Суржиков Роман: другие произведения.

Каштан

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 4.16*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    1 место на "Свободном творчестве 2016"


  
  
   - Я возьму тэ-ком, - сказала Винницкая.
   Неправильное время глагола: нужно прошлое, а не будущее. Тэ-ком уже в ее руке - малахитовый цилиндр размером с пивную банку. Оранжевые ногти на зеленом пластике. Странно, когда у доктора крашеные ногти.
   - Это последний, - сказал капитан.
   - Я в курсе.
   Она повела плечами, собираясь уйти. Капитан все смотрел и смотрел на ее оранжевые ногти, взгляд - как проволока под напряжением.
   - Первый приоритет - защита граждан от заражения, - отчеканила Винницкая. - В "тубусе" двести пятьдесят неинфицированных. Я забираю их.
   - И тэ-ком, - добавил капитан.
   Сейчас он понял, что именно чувствует к ней: зависть. Не из-за малахитовой банки в ладони, о нет. Не чувствовать ни колебаний, ни намека на совесть - вот завидное умение.
   - Всего доброго, капитан.
   Винницкая развернулась и быстро зашагала к "тубусу".
   - Через полчаса сюда прибудет сотня одноногих! - заорал капитан ей вслед. - Что прикажете делать с ними? Прочесть отходную молитву?!
   - Я пришлю за вами медицинский челнок, - бросила доктор через плечо. - Дождитесь.
   Поднимаясь по трапу, она уже набирала код на тэ-коме. Едва за Винницкой закрылся люк, серебристая сигара "тубуса" замерцала, подернулась искристой рябью и исчезла. И в ту же секунду возникла за двенадцать астрономических единиц отсюда - в телепортном приемнике "Терезы".
   - Штатские, - буркнул сержант Хмель и смачно сплюнул. - Какого хрена командование отдали штатским?
   - Их корабль - их правила...
   - А нам за ними вычерпывать. От штатских одно дерьмо и сникерсы... Курить будешь, капитан?
   Хмель сел на грунт и закурил. Не стоило бы садиться на этот грунт: с него, собственно, и началась лепра-Ф. Тут впору сострить про неминуемые язвы на сержантской заднице... Капитан Гончаров сел рядом и взял у Хмеля сигарету.
   - Будем ждать, - сказал он, чтобы сказать что-то.
   - Небо здесь - наркоману не привидится, - сказал Хмель, видимо, с той же целью.
   Небо было густо-сиреневым с малиновыми полосами облаков. В двенадцати астрономических единицах над этим небом двигался корабль Красного Креста "Тереза", мучительно медленно приближаясь к планете. Челнок, посланный "Терезой", ненамного обгонит ее. Часов двадцать ему понадобится... Двадцать часов ожидания в обществе сотни одноногих.
   Они прибыли, как и обещал фельдшер, минута в минуту. Вертушка опустилась на поле почти там, где еще недавно лежал телепортный "тубус" - трава не успела подняться.
   Капитан Гончаров подошел к трапу, докуривая энную сигарету. Щелчком бросил бычок в борт вертушки, сказал фельдшеру, что показался в люке:
   - Семен, Винницкая убралась. Вместе с "тубусом" и последним тэ-комом.
   Фельдшер угрюмо кивнул:
   - Согласно директиве. Все верно. Защита от инфицирования актуальна лишь для тех, кто еще не заражен.
   - Не выпускай их из кабины.
   - Зачем?
   - Хочу с ними поговорить.
   Кабина забита людьми: дети, мужчины, женщины, старики - все. Душно, пахнет потом, кондиционер не справляется. Всюду шмотки: чемоданы, рюкзаки, сумки, зимние вещи в чехлах, двухместная коляска, корзинка с котиком. Но люди, как один, одеты в майки: шея и плечи открыты. Кто помоложе, открыли и животы, подкатав материю. Такой сигнал: смотрите - на туловище нет язв! Выше пояса все чисто! Нас еще можно спасти!
   Гончаров прошел вдоль кабины, присматриваясь к коже пассажиров. Действительно, духов нет, только сильверы. Одноногими или сильверами звали инфицированных на первой стадии лепры-Ф. Первая стадия - это когда язвы появились на ступнях, голенях, бедрах, но еще не поднялись выше пояса. Это когда стоишь одной ногой в могиле - отсюда и прозвище. Примерно за сутки лепра доберется до корпуса, и процесс станет необратимым. Таких, с язвами на туловище, зовут духами.
   - Милейший, можно нам выйти?.. - спросила старушка с котиком.
   - Скоро нас телепортируют? - крикнул кто-то из конца салона. - Дышать же нельзя, душегубка!
   - У меня дети! - блондинка в синей майке приподняла младенца, словно желая ткнуть им в нос Гончарову.
