Сушко Антон Иванович: другие произведения.

Warhammer Fantasy. Том Скверны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Выборочный перевод книги Tome of Corruption (посвященной описанию Хаоса во всех его проявлениях), без правил и игромеханик. В некоторых местах текст, касающийся так называемых "зацепок для приключений" все же переведен, однако немного видоизменен, чтобы больше походить на художественный текст. Автор оригинала - Robert F. Schwalb. И да, книга строго 18+, а то мрачная фантазия автора местами тут знатно разгулялась. К сожалению, так как муза моя из-за чрезмерной суровости данного труда наотрез отказалась его редактировать, грамотность текста может хромать.

Warhammer Fantasy. Том Скверны





  
   Аннотация: Выборочный перевод книги Tome of Corruption (посвященной описанию Хаоса во всех его проявлениях), без правил и игромеханик. В некоторых местах текст, касающийся так называемых "зацепок для приключений" все же переведен, однако немного видоизменен, чтобы больше походить на художественный текст. Автор оригинала - Robert F.Schwalb. И да, книга строго 18+, а то мрачная фантазия автора местами тут знатно разгулялась.
  К сожалению, так как муза моя из-за чрезмерной суровости данного труда наотрез отказалась его редактировать, грамотность текста может хромать.
  
  

Содержание

  
   Вступление
   Часть 1: Внутренний враг
   Глава 1: Хаос в Старом Свете
   Глава 2: Потерянные и проклятые
   Глава 3: Каталог изменений
   Глава 4: Культы Хаоса
  Глава 5: Предметы Хаоса
   Часть 2: Тени Хаоса
  Глава 6: Глухие места
  Глава 7: Звери Хаоса
  Глава 8: Странные звери
  Глава 9: Защитники Империи
   Часть 3: Пустоши Хаоса
  Глава 10: Пустоши Хаоса
  Глава 11: Норска
  Глава 12: Орды Хаоса
  Глава 13: Рабы тьмы
  Глава 14: Оружейная Хаоса
   Часть 4: Царство Хаоса
  Глава 15: Гибельные Силы
  Глава 16: За пределами Пустошей Хаоса
  Глава 17: Колдовство Хаоса
  Глава 18: Легионы Хаоса
  Глава 19: Хозяева Хаоса
  Эпилог: Природа Хаоса
  
  
  
  
  
  
   Глупый дурак! Жирный, вонючий ублюдок. Думаешь, ты что-то знаешь о Хаосе? Бьюсь об заклад, он возомнил себя каким-нибудь экспертом. Что ж, он осознал истину, когда я вонзил нож в его пузо. Он стенал и кричал, пока я смеялся. Он стенает до сих пор. Прямо здесь, в луже собственной крови. Его боль заставляет меня ликовать.
  Так о чем эта книга? Я пролистал ее. Жалкий труд, скажу я вам. Он плохо написан, полон неточностей и лжи. Никому бы ее не посоветовал. Но так как мне все равно нечем заняться, пока этот писака не умрет, я могу кое-что рассказать о тех полуправдах и бреднях, что вы можете здесь обнаружить.
  Как вы могли понять, это книга вроде как о Хаосе. Но зачем читать о нем, когда можно просто жить им? Никогда не понимал этого. Какая глупость. Хотя чего я ждал от людей, которые действительно верят, что Сигмар - это бог.
  В этой книге четыре части. Разумеется. Ведь смертные так любят распределять все по убогим категориям. Они любят организовывать порядок, поддерживать свой дом в чистоте, и все в том же духе.
  

Часть 1: Внутренний враг.

  В этом разделе особо четко проявляется невежество этого "писателя". Он перепрыгивает с одной темы на другую, тщетно пытаясь описать, как Хаос проникает в Империю. Какая глупость! Думаю, за это его следует пырнуть еще раз. Он расписывает здесь, как люди получают те или иные мутации. Но могу вам сказать из личного опыта, что мутации случается, потому что такова суть вещей, а не из-за того, что кто-то посидел в поле, где нагадил демон. То, что он пишет о мутантах - полная чушь. Список мутаций? Он достаточно обширен, но лишь поверхностно затрагивает суть прикосновения Тчара. Что же касается комментариев о культах, то они наивны... но очаровательны. Мне понравилась, как автор аккуратно обходит то, чем культы Слаанеша действительно занимаются за закрытыми дверями. А посмотрите на этот перечень реликвий! Думаю, стоит отрезать ему еще палец, чтобы у него не было привязанности к материальным вещам.
  

Часть 2: Тени Хаоса.

  Когда я бегло пролистывал эту часть, то не мог удержаться от смеха. Как мало вы, смертные, понимаете о зверолюдях. Разве вы не знаете, кто они на самом деле? Это вы! Ваши никчемные заблуждения и объяснения увлекательны, но не пора ли наконец принять свою истинную природу и склониться перед правильными богами? Все остальное в этой части тоже полная ерунда. Здесь есть поверхностная информация о том, чем является отродье Хаоса, а также попытки изобразить так называемых "врагов Хаоса" героями. Ха!
  

Часть 3: Пустоши Хаоса.

  Как претенциозно! Подождите минутку... Он все еще стенает и не хочет затыкаться. Сейчас я отрежу ему язык...
  Так, на чем мы там остановились? Ах да, Пустоши Хаоса. Он описывает северян, проливает немного света касательно народов курганов и гуннов и даже немного касается темы гномов Хаоса. Разумеется, он ошибается. Во всем. Это видно даже по его скудному стилю написания. Книга становится немного лучше, когда речь в ней заходит о чемпионах Хаоса. Автор снова не уловил основной сути, но здесь по крайне мере уже видно, что его воззрения пошатнулись. Список оружие интересный, хот и неполный. Ха, и он еще будет мне объяснять, что такое меч. Его невежество просто невероятно. К счастью, эта часть достаточно невелика.
  

Часть 4: Царство Хаоса.

  Эта часть наименее важна, так как очевидно, что автор ничего не знает о Хаосе и его слугах. Если вы смогли дочитать до нее, значит вы безумец. Он начинает с того, что выставляет в наиболее неприглядном свете темных богов, а затем имеет наглость рассуждать о наиболее важных священных местах, о самом существовании которых можно говорить лишь шепотом. За это я отрежу ему нос.
  Что ж, от автора не так много осталось. Да и книга подходит к концу. Что там у нас еще. Ах, магия. Он перечислил здесь лишь некоторые слабые заклятья. Ха. Разве он не понимает, что в ней и заключается истинная мощь? Дальше он перечисляет несколько не особо важных видов демонов, упоминает великих демонов и на этом закругляется. Вот и все. Больше здесь ничего нет. Как я уже и сказал, эта книга плоха и бесполезна. О, подождите, он наконец умер. Теперь я должен действовать быстро и похитить его душу прежде, чем та успеет скрыться. Дурак. По крайне мере в конце он хотя бы понял, что все, о чем я ему говорил, было ложью, потому что таков мой путь...
  
   [Что-то вроде вступления, в оригинале представляющее собой комментарии культиста, записанные кровью его жертвы - прим. переводчика]
  

Часть 1: Внутренний враг

  

Глава 1: Хаос в Старом Свете

  
   Этот мир умирает, и хорошо бы вам знать об этом. Вы говорите, что живете, дышите, любите, ненавидите, боитесь... да... делаете эти смертные вещи... и разумеется вы живы... но живете в мире, что страдает от смертельного ранения. Он гниет на севере, и именно оттуда распространяется гангрена. А мы... мы лишь личинки, роящиеся в трупе.
  
   Знаешь ли ты, что еще до эльфов, гномов, людей и даже полуросликов существовали Древние? Мы мало что знаем об этой древней расе, но, несомненно, они имели власть над всеми вещами и были подобны богам. С такой силой приходит огромная ответственность, но Древние, как и любые смертные, что внезапно получили слишком большую власть, глупо растрачивали то, что у них было. Они хотели изменить мир в соответствии со своими представлениями, подымая горы и создавая моря. Говорят, что именно эти существа вдохнули жизнь в эльфов и создали гномов из самой земли. Но, несмотря на всю свою мощь, Древние были не идеальны.
  С нашим миром произошло великое бедствие. Древние жили в тени Небесных Врат, входа в божественное измерение. Возможно, боги решили наказать этот народ за его гордыню, возможно, их великая магия дала сбой, а может, вмешались сами Гибельные Силы. Так или иначе, Врата пали, а мир был тяжело ранен. Хаос пронесся по всем землям, уничтожая и изменяя все, чего он касался. Он проникает в наш мир до сих пор, то сильнее, то слабее, подобно морским приливам и отливам.
  После пришло человечество. Оно завоевывало все вокруг, создавало королевства и города, не замечая, что возводит их на оскверненной земле. Те, кто не хотел мириться с такой участью, отправлялись на север, к старым Небесным Вратам, где они необратимо изменялись, а их души уносили ветра Хаоса. Другие искали знания Древних, вчитывались в запретные тексты, чтобы узнать мерзкие тайны и получить хотя бы частичку той мощи, что была утрачена навеки. С каждым святотатством великое око Хаоса открывалось все шире, изливая зло на юг до тех пор, пока оно не достигло наших земель. С этим злом пришли бездушные чемпионы и мерзкие демоны. Снова и снова добрые мужчины и женщины останавливали это зло. Но промежутки между его появлениями становились все меньше и меньше, каждый его новый приход опустошал наши земли и распространял ненависть, отчаянье, похоть и страстное желание перемен, все увеличивая кошмарную мощь темных богов. Теперь лишь вопрос времени, когда рана, нанесенная миру, откроется полностью, и на нас обрушаться все страхи человечества, которые вырвутся из далеких глубин и уничтожат все живое. Когда придет этот день, мир погибнет.
  Что же мы можем поделать с этим? Хороший вопрос, сынок. Ты боишься? Хорошо. Тебе должно быть страшно. Но не всегда. Как ты мог понять, мне ведомы тайны Гибельных Сил. Останься со мной, учись, понимай, и возможно, если темные боги сочтут тебя достойным, ты сможешь пережить грядущий шторм и стать одним из чемпионов. А если ты будешь достаточно силен и не вздрогнешь перед лицом зла, то сможешь стать и величайшим из них...

История Хаоса

  Мне дали невыполнимое задание. Мои хозяева попросили меня составить полную историю Хаоса и того, какие бедствия он принес на наши земли. Засвидетельствовать все ужасы Хаоса! Все эти легенды, байки, противоречащие друг другу истории, которые заставляют как пробегать волну возбуждения по моему телу, так и цепенеть от ощущения скверны и мерзостного влияния темных богов. В итоге я сделал все возможное для изучения запретных знаний о зле в нашем мире. Мой труд ни в коем случае не претендует на всеохватность, так как пути Хаоса сложны и разнообразны, а многие "факты" до сих пор сокрыты. Я же могу лишь молить Сигмара о милости.
  Царство Хаоса течет и меняется вместе с течениями истории. Порой может казаться, что Хаос исчез из этого мира, ушел из жизней людей и других рас. Но такие моменты коротки и подобны идеализированным мечтам. Вскоре после них око снова раскрывается, с севера приходит тьма и опустошает все, чего касается.
  Однако прежде чем начать описывать ужасы Хаоса и те бедствия, что они принесли в священные земли нашей Империи, стоит упомянуть, что Шторм Хаоса показал все в новом свете. Разумеется, существовали записи о Великой Войне против Хаоса, о героизме Магнуса Праведного и о трагедии Праага, города на границе холодного Кислева. Но подобные воспоминания стали увядать с течением времени, страх от них выветривался с каждым годом. То, что однажды было фактом, обросло догадками, стало легендой, а затем и мифом. Что было, то прошло, и многие считали, что истории о тех днях - лишь бредни чересчур фанатичных жрецов или безумцев (между которыми порой сложно обнаружить разницу).
  Но теперь все изменилось. Безумный поход Архаона поломал жизни слишком многим жителям Старого Света. С проклятых просторов Пустошей Хаоса пришли жестокие армии и развязали войну в наших землях. Старые истории оказались правдивы, и наши худшие кошмары воплотились в жизнь.
  Учитывая вышеизложенное, можно сказать, что хоть нижеприведенный текст может отходить от истины, к нему стоит отнестись с большим вниманием, а не так, как ранее ученые воспринимали старые истории. Многие, в том числе и я, за последние месяцы повидали много всего ужасного. И из увиденного можно сделать вывод, что нет ничего невозможного.
  

Миф

  Как же все это началось? Что положило начало тысячелетним страданиям человечества, что открыло око на севере? Никто точно не знает. Истории о Древних, что рассекали на серебряных кораблях по морям из звезд столь же достоверны, как и байки какого-нибудь северного шамана о том, как какой-то бог перебил тех или этих демонов. Разумеется, эльфы знают больше, но они мало о чем нам говорят. Истина, что нам известна, соткана из сотен историй всех народов, что населяют Старый Свет, и тех, что живут за его пределами.
  Во всех этих историях о ранних днях этого мира есть одна общая деталь. Произошла какая-то великая катастрофа. Что-то славное, чудесное и могущественное умерло, и своей смертью оно разорвало реальности и впустило Хаос в этот мир. В самых древних легендах говориться о высокоразвитой расе под названием Древние. Говорят, что они пришли в этот мир примерно за пятнадцать тысяч лет до рождества Сигмара. Они привели с собой расу слуг, которых называют сланнами. Считается, что эти сланны до сих пор обитают в зловонных джунглях Люстрии. Древние были весьма могущественны, они могли изменять мир, изменять его движение, создавать горы и океаны, менять землю в соответствии со своими представлениями. Когда они прибыли, весь мир был скован льдами, даже там, где сейчас обитают легендарные Цари Гробниц и где песок может сдирать плоть с костей. Благодаря своим возможностям Древние заставили лед растаять и переделали этот мир.
  Древние были богами. Они взрастили старшие расы и дали им место в этом мире. Эльфы поселились в Ультуане, а гномов Древние разместили в горах. Кто знает, какие еще расы они создали? Но чтобы Древние ни делали, какие бы цели перед собой ни ставили, этому не суждено было осуществиться. Эти существа черпали свои силу и магию из огромных арок на севере и юге, гигантских врат, что вели в небеса. Благодаря им они получали силу, чтобы менять мир. Но эти врата пали и ввергли мир в хаос. То, что было источником мира и процветания, внезапно превратилось в ужасную рану на ткани мирозданья, из которой в этот мир пришли демоны и их искажающая магия. Разрушение врат породило множество мерзостей и началось первое вторжение сил Хаоса. Оставшиеся сланны пытались исправить ущерб, причиненный уничтожением врат, но их было слишком мало, а с гибелью каждого из них Хаос становился сильнее. Казалось, что мир был обречен. Но он все же не погиб.
  Эльфы заменили сланнов в борьбе против демонов. Они были благословлены Древними и поэтому решили спасти этот мир. Пять веков они сражались против демонов, делая все возможное, чтобы приостановить распространение тьмы. Но за каждой победой следовало два поражения, эльфы отступали все дальше и дальше на юг, пока им не пришлось сражаться прямо на берегах их островов. Но затем великий эльфийский герой Аэнарион прошел через священное пламя божественной энергии и стал первым королем-фениксом Ультуана. Наполненный могущественной энергией Древних, он и группа эльфийских чародеев сотворили заклятье невероятной мощи и создали вихрь, который высосал всю магию из Ультуана. После этого демоны утратили свою силу и были вынуждены отступить назад в Царство Хаоса.
  Но у Аэнариона был сын, Малекит. Могучий воин и чародей, он считал себя наследником Аэнариона и очевидным кандидатом на роль следующего короля-феникса. Однако он был соблазнен темной магией и в итоге порабощен ей, в его сердце взросли темные амбиции, и он стал известен как Король-Чародей. В последующие годы война пришла в Ультуан, так как Малекит без конца сражался со своими сородичами. Ненадолго сдержанный Хаос снова вырвался на волю во время Раскола, темного времени, когда Король-Чародей попытался развеять вихрь, который сдерживал Хаос. Это ужасное деяние повредило это вихрь и дало злу снова вырваться на свободу. И хотя планы Малекита были предотвращены, его ужасный поступок усилил темных богов, подарив им силу и влияние в этом мире.
  

Приближение гибели

  Однако жизнь продолжалась, и старшим расам пришлось потесниться, чтобы освободить место для людей, которые, наконец, вылезли из своих пещер. Эльфы и гномы начали немного торговать с этими дикарями. Но вскоре человечество стало распространяться на север с южного континента и стало основывать простые поселения на берегах Тилийского моря и Черного Залива. В итоге эти люди пошли еще дальше на север и возвели первые города. Из всех этих ранних поселений наиболее значительным был город Тумас. Однако боги покарали его жителей за гордыню, наслав на него огненный дождь с небес и множество крыс. То, что осталось от Тумаса, позже превратилось в Скавенблайт, черное сердце империи крысолюдей.
  Хотя Хаос отыскал путь к сердцам и разумам этих людей, а его порождения совершали набеги из диких северных регионов, его влияние на человечество было ограниченно. В течение тысячелетий людей атаковали демоны Хаоса, но эти существа не принадлежали к этому миру и не могли задерживаться в нем надолго. Скверна искажающего камня и буйные Ветра Магии сотворили зверолюдей, что стали селиться в темных местах. Но Хаос все еще не мог укрепиться, потому что как только обычные люди переставали бояться демонов, те больше не могли питаться их волей. А затем родился Бе'лакор.
  Он был диким варваром из неведомых земель и стал первым смертным, который продал свою душу Гибельным Силам. Бе'лакор был могучим воином и целеустремленным чемпионом тьмы, и находился в почете у темных богов. Они заманили его на север, в Пустоши Хаоса. Бе'лакор все дальше и дальше углублялся в эти сумрачные земли, пока, наконец, лицом к лицу не столкнулся с безумством Царства Хаоса. Темные боги вознаградили его храбрость, уничтожив смертную оболочку и превратив Бе'лакора в новую сущность - князя демонов.
  В своем новом облике он стал ужасающ. Он возвышался над своими легионами, уничтожал любого, кто переходил ему дорогу, призывал смертных отовсюду присоединиться к его армии. Со временем Бе'лакора стали почитать как бога. Но по мере того, как росли его мощь и влияние, росла и его гордыня. В своей надменности он возомнил, что равен богам Хаоса, что и стало причиной его падения. Четыре силы свергли его, а Тзинч, изменяющий пути, проклял Бе"лакора и превратил его в полубога, чей опустошенный и обезумевшей дух стал вечным примером для последователей Хаоса. Бе'лакор стал Предвестником, тем, кто коронует завоевателей. Он перестал быть чемпионом тьмы, став слугой и рабом тех смертных, которые привлекали внимание Гибельных Сил.
  Его первым чемпионом стал Моркар Объединитель, который с помощью Предвестника начал масштабное вторжение из Пустошей Хаоса. Он мог бы преуспеть в покорении юга, если бы его не встретила сплоченные силы людей под началом Сигмара. Поражение Моркара, как и поражения всех последующих чемпионов, напоминали Бе'лакору о том, что он потерял с тех пор, как был низвергнут. От ужаса своего существования он сошел с ума и вопил веками, прерываясь лишь для того, чтобы надеть Корону Превосходства на следующего дурака, ищущего славы.
  

Гибельные Силы

  Темные боги существовали всегда, или по крайне мере так говорят их истовые приверженцы. Может, это и так, на первые признаки их злобного влияния появились лишь после вмешательства Малекита и его темных эльфов в работу вихря. Существует бесчисленное количество князей демонов и адских повелителей, но главный пантеон состоит из четырех богов: Кхорна, Нургла, Слаанеша и Тзинча.
  Кхорн. Кровавый бог, также известный как король черепов, Кхорн - это злобный бог ярости, ненависти, войны и кровопролития. Его последователи получают наслаждение от убийств, они любят ощущать кровь на своей коже. Приспешники Кхорна являются краеугольным камнем армий Хаоса, на поле боя они командуют бесчисленными кровожадными мародерами.
  Нургл. Владыка мора, дедушка Нургл - это бог болезней, отчаянья и страха, ужаса и смерти. Он - воплощение чумы и тех страданий, что она приносит. Влияние Нургла повсюду, от гниющих трупов до эпидемий, что опустошает целые города. Его последователи, Чумные Рыцари, являются одними из самых отвратительных слуг Хаоса.
  Слаанеш. Слаанеш, темный князь Хаоса, самый юный среди богов Хаоса. Он известен под множеством имен, таких как Змей, Шорнаал и Ланшор. Владыка наслаждений - покровитель всего красивого и соблазнительного. Он повелитель излишеств и творчества, в его сферу влияния входят музыка, живопись и страсть. Ему служит множество людей.
  Тзинч. Меняющий пути, Тзинч - это темный бог надежды, трансформации и изменений. Он - символ всей скверны и всех мутаций, темных интриг и зловещих планов. Он покровитель революционеров, ему тайно поклоняются по всему Старому Свету. Тзинч также является богом магии и покровительствует чародеям, поэтому ему служат многие волшебники-отступники.
  

Враг набирается сил

  Объединитель был повержен, но Старый Свет столкнулся с другими проблемами. Империя лишь зарождалась, и, отразив нападение сил Хаоса, она делала лишь свои первые шаги и пыталась сохранить целостность. В последующие годы налетчики-северяне стали нападать на побережья, грабя деревни. По их шаманам было ясно видно, что они служат темным богам. Чемпионы и демоны всех сортов появлялись из Пустошей Хаоса, но эти нападения были спонтанными и неорганизованными. Еще века Империя не сталкивалась ни с одним крупным вторжением.
  Остальной мир также не находился в безопасности. В Катае, Наггароте и даже Темных Землях вспыхивали конфликты, которые длились десятилетиями и уносили тысячи жизней. Но в Империи и Старом Свете смертные будто бы сами все подготавливали к следующему вторжению Хаоса. Устояв перед напастями последующих столетий они, тем не менее, придались разврату и коррупции. Люди стали искать запретных знаний, культ Сигмара стал так влиятелен, что стал соперничать с культом Ульрика и затмил религии других богов. Постепенно горячие споры стали перерастать в открытые столкновения, и подобные противостояния еще больше уводили жителей Старого Света от божественных заветов.
  Человечество отвернулось от света набожности и хорошей жизни и обратилось ко тьме. Упадок морали ощущался во всех слоях общества. Аристократы придавались излишествам в своих дворцах, обычные люди обращались к знахарям и ведьмам для защиты от чумы или сверхъявственных угроз. В эти столетия возникли первые культы Хаоса, сперва как сообщества интеллектуалов или еретиков. Кое-что из их мыслей даже было записано в книгах (в том числе и безумства Некродомо), которые широко обсуждались в кругах интеллигенции. Гибельные Силы из-за грани меняли и искажали сердца и разумы добрых граждан повсюду.
  Затем, в 1111 году по имперскому календарю, в Империи началась эпидемия Черной Смерти. В те времена ее восприняли как наказание за моральный упадок. Она распространялась от города к городу, странствовала по дорогам и рекам, достигала самых отдаленных мест. Люди умирали тысячами, повсюду царила паника. Везде за стенами имперских городов возникали лагеря заболевших, а внутри самих городов чума выкашивала целые районы. Вместе с болезнью пришло отчаянье, а из-за отчаянья человечество взмолилось владыке чумы и болезней, чтобы он облегчил их страдания.
  А затем появились крысолюди.
  Скавены, которые выглядели как гротескная пародия на людей и крыс, появились из-под земли. Их красные глаза сверкали, жадные языки жаждали крови и плоти людей. Империя, все еще страдавшая от Черной Смерти, была не готовы к этой новой угрозе. Пока мягкотелые аристократы оплакивали свои горести, горы трупов все росли. Но среди всего этого хаоса появился герой: Мандред Крысобой, граф Мидденланда. Он объединил людей Империи и сражался со скавенами почти пятнадцать лет. Там, где другие потерпели поражение, Мандред добился успеха. Он сломил врага и заставил его отступить туда, откуда тот пришел. Благодаря его успехам, в Империю снова вернулась стабильность. Сам Мандред в последующие годы пытался наладить дела в стране, очищая земли от скверны и зла. Он занимался этим до тех пор, пока не был убит в 1152 году.
  

Теории, сплетни и все в том же духе

  Даже имея перед собой неоспоримые доказательства, многие пытаются обращаться к логике и здравомыслию, когда речь заходит об угрозе с севера. Разумеется, никто не сомневается в существовании магии, так как коллегии в Альтдорфе являются прямым подтверждением этому. Но некоторые ученые мужи отрицают связь между магией и Царством Хаоса, этим непредсказуемым местом, где сама реальность течет, искажается и постоянно меняется.
  Кто-то выдвинул теорию, что цикличная природа вторжений, кровавых налетов из Пустошей Хаоса, не является просто осмысленным желанием северян все уничтожить. Такие теоретики говорят, что это связанно с ростом населения. Пустоши Хаоса - место мрачное и плохо приспособленное для жизни. У людей, живущих там, мало ресурсов и нет способностей к сельскому хозяйству, к тому же им постоянно нужны новые пастбища для их скота. Рано или поздно голод становится просто невыносимым для обитателей это ветряной тундры. Из-за этого их орды отправляются на юг, чтобы грабить размяклые и богатые земли Империи, Кислева и других стран. В качестве доказательств своих догадок подобные теоретики приводят в пример налетчиков из Норски, которые действуют в полном соответствии с подобными предположениями. Но даже те, кто объясняют вторжения неспособностью северян контролировать свою популяцию, не отрицают, что во время своих нападений эти люди используют демонических слуг и прочую мерзость.
  Но это лишь одна из популярных теорий. Некоторые жрецы-еретики и вовсе говорят, что пантеона темных богов (или иной подобной силы), который заставляет проклятых идти на войну, вообще не существует. Они говорят, что богов вообще не существует, и все, что мы наблюдаем - это просто проявление воздействия энергии, что поступает в наш мир из другого измерения. С их точки зрения, нет разницы между Ульриком и Кхорном, Шалией и Слаанешем. Все они одинаковы, их существование зависит лишь от страхов и надежд человечества. Они лишь некие проекции эфира, некие велики иллюзии, порожденные мыслящими существами. Поэтому любой прорыв демонов - это результат морального и этического падения человечества. Чем темнее позывы людей, тем более сильное и мерзкое отражение они получают в Царстве Хаоса. Но подобные мысли лучше держать при себе, потому что охотники на ведьм преследуют еретиков, распространяющих столь опасные мысли, сильнее, чем мутантов.
  

Мордхейм

  Хотя Мандред очистил земли Империи от мерзких крысолюдей, он все же не смог возродить чувство единства, которое смогло бы объединить страну в последующие годы. Почти девять веков после его смерти Империя оставалась расколотой и раздробленной, поклонение темным богам процветало, зло бродило по землям. Посреди беспорядков, возникших в конце второго тысячелетия, Бе'лакор сумел вырваться из Царства Хаоса и снова воплотиться в мире людей.
  Он бежал в 1999 году по имперскому календарю и сумел находится в материальном мире достаточно долго, чтобы обосноваться в адском городе Мордхейм, где стал известен как Теневой Владыка. Сбежав из Царства Хаоса, он вселился в тело следующего чемпиона темных богов, Кхаардууна Славного. Но вместо обретения долгожданной свободы Бе"лакор оказался в ловушке. Однако он считал, что собрав достаточное количество искажающего камня, сможет вернуть себе былую славу, и поэтому начал собирать эту зловещую субстанцию. Это звучит как вполне логичное объяснение тому, что происходило в городе. Однако после того как Мордхейм поразил своим могучим молотом Сигмар [на город упала комета - прим. переводчика], о событиях в нем сохранилось мало информации. Известно лишь, что Бе'лакор правил городом в качестве темного императора, и его слово было там законом. Ему прислуживали одержимые, люди, что отдались Гибельным Силам и стали одержимы демонами. По улицам города начали бродить демоны, а слуги Бе'лакора все собирали и собирали искажающий камень, чтобы призвать еще больше этих тварей. Однако в итоге ярость и ненависть Бе'лакора уничтожили смертную оболочку, в которой он находился, и с ужасным воплем он снова был затянут в Царство Хаоса.
  

Распространенность искажающего камня

  Есть две теории, объясняющие распространенность искажающего камня. Первая говорит о том, что этот минерал - это все, что осталось от Небесных Врат, после взрыва которых он был разбросан огромными кусками по миру и оставался захоронен веками. Другие говорят, что искажающий камень - это магический феномен, что возникает в местах, которые подвергаются воздействию оскверненной волшебной энергии. А эта энергия трансформируется в физическую субстанцию. Лично я считаю, что обе эти теории верны.
  

Великая Война против Хаоса

  Три века спустя признаки нового вторжения были очевидны для всех, у кого были глаза. Но претенденты на пост императора в своей гордыне не замечали их. В те времена Империя была расколота, в ней множество фракций боролось за трон. Повсюду возникали религиозные трения и внутренние конфликты, и некогда славная страна находилась далеко не в лучшем состоянии. К тому же посреди всего этого еще и распространялось гибельное воздействие темных богов. Урожай гиб из-за какого-то ядовитого слизня, скот косила некая странная болезнь. К землям Сигмара был прикован взгляд Нургла, а люди хоть и знали, что на них пало проклятье, ничего не могли с эти поделать.
  Пока Империя приходила в упадок, в Пустошах Хаоса разразилась огромная война за власть. Среди многих племен народа курганов особо выделялось племя кулов, во многом благодаря действиям своего лидера, Асавара. Этот могучий воин показал себя как способного воина и великого лидера. Несколько лет он со своим племенем путешествовал по Землям Теней и сражался с другими племенами, подчиняя их вождей своей воли. Его армия росла, и вскоре он стал величайшей силой на севере. Говорили, что свет темных богов выжег ему глаза, а его красные доспехи светились от зловещей энергии. С каждой победой все больше и больше банд становилось под его знамена, его легионы росли до тех пор, пока не были готовы напасть на юг. Асавар и его армии отправились в поход через Великую Землю Черепов, где они обменяли рабов на дьявольские боевые машины, созданные старательными руками гномов Хаоса. Затем он отправился к Высокому Проходу, где к его походу присоединились орды зверолюдей и драконоогры.
  Империя тем временем была просто не готова противостоять подобным силам. Зверолюди из Леса Теней множились с невероятной скоростью и захватывали все большие территории в Остланде и Остермарке. По северу Империи бродили воины Хаоса, которые порой доходили даже до стен Альтдорфа. Также невольным авангардом сил Хаоса послужили бесчисленные орды зеленокожих, которых наступающие армии северян согнали с их привычных мест обитания.
  

Все становится еще хуже

  Осенью 2301 года Империя полностью погрузилась в анархию. Тысячи умирали от голода, который возник из-за неурожая и падежа скота летом того же года. Беженцы наводняли города, а те, кто оставались в деревнях, становились пищей для зверолюдей. Торговля почти замерла, так как водные пути стали слишком небезопасны. Из-за этого еще больше людей голодало и умирало. Эти темные времена начали порождать фанатиков. Уличные философы предсказывали гибель и отчаянье, им повсюду виделась смерть. Банды флагеллантов бродили по деревням, одинаково истребляя как агентов Хаоса, так и невинных. Охотники на ведьм действовали безо всякого контроля и убивали людей во имя Сигмара сотнями. Тем временем, армии Асавара только росли.
  В Кислеве царь начал нервничать, когда разведчики сообщили, что на севере собрались уже сотни тысяч дикарей, готовых напасть на его земли. В отчаянье он отослал гонцов в Империю, моля ту о помощи. Его просьба достигла ушей графа Остланда, который несколько последних лет вел со зверолюдьми войну, которую проигрывал. Ненависть к Хаосу заставила его отбросить все остальные дела, собрать все свои немногочисленные силы и двинуться в Кислев, чтобы помочь отразить грядущее вторжение. Он в этом он оказался одинок, остальная Империя была слишком поглощена безумием, чтобы откликнуться на зов.
  Однако все еще оставалась надежда. Когда некоторые люди уже начали открыто восхвалять богов Хаоса, в Нульне появился человек по имени Магнус Праведный, который обрел множество последователей. Обладая как фанатизмом, так и здравым смыслом, он убедил жителей Нульна одолеть тьму, что окутала их город, и присоседиться к его походу для спасения родной земли.
  Когда осень сменилась зимой, армии Хаоса наконец отправились на юг. Объединенные силы Кислева и Остланда выступили на север, чтобы сразиться с ними, но в глубине души эти люди понимали, что их слишком мало. Орда Асавара сокрушила силы Кислева и Остланда, лишь немногим удалось спасти и принести весть об этом поражении. Кислев содрогался от ужаса в то время как мародеры грабили его северные территории. Предприняв некоторые маневры, северяне сокрушили оставшиеся силы Кислева и обратили свои жадные взоры на плодородные земли этой побежденной страны.
  Столкнувшись с угрозой почти неминуемого уничтожения, жители Праага стали готовить свой город к неизбежной осаде. Тысячи людей оставили свои деревни и укрылись за стенами города, приведя туда весь скот, какой смогли забрать с собой. Однако у жителей города было слишком мало времени на подготовку, и в итоге среди беженцев разразилась эпидемия. Асавар разбил лагерь рядом с городом и начал иногда атаковать его, похоже лишь для того, чтобы измотать противника. Жители Праага сражались как умели, но едва могли отражать каждое новое нападение. Затем их достигла весть о появлении нового героя, они узнали, что к ним движется Магнус со своей армией, чтобы уничтожить силы Хаоса и спасти их город.
  Тем временем благодаря своим целеустремленности и приверженности Сигмару Магнус собирал под свои знамена все больше и больше жителей Старого Света. Люди стекались к нему отовсюду, в его войске были не только профессиональные солдаты, но также обычные жители и фанатики-оборванцы. Графы-выборщики наконец отбросили свою вражду и также присоединились к Магнусу, пополнив его огромное войско своими солдатами. В итоге Магнус и его последователи медленно двинулись на север, но они шли недостаточно быстро, чтобы спасти осажденных кислевитов.
  

Падение Праага

  В 2302 году, наконец, начался ужасный штурм Праага. Асавар собрал все свои силы, чтобы уничтожить город. Его войска захватили город во имя своих богомерзких богов. Когда Прааг пал, по его улицам пронесся вопящий черный ветер из Царства Хаоса, который заставлял меняться и мутировать все, чего он касался. Люди сливались со зданиями воедино, их души вопили из искаженных камней города. Из его стен выступали искаженные лица, которые молили о смерти. Прааг превратился в ад на земле, живое воплощение того, что станет со всей Империей.
  Некоторым людям все же удалось бежать из города и рассказать другим жителям Кислева о том, чему они стали свидетелями. Царь неистово пытался собрать новую армию, чтобы защитить свою столицу. Магнус со своими силами двигался вперед, чтобы помочь выстоять последнему крупному городу на севере и не дать Асавару войти в Империю. Но силы Хаоса добрались до Кислева первыми. Они окружили город и напали на него, Это положило начало событию, теперь известному как Битва у врат Кислева. При поддержке гномов из города Караз-а-Карак ("Вершина Гор") плохо вооруженные и натренированные защитники начали сражаться со зверолюдьми. Они были вынуждены медленно отходить назад, пока в итоге наконец не отступили обратно в город. Однако кислевиты все же успели продержаться достаточно долго, чтобы Магнус со своим войском успели прийти к ним на помощь.
  

Последнее противостояние

  Асавар разделил свои силы на две армии. Одна продолжала штурмовать город, а вторая отправилась навстречу Магнусу. Войска Империи обрушились на нее подобно праведному молоту, прорезая бреши в рядах зверолюдей и мутантов. Однако несмотря на первые успехи имперцев, силы Хаоса казались бесчисленными. Преимущество клонилось то в одну, то в другую сторону, и казалось, что у Империи нет никакой надежды одолеть огромные орды темных богов.
  Но тактический гений Магнуса помог спасти ситуацию. Он начал несколько атак с помощью кавалерии и зажал силы Хаоса между тремя армиями, приведя те в смятение. Во время этого нападения Магнус также сумел убить Асавра Кула в схватке один на один, сокрушив тем самым волю его армии. Орда северян начала медленно распадаться, мутанты, зверолюди и мародеры принялись отступать и возвращаться туда, откуда они пришли.
  Когда Великая Война окончилась, Империя помогла Кислеву снести Прааг и заново отстроить великий город. Затем имперская армия направилась в Остланд и Остермарк и перебила в них всех зверолюдей, очистив от них эти области. Силы Хаоса отступили в Страну Троллей и Земли Теней, казалось, что их наконец удалось одолеть.
  Однако Хаос как всегда лишь стал готовиться к следующему нападению, следующему вторжению. В течении следующих двух веков темные боги наращивали свои силы и искали нового чемпиона. Им не пришлось долго ждать. Вскоре после Великой Войны один из храмовников Сигмара проник в хранилище под храмом в Альтдофре и прочел там пророчества Некродомо Безумного. Они исказили его разум, и он сошел с ума, после чего этот храмовник присягнул на верность темным богам и поклялся уничтожить Империю и культ Сигмара.
  

Пророчество судьбы

  Шесть сокровищ, выкованных в ином мире, он отыщет.
  И всякий увидит корону на челе его, и глаз открытый станет предвестником горя, уготованного смертным.
  И тогда придёт он в наш мир.
  Четверых объединит один. И число армий его гибельных будет пять.
  И тогда познает мир, что настала последняя война.
  И с приходом погибели, придёт простой мальчик. Ярость будет ему хлебом, а кровь - вином.
  И из обжитых земель явится чемпион. Болезнь будет его погибелью, но и божественным благословением.
  И сын короля будет избран. Мощь будет в деяниях его, и слава в имени его.
  И с приходом конца времён, старое падёт от руки нового.
  

Взято из труда "Целестинова книга откровений" Некродомо Безумного.

  

Мирные годы

  В последующие двести лет в Империи все было сравнительно тихо. Когда в стране было официально разрешена и легализована магия, охотники на ведьм направили свои усилия на истребление мутантов и волшебников-отступников. Мидденхейм возглавил инициативу по сдерживанию зверолюдей в пределах их обитания и восстановлению разрушенных провинций.
  Однако хоть время и было мирным по сравнению с ужасами Великой Войны против Хаоса, неприятности все же случались. Марьенбург отделился от Империи, и в двадцать четвертом столетии из-за череды слабых императоров в стране снова начался упадок. Это изменилось в 2502 году, когда на трон взошел Карл Франц. Это был молодой, обаятельный и способный император. Он решил вести Империю в будущее, но его правление сложно назвать стабильным. Возможно, в качестве подготовки к Шторму Хаоса, последователи темных богов вновь привели в движение планы по разрушению Империи и свержению недавно избранного императора. И хотя эти попытки потерпели неудачу, деятельность культистов все возрастала и доставляла Империи немало неприятностей.
  

Лютор Гусс

  Несколько лет спустя после восшествия Карла Франца, в монастыре сигмаритов появился юноша и попросил разрешения присоединиться к этим воинам-монахам. Впечатленные фанатизмом юноши и его ненавистью к Хаосу, монахи разрешили ему присоединиться к ним. Этот юноша, которого звали Лютор Гусс, позже стал могучим воином-жрецом. Целыми дня он распространял слово Сигмара, параллельно сражаясь со зверолюдьми и другими слугами Хаоса. Гус также поклялся очистить культ Сигмара, так как, по его мнению, тот был осквернен коррупцией и ленью.
  

Борис Тодбрингер

  Тем временем граф-выборщик Мидденланда, Борис Тодбрингер, продолжил кампанию своего отца против зверолюдей Драквальда. Эти существа долгое время обитал в глуби проклятого леса, а Рыцари Пантеры, Рыцари Белого Волка и стражи дорог охотились на них. Около 2518 года Кхазрак объявил себя вождем всех зверолюдей и стал нападать на поселения, которые находились на окраине леса. Тобрингер поклялся уничтожить это существо, после чего начал серию контратак. Во время одной из схваток он сумел выбить глаз этому владыке зверей своим Рунным Клыком. Эта рана Кхазрака так никогда и не зажила, что вызвало у него сильный приступ гнева, но также научило осторожности. Он заманил Тобрингера в ловушку и надеялся убить графа-выборщика. Борис и его люди каким-то образом сумели вырваться из ловушки, однако Тодбрингер также потерял один глаз.
  

Гримгор

  Между тем у орков появился новый лидер. Гримгор повел своих родичей, черных орков, в бой против скавенов и их подземной империи, и сражался там до тех пор, пока не убил крысоогра клана Ваятелей в бою один на один. Желая еще больших испытаний, он обратил свой жадный взгляд на север и племена курганов. Он повел свою орду от севера к восточным степям, таким образом создав буфер между курганами и Империей.
  

Альбион

  Потерпев поражение в Мордхейме, Бе'лакор еще несколько раз пробуждался, чтобы короновать следующего чемпиона Хаоса и послать воинов для бесплодных попыток завоевать Катай или другие земли. В 2520 году он наконец получил четкое видение о том, как избавиться от ограничений, что наложил на него Тзинч. Бе"лакор знал, что вскоре появится новый чемпион. Но прежде чем водрузить на его голову корону, этот демон смог бежать из Царства Хаоса и стал искать способ вернуть себе назад свою судьбу. Ключ к возвращению могущества находился в Короне Превосходства, артефакте-символе, что давал чемпиону возможность объединить Хаос под одним знаменем.
  Проклятие Бе'лакора не позволяло ему принять физическую форму и забрать корону себе. Он мог осуществить это, лишь вернув себе смертный облик. А этого можно было добиться лишь при помощи наиболее могущественной магии. Бе"лакор верил, что подобную магию можно найти в далеком Альбионе.
  Он бежал на этот туманный остров, принеся с собой кровопролитие и разрушения. Здесь он стал выкачивать жизненную энергию из самой земли этого таинственного места, чтобы создать себе новое тело. Планы Бе"лакора вновь потерпели неудачу из-за усилий обитателей этого легендарного острова, однако он все же успел похитить достаточно магии, чтобы создать себе хотя бы полуматериальное тело.
  После этого он осознал, что вторжения случались все чаще, и приближался конфликт, что должен был положить конец всему. Появился новый чемпион, смертный по имени Архаон, которого прозвали Владыкой Конца Времен. Архаон был избранным, однако Бе"лакор знал, что тот будет не последним, кто наденет корону. Поэтому демон вернулся назад в свое теневое измерение, чтобы спланировать то, как ему свергнуть темных богов и стать их владыкой.
  

О гномах и Хаосе

  Одной из наиболее горячо обсуждаемой частью истории гномов являются так называемые гномы Хаоса. Обычные гномы до сих пор отрицают их существование, скрывая свой глубокий страх за бравадой и возмущением. Но, несмотря на все их отрицания, гномы Хаоса существуют и изготовляют боевые машины, которые используются слугами Хаоса при каждом вторжении. Детали, как они появились, разнятся, потому что ни обычные гномы, ни Хаоса разумеется не собираются делиться информацией. Есть теория, что на заре цивилизации гномов, еще до того, как была полностью создана рунная магия, некоторые гномы попытались использовать колдовство для создания своих рун. Некоторые из них были осторожны, понимая всю опасность работы с магией, но другие видели в колдовстве большой потенциал и беспечно использовали его для собственных нужд. Из-за этого между кланами гномов вспыхнул конфликт, и одна группа, отделившись от остальных, отправилась в Темные Земли для поиска более мощной магии, которую можно было бы применить в исследованиях. Каким-то образом этот клан в итоге оказался отделен от стальных гномов. Темные Земли были жестоким и негостеприимным местом, и в них было полно опасностей. Лишившись поддержки своих родичей, эти отступники полностью отдались Хаосу и стали поклоняться ужасному и мерзкому богу, известному как Хашут, отец тьмы.
  Гномы Хаоса существуют и по сей день, но к счастью, они крайне редки. Говорят, что именно они снабжают мародеров Хаоса оружием и доспехами, а также ужасными пушками и другими боевыми машинами, которые вообще невозможно описать. Об этом мало что известно наверняка, но периодически от торговцев (в особенности от тех, что путешествуют по землям вдоль Шелкового Пути) можно услышать слухи о гномах Хаоса и их ужасных деяниях на востоке.
  

Шторм Хаоса

  В течение двухсот лет Империя процветала под правлением своих императоров (за некоторыми исключениями). Но хотя армии Хаоса были повержены, угроза с его стороны не исчезла. Снова и снова его последователи нападали на северные поселения у Моря Когтей, легионы неуправляемых хаоситов нападали на крепости кислевитов и все чаще из Пустошей Хаоса приходили орды злобных мутантов, чтобы крушить и убивать. Что еще хуже, души многих солдат, что принимали участие в Великой Войне, были изувечены, запятнаны кровопролитием и насилием. Поэтому, как это бывало и прежде, многие славные солдаты Империи отправлялись сражаться в Пустоши Хаоса и отдавали там свои души кровавому богу. Несмотря на все попытки охотников на ведьм очистить Драквальд, по лесам все еще бродили стада зверолюдей, а люди подпадали под влияние Гибельных сил. Эти два века считались периодом стабильности, однако в итоге они были лишь передышкой перед огромной войной, Штормом Хаоса.
  

Архаон

  По иронии судьбы начало событиям, что едва не уничтожили Империю, было положено не среди зверолюдей или демонов Пустошей Хаоса, а внутри самой страны. Человек, что позже стал известен как Архаон, родился через несколько лет после Великой Войны. Он был могучим охотником на ведьм, известный благодаря своему умению уничтожать культистов и истреблять мутантов. Достигнув значительных власти и влияния, он также получил доступ к запретным знаниям. В Тайных хранилищах храма Сигмара в Альтдофре содержались книги, что были полны богомерзких знаний и еретических теорий касательно природы богов и Хаоса. "Целестинова книга откровений" содержала высказывания особо опасного психопата по прозвищу Некродомо Безумный. Содержание его бредней конкретно не известно, так как чтение этой книги вызывает безумие, но считается, что в них содержаться откровения о тайнах этого мира и истиной сути богов. Архаон прочел этот труд и впал в безумие, заявив, что боги, и все, что о них говорят - ужасная ложь. Он проклял Сигмара, бежал из Империи и решил уничтожить этот мир. Он считал, что добьется этого, если отыщет шесть сокровищ Хаоса, которые упоминались в записях Некродомо.
  В легендах говориться о многих деяниях Архаона, начиная с победы над драконом Хаоса Огненным Клыком и укрощения скакуна Апокалипсиса, В"Сораича, и заканчивая его коронацией, на которой он получил Корону Превосходства. Слухи о его ужасных победах достигли даже Империи, где волшебники и провидцы разглядели в них признаки надвигающейся гибели. Но к таким предупреждениям люди относились как к нелепым байкам безумных пророков.
  

И разразился Шторм

  Предполагаемое нападение наконец началось в 2521 году. Огромная армия, состоящая из воинов Хаоса, Демонов и Мародеров под началом Сурта Ленка и Элрика Цианвульфа напала на Кислев, сокрушила его храбрых защитников, и отправилась дальше на юг, в Империю. Они продвигались все вперед, разорив Вульфенбург, и сокрушив армию Хохланда. Лишь у Мазхорода Империя наконец дала захватчикам отпор и заставила их отступить назад. Жители Старого Света вздохнули с облегчением, думая, что угроза миновала. Но они ошибались, армия Ленка была лишь авангардом.
  Волькмар Мрачный, великий теогонист Сигмара, понял, какую опасность Архаон представлял для Империи. Он собрал множество фанатичных сигмаритов и убедил графа-выборщика Талабхейма оказать ему поддержку, создав таких образом армию, которая должна была остановить наглого военачальника. Сигмариты отправились в холодные земли Кислева, чтобы сразиться с силами Архаона. Они храбро бились, но Архаон, преисполненный зловещей энергией Хаоса, убил великого теогониста лишь одним ударом, после чего обратил его войско в бегство и перебил до последнего человека.
  После смерти Волькмара культ Сигмара возглавил Йохан Эсмер. Этот человек был совершенно не похож на своего предшественника, его больше интересовала политика, а не спасение душ. Лютор Гусс стал принципиальным противником Эсмера и начал кампанию по дискредитации нового теогониста. В ответ Эсмер осудил этого жреца-воина и с помощью высокопоставленной жрицы Сигмара, которая контролировала множество охотников на ведьм, добился запрета движения Гусса.
  Лютор, став чем-то вроде беглеца, привлек на свою сторону множество флагеллантов и верующих, как и Магнус за два столетия до этого. Во время своих странствий он встретил кузница по имени Вальтен, который внешне напоминал Сигмара и к тому же на груди у него был знак двухвостой кометы. Гусс уверовал в то, что этот юноша был возродившимся Сигмаром, и взял его с собой в Альтдорф, чтобы представить императору.
  Пока Гусс и его последователи двигались к столице, император созвал Конклав Света, чтобы получить поддержку в борьбе против армий Хаоса. Он пригласил глав государств со всего Старого Света на переговоры, где объяснил им сложившуюся ситуацию. Гномы, высшие эльфы и многие другие сказали, что окажут ему поддержку. Конклав стал разрабатывать план обороны и возобновлять старые союзы.
  Как раз в это время Лютор Гусс и прибыл в Альтдорф. Император столкнулся с трудной ситуацией. Он не мог признать в Вальтене возродившегося Сигмара, но также не мог прогнать его. Сделав первое, он бы скомпрометировал свое право на трон и ослабил бы Империю. А сделав второе, он вызвал бы раскол в своей стране. Поэтому Карл Франц выбрал компромиссное решение, и просто отдал Вальтену Гал Мараз, молот Сигмара и символ императорской власти. После этого оба лидера стали готовится к надвигавшейся войне.
  После того, какой беспорядок авангард хаоситов навел в Кислеве, силы Архаона и его могучих генералов легко миновали эти ледяные земли. Архаону хотелось побыстрее попасть в Империю, его не волновали Прааг или Кислев. Он оставил эту северную страну на Д"аггорна Возвышенного, что позволило остальной армии сконцентрироваться на Эренгарде. Кислевиты смогли продержаться какое-то время, но с прибытием северных берсеркеров Архаон поверг защитников этого портового города и разрушил его.
  Затем вместе с северянами он отправился дальше на юг и вторгся в Остланд, где его легион разделился на пять армий, четыре из которых возглавляли генералы Всеизбранного чемпиона. Хааргот, воин Хаоса и приспешник Кхорна, двинулся к Вульфенбургу, который все еще не отошел от прошлогоднего нападения. Мелек, раб Тзинча, двинулся к Серединным Горам, где осадил Медную Крепость и заблокировал дорогу на Нордланд. Следующий генерал, Фейтор, избранный Нургла вторгся в Хохланд, а Стиркаар, чемпион Слаанеша, на Лесном Пути стал биться с армиями Хергига и Талабхейма.
  Распределив остальные армии, сам Архаон отправился прямо к Мидденхейму. Его на какое-то время задержали Рыцари Крови Сигмаровой и армия Мидденланда, но затем из Дарквальда вышло множество зверолюдей, и это заставило солдат укрыться за стенами Мидденхейма, который вскоре был окружен со всех сторон. Архаон, одержимый идеей уничтожить религию Сигмара, хотел уничтожить город, где этот самый Сигмар был коронован, даже невзирая на то, что Мидденхейм был практически неприступен. Он считал, что добьется полной победы, если погасит пламя Ульрика, и тем самым унизит этого бога и обратит его последователей на сторону Гибельных Сил.
  

Гибель предотвращена

  Казалось, что Империя обречена, но благодаря тому, что эта страна объединяла свои силы с эльфами, гномами и бретонцами (а также своевременному вторжению зеленокожих и вмешательству нежити) армия Архаона была, наконец, побеждена, его войска стали отступать в Серединные Горы, Драквальд и даже обратно в Страну Троллей, где принялись планировать следующее нападение.
  Даже будучи побежденной, орда Архаона принесла смерть и бедствия на север Империи. Особенно тяжело пострадали Остланд, Хохланд и Мидденланд, где теперь появились тысячи бездомных и голодных. Повсюду царит безумие, так как многие слабые умы пошатнулись, увидев кошмарных слуг Владыки Конца Времен. Среди этих людей начали появляться новые культисты Гибельных Сил. В Драквальде все еще полно зверей Хаоса, что бродят в темных лесах и нападают на изолированные деревни, которым тем или иным образом удалось избежать разрушения во время войны. Что еще хуже, скавены все еще продолжаю действовать, а Медная Крепость превратилась в оплот воинов Хаоса. Мидденхейм уцелел, но немало пострадал. Люди в нем все еще отходят от резни и скверны, что принесли с собой нападавшие, а под городом скавены продолжают вынашивать свои зловещие планы.
  

Что ждет нас дальше?

  Архаон повержен, но впереди нас ждут весьма темные времена. Ясно, что угрозе со стороны Хаоса еще не положен конец, и сейчас она велика, как никогда прежде. Лишь вопрос времени, когда на севере вновь соберется орда и нападет на нас. И кто скажет, сможет ли одолеть ее Империя и на этот раз?


К содержанию

  

Глава 2: Потерянные и проклятые

  Зачем смотреть на север в поисках Хаоса, когда он среди нас? Воздух, которым мы дышим, вода, которую мы пьем, соседи, даже наши дети - во всем скверна. Неважно, пробудится она сейчас или годы спустя, этот ужас пожрет нас всех. От нее не сбежать, друзья, мы все - потерянные и проклятые.
  Рейнхарт, безумный жрец Ульрика.

  Мутации пугают жителей Старого Света куда больше, чем армии закованных в черные доспехи воинов, приходящие из бесплодных Пустошей Хаоса, или зловещие культисты, подрывающие моральные основы жизни в Империи. Это наиболее личная изо всех угроз, что несут Гибельные Силы, она уничтожает человека и превращает его в мерзость Хаоса. Никогда нельзя наверняка сказать, не скрывается ли то или иное жуткое уродство за мешковатой рубашкой или грязными штанами. Соседи могут держать у себя в подвале какую-нибудь невероятную тварь; женщина, готовящаяся стать матерью, может с дикими криками разродиться искаженным чудищем. Угроза физических уродств повсюду, и все обитатели Старого Света внимательно следят за любыми видимыми признаками скверны.
  Кто может сказать наверняка, почему возникают мутации? Кто-то говорит, что всему виной упадок морали. Кто-то винит во всем проклятья. Кто-то говорит, что это наказание за смертные грехи. Вне зависимости от причин, мутации проявляются с пугающей частотой. И хотя охотники на ведьм и честные граждане делают все возможное для уничтожения мутантов повсюду, их усилий недостаточно, чтобы сдержать прилив скверны, который грозит затопить весь Старый Свет.

Степень заражения

  Одной бдительности недостаточно. Охотники на ведьм сжигают на своих кострах лишь малую часть мутантов. Большей частью они борются с другими угрозами, такими как нежить, зверолюди и маги-отступники. И даже если бы охотники на ведьм поставили перед собой задачу перебить всех мутантов, им и близко не удалось бы этого сделать, так как в этом сражении Хаос нельзя победить.

Причины мутаций

  В попытках остановить или замедлить распространение телесной скверны за века были не раз предприняты попытки составить перечень причин этих изменений. Ниже приведены лишь некоторые примеры причин возникновения мутаций. Разумеется, это далеко не полный список, так как пути Гибельных Сил зловещи и многочисленны.

Заражение чрева

  Когда я путешествовал на север, в Альтдорф, то, проходя через западные ворота Нульна, я узрел место обитания наиболее жалких существ, Лачужный городок. На его темных улицах было полно уродов всех видов, несчастных душ, что безмерно далеки от очищающего света нашего святого Сигмара. Увидев различные искажения и деформации плоти, я остановил прохожего, чтобы спросить, что за проклятые создания обитали в тенях этого скверного места. Он ответил, что это изгои, проклятые и забытые. Те, кого бросили при рождении, проявив при этом самую невероятную жестокость. Также он добавил, что иногда сюда наведываются охотники на ведьм и убивают тех из этих существ, кто наиболее оскорбляет их одним своим видом.
  Алден Кристоф, торговец.

  Нет ничего трагичнее, чем наблюдать за тем, как плод любви подвергается скверне. Каждый год все больше и больше детей рождаются запятнанными, изуродованными и оскверненными силой темных богов. И это не просто мелкие уродства, они превращаются в чудовищ, в нечеловеческих существ, которые больше похожи на зверей, чем на людей, на зло, обретшее тело. Странные деформации поражают мягкую и казалось бы невинную плоть. Ребенок может родиться с куриными ногами или же во лбу у него может появиться третий глаз. У детей появляются щупальца и мех, они могут родиться необычных размеров или же в виде звероподобных близнецов, соединенных искаженной плотью. А может случить и еще чего похуже. От честных граждан Старого Света требуется немедленно размозжить головы подобным существам, невзирая на их юный возраст, чтобы избавиться от скверны. Но дух смертных слаб, его подтачивают искушения и неверные приверженности. Запутавшиеся родителя относят своих мутировавших детей в глухой лес или оставляют их в зарослях камыша, и неизвестно, кто может их там найти. В городах люди, испытывая угрызения совести, оставляют своих отпрысков в канализации или на улице в самых бедных кварталах. Многие же настолько глупы, что пытаются просто спрятать своих детей, отчаянно делая вид, что с их драгоценными отпрысками все в порядке.
  Результат этих актов милосердия весьма печален. На какую жизнь может рассчитывать мутант? Какое право он имеет обитать в свете величия Сигмара? Нет, такие родители, хоть и руководствуются благими намереньями, просто отсрочивают неизбежное, навлекая беду себе на голову и делая и так печальную ситуацию ужасной. Такие потерянные дети объединяются с себе подобными, начинают рвать гнилые плоды с древ самых темных сил и охотится на праведных и честных людей.
  Но искушение пощадить свою собственную плоть все еще велико среди людей. У многих мужчин и женщин просто не хватает духу исполнить свой долг и уничтожить оскверненного потомка. Влияние темных богов столь велико, что они могут проникнуть в сердца и души даже самых набожных людей. И с каждым таким случаем мерзкие силы на севере становятся лишь сильнее.

Оберегая чрево

  У жителей Старого Света существует множество средств, которые должны помочь ребенку родиться крепким и здоровым. И хотя многие из них (а, может быть, и все) не работают или же вовсе опасны для матери, страх родить мутанта превосходит все остальное.
  Наиболее популярный способ заключается в том, что мать должна смазывать животным жиром свой живот каждую неделю. Считается, что это убережет будущего ребенка от нежелательных миазмов, и он родится здоровым. Если мать забывает об этом средстве и пропускает какую-либо неделю, то она может компенсировать пропущенную дозу выпив кварту бычьей крови, смешенной с молоком. Также в качестве предосторожности беременным не стоит попадать под свет Моррслиб, так как эта луна испускает дурное свечение. Также мать может отправиться к одному из святилищ Шалии и попросить жриц о благословении.
  Однако даже самая осторожная мать может произвести на свет искаженного потомка, поэтому на последних месяцах беременности другие женщины наблюдают за будущими матерями, высматривая дурные знамения. Признаками плохого исхода родов могут являться воробьи, устроившие гнездо на крыше, или паук, который подполз к матери в утро родов. С детьми, которые рождаются в ночи, когда Моррслиб полностью восходит, почти всегда что-то не так, поэтому в таких случаях повитухи делают все возможное, чтобы замедлить роды до тех пор, пока не пройдет ночь и настанет утро, когда солнце свои чистыми лучами изгонит скверну.

Перевертыши

  Порой в первые годы жизни ребенок может выглядеть нормально, но затем у него начинаются какие-либо физические изменения. Могут измениться цвет глаз, длина лица или даже вырасти рога. Это самые явные признаки того, что что-то пошло совсем не так. Таких детей называют перевертышами, и закон требует, чтобы таких особых мутантов немедленно сжигали. Однако некоторые родители не хотят обрекать своих сыновей и дочерей на смерть, и вместо этого отводят их в глухую чащу. Почти всегда эти несчастные души становятся частью стада зверолюдей и достаточно часто эти дети возвращаются назад в свою деревню, чтобы сожрать родителей, которые их пощадили.

Окружающая среда

  Они собрались в Мордхейме накануне его разрушения, преисполненные всех человеческих пороков. Они были подобны нарыву, который только и ждет, чтобы его вскрыл нож хирурга.
  Бернахард Хал, старший охотник на ведьм.

  У Гибельных Сил длинные руки. Касание темных богов может извращать и искажать саму землю точно так же, как и смертных. Даже после того как силы Хаоса отходят после каждого вторжения, остаются проклятые места. Мерзкие заклятья волхвов оскверняют и меняют землю вокруг них. Безо всяких видимых причин в дикой местности меняется естественный порядок вещей, природа гниет и мутирует под негромкий смех темных богов. Заходить в подобные места опасно даже для тех, чье сердце абсолютно чисто, сам воздух там может занести семена изменения в тех, кто находится в подобных регионах слишком долго.
  Возможно, одними из самых оскверненных мест являются сами города. По очевидным причинам армии Хаоса сосредотачивают свои атаки там, где больше всего населения. Они делали так как во время Великой Войны против Хаоса, так и недавнего Шторма Хаоса. Каждое вторжение сопровождается всплесками зловещей магической энергии, которая вырывается из безумного измерения за пределами Пустошей Хаоса и меняет все, с чем соприкасается.
  В городах также возникают мутации и по другим причинам. Во многих поселениях Старого Света условия жизни в них напрямую зависят от их размеров. Ни один из городов не является чистым, и большая их часть (если не все) перенаселены, набиты людьми, что отчаянно пытаются улучшить свою жизнь. Скверные условия городской жизни проявляют все дурные стороны человеческой натуры, из-за чего начинают распространяться отчаянье, злоба и зависть, которые в свою очередь, являются основой для скверны. Недовольные своей жизнью люди наблюдают за аристократами, которые ездят в элегантных каретах и живут в укрепленных домах, и чувствуют обиду, из-за которой в итоге начинают испытывать горечь и ненависть к себе. Некоторые люди, чтобы решить свои проблемы, вступают в культы. Многие из них понятия не имеют, кому эти культы служат, в то время как некоторые просто отдаются буйству эмоций до тех пор, пока их тела не начинают меняться и на них не появляются щупальца или глаза на стеблях. Многие ученые считают, что тенденция того, что мутации чаще встречаются в городах, чисто искусственная, так как там просто проживает больше населения. Чем больше людей живет в каком-то месте, тем выше шанс, что там проявятся мутации. В доказательство этой теории ученые отмечают, что в десятках поселений по всему Старому Свету также появляются мутанты, а это означает, что они связанны не только с крупными городами.
  В этом мире также существуют осквернённые места, что одним своим видом доказывают коварную мощь Хаоса. Путешественники рассказывают об искаженных и измененных территориях, где деревья истекают гноем, повсюду слизь и сама земля стонет от скверны. Там можно встретить странных существ, которые подобны тем, что обитают в Пустошах, или аномальных зверей, которых иногда даже ловят охотники. Существуют истории о трехглазых оленях, рогатых кроликах, говорящих черепахах и водной погибели.
  Мутанты появляются как в городах, так и в дикой местности, однако оскверненные места достаточно редки. Скажем, наткнутся в лесу на луг, залитый ожившей гнилью, не так-то и просто. Некоторые из таких редких мест сотворили сами люди. Это могла быть территория, где проводил свои собрания какой-либо культ или обитал особо мерзкий слуга Гибельных Сил. Также это могут быть древние гробницы, которые лучше не тревожить, чтобы не выпустить покоящееся в них зло. Или же места, где есть скрытые залежи искажающего камня, как например, в проклятом городе Мордхейме. К счастью, подобные территории встречаются нечасто, и когда их находят, охотники на ведьм быстро очищают их от всякой скверны.

Прааг

  Одним из лучших примеров местности, зараженной Хаосом, является кислевитский город Прааг. Когда-то это был великий город, укрепленный аванпост, который долго сдерживал нападения из Пустошей Хаоса и налеты случайных мародеров, однако он оказался плохо подготовлен к полномасштабному вторжению. Во время конфликта, который позже стал известен как Великая Война против Хаоса, раскрылось темное око Царства Хаоса и черные облака адской энергии пронеслись по равнинам, расчищая путь многочисленным демонам и армия воинов Хаоса, желавшим крушить все на своем пути.
  По городу пронесся шторм, который искажал каменные стены и превращал в мутантов всех на своем пути. Прааг стал городом потерянных, но пробыл он таковым недолго. Магнус и его армия сразились с захватчиками, оттеснили ненавистную орду обратно и снова освободили земли Кислева. Однако люди были не готовы к тому, что увидят в Прааге, город стал безумным местом. Человеческая плоть срослась с камнями, по улицам текли странные жидкости, повсюду штабелями лежали мертвецы. Демоны и твари похуже бродили по темным переулкам, повсюду ощущалась скверна. Кислевиты с помощью имперцев очистили город как смогли и снова отстроили его на потрескавшемся фундаменте. Однако этих отчаянных усилий было недостаточно, и по сей день Прааг остается местом, которое затронуто тьмой и злом.

Оберегая землю

  Если территория заражена Хаосом, охотники на ведьм возводят кордон, чтобы сдержать распространение скверны. В городе обычно просто блокируется целый квартал, а в дикой местности под карантин может попасть часть леса или даже целый городок. Прибегая к помощи храмовых солдат и ополчения из ближайших поселений, охотники очищают землю просто все сжигая. Некоторые могущественные жрецы также используют молитвы богам, чтобы изгнать злобных духов. Но стоит помнить, что иногда зараженный регион может дать отпор.

Запретные знания

  Это была просто книга! Клянусь, я понятия не имел, что в ней. Подождите, подождите, дайте же мне объяснить... Я приобрел ее у книготорговца в городе. Я просто коллекционер, видите? Честно! Не сжигайте меня... пожалуйста, выслушайте! Отметина? Это всего лишь бородавка. Пожалуйста, не сжигайте меняаааа!
  Последние слова Абелхоффа Вандерхоффена, признанного мутантом.

  Жрецы Сигмара учат, что как рот потребляет воду и пищу, чтобы поддерживать тело, также и разум потребляет информацию, чтобы поддерживать дух. Если съедите протухший мясной пирог или выпьете прокисшее вино, то можете заболеть или даже умереть, в зависимости от того, насколько испорчен продукт. Точно так же, если употребить слишком много запретных знаний, душа захворает и начнет нарушать естественный баланс тела до тех пор, пока духовная скверна не отразиться в виде телесной мутации.
  Неизвестно, правдиво ли подобное мнение жрецов, но у некоторых книг точно есть мощь, нечестивая способность осквернять тело, наполняя его мерзкой энергией Хаоса с каждой перевернутой страницей. Подобные тома погубили многих любопытных оккультистов, сводя их с ума или разрушая их плоть. Другие книги могут выглядеть безопасно до тех пор, пока не изучат чернила, которыми они были написаны. Например, из смеси мочи и толченого искажающего камня можно получить изменчивые густые чернила, оказывающие влияние на окружающий мир. Если до них дотронуться, то они попадут в кровь, однако будут действовать там не так разрушительно, как чистый искажающий камень. Такие чернила действуют далеко не сразу, их воздействие на тело и разум могут проявиться спустя месяцы. К примеру, годы назад один культ напечатал каталог убийц, их преступлений и излюбленного оружия. Вскоре после того, как эти 'грошовые ужасы' поступили в продажу, люди начали сходить с ума и превращаться в брызжущих слюной берсеркеров, крича и кидаясь на всех, кто находился поблизости. Охотникам на ведьм понадобилось несколько месяцев, чтобы обнаружить источник этого бедствия. Когда все копии этого памфлета были собраны, то они были использованы в качестве растопки для костров, на которых сжигали виновных.

Храм Сигмара в Альтдорфе

  Этот храм - впечатляющее здание, что по своей изысканности может соперничать с коллегиями магии. Когда-то его спроектировали и построили гномы-беженцы, чтобы укрепить свои позиции в столице Империи. Это грандиозное строение, но наиболее завораживающим его аспектом являются не сотни окон из цветного стекла или изящные контрфорсы, а его подземные хранилища.
  Эти охраняемые и сокрытые от взоров смертных помещения были созданы, чтобы в них хранились наиболее страшные и опасные книги из когда-либо написанных. Здесь содержится результат почти десяти столетий трудов жрецов и охотников на ведьм, которые собирали и прятали эти тексты. Все они могли быть сожжены, однако по тем или иным причинам их сохранили, сочтя слишком ужасными (или полезными), чтобы просто предать огню. Эти книги надежно заперты, и их охраняют слепые и немые фанатики.
  Иногда эти хранилища отпирают, чтобы тут или иной высокопоставленный член культа Сигмара смог больше узнать о враге. Но сюда допускаются лишь те, кто чист сердцем и чья воля сильна. Так заведено с тех пор, как вскоре после Великой Войны против Хаоса в эти залы проник безымянный храмовник, который прочел ненавистные слово Некродомо, а затем исчез.
  Несмотря на все старания защитить эти тома, периодически один из них пропадает и начинает доставлять неприятности. С каждой такой пропажей начинают всплывать копии подобных книг и распространять зло среди добрых людей, как в самой Империи, так и за ее пределами.

Магия

  Есть четкая грань между магическими отметинами, которые появляются на магистрах, и признаки скверны, которые возникают у ведьм и колдунов. Для магистров появление магических меток неизбежно, это побочный продукт работы с ветрами магии. Но те, кто практикует темную магию, оскверняют свои плоть и разум, так как обращаются к запретному. Поэтому нашим долгом является отыскивать тех, у кого есть талант к магии, приводить их в священные коридоры наших коллегий, развивать их способности, делать из них новых магистров, которые будут служить во имя интересов наших почитаемых орденов.
  Паоло Элиас, магистр ордена Света.

  Есть веские причины, чтобы бояться магистров. Каждый раз, касаясь ветров магии, они рискуют своей жизнью. Если с ветрами управляться неверно, то они могут сильно навредить колдующему, растерзав его тело, разум и даже душу. Именно из-за этих рисков Магнус Праведный одобрил создание коллегий. Они были созданы не для того, чтобы поощрить тех, кто в них вступил, а чтобы попытаться обуздать волшебников Империи с помощью клятв верности, создав организацию, которая даже самим своим существованием будет обязана приютившей ее стране.
  Хотя коллегии магии учат своих студентов осторожности, даже самый внимательный магистр рискует навлечь на себя проклятье, когда работает с магией. Проваленное заклинание влечет за собой магические бедствия, от небольших неприятностей вроде несварения желудка до серьезных последствий, например, демонической одержимости, о которой сам магистр даже не будет помнить. Что еще хуже, вышедшая из-под контроля магия может повредить тело и разум. Многие магистры сошли с ума, просто занимаясь свои делом.
  Хотя магистры и ученики подвержены оскверняющему влиянию Хаоса, ордены делают все возможное, чтобы минимизировать подобные случаи, призывая к консервативному использованию магии, при котором к ветрам обращаются не слишком часто. Однако настоящей группой риска являются отступники - различные знахари, ведьмы и колдуны. Они могут быть как просто запутавшимися или бунтующими людьми, так и дьявольскими магами, которые получают наслаждение от вызова демонов и использования своих сил во зло. Для любого смертного, который осмелится изучать темную магию, цена будет весьма высока. Любой, кто будет практиковать магию без разрешения коллегий магии, обречен умереть на костре или быть пожран силами, которыми он хочет обладать.

Мутации в коллегиях магии

  Ордены магии делают все возможное, чтобы замалчивать свои внутренние проблемы. Ходят слухи о мутантах, демонах и черных магистрах в их стенах, что еще больше увеличивает безудержные страх и сомнения касательно волшебников и их мотивах. Считается, что среди магистров хватает мутантов, и возможно, их гораздо больше, чем многие подозревают.
  Родители детей, которые были приняты в коллегии магии, иногда теряют всякую связь со своими отпрысками. Когда они пытаются что-то разузнать, то официально им заявляют, что учеников наставляют оставлять свои прежние жизни в прошлом, разрывая все возможные связи. На самом же деле, некоторые ученики просто исчезают, так как их отбирают у менторов при первых же признаках скверны и нестабильности.

Болезни

  Во время моих странствий мне не посчастливилось проходить через деревню, в которой была вспышка неиглишского гниения. Я подкован в искусстве медицины, но оказался не готов к тому, что меня там ждало. Все население этой деревни находилось в каком-то ступоре, казалось, что даже сами небеса потемнели. Будто бы поблекли даже осенние листья и когда-то яркая женская одежда. Грусть, отчаянье и безнадежность овладели людьми так же, как и болезнь, что заставляла гнить их плоть.
  Махад, аравийский философ, хирург и исследователь.

  По многим причинам, наиболее часто испытываемая эмоция жителями Старого Света - это отчаянье. Чувство грусти, потери и меланхолии. Безнадежное ощущение того, что ты не в силах изменить свою судьбу или вырваться за пределы того, что было тебе определено происхождением или просто удачей. Несправедливость жизни порождает сомнения, а болезни являются символом случайности и неизбежности человеческих страданий.
  Болезни преодолевают все барьеры, проходят через сильнейшую защиту, поражают как грешников, так и невинных. От них нет защиты, неважно как усердно молиться человек, хворь одинаково поражает могучих и хилых. Поэтому неудивительно, что пред лицом такой капризной силы некоторые люди впадают в отчаянье от того, что их собственные тела восстают против них. Те, кто наиболее отчаялся и утратил всякую надежду, падают в объятья дедушки Нургла.
  Иногда самой по себе болезни достаточно, чтобы породить странную и уродливую разновидность мутантов, обратив людей в кашляющих, истекающих гноем и крушащих все на своем пути вестников смерти. Однако Нургл питается отчаяньем, и хотя он может несколько снизить боль, он в тоже время увеличивает способность тела бороться с различными непредсказуемыми заболеваниями. Чем сильнее прикосновение этого бога, тем сильнее искажающие эффекты, новые причуды плоти будут мучать человека до тех пор, пока какой-нибудь милосердный охотник на ведьм не сожжет его тело и не освободит душу от власти Хаоса.

Неиглишское гниение

  Любая болезнь может переправить смертного в объятья владыки разложения. Однако неиглишское гниение сделает это наиболее верно. Это заразное заболевание полностью разрушает организм. У человека всегда начинается жар, а затем появляются болезненные нарывы. Многие, кто страдает от этой ужасной болезни сходят с ума или же кончают с собой, чтобы не столкнуться с ее наиболее неприятными эффектами. Неиглишское гниение убивает медленно, иногда больной может мучатся неделями. Что еще хуже, болезнь почти всегда сопровождается мутациями, поэтому даже если жертве удастся выздороветь, после ее наверняка сожгут охотники на ведьм.
  Неиглишское гниение передается при контакте. Зараженному достаточно просто коснуться другого человека, чтобы передать болезнь. Иногда это болезнь возникает сама собой, но чаще ее можно подхватить от кого-то, например, получив удар от зараженного чемпиона Нургла, наступив на вязкую лужу, оставшуюся после великого нечистого или дотронувшись до головы смерти. К счастью, подобное происходит достаточно редко.

Враждебный мир

  Люди в Старом Свете испытывают мало сострадания к больным. Болезни опасны и могут быстро заражать даже тех, кто старается от них уберечься. Чтобы остановить распространение болезней, некоторые люди выгоняют зараженных из деревень под страхом смерти еще до того, как ситуация становится необратимой. Больные находят тех, кто страдает от таки же болезней, и эти сборища превращаются в своего рода странствующие колонии. Они ходят от города к городу, но везде натыкаются на закрытые двери и мрачные лица. Что еще хуже, законы Империи постановляют, что те, кто страдают от чумы, должны носить тяжелые колокольчики на шее или спине и звонить в них, крича при этом 'Нечистые!' чтобы предупредить о своем приближении других людей.
  Если чума уже слишком распространилась, от подобных предупреждений уже мало толку, и поэтому зараженные поселения чаще всего просто огораживают. Во время таких эпидемий жрицы Шалии заботятся о больных и умирающих, пытаясь облегчить их страдания и укрепить дух как могут. Но, несмотря на всех старания, большинство жриц и сами заболевают. Если власти и охотники на ведьм начинают считать, что методы борьбы против чумы неэффективны, то они организуют 'санитарный кордон', подобный тому, который использовался в некоторых частях Бретоннии, чтобы сдержать красную чуму (тогда больных, которые пытались выбраться за пределы этого кордона, просто убивали). Зачастую снаружи достаточно сложно определить состояние поселения, поэтому крестьяне, чтобы не умереть с голода, вынуждены прорываться или искать быстрой смерти от копий и алебард солдат.

Одержимость

  Все в этом мире является живым в той или иной степени, оболочкой для чистой магической энергии, каждое смертное существо как содержит в себе ее, так и создает. Чем выше интеллект, эмоциональный отклик и творческий потенциал существа, тем больший эффект оно оказывает на течение и изменение потоков этой энергии, и тем в свою очередь сильнее эта энергия влияет на него. Разумная жизнь наиболее близка к искажению, она способна вместить в себя куда больше демонической сущности и мощи, чем простые формы жизни, такие как растения или домашний скот.
  Из книги "Малефик Маллакариум".

  Одержимость - это присвоение физической оболочки некой потусторонней силой. Знахари и шаманы иногда занимаются некромантией и призывают духи умерших или что-то еще похуже, позволяют нематериальным существам захватывать свои тела, чтобы умершие могли донести свои мысли и желания до тех, кого они любили при жизни. Подобное всегда приводит к катастрофе. Почему? Потому что когда смертный умирает, его дух уходит в царство Морра. Таков естественный порядок вещей. Медиумы и некроманты нарушают этот порядок, обращаясь к силам, которые лучше не беспокоить. Иногда они и правда могут связаться с мертвыми, но чаще всего им приходится иметь дело с чем-то гораздо худшим - с демонами.

Насильственная одержимость

  Некоторые смертные рождаются с сильной предрасположенностью к сверхъестественному. Большинство из них находят коллегии магии и превращают их в своих учеников. Кто-то может самостоятельно обнаружить свой талант и развивать владение магией наудачу, в основном методом проб и ошибок. А кто-то может прожить всю жизнь, не подозревая, какой потенциал скрывается в нем и какими бы силами он смог бы овладеть при подходящих обучении и тренировках. Именно таких людей ищут демоны.
  Причиной этому служит их латентная способность взаимодействовать с магией. Такие люди иногда могут видеть сквозь завесу и наблюдать призраков. Возможно, они могут почувствовать особо сильное дуновение магического ветра или проявление волшебства. В любом из этих случаев бессознательная связь со сверхъестественным позволяет демонической сущности прорвать естественные барьеры и проникнуть в сознание человека.
  Разумеется, не все цели насильственной одержимости систематическими избираются демонами. Это может быть просто жертва, в которую волхв культа вселили неуправляемого духа. Или же амбициозный волшебник, который случайно что-то напутал с магической энергией и стал жертвой краткой, хоть и весьма неприятной демонической одержимости. Однако в любом случае результат всегда примерно один и тот же.
  Демоны, пробравшиеся в чье-то тело, сперва никогда не заявляют о своем присутствии. Потому что если демон так поступит, человек может отвергнуть его, если он достаточно силен, чтобы изгнать захватчика из своего тела. Вместо этого демон пробирается в глубины подсознания, где может месяцами скрытно манипулировать человеком, чтобы постепенно осквернять его мысли и поступки. Также из-за этого сложнее обнаружить одержимость, так как в этом случае ее признаки проявляются гораздо медленнее.
  Иногда жертва может случайно обнаружить, что мысли в ее голове принадлежат уже не только ей самой. Обычно после этого ее сознание разбивается вдребезги и всякие барьеры, что препятствовали демону взять полный контроль над человеком, рушатся. Воспользовавшись этим, он принимается препарировать мысли и воспоминания жертвы и полностью пожирает ее сознание.

Добровольная одержимость

  Помимо тех, кто стал одержимыми случайно, есть и те, кто сам хочет пригласить внутрь себя потустороннюю сущность. При помощи богохульного ритуала можно призвать демона из царства Хаоса и продать ему душу. Лишь наиболее отчаянные и злые люди добровольно пойдут навстречу такой судьбе, так как одержимость ужасно отражается как на душе, так и на теле.
  Обычно кандидаты для такого святотатства происходят из культов. Будучи в курсе истинных целей своей организации, некоторые культисты считают, что их долг служения своим хозяевам состоит в том, чтобы позволить этим сущностям вторгнуться в их тела. Другие ошибочно полагают, что подобные действия позволят им стать ровней демонам. Третьи думают, что смогут сохранить свою личность и контролировать сущность внутри себя. Все они ошибаются.
  Если впустить демона внутрь себя, то он немедленно пожрет разум жертвы и возьмет над ней полный контроль. А в процессе этого остатки сознания несчастного будут испытывать невероятные мучения. Вселившись в чье-то тело, демон уже не заботится о смертной плоти и терзает ее, как ему вздумается. Что еще хуже, чистая энергия Хаоса искажает и меняет жертву, приводя к ужасным мутациям. К счастью, такие мучения не бесконечны, так как человеческое тело не может вмещать в себе демона слишком долго. Со временем оно просто обратится в ошметки, ничего не оставив от жертвы, а демон вернется обратно в царство Хаоса.
  Так какой же демон может вселиться в человека? Любой. Все демоны теоретически могут вселяться в смертных. Однако большинство просто не занимается этим, так как куда увлекательнее просто убивать людей. В то же время некоторые сущности, такие как князь демонов или демонетка, могут целенаправленно хотеть вселиться в смертного. Единственное условие для этого состоит в том, что демон должен быть развоплощен. Поэтому чтобы вселиться в смертного, демон должен быть призван, содержаться в демоническом оружии (тогда он может попытаться вселиться в хозяина этого оружия) или попробовать вселиться сразу же после своего уничтожения, до того, как нестабильность заставит его вернуться в Царство Хаоса. Исключением является похититель душ, чья естественная форма является бестелесной, и поэтому он может менять тела смертных как перчатки.

Признаки одержимости

  После того, как демон уничтожает или совращает душу жертвы, он может делать что захочет. Он искажает физическое тело жертвы и заставляет его мутировать, чтобы оно больше напоминало его истинный облик. Стоит отметить, что сперва одержимый смертный может ничем не отличаться от обычных людей, по крайне мере для тех, кто не знает, на что конкретно нужно обращать внимание.
  Вселившись в смертного, демон какое-то время скрывает от него свое присутствие. Жертва же вскоре после вселения начинает странно себя чувствовать. Она может временно ощутить себя более здоровой, у нее могут обостриться чувства и появиться невероятный аппетит. Также она может начать видеть разные необычные вещи, замечать какие-то странности краем глаза: необычные фигуры в тенях, причудливые лица в облаках или отвращение у встречных людей. Когда демон начинает получать все больше и больше власти, смертный начинает видеть эту сущность, когда смотрится в зеркало, однако окружающие не будут видеть ничего страшного за исключение утомления и выражения ужаса на его лице.
  Храмовники Сигмара, более известные как охотники на ведьм, следуют строгой доктрине, когда пытаются определить, одержим ли человек. Основные признаками являются проявления сверхъестественной силы, сопровождаемые конвульсиями, сильные перемены в характере, знания о будущем или оккультизме и способность общаться на языках, которые человек раньше не знал. Есть и другие признаки, но они отличаются от демона к демону. Например, демон Слаанеша будет проявлять непристойное и распущенное поведение, от демона Нургла будет нести смертью и разложением, демон Кхорна будет демонстрировать крайнюю жестокость, а также странные и буйные перепады настроения, а демон Тзинча будет плести интриги и разрабатывать планы, на осуществление которых потребует время жизни целых поколений. Также подобными признаками могут являться странные отметины на коже (часто в виде перевернутых имен богов), расширенные зрачки, спонтанные появления обильной рвоты, мутации, нечестивые пристрастия и все в том же духе. В любом случае, демон к этому времени будет уже хорошо контролировать свою жертву, поэтому, когда подобные признаки проявляются, у нее уже мало шансов спастись.
  На ранних стадиях одержимости, особенно если она была случайной или насильственной, демон ограничен в своем влиянии и его сложнее обнаружить обычными средствами. Однако даже если демоны тщательно скрывают свое присутствие, столкнувшись с нечестивыми сигилами Гибельных Сил они отбрасывают маскировку и впадают в безумие, а их жертвы принимаются кричать, хохотать и сыпать потоком богомерзких ругательств.

Экзорцизм

  "Услышь меня и повинуйся мне, мерзостный дух!
  Я изгоняю тебя силой длани моей,
  Крепостью воли моей, пламенем слова моего.
  Изыди из тела слуги моего!
  И не появляйся снова,
  Ни в грезах ночных, ни при свете дня!

  Изыди из этого места, презренный хищник,
  Мерзкий демон!
  Нагим я изгоняю тебя, с обритой главой
  И лишенным ярости.
  Я изгоняю тебя из этого мира,
  Низвергаю звезды и созвездия,
  Рассеваю их мерзкие труды.
  Если же мне придется сразиться с этими тварями,
  Гнев мой пред лицом их хозяев будет вечен,
  Так как солнце никогда не зайдет
  Над людьми моей Империи, пока я их владыка".

  И так Сигмар изгнал злого духа со всеми его
  Заклятьями и колдовством, проклятьями и призывами,
  И гнал его прочь из земель священной Империи.
  Отрывок из книги "Наставления Сигмара".

