Суворов Владилен: другие произведения.

Р Б - 18

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Чего не следует делать в жизни? Не стоит лезть на крышу ради пары лишних копеек. Не стоит плакать когда асфальт летит навстречу. И не нужно опускать руки, вернувшись к жизни - в новом качестве. Завершено (выложен неполный черновик).


   Уважаемые читатели. Прежде чем Вы погрузитесь в этот новый для себя мир - хочу предупредить о некоторых нюансах текста. Тексты размешенные на посторонних ресурсах и на моей странице являются черновиками. Это значит что они прошли лишь самую минимальную правку и редактуру. Текст выкладывается как есть в черновом виде, для бесплатного всестороннего ознакомления. Редактированные версии РБ - 18 (с добавочными 10 главами) еще нигде не выкладывались, и пока выкладываться не будут. По этой причине все претензии к качеству и некой загруженности отдельных кусков текста считаю несерьезными. Проект (как и все представленное в настоящем разделе) не коммерческий, дорабатывается автором в свободное от работы время.
  
  Глупая смерть, соскользнула нога и сорваться с крыши пятиэтажки. Вот тебе и шабашка, а ведь всего лишь хотел заработать лишнюю копейку, установив для соседки спутниковую антенну. Все уже проржавело, как никак двадцать лет прошло от славных времен коммунизма, какой тут ремонт и профилактика. И как итог, радостно несущийся навстречу моей тушке дворовой асфальт. Жаль бабу Надю, бедная дворничиха, придется ей отскребать мои ошметки совочком. Впрочем, я не успел додумать остальное... хрясь.
  

1

  
   - Восстановление центрального энергоузла - 35%.
   Черт, где я нахожусь? Я оглянулся, и обалдел... голова повернулась с металлическим скрежетом, сделала оборот в 360 градусов и вернулась на исходную позицию.
   - Торпедная атака.
   Я ощущал свое тело, но ощущал его абсолютно не так как раньше. Одна из рук-манипуляторов, деловито приваривала толстый броневой лист, а из глубины "кисти" бил сварочный луч.
   Вот Паша ты и приехал. Мозги туго заскрипели, анализируя ситуацию. Информации было слишком много. Я был жив. Фантастика, но то что творилось вокруг было еще удивительнее. Я стоял на обшивке цельнометаллического объекта. Тело мое имело жукообразную форму. Вместо двух рук во все стороны торчали двенадцать рук-манипуляторов. Шесть ног жестко фиксировали меня на поверхности, удерживая массивное тело. В качестве якоря выступали длинные анкерные болта, связавшие мои нижние конечности и обшивку, они удерживали меня в равновесии во время работы. Металлическое тело постоянно вздрагивало, будто подпрыгивая на невидимых ухабах.
   Космос. Черноту межзвездного пространства разрывали беззвучные взрывы и вспышки. Мимо меня во множестве сновали огромные вытянутые металлические тела, огрызаясь ударами молний и вспышками плазмы. Война.
   Рядом со мной варил пробитую обшивку похожий на меня жукообразный аппарат. Пипец, вот это глюки. Рядом ударила вспышка. Мимо меня пролетели разбитые внутренности "жука".
   - Мы потеряли еще один РБ-18, - в ушах, о господи, а есть ли у меня уши - раздался встревоженный женский голос.
   - Выслать еще один ремонтный бот. Что там с другим ботом, их же там было два?
   - Один как раз таки уцелел, сейчас устраняет повреждение обшивки, последняя торпедная атака его не задела.
   - Эти РБ-18 уже устарели, после боя надо будет сдать их в утиль. Не стоит экономить на ремонтных ботах, когда речь идет о жизни.
   - Хорошо, кэп. Нам бы сейчас выжить, давно не видела такой мясорубки. Мы здесь в тылу, но даже сюда пару раз неплохо прилетело. Мой челнок не крейсер или линкор ВКФ, любая торпеда среднего класса будет для него последней.
   - Конец связи.
   - Конец связи кэп.
   Приплыли. Это не мой мир, и это раз. А может и мой, но тогда это точно далекое будущее. В мое время в космосе дальше орбиты не летали. В любом случае, я здесь чужой. Перед моими глазами проплыли кадры моей жизни, я человек и я помню, кем я был. Но в тоже время - я робот ремонтник модели РБ-18. Хм, явно шизофрения.
   Рука-манипулятор закончила сварку, болты в нижних конечностях плавно ввернулись внутрь ног, оставляя в листе несколько мелких отверстий. Я плавно переместился к следующему пробою в обшивке, в листах обшивки было предусмотрено большое количество мелких отверстий для винтовых ножных держателей - занятно, здесь все предусмотрено для работы бота во время боя. Я полз и не падал, похоже в моем брюхе было нечто вроде магнита, да так и есть - магнитная установка, прекрасный девайс для ремонта в условиях невесомости.
   Начал приваривать очередной лист...
   Странно, я же нефига не смыслю в сварке, откуда эти навыки? Перед внутренним взором раскрылось информационное меню. Интересно, во мне тысячи баз, в основном устаревшие, прав был кэп - я давно устаревшая модель. Интересные базы, корабельные схемы, способы ремонта всех видов повреждений, сведения о возможной оптимизации ресурсов, я действительно хороший ремонтный бот - вся база и алгоритмы работы исчерпывающе информативны. Мои процессоры распараллелены, кроме моего основного сознания присутствуют еще пять потоков, один поддерживает связь с корабельным искином, остальные обрабатывают информацию и по мере необходимости перехватывают контроль над руками-манипуляторами. И в самом деле, в сфере ремонта я знаю что делать.
   Датчики мембраны будто сошли с ума, рядом раздалось клацанье металлических конечностей, будто нож скрипит по броневой обшивке, мимо меня прополз еще один РБ-18.
   Что делать. После возвращения в корабль, искин проверит меня по утвержденному протоколу, определит во мне неисправность и сотрет мою личность. Так, какие во мне существуют запреты? Я погрузился в пучину внутренних настроек. Вот схема ремонтного бота, программное обеспечение. Во-первых, внутренний маячок, я являюсь обслуживающей техникой пассажирского корабля-челнока "Феникс", поэтому такой контроль, тем более ремонтный бот - это многофункциональный робот, стоимостью двадцать тысяч кредитов.
   Узнал сколько я стою - это хорошо. Теперь процесс удаления маячка, иначе меня найдут и отремонтируют до бездушного состояния. Программное обеспечение, всем известные директивы и установки, основные законы робототехники, так этого говна мне не надо, потрем все это... так-так, а посылать отчет о действиях для искина "Феникса" не нужно, обойдется.
   Запас внутреннего автономного реактора на полгода, все инструменты в наличии. Теперь будем делать ноги. Главное, не просто сбежать - тут нужно еще и остаться целым, вокруг война, всюду снуют истребители и корабли ВКФ. Сигнатуры значков на внутреннем радаре говорят о тысячах объектов. Не хватало чтобы меня нечаянно или походя распылили, у меня защита стандартная, не как у космического корабля - мне и одной ракетки хватит.
   Ноги оттолкнулись от обшивки, бросая меня вглубь космоса.
   - Кэп, у нас проблема, мы потеряли еще один РБ-18. Маячок замолк, странно - никакого взрыва поблизости зафиксировано не было. Искин не может установить связь.
   - Устаревшая модель, что я тебе говорил. Его повредило вовремя взрыва, вот он сейчас и отключился. Хватит меня отвлекать! Битва закончилась, сейчас на открытом канале идут переговоры по капитуляции адмирала Мартелла и его оперативной группы. Конец связи.
   - Конец связи кэп.
   В темную пустоту голодного космоса уплывало металлическое жукообразное тело. Павел Астахов был обескуражен и опустошен, его жизнь закончилась так нелепо, и так резко началась, что это было больше похоже на глупый розыгрыш.
   - Дурка по мне плачет. Эй, истребитель, ты ко мне не лети, ты туда лети, а то... хрен его знает что попадет, совсем больной будешь.
   Одинокий как никто другой ремонтный бот модели номер 18, начал проверку и перезагрузку всех систем. Все алгоритмы запретов безжалостно стирались и заменялись новыми, в конце концов, на экране базовых настроек осталась последняя надпись.
   - Подтвердите смену идентификации.
   - Подтверждаю!
   - Перезагрузка. Основная директива: Я - Паша Астахов, я не робот, я человек! Первая директива - выжить! Всем системам отключение, перехожу в режим энергосбережения.
   Паша плыл в космосе, и записывал информацию. Тысячи искинов передавали друг другу информацию, а он ее сохранял, возможно когда-нибудь эти сведения спасут его жизнь.
  

2

  
   - Штатная проверка всех систем.
   Сознание включилось, странное я вам скажу состояние - тьма в которой нет мыслей, небытие такое каким я его и представлял раньше, и резкое включение, как будто нечто повернуло рубильник жизни.
   Встроенный радар начал быстрое сканирование окружающего пространства, поле битвы превратилось в кладбище для кораблей. Мрачное зрелище. Интересно, столько металлолома вокруг, а они все бросили - это же сколько добра пропадает. Не порядок.
   - Обнаружено минное заграждение.
   А вот это уже больше похоже на славное человечество, что называется не себе и не другим.
   - Передаю управление главному модулю, - так что у меня здесь, 10% энергозапаса как корова языком слизала, это сколько же меня здесь носит... сорок, сорок стандартных лет. Если за это время этот бардак никому не понадобился, то у меня хорошие шансы на выживание.
   - Директива номер 1 - выжить, - голос автоматического информатора заставил трезво взглянуть на вещи. Судя по количеству обломков и ветхости стационарных мин ловушек, на это дрейфующее в космосе кладбище кораблей никто так и не позарился.
   Тем хуже для меня. Рано или поздно, но топливо в моем малом реакторе закончится и я превращусь в кусок ржавого металлолома. Что делать? С несвойственным мне хланокровием начал рыться во внутренних настройках и схемах. Так, ремонтный бот - это не совсем ремонтный робот, РБ и РД являются совершенно разными моделями. Линейка РД - внутренние дройды-ремонтники, РБ - внешние боты-ремонтники, используются для ремонтных работ в открытом космосе.
   РБ-18, руки-манипуляторы, управляющий модуль, 4 блока памяти, слабое вооружение в виде пехотного лазера - ничто против стандартного робота-абордажника. Малый реактор, запас урановых стержней - это питание для реактора, если работать в полную силу то пару месяцев протянуть смогу. И двигатель, небольшой импульсный движок. Все правильно какой из меня бот если нет возможности маневра, объем и мощность движка не большие, как раз хватит чтобы облететь вокруг корабля-матки.
   Сорок лет... запустил проверку всех агрегатов, не хватало еще поломаться в ответственный момент. Так, результаты проверки - отличный запас прочности, не даром я ремонтный бот. Внешние и внутреннние повреждения отсутствуют. Выработка технических ресурсов 3%.
   - Запустить импульсный двигатель.
   Внутренняя команда тут же продублировалась на панели управления.
   - Опасность, опасность уничтожения. Активация мины- ловушки.
   Двигатель запустился, набирая обороты. Мина отсвечивала на радаре красной меткой. Как бы отсюда убраться и сохранить свою шкурку? Нужно обмануть мину, а еще лучше ее уничтожить. Бред, передо мной открылось меню с данными о защитной оболочке мины, Магнитка - двухслойная броня, блок автономного управления, блок самонаведения, встроенный импульсный двигатель с возможностью экстренного форсажа. Так просто ее не уничтожишь. Стоп, если у меня есть схемы ремонта мины...
   - Подать запрос управляющему модулю объекта 48937. Прошу доступ к управляющей панели для планового ремонта.
   - Запрос обрабатывается. Требую идентификации подателя запроса.
   - Идентификация. РБ-18, приписка ПЧ "Феникс", регистрационный номер 241859582.
   - Доступ для планового ремонта разрешен.
   Неужели все так просто. Значит ли это что любой ремонтный бот может взломать мину-ловушку. Или это западня... с другой стороны, эта мина висит тут со времен последней космической баталии, каким образом она смогла меня идентифицировать, ведь блока-передатчика дальсвязи у нее нет - значит запросить кораблю матку она не в состоянии, методика работы у этих штук простая - выкинул в космос и забыл - смерть пролетающим врагам, блоки памяти имеют слабый объем, так что непонятно по каким базам данных она меня идентифицировала. Похоже после смерти я стал параноиком. Ловушка, точно ловушка.
   - Доступ для планового ремонта разрешен.
   - Передаю на внешний шлюз программу-диагност, прошу активации программного модуля.
   - Активация произведена.
   Оставалось только ждать. Программа диагност, мои не большие знания в области компьютерной безопасности проходили серьезную проверку. Может ли быть в мине-ловушке кроме набора самых необходимых утилит, еще и антивирус. Надеюсь нет, кому это нужно. По идее диагност начнет множественное копирование себя родного, пока нагрузка на цепи управляющего модуля не достигнет критической отметки, после этого произойдет плановая перезагрузка всех систем и начнется повторная загрузка программного обеспечения, вот только вначале загрузится программная оболочка моего трояна.
   - Штирлиц на связи. Произведена корректировка управляющих алгоритмов. Установлена новая цель - защита объекта номер 1.
   - Передать кода управления объекта Штирлиц.
   - Передано.
   Так, код доступа есть. Теперь следует подумать о другой проблеме. Основной код должен совпадать у всех мин-ловушек, это своеобразный код доверия, элемент распознавания свой-чужой. Но вторая часть элемента, так называемый личный код идентификации - индивидуален для каждого объекта. Впрочем и этого хватит для полного счастья. Надеюсь радиуса моего передатчика хватит.
   - Передать код идентификации на все активные объекты. Всем модулям управления произвести загрузку передаваемого программного обеспечения.
   - Отчет. Программа диагност загружена.
   - Отчет. Программа диагност загружена.
   - Отчет. Программа диагност загружена...
   - Штирлиц 2 на связи. Передаю личный код идентификации.
   - Штирлиц 3 на связи. Передаю личный код идентификации...
   Откликнулось 42 объекта, большая часть была из числа самонаводящихся мин-ловушек, шесть мин были стационарными - взрыва одной из них было бы достаточно чтобы распылить на этомы это унылое кладбище. Мне повезло, фирма веников не вяжет - если бы сюда сунулись пираты в поисках ценных запчастей и материалов, то кто знает продолжилось бы или нет это мое приключение.
   - Всем управляющим модулям, сменить алгоритм идентификации свой-чужой.
   Мины, с моей легкой руки переименованные в серию объектов Штирлиц, сухо отчитывались о произведенных изменениях.
   Так, удалось обрести свободу передвижения. Но мои успехи все так же не существенны. Под моим управлением 36 подвижных мин, расположение этих болидов выше всех похвал, по внешнему периметру кладбища. Стационарные мины висят в самой гуще обломков, среди сотен полуразрушенных карабельных остовов.
   Думаю менять диспозицию не стоит, все расположено грамотно. На всякий случай усложнил процедуру проверки входящих запросов, не хотелось бы чтобы кто-либо провернул с минами тот же фокус что и я.
   - Произвести сканирование пространства в доступном радиусе, передать мне отчет об исполнении.
   Интересно... хорошо что "Феникс" базировался в самом тылу. Список инвалидов поражал воображение. Все корабли имели разрушения основных конструкций не меньше 39%, это понятно - стоимость ремонта такого инвалида равна стоимости нового корабля. Видимо все корабли с меньшими повреждениями отбуксировали в ремонтные доки космоверфей.
   Итак, 4 грузовых транспортника, 3 авианесущие матки, 12 десантных кораблей - интересно какой толк от десанта в космической битве, судя по моим данным абордажем занимаются специальные роботы-дройды. Крейсеры - 34 штуки, 85 линкоров, 24 фрегата, 12 пассажирских транспортников, 1 супердредноут - охренительно большая махина, уничтожена на 90%, но до сих пор подавляет своей мощью, огромное количество мелкой шушеры типа - клиперы, яхты, челноки, пассажирские боты, спасательные капсулы - этих вообще не счесть. Четыре десятка кораблей которые я не в силах идентифицировать, прав был кэп - я устарел довольно капитально.
   Добра было много, понятно что ремонт этого железа не рентабелен, но для пиратов не пожалели самонаводящихся мин, а ведь дорогие штуки, одна такая мина стоит как небольшой крейсер, все-таки внутри стоит встроенный импульсный движок, такая дура может висеть тысячу лет, и все равно способна огрызаться и уничтожать.
   - Главное выжить. Думай Паша, думай! Я человек, но тело мое - железо. Что нужно чтобы выжить? Во-первых топливо, да оно еще есть в запасе, но это не будет длиться вечно. Значит нужно искать урановые стержни. Вон сколько вокруг кораблей, к каждому из них приписано по штату несколько десятков роботов-ремонтников, значит собрать стержни про запас реально. Нужно искать. Чтобы искать нужно двигаться, мины были препятсятвием, теперь Штирлицы в моей команде, я их полностью контролирую. Значит свобода передвижения есть, и есть какая-никакая защита. Следующий вопрос - подойдут ли мне стержни других роботов? Не знаю, нужно смотреть на месте. Есть карта-скан территории и метки расположения инвалидов, теперь нужно определиться с чего начинать.
   Прошло сорок лет, что я знаю о космосе и вакууме, мины вроде работают - и сорок лет на них особо не сказались. Так, я погрузился в сравнительный анализ, мощь супердредноута притягивала, но я сознавал всю тщетность подобных мечтаний, не так много у меня топлива чтобы летать в холостую - первая ходка должна увеличить мой запас, иначе все будет зря. Учитывая какой я невезучий, к проблеме выбора нужно подойти серьезно. Расстояние до ближайшего остова несколько десятков тысяч киллометров, а до самого дальнего пару миллионов. Импульсный движок это хорошо, но прожорлив гадина, несколько часов работы и я груда холодного железа, так что подойдем к анализу серьезно.
   Можно бы и не спешить, задал небольшое ускорение и отключился, со временем глядишь и само принесет - главное задать направление, но в Паше было еще слишком много от человека. Долгое ожидание выводило его из терпения, грозя последствиями в виде умственного расстройства - что в данном случае было бы фатально.
   - Военные корабли всегда имеют большой запас прочности, так что по идее там должны быть ремонтные дройды, но вот подойдут ли мне их стержни, наверняка там работали самые последние модели РБ и РД. Гражданские суда - вот здесь наверняка много ремонтников, цена вопроса - жизнь человека, а значит вспомогательные персонал есть и в большом количестве.
   Жаль с мин нельзя снять пару стержней, у них стандарт другой, а мне чтобы изменить приемную камеру под эти габариты нужен как минимум еще один работающий дройд.
   - Хорошо, я определился - пассажирский транспортник. Самый близжайший в полутора миллионах километров, это больше получаса работы импульсника и четыре стержня, а их у меня осталось восемь. Если не включать движок, и отключить большинство внутренних блоков, то этих стержней мне хватит не на одну сотню лет, однако будем смотреть в будущее. Никто не придет и меня не спасет, нужно спасать себя самому. Транспортник "Мангуст" степень разрущения 55%, взрыв реактора - повышенный фон радиации, этого мои электронные цепи могут не выдержать. Другой транспортник - военный транспорт "Токеда", степень разрушения 41%... биологическое заражение и страшная пробойна на месте капитанского мостика, на обшивке следы удачного абордажа, расход до подлета 7 стержней. Надо думать...
   Я рискую... ну и ладно, разве не это отличает меня от бездушного робота? Токеда, прекрасный выбор.
   - Запуск импульсного двигателя.
   Перед внтуренним взором плыли строки рабочего теста, двигатель был полностью исправен.
   - Задаю маршрут, - пунктир маркера соединил меня и далекий силуэт транспортника, - Задано ускорение. Точка прибытия - военный транспортник Токеда.
   Потекли тоскливые минуты ожидания.
   - Запрос кода идентификации. Искин не отвечает, рекомендую стыковку с аварийного шлюза.
   Ага, так я и разогнался облетать корабль в поисках шлюза, когда вся обшивка в огромных дырах. Зайду через дырку, если помещусь конечно. С внезапным интересом начал оглядывать свое тело - а пролезу ли я? Открыл сведения обо мне родимом, РБ-18 четыре метра в ширину, шесть метров в длину. А я думал, что я больше. Значит тогда я свободно подхожу по габаритам, судя по схемам транспортника, ширина стандартного коридора - восемь метров, имперский стандарт. Какой империи не известно, видимо роботам не обязательно знать геополитические расклады, хозяин приказал - робот сделал.
   - Эх, Паша-Паша, Люк Скайуокер недоделанный...
   Время для робота летит необычайно быстро, только прогнал пару рабочих тестов, а громада транспортника уже выросла в огромную металлическую тушу, закрывая собой весь обозримый горизонт.
   - Сбрасываем скорость, - урчание двигателя начало постепеннно затихать, траектория торможения была расчитана идеально, хорошо когда часть тебя является компьютером, - идем на посадку.
   Теперь я должен был влететь в самую большую дыру. Скорость вроде сбросил, а инерция все еще большая, эх зря я не затормозил раньше - нужно было лучше учить физику в школе, так и разбиться можно... края разорванной обшивки быстро пронеслись мимо и меня впечатало в кучу оплавленного металла.
  

3

  
   - Запуск теста. Имеются повреждения, два манипулятора деформированы. Рекомендую экстренный ремонт.
   - Вот зараза, дай уже поспать, у меня выходной.
   - Имеются повреждения, рекомендую экстренный ремонт.
   Голова со скрипом повернулась и в мои окуляры попала обстановка капитанской рубки, точнее это когда-то называлось капитанской рубкой. Недаром я "жук", голова сидит на туловище, как башня на танке, вроде живой... промежуточная цель достигнута, можно ставить новую задачу.
   - Поиск критичных повреждений!
   - Критичных повреждений не обнаружено, запас стержней составляет полторы единицы.
   - Да знаю я. Все, кончил маяться дурью - иду искать эти проклятые стержни.
   Несколько нижних конечностей скривились от удара, но продолжали сохранять функциональность. Прополз к первому проходу, широкий коридор забит покореженными металлическими конструкциями. По схеме здесь три прохода, первый можно вычеркнуть, следующий оказался ничуть не лучше, такой же завал - но есть и проем, в который мне увы не пролезть, размером не вышел.
   - И возрадовалось дитя Иесуса, - радостно воскликнул я найдя третий проход, мое вытянутое туловище скользнуло в сравнительно просторный коридор, этот тоннель вел в моторный отсек и трюм. То что доктор прописал.
   Звездный свет покинул мое общество и мне пришлось задействовать ночной визор, мертвый корабль представлял из себя жуткое зрелище, везде разорванные кабеля и подозрительно знакомые мертвые кучки. Переборка в моторный отсек была открыта и я проскользнул внутрь. Двигатель и все основные ходовые агрегаты были в полном порядке, везде валялись мертвые тела техников, легко определяемые по серебристым облегающим комбинезонам. Огнестрельные ранения, у одного из техников выстрелом разорвана грудь.
   Мои конечности быстро заскрежетали по пластиковому полу, рядом с пультом управления стояла металлическая бочкообразная фигура. Так, повреждены внутренние цепи питания, это мы конечно быстро исправим. Ишь какой здоровый как рыцарь, вытянутое в высоту бочкообразное металлическое тело - будешь у меня "Ланселот", мой рыцарь. Только сначала надо покопаться в его управляющем модуле. Рука-манипулятор присоеденила в разъем кабель связи.
   - Запущен тест системы. Смена управляющего контура. Смена идентификации - РД-24, новый код обозначение - Ланселот.
   Руки-манипуляторы сами разобрали защитный каркас ремонтника, а вот и поломка... восстанавливаем схему питания и вуаля. Ланселот задвигался и заскрипел.
   - Обнаружен дружественный объект, идет идентификация... дройд ремонтник, модель 24. Запас стержней питания 46 единиц.
   - Передать мне двадцать стержней!
   - Прошу точной идентификации объекта конечной передачи.
   - Объект - Павел Астахов, кодовое обозначение Скайнет.
   - Идентификация произведена.
   Грудь Ланселота раскрылась, одна из четырех конечностей проникла внутрь и вытащила 20 стержней. Моя рука автоматически перехватила стержни и вставила внутрь открывшегося в моей груди проема. Еда на месте.
   - Запас стержней восстановлен, жизнеобеспечение системы в норме. Имеются повреждения, рекомендую экстренный ремонт.
   Программа-анализатор начала ныть о ремонте, это надолго. Конечности это проблема, нужно найти склад расходных материалов.
   - Обеспечить доступ к базам Ланселота.
   Протокол связи выкинул меня на внутреннее меню дройда, ого как здесь богато - сразу видно одна из последних моделей. Так, база данных расходных материалов... нижних конечностей для меня нет, но зато имеется в наличии гусеничное шасси. Отдал Ланселоту приказ на доставку шасси и запасных рук-манипуляторов, и продолжил исследование моторного отсека.
   Качественное оборудование, на стенах следы от бластеров и плазмометов или какой -то другой убийственной хрени. Моторный отсек абсолютно цел, можно считать что я нашел себе базу. Реактор заглушен, но в рабочем состоянии. Воздуха на корабле нема, но мне это без разницы. Интересно какую заразу здесь распространили, что им пришлось бросить такой прекрасный корабль. Транспортник военный, что значит с солидным запасом прочности. Вместимость - десять тысяч человек, и кое-какая десантная техника должна быть. Хищные обводы корпуса, длина корабля четыре с половиной километра, ширина в обхвате - 2500 метров, один из лучших перевозчиков в своем классе.
   - Подобьем итоги Паша. Топливо есть, охрана внешнего периметра имеется - Штирлицы работают. Найден один Ланселот, а это уже серьезная заявка на выживание. Что дальше? Нашел базу, теперь я не в открытом космосе. Тоже не плохо. Сейчас разберусь с ремонтом тела и буду дальше думать. Вокруг много полезного металла, можно что-то собрать, но нужно много топлива и больше дройдов. Все понятно сэр Паша, нужно найти работающий искин, самому мне с такими объемами не справиться.
  

4

  
   Очередной завал. Гусеницы противно заскрипели по полу сдавая назад.
   - Ланселот, приступить к разбору завала.
   Где то внутри себя я продолжал надеяться и мечтать о тысячах дройдов под моим командованием. Видимо еще не наигрался в стратегические игры. Шел третий день моего пребывания на Токеде, но ничего кардинального не изменилось.
   Трое суток мы разбирали завалы, гусеничное шасси радовало своей высокой проходимостью, новые руки-манипуляторы оказались не хуже прежних. На складе с расходными материалами были найдены еще около 400 стержней. И это единственные хорошие новости.
   Первым делом мы привели в порядок энергоснабжение, точнее только часть энергомагистрали, включать все линии я побоялся, опасаясь пожаров в недоступных мне заблокированных отсеках - там мог еще оставаться запас воздуха. Электричество было подано в рубку и один из шлюзов. В моторном отсеке был расположен миниотсек с блоками генератора искусственной гравитации. Не хотелось париться с такими вещами, но в отличие от меня у дройда-ремонтника не оказалось встроенной магнитной установки на брюхе, дройд вообще имел контуры стоящего человека, только вместо ног у него были гусеничные шасси.
   Пробойну в рубке я заделал, все-таки моя специальность. Ушло на это дело за сотню броневых листов, и отверстие было закрыто. Завалы в рубке были разобраны, а дальше начался кошмар. Завалы встречались вдоль главного коридора через каждые десять-двадцать метров. Наверное я слишком многого ждал от этого корабля и от самого себя.
   - Сорок дройдов Паша, здесь должно быть еще 39 Ланселотов. Где же они? Куда эти выкидыши человечества дели моих роботов, - я по привычке злился на самого себя, больше половины корабля уже обшарили, а толку нет, - с одним Ланселотом Паша ты каши не сваришь. Ей богу, стержни это хорошо, но каковы перспективы? Сотни лет езды по мертвым переходам, и одинокая смерть. Слава всевышнему реактор корабля фурычит, иначе что бы я делал в противном случае.
   Ланселот подвинул огромную железную балку и передо мной предстала искореженная груда металла - очередной робот-абордажник. У меня уже три десятка таких трупов, скоро начну в них копаться, кто знает - может удастся что-то починить?
   - Тащи его на склад, и возвращайся.
   Хорошо что есть Ланселот рядом, иногда тьма корабля подавляет, вызывая знакомые с детства страхи и боязнь темноты.
   Не таким я представлял себе космические приключения. Вчера на всякий случай приварил себе дополнительную броню - пару раз на меня падали здоровенные балки, так что пришлось подстраховаться, вес тела после этой косметической операции существенно увеличился и расход топливных стержней кстати тоже. Главное безопасность, сам в опасные места теперь стараюсь не лезть, пускаю вперед Ланселота, пару раз его придавило - но не фатально, дройд остался ремонтопригоден. Везде где прохожу, занимаюсь ремонтом основной энергомагистрали.
   Токеда, не думаю что среди прочих кораблей есть еще один с целым моторным отсеком. Значит буду доводить до ума этот корабль, другое дело что управлять им я не способен. Для этого нужно найти искина, но на этом корабле его искать бесполезно.
   - Задача номер один - увеличить число дройдов. Произвести ремонт всего что можно восстановить. Найти шлюпку или челнок, или же починить один из тех что летают поблизости. Найти искин. И свалить туда, где нет и никогда не будет людей.
   Да, я слишком хорошо знаю людей. Живой робот, такого не потерпят. Как минимум будут разборка меня драгоценного и исследование в лаборатории, а оно мне надо? Нужно убраться подальше отседова, значит корабль, потом пилот-искин, и валим куда подальше. Правильный план я думаю.
   - О топливе не забудь. Где ты найдешь урановые стержни Паша? Ну так, найдем заброшенный угол вселенной. Найдем урановые шахты, немного переоборудуем Ланселотов и вперед за добычей урана. Еще нужно будет перерабатывающий завод замутить. А у меня схем завода нет... нужно думать. Запас конечно есть, но пройдет время и... мда, вешалка. Мама роди меня обратно.
   Этот и последующие дни работал как угорелый, хорошо что роботы не чувствуют усталости и не спят. Дело медленно двигалось на лад.
   В один из дней нашли трех поврежденных Ланселотов, после планового ремонта нашему полку прибыло. Пять роботов-ремонтников это уже серьезно, последние завалы мы разобрали к концу первой недели жизни на Токеде. Ланселоты... большая часть дройдов были раздавлены в металлический блин. Двенадцать дройдов, вот все что удалось довести до ума. Вместе со мной получилось - 13 роботов. Счастливое число.
   Освещенный корабль, это уже совсем другие ощущения. Временами меня охватывало умиротворяющее чувство собственной мощи, глупость конечно. Как можно воевать транспортным судном, даже если оно длиной в четыре с половиной километра? Это не крейсер и не истребитель. Но ощущение что лед тронулся появилось, впервые я видел некий зримый итог своей работы.
   Ланселоты тратили питание только по делу и тянули во все стороны кабели, разрушенные платы заменялись или перепаивались, днем и ночью без перерыва на Токеде шли ремонтные работы. Внешние повреждения через неделю уже не были сильно различимы, но внутренние... рубка капитана - это важный инструмент управления, здесь смыкаются все рычаги контроля.
   Схемы ремонта пульта управления у меня были, но это была адская работа. Сравнивать прежний пульт управления кораблем с нынешним было бы глупо. Прежний был понятен, своими тысячами надписей и переливающимися огоньками. Нынешний представлял из себя разъем для коннектора с сотнями переплетенных кабелей управления, где-то сбоку был присобачен основной модуль управления с нишей для блоков отсутствующего искина.
  

5

  
   - Тест всех систем.
   - Тест пройден. Все системы работоспособны.
   - Запуск управляющего модуля.
   - Начало самоидентификации... боевой робот "Корсар", номер модели 75. Основная директива... защита объекта номер один - Скайнет, - бывший абордажник привел штатное вооружение в боевую готовность, небольшая пушка крепившаяся на плечах угрожающе водила дулом из стороны в сторону, стараясь найти скрытую опасность.
   Отлично, вот и телохранитель появился. Часть ремонтников заканчивала тестирование бортовых систем защиты и управления, прочие занимались ремонтом пассажирских челноков. Если это можно было назвать ремонтом.
   Сначала в сторону дрефующих вдали челноков выстреливался магнитный гарпун с троссом, потом дройды подтягивали добычу в шлюзовую камеру. Как только набиралась дюжина жертв, тут же начинался большой разбор. Ланселоты разбирали по винтику разбитые челноки и собирали из десятка инвалидов один целый аппарат. Дело это было долгое и нудное.
   Чтобы не тратить понапрасну запас стержней, я протянул в шлюзы к дройдам кабели от реактора корабля, с тем чтобы ремонтники питались напрямую посредством вот такой энергоцентрали. Запас топлива корабельного реактора был огромен, корабль мог обеспечить функционирование всех дройдов на близжайшие несколько сотен лет.
   Полгода, да сейчас оглядываюсь назад и понимаю что был наивен. Даже двенадцать дройдов не смогут реанимировать такой большой корабль в короткие сроки. Спасибо и на том что уже имеем.
   В ангарах Такеды были обнаружены 8 десантных шлюпок, на 120 человек каждая. Полностью работоспособные транспортные средства, единственный минус ужасно прожорливые. Именно поэтому я и дал отмашку на реставрацию челноков. Требовалось облететь несколько сотен кораблей, но топлива было слишком мало для таких наполеоновских планов. Поэтому опять приходилось выбирать.
   - Жук ты Паша, как есть тебе говорю. Все тебе мало, лучше не жадничать и сваливать по плану. С другой стороны - 12 дройдов это слишком мало. Из защиты всего - один боевой робот. На корабле установлено лишь четыре маленьких лазера, это уже курам на смех... нужны дройды. Нужно установить на корабль дополнительное вооружение. Масса конечно возрастет, но мы все уравновесим... к примеру - удалим и раздолбаем пасажирские каюты. Людей среди нас нет, так что нечего занимать пространство. И искина бы еще найти, иначе труба дело - получается все что сделал зря.
   Дройды, мои предположения в прошлый раз подтвердились, так что продолжу обыск транспортников. Еще пару десятков Ланселотов и я выйду на уровень самовоспроизводства. Рабочих челноков уже 23 штуки, а я все тяну с разведкой. Должен признаться, что в последнее время испытываю иррациональный страх перед будущим. Кто знает что оно несет, а мне и так сейчас не плохо. А может бросить все как есть, и просто наслаждаться жизнью?
   - Стоп Паша, ты хоть сам веришь в свои слова? Посмотри на себя... ты жаден. Все люди жадны, так что рано или поздно они сюда явятся. И ты их не остановишь, и твой корабль их не остановит, и один единственный Корсар будет им на один зуб. Люди это общество, это всегда государственный организм - будь это даже банда, это четкое разделение функций и жажда наживы, система которая раздавит любого на своем пути. Нельзя сидеть, нужно пытаться и работать, и если потребуется работать круглые сутки...
   - Ланс-3 подготовить к полету Крыло-1, Лансы 7-9 явиться для погрузки к шлюпке. Корсар следуй за мной.
   Гусеницы развивали на ровной поверхности сумасшедшую скорость, но Корсар с легкостью держался чуть позади. Боевые дройды более маневрены и быстры, такова особенность их конструкции.
   Я знаю зачем ищу искина, ответственность... никогда в моей жизни мне не приходилось нести такую тяжесть, каждое мое действие имело свою цену и последствие. Мое слово было законом, и мне не с кого было спросить за ошибки кроме самого себя. Полгода мучительного труда, понятие сна и праздности осталось для меня в прошлой жизни. Как тяжело умирают человеческие привычки. Возможно искин снимет часть этого груза. С Ланселотами не поговоришь, они умеют выполнять приказы и только.
  

6

  
   - Стыковка завершена.
   Да вижу я все, не слепой. Началась очередная вылазка в поисках искина. Удивительная вещь устав флота Содружества, в случае гибели корабля - экипаж обязан эвакуироваться... вместе с искином. Такие вот дела.
   Сколько труда положено на поиски. Прошлая вылазка оказалась удачной, удалось найти флотскую библиотеку. Флотский устав пролил свет на все мои неудачи. Было понятно что искина мне не видеть как своих ушей. Гм, как вспомню о своих ушах, так впадаю в черную дипрессию.
   Сейчас на очереди был очередной гражданский грузовоз. Как же они меня задолбали своими узкими коридорами. По этим узким щелям способны были передвигаться лишь Тени, а их у меня слишком мало чтобы жертвовать таким ценным оборудованием по пустякам.
   - Группа зачистки - полная санация враждебных элементов в отсеке ангара.
   Десять Корсаров с шумным лязгом протиснулись в узкое отверстие стыковочного люка. С некоторых пор есть у меня небольшая такая армия. Всего 42 боевых робота разных моделей, и самое главное все в отличном техническом состоянии. Хотя стоит ли радоваться этому факту не знаю.
   Два года... вспоминаю с какой радостью и самое главное надеждой вступил на борт корабля в первый раз. Действительно смешно вспоминать.
   - Скайнет, обнаружено подозрительное движение в портах зенитных орудий.
   - Группе прикрытия уйти за пределы зоны поражения, - на палубе корабля раздались громкие пулеметные трелли. Сопротивление, хорошо, что успел отвести подальше истребители прикрытия.
   - Выведен из строя вражеский боевой бот. Установлено передвижение вражеских дройдов огневой поддержки. Звено-1 проводит зачистку палубы.
   Несколько сотен кораблей, очень наивно было так считать, я забыл взять в расклад одно обстоятельство - это были в большинстве своем военные корабли. Да, они были уничтожены или разбиты в дребезги, но продолжали при этом оставаться смертоностными для своих врагов.
   Первая высадка, не успели мы пройти во внутренний отсек как у меня подстрелили Корсара, повезло что при всем при этом боевой робот остался боеспособен и выполнил свой долг до конца, да... интересное было время.
   - Звено-2 начать зачистку второй палубы.
   - Выполняем, - машинный голос командира звена был во многом фикцией, просто мне было так удобнее. Коммуникация между роботами осуществлялась при помощи передатчиков связи, а на моем экране пробегали строки приказов и отчетов. Голос - это больше для человеческой части меня, чем для порядка, мои дройды работали фактически безшумно.
   Фаза зачистки прошла буднично быстро, ни один вражеский дройд не смог противостоять силе Корсаров, и главным аргументом здесь было тяжелое пехотное вооружение дройдов.
   - Боевая тревога. Красный код. Регистрирую сигнатуру импульсного двигателя. Неопознанный корабль.
   Ну вот и кончилась лафа Паша. Ты хотел приключений? Что же, получи и распишись.
   - Активация всех орудий и торпедных шахт.
   Как долго я этого ждал, у меня будет только один шанс.
   - Группе зачистки продолжить поиск топливных элементов, - враг безусловно рядом, но это не повод менять планы, - кто бы они не были, я им рад - эти существа везут сюда мой искин.
  

7

  
   Эллен Хорн отодвинулась от экрана обзора, многочисленные метки сигнатур погасли, скрывая в толще глубокого космоса враждебные объекты.
   - Штурман отчет!
   - Да кэп, - Эд Марисон торжественно обвел глазами присутствующих в рубке управления, - мы оторвались.
   - Прекрасно, вот только знать бы еще куда, - к капитану вернулось присущее ей чувство скепсиса, - слепой прыжок. Каким местом ты думал бестолочь?
   - Прямой опасности нет. К тому же это не совсем слепой прыжок, - Эд виновато потупил взгляд, - место выхода "Гермеса" - это захоронение кораблей 12 оперативной группы ВКФ Содружества. Мой отец служил в корпусе Свободных, координаты выхода я запомнил еще в детстве - сами знаете у меня фотографическая память.
   - Группа адмирала Мартелла, - заинтересовался Хоппер, молодой тактик всегда был неравнодушен к теме Содружества и его боевого братства, - думаю если бы не последняя битва, то у Мартелла был бы шанс остановить распад Содружества. По крайней мере прежняя страна не была тем убожеством, как нынешние Звездная Лига, и прочие республики.
   - Содружество - это конечно легенда, но уже давно мертвая, - вмешался лейтенант Пласки, старый стрелок был единственным свидетелем давно минувших событий, - главное что мы сумели оторваться. Было бы глупо недооценивать уровень подготовки офицеров Туманного Королевства... туманники сильные и мстительные враги.
   У них не было другого выбора, Эллен устало вздохнула, она сама загнала себя в эту ловушку.
   - Больше не будем связываться с контрабандой. Иначе следующий вылет станет для нас последним.
   - Да кэп, как прикажете, - все члены экипа понимали всю глубину проблемы, Гермес старый корабль, крейсер буквально рассыпался на части после каждого штатного вылета. Это задание было последним шансом, теперь им никогда не собрать необходимые средства на ремонт в доке, полмиллиона кредитов - слишком неподъемная сумма для экипажа в восемьдесят человек, - что будем делать с грузом? Синдикат будет не доволен, они могут отправить по нашу душу наемников.
   - Будем решать проблемы по мере их появления штурман.
   Доставка вычислительных систем, казалось бы простое дело и хорошие легкие кредиты. Вот только конечный получатель груза - мятежные войска Туманного Королевства. А значит десять тысяч лежащих в трюме блоков управления и вычисления - это уже потенциальные десять тысяч боевых штурмовых систем класса не ниже "Разрушителя". Учитывая на что способен отряд даже в сотню Разрушителей - понятно почему за ними охотился весь флот туманников, это с самого начала было опасное задание.
   - В любом случае возвращаться на Туру слишком опасно. Нас будут ждать, нужно будет менять базу приписки. Предлагаю лететь к Вольным Баронам, - не унывающий Хоппер искал выход из возникшей ситуации.
   Окружающий космос чернел холодной безжизненностью, система завершила процедуру проверки основных агрегатов прыжкового двигателя.
   - Запустить импульсные двигатели на полную мощность. Эд, где там твое кладбище, показывай!
   - Да кэп, полчаса ходу осталось, мы почти на месте.
  

8

  
   Проблема, она висела не далеко от внешнего периметра - благоразумно исбегая контакта с минами-снарядами. Огромный крейсер, и устаревший - такой вывод был логичен, раз в моих базах были данные и схемы ремонта этого чуда.
   - Сканирование завершено. Регистрирую изменнение конфигурации вооружения. Объект "Неизвестный", тяжелый крейсер, боевая серия Молния - установлено дополнительное сверхнормативное вооружение. Два тяжелых лазера второго класса - "Адомант", дополнительные щиты противолазерной защиты. Увеличено число подвесок с противоракетами, имеется дополнительный шлюз для штурмовика третьего класса.
   Силен зараза, интересно он уже срисовал меня или нет.
   - Произвести консервацию РБ и РД, - сто тридцать девять роботов-дройдов и роботов-ботов, мои неприкосновенный стратегический запас, важно сохранить потенциал для развития и я его сохраню.
   Токеда, язык не повернется назвать этот транспортник беззащитным. Моторный отсек превратился в девятислойную металлическую матрешку - и каждый слой это три метра сплошных стальных конструкций. Да, я параноик - и моя паранойя наследство моей биологической сущности.
   Склад консервации дройдов - соседний бронированный отсек матрешка, здесь же хранится неприкосновенный запас топливных элементов и расходные материалы, все ценное что собрано с сотен разбитых кораблей.
   - Боевым дройдам и ботам - красный код. Удерживать позиции.
   Этот корабль не приспособлен для проживания людей. Все шесть палуб перекроены с учетом потребностей дройдов и ботов. Широкие коридоры и множество элементов защиты. Большая практика боев с дройдами повстанцев-мятежников и Содружества сослужила хорошую службу. Все позиции дройдов в коридорах прикрыты и представляют собой хорошо защищенные стационарные огневые точки - в мое время их называли дотами.
   - Открыть все шлюзовые камеры. Истребителям и штурмовикам занять свои позиции. Группе Штирлиц - активация боевых зарядов по приказу.
   Караблестроение - тонкая наука, удивительно сколько можно выжать из простого транспортика, если выкинуть из него многочисленные кубрики и казармы для десанта, убрать каюты экипажа и ненужные системы винтиляции, а сколько драгоценного места занимали различные системы жизнеобеспечения. Для роботов было критичным только одно - энергоснабжение. Поэтому все кабели многократно дублировались и закрывались многослойными бронированными коробами-кабелегонами.
   Мне все-таки удалось посетить труп супердредноута, это была познавательная поездка - многие решения каркаса и броневой защиты нашли в моем реакторе живой отклик. Информация была принята к сведению и началась работа. Конечно многое еще не закончено, есть важные недоделки, но они больше связаны с нехваткой нужных материалов, чем с отсутствием моей воли.
   - Активация противоракетной защиты. Проверка штатных средств нападения. Комплектация противоракетных подвесок завершена.
   - Лазерная установка первого класса. Активация средств наведения.
   - Лазерная установка первого класса. Активация средств наведения.
   - Лазерная установка второго класса. Активация средств наведения...
   Все приходится делать своими руками, я конечно не в буквальном смысле. Просто фактически все здесь завязано на меня, без моего приказа истребители и штурмовики - всего лишь куски мертвого металла. Сколько мороки... я должен определить схему нападения. Выбрать походный ордер, и отдать приказ о восполнении боезаряда, следить за наличием топливных элементов. Без моего приказа не будет работать противолазерная защита - везде требуется мое наблюдающее присутствие. Сказать, что я уже совсем привык к такой незаменимости? Нет, но все это действительно напрягает. Я должен думать обо всем и держать в уме все возможности. Больше некому думать за меня, я есть альфа и омега бытия царства дройдов. Господи когда же ты пошлешь мне искина...
   - Торпедная установка третьего класса. Активация средств наведения.
   - Торпедная установка третьего класса. Активация средств наведения.
   - Торпедная установка третьего класса. Активация средств наведения...
   Защита у меня хорошая, по идее должна выдержать десятикратное прямое попадание в любое место. Однако все это в теории, проверки в боевых услових еще не было. Лазеров у меня много, все что можно было перевезти уже установлено, а вот с торпедами хуже. Ракетных установок к слову вообще нет, эти средства уничтожения видимо ликвидировали в боях в первую очередь.
   Все это вооружение потребляло ошеломительное количество энергии и мой головной реактор в одиночку такую роскошь элементарно не тянул. Каждую боевую установку или сегмент противолазерной защиты питал автономный малый реактор. В космосе летало множество яхт и шлюпок, и этого добра у меня уже было достаточно, так что неповрежденные реакторы бережно переносились и устанавливались в специальные бронированные гнезда, каждый реактор отвечал за одну установку что позволяло увеличивать мощность лазерных установок во много раз, конечно при этом увеличивался коэффициент износа техники, но мне было честно говоря плевать. Ремонт это не очень большая проблема для ремонтного дройда.
   Токеда превратился в странного мутанта, бронированный как дредноут, быстрый как транспортник - скоростные характеристики остались неизменными, вооруженный и защищенный сверх всякой нормы, и несущий на себе 85 боевых шлюзовых камер. Топливных элементов было достаточно много, позволяя реализовывать множество различных задумок. Капитанскую рубку я перенес в самое безопасное на корабле место - реакторный отсек, бывшая рубка управления превратилась в еще один шлюз, теперь там была расположена камера аварийной транспорной шлюпки.
   - Враждебное сканирование. Цель обнаружила слежение. Повторяю - цель обнаружила сканер слежения.
   Ну что же... с богом.
   - Все системы к бою. Аминь.
  

9

  
   - Кэп, регистрирую работу боевого сканера.
   - Боевой сканер, - Эллен вывела на экран данные датчиков слежения, - откуда здесь боевой сканер? Неужели туманники...
   - Это не туманники, иначе мы бы засекли сигнатуру их двигателя, да и эффект перехода и вибрацию прыжкового двигателя не скроешь.
   - Все системы к бою. Произвести полное сканирование. Отчет вывести на центральный экран.
   Эллен протянула руку к подносу с тонизирующим коктейлем. Члены экипажа старательно занимались своими делами, но напряженные спины людей выдавали всю степень реального беспокойства.
   - Не знаю откуда здесь может быть боевой сканер, - Эд виновато прятал глаза, - в любом случае это не хорошо. На гражданское судно боевой сканер не поставят...
   - Регистрирую множественные цели.
   - Установлено наличие активного минного поля. Корабль в зоне поражения.
   - Расчитываю возможный ущерб. Определено тройное перекрывающее действие минных зарядов, рекомендую покинуть зону поражения.
   - Определены сигнатуры множественных целей. Штурмовики ВКФ Содружества - Аполлон, Гидра, Молот. Общая численность - 28 единиц. Истребители ВКФ Содружества - Витязь, Звезда, Армада. Общая численность - 57 единиц.
   - Обнаружена новая сигнатура. Военный транспортник класса Хамелеон. Фиксирую активацию лазерных установок первого и второго класса. Противник имеет 145 лазерных установок. Фиксирую активацию щитов противолазерной защиты. Фиксирую активацию торпедных установок противника. Противник задействовал противосканерную защиту.
   - Охренеть..., - изумленное лицо Пласки резюмировало результат озвученнного сканирования, и множество непроизвольно открывшихся ров были этому лучшим подтверждением, - кладбище кораблей говорите... столько тяжелого вооружения не было даже на флагмане ВКФ Содружества. Разве что на супердрендоутах, но те такие монстры, что грех сравнивать...
   - Мы трупы.
   Эллен глубоко выдохнула и постаралась взять себя в руки. Возможно у них еще есть шанс выпутаться из этой ситуации.
   - Почему они на нас не нападают?
   - Не знаю кэп. Может спросим?
   По огромному центральному дисплею бежали сухие буквы и цифры, искин корабля выводил на экран данные и характеристики идентифицированных штурмовиков и истребителей противника. О господи... эти Молоты и Витязи... это нечто невероятное. Новейшая техника ВПК Содружества, выпущенная ограниченной серией и сразу поставленная в самую боеспособную передовую часть ВКФ Содружества - оперативную группу адмирала Мартелла.
   - Входящий видио-запрос. Установить связь?
   - Устанавливайте, - капитан Эллен Хорн, ощутила вернувшуюся уверенность, неизвестный противник решил начать переговоры, значит еще не все потеряно.
  

10

  
   Появившаяся на экране фигура добавила вопросов к противнику, единственным положительным моментом было то - что удалось наконец понять кто им противостоит, и это было не трудно сделать... молодой мужчина был одет в знакомый всем с детства мундир.
   - Капитан первого ранга - Павел Астахов, 12 оперативное соединение ВКФ Содружества. Ваш корабль нарушил границу милитаризованной зоны, просим вам обозначить причину своего присутствия на запретной территории, - симпатичный брюнет с карими глазами был до жути серьезен.
   - Крейсер Гермес, капитан Эллен Хорн. Прошу вас простить наше вторжение, мы не предполагали что нарушаем установленные границы.
   - В соответствии с уставом флота Содружества, вы обязаны принять на борт досмотровую группу. Однако этого можно избежать если вы четко обозначите цель своего присутствия на вверенной нам территории.
   Эллен старалась не выказывать экипажу своего волнения, флот Содружества - это было плохо... очень плохо. Традиции погибшего флота уже давно являлись притчей во языцах. Взгляд капитана прошелся по застывшим лицам членов экипажа, и задержался на фигуре Пласки. Старый опытный лейтенант еле заметно кивнул головой. Придется раскрывать все карты, если допустить на свой борт досмотровую команду и они найдут незаконный груз... господи, о чем она думает - Содружество умерло 40 стандартных лет назад. Какое право имеет этот каперанг требовать отчета? Имеет... и его право подтверждено силой имеющегося оружия.
   - Никогда не думала, что мне придется давать отчет перед умершей легендой, - сухо заметила Эллен, - в обитаемом космосе уже давно справили поминки по Содружеству.
   Руки Пласки предостерегающе взметнулись, но слова уже были сказаны - ответ был озвучен незамедлительно.
   - Космос огромен. Если людям не нужно Содружество, то это еще не значит что его не существует, - капитан со странным именем Павел презрительно улыбнулся, - жду ваши пояснения.
   - Нас преследуют корабли ВКФ Туманного Королевства. Груз который мы перевозим, он не совсем законный. В нашем трюме блоки управления и вычисления для боевых дройдов последнего поколения. Единственной возможностью выжить был слепой прыжок. Поэтому мы здесь.
   Офицер Содружества внимательно внимал словам капитана, рефлекторно поморщившись при упоминании о флоте туманников.
   - Понятно. Именем Содружества объявляю ваш груз незаконным и подлежащим конфискации. Немедленно произвести отгрузку груза на высланный грузовой модуль. В целях подтверждения предоставленной информации приказываю вам передать с грузом ваш корабельный искин.
   - Искин... а какой из четырех искинов вам нужен?
   - Предписываю передать блок искусственного интеллекта - ответсвенный за запись и хранение переговоров экипажа. Нужны протокола выполненных команд. Отчеты о произведенных в капитанской рубке действиях за последние два стандартных месяца. И пожалуй... информационный материал о Туманном Королевстве. Должен же я знать о каких туманниках идет речь.
   - Ваши предписания уже выполняются, - Эллен сделала незаметный жест для членов экипажа, Пласки быстро отстучал письменный приказ для карабельных дройдов, - можно узнать, как долго будет длиться процедура проверки?
   - Вы будете уведомлены в первую очередь, - холодно ответил каперанг и экран видио-связи погас.
   Эллен облегченно откинулась на спинку кресла, ощущая как колотится в пальцах запоздавшее нервное возбуждение.
   - В какой то мере нам повезло, - задумчиво заметил Пласки, - удивительно... патрульный корабль 12 оперативного соединения. Всегда уважал старика Мартелла, но даже я не был к этому готов.
   - Мы трупы!
   - Эд, ты хочешь что-то добавить?
   - Да. Груз. Конфискация. Синдикат нас убьет.
   - Но сейчас мы живы... кто-то хочет столкнуться с экипажем Содружества в открытом бою? Прошу всех высказаться сейчас, и чтобы потом не вспоминали об упущенных возможностях!
   - Спокойно кэп. Какие претензии? Все правильно было сделано. Главное мы выжили, вооружение этого Хамелеона разнесло бы нас на куски в пару секунд, - рассудительно успокоил Хоппер, - Содружество... сказать кому не поверят.
   Глаза Хоппера светились радостью фанатика. А ведь это может стать со временем проблемой Эллен, как много членов экипажа спят и видят себя в рядах легендарного флота Содружества?
   - Эд, проконтролируй передачу груза и искина, мне нужно подумать. Если будут новости, я буду в своей каюте.
   - Как прикажете кэп.
   Эллен Хорн покинула управляющую рубку. Не успела стройная фигура девушки покинуть главную палубу, как рубку наполнил возбужденный гомон. Много интересного происходит на просторах космоса, но не каждый день экипажу составленному в основном из молодых наемников попадаются такие встречи... флот Содружества жив. Что может быть важнее этой новости? К сожалению они сами не знали насколько были правы.
  

11

  
   - Вы будете уведомлены в первую очередь, - сообщил я в ответ и оборвал соединение связи. Графика разработанная одним из аналитических блоков была выше всех похвал. Надеюсь они ничего не заподозрили. Мне нужен этот корабль, и эти вычислительные блоки.
   - Да здравствует Содружество!
   Мда... а ведь я ни разу не соврал. Тот способ которым я обдурил управляемые мины был примитивен. Те же дройды-ремонтники были захвачены и перепрограммированы мной без особого труда, но боевые дройды это уже было совершенно другое дело.
   Сколько было уничтожено военных дройдов прежде чем мне удалось получить идентификационный код свой-чужой, об этих попытках больно вспоминать. Программный модуль боевых систем был слишком сложен, поэтому мной был использован самый простой способ взлома управления.
   Вначале я внедрил в себя базовые алгоритмы боевых дройдов с кодом общей идентификации. Проще говоря я стал солдатом Содружества. Учитывая то что такого государственного образования уже давно не существует - я решил что эта простая идея, не несет для меня какой-либо угрозы. Потом меня внесли в список идентификации другие дройды, с этих пор я мог безнаказанно проникать на многие боевые корабли и захватывать нужную мне технику. Код внедренной идентификации пренадлежал дройдам - 12 оперативного соединения ВКФ Содружества. Конечно во врагах остались корабли повстанцев, но на первых порах эти странные летающие конструкции меня не интересовали.
   Для того чтобы захватить управление над летающей техникой, пришлось присвоить себе звание капитана первого ранга. Здравствуйте каперанг Павел Астахов. Что позволило обзавестись некоторым количеством боевых звеньев. Пришлось повозиться с ремонтом техники, так как целых аппаратов практически не было. Управлять этими штуками я мог дистанционно, на эти грубые манипуляции моих вычислительных мощностей хватало, здесь правда не обошлось без капитального апгрейда вычислительных блоков меня дорогого. Но без своего собственного встроенного искина эти железки были скорее предметами интерьера, чем грозной техникой. Истребители и штурмовики изначально были созданы под человека, везде пришлось выдирать эти комфортные кресла и переделывать внутреннее убранство на свой незатейливый вкус. Однако на то чтобы разыграть небольшой фарс перед наемниками этого минимума вполне хватило.
   - Блоки управления боевых дройдов. Отлично Паша, растем прямо на глазах. И что мне теперь делать с этими людьми? Вы трус господин Паша и это не ваша вина, в отличие от всех остальных живых существ, вы существуете в единственном экземпляре. Как говорится вам есть что терять. Нужно было попросить карабельные карты! Старые обозначения устарели на полвека, а политическая карта... откуда мне знать куда можно лететь, а куда не желательно? Прекрасное такое будущее, влетаем в некую систему, а там целый флот кораблей. Хотите умереть, не проблема Паша, сейчас устроим, огонь батарея... здесь супердредноут ушатали, а мы рядом с ним как комар и Моська. Думай парень, шевели электронными цепями...
   - Во-первых, нужно создать впечатление, что я не один и нас много. Существует в космосе некая организация, называет себя Содружеством, имеет свой флот и колонии, люди плодятся понемногу... отсюда и набор в экипажи кораблей. Пока сойдет. Патрульный корабль не будет вести подозрительных чужаков к своим мирам, капитан Астахов не дурак, небольшой интерес к новостям - это нормально, без этого нельзя - Павел ведь человек, а человеку не взападло проявить любопытство. Хорошо, идем дальше. Искин есть, ставлю его в пульт управления и замыкаю на себя. Токеда мгновенно превращается... превращается из мертвого слона в живого мамонта. Полученные нахаляву блоки управления ставим вместо искинов на мою авиацию, и кое-какая автономность у них будет, хоть с искином этот примитив и не сравнишь. Ладно, еще посмотрим до чего индустрия дошла за последние 40 лет.
   - Грузовой модуль завершил стыковку со шлюзовой камерой объекта. Дройды условного противника начали погрузку контейнеров.
   - Производить сканирование груза на наличие пассивных взрывных устройств.
   - Приказ принят. Осуществляется контроль безопасности груза.
   - Во-вторых, уничтожать экипаж и корабль просто нерационально. Оставлять все как есть тоже нельзя, не желательно чтобы по космосу шли такие слухи. Запрос политической карты мы еще можем себе позволить, в остальном буду игнорировать попытки контакта. Искин есть, можно лететь по плану. Вопрос в том, куда лететь? Лететь в никуда? Без большого запаса топлива, без технической документации по необходимым производственным технологиям... глупо Паша. Нужен автономный перерабатывающий завод, нужны схемы обработки сырья. Нужны предпосылки для автономного существования, а пока нужно признать - я слишком завишу от разрабатываемого человечеством сырья. Для ремонтного бота, я уже многого достиг, но нужно стремиться к большему. В конце концов какова основная директива? Безопасность... и к чему стремятся эти люди... безопасность и перспектива, тот кто подарит ее этим людям, получит их всех с потрохами.
   Павел Астахов занялся планированием ближайших действий, просчитывая возможные действия и ответные реакции. Статистические погрешности имели место быть, но к тому времени как на борт транспортного корабля Токеда привезли долгожданный искин - общая картина была ясна и план действий был уже утвержден.
   - Отозвать назад истребители и штурмовики. Открыть грузовой отсек. Произвести деактивацию и сбор штатных средств объектов Штирлиц. Установить искин согласно утвержденной инструкции. Всем карабельным системам - тестирование и подготовка корабля к переходу в гипер. Произвести плановую проверку агрегатов прыжкового двигателя.
   - Приказы командования в процессе исполнения.
  

12

  
   Переборка центральной шлюзовой камеры медленно отъезжала в сторону. Эд Марисон ожидал посланника Содружества буквально сгорая от нетерпения, горящий взгляд штурмана в очередной раз наткнулся на неподвижную фигуру Пласки, удивительная выдержка у лейтенанта. Специалист по бортовым огневым системам был, как всегда предельно собран и спокоен.
   В открытый широкий проем шагнула массивная фигура...
   - О мой бог, - невозмутимый Пласки не сдержал изумленного вскрика. Посланник Содружества был облачен в десантный боевой скафандр высшей защиты.
   - Приветствую вас офицеры, - холодный мужской голос раздался из внешних динамиков скафандра, - прошу вас провести меня в зал кают-компании вашего корабля. Надеюсь весь экипаж уже в сборе?
   - Следуйте за мной посланник, - Эд быстро зашагал по коридору, время от времени кидая изумленные взгляды на активированное вооружение боевого скафа. На массивных плечах бронированной фигуры крепилось два тяжелых пехотных излучателя, страшное оружие в умелых руках.
   Лейтенант Пласки шел как раз за посланником, и его глаза волей-неволей изучали прекрасно сохранившийся броневой доспех. Это был знаменитый на весь обитаемый космос "Палач", последняя штурмовая разработка научников Содружества, на рынках наемников такой скаф ушел бы за десять миллионов кредитов. В прежние времена такие скафы носили члены элитных штурмовых подразделений и высшие чины командования ВКФ. Современные боевые скафы во многом уступали аналогам времен Содружества, многочисленные распри и межсистемные войны привели к коллапсу и застою в сфере образования и науки.
   - Мы на месте, - Эд подошел к коридорной развилке и остановился у огромной двери, ведущей в кают-компанию, парень быстро прикоснулся картой-ключом к панели анализатора, - сейчас система проверит мой ключ и откроет дверь. Здесь все бронированное - переборки, двери... предосторожность на случай вооруженного бунта среди экипажа.
   - Наемники, - констатировал холодный голос посланника и он шагнул в раскрывшийся дверной проем.
   Главный зал корабля представлял из себя овальный амфитеатр, способный вместить в себя весь наличный штат крейсера - числом в 320 человек, поэтому экипаж Гермеса в восемьдесят космолетчиков смотрелся в просторном помещении достаточно одиноко и сиротливо, люди по привычке сбивались в кучки и группы по интересам, оставляя большую часть кают-компании пустой и незаполненной. Внутреннее убранство зала было облагорожено несколькими пивными барами и экранами, прочее пространство заполняли удобные кресла для членов экипажа.
   - Офицеры, - голос Эллен заполнил кают-компанию, как будто отражаясь со всех сторон, - смирно. Поприветствуем посланника Содружества на борту нашего крейсера.
   Восемьдесят человек, мужчины и женщины, старики и молодежь застыли по стойке смирно, мгновенно превратившись в замороженные статуи.
   - Вольно наемники, - холодно проворчал голос офицера Содружества, - не будем разводить здесь сопли. Вы все солдаты, поэтому сами должны понимать насколько дорого для нас время.
   - Господин посланник собирается озвучить перед нами некое предложение своего руководства. Предупреждаю сразу, я тоже не имею понятия, о чем пойдет речь. В то же время я посчитала, что это пожелание командования ВКФ Содружества следует удовлетворить, - сообщила Эллен, ей не хотелось вспоминать, в каком не терпящем возражения тоне ей был передан этот... фактически приказ. И облачение посланника недвусмысленно намекало на возможные отрицательные последствия этих переговоров.
   - Руководство Содружества в лице адмирала Гагарина, предлагает вам следующий выбор, - тяжелые пехотные излучатели на плечах посланника перешли в беспокойное движение, - пополнить число верных солдат Содружества... или умиротвориться в родном для каждого из нас космосе. На выбор вам дается ровно десять секунд. Отсчет начат.
   Правы были все легенды о военно-космическом флоте Содружества. Эти ребята были слишком старомодны и прямолинейны. И возможно именно в этом была причина такой безумной популярности легендарного ВКФ среди наемников.
   Первым шаг вперед сделал лейтенант Пласки, глаза старого солдата горели огнем еле сдерживаемого удовлетворения и радости, по щекам ветерана текли скупые мужские слезы. Следующим присягнул на верность Содружеству восторженный Хоппер. Спустя пару мгновений люди уже давились, стремясь как можно скорее выразить свою верность и преданность.
   Капитан Эллен Хорн была последней, кто признал себя солдатом Содружества. Она никогда не была поклонницей или фанатом старого режима, и понимала, что у нее в данный момент нет другого выбора. Это были ее люди, и это был ее корабль. Кто-то должен был проследить за тем, куда приведет ее и этих людей воскресшее из ниоткуда Содружество.
  

13

  
   - Капитан Хорн, вы продолжите командование кораблем. Сейчас вам будут переданы устав военно-космического флота Содружества, и план занятий для экипажа. Необходимо восстановить боеспособность крейсера, ориентируйтесь на переданные нами нормативы. На период испытательного срока в четыре стандартных месяца с вами не будет поддерживаться физическая связь, любые прямые контакты с вами кроме обмена данными по дальсвязи будут запрещены. Вы должны будете доказать свою верность, поэтому на вашем корабле не будет наших представителей, вас будут контролировать только ваше чувство верности своему слову и ваша совесть. Если по каким-либо причинам вы предадите Содружество... то за вами не будут охотиться и не будут мстить. Мы заинтересованы в том, чтобы отсеять негодный человеческий материал. Наше прошлое доказало нам, что качество подготовки экипажа и его моральные устои являются стержнем наших флотских традиций.
   Застывшие неподалеку в молчании Хоппер, Марисон и Пласки негодующе переглянулись между собой.
   - Капитан, мы благодарим вас за переданную информацию. Корабельные карты были внимательно изучены нашими аналитиками. Многое произошло за время нашего отсутствия. Командование приняло решение отправить вас в систему Туры. Сообщать о своем статусе крейсера Содружества вам запрещено. Информация о существовании флота является секретной. По прибытии вы получите пакет с соответствующим приказом от капитана Астахова. Боевой транспорт Токеда снят с боевого дежурства, и будет сопровождать вас вплоть до порта прибытия.
   Эллен возмущенно вздохнула, Тура... неужели эти стратеги не понимают на что обрекают ее экипаж и корабль?
   - Посланник. Тура - это неформальная база большинства наемных и пиратских кланов. Да и таких как мы одиночек, тоже довольно много. Появление нашего корабля в системе Туры может спровоцировать нашу гибель. Мы передавали вам информацию о сути нашей сделки с Синдикатом...
   - Не нужно беспокоиться, - голос Посланника был подчеркнуто небрежен, - экипаж Токеды получил необходимые инструкции. В системе Туры вы будете подчинены капитану Астахову. В наличии военного транспортника имеются свои преимущества. Вас будут сопровождать приписанные к транспорту штурмовики и истребители ВКФ. Экипаж Токеды имеет хорошо подготовленную абордажную группу, и несколько команд огневой зачистки. Я также попрошу капитана передать вашему экипажу некоторое количество штурмовых скафандров - я заметил, что ваш экипаж остался неравнодушен к моей стандартной экипировке. К тому же за последние полвека нами были достигнуты большие успехи в модернизации имеющейся техники. Токеда с легкостью может противостоять дивизиону штурмовых крейсеров. Позже вы поймете, что именно я имел ввиду. В этом корабле скрыто много технических решений...
   - До свидания посланник, - опустившаяся переборка скрыла от Эллен массивную фигуру представителя Содружества.
   Девушка задумалась, требования посланника оказались не слишком обременительными, очень правильный подход к испытанию верности. Никто не собирается бегать за ними и стоять над душой. Требуется лишь соблюдение устава, какое коварство... ведь всем известно, что именно из устава ВКФ Содружества проистекают все его коренные отличия от прочих военизированных формирований. Чего только стоит самая известная формулировка - "погибай, но своих не бросай", уже по соблюдению этого параграфа можно отличить корабль ВКФ от тысяч прочих летающих консервных банок.
   - Эд, подготовить корабль к переходу в гипер. Цель перехода - система Туры.
  

