Svoyk: другие произведения.

Система. Начало

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 6.58*322  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Немощное тело прикованное к постели, вся жизнь в пределах одной комнаты, дни полные боли любой из которых грозит стать последним. Такие условия могут сломать почти всех. Почти. Но бывают те, чья воля к жизни сильнее боли и отчаяния. Они не такие как все, они другие. Именно об одном из таких и пойдёт этот рассказ. Пусть в первой жизни победила смерть. Пусть. Но что насчёт второй?
      Группа ВК - https://vk.com/svoykdivan
      Система на Фикбук - https://ficbook.net/readfic/4786568

Примечания автора:
   1)Здесь ЛитРПГ, а потому МНОГО циферок, окошек, статов и прочих радостей подобного жанра. Если вам это не нравится, то смело проходите мимо.
   2)Здесь фэнтези, а значит магия, эльфы, гномы, драконы, демоны и много-много других элементов сего жанра. Если вам это не нравится, то смело проходите мимо.
   3)Здесь МС, рояли и шаблоны. Если вам это не нравится, то смело проходите мимо.
   4)Здесь гарем. Или нет. Но если что я предупредил и если вам это не нравится, то смело проходите мимо.
   5)Здесь развлекательное чтиво. Это произведение создаётся исключительно для того что бы развлечь читателя лёгким чтивом свободным вечерком и не несёт в себе большой литературной ценности. Если вам это не нравится, то смело проходите мимо.
   6)Здесь плохая орфография. Если при взгляде на опечатки, ошибки и неправильно построенные предложения ваши глаза предпринимают противоестественную попытку покинуть глазницы, то вы знаете что делать.
   7)Здесь первое произведение автора, а значит присутствую все проблемы присущие начинающим авторам. Если вам это не нравится, то... вы ведь уже догадались что делать, не так ли?
   8)Если вам не понравился один из пунктов, то лучше не читайте. Сэкономите себе и нервы, и время на чтении заведомо неинтересного и неприятного для вас произведения. Ну, а если вам это по плечу, то милости прошу и желаю приятного чтения!
   Основная моя активность на моей страничке на фикбук - https://ficbook.net/authors/1157728 здесь же обновления происходят по остаточному принципу.
   Моя группа в ВК https://vk.com/svoykdivan
  З.Ы
   Бета - Мортрем.
  З.Ы.Ы
  Когда-то давно меня спрашивали есть ли у меня виртуальный кошелёк, тогда у меня его не было, а теперь, вот, появился: Яндекс Деньги 410014527781330 так что если кто хочет поблагодарить\простимулировать, то пожалуйста, буду очень рад. Может даже и вправду начну больше уделять писательству времени.
  


Оглавление

  Патч 0.1 "Преамбула"
  Патч 1.1 "Идентификация"
  Патч 1.2 "Исследования"
  Патч 1.3 "Развитие"
  Патч 1.4 "Непредусмотренное"
  Патч 2.1 "Путь"
  Патч 2.2 "Обустройство"
  Патч 2.3 "Вхождение"
  Патч 2.4 "Продвижение"
  Патч 2.5 "Безучастье"

Патч 0.1 "Преамбула"

Если конец это новое начало,
то есть ли конец вообще?

  

***

  

Продолжить игру?
>> Да? >> Нет?

  

       Именно это странное окно, висящее посреди абсолютной тьмы, держит меня в ступоре вот уже почти полчаса. Или больше. Или меньше. Часов тут нет, так что точно сказать не могу. И как я здесь оказался тоже сказать не могу, ведь ещё совсем недавно я благополучно скончался у себя в постели. Я бы многое отдал за то, чтобы это была смерть от старости, но нет, жизнь не настолько добра. С самого моего рождения жизнь одарила меня целым букетом самых разных заболеваний одно краше другого, благодаря которым врачи обещали не больше двадцати лет жизни, да и каких лет! Слабое больное тело, которое не может даже самостоятельно передвигаться, практически еженедельные приступы, каждый из которых обещал стать последним, постоянные фантомные и реальные боли по всему телу при полной непереносимости обезболивающих. И это лишь небольшая часть длинного списка проблем.
       Но несмотря ни на что я дожил до тридцати двух лет, на целых двенадцать лет дольше того, что мне обещали. Впрочем, несмотря на все испытания, мне нравилось жить. Или вернее сказать благодаря им, благодаря каждодневной борьбе с болезнью каждый вырванный у смерти день был подобен чуду. Да что там! Даже моей любимой песней, своеобразным гимном, с которого начинался мой день, и он же заканчивался, была: "День прошёл, а ты все жив" одной хорошей музыкальной группы.
       Но это была не единственная причина. Ещё тогда, лет в семь лёжа в постели и смотря в окно на счастливо и беззаботно радующихся жизни детей, я поставил себе цель. Нет не так, Цель. Лёжа в кровати и смотря на других, я решил, что пока дышу, пока ещё что-то могу, во что бы то ни стало, сделаю, так что бы подобных мне было как можно меньше. Что бы каждый, кто также лежит прикованным к постели мог ещё надеяться оказаться среди играющих на улице детей. Нет, я отнюдь не святой и даже не герой, но, чтобы жить дальше, бороться со смертью и постоянно подкатывающим отчаянием мне нужна была Цель, Цель что будет якорем для моей личности и воли. А то, что эта цель оказалась благородной для меня не более чем приятный бонус.
       Семья на мою удачу была довольно состоятельна и могла позволить себе содержать человека, которому постоянно нужны дорогостоящие лекарства. Хотя полноценной мою семью назвать нельзя, ведь она состоит только из меня и отца, мать скончалась при моих родах, а сестёр или братьев у меня не было. И нам приходилось очень тяжело, при этом я даже не могу сказать кому из нас было тяжелее мне - инвалиду или отцу, что потерял любимую женщину и остался с неполноценным сыном. Особенно это было заметно, когда отец навещал меня, в эти моменты я видел затаённую боль в глубине его глаз. Может это было вызвано моим состоянием, может я напоминал ему о почившей жене, а может всё вместе.
       Но я его ни в коем разе не виню, на его долю пришлось много испытаний, тем более что от меня он не отказывался и не бросал, если мне что-то было нужно он сразу это доставал, а в моменты сильнейшего обострения, когда я был на грани смерти он всегда был рядом и держал меня за руку. В такие моменты я был несмотря ни на что счастлив, ведь я не был один. В те редкие наши разговоры я всегда старался его убедить отбросить прошлое, что так крепко его держит и попытаться начать всё сначала. И, похоже, мне удалось это, ведь когда мне было четырнадцать - он снова женился, а потом снова стал отцом, а у меня появились сестрёнки. Правда, мне пришлось долго уговаривать отца не говорить близняшкам обо мне, благо, что они жили в другом месте. Не стоит им меня видеть, слишком тяжело это и слишком больно. Для всех.
       Я всегда отличался сообразительностью и смею надеяться незаурядным умом, а плохое здоровье заставило быстро повзрослеть. В тот момент, когда я определился с целью жизни, я чётко осознавал, что у меня очень мало времени и каждая крупица этого времени невероятно дорога. А потому если я хочу хоть чего-то добиться начинать надо прямо сейчас. Ввиду моего состояния мне был доступен только интеллектуальный труд, но что-либо изобретать или придумывать у меня не было ни времени, ни возможности. Поэтому я выбрал единственный относительно быстрый способ заработать состояние - торговля на бирже. Я прекрасно осознавал, что это крайне рискованный и сложный способ, но другого просто не было, ведь у меня нет нескольких десятков лет на обучение и набор опыта. А потому я начал торговать и вполне ожидаемо в первые годы я ничего не добился, оно и понятно, семилетний пацан без какого-либо образования полез в мир взрослых и денег. Но я и не рассчитывал на мгновенный результат, целью было набраться опыта и понять саму суть игры на бирже. Тем более, что отец нанял мне хорошего учителя, что прекрасно разбирался в экономике и имел опыт в торговле акциями на бирже. Мне требовалось лишь впитывать знания и не опускать руки.
       Параллельно изучению биржи я занимался самообучением и саморазвитием. Не будь дураком я хорошо осознавал, что для достижения моей Цели мне понадобиться огромное количество специфических знаний: обширные знания экономики, право, иностранные языки, изучение мировых тенденций и ещё много разных вещей. Вот только времени на изучение всего этого опять же не было, а потому пришлось искать любые способы экономии времени. И такие способы нашлись.
       Первый и самый главный был в полной перестройке своего режима сна, в так называемый полифазный сон. Он заключается в том, что сон дробится на несколько отрезков, например, на четыре или шесть частей равных тридцати или двадцати минутам соответственно. В первом случае надо спать по тридцать минут каждые пять с половиной часов, во втором по двадцать каждые три часа сорок минут, в результате получается лишь два часа сна в сутки при ценности в шесть-восемь часов обычного сна. Для большинства людей такой режим неприемлем из-за повседневной жизни, в которой сложно выделить полчаса сна в нужное время. У меня же такой проблемы не было. Были конечно и менее экстремальные виды полифазного сна, которые при желании можно уместить в дневной распорядок дня, но такие режимы очевидно были гораздо менее эффективны. Поэтому я выбрал наиболее продуктивный метод сна.
       Но разумеется не всё так гладко и у этого способа есть один серьёзный недостаток - природа не просто так заставляет человека спать шесть-восемь часов, а потому долговременно использование этого метода может привести к печальным последствиям. Полноценные, долговременные клинические испытания не проводились, но все врачи в голос твердят о том, что продолжительная практика полифазного сна может привести к проблемам со здоровьем. Хотя, что это за последствия и какой может быть максимальная продолжительность использования полифазного сна, они не знают. Что интересно предполагается, что Никола Тесла и Леонардо да Винчи спали исключительно полифазным сном, хотя каких-то определённых доказательств этого нет. Так же в защиту полифазного сна говорят результаты многих энтузиастов, что опробовали его на себе и получили положительный итог даже после продолжительной практики. Один из наиболее известных таких энтузиастов был знаменитый архитектор двадцатого века и популяризатор геокупола Ричард Фуллер. Согласно его словам, он придерживался режима полифазного сна два года и не заметил каких-либо недомоганий, как и не заметили врачи, осматривавшие его. Бросил он это дело только потому, что его ритм жизни не совпадал с таковыми у его компаньонов. Более того, существует племя Пираха в Амазонии которое целиком и полностью живёт всю свою жизнь полифазным сном. Впрочем, справедливости ради нужно сказать, что есть свидетельства в пользу вредности и даже опасности для жизни такого вида сна. А потому для меня это был риск, большой риск, особенно учитывая и так паршивое здоровье, но плюсы были слишком заманчивы, возможность сэкономить так не хватающие мне годы на сне того стоила. Но я всё же решил перестраховаться и через достаточно большие промежутки времени ненадолго возвращался к обычному сну, дабы минимизировать какой-либо риск.
       Вторым стало освоение скорочтения, мне нужно было прочитать сотни книг некоторые из которых были по шестьсот-семьсот страниц, а потому возможность прочитать эту гору в пять-шесть раз быстрее обычного была очень кстати. Впрочем, и тут были свои проблемы, хоть скорочтение и продвигается, как отличный способ научится читать в пять-восемь, а то и десять раз быстрее, но на практике достичь таких результатов очень сложно, требуются годы постоянных тренировок и даже так не факт, что получится, очень многое зависит от врождённой предрасположенности к подобному способу усвоения информации. Утверждается, что только люди с очень хорошим навыком быстрого усвоения информации могут добиться впечатляющих результатов, в то время как неспособные к такому усвоению наоборот лишь ухудшат своё понимание прочитанного. За что скорочтение и критикуется как бесполезная и даже вредная методика, при которой человек понимает и усваивает из прочитанного текста меньше, чем читая обычным способом. Впрочем, всё это неоднозначно, одни исследования говорят одно, другие другое, а потому мне приходилось опять рассчитывать на удачу и, возможно, на свой ранний возраст в котором я начал практику.
       Третьим стало развитие мультизадачности. Умение делать одновременно и осознанно несколько дел было очень полезно. У женщин в этом есть некоторые преимущество, особенность строения их мозга даёт предрасположенность к мультизадачности, в то время как у мужчин мозг заточен под максимальную концентрацию на одном деле. Мультизадачность настолько же полезна насколько и спорна. К примеру, исследования учёных говорят, что как таковой мультизадачности нет, есть быстрое переключение мозга между задачами. Притом, что подобное переключение по результату всегда хуже, чем концентрация на одном деле и в принципе это звучит логично, мозг не резиновый и имеет свои пределы. Вот только каковы эти пределы и можно ли их расширить? Наши знания о мозге и его возможностях очень и очень поверхностны. А потому можно ли доверять этим исследованиям на 100%? Не уверен, люди слишком часто ошибаются, чтобы верить во что-то безоговорочно, особенно в областях, в которых почти ничего не знают. Тем более что если поискать, то можно найти много людей с полноценной мультизадачностью. Самый известный пример -- это Цезарь. Конечно, исследователи до сих пор спорят, действительно ли он умел делать несколько вещей одновременно или же это было что-то другое? По мне так чем чёрт не шутит? А потому я решил рискнуть. Опять. И надо сказать не прогадал. Кто его знает, что на это повлияло, может то, что я начал развивать мультизадачность в семилетнем возрасте, когда мозг ещё податлив и изменчив. Может врождённая предрасположенность, если таковая была. А может свет Венеры отразился в верхних слоях атмосферы и облучил меня. Неизвестно.
       Но, так или иначе, на возможность выполнять два независимых друг от друга дела у меня ушло больше времени, чем на освоение всех прошлых навыков вместе взятых. Притом начинать приходилось с, казалось бы, несвязанных с этим делом вещей, сначала пришлось научиться писать левой рукой также, как и правой, стать так называемым амбидекстером, человеком что одинаково хорошо владеет обеими руками. На моё счастье весь список моих болячек не затронул координацию и мелкую моторику иначе научиться писать было бы очень проблемно, если вообще возможно. Затем я учился одной рукой писать осознанный текст и в тоже время второй рукой ещё один текст, но уже другой, потом задача усложнялась: одной рукой писал текст, другой решал примеры. Дальше больше - добавлялись наушники в которых проговаривался текст и который я должен был запоминать одновременно с написанием и решением примеров. Моей целью было освоение четырёх полноценных действий одновременно, именно столько по ещё одним словам учёных предельное количество для человеческого мозга. Этот процесс занимал годы и тысячи часов постоянной практики, но как показало время это того стоило.
       Четвертым стало развитие идеальной памяти. Этим я занимался всё время и при любой возможности. В интернете удалось найти много методичек и описаний разных способов тренировки памяти, проблемой стало то что некоторые методы противоречили друг другу. Например, один метод советовал обходится без блокнотов и напоминаний и полагаться только на свою память. Другой же напротив, советовал всегда носить блокнот и всё в него записывать, дабы не загружать мозг мусором. А потому пришлось очень скрупулёзно составлять план развития памяти и стараться допускать как можно меньше спорных методов. Забегая вперёд могу сказать, что идеальной памяти я смог добиться только к тридцати годам.
       Пятым должны были стать осознанные сны. Я хотел тратить даже время сна с пользой, но то ли я к этому не предрасположен, то ли мой режим сна не позволяет использовать осознанные сны, но мне это так и не удалось. Впрочем, я всё равно пытался до последнего, хоть ничего и не достиг.
       Итогом такой программы стало то, что к тридцати годам я мог одновременно читать две книги и писать отдельно свою третью, в этом мне очень помог тренируемый мной навык из скорочтения - "расширенное поле зрительного восприятия" позволяющий "растянуть" зону восприятия с одного слова при обычном чтении, до целой строчки, абзаца и даже больше при скорочтении. А потом я мог пересказать эти две книги вплоть до запятой. И это притом, что чтение пятисотстраничной книги с литературой занимало около двух-трёх часов. А вот четыре действия я, к несчастью, так и не освоил.
       Но своей основной Цели я к сожалению, достиг лишь частично. Мне всё-таки не хватило времени. Но даже так я сделал очень многое: к пятнадцати годам на бирже уже управлял весьма крупными сумма средств, к семнадцати годам я основал медицинскую транснациональную корпорацию "HealthLifeCorp" которая занималась исследованием, поиском лечения и предупреждения неизлечимых болезней. Финансировалась она из моего кармана, а также из созданных и разрекламированных мной общественных фондов в которые мог пожертвовать деньги любой желающий. Мне пришлось сильно постараться дабы выделить их из массы себе подобных, для этого я привлёк видных политических деятелей, звёзд шоу бизнеса, знаменитых учёных, популярных блогеров и других публичных личностей. Вдобавок создавались рекламные видео для телевиденья и вирусные ролики для интернета, придумывались и распространялись разные "благотворительные челленджи". Проводились громкие и широко освещаемые в СМИ благотворительные акции. Постоянно поднимались и обсуждались проблемы благотворительности и способы их решения. На подобную рекламу уходили огромные средства, но всё это в итоге сполна окупилось потому как привлекало большое общественное внимание к моему проекту. Ведь как сказал мой отец "реклама правит миром" и с этим сложно не согласится. Чего только стоит одна из самых успешных в мире маркетинговых компаний проведённая корпорацией Дэ Бирс. Её рекламный проект "Бриллианты навсегда" сумел заставить поверить почти всю планету в то, что бриллианты -- это лучший подарок на помолвку. Притом поверить настолько сильно, что теперь многие считаю будто бы бриллианты дарили всегда, словно это давняя и священная традиция. Этот пример всегда меня вдохновлял, показывая, что при желании и средствах можно заставить даже весь мир верить в то, что надо тебе.
       Но просто привлечь внимание мало, его ещё нужно удержать. Для этого процесс пожертвования был мной обставлен крайне громко и помпезно, с публичным награждением, с громким подведением годовых итогов, с участием знаменитостей и звёзд, с наградами для самых благотворительных и с полной открытостью списков пожертвовавших - для этого они были устроены так, чтобы все желающие могли узнать, кто пожертвовал больше всех, при условии, что деньги вносились не анонимно. По сути мне пришлось создать шоу, зрелищное, пафосное и очень громкое, шоу которое хотят смотреть и в котором хотят участвовать. Это позволяло играть на желании разных политиков, звёзд, компаний и корпораций прославиться, выделиться и заявить о себе. Ведь что может быть лучше для репутации и всеобщего внимания чем громкий акт альтруизма? Выборы на носу? Сделай крупное пожертвование. Подмочена репутация? Сделай крупное пожертвование. Нужно выделиться среди конкурентов? Сделай крупное пожертвование.
       Для этих тщеславных толстосумов столь разрекламированная мной благотворительность была не более чем способом хорошего пиара, а за хороший пиар всегда были готовы платить огромны деньги. И это было именно то что мне надо, потому я делал всё чтобы так продолжалось и дальше. Прелесть этой системы была в том, что она самоподдерживающаяся и саморасширяющаяся, ведь когда некий политик делает пожертвования для обретения преимущества над соперниками это вынуждает их сделать тоже самое, но больше, что в свою очередь вынуждало первого опять сделать пожертвование и так по кругу. А чтобы это выглядело зрелищнее и привлекательнее для зрителей мной были придуманы разные состязания, из которых самое популярное стало "Дуэль" особенностью которого была возможность выиграть пожертвования оппонента. Это выражалось в том, что все пожертвования проигравшего переводились в пожертвования победителя. "Всё или ничего" и без всякого права на ошибку. Это была самая популярная у зрителей часть, ведь где ещё можно понаблюдать как скажем два сенатора пытаются перепить друг друга, набить друг другу морду в боксёрском поединке или пройти полосу препятствий в духе самых безумных японских шоу? Тема дуэли всегда выбиралась рулеткой, а потому состязания были всегда непредсказуемы, а, следовательно, интересны.
       Это было шоу в своём самом что ни на есть естественном виде, бессмысленное и глупое. Но свою задачу оно отрабатывало на отлично и приносило огромные деньги, которые я пускал на исследования и разработки. Притом делалось это максимально открыто, настолько что любой пожертвовавший мог узнать конкретно куда был потрачен каждый его цент, а это вместе с публичными ежемесячными отчётами о успехах делало мой проект крайне привлекательным для людей.
       Более того, дабы стимулировать людей жертвовать были заключены договоры о сотрудничестве со многими известными банками, корпорациями и даже государствами, на тему льгот для людей, совершивших много пожертвований. Они получали скидки на товары некоторых магазинов, на услуги больниц, на общественный транспорт, на номера гостиниц, а также послабления в некоторых налогах, ВИП статус в банках и многое другое. Разумеется, всё это было не за просто так, корпорации и банки за это требовали, чтобы они были занесены в публичные списки крупных спонсоров, а также рекламировались мной, государства же требовали, чтобы мои благотворительных программы в первую очередь проходили у них. Но это определённо стоило того.
       Результат не заставил себя ждать и уже к двадцати пяти годам общее количество моих капиталов достигло таких величин, что позволило не только спокойно заниматься исследованиями, но и обеспечить относительно комфортную жизнь десяткам тысяч больных, что до этого не могли о себе позаботиться. Но я, конечно, понимал, что этого недостаточно, в мире десятки, если не сотни миллионов, нуждающихся и пока мои потуги лишь капля в море, а времени, отведённого мне всё меньше и меньше. Именно поэтому я искал всё новые и новые способы решения проблемы. Например, я находил и завлекал всех способных и перспективных учёных занятых проблемами здоровья в свою корпорацию. Скупал другие подобные корпорации и переводил их под управление своей.
       В итоге это привело к тому, что количество так или иначе работающих в корпорации людей к моему тридцатилетию перевалило за пятьдесят тысяч. Не так много на самом деле, некоторые корпорации имеют в своём штате далеко за сотню тысяч работников. Но даже так, достигнутый мной результат достоин уважения. Хотя нет, не так. Достигнутый нами результат достоин уважения. Ведь как не крути, а сделать всё это в одиночку было невозможно в принципе. Именно поэтом я и мой отец постоянно искали новых людей, что готовы разделить мою Цель. Талантливые учёные, управленцы, экономисты, юристы и другие, что могли помочь нашему делу, не за просто так конечно, но тем не менее.
Но я не ограничился только людьми - я также вкладывался и в перспективные направления развития науки вроде только зарождающейся виртуальной реальности, квантовые компьютеры, электромобили на автопилоте и без, генная и биоинженерия, протезирование, 3D-принтеры и использование их для печатания протезов и органов, искусственный интеллект, нанороботы и так далее. По моей задумке через годы, когда меня уже не будет, а эти отрасли разовьются и разрастутся мне как крупному акционеру пойдут проценты прибыли, а от меня, но уже без моего участия в "HealthLifeCorp".
       Оглядываясь назад, я в очередной раз понимаю, как мне повезло с отцом. Без его ценнейших советов что уберегли меня от многих ошибок, без его связей и раздобытых им денег, что стали моим начальным капиталом, а также без его полной поддержки всех моих начинаний добиться такого результата было бы практически невозможно. Даже тот факт что он выступал мои представителем на всех официальных встречах очень здорово мне помог, ведь наивно думать что прикованного к постели ребёнка кто-либо принимал бы в серьёз. Или находимые им для меня наставники, что научили меня вещам, которые сам я бы вряд ли сумел постичь. Уж точно не лёжа в постели.
       Но была у меня одна проблема, которая с каждым днём становилась всё ярче и ярче. И состояла она в психическом напряжении и умственной усталости. Я создал себе бешеный режим, с бешеной нагрузкой и бешеным ритмом который ложился на хреновое здоровье и это притом, что я не имел возможности полноценной разрядки или долговременного отдыха. Мне приходилось искать любые способы отвлечься и разгрузиться хоть немного или я рисковал сорваться, а то и вовсе сойти с ума. Но всё осложнялось моим положением, ведь я жил в пределах моей палаты и никогда её не покидал, ибо это могло стать последним, что я бы сделал в своей жизни, а значит, я мог заниматься только тем, что доступно в пределах этой комнаты. Как результат я начал писать свои собственные мемуары, немного играть в компьютерные и настольные игры, научился рисовать и играть на нескольких музыкальных инструментах, ещё бы и петь начал, но пение -- это довольно серьёзная нагрузка на организм, а потому для меня вещь закрытая.
       Увы, но итога моей работы увидеть мне было не дано - за неделю до моего тридцати трёхлетия болезнь в конце концов взяла верх... но я не был расстроен, совсем нет, ведь я проделал огромную работу, прошёл огромный путь, а потому могу, не кривя душой сказать - моя жизнь имела смысл! Сказать, что я не был простым куском мяса, лежащим пластом в своей постели и совершил нечто, куда большее, чем рыдание в подушку на свою горькую судьбу. А созданное мной начинание продолжит свой путь и без моего участия, это было не просто, но я нашёл единомышленников, что согласились поддержать мой проект и нашёл нужных людей для ключевых должностей, настоящих энтузиастов, что доведут моё детище до логического конца. И именно благодаря этой мысли о том, что всё было не зря, что всё было не напрасно, я могу с чистой душой отдохнуть, наконец-то отдохнуть...


Продолжить игру?
>> Да? >> Нет?

Патч 1.1 "Идентификация"

Ну, могло быть и хуже. - Сказал попаданец
в вантуз, глядя на туалетную бумагу.

  

***

  

       И вот в который раз за полчаса я прокручиваю своё прошлое и не нахожу там ответа, который мог бы прояснить висящую передо мной табличку. Я ведь умер, да? Так о какой игре идёт речь? Это что-то вроде вариации на тему "вся наша жизнь - игра"? Матрица? Виртуальная реальность? Я, конечно, помню, как вкладывался в неё, но на момент моей смерти дальше примитивных шлемов дело ещё не зашло. Да и если зашло, то, как я мог попасть в виртуальность ведь я же умер? Можно конечно предположить, что мой мозг или даже тело были сохранены и спустя годы меня откуда-то достали и подключили к виртуалу. Но эта версия не выдерживает никакой критики ведь, я точно знаю, что чтобы сохранить работоспособность мозга нужно в течение пяти минут после остановки сердца обеспечить мозгу доступ к кислороду, вот только без специального оборудования этого не сделать, а у меня дома ничего подобного быть не может. Да, в моей комнате что находилась в нашем доме и была оборудована как полноценная высококлассная больничная палата было много медицинского оборудования которое обеспечивало мою жизнь, но там точно не было чего-то для лоботомии и консервации мозга!
       Ладно, гадать можно до бесконечности, но надо решать, что делать. Вот кстати тоже интересный вопрос почему "Продолжить игру"? Ведь по логике должно быть "Начать новую игру". Или это как "Продолжить текущую игру"? Что-то вроде нажму "Нет" и благополучно помру, нажму "Да" и очнусь в больнице как в некой популярной компьютерной игрушке? И кстати, как нажать-то? Тела-то у меня нет. Может сосредоточиться надо или пожелать? Ну, попытка не пытка, пусть будет "Да". Но ей богу если я сейчас окажусь на большой незнакомой площади с десятком тысяч человек и подозрительным летающим мужиком в балахоне я тотчас же сверну себе шею!
       Сфокусировавшись на "Да" представил, как надавливаю на кнопку курсором. Стоило это сделать как "Да" действительно продавилась, и эта табличка исчезла, но на её месте появилась другая:


       Поздравляем вас, Игрок! Вы стали одним из немногих на кого пал выбор Системы! Вам выпал уникальный шанс прожить новую жизнь в новом мире! Всё, чего Вы были лишены в прошлой жизни, Вы можете получить в новой! Без правил, без ограничений, полная свобода действий, живите так как Вы того хотите! Впрочем, Вы можете и отказаться:

Продолжить игру?
>> Да? >>Нет?

  


       На мой взгляд слишком много восклицательных знаков. Но фразой "Всё, чего Вы были лишены" они купили меня с потрохами. Слишком многого я был лишён и слишком многого я хотел, чтобы так просто отмахнуться от подобного предложения. А потому:


       Выбор сделан, кости брошены! И теперь только от Вас зависит исход этой партии! Администрация прощается и желает Вам удачи!


      Спустя мгновение появляется следующее окно:


Получение информации...
Распаковка информации...
Изучение информации...
Составление психофизического портрета пользователя...
Подбор подходящего мира...
Подбор окончен.

Система приветствует Вас, Игрок!

Продолжить игру?
>> Да? >> Нет?

  

       И зачем тут выбор? Что произойдёт если нажать "Нет"? Впрочем, проверять я это не хочу, а потому "Да":

Система предлагает вам выбор!
1) Начать всё с чистого листа.
2) Перенести достижения предыдущей жизни в новую.
       Внимание! При переносе достижений переносятся как положительные, так и отрицательные!

>> 1 >> 2

  


       Терять всё чего я добился в прошлой жизни не очень хочется, ну а недостатки... Прорвёмся!


Вы выбрали 2-ой вариант.

Производятся вычисления...
Вычисления окончены.

  


Положительные достижения:

1)        Абсолютная память ур. МАХ. (Поглощено: Разум Игрока):
       Если вы что-то услышали, увидели или почувствовали, вы это никогда более не забудете.
 Выражение "увиденное не развидеть" в вашем случае принимает буквальный характер.

2)        Мультипотоковое сознание ур. 84 Опыт: 17.54%:
       Говорят, что Цезарь мог делать одновременно сразу несколько дел, что ж, вам по крайней мере удалось это повторить.
 Ур. 33 - открытие 2-го потока: достигнуто.
 Ур. 66 - открытие 3-го потока: достигнуто.
 Ур. 100 (МАХ) - открытие 4-го потока: не достигнуто.
 Постоянный бонус: +42% к мудрости.
 Постоянный бонус: +42% к интеллекту.
 Четыре по цене одного!

3)        Скорочтение ур. МАХ:
       За то время что обычный человек прочтёт одну книгу, вы прочтёте восемь.
 Ур. 25 - Скорость чтения х2; Понимание текста -50% (относительно обычного чтения): достигнуто.
 Ур. 50 - Скорость чтения х4; Понимание текста -25% (относительно обычного чтения): достигнуто.
 Ур. 75 - Скорость чтения х6; Понимание текста 100% (относительно обычного чтения): достигнуто.
 Ур. 100(МАХ) - Скорость чтения х8; Понимание текста +25% (относительно обычного чтения): достигнуто.
 Книги, как и девушки быстрых не любят.

4)       Дитя книг ур. МАХ:
       Всю свою жизнь вы провели в окружении книг, они были вашими единственными друзьями, собеседниками, да и врагами тоже. Вы понимаете их так, как никто другой, и они отвечают вам тем же.
       При использовании книги навыков вы имеете:
 100% шанс сразу получить навык 2-го ур.
 80% шанс сразу получить навык 3-го ур.
 60% шанс сразу получить навык 4-го ур.
 40% шанс сразу получить навык 5-го ур.
 20% шанс сразу получить навык 6-го ур.
 1% шанс сразу получить навык 7-го ур.
       (Розыгрыш навыка начинается с наименее вероятного шанса и заканчивается тогда, когда навык выигрывается или розыгрыш доходит до 100% шанса на выигрыш.)
 Скорость роста Мудрости +50%.
 Скорость роста Интеллекта +100%.
 Постоянный бонус: +50% к мудрости.
 Постоянный бонус: +50% к интеллекту.



5)       Ментальная стойкость ур. 50 Опыт: 13.01% (Поглощено: Разум Игрока):
       Всю свою сознательную жизнь вы жили с болью, при этом, даже не имея возможности, избавится от неё. Но она вас не сломала, нет. Она вас закалила.
 50 ур. болевые ощущения снижены на 50%.


6)        Полиглот ур. 90 Опыт: 55.19%:
       В вашем арсенале знание полутора десятка языков и пусть они теперь абсолютно бесполезны, но навык то остался!
 25 ур. +100% к скорости изучения неизвестного языка, 4% на то, что вы полностью усвоите неизвестный язык, только лишь услышав или увидев его: достигнуто.
 50 ур. +200% к скорости изучения неизвестного языка, 8% на то, что вы полностью усвоите неизвестный язык, только лишь услышав или увидев его: достигнуто.
 75 ур. +300% к скорости изучения неизвестного языка, 16% на то, что вы полностью усвоите неизвестный язык, только лишь услышав или увидев его: достигнуто.
 100 ур.(МАХ) +400% к скорости изучения неизвестного языка, 32% на то, что вы полностью усвоите, неизвестный язык только лишь услышав или увидев его: не достигнуто.
 Постоянный бонус: +9% к мудрости.
 Постоянный бонус: +9% к интеллекту.
 Шпрехен зи инглишь?

7)       Непоколебимый ур. МАХ. (Поглощено: Разум Игрока):
       Пройдя через свой персональный Ад, вы обрели непоколебимую волю, сильное сопротивление любому внушению и ментальному воздействию.


8)        Делец ур. МАХ:
       Дайте вам один доллар, и вы превратите его в миллион!
 Вы видите реальную цену вещей.


9)        Полифазный сон ур. МАХ:
       Почти всю свою жизнь вы спали не более двух часов в сутки и теперь для вас это норма.
 Вам требуется не более двух часов любого вида сна, на то что бы полностью выспаться.
 Сокровенная мечта студента!

10)       Заглянувший за грань ур. 12 Опыт: 0.0%:
       На мгновение вам удалось заглянуть в глаза самой Смерти! Подобный опыт дорогого стоит, но помните: может в этот раз вам и удалось уйти, но не думайте, что в следующий раз она отпустит вас так же легко!
       За каждую смерть с последующим удачным воскрешением или перерождением вы получаете +100% к силе и скорости роста навыков некромантии.
 Количество смертей: 1.
 Текущий бонус: +100% к силе и скорости роста навыков некромантии.
 + 12% к интеллекту и мудрости.
 Двум не бывать, одной не миновать, да?

Отрицательные достижения:

1)       Калека ур. МАХ:
       Всю свою прошлую жизнь вы были прикованы к постели без возможности даже встать. Скорость развития физических характеристик снижена впятеро на 10 лет с момента рождения.


