  
   - А тут ещё и римляне есть? - тупо переспросил.
  
   - Нет, они давно ушли из наших краёв, - с нескрываемой грустью сообщил старик.
   На что, мне в свою очередь не было что сказать. Римляне ушли... Тот факт, что они вообще были, я имею ввиду, здесь, вогнал меня в ступор. Ибо я уже не знал, где это "здесь".
  
  
  
  
   Несмотря на открытия, следовавшие одно за другим, мне всё же удалось хорошенько выспать. Дело было не в том, что потрясения, так или сказались на моём самочувствии, но скорее в том, что я порядочно устал.
  
   Не знаю, сколько времени мне удалось поспать, но проснулся я на редкость бодрым, и что немало важно, в хорошем самочувствии. Щебетание птиц за окном и синева неба, видневшегося вдали, будто подчеркивали, что настало утро.
  
   Прислушавшись к себе, я с удивлением понял, что как такового страха не испытывал. Наоборот, во мне крепла уверенность, что грозный Эктор увидит во мне своего сына, Кея. Мне лишь надо было придерживаться определённых рамок, имитируя поведение парня.
  
   Эта встреча с "отцом" должна была прояснить мне кое какие моменты. Во-первых, меня действительно заботили отношения между Эктором и Кеем. И признаться, дело не только в том, что мне жаль парня, просто, в нынешних обстоятельствах, всё это могло сказаться и на моей судьбе.
  
   Во-вторых, каким бы страшным не был бы Миррдин, он не смог бы провернуть своё чёрное дело, без согласия отца парня, Эктора. Справедливости ради надо сказать, что Эктор по своему любил своё чадо, но эта любовь уходила во второстепенную роль, когда речь заходила о целях, которые преследовал, как и Эктор, так и Миррдин.
  
   Всё это и многое другое, я должен был прощупать, не вызывая подозрения на свою голову. К тому же, очень хотелось узнать, насколько была замешена Артурия в эти дела. Конечно, Кей никогда не испытывал дружеских чувств к ней, что в свою очередь объяснимо, но даже парень признавал то, что когда дело касалось справедливости, Артурия всегда стояла горой за правое дело, не важно, каким был расклад.
  
   Эти её черты, прослеживались постепенно. В стычках с деревенскими, Артурия часто стала выбирать их сторону, нежели Кея и его дружков. А когда было ясно, на чьей стороне сила, девочка без колебания набрасывалась на своих, ввергая их в недоумения. И самое ироничное было в том, что дружкам Кея казалось, что Артурия действовала по инициативе и нашёптыванием парня. Стоит ли говорить, как изменились отношения к Кею после всего этого...
  
   - Молодой хозяин, ваш отец прибыл, - вывел из задумчивости голос Груммора.
   Отложив в сторону рубаху, я неспешно направился к двери.
  
   - Господин, отец строго настрого велел вам, накинуть что-нибудь сверху, - извиняющее проговорил старик.
  
   Мне всё стало ясно, Эктор не хотел видеть дело рук Миррдина. Ну, или предпочитал держать в неведении, Артурию. В комоде лежали пару чистеньких рубах, но отметив мысль, мои руки потянулись к той, что была потрепанной и вся в пятнашках. Если спереди отчетливо виднелись пятна от супа, то сзади красовались пятна от крови. Что в свою очередь убеждало меня в том, что отметина и узоры на теле, были сделаны совсем недавно.
  
   Груммор, тоскливо вздохнув, повёл меня к отцу. Спустившись по лестницам и сделав пару незамысловатых поворотов, мы вскоре вышли в огромный зал.
  
   На деревянных колонах держались не только основа крыши, но и внутренние балконы, что были продолжением коридор второго этажа. Челяди смотрели на меня с нескрываемым любопытством, сидя на балконах и выперев ноги за перила.
  
   Два огромных стола, стояли друг напротив друга. На секунду, память Кея сыграла со мной шутку, перед глазами проскочила картина, когда оба стола были полны яств и за ними сидели отважные мужи.
  
   После того, как я встряхнул голову и прогнал навождение, мой взгляд упал на деревянную скамью. Она была широченной, но, пожалуй оттого, что находилась по центру, на возвышенном месте, создавалась иллюзия, что скамья эта была очень огромной.
  
   Хотя не было видно ни Эктора, ни Артурии, сложенные походные вещи подчёркивали, что они, где-то здесь.
  
   - Кей! - оглушил меня звонкий голос.
  
   Повернувшись, я увидел, как ко мне подбегает Артурия. На лице девушке сияла улыбка, а глаза были полны жизни. Несмотря на тяжеленные доспехи, шаги девушки были легки, отчего играючи покачивались её светлые локоны.
  
   Артурия была на голову ниже меня, а за последнее время, её волосы выросли в длине, делая её более женственной.
  
   Пока я стоял столбом, не зная, что сказать, девушка протянула мне корзину, которую ухитрилась спрятать от моего взора.
  
   - Держи, я тут собрала диких ягод...
  
   - Спасибо, - только и сумел произнести.
  
   Глядя на неё, я испытал смущение. Это чувство, принадлежало скорее Кею, нежели мне. На такие добрые посылы от Артурии, Кей часто чувствовал себя неловко, ведь он не заслуживал их. Вернее, ему так казалось...
  
   Поставив корзину на стол, я увидел, как нахмурились брови Артурии. Казалось, она что-то для себя решила. Будто уловив мою мысль, Артурия подошла ко мне ближе и протянула руки в сторону, как бы пытаясь заключить в объятия.
  
   Смотрелось это комично, и я не смог сдержать улыбки. Лицо девушки запылало красным, и, спохватившись, она легенько ударила меня за плечи, в дружеском жесте.
  
   - Ты ведь здоров? - искренне переживая, спросила Артурия.
  
   На моей памяти, точнее на памяти Кея, Артурия никогда не вела себя так вольно. Когда дело касалось людских отношении, девушка держала себя скованно, будто соблюдала определённую дистанцию.
  
   Поняв, что её могла испугать весть о моём здоровье, я решил успокоить её:
  
   - Конечно. Ты ведь знаешь, на мне всё заживает, как на собаке...
  
   Артурия в свою очередь, смотрела на меня с подозрением, будто я мог соврать ей в лицо. Увидев пятнышки от крови, она не на шутку заволновалась.
  
   - Тебе не стоило вставать. В этом не было нужды...
  
   Желая хоть как то перебить её, я положил руку ей на голову и потрепал за волосы.
  
   - Да хватит уже, братец медведь, - вспомнил детское прозвище, которым её наградил Кей.
  
   В детстве, отношения между ними не были настолько натяжными. Куда бы не направлялся Кей, малышка Артурия тут же следовала за ним. В те дни, она взяла за привычку, подражать за Кеем. И когда он брал в руки палку, имитируя тренировки старших, малышка Артурия делала тоже самое.
  