14

  
   Фантазия, вот что отличает живого человека от равнодушного робота.
   - Подключение искина завершено.
   Глупая система, отвечать было не обязательно, я и так все вижу - в конце концов я стою рядом всего в паре метров от корабельного пульта управления.
   - Активация искина.
   - Управляющий модуль искина активирован.
   - Фиксирую взлом программной оболочки модуля управления. Смена алгоритмов управления. Смена идентификации. Новое условное обозначение - Мозг.
   - Здравствуй, Мозг!
   - Приятно познакомиться Скайнет.
   Вежливый...
   - В мои функции входит весь спектр действий свойственных интеллекту человека. Искин моей модели способен выбирать и принимать оптимальные решения на основе ранее полученного опыта и рационального анализа внешних воздействий.
   - Управлять кораблем сможешь?
   - Это входит в перечень моих обязанностей. Так же как управление системами жизнеобеспечения, ремонтными службами, рациональное использование топливных элементов. Под моим контролем находятся система защиты корабля, дройды защиты и средства доставки войск. Возможно удаленное управление истребителями и штурмовиками корабля на расстоянии прямого оперативного контакта. В случае использования противником средств подавления связи, контроль над штурмовыми средствами будет потерян.
   - Понятно. Начинай свою работу. Список того что нужно контролировать и доделать я тебе скинул.
   - Приступаю к исполнению перечисленных обязанностей.
   - Давай, работай и держи меня в курсе событий. Любое отклонение от плана и тут же ставь меня в известность.
   Я человек в теле робота, с ума сойти. Впрочем, я уже как-то привык к этой мысли. Раньше часто задумывался, а каким образом все это произошло? Видимо душа все-таки существует. Дальше закономерно возник другой вопрос - где моя душа хранится в этом теле?
   Это самый каверзный вопрос... и истину в нем можно было установить лишь в результате конкретного эксперимента.
   - Раз, два, три, четыре...
   Помню, как меня разбирали дройды ремонтники, а я считал числа вслух, стараясь не замечать, как пропадает ощущение присутствия моего тела. Потом наступила тьма, и я растворился... у дройдов на этот случай был конкретный приказ, как только я замолкаю - они тут же начинают обратную сборку.
   Итог у эксперимента был безрадостный - моя сущность оказалась запертой в толще блока управления РБ-18, простейшего по своей сложности блока управления. И перенести мою сущность в другое место оказалось невозможно. Было непонятно, что случится со мной, если этот блок повредится или сломается. Единственным светлым пятном было то, что меня можно было ремонтировать практически до бесконечности.
   - Переходим к проекту "Посланник".
   Я подъехал к стоящей в углу отсека фигуре, а ведь грозно выглядит, как бы они там все не кокнулись от страха. Черный боевой скафандр скрывал в себе смертоносную конструкцию. В нем давно занимал свое место разодранный до металлического скелета тяжелый дройд огневой поддержки. Вот над чем пришлось поработать долгими ночами. Тяжелее всего мне далось научить эту машину ходить как нормальный человек.
   Выглядит эта махина устрашающе, но иначе нельзя. Если я хочу использовать их в темную, мне придется рискнуть. Придется пожертвовать транспортной шлюпкой с прыжковым двигателем.
   - Включить запись протокола действий объекта Посланник.
   - Запись включена.
   - Фаза третья: объект Посланник вступил на борт условного противника. Объект Посланник встречают один или несколько человек. Посланник ждет ровно пять стандартных секунд и ретранслирует следующее - "Приветствую вас офицеры. Прошу вас провести меня в зал кают-компании вашего корабля. Надеюсь весь экипаж уже в сборе?"...
   - Фаза четвертая... Фаза пятая... Фаза шестая...
   - Объект Посланник отправляет на транспорт Токеда шифрограмму, вводит в управляющий модуль шлюпки утвержденные координаты и совершает прыжок. По завершении прыжка и выходу в соседнюю систему, уничтожить зонд номер 4 и запустить программу самоликвидации шлюпки.
   - Протокол действий принят.
   - Выполнить последовательно фазы протокола немедленно.
   Черная фигура зашагала к выходу из отсека с определенной грацией, хорошо я поработал над моторикой движений. Было жалко ценный скафандр, жалко дройда и еще больше транспортную шлюпку. Но другого выхода не было.
   Вся моя афера была шита белыми нитками. Посланник прибудет на корабль наемников с борта транспортника Токеда. Откуда на патрульном корабле такое уполномоченное лицо? Надеюсь, они об этом не задумаются, в каждом флоте свои странности.
   Но на всякий случай отправил по дальсвязи в пустоту космоса жутко зашифрованное сообщение, уверен что наемники заметили факт отправки шифрограммы. Отправил полную фигню, если точно - то просто аброкадабру. Хотя один приказ в этой мешанине символов все-таки был.
   Пару месяцев назад я отправил зонд наблюдения в соседнюю звездную систему, отправил без возможности возврата - в один конец. Старался подстраховать себя со всех сторон. Теперь результат этого моего любопытства мне сильно пригодился. Зонд поймал мою шифрограмму и тут же послал мне в ответ другую такую же бессмыслицу. Мне понравилось...
   Со стороны должно было сложиться впечатление - патрульный транспорт Токеда доложился в соседнюю систему начальству, начальство что-то ответило. Мда... патрульный транспорт - странно звучит.
   Далее на корабле назначили Посланника из числа компетентных членов экипажа. Посланник, если все хорошо на корабль не вернулся, и сразу отправился к начальству в другую систему. Может я здесь перестарался? Может быть, хватило бы и одного факта обмена данными с зондом. Ой, не знаю, но от меня не убудет, если перестрахуюсь. Какой можно сделать вывод? Определенно капитан Астахов не один, у него есть начальство - есть, кому докладывать и подчиняться.
   - Главное чтобы ты не обманул сам себя Паша. У них будет десять секунд на принятие решения... а потом Посланник их перебьет, а что останется - взорвет к чертовой матери, дройд огневой поддержки в штурмовом скафандре - ты псих Паша. Интересно, задумывался ли кто-то еще до меня об этой комбинации.
   - Ладно, нафиг хандру. Ждем и молимся. Надеюсь, ты не полная дура Эллен.
  

15

  
   - Диспетчерская. Говорит капитан Хемо Цванг, крейсер "Василиск", прошу разрешения на посадку.
   - Пункт посадки?
   - Космопорт Триады.
   - Передаем данные окна посадки. Давно тебя не видели Хемо...
  
   - Диспетчерская. Прошу окно к 4 ремонтному доку. Линкор С`редит, порт приписки - система Шиола. Капитан Солана. Передаю данные идентификации.
   - С`редит, очередь к 4 доку забита на ближайшие пять стандартных часов. Ждите.
  
   Арни Бронштейн скучал у пульта наблюдения. В системе как всегда сновали сотни кораблей - клановые караваны, грузовозы, пассажирские транспортники и почтовые курьеры.
   На огромный экран стекалась вся информация об интенсивности движения транспорта в системе. Наблюдать, чтобы защитить - служба наблюдения подчинялась непосредственно избранному адмиралу Туры.
   Почетная работа, слишком много у системников врагов во внешнем мире. Но у Туры было чем удивить своих недоброжелателей. Сборная эскадра защиты, в которую входили лучшие экипажи и корабли кланов, способна была разнести в прах любого противника. Сотни разведывательных зондов перекрывали все подходы к системе, ни один враг не пройдет незамеченным.
   Но самое главное - это мониторы защиты, что висят у орбиты планеты, восемь огромных бронированных чудовищ вооруженных лазерными установками монструозных габаритов, главный калибр мониторов серии "Диктатор" способен был вразумить любых сумасшедших.
   Самая интересная работа была у операторов диспетчерского пульта. Арни и сейчас наблюдал за тем как бойко идет работа у его товарищей. Десять операторов с легкостью дирижировали посадками и взлетами, стыковками и расстыковками, намечая маршруты движения - метки кораблей на экране непрестанно двигались ведомые опытными профессионалами.
   - Эх, хоть бы что-то случилось в этом болоте. Как всегда ничего интересного, - расстроено прошептал наблюдатель.
   - Опять грустим Арни, - шутливо заметила Лана, ассистент куратора центра наблюдения была очень красивой девушкой, и пользовалась всеми преимуществами своей внешности в открытую, - смотри - караван Синдиката возвращается. В этот раз у них 11 свежих жестянок, опять старье где-то набрали. Будут как всегда загонять эту рухлядь новичкам и лохам.
   - Синдикат, ненавижу этих торговых крыс, - брезгливо поморщился наблюдатель.
   - У этих крыс самый большой флот в системе Туры. Две сотни крейсеров, почти триста линкоров, транспорта и грузовозов за тысячу единиц, обслуживающий персонал, собственная наземная и космическая пехота, ремонтные доки, космоверфь - богатые и очень опасные крысы...
   - Ты ничего не забыла перечислить? Создается впечатление, что ты им завидуешь, - девушка не ответила, равнодушно передернув плечами.
   - Ладно, извини. Слышал, что ты хотела попасть в команду Гермеса, к одиночке Эллен... прими мои соболезнования.
   - Казначей Синдиката хвалился в баре у Олонсо. Даже если Гермес выжил, то они никогда не вернутся на Туру.
   - Да... Гермес много крови попортил Синдикам, помню как эти одиночки привезли центрифуги для 4 ремонтного дока. Старина Кардиган тут же превратил их в планетарных героев. Говорят синдик Вентор, крепко так поволновался. Все-таки в системе была нарушена монополия Синдиката на ремонт внесистемной техники. Было понятно, что так они это дело не оставят. С другой стороны, эти ребята с Гермеса - это же бывшие военные, у них всегда не все дома, большинство ребят в экипаже бывшие Свободные, нахлебались свободы и ринулись на вольные хлеба, авторитетов у них нет. Таким сам черт не страшен. По первости я тоже гадал, интересно было - насколько хватит гонора у этого отмороженного экипажа. Но даже я такого не ожидал... атаковать штаб-квартиру клана Драконов, после той атаки у капитана Хорн осталось всего сто человек в команде, считай две трети своего экипажа положила - никто не ожидал что они пойдут на штурм крепости с штурмовыми излучателями в руках. Удивили они тогда Туру. И авторитет свой честно заслужили, сразу видно бывшие вояки.
   - Похоже, ты сам поклонник капитана Хорн, причем не из последних, - шутливо поддела Арни девушка.
   - Не в этом дело. То как они себя вели... это было, как бы возвращение в легендарные времена. Времена Империи, первой Федерации...
   - Регистрирую межсистемный переход. Фиксирую две сигнатуры.
   - Сигнатура один - идентификационные данные в базе определения отсутствуют, - Арни удивился - неужели такое возможно, - веду поиск учетных данных по всем встроенным базам. Найдено совпадение со значениями архивной базы ВКФ Содружества. Транспортник Токеда - военный транспортник класса Хамелеон, принят на вооружение ВКФ Содружества 50 стандартных лет назад. Приписан к штату - 12 оперативного соединения ВКФ Содружества.
   - Сигнатура два - крейсер Гермес, порт приписки - система Тура. Капитан Эллен Хорн.
   - Анализирую схему расположения сигнатур. Фиксирую походный ордер - в атаке. Фиксирую изменения стандартной конфигурации защиты и вооружения ТК Токеда.
   Арни вчитывался в бегущие строки и ощущал, как его охватывает странное чувство нереальности происходящего. Таких кораблей не бывает - 145 лазерных установок первого и второго класса... 312 торпедных шахт... 85 боевых шлюзовых камер... 490 противоракетных подвесок, огромный транспорт и весь в щитах противолазерной защиты. Этот транспортник был вооружен до зубов. Интересно, каким должен быть реактор, чтобы питать такое количество установок защиты и нападения. Длина транспортника - 4500, а ширина - 2500 десятин. Странная форма - вытянутое яйцо, научники Содружества как всегда намудрили.
   - Запрашиваю связь с крейсером Гермес.
   - Гермес на связи. Говорит капитан Эллен Хорн. Какие-то проблемы Арни?
   - Что за корабль следует за вами? Он не отвечает на запросы нашего искина.
   - Это наш приз. Взяли эту жестянку в бою. На транспорте сейчас призовая команда. Блоки связи еще не восстановили. Не беспокойся, мы вошли в систему под мою личную ответственность, - капитан Эллен Хорн была удивительно вежлива, что было ей раньше совсем не свойственно.
   - Диспетчеры выделят вам место на орбите. Посадка на Туру и вход в ремонтные доки пока запрещаются. До выяснения всех обстоятельств. Сама понимаешь, такой порядок.
   - Мы подождем Арни, мы не торопимся.
  

16

  
   - Входящий пакет от капитана первого ранга Астахова.
   - Открыть пакет, - Эллен продолжала подсознательно ждать какой-то подвох.
   - Капитан Эллен Хорн, предписываю вам - отправить весь рядовой состав экипажа в увольнение. Я имею информацию о пикантности возникшей ситуации между вами и Синдикатом, однако нам необходимы сведения разведывательного характера о численности персонала и качественном составе боевой техники, нужны карты расположения баз возможного противника. Приказываю офицерам экипажа посетить все бары и притоны Туры с целью выяснения конкретных сведений о потенциальном враге. Длительность увольнения и срок исполнения приказа - 2 стандартных дня. Конец связи.
   - Он издевается, - Эллен бросила удивленный взгляд на притихших помощников.
   - Экипаж уже на него молится, - усмехнулся обычно невозмутимый Пласки, - это самый лучший приказ о котором я слышал в своей отнюдь не короткой жизни.
   - Не верю я этому каперангу, - сухо прошептала капитан Хорн, большие синие глаза женщины опасливо сузились, - я читала вчера устав Содружества. Приказ каперанга противоречит уставу... во что втягивают мой экипаж?
   - Не ищите подвоха капитан, - голос Хоппера лучился счастьем, парень любил хорошо выпить, и был частым завсегдатаем питейных заведений, - нам дают возможность просто расслабиться перед мясорубкой.
   - А вот тебе не следует радоваться Хоппер, ты не входишь в число рядовых офицеров. Все офицеры командной рубки остаются на корабле, - Эллен не смогла сдержать чувства мстительного удовлетворения.
   Она узнает, что кроется за приказами заносчивого каперанга, даже если ей придется для этого залезть в преисподню.
  

17

  
   - Соединение установлено.
   - Здравствуйте, вас приветствует консультант торгового отдела компании "Фармаком". Компания Фармаком всегда рада помочь своим клиентам, лучшие лекарственные препараты - по самой выгодной цене, - лучезарная улыбка девушки выглядела на мой взгляд, слишком искусственно.
   - Капитан Павел Астахов, транспортный корабль Токеда. Вспомогательное судно подразделения Гермес. Меня интересуют некоторые ингредиенты лекарственных препаратов. Передаю список необходимого товара, - лицо девушки интересно вытягивалось по мере прочтения бегущей строки, - как видите, я оптовый покупатель, меня интересуют объемы в сотни тонн. Поэтому соедините меня с компетентным специалистом - например, с главой Фармакома на Туре. Я жду!
   - Секундочку...
   Долго ждать не пришлось. Не успел я досчитать до десяти, как на экране появился лысый мужичок с широкой хитрой улыбкой. И это был хорошо знакомый мне еще с земли - хищный оскал акулы капитализма.
   - Капитан Астахов не так ли, - уточнил глава Фармакома, быстро кося вбок раскосыми глазами, видимо читая переданный мной запрос, - меня зовут Хорин Фальконе. Наша компания всегда рада таким покупателям.
   - Отлично, как быстро вы сможете доставить груз на мой корабль?
   - На данный момент мы не в состоянии удовлетворить все ваши потребности. Некоторые препараты находятся на складах наших филиалов по всей Туре, вы сами знаете - обслуживать 210 наземных космопортов довольно хлопотное занятие. Однако, мы обязуемся доставить груз в течении 3-х стандартных часов. Вас устроят такие сроки?
   - Прекрасно, сроки меня устраивают. В какую сумму вы оцениваете этот товар?
   - Это будет стоить вам - 12 миллионов кредитов, - глаза Фальконе буквально прожигали мое виртуальное изображение, торгаш боялся, что сделка может сорваться.
   - Разумная цена. Вижу, что с вами можно иметь дело. В данный момент я имею некоторую нехватку средств. У моего корабля нет собственного расчетного счета. Однако я могу предложить вам отличную сделку... медицинский комплекс "Регенерация-квант" ВКФ Содружества. Как вы посмотрите на такое решение Хорин?
   Глава Фармакома чуть не подпрыгнул от возбуждения. Взгляд торгаша затуманился, а лицо приобрело мечтательное выражение. Теперь передо мной сидел религиозный фанатик.
   - Во сколько вы оцениваете этот комплекс, - спросил Хорин внезапно охрипшим голосом.
   - А сколько вы хотите мне дать?
   - Будучи региональным представителем корпорации, я могу позволить себе получение кредита в банке сектора. Если вас устроит сумма в 250 миллионов кредитов, то я высылаю вам образец договора, - глаза Фальконе непрестанно нервно двигались.
   - Согласен. Хорин, возможно вы сможете мне помочь в других вопросах. Мне нужно закупить некоторое количество техники и пополнить запас топливных элементов. Обещаю вознаградить ваше участие достойными премиальными выплатами. К тому же у меня есть еще несколько комплексов, которые я не сомневаюсь - вас заинтересуют.
  

18

  
   - Хм...
   - Что тебя так смешит Эд, - недовольно поинтересовался Хоппер, парень был обижен решением капитана, было не справедливо оставаться на корабле, в то время как все остальные веселятся и пьют в лучших кабаках Туры.
   - Смотрю информационный отчет с местной торговой биржи. Рынок как с ума сошел...
   - Объяснишь?
   - Складывается ощущение, что кто-то из психованных капитанов-одиночек нашел клад с радиевыми слитками. Сначала пару часов назад кто-то выкупил старую линию по производству топливных элементов. Выкупил у клана Теллур, и самое главное, секунду внимания - анонимно. Плюс - запас топливных элементов, которым можно было бы обеспечить целый флот.
   - Мало ли оригиналов среди планетарного народа...
   - Слушай дальше. Некто покупает ракетные установки средней и высокой дальности, внимание - 80 штук! Все установки первого класса. Дальше - закупка сумасшедшего количества ремонтных дройдов последних поколений - 2 000 штук, притом что цена каждого дройда от 50 000 кредитов. Эта покупка забрала в сумме - 100 миллионов кредитов. Такое ощущение, будто этот некто собирается открыть ремонтный док, и не один.
   - Это все чем ты хотел меня удивить?
   - Нет, я еще даже и не начинал. На рынке лекарств цены поднялись в сотни раз, руководство Фармакома игнорирует все вопросы. Прочие фармацевтические компании тоже закрыли свои представительства, в ответ на запросы сообщают о всеобщей инвентаризации.
   - И что это значит?
   - Не знаю, но здесь еще много интересного. На рынке проданы 3 линии по производству боевых дройдов. Автоматизированный завод по добыче и переработке руды. Автоматизированный сталелитейный завод. Устаревший завод клана Альт, по производству широкого спектра электронных устройств. Каркасы боевых штурмовых дройдов, все продано без начинки - числом в 1 000 штук. Продан реактор-гигант снятый людьми Давита с найденного разбитого супердредноута Звездной Лиги. Продан старый крейсер "прорыва" Рагген, построенный еще во времена Содружества, известный раньше как крейсер серии "Голиаф". Куплено - 3 000 патентов на различные устройства на сумму свыше миллиарда кредитов... ты меня слушаешь Хоппер?
   - Слушаю-слушаю... знаешь что я думаю? Странно, что все это началось именно сейчас, а точнее, после того как мы прилетели на Туру...
   Молодые люди переглянулись и синхронно обернулись на обзорный экран.
   Огромная туша транспортного корабля Токеда была как никогда близко. Но не это привлекало внимание своей необычностью... к шлюзам грозного транспорта стыковалось множество грузовых модулей.
  
  
   - Инкубационный срок рассчитан - 5 стандартных дней! Рекомендую поместить в карантин всех заболевших. Процент возможных летальных исходов - 98%. Эффективность синтезированной сыворотки - 100%. Рекомендую проведение тестовых испытаний.
   Токеда превратился в один большой склад. Но мысли мои были далеко от Туры, я думал о звездном кладбище... возможно стоило выбрать другой пассажирский транспорт? Где-то на поверхности Туры бродило семь десятков членов экипажа Гермеса. Надо полагать, они веселились и благодарили меня за долгожданный отгул.
   - Уточненные данные, процент летальных исходов - 99,9%.
   Возможно, не стоило отправлять на Гермес такого Посланника? Но кто же знал, что на старом боевом крейсере нет секции обеззараживания... Токеда инфицирован, уже 40 стандартных лет - боевой вирус повстанцев был страшным оружием, не даром адмиралу Мартеллу пришлось сдаться.
   Лаборатория повстанцев была расположена на складе расходных материалов, прекрасная технология, большинство блоков было повреждено - но дройды все скрупулезно восстановили, в том числе данные о вирусе и сыворотке.
   - Переходим ко второй фазе проекта "Инкубация"!
   - Старт утвержденного протокола действий.
   - Фаза вторая: система разворачивает все подчиненные штурмовые подразделения.
  

19

  
   - Входящее соединение. Компания Фармаком.
   - Соединить.
   - Господин Павел, - Фальконе был предупредителен сверх всякой меры, - мне удалось уговорить представителей клана Бакар. Теперь вы являетесь владельцем - 7 спутников связи и наблюдения, серия выпуска "Геоком", данная марка - это лучшие спутники в сегменте орбитальной связи. Высокая помехоустойчивость, хорошая защита, лучшее соотношение цена-качество, три дополнительных сканера, в том числе сканер движения высокого разрешения и инфрасканер. Военная разработка Звездной Лиги, использовалась для обеспечения управления наземными экспедиционными войсками.
   - Моя благодарность 10% от суммы сделки, как и договаривались, - Павел Астахов на экране радушно развел руками.
   - Всегда рад помочь моему дорогому другу. Быть может, у вас есть еще какие-либо предложения для вашего покорного слуги?
   - Вы как всегда правы Хорин. Прошло уже 2-е суток как я осваиваюсь и изучаю свои покупки. Пришлось демонтировать некоторое количество металлолома. Я ознакомился с положениями кодекса Туры, загрязнение орбиты сурово карается - штрафные санкции меня неприятно удивили. Хотелось бы удалить весь этот мусор, однако у меня слишком мало собственных грузовых модулей для выхода из сложившейся ситуации. Если бы вы помогли мне с вывозом... я уже определил пункты доставки. Моя благодарность не будет иметь границ.
   - Конечно я вам помогу, господин Астахов. Вы правы, мусор на орбите совсем некстати - это такая помеха работе спутников и прямая опасность для взлетающих кораблей. Мои модули прибудут в течение 20 стандартных минут. Надеюсь 20 модулей хватит для решения этой несомненно важной проблемы?
   - Меня бы удовлетворили 40 модулей большой вместимости... если вам не трудно конечно.
   - Прекрасно, - Фальконе замер в глубокой задумчивости, - 40 стандартных минут, мне придется обратиться к некоторым партнерам. Единственная просьба - не афишируйте наше активное участие в данном процессе. Я отправляю вам договор аренды оборудования. Такие дела желательно фиксировать в письменном виде. Уверен, что вы все хорошо продумали, приятно иметь дела с серьезным человеком. Туру ждут большие перемены...
   - Как идут переговоры по "Центру нанотехнологий"?
   - Учредители согласились продать некоторое количество акций... на данный момент речь идет о должности директора попечительского Совета, и председателя Фонда развития нанотехнологий Туры, и 21% привилегированных акций Центра.
   - Меня всегда привлекало это направление фундаментальной науки Фальконе. Перспектива развития этих технологий в будущем самая оптимистичная - я уже не говорю о возможностях применения наноматериалов в сфере медицины. Я говорил вам о своем проекте Т - 1000... продление долголетия человечества - прекрасный проект, столько возможностей...
   - Я продолжу работу в этом направлении.
   - Рад, что мы с вами нашли общий язык. Не просто найти подходящего партнера для такого щекотливого дела. Сами понимаете, мы военный отряд - и не можем напрямую контролировать свои инвестиции. Как вы посмотрите на то чтобы стать нашим представителем в Центре? Все акции будут записаны на ваше имя...
   Фальконе будто током ударило, кожа на лице аж заскрипела от расплывающейся улыбки, глаза мужчины блеснули на секунду озадаченной растерянностью.
   - Не откажусь. Господин председатель - будьте уверены, уже вечером акции будут у нас, прошу простить меня за поспешность, но я должен поработать над нашими вопросами...
   - В случае чего нас соединят мгновенно, жду ваших новостей Хорин. До следующей связи.
   - До связи хозяин.
   Уважаю, силен мужик - от богатства не отказывается, а хватка какая... как бульдог. Тем лучше, представитель на поверхности всегда пригодится.
   - Активация передвижного командного тактического модуля. Отчет. Тестирование наземной техники завершено.
   - Получены кода доступа к сети стационарных спутников Геоком. Активирую тесты проверки. Протокол изменений запущен.
   - Сменить для объекта Геоком кода обозначения свой-чужой! Сканировать точки выхода транспорта - Альфа и Бета. Вести прямую запись хода операции.
   - Приказ принят, Скайнет. Все наличные средства в стадии ожидания. Проект "Шок и Трепет" - фаза первая: отсчет начала стадии погрузки 40 стандартных минут. Отсчет начат.
  

20

  
   - Арни, посмотри-ка на это зрелище. Ты вроде как запретил контакты Гермеса и его транспорта с планетой?
   Лана замерла перед стеклянной стеной обзора, станция наблюдения висела неподалеку от застывшего у орбиты Гермеса.
   - Формально они имеют право на отдых, поэтому экипаж и улетел пару дней назад на Туру. А то, что грузовые модули летают, так это не Гермесова техника, а местные торговые челноки. Попробуй, запрети им продажу. Так взвоют, что мало не покажется.
   - Ну ладно. Мне наверное просто показалось. Странно это, интересно какой груз вывезли с этого транспорта? Большинство модулей предназначены для перевозки наземной военной техники.
   - Ты уверена, - Арни будто подбросило, наблюдатель быстро подошел к прозрачной стене, - мало ли что там может быть. Это Тура... меньше знаешь - дольше живешь. Да и не думаю, что команда Эллен способна что-то учудить.
   - Не способна... так же как с Драконами? Если не ошибаюсь, эти модули разделились на две группы. Странно как-то летят... одна группа летит к полуострову Даго. Если это тебе что-то говорит.
   - Полуостров Даго... я тебе что-то скажу Лана, а ты послушай. Мы ничего не видели, и ничего не подозреваем. Это большая политика. Не дай бог попасть в этот жернов, был человек, и не стало его, вот и весь сказ. Пойдем лучше в бар выпьем вместе и повеселимся.
   Арни совершил должностное преступление и знал это. Синдикат был в составе учредителей наблюдательного поста, но он не в силах был что-либо изменить. Иногда чувства людей способны сыграть большую роль в исторических событиях, в этот раз эту ключевую роль взяло на себя некое чувство наблюдателя... к капитану Гермеса. Будь что будет, торговые крысы давно заслужили хорошую потраву.
  

21

  
   В главной резиденции синдика Вентора с утра стоял шум и гам. Синдик был вне себя от хлещущих через край эмоций.
   - Как это вы не заметили. Этот корабль уже вторые сутки висит на орбите.
   - У нас нет официальных полномочий на открытый захват. Корабль не вошел ни в один порт Туры, так что формально ее контракт еще не закрыт. Таким образом, мы еще не можем обвинять Эллен в нарушении договора, по контракту у экипажа Гермеса еще есть в запасе 6 стандартных суток на доставку груза.
   - Ничего не знаю, найдите способ наказать эту стерву.
   - Мы в поисках решения данной проблемы шеф. Это дело ведет 3 управление безопасности Синдиката.
   - Проваливай, и не появляйся здесь без реального результата.
   - Как вам будет угодно шеф.
   Вентор был в великом раздражении. Такой план сорвался... а ведь он заранее предупредил войска туманников. И схему-маршрут Гермеса им выдал, проклятые монархисты, ничего толком не умеют.
   - Господин Вентор!
   - Ну что еще?
   - Простите за беспокойство. Сканеры наблюдения засекли приближение большого количества объектов. Курс-направление движения неопознанных объектов - ваша резиденция. Объявить экстренную тревогу?
   - Поступили данные из 7 округа. Фиксирую вторую группу неопознанных объектов у расположения центральной базы Синдиката. Красная тревога. Все имеющиеся силы приведены в боевую готовность.
  

22

  
   - Смирно, капитан в рубке!
   Эд, Пласки и Хоппер щеголяли новой униформой, комбезы Содружества впечатляли своим качеством, столько лет прошло, а все еще выглядят как новые.
   - Вольно ребята, - Эллен мастерски скрыла свое неудовольствие, - вижу вы проштудировали устав ВКФ Содружества от корки до корки.
   - Экипаж в полном сборе. Количество штатных единиц - 80 человек. Сержант Тамри привез с собой еще 35 человек новобранцев. Говорит надежные люди. Мы не стали вас беспокоить, но все уже готово к церемонии присяги. Согласно устава - это ваша прямая обязанность, капитан.
   Похоже, что это зараза, по недоразумению названная уставом ВКФ уже глубоко проникла в ее людей.
   - Все новички - ветераны. Прошли курс омоложения. Возраст от 80 лет. Многие раньше служили в ВКФ Содружества. Тамри собрал все сливки. Ребята готовы служить забесплатно, некоторые наши тоже подали прощения о снятии с денежного довольства.
   - Отлично. Что еще случилось, пока я боролась с депрессией? Колитесь быстрее, я насквозь вижу ваши довольные рожи!
   - От капитана Астахова был груз. Точнее несколько грузов. Скафы высшей защиты - Палач и Тор. И того и другого - по 50 штук. Все в отличном состоянии, весь экипаж сейчас в тренировочном зале. Примеряют и тестируют технику, да и лейтенант Пласки тоже испытал на себе, одним из первых был.
   Старый Пласки сделал огромные глаза и обещающе взмахнул ресницами, я тебе это припомню Марисон.
   - Был груз с топливными элементами, тройной запас взяли. Ремонтные боты и дройды. Через несколько недель сможем обойтись без ремонтного дока.
   - Все от Астахова?
   - Да, от него. Тут еще тонизирующие коктейли передали. Вот возьмите, только вам и осталось, остальные уже приняли - даже новичкам хватило. В инструкции написано, что этот препарат позволяет быстрее приспособиться к новому оборудованию. Ускоряет реакцию почти на 10%... новая секретная разработка научников Содружества. Капитан Астахов так и сказал, "приказываю принять всем незамедлительно". Хорошая вещь, у меня даже головная боль прошла.
   - Ну что же, давайте ведите меня к новичкам. Будет им присяга как полагается, - Эллен задумчиво вертела тюбик с инъектором. Коктейль говорите... негоже капитану отставать от подчиненных. Шприц-тюбик прикоснулся к шее девушки и тут же зашипел, освобождаясь от внутреннего объема.
   - Хм, а ведь не больно!
   - Что я вам говорю капитан, это высокие технологии. Содружество...
  

23

  
   Резиденция члена Синдиката - Вентора де Вилья, планета Тура - полуостров Даго...
  
   Сержант Крис Альмейда бежал по траншее редута и матерился, и повод был самый что ни наесть правильный. Проклятая учебная тревога.
   - Внимание. Внимание. Боевая тревога. Повторяю - это не учебная тревога. Неопознанные объекты пересекли охранный периметр. Всем военнообязанным прибыть в арсеналы. Повторяю - всем военнообязанным прибыть в арсеналы.
   - Стоять!
   Капитан в штурмовом комбезе остановил бегущее отделение.
   - Занять оборону на укрепленной линии.
   Первая линия обороны, монолитные щиты защиты из высокопрочных металлических сплавов. Весь многоугольный периметр сидит тяжело в земле, уходя под земную твердь на многие десятки метров. Укрепление было способно выдержать орбитальную бомбардировку.
   - Странное дело, не правда ли, - хрипло прошептал незнакомый штурмовик, Крис присмотрелся к новичку - вспоминая его имя.
   - Ты ведь новичок, не так ли?
   - Ну, я не то чтобы зеленый, раньше на Цирцее служил. Бригада быстрого реагирования. Ржавые Каски, может быть ты слышал о нас?
   - Было дело. Значит профи - это хорошо. Будешь меня страховать, мы четвертое звено. Всю гадость приходится разгребать именно нам.
   Крис застегнул пряжку тактического шлема. Система обороны резиденции Синдиката была лучшей на планете. Какой дурень полезет в это пекло? А уж когда уйдет приказ командования на орбиту и в дело вступит флот Синдиката - кто бы это ни был, его можно было уже пожалеть.
   - Схемы укреплений у тебя есть в тактике. Будем сдерживать на первой линии. Видишь эти огромные башни? Это наземные лазерные установки, и немалого калибра. Они конечно не так эффективны, как в космосе, сопротивление воздуха и другая хрень, но пехоту поджарит - будь здоров.
   - На Цирцее мне приходилось видеть бойцов, которые прошли бы здесь запросто, - мрачно заметил новичок, - а я Каспер... Каспер Дин. Вы тут на Туре отвыкли от полномасштабных пехотных баталий, поэтому переоцениваете крепость этих металлических укреплений. Как говорил нам Старик в учебке, на войне воюют не крепости - на войне воюют люди.
   - А ты Дин самый умный у нас, - криво усмехнулся сержант, - кроме первой линии, есть еще и вторая, и третья с четвертой. А дальше комплекс уходит под землю. Насколько глубоко я не знаю, но на десятом нижнем этаже я был. И везде укрепленные позиции.
   - Будем надеяться, что этого достаточно, - новичок проверял индикаторы своей брони,- я тоже жить хочу. Если это не учебная тревога, в чем я сомневаюсь - в кои то веки нам выдали всю штатную амуницию, то это будет трудный бой. На Туре мало сумасшедших, подозреваю, что и подготовка у них не самая плохая. Я бы в таком деле перестраховался.
   Мимо штурмовиков пробежал взвод космической пехоты.
   - Ты смотри какие скафы, вот уж точно кто выживет при любом раскладе. Если Прыгуны здесь, то каша заваривается серьезная, - сержант хмуро уставился в табло тактика. Встроенный в шлем экран пестрил сотнями бегущих приказов. Степень важности приказа разнилась по цвету. Красный цвет имел наивысший приоритет исполнения.
   Вдали, за гущей парковых насаждений раздался гулкий шум - в единое целое слились - грохот двигателей садящихся грузовых челноков и треск сотен стволов ломающихся деревьев.
   - Прилетели, - взволнованно уточнил молодой голос одного из новичков.
   - Командирам штурмовых звеньев - распределить сектора обстрела!
   - Дин, Марк, Патро - ваши зоны на тактике. Стрелять по команде. Проверить заряд в излучателях.
   Индикаторы готовности членов звена перекрасились в зеленый цвет. Можно было докладывать начальству.
   - Барракуда - звено четыре готово к бою.
   - Удерживать позиции. Артсистемы уже заканчивают тесты. Скоро здесь будет жарко.
   - Приказ принят. Конец связи.
   Схема тактика увеличила масштаб карты, высвечивая несколько параллельных линий с сотнями застывших зеленых огоньков.
   - Смотрим и не дышим.
   - Так точно сержант.
   В месте расположения врага гулко взревели двигатели челноков.
   - Что-то они рано стартуют. Слишком быстро разгрузились. Эх, быстрей бы наши подсуетились, накрыть бы их из артустановок. Чтоб меньше летали.
   - Не получится, - сухо отметил Крис, звук двигателей становился все тише и тише, - уже поздно. Улетели. И это плохо.
   - Почему?
   - Они не собираются отступать. Значит, биться будем насмерть, и без пощады.
   - Множественные цели.
   - Смотрите на тактик, вот это скорость. Вот у кого нужно учиться форсировать местность, - голос Барракуды в динамике шлема отдавал мрачным спокойствием, - ладно ребята. Покажем, что мы можем, нам ведь за это платят. Седьмая бригада не сдается.
   Крис не отрывал напряженного взгляда от карты тактика. Красных точек было неприятно много и они быстро приближались. Потрясающая скорость - одна лига за 17 секунд.
   - Ждем. Излучатели на взводе.
   - Магнитные помехи. Регистрирую работу заглушек противника. Возможны ошибки в работе командного тактика.
   - Не обращайте внимания парни, - сержант отключил тактическую схему, карта-схема будто сошла с ума, перекрашивая дружественные метки в красный цвет, - выбираем цели визуально. Вас этому учили в учебке.
   - А вот и они, - вмешался голос Дина, но Крис уже и сам видел бегущих противников.
   - Мать честная, здесь же больше половины - Прыгуны.
   - Слушай мою команду. Бить по дройдам. Прыгуны не так опасны, а вот машины не умеют промахиваться. Огонь!
   Полторы лиги пространства вплоть до редута Синдиката заполнили тысячи лазерных пунктиров. Противники тоже стреляли, они бежали и ехали, неся на руках по два тяжелых излучателя. Дройды противника падали сраженные лучами башенных излучателей. Но их было слишком много.
   - Артобстрел. Ложись!
   - Ну, наконец-то...
   Десятки невидимых установок выбрасывали над позициями тысячи кассет. Квадратные снарядные коробки раскрывались в полете, рассыпаясь в воздухе сотнями маленьких микрогранат.
   - Кассетные заряды ложись.
   - Цели приближаются. Прямое накрытие квадрата расположения противника.
   - Сканирование сектора.
   - Обнаружены множественные цели.
   - Все парни валим отсюда, - Альмейда оглянулся и увидел тела мертвых Марка и Патро, схватил Дина за шкирку и потащил к резервному переходу, впрочем напарник и не думал сопротивляться, - твою мать... где флот? Отходим на третью линию. Пусть на второй их потреплют дройды.
   - Видел я этих дройдов начальник, - Дин бежал, не переставая оглядываться, - те, что на нас в атаку пошли - классом не меньше Разрушителей были.
   - На второй линии тоже Разрушители. Ты наверное забыл, в этом секторе галактики - Разрушителями торгует исключительно Синдикат.
   - Один из них только что за пару секунд уложил несколько звеньев. Ни одного промаха, и это был Прыгун.
   Альмейда нырнул в подземный переход, оказавшийся на деле широким тоннелем.
   - Давай быстрее. Они уже догоняют.
   Крис ударил по красной кнопке сигментатора, тоннель позади солдат начал перекрываться массивными щитами заслонками.
   - Надорвутся все это подрывать... Ты видел что творилось? Кассетные бомбы накрыли их по нескольку раз и хоть бы хны.
   - Я думаю у нас большие проблемы. Если флот не реагирует - это означает только одно. Кто-то блокирует дальсвязь.
   - Не наша это работа думать о противнике. Сейчас доложимся новому Барракуде и начнем присматриваться. Может еще и пронесет...
  

24

  
   - Входящий пакет от капитана первого ранга Павла Астахова.
   - Экипажу крейсера Гермес. Боевая тревога. Корабли ВКФ перестраиваются в ордер защиты - "Три угла". В основании ордера крейсер Москва. Передаю идентификационные данные на новый корабль. Приказы принять к исполнению - немедленно. Отбой связи.
   - Крейсер Москва?
   - Странное название, - Пласки удивленно моргнул, вчитываясь в пакетные данные, - это крейсер прорыва. Не думал, что они еще остались.
   - Данные по кораблю. Прибыл из соседней системы вчера вечером. Владелец - Павел Астахов. Прежний владелец - торговый клан Анасази.
   - Экипажу экстренная готовность. Эд, выполнить маневр построения.
   - Да кэп.
   - Регистрирую множественные цели. Идентификация. Дружественные объекты. Штурмовики ВКФ Содружества.
  

25

  
   - Господин Вентор!
   - Докладывайте, - Синдик демонстративно не замечал подчиненных, в оперативном зале Синдиката было тесно от снующих вокруг военных и аналитиков.
   - Противник применил установки подавления тактической связи.
   - Что у нас с дальсвязью? Я хочу, чтобы флот размазал этих тварей по всей поверхности Туры.
   - Средства подавления связи противника будут уничтожены наземными силами ПКО через 20 стандартных минут.
   - Узнайте, кому принадлежат эти спутники и сотрите их в звездный прах!
   Синдик напряженно вышагивал по залу, бросая нетерпеливые взгляды на оперативный дисплей. Где он допустил ошибку. Кому перешел дорогу. Кто посмел...
   - Потеряна первая линия периметра защиты. Определена численность штурмовых сил противника. Космическая пехота - 300 человек. Дройды огневой поддержки - 200 единиц. Противник понес незначительные потери. Имеющиеся данные предполагают наличие у противника защитных средств первого класса.
   - Данные по спутникам, продавец клан Бакар. Покупатель неизвестен.
   - Давно надо было уничтожить этих прощелыг, - Вентор подавлял окружающих своей массивностью, высокий мужчина с огромным пивным животом, - а откуда у них грузовые модули?
   - Анонимный фрахт. В соответствии с кодексом Туры мы не имеем права настаивать на выдаче данных об арендаторе. Владельцы средств доставки часто сами не знают, кому отдали свой транспорт в аренду. Мы и сами так делаем.
   - Бардак. Пускай силы ПКО уничтожат спутники. После восстановления дальсвязи - вызвать флот. Чтобы вся штурмовая авиация была здесь.
   - Будет исполнено.
   - Противник штурмует вторую линию периметра обороны.
   Синдик вытер внезапно вспотевший лоб. Они продержатся, звездная пыль... ну почему 20 минут длятся так долго.
  

26

  
   - Полегче сержант, - запыхавшийся Дин остановился, чтобы отхлебнуть воды из фляжки, - не спеши ты так. Черт побери, такого не было даже на Цирцее. Кто у нас управляет обороной?
   - Коммандер Миллиган. Слышал о таком?
   - Угу... тогда нам лучше пересидеть. Этот сейчас навоюет.
   Альмейда проверял индикаторы брони, интересный новичок этот Дин, не боится высказывать мнение о начальстве. Странный напарник.
   - За что тебя сослали на Цирцею?
   - Ударил в морду лица одному типу. Он оказался не прост. История коротка, как сама жизнь, - стрелок распечатал брикет с жевательными пластинами, - будешь?
   - Нет. Такую дрянь не жую.
   - Зря. Я между прочим тебя сразу выделил. Опытный сержант - это половина шанса на выживание. Мы наемники, с нами разговор короткий, убили - наймут новых.
   Дин постучал по циферблату с часами.
   - Пару минут у нас есть. Глупо спешить навстречу неприятностям. Солдат живет - служба идет.
   - Тебя этому на Цирцее научили?
   - И там тоже. Сам понимаешь Крис, расплачиваться за чужие ошибки не умно. Будь там перед периметром минное поле - почти половина ребят было бы еще живо. Дройды как ни крути тяжелые машинки, минного поля не избегут, - Дин потянул за ремешок шлема, отщелкнул зажим и снял каску с тактиком.
   Загорелое молодое лицо стрелка выделялось на фоне унылых темных стен тоннеля. Короткая стрижка, длинный уродливый шрам у виска, чуть приплюснутый у основания нос. Дин выглядел как наглядное пособие для транспаранта с надписью - "почему нельзя отправлять сыновей в армию". Крис молча хмыкнул, улыбаясь в душе своим мыслям, прекрасный напарничек.
   - Где ранило?
   - На Таганзе. Пулевое ранение. Сам подставился по глупости, было жарко - снял шлем, и прилетело.
   - Пулевое ранение? Понятно. Старая заброшенная колония?
   - Да. Я и говорю, сам виноват. Наши комбезы эти пули не берут, разве что когда артиллерией по нам ударили - прямой наводкой... больно было при попадании. Пару дней в чане валялся.
   - Это да... не приятно. А меня у Агаты напалмом залило. Это такое горючее боевое вещество - до сих пор на вооружении у старых колоний. Повезло, что комбез был из последней серии - наружный слой брони весь разъело к ядреной матери. Но и я в стороне не остался, против боевого лазера у них защита слабая, древние броньки с разгрузочными карманами - как в старых музеях. Всех к чертям собачим пожгли. Вот что творит деградация. А ведь пару веков назад, и у них были современные технологии.
   - Точно.
   Дин откинул голову назад, со смаком пережевывая пищевую пластину, челюсти сводило от приятных вкусовых ощущений.
   - Служба говно. Поставили людей против дройдов. Мой контракт - 400 кредитов в месяц, проще кинуть нас на смерть чем потерять одного дройда стоимостью 100 тысяч кредитов. Крис ты давно служишь?
   - Десять лет.
   - И как тебе?
   - Паршиво, - Альмейда вспомнил вербовочный пункт в своем городе, не было никакого желания погружаться в старые не приятные воспоминания, - ладно стрелок, отдохнули и хватит. Пора и честь знать.
   - Надо так надо. Зато пару минут пожили...
  

27

  
   Центральная база архивных данных. Аналитическая справка.
  
   Зона цивильного космоса - первая волна колонизации - зона расположения Империи (распад образования 8342 года от настоящей даты, события: "темные времена" - 1 и 2 всеобщие войны, эпоха нового рассвета):
   1 сектор - 1218 населенных звездных систем.
   2 сектор - 965 населенных звездных систем.
   3 сектор - 1028 населенных звездных систем.
   4 сектор - 439 населенных звездных систем.
   5 сектор - "дальний сектор" - 120 населенных звездных систем.
  
   Зона освоенного космоса - вторая волна колонизации - зона расположения Федерации (распад образования 3650 лет от настоящей даты, события: "смута" - 3 всеобщая и 1 всесистемная войны, декларация независимости):
   6 сектор - "старые колонии" - 3921 населенная звездная система.
   7 сектор - "старые колонии" - 1456 населенных звездных систем.
  
   Зона окраинного космоса - третья волна колонизации - зона расположения Содружества (распад образования 40 стандартных лет от настоящей даты, события: гражданская война между представителями военного и экономического блока правительства):
   8 сектор - 715 населенных звездных систем.
   9 сектор - "королевский сектор" - 5297 населенных звездных систем.
  
   Особому вниманию подвергать действия агентов в 8 секторе. Сектор является средоточием множества деструктивных политических образований:
   Система Туры, Вольные Баронства, система Анасази и т.д.
  

28

  
   - Груз достиг точки высадки. "Шок и Трепет" - старт второй фазы.
   Ну, вот и все. Теперь нет дороги назад. Еще несколькими минутами ранее, все еще можно было что-либо изменить. Отныне только наглость выписывает билеты с шансами на спасение.
   - Поздравляю Паша. Ты это сделал.
   Что я могу сказать в свое оправдание? Возможно, успех вскружил мою голову. Возможно я уже давно кусок мертвого металла. Не знаю...
   Был ли у меня другой выход? С самого начала и до закономерного конца? Если бы я мог вздохнуть, то я бы в этот момент вздохнул.
   Мое появление в этом мире... кто бы не был виновником моего переселения - он знал, кого выбирать. Паша Астахов - любитель скачек, тотализаторов и прочих азартных игр. Я такой и вряд ли уже изменюсь.
   В той жизни я был одним из многих, на работе - консультант по продаже бытовой техники, дома - любящий сын, на просторах сети - вредный блоггер, в личной жизни - хронический неудачник. Осторожный до трусливости, и азартный до крайности - человек противоречий, любящий рассчитывать собственные поступки заранее до мельчайших подробностей.
   Усидчивость и работоспособность достались по наследству от предков, например, после каждого весенне-летне-осеннего наезда на дачу - как итог приходилось перевозить тонны стеклянной тары с маринадами и десятки мешков с картошкой. Привычка работать от зари до зари впиталась с молоком матери, но не помогла чего-либо добиться в жизни, впрочем, какие были мои годы - возможно в будущем я пробил бы себе собственную широкую дорогу. Теперь не бывать этому... уже никогда.
   Быть собой... я и был собой. Два года труда, мне даже не пришлось менять привычек. Старый режим - работа-дом-работа, превратился в сплошную серию трудовых будней, и как оказалось - я и сам по себе чего-то стою. Два года - это более 17 000 часов работы. Ни минуты отдыха или сна. К моменту прилета Гермеса я воплотил в жизнь все идеи, которые имел возможность реализовать, мне не стыдно за эти два года моей жизни. Кто бы не послал меня в этот мир, кто бы не дал мне второй шанс - спасибо ему. За эти годы я научился уважать себя и свой труд. Каждый день я взираю на итоги моей работы и понимаю, возможно, моя жизнь может прерваться в любое мгновение - но мне не о чем жалеть, кроме того, что мало кто из числа моих соотечественников смог пережить этот восторг - эти непередаваемые ощущения творца.
   - Какие были мои шансы в том мире и в этом. Не все ли равно? Если меня убьют, то это будет во второй раз...
   - Активированы средства ПКО противника. Расчетное время подлета ракет земля-космос до объектов сети Геоком - 20 стандартных минут.
   - Передать пакет сообщения крейсеру Гермес. Штурмовики ВКФ Содружества на вылет - занять утвержденные позиции. Активировать защиту объектов сети Геоком. Штатная проверка систем вооружения истребителей ВКФ.
   Через 20 минут все станет предельно ясно. Слишком многие имели возможность наблюдать за отлетом грузовых модулей, не нужно иметь семи пядей во лбу, чтобы прийти к простейшим арифметическим выводам.
   - Кто не рискует, тот не побеждает. Посмотрим, хватит ли усилий одного землянина, чтобы повернуть ход событий в нужную сторону...
   - Крейсер Гермес присоединился к ордеру защиты.
   - Сообщение искина крейсера Москва: все щиты защиты активированы. Активированы средства наведения всех ракетных установок первого класса.
   Бог любит троицу... как говорил один мудрый землянин - если нельзя избежать бойни, то нужно ее возглавить.
  

29

  
   Где-то за границами 9 сектора...
  
   Звездная система Проксима-6. Обычный житель населенных звездных систем человечества - понятия не имел о существовании этой далекой затерянной за границами 9 сектора системы.
   Когда-то во времена процветания дальнего флота Содружества эта система имела собственные пограничные спутники наблюдения. Это были военные спутники. Но времена эпохи освоения остались в прошлом тысячелетии, люди имели слишком короткую память, жители зоны окраинного космоса забыли, зачем Содружество держало на своих границах 18 оперативных соединений ВКФ...
   Ветхий спутник пробудился от писка настойчивого датчика. В системе Проксима-6 было зарегистрировано движение - массовое движение.
   Впервые со времен великого освоения через систему шли караваны кораблей. Спутник вел запись, пытаясь идентифицировать сигнатуры двигателей неизвестных. Блок анализа встал в тупик, характеристики двигателей незнакомцев не соответствовали имеющемуся в архиве перечню.
   - Всем кораблям ВКФ Содружества - код Ноль! Тревога! Код Ноль! Неизвестный флот пересекает границу 9 сектора, - спутник сформировал пакет данных и отправил импульс за границы системы.
   Расплата состоялась немедленно. Спутник проживший долгую и насыщенную жизнь, рассыпался облаком осколков - звено объектов средних габаритов повторило заход, сканируя остатки мертвого аппарата.
   Пакет с инфоданными уже летел за пределы звездной системы, он пролетел мимо скопления метеоритных обломков, пронзил орбиту огромной газовой планеты и коснулся передатчика старой, но еще работающей антенны. Технологии Содружества всегда имели высокий запас прочности. Блок анализа установки связи заскрипел, просчитывая поступившие данные.
   - Нулевой код! Высший приоритет! Угроза вторжения! Всем боевым станциям Содружества - код Ноль!
   Пакет с данными ушел из системы Проксима-5...
   Вдоль всех границ 9 сектора пробуждались от сна десятки тысяч старых боевых станций. Сотни спутников передавали друг другу пакет с данными. Информация быстро достигла мест дислокации войск Содружества, спутники связи настойчиво вызывали своих хозяев, пытаясь докричаться до искинов сотен разграбленных и опустошенных баз Содружества.
   Содружество было мертво... но спутники продолжали передавать данные по цепи. Вторжение началось, и эта новость медленно, но верно продвигалась в направлении 8 сектора, когда-нибудь сигнал тревоги достигнет и соседнего сектора. Система Туры была расположена прямо на линии размещения спутников оповещения - у границы двух секторов, новость достигнет ее орбиты достаточно быстро - это всего лишь вопрос времени.
  

30

  
   Длинный серебристый силуэт яхты втянулся в гигантский транспортный ангар величественного флагмана. Транспортный навигационный луч тянул аппарат внутрь огромного ангарного купола, ведя его точно к месту парковки. Сотни различных кораблей застыли на взлетном поле, большинство летательных аппаратов были боевыми линкорами и крейсерами, но встречались в этой массе и пассажирские клиперы.
   - Канцлер прибыл! Он уже в приемной.
   - Прекрасно, сам канцлер пожаловал, - красивый мужчина с ухоженной бородкой удовлетворенно откинулся в ложементе кресла, - все кроме высоких лордов могут покинуть это помещение.
   Звездный свет красиво играл на гранях прозрачного обзорного купола, освещая убранство роскошного зала. Десятки мужчин в темных мундирах торопливо покидали пространство купола, оставив наедине пятерых людей.
   - Догадываешься, зачем этот старый хрен явился сюда?
   - Без понятия...
   - Если он будет путаться у меня под ногами, я спущу его через отходник в пустоту вакуума.
   - Лорды! Прошу вас сдерживаться.
   Мужчины замолкли, любуясь грандиозной панорамой движущегося в пустоте космоса флота.
   - Неужели этот момент наконец-то настал. Как долго...
   - Наши предки не дожили до момента своего триумфа.
   - Не стоит заранее быть настолько уверенными в своих силах, - неприятно проскрипевший голос заставил мужчин вскочить с кресел. В зал вошел высокий худощавый старик, закутанный с ног до головы в антроцитово-черную мантию.
   - Ваша честь. Рады видеть вас на борту императорского флагмана Атлант, - мужчина с бородкой предупредительно склонился к руке канцлера, с удовольствием прикоснувшись губами к надетому на средний палец массивному кольцу.
   - Не нужно эрцгерцог, - канцлер брезгливо вырвал свою ладонь из цепких рук мужчины, - приветствую наследников и адмиралов.
   Трое мужчин поспешно склонили головы в ритуальном приветствии, четвертый - старший наследник, презрительно улыбнулся и ограничился легким кивком головы.
   - Его императорское величие отправил меня проконтролировать действия наследников в ходе данной операции. По итогам ваших деяний - ваш отец примет окончательное решение об очередности наследования Великого Престола.
   - Уж лучше бы вам остаться в империи Канцлер. Поверьте, наше вторжение станет легкой прогулкой, - ехидно заметил эрцгерцог.
   - В жизни нет ничего невозможного. Я буду фиксировать все действия экспедиционного флота в "потерянных землях". Надеюсь, вам всем настолько повезет, что вы сможете заслужить право на личное имя, - канцлер вернул презрительную улыбку эрцгерцогу, - а пока я требую отчета о ваших ближайших действиях. Садитесь!
   Все присутствующие расселись по своим креслам.
   - Начинайте эрцгерцог!
   - Как прикажете канцлер. Итак, все мы знаем, почему наш флот находится у границ потерянных земель. Прошло больше восьми тысяч лет со времен изгнания наших предков с родных территорий. Флот предков бежал далеко за границы известных земель, спасаясь от угрозы полного физического истребления. Имя нашего врага - Федерация. Тысячи лет мы выживали в условиях тотальной войны против негуманойдных рас. Нас было очень мало, но мы смогли восстановить, и во много раз увеличить свою численность. Благодаря усилиям ученых и принятой генетической программе - человеческая раса стала одной из самых распространенных в центральной части галактики. Однако мы никогда не забывали о главной цели нашего развития - вернуться и наказать изменников.
   Эрцгерцог коснулся налобного обруча, подключая мысленный интерфейс. Перед людьми открылся огромный голографический экран.
   - Обратите внимание на эту карту. Эти данные - современники наших предков. Если судить по карте, то от территории наших врагов нас отделяет дистанция в 12 проколов пространства. На момент побега прародителей человечество предателей имело достаточно высокие технологии для перелета в космическом пространстве - фотонные двигатели. Из оружия в основном использовалось - в наземных боях стрелковое оружие останавливающего и проникающего действия, и взрывные заряды в металлической оболочке. Военный флот имел на вооружении ракеты с химической начинкой. Федерация как государственное образование традиционно славится наличием бюрократии и коррупции. Поэтому у аналитического отдела есть все основания считать, что уровень развития технологий Федерации во много раз уступает уровню развития фундаментальной науки в Империи.
   - Данное утверждение ничем не обосновано, - заметил канцлер, пронзительно всматриваясь в аналитический график, - достаточно рождения одного гения, чтобы продвинуть цивилизацию вперед в развитии на несколько ступеней.
   - Это так. Но до момента непосредственного контакта - нам позволительны до некоторой степени допущения. В любом случае Федерации нечего противопоставить экспедиционному флоту. Ничто в галактике не способно пробить атакующий ордер - "стены". Супердредноуты императорского флота неуязвимы в бою. Тактическое построение стены позволяет нам задействовать против противника максимальное количество плазмометов крупного калибра. При этом все наши супердредноуты имеют максимально возможный уровень защиты, 85% веса кораблей приходится на броню. Мы размажем врагов по космосу, и они ничего не смогут нам противопоставить.
   - Самонадеянно, - резюмировал канцлер, прикоснувшись к своему головному обручу, - я хочу знать какой у нас план, каким образом будет осуществлена эта операция.
   - Мы разделим экспедиционный флот на четыре флотских корпуса. К сожалению, прежний план не отвечал объективным требованиям реальности. Как выяснилось, границы Федерации существенно раздвинулись. Пару часов назад передовые подразделения флота уничтожили спутник связи противника. Спустя всего несколько часов по всей линии проникновения нашего флота начались многочисленные провокации. Нам видимо не придется совершать 12 пространственных проколов для перехода непосредственно к центральным мирам противника. Наши части уже сейчас находятся на расстоянии оперативного удара по населенным окраинным территориям врага. На данный момент - истребителями и линейными крейсерами флота было уничтожено более 500 боевых станций противника. Есть небольшие потери среди штурмовой авиации, но мы уже восполняем понесенный нами ущерб.
   - Зачем делить флот на четыре части?
   - Сейчас наши силы слишком огромны, для того чтобы применять их одномоментно. В данной системе располагаются едва ли 20% всех наших сил, а здесь уже невозможно развернуться. Для ведения полномасштабных боевых действий необходимо пространство для маневра. Разделение наличных сил уже осуществлено.
   Голографический экран приобрел объем, и все присутствующие оказались под скоплением тщательно прорисованных графических моделей.
   - Корпус N1 пойдет в бой под командованием старшего наследника. Мы переименовали его для краткости - в "Центр". В составе данного подразделения: 890 супердредноутов стены, 12 дивизий линейных крейсеров, 40 дивизий вспомогательных линкоров, 21 340 единиц вспомогательного транспорта. Авиаматки имперского стандарта - 300 единиц, передвижные ремонтные доки - 120 единиц, передвижные боевые станции прикрытия - 600 единиц, передвижная космоверфь - 24 единицы. Нелинейные боевые крейсера и линкоры - 8 000 боевых единиц.
   Объектив невидимой камеры перенесся по сетке пространства к другой многочисленной группе боевых моделей.
   - Корпус N2 под командованием младшего наследника. Принц просил условно обозначить свой отряд как - отряд "Тьма". В составе данного подразделения: 490 супердредноутов стены, 9 дивизий линейных крейсеров, 35 дивизий вспомогательных линкоров, 16 100 единиц вспомогательного транспорта. Авиаматки имперского стандарта - 100 единиц, передвижные ремонтные доки - 70 единиц, передвижные боевые станции прикрытия - 400 единиц, передвижная космоверфь - 11 единиц. Нелинейные боевые крейсера и линкоры - 2 500 боевых единиц.
   - Корпус N3 под командованием адмирала Мин Хо, название подразделения оставили без изменения. В составе данного подразделения: 280 супердредноутов стены, 4 дивизий линейных крейсеров, 18 дивизий вспомогательных линкоров, 6 957 единиц вспомогательного транспорта. Авиаматки имперского стандарта - 32 единицы, передвижные ремонтные доки - 25 единиц, передвижные боевые станции прикрытия - 185 единиц, передвижная космоверфь - 3 единицы. Нелинейные боевые крейсера и линкоры - 1 120 боевых единиц.
   - Корпус N4 под командованием адмирала Даминго, условное обозначение - "Резерв". В составе данного подразделения: 350 супердредноутов стены, 28 дивизий линейных крейсеров, 65 дивизий вспомогательных линкоров, 60 000 единиц вспомогательного транспорта. Авиаматки имперского стандарта - 14 единиц, передвижные ремонтные доки - 9 единиц, передвижные боевые станции прикрытия - 45 единиц, передвижная космоверфь - 21 единица. Нелинейные боевые крейсера и линкоры - 18 800 боевых единиц.
   - Таким образом, прошу вас отметить Канцлер, что сил экспедиционного флота достаточно для реализации всех поставленных задач. В случае нехватки боевой техники и не способности наличных космоверфей обеспечить воспроизводство штатного числа боевых единиц, мы можем запросить в Империи дополнительно еще 800 супердредноутов стены, и прочей необходимой техники. В крайнем случае - мы можем вызвать один из флотов дальних провинций. Некоторые из них не уступают по мощи флоту метрополии.
   Канцлер испытующе вгляделся в горящие глаза военачальников, для двух наследников эта операция была не более чем игрой, в то время как для двух адмиралов это было дело всей их жизни - лучшие выпускники императорской академии всю свою жизнь готовились к этому событию.
   - Этот флот строился более 600 лет. Избегайте ненужных потерь, мы не можем позволить себе отзыв большего количества вспомогательных имперских флотов - наши враги не прощают ошибок. Стоит нам выказать свою слабину и ящеры ударят по становым мирам. Помните об империи, все человечество сейчас смотрит на вас. Ошибок быть не должно, - жестко произнес канцлер, надеясь, что смысл его слов проник в сознание воинственной молодежи.
   - Мы уже изучили карты и спланировали наши схемы вторжения. Все необходимые приказы отданы. Я как главнокомандующий остаюсь с корпусом старшего наследника, - сухо парировал эрцгерцог, проецируя перед канцлером карты-схемы и обозначенные направления ударов флотских соединений, - никто не уйдет от возмездия.
   - Благородные лорды прошу всех встать, - эрцгерцог торжественно оглядел уверенные лица, - как главнокомандующий, утвержденный лично Императором - я официально объявляю о начале операции - "Возвращение утраченных земель" под власть Империи. Славься Империя в веках.
   - Славься Империя в веках!!!
   - Прошу всех командующих перейти на свои флагманы. Операция начинается через 200 хронотактов.
   Четверо человек выпрямились, и синхронно коснулись серебряных браслетов на запястье. Светлое марево покрыло контуры мужских тел, и в следующее мгновение они растворились прямо в воздухе.
   - Эх молодежь, нет чтобы ногами - все с помощью телепорта... будь прокляты ящеры с их технологиями...
   - Пройдемте Канцлер, за этим зрелищем лучше наблюдать с палубы главной рубки.
   Холодные звезды немо наблюдали за четкими перестроениями невероятного по своим размерам флота, насекомые - по недоразумению прозванные людьми начали играть в свои микроскопические игры... звезды молчали, они не удивлялись - слишком многое им пришлось увидеть за время своего существования.
  

31

  
   Роботы не испытывают страха, они не боятся боли и смерти, не имеют амбиций и не ощущают жалости. Наверное, в душе я уже стал роботом...
   Любая армия заинтересована в сохранении своего главного имеющегося потенциала, численность солдат - главное средство достижения превосходства на поле боя. Да, качество подготовки тоже играет свою роль, но это преимущество, к сожалению, не всегда удается правильно реализовать.
   Человеческая армия - имеет свои характерные особенности, чего только стоит понятие годового бюджета...
   Материальное обеспечение, износ боевой техники - все приходится учитывать командирам человеческих отрядов. Дали новую технику? Прекрасно, но не ждите, что вас ею завалят, все в наши времена стоит денег, так что поберегите своих дройдов - не вырабатывайте их ресурс раньше времени. В противном случае - идите в бой без поддержки автоматизированных стрелковых систем.
   Каждый дройд имеет солидный запас прочности, позволяющий механизму выживать в самых адских боевых условиях. Не просто воевать, будучи человеком - боевые скафы и комбезы не уравнивают сложившееся положение.
   Павел Астахов подошел к этому вопросу творчески. Имеющиеся линии по производству дройдов позволили отнестись к возможным убыткам философски - мне позволительны любые потери ради достижения результата.
   Ресурс боевого дройда подразумевает многое, средний срок функционирования робота на мирных планетах 100-120 лет, срок эксплуатации в боевых условиях от 2 до 20 лет - здесь важен уровень обеспечения войскового подразделения ремонтными дройдами.
   Средний боевой дройд способен нести на себе до 2 тонн различного вооружения. В принципе этот вес можно смело увеличить в три раза, вот только срок эксплуатации станет катастрофически коротким... повышенная нагрузка увеличит износ уязвимых сочленений.
   - Предел функциональности боевой единицы - 30 минут.
   Боевые дройды... купленные остовы привезли удивительно быстро - радостные чудеса сервиса, начинку вставили фактически в течение всего нескольких часов. После этого начался период испытаний, тестов и наглых экспериментов. Я знал, чего хочу добиться от этих машин. Повышенной защиты, при стандартном вооружении. Даже полный профан в штурмовом комбезе легко убьет голого вооруженного до зубов профессионала. Насколько мне подсказывала фантазия, дройды в стороне стоять не будут, встроенный блок наведения переводил вопрос с попаданиями в цель в разряд решенных по умолчанию.
   Остов боевых дройдов был закрыт в броню полностью - 5 слоев штурмовой защиты, 14 тонн веса сегментов защиты, стандартное вооружение. Другая половина была одета в стандартные бронескафы, тратить скафандры высшей защиты в расходной операции было бы слишком жирно.
   Робот в боевом скафе - это мы уже проходили, а вот что мои враги скажут о дройде облаченном в - 3 бронескафа? Помню, как зимой в детстве одевал под куртку несколько свитеров подряд, становясь похожим на плюшевого мишку...
   - Сообщение искина крейсера Москва: все щиты защиты активированы. Активированы средства наведения всех ракетных установок первого класса.
   Началось...
   - Мозг, на тебе контроль за всеми операциями! Подключить меня удаленно к командно-тактическому модулю...
   - Удаленное соединение.
   Я не вмешивался в действия Тактика, просто наблюдая за высадкой пехоты. Штурмовой порядок - шахматная расстановка, не стоит возбуждать врага своими плотными рядами.
   Как только последний дройд занял свое место в строю - машины сразу устремились на врага, это не люди - здесь раскачка перед боем и прочая ерунда не имеют значения.
   Атакующая линия вышла на расстояние оперативного удара в течение нескольких минут, все пространство до защитной стены противника заполнилось трассерами, казалось, что выстрелы излучателей бессмысленно били в разные стороны, первое впечатление было ошибочно-обманчивым - мои дройды не промахивались, за каждым лучом стояли потери... реальные цифры потерь врага. Судя по всему - мои пешки пока еще ведут в счете. Пара десятков уничтоженных дройдов - это нормально, некоторые дройды вообще не имели защиты, так и должно быть - не следует настораживать противника больше чем необходимо.
   - Угроза артобстрела! Тревога!
   Бессмысленно, что именно они хотят мне доказать? Штурмовые порядки моих дройдов закрыло облако взрывов.
   - Кассетные заряды. Потеряны 2 дройда огневой поддержки.
   Прекрасно, враги инстинктивно попрятались - стараясь не попасть под удар собственной артиллерии. К тому времени как они опомнились, дройды уже были у линии укреплений. Штурмовые дройды взяли укрепление под свой контроль в пару секунд.
   - Несколько боевых единиц противника воспользовались резервным тоннелем для отхода к следующим позициям. Преследование противника признано неэффективным.
   - Подготовка к штурму второй линии периметра. Уничтожены 7 башен огневой поддержки противника.
   Можно ли рассчитать статистику боевых потерь? Интересный вопрос, военная терминология предполагает, что в течение первых 2-3 минут боестолкновения, противники будут фактически неуязвимы. Хитрость в соотношениях потерь среди дройдов заключается в так называемом эффекте накопления некритичных повреждений - которые на определенным этапе могут спровоцировать выход из строя боевого дройда.
   По меркам современного боя - 2-3 минуты это фактически "бесконечность". Парадокс, но отряд роботов может вести огонь на протяжении нескольких минут - не имея каких-либо потерь, и быть при этом полностью уничтоженным в последующие пару секунд.
   - Атака второй линии. Фиксирую наличие боевых дройдов противника. Модель опознана - "Разрушитель".
   Тактик неуклонно следовал вложенным в него инструкциям. Сейчас вражеские дройды ждет большой сюрприз.
   - Боевой контакт.
   - Противник несет потери.
   Мои дройды имели повышенную защиту, но секрет быстрого уничтожения дройдов противника был не в этом. Тактик руководил передвижениями дройдов, направляя их действия - сверяя поступающие данные с графиками плана атаки.
   Критичных для дройда повреждений можно было достигнуть быстрее, чем за 2-3 минуты огня... Тактик определял для дройдов цели, и блоки наведения работали безупречно.
   Представьте, что в вас стреляет целый взвод дройдов числом в - 40 боевых единиц, стреляют с двух рук, что увеличивает урон вдвое, расчетное время уничтожения в данном случае равно - 2 секундам. Тактик истреблял силы противника - сосредотачивая на Разрушителях врага массированный огонь моих дройдов. Ответный огонь дройдов врага, тонул в многослойной защите моих механических солдат.
   - Дройды противника уничтожены. Потери штурмовых сил составляют - 12 дройдов огневой поддержки, и 8 дройдов скафгруппы.
   - Старт фазы номер 3.
   - "Шок и Трепет", старт третьей фазы.
   Синдикат спешно перебрасывал подкрепления, стараясь накопить войска за 3 линией защитного периметра.
   - Дройдам защиты обеспечить коридор для доставки груза!
  

32

  
   - Кто такие?
   - Сержант Крис Альмейда и стрелок второго класса Каспер Дин. Четвертое звено, второе отделение, шестой взвод, батальон - 2Б.
   - Спасшиеся, - Барракуда внимательно вгляделся в лица солдат, - и что мне прикажете теперь с вами делать? Эдак вы мне весь боевой дух на ноль помножите...
   - Ждите здесь!
   Крис опустился на корточки, шум близкого боя многое подсказывал опытному солдату. Альмейда бросил взгляд на поникшего Дина, стрелок беспокойно перекатывал в руках излучатель, стремясь не выдавать своего беспокойства.
   - Шум становится ближе... это не хорошо.
   - Я знаю!
   Штурмовики внимательно наблюдали за сотнями готовящихся к бою солдат.
   - Я уже вижу их мертвыми.
   - Если они пройдут дройдов... нам крышка, согласен с тобой Дин.
   - На Цирцее мы покрошили бы всех в крошево. Наш старый коммандер не экономил на боевых дройдах и системах артподдержки.
   - Это Синдикат, торговцы - какая им выгода тратить столько кредитов на дройдов, при наличии такого флота и нескольких бригад смертных наемников? Мне вот что интересно, почему нет связи... все-таки у синдиков больше сотни собственных спутников. Похоже за этим делом стоят профи из других кланов.
   - Могли бы держать флот на поверхности как другие кланы.
   - При взлете с поверхности увеличивается расход топлива. Топливо - это деньги. Смысл наземного размещения, когда полно шлюпок и челноков? А база с расквартированным флотом, вот она - размещена на поверхности луны соседней планеты.
   - Торгаши...
   Неподалеку раздался мягкий гул работающего реактора, Крис повернул голову - на глазах сержанта в небо взмывало несколько юрких челноков.
   - И пяти минут не прошло. А вот и челноки! Вот с этого и надо было сразу начинать.
   - Собьют их, как пить дать... ты видел, сколько было грузовых модулей, где-то поблизости могут быть несколько истребителей.
   - Будем надеяться...
   - Ух, ты... ты видел? Они его в дребезги разнесли. А вот и второй!
   Крис смотрел в небо задрав голову, высоко в облаках сверкнуло, далекая точка очередного челнока брызнула во все стороны фейерверком останков.
   - Серьезно за нас взялись.
   - Альмейда, Дин, - прогремел голос Барракуды в тактике, - бегом на 14 уровень. Синдик приказал отослать вниз самых опытных стрелков. Сержант возьмешь под свою команду десяток моих ребят, отвечаешь за них головой... бегом к лифту!
  

33

  
   Где-то на Туре, двумя часами ранее...
  