2)       Одиночка ур. МАХ:
       Ваша прошлая жизнь является живой иллюстрацией слова "Одиночество". Скорость роста репутации снижена впятеро на 10 лет с момента рождения.



Нейтральные Достижения:

1)       Абсолютный разум Игрока (Разум Игрока + Абсолютная память + Непоколебимый + Ментальная стойкость) ур. МАХ:
       Ваш разум Абсолютен, он иммунен к любым воздействиям любого вида и природы. Вы никогда не выйдите из равновесия и не утратите над собой контроль. Снижение болевых ощущений на 50%.
 Система - лучший поставщик попаданцев во всей мультивселенной вот уже две бесконечности лет подряд!

2)        Тело игрока ур. МАХ:
       Ваше тело полностью соответствует телу игрового персонажа со всеми сопутствующими плюсами и минусами.
 Здесь могла быть ваша реклама.



Продолжить игру?
>> Да? >> Нет?

  


       Нда... Я, конечно, многого ожидал, но что бы вот так разложить всего меня с циферками и процентами... Но всё же я рад что "Абсолютная память" и "Мультипотоковое сознание" остались со мной, жалко было бы терять то, на что я потратил десятки лет своей жизни. Но вот "Заглянувший за грань" меня несколько сбивает с толку. Некромантия? Серьёзно? Впрочем, по сравнению с Системой, право слово, это такая мелочь.
       Осмотрев остальные достижения, быстро посчитал, что общий постоянный бонус интеллекта и мудрости составляет +113% и даже мой куцый игровой опыт подсказывает, что это довольно-таки много. Да и вообще, все мои бонусы только и говорят, что быть мне магом, если таковые имеются в том месте, куда меня должно забросить, не зря же Система некромантию упомянула.
       После очередного нажатия "Да" потухло не только окно, но и моё сознание тоже.

***

  

Я не дам Смерти забрать тебя снова!
Для новой вселенной Ты изменись!
И ты будешь людям нести моё слово!
Ну, Хватит лежать! Эй, Мёртвый! Проснись!

  

***

  

       - Вы прослушали композицию "Эй, мёртвый! Проснись!" от Павла Пламенева. Интересного певца из мира с интересной Судьбой, но это уже совсем другая история и для другого раза, а пока нам пора прощаться! С вами было Спонтанное Радио Системы, и помните - мы всегда в тему! Пока, пока!


       Теперь я знаю что просыпаться от того что у тебя в мозгу сначала играет музыка, а потом вещает некий до омерзения жизнерадостный голос весьма... некомфортно. В остальном чувствовал я себе так словно пришёл в себя после очень долгого сна, на секунду даже мелькнула мысль "а не приснилось ли мне всё это"? Впрочем, она была сразу отброшена, ибо засыпал я хоть худым и истощённым из-за болезни, но никак не младенцем, коим я сейчас являюсь. Об этом чётко говорят коротенькие маленькие руки и ноги, которые слушаются меня даже хуже, чем в "лучшие" дни моей жизни, а также просто громадная, с моей точки обзора, кроватка. Попытавшись потрепыхаться быстро сдался, ввиду полной бесперспективности этого дела, тело действительно совсем не слушается. Оставалось только ждать, думать и в меру сил осматриваться.
       Пока пытался осмотреть комнату, в которой нахожусь, заметил на периферии зрения что-то. Расфокусировав взгляд сразу заметил табличку в левом верхнем углу:


Марк Алан Ур. 1
Нр: 50\50
Мр: 43 450\43 450 (заблокировано)
Титул: Попаданец.



       Марк Алан? Так меня теперь зовут? Интересно, что из этого фамилия, а что имя, в разных странах по-разному. И почему интересно моя мана заблокирована? Ещё и этот титул, что он значит-то? Стоило мне об этом подумать, как всплыло новое окно:


Титулы:

       Существует великое множество титулов. Их можно получить, как совершив определённое количество действий, так и выполнив некое единственное обязательное условие. Титулы бывают пассивные и активные. Пассивные действуют всегда, отключить их нельзя. Активные титулы - отключаемы, но одновременно может быть активирован лишь один такой титул. Большинство титулов активные. Титулы могут приносить как плюсы, так и минусы.
Текущие титулы: Попаданец (пасс).
       Попаданец! Сколько вас уже было, а сколько ещё будет!
 Шанс собрать гарем: 25%.
 Шанс найти в роялях куст: 10%.

      ...м-да. Хорошее начало, жизнеутверждающее. И ведь не отключишь - он пассивный. Ладно, неважно, сейчас по логике мне нужен мой... Профиль? Аккаунт? Учётка? Статистика? Окно персонажа? Окно характеристик? Статус?

Марк Алан Ур. 1 Опыт: 0.0%
Нр: 50\50 (0.25 (0.5% от Нр) ед. в мин.)
Мр: 43 450\43 450(заблокировано) (1 212 ед. в мин. (434.5 (1% от мр) + 279%))
Раса: Игрок.
Возраст: 3 месяца.
Пол: Мужской.
Титул: Попаданец.
Профессия: Мультикласс.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 160 (75 + 113%)
       Мудрость: 138 (65 + 113%)
       Сила: 1
       Выносливость: 1
       Ловкость: 1
       Контроль: 1
       Свободных очков: 5
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 1
       Меткость: 1
       Ментальная стойкость: ?
       Физическая стойкость : 1
Описание:
       Марк из семьи Алан. Вы родились в королевстве Оспус, в семье потомственных Хранителей Книг. Ваша семья служит одной из пяти Великих семей Альянса - семье Норан вот уже более тысячи лет. Ваш род издавна прослыл "Родом без магии" если у вас и появляются маги, то очень слабые и редко, а потому именно вашему роду доверяют все магические фолианты, ведь для вас они практически бесполезны.


       Значит всё-таки "Статус".
       И так, вот она - первая информация обо мне. Значит всё же Марк. И вроде как слуга... Это обещает некоторые проблемы в будущем. Ладно, сейчас надо разобраться со всеми этими циферками. Начну, пожалуй, с интеллекта, как там было? Представить, что нажимаешь:


Интеллект:

       Одна из основных характеристик для мага. Усиливает все магические действия. Даёт 100 мр. и 0.1% к регену мр, а так же +1% к мощности заклятий за единицу интеллекта.
 50 интеллекта: +50% мр; +25% к скорости роста Контроля; +25% к мощности заклятий: достигнуто.
 100 интеллекта: +100% мр; +50% к скорости роста Контроля; +50% к мощности заклятий: достигнуто.
 150 интеллекта: +150% мр; +75% к скорости роста Контроля; +75% к мощности заклятий; +25% к регену мр: достигнуто.
 Бесполезный факт N 345: А вы знаете что в процессе своей работы нормальный мозг выделяет 10 ватт энергии? Так вот, поздравляем, ваш мозг похоже, либо энергосберегающий, либо... нет.


Мудрость:

       Одна из основных характеристик для мага. Облегчает все магические действия. Даёт 10 мр. и 1% к регену мр. за единицу мудрости.
 50 мудрости: + 50% к регену мр; +25% к скорости изучения магических навыков: достигнуто.
 100 мудрости: + 100% к регену мр; +50% к скорости изучения магических навыков: достигнуто.
 150 мудрости: + 150% к регену мр; +75% к скорости изучения магических навыков; +25% к мр: не достигнуто.
 Откуда у тебя вообще взялась эта характеристика?

Сила:

       Основная характеристика для воина. Даёт +1% к урону от оружия и +0.5% к силе критической атаки за единицу силы.
 50 силы: + 50% к атаке; +25% к силе критической атаки; даёт возможность использовать среднее оружие и доспехи: не достигнуто.
 100 силы: + 100% к атаке; +50% к силе критической атаки: не достигнуто.
 150 силы: + 150% к атаке; +75% к силе критической атаки; даёт возможность использовать тяжёлое оружие и доспехи: не достигнуто.
 Сила есть, а ум дело наживное.

Выносливость:

       Основная характеристика для воина. Даёт 50 Нр, +2.5% к скорости восстановления Нр и +0.1% к физическому сопротивлению за единицу выносливости.
 50 выносливости: +50% к Нр; +25% к скорости восстановления Нр: не достигнуто.
 100 выносливости: +100% к Нр; +50% к скорости восстановления Нр: не достигнуто.
 150 выносливости: +150% к Нр; +75% к скорости восстановления Нр; +10% к физическому сопротивлению: не достигнуто.
 Крепкая лошадь и пашет дольше!

Ловкость:

       Даёт +0.02% к шансу на критический урон, +1 к подвижности и меткости и +1% к скорости реакции за единицу ловкости.
 50 ловкости: +1% к шансу на критический урон, + 50% к скорости реакции, +25 к подвижности и меткости: не достигнуто.
 100 ловкости: +2% к шансу на критический урон, +100% к скорости реакции, +50 к подвижности и меткости: не достигнуто.
 150 ловкости: +3% к шансу на критический урон, +150% к скорости реакции, +75 к подвижности и меткости, скорость передвижения +25%: не достигнуто.
 Рождённый бегать звездюлей не получит!


Контроль:

       Одна из основных характеристик для мага. Облегчает, и усиливает все магические действия. Даёт -0.05% от стоимости заклинаний, +0.5% к мощности заклинаний за единицу контроля.
 50 контроля: -0.5% от стоимости заклинаний, +15% к мощности заклинаний: не достигнуто.
 100 контроля: -1% от стоимости заклинаний, +30% к мощности заклинаний: не достигнуто.
 150 контроля: -1.5% от стоимости заклинаний, +45% к мощности заклинаний, +25% к скорости изучения магических навыков: не достигнуто.
 ASSUMING DIRECT CONTROL!



Вторичные характеристики:

       Вторичные характеристики не могут быть увеличены свободными очками характеристик. Они могут быть увеличены либо через тренировки, либо через первичные характеристики.
 Подвижность - отвечает за скорость, гибкость и ориентацию в пространстве.
 Меткость - отвечает за все, что связано с метанием, стрельбой и бросками.
 Ментальная стойкость - отвечает за психическую устойчивость и сопротивление внушениям.
 Физическая стойкость - отвечает за сопротивление тела урону и внешним воздействиям. Каждые 10 единиц стойкости уменьшают любой входящий урон на 1%.


       Хм, а Вторичные характеристики не расписаны так подробно как первичные. Это что-то вроде думай сам? И я так и не узнал, почему заблокирована мана...

       Ваше тело находится в процессе трансформации в Тело Игрока, а потому Система приняла решение заблокировать ману до вашего трёхлетия во избежание эксцессов. Для всех магов и артефактов вы определяетесь как слабый маг.


       Вот как... Ну спасибо наверное. А очнулся в возрасте трёх месяцев я потому что..?

       Сознание игрока пробуждается тогда, когда заканчивается формирование Разума Игрока. До этого тело находится под управлением инстинктов.

       Хм? А что за раса у меня такая - Игрок?

       Игроки. Они одни из самых редких и загадочных существ в мультивселенной. На всю её приходится одновременно не более десятка Игроков, почему так, ведомо одной лишь Системе.
       У Игроков нет закреплённой расы, они способны в зависимости от условий и возможностей свободно менять свою расу на какую угодно.
       Игроки не имеют пределов развития. Вообще. В теории они способны превзойти даже саму Систему. И кто знает, может Система также когда-то была Игроком?
       Игроки не способны деградировать. Добившись результата в какой-либо деятельности, они никогда его не утратят.
       Игроки способны освоить сколь угодно классов и профессий, даже если они конфликтны.
       Игроки развиваются быстрее всего в опасных для жизни условиях: скорость роста навыков в опасной ситуации (в бою; на вражеской территории; в ареале обитания опасных монстров; в условиях непригодных для жизни) +150%, скорость роста навыков в критической ситуации (опасная ситуация + Нр менее 10%) +300%.
       Игроки не чувствуют голода или жажды. Болезни определяются как дебафы и имеют обратный отсчёт. Для Игрока не существует однозначно смертельных и неизлечимых болезней или ядов. Всё определяется лишь силой дебафов и длительностью таймера.
       Игроки не могут умереть от старости или естественных болезней (инфаркт, инсульт и т.д.). По достижению определённого возраста тело Игрока перестаёт стареть (по умолчанию: 25 лет, можно настроить).
       Игроки не могут становиться адептами богов, ибо уже служат Системе.
       Никому неведомо, в чём цель существования Игроков, даже им самим. Может, её и нет вовсе? Почему бы Вам самому не попробовать ответить на этот вопрос?

       Это... сильно. Я конечно многого ожидал, но чтобы такого... Одно лишь это в корне меняет абсолютно всё. Так. Стоп. Это слишком серьёзно, чтобы разбираться и обдумывать прямо сейчас. Пока надо заняться другими вещами, а именно собрать больше информации о своём окружении и Системе, прежде чем делать какие-либо выводы.
       Так что тут ещё есть? Ага, миникарта. Развернув её, я увидел свою комнату, так, как если бы смотрел со спутника и у дома не было бы крыши, мировая карта же чистое пятно. Дальше... а дальше у нас окно персонажа. Хм, а я забавный черноволосый зеленоглазый карапуз, а в остальном всё стандартно, кроме пары отличий. Например, если я надену майку и наверх свитер, а потом ещё и куртку то это будет три экипированных предмета, а не один, что, в общем-то, логично. Также я могу надеть сколько угодно колец, лишь бы на палец налазили, что опять же логично. Дальше идёт инвентарь, оформленный как походная сумка, в которой расположены 10х10 ячеек. Внизу сумки есть два значка: "<" и ">" при нажатии на которые страница с ячейками как бы пролистывается, добраться до последней если таковая вообще есть мне не удалось. Большего сказать не могу, для более смелых экспериментов не очень удачное положение. А потому возвращаюсь к старому занятию - изучению окружения.
       Исходя из того, что я не увидел ни одного электроприбора, да даже простой лампы не увидел, а только обычные свечки, можно сделать вывод что я нахожусь где-то в средневековье или около того, на это же косвенно намекает королевство Оспус в моём статусе.

Мудрость +1

       Благодарю. Так вот, раз я нахожусь в средневековье, и моя семья является слугами так называемой Великой семьи Норан, то можно сделать вывод что эти самые Норан кто-то вроде дворян, а это значит... Да много чего значит! Всё зависит от местных порядков, ведь может статься, что я являюсь кем-то вроде раба. Ладно, без информации гадать можно бесконечно, думаю сейчас над...


Вы открыли активный навык Наблюдательность ур. 1 Опыт: 0.0%
       Навык наблюдательности даёт возможность получить гораздо больше информации об окружающем вас мире. Позволяет получить информацию о встречных существах, если их уровень не превышает ваш на цифру равную "ваш ур. +ур. навыка +10". С ростом навыка количество получаемой информации также растёт.
 25 ур: шанс обнаружить тайник или ловушку 25% (находка будет подсвечена): не достигнуто.
 50 ур: шанс обнаружить тайник или ловушку 50% (находка будет подсвечена): не достигнуто.
 75 ур: шанс обнаружить тайник или ловушку 75% (находка будет подсвечена): не достигнуто.
 100 ур(МАХ): шанс обнаружить тайник или ловушку 100% (находка будет подсвечена): не достигнуто.
 На третьи сутки Соколиный глаз заметил, что у его тюремной камеры нет северной стены.

       Надо же. Я хоть и обдумывал ситуацию, но другим-то потоком сознания я продолжал внимательно изучать окружение в надежде заметить что-либо полезное. Кстати, я ведь совсем забыл посмотреть навыки:

Активные навыки:

1) Наблюдательность ур. 1

Пассивные навыки:

1) Абсолютный Разум Игрока ур. МАХ
2) Детский разум ур. МАХ (10 лет)
3) Детское тело ур. МАХ (10 лет) (Заблокировано: калека)
4) Тело игрока ур. МАХ
5) Калека ур. МАХ (10 лет)
6) Одиночка ур. МАХ (10 лет)
7) Скорочтение ур. МАХ
8) Дитя книг ур. МАХ
9) Делец ур. МАХ
10) Полифазный сон ур. МАХ
11) Полиглот ур. 90
12) Мультипотоковое сознание ур. 84
13) Заглянувший за грань ур. 12




       Хм? Что ещё за Детский разум и Детское тело?

Детский разум:
       Детский разум очень пластичен и податлив, а потому очень хорошо поддаётся обучению. Скорость обучения +50%; интеллект, мудрость и контроль растут на 50% быстрее. Окончание действия в день десятилетия.


Детское тело:
       Детство лучшее время для закладывания фундамента дальнейшего развития тела. Скорость набора всех физических характеристик +50%. Окончание действия в день десятилетия. (Заблокировано: калека)


       Если "Детский разум" меня порадовал, то заблокированное тело очень огорчило. Я и так благодаря калеке очень сильно замедлен в развитии, а теперь на фоне других детей это будет заметно ещё больше. Ладно, я и так уже решил, что буду магом, а то, что слабое тело... ну что ж, мне не привыкать. Тем более что это временно, а значит проблема не стоит и выеденного яйца.
       Кстати, надо бы опробовать "Наблюдательность". Хорошо, что Система работает через мысле-управление, иначе мне в таком виде было бы совсем худо. Так, ну пусть первым будет шкаф, он как раз стоит напротив моей кроватки:

Шкаф. Прочность 831\1000
       Описание:
       Деревянный шкаф. Стоит.

Стол. Прочность 411\500
       Описание:
       Деревянный стол. Стоит.

Комод. Прочность 700\750
       Описание:
       Деревянный комод. Ты не поверишь, но и он стоит.


       Нда, я пытался это игнорировать, но теперь в чём я определённо уверен так это в странном чувстве юмора Системы, ох уж эти её шуточки. Но информации пока маловато, единственная стоящая вещь - прочность.
       Полсотни использований Наблюдательности спустя:

Навык Наблюдательности достиг 2 ур.

       И...

Шкаф. Прочность 831\1000
       Описание:
       Добротный деревянный шкаф. Стоит.


       ... добавилось одно слово. Ну, никто ведь не говорил, что будет легко, правда?

Мудрость +1

       Не успел я придумать, как реагировать на очередной подкол Системы как пришло новое оповещение:

Задание: Правила Системы.
Ранг: Система.
       Описание:
       Первое правило Системы: не упоминать Систему! Второе правило Системы: не упоминать Систему! Третье правило Системы: НЕ УПОМИНАТЬ СИСТЕМУ!
       Задание: Никто не должен узнать, что вы Игрок!
       Награда: Шиш с маслом.
       Провал: Ты действительно хочешь это знать?


       Надо же... И отказаться нельзя, что собственно ожидаемо. А говорили, что никаких правил и ограничений, соврали, значит? Впрочем, я и так не собирался никому об этом говорить, так что невелика потеря.
       Так, судя по звуку шагов кто-то идёт. И действительно через мгновение дверь в мою комнатку отворилась, и я увидел человека с короткими чёрными волосами и европеоидным лицом "за сорок", вроде бы ничего не обычного, но вот глаза... Даже если опустить их темно-зелёный цвет они имели выражения очень умного и начитанного человека, с таким надо быть настороже. Так, а что говорит моя наблюдательность?

Дориан Алан, ур. ??
Описание:
       Глава семьи Алан. Ваш отец.
  

Патч 1.2 "Исследования"

  

Знания они как звёзды - поначалу видишь лишь
немного, но стоит приглядеться и поискать,
как ты их уже не можешь сосчитать.

  

***

  

*Чуть меньше трёх лет спустя*

  

       Это были непростые три года. Впрочем, всё лучше чем, то что было раньше. Как и ожидал, больше всего проблем возникло с моим телом. Из-за жутких ограничений на развитие ходить я начал лишь два месяца назад, да и то не долго, пару десятков минут, а потом валюсь из-за усталости. Но кто бы знал, как я был счастлив ходить даже эти пару минут! Ведь это были первые самостоятельные шаги за обе жизни! Да, ходить сложно, да тяжело, но мне было всё равно, ведь Я МОГУ ХОДИТЬ!
       Даже спустя два месяца простая прогулка всё равно вызывает бурю эмоций. А ведь для меня "буря эмоций" это весьма неестественно. Кстати, если я знал причину таких проблем и особо не волновался, то вот другие уже нет, особенно мой отец. Скольких он вызывал лекарей не счесть, а ответ "Ничего нельзя поделать, очень слабое тело" был всегда один и тот же, просто в разных словах. И даже подколки Системы не могут омрачить мою радость, а то она пыталась, ага:

Задание: СУПЕР задание от Системы.
Ранг: Легендарный! Нет, Уникальный! Нет, Божественный! НЕТ, ЕЩЁ КРУЧЕ!!!
       Описание: Вам выпало невероятное умопомрачительное КРЫШЕСНОСЯЩЕЕ задание! Задание, которое может быть выполнимо лишь раз в жизни и неважно кто ты: собака, человек или бог!
       Задание: Сделайте свой первый, за обе жизни, шаг.
       Награда: Молодчинка!
       Провал: Едрить ты бестолочь!


       На самом деле в первое время после того как я научился самостоятельно передвигаться я мало чем отличался от обычного ребёнка. Я безостановочно бегал, прыгал, лазил куда только можно и куда нельзя, трогал и осматривал всё что попадалось мне на пути и так до тех пор, пока не падал от усталости. Весь окружающий мир для меня был в новинку - запахи, звуки, разные вещи и предметы всё мне было не знакомо и интересно. Я в одночасье обрёл всё то чего был так долго лишён.
       Мне понадобилось неделя чтобы так сказать "насытиться" новыми впечатлениями и взять себя наконец в руки. Нет, окружающий мир, конечно, не стал для меня вдруг неинтересным, но я уже хотя бы мог удержаться от того чтобы сорваться с места для того чтобы осмотреть и ощупать какую-нибудь новую и незнакомую штуку, вдруг попавшуюся мне на глаза. Но зато мне не приходилось изображать ребёнка дабы не вызывать подозрений, ведь в это время я и был самым что ни на есть ребёнком, маленьким мальчиком, вдруг попавшим в большой и незнакомый мир. И на самом деле жаль, что это так быстро прошло, ведь мне понравилось это чувство.
       С другими же детьми у меня не заладилось. Впрочем, это было ожидаемо. С "одиночкой" с кем-то подружиться вообще проблемно, а благодаря "калеке", даже возможностей подружиться и не было. Да и не пытался я, если уж честно, как ни как я только внешне ребёнок, а внутренне-то нет, и окажись я в детском окружении вряд ли бы прижился. По большей части я старался не привлекать к себе внимание, а просто наблюдать, слушать и изучать окружающих, изучать то как они говорит, о чём говорят, как при это ведут себя и что делают.
       Язык я выучил уже через три месяца после того как очнулся, но показал это лишь когда мне исполнилось полтора года. И так сильно удивились, когда обнаружили хоть и слабенькие, но способности к магии. Но, к сожалению, узнать удалось не так уж и много. Сидела со мной в основном нянька, и что-то сильного стремления выдать трёхлетнему пацанёнку весь политико-экономический расклад мира за ней не наблюдалось. Отец бывал у меня едва ли раз в неделю. Как оказалось, и здесь меня обманули. Обещали, что всё чего у меня не было в прошлой жизни, будет в этой, но нет. Мать здесь умерла при родах точно также, как и в прошлой жизни. Я был первенцем. Да и от семьи Алан осталось только название, а точнее я и мой отец. Почему так я ещё не знаю.
       Сегодня, в день моего трёхлетия отец ведёт меня на место моей будущей и его текущей работы - в Библиотеку семьи Норан. И по случаю чего меня вводят в курс дела моего текущего и будущего положения. Ничего сверх того, что было в моём описании он не сказал, так что опустим. Пока шли, я вовсю раскачивал Наблюдательность. Надо отметить, что теперь, когда наблюдательность имеет 34 ур. я вижу довольно много информации:

Скавский Шкаф. Прочность 821\1000
       Описание:
       Добротный деревянный шкаф. Сделан в Империи Скава мастером по дереву Солану сорок четыре года назад. Имеет вместительность шесть кубометров. Разделён на три секции, имеет две дверцы. Стоит.


Дориан Алан 25 ур. Опыт: 12.54%
Нр: 2000\2000
Мр: -
Раса: Человек.
Пол: Мужской.
Возраст: 49 лет.
Титул: Глава рода Алан.
Профессия: Хранитель Книг.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 79
       Мудрость: 98
       Сила: 25
       Выносливость: 40
       Ловкость: 29
       Контроль: -
       Свободных очков: 0
Описание:
       Дориан Алан. Ваш отец. Являясь чистокровным Алан, неспособен к магии, и служа магическому роду, в глубине души очень от этого страдает. Был очень счастлив, узнать, что его сын Марк (Вы) является хоть и слабым, но магом. Очень любит своего сына, но всякий раз, когда его видит, вспоминает умершую при родах жену. Замешан в некоторых тайных делах Альянса.


       Намного больше, чем в прошлый раз, правда? Хотя последнее предложение в описании отца меня сильно настораживает, но пока я сделать ничего не могу, а значит, отложу на более позднее время. Кстати, вот мой текущий статус:

Марк Алан Ур. 2 Опыт: 84.55%
Нр: 100\100 (0.5 ед. в мин.)
Мр: 46 650\46 650(заблокировано, осталось: 3:12:44) (1 670 ед. в мин. (466.5 (1% от мр) + 358%))
Раса: Игрок.
Пол: Мужской.
Возраст: 3 года.
Титул: Попаданец.
Профессия: Мультикласс.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 170 (80 + 113%)
       Мудрость: 166 (78 + 113%)
       Сила: 3
       Выносливость: 2
       Ловкость: 3
       Контроль: 1
       Свободных очков: 10
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 2
       Меткость: 1
       Ментальная стойкость: ?
       Физическая стойкость : 1


       Как и было понятно, больше всего проблем с физическими данными, они у меня ниже плинтуса. С интеллектом и мудростью дела намного лучше, но не настолько, как хотелось бы. Качать интеллект, лёжа в кровати 24 часа в сутки несколько проблемно. Моим спасением были книги, что я выучил благодаря абсолютной памяти ещё в прошлой жизни. Я буквально занимался чтением в собственной голове, чередуя его с мысленными тренингами, которые пусть и были уже не особо эффективны, ведь я пользуюсь уже очень давно и всё, что можно было из них выжать, я уже выжал. Но на безрыбье и покрышка деликатес.
      С мудростью было одновременно и проще, и сложнее. Ведь как бы банально не звучало, но чтобы развивать мудрость, надо думать. Вот только думать нужно с результатом, открывать для себя новые истины и грани. Знаю, звучит очень размыто. Но на практике всё не так плохо, ведь всё намного-намного хуже. Но и тут я тоже кое-что урвал, в основном на анализе происходящего вокруг меня.
       Ещё удалось заработать один уровень и подойти вплотную к следующему. Как оказалось, опыт дают не только за задания, но ещё и за поднятие характеристик и навыков. Немного, но дают. Но в основном, конечно, задания. Если не считать того откровенно издевательского про первый шаг, то за задания вроде "выучите язык", "произнесите первое слово" и т.д. опыт все-таки давали. Свободные очки характеристик я решил не тратить, здраво решив, что в будущем они пригодятся мне намного больше, хотя конечно, был сильный соблазн вбухать их в силу и выносливость, но я удержался. Очевидно, что в один неприятный для меня момент скорость естественного роста характеристик упадёт настолько, что даже поднятие на одну единичку будет событием и именно тогда свободные очки сыграют свою роль. Или же если в определённый критически важный момент мне будет остро не хвать некой характеристики свободные очки придутся очень кстати.
       Пока одним потоком сознания обдумывал прошедшее время, другим безостановочно раскачивал Наблюдательность, а третьим же следил за обстановкой. И сейчас мы с отцом подошли к широкому зданию высотой в метров пятнадцать и судя по огромным окнам, идущим почти от самой земли и до крыши, здание это одноэтажное. На фоне этих окон входная дверь, к которой мы подошли, смотрится откровенно блекло. Собственно, это и есть Библиотека семьи Норан. Она, как и наш дом, находится на самом краю главного имения Норанов. И имение это весьма приличного размера. Как-никак в нём проживает, по меньшей мере, четыре с половиной тысячи человек. Вообще семья Норан достаточно крупная и состоит из главной ветви почти в тысячу человек и побочных на чуть больше семи тысяч. На территории имения проживает не вся семья, а лишь где-то три, три с половиной тысячи, остальные это разношёрстная прислуга. Оставшаяся часть Норанов разбросана по всему королевству и за его пределами. Так что это имение весьма впечатляюще.
       Лишь зайдя за отцом в здание, я осознал истинный его масштаб. Если шириной оно было метров сто, то в длину не меньше километра. А само здание это огромное поделённое на две части помещение. Первая часть начинается сразу за дверью и занимает где-то десятую часть здания, служа местом чтения - вся она заставлена столами для чтения. Вторая же часть полностью заполнена огромными стеллажами с книгами, уходящими куда-то вглубь здания. Святая Система! Сколько же здесь книг!? Видимо, что-то такое было написано у меня на лице, раз отец довольно улыбнулся:
       - Что? Удивлён? Я тоже был потрясён, когда впервые сюда зашёл. Ты только представь, тут находится более девятнадцати миллионов книг! Нораны собирают их с самого своего основания, а это почти шестьдесят пять тысяч лет! И это ещё не конец! Каждый год она пополняется тысячами новых книг. Она по праву считается второй по размеру после библиотеки Имперской Академии Магии! Так что радуйся, далеко не каждому разрешено не то что читать эти книги, но даже заходить сюда, ведь здесь хранятся такие уникальные гримуары, за которые многие готовы даже убить. Хотя тебе, наверное, сложно это всё понять и представить. Но ничего! У тебя всё впереди, - потрепав меня по голове отец продолжил экскурсию.
       Как оказалось, из дальнейших объяснений я сильно недооценил это здание. Наземная часть, в которой мы находимся это лишь первый уровень, верхушка айсберга так сказать, а есть ещё девять значительно больших уровней, уходящих на километры под землю. И ещё больше я удивился, когда узнал, что все книги, какие я видел, это лишь копии, оригиналы же находятся как раз на самых нижних этажах. После расспросов отца всё оказалось одновременно и просто, и сложно. Как оказалось, далеко не все маги прилежные читатели, многие, если у них что не получается, могут выместить зло на книге или же книга окажется уничтоженной во время очередного эксперимента или драки. Или вот ещё - у молодых магов часто бывают стихийные выбросы маны и, иногда, это происходит в библиотеке, что автоматом значит смерть сотням и тысячам книг. И это ещё самые частые и мелкие причины, а ведь есть такие тривиальные вещи как воры, которые могут стянуть книги, недоброжелатели, которые могут поджечь библиотеку и вот самый серьёзный - война и бой идёт на территории имения с известными последствиями для этого имения. Конечно со временем, научились бороться почти со всем. Здание и книги теперь не горят, книги нельзя вынести из библиотеки, заходя в библиотеку, маг надевает особый браслет, который подавляет магию, что решает проблему выбросов и вспыльчивых магов и т.д. Но самым первым и эффективным решением было решение создать копирующий артефакт. Как именно он работает уже и не знает никто, сделан он был добрых шестьдесят тысяч лет назад. Известно лишь то, что если поместить книгу на особую пластину, то эта книга перемещается куда-то вглубь комплекса, а копия автоматически появляется где-то на верхнем уровне. Если копию вынести за пределы библиотеки, то она самоуничтожается и сразу же создаётся новая копия на старом месте. Очень крутая система.
       И, казалось бы, столь крутое место должно быть просто забито желающими почитать, и приобщится к знаниям. Ага, аж три раза! Есть два очень серьёзных недостатка у этой библиотеки. Первый это то, что добрых три четверти книг написано на мёртвых\утерянных\забытых или иностранных языках и хрен кто может их прочитать. Можно взять на перевод книгу и после кучи потраченных сил и времени обнаружить что ты взялся за перевод какого-то мусора вроде рецепта яичницы из птеродактиля, описание любовных похождений какой-нибудь похотливой зверолюдки-ящерицы или если уж совсем повезёт, то и "Женские бюстгальтеры как новый вид изобразительного искусства в контексте прогрессивного авангарда племени Чуча-Вава". Да, теперь у меня есть и такая книга. В конце концов магических книг в этой библиотеке в лучшем случае одна десятая от общего количества, а всё остальное это самая разнообразная немагическая литература.
       Вторая проблема -- полное отсутствие каталогизации и сортировки, собственно фраза в описании работы копирки "копия автоматически появляется где-то" полностью убивает любые попытки на эту самую каталогизацию, ну и конечно, поди, отсортируй книги, если ты даже не знаешь о чём они. В итоге это рождает ситуацию, когда даже если ты решил перевести книгу в надежде на удачу, и даже если тебе повезёт и это окажется магический фолиант он скорее всего окажется или не первым томом или будет написан на основе другого фолианта перевода которого нет и без которого понять содержимое не реально или будет относиться к совсем специфичной магии найти практическое применении которой затруднительно. И это всё при условии, что перевести вообще удастся, в конце концов термины, определения и понятия одних и тех же вещей сильно разнятся в зависимости от времени, места и авторства написания. Вот и появляется тут в лучшем случае полтора человека в день.
       Моя же работа, как и работа отца, заключается, по сути, только лишь в проверке работоспособности артефактов отвечающих за все эти защитные функции, ну и в копирку книги пихать, куда уж без неё. Я, честно признаться, как-то всё не так это себе представлял.
       По окончанию инструктажа меня отправили побродить по библиотеке для, так сказать, ознакомления с рабочим местом. Спустя десять минут ходьбы целью, которой я поставил добраться до конца здания, мне высветилось окно:

Блокировка с "Мр" снята. Отныне вам доступна ваша мана.
       Внимание: Теперь результат всех тестов на магические способности будет наивысший! Учитывайте это при дальнейшей игре.
       Примечание: "Мр" это универсальная энергия и подходит для любых способностей и навыков.


