Султанов Дмитрий: другие произведения.

Подручный

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Моя попытка посмотреть на фэнтези с попаданцами немного с другого ракурса. Черновик. Update: от 06.09.15 - заморожено

  Глава 1
  В голове стучит мысль о том, что надо поспешить, а не то опоздаю. А это будет явно лишнее, учитывая первый рабочий день на новой работе. Такое начало явно не добавит мне пунктов во время прохождения стажировки, а конкурс высок. Спешу как могу, на бегу перемахивая через лужи. Еще и этот неожиданный ливень, а я, как назло, без зонта. Хотя плевать, пусть буду мокрым, но прибегу вовремя. Я ускоряюсь и просто лечу, просто чудом избегая встречающиеся мне препятствия.
  Перепрыгнуть очередную лужу не удается. Нога проваливается в коварно скрытый водой люк. Меня же по инерции несет вперед. Резкая вспышка боли в голени. Я не удерживаю равновесия и заваливаюсь на впереди идущего прохожего. Незнакомый мужик не разбираясь отталкивает меня с возмущенным криком. Очередная попытка удержать равновесия заканчивается на попытке опереться на поврежденную ногу. Еще одна вспышка боли, и та подгибается. А вместе с ней и я падаю на дорогу спиной назад. Машинально выставляю руки, но перепад высот между бордюром и дорогой слишком большой, и я, не удержав вес своего тела, бьюсь затылком об асфальт. В глазах темнеет. Пытаюсь прийти в себя и подняться на ноги. Сквозь помутненное сознание доносится женский крик и маты того мужика. И шум разбрызгиваемой в стороны воды. Поворачиваю голову и успеваю заметить красный бампер несущегося на меня автомобиля. Мелькает дурацкая мысль о том, что при аквапланировании и не затормозишь толком. Удар и темнота.
  Которая очень быстро исчезает, закрученная какой-то мощной воронкой. Практически сразу осознаю себя как маленький светлый шар, имеющий несколько слоев. И меня сейчас затягивает в эту воронку, не смотря на любые мои попытки сопротивляться этому. Полностью сосредотачиваюсь на борьбе, не обращая внимания на окружающие пространство. Но все мои усилия тщетны и воронка очень быстро поглощает меня.
  А внутри нее вихрь как будто бесконечен. Меня мотает и вращает, напрочь лишая возможности сориентироваться и осознать происходящие. Все мое внимания направлено на борьбу с этим явлением. И из-за этого я не сразу замечаю то, что от каждого удара, от каждого сотрясения, я потихоньку теряю верхний слой. Тот просто стирается от такого вращения. Меняю цель своей практически бессмысленной борьбы, стараясь максимально удержать свое естество цельным.
  Но все бесполезно, и спустя неизвестно сколько времени меня выбрасывает из воронки практически полностью лишенного верхнего слоя. Мой шар сознания оказывается в каком-то сером пространстве. Возникает ассоциация об океане и меня в роли рыбы. И я не одинок в нем. Не знаю, чем я вижу, и вижу ли я вообще, но точно могу ощущать, что вокруг меня находятся похожие шары разных цветов. И они к тому же разного размера, правда большего чем я, нет.
  Внезапно я начинаю ощущать жжение по всей поверхности моего тела. Черт, больно то. Вроде умер, так и не добежав до работы, а все равно больно. Стоп. До какой работы? Куда я бежал? Кто я? Ничего, просто пустота на месте моей памяти о жизни. Точнее осталось только последнее воспоминание, те моменты, перед смертью. Даже осознать горечь утраты не получается, ведь что я утратил? Мелькает догадка, что верхний слой, это и было память. Тогда что сейчас разрушается? Мое сознание, оставляя чистую душу?
  Я-шар беспорядочно заметался в пространстве. Очередная мысль, и устремляюсь к другим шарам, выбирая самый маленький. Нахожу такой, но при попытке близко приблизиться, меня мягко отталкивает назад. Продолжаю чувствовать, как пространство постепенно, но неотвратно сжигает мое я. Накатывает паника и я уже лечу к большим шарам, пытаясь привлечь их внимание.
  Один из шаров, светло-голубого цвета реагирует на меня, и мы начинаем хаотично перемещаться друг вокруг друга. Я пытаюсь просигнализировать что-то своими движениями, но ничего не приходит на ум. Задумываюсь показать буквы, но эта мысль наталкивает о том, что я забыл, как они выглядят. Черт. Что я помню? Перебор в голове, и оказывается, что я и произношение слов то уже почти не помню, оставляя только смутное знание о самом предмете и его образ. В панике пытаюсь вычленить что-либо, в чем полностью уверен. Единственное, что получается - это 'Автомобиль'. Мысленно концентрируюсь на нем, проговаривая его про себя, если так можно назвать это действие.
  Видя мое безразличие, светло-голубой шар устремляется куда-то, оставляя меня одного. А я продолжаю тупо повторять слово, максимально представляя, как я сопротивляюсь растворению моей оболочки. Не знаю, сколько это продолжается. В этом пространстве вообще не ощущалось время. Просто в определенный момент я почувствовал некоторое возмущения поблизости. Недалеко появилась какая-то странная и, что более важно, чужеродная по ощущениям, воронка. Она слепо перемещалась в этом непонятном океане, отпугивая маленькие шары.
  Так, что-то новенькое и необычное. Подлетаю поближе, пытаясь рассмотреть ее. Рядом почти сразу показывается тот светло-голубой, и я с некоторым удовлетворением отмечаю, что стал больше него. А значит меньше потерял себя. Мы вдвоем кружим вокруг странного явления, не приближаясь ближе. В голове мелькает мысль, что может стоит рискнуть и проверить, что это? Все равно я могу только растянуть разрушения своего я, но никак не остановить.
  Видимо, не одному мне приходит в голову эта мысль. Мы со светло-голубым одновременно устремляемся к центру этого явления и оба сразу же замечаем конкурентов в друг друге, заставляя выжить максимум из своей скорости.
  Помня о том, что врезать в друг друга нельзя, я резко смещаюсь в сторону своего соперника. А дальше происходит легкий толчок, к которому готовился только я, а не мой соперник. Тот теряет несколько мгновений, и я пытаюсь первым пролететь в центр этой воронки. Но не тут-то было, противник не растерялся и сам таранит меня отчаянным движением. Легкий толчок сбивает меня с траектории и проскальзываю мимо, а светло-голубой влетает в это явление. Черт, упустил шанс. Я поспешно разворачиваюсь, но на удивление, воронка еще полностью не исчезла, хотя и начала стремительно уменьшаться. Я чуть ли не в последнее мгновения попадаю в нее. Успел. Знать бы только к куда?
  Очередная болтанка в каком-то вихре. Моя скорость все увеличивается и увеличивается, и меня несет куда-то в каком-то беспорядочно полете. Я перестаю ощущать окружающие пространство, и ухожу мысленно внутрь своего сознания, в очередной повторяя тое единственное слово, которое мне удалось удержать в себе. А после резкий толчок. Темнота. И мои легкие с трудом втягивают в себя воздух, возвращаю полумертвому организму жизнь.
  Тело, будто не смазанный механизм, не хочет запускаться. Каждая частичка его горит от боли, и просто всеми своими ощущениями будто говорит хватит, уже все, ты мертв и даже не пытайся ожить. Но я не обращаю внимание на этом и собрав все усилие в кулак, будто вколачиваю в тело сообщение. Я. БУДУ.ЖИТЬ. Очередной резкий вздох и у меня получается открыть глаза. Тело продолжает гореть, постепенно сводя на нет это чувство. Но главное, оно полностью подконтрольно. Или мне так кажется?
  Но судя по текущим ощущениям, я лежу голым на каком-то камне, привязанный ремнями за все конечности и шею. И максимум чем я могу двинуть, это глаза. Все. Ну хоть боль утихла. Очередной вздох провоцирует на горло на сильный кашель. Возникло чувство, что мое горло не дышало очень долго. Это мое действие заставляет утихнуть шум, который звучал на периферии. Я пытаюсь вслушаться и вдруг будто прорывает барьер. Вокруг раздается куча звуков. Какие-то предсмертные крики, чей-то мужской бас что-то втолковывает на неизвестном языке. Слышно звук леса. А еще тяжелые шаги, которые раздаются недалеко от меня. И они приближаются. Надо мной склоняется какая-то фигура, а потом еще одна.
  Очередное включения части организма и картинка резко обретает четкость. Надо мной нависают двое. Один молодой парень лет двадцати. Русоволосый, кареглазый, с некоторой небритостью на слегка наивном лице. Во взгляде любопытство и интерес. Облачен в какой-то средневековый доспех отдающей красным оттенком, на плечах которого находилась темно-синий накидка.
  Второй же стар. Даже скорее древен. Морщинистое лицо старика частично закрывает растрепанная седая борода. На голове одет металлический шлем, похожий на котелок без полей. На теле было видно непонятный балахон серого цвета, а в одной из рук, судя по торчащему в поле зрения древку, был какой-то посох, оббитый металлом и с круглым шипованным набалдашником. И главное взгляд. Суровый пробирающей до самых внутренностей взгляд ярко синих глаз под густыми седыми бровями. Они как будто говорили - я знаю, что ты задумал.
  Мне резко захотелось что-то сказать, пока меня снова не прибили. А то хеканья и резко обрывающиеся крики как-бы намекали на то, что такое могло произойти. Ну и мое положение привязанного к камню не помогало мыслить на позитивный лад. Правда в итоге я ничего не смог сказать, как будто я тупо разучился говорить. Горло издавало странные звуки, которые никак не складывались в слова.
  Глядя на мои кривляние, молодой что-то сказал старому. Тот в ответ начал что-то рассказывать. А я же прямо наблюдал как уходит интерес из взгляда молодого. И это заставило меня еще больше занервничать. Я прямо представил, как этот русоволосый уходит, взамен приглашая того, кто обрывает жалобные крики раненных. Черт, что же делать. А потом в голове мелькает мысль о моем единственном слове в запасе. Преодолевая огромное усилие, я просто кричу, но из горла вырывается тихий протяжный звук:
  - Автооомообиль, - молодой, который уже развернулся уходить, резко останавливается, и вновь склоняется надо мной. Требовательный взгляд, а следом и такой же вопросительный голос:
  - Avtomobil? - спрашивает тот, а я пытаюсь закивать в ответ. Но голова зафиксирована и получается только мотать зрачками в согласии, попутно повторяя заветное слово:
  - Ааавтооомобииль, автооомообииль, - как заведенный, повторяя я.
  Молодой хмуриться и что-то твердо говорит старому. Возникает спор, а я так и продолжаю бубнить свое слово. Правда в итоге русоволосый на меня недовольно шикает, уже раздраженный моими повторениями. Я послушно замолкаю. Черт, ну же. Не надо меня убивать. Это точно лишнее.
  В итоге, судя по довольной улыбке молодого, тот выигрывает спор, скалясь во все 32 и дыша на меня не очень приятным запахом. Я пытаюсь не поморщиться, а просто прикрывая глаза. Вы меня главное развяжите. А дыхание. Ну подумаешь плохой запах из-за рта? Это не мешает мне помочь.
  Старый скрывается из виду и через некоторое время еще более хмурый возвращается, держа в руке какой-то странный камень со светящейся неизвестной руной на нем. Глядя на его лицо, я подумал, что, когда морщинистое лицо еще больше хмуриться, то это не самое красивое зрелище. Черт, хватит критиковать своих спасителей. Ты и так каким-то чудом ожил, правда непонятно где. Тебя не убили и могут, судя по всему, спасти, а ты выезживаешься, недовольный их внешним видом. И запахом.
  Мысленный пинок помог, и я уже спокойной наблюдал за махинациями старика. А тот положил этот камень мне на голову и начал читать какой-то речитатив. Скосив еще сильнее глаза, я заметил усиливающийся поток света, исходящий от этого предмета. А дальше резкая вспышка и на мое сознание обрушивается поток образов. Машинально пытаюсь закрыться, но потом улавливаю один из них, и уже сам открываюсь и иду навстречу ему.
  Сознания заполняется названиями предметов, действий. В общем, знаниями того непонятного языка. И сколько это длилось я не знаю, но в определенный момент поток прекратился, и я почти сразу услышал фразы на незнакомом, но уже понятном, наречье.
  - Ну что? Все закончилось? Он теперь нас понимает? - спросил кто-то голосом похожим на тот, что был у молодого, а затем и сам он склонился надо мной. М-да, понимания сути речи сильно искажает восприятия звука и делает его приятней, что ли?
  - Должен был. Но неизвестно, что за душа поселилась в теле и может ли она вообще что-то выучить. Зря ты настоял потратить такой ценный артефакт на это, - над ухом раздалось старческое ворчание. Я прокашлялся, но все-таки смог выдавить.
  - Вообще-то я тут рядом лежу и не очень корректно меня так обсуждать. Но спасибо, что потратились на меня, - закончив я попытался максимально доброжелательно улыбнуться, чем вызвал неоднозначное реакцию у присутствующих. Молодой отшатнулся, а старый наоборот нахмурился, поудобнее перехватив свой посох. Так, что-то не то.
  - Я страшный, что ли? - на всякий случай переспросил я, переживая за свой внешний вид. Оно конечно хорошо критиковать других, но самому выглядеть как тот старик не хочется.
  - Нуу, - протянул молодой, - лучше так не делай, - под конец слов смутился он. А у меня в голове проносился вихрь мыслей. Черт, если я привязан, то что могли со мной сотворить те сволочи, которые меня и положили на этот камень? Вдруг это культисты и у меня все лицо в шрамах. Или еще что похуже. А боль не чувствую, так накачать чем-то могли. Но мои мысли прервал вопрос молодого.
  - Так кто ты? - требовательно спросил он.
  - Я не знаю, - честно ответил я и видя появляющиеся на лице разочарование, поспешил продолжить, - знаю, что меня сбил автомобиль, когда я спешил на работу. Первый рабочий день, вроде как. Был ливень и неудачно упав, попал под машину. Умер и начал терять память, а потом меня засосало куда-то, и я уже очнулся тут, привязанный. Больше ничего, - по мере моего торопливого рассказа, на лице русоволосого снова появилось оживление.
  - Отлично, значит я тебя спас недаром. Ты тоже с Земли, а то в этом мире дремучее средневековье и нет автомобилей вообще. Будет хоть с кем поговорить. Хотя у тебя ж памяти нет... Ну да ладно, все равно земляк, - радостно вещал молодой, а я переваривал смысл.
  - То есть в другом мире? Мы разве не дома? - переспросил я на всякий случай.