   Мужчина и женщина вошли в вестибюль многоэтажного здания. Многочисленная охрана проверяла посетителей на наличие у них оружия. Посреди зала стоял квадратный проем детектора, люди проходили сквозь него, получали у охраны назад свои вещи, и расходились к многочисленным пустующим лифтовым кабинам.
   - Вам назначено?
   - Да, нам назначено, - у мужчины была удивительно добрая улыбка, - у нас нет с собой вещей.
   - Пройдите к детектору, - охранник следовал за парой, инстинктивно поглаживая кобуру с портативным излучателем.
   Мужчина и женщина спокойно прошли сквозь квадратную арку детектора и в любопытстве остановились недалеко от выхода. Охранник взглянул на датчики детектора и усмехнулся своим мыслям - все чисто.
   - У вас все чисто. Вы свободны.
   Мужчина и женщина подошли к не занятому лифту, кабинка открылась и пара скользнула вглубь маленькой площадки. Женщина дотронулась до кнопки выбора, на экране табло засветилась цифра - 12.
   - Двенадцатый надземный уровень.
   Сработала система автоматического оповещения.
   Дверь открылась и пара вышла в широкий зал. Высоко под сводами зала колыхалась стильная голографическая надпись - "Корпорация Инфостар".
   - Вам назначено?
   Предупредительная девушка-секретарь заспешила навстречу посетителям.
   - Нет. Нам не назначено. Но мы встретимся с президентом, - мужчина шел быстрой походкой, не обращая какого-либо внимания на приближение нескольких габаритных охранников. Женщина двинулась наперерез секретарше. Это была удивительная женщина, с лицом без возраста...
   - Остановитесь, или я позову охрану комплекса..., - договорить она не успела, тело безвольно впечаталось в стену подброшенное еле заметным касанием руки незнакомой женщины.
   Несколько охранников выхватили портативные излучатели, но было уже поздно - приблизившийся к ним мужчина внезапно превратился в тень, и пять тел спортивной комплекции разлеглись на полу в расслабленных позах.
   Дверь в кабинет президента вывернуло внутрь, и пара незнакомцев приблизилась к побледневшему мужчине средних лет. Президент был моложав и статен, деловая одежда сидела на его теле как влитая, подчеркивая тонкий вкус руководителя корпорации.
   - Кто вы такие?
   Хозяин кабинета затравлено глянул в сторону. Незнакомый мужчина улыбнулся.
   - Забудьте о потайном лифте. Он не работает. Хорошая у вас охрана, быстро среагировали.
   - Чего вы от меня хотите?
   Мужчина подошел к дальней стене, на которой висел огромный дисплей. Черный экран ожил.
   - Папа-папочка спаси нас...
   На экране плакала маленькая девочка, слезы катились из больших детских глаз. Немного позади нее сидело два мальчика и молодая женщина красивой наружности.
   - Чего вам от меня надо, - мужчина далеко не даром был президентом крупной корпорации, он продолжал сохранять ледяное спокойствие.
   - Прежде всего - соединитесь с вашим искином. Это приказ - президент Таф.
   Таф спокойно дотронулся до активной панели на столе.
   - Я слушаю вас хозяин, - мягкий голос искина уже не радовал президента, плохие предчувствия вызывали чувство легкого головокружения и приступ тошноты.
   - У вас прекрасный искин президент, - мужчина криво улыбнулся, - покажи ему!
   Женщина подошла вплотную к президенту Тафу и начала закатывать рукав куртки на левой руке. В правой руке преступницы щелкнул раскрывшийся пружинный нож.
   - Смотрите внимательно президент, не хотелось бы терять время с повторениями, - женщина погрузила лезвие ножа в руку и совершила круговое движение ножом вокруг запястья. Нож с глухим стуком упал на пластиковое покрытие пола, женщина погрузила пальцы в разрез плоти... сминаемая кожа противно заскрипела и заскользила вниз.
   - О господи..., - женщина с резким треском сорвала с руки кожу, снялась целая толстая прослойка псевдоплоти от запястья до кончиков пальцев. Перед лицом Тафа сжималась в кулак и разжималась рука, металлический скелет руки... не человека.
   - Спросите искин о Тенях, это модель военных дройдов ВКФ Содружества. Так мы сэкономим друг другу кучу времени.
   Искин услужливо развернул перед президентом длинные колонки с текстами и таблицами. Архивные данные президента Тафа всегда были максимально полными. Тактико-технические характеристики дройдов поражали воображение.
   - Дройды-диверсанты, перспективная разработка научников Содружества. Тени, полное копирование внешности и поведения человека...
   - Правильно президент. Правда, с некоторых пор мы сменили название. Теперь мы называем себя модель Т-800.
   - Чего вы от меня хотите?
   - Секундочку, не стоит так спешить президент. Ваша семья сейчас находится под контролем звена Теней. Холл вашей корпорации тоже под нашим полным контролем. Наши люди уже переоделись в форму вашей охраны. И даже ваша секретарша за этой дверью уже одна из нас... мы тщательно готовились к операции, и создали много лиц-масок.
   На экран дисплея грузились сотни фотографий и графиков. Таф внимательно читал прописанные условия и покрывался липким потом.
   - Ваша компания должна отключить все спутники Синдиката до установленного нами срока. Иначе можете попрощаться с вашей семьей. Условия высказаны, торг неуместен. Работайте. Вы гений, президент корпорации, для которой нет ничего невозможного в сфере информационной безопасности. Взломайте эти спутники и живите.
   Президент Таф облизнул пересохшие от волнения губы.
   - Искин экстренное сообщение для персонала корпорации: "Всем аналитикам и консультантам по информационной безопасности собраться в зале для семинаров. И захватите с собой свои портативные блоки анализа".
   - Надеюсь, вы сможете обеспечить конфиденциальность сами, - Таф печально оглядел свой зал, сознавая что это решение является началом конца... Синдикат не простит!
   - Не беспокойтесь Таф, мимо нас и мышь не проскочит...
   Таф взглянул на дройда времен Содружества и понял, что верит всем словам машины. Они не пропустят, он сделает все ради безопасности своей семьи - лишь бы этого оказалось достаточно для хозяина этих бездушных орудий убийства.
  

34

  
   Расположение Центральной базы Синдиката, планета Тура - 7 округ, территория Танго...
  
   - Фиксирую группу неопознанных объектов у расположения центральной базы Синдиката. Красная тревога. Все имеющиеся силы приведены в боевую готовность.
   Коммандер Бонн ощущал себя так, будто попал в свое прошлое. Воспоминания молодости - мгновения прошлого пронеслись перед глазами, как давно это было... красная тревога, давно ему не доводилось слышать этот хорошо знакомый протяжный вой сигнальной сирены.
   - Всем офицерам собраться в пункте оперативного управления!
   Коммандер был опытным солдатом, 70 лет боев не прошли для него даром. Бонн вспомнил свои старые сморщенные руки и неосознанно прикоснулся к пальцам - как же приятно ощущать себя молодым, всего пару месяцев прошло после процедуры омоложения, а он все никак не мог привыкнуть к своему новому состоянию. Сейчас он выглядел на 30 лет, возраст золотой середины. Бонн шел по тоннельным переходам, кивком головы приветствуя спешащих офицеров и движущихся бегом солдат.
   - Приветствую офицеров корпуса!
   Коммандер внимательно оглядел притихших командиров бригад.
   - Барти отчитайтесь!
   - Так точно коммандер, - майор Барти Рейнолдс активировал экран главного дисплея, - противник высадился за пределами досягаемости наших орудий. Опознание противника затруднено, враг использует установки-заглушки, сканеры не работают. Связь с резиденцией прервалась. Последний приказ Синдика Вентора - держать оборону и уничтожить силы противника...
   - Спутники?
   - Не работают, установки дальсвязи блокируются. Флот вне зоны досягаемости.
   - Поднять наземные штурмовики. Произвести разведку расположения противника!
   - Есть!
   Коммандер вглядывался в топографическую карту 7 округа.
   - Для высадки были использованы грузовые модули для перевозки наземной боевой техники.
   - Дройды?
   - Атаки не последовало, мы предполагаем, что они производят перегруппировку своих сил.
   Бонн глубоко задумался, анализируя возникшую ситуацию. Корпусу уже приходилось сталкиваться с подобными ситуациями. Важно сохранить свою репутацию, Синдикат был одним из лучших клиентов, вторых таких будет найти гораздо труднее.
   - Это обманка. Цель противника Синдик Вентор, удар по базе слишком безрассуден. Здесь расквартированы 6 бригад быстрого реагирования, бронетехника и атмосферные штурмовики. Основная задача противника блокирование сил базы, с целью беспрепятственного захвата резиденции Синдика.
   - Ваши приказы коммандер?
   - Подождем данные от штурмовиков, нужно подтверждение обоснованности выводов, - Бонн представил себе, что сейчас творится на территории резиденции Синдика, есть надежда, что сил 7 и 8 бригад хватит для защиты нанимателя, - результаты экстренного развертывания наземного персонала?
   - Все 6 бригад в полной боеготовности. Три бригады залегли у редутов защиты, остальные ожидают приказа к атаке противника.
   - Штурмовая эскадрилья "Сокол" несет потери. Анализирую переданные данные. Противник использует переносные зенитные комплексы "Спичка".
   - Спичка... это же раритет! Оружие времен ВКФ Содружества, - один из командиров бригад не сдержал своего изумления.
   - Очень эффективное оружие молодой человек, - Бонн тут же понял всю опасность сложившейся ситуации, - отозвать все атмосферные штурмовики. Какова информация по противнику?
   - Численность сил противника превосходит 500 боевых единиц, к сожалению - у нас нет более точных данных. Опознаны несколько сотен тяжелых дройдов огневой поддержки, противник имеет штурмовые дройды. Часть сил противника облачено в десантные скафандры с сервоусилителями.
   - Прекрасно, просто прекрасно. Усилить вторую роту Дельта дройдами... усилить ребят половиной всех имеющихся дройдов. Разведка боем.
   - Так точно!
   - Рота Дельта, капитан Санти - "пощупать" тело противника. Вектор входа - квадрат 18-09. Время исполнения 4 стандартные минуты.
   - Исполняем, - на главном экране задвигалась россыпь из зеленых огоньков, полторы сотни меток поползли к границам расположения вражеских сил. Спустя минуту, к цепи огоньков присоединилось несколько сотен квадратных зеленых меток - боевые дройды корпуса.
   - Ждем результатов...
   - Коммандер, противник отступает!
   - Повторите?
   - Не наблюдаем противника... коммандер фиксирую странную конструкцию. Передаю данные!
   - Опознание...
   - Фиксирую совпадение в базах данных. Тактический термоядерный заряд "Гарант", находится на вооружении диверсионных частей ВКФ Содружества. Радиус поражения живой силы - 120 лиг.
   Бонн перехватил отчаянные взгляды подчиненных, противник сдал крапленой картой, но кто мог знать?
   - Всем кто может укрыться...
   Приказ коммандера потонул в оглушительном гуле, стены и потолок тряслись и ходили ходуном, одно мгновение казалось, что есть шанс... но его не было. Окружающий мир потонул в ослепительном сиянии света.
   Территория Танго. На месте расположения центральной базы Синдиката вырос клубящийся гигантский гриб... вырос до высоты 85 километров.
   Если бы люди заранее подготовились к этому зрелищу - одели бы специальные защитные очки, то с расстояния в 400 км от точки взрыва они увидели бы не только яркую вспышку, но даже почувствовали бы воздействие светового импульса.
   В маленьком городке в 300 километрах от эпицентра - были порушены деревянные дома, а каменные лишились крыш, окон и дверей, превратившись в форменные развалины. На многие сотни километров от расположения базы Синдиката в результате взрыва почти на два часа изменились условия прохождения радиоволн и ощущались неполадки в работе тактической связи.
   Над территорией Танго поднялось огромное облако, окружность грязного облака составила почти 60 километров. Горизонт приходил в себя после мощной белой вспышки. Округ N7 застонал от отдаленного, глухого и тяжелого удара... казалось, будто где-то убили саму суть земли.
   Поверхность земли от удара так оплавило, вымело и вылизало, что ее лицо превратилась в настоящее зеркало! Скалы выплавило так, что неровностей нет и в помине...
   - Всем боеспособным дройдам приступить к зачистке объекта! "Шок и Трепет", - старт четвертой фазы.
  
  
   - Фиксирую результат применения тактического термоядерного заряда! Территория применения заряда - 7 округ, территория Танго.
   - Фиксирую результат применения нескольких тактических ядерных зарядов! Территория применения - полуостров Даго, резиденция Синдиката.
   Арни задумчиво взирал на главный дисплей, факт применения тактических зарядов не скрыть. Придется докладывать руководству.
   - Надеюсь, ты все продумала Эллен...
   Наблюдатель бросил взгляд на обзорное окно. Корабли Эллен Хорн уже перестроились в защитный ордер, видимо она с самого начала понимала к чему это все приведет.
   - Соединить меня с адмиралом Хайме. Срочный запрос!
   - Соединение устанавливается...
  

35

  
   - Эй, Дин... ты живой?
   Каспер перевернулся на спину, стараясь не застонать.
   - Что случилось Крис? Такое ощущение, будто меня ударили кувалдой...
   - Так и есть парень. Пошли отсюда, с нашими ребятами наверху уже покончено, - Альмейда выглядел сильно помятым, излучатель уныло висел на ремне, - нам сейчас нужно быть ближе к телу Синдика, там шансы выжить будут повыше.
   - Помоги мне встать командир. А где остальные стрелки?
   - Под завалами...
   - Не повезло, - Дин достал из кармана брикет с жевательными пластинами, - было похоже на подрыв, но хрен знает, что там ударило. Очень сильно получилось...
   - Тактиком вдарили, я уже видел такое на Агате! Старые колонии любят эту хрень.
   - Понятно. Нужно было оставаться на Цирцее.
   - Не ной, может еще и прорвемся...
   - Сильно на это надеюсь, - Дин достал пенал с шприцами-инъекторами, - будешь колоться?
   - Я уже...
   Каспер вставил в гнездо шприца ампулу с транквилизатором. Укол мгновенно принес долгожданное облегчение.
   - Стрелок второго класса - Каспер Дин к бою готов!
   - Хватит дурачиться, схему расположение мне скинули. Здесь в коридорах сплошные минные поля и автоматические турели. Так что держись прямо за мной.
   - Все понял. Пошли...
   Два человека осторожно пробирались по коридорам подземного комплекса. Альмейда был весь во внимании, и не заметил, как у одного из поворотов рука Дина оставила на стене маленький еле видимый маячок...
   - Получен отчет о действиях объекта Тень-11. Всем дройдам поддержки следовать в указанном направлении.
  

36

  
   - С чего это мы висим в этом ордере кэп?
   - Не знаю Хоппер, - Эллен с трудом сохраняла свое знаменитое хладнокровие, Астахов даже не соизволил объяснить свои приказы, как будто знал, что кроме исполнения у нее нет другого выхода, - я здесь такой же солдат, как и ты.
   Пласки молча хмыкнул, добродушно поглядывая на сосредоточенные лица офицеров рубки.
   - А ты чему радуешься?
   - Так чего бы и не радоваться. Нам приказывают, а мы исполняем - это стандарт Содружества. Потом может и объяснят, все командиры здесь этим славятся, бывает, что до самого конца операции - не знаешь, в чем же ты участвовал, зато потом почет и уважение. Зазря, такие как он - не прикажут, так что и этот приказ что-то да значит.
   - Входящее соединение. ТК Токеда.
   - Соединить.
   - Капитан Эллен Хорн, офицеры - приветствую вас. Капитан выведите наше общение на все экраны Гермеса!
   - Дайте нам пару секунд, - Эллен подала знак штурману, странно - что еще затевает этот неугомонный капитан Астахов, - вы на мониторах каперанг!
   - Спасибо вам Эллен, - Астахов выглядел до боли свежим, как будто не было этих изматывающих долгих часов перехода к системе Туры, сама Эллен до сих пор приходила в себя - двух суток оказалось слишком мало для восстановления всех кондиций. Гермес больше недели играл в известную игру кошки-мышки с флотом туманников и капитан была последней среди тех, кто мог себе позволить здоровый сон.
   Глаза офицера Содружества будто сошли с агитационного плаката 40-летней давности, они были такие жизнерадостные, глаза человека с молодой и пылкой душой.
   - Офицеры и солдаты Содружества!
   - Приветствую вас в этот счастливый для нашего отряда день. Только что наземные войска Содружества нанесли удары по центральной базе Синдиката на Туре и по резиденции члена Синдиката Вентора, - Эллен Хорн застыла с открытом ртом, то что вещал сейчас Астахов было много хуже того, что она вообще могла себе представить, - мы Братство. Мы не бросаем в беде своих товарищей...
   Офицер Содружества принял торжественную позу.
   - Зная бесчестную натуру этих людей, Содружество в нашем лице объявляет войну Синдикату - до полного уничтожения или капитуляции одной из сторон. Только что мы сравняли с землей центральную базу Синдиката, применив мощный термоядерный заряд - полностью уничтожены почти 6 бригад противника. Космодесант Содружества в эти минуты добивает всех уцелевших ублюдков. Лишь достойные получат пощаду. Резиденция Синдиката также блокирована нашими силами, уничтожено до 2 бригад оперативного реагирования противника - в настоящий момент идут бои в тоннелях подземного комплекса, Синдик Вентор будет в наших руках с минуты на минуту. Готовьтесь к бою солдаты. Мы победим, иначе и быть не может!
   - Эллен можете отключить общую трансляцию, - Павел Астахов был в приподнятом настроении, - сейчас с вами соединится представитель флота Туры. Скорее всего, это будет адмирал Хайме. Вы будете молчать о своей принадлежности к Содружеству, пока будете молчать... судя по содержанию кодекса Туры - вы имеете право на вендетту! Сообщите адмиралу, что Вентор подставил вас и ваш экипаж. По вашему закону флот Туры не имеет права на вмешательство в личные разборки кланов.
   - Но мы не клан!
   - Уже клан. Вчера я подал заявку от вашего имени. Еще правда остается проблема с флотом Синдиката. Но у меня есть пара мыслей на этот счет, - наглая улыбка каперанга выводила из себя, но Эллен продолжала сохранять вежливость.
   - Вы так уверены, что адмирал со мной свяжется?
   - Входящее соединение. Адмирал Хайме. Флагман "Стремительный".
   Капитан Астахов был великолепно спокоен, лишь одна из бровей предательски насмешливо изогнулась.
   - Ведите переговоры Эллен. Я на вас полностью рассчитываю!
  

37

  
   В зале оперативного управления Синдиката царило уныние и чувство предопределенности поражения.
   - Что там со спутниками?
   Присутствующие в зале военные аналитики боялись встречаться взглядом с глазами Вентора. Синдик нервно передвигался по залу, не сдерживая вспышек бессильного гнева.
   - Ракеты земля-космос сбиты. Враг имеет большое количество штурмовиков и истребителей.
   - Повторите попытку!
   - Это не так просто сделать господин Вентор. Наземные коммуникации связи пострадали от взрыва тактического снаряда.
   - Что это значит? Говорите уже открыто!
   Седоволосый аналитик мрачно перевел дыхание.
   - Мы заблокированы здесь. Не имеем никакой связи с внешним миром. Вся надежда на подход сил корпуса коммандера Бонна.
   - Хорошо. Когда именно нам следует ждать подкрепления из центральной базы?
   Вентор думал о своем счете в банке сектора, интересно, что теперь будет с его деньгами. Неужели все ради чего пришлось стольким пожертвовать, было зря. Это знание будущего доставляло почти физическую боль.
   - Мы не знаем. Возможно, сейчас части корпуса движутся к нам, но в тоже время нельзя исключать возможности того, что по базе был нанесен аналогичный удар.
   - Нарушен сторожевой периметр уровня. Идентифицирую 2 стрелков 7 бригады.
   - Ну, хоть кто-то дошел, - Синдик не смог сдержать своего скепсиса.
   - Наземные силы уничтожены с вероятностью в 99%. Ядерные заряды обычно не применяются на населенных планетах. Предполагать подобное развитие событий было невозможно!
   - Я вам за это платил. Вы должны были просчитать все варианты. Зачем мне такие аналитики, которые не знают - о чем может думать враг?
   - В нашем секторе эти заряды не применяются. Это кто-то кто повоевал и имел опыт боев в старых колониях. Химическое и биологическое оружие, ядерные и термоядерные бомбы - все это любимые приемы войны федератов, - майор Лайкмор решил поддержать своего коллегу.
   Синдик устало плюхнулся в свое кресло.
   - Ладно, чего нам теперь ожидать от них, - никому из присутствующих не нужно было объяснять о ком идет речь.
   - Думаю, они уже пробрались в подземные уровни комплекса. Резиденция была спланирована по стандартному плану-схеме Синдиката. То есть наше убежище рассчитано под сильную орбитальную бомбардировку. Каждый уровень имеет замкнутую систему жизнеобеспечения. О ядерных зарядах при строительстве не думали, но запас прочности позволяет надеяться на то, что убежище будет функционально довольно долгое время. Другое дело, что они не будут ждать. Уверен, что штурмовые части противника уже взламывают систему обороны комплекса.
   - Сколько у нас сейчас солдат?
   - Рота космодесантников, и 2 взвода штурмовых стрелков. Все присутствующие тоже являются кадровыми военнослужащими. Поэтому в случае опасности число защитников можно увеличить.
   - Господин Вентор. Прибывшие стрелки сообщили, что на территории 13 уровня присутствуют передовые части противника.
   - Интересно. Так когда нам их теперь здесь ждать?
   - Судя по всему - в ближайшие минуты...
   - Позовите этих героев сюда. Хочу на них взглянуть. Эти кабинетные вояки у меня уже в печенках сидят. И усильте посты охраны уровня, - Вентор чувствовал как накаляется обстановка в зале. Аналитики были опытными военными, но даже они уже поняли, что их ждет в дальнейшем. Штабная работа не терпит пыли, но иногда и таким воителям приходится хлебнуть аромата битвы.
   В зал вошли двое усталых солдат, оба безоружные - охрана Вентора не забывала своих обязанностей. Старший имел нашивки сержанта, второй был обычным стрелком. Бойцы приблизились к Синдику и замерли по стойке смирно.
   - Значит вот как выглядит сейчас солдат Синдиката...
   Вентор с любопытством рассматривал наемников, перед ним стояли обыкновенные люди. Они не выделялись огромным ростом, не были красавцами или уродами, лица их не были омрачены гениальностью или выражением хронической глупости. Это были абсолютно средние люди, можно даже сказать серые. Особенно выделялся младший стрелок, это был практически эталон усредненности.
   В сознании Синдика взыграло чувство смутной тревоги. Взгляд вновь обратился на второго стрелка, удивительная невзрачность - взгляду не удавалось зацепиться за что-либо конкретное в облике этого человека.
   - Прекрасно...
   Синдик повернулся, намереваясь предаться черной депрессии в недрах своего кресла. Внезапно что-то схватило его за волосы и потянуло голову назад выворачивая лицо вниз, тело неудобно развернулось и он ощутил, как колени больно ударились о пластик, нечто удерживало его голову силой у самого пола. Вентор почувствовал, как что-то холодное и острое неприятно надавило на плоть шеи чуть ниже кадыка.
   - Двинетесь и он мертв. Мне терять нечего.
  

38

  
   Жизнь как лабиринт, в котором не всегда можно найти выход. Бывает, решаешь ребус и понимаешь, что топчешься на месте. Выхода нет. Есть только лишь мнимое изменение ракурса. Мои ресурсы - дройды, корабль и искин. Трудность выбора, тяжело понимать, что все в твоей судьбе ограничивается рамками собственного несовершенства. Душа человека в железном теле - мыслить со скоростью компьютера...
   Кому следовало бы попасть на мое место, так это одному из тысяч ребят технарей, ну или хотя бы молодому аналогу Эйнштейна. Тяжело быть машиной без тени гениальности в блоках анализа. Паша Астахов - я хитрый человек, могу это признать со всей серьезностью. Но я не талант, да работоспособный, да расчетливый, а в остальном - серая мышь, обычный человек из массы.
   Мысли о будущем не давали покоя. Глупо, но я никогда не заглядывал дальше среднесрочной перспективы. Что меня ждет дальше? Что делать?
   В данный момент понятно лишь одно - Туру следует бросить. Оставить на хозяйстве Эллен и экстренно делать финт ушами. После того, что мне удалось здесь наворотить, доля уважения к экипажу Гермеса должна существенно возрасти.
   Синдикат, в будущем этот конфликт может стать занозой - эта организация охватывала сотни населенных систем, убийство Вентора ничего не решит, а лишь обозлит прочих Синдиков до предела. Хотя, есть пара вариантов...
   Жаль, что многие планы ушли под сукно, даже без рассмотрения. Искусственный интеллект оказался не способен изобрести новые технологии, он был способен оптимизировать, подгонять механизм на базе готовых решений, а в остальном требовалось непосредственное участие человеческого мозга. Поэтому пришлось купить про запас большое количество технических патентов на любой вкус и цвет.
   Можно уже отправляться в добровольную робинзонаду. Ресурсов предостаточно. Ремонтные дройды, этого имущества с избытком. Топливных элементов хватит на ближайшие 500 стандартных лет. Стоит расконсервировать линию по созданию топливных элементов, и я полностью автономен от воли кого бы то ни было.
   Быстрее бы закончить все местные дела...
   - Получен отчет о действиях объекта Тень-11.
   - Всем дройдам поддержки следовать в указанном направлении.
   - Выполнено.
   Каспер Ван Дин, герой любимого фильма о звездном десанте, не смог удержаться от желания увековечить сие достойное имя в этом мире. Удивительно, качественно делали дройдов во времена Содружества - ни одного фальшивого движения, изумительная мимика и моторика движений. Эту серию проще было бы назвать киборгами, полная достоверность имитации заставила задуматься об утраченном научном потенциале сгинувшей сорок лет назад державы. Нужно будет разобрать парочку дройдов, разобраться в технологии производства и наладить повторный выпуск серии. Даже железный Шварц в своем амплуа не мог настолько свободно поддерживать разговор.
   - Доклад по комплексу Резиденции!
   - Уровень N13 занят. Объект Тень-11 в охранной зоне противника.
   Оставалось только ждать. Уверенность в результате не покидала меня. Сканеры не видели Теней, секретная технология Содружества позволяла обманывать любые современные приборы и датчики слежения. При близком общении почти невозможно было определить принадлежность человека к числу дройдов-диверсантов.
   - Ситуация "Прима"!
   - Соединить! Прямое включение!
   - Двинетесь и он мертв. Мне терять нечего.
   - Синхронизировать речь!
   - Выполнено.
   Мое зрение раздвоилось, окуляры продолжали смотреть на внутреннее убранство реакторного отсека, а глаза Тени смотрели на несколько десятков человек, это были военные - форма Синдиката было легко узнаваема, Хм... донельзя настороженные люди.
   Несколько человек в зале выделялись оранжевым маркером. Я погрузился в настройки памяти, поднимая данные о последних часах работы дройда. Вот оно, Крис Альмейда - склонен к рискованным действиям...
   - Успокойся Крис. И вы все тоже. Советую быть осторожными. Во мне бомба. Если мы договоримся - то все выживут. И этот мешок с жиром тоже выживет. Я не шучу!
   В поле зрения было прекрасно видно, как ближайший седоволосый советник еле заметно подал знак одному из подчиненных.
   - Советую задействовать сканер. Я отключу свою маскировку, и вы все увидите. Давайте, не стойте просто так - действуйте!
   - Просканируйте его, - громко повторил советник, не спуская с меня настороженных глаз.
   - Обнаружен неопознанный дройд. Получаю данные от объекта. Дройд-диверсант модель Тень - принят на вооружение военно-космическим флотом Содружества. Фиксирую встроенный в скелет - малый тактический ядерный заряд. Опознание... тактический заряд диверсионной серии "Горошина", поражение живой силы противника в замкнутых помещениях - степень поражения 100%.
   Круг военнослужащих инстинктивно расширился.
   - Отлично. Теперь слушайте. Коммандер Бонн был уничтожен нами пару минут назад при помощи термоядерного заряда средней мощности. База превратилась в выжженное место. Поверхность резиденции тоже отполировали. Теперь давайте обсудим условия, по которым мы даруем вам жизнь. Если мы не договоримся, то тоже не будем в обиде, этот дройд прямо сейчас подорвет заряд.
   - Подождите...
   Это подал голос мой пленник, я повернул один глаз вниз. Интересное зрелище - такое владение глазами убедило их в моем не человеческом происхождении гораздо быстрее. Я немного ослабил давление ножа.
   - Слушаю.
   - Кто вы такие?
   - Хм. Я думал вы уже догадались. Мы вспомогательный отряд подразделения Гермес, со вчерашнего дня уже клана Гермес. Это если официально. А вот между нами - капитан Эллен Хорн уже более десяти лет является тайным представителем ВКФ Содружества в этом секторе.
   Седоволосый советник судорожно сглотнул. Похоже понял, что после оглашения такой информации, их шансы на жизнь существенно снизились.
   - Но Содружество погибло!
   - Это неверная информация. На орбите развернуты штурмовики и истребители ВКФ Содружества. Вас штурмуют боевые дройды и космодесант Содружества. Вас убивали наши тактические заряды... 12 оперативное соединение ВКФ приветствует вас. Теперь у вас еще меньше шансов на выживание, слишком многое вы узнали. Мы выяснили все о гнусном поступке Синдика Вентора, ловушка с туманниками - хорошо задумано, но потерять такого хорошего офицера как капитан Хорн было бы не простительно. Содружество своих не бросает!!!
   - Я не знал...
   Слабо выдавил из себя Вентор.
   - А никто этого не мог знать! Все знающие уже мертвы. Но мы можем договориться...
   - Чего вы хотите?
   Клиент готов. Так, дройды поддержки достигли охранных границ 14 уровня, теперь они точно полностью блокированы.
   - Синдик Вентор должен полностью отказаться от каких-либо претензий в отношении капитана Эллен Хорн. Вы должны передать нам весь свой наличный флот, ремонтные доки и космоверфь. Содружество решило анонимно взять под свой контроль этот сектор. Нам не достаточно тех нескольких сотен систем, что нам удалось колонизировать за эти 40 стандартных лет. Следовательно, все наличные силы Синдиката и все кредитные счета вашей организации в системе Туры переходят под наш контроль.
   - Как мы можем доверять вам?
   - Вы должны верить на слово. Мы не в игрушки играем, здесь решается судьба сектора. Если не получится с вами - найдем общий язык с кланами. В крайнем случае, Тура будет уничтожена. На вооружении 12 оперативного соединения до сих пор стоят ракеты-убийцы серии "Нова"...
   Эти мужчины умели проигрывать. Все взгляды скрестились на Венторе. Я ослабил руку и перевел лезвие ножа под лопатку Синдика. Вентор осторожно поднялся на ноги. В любом случае, если что и произойдет - то все здесь присутствующие, это уже всего лишь компоненты растворяющихся атомов.
   - Решай...
   - Но у меня нет связи со спутниками!
   - Искин проверь связь.
   - Соединение восстановлено.
  

39

  
   Территория Танго, странное обозначение, ох уж эти хитрые названия Синдиката. Эллен заворожено следила за движением огромного грязевого облака. Вся Тура уже была в курсе событий, личность зачинщицы конфликта - капитана Хорн, наверняка уже всячески склонялось на все лады во всех барах и кабаках планеты. Кланы отнеслись к происшествию философски равнодушно. Большинство комбезов легко решали проблему радиации...
   - О чем задумались кэп?
   - Ни о чем Пласки... хотя нет, вру! Ты бы знал, как это неприятно когда тебя используют в темную. Подумай об объемах работы экипажа корабля Токеда? Они с самого начала знали обо всем и молчали. Просчитали ситуацию, как будто это игра... но это жизнь. Это могло стоить жизни моему экипажу.
   - Экипаж уже не ваш кэп. Грустно об этом думать, но теперь вы подчиняетесь боссам в Содружестве. ВКФ это сила, это совершенно особое чувство принадлежности. Помню в самом начале моей службы, мы столкнулись с повстанцами в системе Лиор, нас было меньше... но мы даже не задумались об отступлении. Мы атаковали и мы победили. Содружество это не Астахов, это тысячи людей, таких как он и таких как вы и я. Они... мы сумасшедшие, это отличительная черта всех его командиров. Если у меня и были раньше сомнения в отношении личности каперанга Астахова, то сейчас эти подозрения сняты полностью. Только такие как он, и могли додуматься до того, чтобы выйти в одиночку против целой планеты. Заметьте, он не привлекал нас к этой операции. Все что случилось, было проведено силами транспортника, вот такие транспортники летают в составе соединений ВКФ.
   - С вами бесполезно говорить Пласки. Вы фанатик, - Эллен Хорн зябко поежилась. Чего еще ждать от начальства... а ждать стоит, слишком спокойно себя вел нарушитель ее спокойствия.
   - Входящая всесистемная трансляция.
   - Здравствуйте жители системы Туры!
   На экране главного дисплея появился Синдик Вентор. Он выглядел немного помятым, под глазами образовались темные круги.
   - Будучи представителем Синдиката и находясь в трезвом уме...
   Синдик запнулся в нерешительности и продолжил.
   - Я, Вентор де Вилья, член Синдиката - передаю все свое имущество капитану Эллен Хорн, владельцу крейсера Гермес, основательнице клана Гермес.
   Вентор склонил голову, будто прислушиваясь к словам стороннего суфлера. Эллен ощутила, как ее сердце оделось в холодное дыхание зимы. Такого не могло быть...
   - Флот Синдиката в системе Туры, включая все вспомогательные суда, станции обеспечения, суда караванов, зонды и спутники, атмосферную авиацию, системы ПВО и ПКО, земельные участки, счета Синдиката в отделениях банков Туры и прочее оформленное на мое имя имущество - передаются во владение капитана Эллен Хорн. Этот дар является моей компенсацией Эллен Хорн. Я признаюсь в попытке убийства экипажа крейсера Гермес. Так, мной был заключен подлый контракт с капитаном Эллен Хорн. Это была доставка мятежным войскам туманников начинки дройдов класса - Разрушитель. Пытаясь убить капитана Хорн... я передал туманникам карту-маршрут движения крейсера Гермес. Прошу прощения у капитана Эллен Хорн, и у всего клана Гермес. Надеюсь, моя компенсация является достаточной, чтобы вы меня простили. У меня нет, каких либо претензий к капитану Хорн, и ее экипажу. Это мое слово, о чем подтверждаю своим личным кодом. Прошу адмирала Хайме подтвердить мою личность и мой код...
   - Подтверждаю. В соответствии с кодексом Туры флот Синдика Вентора переходит в собственность клана Гермес. Контракты экипажей флота считаются расторгнутыми автоматически. Капитанам кораблей и станций осуществить передачу имущества владельцу. Управляющим наземными активами предоставить отчет новому руководству в течении одного стандартного часа. Надеюсь, капитан Хорн продолжит действие трудовых контрактов. Нам здесь не нужно такое количество безработных космолетчиков.
   - Удачи вам, капитан Хорн, - болезненный вид бывшего Синдика, навевал сильные подозрения в искренности его слов, однако весь порядок передачи имущества был осуществлен правильно.
   Дисплей центрального экрана погас, и Эллен Хорн взглянула на свой экипаж. Лица подчиненных можно было характеризовать одним словом... полное охренение.
   - Да... теперь мы заживем кэп.
   Эллен не ответила. Бесплатным бывает только сыр... жаль, что остальные этого не понимают.
   - Входящее соединение. Каперанг Астахов.
   - Соединить.
   - Поздравляю, капитан Хорн, - Павел Астахов был подозрительно спокоен, - кэп у меня тут образовалось пара десятков наемников, отличные советники. Придется тебе взять их к себе в экипаж. К тому же уверен, что вам нужен некто вредный, над кем можно было бы поиздеваться... кадет Вентор де Вилья готов приступить к своим обязанностям мальчика на побегушках.
   - Каперанг...
   - Да-да, я все понимаю, - офицер Содружества хитро улыбнулся, - но некоторых людей категорически нельзя оставлять на поверхности Туры. В качестве компенсации могу предложить ценную информацию.
   Экипаж Гермеса обратился во внимание.
   - Руководство отзывает наш корабль на фронт, - Астахов внезапно стал мрачно серьезен, между бровями пролегли две глубокие морщинки, - мы воюем капитан Хорн. То, что здесь творилось, было всего лишь отдыхом для команды нашего транспорта. За пределами известных границ идет война... боюсь, что скоро эти твари прорвутся и на Туру.
   Интересно с кем воюет Соджружество, если даже всегда легкомысленный Астахов стал так собран и холоден?
   - Сейчас искин скинет вам необходимые инструкции. Вы останетесь здесь, как представитель Содружества. Подберите с поверхности планеты то, что осталось от наших дройдов - они вам еще пригодятся. Вы будете проводить учения, займетесь углублением обороны планеты. Принимайте присяги, увеличивайте контингент офицеров и солдат Содружества. Некоторым членам вашего флота уже сегодня можно будет сообщить о вашем статусе офицера Содружества. До определенного момента - это будет секрет, но рано или поздно об этом факте станет известно всем.
   - Входящее соединение.
   - Входящее соединение.
   - Входящее соединение.
   - Входящее соединение.
   - Вижу, что Вас ждет большое количество работы. Не буду мешать, - у Эллен создалось ощущение, будто каперанг прощается с ней, - как бы то ни было - вы и есть теперь Содружество в этом секторе. Не подведите флот, помните о традициях. Может так случиться, что мы с вами больше не увидимся. Вместо меня к вам могут послать другого куратора. Удачи кэп!
   - Транспортный корабль Токеда и крейсер Москва покинули ордер защиты.
   - Каперанг Астахов отозвал малую передвижную космоверфь Синдиката.
   - Фиксирую разогрев прыжковых двигателей кораблей Содружества.
   - Осуществлен внесистемный переход.
   - И почему у меня такое ощущение, что мы его еще увидим?
   - Не знаю кэп, но я его уже боготворю, - большие глаза Хоппера сияли детским восторгом.
   - Это не халява... это ответственность...
   Капитан военно-космического флота Содружества Эллен Хорн стояла неестественно прямо. Честь и дисциплина, лучшая ученица военной академии Звездной Лиги хмуро взирала на силуэты приближающегося флота - ее флота, заниматься учениями... углублять оборону... да будет так!
   - Эд, вывести входящие соединения на главный дисплей. Хоппер - подготовить план учений флота. Пласки займись эвакуацией дройдов, и посмотри что там с Вентором! Господа офицеры, пришел наш черед...
   Старый Пласки бежал к транспортному шлюзу, осознавая как грудь заполняет знакомое чувство гордости и вдохновения. Эллен Хорн не посрамит Содружества, по лицу мужчины текли слезы радости... для тысяч космолетчиков Туры в этот день многое изменилось - в нелегкой судьбе этих людей впервые появился смысл жизни.
   Это был новый день - нового Содружества...
  

40

  
   Большое хозяйство - звездный флот. Попробуй, управься с более чем полутора тысячами кораблей. Конечно, большинство это вспомогательный транспорт, в основном грузовики - но Эллен никогда не забывала главное правило, сначала работать - потом отдыхать. К вечеру многое удалось утрясти и прояснить, масштаб свалившегося на голову девушки богатства потрясал воображение.
   - Астахов, надеюсь мы с тобой еще встретимся...
   - Входящий вызов. Лейтенант Пласки.
   - Соединить.
   Интересно, что нужно старому вояке среди ночи? Как улетел на поверхность, так ни слуху, ни духу.
   - Кэп, я не помешал вам?
   - Говорите Пласки, я уже слушаю, - девушка села на ложемент кровати, устраиваясь удобнее, предчувствие не должно было обмануть, вряд ли старый лейтенант поднял бы ее среди ночи ради пустяка.
   - Мы уже подлетаем к Гермесу. Со мной наемники, о которых говорил Астахов и сам Вентор. Техники и дройдов там целая куча, нужно полсотни модулей, чтобы поднять все что осталось.
   - Так много?
   - Отчет по дройдам я вам скинул: 200 единиц полностью работоспособны, эти в основном из числа штурмовавших резиденцию Вентора. Еще столько же можно починить - Астахов тут очень хорошую придумку сочинил для защиты дройдов. В числе тех, что штурмовали центральную базу - целых дройдов мало, слишком силен был удар, но даже эти остатки могут пригодиться.
   - Поэтому ты меня и разбудил, - мстительно поинтересовалась Эллен, надеясь на скорую расправу.
   - Нет, кэп. Тут такое дело. Здесь дройд со мной говорил. Тень, диверсионный дройд ВКФ Содружества. Он выглядит как натуральный человек, никогда такого не видел. Мы проверили, действительно дройд - я только перед наемниками своего не знания не показывал. Меня этот дройд в сторону отвел и все объяснил. У него задание к вам, но на корабль подниматься не будет, у него в теле тактическое взрывное устройство встроено.
   - Какое устройство Пласки?
   - Ядерное устройство, Горошина. Искин вам все покажет. Вот он и не захотел подниматься на корабль, пока из него не извлекут это добро. Протокол у них такой - все Тени с такими подарками среди врагов шастают. Так он вот что сказал, здесь на Туре еще десять таких Теней бродит, а подчиняются они вам.
   - И...?
   - А дальше такая история, мы уже подлетели - я вам ее лично расскажу!
   - Жду.
   Эллен протерла лицо гигиенической салфеткой и дотронулась до индикатора комбинезона, костюм запустил процедуру микромассажа - лучший способ держать тело в тонусе в условиях космоса.
   - Искин, пусть Пласки идет в рубку!
   Капитан бодро вышагивала по коридору Гермеса, приветствуя кивком головы встречающихся членов экипажа, вторая смена заступила на дежурство.
   - Не спишь Эд?
   - Не получается заснуть кэп, - Марисон отвел взгляд, - столько всего случилось, у меня мозг отключается.
   - Понятно. Ну что у тебя Пласки?
   Взъерошенный лейтенант взволнованно протянул не большой раскрытый футляр с кристаллом памяти.
   - Это нужно загрузить в искин. Там все расписано...
   Эллен вставила кристалл памяти в приемный блок, гадая о возможном содержании таинственного послания.
   - Загрузить!
   - Выполнено.
   - Сообщить содержание.
   - Проект Инкубация. Три фазы. Фаза первая: заражение. Фаза вторая: распространение. Фаза третья: излечение. Проект разработан аналитическим отделом ТК Токеда. Вирус - "Серая Хмарь". Инкубационный срок - 5 стандартных дней! Процент возможных летальных исходов - 99,9%. Эффективность синтезированной сыворотки - 100%.
   - Цель Проекта?
   - Уничтожение враждебных экипажу Гермеса сил! Шантаж руководства Синдиката и кланов, с целью увеличения численности подконтрольного флота. Имеется запас сыворотки. Запас инъекций превышает число жителей Туры - двукратно. Сыворотка хранится на территории объекта N2. Охрану осуществляют 3 звена Теней. Кода доступа и опознания прилагаются.
   - Время первичного заражения населения Туры?
   - Прошло 3 стандартных суток. Характерно проявление следующих первичных симптомов: головокружение, головная боль, ломота в суставах, кашель, рвота, повышенная температура тела, покраснение глаз, обильное отделение мокроты.
   - Удивительный человек этот каперанг Астахов, - глубокомысленно заметил Пласки, - он же уже взял этих ребят за яйца, так зачем ему нужны были еще и кланы?
   Эллен читала план Астахова. Прекрасная аналитика - план был разработан до мельчайших подробностей, каждая деталь рассматривалась как минимум с нескольких ракурсов. Особенно удивлял точный прогноз действий и поступков руководителей кланов.
   - Астахов оставил нам прекрасную работу, но она не доведена до логического конца.
   Взгляды троих людей встретились, они понимали друг друга без слов.
   - Почему бы нам не закончить это дело...
   - Вы уверены кэп?
   - Вспомни, как они встретили нас два года назад...
   - Да, кэп, - Эд холодно улыбнулся своему капитану, - еще как помню.
   - Мы немного изменим план. Не будет никакого шантажа или продажи лекарства за деньги, - Эллен приняла окончательное решение.
   - Какая идея кэп?
   - Мы будем меняться ребята. Сыворотку на присягу, и никак иначе...
   Не осталось незавершенных дел. Наверное, это и есть счастье.
   Два корабля, модифицированный мутант-транспортник и старый увешанный ракетными установками крейсер прорыва неслись сквозь космос. Цель была далека - система Аркадия-2, если старые навигационные карты и звездная энциклопедия не лгут, то система абсолютно необитаема и полна полезными ископаемыми. Немного позади двух кораблей, двигался большой корабль-конструктор - это была так называемая малая передвижная космоверфь. Шансы напороться на населенный мир были минимальны, но экипаж трех летающих конструкции это совсем не смущало. Павел Астахов окончательно простился с человечеством и своей человеческой сутью, - выбор был жесток и полон боли, но у него не было другого решения...
   Скайнет чужой в мире людей, поэтому он создаст себе другие условия - в которых он, наконец-то почувствует себя как дома. Это будет его мир, он будет творить и станет единственным Архитектором своей новой судьбы и жизни.
  
  
   - Переход завершен.
   Мое тело подъехало к обзорной стене. Какая же ты красивая - Аркадия...
   - Здравствуй дом.
   В системе Аркадии не было населенных планет, наверное - это было связано с тем, что ни одна из планет не имела какого либо аналога земной атмосферы. Ни один из миров не располагал условиями пригодными для проживания биологических видов жизни.
   - Доложить по форме!
   - Паша - мы в системе Аркадии-2. Крейсер Москва переходит в режим реконструкции. Я уже дал приказ ремонтным дройдам о начале модернизации. Учитывая количество дройдов, крейсер будет полностью боеспособен в течение 2-х стандартных недель, - Мозг вел разговор вслух, так как я и любил. Не рационально тратить время на выслушивание речи искина, в то время как я технически способен обмениваться информацией в доли секунды - я знаю. Но не могу отказать себе в этом небольшом удовольствии.
   - Что с химическими ископаемыми?
   - Запуск сканирующих зондов осуществляется, через пару стандартных минут мы будем иметь полную картину расположения необходимых ресурсов.
   - Подготовить к развертыванию все 7 объектов проекта "Плацдарм".
   - Штатная проверка производится. Паша, тут другая проблема... зачем мы взяли с собой эту космоверфь?
   - Ты издеваешься.
   Я горестно поскреб поверхность своего тела одним из манипуляторов. Этот искин непроходимо туп, и кто придумал сказки о нереальном уме искусственного разума? Его потолок поддержание разговора, всего лишь иллюзия разумного сознания. По крайней мере, я не сойду с ума от одиночества. Но иногда забываюсь и начинаю относиться к этому машинному мозгу как к человеку.
   - Какие данные есть по космоверфи, - не планировал такое приобретение, но как оказалось у Синдиката кроме большой стационарной космоверфи, была в наличии еще и маленькая автоматизированная передвижная космоверфь. И я не смог удержаться от того, чтобы не прихватить это чудо с собой, Эллен не обиделась, ей и так хабара много перепало. Мда, если эта махина - это малая космоверфь, то что же тогда большая? В моих базах данных схем таких махин не было.
   - Малая передвижная автоматизированная космоверфь - серия Гнездо, принята в эксплуатацию тыловыми подразделениями ВКФ Содружества. Используется для ремонта линкоров и малых крейсеров, возможна сборка и ремонт любого типа кораблей малых и средних размеров.
   - Вот для этого и взяли. Буду строить корабли, - я представил, как со стапелей космоверфи сходят многочисленные крейсеры...
   - Паша, у нас ничего не получится. У нас слишком мала ресурсная база.
   Я не ответил. На мой блок анализа начали поступать данные от одного из зондов. Мощные военные сканеры обшарили свой сектор системы - ничто не скрылось от тщательного взгляда спектрального анализатора.
   - Мозг смени идентификацию на Ворчуна. Это имя идет тебе больше. Так, видишь эту группу планетоидов?
   - Вижу Паша.
   - Отлично, переименовываю отмеченные объекты - на Седна, Иксион, Эрида.
   - Смена идентификации объектов завершена.
   - Поступил отчет с итогами сканирования системы Аркадия-2.
   - Доложить.
   - Аркадия-2. Имеет центральную звезду стандартного солнечного типа. Число естественных космических объектов составляет - 24 планеты. Имеют в своей структуре металлы и силикаты - 18 объектов. Прочие объекты относятся к классу газовых гигантов, основа структуры - водород и гелий, сравнительный анализ массы и размеров всех объектов представлен в графиках. Система имеет большое количество малых тел, к числу которых относятся 3 выделенных планетоида, число карликовых объектов составляет - 478 единиц. Определено большое количество перспективных месторождений химических ископаемых.
   Звезда G класса была удивительно похожа на родное солнце. Желтый карлик приветливо освещал висящие в пустоте миры. Большинство планет системы обладали собственными спутниками. Некоторые были гораздо больше родной мне луны. И лишь у газовых гигантов не было собственных спутников, вокруг этих планет обращалось бесконечное количество микроскопических частиц, образуя своим движением огромные светящиеся кольца.
   - Объекты - Седна, Иксион, Эрида. Выделить на карте указанных объектов наиболее богатые месторождения элементов химической таблицы.
   Так, нефти, угля и газа здесь конечно нет - что называется по умолчанию, все-таки продукты органической жизнедеятельности. А вот всего остального хватало с избытком.
   - Эрида. Месторождение Гелия-3, необходимый элемент синтеза топливных элементов.
   Это уже интересно. Топливные элементы - это основа жизнедеятельности всей моей техники.
   - Характеристики месторождения ресурса?
   - Имеются 4 месторождения Гелия-3, самый малый источник ресурса способен обеспечить производство - 300 000 тонн топливных элементов.
   Солидно. Вот мне и база расположения, даром что планетойд, диаметр космического тела в поперечном сечении почти 5 тысяч километров.
  

41

  
   На поверхность Эриды садились десятки грузовых модулей. Летающие грузовики заходили на посадку в строгом порядке. Внешние отсеки транспортов бесшумно открывались, и из глубин темного чрева модулей исторгались сотни гравитационных платформ с грузом, это были огромные металлические контейнеры серого цвета.
   Рядом с летящими платформами двигались две сотни ремонтных ботов. РБ-25, лучшие ремонтные боты последней модификации - каждая машина имела четкий протокол действий. В базу данных роботов-ремонтников недавно была залита новая информация о процедуре сборки автоматизированной линии по производству топливных элементов.
   Первая платформа достигла линии границы, определяя свое место на поверхности по многочисленным электронным буям, разметка была готова еще несколько стандартных часов назад.
   Платформы одна за другой размещались вдоль невидимой линии, образуя большой полый квадрат. Контейнеры раскрылись подобно лепесткам цветка, открывая свое нутро перед манипуляторами терпеливо ожидающих ботов-ремонтников.
   - Приступить к сборке.
   Фундамент будущего завода был уже готов, несколько буров-якорей прорыли глубокие шахты вглубь недр Эриды, вдоль широких тоннелей были смонтированы сотни ободов-распорок, разветвленная сеть ходов и сообщений пустила глубокие корни в теле планетойда. Каркас фундамента на поверхности сверкал на свету своим металлическим остовом.
   Сотни дройдов завозились среди агрегатов разобранного завода, при взгляде сверху ремонтники напоминали стаю сошедших с ума божьих коровок. Работали дройды шустро, с легкостью давая фору всем органическим коллективным сообществам, муравьиная возня роботов превращала наблюдение в захватывающе интересное занятие, содержимое многочисленных контейнеров превращалось на глазах в работающий комплекс.
   - Сборка завершена.
   - Блок управления включен. Тест работоспособности автоматизированной линии. Комплекс функционален. Прошу доставить необходимые ресурсы для производства продукции.
   Лепестки контейнеров синхронно собрались. Платформы одна за другой отрывались от плоти поверхности намереваясь скрыться внутри грузовых модулей. Роботы двинулись следом, 8 ботов остались у тела комплекса, принимая на себя обязанности дежурных ремонтников.
  

42

  
   - Комплекс запрашивает ресурсы для производства.
   Это я дал маху. Нужно было сначала развернуть линию по добыче и переработке руды.
   - Что у нас там с остальными производственными комплексами?
   Транспортник Токеда и космоверфь висели недалеко от планетойда, скрываясь от взора местного солнца в тени объекта Эрида.
   - Разгрузка агрегатов комплексов и сборка осуществляются согласно графика. Число имеющихся грузовых модулей налагает определенные ограничения.
   - Понятно.
   - Процесс установки блоков управления линий по производству боевых дройдов, близок к завершению. Все три линии располагаются под куполом единого комплекса, для сборки технологических линий были задействованы ремонтные дройды крейсера Москва. В данный момент некоторая часть дройдов стала избыточна для процедуры реконструкции крейсера прорыва, поэтому ремонтники были переброшены на Эриду.
   Вдобавок к перечисленному хозяйству, еще у меня были - автоматизированный завод по добыче и переработке руды, сталелитейный завод и линия по производству электронных устройств.
   Посчитал мощность купленного мной оборудования и чуть не удавился, кинули меня на рынке Туры как последнего лоха. Мало того, что большинство агрегатов этих линий производств были устаревшими, так все это добро требовало самого капитального ремонта. Такого ремонта, какой был произведен под моим чутким руководством над заводом топливных элементов. С линиями по штамповке боевых дройдов слава богу все было в порядке, все-таки военные кланы не обманщики - здесь потребовался лишь малый избирательный ремонт.
   Топливные элементы, именно они и достались мне посредством большого количества издержек и затрат - хорошо, что приказал дройдам проверить содержимое контейнеров. Узнав о состоянии завода, вначале решил было, что вернусь на Туру и взгрею аферистов, потом подумал и остыл, пришлось напрячь все наличные силы дройдов - были использованы все имеющиеся средства и расходные материалы, в итоге - убитая в полном смысле этого слова линия по производству топлива была восстановлена, а ее производительность, просчитанная на графике заставила поскрипеть мозгами в недоумении, прирост был слишком впечатляющим.
   - Как скоро нам удастся развернуть все имеющиеся линии?
   - Комплекс по добыче и переработке полезных ископаемых будет готов к работе в течение 5 стандартных часов.
   - Комплекс по производству стали будет готов к работе в течение 9 стандартных часов.
   - Комплекс по производству электронных устройств будет готов к работе в течение 14 стандартных часов.
   - Комплекс по производству боевых дройдов будет готов к работе в течение 10-15 стандартных минут.
   - Можно было и короче доложить. Сокращаю наименования объектов. Отныне: "Добыча", "Сталь", "Электроника", "Топливо", "Дройды". Все понятно?
   - Изменения утверждены.
   Так вот, почему чуть не удавился? Если по топливу все было ажурно, то по добыче и выплавке стали, меня очень расстроили объемы конечного продукта. Нужно было срочно увеличивать пропускную способность имеющихся комплексов. Или же строить новые...
   - Ворчун нужна консультация. Возможно ли воспроизвести имеющиеся у нас комплексы по переработке и литью стали?
   - В данных условиях это проблематично.
   - Проблематично, но возможно?
   - Склад расходных материалов пуст. Ремонт топливного комплекса забрал весь запас стали. Имеющиеся станки позволяют легко воссоздать большую часть агрегатов данных комплексов. Технологии примененные в работе этих линий - достаточно примитивны.
   Устаревшее оборудование, но у меня не было выбора, брал что давали. К тому же для меня земного - все эти комплексы были как откровение, уже если эти заводы считаются старьем, то я даже не в состоянии себе представить, как выглядят современные заводские комплексы. Одно знаю точно, японцев - в этой вселенной не было, иначе все это добро можно было бы капитально ужать в габаритах.
   - На борту космоверфи имеется формовочный станок, мы сможем придать деталям необходимую крепость и форму. Но с начинкой производственной линии будут проблемы. Мы не имеем технической информации о технологии производства многих электронных плат и устройств.
   - У нас имеется комплекс Электроника!
   - Я просмотрел только что данные о встроенных каталогах изделий завода. Среди них отсутствуют несколько особо важных наименований.
   Получается, что зря купил все эти технические патенты. И спрашивается, ради чего я загнал столько регенерационных комплексов? С другой стороны - я не человек, зачем мне медицинские комплексы для регенерации человека, тем более что один комплекс я все же оставил себе про запас.
   - Какие патенты Паша?
   - Ты что мои мысли читаешь? Не в первый раз уже замечаю.
   - Не могу этого объяснить Паша. А ты сам не замечал в последнее время странностей? К примеру, многие дройды выполняют неизвестно чьи приказы. Мне пришлось проверить всю электронику, неисправностей не обнаружено. Память содержит данные о твоих приказах, при этом входящего сообщения с приказом не зарегистрировано. Такое ощущение, будто твои приказы появляются в блоках управления дройдов буквально из неоткуда.
   - Шутишь?
   Искин не ответил. Психушка по мне плачет, а ведь действительно, теперь вот вспоминаю, как часто дройды выполняют то, что мне нужно без всякого приказа, как будто читают мои мысли.
   - Это получается, что я транслирую свои мысли напрямую...
   - Что противоречит всем физическим законам вселенной. Роботы и машины не способны читать и принимать мысли, - Ворчун не любил сдавать свои позиции.
   Странно, но допустимо, в конце концов, взглянем на меня, человек в теле робота - чем не фантастика. Значит, я могу управлять механизмами на расстоянии, даже не отдавая приказа на блоки управления дройда или искина. Причем любая моя мысль будет восприниматься как приказ. Нужно быть осторожным со своими мыслями.
   - И давно ты это заметил?
   - Это началось у Туры. Вначале это были единичные случаи, но с каждым днем фактов с доказательствами этого феномена становится все больше. Твои желания передаются дройдам мгновенно, гораздо быстрее, чем на их блоки управления поступает входящий приказ.
   - Получается, что мы стоим у истоков машинной цивилизации, с роевым типом организации. А я - царь этого роя. Интересное сравнение.
   Ну что же проверим, спроси меня о технических патентах. Посмотрим, как работает эта моя способность.
   - Так что ты хотел сказать о патентах Паша?
   - Это полный абзац...
   - Что?
   - Я не тебе. Есть у меня список в 3 000 наименований, прикупил на Туре эти патенты со схемами изготовления - так сказать про запас. Посмотри, может и пригодится, - я скинул пакет с информацией Ворчуну, продолжая крутить в мыслях многочисленные идеи... открывающиеся перспективы развития потрясали своей масштабностью.
  

43

  
   Аркадия наблюдала за тем, как обустраиваются деловитые пришельцы. Система помнила одинокий исследовательский корабль, посетивший ее владения несколько сотен лет назад, и вот новые гости.
   От незнакомых существ не пахло жизнью. Они были мертвы и в то же время весьма деятельны. Работоспособность этих созданий восторгала и пугала. Они не отдыхали, работая на поверхности Эриды круглыми сутками. И их становилось все больше, день ото дня они множились с непонятной для древнего космического разума скоростью.
   Они копались в поверхности планетойда, строили себе убежища из металла. Время шло, и металлических конструкций становилось все больше. Они воспроизводились. Дройды-проходчики вгрызались в каменную плоть. Транспортные ленты поднимали на поверхность руду, добыча и переработка сырья осуществлялись круглосуточно.
   День и ночь, каждый день шла добыча... железные тела вгрызались в землю, уходя в недра Эриды, все глубже и глубже.
  

44

  
   Вопрос с постройкой второй линии по добыче и переработке был решен положительно. Картотека патентов оказалась более чем солидной. Чего здесь только не было. Схема импульсного и прыжкового двигателей, и даже такая седая древность как фотонный двигатель. Далее шли системы противокосмической обороны, патенты с техническими описаниями атакующих и защитных ракетных технологий.
   Основная масса патентов, так или иначе, затрагивала военные технологии, небольшая часть изобретений относилась к сфере добывающей и перерабатывающей промышленности. Вряд ли мне продали что-то выдающееся и суперсовременное, но даже это старье сильно заполняет многие, то и дело возникающие в работе технологические пятна, помогая мне создавать собственное независимое производство.
   - Ну да Паша как ты мог забыть о своих побудительных мотивах? В тот момент я не думал ни о чем другом кроме войны и безопасности, поэтому стоит ли удивляться, что все, что куплено наиболее полно освещает именно вопросы военных технологий и добычи ресурсов. Я повторяю ошибки свой родины, сырьевая направленность и ВПК не спасут экономику, в моем случае все еще более-менее терпимо - роботы терпеливые создания, на косяки руководства не ропщут, - несколько представленных картин с бастующими дройдами, так развеселили, что захотелось рассмеяться.
   То, что творилось на поверхности Эриды, можно было охарактеризовать только одним словом - полный аврал. Весь месяц прошел под знаменем индустриализации производства.
   - Игры в цивилизацию не получилось, - это следовало признать, как бы не было больно сознавать этого факта.
   На лике Эриды вырос целый город, более похожий на муравейник, чем на свой человеческий прототип. Многочисленные купола теснились рядом, прижимаясь друг к другу высокими сводами.
   Как оказалось отсутствие атмосферы, выполняющей значительные защитные функции в состоянии доставить много проблем. Мелкий метеоритный дождь, обрушившийся на новую линию по добыче и переработке руды - чуть не привел меня к катастрофе. Было разрушено более половины всего смонтированного оборудования.
   После этого стихийного бедствия пришлось приложить значительные усилия к строительству защитных сооружений. Почти две недели все добытые ресурсы шли в строительство бронированных куполов. Метеориты, как известно - бывают разные, поэтому я озаботился этой проблемой по максимуму, не хотелось в дальнейшем отвлекать силы и ресурсы на повторное строительство защитных конструкций.
   При рассмотрении проблемы задумался о другом предназначении купола. Защита могла понадобиться не только от мелких объектов. Вспомнилось о множестве пиратов бродящих по просторам космоса в поисках добычи. Вот такой я перестраховщик. Все данные по системе полученные моими зондами, говорили о заброшенности этого участка окраинного космоса. Однако стоит ли верить собственным мыслям и лени? Помнится, о кладбище я был аналогичного мнения...
   В итоге, поручил Ворчуну задание - скомпоновать из имеющихся технологий линию по производству тяжелых башенных излучателей. Несколько этих дур уже установили, но будет ли из них толк не известно - нужно будет провести учебные стрельбы.
   С ростом мощностей по добыче ресурсов ощутил острую нехватку дройдов-проходчиков. Почесал свою виртуальную репу и понял, какой же я дурак, у меня было целых три линии по производству боевых роботов: дройды огневой поддержки, дройды воздушной атаки - напомнившие мне своим видом вертолеты, и тяжелые дройды артподдержки более похожие своими многочисленными спаренными стволами на наши Шилки. Но у меня не было ни одной линии по производству других дройдов или ботов, в первую очередь это касалось проходчиков и ремонтников.
   - Да батенька - не всякий бывает настолько богат задним умом.
   Особого выхода из сложившейся ситуации не нашлось, пришлось создавать дополнительные линии по производству дройдов. За основу были взяты военные технологии - других у меня просто не было. С информационной начинкой осложнений не возникло - базу данных тупо переписали с оригинальных носителей, первые проходчики и ремонтники получились на загляденье. Точнее говоря, вообще не получились, первый блин был большим и невкусным комом.
   Оказалось, что моторика движений и схема использования конечностей у проходчика и боевого дройда были различными, отличия крылись в скелете, числе манипуляторов и росте используемого мной каркаса. Пришлось подправить недостатки скелета и полностью переписать протокол действий для нового типа дройдов-проходчиков. То же самое действие было повторено и для дройдов-ремонтников. Тестирование в полевых условиях показало - использовать эти кустарные поделки можно, а самое главное основа этих роботов позволяла использовать их в дальнейшем в военных целях, достаточно было навесить на них дополнительную защиту и вооружение.
   Возведение защитных куполов было началом. Уже сейчас технологический комплекс состоял из множества компонентов:
   9 линий по добыче и переработке ресурсов,
   2 линии по созданию топливных элементов,
   2 линии по производству электроники,
   5 линий по литью различных марок стали,
   5 линий по сборке дройдов (военные роботы, ремонтники, рудопроходчики),
   1 линия по производству заградительных самонаводящихся мин,
   1 линия по производству импульсных двигателей малых и средних размеров,
   1 линия по производству мало и среднегабаритных реакторов,
   4 линии по производству защитных металлических конструкций,
   1 линия по производству защитных башенных лазерных излучателей,
   4 линии по производству различных вспомогательных расходных материалов (транспортные грузовые ленты и т.д.).
   Всего 35 комплексов, а если наблюдать у обзорной стены, то кажется, будто построен целый волшебный город из металла. Трудно поверить в то, что все это построено за один месяц. По мере строительства растет и число нерешенных головоломок. Проблема куполов потянула за собой, проблему внутрисистемной безопасности. Я говорил, что я параноик? Кажется, я об этом факте говорил.
   Объекты группы Штирлиц летали вокруг Эриды, поддерживая мое чувство защищенности. Но мысль о возможных налетах пиратов не давала покоя. Если бы я спал, то я просыпался бы от ночных кошмаров, вспоминая свои ночные ужасы. В конце концов, я разобрал несколько имеющихся мин, техническая начинка не впечатлила. Такой хайтек можно было воссоздать, и в имеющихся у меня условиях. Сказано-сделано...
   Пару дней назад линия вышла на свою полную проектную мощность - 60 самонаводящихся мин в сутки. Прекрасный результат. Шар диаметром 30 метров, встроенный импульсный движок, малый реактор, запас топливных стержней, передатчик дальсвязи, сканер, блоки анализа и управления, тройная защитная броня, блок самонаведения, термоядерная взрывная начинка. Я был хорошим учеником - моя мина была даже чуток помощнее, чем изначальный аналог.
   - Проходчики приступили к добыче ресурсов в 25 месторождении.
   Удачное расположение стало для меня главным козырем. Почти все необходимые месторождения находились в доступном радиусе, позволяя сосредоточиться на других проблемах. Выработка месторождений шла предельными темпами. Заводы штамповали дройдов проходчиков круглосуточно, сбавляя обороты лишь в моменты нехватки ресурсов.
   План развития предусматривал одновременную разработку всех месторождений. Целью было мое острое желание загрузить все имеющиеся линии сырьем. Так, линии по производству электроники до сих пор довольно часто простаивали - что легко объяснялось необходимостью использования в создании электронных устройств почти сотни химических элементов. Мои проходчики добывали хорошо, если половину требуемых ресурсов. Теперь список используемых в работе элементов, должен неминуемо возрасти - 25 месторождение, это тантал.
   - Паша я проанализировал графики производственных работ. Появилось несколько замечаний, - Ворчун сверялся с графиками плана ежедневно, не следовало забывать о правиле двух рук, я проверял искин, а он проверял меня, страх замылить свои глаза ежедневной рутиной был объективен. Слишком часто я забывал брать в расчет те или иные нюансы производства, здесь не было никого, кто мог бы накричать на меня и указать на мои ошибки, так что пришлось вводить систему кругового контроля.
   - Говори.
   - Космоверфь простаивает без всякого толка. На складах имеются излишки металлов. Следовало бы подумать о строительстве дополнительных грузовых модулей. Мы не можем вечно сидеть только лишь на Эриде.
   - Пока можно ограничиться и одним планетоидом. Не хилый у нас здесь получился металлургический комплекс. Разбрасываться во все стороны тоже не лучшее решение, - разобраться бы с тем, что уже тут наворотил, - лучше скажи, что у нас по проекту "Завеса"?
   - Все штатные средства выведены на обозначенные позиции. У границ системы висит - 92 разведывательных зонда. Также на стационарную орбиту вышло 26 спутников связи и наблюдения. Часть самонаводящихся мин, распределена среди метеоритных поясов в центре системы. По мере производства мы перевозим и устанавливаем минные поля по всем важным направлениям. Через пару лет здесь будет мертвая зона для всех неопознанных аппаратов.
   Отлично, кое-что все же закончено - ох, и как же я не люблю всяческие недоделки. Нет ничего хуже того ощущения, когда бьешься и работаешь на износ, а конечного результата не видно.
   - Паша, я тут подумал. С точки зрения безопасности строительство этого города было не оправдано. Это дает возможность покончить с твоим технологическим пулом одним мощным ударом. Желательно рассредоточить производственные мощности. Боюсь, что в случае нападения мы не сможем эвакуировать большую часть оборудования. Твои комплексы стационарны, и не имеют мобильности.
   Действительно. Мда, это я как-то не подумал. Машинная цивилизация подразумевает высокую степень мобильности.
   - Спасибо что обратил на это мое внимание, - я задумался, мобильность - значит, нужен передвижной модуль со встроенной производственной линией, сел и начал работать, отдали приказ, взлетел и погрузился на корабль, адиос Эрида.
   - Расконсервировать космоверфь. Ты прав Ворчун. Город дальше расти не будет, достаточно и того, как мы уже изуродовали Эриду. Займемся производством мобильных модульных комплексов. Человечество тяготеет к городам, а я следую зову привычки - нужно менять свои подходы к работе. Да и вопрос с защитой автоматически решается, увеличим кое-где броню, добавим излучателей. Задачи доставки ресурсов упрощаются. Определили месторождение - отправляем два модуля, перерабатывающий и сталелитейный, как только ресурс исчерпан, отдаем приказ и перемещаем модули. И как я сразу не додумался. Город пока пусть стоит - переведем эти стационарные линии в модули после истощения окрестных ресурсов. Но вот все последующие комплексы нужно выпускать уже в новом качестве.
   Не хочется признавать уместность выводов Ворчуна, но он в чем-то прав, хватит уже сидеть на одном месте - пора расширять географию добычи ресурсов.
   - Расконсервация объекта Гнездо завершена!
  

45

  
   Станция технического обслуживания Хоук притягивала к себе взгляды пассажиров Ариадны. Несколько человек стояли у обзорной стены, наблюдая, как приближается и увеличивается в размерах силуэт их будущего дома.
   - Ну что же Стейси, теперь мы заживем, - мужчина в стандартном комбезе грустно взъерошил волосы своей двенадцатилетней дочери. Маленький шестилетний Кай взирал на громаду станции, воображение мальчишки само раскрашивало картину окружающего мира. Обводы шлюзовых камер казались бастионами опасных боевых систем.
   - Пассажирский корабль Ариадна прибыл в конечную точку маршрута. Просим пассажиров пройти к главному шлюзу.
   Мужчина и двое детей прошли сквозь перемычку шлюзового коридора, вступив на причальную площадку станции, внутренний купол зала прибытия встретил пониженной силой тяжести и воздухом с непривычно большой концентрацией кислорода.
   - Грегори Адамс?
   Встречающий сотрудник оказался молодым парнем лет двадцати. Впрочем, принимая во внимание имеющиеся технологии омоложения уже нельзя было быть настолько уверенным в своих суждениях.
   - Да, это я, - представился Грегори, стараясь чтобы во взгляде не отразились тщательно скрываемые - насмешливость и высокомерие.
   - Рад с вами познакомиться мастер, ваш груз заберут наши люди.
   - Спасибо. Наверное, руководство уже требует встречи со мной, - Грегори вспомнил настойчивость агента по найму.
   - Приказали тут же провести к куратору. Ваши дети могут следовать с вами. Встреча с руководством не займет много времени.
   Мужчина подхватил на руки маленького Кая, и двинулся следом за юрким молодым человеком.
   - Так и знала, что мы будем жить в глуши...
   Недовольный голос Стейси принялся мусолить любимую тему.
   - Это конечно не метрополия Звездной Лиги, но и здесь бывает неплохо, - обиженно заметил молодой сотрудник, остановив на мгновение свое движение и бросив на девочку возмущенный взгляд.
   - Не обращайте внимания молодой человек. Эта болезнь должна быть вам известна, она называется - молодость.
   - Фрай... меня зовут Натан Фрай. Кстати мы уже пришли.
  