  Одержимость ужасна, и у тех, в чьем теле поселился демон, есть мало времени до того, как он пожрет их души. Однако даже в этом случае еще не все потерянно, так как демон может быть изгнан с помощью экзорцизма.
  Согласно "Книге Сигмара", практика экзорцизма существует еще со времен первого императора. Когда этот могучий герой впервые пересек Рейк, то встретил человека, одержимого демоном. Тот утверждал, что давно страдает от этого незваного духа и молил о помощи. Сигмар обратился к этому демону и потребовал у него назвать свое имя. Дух не смог сопротивляться герою и предстал перед ним, сказав, что он был слугой Ланшора, также известного как Лл'хх'игг'гае'ион'н. Сигмар напал на эту злобную сущность, и она бежала в горы. Герой гнался за ней тринадцать дней и ночей, пока, наконец, не сокрушил ее и не отправил в назад в адское царство.
  Жрецы и храмовники Сигмара следуют примеру того, что впервые продемонстрировал святой Сигмар, и взывают к силе своего бога, чтобы вырвать смертных из хватки демонов. Они делают это с помощью древнего ритуала экзорцизма. Если провести это ритуал, то можно воззвать к мощи Сигмара, взять контроль над демоном и заставить его исполнять команды святого человека. Так как твари Хаоса не выносят присутствия Сигмара, то вынуждены повиноваться приказам экзорциста.
  Это ритуал неизвестен почти никому, кроме жрецов Сигмара и охотников на ведьм. Лишь некоторые жрицы Шалии владеют ритуалом изгнания, который схож с экзорцизмом. Много кто способен выучить действия и слова, необходимые для экзорцизма, однако мало у кого хватит духу столкнуться с Хаосом в его наиболее отвратительной форме. Чтобы стать экзорцистом, человек должен находиться на пике своей физической формы, быть не старше среднего возраста и быть истово верующим. Козни Хаоса многочисленны, и демоны воспользуются любой слабостью, чтобы победить святых последователей Молотодержца. Слишком многие будущие экзорцисты были физически или эмоционально уничтожены мощью демонов.

Служение Гибельным Силам

  Друзья, конец близок! Настали темные времена, так как грешники отвернулись от учения божественного Сигмара. Друзья мои, теперь перед нами два пути. Первый выглядит простым, он солнечный, легкий и удобный. Второй же темный, греховный и полон опасностей. Столкнувшись с таким выбором, естественно выбрать простой путь. Но это лишь место направления, а не цель самого путешествия. Разве наш святой отец вознаграждает тех, кто выбирает легкие пути? Разве он имеет дело с искушениями? Разумеется, нет! Сигмар вознаграждает тяжкий труд, стойкость пред лицом искушений и, прежде всего, храбрость при столкновении со смертельными опасностями. Друзья мои, легкий путь ведет к скверне... к проклятью... к гибели. Лишь через страдания сможете вы достичь истинной славы. Таков основатель нашей славной Империи, таков наш божественный отец, таков Сигмар!
  Рольф фон Штульден, флагеллант.

  Самый простой способ получить мутации - это служить темному богу. Для проклятых скверна плоти и души не кара, а вознаграждение, дар их темных хозяев. Культитсты, волхвы и чемпионы Хаоса совершают ужасные деяния ради таких наград, и чем более мерзок такой поступок, тем выше благосклонность темного бога.
  Слухи Хаоса верят, что каждая мутация - это просто еще один шаг ну пути к славе. То, что начиналось как небольшое осквернение плоти в итоге может стать славной трансформацией, обретением нового и лучшего облика. Со временем со слугой темных богов происходит все больше и больше изменений, до тех пор, пока однажды он не получит отметину Хаоса, знак одного из немногих, для кого предназначена великая судьба.
  Обычно мутанты не являются изначально слугами Гибельных Сил, однако в большинстве своем затем они принимают свою судьбу, ища спасения в зияющей бездне под названием царство Хаоса. Эти существа (так как их больше нельзя считать людьми) повинуются неким темным позывам, будто бы получая инструкции откуда-то из-за грани. Те из них, кому удается выжить, мутируют все больше и теряют всякие остатки своей человечности до тех пор, пока темные боги не вознаградят своего слугу, превратив его в князя демонов или же низвергнут, сделав отродьем Хаоса.

Что делать с мутациями

  К мутациям в Старом Свете относятся так же, как и к любой другой болезни, так как они заразны, разрушительны и являются смутной угрозой для разума любого человека. Несмотря на все усилия охотников на ведьм, каждый день рождаются новые мутанты, на место каждого убитого становятся двое новых.
  Возможно, одной из самых больших проблем в деле борьбы с мутациями являются сами жители Старого Света, которые еще здоровы. Люди с радостью сожгут мутанта, если они не знают его (или не любят). Но когда дело начинает касаться их самих или их любимых, они отбрасывают свои гражданские обязанности и избирают наихудший вариант поведения. Они начинают скрывать мутации.
  Ниже описаны несколько типичных реакций на мутации в Старом Свете, примеры того, как с ними справляются обычные люди.

Изменения

  Мутации редко проявляются внезапно и очевидно. В большинстве случаев жертва сперва заболевает, пока ее тело борется с энергией, изменяющей плоть. Иногда это сопровождается болезненными ощущениями, острой болью в зараженном месте или приступами головокружения. По прошествии нескольких дней, а может и недель, у человека начинается период упадка сил, когда его тело начинает проигрывать схватку с Хаосом. Когда появляется мутация, она уже подсознательно ожидаема, так как в какой-то мере жертва начинает понимать, что с ней происходит.
  Когда мутация проявляется, человек не превращается мгновенно в безумного психопата, жаждущего крови младенцев. Нет, он идет по дороге безумия медленно. Обычно мутант сходит с ума не из-за самих изменений плоти, а из-за необходимости изменить свою жизнь в связи с ужасными преображениями. Длительное уединение, отчаянье, паранойя и постоянное отвращение к себе испытывают пределы человеческой психической выносливости и со временем мутант превращается в того самого зверя, которого в нем видят другие люди. Кроме того скверна, распространяясь по жертве, пожирает ее личность и уничтожает ее моральную стойкость, что еще сильнее ускоряет падение.

Избавление

  Когда у здоровой пары рождается мутант, закон предписывает передать его культу Сигмара или схожим представителям властей Империи (например, охотникам на ведьм), чтобы те 'очистили' его. Всем известно, что ребенка просто топят, поэтому мало какие родители подвергнут свое дитя такой судьбе, неважно, насколько оно уродливо. В связи с этим такие родители (или даже повитуха) относят такого младенца на край леса и оставляют его там. Эта традиция называется 'избавление' и она практиковалось при старой вере еще до рождения Сигмара. Когда рождается мутант, родители как бы возвращают его богам, оставляя его в качестве жертвы в лесу. Таким образом, они не марают руки убийством собственного отпрыска и могут наивно полагать, что их дитя воссоединилось с богами.
  Разумеется, на самом деле ребенка просто съедают хищники или, что еще хуже, его подбирают зверолюди. Почти половина всех новорожденных мутантов на самом деле являются перевертышами, людьми, обреченными стать зверолюдьми. Орды этих существ рыщут по лесам в поисках таких детей, чтобы восполнять потери, которые они несут в войнах.
  В Империи практика избавления официально запрещена, так как она просто увеличивает количество ее врагов. Если родителей ловят за этим делом, то их казнят вместе с ребенком.

Сокрытие

  Если у жителей Империи в семье появляется мутант (из-за неудачных родов или некой внезапной трансформации), то они вынуждены разрываться между верностью государству и родными, которых они любят. Мало какие семьи передают своих мутировавших родственников охотникам на ведьм, даже зная, что если их раскроют, то они разделят судьбу своего родича-мутанта. Вместо этого они предпочитают скрывать этих уродцев у себя дома. Мутанта могут держать в подвале или на чердаке, в запертой комнате или отдаленной хижине. И сперва это даже может работать. Семья может предоставлять мутанту воду, пищу и компанию, но с каждым днем ребенку, родственнику, супругу или родителю будет становиться все хуже и его будет все сложнее скрывать. Рано или поздно звериная натура мутанта проявит себя, и он попытается сбежать. Если что-то и останется от его личности и характера, оно будет похоронено глубоко под слоем скверны. Поэтому подобное почти всегда оканчивается трагедией. Мутант сбегает и убивает кого-либо. Или сбегает, предварительно убив всю свою семью. Или его находят охотники на ведьм и сжигают вместе с его семьей.

Лечение

  У тех, кто мутировал, остается не так уж много вариантов. Рассказать о своих мутациях - верный способ угодить на костер. Поэтому крайне мало хирургов соглашаются иметь дело с мутантами. Они держат специальные помещения, предназначенные для ампутации нежелательных отростков, и проводят там тайные операции. Таких медиков можно безошибочно вычислить по концентрации уродливых нищих в том или ином месте. На очищении мутантов делаются хорошие деньги, так как люди пойдут на многое, чтобы избежать смерти, и готовы рассчитываться сверх оговоренного, золотом или своей плотью, если есть хотя бы шанс вернуться к нормальной жизни. А если человек уже слишком осквернен, добрый доктор всегда может сдать его охотникам на ведьм и получить награду.
  Разумеется, в таком деле нет никаких гарантий. Эта хирургия болезненна и к тому же опасна, так как подобные операции редко проводится в стерильных условиях. Если мутация не убьет пациента, то это могут сделать заражение и потеря крови. А ведь затем еще нужно пройти процесс восстановления. Многие пациенты впадают в кому и так из нее и не выходят. Другие начинают страдать от кошмаров и пугающих видений, из-за чего вынуждены оканчивать свою жизнь в лечебницах. А иногда мутация просто может проявиться снова.
  Пример хирурга: Кровавая Мария. Она долго делал деньги на мучениях других людей. Будучи еще девочкой, она наблюдала за своим отцом, цирюльником из Тилии, который в своей лавке в доках штопал наемников и пиратов. Прошло немного времени, и она начала помогать отцу, зашивая раны, помещая личинки в загнивающие раны и даже вырывая зубы. Когда Мария достигла подходящего возраста, отец приказал ей выйти замуж за сына толстого купца. Но девушка к тому времени уже превратилась в стерву с бородавками на ступнях, и женитьба не входила в ее планы. Она сбежала и села на торговый корабль, который по реке Эхо направлялся в Нульн.
  На корабле Мария приобрела много опыта. Она никогда не была красоткой, но обладала пламенным темпераментом и не испытывала никаких иллюзий касательно своей внешности. А когда капитан узнал о ее медицинских талантах, то нанял в качестве корабельного врача. Путешествие сложилось хорошо, и Мария заработала достаточно, чтобы сойти на берег, когда они прибыли в Нульн. Капитан был достаточно великодушен, чтобы замолвить за нее словечку констеблю в Лачужном городке, и вскоре девушка получила работу в городской страже.
  На своей работе Мария заботилась о множестве раненых. Здесь же она услышала, как мужчины обсуждали проблемы в Лабиринте, узнала о слухах касательно Ночного Рынка и увеличения числа мутантов. Чтобы узнать больше, она попросила у сержанта также дать ей полномочия дознавателя. Она объяснила это тем, что сможет воспользоваться своими познаниями в анатомии для того, чтобы развязывать языки заключенным. Сержант, зная, что девушка была не из брезгливых, дал ей эту должность.
  Работая палачом, Мария получила прозвище 'Кровавая'. Под пытками она могла заставить взрослого мужчину уже через несколько минут плакать и звать мамочку. Мария прилежно исполняла свой долг, но на самом деле делала это лишь для того, чтобы побольше разузнать о мутантах. Она решила, что сможет контролировать их популяцию, если будет вовремя удалять больные ткани. Но для этого ей нужно было больше узнать о них. С каждым поворотом тисков, с каждым допрошенным заключенным девушка узнавала немного больше, до тех пор пока не узнала место расположения Ночного Рынка.
  После этого Мария оставила службу в страже и открыла лавку в самом сердце Лабиринта. Девушка сказала уродливым нищим, чтобы те распространили новость о том, что она готова помочь любому, кто к ней обратиться. За определенную плату. И к ней потек ручеек несчастных со щупальцами, глазами на стебельках, птичьими когтями, клювами и кое-чем похуже. Она отрезала мутантам зараженные части, взымала плату и отсылала их прочь. Затем ручеек превратился в поток, и к Марии каждую неделю стали приходить десятки мутантов. Слухи о ней достигли других частей города (и даже дворца графини). Поэтому теперь лишь вопрос времени, когда об этом узнают охотники на ведьм и прикроют лавочку.

Освобождение внутреннего зверя

  Бритва вонзилась в щетинистую плоть на его шее. Из его глаз текли слезы, он хватал воздух большими глотками. Он умрет от огня, таков его долг. Его ненавидели, он стал темным секретом, который никто не хотел признавать. Он опустил руку. Надо удостовериться. Он думал, что сможет увидеть это. Вот! Прямо под его пропитавшимся потом рукавом. Оно извивалось. Он одернулся, как будто бы это могло его освободить, как будто отрицание могло помочь. Он чувствовал, как стол вгрызается ему в спину, и слезы вновь потекли по его лицу. Надо быть уверенным. Ему нужно сделать это! Он отложил бритву и нечаянно уронил ее. Затем здоровой рукой дотянулся до зараженной конечности. Очень медленно он закатал рукав. Его бледная плоть все больше краснела, пока он его закатывал. К его горлу подступила желчь. Затем рывком он закатал рукав полностью, и его взору предстала скверна, укоренившееся в его плоти. Там, где раньше была чистая здоровая кожа, теперь находилось лицо вопящего клыкастого младенца. Два маленьких красных глаза открылись, а узкий рот твари открылся в беззвучно вопле. В ужасе он упал на пол и нащупал бритву. Его пальцы нащупали лезвие. В перерывах между всхлипами он засмеялся и принялся яростно резать бритвой своею шею. "Свободен! - прошептал он. - Свободен! - бормотал он, когда кровь окрасила пол. - Свободен!"


К содержанию

  

Глава 3: Каталог изменений

  [Большая часть главы состояла из перечня мутаций и описания их игромеханики, и засим в перевод не вошла]

  Как медик, я видел много всего странного за свою карьеру, но ничто не подготовило меня к виду человека, у которого на затылке вырос длинный и острый зуб...
  Клаус Хелдбренкт, из книги "Воспоминания врача".

Отродье Хаоса

  Когда у человека проявляется первая мутация, несчастный сталкивается с неизбежностью увядания своих воли и разума, а также превращением во что-то меньшее и в то же время большее, чем простой смертный. Судьба практически всех выживших мутантов - однажды превратиться в отродье Хаоса, несуразную мерзость, которая существует лишь для того, чтобы исполнять прихоти своих адских хозяев. Некоторые воины Хаоса способны на время отсрочить эту долю, совершая великие и ужасные деяния, получая за них награды и дары Хаоса. Но для большинства мутантов превращение в отродье Хаоса - неминуемый конец их темного и ужасного пути.
  Превращение в отродье. Несмотря на то, что большинство мутантов обречены превратиться в отродий Хаоса, мало кому из них удается прожить достаточно долго, чтобы подвергнуться данной трансформации. Они могут стать жертвами несчастных случаев и плохих стечений обстоятельств, их могут сжечь охотники на ведьм, они могут умереть от ран, полученных в одной из бесчисленных битв, что кипят в Пустошах Хаоса. Так или иначе, большинство мутантов просто погибает. Но малое количество из них (те, кто знают, когда следует бежать) могут обнаружить, что их ожидает 'славная' эволюция, что если они всецело примут Хаос, то превратятся в его отродье.
  Трансформация. Вне зависимости от причин, эффект всегда один и тот же. Тело перестает выносить неподъемный груз скверны и сливается с чистой энергией Хаоса, что приводит ко множеству странных и ужасных трансформаций. Отродье Хаоса теряет то немногое, что оставалось от его изначального облика и превращается в колышущуюся массу глаз и щупалец. У немногочисленных отродий все же остается что-то от их прежнего облика, и от этого они выглядят особенно ужасно.
  В момент изменения мутант впадает в агонию, пока его тело пульсирует и меняется. Боль столь велика, что она уничтожает разум, стирает практически все воспоминания и эмоции, забирает возможность связно мыслить. И после нее остается лишь неразумный кусок плоти из мяса и сухожилий.
  Пример отродья: Герман Шмидт. Герман Шмидт был простым человеком, с простыми надеждами и мечтами. Он трудился как углежег на окраинах Драквальда. В один день, когда он и его товарищи собирали сухие ветки, из-за деревьев появилась группа зверолюдей. У углежегов не было ни шанса, и зверолюди убили их всех, кроме Шмидта. Тот каким-то образом сумел проткнуть одного из нападавших и убитый забрызгал его своей кровью. Труп зверочеловека упал на Шмидта и скрыл его от нападавших, но также в него проникла мерзкая энергия Хаоса.
  Когда зверолюди покончили с углежегами, они двинулись к ближайшей деревне. Герман выбрался из-под трупа и убежал в лес, чтобы переждать опасность. Когда день стал подходить к концу, Шмидт почувствовал, что с ним начали происходить странные изменения. Его мысли наполнились видениями о резне, а еще он ощутил острое желание отведать человеческой плоти. Целую неделю он провел в лихорадочных мечтаниях, пожирания куски собственной кожи. Когда появилась первая мутация, его это не обеспокоило. Наоборот, он радовался и восторгался ей, она ему нравилась. Когда появилась еще одна, он смеялся. А затем появилась еще одна, а затем еще, и они появлялись до тех пор, пока его раздутое тело уже не смогло просто двигаться из-за мешочков с вязкой жидкостью и выступающих щупалец.
  Шмидт так и остался жить в лесу и сошел там с ума. Месяц проходил за месяцем, и от прежнего Германа оставалось все меньше. Он так изменился, что когда зверолюди вернулись, то они стали заботиться о нем и пригласили его в свое стадо. Но Шмидт уже даже не мог передвигать свое огромное тело. Призвав остатки своей человечности, Герман воззвал своими многочисленными ртами к богам, чтобы те забрали его и избавили от столь ужасной судьбы. И боги ответили на его мольбы, превратив его в нечто новое... нечто ужасное.
  Шмидт стал отродьем Хаоса.

Мутации и безумие: новые психозы

Блаженное забытье

  Говорят, что неведенье - благо. Для тех, кто страдает этим психозом, в мире не происходит ничего плохого. Все творящееся вокруг насилие имеет для них логическое обоснование. Голодные видятся им просто худыми людьми, которые вскоре получат свою пищу. Больных же они просто игнорируют. Короче говоря, человек, который страдает от блаженного забытья, пребывает в иррациональном заблуждении и ему кажется, что вокруг не происходит ничего плохого.
  Это всеобъемлющее отрицание может возникнуть, если человек стал свидетелем особо ужасных проявлений насилия, отчаянья или жестокости. Вместо того, чтобы сражаться или бежать, жертва предпочитает просто игнорировать источник проблемы, прибегая к смеси холодной логики и радужного взгляда на мир. Такой человек отказывается от собственного этического кодекса, и не из-за того, что собирается творить зло, а потому, что не видит в нем больше смысла. Он все еще действует как обычно, но будет отрицать, что его действия приводят к чему-то плохому, даже если они жестоки или безумны.
  Человек, страдающий от блаженного забытья, вскоре остается в одиночестве, так как не хочет принимать плохие новости или ужасные события таковыми, какие они есть. Он редко (или почти никогда) берет в руки оружие, встает на защиту себя или других и добровольно игнорирует все неудачи. В особо запущенных случаях он может ничего не делать даже когда его уже грабят или избивают.

Ложный волшебник

  Магия дает силу, а жрецы с волшебниками, владеющие ей, пользуются немалым уважением. Тех, у кого нет таланта к колдовству, иногда наполняет жгучая зависть к тем, кто может повелевать ветрами магии, и они хотят получить хотя бы часть их силы. Иногда это заходит так далеко, что эти люди убеждают сами себя, что владеют магическими способностями. Другие же, став свидетелями применения магии или став ее целью, могут начать верить, что та, коснувшись их, наполняет собой тело и душу и дарует им способность творить заклинания.
  На первый взгляд этот психоз кажется весьма безобидным, однако он может привести к далеко идущим последствиям. Жертва начинает одеваться как волшебник, перестает носить обычную одежду и пренебрегает оружием и доспехами. Она начинает считать, что обычные вещи бесполезны по сравнению с ее могучими магическими способностями, носить с собой посох и смешивать бесполезные (но иногда опасные) субстанции, считая при этом, что создает мощные волшебные зелья и снадобья.
  Большинство обычных людей просто насмехаются над этими заблуждающимися дурачками, но попадаются и те, кто и правда верит, что эти безумцы обладают магическими способностями. Однако в итоге даже они осознают истину. Настоящие волшебники и жрецы также насмехаются над этими несчастными, а некоторые из них даже убивают этих заблуждающихся безумцев, так как считают их наглецами и посмешищем. Человек, страдающий от этого психоза, постоянно испытывает галлюцинации. Он видит всполохи огня и отблески магического света, которые порождают его 'заклинания'. Он слышит шепот колдовских существ и считает, что получает прозрение от сил за пределами мира смертных. Он видит магию (часто свою собственную) во вполне обыденных вещах.
  Охотники на ведьм жестоко карают тех, кто страдает от этого психоза, и не из-за безумия больных, а потому, что они подают дурной пример и часто произносят богохульные слова. Даже если таких людей оставляют в покое, то они часто гибнут просто сами по себе, из-за своих чудных лабораторных экспериментов или когда 'магия' подводит их (например, если они пытаются полететь или защититься от банды грабителей). Также людей с этим психозом могут попросту принять за последователей Тзинча из-за их желания обладать магией. Некоторым из них даже удается в итоге завладеть даром, которым они по собственному мнению всегда обладали. И тогда эти люди приходят в ужас от того, что представляет из себя настоящая магия.

Смех отчаянья

  Человек, страдающий от смеха отчаянья, верит, что вся его жизнь - это одна большая шутка. Доведенный до отчаянья тем, что невинные и хорошие люди гибнут, а греховные и злые выживают, он начинает лишь смеяться над горестями мира, друзей и семьи, а также своими собственными.
  Такой человек не перестает смеяться и хихикать даже при самых серьезных и опасных обстоятельствах. Когда все плохо, в его смехе слышна ирония. Когда все хорошо, он считает, что вселенная просто готовиться разыграть с ним еще одну ужасную шутку. Особо неистово он смеется над теми, кто счастлив (например, влюбленными, богатыми и благочестивыми) или же наоборот, крайне несчастен (прокаженными, бедными и жертвами войны). Человек, страдающий от этого психоза, не испытывает сочувствия к нуждающимся или же уважения к тем, кто его заслуживает. При разговорах с другими людьми он ведет себя жестко, отпускает резкие шутки и замечания, сопровождая все это гортанным смехом.
  Жертв смеха отчаянья достаточно быстро изгоняют или же заключают в тюрьму, лечебницу или просто ближайшее изолированное место, где их бесконечный гортанный смех больше не будет беспокоить здоровых людей. Многих из них за оскорбления и жестокие насмешки просто убивают разгневанные граждане или же они гибнут от рук власть имущих за то, что ведут себя нагло и не проявляют должного почтения.

Онемение

  Жизнь - это боль. Этот мир полон ужасных тварей, которые лишь жаждут наносить людям болезненные раны. Человек с онемением отрекается от ощущений своего тела до тех пор, пока вообще не перестает что-либо чувствовать. Он больше не чувствует боли, что могла бы его мучать, но приятные ощущения также для него потеряны. Такой человек начинает безразлично относиться к своему телу, предпринимая действия и попадая в ситуации, в которые осмотрительный человек старается не попадать. Это приводит к порезам, ожогам и переломам, которые можно было бы легко избежать. Однако жертва онемения не замечает этого, да и ее это больше не беспокоит.
  Людей с таким психозом обычно забирают к себе беспринципные генералы, охотники на ведьм и жрецы, так как из них получается идеальные солдаты, которые бросаются в бой нисколько о себе не заботясь. Особо ненавидят таких больных последователи Слаанеша, так как подобные люди не чувствуют ни наслаждений, ни боли от касания их божества. Если человек не может ничего чувствовать, то он не обращает внимания на соблазны Слаанеша или же вообще их полностью отвергает. Если культисты Слаанеша сумеют поймать такого больного, то, несомненно, подвергнут его самым изощренным и длительным пыткам, чтобы вызвать у него хоть какую-то физиологическую реакцию.

Бессмысленная одержимость

  Жертва этого психоза становится одержима выполнением одного и того же действия, снова и снова. Даже когда она не исполняет его, то постоянно думает о нем, что делает для нее нахождение в нормальном обществе крайне затруднительным. Подобная одержимость может заключаться в мытье рук, закрывании и запирании дверей, тщательной уборке или постоянной проверке того, не потерялся ли тот или иной предмет. Если это возможно, больной может проводить дни и ночи за избранным занятием. Даже сон не приносит облегчения от этого психоза, так как такому человеку будет постоянно сниться кошмары по поводу того, что у него грязные руки, что двери открыл порыв ветра или что его ботинки ушли сами собой.
  Люди с этим психозом пренебрегают своими заботами и обязанностями. Если их одержимость не состоит в том, что постоянно мыть свое тело, многие из них становятся грязными и заросшими, так как игнорируют даже базовую гигиену. Их финансовые дела оканчиваются банкротством, их любимые впадают в отчаянье и оставляют их, так как не могут повлиять на их привычки.
  Людей с таким психозом обычно запирают в тюрьме или лечебнице, где они впадают в еще большее отчаянье, так как не могут исполнять того, чего от них требует одержимость. В муках они кричат и бьются о стены, браня своих надзирателей за грязь, что окружает их, за незакрытые двери, которые позволят злу ходить безнаказанно, и за бесчисленное количество других ужасов, как реальных, так и воображаемых.


К содержанию

  

Глава 4: Культы Хаоса

  Наш мир - это паутина, в которой ты запутываешься тем сильнее, чем больше пытаешься контролировать свою жалкую бесполезную жизнь. А в центре этой паутины сидит Великий Паук - жадность. Когда он касается нитей, ты дергаешься как марионетка и тщетно надеешься, что сам контролируешь свою судьбу.
  Надпись на стене в Мордхейме.

  Помимо того, что в этом мире погибель поджидает повсюду, так еще и искушения Хаоса пытаюся схватить, объять и порабатить каждого. Повсюда расцветает скверна и каждый год из утроб добропорядочных женщин появляются мутанты. Люди отказываются от всякой борьбы ради сиюминутного вознограждения, которое предлагают великие икусители, демоны Хаоса. Зачем бороться? Зачем сопротивляться отчаянью, переменам и скверне, когда их так легко можно принять?

Общепринятый взгляд на культы

  Видите ли, я питаю особую ненависть к культистам. Мутанты... отвратительные твари, это правда, но в основном это не их вина. Культисты же стоят особняком. Видите ли, в этом мире у нас есть выбор. Мы можем принять свет Сигмара, старые порядки, ну и все прочее, что требуется для того, чтобы не оказаться на костре. Но культистов это вроде как не беспокоит. Они отвергают истинных богов и идут по легкому и ложному пути. Именно поэтому мы их и убиваем, понимаете?
  Рудольф, телохранитель охотника на ведьм.

  Мама всегда говорила мне: "Борис, держись подальше от культистов". Когда я спросил у нее, как их можно выявить, то она ответила, что по запаху. Она сказала, что от них несет нечистотами и у них бегающие глазки. Культиста можно определить по запаху и по его глазам. Так, по крайне мере, говорила мне мама.
  Борис, нищий из Альтдорфа.

  Культисты - не люди, а демоны, и это факт! Это точно. На них всегда есть отметина, понимаете, о чем я? Отметина. Однажды я видел культистку, которую тащили на костер. Она была красивая, но отмеченнная, понимаете? Все видели ее спину, и всем было понятно, кому она присягнула на верность. На ее спине были красные отметины крест-накрест. Это так же точно, как и то, что Сигмар был человеком прежде чем стать богом. Меня выворачивало от одного взгляда на них.
  Корнелиус из Богенхафена.

  Для типичного жителя Старого Света вторжение сил Хаоса - реальная и ужасная, но далекая угроза. До Шторма Хаоса мало кто из обычных людей даже видел чемпиона Хаоса. Из тех же, кто видел, как из Пустошей Хаос подули черные ветра и поглотили Прааг, превратив его в помесь из камня и плоти, разумеется, давно никого не осталось в живых. До Шторма мало кто вообще был способен вообразить себе ужасы, что приносят с собой воины Хаоса, демоны и прочие бесчисленные твари, что следуют за предводителями тьмы.
  О событиях, подобных Шторму, существует немало детальных записей, но для большинства они лишь плохой сон, кошмар, о котором нормальные люди просто не думают. Такие люди просто делают все возможное, чтобы отогнать мысли о неминуемом уничтожении всего, что они любят и ценят. Они трудятся в кузнях, продают свои товары на улицах или молятся Сигмару в его храмах. Разумеется, для тех, кто живет в Кислеве или на берегу Моря Когтей, мир выглядит несколько иначе, однако для большинства угроза вторжения - отдаленный, хотя и гнетущий, страх.
  Однако нельзя сказать, что жители Старого Света совсем не беспокоятся о Гибельных Силах. Они часто сталкиваются со скверной прямо в своих семьях, ведь друг или возлюбленная могут предать и оказаться культистами, служащими темным богам. Также о Хаосе напоминает едкий запах гари, который возникает, когда охотники на ведьм очищают город от заразы. Соблазны Хаоса повсюду, они постоянно манят, искажают и заставляют меняться обычных жителей. У слишком многих людей на семейном древе есть гнилые плоды, которых они стыдятся. Может, у чьего-то кузена был третий глаз? Кто-то принес свою семью в жертву, чтобы познать греховные тайны Слаанеша? А может, кто-то оставил свой дом, чтобы искать удачи на постоянно меняющихся полях боя в Землях Теней? Слишком много людей знает хотя бы кого-то, чья жизнь была разрушена темными силами. Для большинства страх того, что нечто подобное может произойти с ними, куда реальней угрозы со стороны Архаона, движущегося в направлении Мидденхейма, или слухов об очередном налете где-то на бесплодных берегах Моря Когтей.
  Возможно, одними из самых презренных слуг Хаоса являются те, кто принимает его добровольно. Обычно считается, что совершить подобное может лишь тот, кто морально слаб, и многие люди думают, что с ними подобное просто не может произойти. Но соблазны Хаоса куда сильнее, чем некоторые предполагают. Базовые эмоции - довольно сильные мотиваторы, и когда решение проблемы, будь то удовлетворение похоти или ярости, буквально под рукой, мало кто может сопротивляться зову темных богов.

Соблазны Хаоса

  Послушайте, такой вещи, как "заговор Хаоса", не существует. Все это пустой треп. О ком вам правда стоит беспокоиться, так это об аристократах. Они постоянно бубнят свою пропаганду о бдительности перед лицом врага, о том, что надо быть храбрыми и искать предполагаемых культистов. Но на самом деле они просто хотят держать нас в узде, наступить нам на горло. Просто посмотрите на рабочих Нульна. Вот пример для всех нас. В один из дней (и этот день наступит скоро) мы, рабочие, объединимся. Мы сбросим цепи угнетателей и возьмем то, что принадлежит нам по праву. Каждому человеку - по его способностям. А когда мы избавимся от своих аристократов и сбросим их со своих закорков, то сможем бороться в Бретоннии и освободить ее несчастных жителей от упадочной элиты.
  Карл Хейнц, агитатор.

  Слушайте, не нужно это повторять, хорошо? Вот и ладненько. На самом деле нет никакой разницы между так называемыми культистами и жрецами, что несут свою чушь на улицах. Богов не существует. Их нет. Все это - ложь. Не верите мне? Что ж, почему бы тогда вам вечером не прийти ко мне домой, чтобы я мог побольше рассказать вам об этом? Я расскажу вам все. К тому же на ужин моя жена приготовит большого жирного гуся.
  Макс, культист.

  Хаос - это коварная болезнь, которая распространяется посредство амбиций, зависти, ненависти и других основных эмоций. Он скрывается под красивыми и невинными обличьями. Он обещает спасение, свободу, власть и исполнение любых желаний, но за верность вознаграждает лишь разрушающими тело изменениями и пожирает души своих жертв. Касание Хаоса преодолевает любые социальные барьеры и проникает в сердца и разумы даже самых набожных людей, разрушая все, с чем оно соприкасается.

Определение культов

  Многие слуги Хаоса в Империи - это проклятые мутанты, те, кого коснулась проча. У них еще может оставаться что-то от их воззрений и чести, но скверна истачивает их решимость и заставляет бросаться на то, что они любили и уважали. Если мутанту удается выжить, он превращается в бездумную мерзость, что крушит и разрушает все вокруг.
  Культисты - другое дело. Если мутанты - это жертвы Хаоса, то культисты охотно принимают его. Мутанты считают изменения, которые они претерпели, проклятьем, в то время как культисты - наградой. Культистом может стать любой человек, вне зависимости от социального статуса или профессии. Хаос одинаково привлекает как женщин, так и мужчин. Культисты скрываются в Империи повсюду, от великолепных дворцов Нульна до грязных лачуг в Пустошах.
  В разрез с всеобщим мнением, среднестатистического культиста невозможно отличить от обычного жителя Старого Света. У него могут быть семья, дом и собственная земля, он может даже посещать храм Сигмара. Обычно для окружающих его людей культист является позитивным, хорошим и всячески приятным человеком, потому что, как правило, культисты пытаются прятать свою двойную жизнь под личиной уважаемых персон. Именно из-за этого охотникам на ведьм так сложно вычислять и уничтожать многочисленные и разнообразные культы, что подтачивают моральный дух Империи.
  Похоже, что Гибельные Силы испытывают огромное удовольствие от совращения своих смертных слуг, даже большее, чем когда их демонические прихвостни творят разрушения во время многочисленных вторжений. О причинах подобного можно лишь гадать, но каковы бы они ни были, многие смертные поддаются искушениям темных богов, и их вопящие души пожирает кошмарная пасть Царства Хаоса. Культисты плывут на гребне этой волны душ, распространяя собственные скверну и безумие ради наград Хаоса.
  Понимание того, почему люди вступают в культы, позволяет лучше понять цели и функции этих культов, но не то, отчего и как они возникают. Что может заставить человека предать саму свою суть и создать организацию, чьей основной целью будет являться разрушение порядка в Империи?
  Культы часто формируются вокруг личности, достаточно обаятельной, чтобы сбить мужчин и женщин с пути истинного. Такой человек - осквернитель, волк в овечьей шкуре, и он хорошо понимает, что делает. У него нет иллюзий касательно сил Хаоса, того, на что они способны, и какую опасность представляют для Старого Света. Он распространяет скверну с наслаждением.

Истина о культах

  Невежество - вот наш враг. Человечество просто не хочет знать об активных и зловещих силах, которые оскверняют и уничтожают все, чего касаются. Сталкиваясь с неоспоримыми доказательствами существования Хаоса, люди начинают искать какие-то другие объяснения и обоснования сути того или иного события. И это беспричинное неверие позволяет культам расти и множиться.
  Прежде, чем я продолжу, стоит упомянуть, что большинство мутантов, по крайне мере из тех, с которыми я сталкивался, не являлись злобными сами по себе. (Конечно же, бывают и исключения, например, Мясник из Мариенбурга, которого я сжег десять лет назад. Это был жестокий, но скрытный убийца, которого я смог вычислить лишь благодаря тому, что его лицо внезапно мутировало и на нем вырос хобот). Однако, несмотря на это, я сжигал женщин, детей, добрых крестьян, солдат и других людей, на ком была порча Хаоса. Каждый раз это доставляло мне боль. Но я знал тогда, как знаю и сейчас, что если мутациям позволять развиваться, то они все равно уничтожат души несчастных людей. Я не могу сказать, сколько мужчин и женщин погибло от лап мутантов, но каждая такая смерть укрепляет мою решимость сражаться с Гибельными Силами всюду, где они проявляют свое влияние.
  Некоторые утверждают, что я слишком жесток в своих попытках искоренить культы. Возможно. Возможно, я обрек на костер множество честных людей, что не осознавали своей вины. Но когда я обнаруживаю очередной мерзкий культ, очередной клубок гадюк, я не могу не думать о том, что эти люди самим накликали погибель на свои головы. Я считаю всех культистов дураками. И они получают от меня то, чего заслуживают.
  Можно было бы сказать, что культисты - это те люди, что отвергают все здравые мысли ради мерзости темных богов. Но это определение чересчур простое для обозначения столь коварных сил. Культы подобны змеям. Они скрываются в тайных местах, выжидают, оставаясь незримыми до тех пор, пока не придет время нанести удар. А когда оно настает, их яд столь же опасен, как и у змей, которых они напоминают.
  Головой такой змеи является существо, которое называют волхвом. Оно, потеряв всякую связь со своей прежней жизнью, уже мало напоминает человека и превращается в ужасного раба, который несет погибель всем, кто последует за ним. Ниже волхва находятся его прислужники, лица и зазывалы культа. Они те, кто полностью осведомлен о целях культа и для чего он существует. Именно через них и действует волхв.
  Остальные культисты - это невежественные дураки, которые могут и не подозревать об истинной сути организации, которой они служат. Некоторые из них просто запутались, так как им сказали, что их группа ни в чем не повинна, занимается чем-то безопасным и возможно существует на благо общества. Другие могут вообще не осознавать, что являются частью какой-то организации. Они связаны лишь с конкретным членом культа, что поручает им все более темные дела до тех пор, пока такие люди не будут готовы узнать правду. Однако стоит человеку сделать хотя бы шаг в направлении служения Гибельным Силам, и он обречен навеки. Он лишается всякого божественного вознаграждения, что может ожидать его подле престола Сигмара, взамен получая лишь проклятье.
  Скольких мутантов я сжег лишь из-за деяний какого-либо мерзкого культа? Была ли маленькая рыжая девочка, которую я казнил на прошлой неделе, жертвой не только человеческого зла, но и потустороннего? И могу ли я сомневаться, когда мои руки уже обагрены кровью сотен? Нет. Горе тем мужчинам и женщинам, коих я уличу в связях с темными богами. Я никогда не отступлю, никогда не сдамся. Я никогда не отрекусь от своего долга, и исполню его при помощи меча и факела.
  Клаус Вандерхосен, охотник на ведьм.

Организация культа

  Культ может быть любого размера - от нескольких запутавшихся дурачков до огромного и коварного тайного общества, в котором состоят тысячи. Многие культы прикидываются ни в чем не повинными организациями, воинскими братствами, приютами или даже представителями официальных религий. Чем больше и влиятельней та или иная фракция, тем соблазнительнее для агентов культа проникнуть в нее и затеряться среди ее последователей.
  Культ может основать кто угодно. В Старом Свете и за его пределами существуют сотни, если не тысячи небольших ячеек культистов. Наиболее гибельные культы возглавляют волхвы, существа великой мощи, которые общаются с демонами или самим темными богами. На волхве есть явные отметины Хаоса, поэтому он командует своей группой через последователей, которых называют прислужниками, и вместе они формируют ковен (также известный как внутренний круг) культа.

Культисты

  Нет никакой общей характеристики, что позволяла бы отделить оскверненных мужчин и женщин от обычных богобоязненных граждан. Культисты происходят из всех слоев общества и оказываются ввязаны в махинации пагубных обществ как из-за невежества, так и из-за любопытства или разочарованности. Будь то желание обладать властью, удовлетворить свою похоть или отчаянная жажда мести, люди с подобными потребностями смогут найти смысл и надежду внутри культов.
  Хоть это прозвучит странно, но многие люди не осознают, что являются частью какого-либо культа. Они могут считать себя членами воинского братства или кружка интеллектуалов, но мало кто из них подозревает, что он вовлечен в поклонение темному богу. Фактически, такие люди ведут обычную жизнь, могут быть уважаемыми членами общества, занимать значительные должности и оберегать своих родных от внешних угроз. Но вне зависимости от их видимых действий, эти тайные культисты верны своей группе, все больше и больше отдаются скверне и принимают тьму такой, какова она есть.
  Но отчего? Почему какой бы то ни было смертный согласится пожертвовать своей бессмертной душой? Особенно в столь набожной стране, как Империя? Лишь одной угрозы, исходящий со стороны охотников на ведьм, должно быть достаточно, чтобы удерживать большинство людей во власти Сигмара, не так ли?
  На самом деле, существует множество причин, по которым смертные могут обратиться к темным богам. Праздность, любопытство, амбиции, похоть или даже отчаянье могут заставить человека сойти с пути спасения и отправиться навстречу своей гибели. Существует множество мотиваций, и то, что привлекает одного, может наоборот оттолкнуть другого.
  Амбиции. "Этот ублюдок Криг! Ненавижу его. Он думает, что я смотрю ему в рот. Знаешь, что он заставил меня сделать? Лизать его ботинки. А затем в качестве награды он избил меня стеком для верховой езды. Я убил бы его, если бы мог... если бы только был способ..."
  Власть - это все. Но для большинства жителей Старого Света она недостижима. Аристократы живут в безопасности за высокими стенами. Жрецы обитают в удобных храмах и хорошо питаются за счет тяжкого труда простых жителей. Стражи дорог, охотник на ведьм, храмовники и иже с ними под предлогом безопасности в Империи решают кому жить, а кому умереть, иногда казня людей лишь из-за прихоти или стечения обстоятельств. В Старом Свете все зависит от социального статуса, привилегий или чьей-то прихоти.
  Жизнь типичного обитателя Старого Света ужасна. В городах люди живут в стесненных условиях, целые семьи вынуждены ютится в одной или двух комнатушках. На улицах полно преступников, убийства, нападения и кражи повсеместны. В деревнях дела обстоят не лучше. Крестьяне живут в небольших хижинах с соломенными крышами и могут стать жертвами как неурожая, так и постоянных нападений бандитов, зверолюдей или кого похуже. В лесах полно мест, куда ни один здравомыслящий человек не отважиться заходить. Жизнь - это страх.
  Для некоторых людей даже малейшая возможность вырваться из всеобщей грязи и бедности является слишком большим искушением, соблазном, что привлекает их на сторону Хаоса быстрее, чем пастух из Виссенланда успевает приструнить новую овцу. Имея власть, можно не бояться голода или болезней, возвыситься над другими людьми, использовать их, а затем отбрасывать как мусор.
  Но власть привлекает не только бедных и обездоленных. В привилегированной жизни тоже есть свои искушения. Высшие классы тоже жаждут большего - больше золота, больше политического веса, больше женщин, лучших должностей или возможности нашептывать на ухо графу-выборщику. Даже жрецы не застрахованы от зависти, а политика в храмах может быть столь же смертоносна, как и в кулуарах аристократов. Магистры магии также не являются исключением - многие из них жаждут больше знаний или власти, чтобы суметь добиться желанного места главы ордена.
  Все это может дать культ. Он может дать превосходство, пусть и временное. За верность культ вознаграждает возможностями, наслаждениями, мирской властью и всем тем, что требуется культисту. Лишь бы он продолжал служить. Культ с хорошими связями может предложить должность при дворе герцога, место подле владыки. Или дать голодным крестьянам столько еды, что они больше никогда не будут нуждаться и даже смогут продавать излишки другим, упрочнив свое место в обществе. Все возможно на службе у культа.
  Анархия. "Не может быть справедливости до тех пор, пока угнетатели находятся у власти!"
  Кажется, что многие культы существуют лишь для того, чтобы уничтожить государство, свергнуть текущее правительство и перестроить мир в соответствии со своими извращенными идеалами. Наблюдая несовершенство государственной системы воочию, группа разочарованных и разозленных людей может объединиться, чтобы свергнуть своих врагов, но когда их ненависть начинает разрастаться, они становятся жертвами тьмы, что процветает, когда подобные эмоции доходят до крайности.
  Скука. "Как же я ненавижу Мидденхейм. Ха, название... да это же просто груда мусора. Которая воняет. Я отдала бы что угодно за балы в Альтдофре. Если бы отец был меньше подхалимом и больше мужчиной, нам не пришлось бы переезжать. Скучно, скучно, скучно. Тут вообще есть чем заняться?"
  Некоторые люди отдаются Хаосу, чтобы достичь чего-то, а некоторые - просто от безделья. Может, их жизнь скучна и в ней не хватает развлечений. Может, вина уже утратили для них свой вкус, а банкеты стали недостаточно роскошными. Культы удовольствий смогут предложить пощекотать себе нервы, а колдовские тайны помогут ученику мага скоротать время, пока тот ожидает повышения. Для обычного человека жизнь может казаться бессмысленной чередой дней, полных работы, и тихих ночей, которую лишь иногда прерывают некие события, позволяющие людям отвлечься от никчемности их существования. А вот юные и праздные сыновья и дочери могущественных людей могут обратиться к запретным знаниям, чтобы забыть об обязанностях, присущих их статусу. Другие люди попадают в культы случайно, например, вступая в тайный кабал и не зная при этом об объединяющей его цели или силах, что стоят за ним. В Империи существует огромное количество тайных обществ, а также различных кружков интеллектуалов, философов, теологов или даже воинов. Быть приглашенным в подобную группу - это честь. Мало кто отклоняет подобные предложения, и многие остаются в культе даже после того, как узнают о его истинной сути.
  Также вступление в культ весьма увлекательно. Это запретно. Это противоречит всему, что принято в имперском обществе. Культы странные и таинственные, они предлагают что-то новое, редкий опыт, что невозможно приобрести, живя честной жизнью. Человек может вступить в культ, чтобы испытать что-то новое, завладеть женщиной, что иначе была бы для него недосягаема, или иметь возможность убивать без страха понести наказание. После того, как ты вступаешь в культ, жизнь больше никогда не будет прежней.
  Замешательство. "И что? Что там насчет Зеленого Отца? О ком он сейчас заботится? О страдающих и умирающих? Для меня это подходит. Гораздо лучше, чем бог войны, который когда-то был императором или еще какая-либо чушь в этом же роде".
  Некоторые люди считают, что религиозное замешательство может быть причиной, почему культы Хаоса продолжают существовать и множится. Церковь Сигмара могущественна и влиятельна, однако в Империи существуют и другие боги. Ульрик, Мирмдия и другие божества владеют сердцами и душами многих жителей Старого Света. Но между ними и темными богами есть определенное сходство. Ульрик - это бог битв. Также, как и Кхорн. Или Каин, бог убийств. Или даже бог-бык, которому поклоняются те немногие гномы, что поддались соблазнам Хаоса. Или кто-либо из пантеона богов и демонов, которым поклоняются северные племена. Общие черты всех этих божеств может вызвать замешательство у того, кто не слишком хорошо знаком с доктринами различных религий. Это может привести к ошибочности суждений и неверному соблюдению принципов, которых придерживаются эти сущности. В связи с этим в Империи набирает популярность движение, которое предлагает искоренить все старые верования и сделать культ Сигмара единственной официальной религией.
  Некоторые культы пользуются невежеством людей. Они преподносят себя как ответвления официальных религий, которым известна истинная история. И на первый взгляд даже кажется, что в их догмах есть какой-то смысл. Культисты предоставляют новичкам порочащие факты об официальных религиях, искажая истину так, как им это выгодно. Подорвав доверие к той или иной вере, они могут насаждать свою, которая более соответствует их целям.
  Отчаянье. "На прошлой неделе во время нападения зверолюдей я потерял своего единственного сына. Вчера от болезни умерла моя жена, с которой я прожил десять лет. Сегодня я обнаружил, что мой урожай испорчен. У меня ничего не осталось. Так что идите вы нахер со своей Империей".
  Отчаянье - одна из самых сильных мотиваций. В Старом Свете мало надежды, мало любви, и нет никакой справедливости. Голод повсеместен, чума опустошает города и села. Когда повсюду твориться несправедливость, а охотники на ведьм могут сжечь целую деревню лишь из-за того, что в одном из домов нашли ребенка-мутанта, мало кто способен долго выносить подобное. Культы жируют на трагедиях, обещая людям избавить их унылые жизни от тягот и отчаянья, взамен подарив надежду и комфорт. На самом же деле культы Хаоса нередко сами организовывают всяческие бедствия, чтобы подготовить почву для распространения скверны.
  Страх. "Эта тварь... там... она... она... приказывает мне... и я должен повиноваться!"
  Человек, который сталкивается с Хаосом, часто может быть так напуган пережитым, что сам начнет служить ему из-за какой-то странной убежденности в том, что его пощадят, когда всех остальных постигнет ужасная судьба. Подобные культы хорошо осознают, кому они служат, и что их ожидает за такую службу. Мощь Хаоса вне понимания смертных, а конец света неизбежен. Культисты же надеются, что благодаря верной службе смогут избежать неминуемой гибели.

Прислужники культа

  В культе Хаоса может состоять множество людей, но лишь немногие избранные знают о его истинных целях. Этот внутренний круг манипулирует остальными, ведя их навстречу гибели. Ковен - изъеденное сердце любого культа. В него входят те члены культа, что понимают его истинные цели и активно продвигают интересы своей группы. Они служат лидеру культа, волхву, и являются его наиболее доверенными слугами. Они называют себя прислужниками. Чтобы стать прислужником, нужно получить отметину того темного бога, которому ты служишь. Подобный знак милости богов тут же заметит волхв, который и введет культиста в ковен.

Волхв культа

  Наиболее опасные культы возглавляют волхвы. Эти лидеры глубоко осквернены Хаосом и имеют одну из его ужасных наград. Волхв слишком искажен, чтобы появляться на людях, поэтому должен действовать тайно, донося свои приказы и пожелания до прислужников, которые в свою очередь доносят его желания до остального культа.
  Некоторые волхвы могут напрямую связываться со своим покровителем, но большинство должно полагаться на посредников, например фамильяров. Эти магические существа напоминают тех, что используют магистры магии, но являются низшими формами демонов. Некоторые волхвы могут использовать магические вещи, содержащие в себе сущность демонов, чтобы преодолевать расстояние между миром людей и Царством Хаоса.

Деятельность культа

  Люди Империи давно живут в тени смерти. С севера на юг в любой момент может прийти орда, а кто может положиться на оборону Кислева? Его жители раз за разом терпели неудачу, пытаясь сдержать прилив Хаоса. Каждое вторжение не оставляет от их якобы непоколебимой защиты камня на камне. Поэтому нашу великую страну придется защищать нам самим. Если мы потерпим неудачу хотя бы раз, то погибнем. Но не бойтесь, друзья, ибо знамения повсюду. Присматривайтесь к ним, возможно, вы сумеете узреть истину, что поможет нам устоять пред лицом врага.
  Флагеллант Сигмара, обращаясь к толпе.

  Мы - истинные слуги бога черепов. В отличие от наших коллег-дикарей, мы не убиваем кого попало. Мы заставляем других делать это за нас. Каждый невинный, что пал от рук наших слуг во славу бога крови, увеличивает наши мирские власть и влияние. Но не стоит заблуждаться, мы сможем убить и сами, если это потребуется. Наши ярость и ненависть так же бесконечны. Кровь кровавому богу, как и всегда. Но пусть лучше это будет кровь наших слуг и рабов.
  Дитер Лейден, прислужник культа и рыцарь Пантеры.

  После того, как культ Хаоса сформирован, невозможно предсказать, что он будет делать дальше. Культы просто ищут собственной выгоды, и это лишь иногда приносит хоть какие-то результаты. Некоторые из них могут захватить власть в городке или деревне, соблазнить высокопоставленных чиновников и вовлечь их в планы волхва. Если подобное все же произошло, культ может стать крайне опасен, так как будет контролировать жизни множества жителей и сможет обречь их идти по пути скверны. Подобный культ может начать действовать безнаказанно, хватая людей для темных жертвоприношений прямо на улице и возводя множество своих храмов прямо под носом у властей.
  Правительство - не единственная структура, куда могут внедриться культисты. Существует множество историй о скверне, что проникала в легальные культы, начиная от деревенских святилищ и заканчивая храмами в столице Империи, Альтдорфе. Также она процветает в коллегиях магии, потому что будущих магистров легко соблазнить силой, что дает темная магия. Даже наиболее благочестивые и бескорыстные организации находятся в зоне риска, так как культисты посещают множество приютов в поисках невинной плоти для своих богомерзких ритуалов.
  Указания, что поступают культу от его покровителя, будь тот фамильяр или сам бог, часто не имеют никакой логики. Один культ может просто объявить войну другому, результатом чего станет просто множество необъяснимых и несвязанных друг с другом смертей. Однако тот же культ может быть вовлечен и в выгодную торговлю, которая поможет ему приобрести вес и в будущем осуществить еще больше замыслов и махинаций. Одно лишь можно сказать наверняка: успех или поражения культа Хаоса в его делах - это явный признак того, насколько ему покровительствуют темные боги.

Храмы культов

  Культисты служат Гибельным Силам не только своими действиями. Им также требуется место для молитв, где они могли бы воздавать хвалу своим мерзким божествам. Иногда культисты собираются в диких местах и совершают угодливые ритуалы, чтобы снискать милость своих ужасных хозяев. Но в основном они предпочитают скрываться прямо под носом у честных людей, портя и оскверняя цивилизацию изнутри. Можно собираться и в диких местах, но их тяжело скрыть или защитить. В городе же обычный житель может сто раз пройти мимо храма культа вообще не подозревая, что в нем творится что-то противозаконное. Если же подобные логова находят охотники на ведьм, то культисты бегут и пытаются затеряться в толпе, или же, если им прикажет волхв, принимают отчаянное последнее сражение, сдерживая своих врагов при помощи множества ловушек, защитных чар и других ужасных средств обороны. Даже если культу приходится действовать вне городских стен, его члены все равно ищут для себя убежища, занимая брошенные храмы или трактиры, а также другие руины, где они смогли бы проводить богохульные церемонии для привлечения кошмарного внимания Хаоса.
  Например, один из культов обосновался в разрушенном храме Сигмара. Паства давно покинула это места, по слухам из-за того, что здесь происходили странные и часто кровавые события. Годы были немилосердны к этому зданию, ветер, дождь и пожары оставили на нем свои следы.
  Так как это место находилось в отдалении и было овеяно дурной славой, одному из прислужников Нургла оно показалось идеальным местом для собраний культа. Успешно завербовав нескольких жителей из окрестных городов в культ Зловонного Отца, он обосновался в катакомбах под храмом. В том, что это подземелье осталось на удивление нетронутым, прислужник увидел знак милости Нургла. С тех пор один раз в год он призывает сюда своих последователей на несколько ночей, чтобы почтить владыку чумы и получить от него нечестивые указания.

Культы и вторжения Хаоса

  Кто бы что ни говорил, но различные культы не взаимодействуют друг с другом. Фанатики Кхорна видят в культистах Слаанеша таких же врагов, как и в охотниках на ведьм. Соперничающие культы постоянно вмешиваются в интриги и планы друг друга. Единственным исключением их этого правила служит время вторжения Хаоса. В этот момент большинство культов отбрасывают свои споры, чтобы ослабить оборону Империи, вызвать беспорядки и расчистить путь наступающим армиям. В это время культисты Слаанеша могут сражаться бок о бок с последователями Нургла, а воины Кхорна, хоть и нехотя, взаимодействовать с колдунами Тзинча.

Официальная религия

  Среди официальных культов Империи также нет единства. Все они противостоят Хаосу, но в то же время борются друг с другом. Культ Ульрика регулярно противостоит церкви Сигмара, несмотря на все попытки установить мир между этими двумя религиями. Точно так же жрецы Верены и Мирмидии борются за власть и влияние, а еще всячески пытаются сохранить свою значимость и независимость в Империи, где религия Сигмара с каждым днем становится все более могущественной. Представители различных конфессий говорят о своей сплоченности, но истина состоит в том, что даже внутри одной религии существует множество сект и фракций, многие из которых поборники основного течения считают еретическими. Эта разрозненность на руку агентам Хаоса, которые проникают в подобные группы, распространяют в них скверну и работают над тем, чтобы обратить их к Хаосу.

Культы в Империи

  Культы Хаоса являются столь же большой угрозой для Империи, как и ужасные армии, приходящие из северных пустошей. Они подтачивают общественный порядок, разрушают мораль и этику, которым следуют славные граждане Империи, ослабляют правительство, оскверняют ценности, которые позволяют стране выстоять перед лицом врага.
  Уничтожать подобные организации гораздо сложнее, чем кажется. Почему? Потому что культы очень разные. Между всеми ними есть что-то общее, как и показано в этой главе, но в плане размеров, мощи и мотивов не существует двух похожих культов. Культы разнообразны и подобны многоглавой гидре, взамен каждого, что уничтожают охотники на ведьм, появляются еще два.

Кхорн

  В культы Кхорна людей приводит война. Каждая битва каким-либо образом отражает волю этого темного бога. Брызги крови, крики умирающих, запах смерти - все это нелегко стирается из памяти. Ветераны, что пережили всего один-единственный конфликт, уже выходят из него измененными, воочию узрев неминуемость смерти и торжество незамутненного насилия. Те же, кто побывал на бесчисленных полях сражений, не понаслышке знают, насколько ужасна война. Подобный опыт особенно усиливает желание и нежелание ввязываться в битвы без крайней на то необходимости. Ветераны нехотя берутся за оружие, лишь по приказу их владыки или если их землям угрожает опасность.
  Но у некоторых людей другой взгляд на резню и кровопролитие. Мучимые воспоминаниями о битвах, ликующие от силы оружия и взгляда в глаза убиваемых ими врагов, эти люди уже не способны после войны возвратиться к нормальной жизни. Они жаждут убивать, ищут битв, чтобы прославиться и продемонстрировать свои удаль и силу. Перспектива убийств - их вечный товарищ, которого почти невозможно скрыть и о котором нельзя забыть. Те немногие из подобных людей, кто в итоге не кончает с собой, должны как-то давать выход своей все возрастающей жажде убивать, и в конце своего пути они обнаруживают, что кровавый бог уже ожидает их.

Символика

  У Кхорна существует множество символом. Иногда его последователи используют в качестве одного из них рогатый бронзовый череп, но чаще всего встречается руна в форме буквы 'Х' с черточкой посередине, которая напоминает стилизованный череп. Последователи Кхорна красят свои одежды и доспехи в черный, красный и медный цвета.

Культы

  В Империи существует мало влиятельных культов Кхорна, так как этот бог требует от своих последователей убивать и уничтожать, и те отметают скрытность, что присуща культам других богов. Влияние Кхорна весьма сильно скорее среди зверолюдей, и еще больше среди воинов Хаоса. В тех немногих культах, что все же существуют, их члены предпочитают организовываться в группы, кратные числу 'восемь', так как это число почему-то священно для кровавого бога. Последователи Кхорна не молятся в тайных храмах, каждое убийство, каждая битва для них - нечестивая возможность восславить их бога. Они поклоняются ему убивая своих врагов и проливая их кровь. Некоторые из таких культистов собираются на местах старых сражений или рядом с монолитами Хаоса, возле которых влияние кровавого бога наиболее сильно.
  Кхорн жаждет, чтобы его последователи постоянно убивали. Он благословляет тех, кто уничтожает своих друзей и союзников, возвышает тех, кто повсюду творит бессмысленные резню и разрушения. Жажда крови Кхорна столь велика, что его последователи должны убивать каждый день, чтобы не вызвать его гнев.
  Больше всего на свете Кхорн ненавидит магию, и эта ненависть воплощается в его последователях. Кровавый бог - сущность резни, а не предвиденья и планирования. Его последователи должны убивать с помощью оружия, не полагаясь на другие трусливые способы. Поэтому большинство культистов Кхорна просто убивают чародеев. Лишь некоторые осознают их ценность и отдают этих несчастных в Темные Земли гномам Хаоса в обмен на оружие и доспехи.
  Прислужники. Прислужники Кхорна повсюду несут смерть и ненависть. Злобные и весьма жестокие, они наиболее боеспособны их всех культистов. Лишь приверженность целям своей группы сдерживает их от того, чтобы начать крушить все вокруг.
  Волхвы. Волхвы Кхорна - злобные и кровожадные мерзавцы, которые существуют лишь для того, чтобы нести насилие и кровопролитие во славу своего владыки, надеясь однажды пополнить ряды князей демонов. Эти лидеры едва сдерживают себя и могут впасть в бесконтрольный гнев и начать убивать всех без разбору вокруг себя. Волхвам Кхорна трудно скрывать свое существование в Империи, большинство из них покидают ее и устремляются в Пустоши Хаоса, навстречу своей судьбе.

Багровый Череп

  Багровый Череп - это тайная организация, члены которой внедряются в воинские братства, чтобы превращать тех в невольных помощников Кхорна. Как и любые последователи Кхорна, члены Багрового Черепа совершают кровавые жертвоприношения и чинят беспорядки. Однако они достаточно прагматичны, чтобы понять, что у них нет шанса на выживание, если они будут слепо отдаваться ярости и ненависти, которые так любят кровавый бог и те, кто ему служит. Вместо этого они славят своего господина, обращая к Хаосу сердца благородных воинов. Эти люди, привычные к жестокости, проникли почти во все воинские сообщества Империи. Они безжалостны и хотят уничтожить текущий строй, чтобы на его месте создать кровавое царство, возвышающееся на горе из черепов. Члены Багрового Черепа верят, что от победы их отделяет совсем немного.
  История.Хоть Багровый Череп является могущественным и влиятельным культом, возник он относительно недавно. Он появился после более дюжины неудачных попыток создать сплоченную группу, которая бы действовала в интересах кровавого бога. Багровый Череп возник прямо перед Великой Войной против Хаоса. В те времена в Империи царил разлад, во многом благодаря Пурпурной Руке (широко распространенному культу Тзинча). В политике царили хаос и неразбериха, а на трон покушались множество претендентов. Пока в землях Сигмара нарастало напряжение, силы Хаоса собирались на севере и медленно двигались в сторону юга, чтобы уничтожить Империю и вырезать или поработить ее жителей.
  Решив воспользоваться возможностью и ослабить защиту Империи, группа недовольных культистов из организаций, которые были обнаружены Скрытными Братьями (см. 'Другие враги Хаоса) и уничтожены храмовниками Сигмара, собралась в Мидденхейме, чтобы найти новые способы борьбы со своими ненавистными врагами, сигмаритами. Они понимали ценность скрытности и манипулирования, поэтому не хотели становиться бездумными убийцами. Они внедрились в военные организации и стали использовать солдат, чтобы те делали за культистов их работу. Чтобы одолеть Сигмара и его слабовольных жрецов, члены Багрового Черепа также решили начать внедряться в воинские братства, связанные с соперничающими религиями (например, культом Ульрика), и вовлекать их в открытое противостояние с сигмаритами.
  Прямо перед Великой Войной против Хаоса, сигмариты и ульриканцы яростно противостояли друг другу и между ними часто случались конфликты. Багровый Череп решил начать манипулировать последними, внедрившись в одну из их наиболее престижных групп, Братство Топора. Члены Черепа считали, что это позволит им в итоге взять контроль над всем культом Ульрика. Волхв Черепа, человек по прозвищу Кровопийца, не смог предвидеть только одного - появление Магнуса Праведного. Будущий император прибыл в Мидденхейм и вошел в Священное Пламя, символ благословения Ульрика, тем самым продемонстрировав, что Сигмар является не менее влиятельным богом. После этого попытки натравить последователей двух вер друг на друга обратились в ничто, а имперцы смогли отбросить назад орды демонов и мародеров, что прибыли с севера.
  Однако следующие два столетия Багровый Череп все равно продолжал распространять свое влияние внутри Братства Топора и других военных организаций. Даже несмотря на то, что Ар-Ульрик признал Магнуса Праведного как правителя, недоверие и ненависть между культами Сигмара и Ульрика сохранились. Багровый Череп воспользовался этим религиозным противостоянием в своих интересах, медленно изменяя Братство Топора и вовлекая его лидеров в мерзкий культ Хаоса.
  Братство Топора высоко ценилось в культе Ульрика, так как его история восходила к заре Империи. В это братство входили наиболее жестокие и набожные воины, которые видели в короле зимы бога битв. Когда начался Шторм Хаоса, культисты поняли, что падение Мидденхейма было не в их интересах. Они вернули Братству Топора славу уважаемой и могущественной организации и даже принимали участие в обороне города. Это было сделано, так как Багровый Череп понимал, что пока на стороне Империи Вальтен (которого многие считали возродившимся Сигмаром), она не проиграет. Члены этого культа решили не противостоять Вальтену, а сыграть на его ненависти и ярости, обратив его к Хаосу. Однако тот исчез прежде, чем Череп успел завербовать его.
  Сейчас Багровый Череп считает, что его время пришло. Недавно он обнаружил информацию о демоне по имени Ксатродокс, чья разделенная сущность находится в трех артефактах. Культ считает, что сумеет возродить этого демона и с таким могущественным союзником завершить уничтожение Мидденхейма. Лишь время покажет, сумеет ли он достичь успеха.
  Организация. Несмотря на то, что сейчас он в основном ведет дела с Братством Топора, сам по себе Багровый Череп весьма широко распространен, у него есть ячейки во всех больших городах. Его члены действуют небольшими группами по восемь человек. Каждая такая группа состоит из восьми человек, одного прислужника и семи культистов, из которых по крайне мере трое осведомлены об истинных лояльности и целях культа. Раз в год прислужники собираются в Мидденхейме на Кровавое Собрание, где они встречаются с волхвом культа. Нынче им является кровожадный убийца по имени Борис Экерманн, бывший жрец Ульрика, чья родословная восходит к вождю тевтогенов, жившему во времена Сигмара. Пять лет назад Борис голыми руками убил тридцать пять девушек, после чего инсценировал свою смерть.
  Символика. Проводя ритуалы во славу кровавого бога, во время них культисты используют в качестве своего символа окровавленный череп. Обычно в этой роли выступает голова кричащего человека, которого культисты с помощью настоев удерживают в живых до конца церемонии.
  Мотивы и цели. Культ считает своей целью уничтожение религии Сигмара, а в дальнейшем и всей Империи. Приверженность Сигмару издавна побуждала многих охотников на ведьм находить и уничтожать культы Кхорна и предотвращать попытки таких культов по превращению империи в одну большую бойню. Единственный способ прекратить подобное - это разрушить Империю и повергнуть наиболее сильного противника Хаоса, культа Сигмара.
  Вербовка. Багровый Череп тщательно отбирает своих новых членов. Большинство последователей Кхорна нестабильны и бесхитростны. Может, в глазах их бога это и достоинства, но они весьма опасны. Культ ищет тех, кто, будучи привержен несению смерти и разрушений, может терпеливо сдерживать свои порывы к насилию. Также культ вербует своих членов из тех людей, кто противостоит сигмаритам. Многие его члены когда-то были жрецами и воинами Ульрика.
  Подходящие кандидаты выбираются из числа людей со склонностью к убийствам, тех, кого легко соблазнить перспективой насилия. Подобного кандидата приглашают стать членом внутреннего круга авторитетной военной организации, где его начинают пичкать антисигмаритской пропагандой. Это продолжается до тех пор, пока кандидат сам в приступах ярости не начинает демонстрировать ненависть и презрение к этой вере. Подобная ненависть раздувается до тех пор, пока он 'случайно' не убивает жреца Сигмара. Подобное почти всегда организуется самим Багровым Черепом, который сперва все подстраивает, а после убирает тела. Испуганный кандидат разумеется обращается к культу за помощью. После этого культ принимает убийцу в свои ряды и посвящает его в тайны Кхорна. Тех, кто все же начинает сомневаться, просто убивают, а их тела пожирают другие культисты.
  Церемонии. Багровый Череп регулярно приносит дары своему богу. Его члены верят, что каждый убитый ими аристократ или жрец является подобным даром. Во время своих собраний культисты всегда приносят кровавые жертвы. Они устраивают бои, во время которых убивают пленников, а иногда и друг друга. После этой оргии насилия они выбирают пленного, который становится главной жертвой. Лидер культа срывает с его черепа лицо и читает молитвы на темном языке демонов, пока умирающий человек бьется в агонии. Когда жертва умирает, другие культисты отрезают от нее еще теплые куски плоти и пьют хлещущую после этого кровь.
  Деятельность культа. Кхорн требует от своих последователей убивать и крушить без устали. Однако члены Кровавого Черепа сдерживают эти порывы во имя секретности и выживания. Если культисты просто возьмутся за оружие и начнут убивать людей, то, скорее всего, привлекут к себе внимание охотников на ведьм, которые обрушат на них всю мощь Империи. Это никак не будет способствовать интересам кровавого бога и точно не поможет его последователям обрести истинную славу в глазах своего темного владыки.
  Вместо этого культисты следуют заветам Кхорна менее очевидно. Они проводят тайные церемонии, во время которых пьют кровь и пожирают человеческую плоть, сражаются друг с другом в кровавых схватках и распространяют ростки ярости в избранных общинах. Они призывают людей поддаться ненависти, принять насилие и свою звериную природу. Те культисты, которые становятся всецело поглощены желаниями убивать и калечить, погибают в бою или же отправляются на север, искать славы и наград в Пустошах Хаоса.
  Пример действий культа: Кровавые улицы. Патруль убил жреца Сигмара при дюжине свидетелей, после чего вся община впала в ярость. Она потребовала разобраться с охранниками, и ее лидеры пригласили людей со стороны, чтобы разобраться в ситуации. Все охранники ничего не сказали, даже под пытками они наслаждались болью и плевали кровью в своих палачей. Все, кроме одного. Юноша по имени Штейнер решил заговорить. Он сказал, что в бараках происходили странные вещи. Кто-то пропадал, а кто-то прибегал к насилию больше, чем требовалось. Стражник сказал, что молчал об этом лишь из страха.
  Штейнер не мог знать, что к ним внедрился культист Багрового Черепа, действовавший согласно приказам прислужника этого культа. Он вербовал стражников, изо всех сил стараясь найти себе верных последователей и за их счет пополнить ряды культа. В итоге он преуспел. Однако лазутчик убеждал завербованных сдерживать свой настрой и убивать жрецов Сигмара лишь тогда, когда это не ставило под удар культ. Он хотел, чтобы патруль схватил жреца и привел его в бараки, где тот был бы умертвлен во время кровавого ритуала. Но жрец оказал сопротивление. Впав в кровавую ярость, стражники порвали его на части. Эти неосторожные действия поставили культ под угрозу, но лазутчика это не сильно беспокоило, так как он имел связи также и с лидерами этой общины.

Малый культ Кхорна: Медные Сестры

  Культы Кхорна весьма активны в Старом Свете, но к счастью существуют не слишком долго, так как их жажда убийств приводит к бездумным действиям, в результате которых такие культы быстро обнаруживают и уничтожают.
  Во время каждого налета, каждого вторжения, каждой битвы есть те, кто страдают больше остальных. Иногда это солдат, который, получив рану в живот, умирает много дней от распространяющегося по тело заражения. Но чаще всего это женщины и дети, что оказываются обречены на бедность и нищету, лишившись заработка, который мог бы приносить мужчина, служа в армии или торгуя. Многие женщины отдают часть своих детей в приюты, чтобы прокормить остальных, кто-то начинает торговать своим телом, чтобы свести концы с концами. Но есть и те, кто отказывается просто лечь и умереть, кто отказывается каждый день страдать от голода, наблюдая за тем, как их дети умирают от болезней и недоедания. Кто-то даже пытается давать врагам отпор.
  После того, как силы Хаоса отступили, жители одной из разрушенных деревень, что находилась в тылу врага, отказалась принять нищету, что маячила на горизонте из-за опустошения их деревни. Одна женщина, чей муж погиб сражаясь с демонами, собрала остальных и сказала, что им не стоит покидать то, что осталось от их домов и пытаться выживать на полном невзгод севере. Она сказала, что если они сбегут, то Хаос победит. Поэтому она призвала женщин обыскать поля сражений, найти там оружие и научиться им пользоваться, чтобы не дать зверолюдям сожрать их детей или самим не стать шлюхами для жирных торговцев и аристократов из ослабленного и разоренного Мидденхейма.
  Этой женщиной была Маэгин, вдова городского констебля, которая имела немалый вес в деревне. Когда ее муж был еще жив, она потребовала научить ее сражаться, чтобы если начнется война, она смогла бы защитить свой дом. Однако в итоге, она потеряла дом, мужа и всех своих сыновей. Эти потери наполнили ее сердце яростью и ненавистью. Однако она обратили их не на силы Хаоса, а на политиков, торговцев и упадочных аристократов, которые ничем не пожертвовали ради спасения Империи. Именно в них она видел корень всех бед для себя и ей подобных.
  Благодаря невероятной силе воли она смогла собрать группу единомышленниц, которые потеряли столь же много, как и она. Маэгин научила этих женщин сражаться, ненавидеть и убивать с удовольствием. И достигла в этом немалых успехов. Когда к ним заявился патруль из Мидденхейма, женщины перебили всех солдат и, поглощенные своей ненавистью, стали пить кровь и есть плоть умирающих людей. В последствие отряд Маэгин стал нападать на изолированные общины на севере, убивая там мужчин, женщин и детей. Эта банда полностью подпала под влияние Хаоса и стала ничем не лучше мародеров, из-за которых эти женщины когда-то все и потеряли.

Нургл

  Сложно представить, что кто-то будет поклоняться Нурглу, ведь этот бог воплощает собой всеобщее разложение и отчаянье в наиболее омерзительном виде. Когда чума опустошает общину, отец Нургл смеется. Когда плоть слазит с костей умирающих, вонь Нургла всегда поблизости. Этот бог - воплощение страданий, которые приходится испытывать всем женщинам и мужчинам Империи, страха перед странными опухолями, которые укореняются в плоти и начинают разрастаться, пятнами, что превращаются в гноящиеся раны, от которых несет смертью. Поэтому возникает вопрос: зачем кому-то обращаться к самому омерзительному богу за помощью? Ответ: из-за полного отчаянья.
  Чтобы понять место и власть Нургла в Старом Свете, нужно понять, как здесь люди воспринимают болезни. Чума - это проклятье. Она поражает тех, в ком есть какой-то изъян, например, низкое происхождение (многие эпидемии начинаются с низших слоев населения) или какие-то недостатки в поведении. Что еще хуже, заболевшие сами разносят чуму, заражая виновных и невинных. Единственный способ справиться с ними - это объявит нечистыми и изгнать.
  Подобное отношение к болезням началось еще во время Черной Смерти 1111 года. Болезнь шла от города к городу, уничтожала население целых городов, опустошала многие деревни. Она косила людей всех социальных классов, полов и возрастов. Она была подобно безжалостному убийце, которого Империя никак не могла остановить. Сейчас историки связывают эту болезнь с крысами, однако память о ней укоренилась среди жителей Старого Света, и страх перед другой такой эпидемией влияет на привычки людей и по сей день.
  Когда начинается вспышка болезни, зараженных выгоняют из города, чтобы остановить ее распространение. Также обычаи требуют, чтобы больные носили у себя на шеях колокольчики, тем самым предупреждая других о своем состоянии и давая здоровым людям время убраться подальше. Когда колокольчиков не хватает, от больных требуют кричать 'Нечистые!', когда они приближаются к какому-либо поселению. Если они не будут так поступать, то их могут просто казнить. Учитывая подобную враждебность, болезни становятся не просто смертным приговором, а всем, что воплощает в себе проклятье по мнению людей. Больных изгоняют из их домов, они вынуждены скитаться, полагаясь лишь на чье-то сострадание. Те, кто не умирает от чумы, в основном погибают от голода или усталости.
  Жрицы Шалии веками трудились, чтобы смягчить отношение к больным, и во многих городах можно обнаружить результат их работы. Благодаря их усилиям, когда в какой-то общине вспыхивает чума, ее просто изолируют до тех пор, пока болезнь не сойдет на нет. Подобный карантин перерезает людям доступ к свежим воде, еде и другим необходимым вещам, но так по крайне мере они хотя бы могут умереть в своих домах.
  Так как же может поступить человек, обнаруживший нарыв у себя в подмышке или в паху? Кто-то может обратиться за помощью к дорогому врачу или надеяться на милость жриц Шалиии, но многим такие возможности недоступны (например, из-за отсутствия золота). В сердцах людей рассветает отчаянье, когда они осознают, что у них нет шанса на выздоровление и их судьба предрешена. Они впадают в панику и ищут кого угодно, кто смог бы им помочь. Тогда и появляются культисты Нургла. Они обещают покончить со страданиями, замедлить распространение болезни, дать больным ощущение комфорта даже в их новом состоянии медленного гниения. Учитывая то, как беспощадно исполняются законы в Империи, нет ничего удивительного в том, что люди ищут спасения везде, где только могут.
  Культисты Нургла процветают в изолированных общинах, вдали от обычных путей и дорог Империи. Некоторые люди поклоняются этому темному богу в надежде задобрить и успокоить его, чтобы он коснулся не их, а тех, кто не захотел приклонять колени перед дедушкой Нурглом. И это, похоже, работает... какое-то время. Затем возникают болезни, люди начинают умирать, губительная чума опустошает город, не оставляя в живых никого из-за глупости рабов Нургла.

Символика

  Большая часть последователей Нургла не носит никаких символов, а просто одеваются в излюбленные цвета владыки разложения: гнилостно-зеленый, охру и желтый. Если они используют какую-то символику, то почти всегда это силуэт мухи. Культисты Нургла часто носят рясы с капюшонами, чтобы скрыть свои мутации и симптомы болезней.

Культы

  У Нургла мало организованных культов в Империи, в основном в его сети попадают отдельные больные. Культы Нургла обитают в имперских городах, в основном в канализациях и на помойках, где они проводят свои богомерзкие ритуалы недалеко от источников своих страданий. Число членов этих культов обычно кратно семи, так как это число священно для Нургла.
  Прислужники. Прислужники Нургла охотятся на больных, испуганных и отчаявшихся. Они набирают себе последователей из умирающих и опустившихся, чьи силы и способности затем используют на благо культа. Эти презренные культисты зазывают к себе отбросы с наиболее трагичной судьбой со всего Старого Света.
  Волхвы. Это уродливые, изъеденные болезнями существа, которых порой трудно отличить от демонов. Они покрыты гноящимися ранами и струпьями, их плоть разлагается. Эти волхвы столь отвратительны, что даже находится рядом с ними небезопасно. На подконтрольной им территории они распространяют болезни, стараясь заразить всех и каждого.

Дети Гибели

  Разве вы не чуете его? Запаха смерти? Он повсюду. Сигмар мертв, и это вонь от его гниющего раздувшегося тела. Она распространяется по земле, отравляет реки, убивает наших детей и усиливает армии смерти, что угрожают нам на севере. Лишь он может спасти нас от страданий, лишь он желает избавить вас от смерти, которую распространяет гниение Сигмара. Примите дедушку Нургла. Прильните к его вымени, пейте успокаивающий нектар его славного молока...
  Старый Фенк, безумец.

  Дети Гибели - это тайное сообщество культистов, которые верят, что Сигмар мертв, убит другими богами. А гниение его божественного тела отравляет мир, и людей, что в нем живут. Этот культ провозглашает, что единственная возможность спастись - это Нургл, он видит в нем избавление от своих страданий (а не их источник). Культисты верят, что приняв Нургла, они будут избавлены от худших болезней Сигмара и смогут дожить до новой эры спокойствия и счастья.
  История. Культ был основан в Мариенбурге во времена Черной Смерти 1111 года. Тогда повсюду бушевала болезнь, на улицах росли горы трупов, люди укрывалась в храмах, надеясь спастись от чумы, что уносила жизни тысячами. Но та поражала даже официальные культы и одинаково косила жрецов Сигмара, Морра и Шалии. Повсюду валялись мертвецы, и казалось, что нигде нет спасения. А затем еще появились скавены.
  Пытаясь спастись как от болезни, так и от крысолюдей, группа жрецов забаррикадировалась в храме Сигмара, отгородившись от зла ради собственной защиты. Однако снаружи остались толпы испуганных горожан. По мере того, как крысолюди приближались, они принялись стучать в двери храма, пытаясь попасть в него. Испугавшись, жрецы укрылись в катакомбах, взяв с собой запасы воды и пищи, для того чтобы переждать это бедствие. Там они слышали, как двери храма были сломаны. Они молили своего бога о спасении, но Сигмар был глух к их молитвам из-за трусости этих жрецов. Один из них даже в отчаянье выкрикнул имя Нургла, когда скавены напали на отчаявшихся горожан. Однако из-за звуков битвы и резни его не услышали, а позже скавены пошли дальше по своим делам, и всюду стало тихо.
  Жрецы посчитали, что Сигмар предал их, и они решили последовать совету того из них, кто решил обратиться к Нурглу и проявить уважение к этому богу. Эти жрецы решили, что Сигмара больше нет, и что все, во что они верили - ложь. Единственной реальной силой, единственными настоящими богами в этом мире были боги Хаоса. Один за одним эти жрецы подпали под влияние Нургла и стали его слугами. Так появились Дети Гибели.
  Организация. Считается, что культом управляет один центральный лидер, предположительно волхв (на самом деле кое-кто похуже), который раздает приказы своим прислужникам. Неизвестно, сколько культистов входит в это огромную секту, но ее последователи распространены по всему Старому Свету.
  Дети Гибели подчиняются единственному выжившему члену изначального культа из числа тех жрецов, что предали свою веру и начали поклоняться Нурглу. Он жив до сих пор, спустя почти полторы тысячи лет, так именно он первым воззвал к Нурглу и обратил в его веру остальных. Разумеется, он больше не человек, а великий нечистый по имени Бе'ла'кротогор, также известный как Мерзкий Князь. Он обитает где-то в тайном склепе под Мариенбургом и распространяет скверну при помощи доверенных прислужников.
  Считается, что Мерзкому Князю подчиняется двадцать один прислужник, каждый из которых обитает в одном из самых больших городов. Каждому из прислужников подчиняются семь или четырнадцать культистов, из которых половина осведомлена об истинных лояльности и целях культа. Большая часть этих ячеек обитает в канализациях или на помойках, а некоторые из них - в трущобах.
  Символика. Дети Гибели не используют никакого конкретного символа, но в некоторых ритуалах применяют извращенный молот как знак богохульства в отношении к вере в Сигмара. В основном они носят рясы цвета охры с мокрыми зелеными пятнами. У этих ряс есть капюшоны, чтобы культисты могли скрывать свои уродства.
  Мотивы и цели. Как бы это странно ни прозвучало, но члены этого культа очень боятся болезней. Они думают, что Сигмар мертв, а может и вовсе не был богом. Считая это мрачной истиной, культисты просто принимают как данность то, что следует бояться гибели мира и всех, кто в нем живет. Чтобы предотвратить неминуемый конец света они служат Нурглу, распространяя болезни и завлекая больных в свою растущую организацию.
  Когда героя войны, Вальтена, стали называть возродившимся Сигмаром, Дети Гибели заявляли, что он - лишь ложный пророк, которого провозгласил божеством фанатичный еретик. Однако это не помешало им помогать Пурпурной Руке и другим культам искать этого возродившегося бога, и это факт не остался незамеченным со стороны многих новичков культа. Начнется ли среди самих Детей Гибели схизма из-за того, что их слова расходятся с делами, покажет время.
  Вербовка. Дети Гибели используют агрессивные, хоть и не прямолинейные методы вербовки. Они приходят в то или иное поселение и пытаются распространять там болезни до тех пор, пока не вспыхивает эпидемия. Затем они используют своих союзников, чтобы изолировать эту общину и дать расцвести в ней отчаянью. В самый безысходный момент культисты появляются в городе и начинают обещать надежду и новую жизнь, говоря людям, что боги оставили их, но есть и другой путь. Те, кто соглашаются с ними, вливаются в ряды культа, остальные же становятся кормом для зверолюдей.
  Церемонии. Дети Гибели встречаются нерегулярно, чтобы проводить нечестивые ритуалы и церемонии в свете луны Хаоса, Моррслиб. Они собираются в диких местах и используют нечестивую магию, чтобы осквернять и заражать те места, где они поклоняются своему богу. В одну особую ночь они собираются вместе и зажигают костер. Пропев гимны Нурглу, культисты начинают пить мерзкое зелье, состоящее из смеси крови, алкоголя и гниющей плоти. Отдаваясь скверне, они танцуют в неярком свете, пока их разумы отравлены этим пойлом, прерываясь лишь для того, чтобы закусить гнилыми мясом, фруктами, личинками и прочей гадостью. Так они наполняют скверной свои желудки. Ночь заканчивается тем, что культисты отрыгивают все, что они съели, в костер, в качестве подношения владыке разложения.
  Деятельность культа. Дети Гибели широко распространены и могут представлять опасность повсюду. Однако за пределами Империи у них куда меньше влияния, так как религия Сигмара не пользуется популярностью за границами этой страны. Больные и умирающие есть повсюду, и это помогает культу с их помощью наблюдать за действиями своих врагов.
  Пример действий культа: Сражение болезней. В одном городе банда скавенов из клана Чумы готовилась обрушить на город ужасную болезнь. Придя из своей подземной империи, крысолюди стали замешивать токсины в своих котлах в разных частях города, после чего стали макать в них чумных крыс, чтобы те разносили заразу по городу. Тем временем Дети Гибели планировали схожую акцию, до тех пор, пока не узнали о чумных монахах и их темном замысле. Культисты были бы и рады, если бы скавены сделали за них работу, но они понимали, что болезнь скавенов убьет гораздо больше людей, чем требуется. Поэтому культ решил предпринять определенные шаги для уничтожения крысолюдей.
  Несколько дней спустя наемники, прибывшие в город, случайно обнаружили, что в трущобах города появились признаки новой заразы. От нее умирали люди, и все в городе начали нервничать, когда болезнь стала распространяться от квартала к кварталу. А затем там же появилась еще одна странная зараза. Стало ясно, что подобное не могло быть совпадением.
  Правитель города, как и его верховный жрец, поняли, что нечто притаилось под улицами города и обратились к наемникам за помощью, чтобы выяснить, что происходит. И когда те уже начали свое расследование, к городу прибыла армия графа-выборщика, которая окружила поселение и установила санитарный кордон до тех пор, пока болезнь не прекратиться. Однако наемники успели найти виновных прежде, чем чума поглотила город и убила их самих.