       Ну наконец-то! Хотя момент с тестами очень сильно усложняет дело. В этом мире к магам особое отношение, особенно к сильным. И если узнают, что я обладаю очень высоким потенциалом, за меня может начаться война, в процессе которой могут решить "Не доставайся ты никому!". Без шуток, Белый маг -- это, можно сказать, аналог ядерного оружия из прошлого мира. Один лишь факт наличия такого мага в чьей-либо семье меняет весь политико-силовой расклад даже не в государстве, а во всём мире! Просто потому что вошедший в силу маг такого уровня сопоставим с целой Великой семьёй. На моё счастье потенциал проверяют при рождении и больше необходимости в этом нет, просто предъявляешь магический документ с результатом и всё нормально. Мой "официальный" результат "чёрный", это самый низкий из возможных. Всего их девять:
       1)       Чёрный;
       2)       Красный;
       3)       Оранжевый;
       4)       Жёлтый;
       5)       Зелёный;
       6)       Голубой;
       7)       Синий;
       8)       Фиолетовый;
       9)       Белый.
       Последний фиолетовый маг родился чуть больше тысячи лет назад, а "белый" маг, как бы непривычно для меня это не звучало, родился три с половиной тысячи лет назад и... это всё что он успел сделать, потому как через несколько дней после этой новости он неожиданно скончался. Просто взял и умер, без всяких причин и предпосылок. И тут не нужно быть семи пядей во лбу чтобы догадаться, что это совсем не случайно, видимо кто-то решил, что подобная сила никому не должна принадлежать. А потому мне нужно быть тише воды ниже травы если я не хочу стать безвольным инструментом в руках сильных мира сего или тоже неожиданно "скончаться". Может быть далеко потом, когда за моей спиной будет сила и влияние я раскроюсь, а может и нет, веских причин так подставляться и усложнять себе жизнь я пока не вижу.
       Одновременно с размышлением о размере ждущего меня "курьёза", если попаду на тест, я использовал наблюдательность на видимых книгах. В основном было лишь "Книга на неизвестном языке", но иногда были и понятные вроде:

 100 способов доставить женщине удовольствие. Пособие от Сдруда Страстного.
 Так ли уродливы трёхгрудые женщины? Размышления Академика Монаса. Том 2.
 Драконы и их разновидности. Том 4.
 Повесть о Отце Драконов - сыне короля Семи королевств. Собрание в восьми томах.
 Как заставить лягушек петь оперу. Том 2.
 История королевской семьи. Том 6.
 Подземелье 2033. Приключения Артама. Том 2.
 Разновидности холодного оружия. Том 9.
 Основы магического боя. Том 1.


       Хм, а последнее довольно интересно. Поместив в инвентарь приглянувшуюся книгу, я мгновенно остановился: на месте, где я взял книгу, появилась точно такая же! Но ведь она же есть и в инвентаре! Вытащив из инвентаря книгу, я не заметил никаких различий. Поместив в этот раз обе книги в инвентарь, я снова увидел появление ещё одной копии, но в инвентаре как было две, так и осталось. Если мне удастся вынести эти книги из здания, то для меня открываются просто огромные перспективы!
       Двинувшись дальше в уже, куда лучшем настроении я продолжил изучать навыком книги и примерно спустя десять табличек "Книга на неизвестном языке" вдруг выскочило сообщение:

Благодаря способности "полиглот" вы мгновенно выучили сарданский язык.

       А последняя "Книга на неизвестном языке" вдруг стала "История основания Сардании. Том 1". Вот так подарок!
       Спустя час и девять новых языков "Полиглот" взял максимальный уровень, а шанс на мгновенное изучение достиг 32%. Благодаря этим 32% в течение следующих четырёх часов было выучено ещё двадцать девять языков и двадцать из них в течение первых двух. Похоже, халява подходит к концу, но даже так, тридцать девять новых языков это очень серьёзно. Пусть, скорее всего все они мёртвые или забытые и в обычной жизни мне не пригодятся, но кто его знает, что я благодаря им смогу тут найти.
       Дальше исследовать библиотеку не дал отец - детское время подошло к концу. Меня как обычно покормили и оставили одного в своей комнате. Если бы кто-то ко мне зашёл он бы увидел странную картину: маленький мальчик предвкушающе ухмыляется, глядя на книгу в своих руках на корешке которой было написано: "Основы магического боя. Том 1."

***
*Год спустя*

  

       Надо сказать, что последний год был более продуктивным, чем три предыдущие вместе взятые раз в десять. За первый месяц мне удалось изучить ещё тридцать пять языков, а за остальные лишь одиннадцать, дальше учить уже только своими силами. Попутно изучению языков я потихоньку пополнял свою личную библиотеку в инвентаре. Там скопилось уже несколько сотен крайне интересных книг. И ещё я наконец-то нормально узнал, где я, кто я и что вообще вокруг происходит. Книги дали мне просто огромный пласт информации, хоть и очень разрозненной, потому как весьма сложно искать нужные тома при полном отсутствии каталогизации. Вдобавок многие из книг очень стары, что ставит под сомнение актуальность их содержания. Но тем не менее что-то я из них всё же узнал.
       Начну, пожалуй, с мира. Он тут большой. Даже очень. Даже очень-очень. Серьёзно. Континент Коурус, на котором мы находимся по самым скромным прикидкам раз в двадцать больше чем Евразия, что в свою очередь вдвое больше площади Земли. А ведь известно ещё как минимум о четырёх других континентах. И населения Коуроса тоже мягко говоря велико, никто точно не знает, но предполагается, что не меньше сорока миллиардов.
       Такая дикая цифра обусловливается очень древней историей - самые первые летописные упоминания довольно развитых цивилизаций упоминаются датами в девятьсот тысяч лет назад, а некоторые намекают на существования кого-то даже более миллиона лет назад. Вот и моё королевство Оспус размером с Европу и населением в пятьсот миллионов всего лишь крепкий се-ред-ня-чок.
       Магов же в среднем 1% от общего количества населения, а значит в Оспусе их где-то пять миллионов, 60% которых находятся на уровне чёрного и красного ранга. Мусор, а не маги в общем представлении. Хотя реальное количество магов несколько больше за счёт того, что маги и живут дольше, и болеют меньше и умирают реже, ибо мага так просто не убьёшь.
       Ещё одна причина такой цифры населения в том, что благодаря буквально разлитой в атмосфере мане, все живые организмы, пропитываясь ей, живут в разы дольше обычного. Например, средняя продолжительность жизни немагов равна ста пятидесяти-двумстам годам, а средняя магов равна двум-трём сотням, сильные маги живут около шести сотен лет, сильнейшим естественная смерть не грозит вообще.
       Самих государств великое множество. Тут и империи, и королевства, и султанаты, и царства, и княжества и много ещё всякого непонятного. Намного интереснее наличие разных рас и делятся они на две части: тёмные и светлые. К моему удивлению они не являются непримиримыми врагами. Точнее когда-то они действительно такими были, но это было так давно, что уже даже и не помнят, чего враждовали-то. Так что деление на тёмных и светлых сугубо дань традициям. Есть, конечно, исключения, такие как тёмные и светлые эльфы, тут всё по канонам. Крупных боестолкновений между ними не было уже пару тысяч лет, но мелкие стычки происходят до сих пор. Также есть агрессивные ко всем твари, такие как нежить, монстры и демоны. Мир действительно большой и, судя по всему, места хватило всем, так что, какую расу не назови каждая найдётся.
       На Коурусе есть три самых главных политических образования: Альянс Семи, Великий Султанат и Союз Древа. Альянс Семи -- это альянс семи крупнейших соседствующих государств людей и Оспус часть этого альянса. Великий Султанат тоже человеческая страна, но сильно отличная от других. Вот только описать его сложно, по размерам он больше всех остальных и находится на востоке континента, но что он собой представляет на самом деле... Система его знает. Сам же Султанат лезет на всех и сразу, бесконечные набеги, рейды и диверсии. Они верят лишь в одного своего бога и совершенно не приемлют других, а потому друзей у них нет, есть только неверные. Ну, а в Союз Древа де-юре входят все эльфийские расы, даже тёмные. Де-факто единства нет, каждый тянет одеяло на себя, всегда кроме войн. Войны это, пожалуй, единственное, что может хоть на время их объединить. У Альянса с Союзом вроде как дружба, но, по сути, им просто на нас наплевать, у них своя вечная вечеринка. Также они ещё почему-то нас малость недолюбливают, хуже у них только с гномами, тут тоже всё по канонам. Это три основных активных силы. Есть ещё куча других, таких как те же драконы, гномы, орки, зверолюды, нежить, демоны и так далее. Но они либо слишком малочисленны как драконы, либо бесконтрольны как нежить и монстры, либо разобщены как орки, либо нейтральны как гномы и зверолюды, а о демонах же мало что известно. Можно ещё упомянуть Альтийцев - нацию людей-островитян живущих на островах Альтийского Архипелага к востоку от Султаната, но они живут достаточно уединённо, поэтому о них мало что достоверно известно.
       Собственно, континент поделён на две части: южную и северную. На северной находятся эта четвёрка, а именно на северо-западе - Союз, на северо-востоке - Султанат с Архипелагом, ну, а между ними Альянс. Что происходит на южной части, хрен его знает. Известно, что Союз с юга подпирают Гномьи горы, Альянс подпирает Лес монстров и Мертвый лес, Великий же Султанат развлекается с Великими же Степями населёнными орками, а за ними всеми Неизведанные Земли на добрую треть материка. Вроде бы именно из Неизведанных периодически прут орды демонов и нежити. Ещё есть, как я и говорил, целые россыпи мелких стран, но о них можно говорить не одни сутки подряд, так что опустим.
       Маги и магия во всём этом великолепии играли роль... всего. Серьёзно. Маги в том или ином смысле участвуют во всём в чём вообще можно принимать участие: маги -- это основные поставщики бытовых, боевых и медицинских артефактов, маги - это лучшие целители, маги -- это основная военная сила, маги - это лучшие строители. Но что интересно маги полностью подчиняются правящей семье, я так и не понял каким образом они добиваются подчинения магов, в книгах эту тему почему-то обходят, а в тех в которых не обходят вся информация на уровне слухов и домыслов. Но факт есть факт, маги всегда поддерживают политику правителя, если она, конечно, не ущемляет их права. Сами же маги являются чем-то вроде ещё одного сословия, не дворяне, но что-то очень близкое. Место в этом сословии для родов определяется силой этого самого рода. Чем её больше, тем род выше в иерархии. Пять сильнейших получают права именоваться Великой семьёй, что даёт им просто огромные привилегии и возможности. Пять Великих семей стоят даже выше чем высшее дворянство и подчиняются напрямую правителю. Так, во всяком случае, по книжкам, а вот как оно на самом деле мне ещё предстоит узнать.
       Кстати, я сильно погорячился, когда решил, что эта библиотека не популярна, оказалось отнюдь. Новые книги тут действительно ищут и переводят редко, в основном этим занимаются энтузиасты, но это и не важно. За тысячи лет методом проб и ошибок собрался приличный список уже проверенной литературы. Например, есть сборка из сорока книг для начинающего мага, она прям так и подписана. По ней учится всё младшее поколение семьи Норан, по ней учился и я. Многого я из неё не узнал, введение есть введение, в нём прописаны самые азы разжёванные максимально подробно, чтобы детям было проще. Но всё же некоторые интересные вещи почерпнуть из них мне удалось. Например, маги имеют десять ступеней развития:
      1)       Адепт;
      2)       Ученик;
      3)       Подмастерье;
      4)       Мастер;
      5)       Магистр;
      6)       Высший Магистр;
      7)       Архимагистр;
      8)       Высший Архимагистр;
      9)       Архимаг;
      10)       Высший Архимаг.
       Забавно что "Высший" и "Архи" это одно и тоже, просто разными словами. Дело в том, что до появления Всеобщего языка на котором сейчас между собой общаются представители разных рас и народов титул "Высший" звучал у всех по-разному, у кого-то Старший, у кого-то Верховный, у кого-то Главный, у кого-то Великий и так далее. А потому при создании всеобщего языка дабы убрать эту путаницу решили взять слово, которое до этого никем не использовалось из-за очевидной тавтологии, но так как язык был новый, а приставка "Архи" устаревшей и практически нигде не используемой, ведь даже то, что "Высший" и "Архи" это одно и тоже знает очень небольшое число разумных, то и проблем с этим не возникло. Кроме разве что периодически появляющихся "знатоков" коим подобное допущение словно кость в горле и которые с пеной у рта готовы доказывать, что одновременное использование "Высший" и "Архи" есть невиданная ересь даже спустя тысячелетия. Но на них конечно мало кто внимание обращает.
       Но хватит истории, вернёмся к магам. Иногда ещё называют свой цвет, например: Жёлтый Магистр или Фиолетовый Архимаг. Для меня звучит очень непривычно, а для местных обычное дело. Единственный известный архимаг Альянса это тот самый фиолетовый родившийся тысячу лет назад. Кстати, общеизвестный предел Чёрных магов -- это Мастер, Магистров же добилось едва ли человек двадцать за всю историю наблюдений.
       Также я узнал о том, что все маги, не входящие в Великие Семьи должны окончить Школу магии, в неё набирают всех магов четырнадцати лет и обучают до восемнадцати. По окончанию Школы маг получает ступень Ученика, а если отучился только два года, то лишь Адепта. На ступенях Ученик и Адепт обычно останавливаются те, кто понял, что магия -- это не его призвание, ибо с такой ступенью даже не в каждую захолустную деревню возьмут. Маги же Великих семей по умолчанию получают ступень Ученика, а потому в Школе учиться не обязаны хоть и могут, но если они хотят подняться выше, то добро пожаловать в Академию.
       Академия уже обязательна для всех и идут в неё сразу после школы, обучаясь до двадцати четырёх лет. В Академии точно также, как и в Школе два выпуска, один после трёх лет обучения, выпускники получают ступень Подмастерья. Вот его уже деревни примут с радостью. И по окончанию Академии выпускники получают ступень Мастера. Подмастерье и Мастер являются самыми распространёнными ступенями практикующих магов.
       После Академии уже только либо самообучение, либо ученичество у другого мага. Раз в год проводятся всеобщие экзамены, на которых все желающие маги могут попытаться сдать экзамен за более высокую ступень. Есть даже статистика, какой средний возраст магов, сдавших на ту или иную ступень. Например, на Магистра сдают по достижению в среднем пятидесяти лет, на Высшего Магистра по достижению ста тридцати лет, Архимагистра по достижению четырёхсот лет, Высшего Архимагистра редко кто достигает раньше шестисот лет. Маги уровня Высшего Магистра считаются сильными магами, очень сильными считаются маги с Высшего Архимагистра.
       Ну что ж, общая ситуация понятна, теперь можно перейти ко мне конкретно. Сначала надо сказать, что я действительно могу изучать навыки через книги, это конечно было понятно ещё при чтении описания "Дитя книг", но как оно работает я не представлял. Оказалось, всё довольно просто, если книга содержит описание какого-либо навыка, то, когда я беру её в руки у меня появляется окошко с названием и описание этого навыка, а также вопрос хочу я его изучить или нет, если да и я удовлетворяю условиям, то книга сразу же истлевает, а навык оказывается в моей голове. Вот именно здесь система копирования книг библиотеки пришлась очень кстати. Но выучить все предложенные мне навыки я не мог по причине ограничения, что высветилось после первой использованной книги навыков:

       Внимание! Вы не можете выучить навыков больше чем "ваш ур. +10". Выбирайте с умом!
       Примечание: ограничение действует до пятой "расовой эволюции".


       Вот так вот. Видимо таким образом Система вводит некий баланс, который не даёт Игроку выучить бесчисленное количество навыков попади он в ситуацию подобную моей. Логичное ограничение, ибо выучи я все возможные навыки из этой библиотеки у меня было сразу стало бы по десять готовых вариантов решения любой проблемы и это при условии, что они вообще возникли бы у меня с такими-то способностями. А это слишком даже по меркам Системы. Или всё ещё проще и таким образом Система просто мотивирует Игрока зарабатывать уровни, а не прохлаждаться.
       Но что же за "эволюция" такая?

       Расовая эволюция происходит при достижении Игроком определённого уровня. В процессе эволюции некоторые особенности расы "Игрок" меняются.

       Ничего не понятно. Даже какой уровень требуется и сколько всего этих эволюций не сказано. Так что, осторожности ради, изучал я только те навыки, что мне нужны прямо сейчас. Но если встречал интересную технику, которую не мог выучить сейчас, то конечно отправлял её в инвентарь до тех времён, когда уровень будет по более.
       Собственно, перед началом изучения навыков предо мной встал логичный вопрос "а что учить-то?". И ведь и вправду, в моём распоряжении огромная библиотека, а Система позволяет развиваться в любом направлении, что открывает просто огромно количество возможностей. После некоторых размышлений я пришёл к выводу, что сейчас самым разумным будет обеспечение моей выживаемости. Этот мир чертовски опасен, а значит умение постоять за себя здесь превыше всего и как только я буду уверен, что шальной бандит или зверь не превратит меня в труп при встрече можно будет занять и изучением других менее жизненно необходимых вещей.
       Собственно, выучил через книги я совсем не много навыков, в основном те, что не имеют внешнего проявления и не могут быть замечены посторонним, а то будет странно, что четырёхлетний карапуз кидается огненными штормами и торнадо как заправский архимаг. А времени мне не жалко, я в теории бессмертен, так что чего-чего, а времени у меня куча. Хех, какая дикая для меня мысль, я тот, кто прожил тридцать два года в жесточайшем цейтноте и привык вырывать каждую минуту у смерти столкнулся с тем, что времени у меня стало неограниченно много. Это... дезориентирует. Но, так или иначе, способностей я изучал немного, но в перспективе каждая из них обещала просто огромные плюсы.
       Начать надо с моего резерва Мр, из наблюдений за другими магами я узнал, что мой резерв равен слабому Мастеру, что для четырёхлетнего ребёнка гигантский объем, но тот же Высший Магистр имеет резерв в сто раз больше, что как бы показывает всю мою ничтожность по сравнению с ним. А потому я озаботился способами увеличения резерва и их оказалось на удивление много, но многие были мне не доступны в виду малого возраста, недостатка ресурсов или конспирации, что свело весь список к одному единственному пункту. И сводится этот способ к простому опустошению резерва с последующим его восстановлением. Магический резерв он как мышца - чем больше напрягаешь, тем сильнее и выносливее становится. Собственно, я за это даже получил навык:

Плохо развитый резерв (Пассив) ур. 14 Опыт: 54.01%
       Систематические опустошения полного резерва до 5% от максимума приводят к росту запасов Мр. Даёт +1% к запасам и +0.1% к скорости восполнения Мр за единицу навыка.
 Вперёд, к почётному званию "Батарейка"!


       Неплохо для начала, но просто так спускать резерв в никуда неэффективно, да и почувствовать могут исходящие из меня потоки маны, а потому я решил совмещать полезное с ещё более полезным:

Создание низкосортных кристаллов маны (актив) ур. 54 Опыт: 17.11% \ Мр: 1 000
       Путём особой кристаллизации маны вы создаёте магические накопители ёмкостью 1 000 мр. Даёт +0.1% к Контролю за каждый уровень навыка. Доступны для создания: низкосортные кристаллы маны.


       Кристаллы -- это очень полезная в хозяйстве вещь. Они требуются почти для всех серьёзных магических действий и могут быть как простыми батарейками нужными для работы артефактов или выдохшихся магов, так и вместилищами разных существ. Ввиду их абсолютной незаменимости на рынке на них есть огромный спрос, так что я уже положил начало своему капиталу. Правда я пока могу создавать только низкосортные кристаллы годные только для поддержки работы слабеньких артефактов, но ведь путь в тысячи ли начинается с одного шага, верно?
       Ещё я нашёл простой, но очень перспективный навык:

Начальное маноусиление тела (поддержка) ур. 34 Опыт: 95.56% \ Мр: 8 300 в мин.
       Направляя ману из резерва в тело вы усиливаете его. Увеличение всех физических характеристик кроме вторичных: х1.1. Каждый уровень навыка манопотребление снижается на 0.5%.
 25 ур. - усиление тела: х1.1 Сопротивление урону: 5% (Достигнуто).
 50 ур. - усиление тела: х1.2; Сопротивление урону: 10% (Не достигнуто).
 75 ур. - усиление тела: х1.3; Сопротивление урону: 15% (Не достигнуто).
 100 ур. (МАХ) - усиление тела: х1.4; Сопротивление урону: 20% (Не достигнуто).



       Пусть усиление пока равно только х1.1 и требует немало маны на поддержку, но это же только начало.
       Следующей проблемой, которой я занялся, стал Контроль. Собственно, контроль спокойно растёт и сам по себе от постоянной магической практики, но растёт чертовски медленно, что меня не устраивало. Пока у меня есть бонус от "разума ребёнка" я должен выложиться на полную. При поиске методов развития контроля я снова столкнулся с проблемой конспирации, почти все способы развития контроля имели внешнее проявление, вроде языков пламени, вспышек света, выбросов маны в конце концов, что мне понятно не подходило. А потому тяжело вздохнув, пришлось использовать менее эффективный навык, но зато без всяких внешних эффектов, в нём все действия происходят внутри тела и никак не обнаруживаются:

Техника развития контроля школы Тен-хан (пассив) ур. 23 Опыт: 13.13%
       Древняя техника контроля, которая учит управлять потоками маны внутри своего тела. Даёт +1 к Контролю каждые два уровня.


       Прочитав описание навыка, снова вздохнул, все остальные техники обещали +1, а то и +2 за уровень. Ладно, пока и этого хватит.
       Следующая техника стала для меня неожиданностью, ибо специально я её не искал и даже о такой не задумывался:

Медитативная техника монахов храма Шанстах (активная) ур. 14 Опыт: 31.98% \ Мр: 100
       Техника медитации, созданная Великим монахом Сан-хо-имом, во время его медитаций на вершине горы Хогорда. Некогда слыла одной из лучших в своём виде, но ныне считается утраченной. Скорость восполнения Нр и Мр +10%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +10%.
 25 ур. - скорость восполнения Нр и Мр +20%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +15%: не достигнуто.
 50 ур. - скорость восполнения Нр и Мр +30%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +20%: не достигнуто.
 75 ур. - скорость восполнения Нр и Мр +40%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +25%: не достигнуто.
 100 ур. (МАХ) - скорость восполнения Нр и Мр +50%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +30%: не достигнуто.


       Невероятно полезная техника, сейчас бонусы от неё не особо ощущаются, но на 100 уровне результат будет гораздо лучше. Чего только тридцатипроцентный бонус к мудрости и интеллекту стоит. А ведь он ещё регенерацию маны серьёзно повышает. Я и так восполняю резерв меньше чем за час, а с медитацией это займёт меньше получаса! Вот кстати моя однозначно сильная сторона, которая в перспективе может стать моим сильнейшим козырем. Ведь на полное восполнение резерва у магов уходит порядка двадцати часов и чем сильнее маг, тем больше это время. И ещё интересная деталь - если маг, получив истощение резерва, переходит в состояние близкое к овощу, то я чувствую лишь усталость, как после долгой физической нагрузки, а стоит резерву восстановится более чем на 5%, то и усталость сразу исчезает.
       Другие навыки я не изучал, а только откладывал, если заинтересовали, хотя было одно исключение:

Младшая техника исцеления Святого Солнца ур. 4 Опыт: 0.0% \ Мр: 490 000
       Младшая из двух считавшимися утраченными техник исцеления созданных Высшим Архимагом Гилбертом Вторым, единственным известным Высшим Архимагом-целителем, жившим двадцать тысяч лет назад, собственно, а почему жившем? Такие существа просто так не умирают.
       Младшая техника мгновенно исцеляет все лёгкие и средние раны и болезни. Ускоренное заживление тяжёлых ран, смертельные ослабляются до тяжёлых. Мгновенное снятие проклятий ниже сильных, ослабление высших и наивысших. Повторное использование не снимает и не ослабляет уже ослабленные проклятия.
       При использовании накопителей восполняет ману равную накопителю. Если накопитель имеет ранг Эпический, Легендарный или Божественный, то шанс на использование особых эффектов возрастает в 2, 3 и 4 раза соответственно.
       Каждый уровень навыка манопотребление снижается на 0.5%.
 25 ур. - 10% шанс на мгновенное исцеление тяжёлой травмы; 5% шанс на снятие высшего проклятия: не достигнуто.
 50 ур. - 20% шанс на мгновенное исцеление тяжёлой травмы; 10% шанс на снятие высшего проклятия: не достигнуто.
 75 ур. - 30% шанс на мгновенное исцеление тяжёлой травмы; 15% шанс на снятие высшего проклятия: не достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - 40% шанс на мгновенное исцеление тяжёлой травмы; 20% шанс на снятие высшего проклятия: не достигнуто.
 Особые эффекты могут сработать лишь при первом применении навыка на цель, дальнейшие применения не запустят особые эффекты. Исключение - использование накопителей ранга Эпический и выше.



       Эту способность я выучил сразу, как увидел, я более чем уверен, что она ещё не раз спасёт мою жизнь, да и не мою скорее всего тоже. Хотя надо признать требования на неё зверские: 150 интеллекта и мудрости. И если интеллект -- это ещё ладно, я видел магов с интеллектом в 200, но вот мудрость... достаточно сказать, что кроме меня мудрость выше 100 была лишь у трёх магов и они были уровня Высшего Магистра. Но это ещё что, когда я узнал, что есть ещё и старшая техника исцеления Святого Солнца, то я сразу кинулся на её поиски, быстро найти не удалось, что совсем не удивительно, удивительно, что я её вообще нашёл. И когда я её нашёл, мне высветилась радующая глаз надпись: "Для изучения старшего исцеления Святого Солнца требуется 400 интеллекта и 350 мудрости". Я тогда минут двадцать пялился на неё, пытаясь представить каким монстром должен быть даже не тот, кто её придумал, он-то вообще вне конкуренции, а тот, кто хотя бы сможет её выучить.
       Но зато у меня появилась цель - добить 350 мудрости и 400 интеллекта и вот уже месяц я пытался придумать, как достичь такого результата хотя бы в ближайшие лет двадцать. Пока выходило, что мне нужно заработать где-то 100 уровней и тогда за счёт свободных очков я смогу добить эти самые 400 характеристик. А если учесть, что средний уровень мастеров что я видел, был 45-55, то и выходит, что пахать мне ещё не меньше этих самых двадцати лет и это минимум. Впрочем, я не сдавался, медитация со своим бонусом показала мне, что заветную циферку можно получить и по-другому. А потому я очень старался найти подобные техники, но осложняло дело то, что конкретные цифры появляются только после изучения способности, а из-за ограничения на навыки мне приходится читать и изучать их по старинке пытаясь понять, что именно даёт та или иная техника, дабы не выучить бесполезный мусор.
       Ещё важным моментом стало изучение мной кулинарии. Надо сказать, что сначала я этим заниматься не планировал. Зачем? Я же Игрок и голода или жажды не чувствую. Я даже специально проводил эксперимент, в котором я не ел и не пил больше двух недель и ничего. Я ничего не чувствовал! И так бы кулинария прошла мимо меня, если бы не моя привычка на всём использовать наблюдательность. И когда она достигла 40 уровня суп, что приготовила мне няня, порадовал меня такой информацией:

Высокопитательный картофельный суп.
       Описание: Суп, приготовленный мастером своего дела. Помимо очень хорошего вкуса несёт прибавки к характеристикам.
       Эффекты: +15% к скорости восстановления Нр и Мр в течение часа. +5% к силе и выносливости в течение 30 мин.


       Увидев такие цифры я мягко говоря сильно удивился. Сама возможность повышать свои характеристики просто поев, показалась мне форменным безумием, но безумием очень перспективным. Как-никак возможность обходиться без эликсиров, а усиления получать из еды очень и очень полезна. А потому без особых раздумий напросился в ученики к няне. Она была женщиной очень доброй, а потому щенячьи глазки вкупе с постоянным захваливанием готовки няни превратили меня в начинающего повара уже на следующий день. Моему энтузиазму не было предела, даже, несмотря на не очень удачные первые результаты. Ну ладно, очень-очень неудачные. Например, Система их оценила так:

       Картошка.
       Статус: крайне жестоко уничтожена.


       А я ведь просто пытался её почистить. Но Системе этого было мало и моё первое блюдо она прокомментировала так:

       Внимание! Обнаружен доселе неизвестный тип материи! Ключевые особенности: игнорирование фундаментальных законов мироздания, нарушение причинно-следственных связей пространственно-временного континуума.

      Мда. Что тут ещё сказать?
  

Патч 1.3 "Развитие"

- Человек умирает тогда, когда перестаёт
меняться, а похороны -- просто формальность.
Генри Форд.

  

***

  

       Сейчас я важно сидел за библиотечным столом и корпел над книгой, хотя, как важно... чтобы хотя бы достать до стола мне пришлось положить стопку книг на стул, а чтобы покорить получившуюся вершину, пришлось оборудовать лесенку из книг к самому стулу. Всякий раз, когда я, как заправский альпинист пафосно взгромождаюсь на эту гору, все окружающее неизменно валятся с хохота. И, похоже, не только они, т.к. за каждое особенно эпичное восхождение Система отсыпает мне ловкости и грозится титулом "Альпинист" с бонусом в виде задания на покорение самой высокий горы континента высотой в двадцать пять километров. Пог-г-ганка.
       Вот и сегодня порадовав посетителей, я засел за книги. Не прошло и часа, как вернулся мой отец, неделю назад он куда-то исчез, оставив меня на попечение няньки. Вот только вернулся отец не один, а в компании девушки лет двадцати пяти - тридцати и маленькой девочки примерно моего возраста, между которыми проглядывалось определённое сходство: и у одной и у другой чёрные как смоль волосы, и у одной и у другой глаза сиреневого цвета и некоторое сходство черт лица. Сёстры? Мать и дочь? Пока рассматривал незнакомок отец с компанией подошёл ко мне.
       - Здравствуй Марк, я знаю это неожиданно, но знакомься, это твои новые сестра и мама. - Сказал отец, указав по очереди рукой сначала на девочку потом на женщину.
       Однако, здравствуйте... Это что ещё за новости такие? Какие ещё, Система их задери, "сестра и мама"?
       Так, перво-наперво посмотрим, что покажет наблюдательность:

Хилана де Сорано Ур. 4 Опыт: 97.75%
Нр: 500\500
Мр: 11 840\11 840
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 3 года.
Титул: Наследная принцесса империи Сорано.
Профессия: Нет.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 17
       Мудрость: 11
       Сила: 8
       Выносливость: 10
       Ловкость: 14
       Контроль: 2
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 16
       Меткость: 14
       Ментальная стойкость: 10
Физическая стойкость : 2
Эффекты:
1)       Голубая кровь: во владельце течёт кровь сотен поколений потомственных магов и аристократов. Внешняя привлекательность +300%, шанс очаровать собеседника вне зависимости от пола 25%; Рост всех характеристик +50%.
2)       Наследственная ментальная защита: внушения и воздействия ниже среднего уровня включительно игнорируются; шанс сбросить наложенное ментальное воздействие +50%; рост ментальной стойкости +150%.
3)       Талант Фиолетового ранга: скорость роста и изучения магических навыков +640%; резерв Мр +640%; сила заклятий +320%.
4)       Великий Гений: Рост всех характеристик +100%.
Описание:
       Наследная принцесса империи Сорано. Самая талантливая магиня за последнюю тысячу лет. Умна не по годам, сообразительна и спокойна. Её ждёт великое будущее. Но это потом, сейчас же из-за интриг внутри Империи была выслана к другу семьи - Алану Дориану. Вынуждена играть роль дочери Дориана и слабой магини.
Эмоции: Беспокойство. Опаска. Недоверие.


И...

Мила Ур. 59 Опыт: 12.01%
Нр: 5 475\5 475
Мр: - \ -
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 35 лет.
Титул: Добросовестная.
Профессия: Служанка-телохранитель.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 65
       Мудрость: 41
       Сила: 65
       Выносливость: 73
       Ловкость: 195
       Контроль: -
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 326
       Меткость: 275
       Ментальная стойкость: 12
       Физическая стойкость : 55
Описание:
       В возрасте семи лет была взята на служение семьи Сорано и была тем самым спасена от сиротской жизни на улице, за что очень благодарна и верна Сорано. На службе отличилась хорошим умом и большим талантом к боевому обучению, из-за чего впоследствии стала служанкой-телохранительницей Сорано. Благодаря сильному внешнему сходству с Хиланой де Сорано была выбрана на роль её матери в семье Алан. Не обладает способностями к магии.
Эмоции: Беспокойство. Настороженность. Привязанность.