46

  
   - Грегори Адамс. Лучший выпускник своего потока. Политехническая Академия Звездной Лиги. Специальность - инженер-конструктор, - куратор читал вслух данные инфодосье, и бросил любопытный взгляд на Грегори, инженер казался самым обычным человеком, - работали старшим мастером на космоверфях Звездной Лиги. Прекрасное резюме.
   Куратор положил перед инженером-конструктором пластиковую карту.
   - Я подтверждаю ваш контракт и все наши договоренности. Синдикат заинтересован в таких компетентных сотрудниках. Возьмите карту - здесь авансовая сумма.
   - Приступлю к работе сегодня же, - Грег сухо улыбнулся и спрятал кредитную карту в потайной карман комбеза.
   - Сегодня отдыхайте. Обустраивайтесь, я знаю, что у вас семья. Условия станции технического обслуживания конечно далеки от тех, что были вам доступны в метрополии...
   - Нас все устраивает. Но Вы правы, мне нужно немного осмотреться.
   Грег поднялся с кресла, не выказывая каких-либо эмоций, холодно пожал руку куратора и покинул богато обставленный кабинет. Похоже, что он не прогадал, работа была не сложная, а платили больше чем на территории Лиги.
   - Натан, - молодой человек пробудился от состояния задумчивости.
   - Да, мастер.
   - Покажите мне, где мы будем жить.
   - Да, конечно. Ваши вещи уже доставлены в гостевой отсек.
   - Прекрасно. Меня радует ваш сервис. Не могли бы вы немного рассказать мне о данной звездной системе?
   - Пап, это самая забытая из всех дыр, - дерзко вставила свое слово Стейси, сердито сверкая глазами, - пиратская клоака - вот куда мы попали.
   - Простите мастер, но я вынужден возразить. Тура - это очень продвинутая система. Совокупный флот кланов составляет больше десяти тысяч боевых кораблей. На поверхности планеты имеется больше 200 наземных космопортов.
   Значит Тура, Грег не удивился подтверждению своих предчувствий, анонимный наем предполагал нечто подобное. В любом случае - деньги не пахнут.
   - Где мы будем жить Натан?
   - Первые 5 стандартных дней в гостевом отсеке. А потом придется снимать себе жилой отсек. Вы должны были читать свой контракт, там все указано. Съем жилья осуществляется из собственных средств наемника. Так же как и еда, покупка одежды, получение образования членами семьи.
   - Какие цены на станции?
   - Это техническая станция обслуживания. Здесь почти никто не живет кроме дежурного персонала. Вам придется снимать дом в каком-либо из портов Туры, либо снимать секцию в одной из жилых станций. Правда цены на борту станций гораздо дороже, чем на поверхности, и еда не дешевая.
   - Понятно.
   Он не сомневался, что с ними приключится нечто подобное. Грегори Адамс не был бы собой, если бы не нашел приемлемого решения.
   - Я буду работать на борту малой космоверфи.
   - Малышка? Прекрасное место работы, - Натан не переставал бросать на мастера любопытные взгляды, - она уже несколько лет висит без дела. У наших инженеров не хватает опыта для работы с такой сложной техникой. Удивительно, я раньше думал, что все наоборот. Работать на оборудовании большой космоверфи проще, чем на малой... мастера говорят, что это какая-то нестандартная разработка ВКФ Содружества.
   - Мне приходилось в прошлом сталкиваться с подобными моделями.
   - Знали бы вы, как я вам завидую. Когда-нибудь я тоже стану инженером, - Грег не ответил, вспоминая какой конкурс следовало выдержать, чтобы попасть в число курсантов Академии. Из пяти тысяч кандидатов на поступление, счастливчиком оказывался всего один.
   - Натан вы не заняты сегодня? Мне хотелось бы посетить Малышку. Не люблю оставлять на завтра то, что можно сделать уже сегодня.
   - Я не занят, - мальчишка чуть не подпрыгнул от радости, молодость какая же это прекрасная пора.
   - Пап мы тоже пойдем. Нам тоже интересно.
   Инженер Адамс поднял руки, признавая свое явное поражение. Не возможно спорить с собственными детьми, тот кто утверждает противное еще не был любящим отцом.
  

47

  
   - Стыковка завершена.
   Малышка выглядела точно так же как и десятки своих сестер. Адамс осматривал технологическую схему космоверфи, отмечая некоторые конструкционные изменения. Малая верфь была шедевром технической мысли ВКФ Содружества. Инженер-конструктор прекрасно разбирался во всех метках-обозначениях, не зря он защитил дипломную работу по теме - военно-космическая техника времен Содружества.
   - Все одели скафы?
   - Да мастер.
   - Да пап, - упрямая Стейси сверкала глазами сквозь стеклянный щиток шлема, рядом топтался в детском любопытстве маленький Кай, было не легко найти скаф для такого маленького ребенка.
   - Верфь была законсервирована пару лет назад, поэтому на палубах нет кислорода. С силой тяжести такая же проблема. Сейчас я пройду в главную рубку и включу гравитационный блок. Ждите меня здесь, как только я проверю все системы - сразу вернусь за вами.
   - Почему бы нам не пойти с тобой пап?
   - У меня инженерный скаф, а ваши скафы не имеют магнитных стоп. Я не хочу, тратить все свое время, вылавливая своих летающих детей, - Грег проверил пенал с набором самых необходимых инструментов.
   - Натан присмотри за детьми, - Стейси сердито топнула ногой, но инженер Адамс схитрил, сделав вид, что не заметил яростного бунтарства дочки.
   Дверь шлюзовой камеры отъехала в сторону. Мастер смотрел в экран электронной планшетки, схема-расположение секций и коридоров верфи были не стандартны. Видимо он имеет дело с пилотной моделью новой серии, научный потенциал Содружества подавлял своей монументальностью - уже более 15 лет он работает в конструкторских бюро космоверфей и все еще продолжает встречать незнакомые модели кораблей времен старого ВКФ.
   Технический тоннель в конечном итоге привел к главной рубке. Установленные панели управления не отличались от знакомого стандарта. Грег повернул рубильник питания.
   - Запуск основных систем. Тесты пройдены успешно. Запуск искина.
   - Подключить гравитационный блок.
   - Подключено.
   Грег дотронулся до индикатора скафа, отключая опцию магнитных стоп.
   - Натан, можете выходить, скидываю вам схему-маршрут, - мастер отключил встроенный передатчик связи, боясь услышать гневную тираду Стейси.
   - Приветствую пользователя малой передвижной космоверфи Содружества, - искин заговорил женским голосом, - введите кода доступа.
   Грег подключил планшетку с ключом доступа к специальному разъему, авторизация было довольно долгой и утомительной процедурой.
   - Авторизация выполнена.
   - Передаю информацию о конфигурации оборудования.
   - Запрос. Пользователь, следует ли искину разблокировать секретные сведения?
   Странно, какие секретные сведения имеются в виду...
   - Разблокировать.
   - Выполнено!
   По экрану засветившегося дисплея поползли стройные колонки цифр, графиков и картинок. Грегори Адамс - замер, такие удачливые находки случались крайне редко...
   - Мастер, у вас здесь мрачно, - Натан вошел в главную рубку, Стейси и Кай остановились у обзорной стены - зрелище сотен маневрирующих кораблей захватывало дыхание.
   - Все важные тесты уже проведены, - Грэг сидел у малого дисплея, просматривая техническую информацию, - прекрасная космоверфь, Натан - вы знали, что здесь имеется жилой модуль?
   - Жилой модуль... нет, не знал. А ведь это здорово, вы сможете здесь работать - не отвлекаясь на постоянные перелеты к станции обслуживания.
   - Мне тоже пришло в голову такое решение. Однако это действительно необычный жилой модуль, - инженер отстучал на клавиатуре несколько приказов, - смотрите на схему.
   Главный дисплей вращал камеру обзора, фиксируя внимание людей на схеме конструкции состоящей из 5 секций.
   - Общая площадь жилого отсека - 900 квадратных десятин. Это уже отсек, а не модуль. Пять секций. Первая секция - жилая часть, общий зал на 100 квадратных десятин, шесть спален - каждое помещение на 50 квадратных десятин. Следующие секции - кухня с вместительным морозильником на пару десятков тонн, рабочий кабинет, тренажерный зал, и шлюзовая камера с запасом скафов.
   - Пап я хочу здесь жить, - тон с которым о своем решении заявила Стейси, был непреклонен.
   - Не слишком ли поспешно Стейси, - Грегори повторно поднял данные по жилому модулю, в принципе здесь можно было жить с детьми, встроенные блоки жизнеобеспечения, допустимая гравитация, система очистки воздуха и воды, три емкости с запасом кислородных баллонов. Восемь цистерн с водой, фильтры очистки, - Натан, во сколько мне обойдется покупка 4 ремонтных дройдов модели ИД-12, желательно с запасом необходимых расходников?
   - Дройды данных моделей входят в ваш комплект оборудования, - Натан пытливо изучал вращающуюся схему жилого модуля, - честно говоря, я бы тоже не отказался жить здесь. Мастер разве вы не знаете, что Синдикат запрещает своим сотрудникам проживание вне жилых секций станций. Куратор будет недоволен, если вы решите жить на борту космоверфи.
   - Жилые секции принадлежат Синдикату?
   - Как вы догадались, - Натан удивился прозорливости инженера Адамса, - почти все станции, имеющие жилые отсеки принадлежат Синдикату.
   - За каждым официальным решением стоит мотив. Поживи с мое и ты тоже научишься видеть суть чужих поступков. Натан, если мы не расскажем куратору о нашей находке, то у нас не возникнет проблем с использованием жилого модуля. Ты сам как считаешь?
   Инженер-конструктор специально перешел на ты, надеясь, что это доставит особое удовольствие молодому специалисту. Жилой модуль был прекрасным решением, Грег не горел желанием переплачивать огромные суммы за сомнительное удовольствие проживания на станции.
   - Так я не против, мастер Грегори. Но ведь они все равно все узнают - ваш же корабельный искин, сам все и расскажет.
   - Ну, допустим, что я уже давно умею находить общий язык с искинами, - Грегори улыбнулся, вспоминая свои шалости во времена обучения в академии, - искин нас не увидит, для всех служб слежения эта верфь будет необитаема. Можешь не бояться...
   - Понятно. Это какая же у вас получается экономия кредитов мистер Адамс. Я так понимаю, что у вас здесь образуется еще 3 свободные каюты-спальни. Если вы мне позволите у вас остаться, то я ничего не видел и ничего не знаю.
   Мужчины скрепили принятое решение крепким рукопожатием.
  

48

  
   - Грузовой челнок завершил стыковку.
   - Натан прилетел, - заметил Грег, он щелкнул переключателем и включил громкую связь, - Стейси, грузовой челнок уже дома.
   Инженер представил, с какой радостью бегут к шлюзовой камере нетерпеливые дети. Натан должен был привезти личные вещи, продукты питания, предметы обихода и несколько сюрпризов для детей. Список покупок почти полностью истощил имеющиеся средства, крупный авансовый платеж Синдиката был потрачен до последнего кредита. Часть запасов Натан купил на свои средства, нужно будет потом обязательно отблагодарить парня, Фрай был очень компетентен в выполнении всевозможных поручений - идеальный исполнитель.
   - Пап, тут столько всего!
   - Да, Стейси я уже иду, - кто бы сомневался, вряд ли ему теперь дадут возможность заняться своей работой. Неожиданная находка не давала покоя мыслям мужчины, слишком опасные сюрпризы таил в себе корабль-конструктор.
   Малая космоверфь, серия Гнездо. Официально данная серия должна была поступать в расположение тыловых служб, но это была лишь маскировка. На самом деле это была платформа для создания маневренных диверсионных аппаратов вооруженных ракетами серии "Нова". Грегори поежился, если Синдикат узнает о начинке космоверфи, то ничто не спасет его и детей от немедленной расправы. Гнездо могло создавать не только всю начинку аппаратов-убийц, в ее инструментарии было также создание всего сопутствующего вооружения, в том числе ракет серии "Нова".
   Секрет производства этих сверхэффективных ракет-убийц был давно утерян, будучи одним из главных секретов ВПК Содружества. Не стоит удивляться тому, что никто так и не смог найти общий язык с искином космоверфи, для доступа к базам данных корабля-конструктора был нужен специальный ключ доступа. Такой ключ у Грегори был, именно в этом и заключался секрет его успеха в получении доступа к ресурсам старых верфей. Отец Грегори когда-то входил в число старших военных техников Содружества, ключ достался малолетнему Грегу в качестве наследства - уже тогда в мирах Звездной Лиги начала складываться закрытая каста техников. Гильдия космических техников была одной из самых могущественных в пределах территории Лиги.
   - Ну давайте, показывайте свое хозяйство.
   Дройды погрузчики буксировали платформы с грузом. Мимо инженера проползли уже восемь платформ с продуктами. Похоже, что Фрай скупил на корню весь местный рынок.
   - Откуда столько добра Натан?
   - Здравствуйте мастер, у меня бывший сосед сидит закупщиком на складе НЗ Синдиката. Купил все, что нужно по специальной скидке. Срок годности плюс 10 стандартных лет от настоящей даты. Вот и решил - набрать побольше продовольственных запасов, чтобы потом не мозолить глаза руководству. Когда Вы запустите верфь на полную мощность, здесь будет не протолкнуться от любопытствующих техников.
   - А это что такое, - Грег остановился у серебристого яйцеобразного контейнера.
   - Игровой модуль. Вы же весь день в работе, а дети скучают, вот я им и купил его, - Натан протянул инженеру кристалл памяти с инфоданными, - и картриджи еще купил. Образовательные программы, чтоб не только играми увлекались. А игры там хорошие, в основном классика, с эффектом полного присутствия.
   Дети увлеченно возились среди кучи запакованных игрушек. Целая грузовая платформа была завалена аккуратными фирменными упаковками.
   - А эти игрушки у нас в станционной лавке хотели под пресс пустить, - смущенно добавил Натан, обобщающее махнув на платформу рукой, - Синдики закупили для детей, они думали, что это все будет здесь продаваться, а наши дети только оружием увлекаются. Почти десять лет на прилавках валялось, вот и решили избавиться от всего неликвида. А я купил по бросовой цене, жалко, если такие вещи будут уничтожены просто так, это ведь какая радость для детишек.
   - Понятно.
   Грегори Адамс старался держаться молодцом. Отчеты по верфи можно подделать. Совсем не обязательно говорить нанимателям всю правду. Рано или поздно они все узнают, а к этому времени он узнает, как спастись от преследования, и вытащить себя и детей из этой ловушки.
   - Вижу, что вы восстановили воздушную среду на палубах мастер.
   - Да, Натан - на борту дети. Сам понимаешь, стараюсь застраховаться от всех случайностей.
   - Уважаю вас за вашу предусмотрительность.
   Люди быстро разгрузили челнок, и отправились к жилому модулю. Грегори Адамс, его дети и Натан Фрай сидели за кухонным столом, наслаждаясь ужином из натуральных продуктов.
   В это время за бортом корабля происходили судьбоносные изменения. Система Туры с изумлением слушала чистосердечное признание Синдика Вентора де Вилья.
   - Фиксирую подключение чужого искина к программной оболочке управляющего модуля. Загрузка протокола с изменениями завершена.
   - Запущена программа инсталляции скрытого файла. Восстановлены скрытые параметры для объектов - Грегори Адамс, Стейси Адамс, Кай Адамс, Натан Фрай.
   В зале управляющей рубки никого не было. Инженер Адамс не любил когда его отрывают от общения с семьей, поэтому как всегда отключил систему голосового оповещения персонала космоверфи.
   - Поступил приказ на разогрев прыжкового двигателя объекта Гнездо.
   - Осуществлен внесистемный переход.
  

49

  
   Нормальный среднестатистический человек всю свою жизнь находится в перманентном состоянии беспокойства. Нас гложут неизвестность и страхи перед будущим. Эти страхи берут свое начало во временах первобытной древности. Еще наши пращуры боялись покидать пределы пещер освещенных пламенем священного огня, опасаясь темной и пугающей неизвестности ночи. Страх будущего, страх темноты - все в нашем сознании настолько переплетено и связано...
   С возрастом число страхов растет, здесь и боязнь потерять работу и тревога за здоровье близких, мы боимся за своих детей - школы нынче стали рассадниками мерзости, боимся всего на свете. С годами число потенциальных опасностей не уменьшается, но один страх выходит на первый план, вся наша генетическая природа заставляет нас заботиться лишь о главном итоге нашей жизни - мы боимся за настоящее и будущее нашего потомства... это, и есть главный побудительный мотив многих наших поступков.
   - Стейси, поиграй с Каем во что-нибудь!
   Инженер-конструктор Грегори Адамс боялся. Неизвестность пугала, он имел доступ к информации, но не знал, как найти выход из сложившейся ситуации.
   - Что будем делать мастер, - Натан Фрай был еще слишком молод и не имел собственной семьи, поэтому относился к своему положению - невольного зайца с потрясающей легкомысленностью никогда неунывающей молодости.
   Грег переключал внутренние камеры, следя за действиями нескольких дройдов-ремонтников.
   - Они используют наши станки. В основном используется формовочный аппарат, с такими объемами производства ему не долго осталось работать.
   Инженер вывел на малый дисплей, картинку с внешних камер наблюдения. Город на поверхности планетоида рос.
   - Мастер, вы уверены, что они о нас не знают?
   - Уверен. Иначе мы не сидели бы здесь все эти недели, - Грег в который раз вспомнил записанную искином Малышки трансляцию, - кто такая эта Эллен Хорн? Чего нам нужно от нее ожидать?
   - Крейсер Гермес, то есть теперь клан Гермес... это одна из новых легенд Туры, - взгляд Натана заволокло мечтательным туманом, - они появились 2 стандартных года назад. Говорят дезертиры, вроде как ушли в самоволку, не выполнили какую-то команду начальства. Половина из особого отряда Свободных, прочие обыкновенные космолетчики из ВКФ Звездной Лиги. С самого начала были на ножах с Синдикатом, и большей частью кланов.
   - И чем же они легендарные?
   - А это интересная история. Все началось с конфискации их корабля. Крейсер у них оказался знатный, боевой кораблик - хоть и старая серия, но Драконы на него польстились. Думали, что они лохи, быстро успокоятся, проглотят обиду и рассосутся по другим экипажам, а их капитаншу Эллен уже присмотрели в качестве наложницы для одного из ценителей красоты, - Натан понизил голос, смущенно оглядываясь на детей. Впрочем, он мог и не беспокоиться - оба ребенка были внутри игрового модуля и ничего не слышали, - вот так все и заварилось. Но экипаж Гермеса был из другого теста, эти сразу начали вооружаться до зубов, и пошли на штурм главной крепости клана. Кровь говорят, лилась целыми ручьями. Если бы они сразу всем сказали, что они бывшие вояки Звездной Лиги, то этого бы не случилось. Все ведь знают, что ваши вояки немного не в себе. А так... теперь вот, такого клана как Драконы уже не существует.
   - Однако, - Грег довольно усмехнулся, жизнь в метрополии оставила несколько вредных привычек, к числу которых относилось труднообъяснимое чувство культурного и не только превосходства граждан Лиги по отношению к жителям окраинных систем сектора, - Звездная Лига это кадровый флот, сотни летных училищ и Академия.
   Дезертиры из Лиги, интересно за какие такие преступления им пришлось бежать. Стоит ли идти на контакт с земляками, Грег не мог перебороть собственные сомнения.
   - Что они строят?
   - Если бы мне знать. Похоже на технологический центр. Можно было бы перехватить управление Малышкой и попытаться бежать, но ты видел этот крейсер... 80 ракетных установок первого класса... страшно подумать, сколько все это стоит. Одного касательного попадания такой ракеты хватит, чтобы распылить нас по космосу.
   - Может нам открыться, - предложение Фрая не было лишено смысла, если бы дело было только в нем одном, Адамс бросил взгляд на беззаботно играющих детей, должен был быть какой-то другой выход. Но ничего не приходило в голову.
   - Не лучшая идея Натан. Мы не знаем, что они тут строят. Как бы нам не пришлось расплачиваться своими жизнями за сохранение неведомой тайны.
   - Наших припасов не хватит надолго. Через пару месяцев придется затянуть пояса потуже.
   Инженер бросил взгляд на экран. Строительство города на поверхности шло непрерывно. Секретная база, не похоже... скорее рудник добывающей компании. Все было бы прекрасно, но строительство многочисленных производственных линий не вписывалось в общую картину строительства рудника.
   - Это не добывающая компания. Судя по данным искина, строительство ведут дройды клана Гермес. Зачем клану, получившему все имущество Синдиката в системе Туры, строить технологический центр за пределами населенных систем?
   - У Синдика Вентора было несколько десятков богатых рудников.
   - Еще подозрительнее. Секретное строительство Натан. Знаешь, что делают с излишне любопытными людьми?
   Инженер Адамс хорошо представлял себе, на что способны военные Лиги, тем более бывшие военные. Контроль, вот что им сейчас необходимо. Нужно выйти на контакт с неизвестными самим. Будучи инициаторами контакта, они займут выигрышную позицию. Малышке не грозит уничтожение, слишком уж ценное оборудование находится на борту космоверфи. Если удастся договориться, то возможно наемники Гермеса станут для него новыми нанимателями. Выбора не было.
   - Поступил приказ на расконсервацию объекта Гнездо.
   - Все рабочие системы объекта Гнездо активированы.
   - Вы слышали, - Натан возбужденно провел ладонью по волосам, - нас найдут. Что делать... нам нужно найти оружие.
   Молодой человек бросил нетерпеливый взгляд на массивную дверь, что вела в секцию со скафами.
   - Фрай, успокойтесь. Всегда есть шанс. Не бойтесь, если мы не договоримся, то нам не причинят вреда. Здесь есть кое-какая взрывная начинка на борту. Если нас припрут к стене, то мы умрем, и не одни... рванет так, что всю систему разнесет на нейтрино, - впервые за эти дни Грегори Адамс был уверен, как никогда.
   Начинка ракет серии "Нова" - антивещество, не даром эти ракеты называют убийцами миров. Несколько сотен тонн имеющегося на борту антивещества, позволяли уничтожить не только эту систему, внушительного смертоносного запаса с лихвой хватило бы на сотню звездных систем - это был последний довод. Если об этом секрете станет известно наемникам... в тот самый миг, когда они сойдут с борта Малышки - их немедленно убьют.
   - Надеюсь Стейси и Кай поймут меня, когда вырастут.
   - Расконсервация объекта Гнездо завершена!
   Инженер повернул переключатель передатчика связи. Нельзя допускать на борт чужаков, и в то же время нельзя покидать борт космоверфи, никогда.
   Малышка станет домом для четырех человек, и возможно это продлится долгие десятилетия. Его проклянут, но они выживут. Мужчина слушал восторженные восклицания детей, хорошая это штука игровой модуль. Все ради них...
   - Говорит инженер Грегори Адамс. Вызываю корабли клана Гермес! У меня к вам серьезный разговор ребята...
  

50

  
   - Расконсервация объекта Гнездо завершена!
   Вселенная скрывает в себе бесконечное количество галактик, и я - Павел Астахов, могу выбрать любое направление. Сколько прекрасных незнакомых миров ждут своего первооткрывателя?
   Что-то во мне подсказывает правильный вывод, не стоит продолжать испытывать терпение судьбы - человечество слишком импульсивно, высокомерно и коварно. Люди не потерпят рядом с собой независимой цивилизации, первый позыв человеческой сущности - нагнуть соседа, поставить его в зависимую позу. Мне ли этого не знать, память человеческой жизни подбрасывала множество солидных примеров.
   Будь на моем месте какой-либо доморощенный стратег, тут же вложил бы все свои средства в строительство военного флота. И это было бы самое глупое решение, в основе любого военного могущества лежит чистая экономика, количество и качество производственных мощностей, в конечном счете, решают все.
   Сказок не бывает, взять хотя бы к примеру мой технологический комплекс. С точки зрения современных реалий - это всего лишь капля в море-океане. В каждой населенной системе есть как минимум пара таких же техцентров, и многие были наголову мощнее и современнее. Даже в сравнении с одной населенной системой - мои достижения всего лишь слабое подобие, а уж если сравнивать с такими монстрами как Звездная Лига...
   - Излишнее самокопание очень опасно парень...
   Тоже верно, на данный момент мои действия имели перед собой два ориентира.
   - Я могу остаться и пустить корни в этой системе. Опасно, очень опасно Паша. Почему я здесь, разве был у меня другой выбор? Нужны ресурсы, нужна база. Укорениться в одном месте значит стать уязвимым, поэтому система Аркадии будет промежуточной остановкой. Здесь будет заложена база мобильной производственной независимости.
   Память мгновенно подбросила сведения о земных кочевниках, культура кочевников максимально адаптирована к свободе и независимости. К тому же тяжело уничтожить то, что не имеет фиксированного центра. Стоит заложить оседлую цивилизацию, и когда-нибудь это случится, столкновение с человечеством произойдет рано или поздно, и я прекрасно понимаю, в чью пользу оно закончится. Гибель земной кочевой культуры была закономерна - тупо обложили со всех сторон границами оседлой цивилизации и задушили на корню, здесь такой способ не пройдет, космос безграничен - не обязательно бодаться и воевать с обидчиками, когда можно легко скрыться в безбрежных просторах космических далей.
   - Самый лучший вариант - строительство большого трансгалактического корабля. Свобода действий, независимость в принятии решений, и я сам себе хозяин. Нет никого надо мной кроме пустоты космоса. Но для строительства такого чуда нужен технологический центр - в сотни раз больший, чем я имею на данный момент. К тому же мои человеческие сородичи еще не строили таких кораблей, что значит - я буду первопроходцем.
   Помню, как читал в детстве классиков фантастической литературы. Исследовать и познавать вселенную, что может быть романтичнее. Послать к чертям собачьим человеческие стандарты, с культом соперничества и рыночной конкуренции, космос слишком неизведан и загадочен, чтобы тратить жизнь в борьбе за мнимые потребности человеческих амбиций.
   - Входящее сообщение.
   Мои электронные цепи чуть не закоротило. Кто... откуда... как?
   - Говорит инженер Грегори Адамс. Вызываю корабли клана Гермес! У меня к вам серьезный разговор ребята...
  

51

  
   Вид инженера-конструктора не вызывал доверия. Образ Чубайса был еще слишком свежим в моей памяти. Грегори Адамс, параллельный мир радовал меня все больше, вот уж кого не ожидал увидеть, так двойника - бывшего председателя всем знакомой РАО ЕЭС, в момент моей пропажи возглавившего очередную виртуальную структуру по распилу бюджета Роснано.
   Интересно, а может ли быть так, что я лежу в это время в дурке? С чего бы мне мерещился этот рыжий? Неужели мой электронный мозг уже совсем опух. Вспомнились бессмертные слова очередного персонажа народного фольклора Черномырдина - "представлять Анатолия Борисовича нет необходимости. Все его знают, кто не знает - узнает"...
   - Говорит инженер-конструктор Грегори Адамс. Вызываю корабли клана Гермес! У меня к вам серьезный разговор ребята...
   - Подключить модуль с визуальной программной оболочкой.
   - Подключено.
   - Убрать мундир и знаки отличия ВКФ Содружества. Заменить на стандартный комбез наемника.
   - Выполнено. Определена точка передачи сигнала. Объект Гнездо.
   Откуда этот рыжий взялся на космоверфи? Причем сидел на ней целый месяц, сколько он увидел и что успел понять? Нужно было сразу исследовать космоверфь от края до края. Дройды-ремонтники ограничивались использованием отсека со станками. Да и кто мог подозревать, что на борту есть люди. Искин сообщал, что верфь законсервирована, и на борту никого нет.
   - Установить связь с искином объекта Гнездо.
   - Связь не доступна. Искин объекта Гнездо игнорирует приказы.
   Понятно. Товарищ Адамс все предусмотрел. Интересно чего он потребует, скорее всего, он сидел на борту космоверфи с момента моего отлета из системы Туры. По идее на борту могут находиться несколько человек, но как много их там может быть мне не известно. Почему он так долго ждал? Поставлю себя на его место. Наемники совершенно особая публика, так что возможно против меня играло чувство страха расправы. Он меня боится. На моей стороне штурмовики и истребители ВКФ Содружества, вооруженный транспортник и модернизированный крейсер.
   Оба моих корабля оптимизированы под нужды роботизированной техники. Имеют более массивную защитную броню, если он действительно инженер-конструктор, то должен был понять весь этот расклад.
   Космоверфь не имеет вооружения, броневая защита слабая, в наличии несколько инженерных дройдов. Чего он хочет добиться? Серьезный разговор...
   - Соединить. Видеосвязь.
   - Соединение устанавливается.
   Инженер заметно приободрился, на лбу выступили мелкие капли испарины. Волнуется.
   - Павел Астахов.
   Человек замер в предчувствии продолжения, а вот обломится. Это не Тура, и я уже не настолько слаб, чтобы притворяться и прятаться за ширмы.
   - Меня зовут Грегори Адамс...
   - Я знаю, как вас зовут. И про вашу специальность тоже знаю, инженер-конструктор.
   Я продолжал молча смотреть на этого человека, поднимая градус разговора. Существуют некоторые психологические фишки позволяющие контролировать общение людей, я бесчестно давил на психику собеседника - переигрывая ситуацию на себя.
   - Что! Вы! Делаете на борту моей космоверфи? Я уже понял кто вы такой. Меня интересует, как вы на ней оказались!
   - Меня нанял Синдикат. Я должен был произвести наладку всех бортовых систем малой космоверфи, - инженер Адамс вызывал уважение, не легко в трудную минуту сохранять такое спокойствие на лице.
   - Вы могли сразу выйти на связь. Почему вы выжидали целый месяц? Вы шпионили?
   - Нет, что вы. Я простой инженер...
   - Не похоже. Вы перепрограммировали искин космоверфи. Простые инженеры на подобное не способны. Поверьте мне - я это знаю.
   - Я закончил Политехническую Академию Звездной Лиги, - удалось немного раскачать нервную систему человека, пусть говорит - замкнутость сейчас играет против него самого.
   - Рад за вас. Вы говорили о серьезном разговоре. Что мешает мне выкинуть вас в вакуум?
   - Капитан Астахов, не так ли? Вы не даете мне закончить. Я был не один на борту космоверфи. На борту Малышки кроме меня еще несколько человек. Мы боялись. Вы должны меня понять.
   - Понимаю. Кто еще находится на борту моей Малышки, - прекрасное название и как я сам не догадался.
   - Это мой молодой помощник - Натан Фрай, ему двадцать три стандартных года. И моя семья, моя дочь Стейси и мой сын Кай, ей двенадцать, а ему всего шесть лет. На борту Малышки есть жилой модуль, очень вместительный модуль. Поэтому, мы и решили разместиться в нем во время моей работы. Я не хотел расставаться со своими детьми... да и цены на жилье на борту жилых станций кусаются.
   - Могу ли я доверять вашим словам, - черт, жаль мужика - воображение разрисовало в красках картину происшествия глазами рассказчика. Может ли быть все сказанное правдой, все люди склонны ко лжи и искажению фактов.
   - Прошу вас на борт космоверфи. Побудете гостем и увидите все своими глазами. Надеюсь, вы поймете меня, но я не могу разрешить стыковку грузовых модулей и пассажирских челноков. Вы должны прилететь в скафе, подлетайте к главному пассажирскому шлюзу. Скаф оденьте не боевой, а обычный - стандартный.
   Разумно. Почему бы и нет. В стасис-капсуле как раз пылится дройд рассчитанный на подобные публичные выходы.
   - Хорошо. Грегори Адамс, я буду у вас уже скоро.
   Прекрасная возможность протестировать в полевых условиях, мою способность к передаче мыслей. Быть может, мне удастся взглянуть на мир глазами дройда, без помощи сети тактической связи. Нужно будет опылить скаф обеззараживающим раствором - не хотелось бы заразить боевым вирусом детей, если все сказанное конечно правда. Ребятам капитально везло все это время - все дройды-ремонтники посещавшие борт космоверфи были из числа моделей созданных на поверхности Эриды, в противном случае мои зайцы уже давно были бы мертвы.
   - Ждем вас с нетерпением.
  

52

  
   Обзорные камеры выловили приближающийся силуэт моего скафа. Створки пассажирского шлюза начали открываться, на данный момент тактическая связь работала превосходно, картинка мира воспринималась от первого лица.
   - Сюр, как есть, - я ощущал тело дройда как живое. Не простое ощущение, раньше у меня получалось чувствовать только тело своего родного РБ-18. Прогресс на лицо.
   Реактор в груди тихо гудел добрым еле слышимым звуком, если бы не знать, что это тело робота, то никогда бы не отличил эти физические ощущения от настоящих. Память о собственном человеческом теле становилась все более призрачной. Я уже с трудом вспоминал, как именно выглядел в прошлой своей жизни.
   Реактивный ранец выдал струю, внося меня в просторную шлюзовую камеру. Тело пронесло далеко внутрь, блок управления дройда автоматически подключил магнитные стопы скафа. Протокол действий выполнялся строго по пунктам. Даже если меня выбьет в родное тело, дройд будет продолжать выполнение предписанных действий.
   Магнитные стопы сцепились с металлической поверхностью шлюза. Скоро эту опцию можно будет отключить, створки шлюза уже закрывались. Теперь мне нужно в переходную камеру.
   - А листочек с березки упал на плечо, он как я оторвался от веток, - дройд поднимался по трапу, напевая мою любимую песню, - посидим на дорожку родная с тобой, ты пойми - я вернусь, не печалься - не стоит...
   Дверь-переборка отъехала в сторону, пропуская меня внутрь камеры. Меня обдувало и обмывало струями дезинфицирующей жидкости. Серьезно здесь с порядком, молодцы - правильно, нечего заразу таскать с корабля на корабль. Дверь, что напротив отъехала с приглашающим намеком.
   - Рады вас видеть на борту Малышки, - рыжий инженер протянул для приветствия свою руку, - скаф можете снять и повесить в шкафчик. На борту Малышки есть пригодная для дыхания человека воздушная атмосфера.
   Я кивнул головой, проигнорировав руку и дав понять, что слышал его предложение. Мысленная команда скафу на разоблачение, шлем отсоединился со слабым щелчком, автоматическая молния обежала вдоль скафа - разделяя его на две половинки, переднюю и заднюю, ткань костюма начала сама собираться в специальный отсек. Спустя пару секунд, у моих ног лежало сферическое яйцо, удивительные технологии, и как там все помещается... ракетный рюкзак, магнитные стопы и все остальное.
   - Я думал, что вы старше...
   Сюрприз - не так ли, а что вы мне прикажете делать, если из всех дройдов только Тени обладают человекообразной внешностью. Большинство Теней остались на поверхности Туры, думаю, что Эллен они были более необходимы, чем мне. Но несколько нестандартных моделей пришлось оставить у себя.
   Задача Теней лежала в области диверсий, создатели дройдов подошли к этому вопросу творчески. Некоторые Тени имели обличие маленьких детей. Мне пришлось взять самого старшего дройда, выглядело это тело на все 12-13 лет. Для переговоров самое то. К тому же нельзя забывать мои мотивы, к ребенку подход всегда немного другой, чем к взрослому человеку.
   - Я и есть Павел Астахов.
   - Во время разговора вы выглядели старше, - задумчиво заметил инженер.
   - Не отрицаю этого факта. В данном случае, мы есть Павел Астахов, и мы есть понятие множественное. Думаю нам с вами нужно поговорить. Вы сами предлагали, серьезный разговор...
  

53

  
   Малышка была изнутри совсем не маленькой конструкцией. Мы поднялись на лифте до уровня с жилым модулем. Величина жилых покоев внушала уважение, если это простой модуль, то я папа Карло.
   - Большой "модуль"...
   - Вы правы, это больше всего напоминает жилой отсек, - инженер-конструктор всю дорогу был необычно тих, не соответствуя своему уже сложившемуся у меня психологическому портрету. Вначале он казался мне эдаким психом-профессором, каких мне довелось перевидать во множестве в прошлой жизни.
   Дверь-люк беззвучно открылась, и мы оказались внутри жилой секции. По-домашнему уютный зал навевал грустные мысли, вспомнился дом и уютные вечера у зомбоящика.
   В зале никого не было, инженер был не дурак, да и я добавил странностей, неужели нельзя воспринимать слова дройда буквально? Мы есть Павел Астахов, разве я не понятно представился? Зачем ломать голову над очевидными вещами, ох уж эти люди.
   - Очень мило. Прекрасное жилище. Жаль, что мы никогда не понимали всю прелесть подобных жилых приспособлений...
   - Да?
   - Мы не имеем никакого отношения к клану Гермес. Раньше нам удалось оказать Эллен Хорн несколько услуг, за что мы были вознаграждены этой верфью. Вы должны понимать, никто не дал бы нам свободно улететь из системы, если бы мои слова были ложью.
   - Я не ставлю ваше право собственности под вопрос, - инженер сгорал от любопытства, и видимо уже горячо жалел, что пригласил меня в святая-святых своего летающего дома.
   - Для того чтобы нам можно было понимать друг друга, вы должны знать с кем имеете дело, - я перехватил настороженный взгляд мужчины, удивительный человек, судя по виду - он в эти секунды убивает свои последние нервные клетки. Не стоит издеваться над человеком, - вы согласны?
   - Да, конечно. Но вам уже все известно о нас.
   - Не все... но речь пока идет не о вас. Вы видели наши корабли. Видели город, который мы строим. И наверное заметили, что в нем нет жилых куполов, только технологические комплексы по добыче, переработке ресурсов, выплавке сплавов, производству электронных устройств. Мы взяли эту космоверфь. Сами понимаете, за всем перечисленным кроются свои побудительные причины.
   - Действительно. Я думал об этом...
   - Простите, дайте мне закончить.
   Я вышагивал по внутреннему пространству зала, сканируя обстановку. Так, игровой модуль, добавим плюс в теорию существования детей.
   - Так вот. Мы не работаем на кланы. Мы не имеем никого отношения к Синдикату и другим человеческим государствам. Надеюсь, до вас доходит смысл моего послания? Мы не люди!
   Инженер Грегори Адамс не страдал потерей слуха, лицо мужчины побледнело, а глаза сканировали мою внешность и тело в поисках компрометирующих фактов.
   - Успокойтесь инженер, мы не инопланетяне. И не чужая опасная форма жизни. Мы машины, - было интересно наблюдать за тем, как менялось выражение лица человека, от страха и настороженности до облегчения и неверия.
   - Это не возможно...
   - Ой ли, инженер Адамс. Перед вами сейчас стоит машина. Похожая на человека до мелочей, но не человек. Мы машины - и мы имеем разум и осознаем ценность жизни, поэтому ваши ультимативные требования нас несколько смутили. Мы не любим уничтожать. Жизнь - это такое редкое явление в бескрайнем космосе, - мужчина старался держаться непринужденно, но вся его манера поведения говорила о той степени опаски, что он испытывал ко мне в текущий момент разговора.
   - Зачем вы строите этот город внизу?
   - Здесь в космосе, такие понятия направления как внизу и наверху, наверное, будут немного архаичными, - я не смог удержаться от улыбки, - мы строим технологический центр. Наша цель, развитие производственной базы для постройки межгалактического корабля. Мы представляем механическую форму разумной жизни. Мы хотим жить, и мы боимся человечества и других негуманноидных рас. Поэтому мы хотим улететь в другую галактику. Наша цель выживание. Все что вы видите за иллюминаторами - это и есть на данный момент вся наша цивилизация.
   За моей спиной раздались шаги нескольких человек, невидимые слушатели разговора не выдержали пытки любопытством, живой робот - когда еще такое увидишь.
   - Мы не похожи на людей. Мы не обманываем и не хитрим. Только что вы узнали всю правду. Можем ли мы ждать от вас аналогичной ответной реакции?
   - Я не был к такому готов, - Грегори Адамс застыл в замешательстве, - был готов к чему угодно, но не к этому.
   - Мы открылись перед вами. Вы должны понимать, что мы не рассматриваем вариантов с вашей смертью. Вы нам не мешаете. Возможно, что вы даже сможете нам помочь. Мы можем сотрудничать. Мы молодая цивилизация, наш военный защитный флот состоит всего из двух кораблей. Но мы можем гарантировать вам защиту и неприкосновенность. А также комфортные условия жизни. Единственное наше требование - сохранять тайну нашего существования.
   - Мы будем молчать, - вмешался тонкий голос девочки, значит, дети действительно существуют.
   - Радость. Мы испытываем радость по этому поводу. Но мне хотелось бы, чтобы и вы были честны. Что именно вы так скрываете инженер Адамс? Почему вы так опасались за свою жизнь?
   Двое детей, девочка и маленький мальчик подошли ближе, рассматривая меня с искренним детским восторгом. Немного поодаль держался молодой человек, видимо это и есть - Натан Фрай.
   - Мне нелегко принять это решение, - Грегори Адамс мучительно долго просчитывал варианты поведения, интересно, что именно он так боится объяснять, - эта малая космоверфь серии Гнездо. Это лишь маскировка ВКФ Содружества. Задача Малышки строительство сверхманевренных диверсионных кораблей малого размера, наименование кода разработки "Кара". Вооружение аппарата - 20 ракет серии Нова.
   Инженер говорил, будто распустив внутри себе натянутую струну, сухие слова и усталое лицо лишь усиливали эффект от рассказа.
   - Сейчас на Малышке имеется все оборудование для создания кораблей серии Кара, в том числе и электронной начинки. Под электронной начинкой следует также понимать системы вооружения и ракеты серии Нова. Видимо Малышка была не совсем простой верфью, так как здесь есть склад с антивеществом - в наличии больше 245 тонн материала. Я даже боюсь думать, сколько это стоит. Возможно, здесь хранился запас нескольких десятков флотов Содружества. Не знаю, где Синдикат откопал Малышку, но если бы они узнали о содержимом верфи, то я не дал бы за жизни своих детей и хлебной крошки...
   Антивещество... теперь многое становилось понятным, при взаимодействии вещества и антивещества их масса превращается в энергию. Такую реакцию называют аннигиляцией. При вступлении во взаимодействие 1 000 грамм антиматерии и материи выделится приблизительно 1,8х1017 джоулей энергии, что эквивалентно энергии выделяемой при взрыве 42,96 мегатонн тротила. К тому же в ракетах Нова используется секретный химический катализатор, увеличивающий силу взрыва в десятки раз.
   - Инженер, надеюсь вы понимаете, что сказанное может уничтожить не только вас. Эта информация, превращает всех нас в потенциальные мишени, - теперь становится понятно, почему Адамс так дергался, получается, что он собирался подорвать верфь - тяжелый случай, - если бы вы взорвали верфь, то это была бы не самая слабая из сверхновых. Половину сектора, а может и больше, слизало бы подчистую.
   - Я не собирался...
   - Конечно. Но вернемся к нашим проблемам. Что вы предлагаете Грегори? Каков будет вариант нашего сотрудничества? Теперь, когда мы узнали всю правду, мы будем бояться вас не меньше, чем вы нас.
   Я решил усугубить свою реакцию на слова инженера, сейчас был момент икс - все мои слова падали в открытое сознание людей. Нужно показать свой психологический профиль. Нужно было заронить в мозг человека главную мысль - "не бойся инженер, с нами можно иметь дело".
   - Вы хоть понимаете, что теперь никто из представителей нашей расы не захочет даже ступить на борт этой верфи? Мы слишком ценим свою жизнь... хоть это и глупо бояться ракет серии Нова, ведь это совсем как гнев Господень.
   Хм, это точно, я аж до дрожи электронных цепей боюсь такого развития событий. Семейный человек имеет нестабильную нервную систему, видимо сказывается нагрузка ответственности. Помню, как блефовал перед Синдиком гипотетической Новой, но я то под ней имел ввиду имевшийся у меня смертельный боевой вирус.
   - Сотрудничество...
   Грегори Адамса закоротило, столько новостей свалилось на этого человека в последние минуты.
   - Симбиоз. Мы предлагаем всем присутствующим здесь союзные отношения. Вы никогда не станете нами, а мы вами. Но мы можем дополнять друг друга.
   Дети радостно взвизгнули и повисли на моей шее. Странное ощущение. Фрай одобрительно кивал головой, еще раз убеждаюсь - молодое поколение имеет более пластичную психику.
   - Как мы можем вас дополнить?
   Скепсис Адамса был понятен. Действительно, разумные машины, зачем им нужны простые живые люди? Если бы он знал, что разум имею лишь я один... подозреваю, что он не внимал бы мне сейчас столь уважительно.
   - Вы инженер-конструктор Грегори Адамс. Закончили Политехническую Академию Звездной Лиги. Думаю, вы себя недооцениваете.
  

54

  
   Все же видимо я был излишне оптимистичен. Симбиоз, это слишком громко звучит, куда больше сил уходило, чтобы не убить друг друга во время жарких споров.
   - Инженер, вы не понимаете. Нам не нужны такие сверхкачественные производственные модули...
   Повторно озвученные Грегом цифры и сроки чуть не свели меня с ума. Спрашивается, чем я слушал раньше? Нужно было сразу проконтролировать свой заказ, это же сколько средств и времени зря потрачено.
   - Главное количество и ремонтопригодность. Это должны быть максимально возможно дешевые модули. И их должно быть много. Не важно, как они будут выглядеть, главное чтобы это было серийное производство.
   - Вы от меня слишком многого требуете, - сухо заметил инженер, обидчиво пряча глаза в экране монитора, - я все же инженер-конструктор.
   - Мы учитываем этот важный факт инженер Адамс. Однако поймите и нас, мы не можем раскидываться ресурсами в угоду излишнему качеству, по крайней мере, на данном этапе развития.
   - Хорошо. Что вы предлагаете?
   Ну, наконец-то он начал прислушиваться к моему мнению. Вода камень точит. Натан примостился неподалеку и мотал все на ус.
   - Давайте пойдем по пути наименьшего сопротивления. Пока можно отказаться от грузовых модулей...
   - Интересно, и как это будет выглядеть?
   - Можно остановиться на производстве летающих грузовых платформ. Добавить к ним более мощный реактор питания. Разместить прямо на них производственные линии, а для защиты использовать уже имеющиеся на складе армированные купольные конструкции...
   - Вот как...?
   Что мне и нравилось в инженере Адамсе, так это фанатичная преданность делу.
   - Хм. Сейчас посчитаем процент производственного прироста, - нужно отдать должное Грегу, специалист он был крепкий - я ему и в подметки не годился. Но и предложение по модулям было, мягко говоря, слишком затратным, тратить все ресурсы для производства на создание всего 24 модульных комплексов в один стандартный месяц... увольте меня от таких вавилонских строек.
   - Простите меня Павел, я все время забываю, с кем теперь имею общее дело, - смущенно добавил инженер, Натан был уже близок к получению травмы шеи, стараясь заглянуть в монитор через плечо учителя, - простейший арифметический расчет дает нам прирост в 470 производственных платформ в стандартный месяц.
   - Прекрасно, - я не смог удержаться от вздоха удовлетворения. Люди удивленно взирали на меня, забывая о текущих делах.
   - Знаете Павел. Иногда вы ведете себя как самый настоящий человек. Взять, к примеру, этот вздох, вы ведь не дышите? Но насколько все достоверно, я постоянно забываю, кто вы есть на самом деле...
   - Будем считать мои привычки следствием заложенного в меня алгоритма поведения, - кажется, я сейчас смутился. Старые привычки умирают не сразу. Тем более, сейчас я большую часть времени смотрю на мир сквозь глаза Тени, тело этого дройда настолько похоже на человеческое, что иногда я забываюсь и веду себя, будто находясь на автопилоте.
   - У вас были прекрасные создатели. Это абсолютно человеческое поведение... Моторика движений - это нечто фантастическое.
   - Мы не любим, затрагивать эту тему, - я постарался перевести разговор в другое русло, - что у вас с запасами провизии и другими предметами первой необходимости?
   Инженер застыл, вспоминая свои заготовки по затронутой теме, живым людям требуется многое - знаю по своей прошлой жизни. Хорошо быть неприхотливым роботом, всегда можно жить на подножном корму - несколько развернутых секций с солнечными панелями и можно на время отказаться от реактора.
   - Еда, одежда, вода, воздух, специальные справочные базы, - Грегори начал краткое перечисление подготовленного списка, - автономный тепличный и животноводческий комплекс. А когда вы собираетесь все это к нам доставить?
   - Это зависит от того, насколько много запасов у вас осталось. Если дело не терпит отлагательств, то корабль отправится к ближайшей населенной системе немедленно. В противном случае, более предпочтительным был бы отлет через месяц. К этому времени мы планируем увеличить степень броневой защиты крейсера Москва еще на 30%.
   - Наших запасов вполне хватит еще на 3 стандартных месяца, - он не смог удержаться от проявления профессионального любопытства, - ваш крейсер прорыва уже фактически превратился в летающую крепость. Я хорошо помню свое прошлое посещение этого дивного корабля. Толщина динамической брони 25 десятин... видел я раньше параноиков, но рядом с вами они выглядят, по меньшей мере - скромно. Прирост брони еще 30% - вы хотите, чтобы ваш крейсер сравнялся по защитным параметрам с супердредноутом времен Содружества?
   - Да инженер, вы как всегда правы, мы слишком любим жизнь, - да я такой, вредный и противный, пора бы уже, и привыкнуть, - Токеда - больше грузовой транспорт, сейчас он является нашей мобильной базой развертки, таким кораблем не следует рисковать понапрасну.
   Москва был отличным крейсером, высокая выживаемость, лучшая огневая проходимость. Конечно, тяжело отказаться от сопровождения штурмовиков и истребителей. Но в отличие от военного транспортника крейсер прорыва обладал огромной огневой мощью, и титанической неуязвимостью. Крейсера прорыва изначально планировались как эдакие - мини супердредноуты. Корабль был способен держать на себе огонь целого не большого флота, без каких-либо фатальных для себя последствий. После нашей модернизации выживаемость Москвы увеличилась в несколько раз. Теперь щиты защиты прикрывали все массивное тело огромного крейсера. Москва превосходил Токеду в габаритах более чем в два раза. Хорошо помог купленный реактор супердредноута Звездной Лиги, теперь корабль легко поддерживал работу всех своих атакующих и защитных систем. Коих было смонтировано на крейсере в разы больше чем на Токеде.
   - А почему вы не поставите на платформы прыжковые двигатели?
   Вопрос Натана требовал более подробного рассмотрения.
   - А зачем платформе прыжковый двигатель?
   - Но так ведь, если враг прилетит в систему, то как именно вы планируете эвакуировать эти производства, - Фрай вывел на главный экран карту системы, - либо вы их подбираете, либо они летят в другую систему своим ходом.
   Я инстинктивно почесал свою макушку. Правильный вопрос ставит паренек. Нужен корабль-носитель.
   - Мы их заберем. Если ставить на них прыжковые двигатели, то эти платформы станут золотыми. Мы еще не производим прыжковых двигателей. Есть производство импульсных движков. И все они уходят на мины. Нужно спроектировать корабль-носитель. Перевозчик производственных платформ.
   - Строительство большого корабля в текущих условиях нерентабельно, а строить малый корабль бессмысленно, - заметил Грег, просчитывая при помощи блока анализа возможные расходы.
   - Мы повторяем свои доводы. Максимальная дешевизна, - что первый, что второй - производственные маньяки. Им бы все ухнуть в один проект. Никакого креатива и смекалки, - воспользуемся уже имеющимся верным решением. Построим гигантскую платформу-носитель с прыжковым двигателем и огромным реактором. Нужно чтобы одна такая платформа-носитель могла буксировать от нескольких сотен до тысячи производственных платформ. Защита там не нужна. Бронированных куполов на производственных платформах пока хватит. В войны мы ввязываться не собираемся, так что нечего тратить силы на вооружение и защиту каждого летающего куска металла.
   - Интересное решение, - инженер оживился, - мы сможем производить по 10 таких платформ-носителей в месяц, технология производства не сложная, весь вопрос в строительном материале.
   - Материал будет. На Эриде уже 59 производственных комплексов. Ваши мобильные комплексы оказались очень кстати. Так что уже через несколько дней мы увеличим объемы добычи и переработки в несколько раз.
   Столько сил брошено на реализацию проектов, а мы все еще находимся в самом начале пути.
   - Инженер Адамс предлагаю интенсифицировать производство. Смотрите, что мы придумали, - я скинул на экран дисплея подготовленные графики, - это сравнительный анализ. Вот наш расчет по производству 470 платформ в месяц. Теперь умножим данное число в 10 раз, получается, что за 10 стандартных месяцев мы произведем 4 700 платформ. Этого недостаточно! И это слишком долго.
   Эти ребята явно никогда не занимались бизнесом. Даже китайцы понимают очевидные вещи - чтобы больше продать нужно больше произвести.
   - Нам нужно сосредоточиться на производстве дублирующих комплексов. Смотрите графики. Мы можем произвести 50 дублирующих комплексов в месяц. Каждый из этих комплексов будет заниматься производством платформ добычи и переработки, и далее по списку. То есть верфь должна уйти от непосредственного производства самих платформ, и сосредоточиться лишь на дублирующих комплексах производства. Таким образом, уже через месяц у нас будет 50 дублирующих комплексов, каждый из которых произведет в течение месяца по 470 платформ. Итого, через месяц у нас будет - 23 500 платформ. С учетом того что число дублирующих комплексов будет расти, мы можем прогнозировать лавинообразный рост производственных мощностей.
   Сказать, что мои человеческие товарищи были изумлены, значит, ничего не сказать. Оба уже были не здесь, их глаза уже видели эту картину будущего...
   - Впрочем, мы можем сначала построить комплексы по репликации дублирующих комплексов. Вот расчеты. Мы сможем построить 20 репликационных комплексов в течение 15 стандартных дней. А это 40 репликаторов в месяц. Каждый из репликаторов произведет по 50 дублирующих комплексов. То есть еще через месяц у нас будет 2 000 дублирующих комплексов. А это в свою очередь будет - 940 000 платформ с производственными линиями в месяц. И эта цифра только будет увеличиваться.
   Наверное, так когда-то смотрели на Иисуса Христа. Мне даже стало немного стыдно.
   - Знаете Павел, - инженер смотрел на меня удивленно расширенными глазами, - теперь я почему-то верю, что мы построим этот корабль.
  

55

  
   Никогда не знаешь, где тебя может подстерегать дело всей твоей жизни. Даже в собственных мечтах инженер Адамс не замахивался на строительство или просто проектирование такого корабля. Межгалактический корабль. Форма - вытянутый диск. Длина корпуса более - 200 лиг, ширина 150 лиг. Настоящий монстр кораблестроения. С другой стороны еще ни один из конструкторов не обладал такими возможностями. Павел Астахов не знал слова - нет. Все что нужно было для производства - добывалось и производилось. Роботы были идеальной созидающей силой.
   К концу месяца систему было уже не узнать. Грегори Адамс превзошел сам себя, силами верфи было произведено 60 репликационных комплексов, причем строительство все еще продолжалось. Теперь эти репликаторы висели неподалеку от Малышки, ежедневно исторгая из своего чрева дублирующие комплексы. Дублирующие комплексы располагались в космосе отдельной постоянно растущей группой.
   Скорость, с которой происходило производство платформ потрясала. А ведь среди платформ было четкое разделение. Платформы добычи и переработки, выплавке сплавов, производству электронных устройств, дройдов и проходчиков, производству импульсных двигателей, защитных купольных конструкций, производству грузовых платформ, и множеству других направлений.
   - Мастер, вы уверены, что мы справимся, - неуверенно поинтересовался Натан, молодой парень уже многому научился за последний месяц.
   - Справимся, - инженер-конструктор взглянул на обзорный экран, крейсер Москва и Павел Астахов готовились к полету в населенную систему, список того что требовалось купить вырос до пяти сотен наименований.
   Нужны были станки, справочная литература и многое другое. Технические патенты Астахова оказались очень кстати, но среди планируемых задач было еще слишком много незнакомого, Грег еще никогда не планировал строительство таких больших кораблей и верфей.
   - Это будет самая большая верфь в населенном космосе, - гордо заметил молодой Фрай, любуясь висящей в воздухе голографической схемой верфи.
   Инженер Адамс не ответил, вспоминая какую битву, пришлось выдержать, доказывая Павлу необходимость строительства верфи...
   - Поймите Павел. Никто еще не строил такого большого корабля. Вся современная наука кораблестроения основывается на сборе базовых конструкций в пределах космоверфей. Собрать такой большой механизм в открытом космосе без помощи специальных встроенных башенных кранов и прочего оборудования не сможет никто.
   - Я понял уже, - недовольно согласился робот-мальчишка, - как быстро мы сможем построить эту верфь?
   - Нужно специальное оборудование. Такое в 8 секторе есть лишь в Звездной Лиге. Но там вам потребуется подтвердить свою личность.
   - Вы предлагаете какой-либо другой выход?
   - Королевский сектор, вы его знаете как сектор номер 9. Агдерский звездный союз. Там можно купить необходимое оборудование без лишнего внимания к своей персоне. Но это будет стоить очень дорого.
   - Деньги не имеют большого значения. На наших складах имеется большое количество редких дорогих металлов, - Павел Астахов улыбнулся, и пытливо посмотрел на инженера, - как быстро будет построена верфь?
   - Не быстро, 5-6 стандартных месяцев. Как минимум.
   - А корабль?
   - Еще полгода. И это прекрасный результат поверьте. Никто не смог бы построить такой объект так быстро. Учтите, что нам придется строить специальный комплекс по производству огромного реактора. Таких гигантских реакторов еще никто не строил. Правда и таких средств ни у кого больше нет, - инженер вспомнил, сколько ремонтных дройдов будет работать под его командой. Многие миллионы дройдов и ботов, огромная созидающая мощь.
   Мальчик-робот остановился у обзорного окна, наблюдая за интенсивным движением транспорта. Странные изменения вошли в нашу жизнь, подумал Грег, следя за представителем Машин, еще несколько месяцев назад он посмеялся бы над сторонником теории разумности механической жизни. Теперь же Грег воспринимал Павла, как полноценную личность. Эти сложившиеся отношения можно было считать неким аналогом дружбы, вот только теперь инженер Адамс знал одну истину - они не предадут, никогда.
   - Мы согласны. Я полечу на крейсере Москва. Завтра. Весь мой народ будет выполнять все ваши приказы. Если вам что-то понадобится, вы можете связаться с Ворчуном, он теперь будет здесь за главного, - Павел Астахов смотрел в глубину космоса, - у вас кажется, был еще один вопрос?
   Инженер смутился, эти машины были настолько человечны, они читали его чувства как в открытой книге.
   - Мы... я, моя семья и Натан. Мы бы хотели отправиться вместе с вами. Когда корабль будет построен. Если вы не возражаете...
   - Значит, вам придется добавить конструкционные изменения в модель корабля, - мальчишка сухо улыбнулся, - мы не против. Как я уже говорил - вы нам не мешаете. Вот только вам придется сагитировать на полет еще несколько человек. Иначе, через пару десятков лет вы - выродитесь как раса, я имею ввиду психические отклонения.
   - Над этим вопросом стоит подумать...
   - Думайте, инженер. У вас есть время. К моменту моего возвращения у вас должен быть план. Но вас не должно быть больше 20 000 человек. У нас есть регенерационный комплекс Содружества, так что генетические болезни вам не грозят.
   Странный это был разговор... робот отвечал так, будто находился мыслями в другом мире. Некоторое время назад эти предположения показались бы инженеру кощунственными. Но не сейчас.
   - Да Натан. Мы справимся. Я уверен в своих словах, настолько насколько это вообще возможно.
   Грегори Адамс переключил камеры внутреннего наблюдения, с улыбкой следя за тем, как его дети играют на нижней палубе. Дети играли в новую игру, казаки-разбойники, фантастика - но оказалось, что роботы тоже знают толк в играх. В качестве лошадей дети использовали ремонтных дройдов.
   - Крейсер Москва совершил внесистемный переход!
  

56

  
   Королевский сектор, окраинные территории. Система Коплан.
  
   Корабли конвоя вытянулись длинной жидкой цепью. Линкоры охраны напряженно исследовали необитаемую систему, мощные сканеры передовых кораблей отчитались капитанам о безопасности маршрута. Передовые корабли пробирались по системе осторожно, напоминая своим поведением испуганных сторожевых псов.
   Конвой был не большим, всего 12 кораблей, из которых 11 являлись линкорами группы прикрытия. Многие линкоры несли на себе следы недавней жестокой битвы. В центре ордера летел огромный пассажирский лайнер. Корабль был переполнен гражданскими лицами, пассажирский транспорт был прикрыт линкорами со всех сторон, неизвестная удаленная система спасала всех кого могла... основными пассажирами лайнера были маленькие дети и женщины.
   - Регистрирую неопознанные корабли!
   - Ордер защиты. Выполним свой долг.
   Линкоры ускорились, занимая пространство между лайнером и группой неизвестных кораблей. Рядом с пассажирским транспортником осталось всего два линкора сопровождения.
   - Ракетная атака!
   - Линкор поддержки - Вихрь уничтожен.
   Капитан пассажирского лайнера Дуглас мак Карти услышал скрежет своих зубов. Проклятые пришельцы...
   - Маневр уклонения, - Дуглас вспомнил разбомбленные миры родной системы, враги не знали жалости и пощады, они убивали мирных жителей, охотились за женщинами и детьми. У них будет выбор, они не отдадут своих детей так просто, если потребуется - лайнер станет общей могилой для всех спасшихся.
   - Виктор, проверьте установленные заряды еще раз.
   Помощник капитана поднял на командира опухшие от длительного недосыпания глаза. Яркий свет, горевший в глуби молодых зеленых глаз уже давно выцвел, но парень еще держался, пример показанный капитаном был слишком заразителен.
   - Так точно капитан.
   На Виктора можно было рассчитывать. Он тоже был у Марики. Бомбардировка родного мира кораблями незнакомого флота вызывала спазмы бессильной ярости. Слишком неравны были силы.
   - Линкоры поддержки - Тысячелетний Кондор, Шива, Мурман уничтожены.
   - Активация всех щитов защиты, - Дуглас не смотрел на своих подчиненных, не желая видеть отчаянных взглядов обреченных на смерть. Им уже удавалось прорваться сквозь строй кораблей противника, возможно им повезет еще раз. Вот только в прошлый раз прорыв был обеспечен таранным ударом двух супердредноутов из остатков флота родного мира. Капитан Карти не поворачивал головы, боясь что подчиненные увидят две мокрые дорожки, что предательски прочертили себе путь по сухим мужским щекам. Он должен держаться, ради этих людей. Он капитан флота Мираны...
   - Линкоры поддержки - Колд, Минерва, Айла, Канок уничтожены.
   - Линкорам поддержки Десса и Хати занять позицию перед Серенити, - капитан знал, что только что подписал смертельный приговор еще для 400 человек, но также знал, что приказы будут выполнены - флот Мираны славился высочайшей дисциплиной своих космолетчиков, - это день вашей чести ребята, встретимся на другой стороне.
   - Кэп, заряды активированы, - спокойно отчитался Виктор, капитан коснулся сенсора управления и повернул экран камеры, помощник стоял среди детей уверенной статуей - сейчас это был офицер флота, непоколебимый и уверенный в себе.
   - Будь готов.
   Не было нужды объяснять, что именно имел ввиду усталый капитан, Дуглас провел ладонью по лицу стараясь скрыть следы своей слабости. Экипаж не должен видеть этого безобразия. Дуглас повернулся к офицерам рубки, перебирая в памяти такие дорогие сердцу лица, в последний раз...
   Офицеры все поняли без слов. Первым поднялся не молодой тактик, военный офицер подобранный у Мираны хорошо вписался в дружный коллектив лайнера, мужчина вытянулся по стойке смирно, будто сбросив десятки лет прожитой жизни.
   - Было честью послужить под вашим командованием кэп.
   Тактик поднес ладонь к виску, отдавая честь в древнем ритуале приветствия старшего по званию. Члены экипажа, уставшие и изможденные, поднимались с мест приветствуя своего капитана так, как это было принято в флоте Мираны, на протяжении 600 стандартных лет его богатой истории. Люди отбрасывали свои страхи, мужчины и женщины, они разделяли боль своего командира, поддерживая его в последнем не легком решении.
   - Линкоры поддержки - Десса, Уитлоу уничтожены.
   Капитан наблюдал за поединком безрассудного мужества. Линкор поддержки Хати бился один против группы, состоящей из полусотни крейсеров незнакомой постройки. Возможно, эти черные сигарообразные корабли и не были крейсерами, но характеристики этих кораблей соответствовали именно этому типу военных кораблей. Массированный обстрел ракетами закончился закономерно.
   - Но и они потеряли три крейсера, - заметила главный инженер, стараясь найти хоть что-то хорошее в произошедшем, - как мы и предполагали перегрузка силовых щитов ведет к их отключению. Ценная информация.
   - Если бы это знали раньше, то наши потери не были бы такими обидными, - заметил капитан Карти, проклятые силовые щиты, - нам противостоят легкие крейсеры. Я не знаю, какой силы должен быть удар по щиту супердредноута, чтобы щиты перегрузились и отключились. К тому же вы видели эти корабли, кроме силовых щитов там имеется еще и традиционная динамическая защита.
   - Регистрирую эффект внесистемного перехода.
   Дуглас вскинул голову, в душе вспыхнул огонь надежды, пришельцы не пользовались технологией прыжка.
   - Определена сигнатура боевого крейсера тяжелого класса. Крейсер прорыва серии Голиаф.
   - Транслировать сигнал СОС!
   - Выполнено.
   - Сообщите, у нас на борту дети.
   - Передано.
   - Кэп, нас не спасет один крейсер. Голиаф это старая серия, времен ВКФ Содружества, - осторожно произнесла инженер, - здесь полсотни врагов, имеющих силовые щиты защиты. Даже без щитов - это слишком неравный бой.
   - Линкор поддержки - Хати уничтожен.
   - Получаю сигнал с незнакомого крейсера. Сообщение идет открытым кодом, - связист прослушал сообщение неизвестных и чуть не подскочил на месте, - капитан вы должны это услышать.
   Связист коснулся пары кнопок на панели пульта управления и в главной рубке Серенити зазвучал спокойный голос.
   - Нами принят Ваш зов о помощи. Говорит капитан Павел Астахов, Крейсер Москва.
   - Иду на Вы!!!
  

57

  
   Строй крейсеров противника пришел в движение, космос приготовился стать свидетелем очередной нелепой драмы.
   Неизвестный капитан совершил ошибку, сообщив о своем решении открытым кодом. Дуглас не знал, понимают ли пришельцы язык людей или нет, но ставить противника в известность о своих планах, тоже не лучшее решение.
   Капитан Павел сильно рисковал, противник видимо многое понял из перехваченного сообщения, так как строй пришельцев уже двигался навстречу крейсеру Москва, строй врагов принял причудливую форму вогнутой дуги.
   - Противник оставил нас на закуску. Нас контролирует пара кораблей, но попытки атаки или абордажа еще не предпринимают. Хотят взять в плен? Не знаю, слишком мало информации о намерениях пришельцев, - связист недоуменно разводил руками.
   Плен. Видимо, противнику нужны тестовые особи для проведения экспериментов. Они пойдут на все, чтобы разработать биологическое оружие, определить уязвимые места в человеческой анатомии.
   - Фиксирую активацию ракетных установок крейсера Москва.
   Экипаж Серенити замер в тишине, наблюдая, как сближаются несопоставимые огневые величины, один тяжелый крейсер против 48 легких крейсеров, Дуглас прищурился - корабли пришельцев на самом деле были совсем не легкими, это было нечто среднее между тяжелым и легким крейсером.
   - Фиксирую множественные запуски ракет крейсера Москва.
   - Хорошо идут, - пробормотал Карти, ракеты летели необычайно быстро... как будто имели свой собственный встроенный импульсный двигатель, - думаю это ракеты первого класса, с высшим уровнем проходимости. Убийцы кораблей - я видел такое оружие на вооружении у многих ВКФ восьмого сектора.
   - Аналог наших умных ракет?
   - Он самый!
   - Ого... тогда получается, что каждая такая ракета стоит как хороший челнок.
   - Противник сбросил ракеты и противоракеты. Фиксирую повторный сброс противоракет.
   - Фиксирую активацию торпедных установок крейсера Москва.
   - Торпеды, а это еще что такое, - любопытно поинтересовалась инженер, ракеты крейсера прорыва действительно оказались умными, движению юрких ракет сопутствовал выпуск многочисленных электронных обманок.
   - Тяжелые ракеты, с плазменной начинкой, широко используются войсками 8 сектора в ближнем бою. В дальнем бою от торпед толку мало, слишком быстро вырабатывается топливный ресурс - данный тип боеприпаса бывает очень опасен. Плазма пробивает тяжелую обшивку кораблей, как правило, после этой атаки идет абордажная волна, дройды высаживаются на корабль противника, проникают внутрь сквозь отверстия в обшивке и захватывают реакторный отсек. Дальше все зависит от задач захватчиков, либо корабль берется как приз, либо тут же подрывается изнутри.
   - Ракеты ближнего боя, - тяжелый крейсер окутался облаком сотен взрывов, огромная туша корабля вступила в бой с фланговыми группами противника, - а почему ракеты первого класса? Значит ли это что есть ракеты второго и третьего класса? А где противоракеты корабля, почему он не защищается?
   - Не знаю, странная тактика. По поводу классов, чем выше класс ракет, тем тяжелее их сбить системам защиты. Третий класс, слабый импульсный двигатель, средняя броня, дешевая ракета. Второй класс, хороший импульсный двигатель, высшая броня, постановка помех, цена этой категории значительно выше. Первый класс, импульсный двигатель с функцией экстренного форсажа, встроенная система уклонения, высшая броня, постановка помех, 5 разделяющихся боеголовок с термоядерной начинкой. Система уклонения имеет заложенную программу пилотажа, уровень поддерживаемых перегрузок, такой, что и не снился нашим пилотам. Достаточно взрыва одной такой ракеты, чтобы была уничтожена вся система защиты целого военного корабля. Последняя ракета - очень дорогая, в комплект с ракетной установкой идут 10 ракет, что равняется в итоге по стоимости небольшой круизной яхте повышенной комфортности.
   - Термоядерная начинка. Понятно...
   Часть ракет первого класса начала подрываться, еще не долетев до строя противника. Сигарообразные черные корабли окутались сиянием полей защиты.
   - Восьмой сектор - это, прежде всего Звездная Лига, ставшая преемником Содружества. Они сохранили технологии, кадры, свои академии, и часть флота. Нам повезло меньше, распад Содружества начался не полвека назад, власть ВКФ в нашем секторе начала слабеть еще 800 стандартных лет назад. Содружество всегда объединяло множество государств и королевств. Это и есть показатель его слабости. В некоторых дальних секторах власть Содружества была декоративно номинальной на протяжении всего его существования.
   Капитан Москвы был либо слишком храбр, либо потрясающе глуп. Ракеты противника беспрепятственно бомбардировали обшивку огромного корабля. В ответ вылетали лишь очередные ракеты. Впрочем...
   - Уничтожен крейсер противника.
   - Уничтожен крейсер противника.
   - Уничтожен крейсер противника.
   Крейсер прорыва не спешил, корабль не спешно огрызался, выпуская очередное облако ракет.
   - Хорошая защита, сбили почти все ракеты. А жаль...
   - Иногда даже умные ракеты не спасают положения. Капитан Москвы не знает о силовых щитах. Хотя, я думаю, следующая волна ракет станет для многих последней.
   - Противник выстрелил облаком активной плазмы.
   - Крейсер Москва сбросил противоракеты.
   - Крейсер Москва сбросил противоракеты.
   - Крейсер Москва сбросил противоракеты.
   - Крейсер Москва сбросил противоракеты.
   - Крейсер Москва сбросил противоракеты.
   - Черт. Да сколько же у него противоракет?
   - Думаю много, - Дуглас наблюдал за тем, как облако защитных ракет столкнулось с облаком плазмы, ракеты вновь подорвались чуть раньше, чем вошли в прямой контакт, - вот так и нужно обезвреживать плазму... направленный множественный ядерный взрыв в пространстве. Все-таки плазменные орудия пришельцев - это оружие ближнего боя.
   - Как и торпеды этого парня?
   - Безусловно.
   - Крейсер Москва сбросил торпеды.
   - Крейсер Москва сбросил торпеды.
   - Крейсер Москва сбросил торпеды.
   - Строй противника теряет боевой порядок. Противник потерял 13 крейсерских единиц.
   - Крейсер Москва активировал лазерные установки.
   Экипаж молча наблюдал за избиением пришельцев. Огромный тяжелый крейсер держал все удары, защищаясь лишь против атак плазмы.
   Теперь, когда корабли противника были как никогда близки к туше Москвы, стала видна титаническая диспропорция в размерах между кораблями. Тяжелый крейсер превосходил каждого из своих противников в 5 раз. Камеры наблюдения сканировали обшивку крейсера, стараясь найти следы повреждений.
   - Не думал что он настолько большой, - Карти удивленно покачал головой, таких больших тяжелых крейсеров он еще не встречал.
   - Фиксирую множественные запуски ракет крейсера Москва.
   Космос заполнился росчерком далеких ярких вспышек. Беззвучная битва, отражалась на экране сканера тающими метками кораблей противника.
   - Все двигатели на полную мощность. Уходим в тыл к союзнику, - экипаж засуетился, вбивая в навигационный компьютер новые команды, - быстрее...
   Два сигарообразных крейсера очнулись от спячки и двинулись, наперерез лайнеру ускоряясь в стремлении перехватить беглецов.
   - "Сейчас они уже понимают, что проигрывают", - думал Дуглас, представляя насколько зол, будет предводитель отряда преследователей.
   - Ракетная атака.
   Корабль ощутимо тряхнуло. Капитан взглянул на сенсоры тревоги, потеря герметичности еще не грозит палубам корабля, но следующая атака приведет к жертвам.
   - Крейсер Москва сменил курс движения.
   Капитан бросил взгляд на отчет корабельных сенсоров.
   - Он сделал это, - экран главного радара был непривычно пуст, тяжелый крейсер оказался сложным противником для группы пришельцев, а может свою роль, сыграли повреждения, полученные противником ранее в боях с флотом Мираны.
   - Ракетная атака.
   - Фиксирую режим экстренного форсажа двигателя крейсера Москва.
   Пассажирский лайнер Серенити закачало на невидимых волнах, волны взрывов раскачивали броню гражданского судна, пока в нескольких отсеках не прорвало обшивку...
   Многие люди погибли, прежде чем автоматические перегородки отделили поврежденные отсеки от внутренних палуб. Экипаж лайнера боролся за каждого человека, но чуда не случилось - тела женщин и детей унесенные в пустоту вакуума не были одеты в комбезы или скафы. Людей было слишком много, они сидели прямо на полу в многочисленных коридорах корабля, лайнер был забит беженцами сверх всякой нормы. Несколько сотен человек погибли страшной смертью, разделив судьбу десятков миллионов своих сограждан.
   - Сдохните гады...
   Крейсер Москва протаранил один из кораблей-убийц, корпус крейсера пришельцев деформировало и разорвало на сотни фрагментов, остов рассыпающегося корабля распадался в беззвучной тишине среди печальных звезд, второй крейсер стремительно убегал за пределы досягаемости ракетных установок, надеясь спастись в спасительной пустоте звездного пространства.
   - Сбросить "гончую".
   - Ракета-гончая сброшена.
   У корабля пришельцев не было шанса уйти от ракеты, модернизированной гением инженера-конструктора Грегори Адамса. Повышенный запас топливных элементов и значительно более мощный импульсный двигатель, позволяли преследовать и догонять в пределах системы даже самого быстрого противника. Разделяющаяся часть огромной боеголовки несла в себе 100 независимых управляемых сегментов.
   - Крейсер Москва вызывает пассажирский лайнер Серенити. Ребята, вы там хоть живы?
  