  - Неа, абсолютно. Тут даже магия есть, как раз которой тебя и научили языку. Да, кстати, - тут молодой наклонился поближе и тихо сказал, - меня зовут Леша, но тут я назвался Алексом. Так круче звучит, правда? Я ведь Избранный, мне нужно. Еще бы прозвище какое-то шикарное придумать...
  - То есть Избранный, - тупо повторил я, а молодой не слушая, уже разрезал ножом удерживающие меня ремни.
  - Ну просто Избранный, пришедший спасти их мир. Ааа, позже расскажу, а пока познакомлю со всеми, - махнул он рукой, разрезая последнюю преграду. Я наконец-то отрываю тело от камня, подымаясь с него, параллельно осматриваясь вокруг. Но глаза цепляет какая-то неправильность, заставляя еще раз пройтись взглядом.
  - Ээээ, а почему я зеленый?
  
  Глава 2
  Я тупо глядел на себя, переваривая увиденное. Черт, я вроде и потерял личные воспоминания, но точно был человеком. А сейчас глядя на свое тело, точно понимал, что теперь я им не являюсь. Так и что я за зверь теперь?
  - А, так ты теперь орк, - радостно сообщил этот Избранный, - господин Арчибальд изгонял призванного духа в тело такого же орка, и тебя попутно накрыло заклинанием. Ну и притянуло твою душу, - указанный старик поморщился, но все же решился пояснить.
  - Мы с командой наткнулись на логово кульстистов, - в голове мелькает мысль о том, что я угадал. Ладно, осмотримся потом, а пока послушаем гораздо более толковые пояснения, - темное течение шаманизма. Кучка дилетантов, но где-то смогли откопать два тела зеленых орков в спячке. Смогли каким-то чудом выкинуть дух леса из них, а это, я могу сказать, не очень легко. И в этот момент мы на них наткнулись, спровоцировав их создать обряд призыва душ с одновременным подчинением. С первым им повезло, а на втором, тебе, я вмешался, пытаясь сбить заклинание. Так что призвать тебя у них получилось, а вот подчинить уже нет. Да и то, если б я не отвлекся на спасение некоторых, - старый маг, а кем еще он мог быть, укоризненно посмотрел на Алекса, - то и призвать они бы не успели вообще никого, и нам не пришлось бы сражаться с такой же махиной.
  - Ну так это ж к лучшему. Это ж мой земляк, с моего мира. Прикинь, какое везение, - довольно улыбался молодой, проигнорировав выпад в свою сторону.
  Угу, везение. Оборвав ремни, я наконец-то слез с каменной плиты, попутно рассматривая себя. Ну что. Выше всех я головы чуть ли на две. Во мне точно было два двадцать, а то и все тридцать. Мышц много и их чуть ли не распирает. И это все хорошо, но. Даже скорее - НО. Я зеленый, мать твою орк. Кожа шершавая на вид, похожее на какое-то растения, или даже кору от дерева. И если я лягу в листве, то никакой маскировки мне вообще не надо, и так фиг заметишь. Дальше зубы, которые я пощупал пальцами. Хотя и те заслуживают внимание. Кисть, хоть и человеческая, но ногтей нет вообще. Сами пальцы заканчиваются небольшими когтями, которые прячутся в первой фаланге. Потыкав небольшим 3 сантиметровым когтем себе в кожу, смог отметить, что чувствительность вообще плохая, да и кожу так просто и не проткнешь. В общем я все-таки смог прощупать себе все пальцем во рту. Мда, два ряда острых зубов с небольшими расстояниями между ними вообще не радовали. Прямо голливудская улыбка. То то у них такая реакция была.
  Носа как такого не было. Точнее он был, но очень маленький и с большими ноздрями. Глаза большие, как и уши. Те еще и остроконечные. На костяшках пальце кисти, на локтях и коленах были небольшие роговые пластины. Ступни были похоже на человеческие, правда четырехпалые, и вместо ногтей, была похожая на пальцы рук конструкция когтей. Только они были более загнутые. И да, волос по телу вообще не было. И я скорее всего сверкал зеленой лысиной. Черт, везение то какое.
  Единственное, что меня порадовало в этом всем, было то, что я все-таки в теле мужика. А в остальном. Что бы подойти к зеркалу, надо будет морально подготовится. Хотя бы в первые пару-тройку раз. Я перевел взгляд на Алекса, и специально для него улыбнулся максимально широко.
  - Эээ, ты все-таки так не делай. Пугает слегка, - поежился тот, - но все-таки тебе повезло. Ведь могли же и не твою душу призвать, а я мог и не проходить рядом. И камня для обучения, последнего, кстати, - на Избранного снова хмуро посмотрел старый маг, - могло и не быть. Может это судьба? О, пошли с нами!
  - Куда? Да и зачем мне это надо? - логично спросил я.
  - Я не думаю, что это хорошая идея, - сказал подошедший черноволосый коротко стриженный мужик, протирающей тряпкой свой меч. Облачен он был в почти в полный стальной доспех с голубоватым отливом и такую же как у Алекса, накидку. Закрытый шлем был подвешен на специальный крючок на поясе. Сам же доспех почти полностью укрывал тело, оставляя неприкрытыми только нижнюю треть голени. На ногах были черные ботинки с несколькими нашитыми металлическими пластинами.
  - Но это же судьба, ведь такое совпадение не может случится просто так. Я же Избранный, - начал убеждать Алекс. Развязался спор, а я решил наконец-то осмотреть местность, да и сгрудившуюся рядом так называемую команду.
  Мы находились в каких-то развалинах. Причем достаточно древних, чтобы большая часть стен развалилась от старости, да и весь пол бы уже засыпан землей с проросшими растениями. Потолка не было, открывая вид на стоящие высоко на небосводе солнце. Сами развалины находились на небольшом холме посреди какого-то леса, уходящего чуть ли до горизонта. Ну или по крайне мере там, где можно было это рассмотреть в виду отсутствия стен. И жили эти культисты, как я понял, в оставшихся подвальных помещениях, вход в которые был в одной из стен.
  По всей этой площадке были разбросаны мертвые тела, облаченные в какие-то балахоны. Но зрелище было вообще не приятным, и я еще удивился, как меня не начало мутить. Отрубленные конечности, вспаренные животы с вывалившимися внутренностями, проломленные головы. И все это вперемешку с землей и кровью. Жесть. Перевожу взгляд на эту команду, которая усиленно спорит, напрочь игнорируя окружающую обстановку. Блин, маньяки какие-то. Может расспросить куда тут двигаться, и свалить от них? Только надо бы уточнить, как тут относятся к зеленым оркам.
  - А вдруг это подстроено Черным Злом, и он засылают нам своего шпиона? - мысли прерываются громко прозвучавшем вопросом заданным женским голосом. Ага, как же. Не вызывающий абсолютно никаких подозрений зеленый орк, которого и то чудом не убили на месте, в роли тайного шпиона. Интересная мысль. Старый маг почти сразу дублирует мое замечание, и спор разгорается с новой силой. Да я, если б что-то хотел, уже мог бы прикончить этого Избранного, пока они так увлеченно спорят. Вон оружия валяются, бери - не хочу. Хотя скользнувшие по мне внимательные взгляды показали, что все-таки не все так просто. Ладно, надо хоть рассмотрю, что за команда то. Начал по порядку.
  Первым шел Алекс. Растрепанная шапка русых волос, легкая небритость, растущая рваными кусками и, в первую очередь, над губой. Наивное лицо. Избранный был совсем молод. Облачен в полную броню, закрывающую даже стопы. Красноватый оттенок показывал, что с ней не все так просто. Да и редкие неяркие сполохи только подтверждали эту мысль. Шлем тоже висел на поясе, укрытый полами темно-синей накидки, слегка завязанной на шеи. На поясе был виден меч в украшенных ножнах, а также по контуру ткани можно было заметить еще кинжал.
  Второй был знакомый мне старик. Господин Арчибальд. И к тому же, маг. Серый балахон, морщины, железный шлем-котелок и оббитый металлом посох, с круглым набалдашником сверху и заостренным концом снизу. На поясе у него находился не большой мешочек и какая-то книга.
  Рядом с ним стоял тот черноволосый короткостриженый мужик лет 35-40. Полный доспех, только в отличие от новенького у Избранного, этот всем видом будто показывал, что он боевой. И в это назначении использовался не раз. Легкие отметины, царапины, потертые еле виднеющееся ремни, удерживающие всю конструкцию. Меч у черноволосого был чуть короче, но шире, чем у Алекса. Пока тот поправлял знакомую темно-синюю накидку, я успел заметить на поясе у воина молот с заостренным концом на другой стороне, а также маленький кулачный щит. Явно опытный и очень опасный воин. О чем тоже говорило его лицо, будто вырубленное из камня. И свирепый взгляд на нем смотрелся крайне естественно.
  Молодая девушка, лет восемнадцати - двадцати, которая пыталась максимально прижиматься к Избранному, и была той, кто приклеивал мне ярлык шпиона. Светлый длинные волосы, тонкие черты лица и ярко-голубые глаза просто приковывали к себе глаза. Эта очень красивая девушка была одета в кожаный облегающий костюм, только подчеркивающий фигуру. Правда торс был скрыт кольчугой того же красноватого оттенка, но даже тут красавица умудрилась так стянуть ее на поясе, чтобы вообще никто не сомневался в размере ее бюста. На ногах были одеты небольшие полусапожки и возникало чувство, точнее нет, даже уверенность в том, что она все подбирала заранее, чтобы все сочеталось и выглядело хорошо. Даже ножны и рукоять торчащего из них небольшого меча на поясе, были учтены в образе некой хрупкой воительницы.
  А вот рядом с ней находилась уже настоящая воительница с завязанными в хвост рыжими волосами, тоже одетая в кожаную броню. Только под этой угадывались металлические пластины, прошитые изнутри. Да и сама она могла похвастаться массивностью фигуры и шириной плеч. На плече у нее висел изогнутый луг с роговыми пластинами и немаленького размера. А на поясе находилась слегка изогнутая сабля. Никаких украшений, никакого подбора цвета, да и общая потертость одежда говорила о нацеленности на практичность. Сама она была не то чтоб не красивой, просто ее выражение лица и повадки слегка портили симпатичное личико с небольшими веснушками. Хотя, к слову, телосложение тоже на это влияло. На моих глазах рыжеволосая демонстративно сплюнула на землю, таким образом комментируя, что она думает об очередных словах красавицы.
  М-да, думаю я перевожу взгляд дальше. И значительно ниже. Очередным кадром был коротышка. Только очень широким коротышкой. Ростом максимум мета полтора, но почти такой же шириной. И глядя на его пузо, скрытое под кольчужной броней с нашитыми металлическими пластинами, можно было сказать, что и третья размерность стремилась к этой величине. Ноги его были наполовину скрыты длинной кольчугой. Возле него на земле лежал шлем, похожий на ведро. Одной из рук он удерживал широкую секиру с в двумя полукруглыми лезвиями, а второй поглаживал свою черную бороду. Та могла похвастаться вплетенными разноцветными ленточками с непонятными рунами, и главное, длинной. Метр в ней точно был.
  А последним был еще один молодой парень, одетый темно-зеленый балахон, похожий на то, что был на Арчибальде. В общем, он был очень похож на старого мага, буквально повторяясь за ним. Похожий посох, книга, небольшой мешочек, шлем-котелок. И даже небольшая козлиная бородка пыталась повторить за лохматой седой бородой старика. Не удивлюсь, если он тоже маг, выбравший себе кумира, и решивший тупо копировать за ним.
  Пока я рассматривал эту странную семерку, спор видимо закончился голосованием, в которым победила идея Алекса, чем тот поспешил поделиться со мной.
  - Ну что, я договорился. Пойдешь с нами, - радостно сообщил тот.
  - А может не надо? Не все за, да и мне просто рассказать куда идти, и я как-то сам пойду себе, - попытался отказаться я.
  - Но мы же идем спасать мир! Это же великая честь участвовать в такой миссии, - удивился Алекс.
  - Ну так спасайте. Вот участники все есть, а я что? Я ж ничего не умею, - не повелся я. Не, нафиг. Там еще что-то про черное зло говорили, а я как-то смутно представляю, что всего семеро бойцов, как бы круты они не были, смогут победить что-то, что угрожает всему миру. Если это какой-то темный властелин, так у него армия небось есть. Не, не надо мне такое счастье.
  - Ты же здоровый зеленый орк! Вон какие руки, да и рост. Чистая мощь. Возьмешь дубину побольше и будешь крушить врагов, - увлеченно начал представлять себе этот будущий спаситель мира, - мы такого же еле уложили, когда он был безоружный, и то большей частью за счет магии.
  - Так дубиной тоже уметь махать надо, - попытался заметить я, - ну и просто иметь надо, - но Алекс отмахнулся.
  - Меня же за две недели научили махать мечом. А оружие тут найдем, вон сколько валяется, - тот указал вокруг, а потом добавил, - только сам поищи, а то на меня трупы еще дрожь наводят. Хорошо, хоть после нескольких попыток нападений от разбойников слегка привык. А то первого своего убитого врага просто заблевал, и это совсем не героично вышло, - честно признался он. А мне хотелось спросить, где таких берут. За две недели мечом махать? Вот как? Или магия какая-то?
  - А меня научат за две недели? - спросил я на всякий случай.
  - Не, я же Избранный. Да и меч мне особый дали, он мне слегка помогает в бою. Приемы там всякие, удары. А еще броню дали, он почти не пробиваемая и очень легкая, - тот для убедительности попрыгал на месте. Ясно, меч 'слегка' помогает. Тогда к остальным это не относится, в частности, ко мне, - хотя я хотел себе катану. Ну или два меча на крайняк. Но их слишком долго делать, да и магический меч лучше же, - Алекс попытался ткнуть гардой меча мне в лицо, демонстрируя всю крутость оружия.
  - Это да, магический конечно лучше, - поспешил согласится я и сразу же вернулся к интересующему меня вопросу, - А может камнем, как мне языку научили? Или так нельзя? Просто без навыков я бы не хотел вас подставлять своим неумением в столь важной и ответственной миссии, - попытался я привести довод.
  - К сожалению, это невозможно. Тот камень у меня был последний, да и он может применяться только к навыкам языка. А вернутся самостоятельно ты не сможешь, слишком мы далеко ушли вглубь леса и дикой территории. И если тебе все же повезет, и ты сможешь добраться до окраины леса, то скорее всего тебя убьют дровосеки. Они постоянно конфликтуют с эльфами и поэтому одинокого зеленого орка точно выберут своей мишенью.