Малый культ Нургла: Зловонная Пасть

  В Старом Свете многие люди поклоняются Нурглу, так как стоит условиям жизни ухудшиться, начинаются болезни и падеж скота. С каждой такой трагедией число больных и умирающих увеличивается, а дедушка Нургл получает еще одного последователя.
  Шторм Хаоса оказался особенно разрушителен для северных провинций, разорив Мидденланд, Хохланд и Остланд. Двигаясь на юг, силы Архаона уничтожали каждый город на своем пути. Пока Империя не слишком успешно изыскивает огромные средства для своего восстановления, выжившие впадают в отчаянье, грустя о своих прошлых жизнях и со страхом глядя в будущее.
  Вульвенбург был одним из городов, пострадавшим от Шторма. Когда-то это красивое поселение было центром торговли, однако во время войны погибло восемь тысяч его жителей, многие из которых до сих пор не захоронены. Город лежит в руинах. Тысячи выживших обратились в Талабхейм за наставлениями и столь необходимой поддержкой, однако тот сохранял молчание и никакой помощи так и не прибыло. Тогда несколько волевых людей стали действовать как лидеры этого города, однако им приходится нелегко, и они железной рукой пытаются поддерживать свои новые и часто конфликтующие друг с другом законы. В этих враждебных руинах некоторые люди потеряли все, в том числе и надежду. Многие из них считают, что Империя и боги бросили их. В результате они стали обращаться к новым богам и культам со странными верованиями за ответами и поддержкой. А таких культов стало полно, каждый из них предлагает помощь, надеясь увеличить свои ряды.
  Одной из таких групп является Зловонная Пасть. Она появилась совсем недавно. Когда начался Шторм Хаоса, девушка по имени Рейла присоединилась к армии наемников, которая направлялась на север, чтобы остановить наступление воинов Хаоса и демонов. Эта девушка прекрасно понимала, что нужно солдатам в таких условиях, и надеялась разбогатеть в этом походе. Но вместо золота или женитьбы на подходящем ветеране она обрела лишь смерть, разложение и болезни. Ее отряд бежал с поля боя, сама девушка отстала, и ее поймал воин Хаоса, поклонявшийся Нурглу. Пять дней этот больной ублюдок пытал ее и делал с ней такое, о чем лучше не говорить. Затем он опустил Рейлу и сказал ей нести людям то, что она получила от него.
  До конца войны девушка бродила потерянная, осознавая, что с каждой неделей ее телом завладевала все новая болезнь. Тогда она обратилась к Нурглу за спасением, и владыка разложения даровал ей последователей, мужчин и женщин, что также были больны. Они видели в Рейле мученицу и свою спасительницу. Чтобы возвеличить ее, они даровали девушке прозвище Зловонная Пасть. Со временем она стала настолько больна, что уже не могла ходить, и к тому же крайне уродлива. Тогда последователи сделали для Рейлы закрытый паланкин и стали носить ее от одной разрушенной деревни к другой, чтобы она могла рассказывать нуждающимся о том, что узнала от воина Хаоса.
  Сейчас Зловонная Пасть и ее последователи обосновались в Вульфенбурге. Сперва местные с отвращением смотрели на вновь прибывших. Но затем, когда люди стали голодать и начались новые вспышки болезней, многие потянулись к паланкину, чтобы услышать, о чем там говорит эта таинственная незнакомка.

Слаанеш

  Культы Слаанеша многочисленны, их можно найти повсюду, как в мелких поселках, так и в крупных городах. Этот бог может предложить бесчисленное количество наслаждений и не меньше видов боли. Он предлагает исполнение любой мечты, от плотского соития до сочинения красивого сонета. Слаанеш - покровитель фантазеров, мечтателей и завистников, и он пугающе популярен среди высших слоев общества Империи.
  Есть множество причин, почему Слаанеш столь популярен и имеет столько власти в Старом Свете. Наиболее значительной из них, вероятно, является моральное притеснение. Вера Сигмара достаточно строга, многие жители Старого Света считают, что заветы храмов притесняют их и заставляют жить по правилам, что противоречат естественным позывам и чувствам. Помимо этого существует и множество обычаев касательно светского поведения, и в результате мы получаем общество, притесняемое морально и этически.
  Однако социальные ограничения - не единственная причина, по которой люди обращаются к Хаосу. Империя - это государство статусов, нация классов, но все это может быть переменчиво. И бедных есть мало возможностей, чтобы вырваться из нищеты, но художник, нарисовавший удачный портрет, может мигом оказаться на первом плане социальной сцены. А удачливый поэт может безбедно жить до конца своих дней. Но подобные истории успеха редки. К тому же в таких делах легко впасть в немилость. Сегодня ты можешь быть любимым придворным герцогини, а завтра - очутиться на виселице. К тому же сейчас начинает разрастаться класс торговцев, который по своему благосостоянию медленно приближается к знати, поэтому социальная структура Империи нынче сложна как никогда.
  Учитывая непостоянство имперской культуры, на этом поприще можно много как приобрести, так и потерять, в зависимости от своих удачи, таланта и способности убеждать других в своей значимости. Из-за этого возникают стресс и давление, и чтобы преуспеть (или же просто выжить) многие люди ради вдохновения и поддержки обращаются к темным силам. Некоторые в самые отчаянные времена склоняются перед Слаанешем, так как тот обещает исполнение всех мечтаний. И тот отвечает. Но чем больше он дает, тем больше смертный жаждет. Художник, что поддался искушениям этого темного бога, может получить вдохновение, для того чтобы нарисовать шедевр, но затем обнаружит, что без Змея вообще больше не сможет творить. Поэтому он все больше и больше будет прибегать к помощи владыки удовольствий, пока вообще не сможет больше существовать без него.

Символика

  Символы Слаанеша представляют из себя нечестивое сочетание символов мужского и женского начал, что отражает сущность осквернителя как гермафродита. Их носят во время церемоний и ритуалов, на людях же культисты Слаанеша редко демонстрируют нечто подобное. Вместо этого они проявляют свою упадническую натуру при помощи ювелирных изделий чуждой формы и мягких одеяний, обычно ярко-розового, зеленого или темно-пурпурного цвета.

Культы

  Последователи Слаанеша - это сборище гедонистов-извращенцев, состоящее из худших представителей человечества. Это садисты и мазохисты, предающиеся всем видам пороков и в редкие моменты ясности ума жаждущие исполнения всех своих прихотей по одному щелчку. Так как число Слаанеша - это шесть, количество последователей в его культах кратно шести. Никто не может быть застрахован от соблазнов этого бога, ему поклоняются как аристократы, так и простые люди. Владыка удовольствий соблазняет людей в Империи и Бретоннии, городах-государствах Тилии и прочных крепостях-дворцах Эсталии. Во время своих извращенных оргий культисты убивают столь же часто, как и придаются разврату, зазывая чужаков принимать участие в их отвратительных ритуалах, искушая их невиданными удовольствиями до тех пор, пока гости не буду готовы добровольно пожертвовать жизнью во имя своего нового бога.
  Прислужники. Прислужники Слаанеша одержимы самолюбованием и исполнением всех своих прихотей. Несмотря на то, что они полностью морально упадочны и сосредоточены лишь на осуществлении своих порывов, эти культисты обычно красивы и привлекательны, и умеют зазывать в свои культы не хуже последователей Нургла. Такие прислужники просто идеальны для привлечения новичков на свою сторону.
  Волхвы. Жизнь для волхва Слаанеша - одно всепоглощающее мгновение, постоянная необходимость получать новый и ужасный опыт. Удовольствия прошлого теперь для него уже ничего не значат, жажда новых развлечений такого волхва равны лишь его наглости и оскверненности. Он использует последователей, чтобы осуществлять свои дикие фантазии, и постоянно наращивает их число, чтобы быть уверенным в том, что поток новых ощущений никогда не иссякнет.

Сибариты

  Чувственность - это колесо. Повернешь в одну сторону - удовольствия. В другую - боль. Если будешь слишком долго идти по пути удовольствий - придешь к боли. По пути боли - придешь к удовольствию. Любимый, позволь мне провести тебя этим путем, чтобы всецело испытать удовольствия и боль, что предлагает мой владыка. Позволь мне лизать своим языком твою спину. Позволь мне порезать тебя. Позволь мне дразнить и ласкать тебя. Позволь мне порезать тебя. Позволь мне исполнить любое твое желание. Позволь мне убить тебя.
  Аланна, волхв Слаанеша.

  Сибариты - это таинственная организация, которая существует лишь для поиска утонченного удовольствия и ужасной боли. Ее члены считают, что оба эти ощущения являются зеркальным отражением одного и того же - человеческой выносливости. Чтобы понять чистое удовольствие, нужно познать чистую боль, и наоборот. Среди Сибаритов полно людей обоих полов, и они принимают в свои ряды кого угодно - от просто любопытных до полностью испорченных. Они не заинтересованы в политике, хотя для некоторых аристократов и чиновников и она является предметом чувственности. Для них не имеет значения религия, в мире полно жрецов с тайными желаниями. Сибариты видят в себе идеологов эмоций, удовольствий и агонии, они утоляют свою жажду, достигая вершин экстаза и глубин печали, когда и как только могут.
  История. Как и в любом большом городе Империи, в Нульне полно сомнительных организаций. Помимо мутантов, что осуществляют свои махинации на Ночном Рынке, здесь находится крупнейший культ Слаанеша, который даже больше теперь уже несуществующего Нефритового Скипетра из Мидденланда. Однако, несмотря на свои размеры, Сибариты все еще находятся в тени благодаря умению не выставлять свою деятельность напоказ. Даже во время нападения скавенов несколько лет назад и недавних волнений в городе этот культ сумел не попасть в поле зрения властей.
  Частично столь успешное умение скрываться связано с тем, что культ долгое время был связан с имперской политикой. Когда император Фульк в попытке показать свою поддержку быстро разрастающемуся культу Сигмара перенес столицу из Альтдофра в Нульн, с ним в этот город прибыли некоторые декаденствующие социопаты и искатели удовольствий. Неясно, был ли сам Фульк культистом, но во время его пребывания в городе наладилось благоустройство и появилось много красивых произведений архитектуры и искусств, все за счет рабочих города. Благодаря всему этому Нульн получил репутацию города, способного удовлетворить любые прихоти и стал привлекать людей со всего Старого Света. Считается, что когда-то в это время и возникли Сибариты.
  Появившись как небольшая организация, они стали привлекать к себе скучающих и любопытных имперских придворных. То, что начиналось как незаконные собрания, позже стало чем-то более темным и зловещим. Оргии начали становиться странными, в них стало появляться что-то запретное, фантастическое и гротескное. А Сибариты начали становиться все более дерзкими в своих изысканиях, создав в городе своего рода извращенную субкультуру.
  В последующие пять веков Сибариты стали самой плохо скрываемой тайной города. Но любимые попытки выявить этот культ и его извращения пресекались политиками и жрецами, а порой и самим императором. Это продолжалось до 1110 года, когда после таинственного пожара в храме Сигмара один целеустремленный охотник на ведьм разоблачил арх-лектора как члена Сибаритов. За этим последовал ужасный скандал, который в итоге заставил императора Бориса Златолюбца вернуть столицу обратно в Альтдорф (хотя сам он проживал во дворце в Карробурге). Но, как известно из истории, вскоре началась ужасная чума, а за ней последовала война, которая едва не уничтожила Империю.
  Из-за этих ужасов всеобщее внимание в Нульне больше не было приковано к Сибаритам, так как жителям этого города уже приходилось сражаться за свои собственные жизни. Из всего этого культисты извлекли важный урок: необходима секретность. Поэтому следующую тысячу лет Сибариты, все еще оставаясь в Нульне, осуществляли свои ритуалы как обычно, а также стали медленно совращать представителей высших классов и соблазнять мужчин и женщин, находившихся на всех уровнях власти. Некоторые даже подозревают, что сама герцогиня как-то связанна с этим культом, но никто не осмеливается высказывать вслух столь опасные мысли.
  Организация. Сибаритов так много, что в Нульне ими управляют сразу несколько волхвов. Никто не знает, сколько их точно, достаточно сказать, что в каждом квартале города есть свой волхв. Волхвам служит множество прислужников, в чьи обязанности входит завлекать в культ новых членов и добывать пленников для ужасных оргий.
  Наиболее влиятельным членом Сибаритов является женщина, известная как Шелковая. Она переходит из ячейки в ячейку, убивая их предыдущих волхвов и вкушая удовольствия, которые может предложить та или иная ветвь этой секты. Говорят, она поступает так, потому что больше не может чувствовать ни наслаждения, ни боли и отчаянно ищет новых ощущений. Также ее перемещения опосредованно сдерживают численность культа, что помогает ему скрывать свое существование.
  Символика. Сибариты используют в своих ритуалах стилизованную версию символа Слаанеша, также иногда во время своих ритуалов они применяют змей и других рептилий. В одежде частыми мотивами у этих культистов являются маски, кожаные ленты, шипы и шпильки.
  Мотивы и цели. В отличие от других культов, Сибариты не заинтересованы во вмешательстве в политику Империи. Также их не интересует военная мощь, они оставляют подобные вещи для диких последователей Кхорна. По их мнению, поклонение Слаанешу - это лишь приобретение нового опыта и ничего более.
  Вербовка. Чтобы поддерживать свою численность, при вербовке Сибариты действуют достаточно агрессивно. Обычно их внимание привлекают здоровые юноши и девушки подходящего социального статуса, но это не значит, что они вербуют лишь молодежь из высших классов. Являясь экспертами в соблазнении, прислужники используют свои таланты, чтобы вовлекать в культ новых людей. Со временем эти прислужники все дальше выходят за рамки дозволенного, наблюдая за тем, как далеко готовы зайти их возлюбленные, прежде чем убежать в панике. Если жертва все же отступается, прислужники всегда заманивают ее обратно обещаниями более безопасных ласк. Когда подобающая связь налажена, они приводят своих жертв на особое собрание, где им предлагается добровольно вступить в культ. Сибариты также финансируют приюты и дурдомы, чтобы охотиться на наиболее беззащитных людей, например, это дает им возможность издеваться над детьми любым садистским образом без риска быть раскрытыми.
  Церемонии. У Сибаритов существует множество ритуалов и церемоний, гораздо больше, чем можно было бы здесь описать. Наиболее священным праздником для них является Мондштилль, день зимнего солнцестояния, когда Моррслиб восходит полностью. Праздник начинается с невероятных жертвоприношений, а затем продолжаются извращенным буйством чувств, на котором присутствуют не только культисты, но призванные демоны. Эта мерзкая оргия способна свести обычного человека с ума одним своим извращенным видом. В конце церемонии культисты приносят в жертву юношу или девушку и пьют их кровь.
  Деятельность культа. В свое текущем состоянии Сибариты не слишком рискуют быть раскрытыми. Однако если кто-то все же обнаружит их существование, то у культа хватит сил, чтоб справиться почти с любой угрозой. Он способен как уничтожить ненадежных посредников и союзников, так и ввергнуть при помощи своих последователей значительную часть города в хаос.
  Пример действий культа: Танец смерти. Важный дворянин из Нульна решил устроить бал и пригласить на него влиятельных людей и знаменитостей со всей Империи, в том числе и из Мидденхейма и Альтдорфа. Сибариты решили использовать это событие, чтобы расширить свои связи или что еще лучше, наладить отношения с другими культами Слаанеша, надеясь расширить влияние владыки удовольствий.
  К их несчастью, на этот бал прибыл один аристократ со своей охраной, и он заметил, что на балу странная атмосфера, а в воздухе витает необычное напряжение. Приглашенные были чересчур чувствительны и приветливы. Однако мероприятие было увлекательное и красочное, и аристократ, как и его охрана, отбросили свои подозрения прочь. Этой же ночью стало известно, что на улице недалеко от здания, где проводился бал, нашли тело. После небольшого расследования стало ясно, что тело жертвы было исписано нечестивыми символами Слаанеша.
  Однако никто не знал, что на бал также прибыли культисты Кхорна, которые хотели перебить собравшихся, чтобы не дать влиянию Слаанеша распространиться за пределы города. Чем больше аристократ и его охрана вовлекались в эти события, тем о все более странных и отвратительных вещах они узнавали, и в итоги обнаружили змеиное логово, гады из которого, как оказалось, расползлись по всем слоям общества Нульна. В ходе этого расследования им пришлось одновременно бороться как с культистами Слаанеша, так и Кхорна.

Малый культ Слаанеша: Унылое Сообщество

  У Слаанеша столь много культистов в Старом Свете, что их число может соперничать с количеством последователей иной официальной религии. Все больше и больше людей поддаются пустым обещаниям прислужников этого бога и присоединяются к его последователям из-за какой-то извращенной прихоти или мерзкого порыва осуществить все свои желания.
  Многие ошибочно считают, что Слаанеш - просто покровитель садизма и мазохизма, воплощение человеческих чувственности и страданий. На самом деле Слаанеш покровительствует всяким желаниям, а не только сексуальным фантазиям и извращениям. Многие смертные поклоняются владыке удовольствий также ради исполнения других чаяний, будь то вдохновение для написания идеальной поэмы или высокое положение в обществе. Но какие бы подарки не преподносил Змей, их всегда будет мало, так как его последователи будут желать все больше и больше, так как неспособны удовлетвориться тем, что имеют. Одна из организаций, которая поклоняется Слаанешу как исполнителю желаний, называется Унылым Сообществом. Оно было основано группой философов из Луччини, которые хотели раскрыть тайны бытия. Но не важно, сколько они спорили, какие бы доказательства или религиозные доктрины ни приводили в пример, все равно эти философы никак не могли прийти к общему мнению. Поэтому эта группа обратилась к темным силам, к мерзким и запретным книгам, в которых содержались извращенные тайны Гибельных Сил. Во время своих исследований они много чего выяснили и в итоге решили, что темные боги были лишь отражением базовых человеческих эмоций. Ненависть, отчаянье или даже надежда не были для этих людей достаточной причиной для существования, для себя они избрали таковой наслаждения, как наиболее приемлемую и единственно достойную.
  Во время этих исследований некоторые из этих мыслителей обратились к владыке удовольствий за помощью, чтобы тот помог найти им идеальные фразы и нужные параграфы для раскрытия великих тайн жизни. Со временем к ним присоединились и другие. Но каждая новая находка создавал лишь больше проблем, вызывала еще больше философских вопросов, сводила людей с ума от разочарования до тех пор, пока они полностью не приняли Слаанеша в надежде разгадать тайны бытия.
  Теперь, годы спустя, эти философы, что собрались вместе ради поисков мудрости, стали порождениями Хаоса. Они страдают от множества мутаций, но все еще отчаянно пытаются собрать еще больше знаний, узнать и изучить то, что им еще неизвестно. Это небольшую группу давно изгнали из Луччини и, по слухам, сейчас она скитается по территории Империи. Она не слишком влиятельна и занимается тем, что продает в провинциях редкие и подозрительные книги.

Тзинч

  Надежда. Многие могут подумать, что такая вещь неопасна, так как она заставляет людей желать большего, улучшать свою жизнь и выживать несмотря ни на что. Но надежда - это также жажда изменений, желание переделать то, что уже существует. Надежда отвергает состоявшийся порядок вещей. И она может стать причиной падения в бездну.
  Тзинч предлагает своим слугам великую силу. Обычный смертный может стать великим волшебником, обратившись к меняющему пути. Но каждый его дар имеет ужасную цену, поэтому последователи Тзинча искажены и гротескны из-за скверны и мутаций. Но, несмотря на все риски, связанные со служением этому богу, награды, что он обещает, слишком велики, чтобы их игнорировать.

Символика

  По очевидным причинам, слуги Тзинча никогда не показывают свои символы на людях. Они носят яркие одеяния синего, розового, красного и пурпурного цветов, иногда комбинируя их в повседневной одежде. Благодаря переизбытку пурпурного могут зрительно определять друг друга. На формальных церемониях они носят робы кричащих ярких цветов, исписанные различными узорами. Это символизирует безумие их повелителя.

Культы

  Считается, что среди все культистов, поклоняющихся Гибельным Силам, слуги Тзинча наиболее могущественны. Последователи Слаанеша - это просто развратные люди, которые занимаются лишь самолюбованием и исполнением своих прихотей, слуги Нургла бездумно распространяют болезни и смерть, а культисты Кхорна лишь придаются насилию. У культов же Тзинча есть четкая цель - переделать Империю и человечество согласно своим воззрениям. Слуги этого бога хотят низвергнуть человеческую цивилизацию и исказить все религиозные и магические организации. Их цели в своем роде пугающи, но их методы еще ужасней. Культисты Тзинча не видят ничего зазорного в сотрудничестве с другими Гибельными Силами. Поэтому если культ Слаанеша будет хорошо служить их интересам, то они даже помогут создать его. Эти культисты проникают во все слои общества, от дворов герцогов до коллегий магии. Они могут выдавать себя за жрецов Сигмара, Ульрика или даже Шалии. Они распространены повсюду и поддерживают связь друг с другом благодаря обширной сети шпионов и информаторов.
  Те, кто поклоняются Тзинчу, могут доставить немало неприятностей. В его культах полно мутантов, у лидеров этих групп также есть те или иные мутации как знак их верного служения. Мутанты Тзинча наиболее омерзительны и уродливы, даже другие уроды глядя на них осознают мощь меняющего пути. К счастью, группы с подобными тварями обитают на задворках цивилизации, предпочитая скрытые долины и дремучие леса.
  Число последователей в культах Тзинча кратно девяти, так как это число данного мерзкого бога. Культы других Гибельных Сил могут быть более заметны и считаться более распространенными, но у Тзинча больше всего последователей, в основном из-за того, что его культы контролируют множество организаций.
  Прислужники. У прислужников Тзинча нет какой-то общей отличительной черты. Они могут быть кем угодно и откуда угодно, от жреца Сигмара до магистра, который является советником графа. Прислужники - таинственные личности, что тщательно и тайно осуществляют свои замыслы, чтобы добиться падения Империи.
  Волхвы. Волхвы Тзинча - одни из наиболее ужасных созданий среди культистов. У них есть четкие цели и желания, и они осуществляют многоуровневые планы для подрыва целостности Империи. Многие из этих оскверненных существ имеют немало власти и влияния.

Пурпурная рук

  Оратор: В назначенный час мы явимся из тайных мест.
  Собравшиеся: В назначенный час мы явимся из тайных мест.
  О.: Хаос поработит все земли и мы, его избранные слуги, вознесемся в его глазах.
  С.: Хаос поработит все земли и мы, его избранные слуги, вознесемся в его глазах.
  О.: Слава Тзинчу, меняющему пути.
  С.: Слава Тзинчу, меняющему пути.
  О.: Нджаврр'такх Лзимбарр Тзинч!
  С.: Нджаврр'такх Лзимбарр Тзинч!
  Литургия Пурпурной Руки.

  Из всех активных культов Хаоса никто не сравниться с Пурпурной Рукой в плане могущества и распространенности. Это обширный культ с хорошими связями, чьи агенты рассеяны по всей Империи, от внутреннего круга того или иного рыцарского ордена до храмовников Сигмара. Эти культисты есть даже среди жрецов. Они контролируют торговцев, аристократов, мастеров и простых жителей. Они создают планы внутри планов, плетут интриги и распространяют скверну, чтобы поставить на высокие должности верных им людей. Культистам Пурпурной Руки нет числа, они повсюду.
  История. О точном возникновении Пурпурной Руки мало что известно, оно овеяно ложью и полуправдой. Кто-то говорит, что она возникла среди криминальных организаций Сартозы, и в итоге обрела свою сегодняшнюю форму, став обширной сектой с культистами Тзинча во главе. Другие теории говорят о том, что этот культ появился лишь недавно, но судя по тому, насколько глубоко он проник в имперское общество, это кажется маловероятным.
  Пурпурная Рука наиболее известна благодаря своим попыткам убить Бориса Тодбрингера и заменить императора Карла Франца марионеточным правителем. Некоторые также заявляют, что эти культисты пытались подменить сына и единственного наследника императора. Как культ Сигмара, так и официальная власть решили хранить молчание об этих происшествиях, но большинство людей осознало, что Пурпурная Рука была близка к осуществлению своих замыслов. Недавно этот культ пытался отыскать возрождённого Сигмара, однако к счастью его опередил Лютор Гусс. В общем, Пурпурная Рука не привыкла размениваться по мелочам, она не ищет малых побед, а хочет заполучить главный приз - контроль над Империей.
  Ходят слухи, что недавно этот культ обнаружил склад искажающего камня в заброшенном подземелье скавенов. Его агенты надеются использовать эту субстанцию для того, чтобы отравить воду в одном из городов и превратить сотни его жителей в мутантов.
  Организация. У Пурпурной Руки есть небольшие ячейки по всей Империи, а также в Тилии и Эсталии, но в Бретоннию она пока не проникла. Однако, несмотря на свои размеры, этот культ весьма фрагментирован и дезорганизован, так как его малые ячейки действуют изолированно и связь между ними трудна, а порой и невозможна. Пурпурная Рука пользуется тайными курьерами, чтобы доносить до прислужников, контролирующих ячейки, желания волхва культа, но часто эти посыльные пропадают без вести или же их убивают в пути. В результате ячейки Руки действуют независимо, часто никак не согласовывая свои действия.
  Каждая ячейка Пурпурной Руки состоит из девяти человек, в каждом городе, где есть присутствие культа, находятся три или более таких ячеек, каждая из которых действует независимо и ничего не знает о планах и действиях других ячеек. Ячейка отчитывается перед прислужником, который получает приказы от волхва. Чтобы поддерживать поток информации, существует множество специальных прислужников, обычно по одному в каждом городе. Общаясь с ячейками, такой прислужник обычно скрывает свою личность на тот случай, если какая-то из ячеек будет обнаружена. В этом случае остальным ячейкам приписывается перебить всех выживших из скомпрометированной группы, чтобы исключить утечки.
  Символика. В качестве символа культ использует кровавый отпечаток руки. Они применяют его как опознавательный знак, разрезая себе ладонь и прижимая ее к твердой поверхности. Во время церемоний культисты носят темно-пурпурные робы (как символ своих богатства и власти), и также символы Тзинча на золотых цепочках.
  Мотивы и цели. Основной целью Пурпурной Руки является смещение правительства Империи и замена императора марионеточным правителем, который был бы верен ее целям. Если это произойдет, то культ сумеет разрушить всю страну, провинция за провинцией.
  Отличительным признаком культа является умение манипулировать другими людьми. Благодаря взяткам, вымогательствам и убийствам его члены добиваются высоких постов, как в светских, так и религиозных структурах. Есть свидетельства, что агенты Руки внедрились в культы Сигмара и Ульрика, и работают над тем, чтобы представители этих религий продолжали грызться друг с другом. Добившись нужной должности, культист захватывает все больше власти, уничтожая противников и тех, кто начинает что-то подозревать. Точные границы влияния Пурпурной Руки неизвестны, но годы назад ее члены были весьма активны в Мидденхейме и проникли в правительство города на самых высоких уровнях. Ходят слухи, что в наши дни они вновь планирует предпринять нечто подобное.
  Вербовка. Культ крайне тщательно относится к вербовке, изучая всех кандидатов, прежде чем допустить их во внутренний круг. Также организация с помощью шантажа и вымогательств контролирует сторонних агентов, используя тех на благо культа и ради исполнения его целей. Если такой агент будет достаточно верным и способным, в итоге его могут пригласить вступить в ячейку. Но так происходит не всегда. Во многих случаях чересчур фанатичного агента просто убивают, чтобы он не выдал культ своими действиями.
  Церемонии. Раз в месяц каждая ячейка устраивает тайное собрание, на котором взывает к мощи Тзинча. Прислужник произносит перед собравшимися ряд отточенных фраз, а затем разрезает себе ладонь церемониальным ножом. Пока кровь из нее капает в котел, прислужник рассказывает культистам о новых планах, и о том, какая слава их ожидает, когда они победят Империю. В конце церемонии каждый культист по очереди пьет из этого котла, в то время как остальные произносят имена Тзинча на языке демонов.
  Деятельность культа. Пурпурная Рука является постоянной угрозой для Империи, борясь с ней, можно выуживать по кусочку информацию, чтобы в итоге узнать о некоем грандиозном заговоре, целью которого являются одна или несколько ветвей власти. У культа бывают и единовременные планы, однако нарушив которые можно заполучить себе долгосрочных врагов, которые будут преследовать вас до конца ваших дней.
  Пример действий культа: Среди нас враги. Пурпурная Рука повсюду, ее деятельность воздействует как на великих, так и на ничтожных. Для противодействия своим врагам они способны заслать к ним культиста. Тот может быть не просто случайным союзником, но давним знакомым.
  Когда такой культист проникает во враждебную группу, ее деятельность уже находится под наблюдением Пурпурной Руки, так как шпион докладывает культу о ее действиях, когда оказывается в своем городе. В зависимости от своих целей, Пурпурная Рука может как мешать подобной группе, чиня ей препятствия на каждом шагу, так и в чем-то содействовать ей.

Малый культ Тзинча: Красная Корона

  Как уже говорилось, Тзинч имеет немалое влияние на политику и религию в Империи. У него больше культистов, чем даже у Слаанеша, и будь они более организованны, то возможно и смогли бы поставить Империю на колени.
  Красная Корона - это активный и агрессивный культ. В то время как другие культы Тзинча внедряются в уже существующие организации, Красная Корона вербует к себе зверолюдей, мутантов и других бродяг, что обитают в сумрачных местах между городами. Культисты верят, что уничтожить Империю можно лишь при помощи грубой силы. Регулярные атаки лесных тварей деморализуют людей и заставляют их связывать свою жизнь с культом, пополняя его ряды или погибая в процессе.
  Обычно Красная Корона устраивает засады на путешественников, и чем больше жертв, тем лучше. Культ получает информацию от недоброжелателей из города, после чего из тьмы появляется толпа уродливых изгоев, готовых разорвать своих врагов на части. Это стратегия работает до тех пор, пока культ поддерживает связь со своими союзниками. Поэтому Красная Корона для передачи информации использует спящих агентов. Как и в случае с другими культами Тзинча, это облеченные властью люди, которую жажду разрушения имперского порядка. Остальные свои усилия культ направляет на увеличение своих рядов. Его члены ходят по деревням и селам и ищут мутантов, чтобы превратить тех в солдат Красной Короны.
  Главу культа называют Мастером Перемен. Это не имя, а переходящий титул волхва. Среди слуг Мастера полно мутантов, всецело преданных целям культа. Этот волхв также привлекает на свою сторону волшебников и воинов Хаоса, а еще ведет переговоры с вождями бестигоров, чтобы те давали ему на подмогу зверолюдей. Считается, что культ действует недалеко от Альтдофра, но все попытки его обнаружить терпели неудачу. Может, руководство этого культа и находится где-то там, но его членов можно обнаружить и в окрестностях Рейквальда, Драквальда и Великого Леса.
  Пример действий культа: Искажающие камни среди холмов. Для защиты каравана, идущего по особо опасной лесной дороге, были привлечены наемники. На этой дороге, которая называлась Тропа Гимбла, было зафиксировано с полдюжины нападений зверолюдей, но это был кратчайший путь к одному богатому городу. Поэтому наемники согласились сопровождать караван за большие деньги. В пути на него, как и предполагалось, напали зверолюди.
  Отразив нападение, среди трупов наемники обнаружили карту, нарисованную на человеческой коже. Приглядевшись к отметкам на ней, они поняли, что это была карта Бесплодных Холмов, и в ее центре был изображен символ Тзинча. Было ясно, что дело нечисто. Руководствуясь картой, наемники обнаружили группу шахтеров, которые рассказали им, что отразили уже несколько нападений зверолюдей, а также видели странных людей, которые бродили среди холмов.
  Наемники не могли знать, что зверолюдей сюда направила Красная Корона, которая хотела уничтожить старателей для того, чтобы на их месте начали работать ее культисты. Члены этой организации верили, что где-то в этих холмах находится приличный кусок искажающего камня. Найдя его, они надеялись создать сотни мутантов и начать серьезное наступления на города Империи.

Другие культы

  Не все культы однозначно связанны с Хаосом, но охотники на ведьм преследуют всех одинаково. Большая часть таких культистов - просто еретики, у которых необычное или богохульное мнение касательно Сигмара и других богов. Некоторые из таких культов выглядят вполне безобидно, но они все равно ставят под вопрос авторитет и догмы религии Сигмара, и к тому же, кто может сказать, кто на самом деле тайно руководит подобными группами. Ниже дан краткий перечень небольших культов, что некогда существовали в Империи или же существуют до сих пор.
  Апостолы Истины. Последователи этого культа веками подвергались преследованиям со стороны охотников на ведьм. Его члены считают, что Сигмар был не богом, а просто смертным, которого благословили боги, и благодаря этой силе представлял божественные интересы в Старом Свете. У Апостолов достаточно много последователей в сравнении с другими еретическими культами. Многие его члены являются видными аристократами из северо-восточных провинций. То, что они продолжают существовать, вызывает вопросы касательно власти охотников на ведьм, так как Апостолы яростно их критикуют. Культ Сигмара пытался найти их связь с Гибельными Силами, однако так и не нашел доказательств, которые бы позволили ему полностью истребить эту секту.
  Арианизм. Это движение появилось во втором столетии, вскоре после возникновения культа Сигмара. Его последователи утверждали, что Сигмар не был ни богом, ни смертным, а порождением Гибельных Сил, живым воплощением Хаоса. Их быстро истребили еще в 199 году по имперскому календарю, но слухи о том, что они продолжают существовать, ходят и по сей день.
  Норденианцы. Основанные в противовес Апостолам Истины, норденианцы слишком буквально воспринимали Книгу Сигмару, считая каждую историю из нее неоспоримым фактом касательно жизни первого императора. Начав с аргументов и высказываний касательно ереси, затем они перешли к насилию. Норденианцы стали причиной множества бунтов и немалого количества смертей. Спустя небольшое время они и вовсе обратились против своих же покровителей и даже начали критиковать великого теогониста. Считается, что после этого они были истреблены. Однако на самом деле эта организация лишь раздробилась и рассеялась. У нее все еще много последователей, но теперь они служат не Сигмару, а ужасному кровавому богу.
  Вульфенбуржцы. Эта небольшая организация появилась где-то в четырнадцатом столетии, во время бунтов и беспорядков, которые начались после того, как великий герцог Штирланда стал императором. Разочарованные политической ролью культа Сигмара, они провозгласили, что богов не целый пантеон, а всего двое: один добрый, а второй злой. Добрый бог создал дух человека, его душу, а злой - материальный мир и плоть. А то, что другие называют темными богами - всего лишь проявление его злой воли. С их точки зрения Сигмар был духом хорошего бога, который обрел плоть, и однажды, в самый темный час Империи, он вернется, чтобы спасти свой народ. Не стоит и говорить, что эта организация была весьма непопулярна, особенно в тех местах, где поклонялись Ульрику и Таалу. Однажды храм вульфенбуржцев сгорел во время загадочного пожара, а последователи этой секты были найдены рядом с ним с перерезанными глотками. Этот культ хранил молчание тысячу лет, но с появлением и последующим исчезновением Вальтена у людей снова стал появляться интерес к его учению.


К содержанию

  

Глава 5: Предметы Хаоса

  Друзья мои, мы сражаемся в проигранной войне. И мы проигрываем ее не из-за недостатка бдительности, а из-за слабостей наших сограждан. Каждый день торговцы привозят множество товаров, которые они добывают по всему свету, от далеких земель Катая и Ниппона до знойных джунглей Люстрии. И кто может сказать, что где-то в этих ящиках под соломой не лежит что-то темное, что-то, связанное с Хаосом? Мы убиваем зверолюдей в Драквальде, раскрываем культы, но все больше и больше оскверненных предметов попадают в наши земли прямо под нашим носом. Мы обречены до тех пор, пока император не закроет наши границы. И даже если он однажды сделает это, боюсь, может быть уже слишком поздно.
  Отто Крисс, охотник на ведьм.

  В арсенале любого преданного почитателя Хаоса есть ряд предметов, связанных с его ужасными богами. Некоторые культисты держат у себя гримуары, тома, содержащие немыслимые ритуалы всех видов. Другие занимаются запретными веществами, от различных наркотиков до наиболее ценной из субстанций, искажающего камня. Также не стоит забывать об идолах Хаоса и реликвиях павших чемпионов, которые даруют нечестивую силу тем, кто ими обладает. Такие вещи пользуются большим спросом, но их весьма нелегко добыть, что неудивительно. Поэтому культистам Хаоса, которые находятся в Империи, приходится иметь дело с пиратами и контрабандистами, нанимать воров и убийц, чтобы добыть то, что им необходимо. Культисты постоянно ищут подобные предметы, так как обладание даже самым слабым из них - явный признак милости темных богов.
  В этой главе представлен широкий перечень предметов, которые могут использовать последователи Гибельных Сил. Разумеется, он далеко не полный, и в мире существует множество других подобных вещей, например картина, служащая порталом в другое измерение или книга, которая выглядит нормально, но проявляет свою истинную природу, если ее перевернуть вверх ногами. Подобных предметов бесчисленное множество.

Искусство и Хаос

  Дурость. Зачем платить деньги за такой мусор? Мне такая ерунда без надобности, мне своих спиногрызов чем-то кормить надо. Картинки, ха!
  Саул из Вурзена, крестьянин.

  Здесь, в Нульне, искусство - это не просто украшение, это отображение приверженности людей к красоте и хорошим вещам. Даже у бедных в их лачугах есть что-то, пробуждающее воображение и возносящее их разум над жизненными обстоятельствами. По моему мнению, искусство неотъемлемо от понимания сущности человека.
  Луиджи Маркоссо, тилийский торговец.

  Существуют две основные теории касательно искусства. Говорят, что те, кто изображают окружающий мир, восславляют богов. А те, кто создает что-то новое, совмещает реальность с иными концепциями, оживляют свои фантазии и мифические земли, опасны. Часто считается, что на таких людей влияет Хаос. Разумеется, если известный художник хочет изобразить на своей картине что-то связанное с Сигмаром или запечатлеть на холсте какое-либо важное историческое событие, то подобные картины получают наивысшее одобрение. А картины, на которых изображено что-то странное и необычное, не связанное с реальным миром, принимают за плоды Хаоса.

Известные произведения искусства

  Искусство - наиболее яркое проявление Хаоса. Говоря "искусство", я не имею в виду забавные портреты, которые висят в каждом доме или пейзажи, на которых изображена красота нашей великой Империи. Нет, я говорю о тех произведениях, которые появляются на свет благодаря фантазии умственно больных, мужчин и женщин, что переносят на холст свои извращенные кошмары. Это и есть отражение зла, Хаос в его самом чистом виде. То, чего нет в нашем мире, происходит из Царства Хаоса, и придаваться неуемным фантазиям столь же богомерзко, как и поклоняться Гибельным Силам.
  Галло, охотник на ведьм из Бехафена.

  Благодаря действиям охотников на ведьм и официальных культов Империи, произведения искусства, связанные с Хаосом, к счастью встречаются крайне редко. Но за пределами государства Сигмара люди проявляют куда меньше бдительности в том, что касается розыска и уничтожения подобных вещей. Поэтому тот, кто знает, где искать, всегда сумеет достать нечто ценное для тех, кто занимается демонологией.

"Мрачный пир" Жирарди дель Ворса

  Этой картине больше пяти веков. Считается, что она была последним творением знаменитого эсталийского художника, Жирарди дель Ворса. Он прославился своими портретами и пейзажами, уловив на них суть культуры и общества Эсталии. Также ему удавалось хорошо запечатлевать природу. Дель Ворс был талантлив, однако его стиль был недостаточно утонченным, чтобы этот художник получил признание за пределами своей страны.
  Но 'Мрачный пир' - это уникальное произведение, непохожее ни на какие другие картины художника, благодаря ему дель Ворса все еще помнят века спустя после его смерти. Существует множества историй о том, как дель Ворс провел свои последние дни и как он жил, когда писал эту картину. Детали разняться, но все истории сходятся в одном: когда дель Ворс работал над этой картиной, то узнал о неверности своей супруги.
  Из воспоминаний его сына можно сделать вывод, что дель Ворс был весьма преданным супругом и написал множество картин в честь своей возлюбленной. Но из-за того, что он имел весьма средний успех и скудный доход, его жена начала отдаваться другим мужчинам ради вещей, которые она хотела иметь. Это была наиболее плохо скрываемая тайна в городе, но дель Ворс игнорировал слухи и верил в святость своего брака.
  В один из последних дней его карьеры художника позвали в дом к аристократу, где за приличное вознаграждение предложили написать портрет целой семьи. Эта работа должна была помочь дель Ворсу покончить с нуждой и дать его семье роскошь, которую та заслужила. После нее дель Ворс вернулся домой на день раньше, чем предполагалось, и обнаружил свою жену в объятьях сразу двух мужчин. Говорят, что он помешался и зарезал ножом всех троих. Затем в приступе безумия художник использовал кровь и другие жидкости из тел своих жертв, чтобы нарисовать картину, подобной которой прежде не существовало, вложив в каждый мазок все свои ярость, стыд и ужас. Его единственный выживший сын утверждал, что дель Ворс рисовал картину восемь дней, и все это время кровь каким-то образом оставалась свежей, чтобы он смог завершить свой труд. (Однако подобные заявления сомнительны, так как следующие несколько лет этот юноша провел в дурдоме, где в итоге покончил с собой, откусив себе язык). Но когда дель Ворс закончит свою картину, злоба и ненависть оставили его, и от него осталась лишь пустая оболочка. Спустя еще восемь дней он повесился.
  На первый взгляд картина кажется безобидной, просто нарисованной бурыми и красными красками странных и неприятных тонов. Она шесть футов в длину и четыре в высоту. На ней изображена семья дель Ворса за трапезой. Если к их лицам присмотреться внимательно, то можно увидеть, что они искажены ненавистью, а сами люди едят отнюдь не обычную пищу, а человеческие останки. За этой сценой, в единственном видимом окне, дель Ворс изобразил кровавое поле боя, на котором полно скачущих демонов, что разрывают аристократов на части. Однако эту деталь можно заметить только если тщательно изучать картину с мощной лупой. Учитывая, что "Мрачный пир" крайне правдоподобен и неприятен, мало кто проводил подобные изыскания.
  После самоубийства дель Ворса местные власти конфисковали картину как улику, связанную с преступлением. Но вскоре та пропала из хранилища. В течение многих веков ей владели многие люди, но ни у кого она не задерживалась надолго - каждый, у кого была эта картина, в итоге сходил с ума и убивал свою семью... по крайне мере, так говориться в легенде. Ее текущее местонахождение неизвестно.
  Если на эту картину бросить один лишь взгляд, то ничего не произойдет. Но если начать ее тщательно изучать, то она может свести с ума. Если "Мрачный пир" рассматривать больше минуты, то его суть станет очевидна, и человек в качестве расплаты за свое любопытство почувствует ту же ярость, что чувствовал дель Ворс.

"Благословенные" Халса

  Этот древний пейзаж известен благодаря своим злу и могущественности. Говорят, что эта картина может даровать своему владельцу вечную жизнь, поэтому она была предметом многих исследований и темных заговоров. Но, как и в случае с любыми другими предметами Хаоса, она дает людям отнюдь не то, что те от нее ожидают.
  О Халсе мало что известно помимо того, что он нарисовал несколько картин, на которых были отображены мифологические сюжеты, и делал он это с необычайно яркой и странной изобразительностью. Мало какие из его картин уцелели до наших дней, в основном из-за того, что они стирали грань между воображением и религиозными трактовками, и многие из них были сожжены еще при жизни Халса. В итоге, разумеется, художник был сожжен вместе со своими картинами после того, как нарисовал "Благословенных". Однако сам этот труд каким-то образом уцелел.
  "Благословенные" всплывали тут и там несколько раз за последние три столетия, но каждый раз таинственным образом исчезали. Однако это не отпугивает любопытных и еще больше нагнетает таинственность вокруг этой картины. Ее описывали в диссертациях и лекциях университета Нульна, она входит в перечень мифических картин и хорошо известна в кругу художников.
  Последний раз "Благословенных" видели несколько лет назад в Нульне. Считается, что этой картиной владел торговец Отто Грубах с улицы Жестянщиков. Ходили слухи, что граф Романов, влиятельный аристократ, который интересовался экзотическими веществами и странными реликвиями, нанял местного вора, чтобы похитить эту вещь. Толком неизвестно, что случилось потом, так как все вовлеченные в это дело, в том числе нанятый вор, герр Грубах и сам Романов, исчезли. Наверняка известно лишь то, что в ту же ночь поместье Романова сгорело дотла. Неизвестно, сгорела ли сама картина.
  Так как нынче не существует живых людей, которые бы видели воочию "Благословенных", об этой картине известно лишь со слов тех, кто видел и описал ее в прошлом. Из-за этого существует ряд противоречий по поводу того, что конкретно на ней изображено. В некоторых описаниях какие-то фигуры с нее исчезают, а другие наоборот добавляются. В большинстве описаний говориться, что на картине изображен лесной луг, в центре которого находится небольшой пруд. Вокруг этого пруда располагаются несколько фигур людей различной степени раздетости. Вместе с этими гуляками изображены несколько странных диспропорциональных демонов с красной кожей. Те, кто видел эту картину, заявляли, что хотя люди выглядят удовлетворенными и счастливыми, в их глазах читается ужас. Многие считают, что это просто низкопробная безвкусная картина, и ничего более.
  Однако один лишь вид этой картины крайне травмирующ, и сели на нее смотреть дольше нескольких секунд, то можно немного повредиться в уме. Но это лишь побочный эффект данной ужасной вещи. Если человек уронит на раму картины хотя бы каплю крови, из нее появятся два ужасных демона и попытаются его схватить. Если они преуспеют, то уволокут несчастного назад с собой в картину, где тот застрянет навсегда. Он будет прибывать в сознании, но окажется парализован и будет обречен провести свое 'бессмертие' лишь как рисунок на полотне.

Гримуары

  Это? Вы говорите, что это магическая книга? Сигмар меня разбери, а я на ней овощи резала!
  Анна из Гроттенбурга.

  Я всегда гаварил, что книги - это зло. Они наполняют вашу голову странными идеями, заставляют вас грезить о странных местах и людях. Последний раз, когда мой мальчик принес кучу бумаг домой, я избил его до полусмерти. А бумажки заставил сжечь. И знаете што? Из этих бумаг повсюду разлетелось что-то проклятое! Мой мальчик извлек из этого урок. Кстати, говорили с Микелем? Говорят, он мутант. Вполне можа быть, ведь у него так вздуты вены...
  Йоханс Крикун.

  Гримуар - это огромный том, содержащий знания о магическом искусстве. Многие гримуары содержат детальные теории о применении и трактовании конкретных заклинаний, не говоря уж о личных воззрениях автора касательно природы магии. Иногда гримуар выступает в роли журнала, где автор оставляет комментарии о своих экспериментах в сфере магии и их результатах. Но, разумеется, наиболее важной частью подобных книг являются ритуалы, которые в них содержаться.
  Ритуалы - это сложные заклятья, требующие редких ингредиентов. Проведение ритуала несет в себе немалый риск для самого волшебника, так как требует постоянных концентрации и сосредоточенности. Большинство ритуалов при ошибке волшебника приводят к самым печальным последствиям, из которых смерть - обычно самое безобидное.
  К счастью, гримуары весьма редки. Большинство людей за всю свою жизнь не увидят ни одного настоящего тома с магией. Но, несмотря на свою редкость, эти книги содержат великие знания и власть, поэтому тот, кто будет достаточно удачлив (или же наоборот...), чтобы заполучить одну из них, пойдет на многое, чтобы сохранить ее.
  Большинство гримуаров, которые можно обнаружить в Старом Свете, содержат сведенья о магии ветров, той, что используют имперские магистры. Такие книги, являющиеся ценными имуществом, содержатся в великой библиотеки Альтдорфа. Там они находятся в лабиринте из шкафов и столов, скрыты за тяжелыми металлическими дверями, которые стерегут верные и преданные стражи. Считается, что некоторые из этих томов были подарены коллегиям магов самим Теклисом.
  Но некоторые тома магии содержат информацию о куда более темных вещах. В них могут находиться немыслимые запретные знания о некромантии или, что еще хуже, демонологии. Охотники на ведьм, а также слуги Сигмара, Верены и Морра рыщут повсюду в поисках этих запретных книг, чтобы уничтожить их или при невозможности сделать это хотя бы доставить в безопасные хранилища.

Известные запретные гримуары

  Я не отрицаю, что в своем сердце Магнус желал для Империи лишь лучшего. Как и не отрицаю того, что магистры являются мощной силой на поле боя. Черт возьми, без них мы возможно не смогли бы одолеть Архаона и его тварей. Но все же они - не обычные люди, и богобоязненным граждан не стоит иметь с ними дел. Все эти заклятья - нелепость, как и эти книги... как их там, гримуары? Поэтому говорю вам, маги должны жить в своем мире, а мы - в своем.
  Франц, сапожник и бывший солдат.

  Реальная опасность для Империи исходит не от магистров и их организаций, а от невежества. Обычные люди никак не хотят начать понимать ту силу, которой мы владеем. Каждый раз, когда они путают талантливого волшебника с ведьмой или мутантом, они ослабляют нашу нацию. Однако я признаю, что невежество опасно и в нашем случае. Слишком многие ордены запятнали себя работой с запретными трудами или пагубными попытками приоткрыть некие высшие тайны. Без знаний и тренировок подобные начинания всегда оканчиваются трагедией.
  Корбиус, пламенный волшебник.

  Гримуары опасны из-за знаний, которые в них содержаться. В них может находится небезопасная информация о том, как работает темная магия, наглядные сведенья о природе Хаоса или даже инструкции о том, как применять некромантию или магию Хаоса. Многие из этих книг уничтожают сразу после обнаружения, однако некоторым из них удается избежать подобной участи, так как они слишком ценны, чтобы предавать их огню. Поэтому многие темные книги хранятся в подземелье под храмом Сигмара в Альтдорфе или других хранилищах по всей Империи. Время от времени кое-какие из этих томов исчезают, а затем оказываются не в тех руках.

Целестинова книга откровений

  В этой оскверненной книге содержаться записи сумасшедшего прорицателя Некродомо Безумного. Некоторые считают, что записанные в ней слова разрушили разум храмовника, который теперь известен как Архаон, Владыка Конца Времен. Большинство из тех, кто изучал этот труд, даже не могут толком сказать, что в нем написано, так как записи в этой книге идут без какого-то явного порядка, а автор в течение одного абзаца может бросить одну мысль на полуслове и переключиться совершенно на другую. Сделал ли автор так намеренно - неизвестно, но так или иначе, понять, что написано в данной книге, способен лишь безумец.
  В этом труде Некродомо пытался раскрыть тайны этого мира, определить события, которые привели к разрушению врат Хаоса и последующей угрозе гибели, что нависла над всем миром. Он также делал еретические предположения касательно имперских богов, соотнося их с темными богами и высказывая идею, что все божественные сущности - всего лишь отражение человеческих чаяний. Также в этой книге говориться о задачах и целях орд Хаоса, а также о конце времен, что настанет из-за темного чемпиона, которому прежде не было равных.
  Эта книга пугает, однако большинство исследователей считают этот труд лишь бреднями сумасшедшего и не особо беспокоятся на его счет. Однако она может представлять определенный интерес, так как дает хоть какие-то сведения о воззрениях и характере того, кто служил Хаосу. Считается, что книга хранится в подземелье под храмом Сигмара в Альтдорфе, но есть подозрение, что она была украдена. Однако храмовники быстро пресекают подобные слухи.
  Если этот том бегло просмотреть, то из него мало что можно понять, но и никакого вреда он не причинит. Однако если начать изучать данный труд серьезно, попытаться свести воедино любопытную смесь из бредней и пророчеств, записанных в нем, попробовать извлечь из бессмысленной писанины крупицы истинны, тогда он вполне может свести своего читателя с ума.

Каталог плоти

  Эта книга была написана злокозненным демонологом Аделем Альдсеном из Вульфенбурга около двухсот лет назад и будто бы состоит из концентрированной мерзости. Ее обложка сделана из странной красной кожи, покрытой грубыми черными волосками, она теплая на ощупь и порой кажется, что она будто бы пульсирует. Страницы этой книги сделаны из человеческой кожи, текст в ней написан с помощью извращенной смеси из крови и толченого искажающего камня. Тот, кто ее читает, порой может заметить своим периферийным зрением, что текст будто бы корчится на ее страницах.
  Согласно показаниям охотников на ведьм, которые выследили и сожгли этого черного магистра, Адель крайне интересовался демонами и посвятил свою жизнь тому, чтобы составить полный список всех их разновидностей. Каждый раздел сопровождается иллюстрацией, которая тщательно отображает одно из потусторонних чудовищ. Многие считают, что Адель призывал демонов из Царства Хаоса и делал рисунки с натуры. На самом же деле он заключал этих существ в книгу, используя для этого кровь принесенных в жертву полуросликов (которые известны своей сопротивляемостью Хаосу). Всего в "Каталоге плоти" около двухсот разделов.
  Альдсен был могущественным колдуном, и возможно его так и не смогли бы одолеть, если бы не ошибка во время ритуала призыва. Во время его последней и особо мерзкой попытки призвать могущественного высшего демона ничего не произошло. Колдун осмотрел октограмму, которую использовал для вызова твари, но та оказалась пуста. Или, по крайне мере, так казалось. Пока он перепроверял ритуал, чтобы убедиться, что в нем не было допущено ошибки, все еще истекавшая кровью женщина-полурослик, что предназначалась в жертву, сумела дотянуться до магического круга, нарисованного смесью из крови, толченого серебра и искажающего камня. Ее прикосновение нарушило целостность этого круга и освободила сущность, которая была в нем заключена. Колдун хотел призвать могущественную тварь, и у него все получилось. Но это было не какое-то огромное и сильное чудище, а сущность, пожиравшая разумы, размером с маленькую соринку. Она порхнула на шею к демонологу и погрызлась к его позвоночнику. Там она стала подобно клещу высасывать из колдуна его жизненные силы и становится все больше. Мгновенья спустя после этого Адель упал на пол, его разум наполнился безумными видениями, а его тело начало трястись в агонии по мере того, как демон высасывал из него все больше жизни. Однако прежде чем тварь успела закончить свое дело, в комнату ворвались охотники на ведьм, которые выслеживали колдуна, чтобы арестовать его. Боясь, что его обнаружат, влажный и раздувшийся демон отсоединился от своей жертвы и пополз к книге Альдсена, а затем слился с ее обложкой, чтобы переждать опасность, а после найти новую жертву и убить ее.
  Охотники на ведьм допросили колдуна с пристрастием, сожгли его, а затем стали готовить к сожжению все, что было в его комнате. Но пока они складывали нечестивые инструменты и устройства в политую маслом кучу, одержимая книга сумела выбраться из этой груды и спрятаться в ближайшей повозке. С тех пор она считается утерянной, но всплывает то тут, то там раз в несколько лет. Каждый раз, когда слухи о ее существовании достигают ушей храмовников Сигмара, они спешно пытаются найти и уничтожить данный том, так как считают его одной из самых опасных книг, существующих в Старом Свете.
  "Каталог плоти" содержит в себе внушительный список демонических сущностей. Каждая страница в нем посвящена какой-то новой твари, призванной из глубин владений Гибельных Сил. Говорят, что в этой книге содержится шестьдесят шесть истинных имен демонов.
  Из 'Каталога' можно получить обширные знания, но не без риска. Даже если просто взять эту книгу в руки, она может пробудиться, а если уж начать пролистывать ее, то это почти наверняка приведет к катастрофическому результату. Если читать эту книгу около часа или даже меньше того, есть небольшой шанс, что один из демонов, заключенных в ней, оживет. Если это произойдет, то демон вырвется из книги и попытается завладеть плотью того, кто читает этот том.

Кодекс непроизносимых проклятий

  "Кодекс непроизносимых проклятий" - старая и крайне разыскиваемая книга, которая может помочь овладеть мощью Хаоса. На его богохульных страницах содержаться инструкции касательно того, как извлекать силу из человеческих жертвоприношений, приведен перечень множества опасных ритуалов, содержатся советы по использованию искажающего камня, есть информация по поводу слуг Хаоса и руководство для создания культа. Каждая страница этой книги тщательно украшена извращенными рисунками. Ее автор неизвестен.
  Последним владельцем этой книги был жалкий, почти безобидный человек по имени Ганс Криг, неудавшийся волшебник, который стал коллекционером книг. Он не обладал талантом к магии, но крайне ей интересовался. Он занимал бюрократическую должность в местном органе власти и содержал библиотеку книг о магии. Подобные интересы не могли не привлечь внимания властей, которые не одобряют несанкционированное использование магии. Криг всячески пытался спрятать свои драгоценные тома, однако понимал, что охотники на ведьм уже в шаге от него. Он не боялся, что его самого могли сжечь, он опасался за свою коллекцию.
  Однажды вечером, когда капкан уже начал захлопываться, Криг ускользнул со своей работы пораньше и каким-то образом сумел прошмыгнуть домой мимо одетых в темное людей, которые следили за его жилищем. Оставшись в одиночестве, он с любовью стал просматривать свою коллекцию. Он взял в руки свою наиболее ценную книгу, гримуар, написанный Теклисом два столетия назад, который Ганс украл из коллегии магии, прежде чем покинуть ее. Под ней он обнаружил том, которого прежде никогда не видел. Тот был в черной потертой обложке, на который было весьма реалистичное изображение черепа. Ганс понятия не имел, откуда у него эта книга, он не помнил, как приобрел ее. Учитывая зловещий вид этой книги, он, скорее всего просто бы прошел мимо нее, если бы увидел ее где-то еще. Однако откуда-то же она здесь взялась. Не в силах совладать со своим любопытством, Криг открыл книгу и начал ее читать.
  Три дня спустя охотники на ведьм вломились к нему в дом. То, что они там увидели, невозможно было описать. Крига нигде не было. Вместо него охотники обнаружили раздутый шар плоти, из чьего сферического тела во все стороны торчали щупальца. Девять плачущих глаз со страхом смотрели на вторгшихся людей, все тело этого существа тряслось, а из многочисленных отверстий выходили газы, когда оно тщетно пыталось уползти прочь. Охотники убили эту тварь, конфисковали книги, а здание сожгли, чтобы очистить его от скверны.
  "Кодекс непроизносимых проклятий" может многое предложить тому, кто поклоняется Хаосу. В ней содержится множество ужасных тайн, от ритуалов до советов о том, как создать собственный культ с нуля. Также там есть инструкции из различных источников о том, как подчинять хаотических фамильяров, призывать демонов и сотворять заклятья. Для тщательного изучения данной книги требуется минимум тридцать дней. Но за это придется заплатить серьезную цену. Каждая страница этого тома покрыта искажающим камнем. Каждые три дня, которые человек изучает это книгу, он имеет шанс немедленно мутировать.

Либер Малефик

  Ужасный "Либер Малефик" был написан Мариусом Холльсехером, неприметным писцом-сигмаритом, который позже стал фанатичным охотником на ведьм, столь преданным своему делу, что стал почитаться как герой многими коллегами. Когда Холльсехеру было только двадцать лет, он подцепил таинственную болезнь, из-за которой пролежал в постели в состоянии комы почти месяц. Прямо перед тем, как лекари собирались нанести ему милосердный удар по голове и прекратить его страдания, Холльсехер с криком очнулся. Болезнь, казалось, прошла без следа, а Мариус принялся рассказывать странные истории о пугающих местах, которые он посетил, находясь во сне. Сперва местный верховный жрец Сигмара опасался, что юного писца придется 'очистить' из-за его ужасных видений, но он отказался от этой идеи, когда стало ясно, что Холльсехер испытывал отвращение к тому, что увидел. К тому же на юноше не было никаких признаков скверны Хаоса. За следующий год заурядный писец превратился в хладнокровного охотника на ведьм, то, что он увидел в Царстве Хаоса, помогло ему научиться разбираться во всех разновидностях лжи и обмана.
  Пока Холльсехер шел на поправку, он записывал то, что увидел, будучи в коме. Так появился "Либер Малефик" - своего рода путеводитель по ужасным и легендарным местам, которые предположительно располагались в Пустошах и Царстве Хаоса. Недоброжелатели говорили, что Мариус просто написал увлекательную книжицу, полную преувеличений и аллегорий. Однако сам автор в предисловии сказал, что описал именно то, что увидел. Так как 'Либер Малефик' чересчур ужасна, чтобы большинство людей могли ее изучать, жрецы Сигмара создали ее упрощенную копию в качестве примера тех ужасов, с которыми может столкнуться охотник на ведьм.
  Истинный "Либер Малефик" представляет из себя увесистый том весом почти пятнадцать фунтов и длинной в два фута. Его обложка сделана из простого черного дерева, а название, когда-то написанное позолотой, теперь едва читается. В противовес невзрачной обложке, внутри книга богато иллюстрирована и написана чудесным почерком.
  Существуют две различные версии "Либер Малефика". Чаще всего можно встретить его укороченные и отредактированные копии. На них любят ссылаться охотники на ведьм, жрецы Сигмара и остальные люди, которые отслеживают и уничтожают все, что связанно с Хаосом. В этой книге содержится ограниченная информация о легендарных локациях, связанных с четырьмя владыками Хаоса, и из нее можно узнать, как 'живется' в подобных местах и какие ужасы можно там встретить. Такие книги небольших размеров и их просто изготовить, в них нет иллюстраций и способных вызвать безумие откровений из полного текста.
  Полный текст "Либер Малефика" куда познавательнее, но и опаснее. Ужасные и гипнотизирующие иллюстрации, встречающиеся в нем, могут свести с ума обычного читателя.

Том Скверны

  Сто лет назад Хродберт из Хохланда решил написать научный труд касательно Хаоса. Он был волшебником с хорошей репутацией и считал (возможно, весьма наивно), что сможет исследовать природу Хаосу и его слуг, сохранив при этом здравомыслие и чистоту своей души. Не смотря на протесты и советы своих коллег и на просьбы оказать помощь, Хродберт решил работать над этим томом в одиночку. Он начал свое изучение природы Хаоса в Империи с расследования деятельности некоторых культов и сект, исследования вопроса мутантов и составления огромного списка мутаций, которые были зафиксированы в его стране. Затем он решил, что этих данных недостаточно, и решил начать изучать зверолюдей. Он истратил немыслимое количество золота, за которое наемники выслеживали и доставляли ему этих существ. Хродберт часами занимался вивисекцией зверолюдей, описывая их признаки. Помимо этого он принялся коллекционировать различные сельские мифы и легенды, считая, что многочисленные легендарные лесные твари могут быть как-то связанны с зверолюдьми.
  В итоге он написал впечатляющий труд, и друзья посчитали, что на этом Хродберт остановится. Его работа была окончена, не так ли? Он ведь уже описал Хаос и то, как тот воздействует на земли людей. Услышав это, уставший волшебник улыбнулся и кивнул. Но на самом деле, он еще не закончил свою работу. Во время его исследований Хаос запустил свои щупальца в его душу, все больше и больше оскверняя его. Ходили слухи, что он заключил пакт с великим осквернителем в надежде увеличить свои познания, но демон вместо этого сделал Хродберта своим рабом. Кто-то говорил, что несколько недель спустя он отправился в Пустоши Хаоса, чтобы изучить эти дикие земли и побольше узнать об обычаях населяющих их людей. Кто-то верит, что он и его помощник Эрик достигли самих границ Царства Хаоса, но это лишь слухи.
  Так или иначе, Хродберт пропал. Никто больше ничего не слышал ни о нем, ни его помощнике. От волшебника остался лишь его таинственный манускрипт. Считалось, что в нем было полно ошибок, несуразностей и откровенной лжи. Было похоже на то, что Хродберт зря потратил свою жизнь. Книга осела в библиотеке одного из знакомых Хродберта и о ней быстро все забыли. Или, по крайне мере, так говорят. Книга, которую окрестили "Томом Скверны", может быть крайне полезна для тех, кто хочет разузнать о самых сокровенных тайнах Хаоса. Вскоре после ее появления эту книгу украли и скопировали от руки, чтобы продавать различным культистам и бандитам в Империи. Это бесценный труд, но по слухам он сводит с ума тех, кто его читает. Чаще всего можно обнаружить лишь грубые копии этой книги, листы пергамента, скрепленные кожаными лентами. Оригинальный том был разодран на куски, чтобы скрыть его от тех, кто хотел уничтожить эту книгу. Теперь ее страницы гуляют по всему Старому Свету. Ходят слухи, что некий Кристоф из Праага пытается собрать их все и восстановить этот богомерзкий том.
  В "Томе Скверны" содержится обширная информация о Хаосе во всех его проявлениях. Но его чтение имеет свою цену. Каждый раз, когда читатель использует эту книгу, он имеет риск немного сойти с ума.
  [О незавидной судьбе автора данной книги, скорее всего, и идет речь в прологе. Прим. переводчика]

Знаки и реликвии

  Прошлой зимой я нашел кусок черного льда, который плавал в море. Было холодно, однако эта штука уже начала таять. Поэтому я наблюдал за ней, пока курил свою трубку. А потом произошла странная вещь. Внезапно этот кусок попал на берег, как будто что-то толкнуло его. Я спустился вниз по скалам, чтобы посмотреть поближе, и, к моему удивлению, там уже не было никакого льда. Вместо него я нашел там статуэтку. Она была зеленой и гладкой, выглядела как обнаженная девушка. Так говорите, что хотели бы купить ее? Зачем, во имя небес? Это же просто кусок мусора. Но думаю, я все же сохранил ее. Эй, зачем вы достаете нож... Эй... Помогите!
  Гуер Вандерхофф, рыбак.

  Одна из причин, по которым обнаруживать и уничтожать инструменты Хаоса так сложно, заключается в том, что они могут принимать самые разнообразные вид и форму. Один иссохший палец может содержать столько же (или даже больше) мощи, как и богомерзкий гримуар или унция искажающего камня. Культисты и другие агенты Гибельных Сил используют все виды талисманов и предметов, которые могут помочь им в их кампании по захвату Старого Света.

Типичные знаки и реликвии

  Знаки и реликвии обычно находятся в руках могущественных прислужников Хаоса. Как только что-то подобное всплывает на поверхность, бывший владелец такой вещи непременно захочет с ней воссоединиться, поэтому убийства хаоситами друг друга из-за таких предметов - обычное дело. Ниже приведены примеры нескольких подобных реликвий, которые можно обнаружить в Старом Свете.

Глаз Асавара

  Асавар Кул сумел собрать воедино орды Хаоса и начать ужасный конфликт, который помнят до сих пор как Великую Войну против Хаоса. Будучи воплощением зла и разрушения, Асавар возглавил слуг всех четырех богов Хаоса и повел их в самое сердце Кислева, где столкнулся с Магнусом Праведным и его союзниками. Асавар почти сумел сломить оборону Империи, однако все же он был побежден на обширных просторах тундры Кислева, его войско было рассеяно у врат стлицы этой страны и отступило в те адские земли, из которых оно пришло.
  Говорят, что во время схватки Магнуса и Асавара чемпион Империи рассек лицо владыки Хаоса и вырезал ему глаз. Пока Асавар и Магнус сражались, один из мерзких демонов схватил это окровавленный орган и покинул поле боя, унося с него кусок плоти. После того, как армия Хаоса была повержена, этот демон отнес глаз в Остланд и передал его верному культисту Тзинча.
  В течение десятилетий глаз Асавара менял владельца множество раз. Он всплывал в Мидденхейме, Альтдорфе и даже Талабхейме. Он был практически уничтожен пять лет назад, когда группа героев предотвратила попытку одного культа убить графиню Элизу. Но каким-то образом глаз пропал, и с тех пор его никто не видел. Этот небольшой окровавленный орган так и не разложился, несмотря на свой возраст. Если его оставить просто лежать, то он начнет двигаться, как будто осматривая окрестности. Этот глаз можно использовать в качестве ингредиента для заклинаний, чтобы увеличить шансы колдующего. Но если при использовании этой реликвии сработает проклятье Тзинча, последствия будут более плачевны, чем обычно.
  [В оригинале предмет ошибочно назван 'Глаз Моркара'. Даже сами авторы путаются в хаотической книге. Прим. переводчика]

Шлем железа и крови

  Почти шесть столетий назад большая банда воинов Кхорна предприняла поход отчаянья и смерти, начав с восточных границ Остланда и опустошая все на своем пути по направлению к темны лесам Сильвании. Двигаясь вдоль Гор на Краю Мира, эти воины в ходе молниеносных набегов разорили десятки деревень и небольших городков. Покрыв себя кровью, воины искали еще больше поселений, однако когда не смогли ничего найти в течение месяца, то начали сражаться друг с другом. Заместитель командира по имени Вулькнар Черный пожаловался Кхорну на недостаток жертв и сказал ему о своем желании пролить еще больше крови в честь своего бога. Внезапно Кхорн ответил на зов Вулькнара и единственное имя забилось в его разуме - Каэгрин, текущий глава банды. Вулькнар взял свой массивный топор и немедленно убил командира перед собравшимися воинами, отрубив голову Каэгрину одним могучим ударом. Бывший командир обладал мутацией, из-за которой доспехи срослись с его телом и стали с ним единым целым, поэтому Вулькнар сперва очистил шлем от плоти и мозгов, а затем надел его на себя перед ликующими воинами. Став лидером банды, Вулькнар повел ее на запад, где та в итоге была разбита у стен города в кратере, Талабхейма.
  Тело Вулькнара пропало после этой битвы, но шлем каким-то образом уцелел, и с тех пор его носили многие чемпионы Хаоса. Каждый раз, когда владелец шлема был повержен в битве, этот предмет исчезал, чтобы годы спустя появиться в каком-нибудь далеком и забытом месте. Тот, кто надевает этот шлем, оказывается поглощен невероятной жаждой крови, а также немедленно начинает мутировать и сходить с ума. Шлем железа и крови, как и следует из его названия, является железным шлемом, но в отличие от многих других предметов Хаоса выглядит весьма изысканно. На нем находятся два массивных рога, которые его носитель может использовать в бою.
  Шлем железа и крови обычно можно обнаружить одним из двух способов. Чаще всего он находится на голове одного из чемпионов Кхорна. Реже его можно обнаружить на каком-нибудь давно забытом поле боя, где он будет возвышаться на груде мусора. Этот шлем неизменно привлекает внимание воинов и тех, кто любит сражаться, если его оставить бесхозным.
  Если шлем надеть, то, скорее, всего, он прирастет к плоти и снять его выйдет лишь с помощью заклятья 'Изгнание демона'. Тот, кто долго носит этот шлем, рискует стать последователем Кхорна. После этого к нему начнут стягиваться другие слуги этого бога, и они будут вести себя более почтительно, чем обычно. Они не будут немедленно атаковать носителя шлема, а предпочтут, чтобы он повел их в бой.

Нефритовый идол

  Нефритовый идол из Нульна - это привлекательная статуэтка, изображающая андрогинную фигуру, которая одной рукой прикрывает грудь, а другой - промежность. Он сделан из гладкого нефрита и представляет собой изящный предмет искусства. Но в этом идоле есть нечто большее, нечто куда более зловещее, чем может показаться на первый взгляд.
  Считается, что он попал в Империю из далекого Катая. Впервые нефритовый идол появился на рынке Аверхейма среди других диковинок, некоторые из которых носили чисто декоративный характер, а другие, по слухам, обладали магическими свойствами. Туэргис Жирный, мерзкий бюргер, который был известен своим пристрастием к юношам, нашел эту статуэтку привлекательной и странно притягательной, поэтому купил ее. Он прикрепил этого идола к своей накидке, и тот стал предметом многих обсуждений на его поганых вечеринках. Туэргис чувствовал, что необычная форма идола все больше привлекала его, он любил держать эту вещь в руках и гладить ее гладкий камень. Когда он делал это, его разум посещали темные видения. Со временем Туэргис заметил, что его предпочтение в любовниках изменилось, и из упадочного стало извращенным. К счастью для Туэргиса, он был достаточно мудр, чтобы продать эту вещь до того, как та получила слишком много власти над ним.
  Нефритовый идол переходил из рук в руки до тех пор, пока не осел в частной коллекции графа Романова из Нульна (см. 'Благословенные' Халса). Как и Туэргис до него, Романов нашел эту статуэтку привлекательной, но вместо того, чтобы бежать от своих темных желаний, он решил поддаться им. Граф поместил идола в котел с кровью и наслаждался странными запахами, который исходил от камня, из которого была изготовлена статуэтка. Он глубоко вдыхал их, и они распаляли в нем отвратительные картины физических наслаждений. Но прежде чем Романов успел раскрыть все тайны идола, он стал жертвой своей жадности и погиб. Его дом сгорел, и все, что в нем находилось, было уничтожено. Нефритовый идол сумел уцелеть, хоть и считался уничтоженным, но где он сейчас и кто им владеет, неизвестно.
  Эта статуэтка - инструмент Слаанеша. Если взять ее в руки, она дарит приятные ощущения, щекочет чувства и пробуждает странные желания. Если разместить статуэтку в котле с кровью, то ее можно будет использовать в ходе магического ритуала. Также идол делает магию вокруг себя нестабильной и может сводить с ума своих владельцев.

Запретные вещества

  Добрый господин, не подадите ли монетку? Пожалуйста, господин, лишь немного мелочи...
  Типичный для Альтдорфа шум.

  Мы можем сжигать мутантов и культистов хоть каждый день, но до тех пор, пока будем игнорировать причины скверны, то никогда не преуспеем в борьбе против упадка в нашем обществе. Просто выгляните из окна своей безопасной кареты и посмотрите, как Хаос разлагает наших граждан. Мы охотимся за теми, кто ему поддался, но игнорируем новую поросль мутантов, которые соблазнились парализующими разум удовольствиями, что можно получить благодаря разлагающим душу веществам, которые продаются на наших улицах...
  Леди Магда, жрица Шалии.

  Что же это за вещество, которое превращает святых в убийц, целомудренных в развратников, обычных людей в мутантов? Это наш любимый дикий камень, создатель грез, меняющий судьбы, разрушитель Мордхейма, убийца тысяч алхимиков и ученых. Но ведь видения и чудеса, которые он дает, возможность достичь величия... стоят риска безумия, мутаций и смерти, не так ли?
  Сорен Деитлоф, алхимик из Нульна.

  Агенты Хаоса используют множество веществ, чтобы раскрывать свои разумы и воображение в попытке осознать всю мощь темных богов. Они поглощают эти вещества во время ритуалов и церемоний, посвященных Гибельным Силам, применяют их, сотворяя свои мерзкие заклятья или же просто используют их для развлечения. Эти вещества могут даровать великие власть и прозрение, но всегда за ужасную цену.

Типичные вещества

  Существуют вещества на любой случай жизни. Хочет ли кто-либо испытать изысканную боль, очистить свой кишечник или испытать вершины блаженства, для каждого что-либо найдется.

Соблазн

  В старой бретоннской истории говорится о садовнике из Парравона, который выращивал хищные цветы, что при помощи запаха своей пыльцы привлекали птиц, чтобы затем пожрать их. Многие считают эту историю лишь плодом воображения безумца или аллегорией о том, что не стоит слишком близко присматриваться к чужим отношениям, но в ней есть зерна истины.
  Птичий цветок - редкая разновидность хищных растений родом из Люстрии. Он выглядит весьма впечатляюще и бывает нескольких расцветок. Этот цветок достаточно большой, размером с человеческую голову, и имеет форму колокольчика. У него яркая и будто бы восковая расцветка, извращенные фаллические контуры и нет видимых тычинок. Это растение выделяет бледную розовую жидкость, которая приятно пахнет и имеет нежный опьяняющий вкус.
  Во время экспедиции 1492 года несколько моряков заинтересовались этим растением и привезли его с собой в Империю. Большинство образцов не прижились в ее холодном климате, но некоторые смогли уцелеть в садах тех, кто мог позволить себе содержать столь экзотические растения. Спустя несколько лет начали ходить слухи о тайных посетителях подобных садов, а популяция птиц резко уменьшилась. А затем начали пропадать люди. Неизвестно, что именно заставило местных связать все эти происшествия с цветами, но в итоге их сожгли вместе с владельцами.
  Это растение находится под запретом, но некоторые садовники тайно выращивают этот цветок ради его нектара. Говорят, что если принять немного этой жидкости, то она пробудит мощные видения, а также глубокое чувство спокойствия и манящего удовольствия. Никто не пользуется этим нектаром подолгу, так как люди, которые его собирают, имеют обыкновение исчезать.
  "Соблазн" является мощным стимулирующим средством и галлюциногеном. Если принять его и не сопротивляться его эффектам, то можно немедленно испытать чувство покалывания и обострение чувств.
  Если уснуть под воздействием "соблазна", то можно увидеть яркие сны, в которых иногда можно рассмотреть проблески будущего. Но эти видение после пробуждения могут свести с ума.
  Есть серьезный риск при использовании "соблазна@. При его приеме душа отправляется к границам Царства Хаоса и может привлечь там нежелательное внимание.

Настойка Тзинча

  Настойку Тзинча изготовляют из жидкости, что можно извлечь из пера или когтя, которые остаются после уничтожение владыки перемен. Лишь демоны и колдуны Тзинча способны изготовлять этот эликсир. Не стоит и говорить, что сосуды с этой жидкостью крайне редки и весьма ценятся последователями Тзинча. Физические свойства постоянно меняются, и у нее нет постоянного цвета, запаха или вязкости. Само обладание настойкой Тзинча является серьезным преступлением, которое карается смертной казнью, однако волшебники любят приберегать редкие вещи для изучения вместо того, чтобы бросать их в огонь.
  Тот, кто выпьет эту настойку, может случайно улучшить (или же ухудшить) свои данные, ведь капризы Тзинча непредсказуемы.

Бальзам чумной истины

  Чума и болезни постоянно возникают в Старом Свете, и многие несчастные люди постоянно надеются, что от них будет найдено лекарство или хотя бы то, что временно подавит их симптомы. Но на каждое эффективное лекарство приходится с десяток эликсиров, которые не делают ничего (за исключением пополнения карманов шарлатанов, которые их продают). Слуги Нургла имеют глубокие познания касательно эффектов практически всех существующих болезней, в том числе и как исцелить их, если вдруг решат предать своего бога. Последователи этого бога создали бальзам, который помогает привести людей в объятья их божества.
  Это густое кремовое вещество пахнет на удивление сладко и приятно. На самом деле бальзам чумной истины изготовляется из различных трав, цветов и жира тех, кто умер от неглишского гниения. Из него извлекаются все неприятно выглядящие кусочки, чтобы он больше походил на лекарство.
  Это бальзам практически всегда изготовляют жрецы Нургла, которые продают его отчаявшимся и ни о чем не подозревающим людям, а затем исчезают. В одном сосуде бальзама чумной истины содержится около пяти доз. Он дорог и сложен в изготовлении, но те, кто продают его, отдают его задешево (обычно 3 пенни за сосуд), чтобы как можно больше распространить 'благословение' Нургла.
  Бальзам чумной истины называется так, потому что он дарит облегчение жертвам различных болезней, разрушающих плоть, как то зеленая сыпь, крутс и цинга безумия. Если принять бальзам, то он немедленно подавляет эффекты болезни и избавляет жертву от боли и дискомфорта. Но он не исцеляет, и после нескольких часов болезнь полностью возвращается. Тот, кто принимает бальзам, может легко стать зависим от него. Спустя несколько применений бальзам вообще перестает действовать, а те, кто его употреблял, имеют высокий риск мутации.

Искажающий камень

  У искажающего камня есть множество названий. Дикий камень, камень провидца, темный камень. Возможно, это наиболее ценная субстанция во всем Старом Свете. Говорят, что за одну его унцию можно купить графство. Его жаждут многие, от храбрых князей до извращенных демонологов. Возможности искажающего камня многочисленны и разнообразны. Имея лишь небольшой его кусочек, алхимик может превратить свинец в золото, вернуть мертвого к жизни или остановить старение. Искажающий камень - своего рода дверь в царство невозможного.
  Но за обладание этим камнем нужно платить высокую цену, страшную цену, способную сломать жизнь. Это вещество вызывает безумие. Лишь одно прикосновение к порошку из искажающего камня вызывает злокачественные мутации, а длительный контакт и вовсе может убить. Однако многие считают, что такие опасности вполне стоят тех наград, которые может даровать этот камень. По этой причине амбициозные мужчины и женщины тратят всю свою жизнь, охотясь за этим веществом, и делают все возможное, чтобы заполучить его, включая убийства.
  Существует множество легенд о происхождении этого вещества. Некоторые ученые говорят, что это прах, который приносит ветер из Пустошей Хаоса. Другие утверждают, что это все, что осталось от Небесных Врат. А кто-то верит, что это пепел умершего бога.
  У эльфов есть своя история на этот счет. Они говорят, что искажающий камень - это не естественное вещество, а проявление магии, или, если быть более точным, 'эфира'. Эфир - это огромное измерение магических энергий, что протекают через все сущее. Эфир проникает в наш мир, и если его нужным образом воспринять и обуздать, то он сформирует основы ветров магии, которые используют волшебники. Большинство чародеев знает (хоть мало кто из них признает это), что в своем неразбавленном виде эта энергия является чистым Хаосом. И если ее не обуздать должным образом, то она способна материализоваться и превратиться в искажающий камень.
  В чистом виде искажающий камень обычно выглядит как кусок зеленого светящегося булыжника. У него нет необычного запаха и он едва теплый на ощупь. Это вещество может быть представлено в самых разных формах, будь то порошок, острые осколки, небольшие гранулы или массивные камни. Самый большой официально зарегистрированный обнаруженный кусок искажающего камня был около фута в диаметре и весом в сто пятьдесят фунтов (или около того, искажающий камень редко сохраняет один тот же вес больше нескольких мгновений, что кое-что говорит о его природе). Разумеется, образец исчез всего день спустя после его обнаружения. Похоже, что он прожег дыру в полу и погрузился глубоко под землю. Ни одна из экспедиций, что были посланы его вернуть, так и не вернулась.
  Больше всего искажающем камнем в Старом Свете пользуются, разумеется, скавены. Они используют это вещество самыми различными образами, от усиления своих заклятий до применения в качестве топлива для странных механизмов.
  Если кто-то достаточно удачлив (или несчастлив), чтобы обнаружить кусочек искажающего камня, он может захотеть использовать его. Как говорилось выше, искажающей камень крайне могуществен, но также крайне опасен, особенно для тех, кто не уважает его мощь. Эффекты искажающего камня зависят от того, в каком качестве и количестве он применяется.
  Порошок. Получается посредством истолчения искажающего камня. Для наибольшего эффекта его следует принимать внутрь. В основном его используют серые провидцы скавенов для усиления своих способностей по управлению магической энергией. Для тех, кто не привычен к искажающему камню, эффекты этого порошка опасны, так как он вызывает различные мутации. Для обычного человека прием этого порошка не имеет никаких положительных эффектов.
  Жетоны. Небольшие кусочки искажающего камня, чаще всего выточенные в форме дисков, но иногда и в виде колец, клиньев или небольших кубиков. Скавены пожирают их, чтобы усиливать свои заклятья. Обычный человек, прикоснувшись к жетону, имеет риск мутировать. Обычно лишь скавены могут поедать жетоны, но кто-то другой тоже может попробовать это сделать, пусть и с огромным риском. Если проглотивший жетон сумел выжить, то у него возрастает шанс применить заклинание, но также возрастает риск проклятья Тзинча.
  Необработанный искажающий камень. Это вещество крайне опасно. Тот, кто прикоснется к нему голой рукой, рискует получить рану, которая полностью никогда не заживет, а также мутировать.
  Инженеры-колдуны, мастера-ваятели и другие злодеи из общества скавенов высоко ценят необработанный искажающий камень, так как используют его для создания своих наиболее ужасающих творений, от пушек искажающего огня до крысоогров. Если творить заклятья поблизости от необработанного искажающего камня, то возрастает как шанс сотворить их, так и риск проклятья Тзинча.


К содержанию

  

Часть 2: Тени Хаоса

  

Глава 6: Глухие места

  Аристократы нашей великой Империи заявляют, что правят этой землей, но их власть оканчивается там, где начинаются тени, отбрасываемые лесом. Дальше правят зверолюди.
  Ульрен Следопыт.

  Действиям мутантов и культистов, а также тех, кто на них охотится, уделяется много внимания, однако территория Империи гораздо обширнее нескольких неспокойных поселений. Между этими форпостами цивилизации существуют большие участки дикой местности, что хранят ужасные тайны, не предназначенные для людей, и где обитают кошмарные твари, которых невозможно вообразить. Те, кто отважатся исследовать подобные места, иногда могут обнаружить там Хаос в его самой чистой форме.

Общепринятый взгляд на Хаос

  Никого не заботим мы и наша борьба. Дураки в Дорфе понятия не имеют, как здесь плохо, са всеми ентими зверолюдами и тварями, шо бродят по нашим лесам. И енти твари становятся все борзее. Вот только на прошлой неделе они украли моего младшенького. А когда пришли охотники на ведьм, то они обвинили нас в связях с Хаосом!
  Хьюго, дровосек.

  Я брожу по землям Империи с тех пор, как был мальчишкой, и, в общем, могу сказать, что все становится только хуже. Стада зверолюдей активнее, чем когда-либо прежде, к тому же в лесах полно воинов Хаоса. Нас слишком мало, чтобы продолжать с ними сражаться. Чем больше стражей дорог падет от клинков и зубов отродий Хаоса, тем меньше их останется, чтобы патрулировать дороги. Скверные времена грядут, скверные.
  Курт Шауб, страж дорог.

  Однажды я видел медведя, у которого была задняя часть цыпленка! Каких только странностей не водится в Великом Лесу.
  Май Риго, ткач.

  Меня всегда удивляли простолюдины. У них такое буйное воображение. На прошлой неделе, когда я посещала Виссенберг, затхлую маленькую деревеньку, к моей карете подошла плачущая женщина. Прежде чем моя охрана успела ее остановить, она принялась причитать о том, что зверолюди украли ее ребенка. Она вывела бы меня из себя, не будь эта история такой нереальной. Зверолюди! Так далеко на юге? Не верю.
  Эммануэль фон Лейбевиц, графиня-выборщица Нульна.