       Я не знаю, в каких интригах замешен мой отец, но, похоже, туда теперь занесло и меня. Да ещё в какие! Принцесса Империи Сорано! Хоть Альянс формально состоит из семи самостоятельных государств, но это только формально, на практике же Империя по размерам как остальные шесть вместе взятые. Так что остальные главы государств выступают скорее в роли советников семьи Сорано, нежели как самостоятельные политики. А потому у меня тут одна из самых важных личностей Альянса. Может даже будущая правительница этого самого Альянса, она конечно не единственная принцесса семьи Сорано, кроме Хиланы у императора есть ещё одиннадцать детей как младше, так и значительно старше. Только здесь, в отличнее от прошлого мира где наследовал обычно старший ребёнок, всё решает сила. Правитель по местным понятиям должен быть символом силы и мощи, а потому столь весомый аргумент как Фиолетовый талант Хиланы вполне позволяет претендовать ей на престол. А, как водится, там, где есть власть есть и интриги. Я более чем уверен, что есть много людей считающих Хилану "недостойной" престола и желающих устранить эту "недостойность", сам факт того что она здесь на это весьма недвусмысленно намекает. Причин на это у этих самых "многих" может быть целая куча: начиная от поддержки другого претендента и заканчивая банальным страхом перед силой мага фиолетового ранга. Впрочем, для меня причины совершенно не важны, а вот то, что вместе с этой "недостойностью" по ходу дела "случайно" уберут и всех, кто хоть что-то знает это почти наверняка, потому как свидетелей в таких грязных делах не оставляют никогда.
       Нда, вполне светлое и безоблачное будущее за пять минут стало таким тёмным и пасмурным что хоть на стену лезь. Впрочем, ладно, ничего катастрофического и непоправимого не случилось. По сути сейчас для меня ничего кардинально не изменились и если мне дадут десять лет, то я спокойно отправлюсь в Школу Магии и буду очень далеко от всего этого "счастья". Тем более мне неизвестно насколько долго она будет у нас, может принцесса тут лишь на пару лет максимум. Не может же быть чтобы личность такого уровня была оставлена здесь на долго. Или может? Я ведь ничего точно не знаю о том, почему она тут оказалась. А значит нужно исходить из худшего варианта, по которому Хилана дэ Сорано становится моей "сестрой" на весьма продолжительный срок со всеми вытекающими отсюда последствиями.
       Так, пора возвращаться в реальность, а то, задействовав все три потока для обдумывания ситуации, я сильно выпал из этой самой реальности.
       - Ч-ч-что... - Поражённо вырвалось из меня. Я ведь ребёнок, смекаете?
       - Понимаешь Марк, когда...
       Дальше мне поведали очень сентиментальную историю для людей возрастом от двух до четырёх, у всех, кто был выше этой категории, история вызывала бы острый приступ фейспалма. В этой истории моя покойная мама очень беспокоилась обо мне и хотела бы, что у меня была пусть не настоящая, но мама, ну и сестрёнка в подарок, а мой отец, которому больно за своего ребёнка и совестно перед почившей женой таки обеспечил мне маму. Ладно, если бы я был сопливой, восторженной четырёхлетней девчонкой, живущей на сказках я бы ещё может, и поверил, но блин! Неужели ничего более вменяемого не было? Ладно, Система с ним. Сделал вид, что историю я принял, но до конца не поверил. Всё же я всегда был довольно умным ребёнком, а потому было бы странно поведи я себя иначе.
       Стоит отметить, что по этой "легенде" Хилана это моя единокровная сестра, то есть учитывая её возраст она, всё по той же легенде, была зачата через несколько месяцев после моего рождения. Что-то вроде "безутешный вдовец нашёл своё утешение в объятьях молодой и привлекательной девушки". Зачем нужны эти нюансы очевидно - мы, Аланы, являемся слугами семьи Норан, а значит сами не можем решать, когда и кого вводить в свой род. Для этого нужно разрешение нашего сюзерена, а Нораны ни за что не одобрят постороннего в столь специфичном роде как Аланы. В конце концов мы Хранители Книг и имеем доступ к большим секретам. А потому важно чтобы Хилана была именно родной дочерью Дориана Алана и следовательно посторонней не являлась.
       - Знакомься Марк, это твоя сестрёнка, зовут, прям как принцессу - Хилана. - кто бы мог подумать. - А это твоя новая мама - Мила. - Ну, кто ж так делает-то? С трудом удержался от того чтобы не поморщиться, тоньше надо работать тоньше, обычный ребёнок на такое ультимативное представление мог бы здорово обидеться и упереться рогом.
       - Привет сестрёнка, я Марк, рад познакомиться! - постарался сказать это максимально добродушно и с улыбкой. Вообще, наверное, не стоило вот так сразу её "сестрёнкой" называть, она-то в отличие от меня в курсе того что никакая не "сестрёнка". Хм... а может так и надо? Я же по сравнению с ней деревенский увалень, простой как топор и действовать должен соответственно. Или нет? Нда, мой реальный социальный опыт недалеко ушёл от четырёхлетнего. В прошлой жизни мой настоящий опыт общения и взаимодействия с другими людьми по понятным причинам был минимальный. Теории-то у меня хоть лаптем ешь: книги, фильмы, в том числе и трактаты по психологии, и разные методички. Но теория теорией, без практики мало что значит. Так может это и хорошо, что у меня появились такие "родственнички"? Будет на ком эту самую практику нарабатывать. Хех, кто бы мог подумать, что мой любимый принцип "бессмертного оптимизма" по которому я жил всю прошлую жизнь пригодится и здесь. Умение искать плюсы во всём не раз спасало меня от срывов и отчаяния в прошлом и, похоже, будет также делать и сейчас.
       - Рада познакомиться... братик. - Вау, хоть ей только три, но порода и воспитание чувствуются, так произнести последнее слово может только истинная принцесса, будь я обычным ребёнком ничего бы и не заметил, но я только внешне ребёнок, а потому посыл с тем какой я "братик" и где мой коврик лежит прекрасно уловил. Но знаете, чем хорош стиль топора? Тем, что ему пофиг!
       - И я тоже, сестрёнка! - Держу пари, что от подобного к себе обращения принцессу внутри серьёзно всю коробит. Кстати, у Хиланы на шее весит знак семьи Сорано - семь соединённых колец: одно самое большое по центру, два на его правой стороне, два на левой, одно на верхней и одно на нижней стороне. Так называемые Кольца Власти.

       Дальше ничего особо интересного не было, Хилана показала весь спектр своих эмоций, который равен таковому у сковородки, я же напротив, прям, фонтанировал жизнерадостностью и доброжелательностью, добросовестно "не замечая" всех "ласковых" намёков сестрёнки и талантливо отыгрывая топор. Отец удивился и даже обрадовался, обычно-то я спокоен и тих, а тут прям, завёлся, думаю, он и, правда, надеялся, что я с ними подружусь. Ну, а Мила, как и положено служанке-телохранительнице тихо бдела и не отсвечивала. Это она зря, в глаза бросается сильно.
       Дальше было расселение: Милу и Хилану поселили в соседнюю со мной комнату. Потом был ужин, в котором Хилана показала такой мастер класс владения столовыми приборами, что я прям восхитился и восхитился вслух. Впрочем, оно и понятно, аристократов таким премудростям обучают сразу как только они становятся способны держать вилку и ложку в руках, а уж принцессу-то... Но в ответ на мою похвалу родить какую-нибудь эмоцию и тем самым подняться в иерархии эмоциональностей до кастрюли она не захотела. Жаль.
       После ужина все разошлись спать, точнее все кроме меня, у меня ещё часов шесть есть, сплю-то я только два часа. А потому оказавшись один в комнате смог, наконец, подвести итог всего, что я надумал о сложившейся ситуации.
       А сложилась она очень... скверно. Соседство с такой персоной даром не пройдёт в любом случае, вопрос лишь в последствиях. Если удача будет на моей стороне, то всё ограничится только довольно близким знакомством как минимум с сильнейшим магом континента, а как максимум с будущей императрицей. Спорное знакомство, если честно, от такого проблем обещается больше чем плюсов. Всё как говорил классик: "Минуй нас пуще всех печалей и барский гнев, и барская любовь". А если не повезёт... ну, тут много вариантов, начиная с того что придётся бежать из Альянса и заканчивая моей смертью.
       Да и сама принцесса тоже очень непроста, система, точно её описала: "Умна не по годам". Да что там, я знаю несколько взрослых у кого мудрости меньше чем у неё сейчас. А её дикие бонусы? Да с такой скоростью развития мне даже страшно представить, что из неё вырастет. С ней точно не стоит враждовать. Собственно, как именно мне с ней себя вести я, так и не определился. Ведь у меня парадоксальная ситуация: сближаться с ней не стоит, проблем в будущем не оберусь, но и враждовать нельзя по той же причине. А может ну её всю эту логику и раздумья? Топор он ведь не думает, а там как получится.
       А ещё есть Мила. Ну, с ней всё понятно - охрана принцессы и ничего более. Хотя какая из неё охрана? Она сильна, не спорю, судя по характеристикам, она скоростной боец ближнего боя, скорее всего кинжалы или короткие клинки, от грабителей или разбойников она убережёт, не отрицаю, но вот от мага... Видимо при выборе кандидаток внешнее сходство было определяющим, а боевые характеристики - как повезёт. Ну, и актриса из неё, откровенно говоря, паршивая, любящую жену и мать она играет неважно.
       В связи с текущей ситуацией план своего развития придётся менять, если раньше я хотел скрывать свои физические тренировки, то теперь уже нет, больше сделаю. Странно смотреться оно не будет, желание стать сильнее и преодолеть свой недуг для окружающих будет выглядеть вполне понятно, а так как использовать усиление тела я не буду потому, как при нём характеристики не растут, то резких подозрительных скачков в развитии не будет. Единственная предполагаемая проблема -- это отец, он-то не знает, что моё состояние временное и будет считать, что я надрываюсь. Но как-нибудь прорвёмся.
       Также задумался о своей цели, которой нет. В прошлой жизни я поставил себе задачу помочь как можно большему количеству людей. Я посвятил этой цели всю свою жизнь, всего себя и, несмотря на все сложности, добился какого-никакого, но результата. А тут? Чего я хочу добиться тут? Не знаю. Да и надо ли мне искать цель? Ведь можно же просто пожить для себя. Да, наконец-то пожить для себя, просто пожить...

***

  

       Следующие четыре года отличались от предыдущих преимущественно тем, что у меня теперь была компания. Как оказалось, принцесса та ещё зараза. Как только узнала, что я работаю в библиотеке и имею доступ ко всем книгам, то сразу же выбила себе должность моего помощника. Но на этом она не успокоилась, понимая что я старше и работаю в библиотеке уже какое-то время, а следовательно что-то уже знаю и умею она стала буквально вытягивать из меня знания. Я даже поначалу и не понял, что она меня прощупывает, её вопросы были настолько просто и наполненный детской непосредственностью, что я просто не задумываясь начал на них отвечать. И несмотря на то, что я быстро спохватился, я всё же успел продемонстрировать некоторый уровень знаний. Уровень, который, похоже, оказался достаточным чтобы заинтересовать Хилану. Заинтересовать настолько, что она просто прицепилась ко мне с бесконечными просьбами и ей "показать, рассказать и научить". И ведь не откажешь же, она действительно настойчивая, я пытался сопротивляться, держал оборону целый месяц, топор получился из меня на загляденье, но когда пошли такие убойные аргументы как обещание исполнения моего любого желания, я не смог устоять, иметь в должниках такую особу как потенциальную императрицу, если не помрёт, конечно, обещает очень большие дивиденды. А дабы увеличить её "долг" я подошёл к делу со всей ответственностью. Чтобы ускорить обучение, для меня время теперь очень ценно, показал ей много разных приёмов, которыми я раньше пользовался сам. Сейчас она вряд ли способна оценить всю их полезность, но в будущем это наверняка измениться. Также со временем я увеличивал количество и разнообразность знаний, так я начал её учить иностранным языкам, математики, физики, анатомии и даже частично магии. Разумеется, все умения и знания я оправдывал отцом, мой он научил меня секретам семьи и раз теперь Хилана тоже часть семьи, то и она их знать должна, но, чтобы сама она о них никому и никогда, ибо "секрет семьи!".
       Параллельно обучению Хиланы, учился сам, в основном конечно магии, способность Игрока даёт мне возможность мгновенного изучения заклинания и принципа его работы, но не даёт общей теории и понимания, это надо самому и своими силами. Но помимо учёбы магии, я набился в ученики к Миле, застал её за тренировкой и в классической ультимативной форме маленького ребёнка потребовал - учи! И ведь правда начала учить. Толку, конечно, мало с моим-то телом, но то пока, когда дебаф спадёт всё это окупится сполна, сейчас мне не столько физическое развитие надо, сколько наработать сами навыки, Система добросовестно отмечает рост тренируемых навыков в независимости от тела, а значит, я буду продолжать несмотря ни на что.
       Но долго продержать наши занятия в тайне не удалось, Хилана, чертовка такая, каким-то образом догадалась и сразу же потребовала и её приобщить к занятиям. Надо ли говорить, что благодаря детскому телу и эффекту голубой крови её развитие обогнало меня и почти мгновенно оторвалось на огромное расстояние? Но что характерно, только в физических характеристиках, в навыках она отставала, не сильно, но отставала. И это её злило, что выливалось в тренировки до изнеможения, после которых мне приходилось подрабатывать извозчиком и носить Хилу до дома на собственном горбу. Как-то раз я даже попробовал нести её как полагается носить принцессу - на руках... Ну что ж, я теперь знаю что даже в таком состоянии сил на удар по дых у неё хватает с лихвой.
       Также потихоньку менялось моё отношение к ней, я уже почти не изображал топор. Толку-то от этого, когда я демонстрирую знания и интеллект очень серьёзного уровня, не было никакого. Да и не нравилось мне это если говорить откровенно, я никогда особо не выделялся эмоциональностью, особенно здесь с Разумом Игрока, а потому фонтанировать эмоциями и тяжело, и неприятно. Так что я вернулся к своему старому поведению: спокойному и уравновешенному.
       Ещё я добился неплохих подвижек в развитии своих ментальных характеристик. Пришедшая мне в голову идея уломать отца найти какого-нибудь мага для моего обучения, на которого я мог бы скинуть все свои успехи, неожиданно оказалась успешной. Отец и сам это хотел сделать, но попозже, лет в восемь, а тут я сам объявился с этим предложением. Он нашёл мне молодого ученика Академии, что приехал домой на каникулы и оплатил его работу на все эти каникулы. Два месяца я у него учился и научился! Научился автоматически кивать и изображать бурную учёбу, не отвлекая основные потоки сознания. Нет, учил он неплохо, временами было действительно интересно сравнить мои знания и те, что преподавали ему, но проблема была в том, что он давал мне материал для совсем маленьких детей. Это правильно со всеми, но не со мной, впрочем, свою роль он отыграл отлично. Перед отъездом похвалил меня перед отцом и наказал мне выполнять все наставления, и я обязательно стану сильным магом. Чушь конечно, чёрный маг не может быть сильным по определению и он это знает, но перед заказчиком он был обязан так сказать, а отец, похоже, принял всё за чистую монету и не мог нарадоваться успехам сына. Он не знал, чему именно меня учат, а если бы знал, то наверняка не понял бы, что уж говорить, если, даже зная, что я чёрный маг поверил в моё "светлое" будущее, хотя я не исключаю что он только изображал радость ради меня.
       Труднее всего было скрыть занятия магией от Хиланы, если бы она узнала, что материал, который даю ей я намного превосходит тот уровень что должен знать даже библиотекарь, то могут возникнуть вопросы и проблемы. Так что пришлось уговаривать отца ничего не говорить "сестричке", потому что "братик" хочет произвести на её впечатление и показать какой он у неё крутой. Святая Система, большей чуши в жизни не говорил, но отцу, похоже, понравилось. Так вот, благодаря тому, что отец не в курсе что я учил и тому, что студент благополучно уехал и ещё долго не появится, я развернулся вовсю. Разливаясь соловьём, я сказал, что "учитель" составил подробный план моих самостоятельных занятий и дал много разных упражнений, которые я должен всегда выполнять. Что за упражнения и каково их количество я благоразумно не уточнял. Когда надо я просто удалялся в свою комнату для занятий магией, и никто мне не мешал. Неделю. Неделю, пока Хилана не узнала о том, что я там делаю и кто мне дал план занятий. Нет, она не кричала, не ругалась, не истерила, вот уж кто-кто, а она так грубо и прямо действовать не будет. Вместо этого её взгляд, когда она меня видела, становился укоризненно-обвиняющим. Как она так делает я не знаю, но любому, на кого он пал захотелось бы покаяться во всех грехах и сразу... любому кроме меня, такой мелочью меня и без Разума Игрока не пробить, а потому взгляд Хилы как я начал её называть ещё, когда играл топор, не имел надо мной силы. Когда она осознала, что её уловка в очередной раз на мне не сработала, она тихонько вздохнула, что уже является огромным проявлением эмоций подошла ко мне и попросила научить магии и её, раньше я давал только теорию и ни капли практики, но теперь... а почему бы и нет?
       Кстати насчёт уловок, мы ведь не живём жизнью затворников и можем спокойно играть с другими детьми или общаться с взрослыми, но мне-то с моим дебафом на репутацию, делать там нечего поэтому я в основном просто наблюдал. А вот Хила... Ооо, Хила, оттягивалась, как могла: за неё дрались и парни, и девушки, которые хотели с ней дружить, она заставляла и управляла окружающими как ей заблагорассудится. Истинная принцесса - жёсткая, расчётливая и холодная. Но тут, правда и я немного виноват... или совсем не немного, на наших уроках я часто рассказывал вещи, вычитанные мной из книг по психологии, да и по анатомии я довольно подробно останавливался на человеческих инстинктах и их работе. И обычно все полученные знания она тут же использовала на окружающих, и работало это почти со всеми, со всеми кроме меня.
       Также, несмотря на то, что няня мне уже была не нужна, ибо теперь мама есть, обучение кулинарии я продолжал и надо сказать добился некоторых успехов. Чего стоит тот факт, что приготовленная мной еда больше не считалась новым типом материи.
       Это было три года назад, за это время я серьёзно продвинулся в своём развитии. Например, теперь я мог развивать магические навыки, не опасаясь лишнего внимания и открыл много интересных для себя вещей. Например, оказалось, что внутренний и внешний контроль -- это разные вещи, а потому моя техника контроля школы Тен-Хан отлично сочетается и с другими техниками контроля. Кстати, проведя после этого более подробное исследование данного вопроса я узнал, что есть всего три основных метода развития контроля: внутренний - самый медленный, но не конфликтующий с остальными, внешний - когда управляешь собственной маной за пределами тела и наконец, стихийный, который можно назвать более сложным внешним.
       Стихийный метод заключается в том, что мана выведенная за пределы тела приобретает какой-то стихийный эффект, например, становится огнём, водой или молнией. Это чертовски сложно и опасно, а потому этот метод проходят только на старших курсах академии и под присмотром преподавателей, потому как при ошибке в лучшем случае твоя мана тебя обольёт или обожжёт, а вот в худшем ты можешь мгновенно заменить всю ману в своём теле на стихийную. И если ты не атронах или элементаль, то результат немного предсказуем. А потому это было очень крайне опасное занятие. Но тут меня в очередной раз спасло моё мультисознание. Поначалу мне приходилось задействовать все три потока сознания: один выпускает наружу ману, второй превращает в элемент, третий его контролирует. Со временем сумел освободить первый поток, передав его функцию на второй, теперь первый занимается развитием внутреннего контроля, что в купе со стихийным даёт очень быстрый рост контроля.
       Ещё одним интересным побочным эффектом постоянного напряжённого использования всех трёх потоков стал быстрый рост этого навыка и сейчас он достиг уже 97 уровня, по моим прикидкам мне понадобится ещё года два для открытия четвёртого потока, а ведь я его ожидал не раньше, чем лет через пятнадцать.
       На секунду отвлёкшись от своих мыслей, кинул взгляд вправо - там сидела Хила и развивала внешний контроль. Сейчас она должна из выпущенной маны составить цифру один, выходит откровенно паршиво, но она не жалуется, я вообще никогда не видел, чтобы она жаловалась, сильная девочка, у неё поистине большое будущее. А, да, совсем забыл, "официально" у неё зелёный ранг, что довольно неплохо, а для рода Алан так и вообще феноменально. Так что магии учится она вполне официально.
       Кроме занятий по магии продолжались наши занятия у Милы стилю Алого Возмездия. Вот такое вот пафосное название у стиля, что нам преподаёт наша "мама", нет, она сама нам этого не говорила, но "Начальный Стиль Алого Возмездия 96 ур. Опыт: 34.78%" говорит сам за себя. Тут, как я уже говорил, Хила вырвалась далеко вперёд, очень далеко, ну, точнее физически далеко, мастерство на моей стороне, но разница в характеристиках такова, что я ничего не могу с ней поделать, Хила быстрее, сильнее и выносливее. Хила не была бы Хилой если бы данная ситуация её устраивала, тем более что Мила подливает масла в огонь говоря о том, что если бы не моё слабое тело, то у Хилы не было бы и шанса. Говорит-то она это только для того, чтобы поддержать меня, но нашу принцессу это задевает серьёзно. Из того что я о ней понял и узнал, я сделал вывод о том, что ей почему-то очень важно быть лучшей, неважно в чём, но лучшей. И соревнуйся она с кем-нибудь другим, успех ей был бы обеспечен, но не со мной. Если бы мы оказались в одних условиях, если бы у меня не было достижений прошлой жизни, то, скорее всего я бы проиграл, Хила талантлива, очень талантлива. Но благодаря тридцати годам упорной работы в прошлой жизни я получил незаменимые вещи вроде абсолютной памяти, мультипотокового сознания, скорочтение, полифазного сна и достиг таких результатов уже сейчас, а что будет потом?
       Впрочем, не стоит сбрасывать Хилу со счетов раньше времени, я ей подробно объяснил, как достичь каждой из этих вещей. Память у неё и раньше была очень хорошая, а благодаря моим методикам и абсолютная уже не далеко. Она уже отлично пишет левой рукой и сейчас работает над одновременной работой двух рук в разных делах. У женщин предрасположенность к мультизадачности, так что мультипоток она освоит наверняка быстрее, чем освоил его я. Скорочтением она владеет уже на моём уровне. И режим сна у неё теперь точно такой же, как и у меня в прошлой жизни. Так что с таким темпом, то на что у меня ушло тридцать лет прошлой жизни она освоит к шестнадцати-восемнадцати этой, а потом её развитие резко ускорится, и кто знает, может однажды, это я буду в роли вечно догоняющего.
       Зачем я ей всё это рассказал? Во-первых, потому что у меня мало времени и если я хочу дать ей достаточное количество знаний прежде чем я отправлюсь в Школу Магии, то нужно ускорить процесс обучения любыми средствами. Во-вторых, когда Хилана в полной мере осознает ценность этих навыков её благодарность будет гораздо щедрее, а как я уже говорил иметь в должниках такую личность весьма и весьма полезно. И наконец в-третьих, потому что могу. Да, именно так. Для меня это ровным счётом ничего не стоит, а наблюдать, как человек развивается и растёт над собой, мне нравилось всегда. Ещё в прошлой жизни я бывало, наблюдал за развитием перспективных и талантливых людей, смотрел как они раскрывают свой потенциал, а иногда, когда того требовала ситуация, анонимно и незримо помогал им. Это не приносило мне никакой выгоды, но ощущения причастности к судьбе великих людей, что сумели раскрыть себя благодаря мне давало лишний повод бороться. А сейчас... сейчас почему бы просто не помочь человеку с огромным потенциалом раскрыть его? Ведь мне ничего не стоит добавить в этот саженец воды дабы он расцвёл по-настоящему прекрасных цветком.
       Бросив взгляд на настенные часы и в который раз решил, что если выбьюсь в люди куплю себе наручные часы, а если таковых нет, то сделаю.
       - Вставай, сестрёнка Хила, пора к нашей маме на занятия. - Хилана жутко не любит, когда я называю её сестрой и особенно не любит, когда называю Хила, а уж когда всё вместе... Я делаю вид что не замечаю её недовольства, она делает вид что ей всё равно. Так и живём.
       Пока шли к Миле я подводил итог успехов за последние пять лет. И надо сказать они были существенны. Полиглот достиг сотого уровня и теперь даёт по 10% к мудрости и интеллекту. Наблюдательность достигла 80 уровня, но после 75 уровня качается просто неимоверно медленно. Возможно это связано с тем, что на всём на чём можно было использовать наблюдательность я уже использовал и не по одному десятку раз? А то я помню очередной подкол Системы.

*Чуть ранее*

  


       И вот он долгожданный 75 уровень наблюдательности. Я потратил на него просто неимоверную кучу времени. Дабы оценить эффект я использовал навык по уже сложившейся традиции на шкафу стоящем в моей комнате:

Скавский Шкаф. Прочность 811\1000
       Описание:
       Добротный шкаф из дерева монсано, что растёт на юге империи Скава. Сделан в Империи Скава мастером по дереву Солану сорок девять лет назад по заказу семьи Алан. Имеет вместительность шесть кубометров. Разделён на три секции и имеет две дверцы. Обладает хорошей сопротивляемостью огню. Непригоден для магических ритуалов. Стоит.
Эмоции: Скука. Добродушие.


       Эмоции?! Я резко перевёл взгляд на шкаф, а потом снова на висящее окошко, но строка эмоции пропала! Я было решил что мне показалось, но нет, абсолютная память не даст ошибиться строка была! Но как... Погодите-ка! Система! Твои проделки?

Мудрость +1

В этот момент мне почему-то просто невыносимо захотелось по звериному зарычать...

Получена новая способность: Угрожающий Рык

Угрожающий Рык ур. 1 Опыт 0.0% \ мр: 74.5 (100 - 25.5%)
       Вы страшнее самого тигра... будете... когда-нибудь... наверное... может быть...
 Шанс напугать противника - 5%;
 Шанс ошеломить противника - 10%;
 Шанс рассмешить противника - 50%;
 Уууу, гроза маленьких котяток!


      Тишину комнаты разорвал звук шлепка ладони по лицу...

***

  

       С этой Системой никогда нельзя расслабляться и что-то мне подсказывает, что Разум Игрока на саму Систему не распространяется. Ладно, идём дальше:

Слаборазвитый резерв (Пассив) ур. 3 Опыт: 02.09%
       Систематические опустошения полного резерва до 5% от максимума приводят к росту запасов Мр. Даёт +1.5% к запасам и +0.2% к скорости восполнения Мр за единицу навыка.
 Плохо развитый резерв ур. 100(МАХ): +100% к Мр и +10% к регену Мр (достигнуто).
 Слаборазвитый резерв ур. 100(МАХ): +150% к Мр и +20% к регену Мр (не достигнуто).
 Неплохо развитый резерв ур. 100(МАХ): +200% к Мр и +30% к регену Мр (не достигнуто).
 Нормально развитый резерв ур. 100(МАХ): +250% к Мр и +40% к регену Мр (не достигнуто).
 Хорошо развитый резерв ур. 100(МАХ): +300% к Мр и +50% к регену Мр (не достигнуто).
 Отлично развитый резерв ур. 100(МАХ): +350% к Мр и +60% к регену Мр (не достигнуто).
 Превосходно развитый резерв ур. 100(МАХ): +400% к Мр и +70% к регену Мр (не достигнуто).
 Внимание! Бонусы к количеству Мр складываются, бонусы к регену Мр заменяются!



      Растёт очень тяжело, но дело крайне нужное.

Создание хороших кристаллов маны (актив) ур. 32 Опыт: 77.91% \ Мр: 100 000
       Путём особой кристаллизации маны вы создаёте магические накопители ёмкостью 100 000 мр. Даёт +0.1% к Контролю за каждый уровень навыка. Доступны для создания: низкосортные (1 000 мр), обычные (10 000 мр), хорошие (100 000 мр) кристаллы маны.
 Создание низкосортных кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): достигнуто.
 Создание обычных кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): достигнуто.
 Создание хороших кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): не достигнуто.
 Создание отличных кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): не достигнуто.



       Тоже медленно качается, но в основном из-за дикой манозатратности. Сто тысяч маны на кристалл! И если я правильно понимаю логику, то следующий уровень будет требовать уже миллион маны. Но опять же, возможность создания таких вещей просто обязывает меня далее прокачивать этот навык. Кстати, благодаря этому навыку я узнал предел вместимости одной ячейки инвентаря - 999, у меня сейчас три десятка ячеек забито этими кристаллами.

Глубокое маноусиление тела (поддержка) ур. 59 Опыт: 38.24% \ Мр: 59 000 (100 000 - 41%) в мин.
       Направляя ману из резерва в тело вы усиливаете его. Увеличение всех физических характеристик кроме вторичных: х1.6. Каждый уровень навыка манопотребление снижается на 0.5%.
 25 ур. - усиление тела: х1.5 Сопротивление урону: 25% (Достигнуто).
 50 ур. - усиление тела: х1.6; Сопротивление урону: 30% (Достигнуто).
 75 ур. - усиление тела: х1.7; Сопротивление урону: 35% (Не достигнуто).
 100 ур. (МАХ) - усиление тела: х1.8; Сопротивление урону: 40% (Не достигнуто).
 Внимание! Нахождение в режиме глубокого маноусиления наносит постоянный ущерб телу в размере 2% от Нр в секунду. Рекомендуем без крайней необходимости этим режимом не пользоваться!
 Хорошо смеётся тот у кого кулак тяжелее!


       Этот навык тоже чертовски полезен, особенно после модификации на сотом уровне от начального усиления до глубокого, хоть и стал от этого гораздо прожорливее и появился урон телу, притом довольно сильный урон сопровождаемый болью. Вот только болью меня уже давно не проймёшь. Но вот в связи с начавшимися занятиями у Милы качать его также как раньше уже не получалось.

Техника развития контроля школы Тен-Хан (пассив) ур. 100(МАХ)
      Древняя техника контроля, которая учит управлять потоками маны внутри своего тела. Даёт +1 к Контролю каждые два уровня.
 100 ур. (МАХ) - даёт в сумме 50 очков контроля; постоянный бонус к контролю +20%: достигнуто.


      Закончил качать буквально неделю назад, а стоило добраться до сотого уровня как появился постоянный бонус к контролю.

Стандартная техника развития внешнего контроля (пассив) ур. 100(МАХ)
       Стандартное упражнение на увеличение контроля, которым пользуется большинство начинающих магов. Даёт +1 к Контролю за каждый уровень техники.
 100 ур. (МАХ) - даёт в сумме 100 очков контроля; постоянный бонус к контролю +10%: достигнуто.


       Когда я начал превращать свою ману в элементы, внешний контроль резко ускорился в своём развитии, чем в итоге обогнал даже технику школы Тен-Хан. Кстати, если смотреть на бонус, то техника Тен-Хан оказалось более выгодной в далёкой перспективе, а ведь всё было против неё.

Продвинутая техника развития внешнего контроля (пассив) ур. 54 Опыт: 49.11%
       Столь же эффективная сколь и опасная для своего пользователя техника развития контроля. Отличительной чертой техники является трансформация маны в другие элементы, которые можно использовать в бою, потому техника считается условно боевой. Даёт +2 к Контролю за каждый уровень техники.


       Логично, шарахнуть трансформированной молнией можно по самое не балуй. Вообще столь быстрому освоению я могу сказать спасибо интеллекту, который даёт сильный прирост к скорости изучения и мультипотоковому сознанию, только благодаря ему я сразу смог приступить к освоению упражнений, предназначенных для тех, кто уже не один год работает с элементальным превращением. Да и "Дитя книг" подсобил, всё же получить сразу способность пятого-четвёртого уровня, а не первого тоже экономит время, хоть и немного.

Медитативная техника монахов храма Шанстах (активная) ур. 100(МАХ) \ Мр: 59 (100 - 41%)
       Техника медитации, придуманная Великим монахом Сан-хо-имом, во время его медитаций на вершине горы Хогорда. Некогда слыла одной из лучших в своём виде, но ныне считается утраченной. Скорость восполнения Нр и Мр +50%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +30%.
 25 ур. - скорость восполнения Нр и Мр +20%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +15%: достигнуто.
 50 ур. - скорость восполнения Нр и Мр +30%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +20%: достигнуто.
 75 ур. - скорость восполнения Нр и Мр +40%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +25%: достигнуто.
 100 ур. (МАХ) - скорость восполнения Нр и Мр +50%; постоянный бонус к Мудрости и Интеллекту +30%: достигнуто.


       Одна из самых полезных моих техник, в связке с созданием кристаллов маны качалась очень быстро, порой я сидел по десять часов качая её, кристаллы и внутренний контроль. Но техника оказалась не так проста, стоило ей достичь сотого уровня как у меня появилось это:

Боевая медитативная техника монахов храма Шанстах (активная) ур. 26 Опыт: 13.89% \ Мр: 590 (1 000 - 41%)
       Техника медитации, придуманная Великим монахом Сан-хо-имом, и созданная им специально для боя. Некогда слыла одной из лучших в своём виде, но ныне считается утраченной. Скорость восполнения Нр и Мр в бою +10%; скорость реакции и восприятия +25%. Продолжительное использование вызывает дебафы: головная боль, усталость, рассеянность, помутнение сознания.
 25 ур. - скорость восполнения Нр и Мр в бою +10%; скорость реакции и восприятия +25%: достигнуто.
 50 ур. - скорость восполнения Нр и Мр в бою +15%; скорость реакции и восприятия +50%: не достигнуто.
 75 ур. - скорость восполнения Нр и Мр в бою +20%; скорость реакции и восприятия +75%: не достигнуто.
 100 ур. (МАХ) - скорость восполнения Нр и Мр в бою +25%; скорость реакции и восприятия +100%: не достигнуто.



       И стала очень приятной неожиданностью, я уже проверил в спаррингах с Милой и Хилой и результат действительно был, Мила была слишком далека в своих способностях и возможностях, а вот за Хилой я теперь уследить мог. Я мог это и раньше, но теперь это стало намного проще, а ведь это ускорение лишь на четверть, а что будет, когда прирост будет в два раза? А ведь я развивал и другую технику, которая просто отлично легла на боевую медитацию:

Ускоренное сознание (поддержка) ур. 51 Опыт: 14.89% \ Мр: 5 900 (10 000 - 41%) в мин
      Одна из техник менталистов позволяющая разогнать своё сознание.
 25 ур. - ускорение мыслительной деятельности на 50%: достигнуто.
 50 ур. - ускорение мыслительной деятельности на 100%: достигнуто.
 75 ур. - ускорение мыслительной деятельности на 150%: не достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - ускорение мыслительной деятельности на 200%: не достигнуто.
 Постоянный бонус +5% к Интеллекту.



       Она значительно эффективнее чем медитация, но и потребляет гораздо большее количество маны, а если учесть, что на каждый поток активируется отдельно, то даже мой реген маны уже и не кажется таким большим. Но как я и сказал она стоит того. Стоило совместить её с медитацией, и я смог без всякого труда следить за всеми движениями Хилы, хоть и не имея возможности хоть как-то среагировать, тело-то слабое.