  - Эээ, а какая взаимосвязь между эльфами и орками? Они же вроде враждуют? - спросил я, копаясь в обрывках своей памяти. А то, что тут есть еще и эльфы, я не удивился. Ведь тот коротышка явный гном, так что почему бы и нет.
  - Прикинь, тут у них, орки - это стражи эльфов, - поспешил поделиться Алекс, не дав ничего сказать Арчибальду, - типа выращенные гибрид растения, человека и эльфа. Даже кожа зеленая, чтобы ты мог питаться светом. Прямо как растение какое-то, вроде ромашки. Кстати, ты свое имя помнишь? Если нет, то можно тебя назвать Ромашкой, будет прикольно.
  - Не, я, пожалуй, откажусь, - сказал я, переваривая услышанное, - имя я свое не помню, но может вспомню. Пока просто называйте Орком, все равно других рядом нет.
  - Хорошо. Хотя Ромашка звучало бы не очень в будущих легендах, когда мы спасем мир. Надо что-то брутальное. Я подумаю и тебе скажу, - Алекс задумался, полностью уйдя в себя. Блин, он не идиот, но слегка отдает этим. Или просто молодой и романтично наивный? Увлеченная натура?
  - В общем, я крайне не советую возвращаться в одиночку. Для тебя действительно лучший выбор последовать с нами. Миссия хоть и опасна, но все же имеет возможно даже больше шансов на выживание, чем путешествие в незнакомом мире, - заметил старый маг. Черт, он прав. Я ни черта не знаю, и не факт, что у этой команды не получится задуманное. Так, уточним еще момент.
  - А пророчество хоть есть?
  - Есть, есть, - усмехнулся старик, - все указано, хотя про тебя ни слова.
  - Ну так вот, может и не надо мне присоединяться, - потянул я.
  - Там вообще про всех, кроме принцессы и Избранного не указано. Но все же подумай головой, куда ты пойдешь в незнакомом мире, ничего про него не зная, и имея такую внешность? - задал логичный вопрос Арчибальд. Черт, действительно. Не хочется погибнуть под топорами первых же встреченных крестьян. Вряд ли я сумею что-то им доказать.
  - Ну ладно, - решаю я, - других вариант получше я действительно не виду, так что согласен. Только что мне делать без навыков махания железками? Да и остальными познакомиться бы надо.
  - Тогда будешь носильщиком. Вещей много и быстро сбросить их иногда не получается, а в бою мешают, - заметил подошедший короткостриженый воин, - меня, кстати, зовут сэр Роланд, но можно просто сэр.
  - Эээ, сэр, а оружие то мне можно помочь выбрать просто на всякий случай? - уточнил я.
  - Да, помогу. Брони на тебя не найдется конечно, но у тебя и так кожа достаточно прочная, не сразу пробьешь. Пошли собираться, сегодня желательно еще пройти подальше. И так задержались, а времени не так много. Со всеми познакомишься уже в дороге, - скомандовал рыцарь.
  - А я тебе расскажу про миссию и пророчество, Зеленый Разрушитель - добавил Алекс, - не, плохо звучит. А может Халк? Это супергерой из комиксов, и ты на него похож. Тоже зеленый здоровяк.
  - Не, я же не герой, так, носильщик. Ты же у нас Избранный, так что лучше что-то другое, - поспешно отказался я.
  Блин, отлично, просто отлично. Я в команде спасения с Избранным, воспринимающим все как игру, еще и в роли носильщика в теле орка, который оказывается еще и наполовину растение. Новая жизнь меня просто радует. Практически вдохновляет на подвиги.
  - Всем ускорится, на сбор 5 минут, - услышал я громкий крик Роланда, - и ты, зеленый, оденься наконец-то, хватит сверкать свой голой задницей.
  - Эй, я еще в туалет хочу сходить, я не успею, - в ответ донеслись слова той красавицы. Не дай бог она еще и принцесса. Хотя вроде наличие такое упоминали. Чем они там в туалет ходят, радугой вроде? Ладно, пошли искать себе оружие. И одежду, про которую я как-то забыл. А вообще, надеюсь все эта затея закончиться хорошо.
  
  Глава 3
  Искал я все не сказать, что долго, но все же и не быстро. Штаны мне принес Алекс, найдя размер подходящий какому-то толстяку. Правда на мне они выглядели скорее, как длинные шорты, ну и так сойдет. С рубашкой и обувью так не повезло, и пришлось удовлетворится найденным. Но на всякий случай я взял еще двое таких же штанов, забрав все что были. Эти то могут и порваться раньше времени. И если без обуви я еще скорее всего обойдусь, учитывая твердость моей стопы, то бегать с неприкрытым хозяйством на перевес не очень хочется. Дальше я занялся поиском оружия.
  Культисты большей частью были вооружены разными короткими мечами с прямыми и изогнутыми клинками. У некоторых были топоры, но я решил, что им еще надо правильно попасть. Так что выбор мой пал на булавы, где все просто и понятно. Тем более мне на них почти сразу указал Роланд. Застрять это оружие физические не может, а бьет больно, частично игнорируя броню. Благо силы хватит на то, чтобы управляться им. У трупов нужного мне оружия не нашлось, так что я направился в арсенал, который оказался в подземелье. На него мне тоже указал Роланд. С трудом протиснувшись в проход, явно не рассчитанный на мои габариты, я позавидовал в этом отношении гному, который буквально бегал туда-сюда, не испытывая никаких трудностей. А у меня так клаустрофобия блин начнет развиваться.
  Постаравшись не обращать внимание на эти ощущения, я направился в арсенал. А в нем оказалось раздолье по выбору оружия, но подходящего мне что-то на глаза не попадалось. Копья, алебарды, топоры разный форм и размеров, даже боевые цепи были. Нашел я и двуручный меч, который для меня оказался не настолько большим, и даже его длинная рукоять в 5 ладоней шириной перекрывалась тремя моими. Я с сожалением убрал его подальше. Все-таки им надо уметь пользоваться, а не тупо махать из стороны в сторону. Да и такой длинный дрын в лесу будет явно не очень удобен. Блин, ни черта нет для меня, что ж такое-то.
  В итоге, я от злости пихнул один из ящиков, в котором был сложен какой-то доспех. Силу я не рассчитал, и по полу арсенала разлетелась броня, вылетевшая из перевернутого хранилища. Блин, это реально какой-то маразм, так везти не может. Из-под разбросанного доспеха виднелась цельнолитая металлическая булава, двуручная для обычного человека, но вполне подходящая для моей одной руки. Пока я доставал свою находку и примерялся, я пропустил приход Роланда.
  - О, ты нашел себе оружие. Такое, кстати, используют для украшения в замках, в комплекте с пустыми доспехами. На доспехах и оружии обычно экономят в материале, все равно для украшения. Но вот для такого пернача разницы никакой нет, - заметил тот, - ладно пошли уж, будем навьючивать тебя.
  Я последовал за рыцарем, захватив небольшой кулачный щит, увиденный мной ранее и в который смогла с трудом поместиться моя кисть. Обычно то все было рассчитано на кисти в латных перчатках, но с моими габаритами что-то подобрать гораздо сложнее. Щит я решил использовать не чтоб парировать или уводить удары, что я просто не умел, а скорее по второй его функции - как большой кастет. Кулаком то ударить я точно смогу. Так, надо бы рассмотреть свое основное приобретение.
  Булава была чуть больше метра в длину, с металлическим древком. Где-то с последней пятой части на оружия начиналось резкое утолщение, и последние сантиметров пятнадцать были раз в пять толще рукояти. На этом же утолщении в разные стороны уходили перпендикулярно расположенные толстые полосы металла, деля окружность булавы при взгляде сверху на 6 равных частей. Вес оружия был очень приличным, килограмм восемь. Для меня это оказалось довольно-таки нормально, и я легко махал ей. Правда при очередном махе я не рассчитал и ударил кирпичную кладку в подземелье, разнеся ее в месте удара. Так, спокойней надо, и я поспешил на выход.
  Все уже собрались, даже красавица успела прийти. В итоге мне на спину навьючили два импровизированных рюкзака, скрепленных между собой, предварительно напихав их по полной. А поверх них еще один. Эти рюкзаки выглядели как обычные мешки с продетыми лямками, и для меня, было чувство, выбрали самые большие. Еще с поклажей оказался гном, которого почти не видно было за гигантским для него мешком на его спине. И как только удерживал равновесие? Молодого мага нагрузил старый, заставив того нести общий груз. Еще рюкзак был за спинами Роланда и той рыжей воительницы. На них висели еще дополнительное вооружения, небольшой треугольный щит у рыцаря и еще чуть меньше и круглый у амазонки. Избранный же вместе с красавицей были налегке, ограничившись очень малыми рюкзаками. Ну конечно, кто бы сомневался.
  Подвязав на штаны импровизированный пояс, я подвесил свой кулачный щит и булаву на него и прошелся вперед-назад. Черт, не удобно, болтается и бьется об ногу. Блин, оказывается сложно не то, что управляться с оружием, но и банально его носить. Даже не хочу думать, какого пытаться приладить тот двуручный меч за спину. Мало того, что сам не повесишь, так и не снимешь то со спины. Да и обычный то меч из-за спины толком то и достанешь. Или это долго будет и десять раз тебя убить успеют. А еще может за что-то зацепиться. Мдаа, тяжкое это дело быть воином в средневековье. Вон даже рыжеволосая сняла тетиву с лука, придерживая тот на манер копья. Да и Алекс с Роландом ходят, придерживая меч за рукоять, чтобы не болтался.
  В итоге, я прикрепил к булаве два конца веревки так, что одна была у рукояти, а вторая где-то на половине. Всю конструкцию одел через плечо, разместив оружие на поясе, заставляя его висеть не горизонтально, а скорее вертикально. Прошелся. Вроде удобно, и не мешает, главное придерживать слегка. А если что, то сорву с веревкой.
  - Все, пошли, и так много времени потеряли, - скомандовал рыцарь, и все двинулись с холма в сторону находящегося леса. Впереди шел Роланд вместе с магами, далее та светленькая, гном и Алекс. Потом уже и я. Замыкала процессию рыжеволосая воительница. Кстати, обратив внимание, как нес свою длинную для него секиру, гном, я чуть не стукнул себе по лбу. Тот не заморачивать положил себе ее на плечо, уперев низ в изгиб руки. Ну хоть я не напрягаю руку, успокоил я себя.
  - Ну что, готов к подвигам? - спросил меня Алекс, когда мы зашли под свод деревьев, идя в каком-то неизвестном мне направлении.
  - Да вроде, но я как бы больше по ношению вроде, - ответил я, поправляя одну из лямок мешка поудобней, - ты мне лучше расскажи о остальных и о миссии. Да и просто о себе.
  - Ну, господина Арчибальда ты знаешь. Он один из магистров магии, слегка недотягивающий по силам и навыкам до архимага. Но правда таких, кто дотягивает, всего один, и тот глава магической гильдии. Он хотел с нами отправиться, но король ему запретил, сказав, что тот должен защищать дворец, - пояснил мне Алекс. Ага, как же. Небось не захотел плестись непонятно куда и жить на природе без всяких удобств.
  - Молодой маг, это помощник господина Арчибальда, Зак. Навыков у него мало, но зато много силы, и еще больше запасов маны. Это магическая энергия такая. Он служит что-то типа батарейки для Арчибальда. Сэр Роланд - это капитан гвардии, его отправили для охраны принцессы, - на это моменте я чуть не споткнулся. Что? Принцесса все-таки тут, в безумном походе? Ну что за бред?
  - Да, вот та красавица - это принцесса Элеонора, - подтвердил мои мысли Алекс. Ага, значит все-таки радугой, - она пошла с нами, хоть я ее и отговаривал. Но в Пророчестве сказано, что в походе должен участовать носитель чистой крови королей, - Избранный чуть ближе придвинулся и попытался мне прошептать в ухо, хотя скорее это вышло в плечо, - и она ко мне пристает. Я-то конечно не против, он очень красивая, но по дворцу ТАКИЕ слухи ходили, что я как-то не уверен. Но она такая..., - его глаза мечтательно закатились, и он чуть не навернулся об торчащий корень дерева, но я успел его поймать за плечо.
  - Действуй, парень. Что те слухи, если ты можешь узнать все на деле, - твердо заявил я ему. Ну а почему бы и нет? Пуская дерзает пока молодой.
  - А что на счет Сони? Эта та рыжая воительница, она тоже меня, - молодой парень смутился, но продолжил, - настойчиво домогается. Она тоже симпатичная, хотя и не такая как принцесса. Но что-то в ней есть, а еще под броней ее поведения возможно прячется ранимая душа, и могу заставить ее открыться, - очередное романтичное закатывание глаз, еще один корень, но в этот раз я с трудом успеваю словить того, сдерживая ухмылку. Так, серьезней. Еще серьезней, и более проникновенно.
  - Просто действуй, - твердо говорю я.
  - То есть? И с Соней тоже? А как же Элеонора? - растерянно спрашивает тот.
  - С обеими действуй. Ты же избранный, твоего сердца хватит на двоих. А они поймут, ты же особенный, а не как все, - заявляя я ему. Не уж то поверит? Та не, не верю.
  - Спасибо тебе большое, - радостно заявляет тот, и пытается улизнуть. Блин, повелся. Так, стоп.
  - Стой, - хватаю его за плечо, - позже. Действуй вечером, а сейчас мы в опасном походе. Будь бдителен, - втолковываю я ему, а потом добавляю, - и про остальных не забудь рассказать мне.
  - Ага. Так, Соня амазонка. Правда я их представлял в другой одежде, более открытой что ли, - ага, как же. Будут они еще бегать во время боя полуголыми. Хотя и так бывают, только тогда это битвы скорее постельные, - она приехала с посольством в королевство и ее отправили с нами. Еще есть Даин, гном. Он оружейник и боец, его отправили от посольства гномов как походного кузнеца. Жадный тип, все себе любит в мешок тащить. Хотя секирой махает прямо как вентилятор.
  - Про мешок я заметил. Он же почти как он сам, - заметил я.
  - Ага. Хорошо, хоть выбирает в трофеи что подороже, а не тупо все. Ну а я. Имя свое я рассказал тебя. Недоучившийся студент третьего курса. Учился на программиста, но любил всегда мистику. Постоянно в библиотеках искал разные заклинания там, наговоры, но ничего настоящего не получалось найти. Еще страшно любил фэнтези и сам хотел попасть в какой-то мир. И вот попал. Правда, как попал я не понял, я пьяный был, шел с ночного клуба. Помню только синюю вспышку, - смущенно сказал он.
  - Ну ты только часть не помнишь, а я про себя вообще ничего, - попытался приободрить приунывшего молодого парня. Хотя, знать бы сколько мне было? Вряд ли же сильно старше, раз я спешил на новую работу и так переживал. А может просто менял ее на что-то получше? Не знаю и, наверное, никогда не узнаю.