   - Арти, держать надо вот так, - говорил мальчишка, улыбаясь светловолосой девочке.
  
   - Готовсь, - бросалась на него малышка Артурия, попутно размахивая палкой.
  
   - Хватит! Медведь, отстань, - смеясь, убегал Кей от неё.
  
   Девочка и помыслить не могла, что мальчишка Кей, в те дни боялся ответить ударом и ранить её. Бесспорно, в ней он видел друга, если и не больше...
  
   Корень "арт" на древнем языке означал слово медведь. Зная, как не любила Артурия, когда её имя укорачивали, Кей нашел способ подразнивать её.
  
   От нахлынувших воспоминаний, мне сделалось нехорошо. Тяжело вздыхая, я тут же присел, пытаясь отдышаться.
  
   - Кей, ты в порядке?
  
   - Ага. Лучше скажи, куда вы уезжали, - решил сменить тему.
  
   Видя, как округлились её глаза, вспоминая минувшие дни, у меня не было сомнения, что они изрядно поохотились. Ибо, если другие девушки забавлялись играми и прятками, то кровь Артурии взбудоражить могла лишь охота, ну или знатная битва.
  
   - Ты не представляешь, какого зверя нам удалось поймать, - сказав это, Артурия убежала в сторону кухни.
  
   На что тут же послышались нотки возмущения старика Груммора:
  
   - Артурия ты, куда поволокла вепря?
  
   - Я на минутку. Кей должен это увидеть...
  
   - Но нам велели его приготовить, - донеслось голос Вианы.
  
   Веревки крепко связывали копыта вепря. И этот монстр был настолько огромен, что увидев, как тащит его Артурия, я слегка обомлел. Но девушка, казалась, не замечает тяжести туши.
  
   - Кей, смотри какой улов! - успела похвастаться она, дотаскивая тушу зверя.
  
   Мысленно обозревая прошлое, мне приходилось соглашаться с выводами Кея. Порой, Артурия вела себя как сущий ребёнок. Но, в отличие от Кея, я углядел, что не со всеми девушка могла вести себя так, лишь с теми, кому доверяла и кого любила...
  
   - Эм... Его прикончил мой отец? - попытался я успокоить свою душу.
  
   - Нет, дичь не желала идти к нам в руки, так что нам пришлось разделиться, - доверительно сообщила девушка.
  
   - Видел бы ты лицо Эктора, когда он увидел мёртвое тело зверя, - говоря это, девушка отчаянно хотела рассказать, как ей удалось всё это провернуть. Я в свою очередь знал, что стоит заговорить об охоте, как это займет приличное время. А уж в нашем случае, тут и к гадалке не ходи.
  
   Но, не желая больше мучить девушку, спросил её:
  
   - И как тебе это удалось?
  
   Артурия, не жалея слов, всё красочно описала, по путно скрашивая некоторые места жестикуляцией и мимикой. Было забавно, словно я побывал на спектакле.
  
   - А потом он как зарычит, испуская последний вздох, - закончила Артурия.
  
   Надо отдать должное, увидев зверя, она не оробела. Выбросив в сторону меч, вооружившись лишь копьем, девушка бежала прочь. Но не оттого, что испугалась. Вовсе нет. Огромные деревья, помогали ей не стать жертвой вепря. Зверю приходилось менять траекторию, и это время Артурия использывала с пользой, восстанавливая дыхание.
  
   Успев пару раз ранить вепря копьем, девушка вскоре вышла к твёрдой земле, туда, откуда, в лесной чаще начинались горы. Не знаю, чем руководилась Артурия, когда к ней, напрямую летел вепрь, девушка так или иначе даже не шелохнулась. Вепрь, не сбивая скорости, вскоре настиг бы её, если бы не копьё, которое выдержало удар и проткнуло тушу зверя.
  
   Закончив рассказ, Артурия смотрела на меня ожидающе. Я в свою очередь не мог понять, чего она от меня хотела, и лишь после некоторых минут, запоздало понял:
  
   - Поздравляю! Не каждый способен на такое...
  
   Получив свою порцию комплиментов, девушка хотела было ответить, как нас прервал суровый голос:
  
   - И как это понимать?
  
   Взгляд Эктора мог потушить даже солнце.
  
   - Артурия, отнеси вепря на кухню и помойся. От тебя несёт за целую верст, - отчеканил "отец".
  
   Смотря, как удаляется девушка с тушей зверя, прочистив голос, я сказал:
  
   - Отец... Нам надо поговорить...
  
   Могучий Эктор вмиг осунулся, пожалуй, он не ожидал подобной прыти от Кея.
  
   - И о чём же?
  
   - Ну, хотя бы о том, что ты продал меня Миррдину!
  
   Эти слова сами собой слетели с уст. Обида и ненависть тут же придали мне сил. Мне пришлось изрядно постараться, чтобы совладать с чужими эмоциями, заполнявшими каждую клетку моего тела.
  
   Произнесённые слова, подействовали не хуже оплеухи на Эктора. Мы оба знали, что Артурия не могла нас услышать, так как её комната находилась отдалённо от зала.
  
   - Миррдин заверил меня, что твоей жизни ничто не угрожает, - попытался было Эктор, как услышал мой смех.
  
   Отсмеявшись горько, я тут же спросил:
  
   - И ты поверил? Неужели моя жизнь, не значит для тебя ничего ценного?
  
   На последнем слове, мой голос предательский задрожал. Чувства Кея, так или иначе, не желали меня отпускать.
  
   - Сын...
  
   - Теперь, чувствуя вину, ты зовешь меня "сыном"? Как часто, я молил богов, чтобы они вернули мне мать. Но ты, всегда выбирал чью-нибудь сторону, лишь бы не мою.
  
   - Скажи Эктор! Признайся, я ведь не твой сын. Даже твои слуги видят во мне бастарда...
  
   - Не смей такое говорить. Я воспитывал тебя так, чтобы ты вырос сильным, - попытался было Эктор, но мы оба знали, что это ложь.
  
   - Эктор, я побывал по ту сторону кромки и вернулся. Если ты действительно мой отец, скажи, заклинаю, почему ты так дорожишь Артурией... но не мной?
  
   Слова эти, хоть и были сказаны чуть ли не шёпотом, Эктор всё же их услышал. В эту минуту, мне он показался настолько старым и немощным, что даже стало жаль старика. Годы берут своё, а уж с Эктором время не церемонилось.
  
   - Артурия, дочь Утера Пендрагона, нашего короля, - открыл он мне, наконец, свою тайну.
  
   Ещё мальчишкой Кей недоумевал, почему они так носятся с Артурией. Казалось, словно мир вертелся вокруг неё. Эта девочка с каждым годом заполоняла уголок Кея, вытесняя его из привычного мира.
  