   Капитан откашлялся и сказал:
   - Минуту тишины, господа штатские. Я должен сделать объявление.
   - Побыстрее бы!.. - буркнула блондинка с детьми.
   - Да, побыстрее.
   - Вас не телепортируют, - отрезал Гончаров. - Так что спешить некуда.
   Вот теперь повисла тишина. Именно такая, как он и хотел: волос урони - услышишь.
   - Мы прибыли сюда, имея в распоряжении три медицинских челнока и шесть кабин для телепортации - "тубусов". Этого хватило бы, чтобы локализовать любой очаг инфекции. Но на месте выяснилось, что речь не об одном очаге. Потребовалась полная эвакуация всей колонии, и...
   Он оборвал себя: "Кому, зачем я это говорю?! Самому себе? Им неважно, почему так вышло. Важно одно: да или нет?!"
   - Нет, - рубанул Гончаров. - Вот главное, что вам нужно знать. Больше нет "тубусов" и нет тэ-комов, и челноков тоже нет. На планете сейчас ни единого средства, чтобы доставить вас на "Терезу". Через двадцать часов сюда снова прилетит челнок и привезет "тубусы".
   - Двадцать часов?.. Господи...
   - Но нам нужна немедленная помощь, мы заражены!
   Кто-то потянул штанину вверх, обнажая голень с зелеными пятнами. За ним и другой, и третий.
   - Да, вам нужна помощь. Она прибудет через двадцать часов. Те из вас, кто заразился в последние сутки, имеют хорошие шансы.
   - А... остальные?
   Он промолчал. Вопрос-то, по сути, риторический.
   В кабине вдруг стало очень тесно. Сотня человек - по численности как одна рота. Раньше Гончаров почему-то думал, что это мало.
   И вот еще: оказывается, он умеет читать по лицам. Теперь он без труда различал, кто заразился сегодня, а кто - из тех, остальных.
   Хмель дернул Гончарова за рукав:
   - Капитан... тут такое дело... - сержант поднял глаза к потолку кабины. - Это хорошая вертушка, высотная. Переоборудованная армейская МР-116.
   - Вижу. И что?
   - У нее корпус из дюралюминия. Весь, кроме иллюминаторов. Никакого пластика.
   - Допустим. А где взять тэ-ком?
   - Этого не знаю. Я тебе не бином Ньютона.
   Да, Хмель прав: телепортный "тубус" можно сделать из этой кабины. Основное требование к "тубусу" - его корпус должен быть целиком металлическим и однородным по составу, чтобы автоматика телепорта смогла определить границу. А для этого достаточно заклепать иллюминаторы и люки пластинами, снятыми со внутренних перегородок. Выйдет цельно алюминиевая коробка, в которой можно...
   Конечно. Два раза можно. Все упирается в тэ-ком, а не в "тубус". Чтобы "Тереза" нацелила телепортный луч, нужно послать сигнал по межпланетной связи. А тэ-комов нет. Все, что были, уже улетели с прошлыми группами. И у местных тэ-комов не найдется. Ноль шансов. Кто имел - уже давно послал вызов и махнул на "Терезу". Но... Чем черт не шутит.
   Он вытер потный лоб и обратился к пассажирам:
   - Господа, мы можем попробовать спастись своими силами. Но нужно найти рабочий тэ-ком. Нет ли у кого-нибудь из вас?
   Красноречивая тишина. Еще бы.
   - Ладно... Быть может, кто-то знает человека с тэ-комом, который еще не свалил отсюда?
   - Никого нет... Все улизнули, кто мог... Зря вы открыли канал.
   Да, зря. Нельзя было разрешать самостоятельную эвакуацию. Но командуют штатские из Красного Креста... Дерьмо. От штатских - только анархия и безнадега. И котики в корзинках.
   - Ну же, думайте, вспоминайте! У кого-нибудь есть кум или сват, или троюродный дед, а у того - запой или грипп, или еще что-то, почему он валяется дома и все еще не улетел! Нам нужен один мужик с одним чертовым тэ-комом!
   Встала худая женщина в огромном металлическом ожерелье - точно связка гранат на шее. Протянула Гончарову планшет. Он взглянул: на экране был открыт стишок.
   - Какой богоматери, барышня? Мы что, на вечере поэзии?!
   - Видите время публикации?
   - Полчаса назад. И что?
   - Этот поэт - Гай Пирс, он здешний.
   - Все еще не понимаю.
   Женщина щелкнула ногтем по экрану ниже стихотворения:
   - А ссылки видите? Стих выложен на местный сайт, но продублирован на внешнем ресурсе. Полчаса назад Гай Пирс был здесь и отправил стих по межпланетной связи.
   Гончаров уже тащил ее к выходу, схватив за запястье, и ожерелье позвякивало на худой шее.
   - Знаете, где живет этот Гай Пирс?
  