  - А имя ты себе уже придумал? Все же просто звать тебя орком как-то не очень. И в легенды надо будет что-то записать, - спросил Алекс и получив мой отрицательной кивок, воодушевленно продолжил, - я вспомнил один из фильмов в жанре фэнтези. Там был главарь орков. Он конечно была засранцем и плохим парнем, но очень крутым. Звали его Азог. Как тебе?
  Я несколько раз проговорил это имя, повертев его на языке. Странное и непривычное, но почему бы и нет. Пусть будет Азог.
  - Подходит, спасибо, Алекс, - искренне поблагодарил я этого наивного парня. Я хотел признаться, что пошутил о том, что создавать гарем в походе - это хорошая идея, но не успел. Роланд вскинул руку, резко заставив замолчать всех. Мне конечно не показывали никаких беззвучных команд, но догадаться о том, что сейчас могут быть не приятности было не сложно.
  - Черт, бежим быстрее, - кричит рыцарь, срываясь с места, не ожидая остальных. Все резко устремляются за ним.
  Почти сразу начинает отставать гном, который и так был не самым высоким и приспособлен к бегу с его короткими ногами. Так еще и нагружен сверх меры. Я поднатужившись, хватаю его за висящий сзади рюкзак и продолжаю бежать дальше. Мелькает мысль о том, что хорошо, что я булаву повесил именно так, а не оставил на бедре. Сейчас прижав к себе новый груз, ничего не мешает мне бежать. Ну кроме веса, но мышцы орка справлялись и мне удавалось даже не отставать.
  - Отпусти меня, зеленая харя, - кричит Даин.
  - Я тебя сейчас вообще выброшу нафиг, бородатый хомяк переросток, - отвечаю я, пытаясь не сбить дыхание, - или заткнись и спасешься.
  Бежать было сложно и я постоянно ловил разные ветки в лицо. Даже судя по матам гнома, несколько раз пролетел через какие-то колючие кусты. Он хоть и был в броне и даже в шлеме, но борода то торчала. Так что думаю, часть из нее так и осталась висеть на растениях. Я позавидовал чувствительности своей шкуры. Что колючке, что ветки в лицо, ощущались еле-еле. Все начали потихоньку растягиваться в цепь, но нас снова криком поторопил Роланд.
  - Черт, быстрее иначе не успеем убежать. Шевелитесь!
  А еще минут через двадцать безумного бега, я потихоньку начинаю уставать. Все же слишком много на меня навешано, не смотря на мою новую силу. Мы вылетаем на одну из полян, укрытый солнечным светом медленно уходящего в закат солнца. Поляна слегка поросла цветами и травой, но выглядит прямо как в сказке. Принцесса уже не выдерживает темпа, останавливаясь прямо посредине этого царства природы. Рядом с ней сразу же тормозит Алекс, украдкой пытаясь восстановить дыхание и заявляя, что не бросит ее тут одну. В итоге все останавливаются посреди поляны, переводя дух.
  - Что там было, - спрашивает через пару минут Арчибальд. Старик, не смотря на возраст, на удивление смог выдержать всю пробежку, - Зак, а ты мне передай энергию. Трети где-то хватит, - хотя вот и ответ как, - так что там Роланд случилось то? Что нам пришлось бежать, и мы бы не смогли справится с этим?
  - Нуу, - тянет тот, - мне показалось, что там идет вал муравьев, - тихо заканчивает он.
  - А зачем мы тогда убегали, ведь я их мог сжечь огнем? Заморозить и тд.? - начинает злиться Арчибальд, - я магистр магии, причем в почтенном возрасте, должен убегать от каких долбанных насекомых? Тебе показалось?! - уже кричит старик.
  - Ну это ж гигантские муравьи и их в вале тысячи, а то и больше! Они корову запросто сжирают не останавливаясь, - пытается оправдаться рыцарь.
  - Да я же долбанный маг! Сжечь их, спалить, щит наконец поставить! Группа спасителей мира, блин! - Арчибальд не прекращает кричать.
  - Простите, господин Арчибальд. Я просто страдаю от инсектофобии. Очень боюсь всяких насекомых, - все тише говорит понуривший голову Роланд, а мне хочется хлопнуть себя по лицу. Куда я блин попал? Рыцарь без страха и упрека, суровый воин идущий спасать мир, и испугался каких-то муравьев. Даже не их самих, а просто намека на них.
  - Все, отдых, на сегодня хватит впечатлений, да и набегался я, - командует старый маг, а я наконец-то отпускаю свою забытую ношу. Гном от неожиданности падает лицом вниз. Из-под огромного мешка приглушенно раздается ругань, и я уже не выдерживаю, и начинаю ржать. Почти сразу ко мне присоединяются остальные, выплескивая накопившееся раздражение и убираю весь негатив. Отсмеявшись, в центр поляны выходит Алекс и произносит.
  - Кстати, позвольте снова представить нашего большего зеленого друга. Его Азог, - в ответ я раскланиваюсь, и просто говорю с улыбкой.
  - Рад знакомству.
  
  Глава 4
  В переносимых мною мешках помимо прочего оказались 3 палатки и семь спальников. На меня, естественно, ничего не было, но я бы в них и не поместился. Все сразу же нашли себе занятие, которое скорее всего было выработано в процессе совместного похода. Зак под руководством Арчибальда чертил какой-то защитный круг вокруг поляны. Роланд ставил палатки вместе с Алексом. Соня уже ушла на поиск ручья и заодно охоту, если получиться. Даин готовил место для костра, а принцесса занималась самым важным делом - лежала. Покосившись на эту бездельницу, я услышал окрик гнома.
  - Эй, зелень, вали за хворостом и сухим деревом. Стоишь и бездельничаешь пока остальные работают, - проследив за моим красноречивым взглядом на принцессу, Даин продолжил, - и не страдай косоглазием. Ты не баба с шикарной фигурой, - на этих словах Элеонара пыталась возмущенно подняться, но все же легла назад, расценив это как комплимент, - так что ноги в руки и вперед.
  - Ну-ну, коротышка, ты не заговаривайся, - ответил я ему, направляюсь в сторону зарослей. Булаву, как и свой кулачный щит, я на всякий случай прихватил с собой. Что за лес, я так и не спросил, но мало ли.
  Выйдя за пределы поляны, я уткнулся взглядом в землю в поисках сухих веток, но их было как-то совсем мало. Лес был обычным лиственным с вполне заурядными деревьями, правда чуть большего размера. Или мне так только кажется, и они чем-то от земных отличаются? Не силен я в ботаника, хотя теперь и сам вроде как часть этой ботаники.
  Искал я не то чтоб долго, но прилично. Все-таки охапка хвороста под мой размер вышла немаленькая. После первой принесенной партии, гном сказал мне искать сухие деревья. А это было несколько сложнее, пока они мне не попадались на глаза. Лес чуть ли не дышал жизнью, по крайней мере растения. А вот животные мне не попадались. Ну или же я их просто не заметил. В общем поиск мне завел в какой-то овраг, внизу которого находились большие заросли каких-то кустов. И, что более важно, туда скатилось одно из деревьев, корни которого выпирали из земли и были съедены какими-то насекомыми.
  Отлично, прямо то что нужно. Я начал аккуратно спускаться, пытаясь держаться за рустующие на склоне оврага растения, но в определенный момент стопа попадает на кусок коры и начинает скользить. Машинально выпускаю когти из пальцев, но это делает все только хуже. Пальцы цепляются за что-то, но инерция никуда не делась, и меня кидает вперед лицом.
  Сильный удар и я мысленно матерюсь. Падать мордой вниз было очень неприятно, тем более скользить ее по земле набиваю рот всякой мошкарой вместе с травой. Так что все маты звучали только про себя. Твою мать, отплевываюсь я, вставая с земли. Весь грязный как не знаю кто, но хоть моя шершавая кожа с честью выдержала, и я себе ничего не содрал.
  От раздражения бью по одной из коряг ногой, и та улетает в заросли кустов. Попутно из-за рта вырывается невольное рычание. Без понятия как это у меня получилось, но, когда я услышал похожее рычания из места приземлении коряги, правда гораздо тише и более неуверенное, что ли, то я, недолго думаю, повторил его. Правда в этот раз гораздо уверенней и злее.
  - Грррр, - от моего вопля из зарослей выскакивает коричневая фигура и стремглав бежит куда-то, на ходу освобождаю своей кишечник. Так, я что такой страшный, что даже медведь обосрался от страха? Провожаю задумчивым взглядом животное, которое, было чувство, вкладывало все усилия в оба процесса. Побег, ну и второй. М-да, здоровый медведь, с меня размером так позорно сбежал. Может в этом мире тогда и 7 человек может справится с ролью спасителей всего и вся? Ладно, я сюда пришел за сушняком, хватит пугать бедных животных.
  Поломка сухих веток на нужные мне размеры заняло некоторое время, но еще большее понадобилось на то, чтобы вылезти из оврага. Столько матов окружающее пространство точно не слышало. Хорошо, хоть я был одет только в свои длинные шорты, а то бы просто протер всю свою одежду. Мои импровизированные штаны тоже пострадали, но все же не настолько как могли. Правда испачкался я еще сильнее. Но наконец великая преграда была преодолена, я направился в сторону нашей стоянки.
  Но далеко от этой коварной ловушки мне уйти не удалось. Сзади раздалось знакомое рычание, правда в этот с более угрожающей интонацией. Что, вернулся засранец мохнатый? Не оборачиваюсь, я выдаю свое уже почти фирменное.
  - Грррррр, - тишина за спиной. Ну и отлично, трусишка. Но я не успеваю сделать и пары шагов, как за спиной раздается просто жуткий рев, пробирающей самое нутро.
  - ГРРРРРРР! - резко бросаю хворост и срываю свою булаву, одновременно оборачиваясь. МАТЬ ТВОЮ! На меня летит просто махина, по сравнению с которой тот медведь, был просто только родившемся медвежонком. Гигантские клыки, да и вся пасть усеяна острыми зубами. Все это я успеваю рассмотреть в полете от удара когтистой лапы. Благо хотел успел шагнуть вперед и когти меня на лапе не зацепили. Влетаю в маленькое дерево, снося тот напрочь. Не успеваю подняться, как надомной нависает это чудовище. Прыгаю в сторону, уходя от попытки меня подмять. Пока зверь разворачивается, я наматываю сорванную веревку на руку поверх оружия, чтобы не потерять булаву. Хотя тут бы лучше что-то острое, не думаю, что удары что-то сделают этому живому танку.
  Резкий рывок зверя, но я успеваю наотмашь ударить врага по морде, выбивая один из клыков. А следом в меня влетает когтистая лапа. Вспышка боли и меня относит назад. Я почти сразу встаю, осматривая свою грудь. Четыре глубокие царапины и выступившая коричневая кровь. Разменялись, блин. Этот мегамедведь мотает головой, приходя в себя, а затем снова выдает.
  - ГРРРРР! - на этот раз я не реагирую на крик, и пока зверь отвлекается на мое устрашение, подлетаю поближе замахиваясь булавой. Удар наношу снизу-вверх со всего размаху. Зверь уже пытается прикрыть челюсть, но не успевает, и та впечатывается в верхнюю, обрывая этот рев. Не фиг отвлекаться. Пока эта махина пытается сориентироваться, бью уже сверху-вниз между ушей, но в этот раз без особого успеха. Голова послушно уходит вниз под силой удара, но на этом все. И мне чудом удается убрать живот в каком-то прогибе попутно прыгая назад, уводя от размашистого удара когтистой лапой. А следом от еще одного.
  Я нащупываю болтающийся на поясе кулачный щит и срываю вместе с моим поясом. Хорошо хоть штаны не спали, а то умереть, запутавшись в них, было б совсем глупо. Так, третий размашистый удар, и я резко устремляюсь вперед, вытягивая все тело в выпаде. Булава влетает в глотку рвущегося вперед зверя попутно ломая часть зубов и сбивая дыхание. Зверь прерывает свое движение и пытается лапой выбить пихаемую ему в рот булаву. Первый удар приходится прямо древку. Не знаю как, но металлическое древко выдерживает это. Я правой рукой усиливает давление, а левой с зажатым в руке кулачным щитом в ухо. Этот мутант-медведь приседает от удара. А я продолжаю их наносить один за одним.
  После несколько первых зверь пытается сопротивляться. Один из ответных ударов приходится по животу, раздирая тот когтями. Потом еще один приходится по бедру, оставляя глубокие борозды с коричневой кровью. Зверь пытается попятится назад, но я, не смотря на боль не даю ему это сделать. Булава уже почти по самую рукоять в глотке этого чудовища. От очередного удара кулачным щитом, тот вминается так, что зажимает кисть. Я недолго думаю, бью краем своей импровизированной боксерской перчатки прямо по ближайшему глазу зверя. Из глотки пытается раздастся дикий рев, но выходит просто сип. Ноги зверя подкашивается и тот заваливается на бок, утягивая меня за собой. Уже упав по инерции наношу еще пару ударов, но тот уже не реагирует. Фух, выжил.
  Так, пытаюсь высунуть свою булаву из глотки зверя, но та застряла. Так вот почему этой махине не получилось избавиться от этого металлического чупа-чупса. И что делать то? Одна рука привязана к не извлекаемой булаве, а вторая зафиксирована в помятом кулачном щите. Блин. Пытаюсь порезать погнутым щитом веревку, но ничего не выходит. Ладно, тогда буду изображать белку.
  Чтобы порвать веревку зубами, даже с учетом какие они у меня, понадобилось некоторое время. Освободившись, я с трудом встал. Грудь, живот и бедро болели. Хорошо, хоть моя странная кровь практически не текла, а больше выступила на месте следов от когтей. Правда испачкался я еще сильнее. Блин, еще неизвестно кто из нас сейчас тянет на чудовище, подумал я, косясь на этого медведя-мутанта. Кое-как помучившись, я смог освободить свою вторую кисть из уже железного плена. Отбросив бесполезный кусок металла, я начал думать, как бы освободить оружие свое. И главное, чем его после этого вытереть. Хотя... Отодрав кусок от уже испорченных штанов, я отложил его в сторону. Потом для симметрии срезал когтями и на второй штанине. Вот так коротким движением длинные шорты превращаются в короткие, млин. Первый день, а гардероб начал уменьшаться уже. С таким темпом помогать спасать мир придется голым.