Магическое зрение (поддержка) ур. 55 Опыт: 01.99% \ Мр: 59 (100 - 41%) в мин
       Одно из самых полезных, но отчего-то очень редких умений магов. Позволяет смотреть на 360 градусов и сквозь материальные предметы, если они не защищены магическим барьером.
       В режиме магического зрения вы видите все окружающие потоки маны. Дистанция зрения растет на 1 метр каждый уровень для закрытых пространств и на 10 метров для открытых.
 25 ур. - шанс проигнорировать слабый барьер 25%: достигнуто.
 50 ур. - шанс проигнорировать слабый барьер 50%, средний 25%: достигнуто.
 75 ур. - шанс проигнорировать слабый барьер 75%, средний 50%, сильный 25%: не достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - шанс проигнорировать слабый барьер 100%, средний 75%, сильный 50%, очень сильный 25%. Открывает доступ к усиленному магозрению: не достигнуто.
 Я знаю, о чём ты думаешь, мелкий извращенец, но нет, в режиме магического зрения все люди представлены в виде сгустков маны, чай не глазами смотришь.


       В очередной раз, проигнорировав Систему, порадовался такой действительно незаменимой способности, благодаря ей я, наконец, стал разбираться в магии по-настоящему, потому как раньше представить все эти потоки и плетения было затруднительно, но теперь я вижу все процессы какие происходят при использовании магии. И это очень хорошо. Также бонусом идёт возможность видеть и знать ситуацию вокруг себя всегда. Теперь даже Мила не может ко мне подобраться незамеченной, что её весьма удивляет.
       Ну и наконец, последнее по порядку, но не по значению:

Искусство Ки (пассив\поддержка) ур. 26 Опыт: 33.54% \ Мр: 5 900 (10 000 - 41%) в мин
       Очень древнее искусство, когда-то господствующее над всеми остальными. Если маги идут путём развития разума, то последователи Ки развивали в гармонии и тело и разум. Но как бы там ни было, теперь это крайне редкое искусство и встретить его адептов весьма непросто.
       В пассивном режиме увеличивает все первичные характеристики на 15%.
       В режиме поддержки помимо пассивного бонуса напитывает тело Ки, увеличивая тем самым все физические характеристики на х1.15 раз.
 25 ур. - физические характеристики х1.15; сопротивление урону 15%; все первичные характеристики +15%: достигнуто.
 50 ур. - физические характеристики х1.30; сопротивление урону 30%; все первичные характеристики +20%: не достигнуто.
 75 ур. - физические характеристики х1.45; сопротивление урону 45%; все первичные характеристики +25%: не достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - физические характеристики х1.60; сопротивление урону 60%; все первичные характеристики +30%: не достигнуто.
 Ки течёт во мне и я един с Ки.


       Этакий аналог маноусиления только с более сильным сопротивлением урону и очень полезными пассивными бонусами. Жаль, что нельзя использовать маноусиление и Ки-усиление одновременно, конфликт выходит. Кстати интересный момент, Ки и мана это разные вещи, но при этом способность Ки для себя берёт ману. Похоже мана Игрока действительно подходит абсолютно для всего. И ещё, Ки почему-то ну очень медленно качается.

Марк Алан Ур. 19 Опыт: 10.90%
Нр: 650\650 (4.3 ед. в мин.)
Мр: 638 417\638 417 (38 624.23 ед. в мин. (6 384.17 (1% от мр) + 605%))
Раса: Игрок.
Пол: Мужской.
Возраст: 8 лет.
Титул: Попаданец.
Профессия: Мультикласс.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 356 (135 + 164%)
       Мудрость: 264 (102 + 159%)
       Сила: 10 (9 + 15%)
       Выносливость: 13 (11 + 15%)
       Ловкость: 23 (20 + 15%)
       Контроль: 690 (418 + 65%)
       Свободных очков: 95
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 28
       Меткость: 23
       Ментальная стойкость: ?
       Физическая стойкость : 10


       Мда...
       Как видно я проделал очень большую работу, особенно по контролю, благодаря бонусу от интеллекта, мультисознанию и способности Игрока контроль качался как бешеный. Я недавно подсчитал, что за четыре года работы по контролю сделал то, на что у других магов уходит почти сотня лет непрерывного развития, а ведь ещё не докачал стихийную технику контроля. Как результат контроль такого уровня приносит просто гигантские бонусы, чего только стоит экономия 41% маны при применении заклинаний!
       Также удивил интеллект, я сильно ошибся, когда решил, что его качать придётся до 350-400 ещё лет двадцать, стоило сесть за книги по магии по-настоящему, с вычислениями, с конструированием, с разбором плетений и интеллект начал расти как на дрожжах. А вот мудрость наоборот, сильно замедлилась, у меня на неё теперь просто нет времени, да и сложно её качать, термин "думать" очень расплывчат.
       "Физика" как я уже отмечал, растёт очень медленно, больше всего выросла ловкость, т.к. на наших тренировках все, что я делаю так это уклоняюсь. В принципе я немного привираю, мои показатели лишь немного ниже средних таковых у моих одногодок из простых людей и это притом, что их скорость развития в 7 с половиной раз быстрее. Что очень хорошо показывает, как я работаю.
       Ещё подрос уровень - опыт от прокачки характеристик и навыков капал постоянно. Да ещё и Система очнулась, почти каждый день выдаёт разные мелкие задания навроде: "Продержись в спарринге с Хилой 5 минут" или "Подыми пять уровней внутреннего контроля за неделю" и так далее. Давало опыта не много, да и не всегда удавалось выполнить, но и то хлеб.
       Кстати, теперь бонусы от характеристик выглядят так:


Интеллект:

       Одна из основных характеристик для мага. Усиливает все магические действия. Даёт 100 мр. и 0.1% к регену мр, а так же +1% к мощности заклятий за единицу интеллекта.
 350 интеллекта: +350% мр; +175% к скорости роста Контроля; +175% к мощности заклятий; +45% к регену мр; +20% к скорости мыслительной деятельности: достигнуто.
 400 интеллекта: +400% мр; +200% к скорости роста Контроля; +200% к мощности заклятий; +50% к регену мр; +30% к скорости мыслительной деятельности: не достигнуто.
 450 интеллекта: +450% мр; +225% к скорости роста Контроля; +225% к мощности заклятий; +55% к регену мр; +40% к скорости мыслительной деятельности: не достигнуто.
 Внимание! Все бонусы кроме бонуса к Мр, заменяются, бонус к Мр складываются!


Мудрость:

       Одна из основных характеристик для мага. Облегчает все магические действия. Даёт 10 мр. и 1% к регену мр. за единицу мудрости.
 250 мудрости: + 250% к регену мр; +125% к скорости изучения магических навыков; +35% к мр: достигнуто.
 300 мудрости: + 300% к регену мр; +150% к скорости изучения магических навыков; +40% к мр; +25% к мощности заклятий: не достигнуто.
 350 мудрости: + 350% к регену мр; +175% к скорости изучения магических навыков; +45% к мр; +30% к мощности заклятий: не достигнуто.
 Внимание! Бонусы не складываются, а заменяются!


Контроль:

       Одна из основных характеристик для мага. Облегчает и усиливает все магические действия. Даёт -0.05% от стоимости заклинаний, +0.5% к мощности заклинаний за единицу контроля. Общий бонус от стоимости заклинаний: - 41(34.5+6.5)% (предел: -80%).
 650 контроля: -6.5% от стоимости заклинаний, +195% к мощности заклинаний, +75% к скорости изучения магических навыков, время каста -40%; +30% к Мр: достигнуто.
 700 контроля: -7% от стоимости заклинаний, +210% к мощности заклинаний, +80% к скорости изучения магических навыков, время каста -50%; +45% к Мр: не достигнуто.
 750 контроля: -7.5% от стоимости заклинаний, +225% к мощности заклинаний, +85% к скорости изучения магических навыков, время каста -55%; +60% к Мр: не достигнуто.
 Внимание! Бонусы не складываются, а заменяются!


       Для своего уровня и возраста я действительно исключителен, но вот дальше... Недавно к нам в библиотеку захаживал один из Высших Магистров семьи Норан, я благодаря своей наблюдательности могу видеть людей на 109 уровней выше меня, но вот только его уровень я не видел... А ведь есть ещё Архимагистры и Высшие Архмагистры, какой у них уровень? Двухсотый? Трёхсотый? Четырёхсотый? Ещё выше? Страшно представит на что способны эти монстры...
       На волне столь печальных дум перевёл взгляд на Хилу, вот, тоже ещё один монстр растёт:

Хилана де Сорано Ур. 19 Опыт: 97.75%
Нр: 2 250\2 250
Мр: 94 350\94 350
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 7 лет.
Титул: Наследная принцесса империи Сорано.
Профессия: Нет.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 81
       Мудрость: 40
       Сила: 40
       Выносливость: 45
       Ловкость: 98
       Контроль: 44
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 151
       Меткость: 123
       Ментальная стойкость: 25
       Физическая стойкость : 7
Эффекты:
1)       Голубая кровь: во владельце течёт кровь сотен поколений потомственных магов и аристократов. Внешняя привлекательность +300%, шанс очаровать собеседника вне зависимости от пола 25%; Рост всех характеристик +50%.
2)       Наследственная ментальная защита: внушения и воздействия ниже среднего уровня включительно игнорируются; шанс сбросить наложенное ментальное воздействие +50%; рост ментальной стойкости +150%.
3)        Талант Фиолетового ранга: скорость роста и изучения магических навыков +640%; резерв Мр +640%; сила заклятий +320%.
4)       Великий Гений: Рост всех характеристик +100%.
5)        Ученица Алан Марка: скорость и эффективность обучения у учителя +100%.
Описание:
       Наследная принцесса империи Сорано. Самая талантливая магиня за последнюю тысячу лет. Умна не по годам, сообразительна и спокойна. Её ждёт великое будущее. Но это потом, сейчас же из-за интриг внутри Империи была выслана к другу семьи Алану Дориану. Вынуждена играть роль дочери Дориана и слабой магини.
Эмоции: Благодушие. Спокойствие.


       Я снова еле удержался от того чтобы схватиться за голову. Семь лет! Семь! А она уже почти по всем параметрам превосходит большинство взрослых! А ведь у неё не было прошлой жизни, нет способности Игрока и такие результаты! Гений! Истинно гений! Хотя, конечно, пятый её эффект немного радует моё самолюбие позволяя думать, что возможно во многом это моя заслуга, но увы и ах, не стоит себя обманывать, просто Хила гений, очень усердный и старательный гений. Может некоторая моя заслуга в этом есть, но она не так уж и велика.
       Как раз на моей последней мысли мы подошли к площадке, на которой была Мила. Вот кстати Мила:

Мила Ур. 71 Опыт: 44.91%
Нр: 11 900\11 900
Мр: - \ -
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 38 лет.
Титул: Добросовестная.
Профессия: Служанка-телохранитель.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 78
       Мудрость: 45
       Сила: 80
       Выносливость: 119
       Ловкость: 240
       Контроль: -
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 489
       Меткость: 385
       Ментальная стойкость: 13
       Физическая стойкость : 60
Описание:
       В возрасте семи лет была взята на служение семьи Сорано и была тем самым спасена от сиротской жизни на улице за что очень благодарна и верна Сорано. На службе отличилась хорошим умом и сильным талантом к боевому обучению, из-за чего в последствии стала служанкой-телохранительницей Сорано. Благодаря сильному внешнему сходству с Хиланой де Сорано была выбрана на роль её матери в семье Алан. Не обладает способностями к магии.
Эмоции: Благодушие. Привязанность.


       Вот этот рост уже на моей совести. Когда Мила начала изображать мать Хилы она практически перестала тренироваться и развиваться, я-то её застал лишь за лёгкой разминкой и выжал из ситуации для себя всё что смог, но даже с началом нашего обучения она не стала тренироваться сама. Я ждал месяц, но смотреть, как талантливый человек зарывает свой талант - было выше меня. Пришлось брать ситуацию в свои руки, вся загвоздка была в том, что нельзя просто подойти и сказать: "Тренируйся!", нужно было как-то замотивировать Милу и тогда я решил сыграть на её привязанности к Хиле в частности и долгу к семье Сорано в общем. В итоге как-то раз я "по секрету" сказал, что Хиле не нравится её безделье и что Хила, уважает и признаёт только сильных людей, слабаки и лентяи ей противны и как бы в подтверждение этих слов я указал на крайнюю старательность Хилы и что если так продолжится, то она может сильно разочароваться в "маме".
       Будь это на самом деле мать Хилы, то для неё это звучало бы мягко говоря очень странно, но Мила была служанкой и неудовольство ею госпожой есть высший грех. Плюс я решил ей немного помочь: подсказал известные мне упражнения ещё из прошлой жизни и вычитанные в библиотеке из этой, тем самым немного разнообразил её тренировки. Также ещё и математике подучил, а то её уровень -- это счёт на пальцах, всё же её обучали с другими целями, да и легенда её очень была кстати. По отцовской легенде Мила была наёмницей и как-то раз спасла его от разбойников. Ага, та самая сказка для девочек. Но, как известно наёмники в своём большинстве неграмотны ни капли. Вот на этом я и сыграл, вроде "Смотри мамочка я такой умный, давай и тебя научу!", ну, как-то так. Времени у Милы было полно, росла над собой она быстро, что и видно по скакнувшему уровню и ловкости.
       Стоит заметить, что недавно я открыл новую способность, без книг, просто открыл. И эта способность довольно интересна:

Подражатель (Пассив) ур. 3 Опыт: 34.09%
       Наблюдая за кем-то, вы имеете шанс приобрести новый навык или повысить уже имеющийся.


       Это сообщение появилось передо мной, когда я наблюдал за отрабатывающей приёмы Милой. Вместе с появлением этой способности подскочил и мой уровень стиля Алого возмездия. Какое-либо будущее этого навыка я пока определить не могу, ибо ещё не понимаю, как именно он работает.
       Закончив очередную тренировку, на которой я профессионально изображал юлу в спаррингах с Хилой и пытался в очередной раз убрать своё тело с пути, пусть и маленьких, но от того не менее сильных ручек и ножек Хилы. Получалось редко. Направился не домой, как я делаю обычно, а в противоположную сторону. Сидеть всё время в четырёх стенах тоже не очень комфортно вот иногда я и гуляю по территории или за территорией имения. Надо сказать, оно находится за городской чертой и в той стороне, в которую я направлюсь, территория кончается и начинается лес. Определить же, что территория имения закончилась могут только маги, ведь по периметру имения нет никаких заборов или знаков. Всю территорию окружает невидимый барьер, те, кто занесены в его список спокойно могут ходить сквозь него даже ничего не замечая, а вот кого в списке нет пройти не смогут, просто уткнутся в невидимую стену. Это же относится и к животным, а потому можно не бояться, что одним прекрасным днём из леса заявится какая-то неведомая хрень. Вообще ходить через барьер вроде как нельзя, но смотрят на это сквозь пальцы, чай не неженки тут живут, и о себе позаботиться могут. Во всяком случае, так заявил основатель семьи чёртову уйму лет назад и надо же, не забыли.
       Отправился прогуляться в этот раз не один, у принцессы похоже тоже желание отдохнуть появилось. Шли молча. Как и всегда. Хила редко говорит просто так, в основном коротко и по делу, если только это не игра на публику и ей снова не нужно морочить кому-то голову. Она больше любит наблюдать и изучать, и Система его знает, что творится в её голове в такие моменты, впрочем, я только за, для меня такая тишина весьма комфортна.
       Вот мы прошли наконец барьер, и сразу за ним начался лес. Хотя назвать это полноценным лесом в понимании этого мира сложно. По меркам моего мира да, это лес, а вот здесь если деревья меньше чем двести метров в высоту, а обитатели леса не могут закусить хотя бы Подмастерьем, то это так, декоративные посадки. Так что встретить тут кого-то опаснее аналога нашего медведя сложно. И вот надо же было мне об этом подумать, как мы услышали детский крик. На мою неудачу мы ещё не отошли от барьера достаточно далеко и его фон полностью засвечивает мне магозрение. Придётся ориентироваться исключительно на звук. Быстро рванув в сторону из которой донёсся особенно отчаянный вопль, мы не успели пробежать и сто метров как вышли на окраину поляны, по центру которой происходило действо достойное приключений любого попаданца: на девочку, отчаянно отстреливающуюся фаерболами напал зверь.
       Резко активировав ускорение всех сознаний и вместе с тем впадая в боевую медитацию начал анализировать ситуацию. Сначала зверь:

Свирепый каменный вепрь Ур. 69
Нр: 45 190\45 500
Мр: - \ -
Раса: Вепрь.
Пол: Мужской.
Возраст: 21 год.
Класс: Редкий.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 8
       Мудрость: 3
       Сила: 180
       Выносливость: 260
       Ловкость: 15
       Контроль: -
Описание:
       Подвид лесных вепрей, получивший своё название из-за очень крепкой шкуры. Очень опасен.
Особенности:
1)       Крепкая шкура: шкура способная выдержать попадание из лука или арбалета в упор. Лёгкое и незачарованное оружие почти наверняка не нанесёт вреда. Имеет среднее сопротивление огню.
2)       Ярость: впадая в Ярость, зверь становится нечувствительным к боли и страху, сила увеличивается в полтора раза
3)        Сильная регенерация: лёгкие раны могут зажить прямо во время боя.
4)        Крепкие кости: кости по прочности превосходят даже высококачественную сталь.
Слабости:
1)       Глаза ничем не защищены, низ живота имеет самую тонкую шкуру.
2)       Неповоротливый.
 Будет больно!
Эмоции: Злоба. Агрессия.


       И откуда эта фигня здесь взялась? Да с такой тушей не каждый Мастер справится! Ладно, это сейчас не важно, что там с девочкой:

Ланалинасентия дэ Норан Ур. 14 Опыт: 12.81%
Нр: 1 190 \ 1 500
Мр: 9 009 \ 33 705
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 7 лет.
Титул: Наследница семьи Норан.
Профессия: Нет.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 51
       Мудрость: 25
       Сила: 21
       Выносливость: 30
       Ловкость: 58
       Контроль: 29
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 109
       Меткость: 85
       Ментальная стойкость: 6
       Физическая стойкость : 4
Эффекты:
1)       Голубая кровь: во владельце течёт кровь сотен поколений потомственных магов и аристократов. Внешняя привлекательность +300%, шанс очаровать собеседника вне зависимости от пола 25%; Рост всех характеристик +50%.
2)       Талант Синего ранга: скорость роста и изучения магических навыков +320%; резерв Мр +320%; сила заклятий +160%.
3)       Гений: Рост всех характеристик +50%.
4)       Сильная предрасположенность к огню: скорость изучения и сила заклинаний на основе огня +200%.
Описание:
       Наследница семьи Норан. Имеет серьёзный даже для наследницы Великой Семьи талант Синего ранга, а потому пользуется большой популярностью в семье. Имеет вспыльчивый и своенравный характер достойный своего основного элемента - огня.
Эмоции: Страх. Отчаяние.

       Теперь понятно, почему именно фаэрболы, но вепрю благодаря шкуре как-то безразлично.

Особенность титула Попаданец активирована!

       Это ещё что такое? А не важно, сейчас не время.
       Будь это игра и у нас не было бы и шанса против такого противника из-за столь дикой разницы в уровнях. Не уверен, что и Мила бы справилась, очень уж он опасен. Но к счастью мы не в игре плюс знание слабых мест. Бить его оружием бесполезно, все, что мы можем это лишь пощекотать его, в лучшем случае попасть в глаза, но это его точно не остановит, а только разъярит. Остаётся только магия. Вот только я ещё не изучал ни одного боевого заклинания, не до них ещё, да и не думал, что они понадобятся так скоро. Ну что ж остаётся только один вариант, заодно сейчас и проверим насколько техника элементального контроля условно боевая.
       Теоретически я могу создать трансформацией любую стихию, но вот только работал я в основном с воздухом как наименее заметной в тренировках стихией, а он сейчас не подходит, как и другие стихии, все кроме электричества. Как мне кажется это единственная стихия, что может пройти его защиту, на моё счастье в последние время для разнообразия я понемногу изучал все стихии и электричество тоже, так что некая уверенность в себе всё же есть. Вот только просто шибануть током мало, обычный человек и тот может удар молнии пережить, а тут такая туша. Но на моё счастье ожоги -- это не единственная опасность электричества. При сильном ударе током всегда есть вероятность остановки сердца и чем ближе к сердцу удар, тем вероятность выше. Второй поток сознания с помощью магозрения уже рассмотрел две самых магоконцентрированных части тела - мозг и сердце. Хоть мы ещё слишком близко к барьеру, но видя цель на ней можно сосредоточиться и перебороть окружающую засветку. Сердце у этого вепря было ровно посередине тела и чуть опущено к низу. То, что надо.
       - Хила, бери наши тренировочные ножи и отвлеки вепря. - Обратился я к напряжённо стоящей рядом принцессе. - У него очень прочная кожа и кости, бей в глаза и постоянно двигайся, он неповоротливый. Мне нужно несколько секунд. - Послушалась без вопросов, это хорошо, не придётся тратить время на объяснения.
       Дождавшись пока Хила доберётся до вепря и точными ударами ножей попадёт ему в глаза, отвлекая таким образом на себя зверя, я активировал маноусиление и бросился по дуге к животному, так чтобы быть вне поля зрения и вепря, и пострадавшей девчонки. За три метра до вепря максимально разогнавшись, упал в подкат и в момент прохода под вепрем коснулся руками его живота и максимально напрягая все три потока сознания выпустил весь накопленный заряд. Когда трансформированная мана покидает мага или оказывается в чём-то, то при определённом мастерстве он может продолжить ею управлять. Раньше я этого не делал, считал, что не дорос ещё, но теоретически контроля у меня должно на это хватить. Ну что ж, чай не на себе испытываю, а потому напрягая потоки, направил заряд прямо к сердцу. Если уж не остановлю, то поджарю точно.
       Выкатившись из-под зверя прикрываясь ещё стоящим вепрем и поднятой им пылью, кинулся как можно дальше от места боя. Когда с помощью магозрения я увидел, что вепрь начал заваливаться, то резко развернулся и уже заметно медленнее побежал обратно. Стоило зверю упасть, как Норан увидела меня "ещё только-только подбегающего". Она не должна узнать, что вепря завалил я, а потому:
       - Ну ты крута сестричка Хила! - восхищённо прокричал я, подбегая к уже точно мёртвому вепрю, мой расчёт оказался верным. - Ну ничего себе! Ты, похоже, попала прямо в мозг через глаза! - сказал я, возбуждённо показывал пальцем на торчащие из глаз ножи. Чушь конечно, но без проверки не узнаешь. - Я всегда знал, что ты крута, но что б настолько! О, точно! Ты как? - обратился я к пострадавшей.
       - Отлично блин! Не видно, что ли? - как грубо, но выглядит она действительно паршиво, серьёзных ран нет, но огромное количество мелких вроде порезов, ушибов, ссадин и царапин придают ей вид чуть ли не полутрупа.
       - Тебя надо прямо сейчас отвести к врачу! - сделав вид что не заметил грубости продолжил я и только собрался ей помочь, как меня опередила Хила, дав облокотится на себя она повела Ланалинасентию к барьеру. Это даже лучше, весь фокус внимания с меня снят.
       Отойдя немного от поляны, я сделал вид, что что-то вспомнил и обратился к девочкам:
       - Идите вперёд, а я вернусь назад посмотреть получше. Не каждый день такое встречаю! - возбуждённо сказал я и не дожидаясь какой-либо реакции побежал назад.
       Нужно было что-то сделать с тушей, когда члены семьи осмотрят вепря они поймут, что он умер не от ножей, а это лишние вопросы, чего мне очень хотелось бы избежать. Вернувшись к зверю ещё раз окинув взглядом тушу: метра полтора в холке и четыре в длину, массой не меньше тонны точно. Толкать его бесполезно, как и расчленять, остаётся только попробовать запихнуть его в инвентарь, вот только я не уверен, что влезет. Но попытка не пытка. Стоило мне коснуться туши как Система опять преподнесла сюрприз, передо мной появилось окошко, судя по всему с описанием лута, на ней была кнопка "взять всё", её я и нажал, потом буду разбираться. Вот только вместе с окошком исчезла и туша. Полностью. Только капли крови от ран из глаз на земле остались. Похоже, своего я добился, а потому побежал назад. Меня не было от силы минуту и далеко наследницы не ушли. Подбежав к Лане, попытался помочь ей как Хила, идти, но...
       - Не трожь меня! - ... похоже, я тут совсем не котируюсь.

Особенность титула Попаданец деактивирована!

       Кажется я догадываюсь что это за особенность такая и мне эта догадка очень и очень не нравится.
       - Эм, ладно. - Ну и отлично, своего я добился, теперь для неё я лишь приписок к Хиле, не более. А потому осталось только укрепить эту позицию поизображав восторженного своей сестрой и прошедшим приключением мальчишку.
       Пока первый поток занимался актёрским мастерством, второй обдумывал прошедший бой и итог получался не радужный. Не владей я стихийным преобразованием и единственной нашей возможностью спасти девочку был бы побег к барьеру - через него зверь не пробился бы. Но что-то я сомневаюсь, что мы смогли бы просто так убежать, особенно глядя на еле плетущуюся Норан. Чёрт, я действительно не ожидал попасть в подобную опасность так рано! Я рассчитывал хотя бы до четырнадцати не иметь серьёзных проблем.
       Ладно, пока ничего страшного не случилось, просто изменились условия, а значит, придётся им соответствовать. Проблема в том, что качать боевые навыки скрытно не выйдет, это я контроль спокойно могу качать в своей комнате, а вот фаерболами там не покидаешься. Но ребёнок что спокойно кидает здоровые огненные шары, а не здоровые мне не подходят, в восемь лет это уже чересчур. Значит придётся искать некий компромисс, к примеру, я изучу боевые заклятия, но не буду их тренировать, они и так будут сильными, с моим-то интеллектом и контролем, но это опасно конечно. Не имея опыта применения заклятия, можно серьёзно пострадать от самого себя. Но других вариантов я пока не вижу. Тем более что из-за ограничения на навыки я не могу просто так взять и выучить сотню другую боевых заклятий на все случаи жизни, а значит нужно думать.
       Ну а третий поток в этот момент разбирался с результатами боя. А вот они уже были весомы. Шесть с половиной уровней для меня и три для Хилы. Да и Лана тоже получила два уровня. Похоже таким образом Система иллюстрирует получение реального боевого опыта девочками, хотя конечно я как Игрок получил гораздо больше.
       Вот, кстати интересно по каким критериям начислялся опыт? Есть тут что-то вроде логов? Стоило об этом подумать, как сразу всплыло окно с этими самыми логами. Тут оказался не только опыт, но ещё и урон. Так, надо во всём этом разобраться. Пять минут копания в логах и изучения всплывающих подсказок немного прояснили ситуацию.
       Во-первых, урон. Он бывает трёх типов: обычный, критический и смертельный. Смертельный как понятно из названия - смертельный, нанося или получая его - это гарантированная смерть. Именно таким я завалил вепря. Смертельный урон можно нанести только в самые критически важные точки организма, обычно это голова и сердце, но есть, конечно, и исключения, вроде нежити или демонов. Второй вид урона - критический, его можно нанести только по важным органам. Например, если удар по голове недостаточно силен чтобы убить он наносит критический урон или это удар в печень, или в почки и так далее. Обычный же урон наносится в ста процентах случаях по рукам и ногам, там как не старайся крит ты не получишь. Также обычный удар проходит, если он недостаточно силён для критического и уж тем более смертельного. Если ты недостаточно силён, то ударив кулаком даже по голове противника ничего особого ему не сделаешь. Также обычный урон наносится, если противник имеет сопротивляемость или даже невосприимчивость криту, например, живые слизи, их, сколько не топчи или руби им всё равно. Самое забавное, что как Игрок я имею соответствующее тело и в подсказках сказано, что Тело Игрока не может получить смертельный урон, только критический. Проще говоря, даже если мне проткнут голову или сердце я вполне могу выжить если хватит Нр. Это определённо хорошая новость!
       Это что по урону, теперь же опыт. Как оказалось, опыт вычисляется по очень сложной формуле, у которой есть несколько самых важных переменных. Первая это разница в уровнях между тобой и противником, чем она выше, тем больше дают за победу. Вторая это класс противника, для монстров всё просто, есть всего восемь классов:
      1)       Обычный.
      2)       Необычный.
      3)       Редкий.
      4)       Очень редкий.
      5)       Эпический.
      6)       Легендарный.
      7)        Уникальный.
      8)        Божественный.
       Эти классы показывают распространённость монстров и их силу. Чем класс выше, тем больше дадут опыта. Разница в количестве получаемого опыта между монстрами разных классов, но одного уровня может достигать десятков тысяч раз. Третье - количество людей и их средний уровень участвовавших в сражении с конкретным противником. Чем их больше и чем выше их уровень, тем ниже опыт. Тут всё ясно, а вот дальше уже интереснее. Четвёртое это время, затраченное на сражение, чем оно больше, тем меньше опыта. Пятое количество сил, затраченное на бой. Сразил за один удар - получи много опыта, сразил за тысячу - получи мало опыта. Шестое оригинальность метода убийства. Тут всё очень размыто, но как я понял, чем оригинальнее метод победы, тем больше опыта, причём этот модификатор может достигать вообще каких-то заоблачных чисел, только на нём можно благодаря необычному способу убийства получить в тысячу раз больше опыта, чем обычным. Седьмое это количество полученных повреждений в бою, чем их меньше, тем больше опыта. Это самые важные составляющие формулы расчёта, но отнюдь не единственные. Там ещё их много, например: место боя, время суток, погода и так далее. Но они влияют не более чем на десять процентов опыта.
       Теперь понятно почему я получил столько уровней, ведь я убил противника третьего класса который на сорок девять уровней выше меня, мгновенно, одним ударом и не получая повреждений, насчёт метода не уверен, но это точно не так банально, как заколоть или закоптить.
       Так же из этой формулы становится ясно, что Система разделяет прокачку умений и уровней. По ней видно, что для получения максимального количества опыта противника нужно убить как можно быстрее с минимальным использованием навыков, что в свою очередь значит их слабую прокачку. В то время как использование большого количества навыков или их отработка на противнике - во-первых, увеличивает время сражения и во-вторых увеличивает количество затраченных усилий. Возможно, таким образом Система вводит некий баланс не позволяющий набирать безумное количество уровней и Игрока и его навыков без какого-либо их освоения, тем самым заставляя выбирать между тем что Игроку в данный момент важнее: уровень или навык.
       Следующим важным моментом был лут. Я не ошибся, когда решил, что табличка, появившаяся после прикосновения к вепрю это описание лута. Заглянув в инвентарь, я его там и нашёл. И лут как, оказалось, был не маленьким, если изначально я думал, что там только вепрь, просто разобранный по частям, то оказалось, что не только. Вепрь там действительно был и был почти полностью, не было только глаз, Хила их благополучно уничтожила, ну, ещё и сердце имело качество "плохое". Видимо я его всё же поджарил. Всего, кстати этих качеств восемь:
      1)       Мусор.
      2)       Наихудшее.
      3)        Худшее.
      4)        Плохое.
      5)        Нормальное.
      6)        Хорошее.
      7)        Отличное.
      8)        Превосходное.
       Как видно из названия "Превосходное" это материал со сто процентной целостностью. Такой материал сохраняет все сто процентов своих свойств. Мусор -- это мусор, его уже только выкинуть можно. Почти все остатки вепря имели качество "Превосходно" кроме уже названого сердца и шкуры, она имела лишь "хорошее" качество, Лана своим огнём её немного подпортила. Кроме вепря ещё нежданно-негаданно мне достались 5 золота и меч. Ага, из моба в лучших традициях РПГ выпало оружие и деньги, вот только описание меча было по истине эпическим:

Меч поющей розы.
Прочность: 1000\1000
Класс: Редкий.
Тип: Магический.
Описание:
       Меч поющей розы -- это меч... Да кому вообще нужно это описание? Кто его вообще читает? Короче, меч - зачёт, прошивает любой не защищённый магией доспех как бумагу, а другие мечи режет как колбасу. Бери и не выёживайся.


       Система, похоже, не в духе. С чего бы это? Может из-за той "особенности титула попаданец"? Но погодите-ка... разве Система вообще может быть "не в духе"? Что-то тут не так...
       Так, Система Системой, но пора вернуться в реальность. Раз с мечом разобрался, то теперь очередь золота. Вообще, денежная система тут довольно стандартная: 100 медных = 1 серебряный, 100 серебра = 1 золотому, 100 золотых = 1 драгоценному. Драгоценный кстати, это золотая монета с маленьким драгоценным камнем по центру. Одна медяшка -- это относительно немного, примерно столько тут стоит половинка хлеба. А для покупки ещё более дешёвых товаров есть ещё половинка медного и четвертинка. Так что пять золотых, что мне достались это весьма неплохие деньги и для моих первых средств очень достойно. Осталось только придумать, как мне собирать лут на глазах у остальных людей.