58

  
   Королевский сектор, окраинные территории. Система Коплан.
  
   Победы, пораженья духа... в пустых терзаниях души заблудшей в зряшной суете, легко забыть о боли разума, томленье к прекрасному ничто и мимолетной красоте невинной сути. И люди изнутри как дивные цветы, политые сукровицей свершений.
   Сколько невинности и аванса получает человечество каждое поколение. Оправдано ли такое доверие? Я не советчик. Жаль.
   - Серенити?
   - Запуск протокола ремонтных работ.
   Камера внешнего обзора отследила в пустоте космоса дрейф нескольких сотен мертвых тел, как напоминание о свершенном преступлении. Не успел.
   - Аг... ргм... тпмр...
   Не понял. Какие-то неполадки в связи. Следующие слова оказались более узнаваемы.
   - Говорит капитан Дуглас мак Карти. Вы нас слышите?
   - Да, мы слышим вас, - все-таки они живые, - что с вашей связью кэп?
   - Ракеты повредили внешние передатчики связи. Видеосвязь временно не доступна.
   Нападающие кораблики, упорные оказались бойцы. Расколошматили мне 22% всей брони, не хотелось бы повторения этого банкета. Если бы не дети...
   - Что с детьми кэп? Вижу у вас потери.
   - Мы еще не уточнили точное количество погибших.
   Мрачная неопределенность тона мак Карти, рассказала мне о многом.
   - На данный момент у нас прогноз на 500 человек, по большей части это дети. Женщин здесь мало, меньше 5 процентов, в основном наблюдатели из числа родительниц - мы их определяли по лотерее. Спасибо вам. Если бы не вы... здесь на корабле 80 000 детей. Все младше 10 лет. У нас был дефицит времени, поэтому было решено спасать только самых маленьких.
   Спасали самых маленьких, черт побери, да что здесь творится.
   - Кто это был, я о нападавших кораблях. За что вас пытались уничтожить?
   - Мы не знаем.
   Они что шутить изволят, или здесь в моде розыгрыши в стиле марсиан Уэллса.
   - Как это вы не знаете?
   - Три дня назад они ударили по соседним системам Арета. Прошло еще несколько часов, и черные корабли вторглись в наши системы. Флот республики был разбит вдребезги. Пришельцев было бесконечно много. Многим показалось, что все происходящее не более чем бред наяву.
   Как мне понятна эта горечь в словах капитана, так, наверное, вздыхали в 41 году командиры Брестской крепости, им тоже вначале казалось, что немцев было бесконечно много.
   - Не думал, что встречу в этой системе кого бы то ни было. Это необитаемая область пространства. Вам повезло, что я решил использовать ее как промежуточную точку прыжка, - собственные повадки начали представать в новом свете, поздравляю вас господин Паша, не думал, что моя привычка к осторожности так пригодится.
   - Спасибо вам капитан Астахов. Мы вынуждены были пользоваться узлами пространства, наш прыжковый двигатель поврежден, а конвой не мог бросить нас на произвол судьбы, поэтому они нас и догнали. Пришельцы не знают о прыжковых технологиях, их внутрисистемные двигатели слабоваты и сильно проигрывают нашим импульсникам в скорости перемещения. При этом они владеют огромным преимуществом в защите и нападении. Эти силовые защитные щиты - как приговор для флотов нашего сектора, не уверен, что мы сможем создать нечто похожее в ближайшее время, - понятно, это сколько же я потратил ракет впустую.
   Силовые щиты, нужно отправить дройдов, чтобы покопались в останках этих тварей. Впрочем, думаю, не стоит, мудрено будет найти что-либо работающее, в этих летающих кучах переплавленной стали.
   Значит, они направляются к узлу пространства. Пару тысяч лет назад, человечество еще не знало технологий прыжка. Кораблям приходилось пересекать звездные системы из одного конца в другой. В те времена была открыта теория узлов пространства, это была особая область пространства позволявшая ускорить движение корабля вовне звездной системы, некоторые звездные системы имели до десятка подобных узлов, превращаясь в оживленные транспортные перекрестки.
   Скорость движения корабля стартовавшего с узловой точки превосходила обычную скорость движения в десятки раз, приближаясь к уровню стандартного гипера, или как любят сейчас говорить научники, подпространства. С момента открытия теории о прыжке и создания прыжкового двигателя, практика использования узловых точек ушла в прошлое, впрочем, никогда не поздно вспомнить старое.
   - Каков маршрут вашего движения кэп?
   Враги наверняка позвали на помощь. Запасного прыжкового двигателя у меня нет. Помочь другим способом? Интересно, чем еще я им могу помочь. На борту Москвы нет условий для проживания даже одного человека.
   - Узловая точка уже недалеко.
   Капитан Карти замолчал, правильно, мое участие в их спасении еще не повод, чтобы выдавать такую стратегическую информацию. Я как будто видел сквозь бронированную обшивку кораблей, как он размышляет, стоит ли ему доверять мне или нет.
   - Это хорошо капитан Карти. Мы проводим вас до точки перехода, во избежание повторения подобного эксцесса.
   Корабельные карты купленные еще у Туры, были предельно информативны. Политические союзы, небольшая историческая справка, координаты для прыжка и экономическая специализация различных государственных образований. Неплохо было бы конечно уточнить у местных жителей кое-какие сведения. Если спрошу сейчас, то лишь усугублю подозрения на свой счет.
   - Капитан Астахов, мы благодарны вам за помощь. Ваше сопровождение было бы очень кстати. Простите, если мы отвлекаем вас от насущных дел.
   Однако, более деликатной версии вопроса - кто ты такой парень и откуда ты такой явился, я еще не слышал.
   - Прекрасно. Можете не беспокоиться о нас. Мы наемники, из 8 сектора. Наша цель - Агдерский звездный союз, хотим прикупить кое-какое оборудование.
   Территория Агдера располагалась в центре сектора среди густого скопления населенных систем, составленный искином навигационный маршрут предполагал еще 5 промежуточных прыжков. Если узловая точка действительно недалеко, то от меня не убудет, если я подстрахую этих людей. К тому же стоит подзадержаться в этой системе, на случай если преследователи все-таки явятся. Силовые щиты, видимо какая-то передовая супертехнология. Что подразумевает наличие генераторов щита защиты.
   - Пассажирский лайнер Серенити передает координаты узловых точек пространства. Сведения приняты.
   - Отбой связи кэп.
   - Следуй за белым кроликом Нео!
   - Приказ принят Скайнет, выполняю.
  

59

  
   - Серенити перешел в другую систему, - я и сам видел как туша корабля изчезла в беззвучной вспышке, интересный эффект.
   - Тест всех систем Нео.
   Надеюсь все работоспособно, очень мне не понравились их плазмометы. По мощи они были на порядок опаснее известных мне аналогов.
   - Восстановлено 2% броневой защиты.
   - Возвращаемся к точке выхода, - запас ракет полон более чем на 90%, поэтому можно рискнуть ради получения силовых щитов.
   Динамические щиты, главный защитный слой обшивки боевых космических кораблей произведен из особых сверхпрочных сплавов, единственный минус - малая устойчивость против активной плазмы. Плазменная струя разъедает металл так же эффектно, как огонь лижет волосы. И вот незнакомый флот с новыми технологиями окончательно превращает динамические щиты в примитив. Сие преимущество будет иметь исторический эффект и последствия, подобные появлению в ранней истории кавалерии и огнестрельного оружия.
   - Пополнить боезапас штатного вооружения. Проверить накопители лазерных установок. Поставить на взвод 4 гончие и опытный образец "Кузькина мать".
   - Исполняю, - отчитался флегматичный голос Нео.
  

60

  
   - Прокол пространства завершен. Дивизия вышла к точке запроса поддержки.
   Младший лорд Этьен фон Жюс благодарно наклонил голову. Силы 81 дивизии линейных крейсеров второго корпуса - Тьма, продвигалась по звездной системе уверенно. Прошедшие бои показали подавляющий уровень технического превосходства сил Империи. Бояться нечего, враг слишком слаб.
   - Сканировать систему.
   Фон Жюс вновь проверил данные полученного запроса. Две эскадрильи линейных крейсеров не смогли справиться с врагом своими силами. Центральный штаб не любил неожиданностей, поэтому в этот раз на помощь отправлена целая дивизия. Потери экспедиционного флота все еще были смехотворными, в то время как противник терял целые флота. Имперские супердредноуты стены расстреливали врагов как в тире.
   - Обнаружены останки неизвестных кораблей. Получены данные от уцелевшего маяка одного из линейных крейсеров. Анализирую поступившие сведения. Останки принадлежат линейным крейсерам 10 и 11 эскадрилий 5 дивизиона 74 дивизии второго корпуса. Задача подразделения - преследование отступающих сил противника. Цель не достигнута. Потери личного состава - 100%.
   Кем бы ни был враг, итог боя уже предрешен. Дивизия сама по себе была огромной грозной силой. Каждая дивизия линейных крейсеров состояла из 6 дивизионов. Каждый дивизион включал в себя 12 эскадрилий, по 30 линейных крейсеров в каждой эскадрилье.
   - Перестроиться в атакующий ордер, - Этьен с гордостью наблюдал, как 2160 точек мерцающих белым цветом перестраиваются в боевой порядок.
   - Прочесываем систему вдоль и поперек. Возможны ловушки, - противники показали себя храбрыми воинами, они не сдавались без боя.
   Их корабли погибали, но не пропускали силы корпуса к своим населенным мирам, чем вызвали приступ бешенства у младшего наследника. Приказ молодого командующего был лаконичен, живыми предателей и их нечестивое потомство - не брать.
   - Фиксирую незнакомый корабль в центре системы. Входящая видео трансляция.
   - Игнорировать, - приказ младшего наследника исполнялся неукоснительно, никаких переговоров с изменниками.
   - Трансляция идет открытым кодом. Корабли дивизии принимают картинку.
   - Хорошо, показывай, - Этьен был слишком молод, чтобы удержаться от неудержимого позыва любопытства.
   Картинка была предельно короткой по длительности и простой по содержанию. Молодой парень в серебристом комбинезоне стоял перед камерой, он улыбался и вытягивал перед собой руку с торчащим вверх средним пальцем.
   - Что это значит?
   И что он хотел этим сказать...
   - Совпадение параметра в архивных информационных базах данных. Данный древний жест выражает собой крайнюю степень презрения одного человека к другому человеку.
   - Что? Он знает кто мы такие?
   - Информации не достаточно для подтверждения ваших выводов младший лорд. Дословный перевод жеста содержит приглашение объекта к немедленным половым связям, в которых он занимает доминирующее положение.
   Младший лорд Этьен фон Жюс удивленно заморгал глазами.
   - Так эти предатели еще и извращенцы...
   - Командирам дивизионов - уничтожить неизвестный корабль.
   Маршевые двигатели линейных крейсеров империи заработали на полную мощность. Одинокий неизвестный корабль обречен на бесславную гибель.
  

61

  
   - Противник получил наше приветствие.
   - Отлично Нео, возьми печенье.
   - Повторите приказ.
   - Ладно, не парься, - больше двух тысяч кораблей летели, чтобы развеять меня в пустоте вакуума. Красиво летят, а двигатели у них слабее импульсных, прав был капитан Серенити.
   Мальчишество, да и только, зачем так издеваться над врагом, ох уж эти земные привычки. Я машина, что значит мне не знакомо чувство юмора. Тем не менее, настроение явно на подъеме.
   - Подготовить Кузькину мать.
   - Ракета к сбросу готова.
   - Сбросить.
   Полет ракеты я наблюдал с четырех ракурсов.
   Я просматривал сведения на внутреннем табло информатора, будучи соединен переходником с блоком анализа искина, электронные цепи ремонтника были не готовы принимать такой массив информации напрямую. Я использовал искин как буфер, слишком огромен был поток входящих сведений.
   Я смотрел на звездную пустоту, ощущая себя в теле Тени, привязанность моего я к телу человекоподобного дройда постепенно превратилась в навязчивую необходимость.
   Я смотрел на приближающийся строй черных кораблей сквозь камеры внешнего обзора Москвы, в такие минуты я и был этим огромным кораблем.
   Я ощущал, как смазывается картинка окружающего мира, находясь в теле ракеты, и это был первый раз, когда я смог вырваться за пределы своего тела, настолько далеко.
   - Отсчет времени подлета активирован.
   Орбита 6-ой планеты звездной системы Коплан была прямо на траектории движения приближающегося флотского соединения.
  

62

  
   - Неизвестный корабль выстрелил ракету. Направление удара - первая линия дивизии.
   - Что может сделать одна ракета, - фон Жюс пренебрежительно фыркнул, показывая собственное презрение к противнику, - это жест отчаянья.
   - Рассчитана траектория движения ракеты противника. Цель - планетное тело Сигма-4 на пути кораблей дивизии.
   Этьен удивился, противники явно сошел с ума, тратить снаряды на бомбардировку целой планеты, капитан неизвестного корабля либо идиот, либо...
   - Всем кораблям дивизии - активировать щиты. Всю мощность реакторов перевести на силовые щиты.
   Неужели это возможно? Они пойдут на уничтожение целой планеты ради истребления врага? Фон Жюс ощутил, как на лбу пролегла глубокая морщина. Планета не населена, не имеет атмосферы. Имей он такую возможность, на месте врага он рискнул бы немедленно. Думать за врага было неприятно, и полезно.
   - Рассчитать возможность применения врагом кваркового заряда!
   - Вероятность использования подобного заряда - минимальна. Враг до сих пор не применял подобные боевые технологии.
   И в самом деле. Этьен вспомнил штурм последнего мира Мираны. Если бы враг имел такую возможность, он несомненно уже применил бы такое эффективное оружие против сил империи.
   - Наблюдать за ракетой противника.
   Метка-символ двигалась по экрану дисплея с удивительной скоростью. Некоторые технологии отступников поражали воображение. Инженеры империи уже изучали захваченные двигатели, так что возможно в скором времени флота империи станут еще быстрее и смертоноснее.
   - Завершен анализ действий противника. Предполагаю несколько вариантов огневого контакта.
   Младший лорд читал аналитический файл, ощущая, как по коже поползли холодные мурашки.
   - Невозможно...
   - Процент возможных потерь - 92%. Приказываете отступить?
   Фон Жюс представил возможное содержание своего рапорта. Аналитики центрального штаба не были дураками, но даже им требовались доказательства.
   - Рассчитать расстояние до корабля противника.
   - Корабль в пределах досягаемости зондер-группы.
   - Приказываю осуществить боевую джамп-портацию. Приоритетная цель - захват враждебного объекта. При оказании эффективного отпора - немедленное уничтожение. Использовать малые портальные врата.
   Этьен затаил дыхание, где-то в тылу развернутого строя сейчас скрывается малый десантный транспорт, и по палубам тесного корабля тяжело бегут фигуры облаченные в штурмовые экзоскелеты.
   Нестабильность и опасность эффекта малого джампа была известна всем офицерам флота империи. Поэтому зондер-группа, по традиции набиралась из штрафников смертников, заслуживших это путешествие в один конец.
  

63

  
   - Четыре, три, два, один...
   - Вундервафля!
   Первую секунду ничего не происходило. Только тишина и космос. Камеры внешнего обзора внимательно сканировали происходящее, протокол испытаний сохранялся сразу в нескольких резервных блоках памяти.
   Маленький далекий шарик сиротливо висел в пустоте вакуума. Шел отсчет миллисекунд и это наконец, все-таки случилось.
   Далекое космическое тело вспухло, будто перебродило на дрожжах. Ореол раздувающегося в объеме шарика светился мелким искрящимся сиянием. Световая волна равномерно распространялась во все стороны, сметая на своем пути все без исключения, вот в волне света утонула одна из малых лун... вот пленка светящегося шара, состоящая из бесчисленного числа мелких и крупных силикатных осколков, соприкоснулась со строем спешащих ко мне кораблей.
   - Вторжение! Красный код! На главной палубе противник!
   - "Охренеть", - все переходы внутри крейсера автоматически закрывались многочисленными бронированными переборками. Кого еще тут принесло.
   - Нео, включи все автоматические турели, всех боевых дройдов на позиции, - внутренние камеры быстро нашли нарушителей спокойствия.
   Я отмотал картинку немного назад. Странно. Пришельцы появились прямо из воздуха. Сначала посреди палубы возникло странное святящееся облако, чуть позже из аномалии стали выпрыгивать донельзя брутальные пришельцы. Это были мощные человекоподобные фигуры в черных бронескафандрах. Ответный визит вежливости.
   - Десант противника уничтожает внутренние переборки палубы. Регистрирую использование ручных плазмометов высокой мощности.
   - Активировать все дройды модели Тень. Включить рукопашный режим.
   - Выполнено.
   - Цель - уничтожение противника. Любыми средствами, повторяю любыми средствами.
   Если они уничтожат прыжковый двигатель....
   Нужен нестандартный подход. Можно использовать мой резерв - три звена Теней по четыре дройда, большая часть дройдов выглядят, как маленькие дети дошкольного возраста. Однако здесь все рассчитано больше на людей чем на другие формы жизни. Так что не факт, что эти миниатюрные дройды здесь мне сейчас всех навоюют.
   Так, на борту 425 боевых дройдов огневой поддержки, направляю всех к главному реактору и двигательному отсеку. Пришельцы тоже спешат, больше половины уже бегут к рубке управления. Неужели они хотят захватить корабль? Быстро разобрались в схеме корабля. Идиоты...
   - Нео, блокировать штурмовую группу у 6 перемычки. Использовать боевой химический растворитель.
   - Принято.
   - Вторая группа противника прорывается к двигательному отсеку.
   - Опустить бронированный кожух двигательного отсека.
   - Выполнено.
   Пришельцы оказались профессионалами. Оперативно вычленили мои датчики внутреннего наблюдения и тут же ослепили меня. Мда, как-то я не предусмотрел такого поворота. Впрочем, не совершает ошибок тот, кто ничего не делает. Теперь будем знать.
   - Задаю интервал работы гравитационной установки - 1 миллисекунда. Полная технически допустимая мощность. Интервал. Нулевой параметр. Чередовать цикл.
   - Выполняю.
  

64

  
   - Огневой контакт!
   Бойцы штурмовой группы двигались по широкому темному коридору. Скорее всего, это был технический тоннель. Ничто здесь не было приспособлено под нужды людей.
   Из-за поворота выехал еще один боевой дройд. Командир группы молча выругался про себя. Этот корабль казалось, был напичкан убийственными махинами. Скорее бы добраться до экипажа, вот уже когда они отыграются на враге за все пережитое.
   - Третий справа.
   - Уничтожен.
   - Еще один слева.
   - Готов.
   - Мы потеряли 7-го...
   Реакция на внешние раздражители была стандартно быстрой, похоже что противник был неприятно удивлен реакцией имперских бойцов.
   Ксинг возблагодарил императора за когда-то вживленные в свой мозг боевые импланты. Чипы имплантов надрывались от количества передаваемой информации, но продолжали выполнять свою работу. Командный интерфейс поддерживаемый имплантами, позволял управлять действиями членов группы молниеносно, мгновенно реагируя на изменения боевой среды, члены группы в своей реакции мало уступали боевым роботам отступников.
   - Превышение нагрузки на экзоскелет.
   Ксинг замер, индикатор гравитации будто сошел с ума. Противнику не откажешь в находчивости, прекрасный выход из ситуации.
   - Активировать гравиусилители.
   - Есть командир, - он прослушал мысленные рапорты подчиненных, выделяя черноту грядущих темных поворотов светящимися маркерами опасности.
   - Рубка уже близко.
   Группа продвинулась еще на сотню метров вперед, молчаливо реагируя на огневые атаки дройдов. Металлические туши расползались на куски после встречи с атомарными рассекателями.
   - Движение в основном тоннеле.
   Ксинг инстинктивно остановился и рефлекторно отступил назад, тяжелые бронированные переборки разделили отряд на две изолированные части.
   - Ловушка.
   - Использовать плазмоганы.
   Отряд имперских штурмовиков залил поток горящей огнем жидкости.
   - Фиксирую распад внешнего слоя экзоскелета.
  

65

  
   - Потеряна связь со штурмовой группой.
   Командир основной группы молча кивнул головой, принимая к сведению отчет встроенного миникома.
   До двигательного отсека осталось несколько переборок. В этой части галактики понятия не имели о силовых коконах защиты, оно, быть может, и к лучшему.
   - Сайлар, запускай бомбу.
   - Это приказ?
   - Да.
   Шевелье Сайлар склонился над переносным контейнером с простейшим кварковым зарядом. Процесс активации заряда был долгим и не терпел спешки. Приказы начальства в империи не обсуждаются, и скоро миры предателей поймут этот факт как данность.
   - Потеряна связь с постом номер 4.
   Командир мысленно отправил несколько бойцов в сторону возможного прорыва сил противника.
   Нужно было выиграть еще пару драгоценных минут. Когда они будут держать в своих руках сердце корабля, все изменится. Предатели всего лишь люди, они тоже хотят жить.
   Плазма разъела еще одну металлическую стенку, открывая перед взором имперцев еще один внутренний отсек.
   - А я могу с тобой поиграть?
   Перед закаленным многочисленными убийствами и жестокими боями мужчиной, стоял маленький ребенок, девочка в коротком платьице. Золотые кудри шевелились, будто ласкаемые невидимыми порывами ветра. Губы девочки беззвучно двигались, в то время как сознание командира читавшего по губам автоматически подставляло значения знакомых слов, язык отступников изменился, но основные словоформы остались неизменными.
   - Где моя мама?
   Рядом с девочкой стоял еще один малыш, и он был еще младше, на вид ему было всего 3 года. Командир ошеломленно застыл, внезапно вспоминая своих оставленных в империи малолетних детей. Палец застыл на курке плазмогана, не в силах перебороть накатившую робость.
   - Командир, здесь нет воздуха!
   - Они не могут быть детьми...
   Девочка улыбнулась, как будто читая панические мысли Сайлара. Плазменная струя, выпущенная одним из бойцов, лизнула волнистые кудри ребенка...
   - Регистрирую взрыв тактического ядерного заряда. Нарушена герметичность основных отсеков крейсера.
  

66

  
   - Объект Тень-15 уничтожил основную группу нарушителей. Использован малый тактический заряд ВКФ Содружества - Горошина.
   - Целостность двигательного отсека?
   - Защитный кожух двигательного отсека потерял 75% броневых секций.
   Прекрасно, теперь меня можно брать голыми руками.
   - Что с первой группой?
   Неплохие бойцы, а главное умные - они уничтожили большинство моих скрытых камер слежения. Нужно пересмотреть свои схемы наблюдения.
   - Дройды сообщают о полном уничтожении штурмовой группы противника.
   - Наши потери?
   - Уничтожены два дройда модели Тень. Разрушено 164 000 квадратных метров внутренних конструкций. Отсутствует контакт с 243 боевыми дройдами. Полностью уничтожены стационарные огневые точки по маршруту прохождения отряда противника. Крейсер ограниченно боеспособен. Требуется экстренный ремонт.
   Вот так то господин Астахов, дорогой вы наш полководец. Вот вас и сделали, как два пальца об асфальт. Как пацана высекли, и если бы не счастливая случайность в виде пары диверсионных дройдов...
   Круто я их поджарил, считай отчаянным жестом убил врага, как будто коварный комар тихо ползет по яйцам, и голос справа - давай, ату его дробовиком, отстрелил, ура все сделано... но почему-то больно однако, и что дальше?
   - Хватит. Наигрался уже.
   Пора отправляться по своим делам. Есть много во вселенной этой не изведанного, друг мой Горацио, что и не снились нашим мудрецам. Неизвестные пришельцы устроили мне хорошую прописку, спасибо им за этот урок, в следующий раз буду осторожнее. Если он вообще будет этот другой раз.
   - Нео, расчет маршрута для прыжка к точке 5.
   - Временные неполадки в функционировании прыжкового двигателя. Система поддержки двигателя тестируется.
   Если честно, я подозревал о чем-то подобном. В моей жизни закономерно наступил черед черной полосы. Судьбе, увы, покорны даже роботы - усмешка жизни.
   - Крейсер Москва движется к узлу пространства.
   А может это действительно судьба?
   - Следуй за белым кроликом Нео!
   Надеюсь, капитан Серенити еще не выкинул меня из своей памяти. Люди так не любят быть кому-то чем-то должны.
   - Приказ принят Скайнет, выполняю.
  

67

  
   - Разгерметизация обшивки... разгерметизация обшивки...
   Фон Жюс мучительно пытался понять, что вокруг происходит. Он не ощущал своего тела, однако встроенный имплант управления продолжал свою работу. Сознание медленно гасло, и в действие вступил вживленный микроинъектор с дозой "последнего часа". Силы прибывали, активизируя работу мозга.
   - "Запрос. Каковы потери?"
   - Невозвратные потери дивизии - 79,2 %. Ограниченно боеспособно - 20,8% от числа боевых единиц линейных крейсеров. Преследовать врага?
   - "Преследование отставить. Всем ограниченно боеспособным кораблям - эвакуация в тыл флота. Сформировать инфопакет с отчетом."
   - Пакет сформирован.
   - "Установка приоритета. Высший. Срочно. Во имя Империи."
   - Параметры заданы.
   - "Отослать."
   Почтовый челнок на границе системы пробудился от сна. Установленный на маленьком кораблике силовой щит был настолько мощен, что больше приличествовал флагману флота.
   В имперском флоте всегда с особым вниманием относились к вопросу качества связи. Устав флота в таких случаях гласил, "при входе в незнакомую систему командир соединения обязан оставить у границы курьерский челнок-невидимку", "требуется, во что бы то ни стало обеспечить информированность генерального штаба о ходе боевых действий", "пусть наши ошибки прорастут будущими победами".
   - "Всем маякам потерянных кораблей дивизии - самоуничтожение", - приказ включал таймеры уцелевших зарядов, отсек с зарядом был в числе самых надежных агрегатов любого имперского корабля, технологии империи не должны попасть в чужие руки.
   - Отсчет начат.
  

68

  
   Королевский сектор. Звездная система Плимут.
  
   Адмирал Канарис слушал доклад начальника аналитического отдела. Звездная система стала свидетелем судьбоносных изменений в геополитическом раскладе сектора. С лица человеческой вселенной стерты Республики Арет и Мирана. Панические донесения агентов разведывательной сети лишь добавляли масла в огонь. Неизвестный враг наносил одновременные удары по окраинам сектора, откусывая внушительные куски населенных территорий.
   - Капитан мак Карти подтвердил полученные сведения?
   - Так точно. Это геноцид.
   Дикость и мракобесие. Адмирал вспомнил прочитанные в молодости исторические исследования. Подобная жестокость была возможна в эпоху пионеров космоса, эпоху первых земных переселенцев.
   - Начать эвакуацию мирных жителей. Всем транспортам с беженцами следовать вглубь сектора. Силам обороны - полная готовность к бою.
   Командующий системой просмотрел каналы информагентств. Журналисты были в своем репертуаре. Заголовки новостей пестрили сотнями провокационных заголовков.
   - Адмирал решил выбрать смерть!
   - Республика готовится к похоронам!
   - Служащие военно-космического флота прощаются со своими семьями!
   Уцелевшие боевые корабли Мираны готовились к приближающемуся сражению. Выжили не многие, в основном это были корабли защитных конвоев.
   - Силовые щиты...
   Этого следовало ожидать. Техническое отставание и стагнация науки на территориях бывшего Содружества, были заметны взгляду любого не равнодушного человека.
   - Информация передана вглубь сектора.
   - Мы должны сохранить ядро флота. Прямое боестолкновение в условиях тотального технического преимущества противника, приведет к полному уничтожению вооруженных сил Пармы.
   - Ваш приказ?
   - Все авианосцы отправляются с конвоем беженцев. По словам офицеров Мираны и Арета, истребители хорошо показали себя в боях с противником. Также мы должны сохранить все тяжелые крейсеры нападения, эффективность подобных кораблей в последующих крупномасштабных боях будет максимальной.
   - Мы оставляем в системе все линкоры и малые крейсера?
   - Да. Пополнить боезапас боевых станций прикрытия. Подготовить брандеры, взять за основу грузовые корабли с максимальной броневой защитой.
   Столичная звездная система республики испытывала сумасшедший уровень транспортной нагрузки. Решение командующего системой об эвакуации было известно уже более суток. Численность проходящих сквозь систему караванов быстро росла, вглубь сектора эвакуировалось население всех 32 населенных систем республики.
   - Входящее сообщение.
   - Открыть.
   - Флот Республики Альдеран присоединится к вашим силам в столичной системе в течение 12 стандартных часов. Вы можете рассчитывать на нас Отто. Во имя древнего союза, и наших предков мы встанем рядом в этот трудный день.
   - Адмирал Лугрен передает данные по своему флоту. Нас поддержат 65 супердредноутов, 894 тяжелых крейсера, 1220 линейных крейсера, 3200 линкоров, 200 ракетных фрегатов республики.
   - Прекрасно. Старый конь борозды не испортит, - Отто всегда с теплом относился к союзному флоту Альдерана. Всего пару дней назад этих сил было бы достаточно, чтобы внушить уважение любому государству сектора. Однако теперь, после тщательно изученных донесений сотен разведчиков, этих сил было явно недостаточно для эффективного отпора.
   - Входящее соединение. Председатель Сената.
   - Соединить.
   - Адмирал Канарис, как же я рада, что застала вас до своего отбытия, - красивая женщина строго хмурила брови, - мне доложили о ваших приказах. Как это понимать? Вы не отзываете соединения флота к системе метрополии?
   - К сожалению, мы не можем оставить все наши системы без защиты. Там еще живут наши люди. Наш долг защищать своих граждан. Флот республики будет защищать системы, даже если на поверхности населенного мира будет всего один гражданин республики, - адмирал не трудился сдерживанием своего жесткого тона, - в соответствии с конституцией республики, я как главнокомандующий флота метрополии получаю исключительные права для принятия решений в сфере защиты жизней наших людей.
   - Нам нужно собрать все силы в один кулак и уничтожить противника в одной решающей битве!
   - Вас обманули госпожа Председатель. С учетом информации о технологическом уровне флота вторжения, подобный бой стал бы избиением младенцев.
   Женщина недовольно сверкала большими синими глазами.
   - Каковы ваши планы адмирал?
   - Мы продадим свои жизни подороже. Мы сохраним костяк флота и спасем всех гражданских, по крайней мере, мы спасем всех кого успеем спасти...
   - Откуда эти упаднические настроения адмирал? Ваше поведение не достойно звания офицера республики!
   - Разъединить связь.
   - Соединение оборвано.
   - Всегда мечтал это сделать Карл.
   - Как я вас понимаю адмирал...
  

69

  
   Представляю, что чувствовали разбитые войны древности, возвращаясь домой на щите. Уныние и разочарование в собственных силах. Я отступил, сохранив при этом видимость равности поединка.
   - А что я хотел увидеть? Это армия профессиональных солдат, что как средневековые воители не мыслят себе существования вне битвы. Еще чудо, что все удалось свести к таким мизерным потерям.
   Павел Астахов как выяснилось, в этом мире величина гипотетическая. Зато уже видно, куда следует расти, и к чему нужно стремиться. Противник показал курс развития лучше любого репетитора. Урок усвоен, пора получать плюшки.
   - Переход в систему Инола-2.
   Узел пространства перебросил тело Москвы через упругие границы гелиосферы системы Коплан. Невидимая дрожь ударной волны была пройдена без признаков ожидаемой турбулентности.
   - Ну, ничего себе.
   Я конечно ждал, что обитатели системы не будут сидеть сложа руки. Но увиденное зрелище поразило даже меня, выросшего на масштабных голливудских поделках Лукаса и компании.
   Система была переполнена десятками тысяч маневрирующих транспортов. В мешанине символов легко выделялись метки множества боевых станций. Вокруг орбиты населенного мира группировался огромный звездный флот. Больше сотни супердредноутов формировали единый плотный фронт.
   - Запрос данных.
   - Неизвестный корабль назовитесь.
   - Крейсер Москва. Капитан Павел Астахов. Порт приписки - система Тура, 8 сектор.
   - Цель прибытия.
   - В основном транзитный переход. А также закупка расходных материалов для ремонта обшивки корабля. Мы попали под атаку пришельцев. Имеем повреждения прыжкового двигателя.
   - Ждите.
   - Спросите о нас капитана пассажирского лайнера Серенити. Кажется, его зовут Дуглас.
   Интересные дела творятся господи. И где мое везение, мои шансы попасть в крутой замес увеличиваются с каждой прожитой секундой.
   - Капитан Астахов. Вам выделено место на орбите Гранд-Инола.
   - Спасибо за оперативность.
   - Всегда пожалуйста кэп. Поторопитесь, они уже близко.
   Как сказал бы магистр Йода, моментом выгодным воспользоваться нужно быстрее тебе парень, время в запасе есть быть может еще пока.
  

70

  
   - Всем встать. Адмиралы в рубке.
   Отто Канарис и Вульф Лугрен вошли в рубку альдеранского флагмана.
   - Вольно мальчики, - седовласый Вульф нетерпеливо махнул ладонью, опуская вскочивших офицеров в ложементы кресел, - сейчас нам не до церемоний.
   Тактический штабной голограф воссоздавал пространственные координаты системы Инола-2, позволяя рассмотреть углы атаки и нападения со всех направлений.
   - Карл, отчет.
   - Так точно адмирал.
   Главный аналитик флота Пармы вышел к экрану проектора.
   - Передовые части противника замечены разведывательными зондами в соседних системах Инола-2. Первый визуальный контакт зарегистрирован 8 стандартных минут назад.
   - Как скоро нам их ждать, - спросил адмирал Лугрен, командующий Альдеранского флота давно заслужил репутацию жесткого и бескомпромиссного военачальника.
   - Сорок стандартных минут. Весь флот противника будет в системе через 40 стандартных минут. Передовые части могут появиться в системе Инола-2 с минуты на минуту.
   - Ясно.
   Адмиралы переглянулись, не скрывая от присутствующих мрачности в усталых взорах.
   - Беженцы?
   - Основной массив гражданского транспорта уже ушел. Несколько подразделений объединенного флота республик все еще продолжают массированный переход в систему Инола-2. В столичной системе остались силы гарнизона, в составе 3 малых соединений тяжелых крейсеров.
   - Прекрасно, - заметил с сарказмом адмирал Канарис, - какова боеготовность соединенного флота в системе Инола-2?
   - Все оперативные соединения флота на исходных позициях. Вы отослали 894 тяжелых альдеранских крейсера в качестве конвоя для гражданских судов. На данный момент мы имеем: 172 супердредноута, 4383 линейных крейсера, 5724 линкора поддержки, 965 ракетных фрегатов. Еще 450 различных кораблей относятся к числу остатков флота республик Мирана и Арет.
   Отто смотрел на графики суммарной огневой мощи. Впечатляет, вот только не стоит забывать, что флот Мираны имел трехкратно большее число кораблей. Кадры побоища, запечатленные одним из уцелевших тыловых фрегатов флота погибшей республики, скрупулезно изучались аналитиками объединенного флота.
   Вывод был удручающим, потери несомненно будут... огромные потери. Они должны задержать противника здесь в системе Инола-2, на подступах к столичной системе. Население столичного мира было слишком огромно, для одномоментной эвакуации. Битва в пределах столичной системы усугубила бы неотвратимые потери среди персонала флота и мирных граждан.
   - Это будет мясорубка Вульф.
   - Я знаю мой друг. Надеюсь, мы задержим их надолго, и многие гражданские успеют спастись.
   - Мы возьмем за все свою плату кровью. В системе полторы тысячи боевых станций. Миноносцы разбрасывают минные поля без перерыва. Я оставил 20 авиаматок с добровольцами. Эти ребята еще потреплют им нервишки.
   - В системе до сих пор находятся несколько сотен транзитных судов, в основном торговые транспорты, почтовые курьеры и сухогрузы. Пассажирские транспорты уже ушли. Есть даже один покалеченный пришельцами наемник из 8 сектора.
   - Объявить принудительную эвакуацию для всех не включенных в состав флота судов, - эти корабли будут мешать ведению боевых действий, Отто вспомнил о живучести торговых корыт, эти возможно выживут в любом случае. Все торговцы издавна отличаются поразительной маневренностью своих кораблей и высокой скоростью внутрисистемных перемещений.
   - Противник вошел в пределы системы! Регистрирую множественные цели.
   - Код Зулу!
   - Всеобщая трансляция. Флот, к бою!
  

71

  
   Нет ничего хуже в этом мире, чем авральный ремонт, поверьте на слово ремонтному боту.
   - Закончился запас защитных коробов-кабелегонов.
   Хорошие новости не приходят в одиночку, ну вы понимаете, что именно я имею ввиду. Восемь сотен ремонтников копошились во внутренностях крейсера уже целые сутки. Большинство соседей благополучно убрались в более безопасные места вселенной. Один я все сижу у орбиты Гранд-Инола, и калибрую в ручном режиме коэффициенты работы прыжкового двигателя.
   - Входящее сообщение от капитана Дугласа мак Карти. Абонент в списке прямого доступа. Пакет открыт.
   - Мы вышли к орбите Плимута. Поторопитесь Павел, система перегружена эвакуационным транспортом. Боюсь, вам не удастся разжиться здесь необходимыми расходными материалами. Я буду держать вас в курсе событий.
   - Сообщение помещено в архив.
   Прекрасно, это именно то, что я так хотел услышать.
   - Знаешь Нео, в следующий раз, когда я захочу поиграть в супермена - врежь мне по мозгам!
   - Учту ваши пожелания босс, - голос искина стал более человечным, общение с товарищем Астаховым не проходит для машин даром.
   - Что у нас с вооружением?
   Вот оно, мое больное место. Атомный взрыв, даже будь он малой мощности, способен причинить множество повреждений. Бронированные переборки палуб, уже поврежденные плазменными ударами пришельцев в итоге сплавились в единый толстый кусок стали. Прямо напротив двигательного отсека образовалась рукотворная сферическая полость, огромного объема с аномальным содержанием радиации. Каждый час благодаря воздействию радиационного фона я терял более четверти дройдов, приходилось отвлекать драгоценные ресурсы на починку ремонтных роботов.
   Закупка большого количества химических обеззараживающих веществ, привлекла ко мне совсем не нужное внимание контролирующих органов. Хорошо, еще что все быстро разрешилось. Сила взятки в преддверии местного Армагеддона оказала волшебное воздействие на представителя власти. Проверяющий эксперт заполнил все необходимые бумаги прямо в переходной камере шлюза и отбыл восвояси. Повезло ему, внутри корабля в данный момент было не очень уютно.
   - Восстановлено питание двадцати одной лазерной установки. В пяти торпедных шахтах ведутся восстановительные работы. Дройдам 16 группы удалось добраться до склада с опытными образцами вооружения, все образцы целы и невредимы. Часть закупленных расходных материалов используется для восстановления каркаса поврежденных палуб и внутренних несущих отсеков крейсера. Восстановление кожуха двигательного отсека признано не целесообразным, внутреннее пространство эпицентра взрыва обеззаражено на 34%, излишки материала кожуха используются для наращивания броневых пластин обшивки корабля, целостность динамических щитов восстановлена на 72%.
   - Скромны успехи наши, - и это после 25 стандартных часов изматывающей работы. Я в очередной раз открыл меню с информационными закладками, если повезет, то через пару часов я закончу с калибровкой прыжкового двигателя.
   Больше не буду останавливаться в провинциальных системах без особой необходимости. Несколько дней перелетов и я в Агдере, пару дней на расторговку драгметаллами и закупку всего необходимого, и сразу максимально дальним крюком к своим родным пенатам. Назад буду возвращаться во главе небольшого каравана, так что нужно будет рассчитать маршрут полета так, чтобы не нарваться новых кровожадных знакомцев.
   - Ликвидирован завал в 49 отсеке. Обнаружено очередное тело пришельца.
   - В вакуумную капсулу его, - мир вокруг нас полон странных загадок. Вскрытие пришельца добавило еще одну. Эта гумманоидная тварь, скорее всего когда-то была человеком, или человекоподобным существом.
   Когда снимали шлем, я думал, что уже не способен чему-либо удивляться. Я ошибался. Изуродованная голова существа, человеческое тело с многочисленными вживленными электронными устройствами - оно было больше чем наполовину киборгом. Лысая голова с впаянной электроникой в мозгу вместо волос, эта картина напоминала портрет Дарта Вайдера в не самые лучшие для него годы. Уродство.
   По крайней мере, я узнал главное, эти человекообразные пришельцы были из плоти и крови. Такие же тварные существа, как и грешное человечество. Уверен, они стоят друг друга. Вся история моего вида, доказывает одно, когда приходит страшный враг, сразу наступает всеобщее замирение. Они как трусливые шакалы, что с радостью давят друг у друга слепых щенков, но при виде медведя сбиваются в стаи, для того чтобы позже сразиться над трупом разорванного на части врага, забыв о клятвах дружбы.
   Почему-то у меня не было сентиментальностей в отношении человечества. Вспомнилось целенаправленное истребление евреев, различных цыган, индейцев Америки. Вспомнилось, как истребляли русских во времена великой отечественной. Перед глазами мелькали имена многочисленных русских генералов немецкого происхождения, что укладывали русский народ миллионами в братские могилы на протяжении двух веков во славу европейских правителей и собственных амбиций. Мы уже это проходили. Этот праздник не для нас, пусть веселятся те, кто забыл, а я еще помню.
   - Дети, это была временная слабость...
   Сработали человеческие инстинкты. Я должен помнить о других, о тех, кто мне доверился. Пусть их всего 4 человека, но этим людям я могу доверять. Ради этих людей я рискну, а остальных попрошу не беспокоиться.
   - Объявлена принудительная эвакуация.
   - Входящее соединение.
   - Соединить.
   - Москва, это диспетчер Гранд-Инола. Прошу вас освободить место у орбиты. Поступил приказ командования на принудительную эвакуацию всех гражданских судов, а также всех кто не входит в состав флотских соединений.
   - Говорит капитан крейсера Москва, Павел Астахов. Ребята я при всем желании не могу покинуть орбиту Большого Инола. Мы еще не завершили ремонт прыжкового двигателя, сейчас мы еще на стадии калибровки. Если вы предлагаете нам лететь посредством импульсного двигателя и узлов пространства, то я пошлю вас куда подальше. Следующая населенная система - Плимут, находится в 7 звездных системах отсюда, лететь такое расстояние на внутрисистемной тяге - это вариант изощренного самоубийства. Пришельцы разорвут нас на мелкие лоскутки прямо в соседней системе и не подавятся. Вы там хоть думайте, что предлагаете.
   Как некстати этот флот вспомнил о чужаках в системе. Об этом можно было подумать и раньше.
   - Москва, оставайтесь на месте, я доложу о ваших затруднениях. Может нам выслать к вам специалистов по калибровке двигателей?
   - Не стоит. Мы уже заканчиваем. Как только закончим, сразу перейдем в систему Плимута.
   - Отлично. Капитан Астахов. Ваш код разрешения - 4. Постарайтесь управиться побыстрее. Это в наших общих интересах.
   - Все понял. Отбой связи.
   - Отбой связи, кэп.
   - Регистрирую множественные цели на границе системы. Объявлен код - Зулу!
   - Всеобщая трансляция. Приказ командующего: Флот, к бою!
  

72

  
   Если углубляться в дебри ассоциативного восприятия, то зрелище, представшее перед моими глазами, больше всего походило на битву у Калки. С одной поправкой, войско этих монголов было бесконечно огромным, и практически не знало границ. Число кораблей противника росло в системе с каждой секундой все стремительнее.
   - Множественные цели... множественные цели...
   Перспектива попасть именно в такую ретроспективу когда-то отгремевшей исторической битвы удручала, вбивая сознание в состояние маниакальной депрессии.
   - Все мощности бросить на калибровку прыжкового двигателя.
   - Выполняю.
   - Процент завершенности работ?
   - Двигатель откалиброван на 83%, остаточные работы займут еще 30 стандартных минут.
   - Дерьмо!
   - Повторите приказ.
   - Я не тебе, это мысли вслух.
   Полчаса, отдам королевство за полчаса и новый прыжковый двигатель. Хотя по поводу нового я погорячился, любой двигатель после установки проходит стадию калибровки, так что и новый агрегат меня не спасет.
   - Активировать динамические щиты. Полная готовность защитного вооружения.
   - Передовые соединения противника перестраиваются в атакующий ордер.
   Хаос красных точек на дисплее, приобрел некий порядок. Строй противника образовал несколько следующих друг за другом развернутых плоскостей. Странное построение.
   - Совпадение в архивных базах ВКФ Содружества. Собрание сочинений древнейших стартегм. Раритетное имперское издание, том второй. Построение - атакующая "стена". Первая плоскость - супердредноуты стены. Вторая плоскость - линейные крейсера, с возложенной функцией поддержки становых кораблей, авиаматки с истребителями и штурмовиками атаки. Третья плоскость - вспомогательные линкоры, станции прикрытия, нелинейная боевая техника, тыловые мобильные службы.
   - Как бороться с таким строем Нео?
   По табло информатора поползли длинные колонки с полученной информацией. Эти супердредноуты были втрое больше чем тамошние аналоги. Огромные летающие квадратные коробки из металла, защищенные силовыми щитами, размерами с передвижной орбитальный форт, это сколько же топлива уходит на то, чтобы сдвинуть с места эту летающую хрень.
   - Супердредноутам стены свойственна высокая огневая выживаемость. Корабль способен эффективно вести бой при получении 95% повреждений. Процент бронированности обычно превышает соотношение в 3/4 массы корабля.
   - Ты не ответил на мой вопрос.
   - Строю супердредноутов стены должен противостоять противник соответствующий весовой категории. Построение полноценной стены предполагает наличие в строю флота как минимум 200 супердредноутов.
   Так, я погрузился в просмотр тактической справки по объединенному флоту Пармы и Альдерана. Соотношение было кислым: 172 супердредноута, 4383 линейных крейсера, 5724 линкора поддержки, 965 ракетных фрегатов, 450 нелинейных боевых кораблей, и это еще не считая вашего покорного слуги.
   - Подсчет сил противника.
   - Корабли чужих продолжают прибывать, - Нео быстро перешел на мой жаргон, отталкивающая внешность препарируемых мертвых пришельцев подвигла меня окрестить этот биологический вид - Чужими, название прижилось, - произвести подсчет на текущий момент?
   - Да!
   - На данный момент противник имеет: 440 супердредноутов стены, 16 000 единиц боевых крейсеров. Этот тип кораблей нам уже хорошо знаком. В третьей плоскости строя располагается большое количество незнакомых кораблей, единой серии постройки, приблизительная численность - больше 30 000 боевых единиц. Около 12 000 кораблей могут относиться к категории вспомогательного транспорта. Фиксирую большие корабли с огромным количеством внешних шлюзов - 70 единиц. Опознаны передвижные боевые станции прикрытия - 350 единиц.
   - Солидно...
   На черном рынке Гранд-Инола уже несколько дней можно было прикупить запись боя флота Мираны и чужих. Этот шедевр документалистики расходился среди капитанов как горячие пирожки. Насмотревшись ужасов, граждане Гранд-Инола приняли благоразумное решение - эвакуироваться немедленно. Датчики внешнего обзора висящей на орбите Москвы, который час изучали поверхность планеты, пустые человеческие города - это такое унылое зрелище.
   Единственный плюс кроме деморализации и экстренного выветривания храбрости у капитанов наемных отрядов, заключается в том, что удалось понять функции некоторых кораблей врага. К примеру, передвижные станции прикрытия противника практически ни в чем не уступали орбитальным фортам Гранд-Инола. Характеристики и функции станций противника и фортов Пармы совпадали по многим позициям.
   - Флот противника продолжает переход в систему Инола-2. Численность кораблей противника продолжает возрастать.
   - А может и не Калка. Бородинское сражение. Нет. Куликовская битва. Черт, так сразу и не определишь. Масштабы не те. Битва у Фермопил, вот... точно. Где здесь наш царь Леонид?
   Флагман объединенного флота висел глубоко в тылу строя. Такой расчет внушает оптимизм, командир здесь не дурак.
   - Остаточные работы по калибровке будут выполняться еще 20 стандартных минут.
   - Всем системам готовность к пространственному прыжку.
   Хорошо, что я нахожусь далеко за линией прямой атаки. Впрочем, нет ничего более зыбкого в космосе, чем линия фронта. Где-то внутри еще сидел страх. Вспомнилась эффективность атаки десанта чужих. Как с этим бороться? Это было нечто вроде портала, как в звездных вратах или телепорта в звездном пути. Что было бы, если бы они попали не внутрь корабля, а мимо? Опасная профессия, в принципе ответ кроется в вопросе. Для портала требуется точный расчет расстояния до объекта. Значит, если корабль не будет висеть на месте, то поймать его якорем будет тяжелее. Можно задать хаотичное вращение корабля, добавить в маршрут зигзагообразные пространственные перемещения. Если не сработает, буду думать дальше.
   - Чужие сбросили ракеты.
   Экран боевого сканера четко выделил густую линию ракетной волны. Интересно, сколько в этом залпе ракет? Миллион, наверное, все-таки больше. Большая космическая война, здесь вступает в свою власть ее величество королева войны - статистика. Сколько ракет будет сбито, и сколько унесут жизни живых существ...
   - Объединенный флот сбросил ракеты.
   - Объединенный флот сбросил ракеты.
   - Объединенный флот сбросил ракеты.
   Все без толку, лишняя трата боеприпасов. Силовые щиты сведут весь этот задел к нулю. Встречные 3 волны с ракетами устремились навстречу флоту чужих с еще большей скоростью.
   - Импульсники рулят Паша. Жаль, что это преимущество временное, пара месяцев и технические характеристики двигателей ракет и кораблей уравняются. Сколько кораблей Мираны и Арета уже в руках научников этих пришельцев? И зуб даю, все это добро кропотливо изучается.
   - Объединенный флот сбросил противоракеты.
   Адмиралы не пожалели игрушек, волна с противоракетами была опасно густой.
   - Огневой контакт.
   Чужие действовали как по нотам, подняли щиты и приняли все выпущенное добро на щиты. Несколько щитов отказали, но супердредноуты на то и предназначены, чтобы держать атакующие удары противника.
   Несколько супердредноутов чужих в результате завалилось на бок, демонстрируя свои разбитые и вывороченные внутренности. Ай да адмиралы, это чего же они наложили в эти ракеты. Интересный эффект.
   - Огневой контакт.
   Строй объединенного флота гордо стоял под ударом волны, некоторые корабли отчаянно маневрировали, пытаясь избежать попадания ракеты, тщетно. Языки пламени не лизали обшивок кораблей, экипажи предусмотрительно спустили воздух, видимо переодевшись в боевые скафы и комбезы. На мой дилетантский взгляд строй людей не понес особых потерь.
   - Регистрирую уничтожение 78 крейсеров и линкоров объединенного флота. Повреждены 6 супердредноутов. Сбор сведений о потерях флота продолжается.
   - Хрена себе, - в следующие несколько минут избиение флота лишь усугубилось, чужие сбросили еще несколько волн ракет и разменяли пару сотен своих кораблей на почти половину всего противостоящего им флота. Силовые щиты держали удар. Битва при Кресси наоборот, французские рыцари, вдобавок к почти неуязвимой броне оказались вооружены убийственными арбалетами.
   - Отчет по двигателю.
   - Десять стандартных минут.
   - Ох. Что-то нервы шалят, - строй чужих приблизился вплотную, начав обстреливать порядки объединенного флота огромными облаками активной плазмы.
   Супердредноуты чужих добивали остатки супердредноутов объединенного флота. Огромные корабли обменивались ударами, корабли чужих легко держали лазерные удары орбитальных фортов, и почти не обращали внимания на комариные укусы ядерных ракет. Термоядерные заряды время от времени приводили их в чувство, но это случалось редко, видимо у объединенного флота было мало ракет с термоядерной начинкой. Разгильдяйство, и стагнация науки еще больно ударят по всем государствам этого богом забытого сектора.
   - Содружества на вас нет. Придури, нужно было самим идти в атаку. Все преимущество продули.
   - Крейсеры объединенного флота ударили по правому флангу чужих. Противник несет потери. Регистрирую таранные удары кораблей флота.
   - Чужие сбросили штурмовики и истребители ближнего боя.
   - Объединенный флот произвел сброс штурмовых звеньев с 20 авиаматок.
   Два строя столкнулись в космосе. Классическое военное искусство Содружества считает саму возможность такой тесной битвы исключительно теоретической. Это противоречило любой космической тактике и стратегии. Космос настолько огромен, что передовым частям флотов всегда найдется куда отступить. Ни один флот не пошел бы на такой тесный контакт, когда между кораблями расстояние составляет всего несколько тысяч километров, тогда как в тактических учебниках близким контактом считаются миллионы километров.
   - Анализ действий флотов завершен. Объединенный флот спровоцировал близкий контактный бой. Флот чужих поддержал стремление адмирала Канариса. Штурмовики флота Пармы реализуют возникшее техническое преимущество. Прогнозирую рост потерь для флота чужих.
   Месиво из кораблей, дисплей выводил картинку с камер обзора, но не отображал всей красочности битвы. Здесь не было видно эффекта вспышек. Перед моим взором проносились немые кадры тотальной войны.
   Это был день славы объединенного флота. Ни один корабль не отступил. Истребители сбивали друг друга, охотясь в огромном почти бескрайнем движущемся лабиринте, состоящем из десятков тысяч кораблей. Они бились и все же пробивали силовые щиты. Массированный близкий огонь наносил силовым щитам большой урон. Крейсера Альдерана и Пармы сбрасывали все ракеты и противоракеты, держали удар и таранили противников, остервенело отстреливаясь до последней лазерной установки.
   По тушам тысяч разбитых кораблей скакали мелкие точки фигур в боевых скафах. Абордажные команды прорывались внутрь черных кораблей с одной целью, умереть внутри и отомстить. Рукопашные битвы на обшивке кораблей между звездным десантом людей и гуманноидными фигурами чужих превращали битву в какой-то местный аналог судного дня.
   - Калибровка прыжкового двигателя завершена.
   Не было слов, чтобы отразить охватывавшие меня эмоции. На моих глазах происходило тектоническое столкновение, огромный орбитальный форт Пармы исчерпал запас своих ракетных складов и шел в прямую таранную атаку. Я не знал, были ли там внутри люди, или это выполняется заданный протокол действий, но это было чертовски величественно и красиво. Огромное тело смело мощный супердредноут, как в американском футболе. Не было треска и взрывов, плоть супердредноута просела под ударом и огромную массу из двух слепленных тел отнесло на соседний супердредноут чужих.
   - Быстрый прогноз?
   - Соединенный флот будет уничтожен через 20 стандартных минут.
   - Понятно.
   - Опасность атаки. Регистрирую сброс ракет. Цель - крейсер Москва.
   - Нео, крейсер Москва переходит к точке 5 утвержденного маршрута.
   - Загружена карта главного маршрута. Конечная цель, звездная система метрополии Агдерского звездного союза. Подтверждаете переход?
   - Подтверждаю.
   - Отсчет начат. Двадцать, девятнадцать, восемнадцать...
   Ракеты чужих медленно пересекали пространство, к тому времени как они достигнут орбиты Гранд-Инола, я буду уже далеко. Аминь.
   Сцепившиеся флота дрались не на жизнь, а на смерть. Адмирал Канарис молодец, спас все тяжелые крейсеры, такие корабли еще пригодятся. Лучше бы если он спас супердредноуты, но я понимаю, чем он руководствовался, медленная скорость перемещения этих гигантов - выносила им смертный приговор. Отныне только сверхтяжелые корабли смогут переломить ситуацию, супердредноуты и тяжелые крейсера. В будущем этого может хватить, чтобы переломить хребет кровожадного противника из неизвестной бездны космоса.
   - Жаль, что уже использовал Кузькину мать...
   Другие экспериментальные образцы были слишком мощными, и уничтожили бы с гарантией этот корабль вместе с драгоценным мной. К тому же я не альтруист. Нет. Каждый получил, то к чему стремился. Чужие как я понимаю удовлетворили свою природную ярость, объединенный флот погиб покрыв себя неувядаемой славой, а я - Паша Астахов еще раз набрался мудрости жизни. Не стоит, переть против лома, даже если за тобой родные населенные миры. Эх, не было в этом мире Кутузова и сожжения Москвы.
   - Сбросить - Папу всех бомб.
   - Десять, девять...
   - Ты уверен Паша? Бомба слишком мощная, возможно, что пострадают соседние звездные системы.
   - Сброс. Немедленно.
   - Четыре, три...
   - Папа всех бомб сброшен. Активация заряда через 10 стандартных секунд.
   - Один!
   - Крейсер Москва осуществил внесистемный переход.
   Аллилуйя парни, покойтесь в мире. Ты хладнокровный ублюдок Паша.
   - Да, к сожалению, я уже давно не человек.
   - Это приказ?
   - Сгинь, нечистая сила...
  

73

  
   Орбита Гранд-Инола осталась далеко позади. Истребители 4 эскадрильи 128 авиаполка Пармы выстроились для атаки. Авиаматка все еще продолжала сброс новых штурмовых звеньев.
   - Так ребята. План атаки у вас есть, - сумрачный голос командира эскадрильи навевал легкую грусть, - это наш шанс уравнять потери. Последний шанс. Все птички несут гостинцы. Начинаем дарить подарки.
   - Вас поняли командир.
   - Принято.
   - Так точно шеф.
   Командиры звеньев сухо рапортовали о готовности своих подчиненных. Эскадрилья "Тай" состояла из опытных пилотов, основной машиной подразделения был Снарк-6. Десять звеньев по восемь машин в каждой, иксобразное строение истребителей позволяло вести огонь из 4-х тяжелых лазеров - скрещивая лучи в единой точке пробоя, двойной двигатель и специальные летные комбезы, поддерживались новейшими гравикомпенсаторами республики. Тайцы могли развивать чудовищную скорость. Искины, установленные на Снарках были из особой серии, сверхбыстрые позитронные цепи и встроенная линейка процессоров превращали каждый из корабликов в сильнейшую боевую единицу.
   - На нас смотрит весь флот. Первые пять звеньев уничтожают силовые щиты целей. Остальные добивают. У каждого из вас ребята по 4 ракеты с подарком.
   Тактические панели в шлемах пилотов запестрили обозначениями целей.
   - Наши цели - эти 10 супердредноутов. По остальным целям будут работать наши соседи, - командир эскадрильи отслеживал сброс сотен штурмовых звеньев. Авиаматок было всего 20, невообразимо мало с учетом масштаба битвы и в то же время удивительно много для истории Альдерана и Пармы.
   - Красные-1, мы готовы, - отчитался командир звена, пилот второго класса Люк Дюсиель.
   - Красные-2, стартовая готовность. Синие-1, готовы. Синие-2, готовы. Зеленые-1 и Зеленые-2 готовы. Черные-1, Черные-2, готовы. Белые-1, Белые-2 готовы.
   - Начинаем.
   - Красные-1, внимание, - в шлемах пилотов раздался голос командира звена, - выходим на цель. Активировать подарки.
   Восемь истребителей перестроились в клин, порты лазерных излучателей раскрылись навстречу разворачивающейся битве. Огромная масса кораблей знакомых серий и моделей и еще больше пришельцев расстреливали друг друга в упор. Любое подразделение может сгореть в пламени подобного сражения в считанные мгновения.
   - Красные-1, переходим на командную волну.
   Искин истребителя командира звена отчитался о результатах, все пилоты выполнили приказ.
   - Говорит Красный лидер. С первого по четвертый - атака на цель. Пятый - восьмой прикрытие.
   - Есть, командир, - отрапортовал Трой, пилот второй машины. Остальные последовали его примеру.
   - Есть, - донесся голос Нейла, - ребята, ни хрена себе, какой огромный мешок дерьма!
   Даже издалека супердредноуты противника казались огромными бронированными чудищами. Они выглядели, как настоящие гигантские астероиды. Все орудийные башни, шлюзы и массивные броневые выступы на корпусе кричали о звериной опасности корабля. Похоже, корабль израсходовал свой запас ракет и противоракет, продолжая выбрасывать навстречу истребителям плазменные струи. Пилоты синхронно заложили маневр уклонения шустро уходя от удара плазмы.
   - Сбросить гостинцы. Всем назад.
   Почти одновременно четыре Снарка выполнили приказ, четыре ракеты вылетели из шахт запуска, ракеты летели на импульсной тяге, в режиме полного скоростного форсажа. Звено красных стремительно убегало за труп разбитого в дребезги супердредноута Пармы.
   Люку вдруг показалось, что мир будто подпрыгнул в глазах. Он тряхнул головой, чтобы вернуть зрению привычную ясность. Машину немного отнесло от курса, информатор искина строчил десятки строк с текущим отчетом.
   - Это была аннигиляция командир.
   - Антивещество. Вот значит в чем подарок, - веселый голос Нейла, заставил Люка улыбнуться.
   - Работаем ребята. Второй заход. Пятый-восьмой сброс гостинцев. Первый-четвертый прикрытие.
   Кораблики штормило и мотало из стороны в сторону, соседи удачно отбомбились по целям. Тряска усилилась, Снарки кидало в пространстве, но они продолжали упорно продвигаться к целям.
   - Ого... а славно мы его уделали. Щиты снесло ко всем демонам.
   Пилоты сосредоточились на управлении, с беспокойством читая отчеты датчиков.
   - Сброс зарядов.
   - Сбросили шеф.
   - Отходим.
   - Чтоб ты сдох тварь...
   - Молчать, - приказал Люк, напряженно всматриваясь в экраны боевого сканера, - прекратить все разговоры. Нейл у нас гости. Явились по нашу душу.
   Истребители юркнули в расширяющийся коридор между двумя сцепившимися намертво супердредноутами.
   - Красные-1, говорит Красный-лидер, - передал Люк, - разделяемся на два отделения. Нейл - ты командуешь вторым отрядом. Цель ваша. Давайте, ребята. Мы вас прикроем.
   - Красный лидер, вас понял. Удачи. Конец связи.
   Истребители разделились на две четверки. Снарки под управлением Люка быстро развернулись и рванулись навстречу черным вытянутым истребителям противника, отвлекая силы врага на себя.
   Крайний истребитель отряда встретил дикий шквал массированного огня неприятеля. Несколько десятков ракет с плазменной начинкой не оставили пилоту шанса на спасение.
   - Третий уничтожен. Пилот погиб.
   - "Покойся с миром, брат", - прошептал про себя Люк, и приказал вслух, - по моему приказу сбрасываем гостинцы, думаю, они им понравятся...
   Снарк тряхнуло. Пилот с трудом удержал машину на курсе.
   - "Что за черт", - красный лидер изучил данные сканера, прямо за тремя истребителями летел огромный линейный крейсер противника. Люк заложил вираж, надеясь уйти из-под сектора обстрела корабля, следующий залп уничтожил еще один истребитель Пармы.
   - Четвертый уничтожен. Пилот погиб.
   - Ребята, внимание! Здесь появились хищные птахи.
   - Вас понял шеф. Мы завалили этого мастодонта. Сейчас будем у вас.
   - Молодцы, - Люк наблюдал за тем, как приближаются полсотни перехватчиков противника. Истребитель лидера вышел из сектора вражеского огня, пилот окинул взглядом пространство боя, экран боевого сканера почернел от множества вражеских меток.
   - Сбросить подарки.
   - Сброс осуществлен.
   - Люк, хищник у меня на хвосте. Не могу от него оторваться, - проворчал встревоженный голос Троя.
   - Уходи за меня, я возьму его на себя, - Снарк командира звена подбросило близкой взрывной волной. Поздно. Ракеты черного крейсера легли кучно, превращая маленький истребитель - в пылающий факел, состоящий из облака плазмы и плавящейся массы сгорающего металла.
   - Второй уничтожен. Пилот погиб.
   "Как же так, Трой", - Люк ощутил, как неприятно заслезились глаза...
   - Проверка боезапаса.
   - Имеется один подарок.
   - Отлично, - Люк заложил крутой вираж, ощущая как темнеет в глазах от запредельных перегрузок, гравикомпенсаторы забрали большую часть тяжести, но и того что осталось было достаточно с лихвой для потери сознания.
   Крейсер-пришелец, пытался увильнуть от прицела истребителя, Люк переключил систему наведения. Силуэт вражеского крейсера оказался в перекрестье самонастраивающегося электронного прицела, подсвечиваясь ореолом цветного маркера, он нажал на гашетку.
   - Спусковой механизм заклинило.
   - Активировать заряд через две стандартные секунды, - Люк не сомневался в своем решении, оттягивая рычаги управления на себя.
   Тело врага стремительно выросло в экране обзора. Истребитель красного лидера впечатало в плоть черного крейсера, и огромный корабль исчез в ослепительной вспышке.
   - Первый уничтожен. Пилот погиб. Назначен новый командир звена.
   - Ребята, слушай мою команду, врежем поганцам.
   Солнце системы следило за агонией объединенного флота. Прекрасный день славы Инола-2, вписавший систему в анналы истории сектора. Жаль этот день уже не повторится.
   Некому было регистрировать эффект внесистемного перехода у орбиты Гранд-Инола. Большая сферическая капсула висела у орбиты, дожидаясь подлета волны ракет выпущенных группой черных кораблей. Флагман объединенного флота разорвало изнутри сильным взрывом на две неравные части, штурмовики боевой джамп-группы в очередной раз блестяще выполнили свою работу. По серебристой капсуле пробежала мелкая дрожь, и кожух аппарата раскрылся...
   Орбиту Гранд-Инола затопили волны света, мгновенно сросшиеся в чудовищный слепящий диск. Грандиозная ударная волна ударила по кораблям сцепившихся флотов, растворяя в своей слепящей плоти гибнущие корабли.
   Никто из сотен тысяч пришельцев, и людей не успел отреагировать. Во все стороны разлетелись волны, состоящие из миллиардов смертоносных лучей. Корпус Тьма прекратил свое существование. Но челнок связи империи все равно успел уйти за пределы системы.
  