  Десять долбанный минут я потратил, чтобы вытащить оружие из глотки. То сопротивлялось как могло. Я и ногой в морду упирался, и пытался глотку раздвинуть и чуть ли не зуба вытягивать булаву. Доломал почти все выступающие зубы. Короче, когда я получил наконец свое оружие, я мог консультировать стоматологов о строении челюсти таких медведей-мутантов.
  Пихнув напоследок труп зверя и выдав свой победный 'Грррр', я подхватил свою охапку сухих веток и направился в сторону поляны. Булава, очищенная частью моих шорт, висела на шее, готовая помочь мне при произношении одной из самых частых фраз врачей - скажи 'Ааааа'.
  Первая реакция, когда вышел на наше место стоянки, был крик гнома:
  - Монстр! Нападение, - но спустя секунду тот разглядел меня, - а это ты. Что-то ты долго шлялся, зеленый, воевал с деревьями? - осмотрев мой потрепанный внешний вид, спросил тот. Я сбросил свою охапку возле остальных и уселся рядом с ним.
  - Та не, тут какая-то хрень на меня напала. Еле отбился, - переводя дух, ответил я. Раны разболелись еще сильнее.
  - Где напали и что именно напало? Мы слышали рев, но подумали, что это слишком далеко, - спросил напряженным голосом подошедший Роланд вместе с остальной семеркой. Отлично, меня там убивают, а эти прохлаждаются.
  - Да там, где-то, - махнул я за спину, - я там изрядно натоптал, так что найдете. А что это было, не знаю, что типа гигантского медведя со здоровой челюстью с клыками.
  - Люто зверь? Здесь? Они же должны были гораздо глубже водится, - задумчиво протянул рыцарь, а затем скомандовал, - Соня, пошли проверим. А ты отдыхай.
  - А то как будто я собирался куда-то идти. Сами найдете, - отмахнулся я, ложась на спину и глядя в небо.
  - Сильно досталось? - спросил присевший рядом Алекс. Все остальные разошлись по поляне, продолжив свои занятия.
  - А то ты не видишь, - указываю на свои раны, - хотя лучше, чем могло быть.
  - Жаль, что меня там не было. Я бы тебе помог с этим зверем и вместе бы его завалили на раз, - воодушевлено начал говорить тот. Но дальше я не слушал, закрыв глаза и погружаясь в сон. Но это сделать не получилось, ибо Избранный почти сразу растолкал меня с вопросом.
  - Я ж тебе хотел рассказать о нашей миссии, а не успел еще. Хочешь? Хотя, в чем вопрос, ты просто должен знать, - решил Алекс, не давая мне даже слово сказать. Пришлось молча кивнуть.
  - Так вот, я постараюсь кратко рассказать тебе то, что мне сообщили. Короче в этом мире когда-то были боги и в определенный момент между ними произошла битва. Хорошие, которые были за людей и мир, в ходе битв, погибли все. Но и злые тоже не выжили. Точнее, выжил только один, но очень тяжело раненный. И это злой бог, которого тут зовут, Черным Злом, время от времени пытается воскреснуть. Для этого он воплощается в каком-то месте и начинает стягивать вокруг себя все зло, всех монстров и т.д. Часть из них он сам поглощает для усиления себя и ускорения восстановления, а остальные его защищают от Избранного. То есть от меня. Но я доберусь до него и повергну его, спася мир, - взор Алекса просто пылал, и он эмоционально рубил воздух, представляя убийство этого главного злодея.
  - А ты хоть знаешь, как его уничтожить? - лениво спросил я. Дурацкая история, больше похожая на какую-то сказку. Злые боги, добрые боги. Глупость какая-то.
  - Нет, это мне должна сказать принцесса, когда мы доберемся до Черного Зла. Только она ощущает, где находится враг, - ответил Алекс, а потом смущенно пояснил, - я пытался расспросить по подробнее, но согласно Пророчества, мне нельзя ничего знать заранее. Но зато я слышал, что я не первый в этом мире Избранный, а уже третий. И до меня все было так же, разве что Зло всегда появляется в разных местах. А раз они справились, так и я смогу, - заявил он воодушевленно, - в общем на месте разберусь.
  - А эти предыдущие Избранные хоть выжили? И их команды? - уточнил я. Особенно меня интересовал последний вопрос. А то быть героем посмертно тоже не для меня.
  - Не знаю, не спрашивал. И легенды я не читал, так уж слишком много читать, - ответил со вздохом Алекс, - сам я пытался научится магии, но как оказалось, что это слишком долго даже если имеешь дар. Вот у меня он есть, но даже чтобы зажечь взглядом свечку надо потратить вначале несколько лет. Жаль, что как с мечом не получится, - грустно закончил Алекс. Ну да, круто конечно научится всему за пару недель, но жаль, нереально.
  - Ничего, спасешь мир и займешься обучением, - попытался приободрить я его, - может даже кто-то специально для тебя придумает какой-то артефакт для ускоренного обучения.
  - А что, действительно. Я же буду спасителем всех, они же должны будут меня вознаградить, - прямо на глазах ожил Избранный, - спасибо тебе, Азог.
  - Эй, голубки, хватит работать языком, там Роланд с Соней пришли, надо помочь разделать тушу. Будет у нас мясцо сегодня, - сказал подошедший гном, - и ты, зеленый, давай сюда булаву, погляжу что с ней.
  - Так вроде с ней все в порядке, - ответил я, протягиваю ему свое оружие.
  - То для тебя, бездаря, в порядке. А специалисту видно погнутость. Хватит лежать, ты ж блин орк, вас хрен убьешь, тем более от таких царапин. Да и мясо тебе будет полезно, особенно сырое.
  - Так я ж вроде создание эльфов, а они ж по природе, травке там. Какое сырое мясо? - удивился я.
  - Ну так по природе, но в ней то хищники есть, а мясо не жарят точно. Или зачем тебе такой милый оскал, зеленый? Чтобы девушек, что ли соблазнять? Не, есть конечно извращенки, но не настолько же.
  - Слышь, бородатый недомерок, не хами, а то подвешу где-нибудь за твою козлиную бородку, - не сдержавшись, высказался я, - нормально объясни про орков.
  - О, огрызаешься, даже язык высунул из заднего места, - видя, что я начал подыматься, тот торопливо продолжил, - извини, зеленый, люблю поругаться, а с ними так не получается. Никакой фантазии, - гном с упреком посмотрел на Алекса, на что тот ответил.
  - Но мы же команда. Мы должны быть дружные и не ругаться, - чем вызвал вздох Даина.
  - Видишь, зеленый, с кем приходится работать. Ладно, слушай. Но за это я оставляю право с тобой время от времени ругаться, хорошо? - спросил тот.
  - Договорились, - с улыбкой ответил я.
  - Так вот. Начну с эльфов. Они выглядят почти как люди, только чуть более худощавые, с большими глазами и ушами. В остальном все тоже самое. Но они дети природы, так что выкинь из головы те бредни, что мне рассказывал Алекс про ваши представление об эльфах. Они спокойно убивают животных, едят мясо. Просто не любят, когда кто-то другой охотится на их территории. Так это и люди не любят. Попробуй у какого-то барона без спросу поохотится на его земле, как минимум штраф, а то что похлеще получишь. Из своих лесов эльфы особо выходить не любят, но постоянно торгуют с нами древесиной и едой в обмен на металлические изделия. Орков они вырастили как своих защитников. При чем выводили максимально неприхотливое существо. То есть ты можешь не есть вовсе, а просто получать энергию от солнца, прямо как растение. Хотя вода все-таки нужна. При этом сырое мясо ускорит твое восстановление. А твердая шкура, физически сила и выносливость, делает тебя почти идеальным воином. Вот только вас слишком мало из-за сложности и длительности выращивания. Из-за этого нет много реальной информации про орков, больше всяких вымыслов, - Даин помолчал, а потом продолжил, - знаю еще, что, если даже тебе отрубить все конечности, те через какое-то время отрастут. Правда, если ты хотя бы под солнцем будешь. Вас так и убивали, заманивая в подземелья, где сложно развернутся с твоими габаритами, и нет солнца, а там уже старались побольше ран нанести и оставить умирать.
  Ясно. Что ж, с телом с одной стороны мне повезло. Очень подходит для опасной миссии. Но с другой стороны, я страшный до горя и пугаю даже хищников. А вот это совсем не радует.
  - Ладно, пошли тогда есть и заодно лечиться, - сказал, с трудом вставая с земли.
  
  Глава 5
  К вечеру все успели расположиться и даже перекусить вырезками из того хищника. На удивление, мне действительно больше по вкусу пришлось сырое мясо, а не поджаренное. И съел я его чуть ли не килограмм. Но самое главное, что мне понравилось в теле орка, глядя на остальных, это то, что пища полностью переваривалась. То есть вообще полностью, а то что не хотелось, я выплевал почти сразу. Выглядело не очень, но все же лучше, чем подтираться лопухами, как делали великие спасители мира, отбегая подальше в кусты. А у меня даже нужного отверстия не было. Хорошо хоть половой орган был вполне обычный, с учетом цвета, конечно. И шершавой кожи. И отсутствия волос.
  Еще я успел пойти помыться в обнаруженный рыжей воительницей ручей. Тот удачно собирался в небольшой каменное нише, так что можно было набирать воду горстями, не тратя времени на ожидание. Мои раны после еды и отдыха еще не зажили, даже учитывая рекламу про сложно убиваемость и регенеративные способности орков. Правда раны закрылись коркой, образованной из моей застывшей коричневой крови. Ну и чудесно, и болевые ощущения почти исчезли.
  Когда я шел назад от ручья, я встретил шагающего гнома размахивающего небольшими мешочком.
  - А ты куда идешь, мелочь? - спросил я.
  - Умываться, зелень, и следить за своей гигиеной. Я же не животное, - ответил тот.
  - Что и зубы чистишь? - на всякий случай спросил я. Ведь и в средневековье были какие-то специальные палочки для этого. Хотя у того же Избранного было не самое приятное дыхание.
  - Конечно, это людишки не следят за собой толком, а гномы, как, впрочем, и эльфы, всегда, - остановившийся Даин, гордо гладил свою украшенную бороду.
  - А еще ты оружейник в походе. Хорошо, бородатый, гони мне зубную щетку, две штуки, с пастой. А еще флягу побольше. И пояс на мои штаны, точнее шорты, - посмотрел я на себя внимательней. Гном чуть не задохнулся от возмущения, силясь что-то сказать, но в итоге выдал.
  - Не больно ты нагл, зеленая орясина? Не слишком ли жирно тебе будет, а лягушка-переросток? И не пошел бы ты..., - я перебиваю и не даю ему договорить.
  - Зато можешь всем хвастать, что приучил орка к гигиене, - привожу я аргумент.
  - Хвастаться, пфф. Это ты дурным малолеткам оставь, - отмахнулся тот и замолчал на некоторое время. Я все так же требовательно продолжил смотреть на него, еще для верности выставив руку как будто прося подаяние.
  - Ладно, хрен с тобой, зеленый, будет тебе все. Все-таки приличному гному лучше путешествовать в приличном обществе. Да и короля делает свита. Вот бы тебе тогда и что-то на тело найти, но уж больно ты здоров. Все пошли за мной, покажу как пользоваться щеткой, - развернулся тот и продолжил свой путь в сторону ручья. Я молча кивнул, игнорируя намеки, что я свита. Частично так оно и было, Избранный то Алекс. Но мне все равно, главное, что я получу то, что хотел.
  В итоге, когда я вернулся вместе с Даином в лагерь, то моей руке был зажат мешочек с щеткой из кожи какого-то животного и специальным порошком, а зуба были очищены от остатков мяса. Правда толком и чистить было нечего, зубы хоть и были в два ряда, но с некоторым отступом. Они больше были приспособлены вырывать кусок и проглатывать, чем жевать. В лагере я вручил вторую щетку Алексу, объяснив, как пользоваться. Тот удивился.
  - А думал они тут совсем дремучие и ничего такого не придумали. Хотел даже после спасения мира бизнес сделать на продаже щеток. Были еще идеи о игорном доме и о фастфуде, но первое уже есть. Еще можно было научить закалывать сталь, но тут есть свои металлы, как у моей брони, да и технологию я не знаю. Порох тоже...
  - Не благодари, - сказал я, и ушел к гному, перестав слушать идеи этого прогрессора. Даин уже нашел для меня пояс и большую флягу. Приборы мне были не нужны, да и когти могли заменить нож. Запас еды тоже был не особо актуален. Одежды на меня не было, кроме моего запаса штанов. В общем, я ограничился небольшими мешочком, куда впихнул зубную щетку с порошком и свои скрученные штаны, флягой и булавой. Да и все равно я таскаю большую часть вещей. Если что-то прям уж понадобится, то найду.
  Роланд распалил еще один большой костер, и мы все расселись вокруг него. Избранного с двух сторон прижали Элеонора с Соней и почти сразу начали рассказывать ему что-то, пытаясь переключить внимание на себя и злобно поглядывая на конкурентку. При чем обе по такому случаю сняли броню, щеголяя в тонких сорочках с глубоким вырезом. М-да, парень, удачи тебе.
  Старый маг что-то втолковывал Заку, указываю на лежащую перед ним книгу, а то послушно кивал и беззвучно шевелил губами, как будто повторяя услышанное. А Даин достал откуда из своих закромов игорные кости. Роланд почти сразу подсел к нему поближе.
  - Эй, зелень, давай к нам. В той троице ты лишний точно, да и маги усиленно развивают свои лысины от ума, - позвал гном.
  - Так я не умею, - честно ответил я, подсаживаясь поближе.
  - А что тут уметь. Делаешь ставку, потом следующий ставит или пасует. И так по кругу, пока не поравняем ставки. А потом по очереди бросаем два раза кости, выбрасывая большее. У кого выйдет в итоге больше, забирает банк, - пояснил Даин, азартно улыбаясь, - давай, и безбородый младенец справится.
  - Ну давай, только у меня денег нет же, - развел я руками.
  - Вот чертов сорняк зеленый, все портишь. Хорошо, я тебе одолжу из твоего будущего вознаграждения, а ты вернешь на двадцатую часть больше, - хитро предложил гном.
  - Иди в подземелье, бородатая харя. Хочешь меня надуть? Сам опытный, а я никогда не играл. Не, если одалживаешь, то без лишнего. Или я просто лягу спать, а вы останетесь вдвоем, - ответил я. Роланд, слушая нас, только скалился.
  - Ну хорошо, зелень. Двадцать пятую часть всего, - горестно предлагает гном.
  - Не, лесом давай. Я спать, - встаю и направляюсь на край поляны.
  - Эй, господин Арчибальд, а Вы не хотите поиграть в кости, тряхнуть мошной? - кричит через весь лагерь бородач.