  Опасности для Империи исходят как извне, так и изнутри.
  Ортлольф Годгральф, охотник на ведьм.

  Я не верю ни в одну из этих глупостей. Эти леса столь же безопасны, как и мое поместье в Альтдорфе, наполненное дарами Сигмара. Самое похожее, что вы найдете в этих местах похожее на зверочеловека, так это какого-нибудь похотливого козла.
  Труберт, бывший житель Альтдорфа.

Жизнь в дикой местности

  В Империи существуют два мира. Один - мир городов, с улицами, полными аристократов и простолюдинов, патрулей солдат, артистов и нищих. Простолюдины тянутся к городам из-за обещаний работы и богатства, оставляя крестьянскую жизнь. Но в городах есть не только великолепие и процветание. Они также являются логовами бандитов, рассадниками заразы, и власти, что может быть приобретена и потеряна в течение одного дня. Также в них обитают мутанты, тайные культы, шулеры, преступники и воры. Второй мир свободен от жалкой коррупции и коварных путей городской жизни. Это деревня, мир тяжелого труда и великих наград. Тесные сообщества дают ощущения комфорта и безопасности, вызывая чувство принадлежности, в отличие от ощущений отчужденности и изоляции больших городов. Подобные изолированные деревни находятся вдали от городской суеты, однако они также сталкиваются со многими опасностями, присущими городам. Они не защищены от случайного мутанта, извращенной ведьмы и коварных махинаций культов Хаоса, поэтому также должны беспокоиться о том, что происходит вокруг.
  Дикая местность в Империи в основном остается неисследованной. Существуют карты, однако еще не было предпринято удачных попыток задокументировать каждую речушку, каждый холм и городок, и что еще более важно, почти все карты противоречат друг другу. По стране разбросаны замки, форты, постоялые дворы, деревни и различные дороги. За пределами этих изолированных участков цивилизации находятся обширные леса и равнины, пересеченные звериными тропами и старыми дорогами. Это неизведанные места, где обитают чудовища.
  По дикой местности бродят стада зверолюдей, мерзких тварей, сочетающих в себе черты людей и зверей, а также родственные им расы драконоогров и минотавров, и кое-кто похуже. Также племена гоблинов и небольшие общины орков обитают в тенях густых лесов, в чьих глухих уголках бродят темные твари, что выходят на свет лишь для того, чтобы убить, ради пропитания или любви к убийствам. Время от времени эти враги человечества появляются, чтобы охотится на путешественников, разрушать небольшие поселения и крепости ради еды или просто чтобы перебить их обитателей. Угрозам нет числа. На каждого убитого зверочеловека приходится еще дюжина, что притаились за следующим холмом или перелеском. С каждым нападением человечество все дальше и дальше отступает под охрану городов. В Империи полно городков, что теперь состоят лишь из обгоревших домов и разрушенных крепостей. Однажды звери Хаоса подымут свои головы и сокрушат человечество раз и навсегда. Это лишь вопрос времени.

Поселения

  Угроза нападения постоянно нависает над теми, кто ищет защиты за городскими стенами, поэтому как жители Старого Света, так и Империи, предпринимают шаги для своей защиты. Обычно это выражается в создании фортов и гарнизонов, что патрулируют определенные участки дикой местности. Укрепленные постоялые дворы расположены вдоль дорог и предлагают защиту тем, кто сможет за нее заплатить. А некоторым отдаленным поселениям приходится защищаться самостоятельно, полагаясь на ополчение.

Постоялые дворы

  Путешествовать по Империи сложно и опасно. Дороги ненадежны, они небезопасны в лучшие времена и непроходимы в худшие. Чтобы хоть что-то сделать с худшими из трудностей, несколько могущественных караванных компаний возвели постоялые дворы вдоль различных маршрутов в Империи. Наиболее известной из этих компаний является "Четыре поры года", что расширяет свое влияние от базы в Альтдорфе вдоль всех дорог, ведущих в столицу. Другими подобными компаниями являются "Пути Картака" и "Пути Ратчетта", обе они также находятся в Альтдорфе. Также существуют "Красная стрела" из Аверхейма, "Бегущий волк" и "Замок на скале" из Мидденхейма, "Экспресс "Пушечное ядро" и "Имперские экспресс-пути" из Нульна, и наконец "Туннельные пути" из Талабхейма. Также существуют сотни мелких караванов, что путешествуют между городами и деревнями Империи.
  Путешествие с караваном дает вооруженную охрану, что-то похожее на комфортабельное путешествие, к тому же оно более быстрое. Еще путешествие в караване дает скидку до 20% на ночлег в связанных с ним постоялых дворах. Хорошая оплата услуг каравана повышает шансы на выживание в дикой местности, пусть и не дает никаких гарантий.

"Молот императора"

  К северу от Драквальда, на южно-западных склонах Серединных Гор находится "Молот императора". Эта независимая укрепленная гостиница располагается рядом с рекой Дрельб, водного пути, что идет на юг, через разрушенные Гримменхаген и Унтергард. Во время Шторма Хаоса 'Молот императора' служил убежищем для тех, кто бежал от армии Архаона. Через несколько дней в просторном дворе гостиницы вырос палаточный городок. Курт Ленкстер, владелец постоялого двора, чувствовал ответственность за этих людей и созвал ополчение из ближайших поселений, чтобы защитить жителей и свое имущество.
  К счастью "Молот императора" сумел пережить войну, не без помощи охотников на ведьм и жрецов, которые уничтожили племенной камень, находившийся поблизости. Хотя армии Хаоса были изгнаны, Мидденланд все еще не безопасное место, поэтому эта гостиница быстро стала чем-то вроде форта и дома для тех, кто стал бездомными в ходе последнего вторжения. Однако так как недалеко находится Медная Крепость, где засели воины Архаона, многие гадают, сколько еще продержится "Молот императора".

Форты и замки

  Одной из сильнейших защит Империи является ряд крепостей и замков, возведенных во время долгой и неспокойно истории Империи. Во время провинциальных войн, вспыхнувших во времена Эры трех императоров, многие провинции стали возводить укрепленные гарнизоны, чтобы следить за чужими войсками и защищаться от них. Хоть они и не требуются более для своей первоначальной цели, эти укрепления сыграли важную роль во время Шторма Хаоса.

Форт Денкх

  Возрастом почти в тысячу лет, форт Денкх находится на границе между Мидденландом и Хохландом. Построенной во время беспокойно Эры трех императоров, он был предназначен для защиты Мидденланда от войск Хохланда, что пытались незаметно переправиться через Драквальд. С тех пор старая крепость много раз переходила из рук в руки, как и сама эта земля, что сменяла одного графа на другого. Сейчас здесь держит свой гарнизон Хохланд. Его поддерживает небольшой контингент тевтогенской гвардии, выступающей в качестве советников. Одной из ключевых причин того, что этим фортом до сих пор пользуются, является расположенная неподалеку система сигнальных башен, которая позволяет защитникам форта послать весть о нападении. Эта система весьма пригодилась во время Шторма Хаоса.

Мидденстаг

  Этот неприступный замок был возведен на окраинах Драквальда. Он был ключевым гарнизоном Рыцарей Пантеры (см. Защитники Империи). Они обосновались здесь, чтобы защищать основной путь из Хохланда в Дельберц и патрулировать Воющие Холмы, известную своими опасностями местность. Мидденстаг сумел выстоять против сил Архаона, отразить нападение зеленокожих, а также бродячих стад зверолюдей, что разоряли поселения рядом с Драквальдом. Когда опасность миновала, Мидденстаг стал важной точкой сбора для припасов и войск, что нападали на отступающие легионы Архаона.

Разрушенные поселения

  Когда зверолюди наводнили Драквальд и стали распространятся по ближайшим землям, все больше и больше поселений начали страдать от их злобных стад. Однако смерть и потери пришли в Империю не только во время Шторма Хаоса. За ее долгую историю разрушенные замки и опустевшие города не раз являлись подтверждением разрушительной мощи Хаоса и опустошительной природы его прислужников.
  Самые старые руины остались от эльфийских поселений. Их изящные арки, тонкие колонны и эльфийские путевые камни являются бледной тенью процветания этих городов. Теперь они разрушены до основания или служат пристанищами для бандитов или кого похуже. Некоторые следопыты, что бродят по землям Империи, говорят, что где-то в самом сердце Драквальда есть эльфийский город. Но даже если он и существует, пока его никто не обнаружил.
  За двенадцать столетий до основания Империи в Старом Свете процветали другие цивилизации. Из Нехекхары великие армии шли на север, к Великому Океану, и захватывали плодородные земли на территории Тилии, Эсталии и там, где позже возникнет Империя. Их славная империя не просуществовала слишком долгом, так как амбиции и жадность, как это часто бывает у людей, сделали свое дело. Когда землю поразил мор, их родина превратилась в страну мертвых. Мало что из их трудов сохранилось до наших дней, так дикие кочевые племена, что пришли им на смену, не видели ценности в своих бывших поработителях и их достижениях.
  Семь веков спустя в Тилии, Эсталии и других местах Старого Света возникли новые государства. Многие черты их культуры сохранились и поныне в архитектуре городов, однако все, что от них осталось - это руины классической эры в южных регионах Старого Света.
  Подобные руины можно найти в отдаленных уголках Империи, однако чаще всего развалины появляются из-за недавних бедствий. Архаон уничтожил множество городов в Аверланде, Остланде, Остермарке, Мидденланде, Хохланде и даже Талабекланде. Это не говоря о тех разрушениях, что причинили югу зеленокожие во время своей оргии насилия, идя на север. Целые поселения опустели, так как их население укрылось в Мидденхейме или отправилось на юг в поисках новой жизни. Те немногие, кто решили остаться, сталкиваются с постоянными нападениями со стороны остаток орды Хаоса и по-прежнему умирают в больших количествах. Болезни, смерть и отчаянье повсюду, из-за чего в разрушенных поселениях появляются новые последователи Гибельных Сил.

Гримменхаген

  Гримменхаген был одним из многих городов, столкнувшихся с яростью Архаона. Это было обнесенное стенами поселение, чьи жители привыкли сражаться со зверолюдьми, и которое в течение нескольких последних столетий много раз разрушалось и отстраивалось. Каждый раз руины прежнего поселения использовались для возведения новых фортификаций для отражения нападений. В последнем своем воплощении город обрел высокую стену с башнями и был сильным укреплением против сил Хаоса. Он был известен свои алебардщиками, что защищали не только город, но и находившуюся неподалеку крепость Штернхауэр, древнюю обитель правителя города графа Эльстера Штернхауэра. Считавшийся важным местом в обороне Мидденланда, Гримменхаген все еще восстанавливается после нападения владыки зверолюдей Кхазрака Одноглазого в начале Шторма Хаоса. Большая часть поселения все еще лежит в руинах.
  Гримменхаген был плохо подготовлен к нападению и пал перед совместной мощью владыки зверей и его союзников. Что еще хуже, так это то, что когда силы Архаона овладели городом, культисты стали возводить мерзкие алтари, посвященные богам Хаоса, чтобы пропитать местность мерзкой темной магией. Империя смогла изгнать орды Хаоса, однако места, подобные этому, стали гнойными нарывами на ее теле.

Потерянные деревни

  Драквальд известен своими чудовищными обитателями, будучи домом для зверолюдей, гоблинов, орков и других ужасов. Эльфы говорят, что все это из-за необычайно большого количества искажающего камня, что находится в этой местности, особенно в темных уголках леса. Так или иначе, Драквальд является одним из самых опасных мест в Империи, и лишь большие вооруженные отряды могут пройти через него и остаться в живых.
  Но Драквальд не всегда был таким. До прихода Сигмара, по этим землям мигрировали племена тевтогенов. Они сражались в лесу с чудовищами и очищали его даже от самых злобных из них. В течение поколений эти благородные воины искореняли в Драквальде его зловещих обитателей и делали лес безопасным для людей. Затем Артур, вождь тевтогенов, обнаружил огромную гору, на которой он построил город Мидгард, который позже стал Мидденхеймом. Те тевтогены, которые не пошли за Артуром в его новый город, остались в лесах и вместе с турингианами стали основывать там деревни, в будущем создав отельную провинцию, Драквальд.
  С каждым новым поколением они все меньше охотились в лесах, и с течением времени его ужасные обитатели снова подняли голову и расплодились в немыслимых количествах. Мало-помалу Драквальд вернулся к своей смертоносной сущности, возвращая себе территорию, что отняли у него поселения. Те из них, что не были уничтожены, оказались отрезаны, изолированы и считались потерянными навеки. Однако некоторые из них уцелели, и теперь населены странными существами, страдающими от вырождения и мутаций, и в которых уже невозможно признать людей.

Серая Лощина

  В восьмидесяти милях на юго-восток от Мидденхейма есть место, где находится небольшое поселение, жителей которого никто не видел уже тысячу лет. В нем все еще стоят старые здания (так как они были построены из гранита), чьи крыши поросли лишаем. В центре деревни стоит безголовая статуя Ульрика. Хотя все здания еще на месте, они уже поросли вьющейся лозой. Дорога заросла травой и кустами, и кажется, что здесь больше никто не живет.
  Несколько разведчиков и охотников, что натыкались на это место, говорили о странном холоде, что исходил от зданий. Внутри каждого из них можно найти столы со старыми тарелками и кружками, как будто люди пропали прямо посреди обеда. Когда разведчики обследовали это поселение, то видели лишь что-то краем взгляда, тени вещей, что не существуют.
  На самом деле в Серой Лощине все еще есть жители, но после столетий вырождения и мутаций их едва можно назвать людьми. Большая их часть присоединилась к стадам зверолюдей, что охотятся на севере, но в деревне еще остались те, что похожи на искаженные и изувеченные куски сочащейся гноем плоти, пораженной болезнью. Они тайно поклоняются Нурглу, который по каким-то причинам защищает это поселение. Когда в него приходят чужаки, его жители прячутся в выкопанные вручную подвалы, и ждут, пока странники не пойдут дальше по своим делам. Жители немного овладели магией, которую они используют, чтобы отгонять чужаков. Она позволяет вызвать у них странные и дезориентирующие ощущения. Тот же, кто все же смог найти обитателей Серой Лощины, исчезает, обычно попадая в поваренный горшок и становясь блюдом на нечестивом пиру.

Каменные монументы

  Вдали от скорлупок цивилизации и нескольких фортификаций, что служат защитой от безжалостных тварей Хаоса, находятся множество каменных строений и конструкций, которые были возведены ради неких древних целей, что в современном мире уже забыты.

Эльфийские путевые камни

  Эльфийские путевые камни были возведены ради каких-то таинственных целей. Считается, что они использовались для какого-то магического способа путешествий. Позже эльфы продолжили эту традицию, возводя обелиски на лей-линиях, чтобы собирать рассеянную магию и направлять ее на Ультуан. С помощью гномов эльфы улучшили эти обелиски, совместив гномье искусство рун с высшей магией эльфов. Путевые камни стали средоточием магической энергии, поддерживая и усиливая Вихрь Ультуана, который вытягивает из мира магию.
  Так как путевые камни похожи на нексусы магии, неудивительно, что волшебников и им подобных привлекают такие места, так как рядом с лей-линиями и путевыми камнями чародеям легче управлять потоками магии. Помимо санкционированных волшебников, эти местам вдвойне привлекают тех, кто практикует темную магию, так как они увеличивают их способность контролировать Дхар и различные ветра магии. Во время Шторма Хаоса рабы-волшебники Архаона и культисты захватывали эти места везде, где могли, чтобы использовать их силу против коллегий магов и их союзников.

Каменные круги

  Другие каменные строения были возведены дикими людьми, которые верили, что эти камни были помещены в мир древними богами и духами. Чтобы восславить своих божеств, они возводили эти круги в память о великих битвах или чтобы отметить гробницы своих умерших вождей. В наше время мало кто из людей понимает силу камней огам, как их называют, но все же есть те, кто обладает этими знаниями. Они возводят подобные строения в местах лей-линий и залежей искажающего камня, чтобы собирать и контролировать магическую энергию. В результате для таких людей эти каменные круги становятся важной частью их религиозных практики и верований.
  Настоящие круги огам, подобные тем, что можно найти на туманных островах Альбиона, дают чародеям невероятную силу.

Племенные камни

  Племенной камень, или, как его еще называют, Сердце Хаоса - священное место для зверолюдей. Рядом с подобными местами многие стада устраивают свои лагеря, оставляя у основания камней в дар оружие, доспехи и знамена поверженных врагов, как и их трупы. Эти монолиты часто находятся в труднодоступных и скрытых местах, например в пещерах или на горных вершинах.
  Некоторые племенные камни являются естественными кусками скал, но многие из них - это грубо обточенные плиты из гранита или базальта, установленные зверолюдьми в подражании огромным камням, что можно найти по всей Империи и за ее пределами.

Гробницы

  Гробницы встречаются реже, чем каменные круги и другие строения из камня. Возведенные в честь могучих воинов Хаоса и других чемпионов, они являются мерзкими и зловещими местами. Те, кто хотят почтить мертвых, приносят к гробницам трофеи, поэтому они окружены горами из черепов, старого оружия и знамен. Во многих гробницах есть центральная колонна, похожая на один из тех монолитов, что формируют границу между Кислевом и Пустошами Хаоса. Под этой структурой находится сам склеп. Некоторые из гробниц запечатаны, но во многих есть тайная дверь (особенно в тех, где хранятся мощные реликвии Хаоса), что позволяет проникать внутрь. Также эти места часто охраняются, они опасны и полны зла. Поэтому охотники на ведьм разрушают эти структуры, как только их находят.


К содержанию

  

Глава 7: Звери Хаоса

  Так значит, вы говорите, что зверолюди - это не помесь овцы с человеком?
  Ах да, точно, помесь овцы с человеком - это же стирландцы...

  Как и следует из названия, зверолюди - это помесь зверей и людей, сочетающая в себе лучшие и худшие черты и тех, и других. Зверолюди обычно являются прямоходящими гуманоидами (хотя некоторые передвигаются на всех четырех) с по крайне мере двумя руками и ногам, торсом и головой. Но так как они являются порождениями Хаоса, их облик и способности весьма разнообразны. Зверолюди склонны к мутациям так же, как и обычные люди, поэтому можно предположить, что между этими двумя видами есть связь. Однако хотя у них есть некоторые человеческие черты, их разумы для людей полностью чужды. Несомненно, зверолюди - сообразительные существа, но они не испытывают раскаянья, привязанности или жалости. Они - безжалостные убийцы, подобные диким зверям. В них совмещается экстраординарные сила и выносливость наиболее опасных животных с человеческими разумом и склонностью ко злу.

Происхождение зверолюдей

  Как именно мерзкие твари, известные как зверолюди, появились в это мире, доподлинно неизвестно, но по поводу происхождения этих ужасных существ есть множество мнений.

  То, что зверолюди появляются из-за того, что кто-то совокупляется с животными - хорошо известный факт. Поэтому их так много в Аверланде, понимаете?
  Гуннар Бром, артист.

  Зверолюди - это раса, созданная волшебниками для захвата мира. Разумеется, они сами это отрицают, но я-то знаю правду. Я вижу, как разгуливая среди деревьев, маги экспериментируют над людьми и животными. Говорю вам, то, что они делают, просто омерзительно.
  Зигрид, лавочник.

  Зверолюди вырастают из того, что остается, когда люди гадят. Поэтому всегда делайте свои дела в глубокой яме и закапайте ее. Когда там появиться новый твареныш, он не будет знать, где верх, поэтому будет копать и копать в неправильном направлении, пока не помрет с голодухи.
  Сепп, деревенский дурачок.

  Если бы вы люди просто спросили, мы бы вам рассказали, откуда взялись эти звери.
  Каэлдрис Жестокая Рука, эльфийский волшебник.

  Зверолюди рождается и от себе подобных, но многие из них появляются из-за предателей в наших рядах. Даже у самых добропорядочных матерей порой не подымается рука на ту мерзость, что произвело их чрево. И вместо того, чтобы исполнить свой долг перед Сигмаром и императором, они отдают этих нечестивых отродий зверолюдям. Но это лишь увеличивает их ряды, как и опасность со стороны этих тварей.
  Рандольф Нахр, страж дорог.

  Когда мир был еще юн, группа кочевников отправилась на север в заледенелые степи, где они укротили диких псов, чтобы те помогали им пасти диких кабанов, крупный рогатый скот и коз, которых они выращивали ради еды и одежды. Когда Небесные Врата рухнули, в наш мир проник Хаос и пропитал людей севера. Его энергия смешала этих несчастных с их стадами и другими животными, превратив их в тех, кого мы сегодня знаем как зверолюдей.
  Дави Миф.

  Существует множество теорий по поводу того, откуда взялись зверолюди. Хаос отражает самые темные из наших страхов и побуждений. Как и демоны, которых призывают демонологи, зверолюди могут быть отражением наших примитивных страхов и представлений. Также они могут быть людьми, что пристрастились к порошку из искажающего камня, или даже расой, которую создали сами Гибельные Силы. Ясно лишь одно: зверолюди угрожают человечеству и древним расам с тех самых пор, как существует письменная история.
  Джоанна Баэр, янтарный магистр.

Сдерживая зверолюдей

  Для многих жителей Старого Света угроза, исходящая со стороны зверолюдей, является частью повседневной жизни. Нападение зверолюдей - это постоянная опасность, которая может осуществиться в любой момент и безо всякой провокации. Живя несколько поколений столь параноидальной жизнью, обитатели Старого Света изобретают свои способы, как отвадить зверолюдей. Возможно, некоторые из них и работают, но никто не может сказать наверняка. Если какой-то из способов подводит людей, то в живых не остается никого, кто смог бы вычеркнуть его из перечня.

Булки для зверолюдей

  В некоторых отдаленных деревнях есть традиция, что когда женщины готовят булки, то каждую тринадцатую они должны откладывать. Когда таким образом набирается тринадцать булок, их помещают в деревянное ведро, которое на две трети наполняют кровью (коз, коров или нежеланных детей) и относят к краю деревни. После этого женщина должна крикнуть: 'Вот вам кровь, вот вам булки, уходите, зверолюди!' тринадцать раз, затем отнести ведро к лесу и оставить его в тени деревьев. После тринадцати дней пустое ведро можно будет забрать. Считается, что если зверолюди поедят из этого ведра, то это понизит их пристрастие к человеческой плоти.

Напоите их

  Мудрые пивовары, обитающие в деревушках на окраине леса, считают (и говорят об этом всем остальным), что никто не сможет нормально сражаться, если хорошо напьется. Каждый месяц такой пивовар заготавливает дополнительный бочонок эля и просит нескольких крепких молодцов отнести его прямо в лес. На следующий месяц эти же ребят забирают пустой бочок и заменяют его на полный. Пивовары постоянно удивляются, насколько зверолюди любят пить, так как бочонок каждый раз возвращается пустым. Однако некоторые люди подозревают, что парни, относящие бочонок в лес и сами иногда к нему прикладываются, так как они всегда немного навеселе в начале месяца и трезвеют к его концу.

Лотерея

  В некоторых наиболее отчаявшихся деревнях жителя прибегают к совсем ужасным способам, чтобы спастись от нападений зверолюдей. Лотерея - один из худших примеров таких способов. Раз в год каждая семья тянет жребий, чтобы определить, кто из них будет принесен в жертву. Семья, которой не повезло, должна будет отдать одного своего члена зверолюдям. Жертву отводят в лес и привязывают к костяному дереву (которое так называют из-за кучи костей, что лежит у его основания). После этого старейшины деревни делают на жертве восемь надрезов, чтобы запах крови начал распространяться. Пока твари, пришедшие из леса, рвут жертву на части, остальные жители деревни делают обереги из соломы, кусочков одежды и гнилых тыкв. На закате, когда вопли эхом разносятся по лесу, люди бросают эти обереги в костер, чтобы отвадить зверолюдей от своей деревни еще на год.

Истина

  Зверолюди не являются природными существами, они появились в этом мире, когда тысячелетия назад были разрушены Небесные Врата и повсюду разлетелись осколки искажающего камня. Зверолюди возникли из-за того, что древние люди претерпели ужасные мутации, получив черты животных и став чем-то большим и в то же время меньшим, чем люди.
  С тех самых пор зверолюди обитали на задворках цивилизации, становясь все сильнее от непрекращающихся сражений. Множество этих тварей обитает в Старом Свете, в темных лесах Империи и дикой местности Кислева, а на севере им и вовсе нет числа. Эти существа столь ужасны, что даже в отдаленных землях, таких как Тилия и Эсталия опасаются, что однажды и к ним придет орда зверолюдей и сокрушит все вокруг.

Земли зверолюдей

Зверолюди живут боевыми стадами, которые возглавляют сильнейшие из них. Они обитают в лесах, пустошах и дикой местности в любых землях. Чаще всего их можно встретить в Драквальде или Лесе Теней, но они также в больших количествах обитают в Бретоннии, Тилии и других местах. Эти многочисленные существа встречаются и за пределами Старого Света, оскверняя земли Катая и Ниппона, их можно найти даже за великим океаном в Наггороте. Везде, где есть люди, можно найти и зверолюдей.

Драквальд

  Из-за большой концентрации искажающего камня, в лесу Драквальд, что в Мидденленде, полно зверолюдей. Попытки Империи сократить их численности возымели мало успехов, стада этих существ становятся все агрессивнее и из-за деревьев нападают на фермерские угодья и аванпосты, что находятся на границах леса.

Загнанные

  Ганс схватил руку своей сестры и они побежали. Ветви хлестали его по лицу, рвали его одежду, резали его кожу. Он тяжело дышал, а рыдающая сестра следовала за ним. Эта пара бежала по лесу, вверх и вниз, спотыкаясь, останавливаясь и плача. Что-то их преследовало.
  Они заблудились в Драквальде, этом проклятом имперском лесу. Здесь было небезопасно бродить даже в сопровождении легиона солдат, что уж говорить о паре детей, что затерялись под этим темным лесным покровом. Смерть кружила вокруг них, лаская их раскрасневшиеся щеки обещаниями боли и страданий. Страх подгонял их. Ганс слишком хорошо знал, кто за ними гнался, и не собирался отдавать им свою сестру.
  Деревья стали реже, а склон - выше. Откуда-то шел дым, и в холодном осеннем воздухе пахло чем-то, похожим на горелую плоть. Его сестра опять упала. 'Проклятье!' Он остановился, чтобы помочь ей, чтобы обернуться и взглянуть на преследователей. Вот они, там. И там. И вон там, и еще там! Туши. Мерзкие, злобные твари. Ужасные голодные существа, злобные беспощадные зверолюди. Ганс знал, что все напрасно. Существа непринужденно появились из теней, в тающей тьме были видны звериные черты козлов, быков, баранов, что сочетались с волосатыми, но все еще человеческими телами. Они двигались будто волки, грациозно и уверенно. У них были человеческие глаза, в которых не было ни признака жалости. Один из них издал тихий, шипящий смех пока доставал свой похожий на тесак меч.
  Ганс вынул свой нож и заслонил собой сестру. Если они хотят мяса, придется пролить ради него кровь. Он наклонился, приготовившись к нападению, но затем остановился. Его сердце разорвалось, когда сзади он услышал пронзительный крик своей сестры. Ганс понял, что она уже мертва... как, впрочем, и он сам.

Лес Теней

  Лес Теней занимает большую часть Остланда и Нордланда и является одним из самых темных и опасных лесов в Империи. Здесь обитают банды зверолюдей и небольшое количество гоблинов. Эти существа - потомки тех, кто участвовал еще в Великой Войне против Хаоса. Остландцы устраивают регулярные экспедиции, чтобы находить логова этих тварей, но эти попытки приносят мало пользы, так как даже самые храбрые патрули предпочитают не задерживаться в этом мрачно лесу после темноты.

Страна Троллей

  К северу от Кислева находится Страна Троллей, дальний край, затронутый Хаосом. Все попытки покорить эти бесплодные земли провалились. Цари и царицы иногда посылают патрули в это оскверненное место, чтобы сражаться с тамошними ужасами, в тщетных попытках сократить их количество. Эти предприятия редко бывают успешными, так как орды обитателей этих земель кажутся бесконечными.
  Страна Троллей - дикое место, где полно ржавых боевых машин и костей мертвецов. Здесь водятся такие порождения Хаоса как химеры, минотавры, огры и тролли Хаоса. Они сражаются друг с другом за скудные ресурсы или просто потому, что любят сражаться. Когда Царство Хаоса готовит вторжение, именно в Стране Троллей собираются его армии. Последователи четырех темных богов собираются вокруг отвратительных монолитов, возведенных в честь их мерзких покровителей. Ведомые видениями своих ревущих шаманов, зверолюди выходят из лесов, в то время как чемпионы Хаоса приводят сюда свои неуправляемые орды. Колдуны Хаоса берут под свой контроль ужасных зверей, посылая их нести зло в Старом Свете. Поэтому Страна Троллей - ужасная земля, навеки оскверненная искажающей сущностью Хаоса.

Зверолюди за пределами Старого Света

  Хаос по самой своей природе непредсказуем и в тех формах, которые он дарует своим прислужникам, не прослеживается никакой закономерности. Большинство зверолюдей в Империи выглядят как помесь человека с быком или козлом, но за пределами этой страны все иначе по одной простой причине: Хаос отражает страхи и мечты людей, и в соответствии с ними может изменять вид зверолюдей.

  Хорошо известно, что в джунглях Южных Земель скрываются необычайные существа фантастических форм. Естественно, они должны быть порождениями Хаоса, так как боги не смешивают одно с другим. Одним из таких примечательных существ является зеленая обезьяна. Эти создания обитают самых темных местах тех земель, предпочитая дремучие и непроходимые джунгли. Местные говорят, что эти существа достаточно разумны, что у даже есть свой язык и они умеют пользоваться оружием. Разумеется, это полная ложь. Говорящая обезьяна, да ладно! Большая часть информации, которую мы знаем о тех землях, исходит от гоблинов и ящеров, поэтому она весьма сомнительна. Таким образом, можно дойти и до того, что кто-то скажет, будто эти существа как-то связанны с человечеством.
  Йоханнес Крент из Мариенбурга, ученый и исследователь.

  Путешествуя в далекий Катай, я проезжал через странные земли Инда. Каких только чудес я там не видел. Величественные храмы, огромные белые звери, что ходили на четырех ногах и были с хоботами и бивнями, птицы всех расцветок, необычайные блюда... Даже теперь, когда я вспоминаю об этом, у меня перехватывает дыхание... Однако там же моему отряду не повезло и он был атакован представителями расы странных существ. Я считаю, что они как-то связаны с нашими зверолюдьми, так как в них сочетались черты людей и зверей. Но эти злобные твари были другими. У них были головы больших котов (ну тех, какие ходят по улицам нашей Империи по ночам, только больше), которые располагались на голых человеческих торсах. Что самое странное, пока мы сражались за свою жизнь, местные просто пали ниц на землю и игнорировали наши крики о помощи, не обращая внимания на то, что эти твари пытались порвать на куски нас и их самих. К счастью, благодаря моему умению обращаться с мечом и стрельбе из пистолетов моих товарищей, мы смогли отбиться, и эти дикари поспешно скрылись за деревьями. После этого, как и следует любому нанимателю, я отругал своих проводников, пристыдив их за трусость. Недели спустя я выяснил, что здешние люди считают этих существ чем-то вроде священных духов, и что если ранить кого-то из них, то стоит готовиться к нападению со стороны местных. К счастью, я избавился от проводников, как только мы вернулись в город. Правда, позже я испытывал боли в желудке... но возможно, это просто из-за той адской стряпни, что я там ел.
  Леопольд Риоджилло, торговый князь из Магритты.

  Мягкотелые азуры из Ультуана - слабая и вероломная раса. Они не остановятся ни перед чем. Они заключили союз с ящерами в наших горах, чтобы те нападали на наши дома и убивали наших эльфов. Но это не обычные скинки. Нет, это злобные твари с черной чешуей и странными, почти звериными чертами. Я никогда прежде не видел ничего подобного, но их ярость и готовность нападать на нас - явный признак того, что они в союзе с нашими мерзкими родичами.
  Аэледар, черный гвардеец.

  Вы, слабаки, ничего не знаете о храбрости. Чтобы стать мужчиной, мне пришлось выследить вероломного имира и убить его в бою один на один. Эта тварь высотой в сотню футов, чья белая шкура пропахла ссаниной. Единственный удар ее когтей может убить сотню таких воинов-желторотиков, как вы. Но я, Хоргред Кровавый, убил имира голыми руками. Я снес его огромную голову с плеч, принес ее в деревню, а еще напился его горячей крови. Что... вы называете меня лжецом?
  Хоргред Кровавый, северный берсеркер.

Зверолюди Норски

  В Норске ходят истории об огромных чудовищах с белым мехом, которых называют имирами (или как-то иначе, в зависимости от племени). Гномы также поддерживают распространение этих историй, рассказывая о собственных встречах с этими огромными белошкурыми зверями. У северян эти твари используется в важном обряде перехода, который должен пройти каждый мужчина, если он хочет, чтобы племя признало его как воина. Юноша отправляется навстречу снегопаду и холодному ветру, чтобы выследить подобного зверя и сразиться с ним в бою. Те, кто приходят обратно с его головой, получают особое отношение в племени. Что же касается тех, кто не сумел добыть этот трофей... они вообще больше никогда не возвращаются.

Зверолюди и культы Хаоса

   Зверолюди являются бесценным подспорьем для многих культов. Они являются почти бесконечным источником бойцов, которых можно использовать для нападения на поселения или для того, чтобы отвлечь внимание от действий культа. Разумеется, не всем культам удается заключить подобные союзы. Многие из них оборачивают гнев боевых стад против себя же лишь несколькими неверно подобранными словами или слишком агрессивной демонстрацией силы.

Типы зверолюдей

   Странные проявления мутаций стирают грань между зверолюдьми и мутантами, так как у последних могут быть звериные головы, а некоторые зверолюди могут сохранять определенные человеческие черты. Как правило, считается, что у 'аутентичных' зверолюдей должны быть головы козлов или быков.
   В "Опасных тварях" дается достаточно информации касательно того, как зверолюдей понимают и воспринимают в Старом Свете. Однако существует множество подвидов зверолюдей с едва различимыми особенностями.

Горы

   Наиболее распространенной разновидностью зверолюдей являются горы. Они большие, сильные, многочисленные и формируют костяк любого стада. Их облик может сильно варьироваться, но у каждого из них звериные черты сочетаются с человеческими. Рога являются тем единственным признаком, что отмежевывает горов от более низших зверолюдей. Рога среди зверолюдей - отчетливый признак власти и мощи, и у лидеров обычно самые большие и впечатляющие рога, которые всегда покрыты кровью, грязью или краской, чтобы внушать ужас в сердца врагов.
   Горы являются обособленным подвидом зверолюдей, но так как они являются порождениями Хаоса, то подвержены множеству мутаций. У некоторых горов могут быть головы насекомых или даже лошадей, лишние конечности, похожие на плети хвосты или все это в любых кошмарных комбинациях. Однако есть три большие категории горов, которые можно выделить отдельно.
   Бовигоры. Горы, у которых рога крупного рогатого скота или же вообще голова быка. Бовиогоры крайне способны и считают себя выше прочих горов. Однако мало кто из них любит думать, большинство предпочитает решать проблемы грубой силой.
   Капригоры. Наиболее распространенная разновидность горов с изогнутыми или прямыми рогами на голове, как у козлов или баранов. У многих капригоров полностью головы козлов, и в этом случае также часто у них еще есть и копыта.
   Истиногоры. Зверолюдей с отличными рогами и отсутствием других мутаций называют истиногорами. У них человеческие или козлиные ноги. Это наиболее редкая разновидность горов, истиногоры наиболее сильные и умные среди себе подобных и часто занимают высокую позицию в своем стаде.
   Зверегоры. Это просто наиболее сильные и выносливые из зверолюдей. Также обычно они наиболее дисциплинированны, и сражаются в бою организованнее, чем их более слабые и вечно спорящие сородичи, так как способны сдерживать свои наиболее разрушительны позывы. У них всегда лучшее оружие и доспехи, которые только можно найти в стаде, иногда они даже используют вооружение, поднятое с трупов их врагов.
   Чемпионы зверолюдей. Чемпионы - это бесспорные лидеры боевой орды. В основном они являются горами, иногда унгорами или даже мутантами, но столь везучим зверолюдям большую часть времени приходиться сражаться с претендентами на их место. Зверолюди дают таким лидерам множество прозвищ и титулов, например называют их сокрушителями врагов и боегорами. Наиболее могущественные из них известны как повелители зверей. Многие из чемпионов зверолюдей обладают дарами и наградами Хаоса, что выделяет их из остального стада.

Зверолюди и отметины Хаоса

  Зверолюди, в особенности зверегоры могут получать отметины Хаоса, как и другие чемпионы Хаоса. В дополнение к преимуществам и недостаткам этих отметин зверолюди также проходят значительную физическую трансформацию.
   Кхорногоры. Черты горов с отметиной Кхорна приобретают собачий вид, у них появляется массивные челюсть и зубы, с которых капает зловонная слюна. Отметина изменяет их мех и кожу, давая им красноватый оттенок. Их глаза приобретают особенно зловещий вид, становясь полностью белыми с красными зрачками.
   Чумагоры. У этих ужасных тварей кожа покрыта нарывами и на ней полно открытых зловонных ран, из которых сочится заразная жидкость. На них полно красных растрескавшихся язв и они являются отражением пагубной сущности Нургла. У большинства чумагоров спутанный мех, покрытый блевотиной и экскрементами, которые извергают их больные тела. Однако, несмотря на свой болезненный вид, они крайне стойкие и выносливые.
   Слаангоры. У этих зверолюдей белый или почти белый мех поверх бледной или иногда пастельной кожи. На их звериных головах - зеленые и похожие на блюдца глаза. Эти странные и неприятные существа вызывают смесь отвращения и заинтересованности у тех, кто их встречает.
   Тзаангоры. Это дикие и странно выглядящие зверолюди с отметиной Тзинча. У них всегда есть какая-то одна необычная черта, например узорчатая шкура, пастельные рога или другая часть тела, окрашенная в необычный цвет.

Меньшие зверолюди

  Меньшими называют всех тех зверолюдей, кто не является ни горами, ни вопящими шаманами.
   Унгоры. Также известны как "не совсем горы" или "другие горы". Они не столь сильны, выносливы или умны, как обычные горы. Унгоры меньше, у них не столь впечатляющие рога, также у них может быть "корона" из меньших рогов, шишки или рога, выступающие из случайных частей тела. Эти существа наиболее разнообразны среди зверолюдей и больше всего подвержены мутациям. Если у унгора нет внушительных рогов, он обречен пресмыкаться перед горами и терпеть от них унижения, а затем вымещать злобу на вопящих и своих жертвах.
   Вопящие. Они находится в самом низу иерархии стада. Это зверолюди, у которых вообще нет рогов. Даже унгоры считают их жалкими существами, насмехаясь и издеваясь над ними при любой возможности. Вопящие редко живут долго, так как получают пищу последними и всегда находятся дальше всего от согревающих костров в лагерях. Вопящие получили такое прозвище, так как они постоянно вопят, ревут и издают прочую какофонию звуков, когда собираются вместе чтобы питаться или убивать. Эти существа являются одними из самых слабых и жалких зверолюдей, однако бывали случаи, когда благодаря своим сообразительности и храбрости один из них мог возглавить орду. Подобное обычно длиться недолго, так как вопящему постоянно приходиться сражаться с претендентами на его место.
   Перевертыши. Это зверолюди, которые родились как обычные люди, но в какой-то момент своей жизни приобрели новую форму. Есть небольшие различия между обычными мутантами и перевертышами, последние просто полностью меняются физически, а не приобретают отдельные странные мутации.
  Жизнь перевертышей крайне жалкая. Они пойманы между мирами людей и Хаоса, и в обоих им не рады. Они не могут оставаться рядом со своими бывшими сородичами и вынуждены бежать в леса, чтобы разыскать там себе подобных. Но зверолюди видят в перевертышах существ даже ниже вопящих, считают их слабыми и бесполезными и позволяют им оставаться при боевых стадах лишь потому, что они увеличивают их мощь, пусть и незначительно.
   Зверолюди и отродья Хаоса. Есть четкая грань, отделяющая зверочеловека от отродья Хаоса. Зверолюди, как и другие существа Хаоса, могут принимать множество форм, но все же у всех них есть некие общие черты. Однако, как и представители других рас, если они приобретают чересчур много мутаций, то их тела одолевает скверна и они повращаются в отродий Хаоса.
   Дарованные.В землях Империя и на территориях к северу от нее порой и у здоровых родителей рождается ребенок-мутант. Некоторые пытаются скрыть уродства своих детей, но большинство испытывают такой стыд из-за этого, что оставляют своих отпрысков в лесу или выбрасывают их в реку, обрекая на смерть от голода и диких зверей. Зверолюди внимательно прислушиваются к плачу этих потерянных детей. Когда их находят, то всегда усыновляют и растят внутри стада, так как зверолюди считают таких младенцев даром от своих богов.
  Этих мутантов называют дарованными (или дарованными детьми). Когда они вырастают, то становятся горами, унгорами или даже вопящими, но другие зверолюди все равно продолжают относиться к ним с почтением, так как считают священными (или скорее нечестивыми) дарами богов. Поэтому любой дарованный имеет возможность возвыситься в обществе зверолюдей.

Дар

   Магда посмотрела на извивающийся сверток в своих руках. Она испытывала смесь отвращения и жалости. Сверток извернулся и из одежды, в которую была завернута ее ноша, показался отросток плоти. Своими искусанными пальцами она поправила ткань, скрыв эту жуть. Если она увидит ее снова, то, возможно, сойдет с ума. Магда знала, что должна утопить это существо. Оно было мерзостью. Уничтожить его было ее долгом. Она долго было повитухой, и за свою немалую жизнь утопила уже с десяток младенцев. Но сейчас она понимала, что не сможет совершить еще одно убийство. Просто не сможет.
   С губ повитухи сорвался вздох, когда перед ее глазами предстали призрачные образы уродливых лиц и сверкающих глаз, воспоминания о невинных детях, которых она убила. О детях, что были недостойны жить из-за какой-то жестокой шутки богов. Ребенок закричал. Магда осмотрелась. Вокруг не было никого, здесь было лишь пустое поле на краю леса. В свете наступающего утра мир стал пурпурным. Все люди еще крепко спали в своих кроватях и некому было стать свидетелем преступления повитухи.
   Вот здесь, впереди. Движение. Время пришло. Дрожащими руками она положила ревущего младенца на ложе из сосновых иголок. Она забрала одежду, чтобы ничто не выдало ее проступок, и увидела розовую плоть малыша, который мог бы выглядеть вполне нормальным и здоровым. Если бы не щупальце, которое росло прямо из его шеи. Ребенок посмотрел на нее, будто бы ища своими глазами новорожденного тепло, что у него отняли. Он закричал еще громче. Послышалось шуршание, и оно приближалось. Со всхлипом Магда бросилась бежать прочь, но плачь страдающего малыша все так и стоял у нее в ушах...

Вопящие шаманы

   Всем, кто использует магию, приходится иметь дело с энергией, исходящей из Царства Хаоса, но вопящие шаманы используют ее как что-то естественное, и делают это почти инстинктивно. Они уже рождаются с пониманием того, как взаимодействовать с энергией Хаоса в чистом виде точно так же, как другие зверолюди рождаются с пониманием того, как охотиться, выслеживать и убивать. Поэтому вопящими шаманам не нужно изучать колдовство или проходить специальные тренировки, они и так уже просто все знают.
   Одной из наиболее важных способностей таких зверолюдей является возможность отправлять свое сознание в Царство Хаоса и общаться там с демонами и даже богами, которых там можно обнаружить. Они отправляются в это иное измерение напиваясь до беспамятства и вдыхая пары галлюциногенные растений, брошенных в костер у подножья племенного камня. Их способность общаться с богами гарантирует им неприкосновенность со стороны остального боевого стада, так как остальные зверолюди верят, что если навредить шаману, то нечестивые боги немедленно тебя уничтожат.
   Физически вопящие шаманы напоминают горов. Среди прочих зверолюдей их выделяет цвет глаз. Он зависит от того, какому богу они поклоняются. У шаманов Тзинча глаза желтые или голубые, Нургла - коричневые или зеленые, Слаанеша - розовые или фиолетовые, Кхорна - ярко красные (только вот шаманы Кхорна никогда не смогут использовать заклинания). Многие шаманы носят с собой так называемый вопящий посох (признак власти вопящего шамана, тяжелый посох, с которого свисают кости, ракушки, скальпы, черепа и который по всей своей длине декорирован осколками камня и металла) и часто знамена, украшенные скальпами и костями.
   Вопящие шаманы могут получать награды и дары Хаоса точно так же, как и воины или колдуны Хаоса.
   Эти шаманы являются важной частью боевой орды и служат в качестве советников для вождей. Что же важнее, они используют свои умения для защиты стада и уничтожения его врагов. В некоторых легендах говориться, что вопящие шаманы даже могут проникать в Царство Хаоса и напрямую общаться с демонами и, как утверждают некоторые, даже с самими темными богами. И благодаря этим путешествия, а также снам и галлюцинациям они якобы могут предсказывать будущее.
   Великие вопящие шаманы. Они являются одними из наиболее могущественных зверолюдей. Имея отметины Хаоса, они могут иметь доступ к наиболее опасным заклятьям. Также они обладают неплохими боевыми качествами, что делает их одними из наиболее опасных членов боевой орды.

Звери Хаоса

  В основном раса зверолюдей состоит из горов, унгоров, вопящих и иже с ними, однако существуют и другие разновидности, что сражаются рядом с этими зверями Хаоса. Это ужасные минотавры, кентигоры, драконоогры и прочие. Отношения между обычными зверолюдьми часто непостоянны, и часто они сражаются и друг с другом. Однако во время великих сборов в Стране Троллей эти существа выступают в поход на одной стороне вместе с другими слугами Хаоса.
  Кентигоры. Это зверолюди у которых из-за искажающего влияния Хаоса верхняя часть гуманоидная, а нижняя как у лошади или быка (впрочем, бывают и другие вариации четвероногих). Дополнительные конечности даруют этим звероподобным кентаврам невероятные силу и скорость и позволяют носить оружие, что разрубает врагов одним ударом. Но, несмотря на всю свою силу, это абсолютно неловкие существа, так как им недостает терпения и способностей, чтобы точно взаимодействовать с вещами. Также кентигоры крайне презирают прочих существ, считают себя мерзостью и завидуют тем, чьи тела и разумы лучше устроены. Их презрение выливается в непредсказуемые приступы ярости и беспощадной ненависти, в особенности по отношению к людям.
  Кентигоров в основном можно обнаружить на северных и восточных окраинах Империи, где леса постепенно переходят в Северные Равнины. Однако кентигоры являются кочевниками, и их можно встретить где угодно, даже далеко на юге, в Виссенланде. Наиболее сильных кентигоров называют кровавыми копытами.
  Минотавры. Этих массивных чудищ с бычьими головами считают ответвлением расы зверолюдей. Они примерно вдвое выше обычного человека и гораздо более мускулисты. Их тело в целом напоминает человеческое, за исключение огромной уродливой головы. На ней располагаются острые рога длиной от четырех до шести футов. Они крайне сильны, но гораздо глупее людей или даже других зверолюдей.
  Обычно эти существа неповоротливы и крайне туго соображают, но если минотавра спровоцировать, он превращается в яростную машину для убийств. Один лишь запах крови приводит это существо в голодное бешенство и сподвигает разрывать своих противников на части, повсюду разбрызгивая их кровь и внутренности. Минотавры любят поедать огромные куски окровавленного мяса, что еще больше распаляет их безумие и подталкивает убивать еще больше.
  Минотавры устраивают свои логова в гробницах Хаоса и служат в качестве их стражей. Они предпочитают селиться в самых темных уголках леса, подальше от дорог и поселений людей. Темные святилища, рядом с которыми обитают минотавры, всегда можно определить по горе из черепов, оружия и осколков доспехов, которые эти твари туда сносят. Зверолюди почитают минотавров за их силу и за те дары, которым темные боги предположительны одаривают этих чудищ. Наиболее сильных минотавров называют кровавыми скотами.
  Гибельные быки. Наиболее умные и большие минотавры являются почитаемыми чемпионами богов Хаоса. Зверолюди называют их гибельными быками, и они являются одними из наиболее опасных существ во всем Старом Свете. Гибельных быков можно отличить от других минотавров по отметинам Хаоса. Лишь минотавры, являющиеся чемпионами Хаоса, могут считаться гибельными быками.
  Эти отметины также часто влияют и на облик минотавров. Кровавые быки или кхорнобыки отличаются красноватыми мехом и кожей, а их рога обшиты тяжелой медью. Чумные быки, что служат Нурглу, имеют огромные обвисшие животы, в которых полно извивающихся паразитов, а их шкура покрыта сочащимися язвами и нарывами. Слаанбыки украшают свои тела ужасными трофеями, носят плащи, сотканные из человеческих лиц, и украшения из человеческих костей. Тзаанбыки, служащие своему странному повелителю Тзинчу, обладают яркой разноцветной кожей, искаженными витыми рогами и излучают ауру искрящейся энергии Хаоса.

Прислужники

  Зверолюди держат много ужасных зверей в своих боевых стадах. Эти мутировавшие существа используются в качестве охранников, дополнительных войск и, в редких случаях, питомцев.
  Клыкогоры. Еще одним ответвлением расы зверолюей являются клыкогоры. Являясь причудливой помесью диких кабанов и зверолюдей, эти существа сохраняют сообразительность своей разы, но полностью выглядят как животные. Типичный клыкогор выглядит как огромный кабан, покрытый рогами, с наполненной слюной пастью, полной клыков. Зверолюди используют этих существ как охранников или тягловых животных, которые тащат их колесницы в бой.
  Боевые гончие Хаоса. В темных лесах обитают гончие, искаженные пагубным влиянием Хаоса. Они бродят и охотятся стаями от шести до двенадцати особей и предпочитают держаться поближе к лагерям зверолюдей, воруя остатки пищи у вопящих. Эти существа странно преданны зверолюдям и присоединяются к их боевым стадам в надежде на свежее мясо. Некоторые зверолюди выращивают этих существ еще из щенков, чтобы сделать их еще более злобными и эффективными в бою. За недели до сражения боевых гончих начинают держать взаперти голодными и дразнить, чтобы еще больше озлобить их. Когда же этих псов наконец выпускают, они превращаются в диких и безумных убийц.
  Боевые гончие Хаоса - это рычащие звери, отдаленно напоминающие обычных гончих, но с серым мехом и шипами, растущими из хребта. Они злобные и уродливые, с волчьими головами, также в них есть что-то демоническое. У многих боевых гончих присутствуют такие мутации как рога, иглы и огромные клыки.

Боевые стада

  Боевое стадо является основной формацией зверолюдей. Его возглавляет могущественный вождь, который часто также является чемпионом Хаоса. Стадо обитает во временных лагерях, сокрытых глубоко в лесной чаще или других малодоступных местах. Также зверолюди любят селиться в пещерах, если в тех есть полноводный ручей и хороший обзор на окружающий лес. Они обитают там, где есть пропитание, и поэтому когда в каком-то месте иссякают местная фауна и люди, зверолюди перемещаются в другое место и разбивают лагерь там. Во время этих постоянных перемещений разные стада сталкиваются друг с другом, и между ними нередко вспыхивают схватки.

Наследование в боевом стаде

  Когда лидер боевого стада умирает, начинаются беспорядки. Зверолюдям абсолютно не важно, что с ним случилось, был ли он убит, погиб в схватке, превратился в отродье Хаоса или демона. Вскоре после его смерти начинается конфликт между самыми сильными членами племени. Они сражаются друг с другом, чтобы определить, кто теперь должен возглавить стадо. Если появляется несколько потенциальных лидеров, одно боевое стадо может расколоться на несколько стад поменьше, каждое из которых пойдет в свою сторону.

Знамена

  Многие боевые стада носят с собой знамена, выкрикивают имена своих чемпионов и перечень их деяний. Знамена всегда несут в битву, там они служат в качестве ориентира и символа мощи и силы стада. Эти знамена все исписаны рунами темного наречия. В большинстве своем они сделаны из кожи, снятой с людей-пленников, но иногда их делают из отобранных человеческих знамен, старой одежды и т. д. Когда чемпион погибает, его замена сжигает все знамя, оставляя от того лишь один лоскут, который прикрепляет на свое новое знамя. В результате на знаменах зверолюдей могут быть десятки заплат, некоторые из которых остались еще со времен Магнуса или даже более древних эпох.

Пир чемпиона

  Если лидер зверолюдей погибает, все стадо собирается, чтобы почтить его память на грубом пиру, с резней и танцами. Если вождь был особо знаменит, к празднеству могут присоединиться и другие боевые стада. Наиболее верные последователи чемпиона съедают его тело, оставляя самые сочные и вкусные куски его наиболее старым и почитаемым советникам. Если новый чемпион был одним из этих советников, то он забирает себе сердце и съедает его за один присест под одобрительный рев собравшейся толпы. Зверолюди верят, что сущность воина находится в его сердце, и если наследник старого чемпиона съест его, то сила и мудрость прежнего лидера перейдут к нему.
  Пир чемпиона является важной традицией среди стад, поэтому они стараются уносить тела своих убитых лидеров с поля боя. Если же тело было полностью было уничтожено или его не удалось вернуть, это считается дурным знаком, и в этом случае зверолюди обращаются за наставлениями к вопящему шаману.

Племенные камни

  Племенные камни являются важной частью верований зверолюдей и служат в качестве точек сбора для боевых стад. Эти камни на самом деле являются обломками скал или старых монолитов. Обычно они находятся в пещере или отдаленной долине, и сокрытие их местонахождения является важной частью верований зверолюдей. Многие племенные камни, скрытые в лесах, окружены костями, углями и грязью. Обычно на этих покрытых копотью камнях есть руна тех зверолюдей, что установили их.

Вопящее стадо

  В обычных обстоятельствах соперничающие боевые стада не особо лояльны друг к другу и сражаются друг с другом точно так же, как и с людьми. Конфликты возникают из-за территории, добычи или вообще безо всяких причин. Но время от времени боевые стада объединяются, чтобы противостоять общей угрозе или же когда силы Хаоса собираются вместе для очередного ужасного вторжения. Тогда зверолюди собираются у племенных камней и взывают к мудрости вопящих шаманов. Такие сборища называют вопящими стадами.
  Любой чемпион может дать призыв к объединению в вопящее стадо, запалив костер у подножья племенного камня. Он кидает в него древесину, а также вопящих и пленников, чтобы запах паленого мяса привлек бродящие поблизости боевые стада. Когда же они приходят, чемпион объявляет, для чего же он собирает вопящее стадо. Почти всегда на таких сборищах обсуждается очередной плана нападения, и чемпион должен убедить остальных в своих причинах и плане. Другие чемпионы взвешивают его слова и выбирают, присоединяться ли они к нему. Пока чемпионы совещаются, остальные зверолюди пируют, пьянствуют и дерутся, а вопящие шаманы рассказывают истории о знаменитых битвах и событиях, важных для расы зверолюдей.
  Если все соглашаются принять участие в нападении, между чемпионами начинается великая битва, известная как гор-драка. Каждому чемпиону связывают руки за спиной, и он должен одолеть своих противников, используя лишь рога. Обычно в подобно состязании принимают участие лишь горы. Если попадается унгор, то остальные сокрушают его первым. Состязание проходит в кругу, очерченном вокруг племенного камня, и остальные зверолюди собираются к нему, чтобы посмотреть на схватку. Зрители могут бить кулаками и дубинками тех, кто слишком приблизиться к краю круга. Многие чемпионы погибали, будучи погребенными под горой мутировавшей плоти, будучи затоптанными и избитыми до смерти чересчур увлеченными зрителями. В этом состязании может быть лишь один победитель - тот, кто останется на ногах.

Титулы

  Несмотря на то, что зверолюди являются порождениями Хаоса, у них существует строгая кастовая система. На ее вершине находятся зверегоры, дальше идут горы, затем унгоры, а потом все остальные. Но даже среди верхушки стада существует разделение в зависимости от объема власти и влияния, что отражено в титулах. Их могут получать лишь зверегоры и чемпионы зверолюдей, и они являются своего рода ярлыками, обозначающими, насколько близко у костра может сидеть этот зверочеловек и каких вкусных пленников поедать.

Пример боевого стада

  В глубине леса Драквальд завелось что-то злобное и неконтролируемое. После того, как несколько зверолюдей исчезли, а челюсти отродья Хаоса превратили их в ошметки из плоти и костей, остальные решили передвинуться в другой лагерь. Созвав вопящее стадо, они призвали другие стада зверолюдей, чтобы создать мощную силу для защиты при переходе на новое место. Вопящий шаман стал бросать дерево и гнилое мясо в костры, разведенные у племенного камня, и туда стали небольшими группками прибывать многие зверолюди, чтобы встретиться с лидерами других стад. Когда зверолюдей набралось достаточно, зверегоры и чемпионы нацарапали свои имена на племенном камне, а затем сели у костра чтобы послушать вопящего шамана и его рассказы о том, что происходит вокруг.
  Пока он говорил для узкого круга, большая толпа горов, унгоров и вопящих боролись, сражаясь, вопя и мучая друг друга, пытаясь найти место поближе к кострам. Горы получили самые теплые места и самую лучшую еду, в то время как унгоры и вопящие остались на краю освященной местности, сражаясь за те жалкие крохи, что им швыряли. Боевые гончие рычали и дрались в загонах, а клыкогоры бродили вокруг в поисках пищи, к которой не прикоснулись даже вопящие.
  В последующие несколько дней некоторые зверолюди ушли из-за гордыни, голода или любопытства. Но все равно их осталось еще достаточно много. Вопящий шаман бросил щепотку порошка в костер и пламя того окрасилось в странный цвет, и это был сигнал для стада, что пора начаться битве. Все зверолюди собрались вокруг ритуального круга в ожидании зрелища. Каждому зверегору и чемпиону связали руки за спиной, после чего началась схватка. Нанося лишь удары головой, один из чемпионов победил всех соперников, оставив их валяться без сознания на земле. Это не стало ни для кого сюрпризом, так как он носил отметину Кхорна. Он был известен благодаря своим злобе и жестокости, ежедневно убивая во имя своего кровавого господина.
  Когда чемпион был избран, стадо собралось и покинуло эти земли в поисках нового племенного камня, убивая по пути всех, кого встречали. Стадо возглавили чемпион с отметиной, шаман и семь доверенных советников-зверегоров. Также в него входили три дюжины зверолюдей различных типов, кентигор и несколько клыкогоров и боевых гончих. Горе той человеческой деревне, что попадется им на пути.

Язык Хаоса

  Тайны Хаоса не могут быть выражены простым языком смертных, рейкшпиль не способен полностью описать 'чудеса' и опыт трансформации, тилийский не может отразить природу Хаоса, даже элтариан не способен выразить ее лишь одними словами. Хаос скрытен, непредсказуем и безумен. Чтобы осознать его, проникнуть в его тайны и понять то, что можно увидеть в нем, нужно иметь разум, способный принять и описать подобный опыт.
  Темное наречие позволяет это осуществить. Это трудный язык, отдаленно похожий на магическое наречие демонов. Для написания в нем используются богомерзкие руны Хаоса, и даже когда они изображены на обычном материале, то кажется, будто бы они ползут по странице и вгрызаются в нее. Темным наречением пользуются слуги и порождения Хаоса, так как лишь существа с развращенным разумом, полностью отдавшиеся Гибельным Силам, способны понять все его нюансы.

Руны Хаоса

  Руны Хаоса можно обнаружить на всем, что связано с Хаосом, начиная от знамен и монолитов, которыми обозначены границы Пустоши Хаоса, до пометок на племенных камнях, гравировки на оружии, отметинах на святилищах и храмах, что обмазаны кровью и грязью. Руны Хаоса весьма приметны, легко опознаваемы, и их невозможно перепутать с какой-либо другой письменностью.

Руны Хаоса как отметки

  Руны Хаоса отражают идеи и опыт. В каком-то смысле они передают значения целых сложных фраз. Единственная руна может обозначать мутацию или отмечать место значительного присутствия дхара. Некоторые считают, что для каждой мутации, для каждого изменения, что было и будет, есть своя руна. Многие существа, 'благословленные' темными богами, начинают замечать, что будто бы изнутри на их теле начинают проступать странные руны. Скрытые мутанты могут срезать такие символы со своей кожи, чтобы сохранить свою тайну, но оставшиеся от них шрамы все равно вызывают подозрения у охотников на ведьм.

Фонетические руны

  Руны Хаоса можно отразить в качестве фонетических рун. Их используют так же, как и обычные буквы, формируют из них слова и фразы, основываясь на разнице между ними. Эти руны произошли от демонических рун, которые использовали для начертания заклятий и ритуалов. Подобные записи многие разыскивают как в самой Империи, так и за ее пределами. Охотник на ведьм и другие агенты культа Сигмара уничтожают их, а культисты пытаются извлечь из них тайные знания.

Темное наречие

  Темное наречие, которое иногда называют черной речью, - это язык Хаоса, на котором говорят его слуги и последователи. Это единственный язык, с помощью которого можно выразить осознания тайн Хаоса, описать его мистические и магические свойства с такой точностью, на которую не способен ни один другой язык. Он чем-то напоминает демонический язык, использующийся для произнесения заклятий и ритуалов Хаоса. Но черная речь не обладает магическими свойствами, как более богомерзкие языки. Разговор на темном наречии не привлекает внимания темных богов, с помощью него нельзя активировать заклинания и ритуалы. Также оно является основой для некоторых других языков, на которых говорят в Старом Свете и за его пределами. Например, квикиш, язык скавенов, - это просто искаженная черная речь, в которой полно неправильно произносимых слов, писка, свиста и других звуков, так как крысолюди не обладает должной структурой рта для нормального произнесения слов. Темные эльфы из Наггарота разговаривают на темном эльфийском, в котором сочетается лексика элтарина (языка высших эльфов) и черной речи, однако когда эти эльфы обсуждают дела, касающиеся колдовства, то могут разговаривать на чистом темном наречии.
  Как упоминалось ранее, в темном наречии полно слов и фраз, которые отражают сложную природу Хаоса. Многие совершают ошибку, приписывая его словам обычные значения, но каждое из них обладает обширным смыслом и весьма сложно в переводе. Каждое его слово включает в себя множество концепций, каждое имеет множество значений в зависимости от связи с другими словами и добавления префиксов и суффиксов, которые отображают разнообразные и более глубокие значения, содержащиеся в корне. И, разумеется, искажение корня придает слову еще больше значений.
  Отдельные слова черной речи могут иметь глубокое значение, но в ней их гораздо меньше, чем в большинстве других языков. Однако изменения корня и суффиксы с префиксами позволяют придавать им бесчисленное количество значений. Даже многие из тех, кто на ней разговаривает, не делают это бегло или не знают всех тех тайн, которые она скрывает. В результате этот язык весьма полезен для оккультных целей.

Звериный язык

  Как и у скавенов, у зверолюдей из-за их деформированных челюстей есть проблемы с произнесением слов темного наречия. В результате они общаются на грубой смеси из этого языка, жестов, рыков и щелчков. Эту речь называют звериным языком. Он более походит на набор звуков, чем на осмысленную речь, так как в основном состоит из рыков и бормотаний. Также он сопровождается воплями, воями и блеянием, с помощью которых зверолюди выделяют те или иные фразы во время своих дебатов (если во время этих дебатов они предпочитают вообще разговаривать). Но, несмотря на преобладающее мнение касательно глупости зверолюдей, они все же являются разумной расой, и невзирая на их грубый облик и то, что некоторые из них вообще не могут говорить, они хорошо общаются на своем языке, и могут с помощью него описать множество вещей и концепций.
  Для человека звериный язык просто непрозносим. В тех редких случаях, когда зверолюдям приходится общаться с людьми, они используют смесь базового темного наречия, языка тела и жестов, и прибегают к звериному языку лишь если разозлены (или же просто убивают людей, если окончательно впали в ярость).
  Руны звериного языка. Зверолюди используют упрощенный вариант рун темного наречия, чтобы оставлять пометки на племенных камнях или же послания для других членов своего стада. Они всегда выглядят грубо, так как зверолюдям не достает прилежности, чтобы писать их аккуратно. Многие зверолюди просто используют для пометок собственные телесные выделения, считает, что это легче, чем нацарапать какой-то символ на камне.


К содержанию

  

Глава 8: Странные звери

  Наши земли - дом для множества существ, затронутых влиянием Гибельных Сил. Птиц с тремя крыльями, волков без шкуры, людей с головами и торсами зверей. Укрепите свои сердца и не позволяйте жалости размягчить их. Все эти существа - порождения Хаоса, и наш долг уничтожить их.
  Девин Вейбрубер, страж дорог.

  Я провел свою жизнь, описывая различных существ Старого Света. Я путешествовал в Бретоннию, Тилию, Эсталию и даже провел три года в Аравии, изучая там туманные сведенья. По собственному опыту могу сказать, что существует множество странных и пугающих вещей, необычных сочетаний различных зверей, которых не должно быть. Например, даже в нашей Империи император держит грифонов! А в Бретоннии есть кони, которые могут летать! У обычных коней нет крыльев. Говорить о том, что грифон - это природное существо, когда очевидно, что это неестественная мерзость... я не согласен с подобным. Темные боги могут далеко дотянуться своим влиянием, искажая и заставляя мутировать одинаково виновных и невинных. Как много из тех странных существ, что мне удалось обнаружить, на самом деле уникальны в своем физическом уродстве? Я не знаю.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

  Люди Старого Света верят, что в их землях обитает множество странных существ. Некоторые из них действительно существуют, другие просто выдуманы, являясь плодами страха и паранои. Некоторые странные, искаженные существа, затронутые Хаосом, становятся чем-то далеко за пределами того, что могла бы создать природа. Это легендарны твари, которые выглядят причудливо и нереально. Часто являясь продуктом обширных мутаций, эти существа возможно когда-то были обычными, но затем приобрели черты и возможности других животных, превратившись в гибриды вроде химеры. Другие же существа появились в результате того, что получили слишком много мутаций. Подобными примерами могут служить слизень или отродье Хаоса. А некоторые существа являются ожившими грезами Гибельных Сил во всей их омерзительности. Ниже представлен перечень самых странных существ Старого Света. Почти все они столь редки, что встретить их можно всего лишь раз в жизни.

Водная погибель

  Я всегда отрезаю змее голову. Лишь так можно убедиться, что она мертва.
  Левин Фиглер, охотник

  Честно, понятие не имею, как бы подобная тварь могла существовать, не коснись ее Хаос. У этого существа все признаки обычной змеи, но на конце хвоста у него вторая голова. К тому же, похоже, у него крепкая чешуя, как у дракона, что отражает удары.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

  Водная погибель - редкое существо, что некогда можно было обнаружить лишь в джунглях Люстрии, где из земли сочится странная энергия. Она выглядит как обычная змея, но ее хвост оканчивается второй головой. Водная погибель была обнаружена исследователями из Тилии в начале шестнадцатого столетия, и они привезли ее с собой как доказательство своего мастерства и пример чудес, что можно было обнаружить в Новом Свете. Однако по пути в Тилию существо размножилось, и новые существа бежали из своих клеток. Водные погибели напали на команду и убили всех на борту, в результате чего корабль наскочил на скалы недалеко от Сартозы. С тех пор существо распространилось по Тилии и Пограничным Княжествам, и даже проникло на южные территории Империи. Мало кому не везло настолько, чтобы повстречаться с этим существом, но хорошо известно, что подобная встреча может стать роковой.
  Однажды аравийский культист прибыл в одну деревню в поисках реликвии, что по слухам была захоронена в ее склепах. Он принялся разнюхивать касательно этого, и его ночные прогулки на кладбище вызвали подозрения у местного охотника на ведьм. Когда они встретились, культист все отрицал, заявив, что искал пропавшего родственника. Охотник на ведьм с недоверием выслушал эту историю и решил поближе присмотреться к аравийцу. Чтобы снять с себя подозрения и убрать угрозу, что представлял собой охотник на ведьм, тот послал своего питомца, водную погибель, разобраться с охотником.
  На следующее утро хозяин гостиницы обнаружил охотника на ведьм мертвым. Причину его смерти не выяснили, так как двери были заперты, а комната находилась на третьем этаже. Были вызваны люди, которые разобрались в этом деле, установили причину смерти и нашли убийцу.

Зверь слияния

  Сборище душ, повязанные проклятые.

  Когда смертные эмоции достигают Царства Хаоса, они часто принимают форму отдельных демонов. Однако иногда они соединяются вместе и превращаются в неконтролируемые пузыри энергии, что подобно раку расползаются по пустоте. Когда они становятся слишком большими, то извергаются в Пустоши Хаоса, где обретают форму, становясь чем-то вроде кошмара безумца.
  Зверь слияния - это огромный ком волнообразной плоти. Его шкура состоит из множества лиц, что были совмещены и оживлены Хаосом. Каждое отдельное лицо застыло с выражением радости, ненависти, любви или отчаянья, и вместе эти лица образуют вызывающий безумие облик зверя. Он передвигается с помощью огромных щупалец, которые тянутся вперед из его дрожащего тела и тащат тварь вперед, чтобы она могла растерзать своих врагов скрежещущими зубами. Когда зверь убивает смертного, щупальца подтягивают его труп, чтобы зверь мог поглотить тело и добавить еще одно лицо к своему облику.
  После Шторма Хаоса множество ужасных существ наводнило Империю, от беснующихся зверей Хаоса до случайных демонов, что отказались возвращаться назад. Там, где состоялись тяжелые сражения, полно мест, где зверь слияния мог бы спрятаться и охотиться.
  Гораздо чаще зверей слияния можно увидеть в Пустошах Хаоса, где они перемещаются в поисках новой плоти, что они могли бы добавить к своему ужасному облику. Подобное чудовище может оказаться весьма опасно, если двинется дальше на юг, скажем в Кислев.

Василиск

  Знаете, у нас рядом с Луччини есть пещера. Туда больше никто не ходит, но там можно увидеть статуи тех, кто ходил там раньше.
  Пауло, наемник.

  Василиск - редкое существо со странными способностями. Оно вырастает до огромных размеров и его всегда можно определить по ярким белым отметинам на голове. От его дыхания выгорает трава и лопаются камни. Кто-то говорит, что это существо может обратить человека в камень одним взглядом. Есть классические заметки о встречи с этими зверями, но их множество и они часто противоречивы, что ставит под вопрос даже само существование этих существ.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

  Василиски - порождения Хаоса родом из Пустошей, что медленно перебираются в Империю и Темные Земли. Василиск выглядит как огромная рептилия с восемью лапами и крокодильей пастью. У него плотная и грубая шкура, он около пятнадцати футов в длину и иногда его принимают за мутировавшего дракона. Василиска иногда можно встретить в Империи, но обычно он предпочитает теплый климат пустынь или вулканических систем.
  Некая успешная шахтерская компания годами экспортировала железную руду в Нульн, но внезапно поставки прервались. Семья Ричтофтен, что покупала большую часть руды, наняла людей, чтобы исследовать шахту. Однако вместо шахтеров те обнаружили лишь несколько подозрительных статуй.

Полый червь

  Как-то раз у меня разболелся зуб, хотите, расскажу? Значит, прихожу я к цирюльнику и гаварю, мол дорогуша, избавь-как меня от его. А он гаварит, канешна. Так шо я широко раззявил свою глотку, а мой друг подошел поближе, чтобы избавить меня от маленького негодника. Ну, он и стал там ковыряться своим пальцам. А этот палец по вкусу был как свинина. Ну, короче, он там копается, а затем кричит и отскакивает, глядя на свой палец (ну тот, который как свинина). На егоном конце был большой бурый червь. Енто был худший день в моей жизни.
  Гербер Гут, свинопас.

  Меня всегда умиляет, когда люди преуменьшают опасность со стороны Хаоса. Сколько еще потребуется доказательств, прежде чем человечество осознает его опасность? Рука Гибельных Сил может коснуться чего угодно, от наших семей до еды, которую мы едим. Есть несколько задокументированных случаев об обнаружении мутировавших паразитов в еде и воде. Ни о чем не подозревающие дураки спокойно употребляют эту пищу, и паразит проникает в их десны или даже зубы, где питается выделениями жертвы. Чем больше гниет рот, тем толще становится паразит. В конце концов, если его не обнаружить, то он полностью вырастет и прогрызет себе путь к мозгу.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

  Полый червь - неприятный паразит, что заводится в грязной воде и испорченных запасах пищи. Он около дюйма в длину и четверти дюйма в ширину, у него пестрая зелено-коричневая окраска, что недалеко от его головы складывается в узор в форме черепа. Матери рассказывают своим детям истории о полых червях, чтобы напугать своих детей и заставить их соблюдать гигиену рта. Однако многие обитатели Старого Света считают этих существ лишь предметом предостерегающих историй.
  Некий Фрито Кастард унаследовал семейное мясо-булочное дело, и ему пришлось продавать прекрасные буханки полуросликов на городских улицах невежественным людям. Над ним смеялись, в него плевали и его открыто оскорбляли, поэтому Фрито решил снизить свои стандарты касательно ингредиентов и начать добывать 'мясо' из канализации. Десять дней спустя дела приняли странный оборот. Вместо того чтобы болеть, люди начали слабеть и терять сознание. А потом они начали сходить с ума и, в конце концов, умирать. Сам Фрито решил залечь на дно, надеясь, что никто не свяжет это происшествие с ним.

Дракон Хаоса

  Среди северных племен шепчутся о том, что где-то среди заснеженных пиков обитают драконы, но не те, о которых говорится в легендах. Эти мутанты являются порождениями Галрауча, древнего дракона, которого осквернил Тзинч. К счастью, драконы Хаоса весьма редки и проводят целые эпохи, укрывшись в своих логовах, изнывая от ненависти и планируя уничтожение всех живущих. Но когда раздается зов темных богов, даже эти чудища не могут сопротивляться порыву воевать во имя Гибельных Сил. Однако эти драконы - непостоянные существа, и они могут быстро обратиться против своих союзников, если те дадут им повод.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

  Драконы Хаоса отдаленно напоминают своих неоскверненных сородичей. У них массивные раздутые тела, которые разделяются на две толстые шеи, что оканчиваются головами, на которых полно рогов и клыков. Одна из голов выдыхает пламя, что жжет желудок дракона, а другая извергает струи кислотных выделений, что выжигают землю. В некоторых местах тело дракона покрывает чешуя, однако в других видны его мускулы и внутренние органы, что гонят по открытой системе вен и артерий скверну. В груди этой твари бьется пламенное сердце, что создает снопы искр там, где она ступает.
  Если кто-то хочет встретить свой конец, для этого нет ничего более простого, чем столкновение с драконом Хаоса.

Слизень Хаоса

  Я чесный человек и я не лгу. Када я сражался против мутантов рядом с Медной Крепостью, то встретился с одним и правда мерзким. С текучим, я бы сказал. Из его носа и глаз текла жидкость. Она капала даже с его подбородка. Я воткнул в него копье, и он помер мучительно, все плача и стеная. Ну, или так я падумал. Но вся та херь, шо вытекла из его, превратилась в новую тварь. Сигмаров хер, я бросился бежать. Быстро. Хрень вроде этой не должна происходить.
  Ганс, копейщик.

  То, что называют слизнем Хаоса - это необычный феномен, иногда встречающийся у некоторых мутантов. Согласно моим исследованиям, у этих индивидуумов в теле есть дополнительная жидкость, которая быстро поглощает все остальное, пока не остается только бледный густой ихор. Тело продолжает производить эту жидкость в пугающих объемах до тех пор, пока смертная оболочка больше не может поддерживать ее. После этого жидкость вырывается и растекается по земле. Не обманитесь обликом этих 'слизней', у них остается какая-то часть их разума. Некоторые выдвигают теории, что амебы произошли от мутантов.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

  Никто точно не знает, откуда берутся слизни Хаоса. Некоторые теоретики утверждают, что это остатки уничтоженных демонов. Другие говорят, что в эту субстанцию превращаются мутанты, охваченные скверной. Какова бы ни была правда, слизни Хаоса редко встречаются в Империи, обычно их можно встретить лишь в Стране Троллей и Пустошах Хаоса. Также сообщения об этой субстанции иногда поступают из Праага.
  Слизень Хаоса выглядит как лужа яркой розовой или голубой жидкости. Когда не затронутое Хаосом существо приближается к нему на четыре ярда, он внезапно оживает и атакует усиками из слизи. Те, кто столкнулся с этими существами и выжил, редко уходят невредимыми.
  Как-то в одной изолированной деревне случилась внезапная и спонтанная вспышка мутаций. Каждый день кто-либо подвергался ужасному изменению, пока мутантов не стало больше, чем чистых. Некие путешественники наткнулись на это место, и нашли его почти заброшенным. Несколько людей, что все еще оставались здесь, были напуганы и жаждали попросить у путешественников помощи, но новый мэр (могущественный мутант, что находился на грани превращения в отродье Хаоса) запретил им выдавать источник мутаций, слизня Хаоса. Однако путешественники сумели сопоставить улики и намеки от незатронутых, обнаружить источник скверны и уничтожить его.

Химера

  Происхождение химеры овеяно мифами и легендами. Несомненно, она - порождение Хаоса, сам ее облик отвергает законы природы. Подобные твари угрожали Империи с самого ее основания, и еще до того. Есть отдельные легенды касательно происхождения химеры, большая их часть досталась нам от предков, что правили жалкими королевствами, некогда существовавших на месте Тилии и Пограничных Княжеств. Вот, к примеру, одна из них.
  Некогда небольшим королевством, что звалось Калия, правил жестокий и деспотичный король. Его звали Амидемахус, он был агрессивным и жадным, и всегда жаждал большего. Со своими армиями он вел бесконечные войны, нападая на соседей и предавая союзников. Он был настоящим бичом Черного Залива. Однажды, направляясь на одну из своих многочисленных войн, король заприметил дочь Иобанеса, короля Люцина. Амидемахус отослал своих послов к королю Люцина, требуя, чтобы тот отдал ему свою дочь в жены. Иобанес, зная о жестокости и злобности ненавистного короля, отказал и стал готовить своих людей к войне. Разозленный, король Калии послал все свои армии, чтобы разорить Люцин и вырезать его людей во имя нечестивого бога Калии. Но люцианцы были крепкими людьми, привыкшими к войне и невзгодам. Десять лет они сдерживали многочисленную армию и обороняли свой город. Амидемахус все больше гневался, распаляясь похотью к девушке, которую он желал. Поэтому он обратился к темным богам за помощью, чтобы те помогли одолеть ему упрямого короля Люцина. Мерзкие божества были счастливы помочь этому отчаявшемуся смертному и повлияли на него жестокой магией, превратив человека в чудище, что отражало его достоинства. Его храбрость и свирепост, даровали ему тело и голову льва. Его упорство и упрямство дали ему голову козла. Его благородная кровь даровала ему крылья и когти орла. И, наконец, его вероломство и двуличие создали хвост змеи. Амидемахус стал крайне уродлив, но он был удовлетворен и повел армию под своими флагами на фаланги врагов. Амидемахус лично убил тысячи солдат и стал подбираться к замку короля Иобанеса, уничтожая всех, кто вставал у него на пути. Наконец, у подножья замка он уже был готов выломать его ворота, когда услышал какой-то звук. Подняв три свои могучие головы, он увидел храброго воина верхом на пегасе. Воин с пикой в руках спустился вниз и вызвал злого короля на бой. Подумав, что он быстро убьет дурака и рассеет люцианскую армию, Амидемахус поднялся в воздух, чтобы сразиться с самонадеянным воином. Десять лет зверь и воин сражались в небесах, а их кровь дождем капала на землю. Где она падала, там порождала новые ужасы, что разоряли земли под сражающимися. Наконец герой вонзил свою могучую пику Амидемахусу в глаз, и зверь упал на землю. Герой же слез со своего пегаса, посмотрел на почерневшую землю и заплакал из-за всех тех смертей, чьей причиной он стал. Он увидел, что из каждой капли крови родилась новая тварь. Чтобы исправить свой проступок, он поклялся уничтожить всех отпрысков злого короля.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Однозначно являясь порождением Хаоса, химера - своего рода составное существо, состоящее из змеи, льва, орла и козла. Она около пятнадцати футов в длину, ее тело напоминает тело большего льва с задней частью козла. Хвост у нее обычно тоже как у льва, но оканчивается шипом или уплотнением. Крылья существа напоминают большие крылья орла. Обычно у химеры три головы, но так как она является порождением Хаоса, то у нее может быть до шести голов. Обычно это головы змей, львов или козлов, но возможны и другие варианты.
  Несмотря на врожденную злобность химеры, Империя иногда пыталась использовать ее на войне. Обычно подобные попытки причиняли имперским силам потери, равные потерям врага, но того ущерба, что химера наносила зеленокожим или даже соперничающим провинциям, было достаточно, чтобы смириться с подобным. Потери случались, когда зверь непременно вырывался от своих погонщиков и нападал на собственные войска. В последние годы использование химер сошло на нет, так как новые командиры стали осознавать опасность, которую те из себя представляли. Прибавьте к этому еще запрет со стороны культа Сигмара, и можно сказать, что использование этих существ подошло к своему концу. Однако еще не все приверженцы подобных идей сдались, и были попытки снова использовать химеру как центральное орудие в обороне Империи. Пока это еще не принесло новых потерь, но многие верят, что это лишь вопрос времени.

Драконоогры

  В холмах водятся твари, и я сейчас говорю не о мутантах или зеленокожих. В прошлом месяце я, как обычно, бродил среди холмов, но на этот раз я заметил странную дыру в земле. Она была почти десять шагов в ширину, и из нее пахло. Пахло так, будто туда ударила молния. Я подошел поближе, чтобы заглянуть в дыру. Благослови меня Сигмар, глубоко внизу я увидел какое-то гнездо, сделанное из чешуи и костей. Я подумал, что должно быть, это дракон, но когда пятился назад, то заметил символы, начертанные на стенах дыры... символы, которые иногда, как я видел, использовали зверолюди. Понятия не имею, что там было внизу, но теперь оно на свободе.
  Хауг Зверолов.

  Человечество не первая раса, что бродит по земле. За столетия, если не за тысячелетия до нас существовали эльфы и гномы. Но кто был до них? Некоторые говорят, что драконоогры. Об этих существах я знаю лишь по слухам, свидетельствам с полей брани и историям времен Великой Войны против Хаоса. Но, проведя тщательные исследования в хранилищах под храмом Сигмара в Альтдорфе, я смог в какой-то мере сложить куски головоломки и узнать об истории этой необычной расы. Похоже, они были первой разумной расой нашего мира, что заключила договор с темными богами. И в обмен на их службу боги даровали им бессмертие.
  Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

  Легендарный драконоогр при поверхностном осмотре выглядит как составное существо вроде кентигора. Его нижняя часть напоминает какую-то огромную рептилию, откуда и 'драконо' и в его названии. У драконоогра четыре могучих ноги, которые оканчиваются острыми черными изогнутыми когтями. Его покрытой чешуей торс бледно-розового цвета, тут и там на нем видны зеленые сгустки. Еще у него есть густой мех, что защищает мягкие ткани. У драконоогра длинный шипастый хвост, которым он постоянно машет, предположительно отгоняя мух, которых видимо, привлекает его запах. Вторая половина тела этого существа представляет собой голову, руки и торс какого-то демонического человека. В своем облике они мало чем напоминает огра, разве что размерами. Вместо этого у драконоогра скорее рептилойдные черты, такие как пасть, полная клыков, или красные прорези глаз. Драконогры известны на темном наречии как шартаки, шаруноки и гаторы. Считается, что они одни из самых старых существ этого мира, и ходили по земле тогда, когда Небесные Врата еще были целы. Древние легенды утверждают, что эти существа стали похожи на драконов в результате древнего договора, который они заключили с Гибельными Силами, чтобы отсрочить свое неминуемое вымирание. Так или иначе, драконоогры достаточно редки и появляются лишь тогда, когда темные боги призывают их воевать с человечеством.
  Боги Хаоса насылают ужасные бури с грозами, чтобы пробудить эти спящие ужасы. Очнувшись, драконоогры выходят из своих неприметных убежищ в горах или тайных логов в Пустошах Хаоса и ведут в бой банды зверолюдей. К счастью, бывает подобное нечасто. Так как драконоогры являются вымирающей расой, они быстро отступают в битвах, которые не могут выиграть. Они поклялись в верности своим адским хозяевам, но отказываются служить демонам, чтобы не рисковать своей бессмертной душой. Драконоогры появляются из своих логов лишь тогда, когда их призывают темные боги. В результате эти существа крайне редки, и само их появление предсказывает, что весь мир в опасности. После окончания Шторма Хаоса несколько драконоогров все еще не вернулись в свои логова, и их можно повстречать в Великом Лесу, Лесу Теней, Серединных Горах и, разумеется, в Пустошах Хаоса.
  Логово одного из драконогров находилось прямо в склепе павшего воина Хаоса. Некие путешественники спустились в этот склеп и убили ужасных существ, что обитали там, после чего обнаружили двери, запечатанные серебром и исписанные эльфийскими рунами и глифами, которые эльфы нанесли, чтобы сдерживать древний ужас. Разумеется, те, кто возвели склеп, знали об этом, поэтому и возвели гробницу вокруг этой тюрьмы, чтобы она вытянула магию рун.
  Шаггот драконоогров. Считается, что единственная смерть, которой может умереть драконоогр - это смерть в бою. Поэтому пока драконоогры способны впитывать молнии в свои древние тела и таким образом восстанавливать свои силы, они могут продлять свою жизнь бесконечно. Чем старше драконоогр, тем больше и сильнее он становится, поэтому самые старые представители этой расы представляют собой огромных тварей невероятной мощи. Появившиьс еще до того, как эльфы изобрели письменность, а может, как кто-то считает, еще и до прибытия Древних, самые старые драконоогры, которых называют шагготами, благодаря скверне выживали тысячелетиями и становились все больше. Во время Великой Войны против Хаоса ходили слухи о тварях, что возвышались над верхушками деревьев и даже над башнями несчастного Праага.