***

  
       Когда мы привели побитую Лану начался чистый хаос. А то как же, наследница чуть не погибла! Неслыханное дело! Нас долго расспрашивали, что и как случилось. От нас двоих говорил в основном я, Хила лишь кивала, когда у неё спрашивали подтверждения. Да собственно я и не сказал ни слова лжи, ведь то, что наша мать по легенде бывшая наёмница, правда? Правда. А то, что она нас тренирует, и мы сейчас пошли погулять после тренировки правда? Правда. А то, что мы услышали крик и отправились на помощь, правда? Правда. А то, что Хила ударила в глаза вепря и он упал, правда? Правда. А то что упал он из-за меня или что Хила действовала по моим указаниям... Да кому вообще нужны эти мелкие и скучные подробности?
       Когда вернулись с указанного нами места люди они сообщили что да, по всей территории поляны видно много следов боя, но вепря нет. Как нет, удивились присутствующие? А вот так, не нашли мы его. В итоге посовещавшись умные и взрослые мужи, пришли к выводу, что Хила не убила зверя, а лишь вырубила и стоило нам уйти он очнулся и убрался восвояси. Хорошая версия, мне нравится.
       Дальше нас немного пожурили за то, что вышли с территории и очень сильно поблагодарили за спасение Ланы, всучили что-то вроде леденцов и отправили домой, не до нас им. Я был полностью доволен таким итогом, а потому даже немного радостно по дороге домой вкушал леденец. Эх, как давно я не ел сладостей. А вот Хила напротив, была мрачна и постоянно хмурилась. Где-то на полпути она решила заговорить:
       - Ведь моя помощь не требовалась, там в лесу. - А, так вот что её волнует.
       - Ты права, - кивнул я, - с ролью приманки вполне справлялась та девчонка, но есть три причины, почему я так поступил. Первая это уверенность, хоть Лана и хорошо исполняла свою роль, я не был в ней уверен, но тебя то я знаю, в тебе я уверен. Второе, реальный опыт сражения лишним не бывает, так почему бы не воспользоваться возможностью его получить? Ну и наконец, в-третьих я не люблю славу и внимание, а тебе насколько я понял это нужно. Я не знаю, какую ты преследуешь цель, столь усилено тренируясь в магии, боевом стиле и управлении людьми, но наверно она для тебя важна, а потому решил сделать такой подарок, я ведь твой брат. - Пришлось постараться чтобы вылезшая на последних словах сама собой улыбка не выглядела саркастичной. - Да и тем более, ты ведь сама слышала, что вепрь ушёл, так что может быть я ничего и не сделал на самом деле. - После моей речи, я заметил отблески эмоций в глазах Хиланы, но что это за эмоции я к сожалению, а может и к счастью не знаю.
       - Он ведь не ушёл, ты что-то сделал с ним, когда возвращался? - и внимательный взгляд направленный на меня. Ну, я и не думал, что смогу её обмануть.
       - Кто знает, кто знает... - ухмыльнувшись, ответил я.

***

  

       После боя с вепрем я всё-таки кое-что предпринял, а именно выучил защитные заклинания раз пока боевые из-за конспирации мне не доступны. Всего защитные заклинания разделяют на три категории: щиты, барьеры и обереги. Щиты -- это очевидно щиты, их главная задача защитить заклинателя от любой опасности и их для этого придумали неисчислимое множество. Барьеры -- это тоже щиты, но отличаются тем что они преимущественно стационарные и служат для защиты неких крупных и статичных объектов, вроде крепостей, городов или лагерей. Поэтому барьеры предоставляют максимальную защищённость, но расплата за это выражается в сложности, затратности и длительности их установки. Обереги же не относятся на прямую к щитам и выполняют защитные функции несколько иначе, зачастую оберег исполняет одну строго определённую функцию, например, оберег защиты от ментальной магии, оберег защиты от проклятий, оберег от холода или от жары и так далее.
       Очевидно, что из этих трёх категорий мне нужны только щиты и именно их развитием я и занялся. Вариаций щита существует великое множество буквально на каждый случай жизни, вроде элементальных щитов, что отлично поглощают урон своей стихии, но плохи против других видов урона и стихий или сегментированного щита что отлично справляется с большим количеством мелких атак, но слаб против сильных или таранный щит, покрытый выступающими шипами для атаки на противника или ещё адаптивные щиты, что поглощают урон тем лучше, чем больше его получает и много других.
       Но я же решил для начала выбрать самый простой и распространённый вариант:

Стандартный универсальный магический щит(активация\поддержка) ур. 4 Опыт: 0.0 \ Мр: от 10 до 1 000 000 на каждый квадратный метр щита (поддержка: 1% в минуту от маны затраченной на создание)
       Относительно простой в освоении магический щит предоставляющий умеренную защиту практически от всех типов урона. За счёт свой универсальности и доступности носит статус самого распространённого магического щита среди магов.
       Имеет ряд отличительных особенностей:
 Прочность равна количеству затраченной на создание маны; 10 единиц прочности поглощают 1 единицу урона.
 Непробиваем пока есть прочность (Исключение: если в одну точку щита за раз наносится урона больше чем на половину оставшейся прочности).
 Многослоен (доступное количество слоёв: 1; количество слоёв растёт на 1 за каждые 10 уровней навыка);
 Может принять любую форму, которую пожелает маг;
 Имеет широкий диапазон доступных вариантов прочности;
 Подвижен: может менять свою форму и положение даже после создания;
 Может быть использован как оружие;



       Как и сказано в описании это самый популярный щит магов. Он хуже, чем любой специализированный щит, но взамен применим в любой ситуации. Даже не в боевой, не редка ситуация, когда маги, пользуясь его подвижностью и изменчивостью используют его как парящую грузовую платформу просто сделав его в форме коробки. Но и это не всё, за счёт все той же возможности свободно перемещать щит в пространстве его можно использовать как оружие, ведь кромка плоского щита очень тонкая и острая, а потому режет не хуже меча. Впрочем, он для такого не предназначен, а потому быстро разрушается если его так использовать.
       Но изучил я не только Стандартный щит, но ещё и его особую модификацию:

Стандартный универсальный магический щит. Тип: крепость (поддержка) ур. 5 Опыт: 0.0 \ Мр: 590 (1000 - 41%) в мин
       Разновидность стандартного магического щита, предназначенная для защиты крупных объектов путём поглощения поступающего урона за счёт маны.
 Поглощает 1 ед. урона за 95 ед. Маны;
 Неподвижен: после создания вы не можете как-либо его передвигать;
 Имеет лишь одну возможную форму: купол;
 Непробиваем пока есть мана;



       Особенность этого щита как видно из описания в том, что он не имеет прочности как другие щиты, вместо этого он поглощает весь входящий урон сжигая за это ману. Идеальный вариант для стационарного барьера с большим источником маны, ведь пока есть мана его не пробить. Вот только есть одно "но" по которому его не используют обычные маги, дело в том, что маг не может извлечь за раз из своего резерва маны больше чем некое количество уникальное для каждого мага. Это связано с тем что у каждого мага есть канал, по которому мана поступает из резерва в заклинание и у этого канала есть своя пропускная способность, превысив которую канал просто лопнет с печальными последствиями для мага. Поэтому если магу с этим щитом нанести слишком много урона, то щит просто разорвёт канал пытаясь поглотить больше маны чем тот может предоставить.
       Так что все маги используют ёмкостные щиты, которые имеют фиксированное значение прочности и не потребляют энергии больше чем надо на создание и последующую поддержку. Так почему же я выбрал именно этот щит? А потому что я как Игрок либо не имею канала, либо он безграничен и потому главный недостаток этого щита для меня не имеет значения. А вот что имеет значение так это огромное потребление маны при получении урона. Как показала дальнейшая практика обычный удар кулаком сжигает 950 единиц маны, удар мечом уже 9 500, а магическим мечом и вовсе около 95 000. Разумеется, это средние значения и в зависимости от силы удара, техники и используемого стиля значения могут сильно отличаться. Но даже так видно, что моего текущего запаса маны не хватает даже на десяток ударов магическим мечом. Что, во-первых, значит необходимость увеличения резерва, а во-вторых необходимость дальнейшей прокачки щита для увеличения его КПД. Вторая проблема -- это его неподвижность, создав его я не смогу двигаться кроме как внутри щита. Это достаточно неприятная проблема, полностью убивающая мою мобильность, но как по мне это небольшая цена за фактическую неуязвимость.
       Но есть ещё одна, общая для этих щитов проблема - их прокачка. Дело в том, что они практически не растут просто от использования. По моим подсчётам для первого щита мне понадобиться пара десятилетий непрерывного использования чтобы добраться до 100 уровня, а для второго так и вовсе несколько столетий. Как оказалось, щиты можно эффективно развивать лишь тогда, когда они получают урон. Вот только как мне этот самый урон обеспечить? С разбегу в стенку биться? Нет, можно конечно, но за то время что понадобится на прокачку целых стенок в округе скорее всего уже не останется. Да и подходит такой с позволения сказать "метод" только для обычного щита, а второй как? Пока что я вижу единственный вариант в получении урона стандартным щитом от использования его как оружия. Вот только что мне им "атаковать", чтобы не оставить следов? Тут ведь вопрос не о паре тройке минут издевательства щитом над каким-нибудь камушком, а о десятках тысяч раз "не целесообразного" использования щита, а такое мягко говоря мало что выдержит. Нужно думать.
       Раздумывая над магическими щитами и попутно возвращаясь с очередной прогулки, я застал необычное зрелище - Хилана сидя на коленках рассматривала цветы что теперь растут возле нашего дома. "Теперь" потому что отец лишь недавно нанял одного из свободных садовников Норанов дабы он украсил дом и окружающую его территорию. Теперь у нас есть целый сад разных цветов, веранда и даже декоративные лавочки. Стало ощутимо лучше, а то та серость и уныние что представлял собой дом до этого уже немного поднадоела. Как я понял раньше за все этим хозяйством следила моя мать, что умерла при родах, но после её кончины всё зачахло и заросло.
       Но если меня подобные вещи волновали мало, то похоже Хиле они очень приглянулись, об этом хорошо говорит то что я уже минут десять стою у неё за спиной, а она не только не то что не заметила меня, а даже не сдвинулась с места, лишь немного изменила наклон головы смотря на цветы.
       - Понравился наш новый сад? - сказал я, присаживаясь рядом. Хила услышав мои слова немного вздрогнула, перевела взгляд на меня, а потом обратно на цветы и легонько кивнула. - Ты знаешь, что это за цветок? - отрицательный кивок. - А хочешь узнать? - положительный. - Это Гортензия крупнолистная, - указал я рукой на приглянувшийся принцессе небольшой фиолетовый цветок, - сейчас она совсем маленькая, но вырасти может до нескольких метров. Цвет её лепестков в зависимости от почвы сильно разниться, кроме этого фиолетового бывают ещё розовые и голубые. Некоторые виды гортензии очень ценны в алхимии и медицине. - задумавшись на пару мгновений о том, что я ещё знаю о гортензии вспомнил интересный факт: - По одному из вариантов перевода с языка цветов гортензия означает "Вспомни обо мне".
      - А как за ней ухаживать? - спросила принцесса после того как я закончил.
      - Ты хочешь попробовать поухаживать за цветами? - положительный кивок. Интересно. - Что ж, в таком случае сначала нужно поподробнее узнать о самих цветах в целом и с этим нам поможет библиотека, а потом надо найти мистера Ян Беккера нашего садовника и узнать у него что можно и что нельзя делать с нашими цветами.
      Прибыв в библиотеку, я быстро отыскал несколько приглянувшихся мне ранее томов по ботанике и отдал их на изучение Хиле предварительно показав несколько наиболее полезных разделов по её вопросу. В конце концов изучать всю ботанику целиком только для того чтобы узнать, как ухаживать за цветами это явно лишнее. Тем более что изучить всю ботанику этого мира весьма проблематично. Да даже в прошлом моём мире разнообразие как растительного мира, так и животного было настолько огромно, что знать их всех не представлялось возможным. А уж в этом-то мире где всё это разнообразие умножено ещё на тысячу и подавно. На самом деле я весьма удивился что некоторые знания биологии прошлого мира пригодились в этом. Как оказалось, тут полно таких же животных и растений, как и в прошлом мире, та же гортензия, например. Конечно об этом факте и так говорило само наличие человека в этом мире, ведь если есть он почему и другим не быть? Но всё равно был удивлён.
      Через несколько часов не без помощи моих пояснений Хилана обрела некоторое представление о изучаемом вопросе. Разумеется, гуру цветоводства она не стала, но некоторое знание всё же заимела и глупо хлопать глазами перед садовником попробуй он что-либо ей показать и рассказать она уже не будет.
      Найти Беккера не составило труда, он, как и любой добросовестный садовник всё время был либо на месте своей работы, либо где-то неподалёку. Вот и сейчас он оказался в одном из дальних закоулков нашего нового сада. Ожидаемо желанием учить сопляков он совсем не загорелся, прямо об этом разумеется не сказал, но его кислая мина и куча отговорок в пользу отказа всё сказали за него. Впрочем, я просто так сдаваться не собирался, тот факт, что Хилана впервые заинтересовалось чем-то помимо учёбы и самосовершенствования мне показался очень важным. А потому я во всю насел на мужика, используя весь свой арсенал аргументов начиная от простого детского канючиния, заканчивая вполне разумными доводами о том, что балластом мы не будем и вполне при некотором обучении сможем стать достаточно полезными для него помощниками, а, чтобы окончательно добить Яна я вскользь упомянул о том, что мы обязательно похвастаемся нашим успехами и нашим хорошим садовником отцу. Скорее всего это и был самый важный аргумент для Беккера, в конце концов возможность выслужиться перед начальником лишней не будет никогда, тем более что помощники ему действительно не помешали бы, даже такие как мы, ибо наш сад хоть и не был таким уж большим, но для одного человека более чем достаточен.
      С тех пор мы стали частыми гостями и в саду, и в оранжерее, и в домике самого садовника. Точнее по-настоящему частым гостем стала Хилана, она уделяла внимание своему новому хобби каждый день, я же относился к этому как к простому способу отвлечься и спокойно провести немного времени, а потому появлялся едва ли пару раз в неделю.
      Но наблюдая за Хиланой во время её ухаживания за цветами, я пришёл к выводу что не ошибся, уговорив садовника. Внешне принцесса ни капли не изменилась, но вот её поведение в эти моменты... её нежность и бережность с которой она поливает и чистит цветы, её осторожность и внимательность в ухаживании за новыми ростками говорили сами за себя. Мне даже казалось сама аура или атмосфера вокруг Хиланы в такие моменты становилась легче и нежнее. Даже больше, мне разок случайно удалось увидеть, как она улыбается, глядя на то как посаженный и выращенный ею росток впервые распускается, превращаясь в полноценный цветок. И это была настоящая улыбка, а не та фальшивка, которую она время от времени показывает окружающим если того требует ситуации и это смотрелось так естественно, так по-настоящему, что я понял - мои усилия были не напрасны.
  

Патч 1.4 "Непредусмотренное"

Планирование делает нашу жизнь безопаснее.
Совпадения делают нашу жизнь сложнее.
Неожиданности делают нашу жизнь интереснее.
Но что же тогда делают наши мечты?

  

***

  

       Дальше снова потекли мои размеренные дни. Ничего примечательного не происходило, а потому день моего десятилетия становился всё ближе и ближе. Впрочем, событие с вепрем для моего распорядка не прошли совсем уж бесследно, в процессе обдумывания случившегося я пришёл к выводу что очень сильно ошибся, решив тратить, столько времени и сил на физическое развитие. С моим дебафом это всё равно бесполезно, умнее было бы набрать необходимый минимум, скажем, по четыре на каждую из физ. характеристик, а потом до десяти лет ходить под мано- или Ки-усилением. Всё равно я бы быстро добился бы текущего результата после спадания "калеки" при этом, не тратя время сейчас. Но желания наконец перестать быть обездвиженным овощем была настолько сильно, что пересилило любые доводы разума. В конце концов я тридцать лет об этом мечтал и небольшая слабость мне простительна. Хоть это и стоило мне сотен часов, потраченных почти в пустую.
       Так что теперь в моём расписании остались только тренировки на развитие стиля Милы, а всё освободившееся время я решил тратить на развитие интеллекта, мудрости и контроля пока действует баф от детского разума. Также я теперь всё время под Ки-усилением. Нужно как можно скорее получить её полный пассивный бонус.
       Но были у нас и другие изменения, например, к нам постоянно стала захаживать Лана. Хотя "к нам" это не совсем верно, правильнее будет "к Хиле". Меня Лана не любила и всеми силами отгоняла от Хилы считая прилипалой. Впрочем, мне было всё равно, дел по горло, времени и так совсем нет, что б ещё и на детские склоки его тратить. А вот к Миле в ученики, подражая Хиле она набилась зря, хоть Хиле я не соперник, но вот Лану валял только так. За что она стала не любить меня ещё больше.
       Как я понял, она не просто хочет подружиться с Хилой, она ею восхищается, считая, что таких поразительных успехов она добилась исключительно сама и без поддержки Великой Семьи как сама Лана. По моей просьбе Хила, держала наши занятия в секрете. Сам же при любом удобном случае подтверждал, что Хила, добилась всего сама и что она крута, талантлива и красива как принцесса! Это была ещё одна моя маленькая слабость - я просто не мог упустить такую возможность подколоть Хилу, ведь я же не знаю, что она принцесса, помните? С тех пор я иногда начал так её называть при этом, делая восхищённые глаза. Что-то понять по её лицу было невозможно, но я готов поспорить на что угодно, что внутри она далеко не так спокойна.
       Кстати, Лана рассказала, как оказалась в лесу совсем одна. История вышла совершенно банальная, Лану как наследницу Норанов холили и лелеяли, носились как с писаной торбой все кому не лень, совершенно не давая личной свободы. Вполне ожидаемо, что вечно терпеть Лана это не могла и однажды сбежала, без всякого смысла и цели, просто сбежала. И как показала реальность сбежала крайне неудачно. Но зато она добилась своего и теперь ей дали куда как больше личной свободы, вот она теперь и бегает к нам.
       Но не всё было так хорошо, что-то не давало мне покоя, ощущение, что вот-вот что-то случится. С каждым днём это ощущение становилось всё сильнее и сильнее. Как результат я стал прилагать ещё больше усилий к развитию и итогом таких усилий стало то, что четвёртый поток я открыл не к десяти-одиннадцати годам как я рассчитывал сначала, а к девяти. Он пришёлся очень кстати, остальные три уже начинали не справляться с нагрузкой. Порой я нагружал их до того что уже потоки делали сразу несколько дел, что разумеется, сказывалось на эффективности. Если бы не Тело Игрока я бы уже давно помер от переутомления, а если бы не Разум Игрока, то сошёл бы с ума. А так, ничего, тяжело конечно, но я так уже вторую жизнь живу.
       Ещё из примечательного стало то, что легенда о том, что Мила и мой отец возлюбленные становится явью. Во всяком случае, Дориан сильно зачастил в комнату к Миле по ночам, я-то своим магозрением всё вижу. Такими темпами у меня уже на самом деле может появиться сестра или брат. Ну и ладно, мир им да любовь.

***

  

       И вот этот день настал, день моего десятилетия! День, когда я утрачу одни бонусы, но верну другие, перестав наконец быть этим ненавистным мне "калекой". Сколько там на таймере? Три часа? Как же это долго!
       Пожалуй, это впервые за обе жизни, когда я так сильно чего-то жду и желаю, моё нетерпения практически буквально выплёскивается из меня наружу. И разумеется это не осталось незамеченным - Хила молчала, Хила смотрела и наконец, не выдержала:
       - К чему столько радости?
       - Десять лет же! Такое только раз в жизни бывает. - Не всегда и я тому доказательство.
       - Как и любой другой день рождения. - Пожала плечами принцесса.
       - Ничего ты не понимаешь. - Отмахнулся я, не говорить же ей правду и в самом деле?
       Хила на мои слова только ещё раз пожала плечами и дальше молча наблюдала, как я затмеваю своими лучами позитива само солнце. Следующие три часа были самыми долгими в моей жизни, но вот они, наконец закончились:


Действие эффектов прекратилось:
       1) Калека ур. МАХ:
       Всю свою жизнь вы были прикованы к постели без возможности даже встать. Скорость развития физических характеристик снижена впятеро навечно.
       2) Одиночка ур. МАХ:
       Ваша прошлая жизнь является живой иллюстрацией слова "Одиночество". Скорость роста репутации снижена впятеро навечно. Кроме членов семьи.
       3) Детский разум ур. МАХ:
       Детский разум очень пластичен и податлив, а также очень хорошо поддаётся обучению. Скорость обучения +50%; интеллект, мудрость и контроль растут на 50% быстрее.
       4) Детское тело ур. МАХ:
       Детство лучшее время для закладывания фундамента дальнейшего развития тела. Скорость набора всех физических характеристик +50%. (Заблокировано: калека)



       Хм? Приписки про семью в одиночке раньше не было, когда она успела появиться? Впрочем, теперь это уже неважно, главное всё же это избавление от "калеки". Но тут Система решила снова о себе напомнить.

В честь вашего десятилетия Система решила сделать вам подарок, наслаждайтесь!

Задание: Подарок Системы.
Ранг: Система.
       Описание:
Ровно через десять лет весь континент захлестнёт сильнейшее совместное нашествие Нежити и Демонов.
       Задание: Выжить!
       Награда: Как насчёт жизни?
       Провал: На барабане сектор смерть!


       Первое что я сделал, прочитав сообщение, это поставил в списке вещей, которые я ненавижу на первое место подарки Системы. Второе что я сделал - мысленно скомкал все свои старые планы и выкинул их в такое же мысленное ведро.
       Забавно, но вместо ожидаемого разочарования и горечи я почувствовал... ясность. Словно исчезла плотная пелена перед глазами открыв путь вперёд. Я будто снова обрёл смысл, обрёл свою цель. Когда я оказался в этом мире я решил жить для себя, но что именно значит "жить для себя" в моём понимании? Может ли так быть, что для меня понятие "жить" после тридцати лет сражения с болезнью и хождения по самому краю стало означать бесконечную борьбу на пределе сил? Может ли быть что теперь я не способен на простую и размеренную жизнь просто потому что она для меня слишком проста и скучна? Ведь даже без "подарка" Системы последние десять лет я выжимал из себя все соки, хотя объективной надобности в этом не было. Может ли быть что "подарок" Системы действительно подарок, этакий ответ на мою жажду борьбы? Нет, считать, что Система устроила только из-за этого целое нашествие безумие, но вот сделать так чтобы я родился аккурат к нему она вполне могла.
       Нда... Теперь я понимаю смятение людей, которые прожив уже, казалось бы, всю жизнь вдруг открываю себя с совершенно другой стороны. Хотя... не стоит откидывать и возможность того что всё гораздо проще и у меня из-за второй молодости просто, так сказать, заиграло шило в одном месте и как только я переболею всё станет нормально.
       Впрочем, ответ даст мне только время, а сейчас у меня появилась огромная куча забот и проблем, которые мне нужно решить. Теперь-то понятно, что это было за чувство тревоги, значит не зря я так издевался над собой, ой как не зря.
       Хотя на моей повседневной жизни эта поистине эпическая подстава почти не отразилась. Я и так выжимал максимум возможного и сделать что-то сверх того, я уже не мог физически. Единственное, что мог, так это изменить методы и план некоторых занятий. Так, например, когда с меня спал "калека", я приступил к физическим занятиям. Если первоначально это были такие же упражнения, какие были у Милы, то теперь я признал это недостаточным. Пришлось что-то придумывать и искать.
       Впрочем, всё уже было придумано до меня. Утяжелители. Но не обычные утяжелители. Собственно, этот метод я прочитал в одной исторической книге, по этому методу тренировали гвардию одного ныне не существующего королевства. Смысл сего заключается в том, что на тренируемого надевают специальную вещь, это может быть чем угодно, важна не столько оеа, сколько специальная рунная вязь на ней. Это вязь обеспечивает утяжеление тела, именно тела, утяжеление равномерно распространяется по всему телу. Это можно сравнить с изменением силы притяжения планеты, когда на одной планете один и тот же объект весит много, а на другой мало. Так и тут, тело вдруг становится в несколько раз тяжелее, но так кажется только человеку под воздействием, для окружающих его вес не меняется. Магия, что ещё сказать.
       В той же книге было написано, что эта методика применялась исключительно на людях старше двадцати пяти, потому как у них тело уже полностью сформировалось. Для детей же она категорически противопоказана, иначе они могу получить огромное количество отклонений или аномалий при росте под утяжелением. Но мне с моим телом Игрока глубоко всё равно на все противопоказания. Тем более что под этой техникой я буду двигаться и уставать точно так же, как и раньше, а значит, не придётся объяснять моё "чудесное" исцеление. Хороший козырь на будущее. А чтобы получить от этого максимум эффекта, когда я уставал, то использовал на себе технику Святого Солнца вместе с кристаллом маны, как показала практика с кристаллом она не только восстанавливает ману, но ещё и усталость убирает. Но есть ограничение: если первое использование Святого Солнца восстанавливает 100% выносливости, то второе уже 90%, третье 80% и так далее. Что уже после седьмого использования делает её почти бесполезной. Счётчик сбрасывается ровно через сутки после первого применения. А потому в случае неожиданного боя, я рискую лишиться козыря в виде восполнения выносливости прямо в бою, если перед этим я много её использовал. Ну что ж, за всё надо платить, она и так даёт огромные преимущества.
       Также потихоньку высвобождается время за счёт сокращения времени уроков с Хилой. Почти все, что мог я ей уже рассказал. Сейчас я половину времени рассказываю ей о магии, хотя и тут уже осталось не много, а вторую половину преподаю ей экономику, правовое дело и политологию. В экономике я делюсь с ней своим опытом прошлой жизни, маскируя его под методы и описания из книг по истории этого мира. В правовом деле я рассказываю на примере текущего законодательства Альянса как это самое законодательство обходить или использовать для своей выгоды. Меньше всего я касаюсь именно политологии, слишком мало знаю о текущей политической обстановке, да и в прошлой жизни я не сказать, что б так уж в ней разбирался. По долгу дела, да, держал нос по ветру, но и всё. Так что говорил я ей в основном общие вещи и проводил беседы на которых делал разборы тех или иных политических событий из богатой истории этого мира. Надеюсь все мои старания и труды не пропадут даром, и принцесса перестанет быть просто принцессой, став императрицей и императрицей с большой буквы И. А главное благодарной мне императрицей.
       Точнее так планировалось когда я только взялся за её обучение, теперь с "подарком" Системы -- это больше не актуально, сильно сомневаюсь, что она успеет стать императрицей, а если и успеет, то слишком поздно. Так что теперь обучение продолжается просто потому что начал и бросать дело на полпути это не по мне.
       Думаю, стоит отметить, что знания, что я ей давал, были с определённым уклоном, уклоном в науку. Основную мысль, что я пытался донести до неё это то, что одной магией сыт не будешь, нужно ещё и другие области развивать. К примеру, вот кусок из одного моего урока темой которого стала роль магии в жизни людей.
       - Сегодня магия считается неотъемлемой частью жизни всех людей, даже тех, кто способностей к магии не имеет в принципе, к примеру, обычные крестьяне. Сейчас во время неурожаев, засухи и других проблем они сразу начинают уповать на магов или в сильно запущенных случаях на богов. И совсем не пытаются справляться своими силами. Зачем им это? Ведь всегда есть маг! Этакий универсальный решатель всех проблем в представлении обычных людей. Как думаешь почему?
       - Для обычных людей магия равна чуду, - дала очевидный ответ Хила.
       - Верно, - кивнул я. - В их понимании маги делают что-то из ничего и при этом для них совсем нет разницы между "создать огонёк на руке" и "сделать большой урожай". Вполне очевидно, что это проблема образования, простых крестьян никто не учит теории магии, и все их знания о ней основываются на слухах и суевериях, которые в большинстве своём, абсолютно бредовые. Но не это главная проблема. Главная проблема в том, что сейчас стоит этим крестьянам столкнуться с проблемой или неизвестным то они сразу бегут либо к магу, либо в церковь, даже не пытаясь решить проблему самостоятельно. Они полностью разучились полагаться на себя и думать своей головой.
       - Но ведь они и не могут решить все сложности сами, те же магические звери могут быстро уничтожить небольшую деревню, если там не будет мага, священника или отряда авантюристов, наконец. - Высказала резонный аргумент Хилана сопровождая это едва заметным наклоном головы на бок. Как я успел понять это означает заинтересованность Хиланы в обсуждаемом вопросе.
       - Тут я полностью согласен, - кивнул я, - некоторые проблемы крестьяне не смогут решить сами как бы не хотели, но "некоторые" не значит все. Например, плодородие. Стоит ему упасть, как крестьяне тут же просят мага всё исправить, и он исправляет, за день два земля снова становится плодородной, а маг величественно удаляется, создавая впечатление этакого маленького бога. И им невдомёк, что сделать почву плодородной просто так нельзя, маг не делает что-то из ничего в полном смысле этого слова. Чтобы сделать почву плодородной маг стягивает с окружающих земель питательные вещества тем самым убивая эти земли. И когда это происходит он стягивает с ещё более дальних земель и таким образом уничтожает всю экосистему природы. Единственно, что спасает от огромных потерь плодородной земли так это то, что у крестьян нет денег постоянно звать мага, а потому земля хоть чуть-чуть, но успевает восстановиться.
       - Раз ты об этом говоришь, то очевидно знаешь другой способ поднять плодородие?
       - Разумеется и этих способов огромная масса. Например, если собирать листья и сорняки в кучу перемешенную с землёй и дать перегнить некоторое время, то мы получим относительно высокоурожайную землю. Ещё можно использовать этот способ с животным помётом, но только с животным, человеческий не подходит, в нём много человеческих паразитов. Уже только эти два простейших способа способны повысить урожай в полтора-два раза. А ведь можно ещё высаживать деревья вдоль полей и избежать тем самым ветровой эрозии почв. И ведь в этих способах нет ничего сложного или дорогого. Они просты и доступны всем, а результат от них в масштабе государства может быть огромен, но вот только знают о них лишь единицы.
       - И что в таком случае делать? Нельзя же ходить из деревни в деревню с целью просвещения, так целой жизни не хватит.
       - Именно, задачей подобного масштаба должно заниматься государство, притом под личным надзором императора, чтобы не допустить попустительства. Вот только императоров обычно интересуют войны и политические интриги, а благополучие народа идёт где-то фоном. В будущем может, кто и появится, кто займётся подобным, а сейчас, увы, это невозможно.
       На самом деле это конечно не совсем верно. Большинство правителей муштруется с самого детства на тему того что их долг -- это обеспечение благополучия их народа, что они обязаны заботится о своих людях, делать всё для их счастья и комфортной жизни. И они бы рады это сделать да не знают как или знают, но не умеют. В конце концов сильно сомнительно что король или император будет хорошо разбирается в том, как пахать поля и знать досконально все проблемы фермеров. Их учат совершенно другим вещам - дипломатия, военное дело, юриспруденция -- вот их конёк, но никак не сельское хозяйство или на худой конец экономика. Постоянное присутствие у власти харизматичных личностей главный талант которых это привлекать внимание и хорошо себя подавать вместо грамотных и толковых специалистов по управлению государством это бич всех времён и народов вне зависимости от мира. Но что-то я отвлёкся.
       Это был наш не первый подобный разговор и уж точно не последний, такими уроками, намёками и посылами я пытался создать императрицу, что сможет вывести государство из многотысячелетней стагнации или если учитывать уровень прошлых цивилизаций, то многолетней деградации. Но как я уже и сказал, всё это, скорее всего, было напрасно.
       Кстати, друзей Хилана так и не завела, просто нет тут среди ровесников принцессы личностей её уровня, что могли бы вызвать у неё интерес и составить достойную ей компанию. Или мне так кажется, в её дела я не лезу, лишь наблюдаю. Она все так же, как и прежде публичная особа, постоянно общается со сверстниками, иногда даже играет. Но, как мне видится, для неё это не более чем поле для экспериментов, на котором она отрабатывает своё умение управлять людьми. Я лично видел, как она двоих заставила разругаться, а потом сама же их помирила. Не на прямую, разумеется, она как бы и не при делах - действовала через других, но со стороны, особенно если знаешь на что смотреть заметно. Впрочем, это её дела и пока они довольно безобидны я лезть не собираюсь. И словно услышав мои мысли или что-то поняв по лицу, после очередной "Игры с друзьями" Хила дождавшись пока мы будем одни спросила:
       - Не одобряешь? - и снова один из её пытливо-внимательных взглядов, которые она показывает только мне. Помедлив пару мгновений с ответом решая, что говорить, а что нет, я сказал:
       - Я уже говорил тебе, что вижу твоё стремление к чему-то. Я не спрашиваю, что это, если захочешь, то расскажешь сама. Но я уже решил тебе в этом хотя бы не мешать, а если есть возможность, то помочь. - Отведя взгляд от сидящей возле меня Хилы, продолжил. - Я считаю тебя гением с очень большим талантом и потенциалом, в какой-то степени даже восхищаюсь тобой и твоим возможным будущим. Мне очень хочется увидеть, как высоко ты взлетишь и как много достигнешь и именно поэтому мне страшно смотреть, как ты сейчас играешь с чувствами и умами других людей. Я понимаю, что если хочешь добиться чего-то стоящего, то это умение необходимо. Но я читал о многих подобных тебе личностях и почти все они пересекли черту, которую нельзя пересекать, черту за которой они перестают считать людей людьми и ставят себя выше их и конец их был ужасен, как и их деяния. И это печально, по-настоящему печально, ведь многие из них начинали с желанием помочь людям, сделать их жизнь светлее и лучше, а заканчивали как тираны, для которых смерть миллионов лишь статистика. - Вернув взгляд на Хилу, сказал я. - И я очень не хочу, чтобы ты закончила как они. Я верю, что тебе уготована великая судьба, а потому искренне надеюсь, что ты сумеешь не допустить их ошибки, и не перейдёшь черту. - Закончив говорить я отправился домой, но не успел я отойти и на десять метров как меня догнал ещё один вопрос:
       - Если я гений, то кто же тогда ты? - было в голосе Хиланы что-то, что выделило этот вопрос из многих других.
       - Я? - Обернувшись и взглянув на принцессу я, казалось бы, увидел обычную Хилану: спокойную или даже отчуждённую с холодным взглядом безразличия, но мой опыт общения с ней подсказывал что это совсем не так. Я давно понял, что это лишь маска под которой скрываются совершенно не понятные и скрытые от меня океаны эмоций. Сейчас я ясно видел чуть иную осанку, небольшое напряжение фигуры, немного другой взгляд и не знай я Хилану ничего бы не заметил, а так мне стало очевидно, что этот вопрос для неё важен. После нескольких секунд на протяжении которых мы неотрывно смотрели друг другу в глаза я дал свой ответ: - Я всего лишь твой старший брат. Не больше и не меньше. - и развернувшись подложил свой путь, у меня ещё много дел.