   * * *
   Женщину звали Светлана. Имя - все, о чем капитан спросил в дороге. Он гнал со скоростью трех М, было не до болтовни.
   Хмель же поинтересовался у Светланы:
   - Вы давно... эээ...
   Она тронула свое бедро гораздо выше колена.
   - Ну, я вас не понимаю... - проворчал сержант.
   - Отчего?
   - Часов через десять вы можете того... стать духом. И сейчас не нашли дела поважнее, чем читать стишки?
   - А что важнее?
   - Ну... хм...
   Сержант потер подбородок и умолк.
   Они приземлились на лужайке у двухэтажной виллы - лаконичной, похожей на синий стеклянный куб.
   - Ждите здесь, - приказал Гончаров и вбежал внутрь.
   Он не думал, что понадобится помощь. Собственно, он ждал найти дом пустым. Пятьдесят минут назад Гай Пирс был здесь... это все равно, что прошлым летом.
   - Господин Пирс?.. - крикнул Гончаров без особой надежды.
   Автоматика дома повторила его слова, по комнатам разнеслось эхом: "- Пирс?.. - Пирс?.. - Пирс?.."
   - Я здесь, - ответил хозяин. - Поднимайтесь на второй этаж.
   Одна стена комнаты полностью прозрачна, за ней - море под сиреневым небом, перед ней - мужчина за столом.
   - Вы Гай Пирс?
   - Ни кто иной.
   - Я капитан Гончаров. Обнаружена межпланетная трансляция из вашего дома. Я пришел за вашим тэ-комом.
   - Я не отдам его.
   Капитан нахмурился.
   - Вы не уяснили. Я не прошу, а уведомляю. Ваш тэ-ком нужен для эвакуации. Я конфискую его.
   Мужчина улыбнулся с оттенком сарказма:
   - Позволю себе исправить вас, капитан. Вы пытаетесь конфисковать тэ-ком. Но без моей помощи не справитесь с этой задачей, а я вам помогать не намерен.
   Гончаров оглядел его внимательнее. Стройный мужчина в узких штанах и шелковой рубахе с длинным рукавом. Одежда тонкая, летняя, под ней не спрячешь и батарейки. Рабочий стол - стеклянная панель без ящиков и тумб. На столе - лэптоп и каштан. Да, свежий каштан в полурасколотой ежистой скорлупе. Ни намека на тэ-ком.
   - Вижу, вы осознали затруднение, - сказал поэт. - Быть может, захотите узнать положение тэ-кома с помощью пыток? Дерзайте, если угодно.
   Капитан сжал кулаки, с трудом унял желание врезать Пирсу меж глаз.
   - Господин Пирс, в данный момент сто человек ожидают экстренной эвакуации. Сто сильверов - в смысле, инфицированных на первой стадии. Каждый час ожидания снижает их шансы. К вечеру десяток уже будет обречен, к завтрашнему вечеру - вся сотня. Ваш тэ-ком позволит телепортировать их в бортовой лазарет прямо сейчас.
   - Рад, что вы снизошли до объяснений, - поэт едва заметно кивнул. - Отвечу взаимностью. Мне необходимо окончить стихотворение. Полагаю, управлюсь за час. После этого тэ-ком будет ваш.
   Гончаров почувствовал, как брови ползут на лоб.
   - Из-за этого вы артачитесь?! Черт возьми, берите с собой лэптоп и дописывайте на борту "Терезы"! Сколько угодно, хоть "Евгения Онегина" сочините! До Земли месяц лететь!
   - Я не собираюсь на "Терезу".
   - Вы идиот? - уточнил капитан. - Объявлена полная эвакуация! Понимаете, что это? Завтра на всей планете не будет ни души. А если кто и останется, то точно помрет от лепры-Ф.
   - Очень важная оговорка, - как-то печально произнес поэт и расстегнул ворот.
   Ниже ямочки под кадыком зеленели два пупырышка - лепрозные язвы.
   - Я дух, капитан. И хочу умереть на своей планете, а не в капсуле корабельного изолятора. Я никуда не полечу. Да и вы, как понимаю, не имеете права взять меня на борт.
   Лишь теперь капитан рассмотрел лицо поэта: насмешливые умные глаза; тонкие губы, искривленные асимметрично - не то улыбка, не то болезненный оскал; ранняя седина в висках... быть может, возникшая вчера, от взгляда в зеркало.