Болотный червь

  Забудь о демонах топи. Они не существуют. Кого надо опасаться, так это болотных червей. Как-то я видел одного длиной в тридцать футов.
 Кайл Троттштен, лодочник.

 Гигантизм - один из наиболее частых эффектов воздействия Хаоса на природных существ. Возьмем, к примеру, болотного червя. Это всего лишь змея, все, что отличает ее от других змей, это огромные размеры.
 Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Болота и топи - известное прибежище для ужасов Хаоса. Шепотом люди пересказывают истории о демонах и мутантах, что обитают в этих бездорожных пустошах, но так же есть и истории о чем-то гораздо худшем. Известный как великий змей, болотный дракон и пожиратель мертвых, болотный червь представляет собой ужасную угрозу для животных и путешественников, что будут настолько глупы, чтобы забрести в его мрачные владения. Массивный змей, болотный червь достигает в длину от двадцати до тридцати футов и трех футов в ширину. Его чешуйчатая шкура представляет собой смесь зеленого и коричневого, что помогает ему скрываться в грязи. На его широкой голове с каждой стороны расположено по огромному изумрудному глазу. Болотный червь может раскрыть свою пасть так широко, что будет способен заглотить человека или даже коня. Он - большой зверь, но его тяжело обнаружить, так как он закапывается в грязь и ждет пока по нему пройдет ни о чем не подозревающая жертва.
 Болотный червь встречается практически лишь в Проклятых Болотах в окрестностях Мариенбурга. Многие торговцы обращаются к наемникам, чтобы они охраняли их караваны, пока те передвигаются по этим проклятым землям. К счастью, болотные черви являются нечастой угрозой и встречаются весьма редко. Местные верят, что эти существа стерегут залежи искажающего камня. Неизвестно, правда ли это, так как мало кто отважится разыскивать логов болотного червя.

Бармаглот

  Но мам! Я подоил корову... но молоко украл бармаглот!
 Тупица Обезьяний Паренек, деревенский дурачок.

 С каждым новым нашествием появляется какой-либо новый невообразимый ужас, какая-либо невероятная тварь, искаженная энергией Хаоса. Многие из этих существ не поддаются классификации, они являются уникальными уродливыми порождениями, которые так поражены скверной, что уже не способны размножаться. Однако некоторым тварям это все же удается, и они порождают какую-нибудь новую кошмарную расу. Одной их таких рас являются бармаглоты. Они могут размножаться, но мало кто из них обладает общими характеристиками, так как они подвержены множеству ужасающих мутаций.
 Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Легендарный бармаглот, увековеченный в народных сказках и песнях, является ужасным лесным существом. Он не слишком разумен, но самоуверен и агрессивен, нападая почти на каждого, кого встретит. Бармаглоты могут различаться по своему внешнему виду, но кое-какие черты выделяют их среди других ужасных существ Старого Света. В высоту бармаглоты обычно двенадцать футов или больше. На длинной тощей шее бармаглота располагается ужасная голова с большой слюнявой пастью и бородкой. У многих бармаглотов есть крылья, но никто из них не летает. Или, по крайне мере, не были обнаружены те, кто могут летать. Вместо этого бармаглот увлеченно хлопает своими крыльями, создавая дезориентирующий звук. Бармаглоты могут быть любых расцветок, и многие из них слабо светятся. Являясь порождениями Хаоса, бармаглоты крайне разнообразны в том, что касается их облика и черт. Для большей части обитателей Старого Света бармаглот является выдуманной страшилкой, сказкой, которой пугают детей, чтобы те себя хорошо вели. Так же этих существ часто поминают, когда что-то идет не так. Например, если ветер развевает сохнущее белье, это определенно работа бармаглота. Однако иногда суеверия простых жителей могут быть верны, и одно из этих существа действительно может угрожать их домам. В этом случае они вынуждены обратиться за помощью к посторонним. Так что иногда храбрый герой отправляется в лес, чтобы обезглавить мерзкую тварь особо острым мечем.

Червь-плеть

 Берегись, человечешка! Разве ты не знаешь, что это гнездо червей-плетей? Одного из этих мерзавцев вполне достаточно, чтобы отгрызть тебе кусок руки.
 Краггрум Черный Кулак.

 Существует множеством разнообразных порождений Хаоса. Они обитают в глубинах моря, чащах наших лесов и даже под нашими ногами. Гномы рассказывают о странной разновидности скальных существ, что появляются из расщелин, чтобы отхватить себе кусок плоти.
 Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Червь-плеть - маленькое хищное существо, что обитает в темных расщелинах и трещинах. Червей-плетей часто можно обнаружить под землей, но они могут жить везде, где есть темнота и влажность, в том числе и в домах или деревьях. Вторжение червей-плетей сложно обнаружить, так как они инстинктивно прячутся в грязи, мхе и любых других доступных материалах, из которых виднеются лишь их мягкие волоски.
 Эти волоски и позволяют червям кормиться. Они крайне чувствительны к возмущениям воздуха и позволяют червям-плетям обнаруживать любое движение вблизи них. Когда кто-то приближается, эти волоски активизируют невероятно длинный и тонкий орган существа, похожий на пилу, которым червь выстреливает в нарушителя. Эта "плеть" вырывает кусок плоти и возвращается обратно, принося существу в его логову пропитание. Одно такое нападение способно насытить червя-плеть на несколько часов. Черви-плети бывают разных форм и размеров, в зависимости от климата. У тех, кто водятся в лесах, волоски коричневые и зеленые, а у подземных обитателей они черные и бурые в крапинку. У каждого червя-плети есть две отличительных части тела. Первая - это "якорь", где находятся пасть, желудок и сотни небольших коготков, которые удерживают существо на месте. Вторая - плеть. Когда она не используется, существо держит ее свернутой рядом с телом. Некоторые зверолюди или даже культисты держат червей-плетей как стражей. Они выращивают этих существ и размещают их в тайных местах на прямом пути следования нарушителей.

Поцелуй жизни

 Ах, мой чудесный маленький жучек. Верни мне юность и красоту! Верни ко мне поклонников и любовников, дай мне грацию, чтобы нести груз вернувшейся молодости.
 Госпожа Лукреция, старая дева из Мидденхейма.

 Поцелуй жизни держат в маленьких драгоценных коробочках, и он становится слишком частым аксессуаром аристократок Империи. Жрецы предупреждают об опасности, но их мало кто слушает, пока не становится слишком поздно. Те, кто продолжает пользоваться поцелуем жизни, со временем обнаруживают, что силы драгоценного жука становятся все меньше и меньше, а сами они начинают стариться прежде срока.
 Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Мало кто откажется от вечных красоты и молодости, непоколебимого здоровья и зависти окружающих. Подобное тщеславие - не редкость, ведь все ищут способа сберечь себя и отвести неизбежную руку Морра. По этой причине поцелуй жизни продолжает уничтожать людей по всему Старому Свету. Это маленькое невинно выглядящее существо легко покоряет сердце любого, кто его видит. Поцелуй жизни внешне похож на пчелу, его тело покрыто мягким мехом, и еще у него длинный язык, которым он пробует воздух и то, что его окружает. Но помимо красивого внешнего вида, таким привлекательным это существо делают влажные бусинки, что появляются на его меху. Всего лишь капля этого нектара может снять груз прожитых лет и вернуть силы, что забрал возраст. Поэтому эти существа весьма ценятся теми, кто способен заплатить за них.
 И цена эта высока! Несмотря на свой приятный облик и смиренное поведение, поцелуй жизни является порождением Хаоса, и одним из самых мерзких. Он и правда снимает груз лет, но лишь ненадолго и отнюдь не даром. Омолаживающие выделения поцелуя жизни вызывают крайнюю зависимость, пробуждаю тягу к использованию его способностей. Все, о чем просит поцелуй жизни - это о капле крови, совсем крохотной, и взамен он будет поддерживать молодость своего 'владельца'... какое-то время. Когда сделка с поцелуем заключена, разорвать ее почти невозможно. Многие пытались, но в итоге получали укус жалом.
 Эти существа весьма ценятся по всему миру и продаются на черных рынках по высокой цене. Как-то одна женщина внезапно стала выглядеть моложе, стала увереннее в себе, но не обращала внимания на свое новое состояние. Со временем стали появляться эффекты старения, а женщина становилась все более изможденной и отчаявшейся. Когда она пригласила к себе гостей, все ее внимание было приковано к драгоценной коробочке. Несколько дней спустя ее нашли мертвой.

Прядильщики

 По трубе, по водосточной, паучок взбирался...
 Детская считалочка.

 Прядильщики из Леса Теней - одна из многих угроз, что можно обнаружить в этом месте. Будучи родичами пауков, они протягивают нити почти невидимой липкой паутины от дерева к дереву в надежде поймать себе пропитание. Будьте настороже, эти нити покрыты столь сильным клеем, что отодрать их можно лишь вместе с плотью. А сами они крепче веревки толщиной в два дюйма. Я никогда не видел прядильщика вблизи, но видел куски мяса, висевшие в воздухе. Предположительно, это были останки жертв, что разодрали себя, пытаясь освободиться от этих нитей.
 Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Прядильщики - это странные паукообразные существа. Они гораздо меньше любого человека, в высоту не больше фута. У прядильщика восемь конечностей, но каждая из них похожа на руку, что оканчивается небольшой кистью с похожими на присоски пальцами. У них чуждые оскалившиеся лица, на которых будто бы застыло выражение чистой ненависти. Восемь красных глаз, случайно распложенные на их головах позволяют видеть во всех направлениях. Из их грязных пастей капает желтая желчь. Однако наиболее отличительной чертой этих зловещих существ - это паутинный проток. Там, где у человека располагается пупок, у прядильщика находится большое отверстие, покрытое застаревшим клеем. Сжав свое тело, прядильщик выстреливает тонкий кусок клейкой массы, что может протянуться между двумя местами. Сами существа не липнут к своим нитям.
 Прядильщики охотятся на всех живых существ, но предпочитает людей любой другой добыче. Они растягивают свои нити на дорогах и тропах Леса Теней в надежде, что в них угодит сочная добыча. Когда им попадается особо выносливая жертва, например зверочеловек или рыцарь, то они просто ждут, позволяя голоду и жажде сделать свое дело. Затем они выползают из своих тайных гнезд, чтобы потянуть еще больше нитей между ближайшими деревьями и запутать в них жертву. Таким образом, даже если та вырвется из паутины, ей придется преодолеть еще дюжину или даже больше таких же.

Стая печалей

 Самая странная вещь, что я когда-либо видел? Стая мотыльков пила слезы умирающего человека.
 Феликс Дельхофт, солдат.

 Стая печалей - возможно идеальный пример злобности Гибельных Сил и причин того, что их прислужникам нужно противостоять при любой возможности. Подумайте о простой красоте и жизни, что представлены бабочкой, а затем наблюдайте, как эта бабочка превращается в мерзкую тварь, которая питается чужими страданиями.
 Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Воплощение изменений, что несет с собой Тзинч, стая печалей представляет собой облако из красивых разноцветных бабочек. Каждое из этих существ размером с яблоко и выглядит как обычная бабочка, просто особенно яркая. Однако если присмотреться поближе к этим существам, то их природа становится ясна. Каждая из лапок бабочки заканчивается острым изогнутым когтем, который способен легко пробить кожу. На ее тонком теле располагается миниатюрная человеческая голова с мокрым длинным розовым языком. Эти существа бросаются на лицо жертвы и режут ее кожу, заставляя ту плакать. Затем бабочки используют свои отвратительные языки, чтобы слизывать соленую жидкость.
 Эти существа путешествуют стаями в сотню особей или больше и сражается между собой, чтобы похищать друг у друга драгоценные капли. Увлекшись, стаи печалей иногда вырывали жертвам глаза, чтобы добраться до слезных протоков. Поодиночке эти существа не представляют опасности и их легко можно уничтожить.
 Стаи печалей - пример странных существ, что можно обнаружить в Пустошах Хаоса, но они водятся не только там. Стаи этих бабочек иногда по весне появляются в деревнях и нападают на детей, так как тех легко заставить плакать. Многие деревни предлагают бесплатный постой тем, кто избавит их от этих опасных существ.

Солнечный червь

 Терпеть не могу личинок в моей еде. Теперь они в пирогах, что я продаю, но меня это не беспокоит, потому что эти я сам не ел. Или я не ел те, другие?
 Хамо Круп, торговец пирогами.

 Недавно я был в Прааге после того, как Магнус и его войска освободили город. В гниющих останках троллей Хаоса я видел необычайно больших личинок. Один солдат попробовал проткнуть мечем одну такую личинку, но та отбросила его какой-то мерзкой энергией. После этого поступил приказ сжечь тела.
 Рейнхольт Шент, из книги "Исследователь фантастического".

 Солнечный червь - это мутировавшая личинка, которая разрослась от влияния сил Хаоса. В отличие от обычных личинок, у этих существ нет ртов и они питаются, перемещая свои тела на их трапезу и выделяя жидкость через свою бледную сегментированную кожу. Что странно, эти существа также питаются солнечным светом. Поглотив солнечный свет, они могут создать энергию, которая помогает им пережить темные часы. Эта энергия также может использоваться для защиты. Если какое-то существо на ярд приближается к солнечному червю, существо инстинктивно выпускает разряд мощной энергии. Солнечный червь может вырастать до шести футов в длину.
 К счастью, эти существа весьма редки и встречаются лишь в пустынях Хемри и Пустошах Хаоса. Эти мерзкие твари не приспособлены к климату Империи. Однако некоторые культы иногда используют этих червей, чтобы уничтожить соперников или особо надоедливых охотников на ведьм.

Другие порождения Хаоса

 Здесь были описаны несколько наиболее странных существ, что бродят по земле. Но Хаос запускает свои когти и в других существ, что не обязательно были рождены воображением Гибельных Сил. Как и люди, другие расы также подвержены скверне.

Великаны Хаоса

 Обладая силой десяти человек, великаны являются грозными противниками. Больше чем пить, они любят лишь убивать, поэтому большую часть времени великаны проводят выпивая и сражаясь, иногда делая и то, и другое одновременно. Шумные, жестокие и достаточно глупые, великаны способны на масштабные разрушения, если на них накатит. Одними из самых ужасных великанов являются великаны Хаоса, которые обитают на далеком севере, где по льду и скалам Норски пролегает путь в Земли Теней. Они подвержены сильным мутациям, что делает их уродливый облик еще более пугающими, и в котором кажется сочетаются все худшие черты обычных великанов.

Огры Хаоса

 Если огры и любят что-то, так это есть. Огромные чудища, огры похожи на людей, но они в два раза выше, имеют дикий облик и часто свисающее пузо. Огры медлительны и не слишком умны, но у них есть природная смекалка, поэтому представления о том, что им неведомы логика и здравый смысл, неверны.
 В отличие от зверолюдей, огры не являются порождениями Хаоса, но, как и люди, которых они напоминают, эти существа могут начать поклоняться темным богам, связав свою судьбы с ордами Хаоса ради перспектив грабежа и убийств. Большинство огров достаточно крепки, чтобы сопротивляться худшим мутациям, и следуют за чемпионами Хаоса лишь в надежде удовлетворить свои нечестивые аппетиты.

Тролли Хаоса

 Тролли - это бедствие. Массивные искаженные пародии на людей, они обладают огромной силой, безграничным аппетитом и отвратительными привычками. Тролли Хаоса еще хуже. Подвергнувшись искажающему влиянию чистого Хаоса, они являются обладателями странных мутаций. Иногда тролли присоединяются к бандам зверолюдей по тем же причинам, что и огры Хаоса: война дают множество возможностей кормиться с живых и мертвых. Однако мало какие банды принимают к себе этих существ, так как они нестабильны и непредсказуемы, каждый порыв ветров магии разжигает огонь их ненависти.


К содержанию

  

Глава 9: Защитники Империи

 Подобно ожившей тени закутанный в плащ мужчина выступил на свет. Его одежда была черна, от тускло блестящих ботинок до широкополой шляпы, что скрывала лицо. Он поднял свою голову, чтобы посмотреть на толпу искаженных нелюдей, и угрожающая тьма танцевала в его очах. Его лицо исказила мрачная ухмылка, когда он резко достал свой тонкий меч из ножен. Мутанты расступились в страхе, ибо знали, что за ними пришла смерть.

 На войне Империя готова к любой угрозе. Даже внезапно атакованная, она сплачивалась бесчисленное количество раз и выставляла солдат, готовых встретиться с теми ужасами, что исторгает из себя утроба пустошей Хаоса. Но даже в редкие времена мира Империя продолжает бороться против скверны, что угрожает ей, и обращает свой стальной взор на предателей-культистов и ужасных зверей из лесов, что отмечены мощью темных богов. Эта глава рассказывает о тех, кто ведет тайную войну против Хаоса, о тех, кто не расслабляется даже тогда, когда Гибельные Силы кажутся далекой угрозой, в которую верят лишь деревенщины и с которой сталкиваются лишь люди на окраинах Кислева. Она об экзорцистах, охотниках на ведьм и рыцарях, что посвятили свои жизни защите земель Сигмара.

Охотники на ведьм

 Одними из самых заметных и узнаваемых людей в Старом Свете являются охотники на ведьм. Они носят высокие широкополые шляпы и темную одежду, отличаются суровым поведением и склонностями к аресту и сжиганию мутантов. Мало кто также одинаково пугает виноватых и безвинных, как охотники на ведьм. Множество трудов было написано об этих целеустремленных людях, а слухи о них вьются подобно дыму над кострами, что они разжигают. Но сами охотники скрывают истину за маской компетентности и яростного фанатизма.

Правда об охотниках на ведьм

 Их боятся и почитают, любят и ненавидят. Охотники на ведьм - бич цивилизации, и в то же время ее спасение. Безжалостные убийцы, они служат интересам Империи, выжигая скверну везде, где ее обнаружат. Они сражаются со всем, что считают неестественным. Ведьмы и колдуны, волшебники-самоучки, мутанты, культисты, отродья Хаоса, нежить, и все, что охотники не посчитают достойным хороших и праведных людей будет уничтожено при очередной чистке.

История

 В течение почти четырех столетий Империя медленно увядала. Демонологи, некроманты и культы появлялись с пугающей частотой, и Империя в ее тогдашнем состоянии была бессильна остановить их распространение. На троне был слабый и неэффективный лидер, и люди обратились за помощью к культу Сигмара. Чтобы удовлетворить нужды страдавших провинций, великий теогонист Сиебольд Второй создал орден Серебряного Молота, группу, состоявшую из жрецов-воинов и следователей, которым было поручено выслеживать агентов Хаоса. Имевшие при себе доверительное письмо с печатью великого теогониста, они могли достать кого угодно и где угодно.
 В течение последующих шестидесяти лет охотники на ведьм еще не воспринимались как серьезная угроза для Хаоса, но они медленно наращивали свое влияние, создавая сеть из шпионов и информаторов. Их репутация росла, и люди начали бояться их власти. В ответ на опустошения, что причиняли демонологи и некроманты, великий теогонист дал разрешение храмовникам, как их тогда называли, силой пресекать любое использование магии. Это стало толчком к началу новой эры жестокого притеснения волшебников всех мастей.
 Но вместе с властью приходит и развращенность. Охотники на ведьм расширяли свои ряды, принимая почти всех, кто обладал религиозным рвением. В последующие годы для помощи в борьбе с Хаосом они принимали к себе неконтролируемых фанатиков и людей сомнительной репутации. А затем великий теогонист послал храмовников очистить греховный город Мордхейм. Он считал, что Сестры Сигмара (единственный орден жриц, что в те времена официально служил Сигмару) были осквернены злом города, и поэтому заклеймил их еритичками и отлучил от культа. Война длилась почти год, пока двухвостая комета не упала с небес и не стерла с лица земли Город Проклятых.
 В течение последующих трех столетий охотники на ведьм вели себя, как и прежде, но сдерживать распространение Хаоса им оказалось не по зубам. Власть Гибельных Сил была так велика, что в 2111 году верховный герцог Мидденхейма, который также был охотником на ведьм, повесил всех жителей городка Ротебах, обвинив их в поклонении Хаосу. Этот инцидент вызвал гнев культов других богов, таких как Ульрика или Мирмидии, и они создали собственные организации, чтобы защищать свою паству, но те никогда не являлись чем-то большим, чем несколькими небольшими группами плохо экипированных фанатиков.
 В 2301 году мир изменился с приходом Асавара Кула, который положила начало Великой Войны против Хаоса. После того, как Магнус и его армии одолели орды Кула, император столкнулся с задачей по объединению Империи, что за предшествующие столетия стала весьма разобщенной. Чтобы вернуть неконтролируемые провинции под имперские знамена, Магнус приказал всем охотником на ведьм подчиняться лорду-протектору. Сам этот человек отвечал как перед императором, так и перед культом Сигмара. Частично приструнив охотников на ведьм, император понизил страх перед никем не контролируемыми силами правопорядка, что могли бы обречь последователей других богов на столь же мучительную смерть, как и мутантов или им подобных.
 Однако, по мнению некоторых, Магнус был последним сильным император за последующих два столетия, и из-за нерасторопности или невежества тех, кто был после него, храмовники во многом вернулись к своим старым путям. Сменилось всего одно поколение, и орден Сигмара снова стал убивать и сжигать кого хотел, не отвечая перед законом, он снова вырвался из-под контроля императора. Это продолжалось до тех пор, пока Волькмар фон Хинденштерн не был избран великим теогонистом вместо Йорри Пятнадцатого. Благодаря усилиям самых непорочных храмовников, Волькмару Мрачному стало очевидно разложение организации охотников на ведьм, и он немедленно взял контроль над этой жестокой и неконтролируемой фракцией в свои руки. Некоторые перешептывались, что должность лорда-протектора было скомпрометирована принадлежностью к тайному культу, который был ответственен за повсеместную резню, продолжавшуюся в Империи годами. Какова бы ни была истина, великий теогонист упразднил эту должность, и вместо нее создал три новых - начальников юга, севера и востока. Эти начальники охотников на ведьм стали держать в стальной хватке доверенные им территории, посылая подконтрольных им охотников в самые темные уголки Империи.
  Когда Магнус Праведный признал законность ордена Серебряного Молота и приказал ему подчиняться трону так же, как и великому теогонисту, он сделал охотников на ведьм официальной организацией и инквизиторами Империи. Это дало охотникам на ведьм немалую власть, что вознесло их над соперниками из других культов. Однако, несмотря на все свое влияние, охотники подчинились закону и должны были держаться в его рамках. Больше они не могут сжигать кого им вздумается. Теперь охотники сперва должны арестовать любого жителя Империи, которого они подозревают в связях с Хаосом. Также они имеют право допрашивать подозреваемых и использовать пытки, если это потребуется. И лишь получив признание, они уже имеют право сжечь подозреваемого. В противном случае подозреваемого стоит отдать под суд других охотников. Но так как все еще не существует закона, который бы регулировал получение доказательств, то охотники на ведьм могут использовать любые пытки, что убедить суд в вине подозреваемого. Поэтому охотники выигрывают почти все дела в суде.

Другие охотники на ведьм

 Когда кто-то думает об охотниках на ведьм, ему, как правило, на ум приходят две группы: храмовники Сигмара и обычные провинциальные охотники. И те, и другие - опытные ветераны, что посвятили свою жизнь истреблению Хаоса. Однако есть много других людей, что охотятся на мутантов и им подобных.
 Обычно охотники смотрят сверху вниз на тех, кто занимается их делом без разрешения от культа Сигмара. Причина этого проста: охота на мутантов часто подразумевает нарушение закона и создает больше проблем, чем решает, если все не осуществляется строго по протоколу. Также те люди, что не проходили особых тренировок охотников на ведьм, легче подвержены скверне Хаоса. Слишком многие верят, что темные боги могут коснуться чего угодно, и поэтому они могут начать сжигать невинных из-за какого-то извращенного чувства справедливости. В результате, если человека, который выдает себя за охотника на ведьм, поймают, для него это всегда будет означать смертный приговор.

Наемники

 Охотники-наемники - типичное зрелище. Это те, кто использует свои боевые таланты за деньги, чтобы огородить людей от опасности. Наемники убивают мутантов, однако они не столь же целеустремлены, как официальные охотники на ведьм, и поэтому не защищены от скверны и подкупа.

Отступники

 Помимо наемников и официальных охотников, появляется все больше тех, кого ведет не золото, вера или имперский закон. Эти люди охотятся на агентов Хаоса по личным причинам, из-за вины, ненависти, мести и т. д. Хоть у них есть фанатизм, присущий организациям, которые поддерживают культы, но для помощи в победе над врагами у них нет ни инфраструктуры, ни поддержки подобных организаций. В результате многие из этих людей встречают печальный конец, будучи убитыми своими врагами. Но немногим (очень немногим) все же удается добиться успеха и заслужить уважение своих товарищей, совершив что-либо невероятное.

Охотники на ведьм других богов

 С тех пор как Магнус сделал охотников подотчетными всем официальным культам, стали появляться и другие фракции. Теперь существуют охотники на ведьм, что служат Ульрику, Мирмидии или даже Таалу. Они вполне компетентны, но у них нет тренировки или средств храмовников Сигмара, поэтому люди редко принимают за настоящих или даже официальных охотников, и относятся к ним как к еще одним отступникам.

Ордо Фиделис

 Это тайное подразделение храмовников Сигмара официально не существует. Считается, что оно было распущено еще во времена Магнуса Праведного, но все же Ордо Фиделис сумел уцелеть. Почти неконтролируемый и иногда непредсказуемый, орден представляет собой группу фанатиков-садистов, что хотят уничтожить все следы Хаоса в землях Империи. Из символом являются меч и молот, перекрещенные на фоне двухвостой кометы, по бокам от которой находятся буквы О и Ф.

Тактика охотников на ведьм

 Многие видят в охотниках лишь одобренных государством или культом агитаторов, что держат в подчинении толпу, распространяя страх и подозрения, и в этом есть доля истины. Охотники на ведьм используют ресурсы, что может дать им общество, например, призывая себе на помощь местных солдат или ополченцев, чтобы справиться с теми угрозами, с которыми им приходится сталкиваться. Если же в наличии нет компетентных военных, то они в случае необходимости могут прибегнуть даже к помощи крестьян.
 Однако обычно столь активные действия происходят на позднем этапе расследования. Охотники не смогут схватить свою добычу, если они не будут терпеливы и сперва не соберут все факты. Только если ситуация не является совсем очевидной, охотник должен сначала провести расследование в том или ином населенном пункте, выискивая улики и подозрительных личностей. Для этого он обычно использует группу помощников из местных, что знают в городе или деревне людей и все входы и выходы. Во время этого взаимодействия охотников держит помощников поближе к себе, чтобы оценить чистоту их помыслов. Также охотники часто 'заводят дружбу' с подозреваемыми, чтобы присматривать за ними. Когда скверна выявлена, охотник благодаря страху подряжает остальных людей помочь ему справиться с мутантами или культистами. Схватив подозреваемых, охотник допрашивает их, применяя, если это необходимо, пытки, чтобы добыть необходимую ему информацию и выявить любых соучастников. Те из пленников, что не умрут во время допроса, будут очищены огнем, а любой, кто помогал им, также будет подвержен пыткам или публично казнен, чтобы всем продемонстрировать, что бывает с теми, кто помогает агентам Хаоса.

Другие враги Хаоса

 С агентами Хаоса борются не только охотники на ведьм. Существует множество других групп, что поклялись в верности культу Сигмара или Императору и преследуют схожие цели.

Скрытные братья

 Все, что рассказывают о скрытных братьях - ерунда. Они не существуют, как и скавены.
 Клебер Рейнхард, охотник на ведьм.

 Таинственные скрытные братья являются отколовшейся группой храмовников Сигмара. Вместо того чтобы сжигать и убивать, они предпочитают шпионить и собирать информацию. В их обязанности не входит убивать мутантов или культистов, лишь наблюдать, изучать и докладывать об увиденном своему начальству.
 Неизвестно, когда скрытные братья возникли как организация, но то, на каком уровне они внедрились в общество Империи, позволяет предполагать, что они существуют уже достаточно давно. В течение всего своего существования они скрывались, оставались лишь слухами и мифами, проявив себя лишь за год до начала Шторм Хаоса. Проникнув в ряды сторонников Лютора Гусса, они обнаружили немало информации как о поисках возрожденного Сигмара, так и о движении самого Гусса, распространившегося по всей стране.
 После Шторма Хаоса братья снова ушли в тень. Считается, что они все еще активны, но с ними не было контактов с тех пор, как пропал Вальтен.
 Скрытные братья являются тайными агентами, что весьма опосредованно связаны с охотниками на ведьм Сигмара. Они не являются истинным ответвлением храмовников, однако им часто приходится объединять усилия со своими порой чересчур фанатичными товарищами. Но братья способны также легко предать их, как и любую другую организацию, с которой они имеют дело. Они - мастера сбора информации. Братья внедряются в различные организации, чтобы узнать, все что возможно, и доложить об этом своему начальству, о котором мало что известно. Эта организация привлекает в свои ряды людей самых разных талантов, начиная от бывших охотников на ведьм и заканчивая даже мутантами.

Экзорцисты

 Никогда не видел смысла в экзорцизме. Он никогда не стоит того риска, которому подвергается сам экзорцист и его цель. Исходя из своего опыта, могу сказать, что единственным лечением для демонической одержимости является сожжение.
  Клебер Рейнхард, охотник на ведьм.

 Не представляя собой отдельной организации, экзорцисты являются обычными жрецами Сигмара и охотниками на ведьм, которым известен ритуал экзорцизма. В то время как заклятье экзорцизма, что также известно некоторым жрицам Шалии, изгоняет из одержимого духов, ритуал экзорцизма создан, чтобы изгонять демонов, что является совершенно иной задачей. Призраков и других духов, что вселились в человека, при определенных усилиях можно изгнать одним заклятьем. Однако демонов обуздать куда сложнее, для этого требуются часы молитв и контролируемая обстановка, если экзорцист хочет иметь хоть какой-то шанс на успех.
 Ритуал экзорцизма является краеугольным камнем изгнания демонической сущности. Мало кому среди тех, кто не входит в жречество Сигмара или не является охотником, что также прошел обучение на жреца, известен этот могущественный ритуал. Многие способны выучить слова и методы, необходимы для этого ритуала, но мало кому хватит выносливости для того, чтобы столкнуться с Хаосом в его самом омерзительном виде. Чтобы стать святым экзорцистом, человек должен находится в превосходной физической форме, не быть старше среднего возраста и быть весьма верующим. Методы Хаоса многочисленны, и демоны воспользуются любой слабостью, чтобы одолеть святых людей Молотодержца. Слишком многие, желавшие стать экзорцистами, были просто физически или морально уничтожены силой демонов.
 Одержимому смертному часто уже не помочь, и все что остается - это уничтожить его и отправить демона обратно в Царство Хаоса. Однако иногда демон все еще не пожрал разум человека, и тренированный жрец при помощи ритуала способен изгнать эту злобную сущность.

Рыцари Пантеры

 Когда я узнал про слух о том, что один охотник на ведьм выявил скверну среди рыцарей Пантеры, я понял, что даже мой орден не защищен от нее. Не верьте никому, подозревайте всех.
 Клебер Рейнхард, охотник на ведьм.

 Возникшие примерно в середине шестнадцатого столетия, рыцари Пантеры стали элитными вооруженными силами Мидденланда. Учитывая почтенный возраст их организации, рыцари Пантеры являлись одним из самых уважаемых рыцарских орденов в Империи, по крайне мере до недавнего времени.
 Изначально рыцари Пантеры представляли собой военную силу, что была послана во время военных походов в Аравию в шестнадцатом-семнадцатом столетиях. Они помогали изгнать силы султана из захваченной Эсталии. Снова и снова рыцари доказывали свою доблесть, одерживая больше побед, чем терпя поражений. Когда их отозвали, они привезли с собой фантастическое животное, которое до сих пор используют в качестве своего символа. Когда военные походы окончились, рыцари Пантеры обосновались в Мидденланде, чтобы служить графу в качестве личной охраны. Будучи сигмаритами, они немедленно столкнулись с соперничеством со стороны рыцарей Белого Волка, которые были убежденными ульриканцами, а также со стороны маршалов Миддена, что служили под началом графа. Рыцари Пантеры снова и снова ввязывались в конфликты с другими военными организациями. Чтобы уменьшить напряжение, граф перенес оплот рыцарей в Карробург, но сохранил их капитуляр в Мидденхейме, чтобы оставшиеся там рыцари служили в качестве защитников города. В течение столетий рыцари Пантеры снова и снова показывали себя как благородные воины, посвятившие себя защите Империи и ее идеалов. Разумеется, с подобной властью также приходят большие богатства и престиж, и рыцари Пантеры наслаждались ими. Когда на передний план в этом ордене вышла политика, в нем также начала процветать коррупция, которая в свою очередь открыла дорогу культистам Хаоса. Когда об этом стало известно одной секте охотников на ведьм, рыцари Пантеры подверглись порицаниям и подозрениям, с которыми они борются до сих пор.
 Из-за этого недавнего скандала рыцари решили искупить свою вину, став фанатичными охотниками на мутантов и зверолюдей. Они превратились в фанатиков, выступающих за расовую чистоту Империи и готовые убить любого, кого заподозрят в том, что его коснулась скверна.
 Борис Тодбрингер призвал рыцарей Пантеры на помощь в его длительном противостоянии с владыкой зверолюдей Кхазраком Одноглазым. Обычно подразделения этих воинов сражаются в окрестностях Драквальда, но также нередко рыцари Пантеры помогают одному или нескольким охотникам на ведьм выследить и изловить особо изворотливого мутанта. Однажды охотники на ведьм даже использовали рыцарей Пантеры для необоснованного нападения на Лютора Гусса, которого они ошибочно считали еретиком и мутантом.
 Рыцари Пантеры выделяются среди других рыцарей своим высокими гребнями шлемов, на вершине которых находится изображение головы зверочеловека. Ранее там находилось изображение большего кота, что все еще кое-где сохранилось на чепраках. Чтобы быть принятым в орден, претендент должен в одиночку выследить и убить большего лесного кота. После того, как его посвящают в рыцари, шкура этого кота устилается поверх седла коня. После этого рыцарь Пантеры должен разделять свое время между служением графу и личными делами по уничтожению слуг Хаоса везде, где он сможет их найти.

Стражи дорог

 Стражи - хорошие люди, но из-за недостатка убежденности и подготовки они не смогут справиться с кем-то серьезнее бандитов. Да стражи дорог и сами немногим лучше разбойников, на которых охотятся! Но в бою они могут быть хорошими товарищами.
 Клебер Рейнхард, охотник на ведьм.

 Вскоре после того, как Сигмар приказал проложить дороги к Талабхейму и Нульну, стало очевидно, что пока не будет солдат, что будут охранять их, путешествовать по ним все равно будет невозможно. В те дни величайшая угроза исходила от зеленокожих, что постоянно приносили опустошения людям и гномам. Но император в своей мудрости знал, что не все провинции столь же густо заселены, как и Рейкдорф, и что у многих из них просто не хватит людей и ресурсов, чтобы обеспечить постоянную охрану. Поэтому он послал своих солдат охранять строящиеся дороги, и дал им право нести правосудие согласно закону.
 Много времени прошло с тех далеких дней ранней Империи, и охранники дорог и рек изменились. Они больше не являются людьми, что служат императору. Теперь они известны как стражи дорог и превратились в людей закона, которых графы-выборщики содержат на личные средства. В каком-то смысле стражи дорог являются армией государства в дикой местности. В составе небольших групп они патрулируют дороги, высматривая следы бандитов и зверолюдей и делая все возможное, чтобы поддерживать хоть какую-то видимость порядка. К несчастью стражей дорог слишком мало, чтобы они могли самостоятельно эффективно противостоять угрозам со стороны Хаоса и диких земель. Поэтому многие из них привлекают для помощи местные гарнизоны и ополченцев. Если стражи дорог не будут делать этого, то им придется сталкиваться с тьмой в одиночку, что еще сильнее сократит их численность.
 Сражаться с ужасами ночи - опасное занятие, и долгая служба отражается на этих людях. Многие стражи дорог становятся злобными фанатиками, приговаривая обвиняемых к смерти на основе весьма сомнительных доказательств. Другие сходят с ума и начинают служить темным богам, присоединяясь к тем, кому они должны противостоять. Каждое такое отступничество вызывает все больше недоверия и подозрений среди жителей Старого Света, что значительно усложняет работу тех солдат, что не подверглись скверне.

Речной патруль

 В дополнении к стражам дорог в Империи также есть специальные люди, которые используют быстроходные лодки для того, чтобы патрулировать водные пути Империи.
 Стражи дорог сражаются с преступниками и бандитами, а речные патрульные противостоят пиратам и контрабандистам. Официально рабство запрещено в Империи, однако некоторые торговцы с сомнительной репутацией покупают бретоннских крестьян и переправляют их для работы на полях или фабриках. Речной патруль обычно действует на наиболее злачных участках реки Рейк, рядом с крупными городами.


К содержанию

  

Часть 3: Пустоши Хаоса

  

Глава 10: Пустоши Хаоса

 Пустоши Хаоса - крайне мрачные и неприветливые земли. Но даже в этом пустынном кошмаре полно нечестивой жизни. Темные боги плодят там все, что является злом или мерзостью. Не важно, сколько отродий мы уничтожаем, Пустоши Хаоса исторгают их еще больше.
 Ульфред Васмейр, жрец Сигмара.

 Большинство людей в Империи верят, что Пустоши Хаоса являются источником всего злого и мерзкого, что только есть в этом мире, и мало кто понимает, что на самом деле они еще и являются буфером между реальным миром и Царством Хаоса. Этот барьер едва сдерживает бурлящее безумие пустоты, но для непосвященных это имеет мало значения из-за тварей, что обитают в Пустошах. Ученые и волшебники знают немного больше об истинном положении дел, но и они часто ошибаются, так как делают свои умозаключения, исходя из слухов, суеверий и записей в истлевших книгах.

Общепринятый взгляд на Пустоши Хаоса

 Лишь дурак отправится на север дальше Остланда. Если вы спросите меня, то и сами остландцы - дураки. Живут так близко к Пустошам Хаоса. Неудивительно, что все они безумны.
 Удьфред Велинг, кузнец из южного Виссенланда.

 Чем дальше Горы на Краю Мира уходят на север, тем темнее они становятся. Мы предпочитаем не говорить об этом. В тех недобрых местах будто бы даже сами камни нечестивы.
 Дагнир Барадор, хранитель знаний гномов.

 Разумеется, я слышал истории о Пустошах. Как по мне, они звучат так, будто кто-то хочет что-то от нас скрыть. Наверняка, там полно золота и добычи, что достанутся всякому, у кого есть хребет и меч. Но, разумеется, если я отправлюсь туда, то возьму с собой еще пару десятков своих головорезов. Просто так, на всякий случай.
 Детлеф Рек, капитан наемников из Хохланда.

 Мягкотелые дурачки из Империи считают нас отсталыми варварами. Они смеются нам в лицо из-за того, что мы бьемся за нашу землю и защищаем свою Родину. Но они забывают о том, что без нас северные Пустоши перемололи бы их без колебаний. Мы - щит, что защищает земли людей от сил мерзости. И следующему, кто вякнет по этому поводу что-то другое, я всажу в пузо свою пику.
  Вагар Миронов, кислевитский коссарь.

 Люди мудры в том, что избегают Пустошей Хаоса. Они понятия не имеют, с чем та можно столкнуться. Но они дураки, если считают, что если что-то не замечать, то оно перестает существовать.
 Ионор Китендиан, родовой воин лесных эльфов.

 Буря отогнала наш флот далеко на север, и многие корабли наскочили на скалы. После того, как мы подсчитали свои потери (серые воды забрали почти сотню человек), капитан Мелагари попытался отыскать на картах место, куда мы попали. Позже он сказал, что на картах в этом месте была пустота. Мы затерялись у берегов Пустошей Хаоса, и нам пришлось бросить якорь, что осуществить ремонт. Месяц спустя от нашей экспедиции остались лишь я да брат Пфиффер, юный жрец Сигмара. Когда же мы достигли "безопасного" Праага, коссари проткнули его копьями и сожгли тело, так как мутации жреца уже невозможно было скрыть. Я молюсь лишь о том, что мне удастся скрывать свои до того, как я покину это проклятое место.
 Отрывок из журнала торговца Янко Бернсторфа.

 Когда для ребенка настает двенадцатое лето, ему дают копье, нож, теплую одежду и пищи на неделю. Он получает благословление нашей знахарки, после чего его оставляют близ Пустошей и дают задание выживать столько, насколько хватит еды. Тех, кто возвращается с головой зверочеловека или другой мерзкой твари немедленно посвящают в воины. Считается, что те, кто не смог вернуться, и так не достойны принадлежать к племени. В проклятых Пустошах обитают чудовища, и у нас должны быть сильные руки и храбрые сердца, чтобы выжить при встрече с ними.
 Оскар Одегард, охотник из Норски.

Ландшафт Хаоса

 Пустоши Хаоса находятся на границе между реальным миром и Царством Хаоса, поэтому их достаточно тяжело описать. Среди пустынных степей можно найти затерянные города, лагеря зверолюдей, мародеров и огров, а также места, где полно странной, древней и опасной мощи. Пустоши странным образом наполняют своих обитателей извращенными силой и плодовитостью, что гарантирует постоянный приток гуманоидов и мутантов, которых владыки Хаоса могут включить в состав своих армий. Исключая краткие промежутки времени, когда Око Хаоса полностью закрывается, эти места всегда полны зловещей энергии. Даже если мутантов и зверолюдей перебить до последнего и сравнять с землей все монолиты, это не предотвратит возвращения Хаоса в эти места.
 Ландшафт Пустошей Хаоса состоит из обширных степей, редких лесов и голых скал. Так как они находятся далеко на севере, земля там часто покрыта снегом и дуют холодные ветра. Однако в Пустошах нет ничего постоянного, и местами они лишены всякой логики. Здесь можно обнаружить небольшие участки душных джунглей, песчаных пустынь и зловонных болот. Эти аномалии ландшафта часто связаны с близостью магических мест и монолитов, однако порой они могут существовать посреди Пустошей вообще без каких-либо видимых причин.

Забытые поля битв

 За тысячелетия в Пустошах Хаоса происходило бесчисленное количество битв, и их следы до сих пор можно обнаружить посреди пустынной местности. Большая часть сражений происходили между двумя или более фракциями прислужников Хаоса, многочисленными племенами орков и гоблинов или стадами зверолюдей, что обитали здесь. В прошлом армии людей не раз проводили кампании, что изгонять орды слуг Хаоса всех мастей из своих земель. Некоторые глупые командиры даже осмеливались атаковать Пустоши Хаоса, посылая людей на смерть из-за ложной убежденности в том, что можно истребить мерзких тварей, обитающих в этих проклятых землях, и таким образом предотвратить их последующие нападения.
 На первый взгляд забытые поля битв напоминают те, что можно обнаружить после военных кампаний в землях людей. Однако останки павших в бою воинов выглядят совершенно ужасно. Здесь есть кости, а иногда так и не разложившиеся тела злобных зверолюдей, жестоких орков и т. д. Часто хуже всего выглядят останки мутантов, так как после того, как они разложатся, их скелеты перестают напоминать хоть что-то естественное. Под грязью и нечистым снегом погребены сломанные и раздробленные оружие и доспехи, а изодранные знамена, порой уцелевшие на самом жестком ветру, вызывающе колышутся от его дуновений. Низкая температура и странные силы Хаоса способствуют сохранности тел и обломков на полях сражений, и поэтому иногда они выглядят так, как будто битвы на них происходили буквально вчера.

Костяной холм

 Три сотни лет назад ревностный фанатик Сигмара из Мидденхейма по имени Регимиус убедил своих соратников принять бой в самом сердце Пустошей Хаоса. Несмотря на протесты аристократов, военных командиров и официальных представителей культа Сигмара, тысячи людей, ополченцев, жрецов и фанатичных граждан оставили свои дела и дома и отправились в поход. Это армия, которая стала известна как "Храбрецы Сигмара", была полная фанатичного пыла, но ей не доставала планирования и опыта касательно логистики. Однако каким-то чудом она смогла углубиться почти на две сотни миль в Пустоши Хаоса, по пути встречая лишь небольшое сопротивление в лице удивленных банд зверолюдей и орков. Однако те представители этих банд, которым удалось выжить, разнесли вести о "Храбрецах", и кровожадные обитатели Пустошей собрали свою армию, что числом превосходила людские силы примерное вдвое.
 Эти две армии сразились у берегов одинокой высохшей речушки. Человеческая армия к этому моменту была уже не слишком дееспособна, так как у нее заканчивался провиант, а постоянные холода подточили ее боевой дух. Войско, состоящее из тысяч зверолюдей и курганов, при поддержке множества племен гоблинов, а также демонов, яростно ворвалось в порядки людей. Произошла небывалая резня. В итоге не уцелело ни единого солдата из 'Храбрецов Сигмара'. Однако сам Регимиус, по слухам, бежал с поля боя и скрылся в глуби Пустошей Хаоса. Когда слуги Хаоса содрали со скелетов мясо и съели его на пиру в честь победы, они сложили кости в одну кучу, что стала возвышаться почти на сотню футов. Костяной холм находится там и по сей день, и говорят, что вокруг него бродят неприкаянные души тех, кто погиб из-за трусости своего лидера и самой безысходности этого похода.

Чужеродная местность

 Ландшафт Пустошей Хаоса порой выглядит крайне чужеродно и странно. Пустоши находятся на севере, где бал правят снег и ледяные ветра, однако проклятье Хаоса порой меняет саму землю и создает места, которые не могли бы существовать при нормальных условиях. Авантюристы и исследователи, которым удалось вернуться в безопасные и здравомыслящие земли Империи рассказывают множество историй о вязких и влажных болотах, жарких пустынях, полных обжигающего песка, густых джунглях, что можно встретить скорее в дальних южных пределах Люстрии, нежели в северном климате. Также возможно, эти куски ландшафта являются своего рода проходами в другие части Старого Света.
 Бесплодные земли, теплые. Тут полно гор с обветренными пиками, и здесь значительно теплее, чем в степи вокруг.
 Бесплодные земли, холодные. Выглядят, как и теплые, но полностью замерзшие.
 Пустыня, теплая. Здесь полно зыбучих песков и дюн, возвышающихся над степью. Температура здесь столь же высока, как в пустынях Аравии во время знойного полдня в летние месяцы.
 Пустыня, холодная. Эта местность выглядит как обычная жаркая пустыня, однако здесь еще холоднее, чем в степях вокруг.
 Плодородные земли. Действительно странная для Пустошей местность, на которой находятся поля, луга и другие вещи, которым место скорее среди сельских угодий Империи. Температура здесь приемлемая, но урожай, что вырастает на этих землях, гниет, болеет и его нельзя есть.
 Лес, лиственный. Древняя роща из зловещих деревьев, которые так тесно сплелись между собой, что между их стволами практически невозможно пройти. Здесь холодная, но приемлемая температура, такая, как осенью в Империи. Здесь можно обнаружить пантер, медведей и волков (в основном конечно мутировавших), а также различных странных порождений Хаоса.
 Лес, вечнозеленый. Множество сосен, кедров и красных деревьев растут там, где им быть не положено. Среди них бродят мутировавшие медведи, рыси и другие опасные звери.
 Джунгли. Густые джунгли, в которых полно лиан, изогнутых деревьев и густой поросли. Все это смотрится крайне неестественно в бесплодных пустошах. Здесь влажный и изнуряющий климат, а также полно змей, насекомых и прочей опасной фауны джунглей.
 Фруктовый сад. Как и выше описанные плодородные земли, этот сад выглядит ухоженным, и в нем растут яблоки, сливы или другие фрукты. Внешне они выглядят нормально, однако любой, кто решит их попробовать, поймет, что внутри они больны или гнилые.
 Болото. Здесь полно топкой трясины, где полно солоноватой воды, искаженных деревьев и уродливой живности. Здесь достаточно высокая температура и идеальная среда для тварей, которых обычно можно обнаружить в подобных местах.

Монолиты

 По всему Старому Свету разбросаны уродливые монолиты, известные как монолиты Хаоса. Когда чемпион Хаоса превращается в князя демонов, его последователи возводят подобную огромную колонну в качестве знака мощи князя. Обычно на вершине монолита начертана руна покровителя чемпиона, а на нем самом описаны деяния, награды и похвальба чемпиона. Это своего рода летопись, что должна сохраниться навечно. Монолиты можно обнаружить почти в любом уголке Старого Света, но больше всего их на севере Пустошей, где власть Хаоса неоспорима. Здравомыслящие люди избегают эти богохульные места, так как земля, что их окружает, считается проклятой и забытой истинными богами Старого Света. Некоторые монолиты становятся центрами святилищ или храмов, посвященных богам Хаоса, и это обеспечивает постоянный обмен энергией зла между монолитами и их почитателями. Присутствие монолитов Хаоса искажает и оскверняет сами землю и погоду вокруг них. Это часто приводит к возникновению изменчивых бурь (см. ниже). Монолиты Великого Зверя. Монолиты, посвященные чистому Хаосу, могут быть любых форм и размеров. Чаще всего это просто грубо отесанные куски гранита, на которых высечена или нарисована ужасная восьмиконечная звезда Хаоса. Последователи Кхорна оскверняют монолиты Слаанеша, воины Нургла ломают монолиты Тзинча, однако все последователи Хаоса оказывают почтение и уважение этим свидетельствам мощи Хаоса везде, где только их обнаруживают.
 Монолиты Кхорна. Монолиты Кхорна - мрачные изваяния, высеченные из черных скал и покрытые резьбой, изображающей черепа и кости. Некоторые из них даже извергают фонтаны крови. Какие-то возводят из костей и черепов павших врагов, и они возвышаются подобно останкам какого-то ужасного многоглавого чудища. В редких случаях слуги Кхорна создают монолит из металлов, обычно железа и меди, и украшают его ужасными барельефами символа Кхорна, стилизованными черепами и богомерзкими рунами. Лучше всего такие монолиты делают на заказ гномы Хаоса. Они отдраивают их настолько, что те становятся похожи на зеркала и отражают свет на много миль вокруг.
 Вне зависимости от своей формы, монолит Кхорна всегда окружен кучами черепов. Ни один уважающий себя чемпион Кхорна не пройдет мимо такого монолита, не оставив рядом с ним подношение из отрубленных голов и выцветших костей. Последователи этого темного бога заявляют, что каждый череп, оставленный рядом с такими монументами, позже попадает в Царство Хаоса и входит в состав Трона Черепов Кхорна.
 Монолиты Нургла. Монументы чемпионов Нургла всегда выглядят старыми и разваливающимися, вне зависимости от своего настоящего возраста. Нургла не беспокоит внешний облик, поэтому он позволяет, чтобы его монолиты разрушали время, погода и последователи других богов. Монолиты этого бога обычно создаются из тускло-серого сланца и покрыты мхом, лишайниками, плесенью и слизью. В их углублениях и трещинах обитают отвратительные змеи, жабы, ящерицы, жабы и улитки. Вокруг них вьются тучи мух. Чемпионы Нургла выказывают почтение своему богу бросая трупы поверженных врагов к основаниям монолитов, где эти тела гниют и превращаются в кучи останков.
 Монолиты Слаанеша. Огромные монолиты Слаанеша одновременно красивы и пугающи, и часто выглядят как сверкающие скалы, вздымающиеся к небесам. Они всегда сделаны из лучших материалов, наиболее ценных кристаллических пород с розовыми или фиолетовыми прожилками и блестящими жилами кварца. Ходят слухи, что есть и монолиты, высеченные из огромных драгоценных камней, но их мало кто видел. Эти монументы всегда украшены фигурами демонов, животных и людей в неестественных и богохульных позах. Изображения на них одновременно манят и отталкивают, издают гипнотизирующую музыку, создают изображения соблазнительных сил и удовольствий, небывалых банкетов и других искушений Хаоса. На них написаны стихи давно умерших поэтов, и эти слова способны загипнотизировать и обмануть тех, кто слаб разумом. Тщательно подобранные фразы могут заставить таких людей придаться бесконечным размышлениям и провести вечность в грезах о наслаждениях и мучениях, которые вызывает вид этих монументов.
 Монолиты Тзинча. Не существует двух похожих монументов Тзинча, и описать их с точки зрения логики почти невозможно. Какие-то из них могут быть сделаны из экзотических камней, например из черного обсидиана или сияющего мрамора, однако они могут быть созданы из практически любого материала. С течением лет эти монолиты изменяются, чтобы соответствовать прихотям Тзинча и его последователей. Существуют истории о монолитах, состоявших из живого огня, потоков воды или колонн твердого дыма. Некоторые из них даже не находятся на земле, а просто парят невысоко над ней или же располагаются на поверхности реки или озера.

"Последняя Надежда"

 Одна из самых необычных вещей, которую можно обнаружить в Пустошах Хаоса, не имеет ничего общего с теми ужасами, что там обитают. "Последняя Надежда" - это гостиница, что находится на плохо охраняемой границе между Норской и Пустошами Хаоса. Она стоит уже множество лет и каким-то образом ей удавалось избегать серьезных нападений со стороны зверолюдей, воинов Хаоса, зеленокожих, мутантов и им подобных. 'Последняя Надежда' выглядит как крепость и в ней проживает почти дюжина опытных воинов, что следят за ее сохранностью. Помимо предоставления пищи, тепла и безопасного ночлега, гостиница также продает снаряжение и провизию для исследователей и путешественников. Цены тут весьма высоки, однако людям, оказавшимся в отчаянно положении, в этих краях просто некуда больше податься.
 Текущий владелец гостиницы, Кнут Алсгаард, крайне гордится 'Последней Надеждой' как наследием своей семьи и считает ее последним бастионом цивилизации в преддверье Пустошей Хаоса. Кнут крайне осторожный человек, и хотя теоретически в "Последней Надежде" может остановиться кто угодно, каждый клиент тщательно осматривается внимательной охраной и должен сдать все оружие перед тем, как войти внутрь. Самые разные люди посещают это заведение: воины северян, коссари из Кислева, имперские солдаты, авантюристы из Тилии, Эсталии и Бретоннии. Здесь они пьют крепкий алкоголь и обмениваются информацией перед тем как вернуться назад в Пустоши. Если на гостиницу нападут, то все находящиеся в ней здоровые мужчины должны будут принять участие в ее обороне.

Изменчивые бури

 Погода и так непредсказуема в Пустошах, но ветра Хаоса порой делают ее также крайне опасной и странной. Когда завеса между Старым Светом и Царством Хаоса ослабевает, подобная погода часто является предвестницей ужасных времен. Изменчивые бури - это жуткие проявление мощи Хаоса в виде опасных ветров, отвратительных дождей и прочих странных вещей.
 Изменчивые бури чаще всего случаются в Пустошах Хаоса, но странная погода может проявиться и в любой другой части Старого Света. Нечестивые места (в особенности монолиты, гробницы чемпионов или храмы богов Хаоса) иногда являются причиной возникновения этих бурь.
 Кислотные осадки. Небеса разверзаются и с них низвергаются густые маслянистые дождь, снег или и то, и другое, которые выжигают все, с чем соприкасаются.
 Изменение температуры. Температура внезапно меняется на прямо противоположную. Например, если буря случается посреди лета, она резко падает и начинается снег. Если буря случается зимой, то начинается летняя жара. Если температура средняя, то жара или холод могут наступить с равной вероятностью.
 Ветер безумия. С севера приходит мощный ветер, разрывающий разум и сокрушающий душу. Он опустошает землю и сводит с ума тех, кто его слышит.
 Дождь из существ. Внезапно начинает идти дождь из небольших существ, обычно таких как лягушки, рыбы, новорожденные поросята и т. д. Большая часть животных умирает при падении, но некоторые выживают и начинают медленно ползать, пока не умрут. Любой, кто будет достаточно глуп, чтобы исследовать их, обнаружит, что эти животные деформированы, больны и у них полно мутаций.
 Огненный град. На местность обрушивается мощный огненный шторм.
 Кровавый дождь. Из тлетворных багровых облаков на землю изливается дождь из оскверненной крови, который может заразить болезнями тех, кого коснется.

Обитатели Пустошей Хаоса

 В Пустошах полно ужасных существ, которых скорее ожидаешь встретить в кошмарах, нежели в реальном мире. Они лишь кажутся пустыми, на самом деле в них полно страшных тварей, орд мародеров и нечестивых мест. Любой, кто будет настолько глуп или неудачлив, чтобы попасть в Пустоши, может со всем этим столкнуться. Эти места являются домом для бесчисленного количества зверолюдей, гоблинов, орков и демонов всех видов и размеров. По пустошам также бродят беснующиеся орды обезумевших людей. Кто-то из них поклоняется одному из темных богов, а кто-то - самому Хаосу в его первозданной форме. Наиболее опасными из них являются воины Хаоса, и в особенности их ужасные чемпионы, которые получили дополнительные "благословения" от их богов.


К содержанию

  

Глава 11: Норска

 Из суровых заснеженных земель приходят они. Светлы их волосы, голубы их глаза, отметины у них на руках, лицах и груди. В их безумных глазах видна лишь кровожадность, так как они жаждут лишь крови, идя вперед, чтобы исполнить прихоти своих богов, которых они хотят впечатлить. Их одежда скудна, а вооружены они грубыми топорами и булавами. В ярости нападают они на цивилизованные земли на юге, сжигая, разрушая и разграбляя все на своем пути, что принести жертвы своим беспощадным хозяевам у врат ада в северных Пустошах.
 Из книги "Либер Хаотика" жреца Сигмара Рихтера Клесса, признанного безумным.

 Многие жители Старого Света часто думают о Норске. Для некоторых это край мира, источник всего зла и сердце Хаоса. Для других это барьер, который отделяет цивилизацию от Пустошей Хаоса и их безумия.

Общепринятый взгляд

 Как мы вообще может пропускать этих язычников в наши земли? Как, обмениваясь товарами с этими дикарями, мы можем все еще оставаться верными сынами Сигмара, хранить наши идеалы и заветы богов, чтить память Магнуса? Не обманитесь их простыми манерами, светлыми волосами и броской внешностью. За ними скрываются бездушные чудища, рабы тьмы.
 Эдгиль, ученый.

 Северяне - дикари. Это видно даже по их глазам. Они голубые! Я всегда говорил, что это цвет волшебства. У некоторых из них даже рыжие волосы, и это явны признак того, что они одержимы демонами.
 Вигго, крестьянин.

 Люди говорят, что северяне поклоняются странным кровожадным богам, которые требуют человеческих жертв, постоянной войны и завоевания менее суровых земель. Я же всегда говорил, что все это ерунда. Фокус взаимодействия с северянами состоит в том, чтобы найти то, что им нужно, и продать им это до того, как они вздумают достать свои топоры. Требуются лишь быстрые рефлексы и понимание характера северян. Разумеется, не все столь сообразительны, как я, но и у меня уже появилось несколько конкурентов.
 Альфонс Манн, купец из Мариенбурга.

 Видели их? Высокие, мускулистые и с такими вызывающими лицами. Меня бросает в жар от одного воспоминания о них. Некоторые предпочитают блондинов, но мне больше нравятся мужчины с огненно-рыжими волосами.
 Майда Дуррбейн, придворная.

 Меня мутит от одной мысли о том, что мы вообще терпим этих варваров-язычников среди нас. Они снова и снова доказывали свою ненадежность, предавая нас на каждом шагу. Когда собираются армии Хаоса, под чьи знамена они встают? Явно не под наши. Только посмотрите, что они сотворили с Эренгардом. Большинству из них место в аду.
 Ариус Вогель, ветеран.

Мнение специалистов

 Существуют прямо противоположные мнения о северянах. С одной стороны они купцы и торговцы и заинтересованы в честном торге со своими соседями. Но с другой стороны, они яростные и воинственные люди, которые совершают набеги и крадут все, что захотят, берут взятки золотом и серебром за то, что не нападают на наши прибрежные поселения. Некоторые считают, что подобное происходит из-за противоречивой натуры самих северян, но это не так. Хоть эти люди и выглядят будто бы все на одно лицо, это не единая нация, а множество различных племен. И их привычки сильно разнятся от племени к племени. Чтобы понять северян, сперва нужно понять, кто они такие, где они живут и какими фундаментальными мотивами руководствуются.
 Ксавье Пфафф, историк из Мидденхейма.

Земля

 Есть множество причин, по которым не следует путешествовать в земли северян. Это тяжело, опасно и подобные риски редко окупаются. На севере и западе Море Хаоса бьется о скалистые берега. В этих проклятых водах плавают странные существа, чудища, порожденные ветрами Хаоса, что дуют на юг из нестабильных земель, что находятся за Пустошами Хаоса. Массивные корабли с командами из проклятых под началом чемпионов Хаоса бороздят моря в поисках ценных артефактов и нападают на всех встречных. Что еще хуже, в этих водах плавают черные ковчеги из Наггарота, темные эльфы из которых ищут рабов, которых они могли бы принести в жертву на своих окровавленных алтарях. Здесь непредсказуемо начинаются бури, которые столь сильны, что рвут паруса и ломают корабли. В Море Когтей, что находится южнее, дела обстоят немногим лучше. Многие моряки предпочитают вообще не соваться в эти холодные воды, так как там дуют столь ледяные ветра, что даже брызги порой замерзают на лету, его порывы режут подобно острым ножам и быстро замораживают плоть. Многие ужасы, что обитают в Море Хаоса, можно найти и здесь, и они способны утянуть на дно торговые и военные корабли, чьи команды были достаточно глупы, чтобы сунуться в эти темные бурные воды. Учитывая все эти опасности, кто-то может решить, что путешествовать по суше безопасней. Но в ужасной Стране Троллей крайне мало безопасных мест, а пересекая северные пустоши можно наткнуться лишь на лед и территории, наполненные всеми видами искаженных и пугающих тварей.
 Учитывая, сколько опасностей в этих заледенелых землях, возникает вопрос, зачем кому-то вообще рисковать жизнью (и самой душой) ради исследования земель, что столь очевидно враждебны ко всем живущим. Кого-то Норска привлекает благодаря торговым возможностям. Здесь полно лесов с редкими сортами древесины. В горах много залежей золота, серебра и других ценных металлов. Также здесь можно найти искажающий камень, порой кажется, что земля здесь буквально пропитана им. В результате многие торговцы и путешественники тратят немалые деньги, чтобы снарядить экспедиции в земли северян, и набрав там богатств затем отдыхать в комфорте декаданствующих городов.

Климат

 Я провел год в этом адском месте. Можете в это поверить? Почти шесть месяцев там было темно, солнце едва появлялось на горизонте. И позвольте мне сказать, это были шесть самых опасных месяцев в моей жизни.
 Микель Клаус, наемник.
 Норска настолько негостеприимна, насколько жители Старого Света могут себе это вообразить. Из-за географической широты здесь полгода царят тусклые сумерки, когда солнце является лишь бледным диском, плывущим над горизонтом, что посылает свой слабый свет на землю. Температура здесь постоянно низкая, и она сжимает горы в своих ледяных объятьях. Почти постоянно идет снег, а ветер, дующий от Моря Хаоса, разносит ледяные брызги. Во второй половине года солнце немного нагревает землю, температура подымается выше точки замерзания, и это позволяет рабам северян трудиться на немногочисленных сельских угодьях, чтобы собрать скудный урожай.

География

 Там только горы, горы и ничего кроме гор...
  Микель Клаус, наемник.

 Норска известна благодаря своим пугающим горам. Она окружена со всех сторон высокими пиками, а в ее центре они делают путешествия невозможными. Большинство путешественников предпочитает держаться редких укрепленных деревень на южном и западном берегах. С горами связано множество местных легенд, их часто называют именами легендарных великанов и ледяных крепостей, что якобы расположены на их вершинах, например горы Тхаджази или Йотунхейм. Они занимают большую часть местного ландшафта, но не стоит думать, что Норска состоит только из них. В этих суровых землях также есть обширные хвойные леса. В основном они находятся за откосами, что защищают их от худших из штормов, что приходят с севера.
 Помимо этого в Норске есть покрытые льдом воды, что тянуться вниз от Пустошей Хаоса и формирует Замерзшее Море. На замерзших полях возвышаются отвесные скалы, что определяют северную границу этих земель и дают хоть какую-то защиту от переменчивых ветров, что дуют на юг с хаотичного севера. Во время летних месяцев воздух прогревается достаточно, чтобы земля смогла оттаять и на ней могли вырасти немного злаков, которые вносят хоть какое-то разнообразие в рацион северян из рыбы и мяса медведя.
 Учитывая местный климат и суровые горы, все попытки составить детальную карту этих мест терпели неудачу. Здесь просто слишком много ущелий и теснин, слишком много пиков и темных лесов, и везде полно тварей, измененных слабым влиянием энергии Хаоса. Люди Империи в лучше случае имеют лишь общее понятие об очертании этих земель и того, что в них находится, но любая конкретика основана лишь на догадках.

Северяне

 ...Я испытываю жалость к остальному миру, так как из всех рас людей, боги оказывают милость лишь нам, северянам.
  Хаубр, северянин.

 Не существует такого народа, как северяне. Само название означает лишь "люди с севера", и жители Старого Света используют этот термин для обозначения различных племен, что населяют Норску. В каждой группе племен есть важные различия, которые делают ее уникальной, конкретные обычаи и верования отделяют одних обитателей Норски от других.

Определение северян

 Северяне - достаточно приметная раса. У них крупное телосложение и они весьма мускулисты. У них бледная кожа, как и у жителей Империи, но они выше и сильнее их. Они носят длинные волосы и заплетают их в косы, в которые они порой втыкают перья или вплетают бисер. В качестве доспехов северяне носят мех и шкуры, хотя некоторые из них одевают такую же броню, как и у южан.

Происхождение северян

 Существует множество глупых поверий касательно происхождения этого народа. Некоторые заявляют, что северяне являются отпрысками людей и демонов, что сама их природа противоречит естественному порядку вещей. Другие говорят, что они потомки великанов и родичи мерзких существ, которых можно встретить в королевствах огров. А кто-то вообще говорит, что северяне - существа из снега и льда, безжалостных, как зимние ветра. Но истина, сокрытая за мифами и легендами, куда как менее фантастична.
 Несмотря на то, что заявляют многие имперские историки, двенадцать племен, что позже сформировали Империю, не были первыми людьми, что обитали в Старом Свете. Предки тилийцев, эсталийцев, бретоннцев, даже арабов и люди из древней Кхемри внесли свою лепту в формирование народа будущей Империи. Различные королевства появлялись и исчезали, оставляя после себя лишь руины. Среди всех этих народностей было племя людей, которое теперь называют норсами, и оно обитало в землях к северу от Леса Теней. Это были рослые и статные люди, что вели кочевой образ жизни. Они жили тем, что добывали рыбалкой в море, охотой в лесах и скудным урожаем, что получали при помощи грубого и примитивного земледелия. Эти люди никогда не были многочисленны, они придерживались своего жизненного уклада, молились странным богам и имели странные обычаи.
 Мирное существование норсов окончилось тогда, когда в бассейн Рейка начали приходить другие племена. Худшим из них было племя тевтогенов. Они были воинственными и кровожадными людьми, сметая все на своем пути подобно удару топором. Норсы были вынуждены взяться за оружие и сражаться за свои жизни. Однако весьма быстро они были оттеснены вглубь своих земель, где начались конфликты с другими племенами, в том числе удосами и унголами. После множества мелких стычек был установлен непрочный мир, и норсы снова вернулись к привычному образу жизни, однако на сей раз держа оружие наготове. Однако они столкнулись с еще одной серьезной проблемой - разницей в религиозных верованиях. Ближайшие племена в основном поклонялись Ульрику и Таалу, богам тевтогенов и талеутенов, в то время как норсы почитали первородные силы крови и смерти, а также, что самое важное, своих предков. Из-за разницы в верованиях и своих диких обычаев в итоге норсы все же рассорились с соседними племенами. В тех землях на всех места не хватало, поэтому некоторые норсы начали покидать свои охотничьи угодья, чтобы найти пристанище еще где-то дальше на севере.
 Зеленокожие долгое время создавали проблемы для всех людей Старого Света. Их постоянные налеты ослабляли людские племена и даже угрожали крепостям гномов. Когда Сигмар стал вождем унберогенов, он с помощью войны и дипломатии собрал под своими знаменами еще одиннадцать племен. Даже воинственные тевтогены покорились ему. После этого он повел племена в бой против орков и гоблинов и изгнал их из своих земель. Покончив с этим, Сигмар объединил племена в Империю согласно своему видению будущего людей.
 Однако не все хотели присягать на верность этому удачливому и храброму полководцу. Те, кто не склонились перед Сигмаром, были вынуждены покинуть только что созданную Империю и искать себе новый дом где-то еще. Уцелевшие норсы вместе с членами других племен, что не желали подчиняться, ушли из этой страны и отправились на север. Однако в тех землях уже обитали унголы, которые были отнюдь не рады беженцам в своих владениях, и изгнали отступающих людей еще дальше на север, в ледяную землю покрытых снегом гор, которая сегодня известна как Норска.
 С течением времени все больше и больше людей было вынужденно бежать в Норску, и там они встречали потомков ранних эмигрантов, которые с радостью приняли самые темные аспекты своих примитивных верований. Эти новые земли были опасными и жестокими, многие люди здесь гибли как от непогоды, так и от рук странствующих банд курганов, что приходили из Пустошей Хаоса еще дальше на севере. К тому же здесь еще обитали странные люди, чьи родичи, возможно, превратились в зверолюдей на заре человечества. Эта смесь рас и культур и породила новый народ - северян.

Северяне и Старый Свет

 Со времен самых ранних миграций, у северян были странные отношения с остальным Старым Светом. Они стали той линией, что отделяет кровожадные орды Хаоса из Земель Теней от ютящихся на юге людей, которые защищают свои дома и образ жизни от вторжений Хаоса. Короче говоря, для Империи северяне являются как врагами, так порой союзниками и исследователями.

Северяне как враги

 Чаще всего северяне и жители Старого Света встречаются в бою. Норска не славится своими плодородностью и комфортом, это земля насилия и скудности. Когда северян становится так много, что они уже не могут прокормить себя, они начинают нападать на поселения вдоль берегов Империи и Бретоннии, разграбляя небольшие городки и уводя скот и пленников, а также похищая урожай. В час особой нужды северяне могут напасть даже на Эренград и Мариенбург, хотя оба города славятся защитой, что способна отразить любые нападения, кроме самых масштабных. Однако чаще все северяне просто приплывают на своих кораблях и к какому-нибудь поселению и предлагают его жителям добровольно отдать еду и добро в обмен на то, что они не будут сжигать их дома. Несмотря на то, что это может привести к голоду зимой, многие жители старого Света Готовы отдать вымогателям часть своих запасов и даже ребенка или двух просто чтобы дожить до следующей поры года.
 Многие северяне нападают на Империю и другие страны просто из чистой злобы. Они тысячелетиями верили в то, что их земли отнял у них Сигмар со своими союзниками, и каждый налет для них - это возможность еще немного скостить тот долг, который, по их мнению, есть у жителей Старого Света перед ними. Также северян злит то, что имперцы не так отважны и умелы, как они сами, поклоняются мягким богам и не обладают честью. Северяне считают своим долгом очистить землю от таких слабых людей и расчистить путь для вторжения Хаоса, что положит великий и славный конец всему.
 Для некоторых же северян грабежи - просто часть жизни. Среди них мужчин славят просто за то, что те являются воинами. Умение сражаться прославляет не только самого северянина, но и всех его родичей. В результате юноши нападают на прибрежные деревни просто чтобы проявить себя, и стремятся совершить великие деяние, чтобы возвысится в глазах ярлов, владык северян, которые в курсе, что из амбициозных юнцов могут вырасти своенравные, опасные, амбициозные и опытные воины.
 Наконец, северяне нападают на поселения просто потому, что этого требуют от них боги. Время от времени провидцы получают видения, что божества требуют войны. Черные ветра Хаоса начинают дуть на юг, в Норску приходят курганы, а самим северянам приходится уходить на юг, чтобы не быть сожранными или принесенными в жертву на кровавых алтарях своих 'родичей'.

Северяне как союзники

 Хотя северяне внушают ужас обычным людям, не все они предпочитают лишь убивать и насиловать. Многие предпочитают честно сотрудничать со своими соседями. Часть этих 'цивилизованных' отношений возникли из-за попыток Мариенбурга наладить торговые пути для укрепления своего влияния. Мариенбуржцы надеются создать из жителей Норски буферное государство между собой и курганами, а также наиболее дикими племенами северян. В результате этого северяне начали медленно появляться в портах Старого Света, выступая в качестве наемников или даже торговцев, что продают китовый жир, моржовый бивень, а также древесину. В некоторых частях мира северяне стали чем-то вроде модной новинки. Храбрые дикие бойцы становятся все более привлекательными благодаря романтическим историям, что рассказывают дамы при дворе. В богатых семьях Мариенбурга теперь считается модным нанимать личную охрану из северян. И к тому же, кто может сказать, что еще там происходит за закрытыми дверями...

Северяне как исследователи

 Являясь одним из первых, кто освоил мореплаванье среди людей в Старом Свете, северяне чувствуют себя как дома посреди буйных волн соленой воды. Они мастера кораблестроения, способные создавать изящные корабли, известные своей прочностью и быстроходностью. Северяне хорошо знакомы с навигацией, умеют читать путь по звездам, и имеет природную тягу к странствиям, что переносит их даже через океаны. Некоторые путешествия они предпринимают из-за любопытства или потому, что того требуют их боги, но большинство делает это потому, что это дает возможность проявить себя в битве с новыми врагами. А также в таких путешествиях можно добыть новых рабов, оружие, серебро и золото, а возможно, и что-то получше.
 Считается, что нет в мире мест, куда бы не путешествовали северяне. Легенды рассказывают о храбрых моряках, которые пересекали великий океан, чтобы основывать колонии в далекой Люстрии или сражаться с мерзкими темными эльфами. Есть истории о северянах, которые пересекли Море Хаоса и достигли земель гуннов, чтобы там сражаться с вероломными мародерами Хаоса и привезти назад немыслимые богатства. Торговцы, путешествующие по Шелковому Пути, упоминали, что видели этих светловолосых гигантов среди культурных людей легендарных Катая и Ниппона. Некоторые считают такие истории выдумками, но кто же может сказать, насколько они все-таки правдивы? Так или иначе, северяне отличные мореходы, и именно из них происходил Лостерикссон, который первым среди жителей Старого Света сумел достичь Люстрии и выжить, чтобы рассказать об этом. Там он основал поселение Скегги, названное в честь его дочери - первого ребенка северян, родившегося в Новом Свете.

Общество северян

 Несмотря на некоторые легенды, в Норске нет никакой организованной нации, там есть лишь множество карликовых 'государств' (слишком громкое слово для владений северян), управляемых военноначальниками. Норска условно разделена на несколько территорий, каждой из которых управляет одно из семи доминирующих племен. Внутри каждой из них есть десятки небольших общин, состоящих из одного-трех семейных кланов, что признают главенство короля племени. Хотя номинально структура общества и поселения у северян примерно везде одинаковые, между ними есть и явные различия.

Северные племена

 Находясь в тени Пустошей Хаоса, Норска и сама затронута Хаосом. Когда Око широко раскрывается, языки тьмы начинают лизать высокие пики этих холодных земель. В результате те племена, что живут на берегу Ледяного Моря наиболее затронуты Хаосом и поэтому у них куда больше разнообразных мутаций, чем у остальных северян. Также они более дикие, так как постоянно конфликтуют с курганами из Пустошей.
 Северные племена часто идут впереди вторжений Хаоса, расчищая путь в богатые земли Империи для курганов. Они жестоки, кровожадны и убивают лишь потому, что им нравится убивать. Северными племенами являются граэлинги, варги и ужасные аэслинги.

Южные племена

 Эти племена более умеренны, чем их дикие северные родичи. Эти варвары также грабят и разрушают, но они способны и к мирному сосуществованию. Они грабят лишь когда это необходимо для выживания и больше заинтересованы в путешествиях и подвигах, чем в резне, в отличие от северных племен. Тем не менее, во время вторжений Хаоса все северяне собираются вместе, чтобы воевать, так как этого требуют их боги. Тех, кто отказывается, уничтожают.
 Южными племенами являются бьернлинги, скалинги, баэрсолинги и сарлы. Они более цивилизованны, чем их северные племена, однако также сражаются с другими племенами. У бьернлингов лютая вражда с гаэрлингами, а сарлы регулярно сражаются с аэслингами и баэрсолингами.

Важность племен

 Принадлежность к тому или иному племени крайне важна для северянина. Племя дает ему дом, безопасность и цель. Если разозлить племя, то тебя изгонят, не только из поселения, но и вообще отовсюду. Изгои могут лишь отправиться на север, чтобы искать милости темных богов, или же, всеми призираемые, уйти на юг, чтобы искать комфорта в упаднической Империи. Если только изгой хоть как-то не проявит себя (обычно героическим поступком), он навеки останется врагом для своих людей, и если он когда-либо вернется назад, то его тут же убьют на месте.

Классовое общество

 Общество северян состоит из множества племен, каждое из которых почитает своих героев и имеет собственный взгляд на богов, но у всех них схожая социальная структура. Каждым племенем управляет король, который распределяют охотничьи угодья и территории между своими вассалами, которых называют ярлы. Те раздают милости и почести верным воинам, которые занимают более высокое положение по сравнению со своими собратьями. Остальное общество северян состоит из стариков, немощных и женщин. В самом его низу находятся рабы и рабыни, захваченные во время налетов. Их используют в качестве жертв богам, рабочей силы или, что еще хуже, насилуют для размножения.

Рабы

 Худшее, с чем может столкнуться житель Старого Света - это жизнь в рабстве, будь то работа в шахтах ужасных крысолюдей, услужение во дворцах довольствий далекой Арабии или же полное боли и унижения существование невольника ярла. Во время налетов на берега Империи и Бретоннии северяне захватывают множество людей, привозят их на свою родину и обрекают на жизнь в вечном труде и услужении своим хозяевам. Такими рабами являются не только женщины и дети, но и воины, взятые в плен на поле боя.
 Жизнь раба может различаться в зависимости от того, какое племя его схватило. Некоторые рабы используются как рабочая сила, чтобы строить корабли или трудится на замерзших полях. Но большинство просто приносят в жертву, чтобы умилостивить темных богов. Когда новый драконий корабль закончен, северяне устилают линию от него до моря кричащими рабами и по ним сталкивают его на воду. Перед началом налета раба могут выпотрошить, а его внутренности бросить в море, чтобы умилостивить водных демонов. Тело такого раба вывешивается на мачте, чтобы им питались вороны и другие духи смерти. Провидцы убивают рабов без зазрения совести, используя кровь невинных, чтобы призывать духов из другого мира. К некоторым рабам все же могут относиться сносно, однако большинство ждет печальная судьба.

Крестьяне

 Северяне, что не способны владеть оружием, занимают низкий социальный статус в обществе. Их считают слабыми и недостойными, и они вынуждены служить ярлам ухаживая за полями и домашним скотом, а также присматривая за рабами. У них нет того же престижа, что у воинов, но все понимают, что без них Норска просто вымрет.

Женщины

 У северян патриархальное общество, однако женщина занимает в нем более значительное место, чем считают некоторые. Она может владеть имуществом и стать ярлом, если ее муж умер и у него нет отпрысков мужского пола. Женщина может сама решать, за кого она выйдет замуж и с кем разведется. Женщины держатся вне налетов и войн, однако им порой приходится защищать свой дом, поэтому большинство из них хотя не являются умелыми воинами, все же умеют обращаться с оружием.

Воины

 С точки зрения норсканской культуры идеальным человеком является молодой и плодовитый убийца. Храбрый, умелый и выносливый. Он охотник, защитник, налетчик и герой. Он вдохновляет юных. Скальды воспевают его деяния в песнях и рассказывают истории о нем восторженным детям, которые мечтают однажды сами стать воинами и сражаться не только ради чести и славы, но и для того, чтобы получить уважение предков и благосклонность темных богов.
 Стать воином вроде бы просто. Кто угодно может взять меч и начать сражаться. Но чтобы получить подобный статус и одобрение других воинов, северянину требуется пройти определенные испытания. У разных племен они отличаются. Где-то нужно пройти три испытания - на силу, навыки и храбрость. Другие посылают кандидата, вооруженного лишь копьем, убить какого-либо ужасного зверя (например, имира, см. ниже). Некоторые кланы даже возводит ложные деревни и населяют их рабами, вооруженными щитами и дубинками. Будущим воинам нужно захватить это поселение и добыть из него особый приз - золото, эль, мясо или же красивую рабыню.
 От новых воинов ярлы принимают клятвы верности. Принесший такую клятву должен теперь защищать своего ярла, а тот получает благодаря этому престиж и власть. В обмен на свою службу воин получает дары, такие как браслеты, оружие, доспехи, золотые украшения и, разумеется, рабы.
 Жизнь воина обычно коротка, но весьма увлекательна. Между налетами эти люди добывают мясо для клана, охотясь на диких зверей Норски. Они получают уважение, когда возвращаются с ледяным кабаном, лосем или большой акулой, выловленной из моря. Во время войны они садятся на длинные корабли и храбро плывут навстречу ожидающим их сражениям, зная, что их судьба в их собственных руках. За свои деяния они получают различные прозвища, такие как Кровавый Топор, Охотник на Зверей, Убийца Мужей, Яростная Ненависть и т. д.

Имиры

 Имиры считаются ответвлением расы зверолюдей. Дикие и звероподобные, они - умелые охотники, которые охотятся только на людей. В отличие от зверолюдей, имиры обычно являются одиночками и встречаются друг с другом лишь для того, чтобы произвести потомство. У них нет нормального языка, и они общаются при помощи низких завываний и хрипов. Имир примерно семь футов высоту и весит около трехста фунтов. Все его тело покрыто плотными и мохнатыми белыми волосками, однако внизу оно имеет желтоватый оттенок. У имиров неприятный запах, они воняют как прокисшее молоко и протухшее мясо. У большинства имиров в меху есть замерзшие остатки крови и плоти, которыми они питаются, когда еды становится совсем мало.

Провидцы и витки

 Провидцы консультируют ярлов касательно толкования воли предков и богов. Эти привилегированные мужчины (а иногда и женщины) интерпретируют дуновения ветров магии, шепот демонов и духов павших воинов, чтобы ярл мог избрать правильный путь для племени. Витки исполняют ту же роль, что и провидцы, но также владеют магией гибельных сил. Многие советники северян являются бывшими культистами, чтобы были вынуждены бежать из своих земель после обнаружения охотниками на ведьм. Среди норсканцев такие люди весьма ценятся и пользуются уважением. Витки могут лишь одним словом обречь крестьянина на смерть и умертвляют множество рабов, чтобы питать темную магию, необходимую для их нечестивых ритуалов.

Ярлы

 Ярл - это великий воин, лояльный королю племени. В обмен на его преданную службу король дарует ярлу охотничьи угодья, воинов, сокровища и рабов. В его владениях власть ярла абсолютна, но он должен подчиняться своему хозяину, и когда начинается война, ярл должен прийти на помощь своему королю и предоставить ему своих воинов. Если король или королева умирают, не оставив наследниками, среди ярлов начинается кровавая борьба за трон.
 Считается, что ярлы должны быть всецело преданны своим монархам, однако бывает и такое, что ярл убивает своего короля и занимает его место. Подобные действия всегда опасны, так как порождают ответные действия и будущие предательства. Но сели лидер слаб, то для ярла считается незазорным захватить власть.

Короли

 Самым могущественным северянином в племени всегда является король. Большинство королей - это бывшие ярлы, но порой бывает и так, что этот титул можно унаследовать от своего отца. Правила наследования могут сильно различаться от племени к племени. На севере лидеры племен всегда являются победителями в кровавых конфликтах, так как там претенденты постоянно борются за власть. На юге короли наследуют свои титулы, как и аристократы в Империи. Большинство королей находятся в милости у своего бога и носят отметины Хаоса, что доказывает их право на власть. Они могут являться заметными чемпионами Хаоса, что доказывали свою мощь и удаль в битве снова и снова.

Северные поселения

 Чтобы город рос и процветал, ему требуются подходящие сельские угодья и природные ресурсы. Из-за суровых местности и климата, в Норске не могут существовать столь же большие поселения, как и в Империи. Северяне живут небольшими общинами по три-пять семей, что разбросаны по территории, которую контролирует племя. Каждую общину возглавляет ярл, который командует отрядом воинов и имеет советником провидца или витки. Разумеется, есть поселения как поменьше, так и побольше. В самых больших живут короли, а самые малые постоянно борются за выживание и часто уничтожаются стихией, вражескими племенами или же какими-нибудь чудищами, пожирающими людей.

Места

 Выбирая новое место для поселения, северяне прежде всего думают о трех вещах. Во-первых, в этом месте должен быть доступ к ресурсам: хорошему месту для рыбалки, лесу, где можно брать древесину или хорошей почве, которую можно обрабатывать. Во-вторых, это место должно быть хорошо защищено, поэтому наиболее предпочтительны места в горах или сокрытые лесом. И в-третьих из этого места должен открываться хороший обзор. Какой толк в деревне, если она расположена в горной теснине, откуда не будет видно приближающихся врагов? Чтобы сделать неподходящие места полезными, северяне строят дозорные башни и держат там вязанки хвороста, политые маслом, чтобы в случае чего поджечь их и оповестить ближайшие поселения. Такие дозорные башни могут служить одному или нескольким поселениям, и если племя подвергается нападению, сигнальные костры зажигаются на всей его территории, чтобы ярлы могли собрать воинов и подготовится к войне.