***

  

       Следующая проблема вылезла, откуда не ждали. Как-то раз к нам в библиотеку пришла Лана, обычно она не мешает нам работать и не появляется тут, но не в этот раз. И, похоже, время она подобрала, так что бы тут никого кроме нас не было, а то, что она пришла не случайно, хорошо видно по её обеспокоенному виду. Похоже, что-то случилось.
       - Выйди. - Вот и всё что она мне сказала. Нет, эта наглость уже ни в какие ворота.
       - Давай так, Лана, я здесь работаю, а потому если тебе что-то надо от Хилы, то попроси её выйти с тобой или жди окончания нашей работы, а если тебе что-то не нравится, то пошла к чёртовой матери отсюда. Вопросы?
       - А не много ли ты на себя берёшь, чернь? - кинув ледяной взгляд на меня сказала Лана. На самом-то деле она права, Лана мой хозяин и я ей пятки должен лизать, боясь её гнева и никакой особый статус Хранителей Книг тут не поможет. Но так уж получилось, что мы установили неформальные отношения с самой нашей первой встречи, а её признательность за спасение и восхищение Хиланой довершили дело позволив построить достаточно дружеские взаимоотношения. И как бы Лана себя не вела она ими дорожит, ведь как я успел понять кроме нас из-за её статуса друзей у неё и нет.
       - Ровно столько сколько нужно. - Легко выдержав её взгляд произнёс я. Посверлив меня ещё пару мгновений, она всё-таки отвела глаза.
       - Извини. - Тяжело вздохнув, сказала Лана. - На меня вдруг столько всего навалилось вот и вспылила.
       - Я не обижаюсь. Но в следующий раз постарайся сдерживаться, не стоит создавать недоброжелателей только лишь потому, что у тебя плохое настроение.
       - Я знаю! Просто... просто... простите...
       - Проехали, так что у тебя там случилось?
       - Вы же знаете, что я наследница семьи Норан? И как наследнице, мне уже надо думать о будущем супруге, и мне уже дали список кандидатов, из которого я должна выбрать. Но... Но... Я не знаю... Я ещё не готова к такому... - вот так новости.
       - Хм? Я думал все браки магов по расчёту и принуждению вымерли ещё тогда, когда выяснилось, что женщина маг неспособна завести ребёнка насильно. Её магия просто не позволит плоду развиться и уничтожит его. Магов вообще трудно заставить делать что-то насильно, наша магия может ответить на подсознательное желание и устроить чёрте что. - и это ещё, мягко говоря. - Это же основы основ. Да и вообще, тебе же только двенадцать. Не рановато твоя семья завела этот разговор?
       - Пф, - фыркнула Лана, - некоторые в двенадцать уже детей имеют, а ты тут про будущую свадьбу спрашиваешь. И никто меня не заставляет. Мне просто сказали, что неплохо бы, что б моим женихом оказался один из предложенных кандидатов.
       - Как по мне психологическое давление от принуждения недалеко ушло. Ну, так что? Что не так? Если ты говоришь, что можешь отказаться, то в чём проблема?
       - Проблема в моём долге, как наследницы, я должна думать о будущем семьи и выгодный брак может ей очень помочь. Но дело в том, что я хочу, чтоб мой избранник был, как минимум не глупее и не слабее меня. Я не потерплю слабака и слюнтяя рядом с собой!
       - Ну надо же. Даже если забыть про твой отнюдь не маленький ум, то ты всё ещё маг Синего ранга. И если ты говоришь, что твой избранник должен быть не слабее тебя, то он тоже должен быть минимум Синего ранга. Да на весь Альянс приходится от силы сотня таких магов, половина из которых женщины, а две трети мужчин уже женаты и за оставшуюся треть идёт такая бешеная конкуренция, что даже Великая семья уже не кажется такой уж и Великой. Снизь проходную планку хотя бы до зелёного, а то рискуешь так и никого не найти.
       - Я же сказала, что не люблю сла...
       - Да-да-да, как ты не любишь слабаков я узнал и прочувствовал на собственной шкуре, эту часть можно опустить. Но я так и не понял, что ты хочешь от нас?
       - Почему ты так легко признаешь, что ты слабак?
       - Во-первых, когда маг Синего ранга говорит Чёрному, что он слаб с этим сложно спорить. Во-вторых, я признаю, что я слаб, а не то, что я слабак. Слабак не тот, кто признает, что он слаб, а тот, кто признаёт и ничего не делает, чтобы это изменить.
       - А ты значит делаешь?
       - Да, я живу по принципу "Лучше чем вчера", сегодня я лучше, чем был вчера, вчера я был лучше, чем позавчера, а завтра я буду лучше, чем сегодня. Таков мой принцип жизни. - Так, слишком много пафоса, аж стыдно становится, надо возвращать разговор в деловое русло. - Но мы ушли от темы, ты так и не сказала, что хочешь от нас.
       - Это... решение очень важное и сложное. Я не хочу с ним спешить и хочу всё обдумать, поэтому я пришла к вам, вы единственные с кем я могу такое откровенно обсуждать. Так что вы скажете? Что бы вы сделали, окажись на моём месте? Прошу скажите, это важно для меня.
       - Ты должна следовать желанию своего сердца. - О, Хила решила поучаствовать в разговоре. - Если твоё сердце велит тебе выполнить долг семьи, то так тому и быть, но если оно желает счастья, то не отказывай ему в этом. - Ого, я был уверен, что принцесса в её-то ситуации точно скажет следовать долгу. Впрочем, её слова ничего конкретно не значат, так, романтический бред, понимай, как хочешь отличный вариант если что-то надо сказать, а сказать нечего. Даже скажи она "Почувствую силу юный падаван" смысла меньше не стало бы.
       - А что думаешь ты, Марк? - Хм, похоже, моя очередь, и что мне сказать?
       - Не уверен, что смогу сказать тебе что-то полезное, ведь я никогда не обладал таким "долгом" и без понятия, что ты чувствуешь. Но лично я считаю, что вешать на человека "долг семьи" только потому, что он в ней родился неправильно, мы не выбираем где и когда родиться. Ты могла с равной вероятностью родиться и принцессой Альянса, и крестьянкой, и эльфийкой, и слугой, а потому судить тебя или что-то требовать только потому, что ты родилась здесь, а не там, неправильно. На мой взгляд, каждый сам должен определять свою судьбу и путь, по которому он пойдёт и плевать, что от тебя ждут и хотят другие, важно лишь то, что хочешь ты. Так что будь я на твоём месте, то послал бы всех этих женишков лесом. - Не переборщил ли я с этим максималистичным пафосом? Вроде бы сказанное достаточно хорошо ложиться в образ наивного подростка-бунтаря, делящего всё только на чёрное и белое. - Ну, это моё мнение, и я его никому не навязываю.
       - Не ожидала от тебя такой откровенности и эмоциональности. - Улыбнулась Лана. - Я это ценю, спасибо. - значит из своего обычного образа я всё же вышел, но похоже это пошло только на пользу.
       - Не люблю я когда за меня решают мою судьбу, не правильно это. - но шоу должно продолжаться. - Кстати, а с чего такое рвение помочь семье? На мой взгляд, дела у неё идут отлично и таких отчаянных мер как брак по договору наследницы семьи вроде как не требуется. Или мы чего-то не знаем и всё очень плохо? - может сейчас удастся выяснить что-то интересное о Норанах?
       - Нет-нет-нет. - Замахала руками Лана. - С делами Семьи всё хорошо, просто... Я решила, что пусть всё хорошо, но на всякий случай я должна... - как-то совсем не свойственно для себя замялась Лана.
       Видимо нет, выяснить что-либо не удастся, а жаль, информация от наследницы могла бы быть весьма интересной. А насчёт её проблемы... Система его знает, что в таких случаях надо говорить и делать. Единственно что мне приходит в голову это либо изобразить бревно и промычать что-нибудь нечленораздельное, либо попробовать изобразить умника-библиотекаря прочитав какую-нибудь полубредовую лекцию на тему любви и счастья, благо что в созданном мной образе я слабак, а не идиот и мои слова для Ланы не просто пустой звук. Хотя нет, полубредовую нельзя, Лана импульсивная, горячая и несдержанная, но всё же ни разу не дура, а потому может и раскусить. Хм... а ведь я недавно читал одну крайне интересную книгу под названием "Исследование условий распространения магической популяции" и там есть весьма интересные заключения и если их сейчас правильно подать, то может что даже и выйдет.
       - А, так всё оказывается просто, я-то думал, что тебе дома ультиматум поставили и деваться некуда. А это, оказывается, тебе просто блажь в голову ударила. - покачал я головой. - Ты конечно извини, но то, что ты сейчас собралась делать это идиотизм чистой воды. - прямо сказал я. - Я честно не знаю, как тебе это объяснить... Вот смотри, ты беспокоишься за будущее своей семьи, это похвально и ведомая этой благородной идеей ты решила, что, наплевав на себя, ты сможешь помочь семье. А это уже глупо. Как мы выяснили дела у семьи идут хорошо, даже очень хорошо и новые союзы, соглашения и договоры сейчас и не нужны. Конечно кто-то скажет, что деньги и власть лишними не бывают... Это не верно. Можно откусить больше чем ты можешь проглотить и благополучно подавиться, но это политика в неё мы не лезем. Я более чем уверен, что тебе показали этих женихов на перспективу с мыслью, что было бы не плохо, но совсем не обязательно. Ты ведь сама это сказала, и если сначала я решил, что на тебя давили, то теперь стало ясно, что нет. Я более чем уверен, что ты даже не спросила про сроки "желательной" свадьбы. Не спросила же? - Лана отрицательно покачала головой. - Ну вот. Итак, мы пришли к выводу, что свадьба прямо сейчас и с указанными кандидатами не случится, и более того, она сейчас не нужна. Но ведь твоё желание помочь семье меньше не стало, так ведь? - девочка кивнула головой. - Вот. Так что тебе теперь делать? Ведь, если не выгодной политической свадьбой, то чем? А ответ почти тот же. Ведь для Великой Семьи по-настоящему важны только две вещи: ресурсы и люди. Ресурсы -- это возможности семьи, а люди её сила. Ресурсы ей сейчас не нужны, тогда остаются люди. Что это значит для тебя? А это значит - дети. Твои будущие наследники, чем сильнее они будут, тем лучше. Я думаю, что твоё желание найти сильного супруга, связано с двумя твоими целями: во-первых, ввести в семью сильного мага, во-вторых получить от него сильных детей. Ведь так? Что голову повесила? Я тебя достаточно хорошо знаю, чтобы предугадать твои мысли и действия, ведь именно такие импульсивные и необдуманные поступки в твоей природе. Сейчас объясню, почему необдуманные. Ты ведь наверняка решила, что у двух сильных родителей точно родятся сильные дети?
       - А разве не так?
       - Нет, как тот, кто прочитал здесь много интересных книжек, которые написали умные люди и я тебе могу с уверенностью сказать, что это заблуждение и чушь. Магия не настолько простая вещь, результата в которой можно добиться простым скрещиванием. Чистая кровь, конечно, играет свою роль, но тут важна не сила мага, а совсем другие вещи, там очень сложная зависимость и формула, по которой порой выходит, что для получения более сильного потомства нужен не архимаг, а безродный немаг крестьянин. Да и результат будет очень спорен, если вообще будет. В прошлом в одной уже не существующей академии магии проводили очень долгое и обширное исследование, целью которого было выяснить, что сильнее всего влияет на потомство. Там вот, результат удивил всех. Как оказалось, самыми сильными факторами как бы это смешно и затаскано не звучало, оказалось любовь и счастье. Исследования показали, что у по-настоящему счастливых семей магов мана по сравнению с другими более сильная, светлая, плотная и много чего ещё "более". И эта самая мана взаимодействовала с плодом во много раз сильнее, чем обычная. - переведя дыхание продолжил эту импровизированную лекцию которую с интересном слушала даже Хила. - Высказывалось предположение, что магия, повинуясь подсознательному или сознательному посылу мага, желавшему счастья своему ребёнку, усиливала его, вследствие чего сильные маги в таких семьях рождались в пять раз чаще, чем в других. И это совсем не зависело от силы магов-родителей, да что там магов, у обычных людей была выявлена та же тенденция. Так что, если хочешь помочь своей семье, то найди собственное счастье, настоящее и совсем не важно кто это будет, Белый маг или пахарь из соседней деревни. - наконец закончил я свою необычайно длинную речь.
       Разумеется, всё не так просто и красиво, есть куча нюансов и особенностей. Но я начал этот разговор не для просвещения на тему магической наследственности, а для направления мыслей Ланы в другое более позитивное русло. Ведь по сути я сказал обычную банальность: "Ищи свою любовь и ни о чём не волнуйся" просто другими словами и в другом контексте. Банальность ещё какая, но всем нам иногда нужна обычная банальность, чтобы просто суметь жить дальше.
       И тут, совершенно для меня резко и неожиданно Лана обняла меня и разрыдалась, я честно сказать просто опешил, быстро прогнав разговор в памяти так и не нашёл что могло вызвать такую реакцию. Но присмотревшись, я понял, что это слёзы счастья.
       - Спасибо... спасибо тебе... - слышалось между всхлипами. - Какой же... камень ты... снял с моей души. Я ведь... я ведь всегда помнила о свадьбе... о том, что ради семьи буду должна... мне было тяжело, горько, грустно. Я разрывалась между долгом и своими желаниями. Но теперь мне легче, намного легче, спасибо тебе Марк...
       Я сидел соляной статуей не зная, что делать. Это впервые за две жизни, когда из-за меня и на мне плакала девушка, но не успел я придумать хоть что-то, как у меня перед глазами появилось окошко:


Матч
Система VS Игрок
Счёт - 1 : 1

  


       Что? Это ещё что зна... Тут резко все мои шестерёнки встали на место и заработали на полную и я представил всю эту ситуацию со стороны и возможные последствия... Мдааа, "направил" называется мысли и ведь как ловко всё получилось. Тут и спасать никого не нужно и способности показывать не надо и легенду рушить тоже. Скажи пару нужных слов и всё. Вот только мне ли не знать, что пара нужных слов в нужное время и в нужном месте могут полностью изменить жизни? Система, паршивка, подставила меня?

Мудрость +1

       Вот же...

Особенность титула Попаданец активирована!

       Вот только мня так просто не возьмёшь! К тому моменту как план более-менее оформился, Лана уже немного успокоилась. Отлично.
       - Лана, позволь дать тебе напоследок разумный совет, сама ты бы на такое внимание вряд ли обратила бы. - отстранил от себя девушку я.
       - И что же это? - спросила Лана сфокусировав свои заплаканные глаза на мне.
       - Продолжительность жизни. Если ты продолжишь развиваться, то благодаря своему таланту добьёшься невероятных успехов и достижений, одним из которых будет очень длинная жизнь, пятьсот, а может быть и тысяча лет. Но этого нельзя будет сказать о твоём избраннике, если он маг ниже Зелёного ранга и уж тем более, если он будет обычным человеком. Не думаю, что о каком-либо счастье может идти речь, если ты его похоронишь уже на второй сотне. Не забывай об этом.
       - Действительно, разумный совет и своевременный. - Голос Ланы был весьма задумчив, но тут кинув взгляд на настенные часы, она всполошилась. - Ой, мне уже давно пора! Я побежала!
       Стоило Лане уйти как:

Особенность титула Попаданец деактивирована!

Матч
Система VS Игрок
Счёт - 1 : 2

  


       Увидев последнее окошко смог наконец выдохнуть. Не будь Лана столь умной девочкой, для которой логика и доводы разума, несмотря на всю её импульсивность и вспыльчивость не пустой звук всё могло кончиться иначе. Другая на её месте могла бы, и наплевать на предупреждение.
       Но не важно, весьма неприятной ситуации я сумел вроде как избежать, ибо даже если отбросить в сторону проблему взаимности и чувств, то тот факт, что Лана по сути моя хозяйка и вздумай что-либо мне приказать я не в праве буду противиться. До этого она этим не злоупотребляла, ибо я вроде как её друг, ну или хотя бы брат её кумира. Но реши она всё же таким образом сделать меня личным слугой, и я бы попал в очень неприятную ситуацию особенно учитывая надвигающуюся проблему с нашествием. Ещё раз похвалил себя за тот случай с вепрем - свалить всю славу на Хилану было очень удачным решением, ибо одно дело, когда в тебя влюблена простая соседская девчонка и совсем другое, когда эта девчонка твоя хозяйка, имеющая полную власть над твоей жизнью. Мда, действительно по краю прошёл.
       Видя то, как я облегчённо растёкся по столу Хила вопросительно на меня посмотрела.
       - Не обращай внимание, это так, мои маленькие странности.

***

  

      Дни тихо сменялись днями не преподнося никаких сюрпризов пока через месяц после моего двенадцатилетние не началась эпидемия Собачьей Трясучки - крайне заразной болезни разносчики которой собаки. Сначала это просто небольшая температура и слабость, затем обмороки, бред и горячка, а потом и то из-за чего болезнь и получила своё название - сильные и бесконтрольные конвульсии. Болезнь развивается стремительно, между температурой и конвульсиями проходит обычно около двух суток. Стадия конвульсий протекает около двух часов и если лечение получено не было, то конец почти всегда один - смерть. Но есть один нюанс конвульсии -- это редкое осложнение и в большинстве случаев их нет, даже бреда и горячки бывает, что нет. А потому собачью трясучку часто путают с простой простудой и серьёзно не относятся. Сама же трясучка как ветрянка - один раз переболел и можешь о ней забыть.
      Так что, когда началась эпидемия никто о ней особо не беспокоился. Не беспокоились и мы. И поначалу всё шло хорошо, местная детвора и некоторые взрослые, что ещё не болели повалялись дома пару дней, а потом вернулись как ни в чём не бывало. Даже я болел, хотя и проявилось это в виде такого вот окошка:

Получен отрицательный эффект: Собачья Трясучка.
      Вы поверглись воздействию эффекта Собачья Трясучка:
-50% от скорости восполнения Нр и Мр;
-20% от Ловкости, Выносливости и Силы;
Ослабленный иммунитет: +25% к шансу на инфицирование другими болезнями;
Шанс на осложнения: 0.25%;
Таймер: 2 дня, 12 часов, 54 минуты, 32 секунды.



       Исправилось это всё одним применением Младшей техники Солнца. И прошла бы эта эпидемия без всяких проблем, если бы не одна проблема - заболела Хилана.
       У меня было много возможностей вылечить Хилану техникой Солнца, благо она практически без эффектов и мгновенна, но не стал этого делать, потому как трясучка подобна ветрянке и чем раньше переболеешь, тем лучше. Младшая техника же сама вылечит болезнь без участия тела, а значит и иммунитета выработано не будет, а без иммунитета, когда болезнь решит вернуться и целителя под рукой не окажется всё может кончится плохо. Это одна из главных проблем целительства, когда лечение магией убирает болезнь, но не даёт иммунитета. Мне как Игроку это параллельно, но другим лучше обзаводится иммунитетом как можно раньше, а если учесть, что в детском возрасте Собачья Трясучка протекает легко и достаточно быстро, то я решил не мешать Хилане вырабатывать иммунитет. Но всё пошло не так как я того хотел - принцессе не повезло, похоже госпожа Фортуна решила, что 0.25% это достаточно большая цифра чтобы она пришла навестить нас лично. Совершенно неожиданно и практически мгновенно Хилана слегла.
       Но даже так я мог легко её исцелить, мог, если бы меня к ней пустили. Так уж вышло что я вылечил свою трясучку сразу как она у меня появилась и в итоге для окружающих я не переболел, а значит могу заразиться. А видя столь тяжёлый случай рисковать ни отец, ни Мила не хотят. Так уж вышло, что в момент обострения принцесса была в саду, а я на прогулке и когда я обо всём узнал отец и Мила уже развили бурную деятельность.
       На меня же повесили няню и строго-настрого запретили ей позволять мне навещать Хилану. Но няня то ладно, с ней можно что-нибудь придумать. Проблема была в толпе целителей, что привёл отец, они практически круглосуточно дежурят у принцессы и пробиться через них проблемно, а если и получится, то уж они-то точно заметят "чудесное исцеление". И по идее моё вмешательство не требовалось Собачья Трясучка не самая простая в лечении вещь, но уж лучшие целители Норанов должны легко с ней справиться. А вот не тут-то было. Не работали стандартные методы против трясучки на принцессе. Ни один. Подслушав разговор прибывших лекарей, благо что они не особо обращали внимание на ошивающегося рядом пацана я узнал, что болезнь Хиланы это не обычная Собачья Трясучка, а редкая и гораздо более опасная разновидность - Пустынная Собачья Трясучка. Это не отдельная болезнь, а просто крайне редкий вариант развития обычной Собачьей Трясучки, особенен он тем что практически не восприимчив к лечению и всё в итоге сводится лишь к облегчению протекания болезни и упование на силы организма. Надо ли говорить, что организм проигрывает гораздо чаще чем выигрывает? А потому надеяться на лекарей не приходится.
       Выжидать пришлось почти до самой критической точки. Осознав свою бесполезность почти все, лекари разъехались, а точнее были отправлены куда подальше отцом. Его явно не порадовали слова целителей. В итоге остался лишь один лекарь, самый компетентный и самый титулованный - Ган Гален, Архимагистр и декан Факультета Целительства Имперской Академии Магии. Один из немногих известных Архимагистров целителей. Интересно, столь великая личность прибыла по просьбе отца или всё же Норанов?
       Так или иначе, дождавшись, когда целитель, отец и Мила удаляться из дома для очередного обсуждения состояния Хиланы я, устроив небольшой пожар на кухне и таким образом отвлекая няню отправился к принцессе. Разумеется, что её в таком состоянии никто одну не оставит и сейчас с Хиланой находится помощница Ган Галена, Кларнессия Дэвулон синеволосая молодая и привлекательная девушка, что вроде как работает преподавателем на Факультете Целительства. План был достаточно прост - изобразить крик о помощи. Как настоящий целитель Кларнессия не сможет его проигнорировать и за те пару минут что она будет искать его источник я прошмыгну в комнату принцессы, а дальше требуется лишь прикоснуться к принцессе и техника солнца решила бы проблему.
       Но этот план не потребовался. Совещание, за которым я следил магозрением, неожиданно закончилось значительно быстрее чем мной предполагалось, и я ещё даже не успев дойти до Хиланы, был вынужден вернутся на кухню к няне. Что ж, придётся ждать другого шанса.
       Но неожиданно для меня через пять минут к нам на кухню пришла та самая помощница целителя и позвала к комнате Хилы. Там нас уже ждали Ган Гален, отец и Мила. Если Гален, что был по виду чуть старше отца не изменился за эти два дня и был всё так же спокоен и не возмутим, то отец и Мила таким точно не выглядели. Отец был хмур, бледен и с мешками под глазами, Мила же выглядела гораздо хуже, помимо бледности и мешков были хорошо заметны покрасневшие видимо от слёз глаза и немного подрагивающие губы.
       - Марк, верно? - обратился ко мне Ган Гален. - Мы с тобой ещё не знакомились, я Ган Гален, целитель, что лечит твою сестру.
       - Как она? - я разумеется знал ответ, но именно этот вопрос от меня сейчас ждут.
       - Насчёт этого... как ты смотришь на то чтобы навестить Хилану?
       - Но... как же карантин?
       - У меня есть амулет как раз на такой случай. С ним ты можешь не бояться заболеть. - на этих словах Гален снял со своего запястья браслет, состоящий из небольших чёрных кубиков с нанесёнными на них слабо светящимися голубым светом рунами. Только эти кубики небыли соединены ни ниткой ни чем либо ещё, они просто парили на небольшом расстоянии друг от друга попутно медленно переворачиваясь.

Амулет личной биологической защиты древних.
Прочность: 23\100
Класс: Эпический.
Тип: Магический.
Описание:
       Амулет закрывающий своего владельца непроницаемой для органических соединений плёнкой. Позволяет постоянно и безопасно работать в зонах биологической опасности.


       Впервые я вижу вживую реликвию древних и надо сказать свою славу они оправдывают. То как выглядит это казалось безделушка в магозрении просто умопомрачительно - сложность, тонкость, точность с которой сделана магическая начинка поражает. Сомневаюсь, что даже если бы я полностью сосредоточил свои усилия на артефакторике и рунологии я сумел бы повторить что-то подобное в ближайшие лет пятьдесят как минимум.
       Стоило мне надеть на запястье амулет как в магозрении стало заметна возникшая и покрывшая моё тело тончайшая плёнка. Настолько тонкая, что мне понадобилось использовать усиленное магозрение чтобы её более-менее увидеть. О том, чтобы что-то рассмотреть даже речи не шло. Но возвращаясь к происходящему. Если судить по ситуации и поведению отца и Милы, то они похоже смирились со своим бессилием и возможно, даже утратили веру в то что Хила выкарабкается и по сути дают мне возможность попрощаться. Возможно сразу после этого они отправят её обратно к семье Сорано.
       - Можете оставить нас одних? - попросил я, заходя к Хиле. Свидетели мне не нужны.
       - Конечно. - кивнул целитель, после чего покинул помещение и закрыл дверь.
       Когда я убедился, что остался без свидетелей осмотрел помещение поподробнее. Изначально это комната была одной из тех что пустуют в нашем доме, но когда заболела Хила её быстро очистили, убрали и превратили в некое подобие больничной палаты. Всё что тут было это кровать, на которой сейчас была Хила, да пара стульев. И тишина. Гнетущая, буквально сводящая с ума тишина. Такая же была когда-то у меня, и я ненавидел её всем сердцем и старался избавиться от неё всеми способами: музыкой, аудиокнигами или чем-то ещё лишь бы избавиться от тишины.
       Отогнав не приятные воспоминания, я подошёл к кровати и взглянул на принцессу. Выглядела она не важно, совсем не важно. Тяжёлое и частое отрывистое дыхание, градины пота что нескончаемым потоком стекают с покрасневшего лица Хилы, слабая дрожь и тихие стоны, сопровождаемые неразборчивой речью. Сейчас она была так сильно похожа... похожа на меня самого из прошлого. Настолько похожа, что я практически увидел в ней самого себя во время очередного приступа. Это всколыхнуло уже, казалось бы, давно забытые эмоции. Забытые и совершенно не уместные сейчас.
       Опять отогнав непрошенные воспоминания потянулся к Хилане ладонью чтобы наконец сделать, то ради чего пришёл, но за мгновения до использования заклятья, нечленораздельный бред, вдруг неожиданно стал разборчив:
       - Мама... мамочка... - на лице Хилы, помимо боли вдруг стало заметно что-то ещё... Отчаяние? Тоска? Сложно понять. - Мама... не уходи... пожалуйста... не уходи... прошу не бросай меня... - голос Хиланы был слаб и надрывен, но даже так я смог распознать интонации что ещё в нём никогда не слышал, интонации горечи и боли. Но это было ещё не всё я также увидел... слёзы. Впервые за восемь лет что я знаю Хилу я вижу её слёзы. Это кошмары, порождённые бредом? Или её реальные воспоминания что пробились наверх? Не ясно.
       Сейчас Хилана не была похожа на себя обычную - непоколебимую, невозмутимую и несломимую королеву, что смотрит на всех холодным взглядом безразличия. Сейчас она похожа на маленькую беззащитную девочку, которую мучают страшные ночные кошмары и из-за которых она так отчаянно зовёт маму. Девочку, которой она на самом деле и является. Это выглядело так непривычно, так неправильно, что в этот момент я по-настоящему осознал, что ничего о ней не знаю. Я не знаю почему она оказалась тут и как именно. Что с её родной матерью и есть ли у неё другие близкие родственники. Я знаю, что у неё много единокровных братьев и сестёр, но вот есть ли единоутробные мне не известно. Зачем она так старается, к чему стремится и когда именно настанет момент её возвращения в настоящую семью? Ни на один из этих вопросов у меня нет ответа и возможно никогда не будет.
       За те мгновения что я размышлял, Хила немного пришла в себя. Сфокусировав свой затуманенный взгляд на протянутой мной ладони она несколько мгновений просто на неё смотрела, а затем медленно взяла ладонь в свои дрожащие горячие руки и также медленно повернула свою голову в мою сторону. Её сиреневые перетянутые пеленой болезни глаза казалось пытались что-то рассмотреть во мне, найти нечто, но что именно мне было не известно.
       - Мама... это ты? Ты... пришла? - надежда... какая же сильная надежды слышится в её голосе.
       - Нет, Хила, это не мама, это Марк, твой брат. - ответил я, сопровождая слова Техникой Солнца.
       - Марк? - заторможено повторила Хила. Заклятье подействовало, и краснота с дрожью начали проходить прямо на глазах.
       - Да, Марк. Твой старший брат Марк. Я здесь. Всё будет хорошо. Ни о чём не волнуйся. Отдыхай и поправляйся. - именно так вёл себя мой отец в прошлой жизни, в те моменты, когда мне в очередной раз становилось плохо. Никогда не думал, что и сам буду это делать.
       - Мой... брат?
       - Да, это я, твой брат. - непохоже что она слышит меня, видимо мгновения просветления закончились, и принцесса начала опять уходить в мир грёз.
       - Марк... - прошептала Хила и тихо засопела так и не выпустив мою руку из своих ладоней, а лишь сильнее её сжала.
       "Похоже придётся задержаться", - подумал я, усаживаясь на стул рядом с кроватью.

***

  

       Хилана быстро пошла на поправку и буквально на следующий день была уже почти полностью здорова. Лекаря это безусловно удивило, но в итоге он всё списал на сумевший в конце концов подавить хворь иммунитет, а потому решив, что ему тут делать больше нечего он быстро отбыл из имения. Хилана же, по её словам, почти ничего не помнит из того что с ней было в последние сутки болезни, лишь смутные образы и видения. Что совсем не удивительно если учитывать тяжесть её болезни.
       Далее всё снова вошло в привычный ритм, дни текли размеренным ручьём потихоньку приближая момент моего отбытия из имения Норанов. И в один из таких дней к нам в библиотеку зашла Лана. Ничего необычного в этом не было, после того памятного разговора Лана сильно изменилась стала куда живее и веселее, а также практически полностью перестала меня донимать, только если так, самую малость и скорее по привычке. Похоже, та проблема тяготила её куда больше, чем я могу себе представить.
      В любом случае Лана стала куда как сноснее, а потому я уже не видел проблемой в присутствие её в библиотеке, тем более что наши занятие с Хилой уже практически подошли к концу и свелись скорее к обсуждениям неких сложных, интересных или просто необычных тем. Поэтому Лана стала бывать в библиотеке почти каждый день. Справедливости ради надо сказать что она тут не только для того чтобы поболтать и время убить. Её восхищение Хилой дало достаточно неожиданный положительный эффект в виде стремления Ланы к знаниям и саморазвитию. Так что картина, когда мы трое просто сидим и читаем вполне имеет место быть. Но с некоторых пор, когда она приходит не для того чтобы учиться её первые слова, остаются неизменны:
       - Марк! Время реванша! - возвестила о своём желании всю библиотеку Лана.
       - Лана, я кажется просил не шуметь в библиотеке? - задал вопрос я, отвлекаясь от своего занятия.
       - Да тут сейчас никого кроме нас троих и нет! - демонстративно оглядевшись вокруг сказала Норан.
       - Это не повод шуметь.
       - Ладно, ладно, не буду я шуметь, доволен? - закатила глаза девушка.
       - Более чем. - безразлично пожал я плечами. - Но дождись своей очереди, - сказал я, возвращая своё внимание к шахматной партии, которая была сейчас в самом разгаре.
      Началось всё относительно давно, ещё до "подарка" Системы, просто в один момент я осознал, что скучаю по шахматам, шашкам и другим настольным играм. Как никак они скрашивали мой досуг десятилетиями и вот так потерять их было не то чтобы плохо, но неприятно. Конечно я мог играть в них в уме, моё воображение и память более чем позволяли мне, но это было совсем не то. Нет ни физического контакта с фигурками, ни разнообразия в противниках. Поэтому я решил сделать себе свой набор шахмат. И если расчертить и раскрасить доску было проще простого, то на то чтобы выточить более-менее достойные фигурки ушло гораздо больше времени и сил. Оно и не удивительно, ремеслом до этого я никогда не занимался, но в конце концов нечто похожее на классические шахматы я получил, что не оставила без внимания Система:

Получен пассивный навык Ремесло!

Ремесло ур. 3 Опыт: 13.66%
А слабо из лунного света скульптуру сваять?
Ремесло влияет на все ремесленные навыки и является необходимым умением для некоторых из них.
+2% к скорости и качеству крафта за каждый уровень Ремесла.
+1% к скорости роста ремесленных навыков за каждый уровень Ремесла.