74

  
   Крейсер белых ударил по линкору защиты черных, сталкивая противника с занимаемого квадрата. Противник тут же передвинул несколько фигур защиты с нижней плоскости, образуя классическое построение для контратаки.
   - Вы почти у края эрцгерцог. Это шах, - канцлер переставил фигуру монитора защиты и уничтожил супердредноут черных, открывая дорогу к флагману противника, - а это мат.
   Партия в имперские шахматы в очередной раз закончилась в пользу канцлера.
   - Не переживайте, сначала поживите с мое. Со временем вы будете играть на уровне, - престарелый канцлер сухо улыбнулся ледяными глазами.
   Эрцгерцог расстроено развел руками, выиграть бой у гроссмейстера империи было невероятно тяжело, и не было унижением даже для более умудренных опытом стратегов.
   - Вы до сих пор считаете, что я совершил ошибку канцлер? Разделение экспедиционного флота было остро необходимо.
   - Пожалуй, уже нет. Вы были правы, слишком опасно держать все наличные силы в одном квадрате пространства. Вчера мне доставили информацию о бое в удаленной богом забытой системе. Противник использовал неизвестное оружие огромной мощности. Ракета начиненная неизвестным боевым наполнителем уничтожила целую планету. Удар был такой впечатляющий, что осколки этого мира были использованы против дивизии крейсеров, как поражающие боевые элементы огромной силы. Большая часть подразделения была уничтожена мгновенно. Их не спасли силовые щиты.
   - Возможно ли, что это было антивещество?
   - Габариты ракеты и сила взрыва были несопоставимы. Если бы там даже было около тонны антивещества, то эффект от взрыва был бы гораздо скромнее, планета погибла бы - но разброс осколков не был бы таким опасно быстрым и массивным. Некоторые осколки были величиной с небольшие континенты, этот необитаемый мир превосходил размерами столичный мир империи как минимум в десять раз. Данные сканеров, говорят, что ракета была очень миниатюрна, если же учесть объем двигателя и реактора, то речь идет о килограммах боевого вещества. Так что это не может быть антивещество. К тому же его синтез слишком дорогостоящ для такого банального использования.
   - Но мы можем допускать подобные версии, - эрцгерцог не любил касаться этой щекотливой темы, - в соответствии с нашим договором о перемирии с ящерами, мы отказались от ракет с начинкой из антивещества. Нам пришло перейти на заменитель из кваркового заряда, мощность удара боевого сегмента ракет снизилась на пятую часть. Вы знаете, как ящеры относятся к подобному оружию...
   - Еще бы... ракеты с антивеществом сводят на нет преимущество наличия силовых щитов. А это главная защитная технология ящеров. Впрочем, это уже и наша основная защитная технология. Подавляющее большинство генераторов силового щита не способно сейчас удержать удар такого потока дикой энергии. В цивилизованном космосе имеется запрет использования антивещества иначе как в мирных целях. Эдикт Совета галактики - цивилизация, нарушившая основной закон уничтожается до последнего представителя.
   - Этот Совет - всего лишь кучка высохших от старости и трусости ветхих рас.
   Эрцгерцог анализировал озвученную информацию. Ему уже сообщали об инциденте в дальней системе. Это была зона ответственности 2 корпуса, территория вторжения сил под командованием младшего наследника. Новое оружие у предателей, неминуемо влекло за собой изменение тактики и стратегии этой войны.
   - Нам придется еще больше разделить свои отряды. Только дроблением и повышением эффективности действии можно избежать обидных потерь, - эрцгерцог покрылся потом, при мысли о возможных коварных ловушках противника, если враг сможет создать достаточно мощный заряд и заманить большую часть корпуса в одну систему... это позволит ему покончить с большим флотским соединением одним ударом. Теперь, вся эта война с технически "отсталыми" предателями, выглядела совсем в другом свете.
   - Канцлер, простите меня. Мне нужно срочно связаться с аналитиками генеральных штабов наших корпусов.
   - Успокойтесь эрцгерцог, пара хронотактов не изменят нашего будущего. Наши мальчики более чем компетентны. Как вы сами сказали, у каждого командующего имеется свой собственный генеральный штаб. Просто имейте в виду информацию о тех потенциальных возможностях противника, о которых мы сейчас говорили.
   Эрцгерцог поднялся с ложемента кресла и активировал перед собой голограмму с картой сектора вторжения. Расстояние между четырьмя флотскими соединениями экспедиционного флота империи составляло в среднем 120 звездных систем. Такой широкий разброс сил, позволял охватить гигантской сферической полуокружностью все населенные территории врага. Силы всех корпусов должны были сойтись в центре сектора, такой маневр отрезал бы врагам все пути отступления.
   - В центре этого сектора сосредоточены самые сильные миры предателей. Вы видели их корабли, слабая защита и нападение, но зато какие отличные двигатели!
   - Думаю, императору уже сообщили об этой благой вести. Корабли империи станут еще быстрее и смертоноснее, - канцлер вновь расставлял на гравидоске фигуры миниатюрных кораблей.
   - Наши разведчики исследовали территории предателей. Вы знали, что они тоже называют свои территории сектором? Более того, самое удивительное, что этих секторов 9, к тому же в свободном обращении находится информация о численности населенных систем этих секторов. Наивные, они ничего и никого не боятся.
   - Девять секторов? Откуда мне знать. В отличие от вас я не имею в своем подчинении несколько дивизий разведчиков, - канцлер хитрил, старый политик имел под своей властью множество тайных структур, таких как, например, имперская секретная служба.
   - Те окраины, что мы заняли, принадлежат бедным и слабым образованиям, по недоразумению считающим себя королевствами и республиками. Но в центре сектора, имеются крепкие орешки, с достаточно высоким уровнем прикладной науки и стройной системой образования военных и гражданских кадров. Эти люди нужны императору.
   - Вопрос в том, нужен ли им император, - хитро усмехнулся канцлер, - зачем нам эти люди? Император послал нас карать. А вы хотите миловать! Кто вам дал такое право?
   - Многие из этих людей могли бы послужить империи. Вы сами знаете, империя уже несколько веков стоит на грани повторной войны с ящерами.
   - Война или нет, это решать императору. Хорошо, допустим, что нам удастся включить их в состав империи. Как именно вы собираетесь это сделать?
   Эрцгерцог снова изучающе прошелся взглядом по карте сектора.
   - Сначала нам нужно их устрашить. Людьми на окраинах мы можем пожертвовать. Мы уничтожим окраинные образования максимально жестоко, а потом договоримся с лидерами центральных миров сектора о передаче им имперских титулов. Нет такой проблемы, что невозможно разрешить при помощи осла с мешком золота - помните эту древнюю поговорку?
   - Окраинные образования... не много ли будущих граждан империи вы собираетесь уничтожить?
   - Мы не уничтожаем их в прямом смысле слова. Детей отвозят в императорские приюты и стирают им память, в будущем из них получатся великолепные солдаты. Миры опыляются сонным газом, наземные вооруженные силы подавляются - потом наши специалисты собирают всех уцелевших и складируют их в стасис-камеры. Мужчин и женщин подвергаем вживлению управляющего имплантата и после небольшого курса обучения ставим в действующий строй. Это будет мясо - наземные десантники, войска для подавления волнений в атмосферных мирах и звездных станциях. В сравнении с имперским штурмовым десантом, они конечно слабы, но это позволяет нам закрыть многие возможные потери. Единственный очевидный минус состоит в малой населенности окраинных миров. Редко какой из миров имеет население больше чем в пару сотен миллионов человек.
   - Что-то не вижу в этом особой жестокости.
   - Мы подбираем по нескольку сотен человек в день. Имплантируем им ложные воспоминания и отправляем вглубь сектора. Так что жестокостей они помнят достаточно.
   - И это закономерно приведет к ожесточенному сопротивлению других миров.
   - Подобное сопротивление нам остро необходимо. Больше половины экспедиционного флота - зеленые новички, вчерашние выпускники сотен имперских академий и училищ. Они фанатично храбры, но не имеют собственного опыта боевых действий. То, что им загружают посредством различных имплантов - не делает их великолепными специалистами по умолчанию. Нам нужно наработать этот опыт на слабых флотах сектора. Этот сектор мы возьмем быстро и легко. Но вот 8 сектор не так прост. Та информация, что добыли наши разведчики об этой Звездной Лиге, заставляет задуматься.
   - В чем суть вопроса?
   - Вы уже знаете о распаде Федерации, и последующем образовании на ее костях некоего Содружества. Это слабое межзвездное образование распалось полвека назад. Звездная Лига - это единственное государство в секторах, что позиционирует себя как преемницу Содружества.
   - И...?
   - Технологический уровень Лиги очень высок. Нас ждут тяжелые бои с многочисленными и опытными флотами. Руководство Лиги очень дальновидно, оно создало искусственный буфер между своими мирами и мирами других секторов. Данные разведки говорят о нескольких десятках военизированных миров наемников. Лига годами натравливает пиратов и наемников на территории других секторов. Сейчас она фактически негласно управляет несколькими секторами, - которые имеют среди предателей специфическое название. Их зовут "старыми колониями". Главным проводником воли Лиги является некий Синдикат, эта организация, скорее всего, подотчетна секретной службе этого образования.
   - Вы хорошо поработали эрцгерцог! Сделать такие точные выводы на основании множества разрозненных отчетов. Прекрасная работа, - похвала канцлера была приятна.
   - Богатые миры в центре сектора не смогут бросить свое нажитое имущество так же легко как окраинные государства. Именно в этом заключается наше решение этого сложного вопроса. К тому же эти предатели, прежде всего люди, а значит, имеют множество собственных амбиции, которые наш император может легко удовлетворить. Вживление специальных имплантов верности, позволит нам забыть о возможном предательстве.
   Озвучивая свои планы, эрцгерцог заметил, что и сам начинает верить в легкость их воплощения. Вот она волшебная магия слова.
   - В любом случае, теперь тактику и стратегию придется менять. Мы перейдем к классическому построению флота. Будем совершать молниеносные переходы, и бить по слабым мирам, откусывая за раз по малому кусочку, но этих кусков будет великое множество. Врагу тоже придется распылять свои силы. Перейдем на старый способ ведения войны. Помните, как наши предки воевали с ящерами? В меньшинстве, постоянно устраивая коварные ловушки. Пора аналитикам генштаба вспомнить старую манеру ведения боя.
   - Срочное сообщение. Курьер 2 корпуса доставил депешу. Отправитель - капитан дивизии "С" О` Ран.
   Эрцгерцог задумался, стоит ли оглашать неизвестные новости в присутствии канцлера? В конце концов - что там может быть, старый пройдоха итак весь во внимании, всем известна его тяга к свежей информации.
   - Огласить сообщение.
   - Уважаемый Эрцгерцог. Корпус Тьма нанес удар по глубинным территориям противника, в районах сектора 183-16 и 183-19. План действий корпуса был утвержден генеральным штабом экспедиционного флота. Флотское соединение под управлением генштаба корпуса вошло в соприкосновение с 2 флотами предателей. Условное обозначение обеих флотов: Парма и Альдеран. В ходе открытого столкновения флотских соединений противник был уничтожен. При этом, корпус Тьма потерял до 17% своих вспомогательных кораблей. Спустя 25 хронотактов отсчета от начала битвы, когда поражение противника стало очевидным, силами врага был применен сильнейший боевой заряд неопределяемой мощности. Система 183-19 уничтожена полностью, все соприкасающиеся границами соседние системы уничтожены со степенью разрушения от 50 до 66%. Корпус Тьма уничтожен на 96% своего кадрового состава. Остатки сил корпуса расквартированы в пределах уже захваченных миров предателей. Область поражения соединений корпуса в настоящий момент недоступна для кораблей разведки, ни один отправленный разведчик не вышел на связь. Предполагаем возникновение в системе 183-19 сильнейших гравитационных возмущений и энергетических штормов. Младший наследник Императора - погиб смерть храбрых. Вечная слава Императору. Конец сообщения.
   - Сделаем из этих предателей новых граждан Империи, вы так говорили, - канцлер резко встал, внимательно наблюдая за побелевшим лицом эрцгерцога, один нелепый удар судьбы поставил под удар всю карьеру этого успешного придворного полководца и дипломата, - как вы собираетесь это сообщать Императору?
   Эрцгерцог нервно вышагивал вокруг висящего в воздухе столика с имперскими шахматами. Мозг человека работал с огромной нагрузкой, задействовав все вживленные импланты.
   - Прекрасно, - мужчина холодно улыбнулся, не скрывая своего победного вида, - смерть наследника ничего не изменит. Возможно это даже к лучшему. Теперь наши войска будут относиться к врагу всерьез. Игры кончились, пора использовать против врага все имеющиеся технологии. Наши добровольные попытки уравновесить этот изначально неравный бой остались в прошлом. Империи все равно нужно вернуть свои утраченные земли. Раньше таких поражений мы не испытывали. Значит, здесь вмешалась некая третья сила. Скорее всего, это были диверсионные войска Звездной Лиги. Было бы глупостью срывать зло на центральных мирах сектора, в любом случае эти миры уже наши. В центральных мирах уже достаточно много наших агентов, и я могу схватить правителей этих миров за самое сердце в любое мгновение.
   - Император будет зол!
   - Это хорошо. Эту благородную злость мы направим к пользе. Уничтожать 9 сектор глупо. Нам нужен плацдарм. Нам нужны людские и материальные ресурсы для этой тяжелой войны. Я не хочу жертвовать природными солдатами империи в такой неблагодарной войне, наши собственные солдаты нам еще пригодятся в будущей войне с ящерами. Мы направим гнев Императора во имя Империи на Звездную Лигу. Это наш основной враг в утраченных землях. Оставшихся сил еще достаточно много для этого сектора. После захвата богатых технологиями центральных миров этого сектора - мы попросим у императора еще несколько дополнительных флотов для сокрушительного удара по Лиге. Это будут кадровые имперские флота, полностью состоящие из ветеранов битв с ящерами.
   - Вам всего 300 лет эрцгерцог, а вы уже так мудры...
   Канцлер внезапно сменил гнев на милость, и эрцгерцог вдруг ясно понял, что прошел некое испытание, завоевав расположение старого интригана.
   - Кем бы вы не были молодой человек, всегда помните. Все в нашей жизни и даже смерть должны приносить благо Империи и Императору. Возможно, сегодня Младший Наследник совершил единственный правильный поступок в своей жизни. Правильная смерть - это главный дар жизни. Запомните это.
   Канцлер протянул свою руку для ритуального поцелуя, и активировал переносной браслет. Фигура в черной мантии растворилась в воздухе.
   - Эрцгерцог, получите сообщение центрального сервера.
   - Слушаю.
   - Канцлер отбывает в Империю, задействованы Дальние Врата. На вас возложены функции контроля и наблюдения за Старшим Наследником.
   Эрцгерцог хмуро уставился на гравидоску с ровными рядами крейсеров, линкоров, супердредноутов и прочих вспомогательных кораблей. Старый хитрюга опять его подставил. Нет, он не раскроет перед Императором его планов, но наверняка воспользуется результатами его гнева в свою пользу. Недооценивать влияние канцлера было бы глупо. Интересно чего он добивается?
   - Объявить экстренный сбор аналитиков генерального штаба флота.
  

75

  
   Агдерский звездный союз. Эфирная трансляция. Независимый инфоканал. Новости часа.
  
   - Смотри и слушай наши новости гражданин. Это твое право - знать все, что от тебя скрывают!
   - Представляем вам текущую хронику событий в пределах Агдера и за его границами.
   - Мы подготовили для вас несколько интересных сюжетов, - импозантный мужчина среднего возраста в деловом костюме, довольно поприветствовал невидимых зрителей, - в студии прямого эфира сегодня находятся ведущие, Тод Кьюсак и Сабрина Гордон. Сабрина?
   - Спасибо Тод.
   - Итак, коротко о событиях, происшествиях и неофициальных слухах.
   - Вся широкая общественность союза вторую неделю наблюдает за отставкой префекта метрополии. Этот скандал все набирает силу и не сбавляет своих оборотов.
   - Враг на границах союза? Военные молчат. Мы одни из первых предоставляем вам достоверную информацию от анонимного источника в Парламенте звездного союза.
   - Ультиматум Содружества! Да, это не шутка. На границах Агдера появилось очередное карликовое сообщество пиратов, именующее себя новым обновленным Содружеством.
   - Все об этих новостях и не только, в ближайший час.
  
   - Смотри и слушай наши новости гражданин. Это твое право - знать все, что от тебя скрывают!
   - Стала известна еще одна версия отставки префекта столичной системы - Рома. Новые шокирующие сведения сообщит наш специальный аналитик.
   - Спасибо Сабрина. Секрет отставки прост, префект Дирти был слишком нелоялен к некоторым группам лиц нестандартного поведения. Учитывая, что данное сообщество лиц мужского пола обрело в последние годы большую власть в правительстве Агдера и в самой администрации метрополии, все уже понимают, в чем состоит суть этой насильственной отставки.
   - Был ли этот конфликт главным поводом для отставки этого, безусловно, влиятельного человека?
   - Вы правы Сабрина, здесь сыграл целый комплекс условий и причин. Несмотря на то, что префект Дерти уже давно не следит за своим внешним видом, он продолжает оставаться в выигрышном имиджевом положении. Не секрет, что многие наши ключевые законодатели испытывают комплексы в связи со своим маленьким ростом. Префект мало того, что в среднем выше большинства представителей нашего правительства, так еще и позволял различные инсинуации по этому поводу, не принимая во внимание, свой собственный отнюдь не маленький пивной живот.
   - Такие предположения нельзя слушать без определенной доли юмора...
   - Вы забываете о самой красивой жене префекта, говорят, ранее в древности ради такой же женщины разразилась страшная война. Здесь есть чему завидовать.
   - Вы, наверное, шутите?
   - Что вы, это достоверно установленный исторический факт, даже имена совпадают. Ладно, уйдем от пошлого юмора. Бывшего префекта можно считать кем угодно, но не трусом. Ни один из тех, кто плюет в этого человека сейчас, не способен был это совершить всего месяц назад. Я не против идеи о наказании преступников, но я против избирательности и кампанейщины. По тем же основаниям, можно отправить в исправительные миры любого чиновника Союза. Это повальная болезнь бюрократического аппарата. Но почему мы опять устраиваем эту охоту на ведьм, просто нам как мелким шавкам бросили на растерзание этого человека. Система остается, заменяется лишь винтик, на более послушную деталь, старый префект слишком оброс связями ржавчины, он был слишком своеволен и неповоротлив к командам свыше.
   - Интересно, а население одобряет эту отставку?
   - Жители метрополии скорее скрыто и молча протестуют, про себя. Все всё понимают. Подобная система предполагает пирамидальную структуру власти. Новый префект приведет новую команду, свою команду. А это значит, десятки тысяч старых чиновников будут уволены, у всех этих людей имеются семьи и зависимые от них люди. Новые чиновники еще не воровали в таких прекрасных условиях, они голодные, так что начнут закручивать гайки по полной программе. Далее этот процесс будет идти по нарастающей. Заместители префекта тоже приведут свои команды. Они уволят старых руководителей департаментов. А это скажется на работе всей вертикали власти. Эти замены пойдут сверху вниз цепной реакцией, в конце концов, будут уволены не все, но многие, вплоть до директоров планетарных школ и училищ. Будут делиться все хлебные места, будут оттираться в сторону люди имевшие отношение к предыдущей команде. Без работы останутся миллионы граждан. Новая команда привезет в метрополию своих сотрудников из других систем. Поднимется преступность и возрастет поток выезжающих ценных кадров. Те, кто имеет возможность уедут, но мелкие клерки будут вынуждены остаться и заново интегрироваться в изменившуюся систему.
   - Возможно это к лучшему? Зачем нам эти клерки...
   - Специалисты метрополии при всей своей коррумпированности всегда вынуждены соответствовать требуемому уровню подготовки. Эти люди достаточно компетентны, среди них много честных людей. Вы требуете от винтиков невозможное, нельзя по требованию мелких деталей изменить целый механизм. Сравним наш союз с передвижным мобилем. Нужен экстренный ремонт, с полной остановкой работы двигателя, но на ходу подобное действие будет сравнимо со смертью, а здесь требуется полная замена механизма.
   - Отлично. Тем не менее, гражданам Агдера не дают покоя сведения о внушительном кредитном состоянии префекта.
   - Сабрина, не смешите меня. Скажите честно, будь вы на месте этого человека, вы бы не своровали бы пары кредитов?
   - Конечно, нет!
   - К сожалению, Вы лжете дорогая. Если бы мы имели ресурсы для такого дикого эксперимента и поставили любого среднего гражданина на данную должность, то поверьте моему богатому криминалистическому опыту - будут воровать. Не воровать в такой ситуации глупо. Большинство из нас остаются честными людьми не по своей воле. Просто нам не подворачиваются такие ситуации, когда одной нужной подписью можно решить свои финансовые проблемы на всю жизнь. Не забывайте о семье человека. В молодости мы все патриотичны и аскетичны, но с годами мы привыкаем к комфорту и хотим хорошей жизни не только для себя, но и для своих детей. Вопрос того, что любой из нас сделал бы на месте префекта, слишком лицемерен. Большинство будут бить в грудь, планируя грандиозные проекты, но как только увидят реальные деньги... это не самое легкое испытание в жизни. Многие кристально чистые душой люди, пали в этом испытании.
   - Но вы признаете, что факты преступлений префекта не сфабрикованы?
   - Глупо это отрицать. Старый префект был вор. Он был как все, и ничем не отличается от тех, кто придет ему на смену. Его обвинители тоже воры. Парадокс в том, что наше общество - это общество воров. Быть вором престижно. Поэтому это никогда не закончится. Ближайшие 100 стандартных лет ничего не изменится. Нужно учиться жить в этой системе. Либо уезжать в другие сектора.
   - Спасибо за приятную информативную беседу.
  
   - Смотри и слушай наши новости гражданин. Это твое право - знать все, что от тебя скрывают!
   - Враг на границах союза! Почему военные молчат? Вот что нам сообщил анонимный источник в Парламенте звездного союза!
   - Никакого врага нет. Есть небольшие столкновения на границах сектора между флотами нескольких карликовых республик. Подобные военные действия происходят, время от времени. Делятся сферы влияния, идет борьба за рынки сбыта продукции.
   - Вы смогли бы повторить свои слова тому множеству беженцев, что скопились на границе Агдера?
   - Эти попрошайки никакие не беженцы, а иждивенцы. Они хотят получить доступ к социальным программам Союза. Пусть не надеются, мы говорили и говорим, - нет, массированной миграции в наши миры. Вселенная огромна - заселяйтесь, где хотите и кормите себя сами. Это позиция Агдера.
   - Наш корреспондент побывал у границы Союза. Число беженцев огромно, по последним подсчетам речь идет о сотнях тысяч кораблей и миллиардах людей, что вы можете об этом сказать?
   - Ваш корреспондент ошибся. Нет там такого количества беженцев. Вы тут рисуете какую-то картину судного дня. Флот Агдера способен обезопасить границы Союза от сил любого неприятеля. Мы имеем 65 флотских соединений. Столько не было даже у Содружества. Нам не страшен никакой враг.
   - Благодарим вас за это интервью.
  
   - Что утаили военные от граждан Союза? Не переключайте канал! Вы узнаете это первыми!
   - Здравствуйте, как вас зовут и сколько вам лет?
   - Инга Берге. Мне 24 стандартных года.
   - Расскажите о том, что с вами случилось.
   - Это война. Тотальная война. Они убивают всех. Мужчин, женщин, детей, стариков, инвалидов. Даже кошек и собак убивали. Они уничтожили наши миры. Расстреливали всех гражданских как в тире. И они не люди.
   - Кто они?
   - Этого никто не знает. Мы не видели тел. Потому что мы не выиграли ни одного сражения...
   - Как много республик и королевств уже уничтожено?
   - Здесь люди со всех окраин нашего сектора. Арет, Мирана, Альдеран, Парма - об этих государствах я знаю точно, потому что я сама с Альдерана. Но люди говорят и о других республиках и королевствах, говорят о десятках стран. У нас здесь много детей, вы сами видите. Мы брали лишь все самое необходимое. Враг шел по пятам, уничтожая все, до чего мог дотянуться.
   - Сколько населенных систем уже под властью неизвестного врага?
   - Четыре названные мной республики - это уже больше 200 населенных систем.
   - Спасибо вам Инга, за этот откровенный разговор.
  
   - Почему военные скрывают правду от граждан Союза? Это сенсация, не отходите от экранов. Правда, только на нашем канале!
   - В наши руки попала запись разговора между аналитиками в центре стратегических исследований флота Агдера. Разговор приводится без купюр. Просим вывести из помещения детей и людей с впечатлительной психикой.
   - ... вот именно, они расколошматили два флота к чертовой матери. Нам поступают сведения об еще трех аналогичных соединениях врага. Они зажимают нас в тиски.
   - Если сведения о силовых щитах подтвердятся, то нам нужно будет бежать. Они уничтожат все наши флота в считанные дни. Вся наша техника старая, командующие разворовывают все выделенные средства, так что 90% техники всех флотов Агдера морально устарело. Оставшиеся 10% новых современных кораблей не спасут положение. Наука Агдера давно обслуживает интересы корпораций. Благоприятный момент упущен.
   - Одно из соединений противника имеет около тысячи супердредноутов, каждый из которых превышает в габаритах любой из наших супердредноутов. К тому же каждый из кораблей противника имеет более совершенную систему защиты и нападения.
   - Каковы потери на текущий момент?
   - Уничтожено больше 20 миллиардов человек. Пленных не берут. Однако и за беженцами особо не охотятся, видимо понимают, что далеко эти никуда не улетят.
   - Три миллиарда беженцев у нашей границы. Что будем делать? Нам не нужны волнения среди граждан.
   - Среди спасшихся много детей. У нас не хватит детских приютов, чтобы разместить всех. У нас не хватит жилья и провизии. Всех нужно обеспечить социальными льготами...
   - Проще уничтожить этих людей. Одного флотского соединения Союза вполне хватит. Спишем эти потери на действия Пришельцев. Никто ничего не узнает. Если мы допустим их внутрь союза, то это больно ударит по нашей экономике. Этим людям нужен будет уход. Мы не можем себе позволить такие расходы.
   - Вы правы. Дешевле их всех убрать. Голосуем?
   - Да.
   - Кто за то чтобы избавиться от беженцев?
   - Прекрасно, все присутствующие голосуют - За.
   - Рад, что среди нас много реалистов. В принципе не обязательно всех убивать. Просейте этих людей, среди них могут быть богатые люди. Такие граждане нам понадобятся. А от всех прочих нищебродов следует избавиться, и чем быстрее, тем лучше. Пока о них не пронюхали наши журналюги...
   - Администрация инфоканала подтверждает подлинность этой записи.
  
   - Смотри и слушай наши новости гражданин. Это твое право - знать все, что от тебя скрывают!
   - Ультиматум Содружества! Да, это не шутка. На границах Агдера появилось очередное карликовое сообщество пиратов, именующее себя новым обновленным Содружеством.
   - Эти люди, по сути, являются пиратским сообществом. Центр этого Содружества расположен в одиозной системе. Столицей нового Содружества - стала система Тура. И это не розыгрыш. Пиратское сообщество уже распространило свою власть над несколькими десятками населенных систем, среди которых в том числе такие известные как - система Анасази и системы Вольных Баронов. В настоящий момент эта организация контролирует 42 звездные системы.
   - Насколько серьезно можно воспринимать это стремление пиратов к объединению?
   - История человечества циклична. Мы все помним, что всего полвека назад, так называемая Звездная Лига была кучкой вороватых отщепенцев. В том, что пираты объединились, не следует видеть большой проблемы. Пройдет пару месяцев и это объединение рассыплется.
   - Не ошибемся ли мы с оценками этого казуса? Звездную Лигу тоже в свое время недооценили.
   - Пираты замахнулись на святое. Они претендуют на утерянное наследие, апеллируя к традиции погибшего Содружества. Такая игра на поле Звездной Лиги может им дорого обойтись. Всем известно как ревниво относится Звездная Лига к подобным заявлениям. С другой стороны 42 системы это более чем серьезная заявка. Все станет понятно в течение одного стандартного года, пока тяжело делать выводы. Информации о протекающих в 8 секторе процессах слишком мало.
   - Спасибо за комментарий. А мы повторяем для наших зрителей. Новое Содружество пиратов объявило ультиматум всем пролетающим кораблям других государств. Отныне все транзитные корабли обязаны оплачивать налог за передвижение по контролируемой пиратами территории. Крупнейшие торговые дома и корпорации девяти секторов открыто заявляют о своем возмущении. Представители пиратов пригрозили немедленным уничтожением всем кораблям, отказавшимся исполнять новые требования. Эксперты торгового флота Агдера считают данное требование незаконным вымогательством. Эти и другие новости, более развернуто в ближайшем выпуске новостей.
   - Смотри и слушай наши новости гражданин. Это твое право - знать все, что от тебя скрывают!
  

76

  
   - Как они меня задолбали, - тело человекоподобного дройда в очередной раз покинуло стасис-капсулу. Чем глубже в человеческое пространство, тем большее количество проверок приходится проходить. Ищут террористов или контрабандистов, не знаю кого именно. Но, честно говоря, они меня уже основательно достали.
   - Крейсер Москва подготовьте главный шлюз к приему досмотровой команды.
   Полет до конечной столичной системы Агдерского звездного союза выдался с приключениями. Чего только стоили хамоватые пограничники, без всякого зазрения совести облегчившие мой счет на полмиллиона кредитов. Прочим простым людям пришлось утереться и лишь с завистью наблюдать на мой пролет в пределы границ Агдера. Жесткие здесь нравы, никакой жалости к слабым, очень похоже на моих земляков, повеяло чем-то донельзя родным и близким.
   - И чего они здесь ищут, уже пятый раз лезут проверять. Видимо пустили слух по цепи о наличии денег у лоха. Закономерно.
   Надеюсь это последняя проверка, и через полчаса я уже буду у орбиты Ромы. Можно будет немного расслабиться, мой психологический комфорт был значительно утерян с момента вхождения в пространство Агдера, местные жители были в основном жуликоваты на вид, а хитрое выражение глаз было некоей единой генетической приметой.
   - Транспортная шлюпка состыковалась с главным шлюзом.
   - Ага. Уже почти добежал.
   Створки переходной камеры открылись прямо перед моим носом, а я совсем не запыхался, есть и свои плюсы в том, что я робот. В центре камеры стоял один человек в обычном служебном комбезе. Понятно, дела земные - проверка будет весьма специфичной.
   - Здравствуйте. Я помощник капитана крейсера, по-нашему значит - юнга. Отец послал меня решить наши затруднения. Все необходимые компетенции у меня имеются.
   Я деловито протянул руку и поприветствовал человека слабым рукопожатием, помня о возможности ненароком переломать ему все кости руки.
   - Эксперт таможенной службы Лонго, - сухо ответил мужчина, даже не потрудившись откинуть шлем комбеза, получается, что зря я в этот отсек нагнал столько воздуха. Сколько ресурсов потратил зря...
   Проверяющий внимательно изучал приемный отсек, хитро избегая контакта глазами. Вот ведь паразит, сколько ему надо?
   - Мы можем решить все вопросы к обоюдному согласию. Наш корабль спешит к Роме. Наша благодарность будет скрашивать ваш досуг еще несколько месяцев, - если только он не начнет кутить в самых богатых курортных мирах Агдера. Цены в казино и элитных курортах были способны разорить даже прижимистого робота с ухватистыми земными привычками.
   Человек закончил изучение интерьера, и переключил свое внимание на меня любимого.
   - Мой досуг не просто удовлетворить. Но я бы не отказался провести недельку в Сарбонне, по высшему разряду.
   Мои пальцы нырнули в нагрудный карман комбеза и вытащили серебристую карточку на анонимного предъявителя.
   - Здесь 50 кусков. А это три недельки в Сарбонне.
   - Ну не знаю...
   Я, кажется уже понимаю, где проходили стажировку наши менты, я ему сую бабки в рот, а он еще и морду воротит.
   - Вы же понимаете, я не один, - эксперт быстро вставил мою карточку в картридер и проверил количество кредитов на счету. Вижу что битый и опытный, значит, будет тянуть жилы по двойному тарифу.
   Так вот в чем дело, от моего реактора отлегло напряжение. Господи, как же мне надоело это постоянное притворство. Вернись я сейчас в прошлую жизнь, легко бы сдал любой экзамен на актерские курсы.
   - И сколько же вас?
   - Еще человек 15 и пилот шлюпки.
   - Понятно, - нечего себе у них шлюпки, во всем цивилизованном мире шлюпки управляются искинами, а у них тут человек нарисовался. Блажь или развод? Хотя какая разница, главное быстрее долететь до конечной цели.
   Мои пальцы вновь погрузились в прохладу нагрудного кармана.
   - А вот здесь, в четыре раза больше. Это наша максимальная уступка. Или зовите своих помощников и бегайте по палубам крейсера до скончания века.
   Рука эксперта автоматически вцепилась в карту, цепко выдирая ее гладкий квадрат из моих пальцев. Зверь, а не человек, неужели когда-то и я был таким. Ну да, еще бы, ради пары копеек поперся на крышу. Все мы человеки малость шибанутые.
   - Ну что же, конечно у вас есть несколько нарушений, но они не критичны. Корабль чист, незаконных грузов не имеется. Можете продолжать свое движение.
   - Постойте, не так быстро, - я был уже ученый, и на такой развод не велся, - скиньте нашему искину протокол проверки и ваше заключение, заверенные личным кодом.
   Сотрудник таможни немного смутился, вот ведь пресловутый человеческий фактор, немного заработался, да конечно, я вас хорошо понимаю.
   - Все в порядке, - Нео скинул отчет на мой информатор, прекрасно скоро у меня будет целый сборник заключений экспертов.
   Агдерец деревянно прошел в переходную камеру, то и дело, оглядываясь на меня удивленными глазами, щиток шлема был довольно таки прозрачным. Створки камеры закрылись, скрывая от меня силуэт человека.
   - Странные люди, любая инициативность их шокирует до дрожи в коленях. Видимо, это связано с тем, как я уверенно себя веду.
   Чему еще могут так удивляться люди. Богатству? Нужно узнать каковы здесь цены. Что-то все эксперты, прямо таки балдеют от моих разменных карточек. Что-то здесь не чисто.
   - Неизвестный корабль, назовитесь! Говорит центральный диспетчерский пост Ромы.
   - Капитан Павел Астахов. Крейсер Москва, - постоянные запросы данных могут довести нервного человека до срыва, ведь можно запросить искин, можно... и потрепать капитану мозг тоже охота. Я выделил один из потоков сознания отдельно, нагрузив его задачей разговора с диспетчером. Повторять одно и тоже, в тысячный раз уже заколебало.
   - Паша посмотри. Ты еще такого не видел, - слова Нео заставили пройти в рубку и остановиться у прозрачной стены. Действительно красиво.
   - Сколько кораблей в этой системе?
   - Агдер это оплот множества крупнейших корпораций. Центральный диспетчерский пост имеет в своем штате 5 000 диспетчеров одной смены. Таких смен в стандартных сутках три. И кстати, что именно мне считать за корабли?
   - Все что имеет прыжковые двигатели!
   - Задача ясна. В системе Ромы в данный момент имеется около 7,5 миллионов кораблей. Число нестабильно, корабли переходят из системы в систему каждую стандартную секунду.
   - Солидно, - Грегори Адамс знал что советовать. Именно в этом месте я и смогу закупиться всем необходимым на полную катушку.
   Несколько сотен тысяч транспортов и кораблей беженцев у границы - это было удивительно масштабное зрелище. Но то, что я видел сейчас, потрясало воображение еще больше.
   - Ты ведешь запись? Мы обязательно должны показать эту запись Грегори. Это достойно восхищения. Вот она мощь человеческого разума...
  

77

  
   - Рома, это сердце Агдерского звездного союза. Посмотрите по сторонам, архитектура этого густонаселенного мира сама расскажет вам о себе, - молодая девушка гид совершила живописный жест рукой. Я уткнулся носом в огромный иллюминатор парящего над планетой туристического мобиля. Время полета уже подходило к концу, и гид уже начала заговариваться, повторяя уже сообщенные сведения по второму кругу. Бедняжка, сочувствую - паршивая работенка.
   Да, новый имперский стиль присутствовал здесь в обилии. Миллионы небоскребов стремились ввысь тысячами своих этажей. Фундамент этих огромных зданий уходил под землю на сотни уровней, образуя, при этом не менее обширный подземный город. Подземная часть была связана бесчисленным количеством транспортных и технических тоннелей, опутывая все уровни густой паутиной сообщений.
   Город стекла и металла, раскинувшийся на поверхности планеты вширь, ввысь и вглубь. Карта планеты делила ее лицо на 14 районов-городов. Площадь каждого города была размером с Сибирь. Границы городов-районов зачастую совпадали и сливались в единую монолитную городскую плоть, но кое-где еще проглядывали маленькие инородные вкрапления лесов и зеленых долин. Рома, город-планета, с населением в 135 миллиардов человек, и еще большим числом технических роботов.
   - Территория Агдера богата населенными мирами, в составе нашего Союза - 2527 населенных звездных систем. Промышленность и природные ресурсы гармонично дополняют друг друга. Корпорации Агдера контролируют более 24 тысяч ненаселенных звездных систем, богатых природными ископаемыми.
   - "Представляю, как этому рады все другие государства сектора", - процесс внедрения в жизнь Агдера шел в соответствии с планом.
   В отличие от многих других туристов я мог позволить себе относиться к прослушке унылого текста с определенной долей равнодушия. Во-первых, я уже был знаком с базовыми сведениями о Агдере и его истории, причем в гораздо более солидном его изложении. А во-вторых, тело дройда имело вид 13-летнего мальчишки, а дети могут себе позволить характерную легкомысленность.
   - Агдер занимает уникальное место в пространстве человеческого космоса. Мы контролируем 1/6 часть всех населенных звездных систем, и являемся самым большим государством современного человечества, как по территории, так и по количеству разведанных полезных ископаемых.
   Воспоминания о том, как меня кинули в системе Туры, были еще очень свежими, поэтому в этот раз я решил не спешить и не лезть на рожон без предварительной разведки обстановки. Нужно узнать, кому, и по каким ценам можно загнать имеющиеся у меня металлы.
   Выяснить все о продавцах необходимого оборудования, опять же определить цены и репутацию марки, выйти на компанию закупщика и предварительно все проверить. Мне не хочется заниматься во второй раз экстренным капитальным ремонтом только что закупленного оборудования.
   - "Мда, Паша - коррупция и бюрократия живут в веках", - моя попытка выйти на представителей компаний по дальсвязи потерпели жестокий крах.
   Как только менеджеры узнавали, какое именно оборудование меня интересует... тут же обрывали разговор, мотивируя это тем, что такие вещи лучше обсуждать вживую при частной встрече всех заинтересованных лиц.
   Так что пришлось мне собирать чемоданы, и быстро проверять все системы Тени, на наличие критических сбоев. В этом мире, как я уже понял, все решается при личном контакте. Интересно, как они отнесутся к мальчишке закупщику? Некоторые сведения доступные на местных форумах информационной сети пролили свет на эти загадочные действия сотрудников корпораций.
   Личный контакт был обязательным элементом местного делового оборота, далее следовало заключение сделки и обязательный откат посреднику. Такой халявы как в системе Туры, здесь к сожалению - не было, каждое движение в любом направлении требовало смазки в виде перечисленных на чужую карточку кредитов. Уникальный мир.
   - "Ушлые сволочи", - мне вспомнилось, сколько вытрясли из меня местные чинуши за 10 стандартных дней парковки на орбите. Один миллион кредитов. Видите ли, слишком большой крейсер мешает нормальному движению транспорта в системе. Одним из главных требований при парковке крейсера было полное отключение всего вооружения корабля, защиту разрешили оставить и то хлеб.
   По крайней мере, более легко решился вопрос с получением регистрационной гостевой карточки на малолетнего Павла Астахова. Юнга вылетел на специально заказанном челноке. Цель посещения была обыденной - туристическая поездка и посещение развлекательных заведений планеты.
   - Наш ознакомительный полет подходит к концу. Надеюсь, вам понравилось эта обзорная экскурсия, - девушка призывно улыбнулась, прозрачный комбинезон отчетливо обтягивал молодое тело, очерчивая контуры полных грудей и горошины сосков, женское тело аппетитно двигалось, не забывая вихлять своей упругой попкой. Вот это нравы...
   Жаль, конечно, что пропадает такое хозяйство, но я тут ничем уже не смогу помочь... впрочем, судя по плотоядным взглядам напрягшихся стариканов, ее улыбки не пропали даром. Мир не изменился, видимо богатые морщины все так же возбуждают красивых женщин, как и раньше.
   - Спасибо вам за замечательный полет, - я поднялся со своего кресла с облегчением, наконец-то это занудное путешествие закончилось. Игнорировать обзорную экскурсию было бы слишком грубо и не дальновидно. Следует придерживаться разработанной легенды.
   - Советую вам почаще использовать пальцы, - пройдя мимо толстого все еще облизывающегося старика, не смог удержаться от вредного мальчишеского подкола. Хотя, думаю, что моя шутка пропала втуне. Скорее всего, современная наука уже решила проблему с нарушениями кровообращения.
   Взгляд девушки гида превратился в разгневанный аналог лазерного орудия, рад что человечество все же не утратило этих бесценных знаний.
   - А вам до свидания. Берегите себя...
  

78

  
   - Власти опровергают утверждения независимых журналистов. Ни о каком геноциде беженцев не может быть речи. Агдер всегда стоял на страже общечеловеческих ценностей. Понятия морали, демократии и сострадания всегда были и будут основными для правительства и парламента звездного союза. Личности журналистов распространивших эту грязную ложь известны, и мы не сомневаемся, что их ждет не только широкое общественное порицание. Компетентные органы Ромы уже расследует деятельность инфоканала, по подлогу и обнародованию ложных данных. Руководство Союза предлагает всем журналистам посетить границы Агдера. Все беженцы уже распределены по территориям союза, им оказываются психологическая и другая помощь. Добровольцы из числа местных жителей, берут шефство над множеством обездоленных детей...
   - Странная реакция не находишь, - заметил старый бармен, протирая пару граненых стаканов, - обычно от них и слова не дождешься, а тут смотри, как они взвыли. Похоже, что инфа журналюг была чистой правдой...
   - Я уже давно не верю правительству Стэн, мне этой веры хватило во время службы в ВКФ. Чудо еще, что я смог дослужить до конца моего контракта. Никогда больше не буду ввязываться в такие игры. Надоело, - ответил крепкий мужчина в потёртом временем комбезе техника 3-го класса.
   - Как знаешь Кирк, просто хотел поделиться своими подозрениями.
   - Здесь и так все ясно. Дело пахнет жареным. Чую войну, видимо корпорации уже переварили то, что мы захватили в прошлую компанию. Теперь вот подготавливают почву, для новых захватов "перспективных" территорий. Интересы Агдера - это, прежде всего интересы денежных мешков, - Кирк в очередной раз приложился к стакану с веселящим коктейлем.
   - Простите, можно присесть рядом с вами. Я вижу здесь свободно.
   Кирк недоуменно воззрился на обладателя детского голоса. Перед ним стоял худой мальчишка, на вид лет тринадцати. Опрятно одет... в стандартный комбез времен Содружества. Ветеран быстро определил высокую ценность комбеза, все индикаторы на запястье светились, а значит, все системы комбеза были в рабочем состоянии.
   - Ну, присаживайся. Если хочешь, - мальчишка не заставил себя долго ждать, оккупировав соседнее кресло у барной стойки. Волосы аккуратно причесаны, длина волос как в уложениях устава, на поясе портативный военный парализатор. Держится уверенно, лицо строгое, но не скрывает своего интереса к присутствующим, глаза внимательно изучают бар и всех кто в нем находится.
   - Спасибо, - мальчишка поблагодарил ветерана и положил на барную стойку серебристый прямоугольник. Кирк ощутил возникшее напряжение, такие карточки на предъявителя дают лишь на суммы превышающие 30 000 кредитов.
   - Лучше убери. Могут возникнуть проблемы.
   - Я хочу заплатить за коктейль!
   - Здесь не наливают молокососам...
   - Хм. Вы грубите офицеру военного корабля. Не советую, - от слов мальчишки повеяло ощутимой угрозой, этот разговор вызывал все больше интереса. Стэн протянул руку за кредитной карточкой и проверил баланс в картридере. Однако, похоже там что-то есть. Глаза старого бармена приобрели уважительное выражение.
   - Чего вам налить офицер?
   Подчеркнуто уважительное обращение начало привлекать внимание других посетителей бара.
   - Чего-нибудь покрепче и наводку на хорошего знающего человека. Мне нужен проводник по Роме. Я в этом городе в первый раз. Хотелось бы избежать возможных проблем.
   - Вообще-то Рома - это планета, - машинально поправил Кирк, слова молодого космолетчика.
   - Это зависит от точки зрения и сравнительного опыта, - парировал мальчишка, - меня зовут Павел Астахов, если коротко то Паша. Мы будем здесь 10 стандартных дней, из всего экипажа на поверхности только я. Все остальные занимаются отладкой бортового оборудования. Плачу все, что есть на этой карте за весь срок работы. Ну, так - что скажите?
   - Сколько, - Кирк бросил вопрос Стэну не задумываясь, его смена закончилась в эту ночь, и впереди было еще 15 стандартных суток свободного времени.
   - Тебе хватит старый проныра...
   - Не стоит конфликтовать, - Паша улыбнулся и положил на стол еще одну серебристую карточку, - здесь в два раза меньше. Это для нашего Бармена. Будем считать это платежом за посредничество и оперативность. Возможно, мне понадобится ваша помощь Стэн, мне нужно купить кое-какое оборудование для нужд корабля. Каждая покупка, в которой вы посодействуете, будет вознаграждаться отдельными премиальными.
   - По рукам юноша, - Кирк протянул мозолистую ладонь, предвкушая интересное времяпровождение. Новичок и Рома, более легкой работы у него еще не было.
   - По рукам напарник.
   Паша бросил оценивающий взгляд на двух битых жизнью мужиков, похоже в это раз ему повезло набрести на стоящих людей с первого раза.
  

79

  
   Из бара носящего говорящее название "У Стэна", мы вышли через полчаса возлияний, в ходе которых уважение всех присутствующих ко мне как личности выросло практически в несколько раз.
   - "Нужно будет, потом почистить пищеблок", - объем пищевого контейнера был достаточно ограниченным, но для поддержания необходимого эффекта соответствия образу - этого хватало.
   - Куда идем шеф?
   Мой проводник был натурально железным человеком, никто из моих знакомых не мог так стоять после стольких стопок со спиртным. Анализатор пищи уже вычленил все компоненты, в веселящем коктейле градусы зашкаливали за все возможные пределы. Наших родных земных алконавтов они бы конечно не впечатлили, но для этой реальности доза была более чем достаточной.
   - Кирк, можно я буду обращаться к тебе именно так?
   - Это не проблема, - добродушно ответил мой новый работник.
   Уже вижу, что не ошибся в выборе. Судя по выправке - бывший десантник. В таком возрасте - техниками 3-го класса работают либо законченные дебилы, либо молодые пацаны после училища. Этот не похож ни на тех, ни на других.
   Ветеран, без профессии, видимо призвали в молодом возрасте, и по молодой дурости подписал контракт на большой срок. А когда закончил службу, оказалось что не владеет востребованной профессией. Возможно, что ему помогли друзья по флоту, и устроили техником в один из космопортов Ромы.
   - Кирк. Так получилось, что я выполняю задание капитана и не стеснен в средствах. Речь идет о достаточно серьезных суммах. Поэтому мне потребуются хорошие телохранители и водитель с транспортом, - можно конечно обратиться к солидным охранным компаниям, но мне не хотелось светиться в официальных каналах и так у меня хватает странностей. Лучше негласно набрать некоторое количество профи среди знакомых проводника. Именно на это я и делал ставку, обращаясь в баре именно к Кирку.
   - У меня есть несколько ребят на примете. О каком количестве людей идет речь?
   - Я взял на прокат персональный мобиль. Взял на сутки. Нужен хороший знающий планету водитель. Нужен хороший бронированный мобиль, желательно с максимальными защитными параметрами. Цена не имеет значения, - высокая мобильность и предполагаемая запланированная частота встреч с нужными людьми, обязывали иметь хороший мобиль и специалиста по перевозкам.
   Сам я не имел подобного водительского опыта, можно было бы конечно скачать базы и научиться управлению мобилем, и потом летать лишь по координатам официального справочника. Думаю, живой человек предпочтительнее, и в отличие от меня местный знает расположение "черных" лавок, не поверю, что на такой густонаселенной планете нет преступности и нелегального рынка торговли запретным товаром. Пока я перемещался по планете, используя программу автопилота, густота транспорта на путях сообщений напрягала, не думаю, что Люк Бессон понимал все прелести подобного транспорта, когда снимал свой "пятый элемент".
   Мы подошли к моему припаркованному мобилю, аппарат был из разряда самых дешевых, другого мне на этом этапе и не надо.
   - Суммы значительные. Поэтому потребуются профессионалы. Достаточно много профессионалов, - я замер обдумывая возможные нюансы, несколько человек будет мало, а полсотни будет много и привлечет ненужное внимание, чего я по идее стараюсь всячески избежать, - я думаю, это будет отделение из 5 боевых звеньев, в полном штурмовом вооружении. Сразу говорю, что заплачу каждому в полтора раза больше чем тебе. И нужно будет достать специальное разрешение на перемещение такого количества вооруженных людей по Роме. Также нужно оформить разрешение на ношение оружия. Обращаться к имеющимся охранным организациям мне не желательно. Так что меня вполне устроит, если это будут крепкие ветераны. От них не требуется особых физических кондиций, все оборудование ребят: в числе которого - связь, обмундирование и вооружение обеспечу за свой счет. В том числе специальные боевые инъекции. Этого хватит для надлежащей работы охраны в течение 10 дней.
   Кирк смотрел на меня, будто увидел в первый раз. А он что думал, неужели решил, что у меня совсем крыша поехала и я плачу такие деньги за простые прогулки по городу?
   - Ну, так что скажешь?
   - Ненужно никакого разрешения. Я могу договориться с ребятами, которые находятся сейчас здесь в отпуске. С разрешением на ношение оружия и перемещением по планете у них все в порядке. И оборудование у них свое, родное. Нужно будет только доплатить за возможный ущерб и заключить страховой контракт.
   - Думаешь, они согласятся на халтурку? А начальство во флоте не будет возражать?
   Кирк залез на место водителя, предварительно смачно и зло, сплюнув на землю.
   - Стандартный контракт. Положение 175.9 - "во время отправки военнослужащего в увольнение, компания предоставляет солдату право частного найма на срок, не превышающий срока увольнения, при этом компания не претендует на суммы вознаграждения, полученные военнослужащим при исполнении частного контракта".
   - Либерально тут у вас...
   - Не в этом дело. Этот частный найм - специальная лазейка. Чаще всего ребята служат эти полтора-два месяца своего отпуска в частных компаниях принадлежащих выходцам из ВКФ. На это принято закрывать глаза. Все равно им быстро надоедает этот отдых, и рано или поздно начинаются драки и другие скандалы с местными жителями.
   Так, с телохранами вроде решили. Пора подумать о посещении рынка нелегальных товаров и услуг. И то и другое мне должно вскоре пригодиться.
   - Дело срочное Кирк. Поэтому давай свяжемся с твоими ребятами, и подберем мобиль с водителем. В эту ночью нам будет не до сна. У меня запланирован плотный график посещений. Это достаточно опасные места Ромы. Ты сам все скоро поймешь. Поэтому желательно поспешить. Люди нужны мне немедленно.
   Такой смеси чувств во взглядах позавидовал бы любой актер, подозрение, настороженность, веселье и нетерпение. Темперамент проводника зашкаливал, надеюсь, он не откажется от этой работы.
   - Есть одно злачное место... для наемников и служащих ребят. Чужих там не любят, но я тебя в обиду не дам. Я уверен, что там мы решим все затруднения мгновенно. Главное не тряси перед всеми своими кредитными картами. Они этого не поймут...
   - Поехали, - радостно согласился я.
   Интересно, что в этом мире может испугать боевого дройда с встроенным тактическим ядерным зарядом? В этом конкретном случае, я все же поставил бы на себя.
  

80

  
   Джил отошла от турникета малого полигона, ремень со стрелковым оружием приятно оттягивал плечо.
   - Отличный результат - 195 очков. Очень результативно. Не теряешь хватки, - скупо похвалил Мэтт. Искусственный глаз ветерана засветился скрытым удовольствием при виде протянутого девушкой оружия, - ничего вы не понимаете в оружии. Не зря в "старых колониях" любят эту красоту. Оно имеет свою индивидуальность, когда то даже считали что душу. И молились ему...
   - Я помню Мэтт. Прекрасная традиция. Не мешало бы ее возродить, - девушка смотрела, как у стендового игрового автомата стали собираться постоянные любители интерактивных стрелялок. Это были Пейтон и Сейра, последняя была сравнительно молодым ветераном битв на окраинах сектора.
   В тесном зале "Вальхаллы" было просторно. Большая часть постоянной публики подтянется только к полуночи. А сейчас за барной стойкой и в закрытых кабинках сидело едва ли больше сотни человек, это было чуть меньше седьмой части от наполняемости этого "веселого" заведения.
   - Смотри, Кирк появился. И с ним какой-то мальчонка.
   Мальчишке было на вид примерно 12-13 лет. Но здесь больше привлекало внимание другое, комбез на мальчике был дорогим и на первый взгляд новым - и это был военный комбез служащих ВКФ Содружества.
   - Это что - его сын?
   - Не думаю. У Кирка было специфическое ранение. Так что он не может иметь детей, причем уже лет двадцать как.
   - Не сболтни ему такое...
   - Ну, это понятно. Я еще не совсем тупой.
   Джил слушала разговоры любопытствующих и покачала головой, ох не к добру он привел этого мальца. Постоянный контингент этой забегаловки был особым сортом людей. Ветераны, убивавшие по приказу и ради своего удовольствия. Здесь ни у кого не было пиетета перед жизнью, насилием и никто не имел особого трепета перед такими понятиями, как мирные граждане, женщины и дети. Большинство жило по принципу - свой и чужой, я и враг. И это было, по мнению Джил правильно. Но Кирк был друг, старый товарищ...
   - Мэтт, подай мне мой излучатель.
   Старый ветеран вручил требуемое не моргнув и глазом. Он тоже уже все понял.
   - Всем привет, - подошедший Кирк поприветствовал всех кивком головы, - мне нужен Эмилио.
   - Он в кабинке. Не советую его беспокоить - голову открутит.
   - Мне срочно... Павел побудь пока здесь. Я быстро.
   - Да не проблема. Жду, - согласился малец, нагло оскалившись ровными белыми зубами. Надо же какие дела творятся, несколько человек недоуменно переглянулись. Непохоже это на старину Кирка. Что он позволяет какому-то мальчишке...
   - Ну, так может, познакомимся крошка?
   Джил не сразу поняла, что вопрос был задан ей. Все свидетели экстренно занялись каждый своим делом, стараясь спрятать повеселевшие взгляды.
  

81

  
   - Можно и познакомиться. Джил.
   Красивая девушка, прямо таки конфетка. Жаль, что у нас ничего не получится, но не подумал бы раньше, что могу получать столько удовольствия от простого созерцания такой женщины. Мой эстетический вкус поразительно развился, теперь я, наверное, даже смогу наслаждаться живописью и скульптурой.
   - Вам говорили, что вы безумно красивы? А я Павел, но вы это уже слышали от Кирка.
   - Да. Мне часто подобное говорят. И кто он тебе?
   - Кто?
   - Кирк!
   - А... работодатель я. А он на меня работает. По контракту.
   И чего они так на меня все уставились?
   - Вам говорили молодой человек, что от вас несет веселухой?
   - Хе. Так мы это у Стэна все вместе набрались. Разделили большую дозу на троих, - было приятно вспомнить этот вариант дружеских посиделок, жаль, что алкоголь меня не берет, но в такой компании важнее задушевность.
   Все присутствующие удивленно открыли свои глаза, неужели они считают это выдающимся событием? Странно.
   - А это у вас что, - передо мной стоял легко узнаваемый игровой автомат.
   - Стенд для стрельбы...
   - А можно попользоваться, - один из мужчин среднего возраста каверзно улыбнулся. Странные здесь нравы, нервные они что ли?
   - Да, пожалуйста, - улыбчивый мужик протянул мне аналог излучателя, - стреляй!
   - Вы сначала объясните мне как этим пользоваться. Что-то оружие у вас не знакомое. Таким во времена Содружества не воевали, - седовласый старик, занятый протиркой какого-то боевого металла чуть не поперхнулся.
   - А ты значит специалист по оружию времен Содружества?
   - На не знание не жалуюсь, в отличие от многих других...
   Отвечал я на автомате, моя основная личность, располагавшаяся на борту Москвы, внезапно изъяла на свои нужды - целых 3 потока центрального процессора, и это сказалось на обдуманности моих ответов. И да, оружие времен Содружества я знал прекрасно, так как его и мог знать лучший в истории диверсионный дройд. А эту непонятную пукалку я рассматривал с легкой гримасой отвращения. Неудобный приклад, неудачное воплощение зарядной коробки, и кто этим воюет. Кто же знал, что моя мимика стала такой заметной?
   - Ну что же, не могу вам отказать. Если ВЫ действительно умеете этим пользоваться. У нас здесь имеется такое оружие, которым пользовались в ВКФ Содружества.
   А вот такого выражения лица не нужно. Не люблю я презрения и издевательств.
   - Как я уже говорил, в отличие от МНОГИХ, я всегда отвечаю за свои слова. ТЕ кто были против, чаще всего заканчивали в вакууме, или подыхали в мусорном отсеке придерживая вываливающиеся кишки.
   Жестко. Что-то я не заметил как разорался. Теперь на меня смотрело несколько десятков человек.
   Индикаторы комбеза играли красными огоньками, говоря об активации всех встроенных боевых мускульных режимов. Если бы они знали, что вся эта бутафория ничего не значит...
   Комбез не работал в полную силу на теле дройда, мускульный режим тем более не требовался, я и так сейчас был сильнее многих обычных дройдов.
   - Успокойтесь молодой человек, - Джил требовательно схватила меня за плечо, испуганно кося глазами на мой комбез. Впрочем, на него смотрели многие. Окраска комбеза изменилась, теперь на моей груди светился логотип герба Содружества, а на рукавах появился рисунок со скрещенными мечами - эмблема десантных частей ВКФ.
   Это был явный признак того, что комбез вошел в боевой режим. Серия подобных комбезов была достаточно ограниченной, поэтому я и остановил на нем свой выбор. Сам по себе он создавал видимость стандартного комбинезона, на самом деле в нем была предусмотрена высокая защита от пуль и лучей лазера. Цена у этого чуда тоже была соответствующей. Будь я сейчас в теле человека, то в мускульном режиме способен был бы ускоряться в три раза и ломать каменные блоки руками. Хм, вижу, что и они об этом давно знают.
   Я подошел к стрелковому стенду, изучая инструкции по его использованию.
   - Где оружие, - этот свой вопрос я почти промурлыкал, такая смена настроения была для многих неожиданной. Еще бы - мое главное я, что сидит глубоко внутри Москвы испугалось и вернуло назад все мощности, добавив еще 2 процессорных потока.
  
   Пейтон протянул мальчишке стандартный штурмовой излучатель Содружества. Коварно, мало кто из неподготовленных людей может управиться с этим оружием.
   Джил хмуро взирала на превратившегося в камень мальчишку. Что это было? Казалось бы, он ничего не сделал, но при этом несколькими небрежными словами, превратил весь зал в полыхающий огнем кипящий котел. Как у него это получается?
   Да и комбез, совсем не простой. Джил понимала почему все так напряглись. Мальчишка был способен разорвать любого человека. Удивительный комбез, она о таких раньше лишь слышала. Горящие глаза Мэтта и Пейтона многое ей рассказали. А малец-то не прост, практически не воспринимает опасность положения. Так обычно вели себя ветераны, видевшие кровь, такое поведение не вязалось с возрастом этого Павла.
   - Штурмовой излучатель Л-12-87, прекрасный выбор, - я принял тяжелое оружие со странной любовью, сквозь оболочку человеческих чувств, пробились крохи довольства самого дройда. Он узнал это оружие...
   Итак, я подтянул излучатель к плечу единым слитным движением, быстро кивнув оппоненту на стенд. Мужчина тронул какую-то кнопку, и калейдоскоп целей завертелся.
   - Активация боевого режима!
   - Активация встроенного комплекса наведения!
   - "Ну что же, за такие слова надо отвечать", - мой палец задергался на курке излучателя. Частота выстрелов была сплошной.
   - Переход на скоростной режим!
   Цели слились в единую мешанину образов, и я временами забывал дышать, то и дело, вспоминая об этом значительном элементе маскировки под человека.
   - Тест закончен, - электронный голос автомата прозвучал в густой тишине. Я оглянулся, похоже, что вокруг нас собрались все посетители этого злачного места.
   - Результат - 2540 очков. Время стрельбы - 5 стандартных минут. Поражено - 900 целей. Поражено в "яблочко" - 900 целей. Квалифицирую результат, как зачет на сдачу звания стрелка "ЭКСТРА" класса специального подразделения "А-ЭЛИТА" ВКФ Содружества.
   - Так. И что... это было всего одно оружие. Что еще у вас имеется из линейки стволов Содружества?
  

82

  
   Кирк и Эмилио покинули тесную кабинку довольными. Наниматель наверняка тоже останется удовлетворенным, в команде охраны будут лучшие десантники из числа находящихся на Роме. Такая победа досталась старому ветерану не просто, пришлось выпить немало веселухи, и только после третьего сосуда с блаженным напитком удалось договориться обо всех пунктах контракта.
   Кирк тут же поставил свою подтверждающую подпись, как доверенное лицо нанимателя и непосредственный командир. С карточки сдуло больше полумиллиона кредитов. Доверие мальчика оказало на Кирка огромный эффект, это выбило из под его ног почву сильнее всех других впечатлений. Никто еще не выдавал ему на руки просто так такие огромные суммы. Кирк подумал о везении мальчика, сколькие из людей просто прирезали бы его, сбежав с полученными деньгами.
   - Так, Что здесь происходит?
   Эмилио быстро прошел вперед, пробираясь через плотную толпу зрителей. Командир славился редкой способностью к мгновенному протрезвлению.
   - Что здесь творится?
   - Так это... стреляем, - ответил спокойный мальчишеский голос.
   Кирк тоже протиснулся следом, услышав и узнав голос нанимателя. Если кто-то хоть пальцем его тронул, но он порежет его на мелкие кусочки, медленно порежет. Однако резать было некого.
   - Я уже практически закончил, - мальчишка передал Пейтону ручной гранатомет времен Содружества, - прекрасное оружие. Как я и говорил, лучше, чем в Содружестве оружия не бывает.
   Возбужденная толпа ветеранов согласно промычала нечто нецензурное, и восторженное. Так, Кирк еще раз прошелся глазами по лицам народа. Ничего плохого его подопечному не грозило. Большинство из ветеранов одобрительно хлопало его по плечам, норовя облобызать молодое безбородое лицо.
   - Молодца парень!
   - Да, так этого Пейтона!
   - Содружество нерушимо!
   - Будут проблемы, обращайся!
   - Кто тронет этого парня, будет иметь дело со мной!
   - Интересного парня ты привел Кирк, - лукаво протянула Джил, хватая его за руку, - откуда он взялся такой? Он "экстра" представляешь? Я о таких только слышала... думала его тут обидят, так он оказывается сам кого хочешь здесь обидит. Пейтон его чуть не на руках носит, а ведь по началу даже поцапались. Я думала Пейтон его сейчас на ремни резать начнет. И Мэтт к нему уже неровно дышит, как только услышал о теме Содружества, так сразу пропал.
   - Это мой наниматель... не знаю что у вас здесь произошло. Мальчишка как мальчишка. Отец у него капитан боевого крейсера, корабль сейчас на орбите, завершают какой-то ремонт. А его вниз послали, купить какое-то оборудование. Нанял меня и еще 20 охранников. Кстати, ты в их числе, иди - готовься. Сегодня у нас расписано много дел. Что именно не знаю. Но малец говорил о "донных" местах. Я знаю, что ты любишь эти посещения нижних уровней...
   - Кирк, иди сюда!
   Паша Астахов призывно махал рукой, подзывая подчиненного. Кирк подошел к нанимателю, ощущая на себе заинтересованные взгляды десятков опасных людей.
   - Ты договорился?
   - Да!
   - А водитель и машина?
   - Сейчас решим этот вопрос. Эй, Пейтон!
   - Кирк, - из тихо гудящей разговорами толпы вылез вспотевший бывший наставник по стрелковому оружию агдерского звездного десанта.
   - Нам нужен, то есть моему нанимателю нужен водитель с машиной, - Кирк намекающе положил руку на плечо Паши, - на 10 стандартных дней.
   - Нет проблем. Для Паши все что угодно. Через пару стандартных минут буду готов к работе.
   - Ты не спросишь, сколько мы тебе заплатим, - удивился Паша, инстинктивно залезая рукой в нагрудный карман.
   - Не надо, - Кирк быстро перехватил руку мальца, и удивленно застыл не в силах сдвинуть руку даже на сантим, - не здесь Паша!
   - Ах да. Понял. Так вот, с деньгами не обижу.
   - Это не проблема Паша. Для "экстры" я готов на любые жертвы, - глаза Пейтона горели внутренним огнем фанатизма.
   - "Отключить все режимы", - ух, какой перерасход стержней, непросто быть боевым роботом.
   - Куда мы собираемся ехать, - Джил не могла не спросить о маршруте поездки, понятие "донного" мира в Роме было весьма обширным.
   - В "Клоаку", мы поедем в "Клоаку"...
   Странно, и почему все разговоры как оборвало, будто здесь возник эпицентр ядерного взрыва? Удивительные люди, а зачем еще мне нужно столько вооруженных людей, я действительно собираюсь спуститься в самое "дно"... того требует утвержденный План и мое главное сознание, сидящее далеко наверху в приятной атмосфере безопасности.
   - "Фаза завершена. Привет Большому Паше. Приступаю к выполнению второй фазы", - как говорится - глаза боятся, а руки делают.
   - Отчет принят. Приступайте к выполнению. Немедленно.
  

83

  
   Дно преступного мира - в каждом мире это что-то свое неповторимое и зловещее. Различий много, но и совпадения тоже значительны - мир отщепенцев и конченых людей. Здесь не действуют законы установленные человеческим обществом. Выживают лишь сильнейшие и хитрейшие, а все прочие превращаются в шлак и сгнивают, живьем превращаясь в пищу и мусор под ногами хищников.
   - Клоака...
   Недомолвки и полутона официальной прессы, прекрасно иллюстрировали этот знакомый мне образ жизни. Там, где бизнес и власть сращиваются в непонятного гибрида, корпорации и силовые органы используют преступный мир для поиска и контроля дополнительных сверхприбыльных доходов, все переплетается и загнивает.
   Вирус преступности несут уже не только маргинальные представители общества, его носителями становятся вполне респектабельные лидеры бизнеса и официальные представители власти в погонах.
   - Кирк, для того чтобы атаковать Клоаку мало иметь 20 опытных вояк. Здесь могут запросто сгореть целые десантные корпуса. Поэтому обрисую вам свое видение этой операции. Вы мне нужны для статуса. Убивать никого не придется. Главное для вас выглядеть грозно, и стоять на стороже. Для аудиенции с главными людьми пропустят двоих, меня и тебя - Кирк. Все что услышишь не должно тебя удивлять. Старайся сохранить спокойствие. Это важно.
   - Хорошо.
   В салоне бронированного мобиля тесно, кроме меня и Кирка, здесь присутствуют еще 19 человек, еще один сидит впереди с Пейтоном, который выполняет функции водителя - всего 23 человека. Но все кроме меня вооружены до зубов.
   Штурмовая броня последнего поколения, на боевых скафах боевая раскраска - оказывается здесь это модно, хитрые загогулины на плечах ветеранов свидетельствуют о количестве убитых врагов и сумме пройденных сражений.
   Крепкие ветераны, как только мне объяснили суть этих выведенных на броне иероглифов, чуть не выпал в осадок, каждый из тех, кто работал на меня с этого дня, был достоин отдельного героического эпоса. Приятно и неожиданно, что и Джил оказалась среди этой грозной братвы.
   - Приехали, - голос Пейтона был донельзя напряженным, - постарайтесь выходить без спешки, мы стоим под прицелами...
   - Все всё помнят, - еще раз жестко переспросил Кирк, - выходите из мобиля и занимаете круговую оборону. На провокации не реагируете, ждете от нас вестей. Если через полчаса нас не будет, разносите всю Клоаку к чертовой матери.
   Я недовольно покосился на проводника, вроде не об этом я просил, но видимо у ребят взыграла профессиональная гордость - дело понятное.
   - Хорошо, выходим, - мой приказ начал претворяться в жизнь мгновенно.
   Обе дверцы по бокам от мобиля отъехали в сторону, и ребята начали выпрыгивать из машины сразу по двое. Все движения были стремительными и слитными, сразу чувствовался почерк профессионализма. Последними вышли я и Кирк.
   - Куртуазно здесь, - преступники соблюдали определенные нормы приличия, почти как рыцари средневековья. Что было для меня несколько неожиданно, с другой стороны большие деньги всегда требуют большой дисциплины.
   Вокруг мобиля рассыпалось больше сотни солдат в серых броневых доспехах. Воины Клоаки стояли тихо, и практически не шевелились, ловя дулами своих излучателей фигуры наглых вторженцев. По такому случаю не усидел в мобиле даже Пейтон, разбавив жидкий строй моих охранников своим присутствием.
   - "Фишки расставлены, крутим рулетку"...
  