  - Нет, Даин. Мне не до того, надо хоть этого неуча научить чему-нибудь. Сил очень много, а мозгов наоборот, выучил всего ничего заклинаний, и все простые, - отказывается старый маг, - и да, не выходите за пределы поляны. Я поставил защитный круг вместе с сигнальным.
  Даин вздыхает, молчит немного, а потом снова кричит во всю глотку.
  - Ладно, зеленый, твоя взяла. Силы нет уже с этим хитрожопым рыцарем играть вдвоем, будет все на твоих условиях, - я улыбаюсь и возвращаюсь на свое место.
  - Ну что, играем, - гном достает мне стопку медных монет вместе с парой серебряных и молча дает мне. Про ценность денег я не спрашиваю, все равно пока нечего покупать, а вот соотношения между ними выяснил. На текущий момент одна серебряная монета равнялась 27 медных, но как думал гном, скоро должны были начать добычу еще серебра, и курс может упасть.
  Играли мы долго, увлекшись по полной. Передо мной уже находилась небольшая горка собственно выигранных монет в размере 17 медных. Долго я уже успел отдать, под злобные пыхтения гнома и комментарии в стиле - идиотам-новичкам везет. Роланд тихо посмеивался, то глядя на гнома, то на свою все увеличивающуюся кучку денег. Но очередной раунд был прерван раздавшимися криками. Я успеваю обернутся и заметить, как нашему Избранному обе дамы бьют по очереди пощечины. И если от удара небольшой ручки Элеоноры раздается хлесткий звук и голову слегка уводит, то от оплеухи рыжей воительницы щелкает челюсть, и Алекс чуть не падает на землю, с трудом удерживая равновесие.
  - Неудавшийся герой-любовник, - раздается комментарий гнома, и мы втроем начинаем ржать. Избранный пытается что-то сказать, но у него ничего не получается и раздается только хрип из-за выбитой челюсти. От этого мы еще больше начинаем ржать.
  В итоге, отсмеявшись, Роланд направился вправлять челюсть нашему герою, а Даин отмахнулся, сказав, что он к этим фуриям не подойдет. Господин Арчибальд вместе со своим учеником проигнорировали происходящее, так что идти успокаивать пришлось мне. Правда, попытавшись подойти к Элеоноре, я нарвался на отповедь.
  - Ты, урод зеленый, я знаю, что это ты подбил Алекса на попытку обхаживать нас двоих с Соней, - раздалось чуть ли не шипение, - не подходи ко мне, долбанный извращенец. Я тебе и так не верила, а уж сейчас, - принцесса отвернулась, не желая вести беседу. Понял, не дурак, дурак бы не понял. Так следующая. Рыжая сверлила меня злобным взглядом и телом само не решило подставляется. Пойду как я лучше к Алексу.
  Избранный сидел растерянный и грустный, а на его щеке наливался синий след от удара. Я тихо присел рядом, похлопав его по плечу, и только и сказал.
  - И так бывает, это ж девушки, а их хрен поймешь, - больших никаких умных и общих мыслей мне в голову не пришло, поэтому я поспешил еще раз поддерживающе похлопать его по плечу, и свалить спать. Ведь будить то он меня не будет, предъявляя претензии по моему совету? Очень надеюсь.
  Я улегся на краю поляны прямо на траву. Все-таки тело мне досталось хорошее в плане удобств. Лежу себе на земле, а никакого дискомфорта нет. Даже раны уже не болят, напоминая о себе только следами. Глаза закрылись сам по себе, и я незаметно уснул.
  Правда сколько мне поспать удалось, я не знаю. Раздался громкий рев, и меня будто включили. Открываю глаза и не глядя хватаю пристроенную рядом на такие случаи булаву. Небо только начинало светлеть, отходя от ночной темноты. Не успеваю подняться как на меня наваливается какой-то зверь, пытаясь откусить мне голову. Я с трудом успеваю горизонтально выставить булаву прямо в его пасти, уводя клыкастую голову от меня подальше. Резкий рывок и я отбрасываю в сторону зверя. Пока тот пытается сориентироваться, я успеваю встать и рассмотреть противника.
  Он выглядел как помесь небольшой гориллы с собакой метра полтора в холке и такой же длинны. Массивная грудная клетка и такие же передний лапы. Задние, напротив, меньше раза в два. Никакого хвоста нет. Большая голова с отсутствующей шеей. Широкая пасть с, похожими на мои, клыками. Глубоко посаженные угольки красных глаз. Вместо ноздрей и уш, дыры. Милая зверюшка.
  От прыжка зверя я успеваю уйти в сторону, одновременно размахнувшись булавой. Удар приходится в спину не успевшего развернутся зверя, сразу пригибая того к земле. Монстр падает на живот, но не прекращает двигаться, опираясь только на передние лапы. Пытаюсь добить, но не успеваю. Меня сносит еще один, одновременно впиваясь в руку своими зубами. От вспышки боли я чуть не роняю свое оружие и с трудом удерживаю равновесие.
  Удар левой рукой в живот не приносит никакого результата. Еще один, а зверь намертво висит на руке, пытаясь завалить назад. Краем глаза замечаю движение, и еле успеваю подставить повисшего зверя под прыжок еще одного такого. Удар приходится вскользь, заставляя меня упасть на одно колено. Напасть на меня зверю не дает обрушившийся на спину удар секиры Даина, чуть ли не разрубая того пополам. Не успеваю я позвать на помощь, как на гнома наседает еще один такой мутант. Ладно, будем сами себя спасать.
  Выпускаю зажатую в правой руке дубину, ловя ту левой и почти сразу бью снизу-вверх. Удар приходится между ног зверю и почти сразу я наблюдаю как мелкие злобные глаза чуть ли не увеличиваются вдвое. Скулеж и хватка ослабевает. Мальчик, значит. Хотя теперь наверно уже нет. Еще один удар по голове и череп зверя прогибается под булавой. Во все стороны брызжет кровь вперемешку с мозгами, и монстр заваливается набок. Я пытаюсь оглядеться.
  Зак стоит у лежащего рядом Арчибальда, отмахиваясь посохом от насевшего на него зверя. Почти сразу в спину ему впивается клинок Роланд, а затем ученик мага попадает ему набалдашником по голове. На рыцаря прыгает еще один, но тот ловким движением подставляет щит, отбрасывая врага в сторону от себя. И почти сразу сам переходит в наступление.
  Даин, что тот пропеллер, крутит секирой вокруг себя, чуть ли не срубая в прыжке прыгающих на него монстров, и периодически прерываясь на добивание врагов с характерным 'хеканьем'. Так вот кого тогда я слышал. Так, а где Избранный со своими дамами? Он оказался на краю поляны, отбиваясь вместе с Соней, от 5 зверей. Принцесса стояла сзади, тупо выставив меч вперед.
  Алекс дрался... интересно. Хотя, тут скорее можно сказать, что меч дрался. Тело парня выглядело деревянным и двигалось как бы отдельно от его руки с зажатым оружием. Но вот та - да. Точно была рукой мастера меча. Резкие отрывистые движение. Точные выпады, прямо как сейчас. Меч дернул все тело почти вытягивая его в струнку и самим кончиком впиваясь прямо в глаза монстра, попутно пробивая череп. Причем ровно на столько, чтобы не застрять и сразу же метнутся назад, отбивая прыжок еще одного зверя.
  Но мое разглядывание долго не продлилось. Бой же все-таки. В мою ногу впивается тот недобиток и пока я пытаюсь приласкать его булавой, меня сносит еще один зверь. Падая на спину, я не удерживаю свое оружие, и тот откатывается куда-то, а на до мной уже нависает морда монстра. Резкое движение пасти и еле успеваю подставить левое предплечье. Вспышка боли и мою руку просто начинают жевать. Я пытаюсь нашарить правой булаву, но ничего не нахожу. Черт, больно то как. Ладно, делаем по-другому.
  Я выпускаю когти из руки и с короткого размаху бью в шею зверю. Тот начинает хрипеть, а я все еще бью, пытаясь углубиться как можно дальше, попутно разбрызгивая на себя кровь. Монстр еще сжимает зубы, когда я вырываю кусок из его горла. Пытаюсь отбросить убитого, как мне в ногу впивается забытый недобиток. ЧЕЕЕЕРТ! Больно то как. Не успеваю ничего сделать, как на того обрушивается прилетевшая из ниоткуда секира, которая просто разрубает череп зверя. Разжимаю наконец челюсть убитого и отбрасываю тело. Пытаюсь встать, но на руки опереться вообще не получается.
  Те выглядели ужасно, особенно левая. Вырванные куски моей шкуры, следы зубов и все в моей коричневой маслянистой крови вперемешку с красной из зверя. Хотя я весь так выгляжу. При первом взгляде еще и не определишь, кто тут монстр.
  - Да ты мясник чертов, зелень. Еще бы зубами своими загрыз бы этого милого зверька, - сказал мне подошедший Даин. Вытянув свою секиру, он присел рядом со мной, - цел хоть?
  - Та вроде, хотя чувствую себя пожеванным куском мяса, - честно ответил я, оставив попытки встать. Уж слишком больно, - как там все?
  - Вроде живы. Хотя господин Арчибальд лежит и не двигается, - ответил гном приподымаясь.
  - Он умер, Даин. Мой наставник умер, - еле сдерживая рыдания говорит Зак.
  - Но как? И почему сигнальный и защитный круги не сработали? - доноситься вопрос Роланд, вытирающего свой меч какой-то тряпкой.
  - Я же говорю умер. И из-за этого и круги развеялись. Заклинания всегда после смерти развеются, им же питаться нечем, - понуро отвечает молодой маг.
  - Да, твою мать, как тогда он смог умереть, если твари только после смерти смогли попасть к нам? - уже срывается на крик Роланд.
  - От старости, ему просто 114 лет было, - тихо всхлипывая, отвечает Зак, садясь возле тела своего наставника.
  М-да. Арчибальд был крутой мужик, по крайней мере из того, что я смог понять за этот один день. Магистр магии. На равных с нами сделал ту пробежку в таком-то почтенном возрасте. И выглядел лет на 80, не больше. Тем более я обязан ему своей второй жизнью. Да и умереть в походе при спасении мира это, наверное, почетно. Ну или хотя бы героически. Но, черт возьми, не от старости же!
  
  Глава 6
  Остаток ночи прошел спокойно. Роланд вызвался охранять остальных, пока все спали. А утром мы убирали трупы этих зверей, которых насчиталось чуть ли не десятка четыре. Как пояснил рыцарь, это были темные гончие, которые были выведены темной частью пантеона во время войны богов. Они были редки, но все же встречались.
  Двигаться мен было тяжело. Раны и вырванные куски мяса снова покрылись коричневой застывшей коркой. Чтобы ускорить регенерацию, я проглотил килограмм пять сырого мяса этих зверей. Запах от них исходил мягко сказать так себе, но я решил не тратить запасы пищи команды, когда под рукой есть заменитель. Остальные брезгливо морщились, а гном так вообще выдал.
  - Зелень, ты прекращай всякую гадость в рот тянуть, до добра это не доведет. Так я с тобой и за предплечье не решусь здороваться, - на что я только отмахнулся.
  Арчибальда мы похоронили в центре поляны, предварительно выкопав глубокую яму с помощью лопаты, которая оказалась у запасливого Даина. Еще над телом, но под землей, уложили собранные камни, чтобы звери не попробовали раскопать могилу старого мага. Сверху нее установили самую большую глыбу, которую я смог найти и притащить. Руки очень болели, но я все же смог хотя бы так уважить человека, подарившего мне вторую жизнь, пусть это и произошло случайно.
  Зак выжег пальцем на могиле эпитафию для Арчибальда незнакомыми мне рунами. Постояв минуту на прощание, мы начали собирать вещи, чтобы продолжить свой путь.
  - Азог, ты точно уверен, что сможешь в своем состоянии тащить всю поклажу? - спросил Роланд.
  - Да, хотя и сложно будет. Но я захватил еще себе кусок мяса, - показал пальцем на подвешенный на моем поясе мешочек, во круг которого слегка вились насекомые, - подкреплюсь и может ускорю восстановление. Груз то я несу на плечах, а то что хромаю, так не бежите и все будет хорошо, - попытался улыбнуться, но потом передумал, вспомнив эффект от этого действия, - да и так наименее ценный боец, пусть остальные будут не загружены багажом.
  - Ну смотри сам, - согласился все-таки Роланд, а потом обернувшись к принцессе, спросил, - куда?
  Та молча ткнула пальцем в направлении видневшихся через ветки деревьев гор, и мы двинулись в путь. Я поправив висевшую на себе поклажу, похромал вслед за всеми. В этот раз мы перебрали почти всю ее так, чтобы процентов 60 из нее находилось на мне, а остальное уже равномерно распределялось по остальным и как можно меньше мешало бы в случаи нападения. Так что теперь не только на моей спине висели сшитые рюкзаки, но один небольшой я даже разместил на животе для уравновешивания груза.
  Так мы и двигались несколько дней, не попадая ни в какие неприятности. Правда в первый мы прошли не очень много, большей частью из-за моей хромоты. Да и когда мы размещались на ночевку, я просто упал и даже не пробовал шевелиться. Последние часы я держался просто на упрямстве, а как только солнце начало скрываться, сил уже не оставалось. Нога горела огнем, да и весь я был просто придавлен усталостью из-за своих ран. Ночью меня не дергали, перераспределив вахты между собой. А на утро нога практически прошла, что меня крайне порадовало. Еще бы руки зажили, но левую мою погрызли изрядно и на это даже с такой регенерацией, понадобится больше дней. Последующие дни прошли еще бодрее.
  Вечерами Алекс пытался помирится с обоими девушками, и там даже наметился некоторый прогресс. Правда точно не в части построения гарема, ибо его потенциальные участницы то и дело обменивались злобными взглядами и ехидными комментариями. Зак каждую свободную минуту читал свою книгу, в попытках развиться в магии. Он не мог ставить барьеры, как Арчибальд, и сейчас стремился как можно быстрее усвоить это заклинания, но честно признавал, что вряд ли ему это удастся даже в ближайший месяц. Уж слишком плохо у него было с памятью в отличии от магической мощи. А мы с Роландом и вечно ехидным гномом играли в кости. Последний все больше хмурился во время этого. Моя удача в азартной игре не закончилась на первом разе, и я уже был гордым обладателем 2 серебряных и 12 медных монет. Кто бы правда продал мне хоть что-то не попытавшись прибить сразу после того, как разглядит меня.
  В общем, дорога проходило хорошо, и главное, без всяких проблем, и на пятый день мы вышли к подножью гор.
  - Ну и куда нам? Только не говори, что туда, - ткнул Даин в сторону пика.