   - Соболезную вам. Но это не отменяет моего приказа. Отдайте тэ-ком.
   - Это - последний тэ-ком на планете?
   - Да.
   - В таком случае, мое условие прежнее. Один час, капитан. Потом забирайте.
   - Но почему? Зачем он вам? Все равно не улетите ни через час, ни завтра - никогда!
   - Это устройство - последний способ связаться с Землей. Когда допишу, отправлю стих. Люди смогут прочесть. Один час, больше не нужно.
   Гончаров сделал шаг назад. Приняв это за согласие, поэт повернулся к лэптопу. Спустя минуту он забыл о существовании капитана. Гончаров, однако, и не думал соглашаться. Думал совсем о другом. Так ли уж низко пытать духа? Особенно если дух - упрямый твердолобый баран. Сломать несколько пальцев или прострелить колено - это займет куда меньше часа. Но еще думал вот что: "тубус" пока все равно не готов. Нужно, наверное, часа два, чтобы заклепать иллюминаторы вертушки.
   Пиликнул телефон.
   - Помощь нужна, капитан?.. - спросил Хмель.
   - Никак нет.
   - Но тэ-ком здесь?
   - Да.
   - Фух. Ты скоро?..
   Прежде, чем Гончаров ответил, донесся приглушенный голос Светланы - видно, крикнула в трубку через плечо сержанта:
   - Вы с Гаем Пирсом?
   - Да.
   - Можно мне войти?
   - Зачем?
   - К нему.
   - Черт возьми! Оставайтесь на месте и ждите. Отбой!
   Он сбил звонок, злясь не на Светлану, а на Хмеля с его: "ты скоро?" Скоро ли я? Через час? А почему? Потому, что жалею одного барана? Или потому, что "тубус" еще не...
   Телефон снова засигналил.
   - Капитан, это Семен, фельдшер. У меня хорошие новости. На борту вертушки был ремонтный бот. С ним все очень быстро. Экипаж занят иллюминаторами, скоро закончит. Через полчаса мы готовы стартовать.
   - Молодцы.
   - Как у вас? Нашли тэ-ком?
   - Да.
   - Когда привезете?
   - Решаю вопрос.
   - Капитан... - голос Семена понизился. - Тут не все так радужно... Некоторые больны со вчерашнего утра. В смысле, утром заметили язвы, а появиться они могли и ночью. Нам бы поскорее, понимаете?
   - Я не младенец. Отбой.
   Он двинулся к Пирсу, все еще колеблясь: прострелить колено или просто сломать палец? Ладони поэта плясали над клавиатурой. Винтажная кнопочная клавиатура - дорогая, наверное. Пальцы отбивали рваную чечетку: выстучат слово или два, замрут, подрагивая, снова упадут на клавиши. Повинуясь секундному любопытству, Гончаров заглянул в экран. Не стоило терять на это времени, но ведь секунда, не больше...
   Он прочел три строки и потемнел от ярости. Схватил поэта за ворот, рывком сдернул со стула.
   - Твою мать! Так это стих... про каштан?! Не про жизнь и смерть, болезнь, эвакуацию, а про дерьмовый каштан?! Да пошел ты!
   Впечатав Пирса в стену, Гончаров вынул оружие.
   - Где тэ-ком?!
   - Э... что?..
   Глаза поэта туманились. Кажется, он не понял вопроса.
   - Чертов недоносок, отвечай мне!..
   И вдруг капитана осенило. Он ухмыльнулся, отбросил поэта, подошел к столу. Дорогой дом, дорогой лэптоп, дорогая рубаха. Возможно, и тэ-ком дорогой. Это будет не пивная банка, а маленький изящный жучок. Упертый олух до последней минуты сочиняет свой стих - значит, это ему дьявольски важно: сочинить и отправить, вписаться напоследок в историю. Тэ-ком не в подвале и не на чердаке, он здесь же, совсем рядом. В винтажных лэптопах бывают разъемы, как встарь: не инфракрасные, а контактные, чтобы втыкать разные мелкие девайсы.
   Гончаров развернул компьютер и выдернул из порта крохотную, с ноготь, пластинку.
  