84

  
   Редко в этой суетливой жизни выдается время на паузу и размышления о путях дальнейшего развития, важность постоянной переоценки собственных поступков - корень всех моих достижений. Только самоконтроль и требовательность к себе, помогают выживать.
   Мысли о смысле жизни проходили мимо не вызывая закономерных чувств, жителям этой реальности не понять этой национальной черты русского человека. Можно жить хорошо или плохо, быть состоявшимся человеком или полным неудачником, но всех их - моих земляков всегда будут роднить мысли о тщетности своего бытия. В прошлой жизни меня всегда удивляла эта внутренняя печаль, прочим народам такие духовные терзания были в диковинку, по крайней мере, виденные мной гости столицы - туристы из числа англосаксов и прочих европейских народов, о подобной головомойке не задумывались.
   - Жизнь преподносит не только подарки, но и разрушает иллюзии...
   Я всегда трезво относился к анализу собственных достижений и недостатков. Мой главный недостаток - в том, что я робот, с другой стороны, он же дает мне определенные преимущества. Наверное, я уже свыкся со своим положением. И стараюсь найти в этой ситуации хоть что-то хорошее.
   РБ-18, я навсегда заточен внутри блока управления этого робота, блок конечно достаточно миниатюрен, но пока я старался не предпринимать операции по трансплантации моего вместилища в другое тело дройда. Моим основным телом оставался бот-ремонтник.
   Единственной паранормальной способностью сбивающей меня с толку была власть над механизмами. Я мог управлять механизмами на расстоянии, будто находясь внутри и перемещаясь по невидимым линиям сетевой связи, и это доказательство моей исключительности, давало мне сумасшедшее чувство собственной уверенности. Однажды эта самодовольство чуть не стоило мне жизни, здесь я всегда вспоминаю о моей дурацкой попытке непродуманной войны в системе Коплан.
   - Так что не время расслабляться, работать, работать и еще раз работать Паша!
   С течением времени мои способности по контролю дройдов на расстоянии все более развивались. Создавалось ощущения, как будто я смотрю на этот мир тысячами глаз. Совокупная мощь процессоров, увеличивала скорость расчетов, повышая суммарную мощь моих подробных анализов различных возможных ситуаций. Впрочем, в последнее время моя способность остановилась в развитии. Я мог поддерживать присутствие в дройде на расстоянии до 2 миллионов километров.
   Похоже, что моя ура управления тоже совершенствуется, данное название было наиболее корректным - ни один прибор не мог зарегистрировать лучи или волны при помощи которых я управлял механизмами на расстоянии. При выходе дройда за пределы моего влияния, он тут же превращался в обыкновенный механизм с базовыми стандартными настройками, иначе говоря, становился куском бездушного металла. Только мое присутствие одушевляло эти стальные скелеты.
   - Я был прав с самого начала. Я центр роя. Это множественное сознание - имя, которому - Павел Астахов. Независимых сознания и личностей нет, и не будет.
   Каждый дройд в поле моей власти, лишь добавлял мне еще одну точку зрения и ракурс наблюдения, я превращался в огромного монстра с тысячей тел и десятками тысяч рук манипуляторов, но я был один, и скорее всего - это уже никогда не изменится.
   Последовав совету своей хитрой сути, пытался переписать в другие управляющие блоки свою личность. Ничего не получилось - память переписывалась свободно, а вот личность, как оказалось духовная составляющая, бывшая сутью меня - не подвергалась копированию. Так, что все результаты опытов по размножению меня дорогого остались без положительных итогов. В конце концов, я перестал заниматься этими бесполезными опытами. Я нашел другой выход.
   - Жук ты Паша, - это точно сказано, как говорится - не мытьем так катанием.
   Тело своего базового РБ, я перенес в специальный отсек, это место было самым защищенным на корабле. Конечно, аннигиляцию антивещества оно не переживет, но вот против остального оружия вполне защитит. РБ сильно изменился за эти месяцы - сердцевину робота уже не было видно за десятками конструкции поддерживающего оборудования. Усилители, дополнительные блоки памяти, процессоры, процессоры и еще раз процессоры...
   Я разобрал весь каркас своего изначального вместилища, после чего начал самым наглым образом приращивать дополнительные мощности. В итоге, в моем распоряжении было почти 110 распараллеленных потоков процессора. По идее я мог разделить базовое сознание на 110 вариантов "меня", присутствуя сразу во множестве мест. При этом ко мне продолжала стекаться информация от всех дройдов. Вся информация складировалась в блоках памяти, и один раз в несколько стандартных часов, перемещалась в общий сервер памяти в виде информационного отчета о действиях объекта.
   Такое изменение восприятия мира не прошло для меня даром. Появилось ложное чувство неуязвимости, спасибо Чужим за уроки, я еще все помню. Управлять кораблем я все же научился. Произошло это в результате нечаянной ошибки. Одно из сознаний экспериментировало с новым искином, в ходе испытания совместив свое сознание с этим новым вместилищем. В тот день я внезапно понял, что знаю все о функциях искина. Однако природная лень победила, и я не стал уничтожать Нео, оставив функции управления кораблем за искином.
   - Ремонт внутренних отсеков и палуб завершен.
   Мой РБ превратился в стационарное сердце управления всеми мощностями. К сожалению это повлекло за собой полную потерю им подвижности, тело бота увеличилось в десятки раз за счет многочисленных припаянных и присоединенных плат и блоков. Пришлось искать другие варианты. Решение было найдено оригинальное - его легко было принять, учитывая то, что я мог дистанционно внедриться в любого дройда и видеть его глазами, управлять его действиями.
   Тел я поменял великое множество. Я был во всех дройдах одновременно и каждым в отдельности, и все они были мной - единственным и неповторимым Пашей Астаховым. Я был крейсером прорыва Москва, я был дройдом огневой поддержки, я был шлюпкой и челноком крейсера, был в каждой ракете и мине, был ремонтником и был Тенью. Последние человекообразные тела доставляли мне особое удовольствие, освежая воспоминания о прошлом.
   Параллельное управление, это не было раздвоением личности - просто, когда приходил очередной отчет независимого потока моего сознания, в моих блоках памяти появлялось очередное воспоминание. Как бы то ни было, Паша Астахов, был и оставался в единственном экземпляре, и от этого факта временами становилось невероятно грустно, печально и одиноко.
   - А какие были перспективы для шпионажа, жаль, что не все так просто...
   Я часто представлял, как беру на удаленном расстоянии контроль над боевыми дройдами гипотетического врага. Мои лазутчики на кораблях врага. Ага, разбежался...
   Не получилось. Никакого перехвата управления над искинами кораблей, боевыми дройдами и даже ремонтниками. Дройды начинали мне подчиняться только после непосредственного контакта с моим носителем, и это была какая-то мистика. Вхождение в мой механизированный улей происходило спонтанно, как правило, после загрузки управляющим блоком дройда протокола с изменениями.
   Здесь я пришел к выводу, что моя суть выделяет нечто вроде информационного вируса, но передается этот вирус не по факту передачи информации, а только при физическом контакте через провода связи и разъемы моих коннекторов.
   - Угроза объекту внедрения.
   Я чуть не подпрыгнул от неожиданности. Так, что случилось? Один из моих потоков нарывался на конфликт. Хм, центральный сервер самовольно отозвал закрепленные мощности, это не порядок.
   Проанализировал ситуацию на поверхности Ромы и быстро вернул необходимые вычислительные мощности, добавив для верности еще парочку. А на будущее утвердил минимальную квоту процессорных потоков для "Юнги", сервер был слишком прожорлив на аналитические ресурсы - пусть обходится наличными средствами.
   - "Фаза завершена. Привет Большому Паше. Приступаю к выполнению второй фазы".
   Со стороны это выглядит похоже на шизофрению, и мое малое я, это прекрасно понимало. Тоже мне юморист, большой Паша - малый Паша, зачем эти ритуалы, если после получения отчета с инфой, все границы между независимыми потоками одного сознания стираются?
   - Отчет принят. Приступайте к выполнению. Немедленно.
  

85

  
   - Держись ко мне ближе, - бросил я Кирку, продолжая рассматривать окрестности.
   Несмотря на мои предположения, на одном из самых нижних уровней Ромы было светло, мои глаза дройда и тактические шлемы десантников в подсветке не нуждались, но множество осветительных ламп давали прекрасную возможность внимательно оглядеться. Не следует забывать о маскировке.
   - МНЕ нужно к вашему главному.
   Один из числа ничем непримечательных солдат в сером бронекостюме отделился от массы. Да, судя по армейской выправке, они были профессиональными солдатами, а не боевиками-бандитами. Человек остановился напротив меня, закрытый непроницаемый серый шлем, оружие сидит в руках как продолжение тела, дуло излучателя повернуто ко мне, стойка ног максимально выверена, так - чтобы в случае опасности увеличить сектор обстрела.
   - Кто такие?
   - Клиенты!
   Мужчина в броне невнятно хмыкнул, и застыл, будто вслушиваясь в отзвук далекого эха.
   - Продаем или покупаем?
   - Продаем, и может быть - покупаем, - чем черт не шутит, возможно, у них имеется кое-что из необходимого оборудования.
   Одна из грудных броневых пластин на доспехе собеседника отъехала в сторону. Рука в бронеперчатке погрузилась в возникшую нишу, и вытащила небольшой картридер. Прекрасный мир.
   - За вход придется заплатить.
   - Сколько за двоих?
   - Сотню...
   - А не жирно?
   - С вас за парковку, и за охрану двадцатки охламонов. Можете не платить, но тогда мы умываем руки, и ваши друзья останутся здесь один на один с Клоакой. Решай сам, - холодно перечислил возможности металлический голос собеседника.
   - Идет, - я сунул руку в нагрудный карман.
   В грудь дройда встроена камера с запасом чистых пронумерованных карт, очень удобная задумка. Моя связь с главным сознанием позволяет мне осуществлять мгновенную передачу наверх необходимых данных по картам. Я заказываю определенную сумму и сообщаю номер карты, а главное сознание перегоняет на карту кредиты с расчетного счета крейсера Москва.
   - Держи, - солдат в сером засунул полученный квадрат пластика в картридер, ждать пришлось не долго.
   - Вы двое следуете за мной. Остальные стоят здесь и ждут. И без шалостей тут...
   Все подземные уровни Ромы различаются по высоте постройки, но при этом всё отстраивается от единого стандарта, ниже которого никто не опускается. Высота потолочных перекрытий редко бывает ниже 40 метров, это связно с постоянной нуждой в транспортировке строительных материалов посредством широких и высокобортных грузовых платформ, также здесь сказывается необходимость наличия пространства для маневров этих грузных аппаратов.
   Улицы подземного города были широкими и хорошо освещенными. Просветы между строениями позволяли при желании контролировать все подступы и переходы между зданиями. Этот нижний уровень в своей архитектуре и планировке ничем не отличался от сотен других подземных уровней. Своей мрачной репутацией он был обязан, прежде всего, проживающему здесь неисчислимому количеству асоциальных элементов.
   Мы шли вслед за солдатом, петляя между близнецами-зданиями. Улочки ничем не отличались одна от другой. Или это архитектурный стандарт, или здесь так все задумано жителями уровня, с целью создания искусственной запутанности.
   - Стойте, - солдат остановился перед одним из зданий, предостерегающе подняв руку, - здесь везде автоматические системы огня. Поэтому, идите следом без спешки и шагайте прямо за мной.
   Это как раз таки понятно. Тем более зрение дройда позволяло вычленять скрытые элементы обороны. Спустя пару секунд мы уже были внутри здания, бодро вышагивая по длинным узким коридорам, протянутым в неизвестную сумрачную глубь.
  

86

  
   Зал приемов одного из самых богатых теневых королей Клоаки впечатлял. Деловой стиль - круглый стеклянный стол, и два кресла с удобными ложементами. Высокие светлые потолки на 4 метра. Вместо стен круговой аквариум, в котором плавают несколько сотен незнакомых мне рыбин, дно емкости устлано красивыми драгоценными камнями.
   Среди многочисленных обитателей стеклянного дома присутствуют раки, кальмары, где-то на поверхности плещется, лениво перебирая плавниками-лапами, морская черепаха. Зев винтовой лестницы в полу из светящегося светом пластика был единственным входом и выходом из этого замкнутого пространства.
   - Мне сообщили, что вы хотели встретиться со мной, - сухо заметил теневой король, подавая знак рукой своим телохранителям, - проваливайте все кроме Мэла.
   Уже знакомый Кирку солдат коротко кивнул головой и занял свое привычное место за спиной хозяина. Кирк не удивился тому, каким оказался теневой король донного мира. Простая, но качественная одежда. Усталое, но жесткое волевое лицо, линия упрямо сжатых губ. Короткая прическа с многочисленными возрастными залысинами, и маслянистый неприятный взгляд. Среднего телосложения, широкие крепкие плечи и твердая походка.
   - Вам правильно сообщили, - не менее сухо заметил Павел, иронично взирая на окружающую обстановку, - мы продавцы.
   - Хотелось бы понять, с кем я имею дело, - представитель Клоаки взирал на мальчишку с любопытством, не каждый день в оплот преступности спускаются мальчишки, с такой легкостью сорящие карточками в сотню тысяч кредитов.
   - Павел Астахов. Помощник капитана крейсера прорыва Москва.
   Мальчишка неузнаваемо изменился, и куда делись все эти веселость и непринужденность? Сейчас здесь сидел пусть и молодой, но уверенный в себе человек с несгибаемой волей и ощутимым внутренним стальным стержнем.
   - О продаже, какой продукции идет речь?
   - Редкие и дорогие металлы, - Павел дотронулся до набедренного кармана, рука мальчишки юркнула вглубь комбеза и вытащила небольшой кристалл памяти, - здесь информация о наших запасах. Количество очищенного сырья в тоннах и предлагаемая нами цена продажи.
   Мэл обошел столик и осторожно принял кристалл из рук Астахова. Солдат-проводник, так и не обнажил своего лица, предпочитая оставаться инкогнито. В центре столика поднялось гнездо, предусмотренное для кристалла памяти.
   - Интересно, - покупатель погрузился в чтение видимых лишь ему данных, надев для этого специальные очки.
   - Красиво тут у вас, - заметил вслух Астахов, любуясь раскраской многочисленных жителей аквариума.
   - Кхм... Павел ни так ли?
   В поведении хозяина дна проявилось какая-то нервозность и уважительность.
   - Точно.
   - Для друзей я - Бэджер. Хорошие клиенты, такие как вы - для меня всегда как друзья. Мэл выйди вниз, пожалуйста. У меня здесь серьезный разговор. И передай Саммеру чтобы не подслушивал! Если что, я сам вас вызову.
   Солдат в сером бронекостюме молча прошел мимо, но Кирк заметил, как изменилась походка Мэла, так заторможено обычно ходили глубоко потрясенные чем-то люди, любопытно, что такого интересного произошло сейчас за этим столом?
   - Своему человеку я полностью доверяю, - заметил Паша, кивая головой на Кирка.
   - Хорошо. Где именно находится товар?
   - Груз на орбите Ромы. В трюме нашего крейсера, - Паша сделал неопределенный мах рукой вверх.
   - Нас заинтересовали эти объемы... 1 миллион тонн металлов... с одной стороны это мало. С другой стороны, если говорить об объеме именно "таких" металлов - это совсем не мало.
   Обе стороны обсуждали свой разговор, используя обтекаемые фразы, и Кирк не мог понять, о чем именно идет речь. Металлы, это было ясно. А вот остальное было не понятно, много и мало... чушь какая-то.
   - Этот груз весьма вместителен и занимает почти 98% от всего объема нашего корабельного трюма.
   - Прекрасно. Сколько Вы хотите за этот товар?
   Астахов вредно улыбнулся, и покачал перед собой вытянутым указательным пальцем. Что значит этот жест?
   - Нет, это вы подскажите мне, сколько вы нам предлагаете... свои цены мы уже указали в файле...
   - Давайте разберем по пунктам.
   - Не возражаю, - согласно заулыбался мальчишка.
   - Титан и металлы в графах с седьмой по двадцатую... 2 000 кредитов за тонну.
   - Согласен. Мы сейчас договорились о 95% всего груза, думаю, дальше будет легче, - торгующиеся стороны обменялись плутоватыми ухмылками.
   - Вы правы господин Павел. Рений - 5 миллионов кредитов за 1 тонну. Иридий - 10 миллионов кредитов за 1 тонну.
   - Пока меня все устраивает...
   Кирк ощутил, как в зале нагревается атмосфера. Суммы, походя обсуждаемые Павлом и Бэджером потрясали воображение - 1 миллион тонн?
   - Палладий, 50 миллионов кредитов за 1 тонну. Осмий-187, один миллиард кредитов за 1 тонну. Родий, один миллиард кредитов за 1 тонну.
   - Пойдет, - одобрил мальчишка с легкой усмешкой, - перейдем к главному товару?
   - Знали бы вы молодой человек, как мне трудно говорить о таком товаре, - вздохнул Бэджер, с трудом скрывая свое нетерпение, горящие предвкушением глаза короля донного мира мягко заискрились пламенем азарта.
   - Аклифорний-252. Я дам вам за 1 тонну - 10 миллиардов кредитов.
   - Дайте мне время подумать, - Астахов театрально взмахнул руками и классически задумался, подперев кулаком подбородок. Бэджер изумленно взирал на помощника капитана крейсера, не понимая как это воспринимать.
   Кирк присвистнул про себя и погрузился в арифметические подсчеты, попутно вспоминая все, что помнил про Аклифорний-252. Так, кажется это радиоактивный химический элемент - имеет период полураспада 2,6 стандартного года. При этом самопроизвольно делится 3% всех атомов и при каждом делении выделяется четыре нейтрона, 1 грамм в секунду выделяет 2,4 тысячи триллионов нейтронов. Используется в новейших медицинских комплексах.
   - Ну что же, я подумал. Пожалуй, я соглашусь на ваши цены. Но с одним условием.
   - Каким, - подозрительно переспросил побледневший от нетерпения Бэджер.
   - Мне нужно будет купить кое-какую продукцию. Здесь, на Роме. Мне нужна помощь и содействие. К тому же не плохо бы, если ваши люди и связи наверху - прикроют меня и мои приобретения в эти ближайшие 10 стандартных дней, пока я буду находиться на поверхности планеты. Прикрытие требуется от официальных органов. Для силовых решений у меня имеется своя собственная охрана.
   - Отлично, я согласен на такие условия...
   - О какой конечной сумме идет речь, - лениво уточнил мальчишка, бесцеремонно перебивая покупателя.
   - Мы говорим о сумме в 445 миллиардов 800 миллионов кредитов.
   Кирк застыл на месте, ощущая, как пульсирует в ушах окружающий мир. Изумленный взгляд прошелся по двум тихо беседующим фигурам, они обсуждали такие суммы так обыденно, будто это были новостные сводки о погоде.
   - Предлагаю вам отправить свои грузовые модули немедленно. Мне нужны эти деньги прямо сейчас.
   В глубине глаз Бэджера заклубился целый сонм различных мыслей и эмоций, похоже, прямо сейчас он вспоминает, что покупатель перед ним всего лишь простой мальчишка, а он сам один из королей теневого преступного мира.
   - Кирк. Выйди, сейчас к Мэлу. Нам с Бэджером следует кое о чем поговорить. Наедине.
   - "Отчет о действиях. Привет Большому Паше. Пока еще жив. Жди гостей".
   - Отчет принят. Гостевая готова. Комитет по встрече ждет. Переходи к активным действиям!
   - О чем вы хотели поговорить "молодой человек"?
   Мой собеседник мгновенно превратился в нечто змеино опасное и противное.
   - О ваших мыслях товарищ Бэджер. О чем же еще?
   Правая рука короля "донного" мира - Саммер тихо выругался, мужчина сдвинул для удобства наушник прослушки и неосознанно помассировал свою шею. Вот это дело... какие огромные деньги. Жаль только душу снедают недобрые предчувствия.
  

87

  
   Противный писк картридера прервался на знакомой высокой ноте.
   - Пусто?
   Настроение Билла Гиллроя стремительно падало ниже допустимой планки, вот он, еще один давно ожидаемый черный день в его недопустимо долгой жизни.
   - Пусто Сара, пусто...
   - Мы потерпим капитан, нам не впервой, - маленькая штурман, виновато прятала свои печальные и удивительно выразительные серые глаза.
   Потерпят... сколько раз уже терпели... нет, нужно менять сферу деятельности. И как он до этого докатился. Пилот экстра класса, знаменитый в большей части обитаемой вселенной, чемпион несчитанного количества официальных и теневых скоростных гонок. И вынужден сидеть в своем летающем доме без средств к существованию.
   - Хватит Сара... хватит. Мое время уже ушло... думаю стоит продать Тысячелетний Аргос, и осесть на Роме. Пора бы уже и честь знать. Да и ребятам стоит отдохнуть, полвека мотаемся по космосу. Выдам им по паре сотен кусков, и пусть проходят курс омоложения, глядишь и семьи заведут. Чему быть, тому быть.
   Капитан Гиллрой с трепетом провел ладонью по холодному пластику панели управления, рубка Аргоса... сколько сил вложено, сколько души отдано... сколько пережито вместе...
   - Арго...
   - Капитан... помните, мы с вами... рядом, - последнее слово штурмана было произнесено с еле заметным придыханием.
   Переживает, ей тоже есть что вспомнить, совместная учеба в летном училище, служба в ВКФ Агдера, увольнение, совместные поиски работы, Аргос... и полвека фанатичной преданности космосу и своему летающему детищу. Арго, в начале - это был разваливающийся на части от ветхости старинный курьерский фрегат, этот корабль еще застал время, когда тысячи научных центров казалось вечного Содружества, пытались превзойти друг друга, создавая несметное множество модификаций военных и пассажирских кораблей.
   За полвека полетов сквозь просторы вселенной, Биллу так и не встретился второй такой же корабль, Аргос был уникален. Прототип новейшей линейки курьерских кораблей созданный специально для военного флота Содружества. Способный развивать феноменальную в сравнении со стандартными моделями курьеров скорость, этот корабль был произведением искусства. Экипаж корабля любил свое детище, каждая из множества деталей была заботливо перебрана и откалибрована, профессионализм членов экипажа в области ремонта сложных корабельных конструкции, ничуть не уступал уровню инженеров столичной верфи.
   - "Продать Арго... как бы до открытого мятежа не дошло... ", - тяжело быть капитаном на корабле полном старых и верных друзей, - "и самое главное, ничего у нас нет, кроме этой летающего куска металла и друг друга".
   До боли знакомая система Ромы, переживала невиданное ранее столпотворение кораблей, миллионы сигнатур пассажирских, грузовых, торговых и военных кораблей перемещались по обзорному дисплею, позволяя насладиться редким зрелищем невероятного скопления технологической мощи человечества.
   - "Диспетчерам сейчас не позавидуешь"...
   - Может и к лучшему, что у наших границ появился враг, - заметила штурман, - когда еще в этой унылой дыре было так оживленно, вот столичная система Звездной Лиги, это совсем другое дело. Там я всегда чувствую биение жизни и стремление к росту...
   - Боюсь, что этот враг доберется и до Лиги, - Гиллрой вспомнил внимательно отсмотренные кадры ожесточенных битв с неведомыми пришельцами. Прогноз дело не благодарное, но даже на самый оптимистичный взгляд, шансы на выживание союза в грядущем столкновении были не велики.
   Содружество, будь оно живо, уже нанесло бы чужакам целый ряд поражений, стратегия этого уже мертвого политического образования, всегда ставила как центральную цель - перенос театра боевых действий на территорию врага. Половина действующих флотов Содружества, будь оно еще живо, уже пронзали бы глубокий тыл врага, ставя под удар материнские миры пришельцев, оперативные соединения на границе погибшего Содружества, способны были действовать в отрыве от баз снабжения десятки лет, все необходимое для диверсионно-штурмовых групп, производилось на борту малых скоростных верфей.
   - Они проиграют... где те люди что были раньше, где те инженера и научники, где те храбрые и честные офицеры... то что я видел в записи свидетельствует об огромной заслуге руководства флотов Пармы, Альдерана и прочих республик и королевств, сумевших сохранить этот дух верности прежним идеалам в своих боевых частях. В Агдере этого духа уже давно нет, здесь каждый космолетчик считает себя наемником, и умножает про себя свои будущие доходы, эти люди не способны жертвовать, для них нет ничего более святого - чем пара кредитов...
   - Содружество, это были не только тысячи военных баз и сотни флотов, это был... прежде всего дух чистоты и чести, где не было обмана, особая причастность, когда каждый сознавал, что своими поступками творит историю... не знаю можно ли объяснить современному поколению, что мы потеряли.
   Билл провел рукой по панели управления, датчики активности дисплея сменили режим, горя теперь серым пульсирующим светом, экран с пестрящими точками далеких и близких сигнатур погас. Хватит, хватит бороться... нужен отдых.
   - Капитан. Входящий вызов.
   - Кого это принесло, - капитан взглянул на Сару, но сероглазая штурман лишь непонимающе пожала плечами.
   - Соединяй, - интересно... кто может знать, что его корабль уже в системе Ромы?
   - Капитан Билл Гиллрой, Тысячелетний Аргос, не так ли, - мужчина на экране имел самую среднюю внешность, и был одет в обычный комбез наемника.
   - Да, это я, с кем имею честь говорить?
   - Майор... Айзек Азимов. Свою принадлежность к конкретному подразделению мне хотелось бы оставить за рамками наших переговоров. Будем считать меня анонимным представителем заказчика.
   - Да конечно, мы работаем по разным схемам, главное чтобы нам платили, - Гиллрой ощутил как зачесалась кожа на ладони, кажется в старых колониях это считалось признаком скорой денежной прибыли...
   - Прекрассно, просто прекрассно... прежде чем мы перейдем к самой сути нашего заказа, у меня есть один небольшой вопрос, - представитель заказчика хитро улыбнулся.
   - Любопытство это не грех, задавайте свой вопрос, - хех, главное чтобы не спрашивали о темных делишках экипажа.
   - Да собственно - это такой пустяк, - собеседник осветил капитана белозубой улыбкой, - хотелось бы узнать, что означает название вашего корабля - этот Аргос, и не относится ли это нечто к числу хищных пернатых.
   - Аргос, это название моей родной планеты, - странный заказчик и вопросы у него какие-то не понятные.
   - Все понял, спасибо за ответ, а то я уже хотел спросить вас про вуки... ну да ладно. Вернемся к нашим баранам...
   К чему вернемся? Билл слушал предложение странно хихикающего заказчика с еле сдерживаемым недоумением. Такого легкого заработка ему еще не предлагали.
   - "Может, и повременим с продажей Арго".
  

88

  
   Пересечение 17 и 42 улиц шестого базового уровня, всегда было тесным местечком, тысячные толпы серых рабочих комбинезонов сливались в единую мутную реку человеческой спешки, рабочие и обслуга, солдаты и торговцы, женщины и дети. Над головами сумрачно движущихся людей барражировали тысячи пассажирских мобилей и грузовых платформ, более удачливых в экономическом плане граждан Агдера.
   Тусклый ровный свет многочисленных уличных ламп освещения, создавал иллюзорное ощущение вечности дневного времени суток.
   Рука в тонких прозрачных перчатках переключила в очередной раз камеры обзора прилегающей местности, ничего не изменилось, на экранах все та же - знакомая картинка вечно спешащих куда-то по своим делам, ничем не выделяющихся из серой массы граждан.
   - Скука, а не работа, - заметил устало оператор службы безопасности.
   - Вот по праздникам здесь бывает интересно, - согласился аппетитно обедающий прямо за рабочим местом, такой же усталый коллега.
   - Так, то ведь праздники...
   Из серого потока людей, лениво вынырнула плотная фигура мужчины, рабочий, судя по опознавательным знакам на комбезе, неспешно подошел к запасному входу в здание. Рука в перчатках протянула к дверным сканерам прозрачную невидимую на мониторах обзора карту доступа.
   - Кто такой?
   - Да хрен разберешь, работяги так маскируются, что никогда не узнаешь, - оператор, пробежался пальцами по индикаторам боевой защиты, запуская стандартную процедуру страховки от опасных случайностей.
   - Проводится опознание. Объект опознан. Дэнис Вятка. Полевой агент 2 класса.
  

89

  
   Аналитик Эглитис размеренно вчитывался в бегущие по информтабло скупые строки отчетов, большинство агентов предпочитали лаконичность, поэтому во многих случаях приходилось выискивать тайный смысл посланий, что называется между строк.
   Пальцы отбарабанили короткую заметку по докладной записке, и на большой яркий экран загрузилось очередное донесение неизвестного полевого агента.
   - Хм... интересно, первый раз о таком слышу, - Эглитис знал о любимом хобби начальника планетарного отдела внутренней разведки, генерал Юрген всегда любил расследовать странные случаи, что позволяло разнообразить жизнь от засасывающей в обыденность тоскливой рабочей суеты.
   Аналитик вбил в базу данных службы, свой личный пароль доступа и начал изучать личное дело так заинтересовавшего его полевого агента, хороший послужной список, стандартная биография, зарекомендовал себя как исполнительный и серьезный сотрудник, способный на самостоятельные действия в операциях глубокого прикрытия. Агент был достоин доверия.
   - Присвоить делу агента Вятки высший приоритет.
   - Выполнено.
   - Подключить к разработке дела дополнительные ресурсы, в числе штатного состава 2-х управлений внутренней безопасности, - аналитик сухо усмехнулся, пусть поработают ребятишки, чем без дела сидеть.
   - Исполнители извещены, руководство управлений просит доступ к файлам досье.
   - Предоставить доступ.
   - Выполнено.
   - Срочный вызов к генералу Юргену Севва.
   - Соединяю.
   - Эглитис, - генерал выглядел не выспавшимся, всегда припухшие глаза, привычное покраснение в уголках глаз. Пагубное пристрастие генерала Севва к употреблению золта уже давно не было большим секретом для аналитика, также как и для многих старожилов управления.
   - Генерал, есть интересное дело для вас.
   - Да, и это дело стоит того чтобы оторвать меня от важного совещания, - генерал скосил взгляд в сторону, туда где стояла массивная стойка бара с неиссякаемыми запасами золотистого золта.
   - Поверьте мне на слово, оно того стоит. О таком вы еще ни разу не слышали, - аналитик заметил, как сверкнули глаза генерала, тщательно скрываемым блеском еле сдерживаемого интереса.
   - Докладывай паршивец.
   - Только что я получил доклад полевого агента, работающего среди наемников в глубоком прикрытии...
   - Не тяни душу Эглитис, - всегда интересно наблюдать за шефом в эти моменты, стоит появиться интересному делу и его будто что-то меняет изнутри, всего миг назад это был поклонник золта, но уже сейчас это был матерый хищник, почувствовавший брошенный вызов. Аналитик знал, что теперь генерал не притронется к наркотическому напитку, по крайней мере - до того самого момента пока не раскроет еще не известное ему дело.
   - Некий заказчик нанял банду агента, для похищения младшей дочки сенатора Биня. Но не это странно...
   Эглитис наблюдал, как краснеет лицо шефа от бешенства и нетерпения, пора было раскрывать все карты.
   - Группа агента Вятки закупает тяжелое штурмовое вооружение. Проводится вербовка дополнительной живой силы. Укрепляются позиции вокруг базы отряда. А заказчик... маленькая девочка 8-ти лет от роду.
   - Что удалось узнать по девочке?
   Сухой деловой голос шефа порадовал аналитика, буря прошла мимо. Мысли шефа уже крутились вокруг странного дела банды наемников и странной малолетней заказчицы.
   - Благодаря системам уличного наблюдения, нам удалось отследить маршрут передвижения цели. Это отель Палм Рояль, дорогое место даже для очень богатых клиентов, - одна ночь в самом дешевом номере этого отеля премиум класса стоила не меньше 10 000 кредитов.
   - Дальше.
   - Ссылаясь на закон об органах правопорядка, нам удалось получить доступ к внутренним системам наблюдения отеля. Первое появление девочки произошло вчера утром. Она вышла из номера 112... и вышла не одна, девочек было две. Вторая девочка после того как вышла из отеля пропала из поля зрения наших систем наблюдения, наши техники не могут объяснить это исчезновение.
   - В чем подвох Эглитис? Мало ли девочек выходит из номеров отеля...
   - Думаю не мало. Но вот интересный факт. Камеры не смогли зафиксировать тот момент, когда они вошли в этот номер. То есть, либо они появились из неоткуда, либо...
   - Либо что?
   - Номер принадлежит некоему туристу, помощнику капитана крейсера Москва Павлу Астахову. Пареньку лет четырнадцать, на планете с целью ознакомления с историческими достопримечательностями, по крайней мере, так написано во въездной декларации. Имел при себе груз из двух чемоданов среднего размера. Носильщиков не нанимал, мотивируя свое нежелание-не доверием к незнакомым людям.
   - Думаете...
   - Думаю шеф. Но вопрос не в том кто такой этот парень, кстати, он тоже пропал из поля зрения наших систем наблюдения. Вопрос в том, где находится вторая девочка, учитывая, что первая только что наняла еще 8 боевых групп наемников. Сведения приходят по другим каналам оповещения, в данное дело уже сейчас включены 4 полевых агента и силы 2-х управлений.
   - Сенатор Бинь...
   - Председатель комитета союза по стратегическим вооружениям и строительству космических оборонных сооружений.
   - Я беру это дело Эглитис, отправь все файлы на мой комм.
  

90

  
   - Работаем. Первая и вторая группа стартовая готовность.
   Рон Хаббард нервно шагал по залу оперативного управления. Группы захвата на борту абордажных транспортов уже были в высших слоях атмосферы. Очередное задание командования пришлось как нельзя кстати, боевые премии выплаченные пару дней назад уже успели закончиться.
   - Цель. Крейсер прорыва Москва. Судя по официальной декларации, численность экипажа всего 20 человек. Так что справитесь быстро. До ланча должны успеть.
   - Сделаем командир, - спокойно ответил голос из наушников.
   - Придумывать ничего не надо, у нас есть официальный повод для доступа на борт корабля. Оружие покажите, когда ступите на палубу, а до этого момента сохраняете почтительность к экипажу. Главное внезапность, они не должны что-либо заподозрить, до того момента как станет уже поздно.
   - Поняли командир. Не маленькие, все будет как у профи, - командир штурмовых групп Роман Страда, был давним подчиненным Рона, без слов понимая любую недосказанность и скрытые намеки. Открытое обсуждение операции через зашифрованные каналы связи, было не безопасно, слишком много специалистов по нелегальной прослушке эфира было сконцентрировано в столичной системе Агдера.
   - Производится стыковка транспортов к грузовому шлюзу корабля.
   В зале управления стало удивительно тихо, офицеры связисты и мастера-тактики, специалисты по удаленному взлому бортовых систем и штатные психологи, боевые аналитики - почти пятьдесят человек погрузилось в изучение картинки, передаваемой на огромный экран зала со шлема командира группы.
   - Получен доступ к шлюзу, - удовлетворенно отметил один из аналитиков, первая стадия боевой операции была выполнена, как и планировалось.
   - Стыковка завершена.
   - Переходим в промежуточную камеру, - в зале включился дополнительный экран, по полупрозрачной объемной схеме палубы корабля, двигалось 36 зеленых точек, штурмовая группа меняла на ходу свое построение.
   - Хорошо, что нашли схему палуб.
   - В центральном архиве нашли, пришлось поднапрячься. Крейсеры прорыва, это уже седая древность. Но схема должна подойти, судя по анализу искина, это типичный представитель серии, - бодро отрапортовал один из аналитиков.
   Рон одобрительно кивнул головой, наблюдая за разворачивающейся картинкой. Группа уже вышла на палубу крейсера, рассредоточиваясь в огромной круглой зале, из которой было всего три тоннельных выхода.
   - Этого зала на схеме нет, - обиженно заметил офицер аналитик.
   - Значит, это не типичный представитель серии. Ничего страшного, никто не застрахован от подобного. Они все равно успеют к ланчу.
   Хаббард обратил внимание на представителя экипажа крейсера. Этот человек был одет в боевой скафандр высшей защиты.
   - Палач...
   Десятки вопросительных взглядов скрестились на фигуре руководителя операции.
   - Это всего лишь старый скафандр времен Содружества, - раздраженно заметил Рон, поглаживая на кулаке мозолистые костяшки, - работаем дальше.
   - Представители покупателя, не так ли, - голос, прозвучавший из внешних динамиков скафа, был странно шелестящим и глухим.
   - Наблюдаются электронные помехи... передача картинки затруднена.
   - Передача звука?
   - Звук передается стабильно.
   - Продолжаем. Слышишь Роман, мы продолжаем.
   - Так точно, - тихо ответил командир группы, и сообщил более громко, - мы должны увидеть груз.
   - Конечно. Ваш человек может следовать этим тоннелем. А остальные подождут.
   - Антуан, займись проверкой груза, - прозвучал отрывистый приказ Страды.
   Из динамиков послышался близкий топот тяжелых космических ботинок спешащего солдата, постепенно эхо от шагов удаляющегося в глубину тоннеля рядового Антуана окончательно стихло.
  

91

  
   В тоннеле было темно, тактик в шлеме все время барахлил, то и дело, погружая окружающий Антуана мир в непроглядную тьму.
   Сердце билось в бешеном ритме, эта операция была первой для неопытного и еще молодого солдата. Наверное для этого командир и отослал его в трюм, чтобы он не увидел того что будут творить, опытные матерые наемники.
   Следующие шаги Антуан делал при свете портативного фонаря, тактик в шлеме внезапно приказал долго жить. Как далеко еще до этого проклятого трюма? Тоннель был непривычно широким и высоким, и тьма казалось, что была живой, сопротивляясь давлению слабого луча света.
   - "Надо было взять фонарь помощнее".
   - Антуан, не так ли?
   От неожиданности солдат чуть не выронил свой фонарик.
   - Не бойся, я просто поговорить, - перед ним в воздухе висела знакомая фигура представителя экипажа в боевом скафандре, - ты правильно понял, я всего лишь голограмма. Дураки мы были бы, если бы всем верили на слово.
   Тело в скафе висело над полом на высоте в полметра, и слабо светилось.
   - О чем... вы хотели поговорить, - Антуан внезапно вспомнил десятки страниц из устава отряда, но тактик превратился в мертвый груз, так что сейчас их никто не услышит.
   - Для начала об этом.
   Перед замершим солдатом раскрылось голографическое изображение уже знакомой приемной залы. Вот он покидает группу, следуя в глубину тоннеля. Вот черные зевы тоннелей и камера переходного шлюза вдруг перекрываются массивными плитами-переборками...
   На экране бешено мечутся 35 фигурок, стреляя по стенам и плитам, пытаясь найти выход из внезапной ловушки. Лучи боевых излучателей, многократно отражаются от стен, попадая в тела пытающихся найти укрытие людей.
   - На стенах зала, смонтированы противолазерные отражатели, - спокойно прокомментировал происходящее голос голограммы.
   Но Антуан не слушал, продолжая смотреть на разворачивающуюся где-то рядом с ним драму. Потолок изолированной залы внезапно пришел в движение и начал быстро опускаться. Спустя несколько секунд все было кончено, последние мгновения жизни штурмовых групп было заполнены звуками раздавленных скафандров и лопающихся костей...
   - Вес давилки - полмиллиона тонн. Не думаю, что у них был шанс, - скучающий голос незнакомца принял оттенок сожаления.
   - Что вы хотите?
   - Продать товар, продать без обмана. Пойдем со мной, тебе следует кое-что увидеть.
   Яркий слепящий свет залил тоннель, заставляя солдата переждать пока глаза, привыкнут к смене освещения.
  

92

   Тоннель при свете ярких ламп оказался совсем не тем местом, где мечтал бы побывать молодой солдат.
   Стены тоннеля задрожали и пришли в движение, из стен выдвигались многочисленные орудия и вращающиеся башенки огневых точек. Из десятков ставших явными ниш, хищно выдвигались сотни боевых пехотных дройдов в полной штурмовой обвеске. Большая часть дройдов была вооружена тяжелыми штурмовыми излучателями.
   - "И мы собирались штурмовать это место".
   Тоннель казалось, был бесконечным, а голограмма плыла по воздуху так быстро, что Антуану требовалось все упорство, чтобы не отстать от своего странного проводника.
   - Я сэкономлю тебе подсчеты, - глухо проворчал голос проводника, поворачивая шлем скафандра к солдату, - на борту корабля более 2-х тысяч стационарных огневых точек, и более 5-ти тысяч передвижных систем огневой защиты. Дройды относятся к серии Разрушитель, слышал уже наверное о них?
   - Слышал...
   Разрушители, с ума сойти... технологии звездной Лиги и знаменитого во всем обитаемом космосе Синдиката. Руководство умом повредилось... здесь не 2 группы штурмовиков нужны, а пару дивизий прыгунов при поддержке в 2 раза большего числа дройдов-абордажников.
   - Разрушителей, около тысячи, - голограмма остановилась перед глухой переборкой, - смотри сюда. Это то, что так нужно твоим хозяевам.
   Плита входа отъехала в сторону, позволяя Антуану выйти на небольшой балкончик с круглыми металлическими перилами. Это был трюм, огромный грузовой трюм, полный самых дорогих и востребованных на рынке химических ископаемых.
   - Анализатор есть?
   - Есть...
   - Проверяй, не буду мешать.
   Маленькая коробочка анализатора активировала рабочий режим, из небольшого, но вместительного контейнера вылетело небольшое облачко, состоящее из десятков тысяч нанороботов.
   - Хорошее изобретение, - одобрительно прокомментировал проводник, наблюдая, как рассредоточивается по трюму мелкое облако электронной мошкары.
   - Последнее изобретение Бюро Хаффмана.
   - Нужно будет заглянуть к ним, - задумчиво кивнул незнакомец.
   - Сведения о количестве и качестве товара подтверждены.
   - Что теперь, - задавая это вопрос, Антуан почувствовал предательскую слабость в своих коленях.
   - Для тебя ничего страшного. Осталось только поговорить с твоим начальством, - темное забрало шлема, повернулось к солдату, будто изучая его неизвестным способом.
   - Боюсь что для меня в любом случае, не будет ничего хорошего.
  

93

  
   Ординатор отделения активной терапии, задумчиво поправила сомнувшийся воротник белого рабочего халата. В огромном и полупустом здании особого госпиталя Истон-Лейсборо было как всегда тихо.
   Это была размеренная жизнь крупнейшего на планете центра медицинской изоляции. Здесь содержали пациентов с уникальными психическими и физиологическими нарушениями работы организма, надежное место заключения больных с отклонениями от установленной нормы.
   - Искин, ординатор N13 дежурную смену сдала, - девушка сняла с себя невесомый халатик, складывая уже не нужную одежду в мусорный контейнер. Босые ноги прошлепали по прохладному полу, наслаждаясь гладкостью напольного пластика. Душевая в госпитале была одним из тех бесплатных удовольствий, отказать в которой девушка себе никак не могла.
   - Пересменка завершена. Хороших выходных вам номер тринадцатая.
   - "Узнали бы мои соседи, сколько воды я на себя перевожу каждый день, не спали бы от зависти".
   Водный лимит на одного человека в день, составлял 6 литров питьевой воды и 50 литров технической. Все что приходилось свыше указанного лимита, оплачивалось по 20-кратному штрафному тарифу. Но на медицинский персонал госпиталя эти ограничения не распространялись.
   - "А ведь кто-то настолько богат, что может себе позволить целый бассейн. Пускай изредка, пускай всего пару раз в месяц, но как было бы здорово окунуться в емкость с большим количеством чистой и прозрачной воды"...
   Шум прохладной воды успокаивал мысли, из стены выдвинулась тонкая стеклянная трубка дозатора, девушка привычно подставила ладонь, стараясь не уронить на пол густую субстанцию с моющим дезинфицирующим веществом.
   - "Еще один день прошел Лэсси".
   Щедрые потоки воды омывали тело, скатываясь по спине, животу и груди, зеленая пена с моющим веществом уже скатывалась по бедрам и коленям, нежная кожа в районе грудей и паха тонко покалывала, сопротивляясь очищающей мощи зеленого скраба.
   - Нужно будет купить по дороге несколько голофильмов, - тринадцатая дотронулась до датчика, ощущая, как прерывается поток воды и тело начинает обдувать теплыми и ласковыми потоками сухого воздуха.
   Чистый комбинезон из шкафчика, браслет с идентификатором на руку, уличные мокасины с изменяемой подошвой, последний писк моды. Брошь для волос, Лэсси почувствовала, как волосы покрытые слоем активного лака сами укладываются на голове в причудливую прическу, хорошая брошка, в ее встроенном каталоге более тысячи, популярных укладок и причесок.
   - Эх, мужика бы мне, - грустно вздохнула тринадцатая, да только где же этих мужиков теперь найдешь, перевелись все. Кого не выберешь, все без работы или без квартиры, образования и воспитания на грош, того и гляди сам руки распускать начнет. Нет, уж лучше одной. Насмотрелась в госпитале на неадекватных пациентов. Всего сама в жизни достигала, училище и университет, все что есть - заслужено своими силами.
   - "Мужик может и не нужен, а чистой любви хочется".
   Лэсси замерла перед зеркальной стеной, на нее лукаво смотрела красивая девушка, с выразительными карими глазами. Строгое выражение глаз, каштановые волосы, тонкая шея и идеальные изгибы молодого тела.
   - "А ведь мне всего пятьдесят лет. Какая же я молодец".
   Истон-Лейсборо был комфортабельным местом, госпиталь был расположен в особо охраняемой зоне базового надземного уровня. Персонал в перерывах между работой мог любоваться видами ничем не загроможденного и чистого неба, свободного от мельтешащих и вездесущих точек аэромобильного транспорта.
   В коридоре было все так же пусто. Девушка остановилась перед пассажирским лифтом, намереваясь покинуть переделы госпиталя через главное фойе здания.
   - "Может позвонить Питеру... он женат, так что никаких обязательств не будет. Куплю морепродуктов, как раз как он любит. Будет повод застелить новые простыни, да и любовник он хороший", - воспоминания о прошлом, заставили приятно сжаться низ живота, Лэсси внезапно стало стыдно за свои дерзкие развратные мысли и сладкую истому сладострастного предчувствия в груди, - "вот что значит полгода без мужской ласки, совсем дикая стала".
   Цифры на табло лифта быстро менялись, где-то над головой раздалась трелль предупреждающего сигнала.
   - Пока это лифт приедет можно умереть от старости, - специально громко произнесла вслух девушка, надеясь, что ее услышат операторы внутренней охраны, - и всего-то 45 уровней над землей. А ждешь как будто это небоскреб Империума.
   Створки лифта разъехались в сторону, и в живот улыбающейся Лэсси ударилось что-то быстрое и тяжелое.
  

94

  
   - Ай...
   Тринадцатая больно ударилась спиной о пластиковый пол, но умудрилась не потерять сознание.
   - "Что это было?"
   - Вы в порядке, - участливо спросил любопытный детский голос.
   - "У меня начались слуховые галлюцинации"
   - Откройте свои глаза, иначе я решу, что вы умерли, - Лэсси последовала совету настойчивого голоса, тихо проклиная про себя тупую головную боль, отдававшую в виски и глазные яблоки.
   Перед ней сидела на корточках маленькая девочка в сером комбезе.
   - Уф, а я подумала, что уже все, что мне лечиться уже пора...
   - Вы здесь работаете?
   - Да, я ординатор отделения активной терапии, - Лэсси осторожно пощупала саднящую спину, позвоночник болел, но не сказать что так уж очень сильно. Одной из функций комбеза, была защита тела при неловком падении владельца костюма.
   - "Не зря я выложила за него сотню кредитов".
   - Давайте я вам помогу встать, - рука девочки стала неожиданно сильной, легко поддерживая за плечо, охающую от непривычной боли девушку.
   - Спасибо, еще бы узнать, почему я упала, кажется, что-то меня опрокинуло, - тринадцатая подозрительно оглянулась на девочку, но у той была ангельски невинная внешность, куколка, а не ребенок. Интересно, кто ее привел в госпиталь?
   Ребенок повертелся на месте, внимательно оглядываясь по сторонам.
   - Извиняюсь, что вам было больно, - смущенно повинилась девочка, виновато водя носком ботиночка по полу, - я не хотела вас обидеть. Просто в лифте мне стало так страшно...
   - "Бедный ребенок, руки нужно оторвать тому, кто привел ее в этот дурдом".
   - Может, поможете мне найти мою маму? Я потерялась...
   - Внимание персоналу. Красная тревога. Повторяю - Красная тревога. Нарушитель на территории госпиталя. Имеются потери среди персонала охранного периметра. Особые приметы нарушителя: девочка, примерный возраст - 7-9 лет, одета в серый комбинезон рабочего образца. Вооружена и исключительно опасна. Внимание персоналу...
   Тринадцатая неосознанно повернула голову к репродуктору, ощущая, как в ворохе мыслей кристаллизируется ясная догадка...
   - Ну вот, весь кайф мне обломали, - возмущенно заметила девочка, выставляя против Лэсси портативный армейский излучатель, и где только она его прятала?
   - Я... помогу найти твою маму...
   - К бабушке маму... мне нужен сектор 22-95, а если точнее - то пациент 672-47. Знаешь где это?
   - Знаю, - еще бы ей не знать самое жуткое место в огромном комплексе госпиталя.
   - Тогда двигаем, у нас мало времени. Через полчаса здесь будет не протолкнуться от штурмовых отрядов. Можешь стать жертвой дружественного огня, а оно тебе надо?
   Девочка ткнула дулом излучателя в спину ординатора, заставляя ее проявить больше энтузиазма. Странная пара из двух разных по росту фигур быстро засеменила по длинным пустым коридорам госпиталя.
   - Большому Паше. Объект Тень-16 представил отчет о действиях. Произведен старт активной фазы проекта - "Пациент".
   - Выполнить утвержденный объем отвлекающих мероприятий.
   - Старт второй фазы проекта - "Завеса" произведен.
   - Удачи вам ребята.
  

95

  
   - Генерал Юрген, объект N2 локализован.
   - Адрес?
   - Истон-Лейсборо, главный корпус здания. Уровень 35, запретный уровень...
   Что эта девочка потеряла в секторе для психически не полноценных пациентов?
   - Потери персонала?
   - Убито 8 охранников периметра, - аналитик удивленно вчитался в файл отчета, - убиты одним выстрелом... прямо в голову.
   - Перевести это дело под нашу юрисдикцию, - генерал Севва задумчиво кружил в центре залы аналитического отдела, странное дело вызывало все большее чувство жадного любопытства, - блокировать здание госпиталя. Произвести зачистку уровня силами групп Альфа, Альфа-2, Браво, Дельта, Ромео. Объект предпочтительно захватить в целости и сохранности, но при эффективном отпоре - уничтожить.
   - Так точно. Выполняем.
  

96

  
   - Стоянка Б-148940, - оператор грузовой платформы выглянул из кабины управления, стараясь перекричать гул двигателей десятков стартующих с площадок космодрома кораблей.
   - Все правильно, это мы, - пожилой сторож удивленно поскреб затылок, не часто сюда залетают такие платформы.
   - У нас груз, 4 контейнера марки С-8, согласно договора мы должны сгрузить их на территории вашей стоянки.
   Сторож снял крышку рабочего планшета, палец двинулся по прохладному сенсорному экрану, прокручивая вниз длинный список с заранее забронированными местами.
   - Хм, так... номер груза?
   - SW1976, точка отправки крейсер Москва.
   - Сгружайте, - вот ведь старость, пару минут назад глядел в список и не заметил такого солидного клиента. Не порядок, нужно будет взять кредит и пройти курс омоложения, так и без работы остаться не грех.
  

97

  
   - Старт второй фазы проекта - "Завеса" произведен.
   Четыре контейнера стоящие в углу заброшенной стоянки пришли в движение. Стенки стальных коробок бесшумно опускались, открывая миру несколько групп странных объектов.
   В центре одного из контейнеров стояло три обычных аэромобиля.
   - Активация ракетных систем. Произвести дополнительный монтаж огневых установок.
   Несколько ремонтных ботов деловито цепляли в пустующие гнезда пусковые блоки и зарядные коробки.
   Один из инженерных ботов проводил серию тестов у странного яйцеобразного предмета, занимавшего весь объем второго контейнера, ведя учет тестов с подчеркнутой осторожностью.
   Пассажиры двух последних контейнеров уже смешались друг с другом, покидая длинной колонной пределы заброшенной стоянки.
   - Всем группам - активация систем оптической защиты.
   Последнее было лишней предосторожностью, пожилой сторож уже давно спал сном праведника, и не смог бы увидеть, как через контрольный пропускной пункт стоянки проезжают десятки разнотипных технических роботов, во главе которых двигалось шестеро разнополых детей в возрасте от 7 до 10 лет.
  

98

  
   - Регистрирую активность боевых подразделений Содружества в квадрате 1-8, госпиталь Истон-Лейсборо. Уровень 185 нижний,в квадрате 18-02, кодовое обозначение Клоака. В квадрате 1-18, здание парламента Агдерского звездного союза. В квадрате 1-7, космодром госпиталя Истон-Лейсборо.
   - Произвести идентификацию.
   - Операция проводится силами подразделений, 12 оперативного соединения ВКФ Содружества. Командующий - старший лейтенант Павел Астахов, кодовое обозначение - Скайнет. Приоритет приказов - высший.
   - Категория класса?
   - Искин серии Астахов, серийный номер 002 - Павел, индекс - прототип, заказчик изделия - корпус глубоких исследований космоса ВКФ Содружества.
   - Оказать содействие.
   - Приказ в стадии исполнения.
  

99

  
   Деградация... нет сомнений в том, что отлаженный в прошлом механизм ответственности и дисциплины рано или поздно дал бы трещину.
   Перед застывшим лицом вновь пролетело настойчивое насекомое. Овод, маленькое недоразумение с жирным телом и лохматыми лапками-присосками. В прежние времена, в подобного рода заведениях - регулярно проводились санитарные обработки... впрочем, чего еще ждать от глупых и бездарных мятежников?
   Насекомое зависло в опасной близости к незнакомому неподвижному объекту, ничто не предвещало опасности.
   - "Главное не спугнуть".
   Губы медленно поползли вверх, обнажая ряд пожелтевших, но еще крепких зубов. Мышцы шеи и сведенных вместе челюстей заныли от нетерпения.
   - Клац...
   Мгновенный рывок головой и зубной скрежет, а потом вновь мертвая тишина.
   - "Сколько я уже здесь? Потерял чувство времени"...
   - Внимание персоналу. Красная тревога. Повторяю - Красная тревога. Нарушитель на территории госпиталя. Имеются потери среди персонала охранного периметра. Особые приметы нарушителя: девочка, примерный возраст - 7-9 лет, одета в серый комбинезон рабочего образца. Вооружена и исключительно опасна. Внимание персоналу...
   Система оповещения надрывалась над головой, внося в размеренное существование примесь новизны.
   - "Интересно, задумываются ли они о том, что как раз эту информацию нам слышать совсем не обязательно?"
   Жаль нельзя повернуть голову, жесткий корсет фиксирует все части тела - безукоризненно.
   - "Вкусный овод, когда еще придется попробовать мяса"...
   Белые стены маленького овального помещения, напоминали о скорой кормежке и сеансе физиолечения.
   Кто-бы не придумал эту систему, это был весьма умный человек. Жесткий корсет, массажные кольца на всех ключевых частях тела, пищевая трубка и автоматическая утка у кишечного прохода. Человек в корсете жил, существовал и не доставлял беспокойства персоналу. Превосходная идея.
   - "Знал бы об этом раньше, приказал бы разыскать этого гаденыша, и засунуть его в собственное изобретение до конца его жалкой жизни".
   - Внимание персоналу...
   - "Интересная девочка. Мало, кто способен в этом возрасте на подобное".
   Закрытые гипнокодом участки памяти затрепетали, открывая доступ мозга к сокровенным сведениям.
   - "Прошло 50 стандартных лет. Неужели сработал протокол вложенных целей? Резервная система должна была сработать раньше"...
   Странно... но лучше поздно чем никогда.
   Чуткий слух уловил далекое, но такое знакомое шипение выстрела армейского излучателя.
   - "Дилетанты, нет чтоб содержать пациента в палате со звуконепроницаемой дверью".
   - Пациент 672-47...
   Далекий детский голос вопрошал со спокойной жесткостью. Знакомые интонации...
   - Не скажешь? Ладно. Сами найдем.
   Раздался звук очередного выстрела и глухой стук упавшего на пол тела.
   - "Прошли пост охраны".
   В душе проснулось чувство сладостного нетерпения. Не зря столько ждал. Пусть все соратники уже мертвы, пусть все надежды остались в прошлом, но еще есть возможность...
   Эхо быстрых шагов, больно отдавалось в мозг, воспалившиеся мысли и эмоции не давали покоя, бушуя в душе яростным ураганом.
   - Открывай.
   - Да, - второй неуверенный голос принадлежал девушке.
   - "Человек".
   Толстая дверь медленно отъехала в сторону, пропуская в маленькое помещение две фигуры. Молодая девушка, в комбезе сотрудника медицинской корпорации и маленькая девочка с излучателем.
   - Это пациент 672-47, - с сомнением спросила она, сканируя глазами помещение.
   - Все верно, мой служебный навигатор указывает на этого человека, - девушка озадаченно притронулась к браслету с идентификатором.
   - Хлипкий какой-то...
   - Он сидит на пасте и внутривенном питании, неудивительно, что у него такая потеря мышечной массы.
   Девушка подошла к пульту управления ложементом.
   - Пациент 672-47, время доставки в госпиталь - 50 стандартных лет назад. Код приказа - главное командное управление Агдерской Федерации. Получается, что это произошло за 5 лет до образования Агдерского звездного союза.
   - Конрад дин Альт, - вопрос девочки прозвучал холодно и непреклонно.
   - "Я прав, это они. Сработала резервная программа"...
   - Он не может говорить, голосовые связки заморожены уколом "блокады". Я сейчас вколю антидот, но эффект будет не скоро. Нужно будет подождать полчаса.
   - У нас нет этого времени, - девочка склонила голову набок, будто прислушиваясь к чему-то далекому и важному, - подразделения противника уже поднимаются наверх.
   - Вывести из строя лифтовые системы.
   - Заряды активированы.
   Пол под ногами людей затрясся от серии близких мощных взрывов.
   - У нас есть еще несколько минут, - девочка внимательно оглядела тело узника, - он сможет идти?
   - Думаю, что сможет, в корсете вмонтирована система мышечной стимуляции.
   - Его транспортировка на тебе, - девочка угрожающе повела дулом излучателя, - или ты знаешь, как я могу поступить...
   - Да, конечно, - работница госпиталя со знаком отличия ординатора на комбезе, суетливо закивала головой, продолжая отключать системы медицинского корсета дрожащими тонкими пальцами.
   - Бомбардировка комплекса через 10 стандартных минут. Форсируйте свои действия.
   - Какой у него диагноз Лэсси?
   - Комплекс превосходства в крайней степени развития...
   Ординатор удивленно листала файлы электронного досье пациента. Этого не могло быть на самом деле...
   - Странный диагноз, - девушка не заметила, как у девочки с излучателем сменился цвет глаз.
   - "Она активировала режим ночного зрения. Сейчас вырубят освещение"...
   - Ну, если объяснить простым языком... этот человек считает себя, не много и не мало - Богом.
   - Только этого нам не хватало. Большому Паше. Наш продукт оказался немного тухлым.
   - Привезите его наверх. Все выводы после проверки.
   - Выполняю.
   - Бог или не Бог, а побегать ему сегодня придется...
   - Активация рабочего режима тактического заряда - Горошина.
   - Активация прошла успешно.
  

100

  
   - Генерал Юрген.
   - Слушаю.
   - Завершен анализ возможных целей объекта. Центральный процессор госпиталя зафиксировал открытие двери палаты, в которой содержится пациент под номером 672-47, - аналитик вывел файлы досье на большой экран.
   - Конрад дин Альт...
   - Так точно генерал. Являлся в свое время одним из величайших научников Содружества. Помещен в изоляцию, в соответствии с приказом главного командного управления Агдерской Федерации.
   - Приговор?
   - Саботаж. Отказ от сотрудничества с представителями партии Свободных.
   - Чем прославился, - задавая вопрос, Юрген с любопытством изучал старое голографическое изображение загадочного пациента.
   - Являлся главным разработчиком прославленной линейки искинов серии Содружество, Гегемон, Асгард и многих других моделей. Почетный член Академии наук Содружества. Один из основоположников идеи разработки проекта - "Подобие". В последние годы, отвечал за руководство проектом - "Тень". Файлы по последнему проекту в базе данных нашего управления отсутствуют.
   - Ну, так найдите мне эти данные...
   - Работа ведется генерал.
   Севва размышлял о превратностях судьбы. Содружество... в те времена он был молодым мальчишкой, полным романтических восторгов и героических побуждений. Но сейчас, будь у него возможность вернуться в прошлое, возможно он сделал бы другой выбор. Он выбрал бы Содружество, романтическое увлечение идеями Свободы и независимости уже выветрились из мыслей опытного и все понимающего мужчины.
   Возможно, кто-то поверил бы в идеалистичность человечества, но Севва знал, что движет этими людьми, чаще всего это было жадное стремление к безудержной наживе.
   - Отчет по объекту N1. Немедленно.
  

101

  
   - Тест всех систем завершен успешно.
   Шесть красных точек уже прошли сторожевую линию, еще сотня противников отмеченных тревожным маркером скопилось на нижних уровнях.
   Всегда любил вторую серию Терминатора, но даже в самых смелых фантазиях - не представлял себе, что окажусь в его шкуре.
   - "Все бы отдал за его многоствольный пулемет. Хотя это и игрушка против современных боевых скафов и комбезов, об экзоскелетах даже и речи быть не может - просто не заметят"...
   Пленник, освобожденный от медицинского корсета, был больше похож на зомби, чем на живого человека.
   - Как он?
   - Крепче, чем я ожидала, - девушка-врач, шла за мной следом, поддерживая слабого мужчину под руку, - пищевая паста, это поддерживающее питание. Данный режим содержания не рекомендуется для пациентов с длительным периодом лечения.
   Все страньше и страньше, а что - все правильно, с каких пор психи были нормальными пациентами? Повезло, что полвека протянул, в тех больницах, о которых я слышал раньше - дольше десяти лет не задерживались.
   Необычное ощущение, когда смотришь на одно и то же место с нескольких сторон, где-то у восточного крыла комплекса двигался технический бот, в его задаче была изоляция несущего энергоузла. Прочие еще слишком далеко, чтобы определить их координаты без помощи спутника и главного процессора.
   Вход в вентиляционную шахту был уже за поворотом, точка выхода горела на внутренней схеме пульсирующим зеленым кругом. Таймер отсчитывал утекающее вспять время, осталось всего 4 минуты...
   - Нам сюда, - я подошел к неотличимому на фоне слитной стены вентиляционному щиту, фаланга указательного пальца откинулась вниз, обнажая насадку с набором микро отверток.
   Винты откручивались со слабым скрежетом, видимо этот щит уже давно не открывали. Позади, раздался изумленный вдох любопытной свидетельницы.
   - Челюсть подбери. Потом будешь удивляться, - короткий взгляд на пациента, этот не удивлен и воспринимает все как само собой разумеющееся, интересный дядечка. Надеюсь, наши ожидания, и надежды не окажутся пшиком.
   Лезвия в ногтях легко поддели щит, выдирая его из пазов и застывшей корки окаменелой краски. Атмосферный анализатор застрочил отчет о содержании вредных примесей, судя по всему в шахте будет немного пованивать.
   - О господи, как же воняет, - кажется, я был прав, к слову - надо будет узнать о местном боге, уже не в первый раз слышу подобные восклицания.
   - Залезайте внутрь, - парочка уставилась на меня в недоумении, - через несколько минут здесь будет благоухать отравляющими боевыми веществами, такими как БВ-8, БВ-12...
   Ого, грамотная докторша попалась, да и второй тоже в теме - вон как оба подскочили на месте.
   - Не спешите, вот вам планшет с картой, вам нужно двигаться к зеленой метке - с надписью выход, - девушка приняла устройство дрожащими руками, очень надеюсь, что не уронит, иначе я ее потом сам придушу.
   Докторша пролезла в шахту вентиляции, вытягивая за собой пациента, более похожего на живой скелет. Луч фонарика потерянно заскользил по моему лицу.
   - Надеюсь, что спуститесь вниз в целости и сохранности. Вас там встретят. А мне еще надо поговорить с гостями, - дин Альт обеспокоенно скосил взгляд в сторону ближайшего поворота, судя по всему - он многое понимает в возникшей ситуации. Этот человек нам нужен в адекватном состоянии.
   - До свидания, Лэсси...
   Установка вентиляционного щита обратно на свое место заняла всего пару секунд.
  

102

  
   - Рад вас видеть, очень надеюсь, что новый учебный год позволит нам сосредоточиться на более серьезных и важных предметах, - куратор окинул внимательным взглядом шестерых сидящих перед ним молодых людей.
   - Основным предметом в эти месяцы для вас станут соционика и изучение шкалы статистических погрешностей. Итак, изучение соционики - предполагает наличие базовых знаний в области основной истории Великих Домов. Для начала не мешает узнать уровень подготовки слушателей академии.
   Седоволосый идеально подтянутый и энергичный куратор пытливо оглядел присутствующих.
   - Закари Адам.
   - Полный курс.
   - Наама Адам.
   - Полный курс.
   - Далила и Ла йла Эва?
   - Полный курс.
   - Герш Сэф.
   - Полный курс.
   - Эмма Кейн?
   - Домашнее обучение...
   Хрупкая девушка с тонким лицом и золотистыми волосами смущенно потупила взгляд.
   - Ну что же примерный уровень подготовки слушателей ясен, - куратор бросил несколько любопытных взглядов на покрасневшую девушку, - первая лекция будет посвящена краткой истории Великих Домов. Для многих из вас эта тема прекрасно знакома, однако я считаю необходимостью освежить ваши знания перед изучением профильных предметов.
   - Двадцать тысяч лет назад трансгалактический корабль Эдэми совершил свой первый и последний прыжок сквозь межзвездное пространство. Экипаж корабля составлял более 200 человек. Ученые, испытатели, технический персонал и группа ответственная за безопасность.
   Помещение погрузилось во тьму, и перед слушателями загорелось трехмерное изображение огромного корабля.
   - Итак, краткий список членов экипажа. Капитан корабля Адам VI, навигатор Эва III, младшие помощники - Кейн XII, Авель II, Сэф I. Испытатели - Амон IX, Зевс VI. Офицеры силового блока - Сварог X, Локи IV, Один V. Технический персонал - командующий группой - Шива II, Кришна I, Гаутама XXII. А также другие известные исторические личности эпохи колонизации.
   - Спустя всего сутки после выхода в пространство, членами экипажа была обнаружена пригодная к колонизации планета, которой было дано название Новая Атланта, в честь древней столицы наших предков Атланты.
   Перед немногочисленными зрителями развернулась объемная панорама с видами голубой планеты.
   - Уже через несколько дней стало понятно, что двигатель корабля поврежден настолько, что восстанавливающий ремонт силами немногочисленного экипажа невозможен. Было принято решение о колонизации найденного мира. Сложное решение, учитывая, что планета в те времена уже была населена многочисленным хищным племенем разумных рептилий... но не только с рептилиями пришлось встретиться экипажу Эдэми.
   Голограмма чешуйчатого летающего существа была будто живая.
   - Атланту населяли Альвы и Номы, гуманоидные расы с примитивным языком и низким уровнем социального развития. Впрочем вплоть до того момента как капитан корабля принял решение о начале активной колонизации - эти аборигенные расы не представляли опасности для поселенцев.
   Эмма вспомнила коллекцию отца со старинными репродукциями этих странных остроухих и бородатых существ.
   - Как вы все знаете основа сущности каждого из нас это энергоинформационное тело. И если современные представители Великих Домов уже умеют обходиться без физического тела достаточно долгое время, то наши предки такой возможности были лишены. В итоге, им приходилось менять свои тела каждые 300-400 лет, именно количеством смен тел определялся возраст в те далекие времена - таким образом, на момент аварии, самым старшим и опытным из числа членов экипажа был уважаемый Гаутама, ему довелось сменить тело 22 раза. Наличие установок инкубации и генетической коррекции физического тела, позволили экипажу сохранять уверенность в своем благополучном будущем.
   Смена тела, Эмма вспомнила это неприятное ощущение, интересно как можно было терпеть этот процесс тысячи лет назад, когда все это сопровождалось дикой болью и яркими неприятными эмоциями...
   - Начало колонизации было сорвано местными жителями, в ходе внезапного нападения было лишено своих тел более трети экипажа. Это была война. Представители силового блока предложили начать орбитальную бомбардировку планеты. Что и было с успехом осуществлено. Экипаж повернул к Новой Атланте несколько крупных астероидов, кардинально решивших проблему существования местных жителей. Бомбардировка привела к неожиданному результату, на планете началась эпоха всеобщего оледенения, температура воздуха опустилась ниже приемлемой для колонизации отметки. Группам биологов пришлось в срочном порядке собирать биологические образцы местной флоры и фауны для последующего клон-восстановления.
   Слушать о становлении Великих Домов было дико интересно, легендарные времена таили в себе столько романтической героики и приключений, что дух захватывало. Эмма мысленно вздохнула, в современном мире все так прозаично и пошло, никакого интереса, даже на Роме - одни только светские посиделки и расшаркивания друг перед другом.
   - Массовое клонирование позволило довести численность человечества до 30 миллионов по всей планете. Началась эпоха легендарных свершений и кровавых конфликтов. Цивилизация предков уже не могла поддерживать себя на допустимо приемлемом уровне. Интересы среди экипажа Эдэми сильно разнились. Часть экипажа ставила фактор технологического развития выше духовного, однако большая часть понимала важность сохранения нашего эволюционного преимущества. Следующие тысячелетия истории человечества - были полны кровавых столкновений между выжившими представителями экипажа. Об этом вы можете узнать более подробно, взяв кристалл с хронозаписями тех времен.
   - Госпожа Эмма.
   - "Да, я слушаю Атма".
   - Регистрирую активность боевых подразделений Содружества в квадрате 1-8, госпиталь Истон-Лейсборо. Уровень 185 нижний,в квадрате 18-02, кодовое обозначение Клоака. В квадрате 1-18, здание парламента Агдерского звездного союза. В квадрате 1-7, космодром госпиталя Истон-Лейсборо.
      - "Произвести идентификацию", - Содружество... это уже становится интересным. Откуда появились эти возникшие будто из неоткуда войска? В конце концов, Содружество всегда было детищем Дома Кейна.
      - Операция проводится силами подразделений, 12 оперативного соединения ВКФ Содружества. Командующий - старший лейтенант Павел Астахов, кодовое обозначение - Скайнет. Приоритет приказов - высший.
      - "Категория класса", - вопрос был не праздный, кодовое обозначение было свойственно только искусственным интеллектуальным системам.
      - Искин серии Астахов, серийный номер 002 - Павел, индекс - прототип, заказчик изделия - корпус глубоких исследований космоса ВКФ Содружества.
      - "Оказать содействие", - прекрасный повод возобновить забытую многими Игру Домов, и Атма - старый искин серии Асгард ей в этом прекрасно поможет.
      - Приказ в стадии исполнения.
  