   - Так вот оно что, - тихо добавил.
  
   Но мне в отличие от Кея, имя Пендрагон говорило многое. Этот полумифический король был отцом легендарного Артура. Сложив это и многое другое, я пришёл, к казалось бы, нелепому выводу.
  
   - Она... Артурия Пендрагон?
  
   - Да. Она наследница престола, - поняв по своему, ответил Эктор.
  
   Пока я соображал, как мне быть и переваривал новость, "отец" продолжил:
  
   - Кей, прошу тебя, веди себя с ней естественно.
  
   - Она разве не знает?
  
   - Теперь уже знает. Я рассказал ей на этой охоте...
  
   От меня не укрылось, что даже теперь, Эктор пытался защитить её.
  
   - И пока не показывай ей свои "татуировки".
  
   Видимо, девушка теперь тоже начала понимать многое, и в частности то, отчего так обращались с Кеем. Содеянное с парнем, в этом могла видится и её косвенная вина.
  
   - Зачем?
  
   - Что?
  
   - Зачем Миррдин сделал это со мной?
  
   Потому, как задрожали губы отца, я понял, что он знал, но не мог рассказать. И мне мало верилось, что руны и узоры были выведены на теле, к добру...
  
   Эктор не мог вынести мой взгляд.
  
   Пытаясь поменять тему, он добавил:
  
   - Кей, вскоре вам с Артурией придётся покинуть мои земли. Пришла весть от Аврелий Амброзия, он хочет увидеть свою племянницу. Ты доставишь Артурию в город Арбри...
  
   Крепость Арбри находилась далеко на юге Корнуолла. Путь предстоял не близкий.
  
   - Но я же не полностью выздоровел, - попытался было, как услышал:
  
   - Увы, время на исходе...
  
   Больше не желая разговаривать со мной, Эктор ушёл к себе.
  
   Возможно, эта беседа далась ему с трудом, нежели мне. Но мысли от услышанного, тут же привлекли внимание к себе, отгоняя мысли об Экторе прочь.
  
   Путь короля Артура, красочен лишь в книгах и фильмах. Мне мало представлялось, что рядом с Артурией всё будет иначе. К тому же, ни о каких рыцарей тут и речи нет. Если верить памяти Кея, то мощные, оборонительные замки на севере Корнуолла, можно было отсчитать пальцами одной руки. И они, как бы не очень походили на те, что мы привыкли видеть по экранам телевизоров.
  
   Я мало знал о той эпохе, но то, что война с саксами неизбежна, в этом у меня не было сомнении. И эта война, так или иначе, должна была затронуть всех жителей Британии. От неё никуда не спрятаться и не скрыться.
  
   Ну а вообще, известия об Артурией и её уготованной судьбе, меня мало удивило. Похоже, я всё еще прибывал в сомнениях в действительности происходящего. Или же, эти мысли лишь следствие от потрясения, которое, так или иначе, сказалось на мне...
  
   Вдруг, воздуха в зале стало мало, и я поспешил на улицу. Во внутреннем дворе свободно бегали козы. Чумазая ребятня, завидев меня, стушевалась, лишь на несколько минут и тут же принялось за игры.
  
   Я в свою очередь, направился к конюшням. Лошади действовали умиротворительно на Кея, вдруг и на меня тоже так подействуют? Простояв там приличное количество времени, я увидел как одинокий ворон приземлился на спину гнедого.
  
   Птица не отрывала от меня своих глаз. И должен заметить, глаза ворона были абсолютно красными, что завораживало и пугало одновременно.
  
   Услышав карканье птицы, мне стало не по себе. Будто поняв это, ворона тут же изменила голос, и в нём я услышал, то ли слова, то ли имитацию:
  
   - Мррина, мррина...
  
   - Что за чертовщина, - не успел я подивиться, как ворона подлетев ближе, закружил надо мной. Я в свою очередь, начал отмахиваться, но птицу это не пугало.
  
   - Морриган! Морриган! - произнося это, быстрой скороговоркой, ворона вскоре улетела прочь.
  
   Найдя во дворе Виану, решил уточнить у неё:
  
   - Слушай, Виана. Ты не знаешь, кто такая Морриган?
  
   - Вы что? - округлились глаза девушки. Бросив корм, она пролепетала:
  
   - Нельзя! Нельзя называть богиню смерти по имени...
  
   Смотря, как она делает защитные жесты от сглаза и прочей силы, мне, почему то стало не по себе. Ведь, если существует Артурия Пендрагон, то почему не быть и остальным, сказочным существам? К тому же мало верилось, что эти мифические существа будут добрыми и пушистыми...
  
  
   -- Кей, не спеши, -- донёсся мягкий женский голос, в коем была отчётливо слышна вся любовь, на которую способна лишь мать.
  
   Обернувшись, я не смог разглядеть лица матери Кея. Почему то, оно было неуловимо, будто что-то мешало увидеть его и, лишь проснувшись, я пришёл к выводу, что Кей уже давно не помнит образа своей матери.
  
   А женщина тем временем, подойдя ближе, заключила Кея в объятия.
  
   Мать редко проявляла свою любовь открыто, так что Кей в каком-то роде растерялся. Тёплые чувства заполнили нутро мальчика, и мне вновь стало трудно определить, кому принадлежали эти эмоция, Кею или мне.
  
   -- Ма, хватит, -- бойко вырывается мальчик от объятия матери. Женщина, поцеловав в щёку ребёнка, отпускает его со словами:
  
   - Не беги так быстро, ещё поранишься...
  
   Но мальчик, позабыв обо всём на свете, сломя голову бежит к полю. Туда, где все собрались на празднество весны.
  
   Земля под босыми ногами всё ещё хранит холод зимы, но снежный покров, с каждым днём незаметно начинает исчезать, оставляя после себя коричневые пятна.
  
   Взобравшись на холм, мальчик с замиранием сердца видит, как люди заполонили поле. И в этом потоке, должен находиться его отец. Мальчик ускоряется ещё быстрее, попутно ловя взгляды знакомых ему людей.
  
   Лишь сократив расстояние, Кей замедляет бег. Тяжело дыша, он видит, как красиво украшены цветами волосы девушек. Кею кажется, что сегодня люди собрались не потому, чтобы отпраздновать приход весны и выказать довольствие богам, а потому, что сегодня его день рождения. При мысли об этом, мальчик забывает об усталости и бойко продвигается сквозь ряды взрослых.
  
   Увидев огромную спину отца, Кей едва справляется с порывом наброситься на него с объятьями. Ведь он уже больше не ребёнок, и должен вести себя соответствующе. Будто уговаривая себя, Кей простоял так пару лишних минут. Этого времени было достаточно, чтобы увидеть, как его отец с улыбкой на губах, подкидывает в воздух незнакомого ребёнка.
  