  - Нет, но через горы перебираться придется, - ответила Элеонора после некоторого раздумывания.
  - Черт, а может обойдем? Тащиться вверх это мне явно не хочется, - с надеждой потянул бородач.
  - Не хватит времени на обход, уж слишком длинная цепь. Идем, - скомандовал Роланд, отмахнувшись от слов Даина, и сам первый же подал пример, споро зашагав. Остальные последовали за ним.
  - Ну что, идешь, коротышка? И чего ты вообще выказываешь нежелание, ты же гном. Горы должны быть родным домом для тебя, - спросил я у шагающего рядом бородача, которой что-то бормотал себе под нос.
  - Я ПОДгорный житель, - выделил начало слова тот, - а не горный козел, чтобы скакать по ним. Ты на меня посмотри. Думаешь мне с моей длинной ног удобно лазить по вершинам? Хотя... Ты и думать, не. Не надо мне такое счастья рядом в виде думающего орка. В общем, внутри пещер желательно быть небольшим, а, чтобы лазить сверху, наоборот, - заметил тот. На этот аргумент я выразительно посмотрел на его пузо.
  - Ты не тыкай, зелень, я пиво люблю. А для него место надо. Желательно много. И вообще, лично я не живу под землей, не нравиться мне там. Темно, часто сыро и неуютно. А еще пиво дорогое из-за доставки. Ясно?
  В ответ я только кивнул, стараясь не улыбаться, и поспешил догнать остальных. В гору идти было сложнее. Хорошо, что хоть раны зажили за эти дни, перестав беспокоить. Правда, оставив после себя выразительные шрамы. Если так дело пойдет дальше, то моя внешность будет пугать даже таких же зеленых орков как я. Кстати.
  - Эй, коротышка, а ты часом не в курсе есть ли зеленые орки женского пола? - спросил я интересующий меня вопрос. Как-то вообще не хочется быть одним всю жизнь, сколько бы она не длилась, - и что у них с внешностью? Хоть не так, как у меня, а то я с не смогу.
  - Насколько я слышал, то вообще нет. Живете вы вроде очень долго, даже дольше чем эльфы. Правда есть ли не убьют. Но потомство вы можете оставить, при чем не важно раса женщины, хоть полурослик, если, это конечно физически возможно, - гном задумался и мне пришлось снова привлечь его внимание, - правда ребенок будет своей расы и только с очень мизерным вливанием оркской крови. Ну там, зеленоватый оттенок, чуть большие зубы, может лучше регенерации и сила. Но точно не такое страшилище как ты, - выразительно оглядел он меня.
  - Угу, значит осталось найти себе какую-то извращенку. Или слепую. Ну или очень страшную старую деву, на которую вообще никто не смотрит. Веселенькая перспектива, - протянул я.
  - Ну а что ты хотел? Кого-то типа Элеоноры, - гном ткнул пальцем в принцессу, которая вырвалась вперед Алекса и наклонившись с легким прогибом в пояснице, очень демонстративно подтягивала сапожек на ноге. Избранный почти сразу споткнулся, засмотревшись на филейную часть. Соня, идущая рядом, фыркнула и тоже ускорила шаг, вырываясь вперед. Что будет показывать рыжая воительница в своей мешковатой броне, без понятия, но борьба за парня шла нешуточная.
  - Такие тебе не светят, зелень, так что, если кого найдешь, хватай без раздумывания. Ты не Избранный, медом не намазан, - продолжил свою мысль Даин.
  - Да понимаю я. Еще и рожа подкачала. Но зато я не бочонок на маленьких ножках, - подколол я гнома, широко улыбаясь.
  - Эй, полегче, орясина зеленая, ты так всю живность распугаешь, - ответил тот.
  Так мы продолжали путь наверх, ведомые Роландом, который пытался найти как можно более удобную дорогу. Пару раз останавливались на отдых и еду. Я старался есть как можно меньше. Все-таки влезет в меня много, но и питаться я могу от солнца. Даже в голове мелькнула мысль, что я будто на солнечных батареях.
  Подъем становился все более крутым, а солнце начало уходить потихоньку уходить с небосвода. Роланд начал всех торопить, чтобы мы успели найти хорошее место для ночевки. Я коротал время в беседе с гномом. Но после очередного его ехидного замечания, послал его подальше и решил поговорить с Заком. Дамы были заняты осадой Алекса, а Роланд был сосредоточен на поиске хорошего места.
  - Давай хоть познакомимся. А то вроде идем спасать мир вместе, а за эти дни даже толком и не общались, - предложил я парню.
  - Конечно-конечно, я не против, - ответил смущенным голосом тот и замолчал, уткнувшись в землю.
  - Эээ, ну хоть расскажи про свою магию. А то я кроме обучения меня языку и того, как вы с Арчибальдом рисовали круг, больше ничего не видел. Да и это было совсем не зрелищно, - спросил я после того как молчания начало затягиваться.
  - Наставник, наставник..., - Зак начал уходить снова в себя и в свою грусть по старому магу. Так, это не дело. Пощелкав пальцами перед его лицом и обратив его внимание на себя, я сказал.
  - Зак, хватит замыкаться. Жаль Арчибальд, но тот, думаю, прожил отличную жизнь и даже поучаствовал в спасении мира. При этом не погиб, а дожил до конца. Так что заканчивай. И расскажи мне про магию и то, что ты умеешь.
  - Хорошо, я постараюсь, - он несмело улыбнулся и продолжил, - я практически ничего не умею. Силы много, а толку мало. И заклинаний мало знаю. Все потому что я неуч, - Зак начал все тише и тише говорить, снова замыкаясь в себя. Да что ж такое-то, чего он такой забитый?
  - Эй, заканчивай сидеть в депрессии, хватит уже..., - закончить я не успел, прерванный шумными хлопками и громким ревом. А затем меня сносит что-то, хватая за туловище и впиваясь чем-то в плечо. ЧЕЕЕРТ, больно. Пытаюсь сориентироваться и понять, что это. Твою мать, меня схватила какая-то гигантская птица. Сейчас та пыталась подняться в воздух, но я с грузом был все-таки слишком тяжел для нее. Мне еще повезло, что вторая лапа впилась в один из мешков.
  Пока птица не унесла меня не понятно куда, я изворачиваясь через боль. Когти в лапе все больше впиваются в плечо. Капец, только ведь раны зажили. Так, до булавы не дотянусь, а значит. Со всей дури начинаю дубасить кулаком в живот зверю. Резкий крик, и птица опускается на землю, попутно впечатывая меня в нее. Воздух из легких выбивает сразу и пока я пытаюсь сориентироваться, та бьют клювом. С трудом получается сдвинутся в сторону и удар приходится в мешок, разрывая содержимое. Правда полностью мне уйти от него не получилось, и клюв сдирает часть кожи на уже раненном плече. Черт.
  Мое тело приподымают и еще раз бьют об землю под очередной крик этого зверя. В этот раз большая часть удара приходится в голову и в глаза мутнеет. Я через силу пытаюсь разжать хватку этой долбаной птицы, но не получается. Очередной удар и плечо хрустит. Резкая вспышка боли прояснеет сознание и я, выворачивая тело и еще больше вырывая кусок своей плоти, зубами выпиваюсь в лапу. Громкий крик птицы и меня отбрасывает в сторону. Как назло, заканчиваю я движение на раненном плече. В глазах еще раз мутнеет от боли, но я успеваю заметить, как в глаз птицы впивается стрела.
  Очередной рев, и монстр пытается подняться в воздух, но тут в него уже влетает знакомая секира. Та погружается чуть ли не до половины своего лезвия. Снова рев и до зверя уже добираются фигуры Роланда и Алекса. Сам я с трудом подымаюсь, отбрасывая мешающие мне порванные мешки и доставая свою булаву. Успеваю сделать еще несколько неуверенных шагов в сторону нашего противника, но на этом все. Откуда-то сбоку по крутой дуге прилетает полуметровый огненный мяч чудом попадая прямо в голову птицы, и сжигаю ту напрочь. Тело птицы еще конвульсивно содрогается, а затем тяжело падает на землю.
  Я почти сразу следую примеру поверженного врага, садясь на пятую точку. Плечо просто пульсирует болью. Скошенный взгляд демонстрирует вырванный кусок плоти. И если б я был человеком, как минимум руку мне бы оторвало, лишись я столько.
  Гном пытается достать из-под тела зверя свою секиру, громко матерясь. А ко мне подходит Роланд.
  - Как ты, Азог? - участливо спрашивает он с тревогой смотря на мою рану.
  - Хреново. Как будто сам не видишь. Что-то основные тумаки именно мне достаются, - замечаю я, морщась от боли.
  - Это грифон, а они обычно выбирает самые крупные цели для атаки. А ты самый большой, как понимаешь, вот и не повезло, - отвечает рыцарь. К нам подходит Алекс.
  - Эй, земляк, как ты? - дублирует он вопрос воина. На что я криво улыбаюсь и пытаюсь пожать плечами. Вспышка боли напоминает, что этого делать не стоит.
  - Давайте тут остановимся, и переночуем. Надеюсь на утро станет лучше, - предлагаю я, с надеждой думая про свою регенерацию, - и принесите мне мяса этой чертовой птицы. Килограмм так десять, буду жрать, - прошу я тех. Алекс кивает, убегая вырезать мне еду.
  - Еще вещи разбросало, блин, собирать, - замечаю я, - так рюкзаков не напасешься. Роланд молчит, смотря на меня, а потом выдает.
  - Спасибо тебе, Азог. Если бы тебя не было, то тут как минимум один погиб бы. А возможно и больше. Грифоны едят много, вытесняя всех хищников из округи гнезда. Он бы точно смог унести кого-то поменьше, а на следующей день обязательно бы вернулся за добавкой. А противостоять его атакам с воздуха очень тяжело, их всегда стараются опустить на землю, где они не очень поворотливы. Так возможно ты сейчас спас мир, ведь это мог быть Избранный, - серьезный взгляд Роланд слегка пробирал, а затем он посмотрел на Алекса. Тот радостно улыбаясь и переговариваясь с Соней, вырезал кусок мяса для меня. Принцесса стояла поодаль, со слегка брезгливым выражением лица, и пыталась тоже участвовать в беседе.
  - Забей, Роланд. Все мы тут его будем спасать, - ответил я с улыбкой, - а лучше объяви привал. И вещи сам собери, а то мне лень, - я закрываю глаза и ложусь на спину. И почти сразу раздается громкий крик Роланда:
  - Становимся на ночевку! Даин помоги тело грифона оттащить подальше! Соня на тебе поиск воды! Алекс, ты...
  Дальше я не слушал, проваливаясь в сон.
  
  Глава 7
  - Эй, зеленый, ты жрать будешь? - с этими словами Даина, мне в ребра влетела нога, выбивая из меня остатки сна. А я только успел проснуться и лежал с закрытыми глазами, стараясь особо не двигаться. Так было легче, а то хоть и раны по ощущениям слегка затянулись, но все еще чувствовал я себя мягко сказать не очень.
  Открываю глаза и вижу, как этот коротышка замахивается еще раз. Я резко хватаю его вторую ногу и дергаю на себя, заставляя того со всего размаху упасть себе на задницу. Очередной его комментарий прерывается резко клацнувшей челюстью.
  - Черт, ты что творишь, клыкастая морда? - начинает возмущаться гном, медленно подымаясь одновременно потирая свою заднюю точку.
  - А ты чего наглеешь, бородач, а? - отвечаю я ему, вставая на ноги, нависая всем ростом над ним, - ты включай мозги вначале.
  - Ну, хорошо-хорошо, - начинает отмахивается Даин, - я тебе тут мясцо принес, - с этими словами он мне протянул небольшой котелок, весь забитый мясом.
  - Спасибо, но с этого начинать надо было, - отвечая я ему, - и хорошо, хоть дали выспаться и отойти, - благодарю я. Судя по восходящему солнцу, проспал я изрядно. Кроме гнома, никто больше бодрствовал. А Алекс так вообще выделялся, обнимая двух прижавшихся к нему по бокам девушек.
  - Вижу, что у Избранного все продвигается, - киваю я в его в сторону, - молоток, парень.
  - Ну, я бы не сказал, что прям очень, но прогресс однозначно есть, - отвечает гном улыбаясь, - посмотрим, что будет, когда они проснутся так.
  - А чего ты вообще меня разбудил раньше всех? - спрашиваю гнома, попутно начиная поглощать мясо. Вкус был не очень, да и еще само оно полежало ночь, но есть хотелось дико. И с ранами оно поможет, так что я решил не переживать по этому поводу. В туалет я не хожу, так что классическое отравление мне явно не грозит. А то было б наверное неприятно не успеть спасти мир из-за того, что в пути постоянно бегал в кусты. Да природу это подорвет изрядно, никаких лопухов может не хватить.
  - Да просто так. Скучно мне, - ответил гном. На некоторое время воцарилась тишина, которая прерывалась звуками проглатывания мной очередного куска мяса. Но Даин все же сам же первый нарушил ее.
  - Что думаешь по нашему походу? Тебе он не кажется слегка, скажем так, странным? - спросил напряженный гном.
  - Конечно, кажется. И много чего, но все же это не мой мир, и может это тут в порядке вещей, - ответил я, - да и куда мне было деваться с моей то внешностью? Хотя мысли есть, конечно, уж слишком много нелепостей во всем этом.
  - Не в порядке, и для меня это все выглядит бредово. Поспешная подготовка, которая сделана просто для галочки. Маленький отряд и хоть почти все профессионалы, но можно было найти спаянную группу разведчиков. И было б это в десять раз эффективней. Никакой информации, да и, черт возьми, плана толком никакого нет. Просто тупо идем. А еще ситуации с прошлыми Избранными... , - Даин не успел договорить, перебитый окриком Роланда.
  - Что, уже не спите? Азог, как ты? - спросил рыцарь, не слышно подошедший сзади.
  - Не очень, но к продолжению пути готов, - ответил я, прислушиваясь к своим ощущениям параллельно обдумывая сказанное гномом. И таких вопросов реально много.
  - И отлично. Тогда начнем потихоньку собираться. Даин, можешь заняться завтраком, раз уже нашему зеленому другу помог? - спросил Роланд.
  - Ну, конечно-конечно. Нашли крайнего, помог называется кому-то по доброте душевной, а теперь грузят. Просто эксплуатируют, прямо рабовладельческий строй... - зазвучали ворчания гнома, но чем дальше, тем тише. А в итоге Даин ушел заниматься едой все еще продолжая что-то бурчать себе под нос. Роланд пошел будить остальных, оставив напоследок сладкую троицу. И их побудка вылилась в целый спектакль. Там звучали и: 'ты меня не любишь', причем от обеих дам, на что Алекс мог только разевать рот в попытке что-то сказать. Избранного пытались поставить перед выбором - 'я или она'. И начинали вспоминать все его промашки, при чем для этого даже были объединены усилия. Гном это даже прокомментировал.