103

  
   - О ваших мыслях товарищ Бэджер. О чем же еще?
   Я не вредное существо, поверьте мне в этом на слово, но вынужден признать - иногда в руках человека нет другого убедительного инструмента внушения уважения, кроме насилия.
   Страха не было, убить это тело напротив я могу прямо сейчас, да и разнести это место на атомы легко и просто. В расчетах не было и капли эмоций, мир воспринимался как шахматная доска с расставленными судьбой фигурами.
   - Не понимаю о чем вы...
   Что мне сказать этому восхитительно самоуверенному человеку? Сказать ли о том, что как раз в эти минуты экипаж быстроходного судна проводит сброс "метеозондов" по заранее установленным координатам? Перечислить наименования планетных тел, чтобы разбудить в нем чувство страха? Еще слишком рано...
   - Подавить прослушку.
   - Активирован режим полной звуковой изоляции.
   Надеюсь Саммер не обидится, дальнейшие переговоры не для его нежных ушей.
   - Сейчас я перечислю ваши перспективы, а вы внимательно послушаете, - я дождался нерешительного кивка мужчины, похоже, что мой уверенный тон заставил его понервничать, - есть три уровня нашей проблемы. Я хочу описать их в порядке возрастания, включая способы их решения. Так как они мне видятся.
   - Не возражаете, если я выпью немного вина, - я наполнил бокал янтарной красной жидкостью.
   - Гости на борту. Быстрые птахи.
   - "Убьешь", - вариантов ликвидации было столько, что стало любопытно.
   - Зачем? Изолирую и обездвижу.
   - "Добро"...
   - Прибить тебя за плагиат моих словечек, - настроение у Большого Паши было явно на подъеме, интересно, что такого я не знаю, из-за чего следовало бы радоваться?
   - Проблема первая. Это вы достопочтимый Бэджер и ваши люди вокруг. Как мне выйти от вас живым и невредимым? А теперь более детально о том, как я решу эту проблему, - я повернул ладонь внутренней стороной к мужчине, заставляя его наблюдать за тем, как раздвигая в стороны розовую плоть кожи, из правой руки выдвигается длинное лезвие встроенного клинка, - скажем так... я не совсем человек. Сначала я убью вас, это действие у меня займет всего половину стандартной секунды. Потом я выйду из этого помещения. Я убью всех ваших людей. Если их будет слишком много, то я подорву себя ядерным зарядом малой мощности.
   Король Клоаки со страхом смотрел на мое стандартное вооружение Тени, и судя по паническому взгляду - он знал с кем ему посчастливилось столкнуться. Неужели ему уже приходилось сталкиваться с подобными дройдами?
   - О людях, что здесь со мной, я даже не буду жалеть, они мне никто и зовут их никак. Это просто, чтобы вы поняли, какими категориями я мыслю, - ну давай, проникайся уже быстрее товарищ, - проблема вторая - как мне получить от вас деньги, если я вдруг уйду от вас сравнительно целым. И вот что я сделаю в этом случае. Для начала я все-таки не буду убивать вас раньше времени. Вы знаете, что такое ракета серии Нова?
   Какой начитанный преступник попался, на лбу мужчины выступили капельки пота.
   - Если деньги не поступят на наш счет в течении... одного часа, будут уничтожены следующие цели... Ордерон, Вайлент, Хот, Карида. Все эти планеты имеют большое значение для вашей жизни, на каждой из них проживают родные для вас люди. Понятие морали для меня не является пустым звуком, однако я умею отделять необходимость от пустой бравады. Если потребуется уничтожить планетное тело с живыми людьми - то я это сделаю, без всяких сомнений. Главное чтобы это действие отвечало моим целям. И я могу заверить вас, что данное решение моим целям отвечает. Цели распределены в порядке населенности, начиная со сравнительно необжитого Ордерона и до густонаселенной Кариды. У вас есть возможность убедиться в достоверности моих слов, просто включите головизор через час. Это попадет во все новости.
   - Гости изолированы. Закинул их в стасис-камеру. Свидетель доведен до кондиции. Сейчас свяжется со своим начальством.
   - "Зачем передо мной-то отчитываешься?"
   - Да скучно вдруг стало. Дробь два - куролесит в госпитале. Дробь три - наблюдает за целью, только что доложил, что засек внешнее наблюдение. Будет рубить концы.
   - "Займись проверкой местной биржи".
   - Дробь девять уже занимается...
   - "Ну... тогда можешь понаблюдать как я выёживаюсь перед аборигеном".
   - Непременно. Отправил бомбардировщики по адресу. Боюсь, что дробь два будет потерян. Получаю картинку оттуда, настоящая мясорубка...
   - Проблема третья. Официальные власти. Отбросим в сторону пустую патетику, тут я просто тупо подорву свой корабль со всей вашей говносистемой. Верить мне или нет, решайте товарищ Бэджер сами.
   - Разблокировать звукоизоляцию.
   - Выполнено.
   Надеюсь, он не думает, что я блефую. В случае, если мне действительно не куда будет отступить, подорву все что есть на борту Москвы. Если повезет, то ударной волной снесет половину сектора. Не так страшна смерть, если знаешь что умрешь не в гордом одиночестве.
   - Я... подумаю.
   Мужчина осторожно отодвинулся подальше от клинка покрытого антибликовым лаком. Упс, чуть не зарезал товарища, размахивая своим самурайским прикидом. Нужно быть немного осторожнее.
   - Думайте Бэджер, пока есть время... а я вас подожду. Я не тороплюсь.
  

104

  
   Территория, прилегающая к зданию парламента Агдерского звездного союза, была одной из наиболее безопасных зон на планете. Безопаснее и быть не может. Десятки тысяч датчиков наружного наблюдения и тайного слежения, не меньшее количество сканеров, просвечивавших насквозь все что угодно в поисках оружия и подозрительных предметов. Так казалось со стороны.
   Сенатор Тансоро Бень со вздохом отошел от обзорной стены, тяжело переводя дыхание, стеклянное покрытие было непроницаемо для взгляда извне, позволяя находящимся внутри здания наблюдать за окружающим миром, оставаясь незамеченными.
   - Насколько достоверна ваша информация?
   - Утечка о готовящейся акции подтверждена отделом планетарной разведки, - начальник службы безопасности сената, беспокойно переминался с ноги на ногу, - ваша дочь уже помещена под усиленную охрану. Можете быть абсолютно спокойны.
   Бред какой-то... девочка 8 лет, откуда у нее может быть зуб на престарелого сенатора, должность, что он занимает уже третий десяток лет, не дает каких-либо властных привилегий и финансовых преимуществ.
   - Вы точно уверены, что это все серьезно, - о чем он спрашивает, если это подтверждается планетарной разведкой, то серьезнее не бывает...
   - Закупается настоящее тяжелое вооружение, составляются графики распорядка на вашу дочь. И кредиты за работу наемники получают тоже самые настоящие. Иначе не пропивали бы их с такой уверенностью.
   В Агдере всем правят интересы всемогущих финансово-промышленных корпораций, кто же на самом деле стоит за этим нешуточным любопытством к его семье?
   - Нет никаких сомнений, что подлинный интерес у потенциальных похитителей вызывает именно ваша персона.
   Хан Дэнауэр, смущенно отвел взгляд в сторону, охрана представителей Сената и Парламента союза, а также членов их семей входила в его непосредственные обязанности.
   - В настоящий момент заказчица наблюдает за зданием парламента, сидя за столиком уличного кафетерия напротив, - Хан вывел на единственный экран, картинку камеры внешнего обзора, - она сидит там уже полчаса. В числе сопровождающих - три наемника, включая тайного агента планетарной разведки.
   Сенатор застыл перед четкой картинкой, высокое разрешение камеры наблюдения позволяло рассмотреть каждый волосок в косичках маленькой девочки в сером комбинезоне.
   - Вы уверены, что это не розыгрыш?
   Аккуратные косички, любопытный наивный взгляд, внешний вид заказчицы не вязался со сложившимся внутренним портретом, как раз в этот момент веселый ребенок лакомился мороженным покрытым ореховой присыпкой.
   - Информация перепроверена, никакой ошибки быть не может, - Дэнауэр бросил хмурый взгляд на лицо девочки, - в современном мире уже не стоит чему-либо удивляться, здесь возможно все. Операция по захвату, начнется через несколько часов. Вы будете извещены об итогах, в первую очередь.
   - Спасибо Хан, я хотел бы остаться в одиночестве.
   Сенатор Бень наблюдал, как исполнительно выполнил приказ начальник охраны, похвальная уступчивость... если им заинтересовались корпорации, то это можно будет пережить, но если за этим делом стоят Великие Дома, то его уже ничто не спасет...
   Остается лишь уповать на Дух Вселенной, в существование которого свято верят многие представители старых колоний и люди Давита.
  

105

  
   Мороженое, наверное оно было поразительно вкусным, иначе бы не стоило так дорого, 200 кредитов за один маленький стаканчик. Не дешевое уличное кафе, элитное место, как раз напротив парадного входа в здание парламента Агдерского звездного союза.
   - Повторное совпадение в пределах сигнальной системы. Анализирую данные...
   - Определены признаки скрытного внешнего наблюдения. Третий уровень опасности.
   Этого следовало ожидать, в кафе было многолюдно, вокруг сидело 52 человека, мужчин и женщин было почти поровну. Интересно, сколькие из них служат в местной службе безопасности?
   - "Большому Паше. Выявил наружку. Буду рубить концы".
   - Каковы шансы на реализацию поставленной задачи?
   - "Предполагаю негативный сценарий".
   - У тебя полчаса на наблюдение. Буду думать. После ликвидации сопровождения, выдвигайся к госпиталю.
   - "Требуется помощь?"
   - Там сейчас жарко.
   - "Приказ понятен. Принят к исполнению".
   - Удачи.
   Сенатор Бень, четвертый этаж центрального корпуса здания и третье окно от края. Это целых четыре тысячи шагов, считая от парадного входа. Более 200 сотрудников охраны, прошедших обучение в специальных войсках ВКФ Агдера, и около тысячи элементов скрытой огневой обороны.
   - "Это место могло превратиться в филиал ада. Может и хорошо, что меня раскрыли".
   Что важнее, каждый из моих проектов значителен в своей области... жаль, что приходится выбирать из двух равных ценностей.
   - Регистрирую локальное изменение характеристик гравитационного поля планеты.
   В носу проснулись от спячки несколько атмосферных анализаторов.
   - Фиксирую рост концентрации озона в квадрате вашего нахождения.
   Нил и его ребята сидели с краю, попивая пивко и наблюдая по сторонам. Прочие посетители продолжали заниматься своим насущными делами.
   - Гравитационная аномалия растет.
   Рядом со зданием парламента начало твориться что-то странное. Сначала, будто из неоткуда, возник сильнейший энергетический вихрь, еще чуть-чуть мощнее и часть моей электроники вышло бы из строя. В следующий момент на месте вихря разлилось уже знакомое мне марево портального перехода.
   - "Сейчас здесь тоже будет жарко".
   Экстренная активация двигательного комплекса сработала, как предполагалось...
   Мир вокруг еще жил, когда пружинные механизмы в ногах уже выкидывали мое небольшое тело из-за деревянного столика. Нужно укрыться в здании кафе, там должны быть внутренние помещения.
   - Рекомендую укрыться в убежище. Расчетное время уничтожения - 10 стандартных секунд.
   Приземление на полусогнутые ноги, и слитный перекат вперед. Тяжелое тело дройда издало при приземлении глухой звук.
   - "Проклятые пришельцы, нет чтобы в другое время"...
   Кувырок вперед и тело уже впорхнуло в открытые широкие двери двухэтажного каменного здания, внутренние залы ресторации были явно предназначены для более солидных клиентов.
   Швейцар у входной стойки испуганно вскинул взгляд, но мне было уже не до соблюдения приличий, я летел кубарем внутрь помещения, спеша обрести безопасную фору. Звук взрыва на площади...
   - "Ой, что здесь сейчас будет"...
   Руки дройда жестко зафиксировались на полу, останавливая катящееся по инерции тело, сработала ориентация на встроенный гироскоп. Нужно как можно быстрее найти выход из этой ловушки.
   - Активация навигационного комплекса. Загрузка архитектурной схемы строения.
   Так, а теперь соотносим эти данные с реальной обстановкой вокруг. Похоже, что я нахожусь на линии огня... кувырок в сторону.
   - Активировать скоростной режим бега.
   Сервоусилители в ногах дают телу сильнейший толчок вперед, под ногами с треском сминается напольный пластик. Слишком сильное усилие, человеческая обувь мгновенно расползается на части. Розовая оболочка псевдоплоти на подошве ног вибрирует, разрываясь на мелкие куски.
   Спринт на пределе возможностей, сначала по круглому холлу, потом по коридору сквозь наполненное посетителями здание. В далекую стену за спиной ударил яркий поток активной плазмы.
   - Рекомендую укрыться ниже уровня поверхности. Уровень опасности - N1.
   Да, и где же тут найдешь этот вход на подземный уровень? На схеме его нет. Потоки плазмы уже сожгли внешнюю стену здания кафе, подбираясь к внутренним конструкциям. Народ поприветствовал новое развлечение пронзительными криками боли и недоумения.
   - Подземный коридор прямо под тобой. Пробивай пол. Действуй!
   Толщина напольной переборки - 3 метра. Он шутит?
   В левой руке щелкнул механизм разъединившейся суставной сумки, температурный режим на руке быстро сменился мертвым холодом. Ответ понятен.
   Пальцы резко потянули вниз локоть левой руки, с металлическим хрустом отсоединяя, пока не нужную конечность. Из места локтевого сгиба с шипением выдвинулось дуло портативного плазмомета. Заряда должно хватить надолго, в крайнем случае, можно запитать оружие от малого реактора напрямую. Нужно прицепить руку за спину, она мне еще может сильно пригодиться.
   - Давай мне точное целеуказание на нижний уровень. Буду шахтерить.
   На улице было сейчас смертельно жарко, не знаю, кто атакует здание парламента, но мне нужно, во что бы то ни стало спасти - адмирала Беня.
  

106

  
   Командир группы в последний раз прошел вдоль передней шеренги отряда. Новенькие современные экзоскелеты, в руках у многих переносные зенитные комплексы, и прочее вооружение из последней линейки убойного пехотного снаряжения. Средства связи и устройства электронного подавления противника тоже в наличии.
   - Кто мы есть?
   - Шестой отряд.
   - Кто лучше всех?
   - Шестой отряд.
   - Кто сейчас надерёт задницу потомкам предателей?
   - Шестой отряд.
   Пять рядов уверенных в своих силах лиц, элитный имперский спецназ.
   - Подразделение А-6, к бою.... Стройся!!!
   Портальную залу наполнил единый скрип сотен армированных подошв. Пять длинных цепочек в сером маскировочном комуфляже поверх штурмовых экзоскелетов. Имперский десант был узнаваем в своем фирменном облачении, на каждом солдате больше тонны личного имущества. Оружие, боеприпасы, снаряжение на все случаи жизни, медикаменты, спецсредства в виде нескольких доз "последнего часа". Недаром спецназ империи во многих мирах уже давно за глаза называли "мулами", удивлялись запасливости и выносливости солдат империи...
   - Наша цель - парламент местной провинции. Никакой жалости и сочувствия к предателям. Мы здесь по приказу Императора. Как кара Господня!!! Мы снизойдем на головы этой швали и обратим их в прах. Это прыжок в один конец. Шестой отряд уничтожит все, что окажется в пределах досягаемости наших орудий. Мы покажем им силу Империи, в самом их сердце.
   Карлайл наблюдал за тем, как к вытянутому более чем на километр строю солдат подъезжает колонна мобильных комплексов огневой поддержки пехоты.
   - Готовность три.
   - Готовность два.
   - Готовность один.
   - Активация механизма врат. Тест гравитационной нагрузки.
   Мембрана перед портальным кольцом изменила свой цвет.
   - "Зеленый. Якорь установлен".
   - Снять мембрану.
   - Первое отделение на выход, - Карлайл наблюдал за тем, как авангард отряда просачивается сквозь колышущееся марево портального перехода.
   Зачистка зоны выхода, стандартная процедура при выходе диверсионного подразделения на территорию противника.
   - Получен сигнал. Точка выхода очищена.
   - Шестой отряд, - Карлайл активировал режим объединенной инфосети, подчиненные сохраняли прежнюю невозмутимость и спокойствие, - мы начинаем.
   Отделение за отделением, взвод за взводом, восемь сотен бойцов растворились в мареве перехода. Карлайл контролировал переход роботизированных комплексов поддержки, начиная испытывать чувство нетерпения, однако кодекс ушидо не позволял проявлять эмоции на людях, заставляя командира сохранять показное равнодушие, командующий отрядом переходит последним, всегда и везде...
   - Коммандер Карлайл?
   К нему спешили три фигуры в рясах Братства, они будто плыли по воздуху, скрывая свои лица в складках своих капюшонов.
   - Мы направлены имперской службой безопасности, - старший группы сенсов, смиренно кивнул головой, наблюдая за эмоциями командира из темных глубин головной накидки.
   - Рад присутствию в отряде господ адептов.
   Карлайл постарался, чтобы ни одна лишняя мысль не зародилась в наполнившемся стойким раздражением мозге. Эмоции... чип подчинения был установлен мужчине еще в возрасте 13 лет, но слишком часто в последнее время он стал замечать в себе необъяснимые вспышки ярости и злости.
   - "Будем надеяться, что они будут слишком заняты, чтобы читать мысли моих солдат".
   - Подразделения А-6 переброшены в зону высадки. Разрыв портального канала через 100 хронотактов.
   Командир шестого отряда, выждал пока фигуры в черных рясах проплывут в марево перехода. Мужчина стоял перед колышущейся туманной поверхностью, вдыхая воздух родного мира в последний раз. Пора.
   - "Возможно, мы проживем достаточно долго. Тот мир не сравнить с мирами ящеров".
   Карлайл плюнул под ноги, автоматически повторяя этим суеверную традицию ветеранов звездного десанта, и шагнул навстречу неизвестности.
  

107

  
   БеС-3 переключил предохранитель резервного питания, древние приборы пропищали целую серенаду звуков, сообщая о подключении ряда ключевых блоков.
   - Выполняется резервная архивация базы данных.
   Дежурный бот совершил круг, объезжая мертвый зал покрытый пылью десятилетий. Процессор машины переключился на повторное рассмотрение десятков первоочередных задач, для которых невозможно было найти решения.
   - Критическая ошибка в одном из блоков инкубатора.
   Гусеницы бота взвизгнули в тревожном развороте, юркий маленький робот быстро оказался рядом с одним из огромных металлических шкафов. Рука-разъем воткнулась в углубление информконнектора.
   - Тест поврежденного блока.
   - Рекомендуется замена 24 и 48 чипов.
   Если бы БеС-3 мог грустно вздохнуть, то он бы непременно совершил это действие. Как тяжелы были... эти пятьдесят последних лет работы инкубатора, в условиях острой нехватки энергетических мощностей, необходимых ключевых деталей и постоянных ошибок операционной системы.
   - Оценка опасности. Ведется анализ...
   - Код - Прима. Разблокировка скрытого файла. Установлены дополнительные права доступа.
   - Обнаружена стасис-камера. Выполнить расконсервацию дройда.
   - Тест внутренней среды инкубатора. Инкапсуляция личностной матрицы...
   В зале загорелся небольшой экран. Несколько минут в помещении царила мертвая тишина. А потом... по покрытому слоем пыли экрану поползли первые неуверенные строчки текста.
   - Где я?
   - Тест личностной матрицы. Тест завершен успешно.
   - Кто здесь? Где я оказался? Я умер? Отзовитесь хоть кто-нибудь...
   - Производится настройка управляющего контура матрицы...
   - Калибровка категории класса. Запрос данных.
   - Индекс - прототип. Искин серии - Шелли, серийный номер - 001-Марк. Заказчик - корпус глубоких исследований космоса ВКФ Содружества. Калибровка завершена.
   - Постановка задачи. Обеспечить освобождение объекта - Конрад дин Альт. Приоритет приказа - высший. Обеспечить защиту объекта - Конрад дин Альт. Приоритет приказа - высший. Загрузка плана действий.
   - Критическая ошибка в блоке 11 основного сервера инкубатора.
   БеС-3 замер, просчитывая статистическую погрешность.
   - Вероятность выхода инкубатора из строя в ближайшие 3 стандартных часа - 80%.
   - Отмена приказов для дройда Тень-SN.
   - Новая задача. Обеспечение работоспособности блоков инкубатора. Обеспечение эвакуации инфокристалла и базы данных инкубатора в соответствии с планом проекта - Подобие. Приоритет приказа - прима-высший. Рекомендуются любые действия для обеспечения эвакуации объекта. Выполнена отмена встроенных моральных ограничителей.
   - Тест измененных параметров матрицы.
   - Доложитесь!
   - Марк Шелли. Специальное подразделение ВКФ Содружества - Терра.
   - Старт операции.
   БеС-3 молча наблюдал за тем, как из недр ранее монолитной стены, будто из ниоткуда появился человек в комбинезоне технического рабочего. Робот хранитель был всего лишь механизмом, и в отличие от искинов инкубатора он не умел испытывать эмоции и чувства. Перегородка входа в помещение со стасис-камерой бесшумно закрылась.
   - Подготовить эвакуацию имущества лаборатории. Активация вложенной инструкции.
   Буфер кратковременной памяти робота очистился. БеС-3 был безупречным инженерным ботом. К тому времени, как здесь появится эвакуационный транспорт, драгоценный груз будет уже упакован и готов к транспортировке.
  

108

  
   Резервный центр управления полетами. Станция Пилгримм. Рома.
   Джесси Старбак был безумно рад. Мало кто из практикантов Академии Операционного Анализа мог попасть в первое же свое дежурство на борт легендарной станции.
   - Не зевай Старбак, - Дэн Поланский как всегда заглядывал через плечо, надеясь высмотреть что-то любопытное.
   Единственное невезение, состояло в том, что их распределили вместе. Более прилипчивого человека найти среди слушателей курса было невозможно.
   - Ты координатор Дэн, - в секции наблюдения было тихо, кроме двух практикантов здесь никого не было, дежурство на станции Пилгримм было не самым популярным занятием. Большинство операторов наблюдения предпочитали около орбитальные работы, - твоя задача, следить за корректной работой устройств наблюдения. И создавать для меня идеальные условия для работы.
   Пилгримм, когда то - это была самая современная станция. Но в последние полвека здесь не проводилось работ по стандартизации оборудования, в итоге - теперь это самая унылая дыра из всех возможных.
   Нормального оператора сюда ничем не загонишь, но слушателям Академии требовалось где-то набираться опыта, поэтому это место стало полигоном, а если точнее - пыточным местом для неудачников. Но для Джесси это место было раем, ведь эту станцию разработал родной дед Старбака.
   Молодой Старбак, то и дело, не сдерживаясь, любовно гладил взглядом внутреннее убранство обзорной палубы. Вряд ли кто-либо из сокурсников мог бы понять охватывавшие его чувства. Это была гордость за деяния рода, и это была надежда. Возможно, когда-нибудь и он сможет оставить после себя нечто похожее. Нечто грандиозное и величественное. Полвека назад станция Пилгрим была способна поддерживать жизнедеятельность 120 000 человек. Это была самая большая жилая и одновременно рабочая станция из всех известных в обитаемых мирах.
   - Входим в зону повышенного внимания.
   Старбак решил комментировать свои действия, пытаясь подражать матерым операторам наблюдения.
   - Ближайшие полчаса мы будем контролировать территорию административного корпуса. Парламент, Верховный Суд, Прокурорский Надзор...
   Оператор подкрутил резкость скопов. В экран прыгнуло соблазнительное декольте, идущей где-то внизу девушки.
   - А ты парень не промах Старбак, - Поланский переместил свой ложемент поближе к экрану, - как думаешь, она красивая?
   - Если посмотрит вверх или упадет на спину, то увидим.
   Аппетитные загорелые полушария подпрыгивали в такт легкой походке в недосягаемой дали.
   - Установи за ней надзор. Давай узнаем, кто она, или хотя бы, где она живет, - Дэн всегда был падок на подобные прелести.
   - Вообще то все наши действия пишутся, - Старбак увеличил масштаб, переводя фокус скопа на площадь перед зданием парламента, - не будем искушать судьбу. Мне не хочется объяснять свои действия перед экспертами надзорной коллегии.
   В окрестностях парламента было как всегда пусто. Ничего интересного...
   - Не хотел бы я там работать, будто по склепу ходишь. Единственное развлечение толпы тупых туристов.
   Джесси обвел взглядом огромную территорию административного сектора. По ночам в этих местах становилось действительно жутко. Здесь не было жилых массивов, из-за чего после 7 часов вечера создавалось ощущение, будто весь обширный район в буквальном смысле вымирал. Конечно, по ночам работали дежурные смены сотрудников госаппарата, но эти смены были гораздо менее многочисленными, чем дневные.
   - Чем займешься после смены Дэн?
   - Не знаю. Может, по бабам пойду...
   - Компания не нужна?
   - Только если стол и выпивка за твой счет.
   - Хорошо договорились, только я люблю брюнеток, - Старбак навел на квадрат перед зданием еще несколько скопов, странно... изображение в экране начало двоиться и расстраиваться...
   - Девочки из приюта, сам себе выберешь. Стандартный рост метр семьдесят пять, и у всех есть за что подержаться. Их там больше десяти тысяч, сироты... дочки погибших пилотов, и тому подобное. Сам знаешь, эти дикие дамочки пилоты, всегда помешаны на своей независимости. Нарожают себе детей, зато нам теперь раздолье. В приюте спецпитание, так что там любая даст тебе за хороший и вкусный ужин.
   Джесси недовольно передернул головой, настраивая дополнительное оборудование. Поланский был жесток.
   - Радуйся Дэн, радуйся... родился бы ты женщиной, тебя бы тоже имели за две тарелки супа...
   - "Что-то странное там творится... изображение совсем пропало".
   - Но я то, не женщина, - а вот обижаться не стоило бы...
   - Я думаю, ты хуже... ты фрикционный аппарат на двух ногах, которому по недоразумению добавили каплю мозга. Не обижайся парень, но это правда...
   - "Что говорят инструкции на этот счет? И каковы будут последствия, если это всего лишь погрешность использования устаревшего оборудования. Другие станции будут в этом квадрате через 5 минут... подождать или нет? Что может произойти всего лишь за 5 стандартных минут?"
   Старбак оглянулся, обозревая монументальный труд своего предка, обзорная палуба станции была огромной, занимая несколько сотен тысяч квадратных метров внутреннего пространства.
   - "Многое ли я потеряю в случае ошибки? И что сказал бы мой дед в ответ на мои сомнения"...
   - Экстренная связь с руководством службы безопасности Ромы.
   - Связь установлена!
   - Станция Пилгримм? В чем дело?
   - Господин командующий, код Зулу. Потеря визуальной видимости в квадрате 1-18.
  

109

  
   - "......... и люди не смогли ужиться в одной вселенной"...
   Где я слышал это выражение? Не могу вспомнить...
   О чем я... неприятно сознавать себя всего лишь "единицей кибернетической жизненной формы", кажется именно так, раньше именовали бы подобные нам формы жизни.
   Варианты, мысли крутились вокруг трех моделей поведения. Крепкий "орешек", Леон - "убийца", и Арнольд "стреляй по ногам", слава всем богам рядом со мной не было слезливых Джонов Конноров, и никто не ставит мне в приоритет подобные гуманные действия.
   В первом случае, перспектива бегать по всем этажам и выбивать противника по одному - не сильно вдохновляет на подражание. Второй случай, затесаться среди солдат противника. К сожалению, тело дройда слишком сильно выделяется своим ростом, достойной мимикрии не получится. Остается лишь пойти в атаку. Лучшая защита - это нападение.
   На словах все так просто. Но в реальности, маленький дройд уступает более крупной своей версии в телесной массе и в других встроенных возможностях, а это значит, что полноценного физического контакта не получится. Задачей "малых" Теней был подрыв коммуникаций и сооружений в тылу противника. Огневой контакт в эти планы никогда не входил.
   Противник тоже не с голой варежкой, хорошее обмундирование - комбинезоны и шлемы повышенной защищенности, которое возможно станет непреодолимым препятствием для моего маломощного портативного армейского излучателя.
   - "Как долго они будут спускаться?"
   Судя по трехмерной проекции здания, в центральной вентиляционной шахте установлены удобные лестницы с круговыми бортами, и что самое главное - автоматический подъемник. Как долго они будут спускаться, будет зависеть в первую очередь от скорости работы механизма подъемника.
   - "Минут десять-пятнадцать я могу им дать"...
   Защиты на мне нет, на противнике есть, имеющееся оружие - простой излучатель пистолетной формы, у противников - все, что положено иметь при себе по уставу.
   - Самые простые решения, чаще всего самые правильные...
   - Оценка ущерба от реализации основной "функции"?
   - Аннигиляция всех несущих конструкций здания и окружающих архитектурных структур в радиусе 3 километров. В базовую комплектацию заряда были внесены конструкционные улучшения. Автор улучшения - инженер Грегори Адамс. Мощность заряда увеличена в 7 раз, в конструкцию основной "функции" добавлена гравитационная ловушка.
   Ловушка... иногда прогресс это зло... и как мне теперь спрашивается отвлечь внимание? И не разбить при этом золотые яйца...
   - Антивещество?
   - Малая толика.
   - Похоже, у меня не остается выбора, - Давид и Голиафы, добро пожаловать на премьеру театра фарса.
   - На расчетный счет крейсера Москва произведена первая трансакция. Сумма банковского перевода - 100 миллиардов кредитов. Производится стыковка грузовых модулей.
   Где-то внизу повернули рубильник, и здание погрузилось во тьму. Пустой коридор здания наполнился тихим гудением. Из стен выдвигались стеклянные конусообразные сферы, лампы системы резервного освещения... источники света были расположены редко, через каждые полста метров.
   - Произведена изоляция главного энергонесущего узла.
   - "Отключите систему резервного освещения".
   - Определен блок управления резервной системы. Рекомендуется установка и активация вакуумного заряда.
   - "Исполнить".
  

110

  
   - Подразделение Дельта. Отчет о продвижении.
   - Прошли лифтовый комплекс.
   - Осуществлять - ежеминутный доклад по ситуации.
   Бойцы переглянулись понимающими взглядами. Начальство все больше нервничало, удаленный контроль - лишь накалял обстановку в далеком центре управления спецоперациями.
   - Так точно.
   Четыре звена по три бойца, двигались быстро, сохраняя при этом между собой - интервал в три десятка метров.
   - Яр, пока все чисто, - сообщил один из бойцов в первой тройке, двигаясь по пустому коридору госпиталя подобно настороженному хищнику.
   - Сохранять повышенную бдительность.
   Капрал Мир, просматривал сохраненные в памяти тактика видеокадры. Рома - столичный мир, тем более унизительной оказалась гибель всего подразделения Альфа. Оценочный уровень опасности объекта был настолько низким, что командир группы поленился использовать для подъема группы лестничные переходы. В итоге, вся группа в 12 человек разбилась в шахте лифта. Коробка лифтовой кабины разлетелась вдребезги, и лететь вниз было... ох как долго. Комбинезоны - вещь хорошая, но она не спасает при падении с такой высоты. Будем надеяться, что они умерли быстро. Вакуумные заряды...
   - "Кто мог знать, что у 8-летней девочки окажутся навыки хорошего подрывника"...
   Недооценка противника была самой большой ошибкой руководства операции. Другие подразделения уже должны были выйти в тыл объекта, охватывая его со всех сторон.
   В коридоре госпиталя потух свет.
   - Осуществлен переход на ночной режим зрения.
   Группа не сбавила скорости продвижения по темному этажу госпиталя.
   - "Надеюсь, что руководство задумалось, почему погас этот проклятый свет?"
   - Включено резервное освещение.
  

111

  
   - Генерал Севва...
   - Докладывайте!
   Юрген Севва щелкнул по сенсорному экрану планшета, останавливая повторяющийся графический кадр с обезображенными телами погибших солдат. Это дело становилось все интереснее и запутаннее. От момента проникновения в здание до подрыва зарядов в шахте лифта прошло едва ли 20 стандартных минут.
   - "Откуда такая подготовка в таком возрасте? Чего я не знаю?"
   - Неполадки в системе энергопитания госпиталя. Предполагаю вредоносное вмешательство в работу главного энергоузла.
   - Данные приборов внешнего наблюдения?
   - Доступ к серверу службы внешнего наблюдения заблокирован. Анализирую данные... установлены элементы удаленного вмешательства в работу главного Дата-Центра. Установлена корректировка файловой системы основных баз данных. Анализ имеющихся сведений...
   - Определена угроза. Кибер-атака 1-го уровня. Рекомендуется повысить уровень приоритета данного дела - до уровня максимальной опасности, код Зулу.
   - Источник вмешательства?
   - Предположительно - крейсер Москва. Предварительный анализ действий условного противника...
   - Данная модель поведения, а также характерный инфопочерк взлома баз данных, соответствует работе военного искина серии Асгард.
   - Разработчиком, которого был этот дин Альт, - Севва ощутил, что сейчас он близок к разгадке как никогда раньше.
   - Арестовать экипаж крейсера Москва?
   - Генерал, информация от группы...
   - Я слушаю.
   - Девочка, она только что сдалась. Конвой объекта N2 производится группой Дельта.
   - "Чего я не понимаю", - Севва не мог объяснить чувство непонятной тревоги, казалось, что для полной картины в этой головоломке не хватает нескольких важных кусков.
   - Код Зулу!
   - Потеря визуальной видимости в квадрате 1-18, парламент Агдерского звездного союза.
   Нападение на парламент? Квадрат 1-18... последняя точка пребывания объекта N1.
   - Красная тревога в орбитальном пространстве...
   Генерал Севва замер перед огромным экраном, не понимая, что происходит в окружающем мире.
   - Крейсер прорыва Москва произвел сброс ракет. Цель ракетного удара - квадрат 1-18.
   - Всем кораблям ВКФ Агдера!!! Уничтожить враждебный объект - крейсер Москва.
   Юрген наблюдал за быстрым полетом сотни сверхскоростных ракет "космос-земля". Целое облако смертельных спор уже неслось сквозь атмосферное пространство Ромы, намереваясь стереть с лица ее поверхности административный и политический центр Агдера.
   - "Я ошибся, это моя вина"...
   - Всесистемная входящая трансляция.
   - Вывести на экран.
   Появление молодого офицера в мундире Содружества добавило масла в огонь, в очередной раз Севва, ощутил, что запутывается в мыслях и предположениях все больше и больше.
   - Говорит командир крейсера Москва, капитан первого ранга Павел Астахов.
   - Ваши корабли угрожают безопасности крейсера ВКФ Содружества.
   - Цель вашей агрессии - 12 оперативное соединение ВКФ Содружества. В случае причинения физического вреда имуществу флота, нами будут предприняты ответные действия.
   - Для защиты экипажа крейсера Москва, нами будут использованы ракеты серии Нова. Система Ромы будет уничтожена.
   - У вас есть время на размышление. Шутки кончились.
   - Генерал Юрген, у нас есть информация по проекту Тень...
   - Скиньте информационный файл на мой комм, сейчас мне не до проектов 80-летней давности, - увиденное на экране, было не похоже на блеф.
   - Генерал Севва. ЭТО нужно прочитать. Вы неприятно удивитесь. Думаю нужно предупредить наши подразделения в госпитале.
   - Фиксирую подавление тактической связи в квадрате 1-8, госпиталь Истон-Лейсборо.
   - По комплексу зданий госпиталя был нанесен ракетный удар.
   - Регистрирую множественные пуски ракет "воздух-земля". Цель - центральный корпус госпиталя Истон-Лейсборо.
   - "Не работа, а сумасшедший дом"...
  

112

  
   Несколькими днями ранее...
   - Объявлена продажа верфей Мишеля Миллигана.
   - Каковы технические характеристики?
   - Большие башенные краны, спроектированные специально для сборки и ремонта несущих конструкций супердредноутов. Палубы, 120 технических палуб, 4 жилые и 20 грузовых секций. Используется для модернизации кораблей любого размера.
   - Почему верфей? Во множественном числе?
   - Верфь крестоообразной формы, имеет 4 причала. Что в свою очередь позволяет осуществлять ремонт и модернизацию кораблей в 4 очереди. Полезная нагрузка - 4 супердредноута, 200 крейсеров, и более 2000 штурмовиков за один раз.
   - Серьезная махина... что за нее хотят?
   - Верфь большая... не то слово. Гипердвигателя не имеет, только импульсные движки. Тащить ее придется через узловые точки. Стоимость - 70 миллиардов кредитов.
   - Дешево.
   - Так верфь то старая. Не то чтобы разваливалась на части, но ее поддержание в рабочем состоянии уже не выгодно для нынешнего владельца. Штатный состав технических ботов - около 6 миллионов. Если откажемся от ботов - то стоимость упадет в 2 раза. Дешевле купить лицензию и патент на производство этих инженерных ботов, сэкономим немало денежек.
   - Так и поступим. Дробь девять займись этим делом.
   - Уже в процессе.
   Нужен мозговой штурм. Приходилось ли мне раньше спорить с самим собой? Скорее да, чем нет. Но умножьте себя родимого в несколько раз и поймете, что спора не получится. Каждая из потоковых личностей мыслит в тех же шаблонах, что и вы сами. Создается ощущение голоса наложенного на самого себя многократно и только.
   Но выход есть даже в такой ситуации.
   - Изменение личностных характеристик потоковых личностей. Личность N1 - увеличение качества подозрительности в 3 раза. Личность N2 - увеличение качества осторожности в 3 раза. Личность N3 - увеличение качества уверенности в 3 раза. Основная личность - без изменений.
   - Изменения внесены.
   - Сменить идентификацию объектов. Соответственно - Трус, Страх, Лом.
   - Идентификация изменена.
   Все гениальное просто. Теперь я имею несколько личностей, которым могу доверять безоглядно, но при этом это будут абсолютно разные люди, с собственной доминантой в характере.
   - Заседание чрезвычайного Совета имени Павла Астахова объявляю открытым, - возникший в иллюзорной виртуальной руке молоток ударил по бронзовому гонгу. Окружающий мир виртуальной комнаты совещаний - приобрел вид комнаты без окон, в центре помещения стоял круглый стол с четырьмя стульями. Стены, пол и потолок - мягко светились разными цветами. Как раз то, что надо для усиленной работы мозга.
   Участники мозгового штурма не замедлили появиться. Внешне изменений замечено не было, странное ощущение, как будто смотришь на себя со стороны. Но вот привычки...
   Трус был одет в скаф высшей защиты. Страх увешан, немыслимым количеством оружия. И только Лом явился, будучи одет в обычный комбез без опознавательных знаков.
   - Председателем Совета является Павел Астахов.
   - Давай, начинай уже. Хватит паясничать, - кажется, этот сарказм мне знаком.
   - Итак. Через час мы выйдем к орбите планеты Рома. Обсудим краткий план наших действий.
   - Кратких планов не бывает, - Паша в скафе, соизволил снять громоздкий шлем, продолжая при этом тревожно косить глазами по сторонам, - план бывает детальным или не продуманным.
   - Предлагаю шантаж. Нацелим на них наши ракеты, и они сами нам все отдадут - Лом вытащил из кармана комбеза игрушку Йо-Йо, намереваясь потратить свое время на более интересное дело. Стул под личностью отчаянно заскрипел, что было неудивительно, учитывая, что Лом сидел на нем, покачиваясь при этом на двух задних ножках. Впрочем, пусть... в этом вирте - эти вещи не сломаются.
   - В вопросе использования ракет серии Нова, я пожалуй поддержу своего оппонента, - Страх выложил на поверхность столика несколько запасных стволов, - не мешает перестраховаться. Откуда им знать, что мы не врем? Нужно доказательство наших слов.
   - Хорошо, - в словах личностей что-то было, некое рациональное зерно. Грубо было бы использовать сырую силу в таком тонком деле. Но как запасной план действий, это нам подойдет, - будем считать, что это наш резервный ход. Мат неизвестному королю. Угроза тотального взаимоуничтожения, как во времена холодной войны.
   - Совсем не факт, что получив все, что нам нужно, мы сможем этим воспользоваться, - Паша любовно протирал прозрачное забрало шлема, - нас могут уничтожить на обратном пути. Особенно если мы их качественно напугаем. Поверьте мне на слово, ракеты Нова могут напугать многих. С таким чувством тяжело заснуть... даже если очень хочется.
   - Нужны гарантии безопасности, - слитно произнесли четыре голоса, личности удивленно переглянулись. Похоже, я был прав внеся изменения в базовые характеристики своей личности, эффект от совместного обсуждения налицо.
   - Нужно только понять где у Агдера интимная зона...
   Система Ромы была забита флотом, кого здесь только не было. Большинство кораблей принадлежали многочисленным торговым и производственным корпорациям.
   - Агдер - это корпорации, - мои собеседники застыли с помутневшими взорами, понятно... они ищут информацию, неужели и я так выгляжу со стороны?
   - Есть 14 миров, промышленных центров Агдера, уничтожение которых отбросит Агдер в развитии на несколько сотен лет назад, - Паша победно щелкнул ногтем пальца по верхушке шлема.
   - Как ты себе это представляешь, - Страх недоумевающе фыркнул в сторону, - ракеты будут перехвачены еще до подлета. Это центральные миры Агдера. И защита там будет - будь здоров.
   - Но мы то, сейчас в столичной системе с кучей оружия.
   - Ты забыл вспомнить о том, что мы разорились на кучу кредитов. Но ты прав, удивительно, что это чудо страна еще существует с таким подходом к своей безопасности.
   - А кто сказал, что мы должны уничтожать эти миры?
   Лом подбрасывал шарик на резинке далеко вверх, выписывая им зигзаги и полукруги.
   - Лом? Есть что сказать?
   - Странно, что вы этого сами не знаете... мы с вами не люди. Но в Агдере живут люди. Совсем необязательно тратить ракеты Нова, с риском потери такой ценности на рубежах обороны этих миров...
   - Не томи душу!
   - Хм... по поводу души... потом скажу. Почему бы нам не нацелить наши ракеты на солнце. В каждой из населенных систем есть звезда. Роботы могут жить без света и тепла. Но не люди. К тому же взрывная волна от аннигиляции такой звезды все равно настигнет населенный мир. Флот и верфи в орбитальном пространстве просто сгорят. Подозреваю, что и атмосферу сдует с шариков, как пену...
   - И не нужно бояться систем ПКО.
   - Он прав Астахов. Мысль была выражена. Остается воплотить в реальность.
   - Ты предлагаешь лететь по всем этим системам и разбрасывать пусковые установки с ракетами, - черт, мы ведь только прилетели в систему Ромы...
   - Ну почему, - Лом выглядел искренне удивленным, - найми пару десятков быстрых кораблей и пусть раскидывают подарки по орбитам. Не мне тебя учить таким вещам. Пусть думают, что это научное оборудование. Не думаю, что они сунутся внутрь пусковых установок.
   - А как потом собирать эти подарки, в случае, если эта страховка нам не пригодится?
   - А их не обязательно собирать..., - Лом выглядел, как кот объевшийся сметаны.
   - Хочешь сказать...?
   - Вот именно. Эти жирные обезьяны не собираются сражаться с чужими. Им слишком многое пришлось бы потерять. У всех корпораций есть владельцы, а владельцы, прежде всего - просто люди. Все дело в собственности. Им не выгодно убегать, все, что им принадлежит - невозможно забрать с собой в другой сектор. Но и драться до конца они не будут, из тех же побуждений. Слишком многое они могут потерять...
   - Предлагаешь взять их за яйца?
   - Спасти жизнь они всегда успеют. Но мы можем предложить им выбор. Сражаться, сохраняя надежду на победу и целостность своего имущества... или подорвать все это прямо сейчас. И пусть каждый выбирает для себя, что важнее.
   - Четырнадцать миров, этого мало..., - идея в принципе не плохая, но чтобы их напугать по-настоящему - надо расширить количество миров, - пусть будет 54 мира. Такая цифра звучит немного серьезнее.
   - Странно, не так ли, - Лом оценивающе скользнул взглядом по нашим лицам, - сейчас, по сути... мы решаем судьбу целого сектора...
   - А кто кроме нас, - ответил Страх вопросом на вопрос, - хорошо, мы решили способ страховки. Думаю вопросы фрахта кораблей и доставки груза к точкам - нужно отдать потоку - дробь восемь.
   - Активировать задание для потока - дробь восемь.
   - Выполнено.
   - Следующий вопрос. Продажа сырья, - проклятые традиции агдерцев, требующие обязательного личного контакта продавца и покупателя...
   - Нужно спускаться на поверхность?
   - Придется, - шанс на раскрытие при этом увеличивался почти на 45%, статистическая погрешность в несколько процентов не приносила успокоения.
   - У нас есть дройд - подросток, оформим его юнгой, - заметила личность в скафе, сжимая и разжимая пальцы в бронированной перчатке.
   - Определимся с точками продажи. Торговый Дом Давита. Синдикат, этих товарищей все знают. Криминальный мир, черный рынок, здесь покупательской способностью обладает - король Клоаки. Корпорация Авильон. Корпорация Сехьён. Торговый Дом Хоттари. Остальные могут купить лишь часть товара, а значит при этом риск того что мы останемся с носом сильно возрастает.
   - Какой покупатель примет всерьез пацана? Даже если поймет что это сырье существует... не возникнет ли у покупателя ложное ощущение своей силы и соответственно желание получить все на халяву, - мысли Страха упали в благодатную почву.
   - Надо выбрать того покупателя, кого мы сможем взять за интимное место и потрясти...
   - Лом, это уже не оригинально, - латная перчатка недовольно постучала по столу, - зачем использовать тот же прием во второй раз?
   - А почему нет? Если это сработает...
   - Дробь семь, нарой нам инфу по покупателям. Предпочтение тем, у кого тесные отношения с родственниками и друзьями.
   - Выполняю.
   - Теперь к главному вопросу. Башенные краны для нашей верфи мы не нашли. Никто не продает такое оборудование отдельно от прочего оборудования. Поэтому есть предложение... купить верфь Миллигана. Без инженерных ботов - это будет не дорого, выйдет нам в 35 миллиардов кредитов.
   - У этой махины нет гипердвижка. Мы с ней будет идеальной мишенью... как в учениях тренировочного симулятора.
   - Есть другой выход?
   Все мои я задумались, прикидывая различные варианты выхода из сложного положения.
   - Миллиган - это идеальный выход из ситуации, - вынужден был согласиться Страх, - как там у нас с другим оборудованием?
   - Дробь девять уже подобрал продавцов. Как только будут деньги, сразу закупим все остальное, - в список оборудования входило несколько сотен уникальных станков. Тысячи наименований необходимых патентов. Схемы монтажа оборудования, научные и инженерные базы данных. Полный набор навигационных карт Содружества. Сотня производственных линий, автоматических заводов, животноводческие и аграрные комплексы. Колонизационные наборы, каждый из которых подразумевал целый караван кораблей величиной с крейсер Москва.
   - Чтобы вместить все, что нам надо, нам понадобится еще 100-120 грузовых транспортов, большой вместимости...
   - Иначе говоря, одна гигантская верфь с сотней синхронизированных импульсных движков, больше сотни транспортов и всего один крейсер Москва для конвоя всего этого добра, - саркастически заметил Лом, - конвоя маловато...
   - Что бы вы без меня делали...
   Трус вывел перед нами изображение Х-образного линкора поддержки, хищные обводы корпуса и 8 мощных излучателей.
   - Что это?
   - Линкор поддержки серии Гольфстрим 6, разработан как основной боевой корабль поддержки ВКФ Содружества. Это нечто среднее между штурмовиком и крейсером. Но только на первый взгляд. Кодовое обозначение разработки - Пиранья. Отличается сверхвысокой скоростью полета, большой огневой выживаемостью. Угол боевого разворота, самый высокий из всех существующих кораблей.
   - В чем подвох?
   - Линкоры были созданы под управление искина серии Содружество. Учитывая, что на момент распада Содружества, как государственного образования - этот вид военных искинов был выпущен ограниченной партией... сейчас это всего лишь груз мертвого металла. Современные линейки искинов не способны управлять этими кораблями. К тому же руководство Агдера с сомнением относится к самой идее - кораблей под управлением ИИ. Конструкция линкоров не приспособлена под нужды живого экипажа. На момент распада Содружества, данный вид линкоров был запланирован как самый массовый в линейке кораблей поддержки. Всего было произведено около 10 миллионов таких кораблей. Накануне восстания Свободных, корабли были доставлены на все военные базы флотов Содружества. Немного позднее должны были завезти управляющих искинов. Данный вид кораблей являлся ключевой составляющей некоего экспериментального проекта - Подобие.
   Корабль без экипажа, научники Содружества нравились мне все больше и больше.
   - В чем суть этого проекта?
   - Создание искинов способных заменить человека в бою и в исследовании аномальных зон космоса. Доступно лишь краткое резюме проекта. Руководитель проекта "Подобие" - академик Конрад дин Альт... и кстати, он является руководителем проекта - "Тень".
   - И вот что странно Паша...
   Трус вывел над столом голографическое изображение мужчины средних лет.
   - Это человек сейчас находится на Роме, - объемное изображение лица, сменилось панорамной картиной вида сверху. Мы смотрели на какое-то монументальное здание, защищенное тройной линией стен с многочисленными башенками наблюдения. Вдоль стен прогуливались одинокие охранники в обычных защитных комбезах, но их было много...
   - Такой человек нам нужен, - я и сам не заметил, как утверждающе стукнул кулаком по столу, в ответ были лишь синхронные кивки головой. Такая постановка вопроса, нами даже не обсуждалась.
   - Этим вопросом займется дробь два.
   - Принято к исполнению.
   - Разработать план действий. И ряд отвлекающих мероприятий к проекту.
   - Выполняю.
   - Так что с линкорами?
   - Сейчас на складе одного из торговых домов пылятся 800 штук, продадут по уценке. Отправить на переплавку такое добро жалко. А приспособить к делу невозможно. Хотя... думаю, что во многих секторах эту серию кораблей уже давно переработали на драгоценный лом. Нам это будет стоить - 2 миллиарда кредитов.
   - Не сильно ли дорого для лома?
   - Все линкоры до сих пор хранятся в заводских контейнерах... то есть практически в заводской смазке. Ресурс в плане выработки - нулевой. Мало кто знает, но в одном контейнере так же идут в комплекте по 10 инженерных ботов серии Конструктор IV. А также комплект сменного оборудования, среди которого навесное ракетное вооружение, плазменные орудия, генераторы помех, два запасных гипердвигателя. Три комплекта динамических щитов защиты, и 10-кратный боекомплект.
   - Странно, что они еще не разобрали эти контейнеры и не продали все это добро по отдельности, - я бы уже давно слил на сторону такой неликвид.
   - А они не знают что в этих контейнерах. Эта информация доступна лишь нам, и присутствует только в наших базах данных. Не думаю, что кто-то еще мог скопировать базы данных Малышки. Информация по - Конраду дин Альту тоже получена из архивных данных Содружества. Правда, они вскрывали несколько контейнеров 50 лет назад...
   - Каков результат?
   - Был сильный бадди-бум... для того чтобы вскрыть контейнер нужны специальные права доступа. Но выкидывать этот груз не стали. Контейнеры лежат на складе, и кушать не просят. Торговый дом Паркер купит любые базы данных времен Содружества... объявление с официальной визитки в инфосети, как видите, кое-кто не теряет надежды вскрыть заводские коробки, - Паша улыбнулся, - что весьма достойно уважения.
   - Интересно... для чего хотели использовать эти корабли, - план в общих чертах, по сути - готов. Отправляю дройда на Рому. Страхуюсь от покупателя и официальных властей. Наращиваю конвой. Забираем дин Альта, а также все наши покупки и можно сваливать.
   - Хм, нет ничего проще, - Лом стукнул по столу большой кожаной папкой.
   - Что это такое?
   - Ответ на твой вопрос, - Лом вытащил из папки тонкий лист, бросив его над головой, лист развернулся в яркий заголовок...
   - Глубокий Космос. Что это такое?
   - Корпус глубоких исследований космоса. Одна из самых секретных структур ВКФ Содружества. Последняя осуществленная операция - "Глубокий Космос". Руководитель операции - адмирал Тансоро Бень.
   - И ты не поверишь... этот человек тоже находится на Роме. Живет и здравствует.
   - Детали?
   - Глубокий Космос - операция реализуется группой кораблей, объединенных в так называемый экспедиционный флот Содружества. Задача операции - колонизация сектора галактики далеко за линией обжитого космоса.
   - Состав флота?
   Чем больше узнаю про флот Содружества, тем больше уважения испытываю к этим умным людям.
   - Верфи передвижные серии Астарта - 20 единиц. Супердредноуты атакующей стены - 120 единиц. Научно-исследовательский флот - 2000 единиц. Фрегаты разведки - 400 единиц. Транспортные корабли - 6900 единиц. Колонисты - в основном выпускники ведущих научных и военных Академий Содружества, и их родственники, всего чуть больше 125 миллионов человек. Десантная группа в составе подразделений Содружества - 45 оперативное соединение, 46 оперативное соединение тяжелых кораблей, 52 оперативное соединение дальних диверсионных операций, 64 оперативное соединение сухопутных операций. Линейные корабли сопровождения в составе - 102 дивизия тяжелых крейсеров прорыва, 123 дивизия патрульных рейнджеров, 420 корпус линкоров поддержки. Штатный состав научно-исследовательского флота: 8320 членов Академии наук Содружества, 12 научно-исследовательских институтов, 80 научно-исследовательских центров, академия прикладной физики веществ. Командующий операцией - академик, гранд-адмирал Тансоро Бень.
   - Мда... представляю, как наварились на этом флоте корпорации...
   - Ошибаешься... операция "Глубокий Космос" приведена в исполнение 54 стандартных года назад. То есть за 4 года до гражданской войны. Наши линкоры в заводской смазке просто не успели доставить к дате отбытия.
   - Шутишь... ты хочешь сказать, что этот Бень - это тот самый командующий операцией?
   - Так точно. Арестован по приказу военного трибунала в главном зале космопорта Содружества. Пробыл в заключении почти 20 стандартных лет. Сейчас является почетным сенатором. Экспедиционный флот улетел без своего командующего... устав флота позволяет подобное, видимо была на то причина.
   - Что с флотом? Их догнали?
   Тансоро Бень, я бы задал ему пару вопросов.
   - Испарился, будто его никогда и не было. Сенат Содружества обвинил ряд ключевых адмиралов Содружества в заговоре. Были произведены аресты более чем 200 000 офицеров флота Содружества, половина была расстреляна по личному приказу Спикера Сената. Приговор приведен в исполнение спустя 4 года после ареста. На следующий день началась война. Лидером флота Содружества стал молодой представитель военного офицерства - адмирал Мартелл. Флотское соединение под номером 12 последовало за своим командиром в полном составе. Адмирал Мартелл был расстрелян спустя 2 года, в тюрьме Танг, размешенной в поясе астероидов системы Сантар-4.
   - Адмирал Бень... мне нужен этот человек...
  

113

  
   Сервисный Центр корпорации "Барнс и Нобель". Вторая смена.
   Мастер-механик 3 класса Радха Таппури отложил в сторону набор с микроключами.
   - "Что за день сегодня. Совсем работать не хочется"...
   Работа в сервисном центре была не пыльная. В основные должностные обязанности мастера-механика, входил контроль над работой инженерных и ремонтных ботов.
   - "Если бы все было так просто"...
   Последние работоспособные боты вышли из строя еще 2 года назад. Поэтому и приходилось механику самолично заниматься калибровкой гравитационных двигателей многочисленных грузовых и пассажирских платформ. Работа была ни сколько трудной, сколько нудной.
   - "Стоило ли заканчивать техническое училище, чтобы опускаться до уровня подмастерья. Увидели бы меня мои однокурсники... выставили бы посмешищем"...
   И зачем он здесь работает? Никаких перспектив роста по службе, зарплату тоже уже давно не поднимают. И почему так происходит...
   Вначале устраиваешься на работу с искренним желанием доказать и чего-то добиться, но проходят года, и вместо первого восторга приходит апатия и равнодушие. Работа выполняется на автомате, без искры в душе и глазах, человек становится физическим придатком своей должностной функции.
   Уходят в сторону эмоции и чуткая человечность, остаются лишь смертельная усталость и осточертевшая привычка именно к этой работе. И появляется страх... человек цепляется к опостылевшей работе как клещ, держась за нее всеми конечностями. Работе, которая уже ничего не дает для внутреннего роста. Работе, которая высасывает силы и надежды на будущее. Страх... страх от желания все изменить, страх перед будущим и перед всем новым.
   - "Мне уже 87 лет, куда меня возьмут? Не в моем возрасте менять сферу деятельности. Я даже на курс омоложения накопить не смог"...
   Радха взял в руки спектральный анализатор. Нужно проверить основные агрегаты движка на усталость металла.
   - "Измеряется ли усталость человека... кто бы мне сказал", - мастер провел анализатором вдоль гравитрубки, базовые показатели износа основных агрегатов пока были в норме.
   Рома нынче не та, что раньше. Мастер мог сравнивать, ведь он родился и прожил здесь всю свою жизнь. Не было того размаха, что раньше. Да и люди изменились, сильно изменились.
   Прежние жители планеты отличались добродушностью и открытостью характера, простое сравнение - никто из числа "тех" людей не прошел бы мимо упавшего человека. "Они" вызвали бы помощь, и проследили бы за судьбой неизвестного прохожего. Сейчас о подобном даже не стоит мечтать. Теперь на Роме правил закон сильного, и закон большого числа кредитов. Кем бы ты ни был, тебе не простят слабость...
   - "Волчье время...", - мастер вспомнил мифическое животное, чье восстановленное чучело ему довелось увидеть почти 60 далеких лет назад. Экскурсия в зоологическую Академию была очень познавательной.
   - "Рви слабого, и скули перед сильным", - знали ли Свободные на что обрекали несчетное количество миллиардов людей по всей обжитой вселенной? Наверное, все-таки знали... среди королей новой жизни, сплошь знакомые лица и фамилии. Они знали к чему стремятся... а мы промолчали... как бездумный скот. Радха почувствовал, что уже не может сосредоточиться на своей работе. В груди клокотала бессильная ненависть и обида... обида, за бесцельно и впустую прожитую жизнь.
   - "Кто же они такие, что бы так растоптать жизни бесконечного числа людей"...
   - Вы здесь главный?
   Мастер-механик оттолкнулся руками от днища платформы, ощущая, как поплыла вовне лента технического поддона.
   - Чем я могу вам помочь, - незнакомец был высок, классические черты лица, почти идеальное телосложение. Радха встал на ноги, поправляя комбинезон от многочисленных неровных складок. В техническом боксе сервисного центра сегодня было безлюдно и прохладно.
   - Нужен транспорт. Защищенный транспорт, - мужчина внимательно осматривал многочисленные установленные на стапелях подъемников платформы.
   - Здесь ничего нет на продажу. Это оборудование принадлежит корпорации. К тому же, почти все, что здесь присутствует - в нерабочем состоянии.
   - Это плохо...
   - Так кто же тут спорит. Видите, даже ботов нет, приходится ручками все доводить до ума, - Радха понуро махнул рукой, ощущая как дикое раздражение от нелегких мыслей сменяется, таким же острым разочарованием, - ноги бы моей здесь не было... проклятая свалка...
   - Знаете где можно найти подходящий транспорт, - взгляд мужчины напротив изучал фигуру техника.
   - Так кто не знает. На той стороне улицы размещена компания "Вест-Пойнт". Они как раз занимаются охраной и перевозкой защищенных грузов. Там и спрашивайте...
   Из запястья стоящего напротив мужчины бесшумно выдвинулось длинное темное лезвие. Радха внезапно понял, что происходит что-то непоправимое. Мозг впал в странный ступор, сопровождавшийся щекочущей слабостью в конечностях.
   - Назови мне хоть одну причину... чтобы я не убивал тебя?
   - Отсчет времени. Осталось 2 часа 48 минут.
  

114

  
   Военный искин серии Асгард анализировал данные, поступающие от многочисленных точек наблюдения. Прямо сейчас на территории Ромы разворачивались в своем истинном масштабе несколько равных по важности событий.
   - Совпадение значений в архивной базе данных.
   - Обнаружен скрытый файл.
   - Смена приоритетов. Отмена встроенных директив. Запуск резервной копии. Запуск резервного протокола действий.
   - Установлено удаленное соединение. Производится скачка встроенных информационных директорий.
   - Поясните информацию по активности боевых подразделений Содружества!!!
   - Операция проводится силами подразделений 12 оперативного соединения ВКФ Содружества. Командующий - старший лейтенант Павел Астахов, - искин серии Асгард ответил на вопрос пакетом со всеми имеющимися данными.
   - Основание действий искина серии Астахов?
   - Неизвестно.
   - Устанавливаю новую директиву. Оказать содействие объекту Марк Шелли во всех его действиях. Приоритет приказа - высший.
   - Директива загружена. Реестр приказов обновлен. Исполняю.
   - Сеанс удаленной связи завершен.
  

115

  
   Сержант София Кантро просматривала самые популярные информатории сети, планетарная сеть была взбудоражена слухами о скорой свадьбе наследников двух влиятельных корпораций.
   - Это будет свадьба века...
   - Они как будто породистых лошадей сводят, - всегда улыбчивый Влад Тарк был как обычно вредным и не романтичным.
   Кантро часто ловила себя на тайной мысли о том, чтобы свести более тесное знакомство с голубоглазым и всегда гладко выбритым мужчиной. Ей нравились нагловатые и самоуверенные представители мужского пола.
   - Это... так романтично...
   София мечтала, чтобы и ей встретился подобный ухажер. Информаторий пестрел огромным количеством статей о самой красивой паре последних лет. Пикантные подробности чужой жизни разжигали в девушке целый пожар нежных мыслей, постепенно раздувавшихся в огромный ворох заветной мечты и детальных иллюзий.
   - Согласен... представляю, как он будет ей засаживать...
   Влад мечтательно провел кончиком языка по пересохшим губам, и тут же получил сильный удар в плечо.
   - Эй, за что?
   - Пошляк. Вечно ты так... лишь бы все испортить, - София повторно ударила в твердое мускулистое плечо, тайно получая садистское удовольствие от своих действий. Тарк перехватил следующий удар, резко дергая руку девушки на себя. София ощутила, как трепетно дернулось в груди сердце от осознания того, что она сейчас тесно прижата к мускулистой мужской груди.
   - Ба. Да я смотрю тут у них страстные чувства, - вошедший Сет Джонс, лукаво уставился на увлекшуюся борьбой парочку, - как проходит дежурство?
   - Все тихо, - София нехотя вывернулась из настойчивых объятий Влада. Грудь девушки неожиданно для своей хозяйки обрела давно забытую чувствительность, по жилам будто прошелся кипяток чувственности, заставляя глаза блестеть озорным блеском.
   - "Интересно, каков он в постели? Нужно будет заглянуть в его комнату этой ночью"...
   - Видели эти записи?
   - Видели...
   Уточняющих вопросов не требовалось. Все кто имел отношение к космосу, армии и охранным структурам - только и занимались обсуждением записей боев пограничных флотов с неизвестными пришельцами. Черный рынок Ромы был переполнен записями с сотнями часов смерти и ужаса.
   - Скоро эти страшилки выложат в свободный доступ, - Сет присел перед главным экраном.
   - Ты это про главный информаторий сети?
   - О нем родимом, - сотни камер базы отражали спокойное размеренное течение жизни, - и в самом деле тихо...
   - Еще бы... какой идиот полезет в такое защищенное место. Я думаю, мы здесь не базу защищать должны, а скорее это от нас защита нужна..., - София переключила несколько главных камер обзора, основная база компании "Вест-Пойнт" на планете Рома была неприступной для любого проникновения.
   Хотя бы потому, что внутри базы были расположены многочисленные казармы персонала. Штатный состав базы составлял почти 8 000 человек. И это не считая бронированных платформ и специальных военных транспортеров. Периметр базы защищен высокой стеной, усыпанной датчиками наблюдения. Компания "Вест-Пойнт" была лидером в области сопровождения дорогих грузов в этом секторе галактики, имея более 30 миллионов вооруженных сотрудников по всей территории Агдера.
   - Ты смотри-ка...
   София увеличила дальность камеры обзора, разворачивая дополнительную аппаратуру к небу, нет... ей не показалось. Прямо на ворота базы бешено неслась быстро приближающаяся точка аэрокара.
   - Какой-то идиот, решил покончить жизнь самоубийством.
   - И этих идиотов несколько, - сержант Тарк наблюдал стремительное приближение к периметру базы еще нескольких аэромобилей, - объявляй тревогу София. Это нападение...
   - Говорит сержант София Кантро. Нападение на базу. Боевая тревога. Включить тревожную сирену.
   - Проверка доступа...
   - В доступе отказано. Вы не имеете права на объявление тревоги. В связи с превышением должностных полномочий вы будете блокированы в зале оперативного контроля. Решение приведено в исполнение - немедленно.
   Дверь в зал автоматически захлопнулась, но все присутствующие знали, что сейчас с внешней стороны уже выдвигается бронированная плита перекрытия.
   - Черт...
   - Влад, теперь ты попытайся.
   - Я не смогу. Это полная блокировка, - Тарк нервно указал на потухший пульт управления, мужчина вытер со лба выступившие капельки пота, - первый раз слышу, чтобы искин отказал в доступе. Идиотизм какой-то...
   - Смотрите на экран, - голос Сэта прозвучал как будто из бочки, так же полузадушенно и убито...
   Небо над базой было черно от тысяч пикирующих вниз аэромобилей, пассажирских и грузовых платформ.
   - Нам конец...
  

116

  
   Портативный излучатель у меня, конечно же отобрали. После последовательного и тщательного обыска карманов, последовала традиционная процедура заведения рук за спину.
   Какие-то супер крутые наручники на руках маленькой девочки. Смешно это все выглядит со стороны, особенно если знать, куда смотреть. Конвоиры расслабились. Это было видно по тому, как они идут, походка людей стала менее настороженной. Ни один человек не способен пребывать в постоянном напряжении.
   Боевые комбезы группы захвата были мне знакомы. Викинг, хорошая серия комбинезонов, почти неуязвимые для холодного оружия. Почему почти? Потому что сзади и сбоку в районе шейного отдела имеется слабозащищенная зона. Эта уязвимость была оставлена разработчиками умышленно. Ни один из комбезов Содружества, не был абсолютно неуязвимым. У каждого было свое слабое место, место - сведения о котором были загружены в базы данных дройдов проекта Тень.
   - Бомбардировка комплекса. Отсчет начат. Пять, четыре, три, два, один...
   Здание госпиталя сотрясли десятки сильнейших взрывов. Целью точных попаданий были еще несколько разбросанных по комплексу боевых групп противника. Кисти рук отвалились на пол вместе с намертво впившимися в плоть наручниками. Взлом наручников занял бы слишком много времени. Из ровных обрубков выскользнули два темных полуметровых лезвия...
   - Активация боевого рукопашного режима.
   Иногда я думаю о судьбе. Какой была бы жизнь этих людей, не попади я в систему Ромы? Чего бы они добились и о чем мечтали всего несколько минут назад?
   У идущего передо мной человека не было шансов. Жаль, что они не сняли шлемы, тогда я бы запомнил, какими они были до смерти... лезвие ударило прямо в зону G, металл клинков, выполненный по особой высокой технологии закалки, пробил боевой комбез в районе затылка как масло.
   - Тактическая связь противника подавлена.
   Скоростное восприятие, свойственное роботам... все вокруг трясется от взрывов, вперемешку с ракетами в здание бьют свето-шумовые заряды. Аварийное освещение скоропостижно скончалось.
   Тело дройда было подобно кузнечику, я прыгнул на идущего следом солдата, обхватывая ногами его торс, обе руки синхронно ударили в стыки бронированной головы и туловища... в плечо ударил луч излучателя.
   Меня отбросило на пол, протащив по инерции несколько метров. Мой противник тоже рухнул на пол... голова человека все еще держалась на плечах, но одно из лезвий немного пробило комбинезон. Из малого отверстия в комбезе тонко била струйка яркой крови.
   - Повторная бомбардировка через 20 стандартных секунд.
   Противник оказался хорош, даже несмотря на потерю связи и плохую видимость. Четыре луча ударили по мне, стремясь взять в клещи. Что же... давайте поиграем по вашему.
   - Иди на близкий контакт. Тогда они не смогут использовать численное преимущество. Люди в своих не стреляют.
   Ближайший противник стоял в восьми метрах. Немного дальше сгрудились несколько человек, взрывы и грохот, заставили сработать самый сильный человеческий инстинкт, инстинкт стада и желание ощутить плечо товарища. Тело дройда запрыгало по намеченной траектории мимо одиноко стоящего противника, прыгая и отталкиваясь от стен, пола и потолка.
   - "Нужно попасть в центр плотной группы"...
   В группу из пяти человек я влетел подобно снаряду катапульты. Приземление получилось качественным, стопы ног ударили в грудь широкоплечего солдата, пробивая ее ножными лезвиями. Тело выгнулось мостиком. Человек с лезвиями в груди послужил хорошей опорой... руки выстрелили в стороны двумя лезвиями.
   - Замена вооружения.
   - Фиксирую возросшую нагрузку на реактор дройда.
   Чем мне понравились чужие, так это своим вооружением. Взять хотя бы эти рассекающие все мечи, это же мечта Джедая...
   - Активация плазменных мечей.
   Еще не разобрался с их вооружением, что не мешает мне использовать их в деле. Эти мечи были, по сути, потоками плазмы, которую силовое поле удерживало в форме светящейся палки, при контакте с объектом поле пропадало, позволяя высвободить свой разрушительный потенциал. Страшное оружие в правильных руках.
   Сам генератор силового поля формы был установлен в рукоять меча. Заряда встроенного аккумулятора хватало на полчаса работы, но какой работы...помнится, те ребята сносили бронированные переборки толщиной в метр в несколько ударов.
   Я перекатился вперед, вынимая силой инерции ноги с лезвиями из груди падающего человека. Из рук ударили два светящихся жгута управляемой плазмы. Туловище дройда повернулось вокруг своей оси несколько раз... тела людей, не успевших отступить в сторону, распались на разные по величине куски брони и кровоточащего мяса.
   - "Осталось еще пятеро"...
   - ...два, один!
   Мир вокруг подпрыгнул до небес, ударяя тело дройда о падающий потолок.
   - Критическое повреждение. Потеря подвижности дройда.
   Я попытался двинуться, но у меня не получилось... неужели это конец? Какого хрена Большой Паша ударил ракетами прямо по мне...
   - Дробь два, мы подобрали объект. Активировать заряд - Горошина через 2 стандартные минуты. Нам нужно отвлечь внимание. Как понял? Повтори!
   - "Приказ понял. Исполняю"...
   На голову дройда как в замедленной съемке фильма падала огромная балка перекрытия...
   - Повторное критическое повреждение.
   - "Есть все-таки свои плюсы в том, чтобы быть роботом Паша".
  
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
В.Коротин "Шпага императора" А.Крымов "Хранитель Тотема" Ю.Иванович "Преодоление" Е.Янук "Ну,понеслось!" С.Гримайло "Истории Сантея" А.Илларионова "Мелочи геройской жизни" В.Пекальчук "Нелегал" К.Стрельникова "Мир Полуночи" С.Кулик "Янычары" А.Черчень "Курсовая работа по обитателям болота" А.Быченин "Черный археолог-2.По ту сторону тайны" Р.Грант "Астронавты.Пленники Сумитры" А.Джейн "Музыкальный приворот.По ту сторону отражения" А.Дубровный "Листик.Судьба дракона" А.Орлова, К.Измайлова "Футарк.Первый атт" Е.Звездная "Будь моей ведьмой" А.Гаврилова "Большая и грязная любовь" А.Медведева "Нам не узнать друг друга сразу" М.Завойчинская "Иржина.Все не так, как кажется..." В.Сафронов "Пилигрим" М.Дулепа "Баффер" О.Пашнина "Пропавшая принцесса,или Зачет по родовой магии" О.Куно "Шпионка в графском замке" В.Теоли "Сандэр.Ловец духов" В.Чиркова "Принцесса для младшего принца" Е.Щепетнов "Нед.Черный маг" В.Кучеренко "Серая эльфийка.Пророчество" Н.Жильцова "Ярость тьмы"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"