Здания

 Северяне строят свои здания, прежде всего исходя из практических соображений. Строение должно быть теплым и достаточно просторным, чтобы вместить большую семью. Также здания должны быть низкими, чтобы падающий снег скрывал их от хищников. Весной и летом крыши таких зданий засаживают травой, чтобы они сливались с окружением.
 Большинство строений в поселениях - это длинные дома. Это длинные и большие здания с одним помещением и соломенной крышей. Большинство из них имеют какие-либо украшения, например на них при помощи завитков и узлов создаются красивые изображения драконов и других мифологических существ. В центре общей комнаты готовится пища, скальды рассказывают истории о богах и предках, в ней же спит большая часть семьи, так как там теплее. Помещения, присоединенные к общей комнате, служат в качестве хранилищ, личных спален и загонов для скота.
 Рабы живут в лачугах, которые представляют собой лишь сшитые вместе шкуры, что натянуты на деревянный каркас. Чтобы удержать тепло, они мажут грязь или экскременты на стены своих хижин. Рабы могут свободно ходить по поселению, так как северяне знают, что им некуда бежать. Да, иногда северяне приносят рабов в жертву, но даруют им быструю смерть. В непроходимых же землях Норски гибель может стать долгой и мучительной.
 В каждой общине есть какое-либо священное место. Большая часть таких мест находятся в пещерах внутри холмов или гор, но какие-то из них стоят и на открытой местности. Подобные места можно узнать по алтарям и кострам, горам черепов и пожертвованной добыче. Вход туда украшен странными рунами, что запрещают вход всем, кроме проливших кровь воинов, но даже самые храбрые бойцы могут бояться того, что находится внутри. За подобным храмом присматривает провидец или витки, который живет прямо в нем или в хижине поблизости. Тот, кто знаком с признаками Хаоса, может их увидеть и в подобных местах, будь то окровавленный алтарь или же странная наскальная живопись. Еще там повсюду символы Гибельных Сил, что наполняют сам воздух чистой мощью.
 Еще у северян есть крепости. Они не столь величественны, как в цивилизованной части Старого Света, но имеют хорошую защиту и способны выдержать самые мощные штурмы. Некоторые из таких крепостей на самом деле являются старыми анклавами северных гномов, другие были созданы людьми и вырублены в самих скалах. Крепости располагаются вдоль береговой линии и обычно ими владеют короли племен или же особо богатые ярлы.

Производство

 Земли северян - унылое место, где мало что есть, но в горах попадаются богатые жилы серебра и железа. Также там, где есть сельские угодья, они обычно весьма плодородны, так как богаты минералами, которые приносят с гор потоки, возникающие при таянье снегов. Северяне являются умелыми рыбаками, среди них есть храбрые китобои, которые бороздят бурные моря в поисках добычи. В северных землях можно в достатке добывать бивень моржа, железо, отличную древесину и другие материалы. Однако так как там больше всего почитаются воины, обычная работа ложится на плечи рабов, захваченных во время набегов, и крестьян, что присматривают за ними.

Северные гномы

 Где-то за четыре тысячи лет до рождения Сигмара гномы экспериментировали с рунной магией, и кое-кто из них зашел в этом слишком далеко. Несмотря на то, что гномы известны своей сплоченностью, эти эксперименты вызвали среди них большие разногласия. Некоторые гномы, надеясь укротить великую магическую энергию на севере недалеко от Пустошей Хаоса, двинулись к северным пределам Гор на Краю Мира, пока не пришли в Зорн Узкул, Великую Землю Черепов. Испугавшись этого мрачного места, многие гномы повернули обратно или же отправились дальше на север, на территорию современной Норски, чтобы основать там новые поселения. Однако кто-то все же остался в Темных Землях. Те гномы, что ушли на север, основали Карак Драк (Крепость Дракона) в горах посреди жил ценных металлов и железа.
 Землетрясения, зеленокожие и появление скавенов разрушили империю гномов, и с ее наиболее дальними поселениями была потеряна всякая связь. Те из них, что не были уничтожены, были вынуждены приспосабливается к природным условиям своей новой родины и людям, что там жили. Не желая погибать, северные гномы ушли дальше в горы и основали там несколько новых поселений. За столетия их культура и язык начали отличаться от тех, которые есть у гномов, что живут дальше на юге. Во многом они теперь напоминают культуру и речь северян, в том, что касается выражений, искусства и темперамента. Не совсем понятно, перешли ли эти гномы на строну Хаоса так же, как и их родичи из Темных Земель, можно лишь сказать, что у них странные обычаи.

Культура северян

 Для большинства северяне являются лишь кровожадными варварами, которые не отличаются от дикарей, что живут в Пустошах Хаоса. Да, многие северяне почитают те же силы разложения, крови и смерти, что и курганы с гуннами, но их культура - это не только бесконечная череда сражений. У них сложное общество с традициями, что остаются неизменными со времен Сигмара. Северяне - свободные души, что обычно избавлены от интриг и махинаций, которые подтачивают Империю, так как их общество основывается на чести, верности и уважении.

Духовный мир

 Северяне живут в двух мирах. Один - видимый и ощутимый, другой наполнен духами, демонами и находится за пределами восприятия обычными органами чувств. Некоторые текущие философские воззрения в Тилии описывают мир как нечто эмпирическое, что можно изучать и с чем можно взаимодействовать. Но для северян окружающий мир является ложью, обманом, который создан, чтобы испытать их. Для них истинным миром является мир духов, и лишь благодаря наставлениям мистиков и благословениям богов можно пробить завесу чувств и увидеть настоящую реальность.
 Так как северяне считают обычную жизнь обманом, то не цепляются за нее как другие расы. Они бросаются в гущу битвы, чтобы показать себя достойными перед богами и предками, в надежде получить благословение или же быть вырванными из сна после смерти таинственными ведьмами-воинами и присоединиться к своим собратьям в залах славы. Боль, страдания и другие физические недуги для них лишь иллюзия и неотъемлемая часть существования.
 Считается, что такой тип мышления сформировался из-за того, что Норска находится близко к Пустошам Хаоса. Земли Теней - это странное место, которое постоянно изменяется. Обычный валун там может тысячелетиями находится на одном и том же месте, а в один день передвинуться на другое. По нему может лететь птица, которая в следующее мгновение станет змеей и поползет по земле. Бури приходят и уходят безо всякого предупреждения. Солнце там может вообще не взойти и даже звезды способны изменить свои очертания. Мир на севере находится в постоянном состоянии изменения, там нет четких физических законов, из-за чего этот край похож на сон. Здесь жизнь и смерть, здоровья и болезни будто бы являются лишь частью огромного коллективного сна. Поэтому когда витки призывают демона, северяне считают, что в этот момент они видят отблеск настоящей реальности. А учитывая изменчивость всего на севере, вполне логично, что северяне предположили, будто бы мутации являются признаком божественной милости, благословением, что даруется богами, для того, чтобы выделить избранных среди обычных людей.

Битвы

 Так как 'реальный' мир является лишь сном, цель каждого северянина достигнуть истины и жизни за пределами этого кошмара. Смерть - это дверь в новый мир, но пройти через нее нелегко, так как ее стерегут ведьмы-воины. Северянин может попасть в царство богов лишь проявив себя достойно в мире сна, для чего он должен погибнуть славной смертью в битве. Те, кто будут молить о пощаде или цепляться за мир живых, обречены бродить по материальному миру как бестелесные духи или, что еще хуже, будут скормлены Великому Дракону и переродятся как рабы, женщины или, что еще хуже, жители Империи. Поэтому в обществе северян воины занимают особое место, так как лишь они могут получить награду богов после смерти. Остальные обречены проводить свои дни во сне и никогда не познать истинной славы.
 Отношение к смерти в битве северян имеет много общего с обычаями гномов. Обесчещенный гном предпочитает умереть в бою и сражается с могучими врагами до тех пор, пока сам не будет убит. Лишь почетная смерть поможет такому гному смыть свой позор и занять достойное место в посмертии. Некоторые исследователи выдвигают теорию, что между гномами и северянами в далеком прошлом имелся некий пакт, и последние переняли обычаи касательно смерти у первых.
 Отношение северян к смерти северян легко романтизировать, но на самом деле они живут в обществе, где ценится лишь грубая мужская сила. С самого рождения северян учат не бояться смерти и не слишком привязываться к жизни, а также почитать все сильное, плодовитое и опасное.

Другие обычаи

 Помимо всепоглощающей одержимости смертью, северяне имеют еще ряд странных практик, что проклинают их в глазах большинства жителей Старого Света. Эти обычаи сильно разнятся от племени к племени и могут быть от просто любопытных до абсолютно отвратительных.

Боевые обычаи

 Самым частым обычаем, что осуществляются перед битвой, является жертвоприношение рабов. Но он не является единственным. Большинство боевых обычаев включают в себя сложные и отвратительные ритуалы, такие как символическое проливание крови, поедание плоти и тренировочные бои с затупленным оружием.
 В одном северном племени есть омерзительный ритуал по поглощению силы Хаоса. Его члены ловят живого зверочеловека и сцеживают его кровь в большой железный котел. Под котлом разводят огонь и доводят кровь в нем до кипения, добавляют в нее галлюциногенные растения и настойки, в результате чего получается вонючая смесь. Затем каждый воин отрезает себе клок волос и кидает в эту жидкость. Когда все банда собирается вместе, витки зачерпывает ковшом пойло из котла и наливает его в кубок, сделанный из черепа. Каждый воин отпивает из этого кубка и проводит оставшуюся ночь в ожидании видений от своих богов. Но многих после этого отвратительного пойла просто начинает рвать.

Рождение

 В племенах северян рождения не бывает без смерти. Появление новорожденного - роковое событие для племени, и чтобы умилостивить голодных духов, то приносит в жертву раба. Некоторые племена видят в рождении ребенка проявление воли темных богов. В одном племени есть омерзительная практика, когда отец поглощает жидкость и плоть, оставшиеся после повеления новорожденного на свет. Считается, что в них содержится суть изменений, и, поглощая их, можно получить силу, что питает перемены.

Скорбь

  Так как смерть в битве - идеальная судьба для любого воина, женщинам Норски запрещено оплакивать потерю своих мужчин и детей. Вместо этого смерть празднуется на пиру. В некоторых племенах даже требуют у матрон отрезать часть своего пальца в качестве дара ведьмам-воинам, что должны провести их возлюбленных в залы славы.

Вергильд

 Вместо сложного свода законов, что используется в Империи и других цивилизованных странах, северяне просто разрешают вопросы касательно преступлений. Любое преступление, неважно насколько мелкое, требует оплаты или вергильда. Если кто-то считается себя уязвленным, то он может пожаловаться ярлу. В этом случае обвиняемому дается возможность защищаться. Свидетели излагают свою точку зрения, и после того, как все свидетельства предоставлены, ярл выносит свое суждение. Подобные решения никогда не даются легко и редко являются честными, так как зависят от качества аргументов и настроения ярла. Например, если ярл посчитает, что человек был обвинен несправедливо, то он может потребовать самого обвинителя заплатить компенсацию.
 Так или иначе, за преступления ярл назначает вергильд. В случае убийства обычно достаточно оплатить штраф (вергильд означает 'плата за человека'). Размеры штрафа определяются статусом убитого:
 Раб - не платится.
 Ребенок - от 1 до 5 ск или рабыня (способная родить другого ребенка).
 Женщина - от 1 до 8 ск, один раб или две рабыни.
 Мужчина - от 1 до 10 ск или один раб и две рабыни.
 Воин - от 11 до 20 ск или два раба и четыре рабыни.
 Ярл - от 55 до 100 ск или пятьдесят рабов обоих полов.
 Король - от 110 до 200 ск или сто рабов обоих полов.
 За провидцев и витки вергильд не назначается, так как им вообще запрещено причинять вред. Кара самих богов списывает все долги.
 С помощью вергильда северяне уже в течение множества поколений разрешают все тяжбы. Если же никто не был убит, то ярлу приходится проявлять фантазию при вынесении приговора. Каждый ярл, в зависимости от своей сообразительности, сам определяет размеры компенсации за то или иное преступление. В случае ложного обвинения ярл может потребовать отрезать язык обвинителю. Если кто-то домогался чужой жены, то его могут сделать евнухом в качестве расплаты за то, что он не может контролировать свои страсти. Также популярным наказанием является отсечение конечности, особенно в том случае, если обвиняемый не способен оплатить вергильд.
 В наказание за особо мерзкое преступление от преступника могут потребовать предпринять опасное путешествие в далекое место и сделать там что-то дикое, то, что наверняка приведет к смерти. Такое наказание особенно популярно в случае бондсменов и воинов, которые совершили зло кому-то в своем племени, чаще всего кому-то из более низшей касты. Таким образом, преступник может восстановить свою честь. Так как воин не может вернуть себе честь, оплатив долг не-воину, то ему приходится предпринимать подобное опасное путешествие, что угрожает его жизни, но может вернуть ему честь и принести славу, если он преуспеет.
 Иногда вергильд может быть присужден не тому, кто на самом деле виновен. Часто это происходит в том случае, если обвинение того или иного человека может иметь серьезные последствия. В таких случаях за долги мужчины могут ответить его жена или ребенок, даже потерять руку или глаз. Также ярл может решить, что вергильд просто заплатит следующий человек, который войдет в деревню. Для виновного это предпочтительный вариант, но подобное решение может подвергнуть риску все племя, если скажем, как раз в это время в деревню решит наведаться король.
 Еще один тип наказания - передача виновным пострадавшему своих титула и статуса. Бывали даже случаи, когда северянин отдавал своему врагу в качестве компенсации за потери своих жену, детей, владения и рабов. Короче говоря, судебная система в Норске руководствуется принципом 'око за око'. Жестокости ее принципов обычно достаточно, чтобы держать большинство северян в узде.

Валюта

 Северяне не используют золото в качестве валюты, переплавляя монеты из этого металла для изготовления украшений - браслетов, медальонов, брошей. В последние годы благодаря широкой торговле с Мариенбургом северяне начли использовать серебряные монеты под названием скеатты (ск). На таких монетах чеканят грубо изображение короля того или иного племени и они ценятся гораздо меньше других валют. Однако, несмотря на наличие валюты, северяне все еще предпочитают осуществлять большинство торговых отношений при помощи бартера, обмениваясь древесиной, рабами скотом и моржовым бивнем.
 Один скеатт примерно равен пятнадцати серебряным шилингам. Ниже приведены примерные цены на товары у северян:
 Козел - 2 ск.
 Корова - 6 ск.
 Раб - от 3 ск.
 Рабыня - от 2 ск.

Язык северян

 У северян сложный язык с дюжиной племенных диалектов. Структурно он во многом напоминает кхазалид, язык гномов, но в нем есть множество вкраплений из старого рейкшпиля и темного наречия. Обычно северяне используют небольшое количество коренных слов и создают из простых слов новые сложные при помощи префиксов и суффиксов. Язык северян трудно выучить, так как разные племена используют для одних и тех же понятий разные слова. Например, южное племя может называть медведя пчеловолком (так как он любит мед и походит на волка обликом и аппетитом), а северное племя, живущее в той местности, где пчел нет вообще, может называть медведя водным волком, так как тот ловит рыбу в горных реках. Чтобы овладеть языком северян, нужно не только выучить базовые слова, но и уметь понимать, в каком контексте эти слова можно объединять и использовать.

Оскорбления северян

 У северян грубые и отвратительные оскорбления, наподобие тех, которыми ругаются подростки, чтобы в глазах сверстников казаться взрослыми. Северяне ценят все, что связано с мужественностью и мужчинами, поэтому усомниться в чей-то мужественности - верный способ унизить такого человека и привести его в ярость. Типичным оскорблением является заявление о том, что у оппонента слишком короткий меч, что одновременно намекает на его неумение обращаться с оружием и небольшие размеры члена. Сравнить кого-то с людьми из Империи - еще один верный способ спровоцировать драку. А если кто-то хочет превратить своего противника в яростного берсеркера, то ему достаточно просто намекнуть, что другой мужчина использовал его в постели как женщину. Большинство оскорблений северян чересчур грубы и примитивны, чтобы приводить их здесь, можно лишь отметить, что этим людям явно не достает тонкости.

Высказывания северян

 "Он взял своего отца за руку": он умер с честью и отправился со своим отцом в залы славы.
 "Он говорит с землей": он перепил медовухи.
 "Пробудить спящего": убить смертного.

Религия северян

 Достаточно легко сказать, что северяне поклоняются темным богам, еще легче сказать, что они - просто бездушная орда, что недостойна жить в этом мире за те страдания, что причиняет обычным людям. Это правда, что северяне считают мутации благословением и украшают свои тела татуировками и символами в честь темных богов, желая привлечь внимание тех, но неверным будет утверждать, что северяне являются просто бездумными рабами Гибельных Сил.
 Северяне считают себя честными, сильными, могучими и храбрыми людьми. И за это они благодарят своих богов. Они поклоняются этим богам, так видят их повсюду и имеют явные доказательства их мощи. Северяне считают, что южные боги, такие как Сигмар, слишком слабы по сравнению с первородными силами жизни и смерти, что воплощают их боги. Для северян, благословение их богов (т. е. мутации) - самый явный признак их силы, а также доказательство того, что боги Империи слабы и бессильны.
 Религия северян сложна и динамична, в ней присутствует широкий пантеон предков, героев, демонов и богов. Боги разнятся от племени к племени, но у каждого пантеона есть те божества, которые отражают одну из четырех основных тем: война, желание, разложение и надежда. В северных пантеонах редко бывает так, что с конкретной темой связан лишь один бог, чаще их несколько. Вместо одного бога битв их может быть трое: один для ярости, второй для смерти, третий для мастерства владения оружием. Однако имперские теологи считают, что все эти многочисленные божества - лишь аспекты четырех темных богов. Также они полагают, что герои из легенд северян - это смертные, которые получили отметины Хаоса или стали демонами. И действительно, между верованиями северян и скажем курганов, которые обитают в Пустошах Хаоса, можно обнаружить множество параллелей. Однако некоторые северяне также почитают отдельных древних имперских богов, таких как Ульрик или Таал, что вводит теологов Империи в немалое замешательство.
 Назвать всех северных богов невозможно, так как каждая община добавляет к основным божествам пантеонов собственных идолов и героев. Даже основным богам поклоняются не везде одинаково, например боги северных племен куда больше походят на Гибельные Силы, чем южных. Но есть и некоторые схожие моменты. Во всех пантеонах есть король богов, который является отражением смертного короля племени. Обычно этот бог - военный лидер, не только могучий, но и мудрый. Также у него, как правило, есть жена, отвечающая за женские дела, такие как поддержание домашнего очага, женитьба и материнство. Также в пантеонах есть боги, отражающие стихии - огонь, воду, воздух и землю. Порой их соотносят с четырьмя богами Хаоса. Также в пантеонах нередко присутствует бог-обманщик (его нередко соотносят с Тзинчем). Остальные боги отражают конкретные нужды общины. Прибавьте к этому еще сотню богов-героев и демонов и получите представление о типичном пантеоне какого-либо племени.
 Что любопытно, многие северяне верят в богов, которые весьма напоминают имперских, но у них нет аналога Морра, так как, по их мнению, загробная жизнь предназначена лишь для самых отважных. Северные версии богов обычно более дикие и злобные, чем южные. Например, племя скаэлингов поклоняется богу-демону Мермедусу, которого некоторые считают темным отражением Манаана, что обитает в глуби Моря Когтей. Мермедуса изображают как разбухшую и зловещую фигуру, раздувшуюся от смерти и покрытую множеством выпуклых глаз. Говорят, что когда он ходит по дну моря, возникают штормы, которые переворачивают корабли и топят моряков. Чтобы задобрить этого злобного бога, скаэлинги приносят в жертву людей и животных, бросая их тела за борт, чтобы отвлечь от себя внимание этого морского божества.

Люди Севера

 Бондсмен. Это воин, который служит определенному ярлу. Он живет в зале ярла, делит с ним пищу и должен быть ему предан. В обмен на верность и службу ярл вознаграждает его дарами, такими как оружие и доспехи, а за особо выдающиеся заслуги землей и титулом. Ценность дара определяется не его реальной стоимостью, а тем престижем, который бондсмен получает благодаря ему. Стоит помнить, что подобные дары не делают бондсмена наемником, это просто вознаграждение за его постоянную и преданную службу.
 Фрихольдер. Одна из величайших наград для бондсмена и верного крестьянина - это земля. Получая собственность, мужчины и женщины получают особый статус. Те, кто не являются воинами, начинаются почитаться так же, как и бондсмены. Бывшие воины могут получить землю в награду за долгую и плодотворную службу. Многие фрихольдеры затем по приказу короля становятся ярлами. Но, так или иначе, они все равно получают немного земли и несколько рабов.
 Мародер. Большинство северян - великие воины, обладающие пламенным темпераментом и хорошо владеющие оружием. Мечта почти каждого из них - присоединится к величайшим бойцам, стать чемпионом Хаоса и получить отметину милости своего бога. Однако пока они не докажут свою ценность темным богам, северяне являются просто мародерами, которые составляют основу орд Хаоса. Они стекаются под знамена своих чемпионов и готовы биться везде, куда их призовут на войну боги. Если они не являются частью большой армии, мародеры северян нападают на деревни Империи (а мародеры гуннов - на Катай). Являясь природными бойцами, они закаляются в своем суровом климате, живут для сражений и презирают все прочие народы.
 Налетчик. В морях Старого Света полно ужасов, как человеческого происхождения, так и не очень. Среди пиратов одними из самых страшных являются северные налетчики, которые грабят прибрежные поселения ради пищи, золота и рабов. Они безжалостны, закалены во множестве сражений с имперскими моряками и слабыми ополченцами. Налетчики плавают по морям, чтобы привозить добычу обратно в свои заледенелые земли. Некоторые из них продают души Гибельным Силам в надежде привлечь внимание безразличных богов и обрести мощь.
 Провидец. Провидцы - самозваные авторитеты в делах духовного мира. Их можно найти на рынках в любом городке, где они будут вещать о своих последних откровениях всем, кто готов их слушать. Так как провидцы действуют вне разрешенных религиозных практик, но при этом толкуют волю богов, они часто становятся мишенями для охотников на ведьм, для которых нет никакой разницы между настоящими провидцами и шарлатанами. Однако на севере провидцы являются важными членами свиты ярлов, толкуя знаки и знамения при жертвоприношениях или видя в огоньках пламени отблески грядущего.
 Скальд. Скальды - хранители знаний и историй, а также хронисты северян. Частично артисты, частично воины, они пользуются большим уважением за свои мудрость и знания. Когда звучит призыв к битве, скальд поднимает стяг и идет на войну вместе со своими товарищами.
 Работорговец. В прошлом рабство достаточно часто встречалось в Старом Свете. Оно старо как само человечество, его практиковало в древней Кхемри, а затем и в других цивилизациях, что в течение веков появлялись и исчезали, вплоть до настоящего времени. С развитием экономики оно стало просто непрактичным. В местах вроде Бретоннии серфы до сих пор выполняют всю работу и живут немногим лучше рабов, но в Империи мужчины и женщины, пусть даже и крестьяне, сами хозяева своей судьбы. Однако рабство все еще существует в некоторых отдаленных уголках Старого Света. Арабия печально известна своими 'рынками плоти', также рабов можно купить на Сартозе и даже в некоторых темных закоулках Мариенбурга. Северяне также превращают людей в рабов, будь то сдавшиеся враги или же захваченные во время налетов пленники. Иногда они имеют дело и с другими нечестивыми торговцами плотью, поэтому некоторые предприимчивые северяне и сами могут стать работорговцами.
 Витки. Большинство волшебников северян являются чародеями, ведьмами и колдунами, теми, кто черпает силы от темных богов или использует для своих нужд Дхар. Однако в некоторых частях Норски сохранилась более старая колдовская традиция, представители которой специализируются на видениях, предсказаниях и целительстве. Многие все равно считают им ни чуть не лучше демонологов, однако витки - это не бездумные слуги Гибельных Сил. Они пользуются магией, чтобы помогать своим людям.
 Военный лидер. Боевые лидеры - это проявившие себя в бою лидеры северян, что участвовали в бессчетном количестве битв. Ярлы и короли доверяют им вести в бой против врагов отряды воинов и мародеров. Обычно военные лидеры покрыты странными татуировками, ритуальными шрамами, и у большинства из них есть мутации, демонстрирующие милость богов.
 Китобой. Добыча крупной рыбы весьма важна для Норски, поэтому китобоев уважают даже воины. В темных водах Моря Хаоса водятся огромные киты, многие из которых имеют необычные отметины и странную окраску, так как они искажены силами Хаоса. Эти чудища способны топить суда и проглотить сотню человек за один глоток. Поэтому китобоям нужно быть куда способнее обычных рыбаков.
 Ульфверенар. Никто не отрицает, что северяне яростны в битве. Но ходят темные слухи, что некоторые из них и вовсе могут превращаться в отвратительных зверей прямо в разгар битвы. В человеческой форме они неотличимы от обычных северян, но во время боя они теряют контроль и приобретают черты волков, медведей и барсуков.


К содержанию

  

Глава 12: Орды Хаоса

 Они пришли подобно ветру. В одно мгновенье горизонт заполнился людьми и их лошадьми. В следующее земля стала черной, так много их было. А затем смерть пришла на эти земли.
 Горы на Краю Мира называются так не без причины. Для большинства жителей Старого Света здесь заканчивается цивилизованный мир. Эти горы служат естественным барьером и сдерживают ужасы с другой стороны. Но за горами находится другой мир, хотя имперцы предпочли бы, чтобы его не было. Там нет городов (по крайне мере в общепринятом понятии), нет наций, не письменной истории. Это враждебный для людей мир, небезопасное место, откуда приходят лучшие из воинов и худшие из слуг Хаоса.

Курганы

Общепринятый взгляд

 Было столько убийств и кровопролития, что никто не мог сосчитать мертвых. Курганы разрушали храмы и святилища, убивали жрецов и девственниц. Они опустошили эти земли так сильно, что те уже никогда не станут прежними...
 Марсия Найссус, из произведения "Уничтожение города в пограничных королевствах". Отрывок из книги "Либер Хаотика".

 Лучше покончить с собой, чем угодить в плен к курганам.
 Карл Алтаус, имперский копейщик.

 Курганы большие! Десять футов ростом, мускулистые. Воплощенная жестокость. Клянусь, они не люди.
 Грегор Ромберг, торговец.

 Орд курганов больше, чем звезд на небе. Они дикие, но сражаются с честью. Все, чего они хотят - это разрушить Империю до основания.
 Дмитрий, кислевитский кузнец.

Мнение специалистов

 К северу от Гор Плача, к востоку от Норски, за Ледяным Морем находится огромная равнина, известная как Восточная Степь. Там нет никакой цивилизации и на мили вокруг простираются луга, где иногда можно обнаружить коренастое дерево или черный монолит, возведенный в честь смерти великого чемпиона Хаоса. Восточная Степь зажата между ледяными пустошами с севера и огромной негостеприимной пустыней с юга. Здесь обитает множество рас и видов, но прежде всего она известна как родина курганов.
 Курганы - люди, по крайне мере, судя по тем признакам, что у них столько же конечностей, головы на шее между плеч и прямая походка. Но они не похожи на тех, кто живет в Старом Свете. Курганы смуглые, у них темные волосы, загорелая, почти коричневая кожа и узкие черные глаза. У них крупное телосложение, они возвышаются над обычными людьми. У курганов обычно сильные и мускулистые тела. Они всем своим видом напоминают котов из джунглей Южных Земель, потому что движутся столь же легко и грациозно. Даже их женщины обладают крепким телосложением, у них суровая наружность и опасный нрав.
 Одрик из Вульфенбурга, историк.

 Курганы странствуют по Восточной Степи, водя по ней свои стада и воюя с другими племенами. Они - кочевники, которые ездят на низких и выносливых лошадях, известных своей скоростью и способность выживать даже при весьма скудном питании. Курганы охотятся на быков, антилоп и другую живность.
 Считается, что от этой расы произошли кислевиты. В древних летописях говорится, что древние племена Кислева путешествовали на юг и запад, возможно, спасаясь от какой-то угрозы, как и наши предки, что перешли через Перевал Черного Пламени. В северных землях Кислева все еще чувствуется наследие курганов, в обычаях и привычках долганов и казагов. У северных кислевитов есть сильные кочевые привычки, и они считают своих южных соседей слабыми, возможно даже оскверненными декадансом Империи.
 Ансель Шопенгауэр, имперский дипломат.

Наши собственные слова

 Можете называть нас варварами и дикарями, но мы ближе к богам. Мы видим их руку во всем. Мы не выдумываем себе милых новых богов, что бы лучше себя чувствовать в этом мире.
 Алакрейз, мародер курганов.

 Почему мы нападаем на ваши земли? Такова воля богов.
 Зар Зейзаск, вождь курганов.

 Мы пророки, мы слуги, мы воины Тчара, и мы вас уничтожим.
 Дейтзаад, шаман курганов.

Общество

 Все, кроме войны - ничто.
 Зар Узелек, вождь юсаков.

 Курганы - кочевники. Они бродят по Восточной Степи, водя свои стада в поисках пищи. У них нет постоянного дома, так как мир вечно меняется. Поэтому сами курганы постоянно странствуют и нигде не задерживаются.
 Многие жители Старого Света по ошибке считают курганов некой единой группой. Эту ошибку легко допустить, так как курганы постоянно мигрируют. На самом деле те, кого называют 'курганами' - это несколько независимых племен, у которых нет ни общего вождя, ни чувства единой нации. Они воюют не только с чужаками, но и друг с другом, вплоть до полного истребления. Курганы совершают набеги на Кислев, Норску и Империю. Среди них существует несметное количество племен, наиболее известными из которых являются квеллиги, гархары, тахмаски, хастлинги, токмары, юсаки, казаги, аваги, долганы и ужасные кулы.

Ценности

 В Старом Свете мало знают о том, кто такие курганы и чего они хотят. Одни считают, что они - мутанты, которые ближе к зверолюдям, чем к обычным людям. Другие - что это какая-то раса больших и мускулистых сверхлюдей, состоящая исключительно из воинов. Третьи же, в особенности те, кто сумел пережить налет курганов, считают, что это вообще не люди, а демоны, принявшие их облик. Всему этому есть простое объяснение. О курганах рассказывают лишь те, кто встречал их банды, приходящие из Восточной Степи, чтобы разрушать плоды цивилизации и захватывать рабов. Жители Старого Света встречали курганов лишь в качестве врагов, поэтому они считают, что вся их раса состоит из воинственных скотов, помешенных на разрушении и насилии.
 На самом деле, курганы также обладают богатой и сложной культурой. Они весьма суеверны и во всем видят своих богов, даже в порывах ветра и колыхании степной травы. Они считают, что их непостоянные боги поддерживают мир в его естественном состоянии, позволяя ему постоянно двигаться вперед и изменяться. Для них все является процессом превращения чего-то во что-то новое. Даже мутации - это не недуг, а божественные изменения плоти. Когда смертный изменяется, то считается, что он в почете у богов и поэтому получает особый статус. Для ускорения подобных изменений, многие курганы туго перевязывают головы своих детей, чтобы у тех была странная продолговатая форма. Так как тело - это проявление божественной воли, в культуре курганов особое место занимают физические сила и мастерство.

Культура воинов

 Все племена курганов чем-то отличаются, в особенности, если поклоняются разным богам. Однако все они превыше всего ценят силу. Этот народ закаленных воинов, в котором ценятся мускулы, храбрость и умение. Наиболее могущественного воина племени называют заром, у курганов это синоним вождя. Он сохраняет свой статус благодаря собственной силе, покровительству его божественного хозяина и верности своих воинов, которую тот поддерживает, одаривая их за службу. О мастерстве зара можно судить по шрамам на лице, так после каждой выигранной битвы шаман (колдун Хаоса) делает отметину на его щеке.
 Зар полагается на своих храбрых и диких воинов, которые живут, чтобы сражаться. После каждой битвы он разделяет с ними трофеи, и тот, кто заслужил его благосклонность, получает лучшее. Курганы переплавляют золото, серебро и другие драгоценные металлы и делают из них браслеты. Тот, у кого больше всего таких браслетов, одержал больше всего побед, поэтому остальное племя весьма боится и уважает его.
 В перерывах между битвами эти воины занимаются охотой. Они едут в степь и убивают там антилоп и диких быков, чтобы прокормить остальное племя. Также на охоте есть шанс проявить себя перед соплеменниками, поэтому охотники нередко привозят с собой в качестве добычи отродий или других подобных существ. Охота не только позволяет кормить племя, но и поддерживать навыки воинов в надлежащем состоянии в перерывах между битвами.

Рабы

 Также курганы известны как работорговцы. После сражения они берут в плен выживших и делают им на лице татуировки со знаком определенного зара. В чернилах для татуировок почти всегда содержится некоторое количество искажающего камня, поэтому они могут начать процесс мутации и подорвать прежние привязанности раба.
 Рабы считаются ценным имуществом. Зар должен кормить и одевать их, содержать их здоровыми и способными работать. Иногда соперничающие племена используют своих рабов для гладиаторских боев. Так как все курганы грабят одни и те же места, часто случается, что бывшим товарищам приходится участвовать в кровавых схватках насмерть. Те, кому удается побеждать в таких боях, получают больше свободы и какое-никакое уважение. Гладиатор, побеждающий раз за разом, может быть освобожден и принят как полноправный член племени, а однажды даже сместить и самого зара.

Шаманы

 Так как боги принимают весьма активное участие в жизни курганов, их слуги имеют в племени огромное влияние. Шаманы примыкают к тем военачальникам, которые успешны в сражениях, и клянутся таким зарам в верности. Получить поддержку одного из шаманов - верный знак милости богов. Шаманы проводят ритуалы, творят заклятья и используют мерзкое колдовство, чтобы помогать бандам курганов в их набегах на ненавистную Империю. Однако курганы, что служат Королю Черепов, не используют магию, и наоборот убивают таких колдунов, где только возможно.

Женщины

 Женщины занимают странное место в племени курганов. У этого народа нет понятия брака, и их используют лишь для размножения. Но женщина может выбирать себе пару в зависимости от славы воина и его успехов на поле боя. Женщины, что рожают сыновей от могучих воинов, занимают почетное место в племени. Тех же, кто связался со слабыми и неудачливыми воинами, хулят до тех пор, пока их сыновья не проявят себя.
 По большей части пропитание добывают мужчины, однако и женщины вносят свою лепту. Каждый день они собирают злаки, чтобы перемолоть их в муку, а также другую пищу, которую могут найти в тех местах, где проходит их племя. В конце дня они рассыпают семена, чтобы, когда в следующей раз племя пойдет через эти же места, здесь было бы чем поживиться.

Религия курганов

 Мерзкий народ, который сам решил стать врагом человечества.
 Рейнхольт фон Кришоф, полу-улан.

 Курганы поклоняются Гибельным Силам. Они видят в этих богах естественную часть мира. Удар молнии может быть появлением воли Тчара, Изменяющего Пути, а вспышка болезни - благословением Ниэглина, Отца Чумы. В каждом камне, растении и облаке на небе содержатся тайны богов. Ни одна из Гибельных Сил не имеет над курганами больше власти, чем другая. Какие-то племена поклоняются одному-двум богам Хаоса, какие-то - всех четырех, а кто-то чтит и других богов. Курганы называют Гибельные Силы Кхорном, Лоэшем (Слаанеш), Ниэглином (Нургл) и Тчаром (Тзинч).

Курганы на войне

 Курганы считают своим долгом вести войны, так как те приносят величайшую из перемен - смерть. Каждый набег - это шанс захватить добычу, улучшить свое положение в племени или даже получить милость темных богов. На западе кулы, долганы и хастлинги постоянно нападают на Кислев, их налетчики проходят по горным тропам, чтобы грабить разрозненные станицы. Остальные племена почти постоянно воюют между собой и крадут друг у друга женщин и припасы. Иногда курганы даже заходят вглубь Пустошей Хаоса, где охотятся за плотью или пытаются проявить себя перед своими адскими повелителями.
 Жизнь в постоянных сражениях делает этот народ крайне выносливым и опасным. Война - краеугольный камень верований курганов, они считают смерть в битве наилучшем проявлением божественной славы. Когда армии Хаоса собираются на севере, курганы отвечают на их зов. Они оставляют свои луга, берут в руки оружие и присоединяются к ордам демонов и мутантов в их походе против Старого Света. Курганы делают не только из-за верности темным богам, но и потому, что подобные походы выгодны. Разрушение вражеских городов как дает курганам новые ресурсы, так и позволяет им контролировать свою популяцию. Когда война идет на спад, курганы могут легко отколоться от орды, чтобы осесть на вновь завоеванных землях. Все вопросы курганы разрешают просто уничтожая своих врагов. Они убивают всех, кто противостоит им, и могут преследовать тех, кто бежит, до самого края мира. Всех, кто выжил и не умер от ран, ждет жалкое существование рабов.
 В конце каждой битвы курганы делят трофеи, а затем складывают из тел убитых врагов костры, которые могут гореть днями. Когда огонь затухает, они посылают рабов собрать черепа, из которых потом складывают курганы. Тот член племени, кто соберет больше всего черепов и быстрее всех сложит из них холм, получает шрам на щеку как отметку его победы.
 Курганы сражаются верхом, они ездят на крепких и стойких лошадях, известных своей скоростью и выносливостью. В бою они обычно используют тактику "бей и беги", осыпая своих противников стрелами. Ослабив врага, курганы нападают всем скопом, убивая всех, кто им попадется.

За пределами края мира

 Горы на Краю Мира - это огромная стена, что делит континент пополам. Они отделяют мир набожных и грамотных людей от мира невежественных дикарей и варваров. Восточные склоны этих гор изъедены и полны провалов, источены непрекращающимися ветрами, что дуют из Темных Земель, в которых почти ничего нет, и приносят с собой песок. Здесь булыжники катятся вниз, на мрачную каменную растрескавшуюся равнину. Все живое давно ушло отсюда из-за пламени вулканов и их ядовитых испарений, что окутывают этот кошмарный край.
 На севре находится Восточная Степь, огромная пустая территория, покрытая высокой травой и и неказистыми деревьями. Над всей этой огромной пустотой летят черные облака, что появляются из Темных Земель. Все живое в сравнении с ними акжется карлтковым. Дальше на севере степь превращается в Земли Теней, осверненный регион, где чувствуется мерзкое влияние Хаоса. Эти выженные Умброй земли являются домом для бесчисленных орд зверолюдей, бродячих групп мутировавших людей и тварей столькошмарных и нереальных, что их невозможно описать, куч плоти с мерзкими ртами и бесчисленными глазами.
 Территория, известная как Пустоши Хаоса, соприкасается со всеми другими землями. Ее обитатели находятся под прямым влиянием сил темных богов, что приносят беды и страдания всем, кого касаются. На востоке во всей своей древней славе находится легендарный Катай. Его воину несут стражу на Великой Стене, которая была возведена, чтобы сдержать наплыв чудовищ, что появляются все чаще и чаще. На западе не лучше. Там обитают изгнанник из Ультуана, темные эльфы. Они наблюдают за переменчивой энергией Ока Хаоса, что открывается и закрывается, порождая бесчисленны ужасы, один только вид которых может свести с ума. Для своей защиты темные эльфы вынуждены снова и снова собирать свои злобные армии, чтобы быстро отражать бесконечные атаки мародеров Хаоса и демонов, которые стремятся распространить влияние своих капризных господ все дальше и дальше на юг, пока весь мир не рухнет от наплыва скверны.
 Поэтому возникает вопрос: кто вообще забирается в эти непроходимые дебри? Кто готов жить рядом с невыносимым влиянием Умбры? Кажется, ответ прост - люди. Даже в сдержанной Империи есть люди, что слышат нечестивый зов, и бросают все, чтобы искать славы и силы, присягая непознанным силам Хаоса. Эти злобные воины и колдуны странствуют по мерзким и непредназначенным для жизни землям, неся бремя Хаоса на своих плечах и выполняя его самые мелкие прихоти. Если даже добрые граждане Империи, которых с младенчества учат отвергать тьму, могут поддаться запретным соблазнам, то неудивительно, что смертные без столь строгих врожденных ограничений легко поддаются всякого рода мерзким искушениям.
 В Восточной Степи, пустынях и других уголках мира, новых и старых, обитают племена диких людей, что стремятся в более плодородные земли. У этих дикарей не понятий о добре и зле, об опасностях, что таит в себе Хаос, и они наверняка не слышали о Богочеловеке Сигмаре. Они во всем видят духам и поклоняются примитивным силам природы. Ими повелевают мерзкие боги севера, они искажают и меняют их тела, заставляя их верить, что физические дефекты - на самом деле благо, дары от самих темных богов. Поэтому когда демоны призывают к войне, эти дикие племена отвечают на их зов. Они с радостью готовы служить, и собираются в большие орды, которые следуют за чемпионами Хаоса. Они считают, что их долг, их обязанность, их единственная цель в жизни - воевать с соседями. С такими мужчинами и женщинами нельзя договориться. Они рабы тьмы, бездушные твари, что немногим лучше зверолюдей, которые обитают в темных лесах Империи. Они как силы природы.
 Кристоф, имперский ученый из Талабхейма.

Другие прислужники Хаоса

 Курганы чаще всего считаются наиболее значительными из слуг Хаоса, так они наиболее многочисленны и с радостью жертвуют своими телами и душами во имя темных богов. Постоянные столкновения имперцев и кислевитов со своими воинственными соседями позволяет им узнавать все больше и больше узнавать о своих врагах. И чем больше они узнают, тем лучше понимают, что не одни курганы служат Хаосу.

Гунны

Общепринятый взгляд

 Слово гунна.
 Обозначение бесполезного обещания.

 Немытые орды гуннов - олицетворение всего того, что я ненавижу в людях. Они воняют, они дураки, и Хаос слишком легко может их совратить.
 Шазамель, эльфийская ведьма.

 Никогда не верьте гуннам. Уничтожайте и ешьте их. Но не верьте им.
 Азикел, мародер курганов.

 Курганы - это плохо. А гунны - просто противно.
 Горг, философ огров.

 Мы торгуем с гуннами. В наших интересах торговать со всеми на этом краю мира. Я никогда не повернусь к гуннам спиной, но рад покупать у них рабов.
 Зиград, чародей гномов Хаоса.

Мнение специалистов

 В Пустошах Хасоа обитают не только племена курганов. Далеко за Восточной Степью есть бродячий народ, известный как гунны. К счастью, они редко бывают в Старом Свете, предпочитая нападать на Великую Катайскую Стену или отдавать свои жизни в битвах с дручи из Наггарота. Сейчас гунны никак не соприкасаются с Империей, однако в прошлом это злобный народ вторгался к нам из своих дальних земель в составе армий Хаоса.
 Сорен Фицджеральд, профессор истории из университета Нульна.

 Гунны - люди, однако, как и другие существа, обитающие рядом с Умброй, они подвержены мутациям. У них низкий рост, толстые шеи и широкие лица, они уродливые люди, которые становятся еще уродливее, когда намеренно калечат себя. С самого рождения их жестокие матери делают надрезы на щеках своих детей. Когда мальчики вырастают в юношей, шрамы меняют их лица и поросль на них таким образом, что они становятся похожи на безбородых евнухов. Эти дикари никогда не моются, он подобно диким зверям покрыты грязью и собственными экскрементами, и поэтому от них ужасно воняет.
 Грегор из Мариенбурга, торговец и исследователь.

Наши собственные слова

 Заключим договор.
 Вы даете нам золото и женщин, и мы не нападаем.
 Вы даете слишком мало золото или женщин, и мы нападаем.
 Возможно, мы нападем в любом случае.
 Так что, заключим договор? Переговорщик гуннов.

Истина

 На другой стороне мира живут люди, которые служат темным богам. Отделенные от курганов Великой Пустыней, они часто селятся к северу от Катая или на северных окраинах Нового Света. Как и курганы из Восточной Степи, гунны нападают на своих соседей, конным строем атакую богатые города Катая или зловещие поселения темных эльфов. Они почти постоянно с кем-то воюют по очень простым причинам. Гунны считают, что сам смысл их существованиям - сражения, убийства и резня. Сражаясь друг с другом, курганами и другими народами, они прославляют себя и богов.
 Как и курганы, гунны - кочевники, но вместо обычных лошадей они используют выносливых пони, что известны своей выносливостью и умением выживать в суровых землях гуннов. Этот народ буквально живет в седле. Кто-то говорит, что гунны прямо в нем и рождаются. Каждый член племени ездит на коренастой лошади, и возит на ней грязную шерстяную палатку и все необходимые ему вещи. В племени гуннов все равны, они не делают разницы между мужчинами и женщинами. Есть множество более мелких племен: янь, ту-ка, манг, аголы, вей-ту, ман-чу, ужасные ву и кудж. Но все они - гунны.
 Формально все гунны верны своему общему племени, но у них нет чести и этот союз не скреплен никакими договорами. Гунны известны своим вероломством и готовы убивать друг друга точно так же, как и других. Это коварный и хитрый народ, способный быстро нарушить заключенные с ними договоры. Например, гунны могут окружить какой-нибудь город и пообещать не трогать его жителей, если те отдадут им своих дочерей. А затем, даже если их требование выполнят, все равно поубивать людей и сжечь г
 ород дотла, просто потому, что они могут это сделать. Гунны любят красивые вещи, поэтому крадут золото, шелка и даже безвкусно расшитые коврики, и все это они гордо выставляют напоказ, когда разбивают лагерь. Однако, несмотря на это, они ничего не знают о цивилизации и весьма безыскусны. На самом деле, гунны недалеко ушли от концепций охоты и собирательства, и именно охота является краеугольным камнем их культуры. В каждой охоте они видят возможность доказать свои силу и храбрость, поэтому они отправляются в темные места Пустошей Хаоса в поисках смертоносных отродий или мутировавших существ, чтобы сделать тех своей добычей.
 Гунны ценят охотничьих собак превыше всяких сокровищ. Они издеваются над своими злобными псами и заставляют их голодать до такой степени, что те уже вовсе мало напоминают собак. Такая жестокость прививает своего рода покорность этим тупым тварям, поэтому в бою они бегают рядом со своими хозяевами и рвут их врагов на куски. Точно также гунны относятся к своим лошадям, которых не только кормят зерном, но и поят человеческой кровью, чтобы сделать тех яростными и непредсказуемыми.
 В землях гуннов немного пищи, поэтому их диета может быть весьма скудна. Гунны с радостью пожирают дичь и рыбу, но если с охотой не ладится, они могут есть крыс, насекомых или даже собственных вшей. Есть даже свидетельства о том, что они пожирали новорожденных жеребцов, пили кровь своих лошадей и занимались каннибализмом.
 Кто-то может подумать, что гунны оставили бы свои земли, будь у них такая возможность. Но они покидают их лишь для грабежей, и остаются в своих охотничьих угодьях, потому что верят, что здесь во всем присутствуют их боги. В раскатах грома они видят бога крови, в собственных отходах - бога разложения. Они не делают никаких алтарей или святилищ, а, как и курганы, возводят монолиты. Эти мерзкие люди чествуют своих богов, молясь грубым идолам и втирая во время трапез мясо и бульон в шкуры своих лошадей.
 Недавно многие гунны попали под влияния Морати, королевы-колдуньи темных эльфов, матери короля-чародея Малекита. Чтобы придать сил культу Слаанеша среди своего народа, она с ковеном культистов отправилась на север, где взяла под контроль гуннов для осуществления каких-то своих зловещих целей. Многие племена присоединились к ней и отправились на юг, в Люстрию. Однако пока никто не может сказать, чем же все это закончиться.

Боевые пони

 Из-за особых методов взращивания и питания, пони гуннов становятся дикими, злобными и быстрыми животными. У них толстая шкура, что защищает их от холодных ветров, которые дуют из Пустошей Хаоса. Эти пони весьма выносливы и способны выжить даже при крайне скудном питании.

Темные души

 Когда Владыка Теней явился в Мордхейм, его присутствие привлекло самых мерзких мужчин и женщин со всей Империи, людей, готовых пожертвовать своей душой в обмен на реальную силу. Поклявшись в верности Гибельным Силам и сокрушив собственные души, эти люди стали чем-то темным и зловещим. Они стали темными душами, одержимыми, что получили невероятные способности благодаря проникшей в них демонической энергии, но потеряли рассудок из-за того, что их души пожрали враждебные сущности. Удивительно, но демоны покинули эти тела, оставив их в качестве пустых и безумных остовов с единственным желанием - убивать.
 Ужасный метод создания темных душ уцелел в веках, и сейчас его используют дикари из Норски и Восточной Степи. Это богомерзкий ритуал, во время которого смертный помещается в колдовской круг, где он служит своего рода проводником в этот мир для призываемого демона. Когда ритуал окончен, демон не воплощается в реальности, а вселяется в жертву.
 Темные души выглядят как обычные люди, но их зрачки расширены, а с их губ постоянно срываются богохульства, поэтому, присмотревшись, их можно легко вычислить. В людях, которые пробыли темными душами какое-то время, уже сложно признать тех, кем они были, так как их тела покрыты шрамами и деформированы демонами, которыми те когда-то были одержимы. Демоны не остаются в жертвах так долго, чтобы те начали мутировать, темные души лишь просто сходят с ума. Большинство из них выглядят как дикие и необузданные воины, от которых несет кровью, грязью и экскрементами. Они носят зазубренное оружие и ржавые доспехи, одеваются в кожу (иногда человеческую). Некоторые темные души носят демонические маски и доспехи, чтобы те напоминали им об их возлюбленных хозяевах.
 В телах темных душ больше нет демонов, но они остаются крайне травмированы опытом одержимости. Гунны и курганы регулярно проводят ужасные ритуалы, во время которых вселяют в пленников демонов, чтобы те уничтожили все хорошее, что в тех еще осталось. После того, как демон закончит свое дело, его изгоняют, и так появляется новая темная душа.
 Те, кто стали темными душами, сильно меняются, навеки теряя свою человечность. Они становятся дикими и безумными существами, с человеческим телом, но совершенно чуждым разумом.

Тонги

 Курганы и гунны - лишь примеры диких народов, проживающих в Пустошах Хаоса. Там есть еще множество племен, которые сами по себе ничего не значат, но, собравшись вместе, могут представлять серьезную угрозу. Среди них есть те, кто вселяет ужас даже в сердца слуг Хаоса, которые обитают в Пустошах. Наиболее известным среди таких племен являлись тонги.
 Века назад большая орда пришла с востока. Она проложила себе кровавый путь, уничтожая любое племя, которое ей попадалось. Даже курганы не могли ей противостоять. Те, кто с ней сражался, были полностью уничтожены. Этими налетчиками были тонги. Они сумели преуспеть, так как у них полностью отсутствовал инстинкт самосохранения. Тонги бросались на мечи и копья своих врагов, чтобы прорубиться через их ряды. Оставшись без оружия, они кидались на врагов с голыми руками. Шаг за шагом они теснили курганов, пока внезапно не развернулись и не ушли туда, откуда появились.
 Тонги исчезли, а племена из Восточной Степи стали восстанавливать свои силы. Когда Асавар Кул одолел своих соперников и получил Корону Порабощения от Бе'лакора, тонги предприняли новое нападение, вновь появившись из своих земель. Как и говориться в десятках историй о Великой Войне против Хаоса, орды Хаоса вторглись в Кислев. Однако мало кто знает, что по их следам шли грабители с востока. К счастью, тонги так и не присоединились к остальной армии. Вместо этого их орда пошла на юг и стала там уничтожать племена людей. Они жгли и уничтожали все на своем пути, а также убивали все попадавшиеся им банды хобгоблинов. Тонги бесновались пять лет, разыскивая и уничтожая большие племена. Насытив свою жажду крови и не встретив достойного сопротивления, они пошли обратно на север и затерялись на просторах Пустошей Хаоса.
 После Великой Войны тонги больше так и не появлялись как единая орда. Время от времени небольшая банда из этого племени присоединяется к тому или иному вторжению, но к счастью, теперь тонги никогда не появляются в тех же количествах, что и прежде. Сейчас этих воинов видят так редко, что никто уже толком не может сказать, как они выглядят. Известно лишь, что теперь тонги - самое уродливое и мутировавшее из всех северных племен.

Гномы Хаоса

Общепринятый взгляд

 Я скажу лишь один раз, и больше не будем говорить об этом. Так называемые гномы Хаоса - предатели. Они предали наш народ и наш путь. Они просто ходячие трупы, ждущие, чтобы мой топор упокоил их.
 Корбад Мрачный Топор, исследователь гномов.

 Гномы и так плохи сами по себе. Но вы и представить себе не можете, насколько они ужасны, если к ним еще добавить и Хаос...
 Лонолор, посол эльфов.

 Гномы Хаоса - позор нашего народа. Они - ясное знамение, которое мы до сих пор игнорируем. Ведь мы все - дети Грунгни, не так ли? Наша недальновидность привела к появлению этой мерзости на востоке, нам же следует с ней и покончить.
 Хаграг, рунный кузнец гномов.

 Гномы из Темных Земель - хорошие союзники. Они куют мечи, доспехи и оружие. Им нужны рабы. А у нас много рабов.
 Дризен Убийца Сердец, курган и чемпион Кхорна.

Мнение специалистов

 Истина о гномах Хаоса сокрыта за ложью и недомолвками, так как они - великий позор для обычных гномов. Спросите у них об этих отступниках, и они будут яростно отрицать их существование. Но все равно ходят слухи о больших кузнях в Темных Землях, о кошмарных быкокентаврах, об огромных котлах, наполненных расплавленным металлом, куда сбрасывают жертв, предназначенных какому-то ужасному темному богу. Эти слухи выглядят чересчур правдиво, чтобы быть лишь досужими бреднями.
 Отто Блох, старший профессор из университета Нульна.

Наши собственные слова

 Вы можете проклинать нас, презирать, отрицать наше существование - без разницы. Вы делали это веками. Если бы вы не бросили нас, наша семья никогда бы не стала расколотой. Благодаря вашей трусости, мы стали сильнее и могущественнее, увидели истину, что долгое время была сокрыта от глаз других гномов.
  Гакрот, колдун гномов Хаоса.

 Мы делали лишь то, что было необходимо для выживания. Нам пришлось идти на уступки и иметь дело с зеленокожими, но в качестве их хозяев, а не рабов. Разумеется, наши идеалы никогда не были бы осквернены, если бы в прошлом нас не предали.
 Жорграт, инженер гномов Хаоса.

Истина

 Существует множество историй о появлении этой расы. Многие из них противоречат друг другу, некоторые являются откровенной ложью. Согласно одной легенде, вскоре после Великой Катастрофы Старый Свет стал переполнен магией, и из-за этого в нем появились демоны и другие мерзкие твари из Царства Хаоса. Высшие эльфы из Ультуана называют это магию просто 'энергией', но так или иначе, миру был нанесен непоправимый урон и тот навеки изменился. После катастрофы гномы стали экспериментировать с колдовством, несмотря на их природную неспособность подчинять себе Ветра Магии. Вместо того чтобы применять заклятья, как это делали волшебники эльфов, гномы пытались заключать магию в рисунки и символы, которые называли рунами. На это искусство возникло два противоположных взгляда. Одни гномы считали, что это ремесло обречет всю их расу, а другие, что сделает их лишь сильнее. Среди гномов велись споры, напряжение нарастало, но они все еще были одним народом с общим происхождением.
 Чтобы сгладить это напряжение, те гномы, что испытывали недавно созданную рунную магию на пределе ее возможностей, отправились на север в поисках новых залежей драгоценных камней, золота и других ценных металлов. Те же, кто остался, решили обращаться с рунной магией более аккуратно. Исследователи, среди которых были одни из самых талантливых кузнецов во всех гномьих королевствах, двигались на север до тех пор, пока не перешли через горы и не попали в земли с растрескавшейся почвой, где было полно осколков обсидиана, железной руды и других ископаемых. Было ясно, что в этих землях поселилось какое-то великое зло. Многие гномы не захотели здесь оставаться и продолжили свое путешествие на север. Однако некоторые остались, соблазненные богатствами, что сулила им эта оскверненная земля. Они назвали эту местность Зорн Узкул, Великая Земля Черепов, и объявили ее своей, возведя в горах крепость, которую назвали Карак Влаг, Изолированное Поселение.
 Шли годы, и гномы отправили разведчиком через пустоши, кишащие зеленокожими, чтобы исследовать пламенные пики Гор Плача. По пути гномы находили сломанное оружие, старые боевые машины, огромные куски обсидиана, а также куски породы с золотыми прожилками. Когда разведчики прибыли в далекие горы, то обнаружили, что там полно ценных металлов и драгоценных камней. Прямо посреди пустошей, которые они назвали долиной Жарр, гномы возвели крепость, и стали посылать из нее экспедиции для разработки месторождений. Это были угрюмые земли, а от зловещих вершин исходили ядовитые испарения, но гномы считали, что были правы, когда прибыли сюда, так как смогли добыть тут много всего полезного. Вскоре Карак Влаг стал известен во всех гномьих королевствах благодаря своему богатству и мастерству его инженеров.
 Однако случилось ужасное. Отварилось великое Око Хаоса и исторгло тьму на юг. Впереди армий вторжения шли тонги, самые злобные среди мародеров Хаоса. Гномы бежали в свои форты и крепости, и послали клич о помощи в более южные поселения. Но помощь так и не пришла. Вскоре тьма навалилась на этих гномов, и они оказались полностью отрезанными. Казалось, они были на гране уничтожения, но рунные кузнецы предложили выход. Используя свои магические техники, с помощью которых они изучали сопротивлявшийся колдовству обсидиан, эти кузнецы воззвали к пустоте за помощью. На сей раз их мольбы были услышаны, но за такую поддержку требовалось заплатить огромную цену. У гномов не было времени размышлять, так как тонги уже ломились в их ворота, и они поспешно согласились. После этого, как говорят сами гномы Хаоса, Хашут, Отец Тьмы, спас своих детей и отвратил от них беду. Когда другие гномы, наконец, пробились на север через орды Хаоса, они не обнаружили никаких следов Карак Влага. Крепость пропала, как будто ее никогда и не было.
 Местные гномы, хоть и понесли большие потери, сумели выжить. Однако они изменились душой и телом. Рунные кузнецы стали новым жречеством для этого народа, жрецами-чародеями, и вскоре взяли власть над этим обществом в свои руки, так как теперь владели магией. Первым своим указом они приказали возвести величественный город Жарр Наггрунд, Город Огня и Опустошения. В его центре они планировали возвести массивный обсидиановый зиккурат, на вершине которого дожжен был располагаться огромный алтарь, посвященный Хашуту.
 Однако вскоре гномы Хаоса, как они теперь себя называли, поняли, что их слишком мало для того, чтобы построить то, что хотел от них Хашут. Сперва они порабощали зеленокожих, чтобы те помогали им в строительстве. Но орки оказались слишком вероломны и ненадежны. Поэтому чародеи гномов Хаоса стали экспериментировать с рабами-зеленокожими, чтобы вывести расу покорных орков. Результат своих экспериментов они назвали черными орками. Однако те оказались чересчур свободолюбивы и независимы. Когда черные орки восстали, лишь помощь хобгоблинов спасла гномов Хаоса от полного уничтожения. После этого гномы Хаоса заключили союз с местными племенами хобгоблинов, чтобы те помогли им достичь их целей.
 Но, даже усилившись за счет хобгоблинов, гномы Хаоса были все еще не в состоянии возводить свои строения без рабов. Поэтому они послали хобгоблинов грабить Серебряный Путь и доставлять в Жарр Наггрунд товары и пленников. Но даже этого не было достаточно. Гномы Хаоса начали торговать с дикими северянами, и эти отношения сохраняются и по сей день. В обмен на рабов, гномы Хаоса трудятся в своих кузнях, чтобы создавать для союзников-людей новые и ужасные вещи. Так доспехи Хаоса, магическое оружие и кошмарные боевые машины попадают в руки жаждущих их воинов Хаоса. Из-за пламени, что разогревает котлы в кузнях гномов Хаоса, это земля покрыта густым отравленным смогом. Стук молотов в этих кузнях прерывают лишь вопли ужаса тех, кто обречен на незавидную участь. Эти строения дрожат от никогда не прекращающейся работы, по ним эхом разносятся крики рабов, которых сбрасывают в чаны с раскаленным металлом. Это подношения гномов Хаоса их голодному богу.
 Гномы Хаоса внешне весьма напоминают своих неоскверненных сородичей, однако их тела и души давно склонились ко злу. Они совместили достижения гномьего инженерного искусства с ужасной темной магией и могут создавать искаженных тварей, которые больше напоминают механизмы, чем живых существ. Гномы Хаоса редко появляются в Старом Свете, лишь во время Шторма Хаоса их стали повсеместно видеть на полях сражений, где те управляли живыми военными машинами, известными как адские орудия. Однако в большинстве своем эти оскверненные гномы остались в Темных Землях, вдали от тех, кто ушел на войну, выбираясь оттуда лишь для того, чтобы прикупить рабов у курганов и гуннов.

Чародеи гномов Хаоса

 Гномов Хаоса возглавляют жестокие чародеи, которые частично являются магами, а частично жрецами. Их мощь столь ужасна, что оставляет отметины на самой земле, когда они ее используют. Однако гномы не предназначены для магии, поэтому чародеи платят высокую цену за свое искусство. Все они страдают от проклятья окаменения, каждый из них рано или поздно обратится в каменную статую. Проклятье обычно начинается со ступней и продвигается по всему телу чародея до тех пор, пока тот полностью не окаменеет. Такие статуи размещают вдоль дороги, ведущей в темное сердце владений гномов Хаоса, и они служат своего рода предупреждением тем, кто осмелиться туда направиться.
 Чародеи из Темных Земель одновременно являются как жрецами, так и волшебниками, и поэтому даже те из них, кто лишь начал изучать темную магию, занимают значительно место в обществе гномов Хаоса. Наименее способные из чародеев работают в кузнях вместе с инженерами Хаоса, сращивая демоническую плоть с механизмами, чтобы создавать ужасные военные машины. Те волшебники, что смогли постичь основы учения Хашута, становятся чародеями-чемпионами, наставниками и командирами на поле боя. Многие чародеи-чемпионы возглавляют отряды гномов Хаоса, что вооружены мушкетонами. Эти чародеи используют свою колдовскую мощь, чтобы истреблять врагов и добывать рабов для плавильных котлов.
 Мастера-чародеи являются одними из самых почитаемых и ненавидимых гномов Хаоса. Они повелевают сотнями рабов, ведут армии навстречу их погибели, захватывают все, что видят. Они правят нечестивой империей и ездят на скакунах Хаоса, которых среди гномов Хаоса лишь они одни и способны обуздать.
 Владыки-чародеи не только сильнее большинства магистров Империи, но ужасны в бою. Они - тираны и правители Темных Земель. Их слово - закон, все склоняются пред их мощью. Их скверна столь велика, что даже чемпионы Хаоса преклоняют перед ними колено. К счастью, мало кто из гномов Хаоса способен достичь такого могущества, не обратившись прежде в камень.

Инженеры Хаоса

 Инженеры трудятся в кузнях гномов Хаоса. Они - мастера своего дела, способные воплощать в металле свои зловещие идеи. В отличие от скавенов из клана Скрайр, при создании боевых машин инженеры Хаоса полагаются не на искажающий камень, а на саму сущность магии. Именно они создали адские орудия, а также другие ужасные механизмы, которые орды Хаоса используют в своей войне против Империи. Инженеры Хаоса могут десятилетиями трудиться над одним-единственным проектом, однако иногда они присоединяются к армии гномов Хаоса и убивают всех, кто противостоит им.

Темные эльфы

Общепринятый взгляд

 Существуют ли эльфы Хаоса? Нет. Есть только дручи, темные эльфы, отступники, покинувшие Ультуан. Да, некоторые из них преклоняются перед Змеем, но в основном, похоже, вся их цивилизация существует лишь для того, чтобы служить Каину, Владыке Крови и Убийств. Звучит похоже на Кхорна? Может быть. Но эльфийские ведьмы совершенно не похожи на мародеров Хаоса.
 Корбад Мрачный Топор, исследователь гномов.

 Бездушные грабители, упивающиеся собственной порочностью. Разве они не видят, насколько безумен Король-Чародей? Сама их суть - анафема для наших богатых культуры и наследия. Я оплакиваю темных даже когда убиваю их.
 Индронилил Шинингельм, теневой воин.

 Я всегда говорил, что эльфам доверять нельзя. Темные, светлые, высшие, фиолетовые - без разницы. Для меня они все на одну рожу.
 Эланлик Закакрагелласон, истребитель великанов.

 Пять лет назад у Рта Тчара было видение, обещавшее ему великую славу и добычу за большим морем. Шаман убедил ярла собрать отряд и отплыть в эти далекие земли. Он без проблем смог отыскать воинов для этого похода, так все знали, что подобное плаванье прославит наше племя. Мы сели на наше гладкое судно и поплыли на нем через бурные воды Моря Хаоса. Там мы видели много странных вещей, сражались с ужасными тварями, но смогли выжить и доказать свою удаль. Но мы так и не добрались до тех далеких берегов, не поучаствовали в славной битве. Вместо этого мы встретили смерть в облике черного железного корабля, который плыл по морю с необычайной скоростью. В этом ковчеге (мы лишь позже узнали, как называется это судно) было полно гибких воинов, одетых во все черное. У них были ужасные мечи и мощные луки. Ковчег был гораздо больше нашего корабля, но мы решили напасть на него ради славы. Мы были дураками. Ковчег сокрушил нас, а дручи стали отстреливать тех воинов, что попрыгали в бурлящую воду. Выжил лишь я один. На востоке нет ничего стоящего. Ничего.
 Хджеглак Глупый, опозоренный раб.

Мнение специалистов

 Многие могут подумать, что темные эльфы являются чем-то вроде гномов Хаоса, ответвлением основной расы, что возникло из-за воздействия Хаоса. Но это не так. Темные эльфы не похожи на курганов или северян, что преклоняют колени перед темными богами, или гномов Хаоса, которые поклоняются Гибельным Силам в образе Отца Тьмы. Темные эльфы не служат Хаосу, а используют его в качестве инструмента для достижения своих собственных целей. На северных границах своих владений они возвели множество темных башен, чтобы наблюдать за Пустошами Хаоса. В этих сторожевых башнях колдуньи с помощью магических сфер вглядываются в Царство Хаоса, надеясь увидеть там нечто из прошлого или будущего, что помогло бы темным эльфам в их практически непрерывной войне с Ультуаном. Темным эльфам также приходится отражать набеги, сражаться с ордами гуннов, что вторгаются в их земли. Постоянная необходимость выживать делает этих эльфов сильнее. Однако хотя они храбро заявляют, что смогли подчинить себе Хаос, на самом деле в их обычаях и привычках ощущается влияние темных богов.
 Кадфенелл Таллбим, историк высших эльфов.

Наши собственные слова

 Мы просто народ, с которым поступили несправедливо, и который хочет вернуть себе то, что принадлежит ему по праву.
 Маэлтраэн, темный налетчик.

 Слабые эльфы из Ультуана боятся нас, так как наши пути истинны. Они боятся того, чего не могут понять, прикрывая это враньем о своей ложной истории. Они дураки и трусы, лишь вопрос времени, когда мы очисти от них Ультуан и займем свое истинное место владык этого острова. А оттуда мы покорим весь мир.
 Кересс, эльфийская ведьма.

Темная сущность

 Темные эльфы - не порождения Хаоса. Они никак не подчиняются темным богам и никогда не покорялись Гибельным Силам. Да, темные - это развращенные эльфы, но эта скверна исходит от их уродливых душ, от того зла, что противно самой сути высших эльфов. Однако хотя темные эльфы и не являются слугами Хаоса, они вполне могут заключать сделки с демонами и слугами темных богов, если это будет им выгодно.

Вопрос о Каине

 Бог по имени Каин, бог убийств, смерти и кровопролития. Лишь слепцы могут не видеть, что это лишь другое имя для Кровавого Владыки, один из его множества обликов, предназначенный для того, чтобы заманить тех, кто иначе отверг бы этого бога.
 Отрывок из книги "Либер Хаотика".

 Каин - это воплощение насилия, жестокости, кровопролития и убийств. Темные эльфы давно отвергли всех эльфийских богов и стали обществом, поклоняющимся этому кровожадному божеству. [Однако в последней редакции варгейма они стали вполне себе поклоняться и множеству других богов - прим. переводчика] Но Каину прислуживают не только кровожадные эльфы. Его культисты есть даже среди людей. Имперцы ассоциируют Каина с Морром, придумывают мифы, которые описывают этих двоих как братьев, что сражаются за власть над царством смерти. Владыке Убийств поклоняются убийцы, воры и даже некоторые солдаты.
 Те, кто знают о Кхорне, могут заметить слишком много совпадений, чтобы отрицать схожесть Кровавого Бога и Владыки Убийств. Те, кто защищают веру в Каина, говорят, что власть Кхорна распространяется лишь на поля сражений и открытую войну. Кхорн - Гибельная Сила, порождение Хаоса, а не один из множества мелких богов человечества. Но эффект Плодящего Вдов на эльфов, а также мерзкие ритуалы наиболее верных слуг Каина, все же вызывают определенные ассоциации с Хаосом.
 Для темных эльфов между Кхорном и Каином есть большая разница. Даже в глубине своих душ они отрицают, что служат Кровавому Богу. Они говорят, что Каин не уступает в силе тем божествам, которым поклоняются в Старом Свете. Темные эльфы верят, что между Каином и Кхорном существует разница. Каин - это контролируемая жестокость кровавых ритуалов и религиозных практик, Кхорн - неконтролируемая дикость бешеной собаки, буйство убийств, которому придаются северяне и другие безумцы из Пустошей Хаоса. Темные эльфы истребляют тех, кто поклоняется Кровавому Богу точно так же, как это делают в Империи.
 Самыми преданными слугами этого бога являются эльфийские ведьмы, которых еще называют невестами Каина. Эти эльфийки 'вступают в брак' со своим божеством во время полуночных ритуалов кровавых жертвоприношений и жестоких унижений. Когда ночь черна и холодна, огни храма разгораются ярко, Каин приветствует своих новых невест, а кровь течет потоками по ступеням его алтаря.

Культ удовольствий

 С самой первой войны против Хаоса, Слаанеш лучше всех темных богов сумел проникнуть в общество эльфов, предложив великие наслаждения тем, кто принял его. Влияние этого бога до сих пор присутствует среди темных эльфов, несмотря на их старания искоренить его. Эльфийские ведьмы всячески преследуют культистов Слаанеша, однако этот культ все еще весьма силен, так как его возглавляет Морати, мать Короля-Чародея. Пытаясь сохранить власть своего сына над темными эльфами, она совершила множество нечестивых сделок со Змеем, чтобы усилить свое темное искусство колдовства.
 Недавние постоянные стычки с войсками Ультуана привели Морати к еще большим мерзостям. Она верила, что в Люстрии можно отыскать древние артефакты, которые помогут ей сокрушить высших эльфов раз и навсегда, поэтому собрала группу колдуний и с ними отправилась в Пустоши Хаоса. Верхом на темных пегасах они пролетели над этими землями, чтобы возобновить свои узы со Слаанешем и взять контроль над племенами гуннов.
 Когда эльфийки прибыли, то обнаружили, что гунны уже ждали их, обнажив оружие. Однако они не хотели сражаться с красивыми женщинами, чувствуя, какая необузданная мощь исходит от тех. Даже военачальники, которые оставили свои переговоры, чтобы встретится с нарушителями, были остановлены предупредительными окриками своих шаманов. Те знали, что Морати была любимицей Слаанеша, Князя Удовольствий, которого они знали как Шаарнора. Морати, проведя впечатляющий ритуал-оргию, призвала шестьдесят отрядов по шесть демонеток, и послала тех истреблять соперников гуннов, курганов. Проделав большой путь, демонетки вторглись на территорию курганов и заставили тех отступить на запад. После этого гунны поклялись в верности колдунье и перестали вторгаться в земли темных эльфов.
 Морати вернулась в Наггарот во главе своей новой армии, намереваясь повести ее в зловонные джунгли Люстрии и отыскать там сокровища Древних. Она рассказала о своем плане Королю-Чародею, и заверила того, что сможет добыть реликвии и оружие, которые помогут, наконец, взять верх над высшими эльфами. Лишь время покажет, сумеет она добиться успеха или потерпит поражение, и как темным эльфам аукнется союз с силами Хаоса.


К содержанию

  

Глава 13: Рабы тьмы

 [Как и в случае с 3-й главой, в перевод не включен значительный раздел 'Награды Хаоса', где просто описывалась игромеханика различных бонусов для персонажей-хаоситов]

 Кровь и души для моего темного господина!

 Из всех смертных никого так не боятся и не хулят, как чемпионов Хаоса. Эти существа являются рабами тьмы, которые продали свои души Гибельным Силам за временную силу и тщетную надежду покинуть мир смертных и присоединиться к своему богу в Царстве Хаоса. Каждый чемпион уникален, так как ими становятся смертные всех сортов. В основном это люди, но среди них также попадаются эльфы, гномы, зверолюди и другие существа. Когда Око Хаоса раскрывается на севере, эти злобные слуги тьмы ведут в бой армии, чтобы собрать побольше душ для своих темных богов.

Чемпионы Хаоса

 Чемпион Хаоса практически всегда является воином, который служит Хаосу. Также к их числу иногда относят волшебников Хаоса, колдунов и прочих индивидуумов, что предпочитают колдовство стали. В обмен на службу темные боги даруют им силу и славу. Для некоторых это является шансом привнести 'справедливость' в несправедливый мир. В землях людей богатства, деньги и комфорт достаются лишь богатым. Гибельным Силам нет дела до происхождения или социального статуса, они даруют награды чемпионам лишь в зависимости от их достижений.
 Чтобы служить Хаосу, нужно отдать тело и душу богам Хаоса, обычно одному-единственному богу. Однако боги принимают не все жизни, что им предлагают. Требуется особо храброе или же мерзкое деяние, чтобы привлечь внимание Гибельных Сил. Если кандидат принят, то он получают уникальную отметину своего покровителя, что дает ему некие преимущества. Мутации, полученные таким образом, могут быть как полезными, так вредными, в зависимости от изменчивой натуры темных богов.
 Чемпионы Кхорна. Эти чемпионы имеют разнообразный облик и происходят из различных земель и культур. Однако все избранные Кхорна обладают определенными схожими качествами. Эти воины должны доказывать свою мощь в битве и добывать черепа для своего кровожадного господина. Они вооружаются большими мечами и дубинами, чтобы сокрушать своих врагов. Они носят доспехи под стать своему дикому облику и украшают их трофеями, полученными в битве. Эти чемпионы ужасны своим обликом и беспрестанно стремятся утолить свою жажду смерти.
 Чемпионы Нургла. Эти чемпионы - один из самых мерзких и отвратительных слуг Хаоса. Их тела страдают от болезней и паразитов, кожа желтоватого оттенка, они всегда источают запах гниения, который привлекает стаи мух, что подчиняются мерзкой воле Нургла. Эти мужчины и женщины часто носят тяжелые доспехи просто для того, чтобы их тела сохраняли свою форму. Болезни, что поражают их, вскоре начинают воздействовать и на кости, и эти существа превращаются в скользкие мешки плоти. Отвратительная жидкость протекает через прорехи в их доспехах и падает на землю, из-за чего они оставляют за собой след как улитки.
 Чемпионы Слаанеша. Эти чемпионы столь же развращены, как и культисты с юга. Эти существа любят свои трансформировавшиеся тела и носят доспехи, что подчеркивают наиболее странные изменения. Однако, несмотря на свой гротескный облик, они также сохраняют и привлекательные черты, и одновременно могут как отталкивать, так и притягивать.
 Как и все чемпионы, эти индивидуумы собирают банды, чтобы лучше служить Слаанешу. Однако вместо бесконечных сражений они предпочитают познавать тела друг друга и предаваться порокам плоти во время мерзких оргий. Подобные сборища могут длиться неделями, пока их члены не начнут умирать от истощения. Чемпионы надолго отрываются от этих нечестивых оргий лишь когда возникает внешняя угроза. Горе тем, кто выживет после их нападения, так как эти существа видят в своих пленниках лишь игрушки, с которыми можно воплотить в жизнь свои самые темные фантазии.
 Чемпионы Тзинча. Эти импозантные воины являются странными даже по меркам других чемпионов Хаоса. Их доспехи раскрашены в странные цвета, собраны из необычно изогнутых деталей и украшены лентами золотого и голубовато-серебряного цветов. Иногда эти воины своим видом напоминают огромных насекомых, крабов и скорпионов, так как носят насекомоподобные шлемы и головные уборы. Хотя чемпионы Тзинча ярко одеваются, украшая себя гребнями, а также замысловатыми плащами и оружием, их попытки подчеркнуть свою индивидуальность все равно выдают в них лишь рабов владыки перемен.

Путь чемпиона Хаоса

 Путь чемпиона Хаоса долог и тернист. Когда кто-то становится на путь скверны, пути назад уже нет. Такой воин отныне навеки прикован к своей судьбе и не способен избежать своего рока.
 Воин Хаоса. Воины Хаоса - это мужчины и женщины, которые покинули свой дом и влились в ряды орд, обитающих на просторах Пустошей Хаоса. У них тесная связь с Гибельными Силами, что проявляется в оскверненности их тел. Хотя они принесли клятву служить темным богам, у них еще остаются кое-какие воспоминания и черты личности.
 Рыцарь Хаоса. Рыцари Хаоса - это те воины, кто служили своему хозяину особенно хорошо и получили за это награду. Большинство рыцарей является странниками, и следуют за наиболее могущественными чемпионами. Но они служат этим чемпионам лишь до тех пор, пока не выпадет шанс проявить себя и занять их место. В обмен на свои способности рыцари Хаоса забывают мелкие детали касательно своего прошлого. Они все еще помнят о важных событиях, но не об их конкретных деталях или местах, где они происходили (если только эти события не являются весьма значительными). Стремящийся чемпион. Все воины Хаоса стремятся стать таким чемпионом, но редко кто продвигается выше по весьма тривиальной причине. Чемпион Хаоса уничтожает всех, в ком видит соперника, устраняя конкурентов, чтобы те не заняли его место во главе армии. В результате многие стремящиеся чемпионы, служащие чемпионам Хаоса, собирают собственные банды. Стремящиеся чемпионы уже помнят лишь основные детали касательно своего прошлого, и многие создают себе новую личность взамен той, что была утрачена.
 Чемпион Хаоса. Эти чемпионы являются одними из наиболее ужасных воинов в Пустошах Хаоса. Они вооружены мощным оружием и защищены богомерзкими доспехами Хаоса, поэтому способны сразить почти любого врага и выстоять против почти любой атаки. Они возглавляют банды и могут объединяться с более могущественными военноначальниками, если того требует ситуация. Учитывая жестокость, царящую в Пустошах Хаоса, чемпионы Хаоса крайне немногочисленны, однако весьма могущественные. Однако они уже ничего не помнят о своем прошлом и им приходится создавать себе новую личность взамен утерянной.
 Возвышенный чемпион Хаоса. Возвышенные чемпионы считаются одними из наиболее могучих бойцов Хаоса. Но эти мерзкие оскверненные существа являются пешками темных богов и обладают лишь остатками собственной воли. Они живут лишь для того, чтобы сражаться и ненавидеть Империю. Они ведут свои армии через разоренные войной земли, бросаются в гущу врагов и сражаются до тех пор, пока вокруг не останется ничего и никого. Из-за прихотей своих мерзких хозяев эти чемпионы могут убивать союзников точно так же, как и противников. Из числа этих немногочисленных чемпионов Гибельные Силы в итоге избирают нового владыку Хаоса, который ведет в бой войска Хаоса неделимого против его врагов.

Князь демонов

 Стать князем демонов - это величайшая награда, которой может удостоится чемпион Хаоса. Ее можно получить лишь пережив испытывающий взор глаз богов, и за все время лишь небольшое количество смертных удостаивалось этой чести, покинув этот мир и получив возможность насладиться дарами Хаоса рядом со своими хозяевами. Достигнув этого состояния, чемпион проходит ужасную трансформацию: его новая демоническая форма врывается из плоти подобно тому, как бабочка вырывается из кокона. После своего появление новорожденному князю демонов требуется отправиться в Царство Хаоса, где он будет служить своему хозяину до тех пор, пока не будет признан достойным и не получит возможность вернуться в мир смертных. Обычно это занимает не меньше тысячи лет.

Колдуны Хаоса

 Колдуны Хаоса - могущественные чародеи, которые использую чистую энергию ветров Хаоса для сотворения заклятий. Они являются мастерами темной магии и мало что им неподвластно. Они способны мгновенно перемещаться на большое расстояние, призывать пламя Тзинча, убивать людей десятками и т. д. Однако за столь могущественную магию приходится платить ужасную цену. Когда колдуны подчиняют себе энергию Хаоса, та разрушает их разум, а тела заставляет меняться и мутировать.
 Колдунов Хаоса можно обнаружить в диких племенах северян, где они обитают в качестве оракулов и советников. Но также многие из них происходят из Империи и других цивилизованных земель. Волшебники, которые считают ограничения, налагаемые коллегиями магии, слишком жесткими или жаждущие могущества начинают заниматься демонологией, обучаются методом проб и ошибок, и в итоге направляются на север, поближе к источнику своей магии.
 Колдуны Хаоса отличаются от других волшебников, таких как магистры Империи, ведьмы и чародеи тем, что черпают силу напрямую от своих богов. Поэтому так как Кхорн презирает магию, лишь слуги Нургла, Слаанеша и Тзинча могут стать колдунами Хаоса.
 Маледиктор. Маледикторы - это шаманы и знахари, как волшебники они весьма посредственны. Они занимаются темной магией, но имеют мало представления о том, на что та способна. Некоторые из них присоединяются к бандам хаоситов в надежде лучше понять Хаос.
 Ткач рока. Эти колдуны куда глубже понимают процессы магии, чем маледикторы. Они выбирают какому богу Хаоса служить и начинают от него черпать магию. Они обычно являются советниками чемпионов Хаоса или других могучих военноначальников.
 Свежеватель душ. Эти ужасные колдуны едва напоминают людей, так как у них полно мутаций. Они окружены магией, которой владеют, что делает их гораздо чем-то гораздо большим и в тоже время меньшим по сравнению с обычными волшебниками. Они являются одними из наиболее мощных слуг Хаоса, за исключением разве что катаклистов. Некоторые свежеватели управляют целыми ковенами маледикторов, наставляя тех в темной магии.
 Катаклист. Эти колдуны в своем могуществе могут поспорить с возвышенными чемпионами. Они могут призывать себе на помощь наиболее мерзких демонов и уничтожать целые армии своей нечестивой магией. Они - живые сосуды энергии Хаоса. Однако их разумы разрушены из-за всего того, что они пережили и узнали, и их личности являются лишь тенью того, чем они были раньше. Катаклисты всегда подчиняют себе демонов, чтобы те исполняли их прихоти, и поэтому являются желанными членами любой орды Хаоса.