   Светлые локоны покачиваются в воздухе и изумрудные глаза Артурии сияют счастьем. Пожалуй, лишь в этот момент Кей осознал, как постепенно его место занимает Артурия. Но он не чувствовал ненависти к Артурии, его больше ранила мысль, что собственный отец предал его. А в этом у него не было сомнений.
  
   Стоит ли говорить, что после этого дня, Кей невзлюбил дни рождения. Этот день не только напоминал о прошлом, но отчётливо подчёркивал, что он никому не нужен...
  
   Пробуждение на сей раз, хоть и не было болезненным, но едва ли это можно назвать комфортным. Боюсь, я никогда не привыкну к этому, однако, открыв глаза и увидев совсем рядом, встревоженное лицо Артурии, я малость стушевал.
  
   Ловя её дыхание, я почувствовал, как сжимается кольчуга в области шеи. Но не смог произнести и пару слов, как девушка отпрянула прочь. Видимо, Артурия не на шутку испугавшись, нехило трясла меня, схватившись за кольчяную рубаху.
  
   Из-за того, что она резко отпустила меня, моя голова со стуком врезалась в землю.
  
   -- Ты чего это? -- произнёс я, держась за ушибленное место.
  
   -- Прости. Просто ты так долго не просыпался. А ещё ты спал беспокойно, вот я и решила... -- извиняющейся
   затараторила девушка.
  
   По мере того, как начала спадать боль в голове, я начал ощущать, как горят мои щёки огнём. Видя, как притупила взор Артурия, я невольно ахнул.
  
   -- Только не говори, что ты ещё и избила меня?
  
   -- Вовсе нет. Ну и горазд же ты спать Кей. Иди, умойся, я приготовила нам завтрак, -- бросив напоследок, ретировалась Артурия.
  
   Недалеко от нашего лагеря, протекала речка. Вода в ней была холодная и чистая, так что, умывшись, я решил освежиться. Аккуратно сняв с себя кольчугу и рубаху и держа воду в ладонях, я прошёлся по отметинам от Миррдина.
  
   Хоть татуировки не загноились, кожа возле них выглядели неважно. В довесок, то ли из-за жары, то ли из-за пота, они жутко чесались.
  
   Если не считать это, чувствовал я себя отлично. Наше путешествие с Артурией, на моём здоровье сказывалось не дурно. Мы уже четвёртый день как в седле, но особо не подстегиваем коней. Путь у нас и так не близкий, не зачем испытывать судьбу.
  
   А вообще, если так прикинуть, то командует парадом Артурия. Не то, чтобы я напрашивался, но лидерские качества у девушки уже заметны. Она уже наметила маршрут, по которому мы будем двигаться. И я должен заметить, что Артурия и тут отметилась здравомыслием.
  
   -- А почему едим только мы вдвоём? -- спросил как то у Эктора.
  
   На что услышал:
  
   -- Чтобы не привлекать внимания...
  
   Я бы конечно мог поспорить с ним, что в нашем захолустье, вряд-ли найдутся шпионы врага, но я всё-таки решил промолчать. В последние дни, Эктор редко попадался мне на глаза, да и честно говоря, наши отношения вряд-ли что-то могло изменить. Не то, чтобы от этого мне было плохо, просто, волей неволей приходилось считаться, что в этом мире мне придется рассчитывать лишь на себя...
  
   -- Кей!
  
   Вывел меня из задумчивости голос Артурии.
  
   Мы устроились на возвышенном месте, так что вся округа отчётливо прослеживалась, и Артурии не составила труда увидеть, чем я тут занимаюсь.
  
   -- Иду, я уже, иду, -- ответил я больше для себя, чем для неё.
  
   Земли подвластные Эктору жили мирной жизнью. Разбойники и бандиты были в здешних краях редким явлением. Ведь Корнуолл, находясь в отдалённой части Британии, миновал беды, которые так или иначе затронули другие края.
  
   Хотя в вопросе о разбойниках, тут скорее заслуга Аврелия, дяди Артурии. Этот славный муж придерживался законов далёкой римской империи, о чём успела уже поведать сама Артурия.
  
   -- Держи, Кей, -- участливо протянула чашку с едой Артурия.
  
   Кивнув в знак благодарности, я вскоре приступил к трапезе. Нависло неловкое молчание и каждый из нас думал о своём.
  
   По мере приближения к цели, девушка надолго задумывалась. Видимо, её пугала скорая встреча с Аврелием Амброзием. Не знай Кей её достаточно хорошо, я вряд ли смог бы уловить, что она чем-то обеспокоена.
  
   -- Скажи, Артурия. Почему ты решила посетить город. Ведь мы с тобой, избегали крупно населённых мест...
  
   Наши лошади стоили немало, не говоря уже о мечах и доспехах. Конечно, воинов в этих землях уважали, но мы с Артурией были ещё юнцами без реального боевого опыта. Так что, просто так рисковать мне не хотелось.
  
   Запив еду водой, девушка неспешно ответила:
  
   -- Нам нужно запастись провизией. Ведь впереди нас ждет Бодминская степь. Это самый коротки путь до города Арбри.
  
   -- И как называется город, где мы обзаведёмся провизией?
  
   -- Город Луэрем...
  
   Мне это название ничего не говорило. Вообще, Кея мало интересовала география. Хотя это не удивительно, в отличие от Артурии, Эктор воспитывал в удалённости своего ребёнка. Здесь, где культура римлян ещё не полностью исчезла и набирала мощь чужая религия, христианство, Эктор хотел воспитать своего ребёнка в традициях бриттов.
  
   -- Кей ты готов? -- проявила нетерпение девушка.
  
   Так что мне пришлось кивнуть и залезть на боевого зверя.
  
   Дорога, по которой мы ехали, была построена еще в римскую эпоху. Камни на ней, изрядно подтёрлись и устарели, однако, эта дорога здорово помогала передвижению в неясную погоду.
  
   Пару раз, нам приходилось углубляться в лес. Но огромные лесные деревья редели, стоило дороге вывести нас к холмам.
  
   -- Артурия, что ты можешь сказать о своём дяде?
  
   Признаться, за эти дни мы с ней ни разу не затрагивали эту тему. Но я больше не мог игнорировать тот факт, что рядом со мной ехала девушка, из рода Пендрагон.
  
   -- О дяде? -- недоумевая, спросила она. Но затем, поняв, её лицо окрасилось улыбкой.
  
   -- Как мне сказали, изначально было три брата. Аврелий Амброзий был средним, а Утер Пендрагон был младшим...
  
   -- А как звали старшего?
  
   -- Мне это не известно. Его имя не называют, чтобы потомки не запомнили его.
  