   Когда вышел во двор, Светлана бросилась к нему:
   - Что с Пирсом? Где он? Почему не летит?
   - Пирс мертв, - отрезал капитан.
   Он втолкнул ее в кабину флаера и прыгнул за штурвал.
  
   * * *
   Двое мужчин курили на скамье, когда каштан брякнулся с дерева им под ноги. От удара шипастая кожура треснула, открылась щель, сквозь которую поблескивала влажная, идеально гладкая сердцевина. Полковник поднял каштан.
   - Тот миг, когда проглянула душа... - сказал он вполголоса
   - Да в тебе прямо поэт проснулся, - хмыкнул прапорщик.
   - Не мои слова.
   - А чьи? Нашего все?..
   Полковник разломал кожуру и потер пальцами коричневый плод.
   - Каштан мне напомнил Новую Дельту. Помнишь ее?
   - Давнее дельце. Ты за нее майора получил. Мы тогда хорошо сработали.
   - Хорошо, да... - неожиданно угрюмо процедил полковник.
   - А причем здесь каштан, брат?
   - Так ты не знаешь?..
   - Откуда? Ты не говорил.
   - Никогда?
   - Никогда.
   - Что ж...
   Подбрасывая каштан на ладони, полковник Гончаров рассказал все, как было. Когда он окончил, Хмель потер подбородок и спросил:
   - То есть правда? Вот про каштан и писал?
   - Знаешь, теперь я не уверен, что именно про него. Прочел только три строки. В первой было: "Тот миг, когда проглянула душа". Вторую помню не полностью: "Сквозь будничную пыль..." - дальше что-то еще. Из третьей осталось только слово - "каштан". С каждым годом все больше жалею, что не прочел остальное. Когда вспоминаю Новую Дельту, первыми на ум приходят эти строки. Не сильверы, не телепорты, не стерва докторша, а "будничная пыль" и "миг, когда душа".
   - Да ладно тебе! Ты все сделал правильно.
   - Как знать... Я мог силой отобрать тэ-ком у Винницкой и послать одноногих первыми. Мог забрать Пирса с собой - пусть бы дописывал в дороге. Мог подождать этот чертов час. А может, я и вправду поступил как надо. Чем дольше живу, тем меньше уверенности.
   - Х-хе, - сказал Хмель.
   Они закурили. Спустя молчаливую сигарету, Гончаров сказал:
   - Вот что еще хорошо помню. Когда взлетали, я увидел Пирса сквозь окно. Он сидел за столом и писал. Уже без тэ-кома, то есть без надежды, что кто-то прочтет.
   - Хм, - сказал прапорщик. - Штатские - странные люди...
  
  
  
  

Оценка: 4.16*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"