  - О, так если он такой плохой, выберите меня. Я точно с вами обеими справлюсь, гномы выносливые, - подмигнул Даин, но в ответ обе уже катком прошлись по нему. В общем, вся эта буря эмоций потянула чуть ли не на полчаса, пока обе избранницы в конец не обиделись, а потом почти сразу и простили Алексу все его прегрешения. Я тут даже пожалел о своем шуточном совете по поводу создания гарема. Но в итоге еще через пол часа все смогли собраться, и мы наконец тронулись в путь.
  Я все так же был нагружен почти по полной. Кто-то даже успел зашить поврежденные рюкзаки и даже укрепить эту сборную конструкцию. Шагалось тяжело, но все-таки я не был самым медлительным в отряде. Что принцесса, непривычная к такой нагрузке, что гном, которому было неудобно подыматься по уходящему под углом склону горы, слегка опережали меня в этом вопросе. Так что со временем я потихоньку начал все больше приходить в себя и восстанавливать свои силы. Спасибо телу орка за это. Ну или же моей неудачи, а то у остальных даже не царапины. А я все больше и больше покрываюсь грубыми следами шрамов после ран.
  Большая часть дня прошла спокойно, только один раз Роланд громким окриком отогнал стаю каких-то диких собак. Обедали мы на чуть ли не на ходу. Рыцарь торопил всех как мог, ссылаясь что уж слишком медленно мы идем. Но дорога все больше и больше повышала наклон, и наша скорость соответственно падала. Так что, когда солнце почти закатилось, отряд все еще продолжал свой путь, правда половина уже не скрывала свои возмущения и требовала отдыха.
  - Хорошо, - наконец сдался Роланд, - ищем подходящее место для ночевки и там остановимся.
  - Эй, а что это? - спросила Соня, указывая на дальний склон. Приглядевшись, я с трудом смог разглядеть небольшой огонек, который заметила глазастая амазонка. И как только заметила?
  - Я лично ничего не вижу, - сказал Алекс. Некоторые с ним согласились.
  - Там какой-то огонек. О, еще один появился. Давайте проверим, что там? - спросила Соня, - просто это похоже на здание какое, даже на особняк.
  - Здесь, в этих пустошах в Неизвестных землях? Та не, надо быть идиотом, чтобы тут жить, - заявил гном, - здесь же ничего нет. Да и монстры встречаются.
  - А может это какой-то мудрый отшельник? - предположил Избранный.
  - Живущий в особняке? - скептически спросил я, - хотя, тогда как раз и мудрый, чего в пещерах жить то.
  - А вдруг это мудрый маг в своей башне, - раздался тихий голос Зака, - ой, я просто предположил.
  - Надо проверить. Если это действительно особняк, то я тогда буду наконец-то переночую в нормальных условиях. Хочу туда. Пошли, - капризно скомандовала принцесса.
  - А если это опасно? - попытался отговорить Роланд. Я попытался поддержать здравую мысль рыцаря. Переться в неизвестное место, где явно не может жить кто-то безобидный, когда на кону важная миссия, это глупость. Но ничего я не успел сказать.
  - Не важно, с нами Избранный, - жаркий взгляд Элеоноры окатил парня, заставив того покраснеть, - мы со всем справимся. И я хочу спать в кровати, а не в проклятом спальнике!
  - Но... , - еще одна попытка от рыцарь, но принцесса упряма мотает головой, заставляя того умолкнуть.
  - Хорошо, Ваше Высочество, идем туда, - смирился Роланд и первый же двинулся к еле угадывающимся огоньками.
  - А ты что по этому поводу думаешь? - спросил у меня Алекс.
  - Думаю, что глупость. Не надо нарываться лишний раз. Но я тут носильщик, и все. Лучше бы туда не идти, рисковать ради непонятного чего просто глупо, - честно ответил я, - но кто меня послушает? - шедший рядом со мной гном кивнул знак поддержки.
  - Но Элеоноре так хочется. И Сони. А еще и Роланд согласился. Я думаю, что все будет хорошо, - заявил парень, - не переживай. Я, если что, смогу всех защитить, - на эти слова я только отмахнулся. Даже пробовать голосовать глупо, меня поддержит только гном. Так, что я смирился.
  Вся группа резко ускорилась, пытаясь поспеть за устремившейся вперед к возможным благам цивилизации, принцессой. Элеонора будто забыла о своих предыдущих жалобах. Даже перестала просить Алекса взять ее на руку из-за якобы подвернутой лодыжки, а скорее наоборот, торопила парня как могла. А в определенный момент схватила того за руку и начала усиленно тянуть вперед. Правда при этом почти сразу за вторую руку ухватилась Соня, и Избранного чуть ли не порвали пополам. Мне оставалось только не заржать в голос и изредка подкалывать Даина.
  - Что, коротышка, сложно поспевать за взрослыми дядями? - решил отвлечься от мыслей по поводу возможности скорого появления на моей шкуре новых отметок.
  - Иди ты лесом, зелень. Я на твое извивание в пещерах посмотрю, - сразу набычился тот, попутно пытаясь как можно быстрее частить ногами и успеть за легконогой принцессой.
  В итоге, когда солнце уже село, мы стояли возле ворот гигантского особняка, выполненного в готическом стиле. Забора, как такового не было, и само здания походило своей частью на мини-крепость, выполненное единым объектом. Небольшие окна начинались только на высоте четырех метров. А замеченный нами свет исходил из высокой центральной башни с острым пиком крыши. Все здание было украшено разными барельефами и статуями, часть из которых походила на горгулий.
  Остановившись прямо перед входом, мы все переглянулись. Особняк внушал. Да и отдавал чем-то мистически устрашающим. И толком никто не решался сходу постучать в большую ручку на дверях, сделанных в воротах.
  - Ну что, какие ставки господа и дамы? - тишину прервал азартный голос гнома, - отшельник, любящий роскошь? Маг, изучающий в отдалении от всех новые заклинания? А может особняк наполнен призраками, алчущие наши души? Или еще что-то в этом духе?
  - А вдруг это вампир. Они такие романтичные и загадочные, - мечтательно протянула принцесса, а потом взглянув на Алекса, быстро спохватилась, - но, конечно, не так как ты, милый, - злобный взгляд Сони был проигнорирован полностью.
  - Ну не знаю. Чем тут питаться то? Он же не идиот, ему же питаться кровью надо, а тут никого нет, - не поверил гном.
  - Ладно, чего мусолить, сейчас узнаем, - прерываю я размышления и подойдя к двери, начинаю активно стучать кольцом с горгульей на нем. Но не успеваю я даже нанести даже пару ударов, как из-за них раздается я слышу ворчливый голос.
  - Да слышу, я слышу. Не ломайте ручку. И так вас пришлось ждать, пока вы соизволите постучать, - дверь открывается и перед нами предстоят пожилой мужчина в строгой ливрее, - не решительные нынче пошли люди..., - слова прерывается, когда он натыкается взглядом на меня, - аааа...
  - Не обращайте внимание, достопочтимый сэр, это носильщик. Большой просто, - меня отталкивает в сторону прошмыгнувшая фигура принцессы. А мне резко бьет в нос запах шерсти собаки, о чем я тут же непроизвольно говорю.
  - Что-то псиной пахнет, а собак не видно, - тихо протягиваю я, но старик это услышал.
  - Что бы вы знали, я потомственный вервольф и не позволю так о себе говорить. Наша семья работает дворецкими в этом особняке уже много поколений, и я впервые слышу такое оскорбление. Это же просто недопустимо, верх неприличия, это... - начинает задыхаться от возмущений тот.
  - Зеленый еще и туп, прошу прощение за это. Сложно сейчас с нормальными кадрами, - быстро влезает Элеонора, - мы просто путешественник просящие приютить нас на ночь и оказать гостеприимство, - заявила она, а потом добавила на всякий случай, - а еще я принцесса.
  - Добро пожаловать, Ваше Высочество, - склонился в поклоне старик, - меня зовут Корнелий и я рад приветствовать дорогих и уважаемых гостей, - злобный взгляд прошелся по мне, - в поместье графа Валаха. Позвольте проводить вас к гостевым покоям, где вы можете привести себя в порядок перед ужином. Граф уже отдал распоряжение принять вас с максимальным почтением. А вашего слугу я прошу подождать тут, - еще один выразительный взгляд на меня.
  - Он не слуга, а равноценный член команды, - заявляет Алекс и Элеоноре приходится кивнуть в знак подтверждения этих слов. Ух, мерзкий старикашка. Я что виноват, что от него несет псиной? Вервольф, блин. Мыться надо просто! Но все эти мысли проходят внутри, а я просто мило улыбаюсь этому доброму дворецкому. Своей фирменной голливудской улыбкой. Вопросы и возмущения у того сразу отпали, и он молча кивнул, пропуская нас внутрь. И кто тут еще не вежливый, а?
  Пройдя по небольшому ухоженному дворику с фонтаном в центре, мы зашли внутрь особняка. Сам фонтан чуть ли не с классической идей, но со странной ее реализацией. Обычный писающей мальчик. Правда, лет эдак тридцати и какого-то смазливого внешнего вида. М-да.
  Ну хоть внутри особняка никаких намеков на эту тему не было. Широкий холл с резной лестницей, расходящейся в две стороны, и громадной люстрой. Мраморные полы и резная мебель, которую можно было разглядеть через открытые двери этого помещения. Мы споро поднялись на третий этаж попутно разглядывая развешенные на стенах портреты с мужчинами и женщинами в диковинных нарядах. Как пояснил дворецкий, это были предки графа Валаха. А поднявшись на последний этаж, перед нами предстала гигантская картина смазливого брюнета с длинными волосами. Тонкие черты лица, небольшие бородка и усики, легка полуулыбка. В общем, наших дам пришлось поторопить, а то уж слишком они застряли на разглядывании этого портрета. И судя по короткому комментарию Корнелия, это и был граф. Данный факт заставил обоих спутниц встрепенутся и резко ускорится в направлении своих комнат.
  - Каждому из вас будет предоставлена своя комната. Мои помощники уже подготовили для вас ванны с горячей водой. Граф будет ждать вас на ужин через полтора часа. Пожалуйста, не опаздывайте.
  Все сразу разбежались по своим комнатам, предварительно забрав у меня свои вещи из рюкзаков. Мне досталась последняя в коридоре комната, куда я заходил, имея на руках свой небольшой мешочек и булаву. Внутри находилась большая кровать с балдахином в узорах, большое ростовое зеркало и еще громадный шкаф. Просто монстра, в которых поместилось бы как минимум двое меня без всяких трудностей. Прямо напротив двери было небольшое окно, выходящее во внутренний двор. Ну и в самом центре комнаты стояла большая бадья с горячей. А вот с ней была проблема. И она заключалась в том, что она была в самый раз для обычного человека, а я с трудом туда смог бы поместится, и то только стоя. М-да, придется изворачиваться.
  И спустя полчаса ругательств, половину вылитой воды на пол, я все-таки смог кое-как помыться. Хорошо, хоть в полу были предусмотрены отводы для воды, а то бы я даже не знаю, что бы делал. По случаю праздничного ужина, я даже выбросил свои порванные шорты, одев новые штаны. И остальное время мне пришлось ждать, так как у всех тоже самое действие заняло гораздо больше времени. Так что я большим удовольствием успел еще и вздремнуть, а разбудил меня тарабанящий в закрытую на засов дверь Даин.
  - Что, принарядился, зеленый? Новые штанишки? - спросил меня одетый в расшитый в руны камзол Гном, с опрятной расчесанной бородой. На это я только выразительно посмотрел на него самого. Как оказалось, все постарались привести себя в как можно больший порядок.
  Алекс тоже был в черном камзоле расшитым золотыми нитками и со своим крутым мечом на поясе. Принцесса нарядилась в полупрозрачное платье, которое закрывало только интимные места, но фактически не скрывала ничего остального. Соня была одета во что-то обтягивающее, не прозрачное, но тоже демонстрирующая все что только можно. Зак был в своем обычном балахоне. Ну или в таком же, только чистом. Роланд тоже нарядился в камзол с какими-то нашивками, тоже при оружии. А потом мозги у меня наконец заработали, и я возмутился.
  - Э, какого черта? Почему я тащил на себе бесполезные вещи? Зачем вы вообще такую одежду в поход взяли? Причем все, даже ты, - мой палец уперся в Даина, - коротышка чертов. Я думал, хоть у тебя рациональное мышление.
  - А ты не возмущайся. И так из-за тебя грифон порвал два других моих платья. А они, между прочим, были лучше, чем это, - заявила Элеонора и демонстративно развернувшись, пошла в сторону приближающегося дворецкого. Все стыдливо отвели глаза и поспешили последовать за принцессой. Только гном вдобавок пожал плечам.
  - Не, черта с два, я понесу это тряпье на себе, - твердо сказал я себе, пытаясь отогнать мысли, что, наверное, лучше было бы нарваться на крестьян, чем путешествовать с такими попутчиками.
  Дворей, рассмотревший наш преобразившийся вид, довольно улыбнулся, скривившись только на мне. На это я только развел руками, показывая, что ничего поделать не могу. Недолгий путь по лестнице и коридорам, привел нас большой зал с длинным столом вокруг которого стояли стулья с высокими спинками. Стол был накрыт большим количеством еды в красиво украшенной посуде. И во главе него сидел сам граф. В белой рубашке с расстегнутым воротником. В черных кожаных штанах и сапогах. С небрежно завязанным во хвост длинными черными волосами, со знакомой бородкой и усиками, граф сидел на стуле положив ноги на стол. Но лицо... Никакого пышущего здоровьем красавца. Перед нами предстал заморыш с впалыми щеками, мешками под глазами и выгладивший скорее больным.
  И как только мы зашли внутрь, он вскочил на ноги и направившись к нам с распростертыми объятиями, громко поздоровался.
  - Рад приветствовать дорогих гостей в моей скромной обители! Всегда рад новым лицам, а тем более таким! Присаживайтесь и чувствуйте себя как дома! Ах, да, меня зовут Влад, - поклонился граф, чуть улыбнувшись губами из которых высунулись небольшие острые клыки.
  - Черт, реально вампир, - прокомментировал увиденное Даин, - принцесса выиграла, блин. Ну почему тут не призраки, эх.
   Глава 8
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Самсонова "Отбор не приговор"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"