   Старший из братьев повёлся на слова Вортигена и затеял смуту. Отчасти, это его вина, что Вортиген усилился и позвал к нам в Британию саксов...
  
   Никогда я ещё не видел этого взгляда на лице Артурии. Нет, её лицо не исказилась маской ненависти, но украсилось гневом.
  
   -- Аврелий Амброзий долгие года защищал землю, пока не уступил бразды правления своему младшему брату. Ты знаешь, Кей, во мне течёт кровь римлян, моя бабушка была из влиятельной семьи, -- не без гордости сообщила Артурия.
  
   Девушке было чуть больше известно о дяде, чем о собственном отце. И мне показалось, что Артурия уважает больше дядю, нежели отца. Хотя, её понять можно...
  
   -- Кто бы мог подумать, что рядом со мной росла наследница трона, -- неподдельно удивился я.
  
   -- Ты знаешь, что отец отрёкся от меня. Увидев, что моя мать родила девочку, отец отослал меня прочь. Ему видите ли не терпится зачать достойного наследника, -- не без обиды, проговорила девушка.
  
   -- Ты можешь ошибаться. У короля Утера много врагов, он мог отослать тебя из-за того, что заботиться о тебе...
  
   Знаю, эти слова даже мне кажутся зыбкими. И взгляд Артурии подчёркивал, что мне не удалось её переубедить.
  
   -- Зато ты можешь повлиять на историю. Можешь прогнать саксов прочь, -- я попытался подойти с другой стороны.
  
   Тяжело вздохнув, будто прогоняя дурные мысли, Артурия заразилась весёлостью. Возможно, напускным, но было приятно видеть её вот такой, нежели в тяжёлых думах.
  
   -- Кей, как бы жизнь не сложилась, надеюсь, ты всегда будешь рядом? - произнося это, девушка надолго уставилась на меня и будто спохватившись, увела коня прочь, со словами:
  
   -- До города Луэром осталось недолго. Давай наперегонки, кто последний тот исполнить желание победителя, -- смеясь, помчалась прочь Артурия.
  
   Возможно, сказывалось волнение, иначе мне не на что было списывать, переменчивое настроение девушки. Подстёгивая коня, я помчался следом за ней.
  
   Каэр Луэром, был первым городом, который в действительности мог претендовать на это название. При том, слово "каэр" был кельтским словом, означающий город.
   Массивные каменные защитные стены и стены домов, были отголоском той далёкой эпохи, когда на этих землях господствовали римляне. Несмотря на то, что в городских стенах уже не увидеть пурпурные тоги римлян, местные всё ещё тепло отзывались о них. Хотя, прежние латинские имена стали редкостью в здешних землях.
  
   -- Так ты говоришь, что в римскую эпоху вы жили лучше? -- допытывал я одного типа, который с радостью уселся за наш столик в таверне.
  
   Артурия в это время принимала ванную, смывая с себя дорожную пыль и пот.
  
   -- Истинно так. Чего только стоят римские дороги. Во времена римлян, всюду царила дисциплина. А ныне, каждый второй норовить захапать больше, чем сосед, -- выпивая эля, отвечал молодчик.
  
   Чтобы не выделяться из толпы, мне тоже приходилось выпивать кружку - другую эля, вместе с новообретённым собутыльником.
  
   Из его слов, я понял одно, римская цивилизация не полностью исчезла, с уходом легионов. Зачастую, это заслуга не без известного Аврелия Амброзия. В крупных городах работали римские бани и система акведуков.
  
   Вообще, бритты Корнуолла легко ассимилировались с римлянами. Однако, после ухода римлян, в местных опять просыпался неизжитый дикарь. Это состояние можно описать, как полу цивилизованностью. А как говорится, полу цивилизованность хуже полной дикости.
  
   -- Соседний король взял в жёны собственную дочь, -- похрюкивая от выпитого, поделился собутыльник.
  
   К сожалению, он так и не вспомнил, имя этого короля. Но это не важно, факты говорят сами за себя, и в частности, что древне кельтские обычаи возрождались...
  
   -- Вот ты, кто по вере? -- спросил я интересовавший меня вопрос.
  
   -- Ну, я это... Христин...
  
   -- Ты имеешь ввиду, христианин?
  
   -- Да, -- смеясь не своим голосом, подтвердил, давно уже не трезвый бритт.
  
   Хотя если подумать, то и я из бриттов. Но, в вопросах веры я придерживаюсь нейтралитета. Стоило этой мысли возникнуть в голове, как я вспомнил ту ворону и слово, которое она выкрикнула:"Морриган". Мне сразу же стало не по себе.
  
   -- Что здесь происходит? - почти по слогам, выговорила Артурия.
  
   И взгляд девушки не выражал ничего хорошего. В довесок, пьяный собутыльник добавил:
  
   -- Может, это... Все втроём рванём в бордель? -- не признав девушку в Артурии, загнал меня в неловкое положение.
  
   Выпитое, так или иначе, сказалось:
  
   -- Артурия, я пойду пройдусь и разведаю обстановку в городе...
  
   Девушка чуть не рыкнув, едва справившись с собой, нарочито елейным голосом произнесла:
  
   -- Кей, ты задолжал мне желание, так как проиграл в скачке. И вот, я хочу, чтобы ты остался здесь, со мной...
  
   Мой пьяный ум воспринял это как то, будто Артурия ревновала меня. Поразившись нелепости этой мысли, я не мог внятно ответить. Пока я пребывал в прострации, Артурия ловко поволокла меня наверх, в спальню.
  
   -- Артурия, ты ведь не пытаешься составить мне компанию?
  
   -- Ещё раз болтнёшь нечто подобное, я выброшу тебя прочь, и ты будешь спать в конюшне.
  
   При этом лицо девушки запылало красным. Но это замечание, я не смел произнести вслух.
  
  
  
***
  
   Проснувшись в поту, Бедивир не сразу понял, где находился. Давно забытые воспоминания сыграли с ним злую шутку. Он отчётливо слышал слова, которые пытался забыть, но, к сожалению, не мог оставить позади.
  
   -- Отпрыск ведьмы!
  
   -- Убить его! --кричали деревенские.
  
   Мелкие шрамы, виднеющиеся возле виска, подчёркивали то страшное прошлое. Камни летели на него, но Бедивер даже не сопротивлялся, лишь молча, стоял, наблюдая над скорым судом народа.
  
   Да, ещё мальчишкой Бедивер отличался от остальных. Из-за белых словно снег волос, жители деревни не возлюбили его. Часто мальчишка надоедал больной матери с вопросами, на которые та не могла ответить. Лишь повзрослев, Бедивер узнал, что белые волосы подчеркивали сверхъестественное начало в нём. Зачастую, в нём видели отпрыска эльфов.
  