Сражаясь за милость темных богов

 Я думаю, что сравнительно хорошо понимаю культистов Хаоса. В нашей Империи соблазны и жажда запретного велики, и подобные вещи могут легко проникнуть в наши сердца и души. Невежество - вот главный проводник по этой пагубной дороге, от первой 'милости' темных богов до полного уничтожения души. Разумеется, это не может служить оправданием для еретиков, но помогает понять причину их падения. Но вот чемпионы - другое дело. Как они не видят, во что превращаются? В них скверны больше, чем в любом зверочеловек. Их 'священный' облик воняет и полон мутаций. Я видел чемпионов Нургла, которые были просто мешками плоти, полными гноя и личинок, чемпионов Кхорна, что были настолько искажены, что уже больше напоминали зверей, чем людей. Неужели они не видят цены своих службы и преданности?
 Так кто такие чемпионы Хаоса? Сложный вопрос. Воинами тьмы могут быть северяне, гномы, курганы, эльфы, гунны, зверолюди, тилийцы и имперцы. Они могут происходить из любых слоев общества и уголков мира. Разумеется, большинство происходит из диких северных племен, но чемпионом может стать каждый. Он прячется в каждом из нас. Мы можем видеть его отвратительное лицо в культистах, когда те корчатся и вопят, сгорая на кострах. В их искаженных, полных ненависти, надежды или безумной ярости лицах. Некоторые даже смеются, когда их сжигают. Они способны на любую мерзость, чтобы пройти по этой проклятой дороге. Каждый соблазн, каждое излишество ведут к неизбежному уничтожению нашей души. Чтобы стать чемпионами Хаоса, нам достаточно лишь поддаться нашим основным инстинктам, отбросить страх неизбежной смерти и принять темных богов со всей их мерзостью.
 Для диких племен процесс превращения в чемпиона является частью их жизни. Они ощущают первобытный зов, какой-то физический импульс, заставляющий их путешествовать дальше на север, за пределы их охотничьих угодий, к самому краю мира. Учитывая, какой безбожный образ жизни ведут эти люди, нет ничего удивительного в том, что эти люди празднуют подобные отбытия, видя в них некий божественный долг, обязанность и саму награду одновременно. У различных племен есть мерзкие ритуалы и церемонии для того, чтобы отпраздновать отбытие таких воинов. Во время них они часто десятками убивают своих несчастных рабов по приказу безумного шамана. Когда же эта оргия насилия заканчивается, "освященный" воин оставляет все, что имел, и отправляется искать удачи на полях боя Умбры.
 В наших землях подобные отбытия часто являются неожиданность, что лишь подтверждает мою теорию касательно добровольного невежества человечества. Воин, что видел слишком многое за свою жизнь, может оставить друзей и семью, повернуться спиной к своей стране, стать ее врагом и отправиться за пределы Кислева, чтобы ответить на зов войны. Кто-то по глупости своей может собирать трофеи с поверженных слуг тьмы, забирая себе проклятое оружие, или, что еще хуже, доспехи, и считая, что это как-то поможет ему в дальнейших сватках. Однако вскоре такой дурак обнаружит, что просто занял место бывшего владельца этих вещей, и он отправиться в дальнее путешествие, чтобы присоединиться к орде проклятых.
 Разумеется, чаще всего в такое путешествие отправляются мутанты. Вместо того чтобы как честные граждане самостоятельно сдаться в руки охотников на ведьм, они надеяться, что каким-то образом смогут изменить свою жизнь и избежать судьбы, которую они заслуживают. Эти трусы сбегают от очищающих костров в надежде найти утешение среди себе подобных. Когда семя скверны посеяно, оно начинает расти, затмевая собой все прочие мысли и устремления. Разум проклятых разрушается, начинает выдумывать себе оправдания, торговаться с собой, говорить себе, что их тела стали такими ради некой высшей цели. Так будущие воины Хаоса принимают свою судьбу и медленную смерть своего тела. Это момент принятия символичен для процесса падения, так как оскверненный дух принимает трагедию плоти под названием мутация.
 Многие кандидаты в воины Хаоса ищут сомнительной чести быть убитыми во время своего путешествия на север. В тех землях обитают все виды чудищ, что жаждут плоти наиболее незатронутых смертных. Те же, кому посчастливиться не натолкнуться на мутировавших тварей, могут пасть от оружия мародера, зубов зверочеловека или праведной руки кислевита.
 Те немногие, кому все же удается пройти это путешествие, обнаруживают, что в конце их не ожидает ни теплого приема, ни протянутой руки дружбы. Там есть лишь трудности и страдания. Каждый день в Пустошах восходит кровавое солнце, маршируют и сражаются друг с другом армии мутантов, а к концу дня мертвых становится больше, чем живых. Но, несмотря на все это, всегда находятся новые дураки, что хотят проявить себя. На следующий день случаются новые битвы, и резня возобновляется.
 Так этот цикл продолжается снова и снова, до тех пор, пока не появляется кто-то с отметиной Хаоса достаточно сильный, чтобы объединить армии и племена. Затем орды Хаоса обращают свои жестокие глаза на юг и отправляются убивать изнеженных жителей Старого Света.
 Чемпиона Хаоса, что полностью отдался во власть темных сил, может ожидать лишь одна судьба из трех. Большинство гибнет, присоединяясь к бесчисленному количеству тех, кто испытывает невыносимое отчаянье духа прямо перед смертью тела. Кто-то превращается в отродье и мутирует от энергии Хаоса настолько, что даже теряет разум. И лишь единицы получают долгожданный приз и становятся демонами.
 Силас Хельбрехт, охотник на ведьм.


К содержанию

  

Глава 14: Оружейная Хаоса

 [Еще одна чисто игромеханическая глава, посвященная оружию и доспехам, от которой в процессе изъятия этой самой игромеханики почти ничего и не осталось]

 Тебе не нравится моя книга? Нет? Что? Она проте... противоречива?.. Ты ее критикуешь? А как насчет того, что я ударю тебя по лицу своим мечом в лицо? Что? Это тебе тоже не нравится? Но я же ударю тебя хорошим демоническим мечом. Он пожирает души. Так что ты думаешь о моей книге теперь? Сперва я оближу твое лицо. А затем выколю твои хорошенькие глазки.
 Корбад Грубый, чемпион Хаоса.

 Любая простая вещь может стать запятнанной Хаосом. Любой обычный предмет из-за искажающего камня, ужасных ритуалов или Дхара может стать не таким уж и обычным. Слуги различных имперских культов собирают и уничтожают подобные вещи. Охотники на ведьм отслеживают подозрительные материалы и предают их очистительному огню при малейшем признаке скверны. Большинство подобных вещей достаточно легко уничтожить, но есть и другие, которые попадают в руки смертным из-за пределов этого мира, и с ними не так все просто.

Богомерзкие предметы

 Лишь дураки хотят обладать магическими мечами и зачарованными доспехами. Подобные вещи не из нашего мира, и все, что они могут принести - это печаль и горести. Так что если вы наткнетесь на неоправданно хорошие оружие или доспехи, лучше уничтожьте их.
 Хрольф Дургендерг, пьяница и бывший солдат.

 От других магических объектов богомерзкие предметы отделяет то, что при их создании использовалась иная форма магии и они обладают принципиально другими свойствами. Но их не всегда создают развращенные колдуны хаоса или какой-нибудь демон-кузнец. Порой подобное вещи могут создать гномы Хаоса или какие-нибудь проклятые кузнецы, которые передавали свою ненависть сотворяемому предмету с каждым ударом молота. А многие, очень многие из них - это кошмары, воплотившиеся в этом мире из-за страхов смертных.

Оружейная богов

 Выйди вперед, слуга. Меч, который ты держишь, был выкован в пламени твоей ярости и желаний, закален твоей ненавистью, остужен твоей душой, отполирован твоей верностью, выделан твоими костями и кожей, испытан твоей рукой и создан во имя меня. Ты точно такой же мой раб, как и этот клинок...

 Среди многочисленных даров, что преподносят темные боги, одним из самых желанных является оружие, которое они даруют. Чемпионы, колдуны и демоны используют два вида подобного вооружения: хаотическое и демоническое.

Доспехи Хаоса

 Доспехи Хаоса создаются из необычного металла и чудно обрабатываются. Они - признак милости того или иного темного бога. Большую часть таких доспехов адские покровители дают своим слугам, также их можно приобрести у гномов Хаоса, но лишь в обмен на множество рабов или какое-то невозможное деяние на пользу интересов этих гномов.
 Внешне доспехи Хаоса выглядят как обычные, однако если к ним присмотреться, то можно обнаружить бесчисленное множество странных отметин и едва уловимых деталей, которые отличают их от всего, что было создано руками смертных. Они создаются из каких-то чуждых и неземных материалов. Крайне редко подобный доспех делается из обычного железа. На всей поверхности подобной брони постоянно попадаются символы того или иного бога Хаоса.
 Самым странным в этих доспехах является то, что они прирастают к плоти своего владельца и становятся чем-то вроде второй кожи. Если надеть подобный доспех, то его нельзя будет снять уже до самой смерти. Доспехи Хаоса сами себя чинят, заращивая прорехи и мистическим образом восстанавливая утраченные компоненты. Они связаны со своим владельцем, однако если чемпион Хаоса погибает, тогда любой может снять его доспех и надеть на себя.

Оружие Хаоса

 Оружие Хаоса сильнее обычных магических предметов, но куда слабее демонического, которым владеют лишь величайшие из чемпионов. Темные боги не любят оружия трусов наподобие луков и поэтому никогда не вознаграждают своих чемпионов чем-либо подобным.

Демоническое оружие

 Семнадцать долгих столетий я оставался в этом клинке, сдерживаемый лишь стенками из металла. За все время моего заключения ты первый, кто достоин нести меня в битву. Подойди, возьми меня за рукоять, и я буду служить тебе как смогу. Я буду пить кровь твоих врагов, защищать тебя во время битвы, благодаря мне ты сможешь невредимым возвратиться домой. Достань же меня из ножен и испытай мой превосходный баланс. Посмотри, как легко мной махать, как мое острое лезвие рассекает воздух. Я - хороший выбор для тебя, не так ли?
 Ты слишком охотно взял меня. Твоя первая ошибка. Слишком охотно достал меня. Твоя вторая ошибка. А я не позволяю своим слугам совершать третью ошибку, глупый смертный...
 Антинихус, демон Кровавого клинка.

 Из всех артефактов, что могут попасть в руки чемпиона Хаоса, не ничего столь же зловещего и ужасного, как демоническое оружие. Каждый из подобных украшенных рунами клинков сам по себе является слугой темных сил, так как в подобное оружие заключается мерзкий дух демона. Это оружие служит лишь интересам богов Хаоса, собирая души во славу своего хозяина.
 Такое оружие выковывается в самом сердце Пустошей Хаоса, где сами Пустоши и пустота Хаоса пересекаются друг с другом. Здесь безумные слуги темных богов куют его в холодном пламени пустоты на кузнях душ из живых слуг, закаляют его криками обреченных и остужают невинностью. Но прежде чем демоническое оружие будет закончено, его стоит исписать ужасными рунами и подготовить дух демона, готового вселиться в него. Подобное производство безумно, и все Земли Теней сотрясаются от плача при нем. Когда такое оружие все-таки создано, оно начинает жить собственной жизнью, его относят в Пустоши, где отдают владельцу как символ вечных одобрения и мощи.
 Эти адские клинки выдаются лишь наиболее почетным чемпионам Хаоса или же используются самими великими демонами и князьями демонов. Это великая награда и она дарует своему владельцу невероятную мощь.
 Демоническое оружие похоже на хаотическое, но встречается гораздо реже и куда более могущественно. В отличие от оружия Хаоса, чья мощь заключается в привязанной к нему магии, демоническое оружие по сути является сосудом, содержащим в себе сущность мерзкого демона. Его свойства и возможности зависят от того, какой демон в нем заключен.


К содержанию

  

Часть 4: Царство Хаоса

  

Глава 15: Гибельные Силы

 Кхорн, кровавый бог, правит со своего высокого трона из костей. Нургл, владыка мух, дарует "благословения" болезней, чумы и разложения. Слаанеш, извращенный владыка наслаждений, совращает при помощи развратных ритуалов и сбивает с толку посредством соблазнов плоти. Тзинч, владыка перемен, лучше всего скрывает свои силы и изменяет все, что принимает его касание или же противится ему. Все эти так называемые "Гибельные Силы" - лишь ложь и выдумка. Но игнорирование этой лжи приводит к трансформации, скверне и смерти.
 Магнус Уллерстед, охотник на ведьм.

 Для граждан Империи, боги Хаоса являются разрушительным злом, что потакает ужасным желаниям. Они противоположность всему хорошему и правильному, великая угроза главенству и праведности Империи. Однако такого мнения придерживаются не везде, и скажем, культисты и северяне обычно весьма почитают этих богов.

О Кхорне

 Кровавый бог - символ смерти и разрушения, и он приводит в ужас всех обитателей Империи и Старого Света. Его кредо необузданных смерти и разрушения противоречит законам и этике всех земель (за исключением самых извращенных). Однако в некоторых местах, в особенности в тех, где царит беззаконие, Кхорна почитают за его мощь.

 Тьфу! Не существует никакого "кровавого бога", что жаждет наших черепов. Последний раз я придавал значение подобным россказням лишь тогда, когда в детстве мать пугала меня из-за того, что я украл пирожок с полочки.
  Бургомистр Йохан Цейтлер из Нульна.

 Я видел лицо Кхорна на поле боя. Даже берсеркеры из Норски по сравнению с его воинами выглядят невинными детьми. Они боятся лишь того, что пролив слишком мало крови прогневают своего мерзкого бога. Если вы рискуете попасть к ним в плен, то лучше бросьтесь на свой клинок. Это всяко будет лучше того, что они сделают с вами.
  Капитан отряда хохландских стрелков Ганс Адельберг.

 Злобные силы Кхорна терзают мои родные горы со времен моих почтенных предков. Место каждого убитого его прислужника занимают двое. Мы должны встречать яростный прилив слуг этого бога со стальными терпением и выдержкой. Но сможет ли щит нашей стойкости выстоять против кровавого топора Кхорна?
 Каргун Барок, длиннобородый из Крепости Истребителей.

О Нургле

 С захватчиками можно бороться, но болезни являются более страшной угрозой, так как в Старом Свете практически невозможно избежать грязи. Имперские граждане видят в Нургле тайную и зловещую угрозу, что воплощает в себе наиболее отвратительные стороны жизни. Ему поклоняются лишь отчаявшиеся, прокаженные и больные. И если такие предатели будут выявлены, то их не ждет ничего кроме быстрой смерти от рук взбешенной толпы.

 Каждой раз, вынося тело из дома, опустошенного чумой, мы чувствуем его присутствие. Когда я вижу на улице больные лица, покрытые язвами, и мы отправляем их обладателей в лечебницу или на кладбище, я знаю, что он рядом. Каждый раз, когда я слышу, что зеленая сыпь поразила какой-то город, я понимаю, что владыка чумы смеется над нами.
  Дитер, дворник из Мидденхейма.

 Когда маленькая Ева заболела и умерла от мучительного кашля, мы были опустошены. Но вскоре остальные жители деревни также начали заболевать различными болезнями. Кожа лекарши покрылась сыпью, а затем вовсе стала черной и она умерла. Позже мы узнали, что странствующие пилигримы, которые проходили через нашу деревню на своем пути в Альтдорф не были прокаженными, что желали исцелиться милостью Сигмара. Они были слугами Нургла и несли его весть болезней и смерти!
  Тобиас, единственный выживший из деревни Сенден.

 Владыка мух съест твои глаза
 Когда ты испустишь последний вздох.
 А если ты закричишь перед смертью,
 То будешь харкать кровью, и так он тебя убьет!
  Остландская детская считалочка.

О Слаанеше

 Слаанеша в Старом Свете приветствуют куда больше, чем других богов Хаоса. Извращенные ритуалы этого бога отталкивают большинство честных людей, но некоторых привлекают наслаждения и физическая свобода, котоые он дарует. Слаанеш особо популярен среди аристократов, однако обычные граждане также порой ему поклоняются, чтобы забыть о своей жизни, полной рутины, нищеты и рабского труда.

 До меня дошли слухи, что ключевые члены элитного салона 'Красный Сокол' участвуют в богомерзких ритуалах и ведут себя неподобающим для аристократов образом. Свидетельница втайне поведала мне о деталях, которые вызвали у меня серьезные подозрения. Истории о нечестивых плотских соитиях, кровавых жертвоприношениях и употреблении нелегальных веществ сомнительного происхождения - лишь вершина айсберга. Я рекомендую арестовать и допросить членов этого салона для получения информации, и немедленно сжечь сам салон, если эти слухи окажутся правдивы.
  Инквизитор Манфред Шонаугер, странствующий судья императора.

 Почему почитание тела является преступлением? Почему восхищаться другими мужчинами и женщинами зазорно? Сигмар давно мертв, но ему поклоняются как богу. Слаанеш жив, и все, что он просит - это любить себя такими, какие мы есть. Оставьте своего мертвого императора себе.
 Из протокола допроса барона Отто фон Даублера.

О Тзинче

 Тзинч является загадкой для большинства жителей Старого Света. Они знают лишь, что это бог изменений, фигура, который воплощает собой процесс преобразования. Тзинчу поклоняются волшебники, ведьмы и многочисленные оккультисты. Они видят в нем конечную суть всего, путь к невероятной мощи для тех, кто готов заплатить соответствующую цену.

 Большинство стыдится признавать это, но владыка перемен имеет прямое отношение к манипуляциям с ветрами магии. Ордены потратили века, чтобы избавиться от его хватки, но, похоже, это невозможно. Мы должны признать, что Тзинч влияет на магию, хотим мы этого или нет.
 Ингрид Слоэкл, бывшая магистр Небесного ордена (покойная).

 Странный пришел к концу Прилива Жатвы. Его одеяние было цвета солнца, на его коже были странные знаки, которые в моем племени прежде никто не видел. Старый Гунбар, шаман, сказал, что этот гость - зло, и ему не стоит доверять. К тому времени, когда Странному пришло время уходить, старый Гунбар сошел с ума, а у племени появился новый идол, которому оно начало поклоняться. Великий владыка Тзинч принес столь долгожданные перемены для наших бедствующих людей, и мы подняли наши мечи, топоры и копья в его честь.
 Торольф Хаммарскольд, лидер племени Десяти Медведей из Норски.

 Я обнаружил том, который мой хозяин спрятал в спальне. Меня соблазнили его шепоты и видение, которые твердили мне о том, что я могу избавиться от жестокой власти хозяина. Со временем этот том научил меня вещам, которые я вообще не считал возможными. В моих снах Тзинч сказал мне, что я займу место моего хозяина еще до того, как выпадет первый снег.
 Альбрехт Хоффман, дворецкий поместья Зутзен.

Четыре бога Хаоса

 Хотя Хаос может принимать мириады форм и бесчисленное количество обликов, есть четыре главных бога Хаоса. Они невероятно чужды для обычных людей и являются полной противоположностью богам, которым поклоняются разумные и набожные граждане. Ужасные, мстительные и зловещие, боги Хаоса хотят осквернить каждое живое существо, чтобы те соответствовали их собственному взгляду на вселенную. Но четыре Гибельные Силы ссорятся, сражаются и строят козни друг друга ровно столько же, сколько и противостоят другим сущностям Старого Света. Ниже описаны детали касательно этих ужасных владык Хаоса, а также их цели и личности.

Кхорн

 Кровавый бог, владыка черепов, хозяин битв, мясник

 Кхорн, кровавый бог, является наиболее жестокой и разрушительной из четырех мерзких сил. Он олицетворяет несдерживаемую агрессию, безумную ярость и кровопролитие на поле боя. Его жажда крови беспрецедентна и он постоянно побуждает своих последователей браться за оружие и убивать в его честь. Ярость и жестокость Кхорна - это непредсказуемые силы, которые одинаково поражают как врагов, так и союзников. Он с наслаждением взирает на варварство и резню. Говорят, что он дует в свой рог, когда хочет, чтобы в Пустошах Хаоса творилось еще больше безумия. Из всех богов Хаоса Кхорн величайший распространитель войны и разрушений. Он постоянно подстрекает своих последователей осаждать города и села Старого Света.
 Традиционно Кхорна изображают в виде огромного гуманоида с кожей цвета крови. Он восседает на огромном медном троне, который располагается на горе из черепов и окровавленных костей - трофеев с трупов тех, кто был убит им или его последователями в битвах или что были принесены ему в жертву. Кхорн носит хитро украшенный доспех, который покрыт рунами и лицами, кричащими от боли и мучений. На его голове находится огромный шлем с крылышками, который частично скрывает его нечеловеческое рычащее лицо. Он предпочитает оружие, которое проливает больше всего крови - массивные мечи, топоры и алебарды с большими лезвиями.
 Кхорн считает всех остальных богов Хаоса своими врагами, однако особо ненавистен ему Слаанеш, владыка удовольствий. Чувственность Слаанеша и его гедоническая природа противоречат кредо насилия и кровопролития Кхорна, поэтому последователи этих богов всячески стремятся уничтожить друг друга при любой возможности.
 Кхорн желает лишь видеть, как Старый Свет обратиться в руины, как его охватят пожары, как его моря вместо воды наполнятся кровью, и всюду будут воздвигнуты горы черепов в честь этого темного бога. Кхорн является богом действий, и считает, что если даже кто-то не воюет в данный момент, то должен готовиться к войне. Ему не достает длительных стратегии и планирования, но он посылает своим последователям видения о том, как создавать мощное оружие, в особенности осадные орудия и другие массивные боевые конструкции.
 Кхорну поклоняются воины Хаоса, психопаты и берсеркеры. Кто-то служит ему просто из-за возможности проливать кровь. Многие племена Норски откликнулись на клич этого бога о вечной битве и проводят свои дни грабя деревни вдоль берегов Старого Света. Иногда воин в пылу боя может услышать у себя в голове глас Кхорна и тот сводит его с ума. Такой воин способен предложить свою вечную службу этому богу едва счистив с себя кровь убитых врагов. Обычно испуганные товарищи убивают такие редкие аномалии, но кое-кому все же удается бежать и в Пустошах Хаоса присоединиться к ордам Кхорна.
 Кровавый бог не любит магию и не дарует своим последователям заклятий. Путь короля черепов - это путь битвы, а не хитрости и магии. Поэтому последователи Кхорна ненавидят колдовство во всех его проявлениях и стремятся убивать волшебников везде, где только могут их найти. Но на самом деле кровавому богу все равно, кого убивают в его честь, лишь бы резня продолжалась.
 Нет никакой информации о волшебниках, что поклонялись бы Кхорну. Однако его последователям не возбраняется использовать магическое оружие, в особенности если оно было снято с трупов прежних владельцев.

Символика

 Символ Кхорна обычно изображается как изогнутая буква 'Х' с черточкой и стилизованном черепом посредине. Черепа - доминирующие элементы на доспехах и украшениях последователей Кхорна, а многие из них после боя отрубают врагам головы, очищают их, а затем прикрепляют к своей одежде. Кости, измазанные кровь или красной краской (или и тем, и другим) часто водружаются на алтарь этого бога или носятся в качестве знака его милости. Цвета Кхорна - это кроваво-красный, черный и медный.
 Мало какие животные ассоциируются с Кхорном, однако его последователи иногда видят присутствие своего бога в пугающих охотничьих псах и могучих мастиффах, а порой и в молодых необузданных быках. Этих животных иногда выпускает в бой перед огромной армией, но чаще всего их просто приносят в жертву Кхорну.

Темперамент

 Для большинства тех, кто поклоняется Кхорну, служба кровавому богу проста: нужно лишь идти по пути абсолютного насилия и полностью посвятить себя резне и битвам. Кхорн не слишком жалует скрытность, обман и хитрость, поэтому обычно его последователи просто удаляются от цивилизованных мест, чтобы проводить свои ритуалы, вместо того чтобы практиковать их тайно. У них нет союзников в обычном понимании этого слова, лишь убийцы-единомышленники, что могут убивать друг друга точно так же, как и врагов. Те, кто не покидает цивилизацию, превращаются в психопатов и серийных убийц, которые охотятся на улицах городов и сел Старого Света, неся околесицу вперемешку с искаженными молитвами Кхорну. Даже магистры и ученые, что изучают слова и деяния Кхорна в надежде найти способ победить его прислужников, часто сталкиваются с мыслями о насилии и кровопролитии и рискуют попасть под влияние этого бога.

Заветы

 Кхорн требует от своих последователей проливать кровь и убивать везде, где это только возможно. Большинство его последователей - воины, однако любой, кто готов убивать безо всяких сожалений может получить благословение кровавого бога. У Кхорна нет священных дней, однако его последователи порой отмечают годовщины особо кровавых битв.
 - Лучшие молитвы - это звуки проливаемой крови и ломаемых костей.
 - Не зазорно убить другого слугу Кхорна, но если это произошло, то посвятить это убийство следует кровавому богу.
 - Следует брать трофеи с павших врагов. Те, кто украшает себя черепами своих врагов и пьет их кровь находятся в милости у короля черепов.
 - Развратных последователей Слаанеша следует уничтожать при любой возможности.
 - Сострадание для слабых. Не щади врагов, если хочешь добиться милости кровавого бога.

Нургл

 Владыка болезней, великий осквернитель, хозяин чумы, повелитель мух

 Нургл - это мерзкий бог болезней, разложения и энтропии. Он - владыка болезней, изобретатель мучений, отец чумы и дарующий скверну. Он получает наслаждение, касаясь своими заразами смертных, изобретая новые болезни, которые он считает своими дарами живущим. Несмотря на свою болезненную искаженность, Нургл до странности крепок и полон нечестивой жизни. Его последователи считают, что становятся сильнее, даже несмотря на то, что их дела покрыты нарывами, их плоть разъедают болезни, кровь чернеет, а в организме копиться мокрота. Нургл известен своим извращенным чувством юмора и веселья, и проявляет нездоровые любовь и привязанность к своим последователям.
 Этот бог стремится распространить свое влияние по всему миру при помощи болезней и грязи, и жаждет лишь, чтобы Старый Свет превратился в вонючую яму, полную чумы, смерти и разложения. Он видит красоту во всем мерзком, например, в блеске пульсирующего нарыва, ликует, наблюдая за мертвенно-бледным лицом смертного, умирающего от одной из многочисленных болезней. Нургл считает своим долгом пробуждать тайную красоту во всех вещах, открывая скрытые чудеса разложения. Для владыки мух красота - это то, что может быть "улучшено" при помощи его "даров", поэтому он хочет "украсить" мир при помощи своего "благословенного" касания.
 Нургла часто изображают как гротескного толстого гуманоида, с болезненно-зеленой кожей, на которой полно нарывов и ран и из них течет вонючий гной. У него раздутое лицо с плотоядным взглядом, которое часто искажено ироничной ухмылкой. Также у него крайне длинный язык, на конце которого находится небольшое искаженное лицо. У него на голове два огромных пожелтевших и потрескавшихся рога, которые покрыты кровью и еще какими-то зловещими жидкостями. Нургл любит свой облик, поэтому демоны этого бога часто выглядят как уменьшенные версии своего хозяина. Восседая на своем троне, Нургл играет со своими прислужниками, прихорашивает их, говорит им мягкие слова обожания, но в то же время сокрушает бесчисленное множество других существ своим телом или нечаянным взмахом своей вонючей лапы. У него невероятно мерзкое царство: там полно выгребных ям и покойницких все разновидностей, что только можно найти в мире, и они сливаются в одну бурлящую массу. Те, кто видели его ужасный дворец, никогда не будут больше чувствовать себя чистыми и будут видеть окружающий мир лишь как яму с отходами.
 Нурглу поклоняются больные, нигилисты и безумцы. Обычно они происходит из низших классов, где жизнь полна грязи и отчаянья. Нургл принимает к себе угнетенных, забытых и тех, кому больше не для чего жить. Он 'возвышает' их при помощи своих многочисленных 'благословений'. В основном Нурглу поклоняются люди, но порой и скавены, будучи порождениями грязи и разложения, видят в нем родственную душу, а некоторые из них даже поклоняются ему, отвергая собственного бога - Рогатую Крысу. Нургл дарует своим последователям странный комфорт, и те находят извращенный дух товарищества среди таких же, как и они сами прокаженных и жертв чумы. Этот темный бог видит во всем чистом пустой холст, на котором нужно что-либо изобразить.

Символика

 Основным символом Нургла являются три сферы, объединенные в треугольник. Исследователи говорят, что эти сферы похожи на прыщи, бубоны и другие симптомы болезней. У избранников Нургла этот символ часто вырастает на их гноящейся коже. Другими символами этого бога являются мухи, щупальца, открытые пасти и омерзительные кубки. Священными цветами Нургла являются болезненно-зеленый, желтый и коричневый. Его последователи носят грязную, покрытую блевотиной одежду, окрашивают ее в его цвета, прикрепляют к ней гниющие конечности или частики плоти и черепа умерших от болезней. Путешествую по Старому Свету с желанием распространить "благословения" своего бога они часто носят с собой замызганные знамена.
 Священными животными Нургла являются мухи, личинки и вороны-падальщики, однако он любят всех существ, что разносят болезни или питаются разлагающимися мертвецами. Животных, которые выживают во время чумы, часто приносят в жертву Нурглу и бросают их трупы гнить в колодцы или на склады с продовольствием.

Темперамент

 Последователи Нургла видят в нем "любящего" бога, который принимает живое участие в их планах и действиях. Особо "любимые" почитатели получают худшие из его болезней и часто из-а ужасных мутаций превращаются в кошмарных чудищ. Нургл тайно распространяет свои заразы, нашептывая своим слугам смешиваться с толпой, когда это возможно. Однако он не чурается войны, видя в ней отличной инструмент для распространения новых болезней посредством ужасных ран, погибшего урожая и отравленной воды. Говорят, что он шепчет раненым на поле бое, обещая им вечное, пусть и гнилое существование, если они откликнутся на его зов.
 Нургл весьма гордится, когда ему удается "благословить" лекарей и врачей и помочь им понять истинную красоту болезней. Он любит красоту и красивые вещи и стремится к ним. Он не хочет уничтожать, лишь улучшать, наставлять и демонстрировать скрытые чудеса болезней. Разумеется, из-за его сущности те вещи, которых он касается, начинают гнить и разлагаться, но этот бог считает такие последствия приемлемыми, так как считает, что величественное разложение лишь улучшает естественную красоту.

Заветы

 У последователей Нургла мало настоящих заветов, кроме как разносить болезни и отчаянье по миру. Его учение включает в себя:
  - Ищи новые виды скверны, так как они благословение и знаки милости дедушки Нургла.
 - Делись с миром дарами любви Нургла. Не жалей их для других и делись иим везде, где можно.
 - Ищи красоту во всем, и если находишь, то славь ее.
 - Найдя красоту, улучшай ее при помощи даров Нургла.
 - Жалей тех, кто следует за владыкой перемен, так как им неведома истинная утонченность. Никогда не упускай возможности поделиться с ними величайшими из даров, разделив таким образом с другими суть своих убеждений.

Слаанеш

 Владыка удовольствий, хозяин, осквернитель, змей, князь удовольствий и боли

 Воплощение устремлений и желаний, Слаанеш является великой музой и исполнителем мечтаний. Он - страсть, обретшая форму. Он - олицетворение удовольствий, начиная с удовлетворения от решения интеллектуальной проблемы и заканчивая потаканию основным инстинктам. Он - проявление фрустрации и агонии, борьбы за то, чем смертные хотят обладать. Он - соблазн. Он - мучения. Он сумма всех ощущений смертных.
 Определяя место Слаанеша в пантеоне богов Хаоса, многие отводят ему лишь роль соблазнителя и исполнителя сексуальных желаний. Но Слаанеш потакает не только базовым нуждам. Будь это так, он бы не имел такого влияния в Старом Свете. Этот бог также стимулирует воображение. Он воплощает ощущения. Покровительствует художникам и поэтам. Порождает удовольствия от созерцания чего-то эстетического, служит вдохновитель для всех тех, кто творит и получает наслаждение от сотворения. Слаанеш проникает в мечты смертных, обещая им успех в их начинаниях, искусственно вызывает чувства, из-за которых художники берутся за кисти, а авторы - за перья.
 Разумеется, чувственность этого бога распространяется и на физические наслаждения. Опыт, получаемый разумом и удовлетворение мысленных желаний пробуждают глубокие и темные позывы. Слаанеш вызывает новые позывы притупляя чувства, из-за чего его рабы начинают искать нового и странного опыта, чтобы испытать тот же восторг, что и раньше. Когда наслаждение от творческих устремлений начинают меркнуть, люди начинают обращаться к плотским наслаждениям, чтобы получать те же опыт и удовлетворение, что и раньше. В каком-то смысле путь осквернители - это скатывание под откос. Чем больше кто-то погрязает в ярких наслаждениях, что предлагает этот бог, тем все больше он ощущает необходимость достигать новых вершин страсти.
 Те, кто служил змею слишком долго, отвергают чувства ограничения, навязанные социальными нормами. То, что когда-то приносило удовольствие, становится рутиной, и последователи этого бога прибегают к все более странным и извращенным методам, чтобы удовлетворить свои желания. Вскоре даже наиболее чувственные ощущения начинают утрачивать для них свой блеск и такие последователи начинают искать утешение в сладкой агонии, что позволяет им ощущать хотя бы что-то. Упадочность переходит в извращения, извращения в полную мерзость, и так до тех пор, пока не остается лишь навязчивое желание почувствовать хоть что-нибудь... вообще хоть что-нибудь.
 Слаанеша изображают как гуманоида с бисексуальными чертами, у которого левая сторона мужская, а правая - женская. В отличие от других богов Хаоса, Слаанеш обладает нечестивой красотой, с одной стороны ошеломляющей и величественной, а с другой - отталкивающей и неестественной. Его волосы напоминают переливающееся золото и из них вздымается пара черных рогов. Он носит приливающееся одеяние, украшенное бархатом и драгоценностями несказанных упадка и красоты. В правой руке Слаанеш держит нефритовый магический скипетр, который он считает своим наиболее ценным сокровищем. Его владения в пустоте Хаоса роскошны и обширны, и там его последователи и демоны совокупляются в оргиях и пожирают на пирах нечестивую, но при этом все равно изысканно-вкусную пищу. Слуги Слаанеша обычно странно притягательно и пробуждают эротические желания, но при этом они также страдают от отвратительных мутаций и уродств.

Символика

 Символ Слаанеша - это слияние знаков мужского и женского начала. Другими его символами являются грудь гермафродита, звериные лица, крабьи клешни и свернувшаяся змея. Большинство его последователей избегают носить эти знаки открыто и вместо этого просто одеваются в чувственной манере или носят украшения с эротическим подтекстом и таким образом выказывают приверженность своему богу. Слуги Слаанеша обычно одеваются по последней моде и модифицируют свою одежду так, чтобы она демонстрировала дополнительные оголенные участки плоти или подчеркивала те части тела, демонстрация которых считается неприличной. Во время приватных ритуалов культисты вне зависимости от пола носят робы, что оголяет правую часть груди.
 Священными цветами Слаанеша считаются пастельный и различные яркие оттенки, в особенности лазурный, розовый, красно-рубиновый и изумрудно-зеленый. Что они сочетаются в показной и контрастной манере. Священными животными Слаанеша считаются птицы, крабы, змеи и саламандры. Его культистов в особенности привлекают животные, что в большинстве своем красивы и идеальны, но обладают какими-либо фатальными недостатками или же жуткими мутациями. Священное число Слаанеша - шесть, оно включается в большинство его ритуалов (или же оно, каким-либо образом несколько раз перемноженное). Например, идеальным считается тот ковен, что состоит из шести членов.

Темперамент

 Среди всех богов Хаоса Слаанеш является наиболее популярным в Старом Свете, так как полно тех, кто придается плотских утехам, не взывая к этому богу, но привлекая его внимание. Слаанеш принимает людей из всех слоев общества, однако большая часть его последователей происходит из высшего класса, что привык жить в роскоши. Также Слаанешу покланяются художники, поэты и музыканты, вдохновленные его кредо жить по максимуму. В отличие от большинства последователей прочих богов, культисты Слаанеша обычно хорошо относятся друг к другу и создают разветвленную сеть, что ищет новых искушений. Его храмы принимают последователей вне зависимости от расы или нации, и культист, прибывший в новый город, обычно может обнаружить одну-две ячейки, что готовы принять его.
 Больше всего почитателей у Слаанеша в больших городах. Аристократов Тилии, Эсталии и Бретоннии в особенности привлекает его кредо необузданной свободы, и это еще больше распространяет скверну среди правящего класса. В своих дворцах богачи лживо отдают почтение Сигмару, Ульрику или Деве Озера, а потом в тайне молятся на небольших алтарях Слаанеша и вечера проводят нечестивые ритуалы в его честь. Не один уважаемый аристократ, торговый князь и жрец являются тайными почитателями этого бога.

Заветы

 У Слаанеша есть мало заветов для своих последователей помимо всецелой преданности поиску наслаждений и гедонизму. Чем дольше последователь Слаанеша поклоняется этому богу, тем более пресыщенным он становится, и ему требуются все более отвратительные и шокирующие извращения, чтобы распалить свои измотанные чувства. Ниже приведены некоторые эдикты Слаанеша:
 - Получение нового опыта само по себе является целью. Переходи границы безопасного и дозволенного, чтобы познать истинные удовольствия и боль Слаанеша.
 - Славь Слаанеша, пробуждает во всяком желания, вне зависимости от достатка и происхождения. Все люди являются потенциальными детьми Слаанеша.
 - Все удовольствия славят Слаанеша. Если ты можешь потакать желаниям своего разума или тела, делай это.

Тзинч

 Меняющий пути, хозяин удачи, великий заговорщик, архитектор судьбы

 Тзинч - это хозяин магии, тайный советник могущества и владыка перемен. Царственный и ужасный, он дергает за нити магии и судьбы в своем царстве, чертя знамения прошлого и будущего что манипулировать миром так, как ему этого хочется. Он наиболее щедрый из богов Хаоса и предлагает свои дары любому, кто о них попросит, но цена за них крайне ужасна. Он - мастер лжи и обмана, тайных сил за троном правителя, нечестивых сделок и договор, что приводят к предательствам. Тзинч - величайший источник магии Хаоса, многие из его слуг являются черными магистрами или оккультистами. Даже те, кто поворачиваются к нему спиной, признают в этом боге основной источник магии.
 Тзинча изображают как большого гуманоида с грубым сложением и длинными конечностями. У него нет головы, а его лицо расположено прямо на груди. Из его плеч выходя два корчащихся гибких 'рога', которые оканчиваются жуткими лицами. Когда Тзинч говорит, эти два лица шепотом одновременно соглашаются и не соглашаются с его словами, из-за чего речь этого бога выглядит путанной и безумной. Однако являясь воплощением изменений, Тзинч может принять любую форму, какую только пожелает и те, кто лицезрел его, с трудом могут описать, что же они видели. Его владения в царстве Хаоса постоянно текут и меняются, сами время и пространство там изгибаются подобно податливому воску.
 Истинные цели Тзинча трудно осознать. Если он и хочет захватить мир, то действует крайне косвенно, используя других в качестве пешек для осуществления своих планов. Этот бог любит совращать смертных, в особенности магистров, жрецов и прочих людей, что владеют магией, предлагая им столько мощи, что они уже не могут с ней совладать. Тем же, кто не владеет магией, Тзинч обещает тайные знания и способы низвергнуть соперников.
 За исключением Нургла, Тзинч считает других богов силами перемен и поэтому не слишком старается досаждать им. Нургл же в глазах владыки перемен является силой стагнации, что препятствует его собственным целям. Поэтому последователи Тзинча часто враждуют со слугами Нургла.

Символика

 Символом Тзинча является сфера, что обрамлена странным искаженным сигилом. Также его последователи иногда используют всевидящее око, символ, который ассоциируется с ипостасью архитектора судеб. Волшебники признают магическую мощь этого знака и боятся его темной силы. У тех, кто смотрят на него слишком долго, начинают мелькать пред глазами какие-то блики. Если же смотреть на него слишком долго, то можно и сойти с ума.
 Тзинч предпочитает яркие и броские цвета, и в особенности ценит резонирующий желтый, мерцающий голубой и золотой. Его последователи носят причудливые и вычурные одежду и доспехи, которые покрыты символами этого бога и другими магическими рунами. В отличие от большинства других порождений Хаоса, последователи Тзинча обычно весьма чистоплотны и часто светятся нечестивым сиянием, когда нежеланный солнечный свет падает на отполированный металл доспехов или яркие краски одежды.
 Священными животными Тзинча являются птицы всех мастей, в особенности стервятники и кондоры. Одними из самых излюбленных мутаций, которыми он наделяет своих последователей, это искаженная птичья голова, разноцветные крылья или грубые когти на руках и ногах.

Темперамент

 Тзинча почитают как ужасного бога магии. Его ассоциируют со всеми колдунами и теми, кто ищет власти для личной выгоды. Тзинч не придает значения, кто именно взывает к нему, если эти люди готовы заключить с ним проклятый пакт и получить магическую силу и прозрение на обмен свои волю и душу.

Заветы

 Изменчивые и крайне непредсказуемы, заветы Тзинча трудны для понимания. Однако есть некоторые вещи, что Тзинч постоянно требует от своих последователей:
 - Перемены - единственная постоянная в этом мире. Сопротивляться им - значит обрушить на себя гнев Тзинча.
 - Магия - величайшая сила перемен, и ее следует изучать при любой возможности.
 - Принося Хаос в земли и к людям, что их населяют, чтобы вызвать перемены. Низвергай основы закона и порядка везде и всегда, где это только возможно.
 - Постоянно отвергай старые пути и принимай новые.

Вне классификаций

 По своей самой сути Хаос не хранит верности никому, кроме себя самого. Боги и их последователи крайне разобщены и воинственны, они смотрят друг на друга с подозрение и отвращением. Орды Хаоса собираются вместе не из-за духа товарищества, но лишь из-за общего желания убивать, сжигать и потрошить во имя своих богов. Последователь любого из темных богов может быть убит и принесен в жертву своему же богу ровно с такой же вероятностью, как и погибнуть в бою с силами Старого Света или другими врагами.
 Некоторые безумные исследователи верят, что четыре Гибельные Силы является лишь аспектами одного огромного бога под названием Великий Зверь. Иногда эта сущность отбрасывает свою безумную внутреннюю борьбу и становится возможно собрать разрозненные армии под одни знамена и начать новое вторжение Хаоса.
 В эти моменты Старый Свет сотрясается от ужаса и отвращения. Обычно последователи Хаоса вторгаются под началом одного могущественного и харизматичного лидера. Ведомые грезами о разрушении, добыче и воинской славе, силы различных фракций Хаоса отбрасывают свою вражду на короткое время и начинают сражаться бок о бок. Жители Старого Света знают, что лишь вопрос времени, когда такой лидер появится снова и опять сплотит орды Хаоса. Существует на самом деле Великий Зверь или нет - спорный вопрос, но последствия Шторма Хаоса под предводительством Архаона очевидны для всех.


К содержанию

  

Глава 16: За пределами Пустошей Хаоса

 Ужасы, что обитают в Пустошах Хаоса - лишь слабое отражение тех кошмаров, что существует за их пределами.
 Сейгер Вейсгербер, главный библиотекарь ордена Света.

 Чем дальше вы удаляетесь на север в Пустоши Хаоса, тем больше законы реальности и здравомыслия начинают нарушаться и разрушаться, до тех пор, пока все вообще не потеряет всякий смысл. Граница между реальным миром и Царством Хаоса становится неясной и размытой. Те крайне редкие люди, что смогли побывать за пределами Пустошей Хаоса и вернуться оттуда говорят, что это похоже на кошмар, из которого невозможно проснуться.
 В этом неясном месиве правят со своих нечестивых тронов боги Хаоса. Каждый из них считает Царство своим собственным владением. Если и есть границы, разделяющие территории Слаанеша, Кхорна, Нургла и Тзинча, то их нельзя обнаружить. Сами земля и небеса там постоянно меняются, изгибаясь, искажаясь и трансформируясь каждое мгновение. Это обитель демонов, отродий и мутантов всех немыслимых форм и размеров.

По направлению к Оку

 Нет четкого места, где Пустоши Хаоса переходят в Царство Хаоса, однако приближение к пустоте все более пагубно будет сказываться на состоянии тела и разума. Хрупкая сущность смертного может и не надеяться сопротивляться мощным изменениям, которым подвержены эти земли. Существа же Хаоса наоборот обнаруживают, что их мощь возрастает по мере приближения к сверкающей тьме, но даже их порой разрывает на куски или же они мутируют до неузнаваемости из-за невероятного количества энергии. Кто-то не может существовать без сил, что им дарует Око Хаоса, у других же существ оно вызывает отвращение, и они уходят вглубь Старого Света, сея там смерть и разрушения.
 Место, расположенное за Пустошами Хаоса известно под множеством названий - Око Хаоса, Врата Искажения, Царство Хаоса. Оно имеет множество обликов и, похоже, для каждого выглядит по-своему - как массивные ворота, вращающаяся воронка черной энергии или же один злобный глаз размеров в тысячи футов. Для каждого, кому не повезло увидеть Царство Хаоса, оно выглядит как-то иначе. Стоит ли говорить, что выживших очевидцев весьма мало, так как Царство пожирает своих жертв.

Скверна в Пустошах Хаоса

 Просто находясь в северных пределах Пустошей Хаоса человек подвергается воздействию чистой сущности магии, которая, помимо того, что разрушает разум, заставляет тело мутировать ужасным образом и принимать неузнаваемый облик. Лишь наиболее выносливые и обладающие стальной волей могут путешествовать там и не подвергнуться изменениям.
 Барьер между измерениями растет и меняется подобно живому существу. Когда силы Хаоса слабы, в направлении к полюсу можно беспрепятственно путешествовать сотни миль. Однако когда они набирают силу, Пустоши Хаоса становятся еще опасней, чем обычно.
 Граница между Пустошами и Царством Хаоса постоянно меняется и слабо определима, уровень скверны возрастает примерно каждые триста миль по мере приближения к полюсу.

Легендарные места

 Никто не уверен в том, что же находится за пределами Пустошей Хаоса. Ходят бесчисленные истории о потерянных городах, нечестивых монолитах и огромных крепостях, созданных мерзкими богами Хаоса или же их последователями. Ниже описаны наиболее известные из подобных диких мест. Все они переполнены злом, и тот, кто в них окажется, случайно или же по чьему-то умыслу неминуемо сойдет с ума... если вообще выживет. Описание интерьеров этих огромных потерянных городов, крепостей и монолитов в лучшем случае приблизительны, так как в них может находиться все, что угодно. Текучая природа Хаоса, особенно в глуби Пустошей Хаоса, гарантирует, что хоть эти места и вечны, они подвержены постоянным изменениям. Какие-то из них населены демонами, зверолюдьми и мутантами, а в других почему-то нет ни души.
 У этих мест нет никаких конкретных координат в Пустошах Хаоса, и они могут появиться где угодно в их пределах. Ученые говорят, что попасть в одно из этих мест - значит очутиться будто бы во сне, полном тумана, облаков и тьмы. Некоторые люди действительно 'путешествовали' в эти места, когда спали или же находились в состоянии глубокой медитации, но никто не знает, почему подобное происходит. В Пустошах могут воплощаться грезы и кошмары людей, и если кто-то с железной волей будет искать подобные места, то велик шанс, что он их найдет. Однако, разумеется, нет никаких гарантий, что они проявят себя даже перед искателем с твердыми как камень желаниями.
 Описанные ниже легендарные места буквально светятся от адской энергии Хаоса, и поэтому, по своей самой сути, крайне осквернены.

Болотная крепость

 Эта крепость - владение Слаанеша, воплощение его злобных гедонистических прихотей. Она выглядит не слишком приятно, высоко вздымаясь к небесам и будто бы раня облака и туман своими острыми шпилями. Ее стены покрыты почерневшими камнями, на которых словно пульсирующие вены выступают узоры причудливых цветов, а также отштукатурены толчеными костями и обмазаны кровью полностью выгоревших кутил и тех, кто пал в бою со слугами Слаанеша. Крепость стоит как символ несгибаемого триумфа и надменной гордыни, будто бы издеваясь над кровожадными последователями Кхорна. Ее почерневшие стены выдержали бессчетное количество штурмов.
 Болота, что окружают крепость, покрыты темным лесом из богомерзких деревьев, что источают немыслимую порочность. Черепа и трухлявые кости свисают с их мертвых ветвей, запутанные корни пронзают останки тел. Прямо рядом с крепостью находится древнее поле боя. Трупы, ржавые доспехи и сломанное оружие всюду валяются на этой пропитанной кровью равнине, между которыми можно обнаружить изодранные знамена Кхорна и Слаанеша. Некоторые тела все еще двигаются и стонут от своих смертельных ран, а на их сгнивших лицах видны улыбки от иронии подобного поражения. Кроме этого стона по забытому полю боя разносятся лишь звуки, что издают тени и призраки, блуждающие по нему и безостановочно вопящие, смеющиеся и плачущие над своей судьбой.
 В тени возвышающейся крепости находится одинокая массивная мельница, что выполняет мрачную работу. Ее лопасти постоянно вращаются несмотря на то, что на этих болотах не бывает ветра. Небольшая армия демонов с яростным рвением постоянно трудится на этой мельнице. Титаническими жерновами они перемалывают в кровавый раствор трупы павших в бою и демонов, которые утратили ценность в глазах Слаанеша. Этот раствор используется, чтобы укреплять стены крепости при помощи силы смертности и власти отчаянья. Постоянный поток демонеток, бичуемый и унижаемый хранителями тайн, переправляет этот раствор по извилистой дороге.
 Внутри крепости скачут и совершают немыслимые деяния избранные социопаты Слаанеша. Каждый, кому не повезет очутиться в пределах ее стен, увидит, что то, что творится здесь является издевкой над вежливыми правилами этикета благородных домов. Тут преломляют хлеб и поднимают сочащиеся кубки во имя владыки удовольствий, а хитросплетения придворных отношений превратились в кровавый пир. Повсюду слышаться крики боли и удовольствия, как стоны любовников, так и хрипы умирающих, и эхом разносится смех демонов и униженных смертных. Интерьер здесь украшен лучшими картинами, шелковыми подушками и столами, уставленными всеми видами питья и яств.
 Однако все это изобилие обманчиво. Если присмотреться к картинам, то станет ясно, что что они упаднические и богомерзкие и будто бы движутся сами собой. Пища является нездоровой, так как уже затронута скверной и гниением. Мебель выглядит роскошной и удобной, но на ней мучительно больно сидеть. Пол здесь устлан телами тех, кто достиг пределов боли и наслаждения, они же подвешены в повсюду в кандалах. Эти тела служат пищей для тех, кому все же удалось выжить, и демонов, блуждающих по крепости. Обитатели крепости заманивают в нее случайных гостей всеми видами удовольствий, будь то еда, питье, песни, танцы или же наслаждения за гранью мечтаний. Каждый, кто поддастся этим соблазнам, будет по спирали опускаться и подыматься в бездну декаданса и скверны.
 Костяной строительный раствор. Созданный демонами Болотной крепости, этот раствор крайне крепок. Если при строительстве здания использовать хотя бы небольшой его объем, такое строение практически становится невосприимчивым к воздействию времени, погоды, физическому ущербу и может стоять веками. Однако они приобретает неприятный и нечестивый облик - камни становятся черными и из них начинает капать отвратительный ихор, освещение в нем становится навсегда тусклым, а из стен начинает слышится странный шепот. Большинство разумных людей сбегут из такого места, однако мутанты, культисты Хаоса и другие мерзкие существа могут найти его привлекательным. Также такое здание начнет притягивать к себе темную магию.
 Болезненная похоть. У тех, кто проводит в Болотной крепости слишком много времени, исчезают всякие барьеры, а физические желания возрастают до невиданных высот. Гости крепости становятся рабами своих самых низменных желаний, и придаются разврату, обжорству и насилию в таких формах, что даже невозможно представить. Если объесться на пиру или же поучаствовать в оргии, то свои желания можно унять на короткое время, но вскоре они вернутся. Соблазны Слаанеша слишком сильны, чтобы им можно было сопротивляться.

Неизбежный город

 Построенный на темном безумии и спроектированный полоумными архитекторами, Неизбежный город находится в месте пересечения нескольких одиноких забытых дорог, которые заманивают пойти по себе тех, кто путешествую через Пустоши Хаоса. Путники обычно рады обнаружить дорогу посреди пустынных степей, и идут туда, куда она ведет. Однако все эти проклятые дороги ведут в Неизбежный город. Кажется безумием, но как бы вы не шли по такой дороге, вы всегда будете приходить в Неизбежный город, вне зависимости от того, насколько она запутанна. Даже если вы пойдете в противоположную сторону, это не поможет. Город все равно появится на горизонте. Ходят слухи, что эти дороги есть даже в Империи и землях за ее пределами, и те несчастные, что пойдут по ним, попадут в ловушку и придут к городу.
 Появившись на горизонте, Неизбежный город выглядит будто рваная рана на фоне грязно-серого неба. Город вызывает зрительные иллюзии, и порой кажется, будто бы он уже близко, а через мгновенье - весьма далеко, из-за чего расстояние до него определить невозможно. Он отягощен злом, а его врата похожи на разверзнувшуюся пасть. Город покрыт черной пылью, которую невозможно счистить или смыть.
 Наиболее детальное описание этого места можно найти в книге 'Либер Малефик', также известной как "Книга Хаоса Предвиденного", написанной исследователем Мариусом Холльсехером. Автор отрицает, что бывал в городе физически, и заявляет, что тот являлся ему во снах и видениях. Мариус писал, что видел, как несколько его копий, затерявшихся среди мыслей, смогли проникнуть внутрь города. Он не смог объяснить, почему так произошло. Возможно, это были иллюзии, видения прошлого или будущего, возможно, хитрые доппельгангеры, созданные Хаосом, чтобы искушать и деморализовать Холльсехера. Мариус смог избежать вечного заточения в городе, уйдя прочь от его стен и попав в таинственный туман, что был будто бы был создан из его глубочайшего отчаянья. Никто больше не заявлял о том, что видел подобный туман, однако Холльсехер писал, что он существует и является единственным способом избежать неминуемой гибели.
 Улицы и залы Неизбежного города выглядят пустынными, однако в нем обитает множество существ. Здесь полно душ проклятых и тех, кто застрял внутри, они вечно бродят по пустынному городу, неспособные найти выход наружу. Нематериальные сущности здесь молят о том, чтобы их направили, другие же существа утверждают, что знают, где выход их города, но на самом деле заводят тех, кто им доверился, еще дальше в город и от спасения. По улицам города бродят мутанты и демоны, что злобно насмехаются над горем потерявшихся. Они редко нападают, предпочитая мучать и издеваться на расстоянии. Что любопытно, так это то, что внутри города можно встретить демонов всех четырех богов. Неизвестно, является ли он для них нейтральной территорией или же они также здесь заперты.
 Неизбежный город - символ того, что все потерянно, воплощение отчаянья тех, кто оказался в безвыходной ситуации. Его иллюзии и лабиринты возвращают путешественников в одно и то же место вне зависимости от того, куда они идут. Ученые верят, что Неизбежный город - это ожившая метафора нисходящей спирали соблазнов Хаоса, по которой если пойдешь, то надежды вернуться назад у тебя уже не будет.
 Потерянная душа. Изогнутая безумная дорога ведет в Неизбежный город, а запутанные улицы внутри его могут полностью сбить с толку человека, и тот перестанет понимать, где он находится и куда идет. Те, кто сходят с ума глядя на Неизбежный город или же исследуя его, становятся 'потерянными душами' и не могут путешествовать из одного пункта в другой, не почувствовав при этом себя полностью потерянными. Такому человеку даже родной дом начнет казаться чужим, а его комнаты и коридоры превратятся в лабиринт. Если ее не будет вести кто-то другой, жертва просто будет бродить кругами, безуспешно ища правильный путь. Но даже если ее кто-то ведет, она будет уверенна, что идет в неправильном направлении.

Дрейфующий замок

 Даже в Пустошах Хаоса, где, кажется, объекты не закреплены ни за какими конкретными местами, Дрейфующий замок является чем-то непостоянным и мобильным. Это любопытное место, огромная могучая крепость, что парит в воздухе среди облаков на куске черного камня. У нее толстые внешние стены, которые кажутся непроницаемыми. Они созданы, чтобы отразить нападение армии почти любых размеров. Башни и пристройки невероятных размеров и конструкций вздымаются к небесам, становясь лишь выше к центру замка. Там находится укрепление, что больше любой цитадели в Старом Свете. В замке таких размеров могут поместиться десятки тысяч людей.
 Однако, несмотря на его величественность и размеры, в Дрейфующем замке нет признаков жизни. Внутри его стен нет солдат, на его улочка не торгуют купцы, аристократы не правят им из золоченого тронного зала. Кажется, что Дрейфующий замок был создан некоей невероятной силой, а затем был брошен, оставшись парить над Пустошами Хаоса без какой-либо конкретной цели. Неизвестно, жил ли вообще когда-нибудь хоть кто-то в этом замке, так как хоть на его территории есть дома и лавки, в них нет никаких следов хоть какого-то присутствия. В зданиях есть вещи и убранство, присущие процветающему городу, но они разложены и выглядят так, будто бы ими никогда не пользовались. Каждую поверхность покрывает тонкий слой пыли, на вещах и стенах видны чуть заметные признаки разложения. На нескольких деревьях, что растут внутри замка, есть омертвевшие листья, но они никогда не опадают. Изодранные знамена с геральдикой какого-то забытого дома или народа безвольно колышутся на одиноком ветру, единственном источнике звука на пустых улочках и в залах замка.
 Попасть в Дрейфующий замок не так-то и просто. К нему нет никаких дорог, там нет веревок или лестницы, что вела бы к главному входу. А ведь он висит на расстоянии нескольких сотен футов над землей. Единственный способ попасть в замок - по воздуху, либо при помощи магии, либо посредством верхового животного, умеющего летать. Интересно, что, несмотря на внушительные стены и фортификации, врата замка всегда широко открыты, так что тот, кто все же сможет его достигнуть, может попасть внутрь беспрепятственно.
 На первый взгляд Дрейфующий замок кажется раем для мародера, так как все вещи здесь остались нетронутыми и нет охраны, которая могла бы предотвратить воровство. В домах и лавках замка полно самых разных вещей - оружия, доспехов, предметов искусства и других ценностей. Добычей без проблем можно набить целый мешок. Однако если какую-нибудь вещь вынести за пределы замка, она тут же начнет ржаветь, гнить и разваливаться. Всего за несколько дней любой вынесенный отсюда предмет становится полностью бесполезен, а затем обращается в прах. Если же кто-либо возвратится обратно в замок, то обнаружит, что вещи, которые он забрал, лежат точно там же, где он их взял, будто бы нетронутые. Однако прах, остающийся от таких вещей, весьма ценится магистрами за его разрушительные свойства. Его можно использовать в качестве ингредиента для заклятий, причиняющих ущерб.
 Ученые и магистры считают, что Дрейфующий замок - это просто символ потерянных надежд, несбывшихся планов, полного одиночества и тщетности создания зданий, которые якобы должны стоять веками. Никто не знает, какая из Гибельных Сил создала этот замок и для чего. Он просто существует как воплощение безразличия богов Хаоса и безнадежности жизни.

Долина тварей

 Как и следует из названия, эта долина - место обитания различных ужасных чудищ, мутировавших животных и демонов необычного облика. Земля здесь - пустынная равнина, где полно похожих на иглы башен и отвратительных деревьев, которые будто бы состоят их живых мутировавших существ. Цвета здесь постоянно меняются и трансформируются в диапазоне от приглушенных тонов до ярких оттенков, прямо-таки болезненных в своей экстравагантности. Звуки быстро утихают в монотонности и тишине Долины тварей, так что, чтобы тебя услышали, здесь нужно кричать (и даже этот крик будет скорее похож на глухой шепот). Ужасные звуки, которые издают преследующие кого-либо демоны превращаются в бормотание декаданса и развращенности. Но местное безмолвие - не тишина могилы и избавления ото всех страданий. Оно зловещее, как бы предвещающее зло, что последует дальше.
 Однако порой эта тишина прерывается звуком будто бы жужжание сотен, если не тысяч рассерженных пчел, который словно исходит отовсюду. Тогда сама земля искажается и разверзается, исторгая армию искаженных существ. Жизнь этих тварей коротка. Неказистые и уродливые, изувеченные и терзаемые похотью еще при своем рождении, они начинают бросаться друг на друга в поисках еще большей развращенности. Когда кто-то из этих существ падает, истощенный своими нечестивыми усилиями, остальные лишь посмеиваются над его судьбой. Обессилившего быстро разрывают на части, а его останки поглощаются землей, чтобы получить энергию для повторения цикла. Деревья Долины выполняют схожие функции, создавая постоянную смесь из конечностей, лиц и других частей тел. Некоторым существам все же удается вырваться, обычно улетев на крыльях как у летучей мыши, и направится дальше, к широким равнинам. Горе тому, кто попадет в эту Долину, так как, скорее всего, ее обитатели над ним надругаются, а его останками будет удобрена земля, и они будут использованы в качестве компоста и материал для создания новых существ.
 Долина Тварей является одновременно порождением Нургла и Слаанеша, воплощая плодовитость первого и разнузданность второго. Так как эти два бога конфликтуют, то же происходит и с отродьями Долины. Большинство существ, которых порождает Долина, не выживает, однако среди них попадаются и те, кому удается уцелеть и даже собрать себе армию. Некоторые из них покидают Долину, чтобы найти себе подобных, вступить с ними в нечестивый союз и вместе нести горе в земли людей.
 Возмутительная природа. Те, кто видел ужасы Долины, задаются вопросом о "естественном порядке" существования животных и растений, и о том, сколько скверны содержится в самой природе. Тем, кто из-за подобных размышлений сходит с ума, начинает казаться, будто бы все животные и растения - мутанты. Для них лошади покрыты нарывами, у овец есть дополнительные конечности, а у птиц - две и более головы. В их глазах растения вырастают и извиваются немыслимым образом, их плоды раздуваются и иссыхают. Деревья движутся в нечестивом ритме, а их ветви похожи на зловещие руки. А мутировавшие животные для этих безумцев почему-то выглядят нормально.
 Жертвы этого расстройства обычно предпочитают большие города, где можно избегать животных и деревьев. Многие вообще стараются жить в подвале или других местах под землей. Когда же безумие становятся совсем невыносимым, такие больные самостоятельно сдаются в санатории, тюрьмы и другие места, где больше можно не видеть уродливости природы.

Бастион-лестница

 Внешнее царство Кхорна опоясано титанической стеной или же скалами из красного и черного железа, что непрерывно идут от одного конца горизонта к другому. Бастион-лестница - единственный способ попасть в его владения. Окруженный башнями, колоннами и арками из крови и ободранных костей, он является как крепостью, так и тюрьмой. К его стенам и ступеням нерушимыми шипованными цепями прикованы демоны, которые кричат и бьются, пытаясь вырваться, и осыпают ругательствами любого, кому не посчастливиться приблизиться к этому месту. Ступени Бастиона-лестницы огромны, они никогда не создавались с расчетом, что по ним будут ступать ноги смертных. Взбираться на них не легче, чем на скалы. И чем выше вы восходите по этой лестнице, чем больше ужасов открывается вашему взору. Бормочущие рты появляются из стен и ступеней, восхваляя имя и деяния Кхорна на демоническом языке. Мерзкие руны и окровавленные алтари, на некоторых из которых все еще лежат тела жертв, здесь повсюду, куда не повернись. Геометрия ступеней не подвержена никакой логике или здравомыслию, они будто бы искажаются и разрываются сами по себе, завязываясь в узлы и выступая под неподвластными гравитации углами.
 У бастиона также есть и другие, меньшие лестницы, однако некоторые из них все равно столь велики, что на ступени там может разместиться целый замок и еще останется место. Здесь танцуют и скачут демоны и другие порождения Хаоса, они радостно убивают друг друга в разнузданном хороводе резни и кровопролития. Если путешественник зачем-то решит взобраться по этой лестницы, то начиная с самой первой ступени он не увидит здесь нормальных живых существ или животных. Даже стервятники не соблазняются множество трупов на ступенях и свисающими со стен телами. Поля и луга Кхорна. Путешествие по Бастиону-лестнице может занять вечность. Законы времени, движения, последовательность причины и следствия будто бы не имеют значения в этой чудовищной конструкции. Но все же находятся те, кто каким-то образом сумели добраться до вершины лестницы и попасть во внутреннее царство кровавого бога, на поля и луга Кхорна.
 В отличие от безумия Бастиона-лестницы, поля и луга аккуратные и упорядоченные, но все равно ужасающие. Боля усеяны бесчисленным количеством тел, что будто гротескные стручки насажены на колья. На них растут цветы, почерневшие от крови, и они 'поливаются' благодаря серии акведуков, также наполненных кровью. По этим полям бродит несметное количество демонов, которые изрыгают кровь на фрукты, опорожняя свои кишечники, чтобы помогать расти местной ужасной флоре. Каждое мгновенье здесь появляются новые трупы, насаживаемые на колья с такими осторожностью и осмотрительностью, которые кажутся невозможными для этого чудовищного места. Все поля - это одно кровавое месиво, даже небеса здесь агрессивного красного цвета. Тут запах скотобойни смешивается со странным ароматом почерневших цветов и фруктов.
 Кровавые фрукты и ужасные цветы. Нездоровые фрукты и цветы, что растут на полях из трупов, наполнены странными токсинами и магическими силами. Кровавые фрукты напоминают тощие черные деформированные яблоки, они до отказа наполнены смесью из крови и маслянистого черного ихора. Цветы, что растут на трупах, называют ужасными цветами. У них странный утонченный облик, они похожи на кроваво-красные лили с черными отростками. Центральная часть такого цветка напоминает деформированное лицо, и чем он больше и старше, тем такое лицо становится все более детализированным и кошмарным. От ужасных цветов исходит утонченный одурманивающий запах, напоминающий смесь жасмина и медного запаха свежепролитой крови.


К содержанию

  

Глава 17: Колдовство Хаоса

 Я ни разу не испытывал сожалений после того, как оставил коллегии магии. Их отсталые методы и искусственные запреты просто смешны. Жесткая структура учебного плана не оставляет простора для экспериментов. Мы лишь раз за разом повторяли сухие уроки, не менявшиеся со времен Магнуса. Эти дураки не видят столько чудес. Истинную магию, истинную силу может даровать лишь Хаос. Причем любому, кто осмелится их взять.
 Вальдрен, катаклист.

 Термин "колдовство Хаоса" неверен. Он обманчив, он создает ложное разграничение между магией, что используют колдуны на севере и магистры в Империи. Колдовство Хаоса - просто еще одна разновидность чародейства. Как и магия магистров, оно использует ветра магии, что дуют из царства Хаоса. Но те, кто используют это колдовство, не привязаны к одному-единственному ветру, а могут использовать сразу несколько, совмещая и искажая их для своих целей. Также они могут использовать гноящиеся источники Дхара, что отравляют землю, оскверняя и заставляя мутировать все вокруг.

Определение магии

 Без Хаоса не было бы и магии. Вся магическая энергия, ветра магии, берет свое начало на северном полюсе, где, как говорят, пали Небесные Врата и прорвали дыру в ткани реальности. Из этого поврежденного региона Хаос и распространился по миру, изменяя и оскверняя все, чего он касается.
 Однако энергию Хаоса можно усмирить и контролировать. Чародей может использовать свою волю, чтобы разложить эту силу на составные части, будто распутывая моток разноцветной пряжи. Чтобы снизить риск при работе с магией, имперские магистры изучают лишь один из ветров магии, с помощью долгой практики обучаясь обуздывать структуру этой энергии и создавать чудесные эффекты, известные как заклятья.
 Но возможности магистров весьма ограниченны. Они не работают с ветрами магии в чистом виде, так как это непредсказуемо и может привести к ужасающим результатам. Большинство магистров кое-что знает об эльфийской магии, и они перешептываются о предполагаемой мощи Башни Хоэта, где эльфийские волшебники изучают высшую магию, безопасно совмещая несколько или же сразу все ветра магии. Но подобное могущества за пределами возможностей практически любого человека. Однако многие талантливые магистры пренебрегали запретами, установленными верховным магом высших эльфов Теклисом, и обращались к запретным знаниям, чтобы преодолеть ограничения человеческой магии. Техники, что они безрассудно использовали, приводили к плачевным последствиям, оскверняя тело и душу. Эту запретную форму колдовства и назвали темной магией.

Темная магия

 Темная магия - вещь сложная. С одной стороны можно было бы просто сказать, что это та магия, что формально не изучается магистрами коллегий. Но с другой стороны, магия лесных и высших эльфов, а также рунная магия гномов также не соответствует учениям орденов магии, но и темной магией не является. Темную магию скорее можно определить как опрометчивую форму колдовства, которую используют ведьмы и колдуны, те, кто обучался магическому искусству самостоятельно.
 Но темная магия - это не простое знахарство. Оно также включает в себя некромантию, процесс использования ветров магии для того, чтобы призывать и контролировать души мертвых. Еще в нее входит мерзкая магия, которую используют гномы Хаоса для создания своих механических мерзостей, и в особенности колдовство Хаоса, которое применяют те, кто поклоняется Гибельным Силам. Еще к ней можно отнести и ту магию, что практикуют темные эльфы из Наггарота.
 Однако темная магия не может быть всем этим одновременно. Впрочем, все эти виды колдовства объединены одной чертой - все их адепты полагаются на Дхар, который многие считают самой оскверненной формой магии. В то время как Каиш, высшая магия, использует все восемь цветов так, чтобы они работали в гармонии и в унисон, Дхару для работы нужен диссонанс цветов.

Использование темной магии

 Я видела взрывы тысячи солнц, вымирание тысяч миров, проклятие тысяч душ. Я попробовала на вкус истинную мощь, чистую, неразбавленную, не заретушированную. Темную магию, что зародилась внутри человечества от воплей нашего умирающего мира. Вы нянчитесь лишь с одним из ветров, а я овладела ими всеми. Бойтесь меня, потому что я лучше вас.
 Все достаточно просто, правда. Хаос - это магия, а магия - это Хаос. Понимание этого просто факта избавляет ото всех иллюзий, за которые ваши маленькие умишки все еще цепляются. Ох, скажете вы, а что же насчет искажающей магии скавенов, магии, содержащейся в рунах гномов, боевой магии или же высшей магии эльфов? Дураки, все это Хаос, просто порой хитро замаскированный. Но не важно, во что верит волшебник и каких ценностей он придерживается, когда он работает с ветрами магии, то укрощает энергию, что вырвалась из Царства Хаоса.
 А что же насчет ветров и цветов магии? Полная глупость. Это ложь, выдуманная Теклисом и его приспешниками, чтобы не дать человечеству понять истину касательно магии. Эльфы вымирают, они пожирают сами себя. Пока они прячутся в башнях и на своем жалком острове, их правильные родичи, дручи, рассекают волны и воюют против них. Недоброжелатели Малекита называют его королем-чародеем за его понимание Дхара, который также называют темной магией. Но это ложный термин, что занижает потенциал сущности подобной энергии. Малекит видит эту ложь, и она ему отвратительна. Маги высших эльфов ищут мощи лишь для себя и боятся всех прочих. Мы, люди, можем многому научиться у Малекита, так как лишь он видит высших эльфов такими, какие они есть: бесхребетными трусами, что прячутся за ложью в тщетной попытке отсрочить свое неизбежное вымирание.
 Поэтому пока мы подчиняемся запретам орденов, то всегда будем рабами эльфов и их планов. Мы должны отбросить кандалы их лжи и возвысится самостоятельно, овладеть истинной магией, отвергнув невежество и запреты, приняв Хаос в его истинной форме.
 Пока мы этого не сделаем, так и будем оставаться слабыми жертвами орд Хаоса. Лишь подчинив все ветра своей воле, мы сможем сдержать угрозу, чья тень нависает над нами с севера.
 Магрета Гебауэр, черный магистр.

 В то время как магистры черпают силы лишь от одного из ветров, придают ему форму и таким образом создают заклятья, те, кто практикуют темную магию, используют для исполнения своих желаний любую энергию, которая доступна. Они подчиняют себе любую магию, до которой могут дотянутся, искажая колдовскую энергию, чтобы достичь желаемого эффекта. Каждой из ветров служит конкретной цели, а темная магия просто оскверняет их энергию, а не черпает силы из какого-то иного источника латентного колдовства. Каждый раз, когда заклятье сотворятся подобным образом, оно повреждает ткань реальности. Поэтому заклинания темной магии жестоки, отвратительны и оскверняющие, отражая наиболее опасные качества слуг Хаоса. Частое использование темной магии не только вредит реальности, но также подвергает огромному риску самого волшебника, так как имеет множество непредсказуемых побочных эффектов, не говоря о более высоком шансе спровоцировать проклятье Тзинча.
 Однако, несмотря на риски, некоторых темная магия привлекает той мощью, что она дарует. Не будучи привязанным к одному ветру, маг может использовать их так много или мало, как сам того захочет (если они конечно доступны на момент сотворения заклятья). В результате неспособности человека контролировать несколько ветров одновременно на волю всегда вырывается неучтенная энергия, которая проявляет себя самым странным образом, так как некоторые заклятья и ритуалы темной магии - колдовство в его самом чистом и необузданном виде. Поэтому коллегии магии и охотников выслеживают и уничтожают тех, кто практикует такую магию, а вовсе не по каким-то этическим соображениям, как заявляют некоторые. Энергия, вырвавшаяся на свободу, не исчезает сама по себе, призванная и заключенная в искаженную форму она остается, сперва незаметно меняя все вокруг, а затем столь сильно искажая землю, что в Старом Свете могут возникать участки, где законы реальности столь же искажены, как и в Пустошах Хаоса. Кто-то верит, что эту утерянную энергию также можно укротить, и с ее помощью сотворить ужасающие заклятья или создать богомерзкие предметы Хаоса. Другие утверждают, что в итоге эта энергия спрессовывается и превращается в искажающий камень. Третьи утверждают, что те феномены, что магистры могут видеть своим колдовским зрением и есть результат вышедшей из-под контроля магии. На самом же деле никто точно не знает, что становится с этой энергией. Известно лишь, что если сотворить заклятье в месте, богатым истинным Дхаром, у него будут впечатляющие эффекты.

Колдовское зрение

 Колдовское зрение или способность чувствовать магию - это навык, которым обладает большинство чародеев. Оно позволяет им определять наличие или отсутствие магии. Все люди, рожденные со способностью творить магию, в той или иной степени владеют колдовским зрением и могут видеть движение ветров магии, наблюдать за блестящими цветами Хаоса в его чистой форме и способны обуздывать их для сотворения заклятий.

Хаос, обретший плоть

 Возможность чувствовать магию помогает магистрам лучше контролировать энергию, с которой они работают. Однако помимо этого при помощи данного зрения также можно видеть множество странных сущностей, необычных феноменов, а порой и отблески минувшего или же грядущего. Большинство магистров просто приучают себя не обращать внимание на некомфортные видения, напоминая себе, что многие тайны искусства, которым они владеют, в принципе непознаваемы. Но некоторые фантазмы чересчур безумны и пугающи, чтобы их можно было просто игнорировать. Они - рудименты магии, сущность Хаоса, переродившееся во что-то, напоминающее плоть, но плоть призрачную и нематериальную, которая не может значительно влиять на материальный мир. Или, по крайне мере, так говорят магистры.
 Эти сущности эфира (за неимением лучшего термина) являются вестниками и порождениями, предсказывающими какие-то значительные события. Они могут принимать вид гнезда извивающихся личинок, горящих силуэтов давно умерших ведьм или же своры призрачных гончих, что на каждом шагу извергают пламя и высекают искры. Однако, несмотря на такой мрачный облик, похоже, у них нет никакой власти над теми, кто их видит.
 Так что же это за сущности, увидеть которых можно лишь с помощью колдовского зрения? Существует много теорий на этот счет. Кто-то говорит, что это демоны, пытающиеся прорваться через барьер между миром людей и Царством Хаоса. Кто-то - что это просто галлюцинации, возникающие из-за работы с запретными знаниями. Все, что известно точно, так это то, что они появляются после значительным магических происшествий, будто бы желая посмотреть, что сотворил тот или иной чародей. Что еще более важно, некоторые из этих вестников появляются снова и снова лишь при определенных условиях. Например, служанки всегда возникают там, где чрезмерно использовали золотую или небесную магию, гнилостных червей похоже привлекает нефритовая и аметистовая магия и т. д. Так как эти порождения возникают снова и снова, у их появлений должны быть какие-то причины и цели.

Истина

 Порождения столь же реальны, как и демоны или темные боги. Само их существование - окно в сущность самого Хаоса. Если бы человечества не существовало, у Хаоса было бы крайне мало сил, так как он и его слуги - лишь отражение чаяний и кошмаров смертных. Кормясь от страхов и опасений, Хаос принимает форму, превращаясь в то, что вызывает у смертных отвращение. Порождения возникают из тех же эмоций, но овеяны мифами и легендами с тех самых пор, как эльфы впервые попробовали контролировать ветра магии. Они - лишь то, что магистры предполагают увидеть, и ничего более. Зная легенды о черных гончих или всезнающих змеях, магистры подсознательно предполагают увидеть их, сотворяя заклятья, опасаясь, что за ними следят враги, демоны, что прячутся в тени каждого произнесенного ими заклинания. Так что что порождения одновременно реальны и нереальны. Они - воплощения ожиданий, подсознательного страха перед тем, что лежит за гранью реальности.

Дополнительные порождения

Черная эссенция

 Черная эссенция похожа скорее на не на независимое порождение, а на что-то, что нависает над живым существом. Ее появлению предшествуют сильный запах разложения и едкой серы, и она появляется внезапно. Если волшебник смотрит на человека, то ему кажется что из его глаз, ноздрей и рта струится мерзкая тьма. Когда никого нет рядом, волшебник видит грязные лужи на земле, как такая же жидкость течет из стен, покрывает растения и т. д.
 Также известна как: ползущая тьма, мерзкая аура, рок смертных.
 Привлекается: темной магией, некромантией, мерзкими ритуалами.

Глаза Нургла

 Почти каждый знает, что мухи - это насекомые Нургла. Они пируют на гнили и экскрементах и повсюду откладывают свои яйца. Где появляется одна зеленая муха, вскоре их становятся десятки, а затем сотни. Мухи садятся на все вокруг и проникают в рот людей, что находятся рядом с магом. Они похожи на обычных мух, но если к ним присмотреться поближе, то станет ясно, что на их раздутых зеленых телах этих насекомых располагаются миниатюрные человеческие головы.
 Также известны как: мерзкая стая, мрачные пирующие, легион.
 Привлекаются: темной, аметистовой или нефритовой магией, колдовством Нургла.

Толстяк

 Толстяк - призрак истинного и отвратительного зла. Считается, что он - воплощение человеческой пресыщенности. Он выглядит как низкий и крайне разжиревший человек с одутловатой белой кожей и мерзким ртом с тяжелой челюстью, из которого капают слюни. С его жирной головы жадно взирают черные поросячьи глазки. Что еще хуже, он абсолютно гол и покрыт длинными отметинами и темными сине-зелеными венами. Когда толстяк появляется, то всегда пирует. При этом он может сидеть в горе собственных экскрементов на улице или рядом со столом в таверне. Его появлению предшествует резкий запах скисшего молока и ветчины.
 Также известен как: тучный преследователь, пожиратель, обжора.
 Привлекается: магией Слаанеша, эгоистичным использованием колдовства.

Потерянное дитя

 Считается, что потерянное дитя - это несчастный дух казненного ребенка. Он (или она) пугающе бледен, а под копной растрепанных волос у него огромные глаза. На нем простая, но обугленная одежда, и он застенчиво смотрит на волшебника из-за дерева или же угла здания. Спустя мгновение, этот фантазм открывает рот и из него выплескивается поток крови. Появлению этой сущности предшествует детский смех.
 Также известен как: брошенный, негодник, потерянная юность.
 Привлекается: заклинаниями для обмана, теневой магией, колдовством Хаоса.

Мабротракс

 Также известный как слуга грязи, мабротракс считается слугой самого Нургла и его появление всегда предрекает вспышку какой-то новой и страшной болезни. Ходят легенды, что на самом деле это какой-то великий демон, который столь могущественен, что может появляться в Старом Свете даже без того, чтобы его кто-то призвал. Мабротракс выглядит как большой грузный гуманоид с длинными и тонкими руками и ногами, на конце которых находятся острые как бритва когти. Его тело - это мешок из тонкой кожи, наполненный смесью из внутренностей, разложение и экскрементов. На его отвратительном теле располагается круглая голова, которая постоянно что-то высматривает, с массивной челюстью, полной огромных выступающих зубов. Его появлению предшествует запах гнили и испражнений.
 Также известен как: слуга грязи, помощник Нургла.
 Привлекается: магией Нургла, отчаяньем, болезнями.

Всадник в красном

 Всадник в красном считается воплощением самого кровавого бога. Его облик может сильно разниться - иногда он выглядит как рыцарь в красных доспехах, порой как голый человек с огненно-красной кожей. Но он всегда ездит на черном коне, из чьих ноздрей валит черный дым, а из-под копыт высекаются искры. Его появлению предшествуют запах серы и звук гортанного смеха.
 Также известен как: кровавый рыцарь, разрывающий плоть, адский король.
 Привлекается: пламенной магией, разрушительными заклятьями, жестокостью.

 Он заполучил его. На самом деле, действительно, взаправду заполучил. Он посмотрел на свои окровавленные руки и том, который те сжимали. Кровь была его хозяина. Она была скользкой и холодной, но Гельмута это не беспокоило. Теперь у него была мощь, а мелочный старый ублюдок умер. Но тут прямо за кроватью его ноги начали дергаться. Видимо, пока старик был не так уж и мертв.
 Не желая выпускать книгу из рук, он, ступая по полу луголыми ступнями, подошел к краю кровати и увидел седого недоноска. Ночная рубашка того почернела от крови. Из его шеи также вытекала кровь, а кожа стала желтой. Умирающий стонал и охал, похожий на выброшенную из воды рыбу.
 Гельмут ухмыльнулся, глядя, как по щекам его хозяина ручейками стекают слезы.
 Нож. Да, нож. Вот он. Металл отбрасывал кровавые отблески. Улыбаясь, Гельмут подошел к трясущемуся трупу, который все еще никак не хотел становиться трупом, и поднял кинжал из лужи растекающейся крови. А затем внезапно он не смог дышать. В старике, как оказалось, осталось еще достаточно жизни.
 Гельмут боролся и отбивался, но хватка была чересчур сильна. Умирающий притянул бывшего ученика к себе, достаточно близко, чтобы его холодные посиневшие губы смогли прошептать последние слова в ухо парня. Свистящим шепотом, что искажался из-за дыры в его шее, старик прошептал Гельмуту:
 - Гнилой... придурок... всадник... в красном... забери тебя...
 А затем хватка ослабла. В воздухе разнесся запах экскрементов, что вывалились из заднего проход мертвеца.
 Гельмут встал и почесал свою глотку. Он оттолкнул труп ногой и поковылял прочь, а дойдя до стола, упал на стул. Он наполнил чашку янтарной жидкостью и выпил, а затем положил книгу на стол. Кинжалом Гельмут перерезал тесемки, что не давали открыть обложку, и раскрыл книгу, готовый погрузиться в ее чудеса.
 Днями он листал этот нечестивый гримуар, изучая его. Он не обращал внимание на голод и пил лишь ликер со стола. Время будто бы стало не властно над ним. Солнце и луна танцевали в небесах, а тело бывшего хозяина разлагалось и ужасным образом разбухало и надувалось.
 Вот оно.
 Он нашел его. Нужное заклинание. Он встал, разминая конечности, которые затекли от того, что он долго сидел в одной и той же позе. Он потянулся, растягивая и расслабляя мускулы.
 Гельмут посмотрел на страницу и попробовал языком вкус заклятья на зубах. Он был готов.
 Идя по кабинетам, он собирал ингредиенты для заклинания. Он начертил круг на полу, используя смесь из собственной мочи и серебра, соскобленного со священного символа Сигмара. А затем он заговорил. Он произносил слова, декламировал, распевал их. Они вертелись на его иссохшем языке. Они зудели у него на зубах. Он видел течения магии, яркие цвета тысяч возможностей. Он был будто бы сосуд, а они, подобно освежающей воде, наполняли его силой. Он и сам с удивлением наблюдал, как эти слова срывались с его языка.
 Но затем Гельмут почувствовал что-то. Услышал. Он больше не был один. Его голос все еще звучал, все еще что-то декламировал, но его разум будто бы отдалился, оторвался от того серьезного дела, которым он занимался. Жар. Он повернул голову и почувствовал, как иглы боли вонзились в его слишком уставшие мускулы, будто бы протестуя против столь резкого телодвижения. Но он продолжал говорить. Однако ветра магии соединились, стали темными и зловещими, а затем наполнили помещение чьим-то мерзким присутствием. А затем во тьме появился свет, странные щупальца жидкого пламени тянулись и извивались, дрожа от ненависти. Они будто бы вырвались на свободу из чьего-то больного чрева и сформировали то, чего не могло и не должно было существовать. Всадника в красном.
 Перестав читать заклятье он закричал. Всадник засмеялся. Его черный скакун будто бы обладал тысячей форм и в то же время был ничем.
 Гельмут утратил контроль, и ритуал пошел вразнос. Волшебник дернулся и ногой нарушил целостность начертанного герметического круга. Всадник в красном снова засмеялся. Черные когти, порожденные самыми темными кошмарами воображения смертных, прорвались сквозь барьер в реальный мир и начали тянуться, хватать, рвать. Всадник в красном смеялся...
 Два дня спустя охотники на ведьм сожгли все дотла в этом месте.

Эффекты времени и места

 Время и место оказывают влияние на магию. Когда Моррслиб полна, магия сильна. Во время вторжений Хаоса заклятья порой срабатывают неожиданным образом. Оскверненная земля, источники темной магии и прочее также оказывают на нее влияние.
 Влияние Хаоса. В местах, оскверненных Хаосом, шанс получить проклятье Тзинч а возрастает. Также он возрастает, если заклятья сотворяет знахарь, не прошедший нормального обучения.
 Пустоши Хаоса. Чем ближе волшебник находится к Царству Хаоса, тем сильнее эффект от заклятий, однако тем и сложнее разделять ветра магии, что может привести к плачевным и ужасным последствиям. Однако те, кто использует темную магию, наоборот находят такое окружение более благоприятным для своего чародейства.
 Источники темной магии. Это места, где остатки энергии, возникшие при использовании темной магии, создают невидимые 'лужи' зловещей магии. Хотя они и невидимы для обычных чувств, их эффекты вполне очевидны. В таких местах деревья болеют, трава жухнет, и сами камни раскалываются от скверны. Там могут возникать мутации, а обычная магия выходит из-под контроля.
 Небеса. Умный волшебник знает, что не стоит недооценивать движение небесных тел. В определенные дни воздух переполняет энергия. Когда восходит Моррслиб, твари Хаоса набираются сил. Появление в небе нового объекта, такого как комета или падающая звезда, всегда предвещает бедствие или какое-то значительное событие, способное изменить ход истории. Изменение цвета лун, их позиция и множество других феноменов могут оказывать влияние на силу магии.

Магия Хаоса

 Темная магия имеет множества разновидностей, от колдовства скавенов до некромантии, однако оставшаяся часть этой главы будет посвящена лишь заклятья Хаоса, которые используют колдуны Хаоса и им подобные.