   Встретив его на улице, люди показывали на него пальцами. И хоть это не нравилось Бедиверу, это было одним из малых зол, которым было полно детство белокурого мальчишки.
  
   Травля на него усилилась, когда, желая помочь крестьянину, Бедивер самолично выволок тележку, застрявшую в трясине. Его силу, люди тут же приписали к нечеловеческим предкам мальчишки.
  
   Прогоняя наваждение, Бедивер напоминал себе, что он уже не тот худощавый мальчишка. Он уже не тот, у кого не хватило сил защитить дорогого ему человека.
   Служба в армии Аврелия Амброзия изменило его судьбу. Мало найдется тех, кто в открытую скажет ему, что он отпрыск ведьмы и нечистой силы. Ибо все знают, как тяжела рука правосудия Аврелия Амброзия, когда речь заходить о уважении к его командующим.
  
   Мысль о великом Аврелия Амброзия смогла успокоить израненную душу Бедивера. Он был готов на всё ради этого человека. И, пожалуй, его не могло не тревожить ходившие слухи. Молва гласила, что Аврелии Амброзий, прозванный народом бриттским как Эмрис Вледиг, готовился передать свои земли и власть, не окрепшему отпрыску короля Утера...
  
  
  
   Наше путешествие по землям Корнуолла нельзя назвать утомительным. Во всяком случае, богатая природа и различие ландшафта, сумели-таки меня поразить. Чего стоит одно лишь упоминание о Бодминской степи. Но давайте по порядку...
  
   Покинув город Луэрем, каменная дорога вскоре вывела нас в лесную чащу. Однако, лесные угодия были не обширными, и всё чаще на пути мы встречали различные деревни. Все они выглядели одинаково: не богатые хутора и дома, и зачастую количество людей было ограниченным.
  
   Местные держались определённой дистанции, несмотря на то, кто был перед ними, торговец или просто путешественник. Но, невзирая на это, законы гостеприимства никто не отменял. Можно было подойти к любому дому и попросить еду и питье. К моему удивлению, суровые на вид люди, охотно делились своими припасами. И если вы выкажите свою благодарность, пару звонкими монетами, отношения между вами так и вовсе наладятся.
  
   За неимением денег сидя за столом хозяина дома, можно было рассказать новости и разного рода сплетни. Посетив несколько деревень, мне начало казаться, что сплетни и новости ценились больше, нежели пару никчёмных монет. Мне, как представителю цивилизованного мира, данный факт кажется странным. Однако, в этом есть своя логика, будучи прикованными к обрабатываемым землям или скоту, крестьяне лишены развлечения. Всё это и многое другое бесспорно повлияли на устои бриттов.
  
   Если в начале путешествия, погода стояла безоблачная, то по мере приближения к городу Арбри, она начала портиться.
  
   -- Артурия, смотри, скоро будет дождь, -- помнится мне, что я указал на серые тучи.
   -- Угу, -- добавила девушка.
  
   Признаться честно, меня ущемил её ответ. Хотя, несколько слова, но поведение Артурии. Мы походили на двух путников, которые устали друг от друга. По крайней мере, я всё воспринял подобным образом. Лишь после догадался, что я указывал на очевидные вещи.
  
   Земля сырая и холодная? Нас застанет дождь в пути? Так чего ты ждал, когда на улице осень? -- читалось во взгляде Артурии. Наверное, мои замечания казались ей капризом. Но насчёт этого, я могу лишь догадываться.
  
   -- Кей, в последнее время, ты ведёшь себя, как ребёнок, -- обратилась девушка, вытирая волосы. Дождь всё-таки успел нас застичь в пути, так что, стуча по двери старосты деревни, мы промокли до нитки.
  
   Не знаю, что именно могло повлиять, то ли усталость от дороги, то ли переживания из-за слов Эктора, но так или иначе, слова Артурии были полны колкости.
  
   -- Уж простите, ваше высочество, -- я решил ответить в её манере.
  
   И пока девушка решалась, как ответить, я бросил ей в лицо подушку. Не ожидая этого, девушка растерялась на миг, но этого было достаточно.
  
   -- Ты что делаешь? -- успела возмутиться Артурия, недобро глядя на меня.
  
   -- Защищайся, -- я бросился на неё, держа в руках другую подушку.
  
   Долго уговаривать Артурию не пришлось. Сделав обманное движение, девушка ловко ушла от удара, попутно пнув меня, отчего я потерял равновесие. Казалось, вес кольчуги удвоился, от дождя, так что мои движения были скованными.
  
   Прежде чем успел защититься, мою голову отдало тяжеленными ударами. То ли в подушке были отнюдь не перья птиц, а скорее опилки, то ли Артурия решила выпустить пар, удары, доложу я вам, были очень ощутимыми.
  
   Смотря, как загорелись глаза девушки, этой мнимой битвой, я ещё раз пришёл к выводу, что драка будоражит кровь Артурии не слабее алкоголя.
  
   Комната, которую нам выдали, была просторной. Всё же, хутор старосты был не беден, если сравнивать с остальными домами. Но, из-за того, что в комнате была лишь одна кровать, места для маневрирования в битве с подушками хватало.
  
   Стоило мне сделать рывок, чтобы подняться, Артурия наносила удар ногой, прямо мне в грудь, из-за чего мне не хватало воздуха.
  
   -- Это нечестно, -- попытался было достучаться до совести девушки.
  
   На что услышал:
  
   -- На войне, как на войне!
  
   Когда дело касалось остальных, Артурия всегда вела себя благородно. Будто посторонний наблюдатель мог обвинить её в нечестности. Стоит ли говорить, что к состраданию и милосердию девушка была глуха, если речь заходило обо мне.
  
   Ещё один удар выбил из моих рук подушку и мне ничего не оставалось, как начать ретироваться. Боясь получить удар в живот или на худой конец, в лицо, начал потихоньку отползать прочь.
  
   Девушка, конечно, заметила это:
  
   -- Ага, убегаешь?
  
   Ловя нотку радости в голосе Артурии, зарёкся никогда больше не провоцировать её. Однако, мои движения видимо были не настолько быстры, так как я тут же ощутил мёртвую хватку на своих лодыжках.
  
   -- Ты забыл, что нас учили не оставлять в живых врага?
  
   Не успел я ответить, как девушка дёрнула меня назад, отчего я в который раз, встретился с полом глухим ударом. Лёжа на животе, я дико сожалел о затеянном. Но откуда я мог знать, что всё примет такой оборот.
  
   Ощутив, что мои ноги свободны, обернулся. И видя, как загорелась Артурия, держа в руках подушку, я признаться, испугался.
  
   -- Может, хватит? -- не отрывая глаз от рук девушки, проговорил я.
  
   Но улыбка Артурии была красноречивей.
  
   Она замахнулась так, что попади этот удар мне в лицо, мне мало не покажется. Но я умудряюсь принять удар, а затем схватить подушку и дёрнуть на себя. В момент удара, тело Артурии наклонилось вперёд и, держа подушку, она быстро потеряла равновесие.
  
   К счастью для меня, между мной и ней была подушка, иначе бы, это падение разукрасило бы мне лицо. Не теряя секунды и воспользовавшись смятением Артурии, я ловко выбросил прочь подушку. Оказавшись на мне, девушка поддалась телом вперед, чтобы воспрепятствовать моей задумки. Мне в свою очередь, одной рукой пришлось придержать её за бедра, а другой за шею.
  
   Артурия не была бы собой, если бы не попыталась бороться. Понимая, что ещё одной битвы на подушках мне не пережит, я старался не отпускать её. Девушка в свою очередь, интенсивно старалась оказаться на свободе, так что мне пришлось зацепиться мертвой хваткой.
  
   Из-за её движения, наши тела соприкоснулись плотнее, а лица находились буквально рядом. Лицо девушки зарделось, а дыхание участилось. Казалось, Артурия успокоилась, но я не мог быть в этом уверен.
  
   -- Кей, ты что себе позволяешь?
  
   Видя, как краснеет лицо Артурии, я запоздало понимаю, что меня могли понять неправильно. Ведь Артурия в первую очередь была девушкой, и я к своему стыду, маленько подзабыл об этом. Конечно, Артурия была не обделена красотой, но тут дело было скорее в том, что за последнее время, я видел в ней боевого товарища. Мы не редко спали под открытом небом, и дорога, так или иначе, сплотила нас.
  
   -- Я могу всё объяснить...
  
   Своим взглядом девушка могла прожечь заживо. Стоит ли говорить, что мне это не сулило ничего хорошего.
  
   Решив для себя что-то, Артурия попыталась выбраться. Я тут же воспротивился и моя правая рука в этот момент ухватила её за пятую точку. Глаза девушки округлились, а из уст донеслось тихое шипение.
  
   Подумав, что теперь уже Артурия мне не поверит, я освободил её из своих объятия. Ожидая скорой расправы, я не смел даже привстать на ноги. Но к моему удивлению, ничего не произошло:
  
   -- Я должна извиниться, -- начала Артурия.
   -- Ведь это я запретила тебе пользоваться услугами продажных дам. А то, что мужчины не могут обходиться долго без этого... ты знаешь не хуже моего. Так что, я в какой-то мере ответственна за всё это...
  
   Признаться, логика Артурии была своеобразной и мне часто приходилось удивляться. Не только мне, но и мальчишке Кею. Но это высказывание девушки подчеркнуло, что мы с ней смотрим на мир по-разному.
  
   -- Но Кей, если подобное повториться снова, тебе не поздоровится!
  
   Мысленно благодаря судьбу, я неспешно привстал и попытался лечь на кровать.
  
   -- Ты что это делаешь?
  
   -- Ну, как бы... собираюсь спать...
  
   -- После всего, что ты учудил, ты будешь спать на полу, -- заявила Артурия.
  
   Понимая, что лучше не злить её, я быстро согласился. Не знаю, что творилось в голове Артурии, но она долго вертелась на кровати, из чего пришёл к выводу, что её что-то сильно беспокоит. И я молился всем бриттским богам, чтобы причиной был не я, а хотя бы тот же Аврелий Амброзий.
  
   На следующей день Артурия вела себя как ни в чём не бывало. Но её злили подколы старосты. Тот, сидя у стола, вещал своё, попутно подмигивая то мне, то Артурии.
  
   -- Вчера весь дом ходил ходуном. И вот мне интересно, чем вы это занимались?
  
   Говоря это, старик глумливо улыбается.
  
   -- Мы отрабатывали тренировочные движения, -- решил ответить за нас двоих.
  
   За столом при завтраке присутствовал внук старосты и его бабка.
  
   -- Знаемо движения. Мы вот с бабкой тоже, частенько в молодости отрабатывали, -- смеётся дед своей шутке.
  
   Его весёлостью заражаюсь и я, но вот Артурия не оценила шутку. Внук старосты в свою очередь смотрит на нас с опаской. И это понятно, не с каждым воином можно шутить шутки. А старику возможно было уже всё равно, он как говорится, своё прожил.
  
   -- Ты это, останься со мной на ночь и возможно научишься чего-нибудь новому. Твой юноша тебе ещё спасибо скажет, -- уже в открытую обратился дед к Артурии.
  
   Чашка в руках Артурии треснула, что было слышно каждому сидящему за столом.
  
   -- Если тебе не дорога собственная жизнь, то подумай о своей семье, - холодно бросила девушка.
   Внук старосты от страха даже икнул, а бабка так и вовсе замерла на месте.
  
   Звучно проглотив ком в горле, староста умоляюще посмотрел на меня. Я в свою очередь не сомневался, что Артурия могла убить этих бедолаг на месте. В большой степени не оттого, что над ней глумились, но оттого, что дед изрекал гнусную ложь. Ибо, Артурия не запятнала свою честь.
   Хотя, конечно, воплотив свою месть, девушка будет сожалеть о содеянном.
  
   -- Да ладно тебе. Разве ты не видишь, что дед уже давно тронулся умом.
  
   После моих слов, холодный взгляд Артурии остановился на мне. А староста начал пускать слюни, что, по его мнению, должно было убедить Артурию в праведности моих слов.
  
   -- У меня пропал аппетит. Кей, мы продолжим путь, -- сказав это, девушка ушла прочь.
  
   Личность Артурии очень сложна. Порой, она открывается, видя во мне то ли друга, то ли родственную душу. Но зачастую, девушка держит определённую дистанцию. Хотя, должен заметить, что из всех людей, Артурия всё же близка к мальчишке Кею.
  
   Остальные же люди, часто убеждаются в холодности, а порой и в надменности девушки. Людям и невдомёк, что это своего рода защитный механизм. И ей просто не хватает опыта и умения в общение с другими.
  
   За последние дни, я изучил Артурию очень хорошо. Ей всего пятнадцать лет, но её личность, без сомнения, очень глубока. Но иногда я ловлю себя на мысли, что престол короля Утера Пендрагона, может повлиять на Артурию не в положительном манере. То есть, корона, навряд-ли способствует тому, чтобы девушка смогла преодолеть внутреннею преграду. Порой, глядя на неё, я мысленно представляю, каким мог выглядеть знаменитый король Артур. А в том, что Артурия уступает ему в чём-то, мне в это слабо вериться.
  
   В общем, за эту поездку, мы с Артурией сблизились. Но иногда меня пугает мысль, что мы с ней стали через чур близки. Поймите меня правильно, Артурия неплохая девушка и я уверен, что она в будущем станет красавицей.
  