Побочные эффекты магии Хаоса

 Колдуны Хаоса, черные магистры и прочие адепты темной магии верят, что таков истинный путь магии, лишенный ограничений магии имперских коллегий или возвышенных концепций высшей магии. Возможно, они и правы, так как эта магия более могущественна и разрушительна, но такая сила дается большой ценой. Колдуны Хаоса рискуют не только накликать на себя проклятье Тзинча, Дхар, если его использовать опрометчиво, также разрушает тело и приводит к непредвиденным эффектам, вредящим колдуну. Каждый раз подвергаясь проклятью Тзинча, темный колдун дополнительно рискует получить еще один из нижеприведенных побочных эффектов.
 Аллергия. Колдун получает сильную аллергию на обычный материал, такой как кожа или мех.
 Отвращение. У колдуна возникает отвращение к какой-либо обычной вещи, такой как свет, вода или крик младенца.
 Недостаток. У колдуна появляется недостаток характера, такой как чрезмерные надменность, эгоизм или занудство.
 Тучность. Колдун внезапно начинает прибавлять в весе и чтобы он не делал, не может его сбросить.
 Истощение. Колдун заболевает и начинает кашлять, его здоровье перманентно ухудшается.
 Уродство. У колдуна появляется отталкивающее уродство на случайной части тела. Это может быть что угодно - прыщи, короста на коже или появление меха.
 Отвратительная привычка. У колдуна появляется отвратительная привычка. Это может быть что угодно - прилюдное испражнение, поедание сырого мяса или рвота после каждого приема пищи.
 Отвратительное присутствие. Колдуна окружает зловещая аура, дети и животные начинают бояться к нему подходить.
 Исхудание. Колдун начинает резко худеть и выглядеть крайне изможденно.
 Хромота. Одна из ног колдуна болезненно искажается, и тот начинает хромать.
 Заражение. Тело колдуна начинает населять множество паразитов, таких как вши или чесоточные клещи, и тот никак не сможет от них избавиться.
 Безумие. Колдун повреждается в рассудке.
 Мутация. Хаос искажает тело колдуна, и тот получает дополнительную мутацию.
 Странные видения. У колдуна начинаются странные видения, например, он начинает видеть, как плоть слазит с костей или же в ней копошатся белые черви. Он знает, что они нереальны, однако последователям Хаоса порой сложно отделить реальность от галлюцинаций.
 Паралич. В стрессовой ситуации колдун периодически может потерять самообладание и потерять возможность нормально действовать.
 Гниение. От колдуна буквально отваливаются части, куда бы он ни пошел. Его кожа становится оскверненной, она трескается и начинает источать гной, и подобное состояние никогда не ухудшается, но и не улучшается.
 Вонь. От колдуна начинает исходить крайне неприятный запах, и придется ежедневно пользоваться парфюмом, чтобы маскировать его.
 Неестественный аппетит. У колдуна появляется абсолютно отвратительное пристрастие в еде, например к человеческой (эльфийской и т. д.) плоти, экскрементам, крови, гнилой еде, и прочему в том же духе.
 Уязвимость. Колдун становится уязвим к какой-то обычно субстанции, такой как мука, вино, эль или рвота. Если она попадет ему на кожу, то начнет жечь как огонь.
 Слабость. У колдуна перманентно ухудшается его физическая сила.

Заклятья Хаоса

 Здесь приведен перечень заклинаний магии Хаоса.

Низшие заклятья

 Это низшая форма магии, которую изучают колдуны, что едва начали постигать тайны Хаоса. Большинство тех, кто использует темную магию, также изучают эти заклинания, прежде чем приступать к чему-то более серьезному.
 Дурман. Ингредиент - бутон черного лотоса. Колдун прикасается к оппоненту и незадолго делает его сонным и вялым.
 Благословение хозяина. Ингредиент - пинта крови ребенка. Колдун взывает к мощи демона, что бы тот даровал ему благословение и на несколько минут улучшил его способности.
 Поджог. Ингредиент - немного пепла от сгоревшего факела. Колдун выпускает из пальцев искру, которая летит на небольшое расстояние. Сама по себе она не причиняет вреда и лишь может воспламенить горючий предмет.
 Проклятье. Ингредиент - ноготь жертвы. Колдун проклинает жертву, которая находится на небольшом расстоянии от него. Само по себе это проклятье практически не причиняет никакого вреда, скорее просто раздражает. У жертвы просто на один день вскакивают прыщи, меняется цвет волос, начинают вонять ноги, сильное потоотделение и т. д.
 Глаза ясности. Ингредиент - глаз висельники, провисевшего три дня. Глаза колдуна начинают светиться нечестивым зеленым светом, и он становится способен видеть в темноте.
 Плевок. Ингредиент - наперсток блевотины тролля. Колдун отрыгивает на жертву немного своей блевотины, и у той ненадолго ухудшаются социальные навыки.

Малые заклятья

 Малым заклятьям может обучиться почти любой колдун. Их можно узнать из пыльных томов и старинных гримуаров. Им мало кто учит, но их может освоить любой, кто достаточно хорошо в колдовстве. Их могут освоить даже маги Империи, но разумеется они крайне редко делают что-либо подобное.
 Сковать. Ингредиент - кусок веревки. Колдун на несколько минут сковывает руки жертвы невидимой магической силой, а та роняет предмет, который держала в руках.
 Взобраться. Ингредиент - мазок клея. Руки и ноги колдуна на несколько минут становятся липкими, что позволяет ему взбираться по любым поверхностям.
 Рука бога. Ингредиент - палец жреца Сигмара. Колдун искажает ветра маги и заставляет их вихрем крутиться вокруг себя, что временно убирает эффекты от мутаций.
 Скачок. Ингредиент - кузнечик. Колдун исчезает и появляется в другом месте на небольшом расстоянии. При использовании этого заклятья он проходит сквозь эфир, поэтому есть небольшой шанс привлечь какого-либо демона и навеки затеряться в Царстве Хаоса. Поэтому это заклинание стоит использовать весьма осмотрительно.
 Подавить мутацию. Ингредиент - целебная микстура. Колдун касается цели и та на несколько часов теряет одну из мутаций. Не действует на демонов и тех, у кого нет мутаций.
 Дрожь. Ингредиент - отколотый кусок камня. Колдун заставляет землю вокруг себя вздрогнуть. Это может сбить находящихся там с ног (на самого колдуна заклятье не действует).

Магия Хаоса

 Иногда ее также называют магией Великого Зверя, в нее входят заклятья, не связанные ни с каким конкретным темным богом. Ее используют колдуны, демонологи и некоторые черные магистры. Помимо общей магии Хаоса, существует также та, что посвящена одному из трех богов - Нурглу, Слаанешу или Тзинчу (см. далее).
 Награда Хаоса. Ингредиент - амулет с символом одного из богов хаоса. Колдун взывает к милости темных богов и на минуту усиляет одну из своих способностей.
 Горящая кровь. Ингредиент - сосуд демонической крови. Колдун плюет в цель своей кровью и та обжигает ее как кислота.
 Темная рука разрушения. Ингредиент - рука повешенного. Колдун напитывает свою руку темной магией, и ненадолго может бить ей как оружием.
 Манок Хаоса. Ингредиент - оскверненный святой символ. Колдун ненадолго подчиняет цель своей воле. Если он прикажет ей сделать что-то самоубийственное, та может вырваться из-под его контроля. Это заклинание не действует на нежить.
 Призвать меньшего демона. Ингредиент - свежее сердце гуманоида. Колдун на несколько минут призывает меньшего демона. Если колдун связан с каким-либо конкретным богом Хаоса, то может призвать демона именно этого бога. Он также должен суметь подавить его волю и взять его под контроль. Если этого не произойдет, демон будет действовать сам по себе. Демоны обычно не любят, когда смертные их призывают, и в случае потеря колдуном контроля скорее всего обрушат свой гнев на него.
 Призвать демоническую стаю. Ингредиент - свежие сердца шести гуманоидов. То же, что и предыдущее, но можно призвать сразу нескольких демонов.
 Прикосновение Хаоса. Ингредиент - рог зверочеловека. Колдун касается цели и пропускает через нее энергию Хаоса, заставляя жертву мутировать. Это заклинание не действует на нежить.
 Покров скверны. Ингредиент - клинок чемпиона Хаоса. Колдун призывает облако миазмов. Все, кто попал в него, получает урон и имеет риск получить мутацию.
 Мучительное видение. Ингредиент - небольшая маска. Колдун насылает на цель адское видение, что ненадолго парализует ту и может немного помутить рассудок.
 Слово боли. Ингредиент - кровь демона. Колдун произносит одно из тайных имен богов Хаоса, что взывает у всех вокруг невыносимую боль. На самого колдуна это заклятье не действует.

Магия Нургла

 Как отец чумы, Нургл дарует своим слугам мерзкие заклятье, вызывающие отчаянье и болезни. Это весьма тошнотворная магия, которая позволяет призывать мерзкие запахи, заставлять гнить плоть и осквернять тело.
 Мерзкий посланец. Ингредиент - немного человеческой экскрементов. Колдун изрыгает из себя голубых и зеленых мух, которые формируют облако в виде жабьей головы. Он может сообщить этим мухам послание до двадцати пяти слов и сказать им передать его цели. Облако будет путешествовать со скоростью миля в час. После того, как мухи передут цели послание, они попытаются забраться внутри нее через все телесные отверстия.
 Из одного во многих. Ингредиент - небольшой орган из тела жертвы чумы. Тело колдуна превращается в облака мух размером с человека. Вся его одежда и снаряжение падают на землю. В этой форме он может летать и неуязвим для немагического оружия и заклятий, которые не бьют по площади. Колдун может проникать в узкие места, куда могут проникать мухи, может менять свои очертание, однако не может разделяться, скажем на два облака мух или больше. Действие заклинания длиться несколько часов, и если на момент его окончания колдун находится в месте, не способном вместить его тело, то он немедленно умирает.
 Радостный аспект. Ингредиент - пуповина мертворожденного ребенка. Колдун помещает свои руки на лицо цели, и после того, как заклинание прочитано, из них появляться маленькие зеленые щупальца, похожие на волоски. После семи секунд агонии с лица цели исчезают все признаки недугов и пороков, неважно, насколько на самом деле она больна. Лицо выглядит идеально, однако в то же время неправдоподобно и пугающе. Щеки слишком розовые, улыбка слишком идеальна, зубы чересчур белые, глаза слишком светятся сладострастием. Заклинание действует несколько часов или пока цель не ранят.
 Миазмы болезни. Ингредиент - слеза больного ребенка. Вокруг колдуна с земли подымается зловещий зеленый туман. Все, кто в него попадают, ослабевают на несколько минут. Заклятье не действует на самого колдуна.
 Дар Нургла. Ингредиент - немного блевотины. Прикоснувшись к цели, колдун поглощает ее болезнь и может носить ее в себе несколько часов, не испытывая ее симптомов. Колдун может передать эту болезнь кому-то другому прикосновением, в случае неудачи можно будет попытаться снова. Однако если по окончанию действия заклятья колдун так никому и не передаст болезнь, то просто заразится ей сам.
 Чумной ветер. Ингредиент - пойманное дыхание великого нечистого. Колдун призывает нечестивый ветер Нургла, который проносится по земле, сея смерть и болезни. Он призывает на несколько минут мерзкое облако, и те, кто попали в него, испытывают ужас и могут заболеть неглишским гниением. Это облако держится несколько минут.
 Проявление внутренней красоты. Ингредиент - кусочек гнилого фрукта с личинками. Колдун прикосновением заставляет предмет или человека быстро стареть. Вонь Нургла. Ингредиент - гнилое яйцо. Из тела колдуна начинает исходить тошнотворный запах, оскверняющий воздух вокруг. Он настолько отвратителен, что все, кто его вдохнет, начнут чувствовать себя плохо, их начнет тошнить, и они будут практически парализованы этой вонью. На самого колдуна эта вонь не действует.
 Поток скверны. Ингредиент - кусок испорченного мяса с личинками. Колдун изрыгает из себя поток заразной крови, гноя, личинок и слизняков. Тот, в кого он попадет, получит ранения и на несколько минут ослабеет.
 Великолепная зараза. Ингредиент - мозг чемпиона Нургла. Колдун заражает всех вокруг себя случайной, но непременно страшной болезнью, такой как зеленая чума или неглишское гниение.

Магия Слаанеша

 Слаанеш - это бог боли и удовольствий, и его заклятья соотносятся с его извращенными удовольствиями и больными страстями. Эти заклинания воздействуют на разум, создают ложные чувства и заставляют их жертв совершать немыслимое.
 Восторг. Ингредиент - символ Слаанеша. Колдун касается цели, и та ненадолго впадает в состояние экстаза и эйфории.
 Вздох вдохновения. Ингредиент - немного миндального ликера. Колдун выдыхает в лицо или ухо цели поток пахучего воздуха, наполняя голову той видениями собственного величия, но это также запятнывает е душу и заставляет испытывать стыд.
 Острый на язык. Ингредиент - толченые лепестки роз. Колдун ненадолго отращивает себе извивающийся скользкий язык непристойной формы, которым может атаковать на небольшом расстоянии, причиняя цели при прикосновении чистую агонию.
 Марионетка из плоти. Ингредиент - марионетка. Колдун берет под контроль другое существо, делая его своей марионеткой. У того глаза становится такого же цвета, как и у колдуна и оно краснеет и начинает обильно потеть, как если бы было возбуждено. Колдун полностью контролирует марионетку и может отдавать ей мысленные приказы. Если он прикажет ей напасть на товарищей, та так и поступит. Колдун даже может говорить через нее. Действия заклинания длится несколько часов, однако колдун должен постоянно видеть свою марионетку и поддерживать контроль над ней. Если он прикажет совершить ей что-то самоубийственное, та может вырваться из-под его контроля.
 Проклятье плоти. Ингредиент - отрезанная опухоль, в которой находятся сто сорок четыре паука. Колдун проклинает одно существо, и плоть того начинает неконтролируемо разрастаться. Жертва становится полностью беспомощной и продолжает разрастаться до тех пор, пока заклинание не будет кем-то развеяно (тогда все изменения пропадут) или ее не убьют.
 Удовольствие из боли. Ингредиент - капля пота любовника. Колдун искажает чувства цели, и та несколько минут начинает получать удовольствие от боли и боль от удовольствий.
 Золотой поток. Ингредиент - унция мочи. Колдун испускает из своей руки луч пульсирующего желтого цвета. Тот, в кого он попадет, наполняется приятными одурманивающими эмоциями, и какое время он просто будет стоять и глупо улыбаться.
 Маска страсти. Ингредиент - язык шлюхи. Колдун касается цели, и с той происходят изменения, ее плоть розовеет, вызывая у других возбуждение и немалое удовольствие. У заклятья несколько эффектов - оно убирает следы пьянства, переедания и недосыпа, следы от насилия и ранений (но не исцеляет их на самом деле), а также делает цель более привлекательной.
 Танец Слаанеша. Ингредиент - бутыль вина. Воздух вокруг колдуна наполняется звуками эфирной музыки Слаанеша, и все, кто ее слышат, могут все бросить и начать танцевать. Заклятье длится несколько минут, и те, кто ему поддадутся, также могут немного повредиться в рассудке.
 Суккуб. Ингредиент - язык девственницы. Душа колдуна вылетает из тела, оставляя последнее в коматозном состоянии, и устремляется в эфир. Она не может взаимодействовать с физическим миром, но все еще может видеть, слышать, чувствовать, ощущать вкус и запахи. Она полностью невидима и ей нельзя навредить немагическим оружием, однако на нее все еще действуют законы природы - она не может летать, проходить сквозь стены или совершать еще что-то столь же необычное. Колдун прибывает в этой форме несколько часов и не может в ней сотворять заклятья. До его окончания колдун должен вернуться в свое тело, иначе его все равно потянет обратно, что негативно скажется на рассудке. Эта призрачная форма может вступать в контакт со смертной плотью. Благодаря силе Слаанеша, цель хоть и не будет видеть, слышать колдуна или ощущать его запах, все же сможет чувствовать его прикосновения. В этой форме он не может ей навредить, а лишь возбуждать ее чувства. Однако пока колдун ласкает свою цель, ей становится хуже, так как в процессе душа немного отделяется от тела, и еще она может повредиться в уме, испытывая интенсивное удовольствие. Так как эти ласки эфимерны, цель может продолжать действовать, как и до этого, просто ее поведение становится странным.

Магия Тзинча

Так как этот бог - повелитель перемен и магии, его заклятья дают колдунам невероятную мощь и позволяют причинять немыслимые разрушения. Они жестоки, так как несут с собой абсолютное изменение, превращение жизни в смерть.
 Уничтожить магию. Ингредиент - кровь ужаса Тзинча. Колдун читает заклятье на демоническом языке, и вытягивает магию из магической вещи, забирая ее себе. При использовании этого заклятья есть шанс получить мутацию.
 Изгнать смертного. Ингредиент - глаза волшебника. Колдун воздействует на смертного рядом с собой, и если заклятье успешно, того засасывает в Царство Хаоса, и тот становится игрушкой демонов.
 Разозлить зверя. Ингредиент - моча волка. Глаза колдуна загораются странным светом, и он вызывает страх у одного обычного животного, заставляя того действовать странно. Заклятье действует несколько минут или пока животное не умрет.
 Огни судьбы. Ингредиент - небольшой метеорит. Вокруг колдуна из земли появляется бледно-оранжевое пламя, и в его языках он может узреть свое будущее.
 Пламя разума. Ингредиент - мозговая жидкость безумца. Колдун выпускает во врага копье магического пламени. Если цель нормально, то повреждается в уме, если безумна - получает ущерб, однако частично излечивается от безумия.
 Розовый огонь Тзинча. Ингредиент - горящая стрела. Колдун испускает из своих пальцев во врага розовый огонь.
 Раб Хаоса. Ингредиент - щепотка песка. Колдун ненадолго перемещает свое сознание в другое живое существо, оставляя свое тело в летаргическом состоянии. Если колдун попытается заставить сделать цель что-то самоубийственное, та может вырваться из-под контроля.
 Извращение мощи. Ингредиент - немного воска. Рука колдуна начинает светится странным голубым светом. Следующий немагический предмет, которого он коснется, становится мягким и податливым. Сталь гнется, стекло складывается, камни размягчаются, оружие изгибается или ломается, доспехи теряют свои защитные свойства.
 Трансформация Тзинча. Ингредиент - сердце мутанта. Колдун может наделить цель одной или несколькими мутациями.
 Благословение Тзинча. Ингредиент - палец волшебника. Колдун взывает к милости Тзинча и получает либо новое заклятье, либо одну мутацию.
 Огненный шторм Тзинча. Ингредиент - костер, сложенный из костей тринадцати мутантов. Колдун создает богомерзкий огненный шторм из пурпурного пламени. Те, кто сгорят в нем, обратятся в розовый пепел, который, немного покружившись, превратится в розовых ужасов. Колдун не контролирует этих демонов и они делают что хотят, а вскоре им вообще наскучит этот мир, и они вернутся обратно в Царство Хаоса.


К содержанию

  

Глава 18: Легионы Хаоса

 Когда корона Сигмара разорвется, его молот сломается, а его божественность окажется лишь подделкой, легионы Хаоса выйдут из чрева на севере. Там, где они будут ступать, земля станет черной. То, чего они будут касаться, обратится в прах и будет сдуто ветром. Когда они будут говорить, все склоняться пред их мощью. Тогда наступят последние дни, старый мир умрет, и придет новый - прекрасный и постоянно меняющийся.

 Легионы Хаоса бесконечны. Им нет числа. Они рождены из воли своих хозяев и существуют лишь, чтобы служить им. Существует бесчисленное множество демонов, каждый из их подвидов уникален в своей омерзительности, многие из них служат конкретному темному богу, а их названия вошли в мифы и легенды. Они - враги смертных. Они то, чем стремятся стать чемпионы Хаоса. Они - воплотившийся Хаос.

Истина о демонах

 Демоны - это обитатели Царства Хаоса. Они созданы темными богами, и те посылают их на помощь смертным чемпионам в их кампаниях против земель цивилизованных людей. Кто-то из них - просто сгустки ярости, другие же сообразительны и могут составлять хитрые планы даже против тех, кому они должны служить. Демонов можно призвать, сковать, подчинить и убить. Они - сущность магии, обретшая форму из-за наших страхов и кошмаров. Они существует лишь для того, чтобы все уничтожить.
  Виктор Вехслер, рыцарь Белого Волка.

 В Царстве Хаоса темные боги ведут друг с другом войну, натравливая один на одного легионы неуправляемых существ в игре вечного конфликта. Демоны созданы из чистой субстанции Хаоса необъятной волей Гибельных Сил. Они носятся по странным полям боя и состоят из цветов, воспринять которые способен лишь безумец.

Типы демонов

 Несмотря на то, что демоны - порождения Хаоса, в этих созданиях темных богов прослеживается странный порядок. Ученые разделяют их на различные типы в зависимости от их силы и количества. Каждый демон уникален в своей омерзительности, но все они в чем-то похожи. Есть определенные виды, что появляются снова и снова, чтобы вредить Старому Свету, каждый из них выполняет свою отвратительную роль в неведомых планах их хозяев. Неизвестно, почему демоны разделяются на именно эти виды, так как пути Хаоса неисповедимы.
 Демонов приблизительно можно разделить на три группы: звери, меньшие и великие. Однако в эту классификацию не входят возвысившиеся демоны, князья демонов и мириады тварей, что обитают в пространстве между владениями Гибельных Сил.
 Звери. Они - низшие из демонов, что существуют лишь для исполнения прихотей смертных слуг темных богов. Чемпионы иногда используют их в качестве скакунов или же пушечного мяса в своих армиях. Однако нехватка интеллекта не делает этих демонов менее опасными. В какой-то мере они даже опаснее меньших демонов, так как не заботятся о своих состоянии или безопасности.
 Некоторых из этих существ возможно призвать, однако чаще всего темные боги сами посылают их в мир смертных. Будучи обязанными служить чемпиону Хаоса или кому-то вроде него, они могут с легкостью пересекать границу между Пустошами и Царством Хаоса, перемещаясь между этими измерениями по своему желанию.
 Меньшие. Меньшие демоны обладают сознанием и способны мыслить, они строят бесконечные планы в надежды уничтожить моральные ориентиры человечества. Они могут быть сильными и ужасными, но большинство смертных может иметь с ними дело, не рискуя своими здоровьем или здравомыслием.
 Великие. Предвестники гибели, великие демоны - наиболее могущественные из слуг темных богов. Они - одни из наиболее могущественных существ во всем мире, и там, где они появляются, земля на мили выжигается скверной. Для большей информации о великих демонах смотрите следующую главу, Хозяева Хаоса.

Демоны Кхорна

Джаггернауты

 Кровавые сокрушители, сокрушители душ, джаггеры, мерзость Кхорна

 Кровавые сокрушители Кхорна - это помесь демона и машины, использующаяся в качестве скакунов наиболее могущественными чемпионами Хаоса. Это четвероногие звери, что сочетают в себе черты собаки и быка, но покрыты крепкой броней из сросшихся плоти и металла. Хотя они похожи больше на механизмы, чем на живых существ, под их тяжелой броней, покрытой отметинами Кхорна, бьется злобное сердце демона, жаждущего войны.
 Джаггернауты являются скакунами и служат лишь чемпионам Кхорна. Если джаггернаут бродит где-то в одиночестве, то это лишь от того, что его всадника убили. Оставшись без хозяина, такое чудище может уничтожить небольшой отряд или даже перебить целую деревню.

Гончие плоти

 Звери Кхорна, разрывающие плоть, охотники крови, неизбежные

 Считается, что этим безжалостным хищникам известен запах каждого из смертных. Они - неустанные преследователи, которые способны пересечь моря и горы в поисках своей добычи. Они - жестокие твари с острыми как бритва и длинными как меч когтями. На их шеях находятся ужасные ошейники Кхорна, украшенные иглами и шипами. Гончие - машины для убийств, рожденные из ярости Кхорна и посланные в мир смертных исполнять его волю.
 Курганы и северяне порой используют этих гончих в качестве охотничьих псов. Стаи этих существ бегут впереди своих хозяев и с воем набрасываются на армии их врагов. Требуется немалая сообразительность, чтобы избежать встречи с этими чудовищами, так как они - неутомимые преследователи и будут гнаться за своей добычей до самого края земли.

Кровопускатели

 Избранные Кхорна, зубы смерти, обнаженные убийцы, собиратели черепов, рогатые

  Рогатые - это пехота легионов Кхорна. Они бесчисленны и сражаются между собой за честь быть посланными в мир смертных и там сразиться с теми, кто противостоит Хаосу, разрубить его врагов на кровоточащие куски мяса. Они полны ненависти и существует лишь чтобы сражаться. Они - воплощение резни и только и знают, что убивать.
 Это высокие стройные гуманоиды со скалящимися звериными лицами, которые искажены яростью. Их чудовищный облик дополняется рогами, выступающими с обеих сторон черепа. Их кроваво-красная кожа тверда как медь, закаленная в горниле бесконечной войны. Они часто раскрашивают тела кровью своих врагов. Кровопускатели всегда сражаются ужасными мечами, известными как адские клинки, смеясь, когда те вонзаются в плоть противников. Когда эти демоны маршируют, то декламируют имена тех, кого они убили в битве.
 Легионы кровопускателей патрулируют Пустоши Хаоса и вступают там в схватки, чтобы доказать свою мощь и полезность. Кто-то говорит, что эти демоны ищут смертного хозяина, который повел бы их к славе. Другие говорят, что они - лишь воплощение извращенной воли кровавого бога и существуют просто для того, чтобы убивать. Группы этих демонов иногда присоединяются к набегам курганов или северян, но они не грабят, а просто идут дальше, ища новые места для сражений. Любое селение на их пути обречено, если только из него быстро не эвакуировать людей.

Демоны Нургла

Нурглинги

 Нурглинги имеют облик самого дедушки Нургла. У них дружелюбные, но вредные лица и раздувшиеся зеленые тела с диспропорциональными конечностями. Они отличаются от своего хозяина лишь размерами. В высоту они не больше фута. Они предпочитают обитать в телах демонов побольше, особенно великих нечистых, которые и порождают их. Нурглинги заползают в трещины, зарываются в больную плоть массивных тел, присасываются к злокачественным ранам, из которых течет мерзкий гной. Находясь на своем носители, они стараются добиться одобрения хозяина, вопят от удовольствия, когда их приласкают или визжат от радости, когда им дают кусок плоти. Мало того, что нурглинги отвратительны, так их еще и великое множество. Они растут в гниющий плоти великих нечистых. Как младенцы питаются молоком матери, так и нурглинги питаются сущностью болезней. Со временем они вырастают достаточно большими, чтобы прогрызть себе путь наружу, навстречу своему ужасному существованию. Великие нечистые обычно считают этих ничтожеств чем-то вроде своих детей. Они балуют их, воркуют с ними, порой могут приласкать их, показывая свое хорошее отношение к ним, но подобное не остановит демона, если вдруг в нем проснется его внезапный и всепоглощающий голод. Многие нурглинги просто сгнивают, застряв между пальцами на ногах великого нечистого, или же растворяются в его желудочных соках.
 Нурглинги также появляются из гноя, который выходит из великого нечистого. Когда этот огромный раздувшийся демон движется, он оставляет за собой грязный маслянистый след. Эта жидкость собирается в липкие сгустки, ожидая тех несчастных, кто, проходя мимо, вступит в эту трясину. Мерзкая жидкость проникает в тело жертвы, где с кровью путешествует к ее желудку и там начинает расти, питаясь отходами тела. Со временем, когда она становится слишком большой, то начинает кричать ругательства и оскорбления так громко, как только это может, и живот жертвы при это раздувается. Когда новорожденному нурглингу это надоедает, он выходит через рот или же анус жертвы (в зависимости от настроения) и направляется навстречу миру. (Подобный опыт для человек, хоть весьма ужасающий и может вызвать безумие, не смертелен, просто крайне неприятен).
 Нурглинги могут походить на других демонов Нургла, но на самом деле они весьма общительные существа и поэтому предпочитают обитать среди грязи и отходов человеческих городов, в отходных ямах, канализации и других подобных местах. Время от времени нурглинги с какой-то странной одержимостью разыскивают людей, чтобы в качестве "дара" заразить их болезнями.
 Нурглинги редко нападают на врагов поодиночке, предпочитая собираться в тараторящие и бормочущие стаи из зеленых тел. Они кусают и раздирают когтями ноги своих врагов, вгрызаются в щиколотки, лижут заинтересовавшие их язвы и ссадины. У этих демонов небольшие, но острые как бритва зубы. Их укусы могут занести болезнь, но редко убивают на месте.

Звери Нургла

 Гончие-слизни

 Ужасные звери Нургла - это массивные неуклюжие демоны, которые столь же тупы, как и уродливы (а они очень уродливы). Эти твари - продукт переизбытка скверны в каком-либо месте, они сочетают в себе нескольких существ, что превращает их в пугающих страшилищ. Тело зверя как у большой, покрытой черными точками улитки, и оно оставляет за собой влажные выделения. На нем располагается массивная голова с наполненной острыми клыками пастью, из которой капает слюна. Вокруг пасти располагаются щупальца, содержащие парализующий токсин. По длине всего тела зверя располагаются острые отростки, выступающие из случайных мест. Где-то посередине располагается пара бесполезно свисающих ног с когтями. Оканчивается тело длинным хвостом с острым жалом. Хотя облик у всех зверей примерно схож, из-за обилия скверны они подвержены множеству мутаций и изменений, поэтому могут обладать множеством непредсказуемых способностей и черт.
 У существования зверей Нургла нет какой-либо цели. Они ненадежны на поля боя, так как в корчах сокрушают свои войска точно так же, как и вражеские. Они передвигаются крайне медленно, а каждый, кто коснется следа, который они за собой оставляют, умрет. Вонь от них столь ужасна, что птицы падают с небес, деревья вянут и умирают, трава на несколько футов от них превращается в прах. Звери - непостоянные существа. Что ведут себя абсолютно непредсказуемо.
 Эти демоны собираются в стада на границах крутящейся тьмы, что разделяет Умбру и Царство Хаоса. Они питаются нурглингами и другими демонами, что вываливаются из эфира. Крайне редко звери все же отправляются на юг, в охотничьи угодья курганов и гуннов, где представители этих племен могут убивать и даже есть этих демонов. Обычные люди могут увидеть зверя лишь во время вторжения Хаоса, однако безумцы и лжецы любят рассказывать о том, что видели этих демонов где-то еще и распуск
 ать дикие сплетни о том, насколько дружелюбны эти существа.
 Некоторые из наиболее отвратительных чемпионов Нургла даже желают обладать одним из этих демонов, надеясь разъезжать на нем в бою.
 Среди курганов и северян охота на зверей Нургла считается актом невероятной храбрости, и тех воинов, кто сумел ее пережить, чтит все племя.

Чумоносцы

 Оскверненные, род личинок, гнилоносцы, считающие болезни

 Чумоносцы - это отвратительные меньшие демоны Нургла. Намеренные сосчитать все болезни и заразы в мире, они преодолевают границу между материальным измерением и Царством Хаоса, чтобы нести горе и отчаянье, оставляя мерзость повсюду на своем пути. Они разговаривают низким басом, бормоча и ворча, называя и считая болезни, от которых страдает человечество.
 Вид у представителей рода личинок премерзкий. У них гуманоидные тела, истерзанные болезнями и голодом. В центре тела у них находится чрезвычайно раздувшийся живот, который местам разодран, из-за чего местами виднеются их пульсирующие внутренние органы и шевелящиеся личинки, которые питаются гнилой плотью этих демонов. Поверх этого живота находится грудная клетка, покрытая зеленой или охровой плотью, отражающей сущность своего хозяина. Кажется, что две длинных и тонких ноги могут едва поддерживать похожее на мешок тело, пропитанное столь сильной заразой, что та искривляет кости. Однако самое пугающее в облике чуманосца - эта похожая на яйцо голова, располагающаяся на тонкой шее. В центре лица находится единственный большой глаз, из которого течет жирная и густая грязь. Над глазом из разлагающегося лба выступает рог. Под глазом находится мерзкий рот, влажный от грязи, что течет из глаза. Глядя на облик чумоносцев, их легко недооценить, однако они - могучие бойцы.
 Почитаемые культами владыки отчаянья, оскверненные - живое воплощение "благословений" Нургла, персонификация этого темного бога. Принимая сущность этих демонов, культисты учатся принимать свои собственные болезни и возвышаться над ними. Те немногие, кто все решают пойти против чумоносцев, получают урок медленной и болезненной смерти.
 Последователи Нургла обычно неразличимы среди сборищ жертв чумы, которым приходится путешествовать от города к городу, так как отовсюду их гонят, не желая оказывать помощи. Эти процессии, "чтящие" владыку разложения, часто дают чумоносцам ориентиры в их собственных странствиях, будто пастырям среди прокаженных овец. А с этими демонами появляется множество новых болезней, что затем словно пожар распространяются по городам и селам.

Демоны Слаанеша

Изверги Слаанеша

 Звери Слаанеша, звероподобные, бараны Слаанеша, нечестивые

 Охотничьи звери Слаанеша - это мерзкая разновидность демонических существ. Порожденные безумным разумом Змея, эти твари сочетают в себе черты скорпиона, человек и рептилии, являясь нечестивой мерзостью. Основное тело изверга белого цвета или какого-нибудь другого пастельного оттенка, оно сегментировано и оканчивается широким хвостом с жалом, с которого капает яд. Снизу из тела изверга этого существа выступают четыре похожие на человеческие ноги, что помогают ему сохранять равновесие. На верху гибкого туловища располагается человеческий торс с рядом грудей и двумя руками. Голова и изверга как у рептилии, но непохожая на таковую у обычных ящериц, и с длинным тонким языком. По обеим сторонам этой головы находятся чуждые изумрудные глаза, которые постоянно вращаются.
 Изверги - простые существа, что рыщут по Пустошам Хаоса в поисках жертв (как безвинных, так виновных), чтобы мучить их. Они лишь немногим умнее мутировавших хищников и обладают схожим интеллектом. Эти твари - злобные пожиратели и любят есть плоть еще живых жертв.
 Изверги Слаанеша бродят по Пустошам стаями и нападают на курганов, гуннов и темных эльфов. Иногда группа этих тварей может пойти в Норску и еще дальше, уничтожая скот и атакуя людей. Сперва такие происшествия походят на нападения диких животных, но если присмотрится, то станет очевидно, что тут поработало что-то более зловещее.

Скакуны Слаанеша

 Лижущие плоть, свежеватели языками, деградировавшие, плети Слаанеша

 Скакуны Слаанеша - странные, пугающие существа, что бродят на границах Царства Хаоса. Их даруют чемпионам Слаанеша и порой на них ездят демонетки. Скакуны - отличные слуги, они способны перемещаться по любой местности с невероятной грацией и большой скоростью и атаковать врагов с помощью своих похожих на плети языков.
 Как и все порождения Слаанеша, скакуны обладают извращенной красотой, в них элегантность и гладкость сочетаются с неестественным обликом. У них лишь две утонченные ноги и они похожи на страусов, только без перьев. На спине скакуна находится полоса ярко-зеленых волос. Глянцевый мех на ногах и верхней части туловища этого существа обычно лавандового цвета, а нижняя часть, голова и хвост пастельно-желтого оттенка с пестрыми темно-красными отметинами. На длинной шее скакуна порой вырастает вертикальный ряд грудей, отмечающий его как существо Слаанеша. Наиболее отвратительной частью облика этой твари является то, что на ее конической голове расположен похожий на сфинктер рот. Из этого отверстия может появляться длинной язык голубого электрического цвета, похожий на плеть, что оканчивается острым шипом.
 Скакунов редко можно встретить отдельно от демонеток или чемпионов Слаанеша, но и без них они могут представлять немалую опасность. Скакуны хоть и не разумны, обладают врожденной сообразительностью и являются умелыми охотниками, которые любят играть со своими жертвами. Они могут унести кого-то из жителей поселения, и предсмертные крики того будут доноситься днями, сводя остальных людей с ума от страха.

Демонетки

 Дети Слаанеша, несущие радостную деградацию, приносящие невероятное наслаждение, развращенные, искательницы декаданса

 Демонетки - символ могущества Слаанеша. Они существуют лишь чтобы исполнять его извращенную волю, в какой-то мере они являются просто продолжением сущности князя удовольствий, наслаждаясь чувственным опытом и причиняя бой, чтобы расширить свое развращенное восприятие. Чаще всего они используются Слаанешем на войне в качестве солдат, однако порой Змей может отдать такое существо какому-нибудь смертному в качестве извращенного подарка, который почти всегда в итоге убивает своего владельца.
 Как и все создания владыки боли и удовольствий, демонетки - ужасные и отвратительные существа. Ни один здравомыслящий человек не сочтет этих безжалостных убийц красивыми, однако все же им каким-то образом удается очаровывать и затуманивать разум тех, кто на них смотрит, и подчинять таких людей своей нечестивой воле. У них кремовая бледная кожа и большие изумрудные глаза, однако вместо волос у большинства - костяные отростки. Вместо кистей их руки оканчиваются похожими на косы когтями, которые чем-то напоминают крабьи клешни. Демонетки размером с человека, они ходят на двух ногах, чьи ступни оканчиваются черными когтями.
 Учитывая их гротескный облик, сложно представить, что эти твари могут выступать в качестве соблазнительниц. Однако снова и снова находятся подтверждения того, что эти существа своим гипнотизирующим присутствием и чарующими словами не раз заманивали смертных навстречу мучительной смерти. Подобно змее демонетка гипнотизирует смертного со слабой волей. Она шепчет чувственные слова своими идеальными губами, сбивает с толку, соблазняет, приближаясь все ближе, пока она не сможет вонзить когти в своего врага. После того как смертный умирает, а его кровь фонтаном вырывается из вен, демонетка начинает смеяться от экстаза и радости, вызванных болью и смертью, так как ей удалось исполнить свой каприз.
 Как и кровопускатели, демонетки - существа, созданные для конфликтов. Они выступают качестве его основных солдат в бесконечной битве за доминирование в Землях Теней. Однако иногда черный магистр может призвать одну из этих тварей, что получить запретные знания или же мерзкие плотские удовольствия. Большинство таких призывов приводят к трагедии, так как они впускают в Старый Свет одних из наиболее опасных слуг Слаанеша.

Столкновение со сверхъестественным

 Один раз я встретился с демоном. Глупый черный магистр хотел призвать его в наш мир, и, как и многие до него, узнал, что подобное может окончиться лишь одним - смертью. Демон сбросил потусторонние оковы магистра, вышел из круга и содрал с колдуна кожу заживо. Ученик этого безумца сумел бежать и пришел к нам. Стоит отметить его мужество. Даже для ученика демонолога есть лишь один приговор - смерть на костре, и в итоге это и произошло с тем юношей. Однако все же он помог исполнить волю Сигмара, поэтому я молюсь Морру за душу этого паренька.
 Я и еще двое охотников на ведьм оставили постоялый двор 'Свинина и котелок', где мы поселились, и направились через город к логову темного магистра. Тот дом будто бы то увеличивался, то уменьшался сам по себе. Казалось, что он ожил и пропитался злом. Внутри него находилось то, чего не должно было быть в нашем мире, поэтому моим долгом было отправить это в ту преисподнюю, из которой оно прибыло.
 Я сказал двум парням, что были со мной, спрятаться по разные стороны дома, а сам решил выманить тварь. Я помню, что вспотел. Мне не было страшно, но пот тек по мне помимо моей воли. Сделав всего несколько шагов по направлению к двери, я взмок так, будто бы попал под ливень. Но тогда промокшая рубашка беспокоила меня меньше всего. Ударом сапога я вышиб дверь, и та стала безумно трястись на петлях. Сквозь открывшийся проход я увидел картину, что навсегда осталась в моей памяти.
 На полу был корчащийся черный магистр, его тело блестело от влажной крови. На нем не осталось ни кусочка кожи, но каким-то образом он все еще был жив. Над ним стояла наиболее красивая и отвратительная женщина (если это можно было назвать женщиной), которую я когда-либо видел. Мое сердце забилось быстрее, а чресла охватил жар. Я опустил свой верный меч, выкованный гномами, и стал пожирать ее глазами во всей ее мерзости.
 Она посмотрела на меня глазами, похожими на озера лаванды. Ее бледная кожа раскраснелась от волнения, длинные пряди черных волос свисали с обеих сторон изысканного лица. Оно была голой, ее тело было идеальным за исключением нескольких синих бородавок на бедрах. Я был бы ее, если бы не то, чем она занималась. Одной рукой она держала кожу колдуна, а другой расправляла ее, будто бы собираясь надеть ее как одежду.
 Мой рот наполнился желчью, желания померкли. Она поняла, что я никогда не буду ее. Она извернулась, будто пружина, и ее лицо развернулась в мою сторону. Затем она прыгнула. Ее лицо исказила гримаса, глаза загорелись пламенем ярости. Я выбежал из дома и позвал своих людей. Мы сразились с ней. Это была короткая и кровавая схватка. Один из моих парней, Йоханесс, погиб, она снесла ему голову с плеч. Но несколько ударов моего клинка угомонили эту сучку.
 Вот и вся история, друг мой. С того самого дня я оставил ремесло охотника на ведьм. Ты поступил бы так же.

Демоны Тзинча

Диски Тзинча

 Диски Тзинча парят в облаках бурлящей энергии, из которой состоит Царство Хаоса, летают в эфире, пожирают более слабых демонов и души проклятых. Это бесформенные твари, созданные из теней этого безумного измерения, злобные и бесчувственные. Их темные хозяева приказывают им искать и уничтожать сущность смертных, которых затягивает в это измерение, и захватывать души, которые Тзинч хочет изменить.
 Иногда Тзинч посылает этих существ в мир смертных. Покинув Царство Хаоса, их тела принимают странную форму. Большинство становятся круглыми и плоскими, а также могут парить в воздухе, как и в своем родном измерении. Трансформирующая их магия также приводит к некоторым другим изменениям, какие-то из дисков выделяются среди других определенными мутациями.
 Наиболее почетные колдуны Тзинча, известные как рабы-волшебники, получают диски в награду за свою верную службу. Эти твари несут их в бой, давая колдунам уникальную возможность передвигаться поверх своих армий и лучше поражать важные цели. Говорят, что так как диски - лишь сущность Хаоса, посланная темным богом в мир смертных, то они могут по собственному желанию вернуться в Царство Хаоса, иногда вместе с всадниками.

Огнеметчики

  Горящие ужасы, огненные демоны Тзинча

 Среди всех типичных демонов, порождаемых Царством Хаоса, огнеметчики являются одними из наиболее странных. Как и диски, они - порождения чистой магии, что получают форму, лишь попадая в мир смертных. Их облик омерзителен, мягко говоря. Их трубчатые тела совмещены с гримасничающими лицами и скрежещущими челюстями и оканчиваются подолом цвета плоти, с помощью которого они ползают по земле. Вместо рук у них синие трубки, оканчивающиеся отверстиями, способными извергать жидкое пламя.
 Их мерзкие лица могут что-то выражать, однако на самом деле огнеметчики - безмозглые твари, руководствующиеся лишь инстинктами и приказами владык перемен. Их редко можно обнаружить в мире смертных, они оказываются там лишь тогда, когда Тзинч решает помочь ордам варваров в их войне против мягкотелых людей юга.
 Когда огнеметчик изрыгает огонь, с его 'трубок' на землю попадают капли и воспламеняются. Это пламя в какой-то мере перенимает характеристики ближайшего человека или предмета, и в нем начинают отображаться происходящие рядом события, только в более зловещей и издевательской манере. Эти видения развеиваются лишь тогда, когда огнемитчик начинает двигаться.
 Огнеметчики считаются демонами, однако скорее они просто являются обретшей плоть магией, так же, как и ужасы. Их было полно в армии Архаона, но по большей части они были уничтожены имперскими магистрами и их союзниками. Однако один или два огнеметчика все же могли затеряться в какой-нибудь глуши и остаться в мире смертных.

Крикуны

 Как и диски с огнеметчиками, крикуны - существа из чистой энергии Хаоса. Они парят на течениях магии и сражаются с дисками за души умерших. Но когда их собирается целая стая, они, привлеченные сильными эмоциями, которые обычно возникают перед каким-либо значительным конфликтом, вырываются из эфира в мир людей и начинают охотиться там за человеческими чувствами. Крикуны сопровождают армии Хаоса на войне, предчувствуя появление множества душ, которыми можно будет поживиться. Во время жестоких битв они спускаются с небес, и, издавая ужасные крики, врываются в ряды вражеских солдат, разрезая доспехи и плоть своими рогатыми и зубастыми телами, а затем снова начинают парить на ветрах магии.
 Крикун - это большая блестящая тварь, похожая на мутировавшую фиолетовую манту. По всему его сплюснутому телу располагаются острые шипы и рога. Его хвост длинной в несколько футов оканчивается чем-то вроде булавы. Крикуна можно легко вычислить по тем отблескам цвета, которые возникают, когда он летит.
 Эти твари неразумны и руководствуются лишь инстинктами. Их привлекают крайне сильные эмоции, поэтому они летят туда, где особо сильны агония, любовь и ненависть. Найдя подобное место, они начинают охотиться за душами, не давая им отправится к тому посмертию, которые те надеялись бы обрести.
 Так как крикунов привлекают места с сильными эмоциями, они могут появляться там, где недавно разыгрались трагедии (например, Вульфенбург или же любое место в Хохланде или же Остланде). Остаточные эмоции могут заставить крикунов задержаться в том или ином месте на недели после того, как бой уже закончен, и они будут нападать в заброшенных местах на ни о чем не подозревающих случайных путников.

Розовые ужасы

 Меньшие демоны Тзинча известны как розовые ужасы. Их облик уникален и непредсказуем, эти демоны - бесформенная масса затвердевшей магии, которая бугриться и трансформируется, сменяя мириады различных размеров и цветов, постоянно преображаясь, постоянно готовясь стать чем-то новым. На эластичной шкуре ужасов появляются новые лица, затем они могут смениться просто куском кожи или ворохом корчащихся щупалец. Ужасы ходят переваливаясь и искажают все, чего касаются, они изрыгают огромные фонтаны разноцветных искр.
 Розовые ужасы собираются в стаи, чтобы концертировать магию и увеличивать ее мощь. Один-единственный розовый ужас может вызвать лишь небольшой сгусток потустороннего пламени, но когда таких тварей собирается множество, они способны менять саму ткань реальности и запускать целые волны изменяющей энергии, что искажает облик их врагов. И не стоит думать, что если просто убить этого демона, с ним будет покончено. После этого он просто распадется на двух чудищ поменьше. Многие воины, сражая ужасов, затем обнаруживали, что теперь должны еще и сразиться с удвоенным количеством тварей.
 После Шторма Хаоса стаи этих существ все еще бродят по руинам в тех местах, где проходила армия Архаона. Брошенные и никем не контролируемые, эти демоны делают, что им вздумается, сжигая и уничтожая все, что встретится им на пути. Группы рыцарей ордена Пантеры и других орденов недавно начали прикладывать все усилия, чтобы очистить земли Империи от этих существ.

Малые демоны

 Помимо тех демонов, что служат Гибельным Силам, в Царстве Хаоса существуют и другие. Кто-то из них обитает между владениями богов Хаоса. Они могут быть опасны для смертных, но они куда меньше и слабее демонов темных богов. В Царстве Хаоса эти демоны даже могут стать пищей для более могущественных тварей. Кому-то из них удается бежать из этого измерения и проникнуть в мир людей, но там они чаще всего становятся фамильярами, так как слишком слабы, чтобы противостоять магии смертных. Впрочем, некоторые исследователи считают, что подобные демоны могут начать служить волшебникам просто для того, чтобы не возвращаться обратно.
 Так как подобные существа не служат ни одной из Гибельных Сил, ими может воспользоваться любой из темных богов. Чем больше малый демон служит какому-то конкретному богу, тем больше характеристик своего хозяина он приобретает. Например, те, кто служат Кхорну, могут стать более воинственными и отрастить рога. Со временем такие демоны могут получить достаточно чужой мощи и покровительства, чтобы стать неотличимыми от других слуг конкретного бога Хаоса.

Фурии

 Эти крылатые демоны не служат никакому определенному богу Хаоса. Так как за ними не стоит мощь никакой из Гибельных Сил, фурии - одни из слабейших меньших демонов, но для большинства смертных они вполне опасны. Фурии трусливы и сражаются только в тех битвах, где имеют преимущество, поэтому они предпочитают нападать на одиноких противников. Также они весьма жестоки, и схватив жертву сперва с ней играют, отрывают от нее куски плоти, а затем отпускают и гонятся за ней снова. Когда же им это наскучивает, они убивают несчастную столь болезненным способом, который только могуь изобрести.
 Фурии Хаоса - злобные твари с большими кожистыми крыльями. Их лица больше походят на драконьи, чем на человечьи, когда они открывают свои искаженные пасти, в них можно увидеть множество острых и зловещих зубов. У фурий дикие красные глазки, вечно что-то высматривающие.
 Эти демоны предпочитают заброшенные места, где охотятся на одиноких или раненных путешественников. Так как они по сути своей трусливы, то вступают в сражения осмотрительно, лишь тогда, когда уверены в своем превосходстве. Считается, что фурии могут попадаться повсюду в горах Империи, особенно после недавних событий. Они нападают на караваны с оружием и провиантом, делая восстановление страны после Шторма еще более сложной задачей.

Демонические скакуны

 Демонические скакуны создаются темными богами и великими демонами для своих любимых чемпионов Хаоса. Существует бесчисленное множество вариаций этих тварей, некоторые из них примерно похожи на лошадей, а других вообще невозможно описать. Единственная общая черта этих существ - это то, что они быстры и способны нести своих всадников в самую гущу сражения совершенно не заботясь о своей безопасности. Многие демонические скакуны выглядят как массивные боевые кони с огненно-красными или фиолетовыми глазами, которые выдыхают тлетворные миазмы.
 Скакуны, служащие Кхорну имеют бычьи черты и порой покрыты железными пластинами, те, кто служат Нурглу, выглядят как огромные слизняки, окруженные стаями мух, те, кто Слаанешу - просто похожи на его скакунов, а те, кто Тзинчу - подобны постоянно меняющейся массе плоти.
 Когда хозяина демонического скакуна убивают, тот не всегда возвращается в Царство Хаоса. Порой он остается в материальном мире и способен еще доставить немало проблем. Например, стать вожаком дикого табуна и наплодить в нем новых кошмаров.

Чертята

 Ах, любовь моя, я могу помочь тебе. Позволь мне быть твоими вдохновением, сердцем и прозрением. Позволь мне помочь тебе возвыситься и достичь тех высот, которых ты заслуживаешь. Да, ты понимаешь, о чем я. Так что даруй мне лишь один маленький поцелуй, и мир будет твоим.
 Квахрил, муза.

 Чертята - низшие среди низших демонов. Их порождают разнузданные эмоции. В своем 'естественном' состоянии они аморфны, однако приобретают множество форм в зависимости от эмоций, что их породили. Лишь когда чертенок подпадает под влияние одного из темных богов, он начинает представлять хоть какую-то опасность. Темные магистры и колдуны Хаоса призывают этих существ себе в качестве фамильяров.
 Бубо. Чертята Нургла являются ослабленной версией нурглингов. Они мерзкие, мелкие, зеленые и хрупкие. Они похожи на иссохшие горошины с четырьмя влажными пожелтевшими сфинктерами. Бубо привлекают болезни.
 Страхолинг. Чертята Тзинча - небольшие шарики розовой плоти. Они похожи на миниатюрных ужасов Тзинча. Страхолинг постоянно трясется и испускает из множества своих ртов голубые и розовые огоньки. Для движения он использует ложноножку, выжигая землю там, где прошел. Страхолингов привлекают восстания и акты анархии.
 Злоба. Чертята Кхорна - это миниатюрные воины в черных доспехах. Они похожи на маленьких воинов Хаоса и у них темперамент худших из чемпионов Кхорна. Их привлекают ярость и ненависть, также они сами способны вызвать ее у смертных.
 Муза. Чертята Слаанеша привлекательны, они выглядят как красивые девушки с идеальными обнаженными телами и блестящими волосами. Музы маленькие, размером не больше фута, но у них есть власть над людьми. Они способны красть души и иссушать чувства. Но также они способны дарить вдохновение и помогать своим жертвам достигать новых вершин, подталкивая их навстречу славе, которой те жаждут.


К содержанию

  

Глава 19: Хозяева Хаоса

 Мерзкие твари, что трепетали и визжали, карабкались и сражались в ожидании того кошмара, что поведет их к победе. Они ожидали днями, пока плачущие небеса не покрыли темные облака, призванные их нечестивой волей, плотные, будто бы их изрыгнули сами боги. Толпа умолкла и все как один подняли глаза к зловещим разодранным небесам. Было тихо и спокойно. А затем раздался звук, громкий низкий рев, столь оглушительный, столь мощный, что от него сотрясалась земля.
 Толпа издала радостный крик, так как понимала, что ей было явлено. Один из хозяев Хаоса прибыл.
 Отрывок из книги "Том Скверны".

 Великие демоны - наиболее могущественные существа из Царства Хаоса. Возвышенные демоны и князья демонов могут обладать великой мощью, однако они - ничто по сравнению с величием истинных хозяев Хаоса. Великие демоны являются примером качеств своих темных хозяев, максимально воплощая собой те черты и характеристики, которые смертные предполагают увидеть у темных богов. Их могущество превышает силу любых других существ Старого Света. Они способны в одиночку уничтожать целые армии и искажать землю одним свои присутствием. Узнать о них - значит познать безумие, встретить их - значит встретить смерть. Они - воплощенный Хаос.
 Эти демоны - лучшие и наиболее сильные слуги богов Хаоса, они способны причинять великие разрушения и значительно влиять на слабовольных смертных. Обладая таким могуществом, они близки к Гибельным Силам и являются отражением эмоций и действий темных богов. Великие демоны действуют во имя целей своих хозяев. Они могут находиться в центре огромного заговора, который имеет своей целью низвергнуть структуры и организации Империи, или же вести за собой орды смертных из Пустошей, чтобы разорить Кислев. Но никогда не следует недооценивать сообразительность этих существ. Они умны и целеустремлены, а их существование - проклятье для всего мира.

 Глядите, владыка демонов в полном облачении явился на поле боя. Там, где он ступает, деревья яростно шепчут, а камни с ненавистью вопят в небеса. Он охотится на врагов своего хозяина, его хлеб - плоть смертных, его вино - их души.
 Его левая рука выглядит как секира и стенает, как демон. Ее песни о крови и ненависти эхом разносятся повсюду и наполняют небеса стенаниями, способными разбудить мертвых. По правую руку от него стоят меньшие демоны, охотники, держащие на поводках гончих. Те грызут тени и духов, которых изловили, бросая куски невинных друг другу, что все они могли насладиться одним и тем же сладким мясом.
 За спиной - легион его хозяина, одетый в доспехи, отделанные золотом, что ярче солнца и темнее полуночи. У каждого из них - вопящий меч, каждый из них кричит в разнобой со своим клинком, каждый из них - голос в хоре Хаоса, обещание участи, что горше смерти, для всякого, кто слышит их. Под их ногами усыхает сама земля, будто бы силясь сбежать от них.
 Глядите, пришел владыка демонов, и мы обречены...
 Отрывок из книги "Кодекс Демоника".

Кровожады Кхорна

 Кулаки Кхорна, пьющие кровь, владыки черепов, пожиратели крови и плоти, несущие смерть Кхорна, кровавые, стражи трона, высокопоставленные убийцы

 Владыки черепов и великие демоны Кхорна, кровожады - наиболее заметные и сильные из слуг кровавого бога, а также его самые любимые. Их кровожадность не знает себе равных, никакого количества трупов и убийств не будет для них достаточным, так как кулаки Кхорна всегда хотя еще больше смертей. С кроважадами можно общаться, так как они говорят на всех языках, диалектах и наречиях смертных. Однако от этого мало толку, так как владыки черепов хотят лишь уничтожить мир и бросить его труп к ногам Кхорна. Они существуют лишь для того, чтобы убивать и приносить еще больше черепов к Трону Черепов. Они вздымают свои головы к мрачным небесам лишь для того, чтобы почуять запах крови и смерти.
 На поле боя кровожад - хозяин войны. Он подчиняет легионы своей убийственной воле и ведет свои войска творить великую резню во имя Кхорна. К тому же он весьма сообразителен и инстинктивно способен превзойим самые светлые умы среди смертных генералов. Кровожад может чувствовать, как меняется течение битвы, и мгновенно понимать, куда следует отправить своих воинов.
 В бою этот демон - ужасный противник. Он способен уничтожать целые отряды одним ударам своего кошмарного рунного топора. Одно его присутствие выжигает землю насилием, когда он машет крыльями, то вызывает жестокие бури, которые будто бы сотрясают сами небеса ненавистью, что кипит в Кхорне. Этот демон крайне опасен тем, что в нем сочетается злобный интеллект с грубой силой. Ни один человек не способен выстоять против кровожада, так как тот бросается в бой совершенно не заботясь о себе и готов убивать кого угодно. Его крики - вызов для смертных врагов, что не знают о пределах его ненависти. Что еще хуже, появление этого демона воодушевляет других слуг Кхорна и те впадают в почти самоубийственную ярость. Он - воплощенный полубог смерти, и чтобы остановить такого непримиримого врага, понадобится целая армия.

Появление

 Появление кровожада в Старом Свете разрушает землю, посылает волны разрывающей злобы во все стороны, заражает смертных ненавистью и жаждой насилия. Небо темнеет на мили вокруг и принимает зловещие оттенки, по нему начинают плыть облака, наполненные кровью, и проливать багровый дождь на землю. Сверкают черные молнии, освещая вонючих тварей, что падают с оскверненного Хаосом неба вниз.
 Когда великий демон приближается к своим врагам, от его массивного тела исходят волны энергии, что затуманивает сердца и разумы смертных, которые попадаются ему на пути. У них проподает сдержанность и эмоции выплескиваются через край. Начинают вспыхивать драки из-за мелких или даже мнимых обид, а по мере приближение демона они становятся все более жестокими, в сердцах бывших друзей начинает пылать ярость и они сражаются так, будто хотят убить друг друга. Еще ряд феноменов возвещает о мощи приближающегося демона. Животные становятся дикими, ведут себя странно и нападают на людей безо всяких причин. Присутствие этого демона заставляет меняться даже растения. Они отращивают шипы, а порой и зубы, что щелкают в поисках живой плоти. А что еще хуже, даже неодушевленные предметы начинают будто бы потеть. На их поверхности выступают и начинают стекать вниз капли черной крови, соскальзывая по лезвиям клинков или смешиваясь с питьем в чашках.
 А затем он появляется. Черные облака застилают землю и закрывают солнце. Их неведомые бездны озаряются вспышками красных молний под аккомпанемент громкого рева, что заставляет дрожать или исполнять акты невероятного насилия даже храбрейших из героев. А затем, когда начинает идти кислотный дождь, чьи капли ветер разносит горизонтально, посреди всего этого насилия появляется огромная сущность, демон невероятных размеров с вонючей красной кожей и гривой спутанных волос, измазанных запекшейся кровью. Это воплощение убийств. Это кровожад. Он парит на огромных черных крыльях, которыми машет в медленном ритме, от него все больше исходит запах крови и меди с каждым взмахом. Лишь одно его присутствие пробуждает в сердцах людей насилие, темные мысли и тягу к кровопролитию, которые требуется немедленно унять.

Облик

 Кровожад - это массивный демон с собачьим лицом. У него багровая кожа, по цвету напоминающая кровь. У него ноги зверя, сочетающие черты быка и козла, и тело человека, которое покрыто плотными черными волосами, измазанными кровью. На шее располагается звериная голова с клыками и двумя бычьими рогами. Голова и рога этого демона украшены богохульными символами Кхорна. Из его спины растут два массивных кожистых крыла, но не похожие на те, что у дракона. Его тело покрыто пластинами доспехов Хаоса, которые прибиты прямо к костям и сращены с плотью. Многие пьющие кровь также сдирают лица своих жертв с их черепов и добавляют их к своим доспехам как нечестивые обереги.
 Большинство кровожадов вооружены демоническими топорами, которые называются просто топорами Кхорна. Говорят, что это оружие содержит сущность поверженных демонов, и оно известно тем, что может одинаково легко прорубать как плоть, так и доспехи. Некоторые из этих демонов также вооружены огромными кнутами, сделанными из содранной кожи тех, кто поклонялся Слаанешу. Каждый щелчок такого бича наполнен стенаниями и криками проклятых душ, обреченных на вечные страдания.

Способности

  Кровожад излучает богомерзкую ауру ярости и гнева, что пробуждает зверя во всех смертных, заставляет их воплощать в жизнь немыслимые акты резни, но даже те, кто становится подвержен этим чувствам, цепенеют от страха, увидев этого демона воочию. Те, кто собственными глазами видели, на что способен кулак Кхорна, сходили от этого с ума, их разумы разрушались от невероятности подобной мощи и неумолимости ее владельца.
 Когда кровожад появляется, он издает отвратительные рев, как будто тысячи мучимых душ вопят одновременно. Те, кто был достаточно несчастлив, чтобы услышать этот зов демона, испытывают моральный шок, а их души поглощает пламя ненависти. Этот гремящий звук сводит с ума всех, кто его слышит, бросая их навстречу оргии резни, заставляя смертных отбрасывать свои страхи и кидаться друг на друга, одинаково убивая друзей и врагов. Зверства, творимые людьми ужасны, однако они несравнимы с тем, что творят кровавые, когда сами вступают в бой. Их массивные тела блестят на солнце, от них исходят разлагающие миазмы крови и смерти, что парализуют их врагов и вызывают у них тошноту. Каждый удар демонического топора и кнута заставляет их жертв взрываться будто бы те - мешки, наполненные кровью. Когда кровожад убивает, над ним в воздух подымаются облака багрового тумана.

Великие нечистые

 Владыки чумы, разлагающиеся, повелители мух, владыки вони, слуги дедушки Нургла

 Слуги Нургла большими толпами бродят по пустошам Хаоса. Постоянно находясь в движении, они переходят с места на место, всюду разнося болезни, заставляя у всех встречных проявляться случайным опухолям, оставляя за собой поля вздувшихся, разодранных и гниющих трупов и растений. Чумоносцы воздают хвалу своему ужасному хозяину, ковер из нурглингов мяукает и хнычет, пожирая объедки и корчась, находясь в состоянии постоянного преображения, что определяет их существование. За всем этим ужасным парадом следуют смертные, сведенные с ума отчаяньем и соблазненные историями о чудесах, которые им обещали продемонстрировать слуги Нургла. Однако из всего этого сборища никто не пугает так, как великие нечистые.
 Эти массивные ужасные существа - сочетание крайнего гротеска и несдерживаемого разложения. Они греховные твари, чьи склонности и оскверненность сводят с ума тех, кто их видит. Они не чувствуют стыда или сострадания и способны на самые низшие поступки. Своими толстыми, похожими на червей пальцами, они ковыряются в своих ноздрях, из которых текут сопли. Они случайным образом испускают газы, вдохнув которые можно умереть на месте. Они пьют и едят без устали, а затем изрыгают на землю свою нечестивую пищу через дыры и прорехи на своем огромном теле. Когда нечистые не удовлетворяют свой звериный аппетит, то смеются и хохочут, гладя и лаская галдящие стаи нурглингов.
 Во время боя великий нечистый идет в самую гущу битвы, бормоча столь мерзкие шутки, и души тех, кто их слышит, готовы вылететь из тел. Он с радостью убивает врагов, заливаясь отвратительным смехом. Он может поймать убегающего воина и бросить несчастного в свою гноящуюся пасть, а затем извергнуть его останки со струей крайне ядовитой рвоты. В телах его жертв зарождаются самые невероятные твари, так как владыка мух всегда терпеливо и учтиво ждет появления своих новых творений и сам может помочь родится какому-нибудь новому немыслимому врагу человечества или прорасти на изуродованном трупе множеству оскверненных грибков.

Появление

 Признаки появления великого нечистого видны всем, даже тем, кто вообще отрицают, что подобные твари вообще могут существовать в материальном мире. Воздух становится тяжелым и влажным, даже ветер будто бы замедляется, донося легкий запах разложения, смешивая вонь от сгнивших зубов со смрадом от трупа животного, что слишком долго пролежал на солнце. Этот запах пропитывает одежду (в том числе и ту, что надевают под доспехи) пробирается сквозь раны на теле и там приводит к зарождению новых личинок. Будто бы из ниоткуда появляются черные мухи, сперва поодиночке, а затем целыми стаями.
 По мере того, как этот демон приближается, мух и личинок становится все больше. Они появляются повсюду, в том числе и в воде и еде. Фрукты и овощи созревают с такой скоростью, что они буквально взрываются и разбрасывают вокруг свои семена, окутанные какой-то бледной слизью. Все цветет и созревает будто бы до идеального момента для сбора урожая, лишь для того, чтобы потом превратиться в дурно пахнущую гниль и мерзость.
 А затем появляется великий нечистый. Его отвратительность распространяется по земле, заставляя появляться новые поражения плоти, а старые опухли, нарывы и бородавки разрастаться. Все живое начинает обвисать на ветвях, гнить и разлагаться. Облака мух закрывают солнце, сам воздух будто бы умирает, наполненный запахом смерти. Раскатистый смех и богомерзкое бормотание этого демона сводят с ума от отчаянья тех, кто их слышит.

Облик

 Великие демоны Нургла - одни из самых отвратительных слуг Хаоса, которых только могут увидеть смертные. Окруженные облаками мух, они являются почти идеальным отражением самого Нургла, округлыми тушами, раздувшимися от скверны. Их болезненная зеленая кожа - лишь несколько свободных участков между колоссальными волдырями, ужасными ранами, из которых стекает вонючий гной, и целыми полями дрожащих нарывов. В теле великого нечистого роятся все болезни и заразы, что когда-либо терзали хороших людей материального мира. Через прорехи разлагающейся и разорванной плоти виднеются внутренние органы, гонящие скверну по массивному телу нечистого, выплескивая грязь и желчь на шкуру, окрашивая ее цветами новых болезней. По нему ползают, к нему прижимаются, в нем прячутся стаи маленьких нурглингов, которых повелитель мух считает свои детьми. Великий нечистый воистину воплощает собой разложение и угасание всего живого. Несмотря на их ужасный облик, у разлагающихся обычно веселое настроение, и они относятся к своим питомцам и последователям с почти отцовской любовью. Однако между ласками этой твари и похвалами, исходящими из его пасти, существование тех, кто держится этого демона, крайне мучительно. Великий нечистый гордится 'достижениями' других последователей Нургла, громко и радостно приветствуя каждую новую болезнь, заразу и чуму. Когда во имя Нургла начинают твориться разрушения, его громкий смех слышан на мили вокруг.
 Так как Нургл любит своих детей, те охотно готовы сражаться за него, так как покрытое трупами поле боя - это плодородный сад для новых болезней и зараз. Великий нечистый вступает в бой в первых рядах, он подобен приливу грязи и разложения, разя врагов своим огромным цепом и повсюду разбрызгивая частицы скверны. Разлагающие прорубают просеки в армиях каждым движение своих могучих рук, они столь же неостановимы, как и неизбежность смерти.

Способности

 Появление великого нечистого внушает страх даже самым храбрым из героев. Воздух портится от его присутствия, он наполняется болезненным туманом, что заставляет плоть восставать, заражая смертных ужасными болезнями, что разрушают тело и разум. С каждым новым клубом газов рождается новая зараза, каждая громкая отрыжка этого демона создает легион заразных заболеваний, а те, кому не повезло столкнуться с этим демоном, имеют мало надежды остаться в живых.
 Великий нечистый отравляет землю точно так же, как и воздух. За собой он оставляет след из липкой слизи, из которой тысячами плодятся нурглинги. Трава становится ярче и разрастается до тех пор, пока не становится уже не способна выносить свой же вес. Камни рассыпаются, а земля превращается в вязкое месиво из грязи и экскрементов. Что еще хуже, след от владыки вони может остаться на десятилетия, отравляя землю и принося горести тем, кто ни о чем не подозревает.
 Однако насколько не было бы мерзко присутствие великого нечистого, сражаться с ним еще хуже. Его сочащаяся шкура заставляет разрушаться даже самую крепкую сталь, а едкий дым и капли кислотной жидкости, окружающее демона, проникают в мельчайшие прорехи доспехов его врагов. Помимо этого он способен извергать то, что наполняет его огромный желудок, выплевывая нечестивую смесь из внутренностей, частично разложившейся плоти, шевелящихся личинок и испражнений. Этот поток не только сильно обжигает, но и заражает самыми кошмарными из всех болезней, что только поражали земли людей.

Хранители тайн

 Убийцы Слаанеша, пирующие на боли, низменные, осквернители плоти, великие рогатые

 Страсть, удовольствие, боль и вдохновение - это все отличительные признаки хранителя тайн. Великие демоны Слаанеша воплощают собой бесконечный чувственный опыт и ничем не сдерживаемые желания, они сама суть этих концепций, что обрела плоть. Они уродливые и отталкивающие, но гипнотизируют смертных своей чудовищной притягательностью, и это не поддается никакому объяснению.
 Низменные - вылощенная разнузданность. Они существуют, чтобы развращать чувства, создавать и пробуждать в смертных порывы страсти. Они также затуманивают разум, из-за чего становится сложнее воспринимать обычно и повседневное. Они боль от неудачи, агония излишества, то, что заставляет смертных исполнять самые заветные желания для того, чтобы сбежать от обыденности.
 Этот демон движется с необычайной грацией, будто танцор, он подобен пальцам любовника, что пробегают по плоти возлюбленной. Там, где он появляется, все становится возможным. Но он также оставляет за собой мучения и агонию, столь реальные и болезненные, как удары острым и грубым ножом. Те, кто когда-то познал величайшие удовольствия, а затем испытал отчаянье и потери, отрываются от обычной жизни и следуют за проклятыми обещаниями рогатых под зловещий смех Слаанеша.

Появление

 Когда низменный появляется в материальном мире, в тот протягиваются щупальца мерзкой воли Слаанеша, принесенные ветрами магии, чтобы искушать и мучать смертных на мили вокруг. Во всех людях начинает вздыматься что-то нечестивое, желая вырваться наружу. Смертных бросает в пот, а их сердца начинает скорее биться. Животные возбуждаются и становятся жестокими, принимаясь биться в своих загонах или пытаться порвать свои привязи. Оружие начинает пульсировать от прилива невидимой энергии. Деревья начинают трястись, искажаться и трескаться, земля стонать и извергать воду из своих глубин. Запреты спадают, старые привязанности тускнеют, узы доверия ослабевают. Страсть наполняет сестра и умы всех вокруг, и если ее не сдержать, смертные начнут впадать в буйство.
 Но физическое возбуждение от наплыва желаний - не единственный признак появления хранителя. На художников снисходит невероятное вдохновение, они яростно начинают делать зарисовки и наброски, а затем создавать шедевры, которые далеко превосходят их возможности. С губ поэтов срываются утонченные стихи о печали, сопутствующей абсолютным и бессовестным желаниям. Певцы начинают петь столь красивые песни, что, как говорят, тот, кто их услышит, может умереть от разрыва сердца. Демон наполняет мечты смертных столь красивыми видениями, что те начинают рыдать от того, что совершенство их кошмаров недостижимо в реальном мире. Пробудившись, они на дни впадают в состояние меланхолии, сожаления о том, чего они никак и никогда не смогут достичь.
 Чем ближе подбирается демон, тем сильнее становятся подобные эффекты. Художники начинают рисовать собственной кровью, поэты вырывают себе глаза, чтобы узреть истинную тьму, певцы начинают задыхаться, пытаясь извлечь невероятные звуки из своих неидеальных глоток. Мир размягчается, цвета становятся более мягкими и теплыми, формы становится более округлыми и привлекательными, клинки острее, эмоции жарче, а безумие начинает проникать в разум.
 Хранители смеются, так как им нравиться подобное, и они постоянно сподвигают своих рабов обретать все новый и больший опыт. Низменный может играть на любом инструменте, нарисовать любую картину, а услышать его пение - значит потерять свою душу. Его хихиканье - помесь насмешек бессердечной женщины и смеха невинного ребенка.
 Эти демоны убивают без сожаления, сострадания или раскаянья, так как даже фонтаны крови и крики умирающих людей кажутся им эстетически красивыми. Сообразительные и капризные, они эгоистично и жестоко предаются любым фантазиям, не заботясь о том, кому они могут навредить.

Облик

 У хранителя тайн отвратительный облик. У него внешность андрогинного существа огромного роста. У этого демона четыре руки, две из которых оканчиваются клешнями, которые раскачиваются в такт удовольствий смертных и боли, что возникает от перенасыщения. Его огромные, похожие на драгоценные камни глаза содержат тайны о наслаждениях и мучениях, в них сокрыты похоть и ужасающие позывы. Его пастельная кожа источает наркотический мускус, который обостряет чувства, развращает душу и пробуждает темные желания в сердцах и разумах смертных.
 Голова у хранителя иногда звериная, а иногда человеческая, и она окружена кольцом рогов, что сияют маслянистым блеском. У этого демона острые как бритва зубы и змеиный язык, которым он пробует воздух, пытаясь уловить в нем признаки извращенной энергии. На левой стороне его торса располагается ряд больших женских грудей, похожих на раздувшихся клещей. У него мощные ноги, оканчивающиеся когтями, похожими на те, что есть у рептилий. Этот демон носит изысканное одеяние диких расцветок из экзотических материалов, от твердых железных цепей до мягчайшего бархата. У него кошмарный облик, однако хранитель притягивает взгляды, что бы он ни делал.

Способности

 Когда появляется хранитель тайн, всякая надежда потеряна. Само его присутствие вносит сумятицу в умы смертных вокруг. Они теряют способность концентрироваться, отвлеченные неестественной притягательностью этого демона. Низменный будто бы танцует в бою, рубя солдат и несостоявшихся героев каждым взмахом своих клешней, а его смех перемешивается с криками умирающих.
 Как на поле боя, так и вне его, хранитель может легко подчинять себе смертных с помощью своего потустороннего обаяния. Те, кто ставятся жертвами чар осквернителя, готовы вторить что угодно во имя своего хозяина, забыв обо всем остальном и утратив разум из-за присутствия демона.
 Когда игра становится для низменного скучной, он устает от нее или же приходит время ее окончить, он обычно вонзает клешни как можно глубже в плоть своих рабов, останавливаясь лишь для того, чтобы ощутить жар перестающих функционировать органов, насладиться угасающим светом глаз смертных, а затем превратить их тела в кровавые ошметки. Однако даже эта судьба возможно лучше того, чтобы быть просто стать покинутым хранителем тайн, так как ничто не сможет больше разжечь в его рабах столь же яркие чувства, как он сам.

Владыки перемен

 Наблюдающие владыки, глаза Тзинча, пернатые владыки

 Экстремальные перемены неестественны. За каждым замыслом, каждым событием, каждым поворотом судьбы стоят махинации владыки Тзинча. В интересах постоянных перемен Тзинч хочет, чтобы мир вечно менялся, всегда видоизменяясь и искажаясь, всегда находясь в процессе превращения во что-то иное. Следы его деятельности повсюду, от появления разновидностей новых существ до скверны и мутаций, что поражают его преданных слуг. Тзинч - хозяин мутаций и магии, и его величайшие слуги, владыки перемен, исполняют все изменчивые прихоти этого бога.
 Тзинч благословил своих великих демонов как способностью видеть прошлое и будущее, так умениями вертеть случайностями, что лежат в основе реальности. Вооруженные невероятной сообразительностью и вневременной мудростью своего адского повелителя, они разрушают те сковывающие узы, что дают стабильность и привычность. Они ставят своей целью разрушить мир и переделать его заново. Но Тзинч желает разрушить и переделать все структуры смертных лишь для того, чтобы затем разрушить их заново. Поэтому его 'глаза' столь же непостижимы, как и их хозяин. Они играют со смертными и манипулируют ими, но порой сдерживают себя, так как острый ум позволяет им предвидеть последствия всех предпринятых ими действий.
 Являясь воплощениями великого махинатора и меняющего пути, великие демоны крайне непредсказуемы и обожают манипулировать другими. Их охотно призывают, но чаще всего они дают ложные и превратно толкуемые предсказания, что способствуют лишь их собственным вечным планам. Многие чемпионы заключали с этими демонами пакты и получали с этого немалые выгоды, а затем обнаруживали, что все их планы и амбиции обращались в ничто самым печальным образом, а сами они в итоге из-за избытка мутаций превращались в отродий. Но если чемпион все же окажется достаточно сообразителен, чтобы перехитрить подобное существо, полученная им награда будет беспредельна. Целью владык перемен являются мутации, расслоение общества, смута и беспорядки во всех проявлениях, а многие из тех недальновидных смертных, что решат последовать за ними, будут уничтожены собственными изощренными планами.

Появление

 О присутствии владыки перемен возвещает ряд странных эффектов. От внезапных и мощных бурь до случайных мутаций, что поражают плоть невинных - нет ничего за пределами возможностей этого великого демона. Владыка способен влиять на людей на большом расстоянии, заставляя их становиться непостоянными и испытывать противоречивые эмоции. Животные тоже начинают вести себя странно и видеть призрачные образы. Храбрый пес может превратится в скулящую собачонку, что шарахается от каждого звука. Пауки стаями убегают через окна, мыши бегут с полей только чтобы быть растоптанными под ногами смущенных и испуганных людей. Владыка перемен зажигает в разуме пламя, вызывая безумие и странное поведение.
 Изменения происходят не только в разумах, но и телах. Мутации проявляются чаще. Родимые пятна появляются на теле будто бы сами собой. Цвет глаз меняется на розовый, циановый и лавандовый, также как и цвет волос, а порой и кожи. Подобные изменения могут быть как мелкими, так и значительными, но никто не остается незатронутым в зоне досягаемости владыки перемен.
 Эти великие демоны предпочитают влиять на разумы, но также они могут повреждать и мир вокруг. Обычные предметы меняют расцветку, приобретая контрастные и несочетаемые тона, складывающиеся в различные узоры, которые в итоге начинают вибрировать так, будто бы хотят сорваться с места и умчатся куда-то. Привычные ориентиры исчезают, дорожные указатели и путевые отметки перемещаются в пространстве, буквы в тексте реорганизуются в новые и необычные комбинации. Деревья полностью трансформируются, превращаясь в новые подвиды. Мертвые растения оживают, а затем их новые побеги гниют буквально за минуты. Странные облака начинают кружить по небу, постоянно меняя свои форму и размеры и превращаясь во что-то новое.
 Но все эти перемены - ничто по сравнению с тем, что пернатые владыки проделывают с волшебством. Говорят, что когда появляется владыка перемен, течения магии начинают конфликтовать друг с другом и мешать сами себе, переливаться, меняться и создавать дикие и неожиданные эффекты. Источники Дхара загораются и начинают гореть фиолетовым или коричневым пламенем, и даже самые опытные магистры обнаруживают, что их магия идет в полный разнос. Проявления энергии Хаоса появляются повсюду и те, кто их видят, сходят с ума от страха и паники. Столкнуться с владыкой перемен - ужасный опыт, и те, кому довелось это испытать, больше никогда не будут прежними.

Облик

 Когда владыка перемен решает проявить себя, его облик ужасен. Это массивное пернатое существо с головой стервятника на изогнутой шее, которая кажется слишком слабой и хрупкой, чтоб поддерживать столь массивную часть тела. Ни одна тайна не может укрыться от всевидящего взора владыки перемен, его бессмертный взгляд видит все тайны и амбиции. Имея разноцветные крылья и гигантские птичье лицо, владыка перемен обладает наиболее гротескным обликом из всех великих демонов. Его кожа переливается от неестественной энергии, так как сама магия подобно крови течет по венам его искаженного тела.

Способности

 Владыка перемен предпочитает использовать магию и хитрость для достижения своих целей, но также он является устрашающим бойцом, его похожие на косы когти способны пробить самый твердый доспех. Многие авантюристы недооценивали это странное существо, глядя на его жилистое тело и будто бы хрупкие крылья, и лишь затем обнаруживали, что их мечи и копья буквально ломаются о потустороннюю шкуру этой твари.
 Владыка перемен почти всегда вооружен каким-либо оружием или приспособлением Хаоса, могучим артефактом, пропитанным магией. Вооружившись подобными мечами или топорами, владыки могут сразить самых крепких врагов. Приближаясь к своим врагам, этот демон парализует своим мощным взглядом тех, кто был достаточно храбр, чтобы взглянуть ему в глаза. Затем пернатый издает хихикающий звук и принимается рубить недругов оружием Хаоса. Владыки перемен не только обладают способностями демонов, но также отлично владеют магией. Они могут призывать чистую мощь Тзинча, меняя и искажая ее в зависимости от своих нужд. Они не только хорошо работают с колдовством, но и неплохо сопротивляются ему. Владыка перемен могут ослабить чародея, лишив его магических способностей, и тогда тот остается один на один с зловещей мощью этого демона.


К содержанию

  

Природа Хаоса

 Империя и древние расы могут отгонять приливы Хаоса, изгонять обратно ужасы, пришедшие из Пустошей Хаоса, побеждать легионы проклятых и полностью истреблять их, но передышки между вторжениями становятся все короче. Войска на севере становятся все многочисленнее. Бе'лакор коронует чемпионов, чтобы те сражались против темных эльфов, храбрых мистических воинов легендарного Катая и добрых граждан Империи. Пока смертные еще только расчищают завалы после очередного вторжения, облака войны уже снова собираются на севере и богомерзкие армии снова отправляются в поход. Многие задаются вопросом, кто же повелевает этими войсками, кто заставляет их отдавать свои жизни в бою, снова и снова бросаясь на крепкие пики имперских солдат? Ответ прост - боги. Они жаждут плоть и души неоскверненных. Они хотят, что бы все чистое было осквернено и мутировало, они хотят переделать этот мир согласно своим извращенным воззрениям.
 Но даже если вы осознаете неизбежность, то это никак не объясняет постоянные вторжения и постоянную угрозу физического осквернения. Чтобы понять то, с чем приходиться сталкиваться смертным, нужно познать природу Хаоса, понять, как сильно он влияет на материальный мир. Лишь приняв правду таковой, какова она есть, смертные смогут обрести мир и спокойно дожидаться той участи, что ожидает нас всех: полного истребления.
 Есть одна простая истина касательно Хаоса. Перестаньте задаваться вопросами о том, что едят курганы или как демоны проникают в наш мир. Не ищите мелких разгадок, все они - ничто перед одним-единственным фактом. Нет ничего, кроме Хаоса. Ничего. Нет богов. Нет Империи, Норски, эльфов, гномов, ничего. Ничего, кроме Хаоса. Когда мы молимся святому Сигмару, наши молитвы не слышит лишь какой-то вознесшийся смертный. Наши молитвы вообще никто не слышит. Там ничего нет. Ничего! Хваленые темные боги? Такая же ложь. Они тоже не существуют. Так же, как и демоны, зверолюди или даже перо в моей руке. Все это - иллюзия.
 Но ведь все вокруг выглядит столь реальным, не так ли? Кажется, что за всеми вещами в этом мире должна быть сокрыта какая-то истина. Мы испытываем эмоции, желания, немного злобы и лелеем надежды. Мы любим и ненавидим. Мы видим, как солнце восходит и садится, как луны прибывают и убывают. Вы можете даже почувствовать, как в вашей руке лежит меч, за который вы заплатили слишком много, сжав его рукоять. Я знаю, что вы можете чувствовать многое, но на самом деле вы, как и все остальное - лишь часть большой иллюзии. Разве вы этого не понимаете? Все, что вы так яростно отстаиваете - всего лишь часть одного порочного круга, часть одной большой лжи, призванной убедить вас, что вы вообще существуете.
 Что же это означает? Все просто. Мы, как и все остальное - лишь кусочки Хаоса, что дрейфуют в астральном море пустоты. Наши мысли и идеи - лишь случайные воплощения множества форм Хаоса. Каждый индивидуум - лишь единичный феномен в море возможностей. Эти индивидуумы практически осознали себя, но помните, что они все еще лишь часть общего супа Хаоса. Они проецируют свои ложные опыт и чувства на остальной Хаос и создают лишь еще больше воплощений. Вместе эти воплощения создают иллюзорный мир. Различия, что мы видим в других людях - лишь отражения наших собственных ожиданий касательно Хаоса. Так называемые правила и порядок вещей бессмысленны, так как они лишь примеры массовых заблуждений, которым мы предаемся в наших тщетных попытках осознать бесконечность. Мы считаем, думаем, что мы - отдельные личности, упорядоченные существа в чуть менее упорядоченном мире.
 Наше осознание себя развивается, становится все сложнее, поддерживает безумие, что лишь ухудшается с самого нашего гипотетического рождения. Мы пытаемся утвердить свое существование, изобретая понятия богов и концепций, таких как добродетель, любовь и красота. Но мы также изобрели отчаянье, разочарование, шок и ярость. Мы жаждем того, чего не заслуживаем, и ненавидим то, чем обладаем. Все это воплощается в Хаосе, принимая форму существ невероятной мощи, само существование которых зависит от эмоций и ощущений самопровозглашенных смертных - нас. Но одна вещь превыше всех остальных. Там, где появляется порядок, Хаос всегда стремится вернуться в свою первозданную форму, разобрать конструкции, которые мы создали, и превратить все сущее обратно в море меняющихся форм и мимолетных ощущений. Поэтому Хаос постоянно пытается уничтожить то, что мы создали. И даже это стремление вернуть все к первозданной форме создали мы сами. Мы назвали его Тзинчем, воплотив в нем постоянное стремление идей вернуться к тому состоянию, в котором они находились изначально.
 Поэтому, дорогой читатель, забудь обо всех своих страхах, обо всех своих страданиях и о кошмарах, что мучают тебя. Ты, как и мы все - лишь частица Хаоса. Прими мутации, что возникают в твоем разуме и на твоем теле, приветствуй их, ибо они естественны. Наше сопротивление Хаосу превращает нас в жалких, отчужденных существ. Отринь свою зацикленность на физическом мире, ибо он лишь ложь.
 Но ведь может статься и так, что все, что я здесь написал - тоже ложь...


К содержанию



(C) Перевод - Angvat, вычитка и верстка - к сожалению, он же. 2018-2019г.


Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Л.Демидова "Отпуск в гареме"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список