   Вообще я с каждым днём мало верю, что смогу-таки вернуться назад в свой родной мир. А значит, мне придётся жить жизнью Кея. Из чего собственно следует, последующие задачи. Не умереть и, собственно, добиться места под солнцем. А кто может мне обеспечить небезбедное существование, и скажем на прямую, хорошую жизнь? Конечно, Артурия Пендрагон...
  
   Но я не заблуждаюсь, все свои заслуги мне придётся отвоевать кровью и потом. Притом, буквально говоря. Сказать по правде, перспектива так себе. Но в другой чаше весов, альтернатива итого хуже. Рабство у саксов, это не то, о чём можно мечтать и ожидать от другого мира.
  
   Но о будущем, мне, если честно, думать не хочется. Не хочу портить себе настроение. Что в свою очередь, весьма разумно.
  
   Из-за дождя, до Бодминской степи мы потратили больше недели. А в самой степи и того больше времени. Признаться, в жизни не предполагал, что в Британии может иметься своя степь. Бескрайняя, живущая своей собственной жизнью.
  
   -- Кей, мне здесь не нравиться, -- промолвила Артурия, стоило нам только вступить на эти земли.
  
   -- Тише, тише, -- успокоил я своего коня. Казалось, степь действовала и на них.
  
   Артурия тем временем, продолжила:
  
   -- Мы здесь открыты, как на ладони...
  
   Будучи воином, девушка тут же заприметила особенность местности. Но чтобы успокоить и её, я решил озвучить свою мысль:
  
   -- Реши кто напасть, как это не укроется от нас.
  
   Хотя, этот довод не особо помог мне в этом. За всю дорогу, нам не попалась ни одна живая душа. И как назло, по закону подлости в небе не было ни облачка.
  
   Бриттам, как и другим племенам Корнуолла, Бодминской степь кажется чем-то зловещим. И это понятно, ведь со степными просторами люди средневековой Британии знакомы не очень. Лично я, не то чтобы наслаждался, но и не нервничал зря.
  
   -- Кей, знаешь... Мне кажется, что эта местность проклята, -- поделилась Артурия.
  
   В тот вечер, мы долго не отрывали глаз от костра.
  
   -- Артурия, не думай об этом. Ложись спать, скоро тебе придётся заменить меня...
   Пока спал один, второй сторожил, на всякий случай. Как гласит народная мудрость, бережёного бог бережёт. А в эту эпоху, эти слова почти бесценны...
  
   Из-за того, что дни в степи были размеренными, казалось, что само время здесь остановило свой бег. Но, так или иначе, мы всё же преодолели эту дорогу и вскоре вышли из степи.
  
   Преодолев Бодминскую степь, я в отличие от Артурии, заметил некую характерность, что прослеживалась у здешних крестьян. Пожалуй, это различие девушка не заметила потому, как местные смотрели на неё добро, но на меня же, с каким-то подвохом. Будто я мог в любую минуту перекинуться в зверя.
  
   Вначале, я списывал это на манеру местных. Но позже понял, что глубоко ошибался.
   Защитные стены города Арбри возвышались вдали. Ветер был полон солёного вкуса, что в свою очередь подчёркивало близость моря.
  
   -- Артурия, это что у тебя? -- уставился на цепочку, на которой красовался крестик.
  
   Будто пойманная врасплох, девушка растерялась.
  
   -- Это... Кей, это христианский оберег...
  
   Пока я переваривал услышанное, девушка быстро затараторила:
  
   -- Пойми, мне не велели распространяться о своей вере. Иначе бы я тебе рассказала...
  
   Возможно, Артурия решила что её секрет мог ранить меня. Подивившись этой мысли, я разразился смехом.
  
   -- Ну что ты смеешься? -- обидевшись, спросила девушка.
  
   -- Артурия, меня не заботит, какому богу покланяешься ты...
  
   -- Правда? -- не веря моим словам, спрашивает Артурия.
  
   На что я лишь молча киваю головой.
  
   Даже не опытный мог разглядеть, что город Арбри был очень древним городом. Каменные стены подчёркивали былую мощь римской империи. Массивные двери были открыты нараспашку, что в свою очередь говорили о том, что жителям города Арбри ничего не угрожало.
  
   Главная дорога, тут же разделялась на три отдалённые. Но главная вела прямиком через площадь и рыночные прилавки в замок Аврелия, что возвышался в центре.
  
   К моему удивлению, горожане даже и не думали уступать дорогу. Лошадей они не боялись, а некоторые в открытую разглядывали нас.
  
   На рынке, количество людей увеличилось в разы. Двигаться вперед, не задевая другого было просто невозможно. Но Артурия уделила внимание на другое:
  
   -- Здесь слишком дурно пахнет.
  
   Я не был согласен с ней. Тут не пахло отвратно, лишь престными запахами от разных специи, ну и ещё запахами тел, куда же без них.
  
   Жилые дома были расположены тесно. Из некоторых окон жильцы шумно переговаривались друг с другом. Многие дома были двухэтажными, сделанные из дерева. А по центру города протекала речка. Нам пришлось спешиться, чтобы ухватив за уздечку, пройтись по мосту, нависшему над рекой.
  
   Не было сомнения в том, что эта река в свою очередь, текла прямиком в море. Но посмотрев вниз и видя различные отходы, мне стало не по себе. Что и говорить, город жил своей жизнью. И она вряд-ли заметила, что за её стены пришли двое новых путников.
  
   Трудно было сказать, сколько людей в сутки город Арбри проглатывал и изрыгал обратно.
  
   -- Артурия, ты уверена в этом?
  
   Девушка не страшась, шла прямиком к стражникам. Эти воины, были одеты в тяжёлые доспехи. И было трудно спрогнозировать, как они отреагируют на наше обращение.
  
   Кивнув своим мыслям, Артурия сказала:
  
   -- Кей, будет лучше, если говорить буду я. И да, лучше помалкивай о древних богах. Здесь этого не любят.
  
   Не то, чтобы я то и дело завожу беседу о богах, но так или иначе, я без пререкании подчинился ей.
   Вскоре, мне пришлось убедиться в этом на собственной шкуре. Христианство было пропитано до такой степени, что бритты города Арбри нетерпимо относились к своим соплеменникам, видя в них язычников.
  

Оценка: 9.31*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Весенняя "Чужая невеста" (Женский роман) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы. Вторая книга" (Романтическая проза) | | Д.Хант "Лирей. Сердце зверя" (Любовное фэнтези) | | М.Светлова "Следователь Угро для дракона. Отбор" (Юмористическое фэнтези) | | В.Богатова "Невинная для дракона" (Любовное фэнтези) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга вторая." (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | Н.Самсонова "Невеста темного колдуна. Маски сброшены" (Любовные романы) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | С.Бушар "Сегодня ты моя" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список