      Разумеется, моя работа была замеченной не только Системой, Хила тоже очень заинтересовалась тем что же я там так упорно мастерю. Оправдался я легко, просто сказал, что нашёл описание некой интересной на мой взгляд настольной игры в какой-то старой книге и решил попробовать её воплотить так сказать в дереве. И разумеется стоило мне закончить как Хила сразу попросила научить её играть, а как научилась сразу бросила мне вызов. Неудачная идея. Даже если забыть про навыки вроде мультипотока или ускоренного сознания, что в купе с памятью уже дают огромное преимущество у меня, всё равно остаётся за плечами десятилетия опыта, заработанного за прошлую жизнь. Так что с тех пор как минимум одну партию в день мы играем, впрочем, исход этих партий совершенно не меняется, пусть я и подробно объясняю Хиле каждую её ошибку. Хотя то с какой скоростью прогрессирует Хилана заставляет меня думать, что ещё пяток лет и у меня появиться серьёзный оппонент. А пока же для меня это не вызов, а скорее способ немножечко расслабиться.
      Что же касается Ланы, то после того как она стала захаживать в библиотеку младшая Норан разумеется стала свидетелем наших партий и конечно же заинтересовалась чем это мы таким заняты. Забавно, но если со своей неспособностью выиграть у Хиланы она быстро смирилась, то вот с такой же неспособностью, но у меня уже нет. И это при том, что Хиле ни разу не удалось меня одолеть. А потому она всякий раз с жаром требует реванша, чтобы опять быть нещадно битой.
       Должен признать, что наблюдать за Ланой в такие моменты гораздо забавнее чем за Хиланой. Если "сестрёнка" хладнокровна и невозмутима на протяжении всей партии, то Лана напротив весьма забавно сопровождает каждый свой или мой ход восклицаниями, яростной жестикуляцией и просто невероятными гримасами. А каждое своё поражение она сопровождается либо злобными проклинаниями меня, попутно с обвинениями во всех грехах и особенно в жульничестве, либо стоном отчаяния если партия была особенно разгромной. Возможно, что не последнюю роль в этом играем моя ироничная улыбка что, обязательно сопровождает наши с Ланой партии и которую Норан клянётся стереть с моей как она выражается "наглой хари". Более того, я смеха ради решил подначить Норан пообещав в случае её победы выполнить любое её желание, абсолютно любое, без ограничений. Очевидно, что подобная самоуверенность и пренебрежение с моей стороны её здорово бесят, что делает наши партии ещё забавнее.
      Но вот игра с Хилой закончилась и пришла очередь реванша от Ланы. Она сразу же в свойственной себе манере начала быстро и агрессивно расставлять фигурки, так словно именно это ей победу обеспечить и может. Но вот наконец фигуры расставлены и пара начинать, сделав первый ход я как обычно начал наблюдать за Ланой. Вот кстати тоже забавный момент: я хотел сделать ещё одну уступку и дать возможность Лане всегда ходить первой для повышения её шансов. Но предложил я это сразу после заключения пари, что, очевидно, было ошибкой потому как стоило мне об этом заикнуться и на мгновение я решил, что Норан на самом деле прыгнет прямо через стол и вцепиться мне в горло зубами. Думаю, что если бы не браслет ограничивающий магию в библиотеке, то Лана в прямом смысле слова запылала бы от ярости. Так что во избежание мне пришлось пойти на попятную и ходить первым.
      - Лана, можно задать тебе вопрос? - спросил я, наблюдая за тем как Норан закусив губу думает над своим ходом.
      - Что? Так боишься проиграть что решил воспользоваться дешёвыми трюками и сбить мне концентрацию? Валяй, меня подобным не проймёшь. - мда, в этом вся она.
      - Помнишь нашу первую встречу?
      - С вепрем то? Конечно помню, такое не забудешь. - передёрнуло девушку. - А что?
      - Ты тогда пользовалась магией, но если я правильно помню тебе тогда было шесть лет? Так что же, тебя обучали боевой магии уже тогда? Разве это не опасно начинать в столь раннем возрасте?
      - Не, - замотала головой Лана, - никто меня не обучал, это я сама, что-то подсмотрела у старших магов, что по книжкам узнала, а так мне конечно запрещали подобным занимать, потому что "Лана! Магия детям не игрушка! Она очень опасна и без присмотра ты можешь поранить и себя и других!" - передразнивала кого-то Норан. - А я уже не ребёнок! Ну, сейчас во всяком случае, а тогда да, была глупой и не понимала во что лезу, теперь-то я знаю, как мне тогда повезло и с тем что вы меня вытащили, и с тем что не угробила себя сама. - немного смутилась Лана. Весьма редкое зрелище, надо сказать. Впрочем, миг смущения прошёл также быстро, как и появился. - Ах да! Всё хотела вас поблагодарить, за то, что не сдали меня с магией. Иначе мне бы пришлось ой как не сладко. Ну, помимо того, что мне и так досталось за побег.
      - Всегда пожалуйста и ты будешь делать уже ход?
      - А? - перевела свой взгляд на доску Лана. - Ах ты ж! Сбил всё-таки меня!
Дальше вновь потекли минуты тишины разбавляемой только стуком фигурок и недовольным бурчанием Ланы после каждой потерянной фигурки.
      - Можно ещё вопрос?
      - Опять? Думаешь я куплюсь на это ещё раз? Не бывать этому! Теперь я готова и собрана! Задавай!
      - Ты собираешься поступать в какую-нибудь Школу Магии?
      - Вот ещё, - фыркнула Норан. - Что я забыла в этих сборищах неудачников?
      - Слышала Хила? - обратился я к сидящей недалеко от нас и читающей книгу принцессе. - Мы, оказывается, с тобой неудачники.
      - Эм, - растерялась Лана. - Я не это имела в виду! Я хотела сказать, что... эээ... ну... это... - пыталась что-то придумать Лана. Это смотрелось так забавно и нелепо, что похоже мой взгляд стал даже "слишком" ироничным. - Ууу Марк, хватит на меня так пялиться! А то сейчас в глаз дам! - так как глаз был мне дорог как память о моём зрении, я решил убавить "ироничности" и вернуть разговор в нужное русло.
      - Так что ты хотела сказать?
      - Что сразу пойду в Академию Магии! Вот!
      - И в какую же?
      - Разумеется в Имперскую! - гордо выпятила грудь Лана.
      - Да? Я думал ты выберешь Боевую Академию Схаждан, она вроде как лучшая по боевому направлению в Альянсе. Почему не её?
      - Я задумывалась об этом, - признала Лана, - но Имперская Академия самая престижная и самая популярная Академия, а меня устроит только самое лучшее, так что только она! - самодовольно сказала Лана.
      Ну что же, это было ожидаемо. Вообще есть много Академий Магии, но самых крупных и популярных из них только пять - это Боевая Академия Схаждан с упор на боевые направления магии, Ремесленная Академия Мелетиас с упором на артефакторику, Медицинская Академия Мерсия с упором в целительство, Бытовая Академия Нэкс с упором на бытовую магию и разумеется Имперская Академия Магии. У неё тоже есть своё собственное название, но традиционно её называют Имперской и выделяется эта академия не только названием, но и абсолютно уникальным подходом к обучению, что и позволяет ей который год считаться самой-самой несмотря на то что у неё нет ярко выраженных сильных сторон. Определяют этот своеобразный "ТОП 5" на Великом Турнире Академий, что проводят каждые два года. Но это уже совсем другая история для другого раза.
      - А ты, Марк, куда собираешься в будущем? - поинтересовалась Лана.
      - Сначало в школу магии, а потом в Имперскую.
      - В Имперскую? Что тебе чёрненькому там делать? - с издёвкой поинтересовалась Лана, но так и не дождавшись от меня ответа или хотя какой-либо реакции недовольно цокнула языком и вернула своё внимание к партии, которая за время разговора уже подошла к своему завершению.
      - Шах и мат. - оповестил я о двести пятьдесят четвертой своей победе.
      - Аргх! - сокрушённо рухнула на стол Лана. - Ну как-так то, а? Это какое-то издевательство! Где ты вообще мог научиться так играть? - в ответ я только пожал плечами продолжая собирать фигурки, но тут глаза девушки подозрительно сузились - Ты ведь... Ты ведь мухлюешь да? Ну конечно! Иначе это же невозможно! Невозможно постоянно так побеждать! - торжествующе возвестила Лана. Интересно, как она вообще представляет себе мухлёж в шахматах?
      - Ну надо же. Ты меня поймала. Больше не играем. - монотонно ответил я уже убрав шахматы и достав книгу.
      - Грррр, - натурально зарычала девушка.

***

  

       Оставшееся время до моего четырнадцатилетия, а значит, и до отъезда прошёл, слава Системе, спокойно. Я всё также пахал как проклятый, глядя на таймер отсчитывающий время до начала нашествия, Хила всё также демонстрировала чудовищные успехи, Лана всё также пыталась меня обыграть, доведя счёт моих побед до трёх сотен, отец всё также ночами захаживал к Миле, хоть и прибавление семейства пока не наблюдалось.
       Единственным интересным моментом можно назвать толпы ухажёров Хилы. Благодаря магии и тренировкам у Милы она развивается в среднем быстрее сверстников и в тринадцать выглядит на пятнадцать-шестнадцать лет. И надо сказать красота прёт у неё буквально отовсюду, да ещё её темперамент ледяной королевы прям таки зовёт весь мужской пол на её покорение. Так что поклонников были именно толпы, притом не только сверстников, а были ещё те, кому уже по двадцать. Впрочем, она всех отшивала, что меня несколько удивило. Она ведь даже себе врагов искусственно создала, когда поняла, что с её обычной линией поведения естественные появятся очень вряд ли, вот я и думал, что и возможность отточить своё мастерство обольщения и манипуляций мужчинами она не упустит. Но когда я спросил Хилу почему она всех отвергает, получил в ответ настолько убийственный взгляд что данную тему решил благоразумно закопать очень глубоко. Чёрт его знает, какие у них там, в империи по этому поводу традиции, хотя я в книгах по этому поводу ничего такого и не видел. Или тут дело в чём-то другом? В гордости там или чести? Мда, мой опыт и понимания межличностных отношений всё ещё на уровне плинтуса, да собственно и откуда этому опыту, и пониманию взяться? Почти всё своё время я занят или тренировками, или книгами, а общение ограничивается парой человек. И ведь отвлечься не могу, человеческие отношения -- это не то что можно понять, выделяя десять минут в сутки, а больше я при всём желании выделить не смогу, я опять в жесточайшем цейтноте. Прямо, как в старые добрые времена.
       Также думаю, стоит отметить очень интересную находку. Когда я в очередной раз проклинал отсутствие наручных часов, я с непривычной для себя злостью подумал, что неужели у такой продвинутой вещи как Система нет простых приложений? И стоило моей мысли выразится, как появилось окошко с названием "Приложения" и там оказалось много чего: и часы, и таймер, и секундомер, и блокнот, и калькулятор, и календарь и будильник и ещё много всякой всячины. Тогда я понял, что я идиот.

Мудрость +1

       Мда, и так всегда. Так или иначе, тогда я понял, что в первую очередь мне надо было изучить все возможности Системы. После довольно продолжительного перебора всех возможных активаторов я открыл лишь Интерфейс. Вот что? Системе сложно сделать справку? Ладно, хоть я и открыл только настройку интерфейса, но это сильно облегчило мне всю дальнейшую жизнь. Я, наконец, сделал, чтоб полоски с "жизнями" и маной были в левом верхнем углу, а в правом верхнем у меня теперь миникарта с часами и календарём. Также я сделал их полупрозрачными, когда не смотрю на них и теперь они не закрывают обзор и не отвлекают, когда не нужно.
       Но вот, наконец, настал последний день моего пребывания в имении Норан, завтра утром я порталом отбываю в столицу Империи Сорано, в Сандиш. Там я поступлю в школу магии и ближайшие два года не появлюсь тут. А два, потому что только после двух лет обучения есть большие каникулы. Учёба тут начинается по знакомому плану с началом осени и длится круглый год, прерываясь лишь на недельный отдых раз в три месяца. По окончании двух лет даются большие каникулы на всё лето, потом опять два года учёбы. Меня кстати доведут только до города, дальше я сам по себе. По моему отцу сразу не скажешь, но он довольно суровый человек и считает, что дети должны быть максимально самостоятельны. Как по мне так это перебор, но мне это отсутствие надзора здорово развязывает руки.
       И да, насчёт порталов, при таких огромных размерах территорий стандартное передвижение пешком или даже на лошадях слишком долгое и неэффективное. Чтобы пройти пешком от одного края Альянса до другого понадобится с десяток лет хода с остановками на сон и отдых. И это без учёта того что тут нет шоссе и автобанов, зачастую дорог вообще нет и нужно преодолевать болота, леса и горы на своих двоих дабы добраться куда тебе нужно, а потому в далёком прошлом была создана сеть порталов для мгновенного перемещения между точками. Вот только после очередного катаклизма утратили технологию производства новых, да что там новых, никто даже не знает, как работают действующие. Государства тратят огромные средства для разгадки работы порталов, но пока тщетно, ими умеют только пользоваться.
       На наше счастье порталов сделали много, почти на каждый маломальский крупный на то время город, сейчас благодаря порталам все такие города очень сильно разрослись и процветают, в то время как безпортальные живут практически в изоляции, ибо невыгодно с ними дел иметь, нерентабельно это. Тут, даже по-настоящему большие войны прекратились, т.к. переброска многомилионных войск пешком через десятки тысяч километров верная смерть для бюджета любой страны. А других способов нет, в чужой портал без разрешения не прыгнешь, вот и свелись войны в основном к сражениям торговым и дипломатическим, ну, ещё и конфликты на границе, куда уж без них. Только нежити и демонам плевать на расходы и расстояния, они попрут бесконечной волной сметая всё на своём пути.
       Впрочем, думать обо всём этом буду потом, а сейчас можно и итоги четырнадцати лет работы подвести:

Нормально развитый резерв (Пассив) ур. 2 Опыт: 72.89%
       Систематические опустошения резерва до 5% от максимума приводят к росту запасов Мр. Даёт +2.5% к запасам и +0.4% к скорости восполнения Мр за единицу навыка. Суммарный бонус к Мр: +455%.
 Плохо развитый резерв ур. 100(МАХ): +100% к Мр и +10% к регену Мр (достигнуто).
 Слаборазвитый резерв ур. 100(МАХ): +150% к Мр и +20% к регену Мр (достигнуто).
 Неплохо развитый резерв ур. 100(МАХ): +200% к Мр и +30% к регену Мр (достигнуто).
 Нормально развитый резерв ур. 100(МАХ): +250% к Мр и +40% к регену Мр (не достигнуто).
 Хорошо развитый резерв ур. 100(МАХ): +300% к Мр и +50% к регену Мр (не достигнуто).
 Отлично развитый резерв ур. 100(МАХ): +350% к Мр и +60% к регену Мр (не достигнуто).
 Превосходно развитый резерв ур. 100(МАХ): +400% к Мр и +70% к регену Мр (не достигнуто).
 Внимание! Бонусы к количеству Мр складываются, бонусы к регену Мр заменяются!



Создание отличных кристаллов маны (актив) ур. 9 Опыт: 06.12% \ Мр: 1 000 000
       Путём особой кристаллизации маны вы создаёте магические накопители ёмкостью 1 000 000 мр. Даёт +0.1% к Контролю за каждый уровень навыка. Доступны для создания: низкосортные (1 000 мр), обычные (10 000 мр), хорошие (100 000 мр), отличные (1 000 000 мр) кристаллы маны.
 Создание низкосортных кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): достигнуто.
 Создание обычных кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): достигнуто.
 Создание хороших кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): достигнуто.
 Создание отличных кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): не достигнуто.
 Создание превосходных кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): не достигнуто.
 Создание эпических кристаллов маны ур. 100(МАХ) (+10% к контролю): не достигнуто.


Полное маноусиление тела (поддержка) ур. 3 Опыт: 44.24% \ Мр: 380 000 (1 000 000 - 62%) в мин.
       Направляя ману из резерва в тело вы усиливаете его. Увеличение всех физических характеристик кроме вторичных: х1.80.
 25 ур. - усиление тела: х1.85 Сопротивление урону: 45% (Не достигнуто).
 50 ур. - усиление тела: х1.90 Сопротивление урону: 50% (Не достигнуто).
 75 ур. - усиление тела: х1.95; Сопротивление урону: 55% (Не достигнуто).
 100 ур. (МАХ) - усиление тела: х2.0; Сопротивление урону: 60% (Не достигнуто).
 Внимание! Нахождение в режиме полного маноусиления наносит постоянный ущерб телу в размере 4% от Нр в секунду, а также дебафы различной тяжести. Рекомендуем без крайней необходимости этим режимом не пользоваться!



       За открытие этого навыка Система наградила меня весьма сомнительным пассивным титулом:

Начинающий мазохист(пасс).
       У каждого свои вкусы.
 Трансформация 5% боли в удовольствие.


       Дело в том, что маноусиление при использовании наносит значительный вред телу, что очевидно сопровождается очень сильной болью, но для меня это не проблема, а потому прокачка навыка выглядела так: активация маноусиления при 100% Нр ? падение Нр до 8% ? активация Техники Солнца ? 100% Нр ? падение Нр до 8% ? активация Техники Солнца ? 100% Нр и так по кругу много раз.
       И вот теперь я обладатель этого без сомнения "прекрасного" пассивного титула... чтоб ему пусто было.
       Ладно, дальше:

Продвинутая техника развития внешнего контроля (пассив) ур. 100 (МАХ)
       Столь же эффективная сколь и опасная для своего пользователя техника развития контроля. Отличительной чертой техники является трансформация маны в другие элементы, которые можно использовать в бою, потому техника считается условно боевой. Даёт +2 к Контролю за каждый уровень техники.
 100 ур. (МАХ) - даёт в сумме 200 очков контроля; постоянный бонус к контролю +10%: достигнуто.

Ускоренное сознание (поддержка) ур. 100 (МАХ) \ Мр: 3 800 (10 000 - 62%) в мин
       Одна из техник менталистов позволяющая разогнать своё сознание.
 25 ур. - ускорение мыслительной деятельности на 50%: достигнуто.
 50 ур. - ускорение мыслительной деятельности на 100%: достигнуто.
 75 ур. - ускорение мыслительной деятельности на 150%: достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - ускорение мыслительной деятельности на 200%: достигнуто.
 Постоянный бонус +10% к Интеллекту.

Магическое зрение (поддержка) ур. 100 (МАХ) \ Мр: 38 (100 - 62%) в мин
       Одно из самых полезных, но отчего-то очень редких умений магов. Позволяет смотреть на 360 градусов и сквозь материальные предметы, если они не защищены магическим барьером
       В режиме магического зрения вы видите все окружающие потоки маны. Дистанция зрения растёт на 1 метр каждый уровень для закрытых пространств и на 10 метров для открытых.
 25 ур. - шанс проигнорировать слабый барьер 25%: достигнуто.
 50 ур. - шанс проигнорировать слабый барьер 50%, средний 25%: достигнуто.
 75 ур. - шанс проигнорировать слабый барьер 75%, средний 50%, сильный 25%: достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - шанс проигнорировать слабый барьер 100%, средний 75%, сильный 50%. Открывает доступ к усиленному магозрению: достигнуто.

Усиленное магозрение (поддержка) ур. 100 (МАХ) \ Мр: 380 (1000 - 62% ) в мин
       Дальность магозрения х2. Увеличивается чёткость и подробность видимых магопотоков. Появляется шанс увидеть сквозь очень сильный барьер равный 25%. Во время действия, усиленного магозрения создаётся сильная нагрузка на разум, при длительном использовании (больше десяти минут) появляется шанс на дебафы: головная боль, продолжительная мигрень, помутнение сознания, спутанность сознания. Шанс, степень и тяжесть дебафа зависят от времени использования умения.

Искусство Ки (пассив\поддержка) ур. 100 (МАХ) \ Мр: 3 800 (10 000 - 62%) в мин
       Очень древнее искусство, когда-то господствующее над всеми остальными. Если маги идут путём развития разума, то последователи Ки развивали в гармонии и тело и разум. Но как бы там ни было теперь это крайне редкое искусство и встретить его адептов весьма непросто.
       В режиме поддержки напитывает тело Ки, увеличивая тем самым все физические характеристики на х1.60 раз.
       В пассивном режиме увеличивает все первичные характеристики на 30%.
 25 ур. - физические характеристики х1.15; сопротивление урону 15%; все первичные характеристики +15%: достигнуто.
 50 ур. - физические характеристики х1.30; сопротивление урону 30%; все первичные характеристики +20%: достигнуто.
 75 ур. - физические характеристики х1.45; сопротивление урону 45%; все первичные характеристики +25%: достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - физические характеристики х1.60; сопротивление урону 60%; все первичные характеристики +30%: достигнуто.


       Надо отметить, что за эти годы я нашёл ещё несколько книг посвящённых Ки. В частности, пару боевых стилей, основанных на Ки. И это крайне интересное и очень самобытное направление боевых искусств. В нём много уникальных особенностей что дают Ки-последователям преимущества над обычными воинами, но и недостатки тоже есть. Главное отличие заключается в том, что адепты Ки используют свою Жизненную Энергию. Эта энергия, как и понятно из её названия присуща всем живым организмам, собственно они живые только благодаря ей. Но почти все живые существа ею не пользуются, она просто находится в их телах и на этом всё. Ки-пользователи же способны жизненной энергией управлять по своему усмотрению и даже выводить её за пределы тела.
       Вот только жизненная энергия конфликтует с маной, притом настолько что делает невозможным их хоть какое-то сосуществование. Если грубо и обобщённо, то это происходит потому что мана - это энергия души, а Ки - энергия тела, они антиподы и использовать их одновременно нельзя. Что даёт Ки очень интересную способность дестабилизировать всё что связано с маной. Сильные адепты Ки легко могут пробивать мощные магические щиты и магическую броню голыми руками, а магически заклятья на них работают намного хуже, чем на обычных людях.
       Но и недостатки конечно тоже есть. Самый очевидный это, то что последователи Ки неспособны к магии, а из-за их слабой к ней восприимчивости целительство и заклятья усиления на них либо не работают, либо работают, но плохо. Также очевидно, что жизненная энергия вещь необходимая, а потому если потратишь её слишком много, то добро пожаловать на кладбище. Плюс адепты Ки очень стеснены в разнообразии доступного им оружия. Им как минимум недоступно магическое оружие, в их руках оно просто не будет как надо работать. Обычным же оружие последователи Ки пользоваться могут, но это сразу урезает почти все их возможности, ведь обычное оружие не проводит Ки. Исключение составляют лишь те виды оружия что уже когда-то проводи жизненную энергию, проще говоря были живыми, к примеру, костяное или деревянное оружие.
       Ещё один большой минус -- это то что не каждый может освоить Ки, для этого нужно обладать внушительным запасом жизненной энергии, в десятки раз больше чем у обычных людей иначе даже простейшие приёмы буду настолько затраты, что убьют практикующего. Вот только такое количество Ки встречается даже реже сильного таланта к магии. И в отличии от магического резерва, жизненная энергия практически не растёт ни сама, ни тренировками. Изменяется только так сказать её "сила", то есть если скажем для одного удара нужно затратить 10 единиц жизненной энергии, то после прокачки и увеличения её "силы" для этого же приёма и с тем же эффектом хватит уже 1 единицы энергии. И в этом кроется одно из главных отличий от обычных боевых стилей, потому как если в них упор делается на количество и сложности приёмов, то в Ки-искусствах напротив - на простоту и доступность. Ведь действительно, зачем все эти сложные приёмы, если достаточно хорошо раскачать Ки и обрести возможность самым обычным ударом кулака оставлять в земле десятиметровые кратеры? Разумеется, для этого потребуется внушительный запас Ки и огромное количество тренировок, но тем не менее.
       Но именно из-за этой особенности жизненной энергии я и не делал упор на Ки. Дело в том, что у меня жизненной энергии нет, у меня есть Мр - универсальная энергия которая подходит для любых энергетических манипуляций в том числе и Ки. Вот только её нельзя "прокачать". Да, у меня её много и будет ещё больше, но что толку если ёмких и соответственно мощных приёмов в Ки нет. Всё завязано на "силу" энергии, а не на её фактическое количество. Более того, они просто не приспособлены под большое количество энергии и при попытке у меня в лучшем случае ничего не выйдет, а в худшем я могу и помереть. Тут ведь все манипуляции внутри тела проходят, одна ошибка и меня разорвёт на части. Впрочем, некоторое количество приёмов я всё же изучил, в основном те что не требовали "сильной" Ки, то есть самые простейшие, а это жалкие крохи от всего искусства Ки, но может и они мне когда-нибудь пригодятся.
       Так что увы, но и у Тела Игрока есть недостатки. Чего только стоит, то что у меня нет естественного роста резерва маны и физических характеристик. Ведь как у обычных людей? Сравнить десятилетнего ребёнка с ним же в двадцать лет и разница будет колоссальная, даже если он не работал над своей физической формой. Просто его тело выросло и стало сильнее. У Игрока так не получиться, по сути если бы я не прокачивал физические параметры, то сейчас бы был не сильнее младенца. Тоже самое и с магическим резервом, у меня он не растёт сам, в том время как у других магов он может увеличиваться без всяких тренировок в десятки и сотни раз в течении жизни просто за счёт естественного роста.
       Таким образом развитие Игрока завязано исключительно на его самого, никой халявы и лафы, только собственные усилия, только Рок-н-Ролл. Сам факт того что у меня нет бонусов от Белого и какого-либо ещё таланта говорит, что Игрок полностью обособлен от каких бы то ни было не заработанных лично им бонусов. Впрочем, это не большая плата за отсутствие деградации и другие возможности Системы.
       Но вернёмся к Ки, а точнее к последней вещи которую стоит упомянуть. Как не трудно догадаться адепты Ки -- это идеальные "убийцы" магов, они словно их противоположность, их антитеза. И вполне возможно, что текущее положение Ки, когда о ней знают только избранные это заслуга именно магов, устранивших главную для себя угрозу.
       Но хватит с Ки, пора идти дальше:

Алан Марк Ур. 45 Опыт: 92.90%
Нр: 32 375\32 375 (364.2 ед. в мин.)
Мр: 2 370 849\2 370 849 (218 829.36 ед. в мин. (23 708.49 (1% от мр) + 823%))
Раса: Игрок.
Пол: Мужской.
Возраст: 14 лет.
Титул: Попаданец.
Профессия: Мультикласс.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 553 (195 + 184%)
       Мудрость: 353 (129 + 174%)
       Сила: 123 (95 + 30%)
       Выносливость: 259 (199 + 30%)
       Ловкость: 196 (151 + 30%)
       Контроль: 1 040 (520 + 100%)
       Свободных очков: 225
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 469
       Меткость: 390
       Ментальная стойкость: ?
       Физическая стойкость : 31

       Как и ожидалось после спадения "Калеки" физические характеристики просто выстрелили. Особенно это заметно по выносливости, что вполне ожидаемо, ведь совмещение утяжелителей и Техники Солнца устранявшей мне усталость и позволяющей тренироваться практически без перерыва позволили выносливости сильно вырасти.
       Но всё же существеннее всего продвинулся контроль:

Контроль:

       Одна из основных характеристик для мага. Облегчает и усиливаем все магические действия. Даёт -0.05% от стоимости заклинаний, +0.5% к мощности заклинаний за единицу контроля. Общий бонус от стоимости заклинаний: - 62% (предел: -80%).
 950 контроля: -9.5% от стоимости заклинаний, +285% к мощности заклинаний, +105% к скорости изучения магических навыков, время каста -75%; +120% к Мр: достигнуто.
 1000 контроля: -10% от стоимости заклинаний, +300% к мощности заклинаний, +110% к скорости изучения магических навыков, время каста -80%; +135% к Мр: достигнуто.
 1050 контроля: -10.5% от стоимости заклинаний, +315% к мощности заклинаний, +115% к скорости изучения магических навыков, время каста -85%; +150% к Мр: не достигнуто.
 Внимание! Бонусы не складываются, а заменяются!

Внимание Контроль преодолел планку в 1000 единиц, происходят следующие изменения:
 Теперь вам не нужны слова или жесты активаторы для запуска заклинаний.
 Теперь вы можете создавать заклинание в любой точке в радиусе одного метра от тела.
 Теперь вам доступны очень глубокие манипуляции с маной.
 Теперь потери маны при касте заклинаний существенно снижены, вас сложнее обнаружить по исходящим из вас потокам маны.
 Теперь контроль маны за пределами вашего тела значительно лучше.
 Внимание! Вы больше не можете повышать контроль с помощью техник, отныне он будет расти только либо с практикой, либо от свободных очков. Исключение составляют техники или умения, что уже есть у вас и ещё могут расти (создание кристаллов маны).


       Определённо есть чем гордиться. Экономия маны в 62% это огромное подспорье, которое позволяет хоть и не полностью, но достаточно существенно снизить дефицит маны. Правда теперь я не думаю, что смогу так просто поднять его ещё выше. Простыми тренировками уже после вывода в кап техник контроля я сумел поднять его только на две единицы. И это за два года с бонусом от интеллекта... Так что теперь остаётся надеяться только либо на свободные очки, либо на бонус от кристаллов.
       Кстати, благодаря 30% бонусу от Ки я наконец сумел добить мудрость до 350, а это значит, что техника, которую я поставил себе целью наконец-то была достигнута и надо сказать я не пожалел:

Старшая техника исцеления Святого Солнца ур. 5 Опыт: 0.0% \ Мр: 1 852 500 (4 875 000 - 62%)
       Старшая из двух считавшихся утраченными техник исцеления созданных Высшим Архимагом Гилбертом Вторым, единственным известным Высшим Архимагом-целителем, жившим двадцать тысяч лет назад, собственно, а почему жившем? Такие существа просто так не умирают.
       Старшая техника мгновенно исцеляет все лёгкие, средние и тяжёлые раны и болезни. Смертельные ослабляются до средних. Мгновенное снятие проклятий ниже высших и ослабление наивысших. Повторное использование не снимает и не ослабляет уже ослабленные проклятия исключение составляет использования кристалла не ниже Легендарного класса.
       При использовании накопителей восполняет ману равную накопителю. Если накопитель имеет ранг Эпический, Легендарный или Божественный, то шанс на использование особых эффектов возрастёт в 2, 3 и 4 раза соответственно.
       Каждый уровень навыка манопотребление снижается на 0.5%.
 25 ур. - 20% шанс на мгновенное исцеление смертельной травмы; 15% шанс на снятие очень сильного проклятия; 5% шанс оживить и исцелить раны умершего, если смерть произошла не далее, как за 5 минут до применения техники: не достигнуто.
 50 ур. - 30% шанс на мгновенное исцеление смертельной травмы; 20% шанс на снятие очень сильного проклятия; 10% шанс оживить и исцелить раны умершего, если смерть произошла не далее, как за 5 минут до применения техники: не достигнуто.
 75 ур. - 40% шанс на мгновенное исцеление смертельной травмы; 25% шанс на снятие очень сильного проклятия; 15% шанс оживить и исцелить раны умершего, если смерть произошла не далее, как за 5 минут до применения техники: не достигнуто.
 100 ур.(МАХ) - 50% шанс на мгновенное исцеление смертельной травмы; 30% шанс на снятие очень сильного проклятия; 20% шанс оживить и исцелить раны умершего, если смерть произошла не далее, как за 5 минут до применения техники: не достигнуто.
 Особые эффекты могут сработать лишь при первом применении навыка на цель, дальнейшие применения не запустят особые эффекты. Исключение - использование накопителей ранга Эпический и выше.



       Да сама возможность оживлять мёртвых хоть и совсем недавно умерших стоит всех прошлых и будущих затрат на эту технику! Хотя она и довольно затратная, если бы не мой Контроль я бы ещё не скоро сумел бы ею воспользоваться. Да и сейчас я могу воспользоваться лишь раз, а потом надо ждать восполнения маны, но это такая мелочь по сравнению с плюсами.
       Также можно упомянуть успехи в освоении стиля Милы:

Полный Стиль Алого Возмездия ур. 100(МАХ)
       Стиль убийц и охотников на двуногую дичь. Лучшие друзья адептов Алого Возмездия -- это их кинжалы и ножи, любимый танец их -- это танец бьющейся в предсмертной агонии жертвы, любимая песня их - это хрип жертвы.
       Вы достигли полного освоения стиля: Урон от кинжалов и ножей +50%; Скорость атаки с кинжалами или ножами +50%; Сила критического удара +100%;


       Описание под стать названию - пафосное настолько, что для полного эффекта не хватает только подписи "Во имя Императора!". Но так или иначе, шесть лет работы и вот - я уже Мастер стиля Алого Возмездия. И я в очередной раз убедился, что при выборе "мамы" для Хилы главным критерием была внешность, ибо как мне кажется убийцы не лучшие телохранители.
       Ах да! Ещё стоит вспомнить моё обучение кулинарии, в нём я продвинулся на удивление далеко, особенно если вспомнить, как я начинал:

Мастер кулинарии ур. 26 Опыт: 20.16%
       Еда может очень многое. Она может приносить счастье, а может и печаль. Она может даровать величайшее удовольствие, а может и сильнейшую горечь. За неё и воевали, за неё и убивали. Для одних она единственная цель и сокровище в жизни, а для других простая обыденность. Для кого-то предел умений -- это яичница, а кто-то может удивить даже богов.
       А что же еда для вас?
 Адепт кулинарии ур. 100(МАХ) - блюда имеют один бонус: достигнуто.
 Ученик кулинарии ур. 100(МАХ) - блюда имеют два бонуса: достигнуто.
 Подмастерье кулинарии ур. 100(МАХ) - блюда имеют три бонуса: достигнуто.
 Мастер кулинарии ур. 100(МАХ) - блюда имеют четыре бонуса: не достигнуто.
 Грандмастер кулинарии ур. 100(МАХ) - блюда имеют пять бонусов: не достигнуто.
 Великий Грандмастер кулинарии ур. 100(МАХ) - блюда имеют шесть бонусов: не достигнуто.
 "Добавляем картошки, соли и ставим аквариум на огонь"


       Кулинария оказалась на удивление сложной вещью, в ней правит точность, и она не прощает даже малейшей ошибки. А что самое забавное с практически машинной точностью рука об руку идёт творчество. Ведь только экспериментируя и меняя можно создать что-то новое. Правда в девяносто девяти случаях из ста получается гадость, но ведь никто и не говорил, что готовка -- это просто.
       Впрочем, для меня самое важное это бонусы что даёт кулинария, а они, надо сказать, весьма существенны. Помимо вкуса, который в одних и тех же блюдах, но приготовленных на разных уровнях готовки сильно отличается, есть ещё бафы, которые меня не разочаровали. Чего только стоит уха, дающая +30% к скорости восполнения Нр и Мр на час вместе с 10% бонусом к силе и выносливости на пятнадцать минут! Да я только благодаря этой ухе за счёт регена маны значительно быстрее качал навыки, а ведь уха такая не одна! У меня уже есть под сотню рецептов, дающих самые разные бонусы на все случаи жизни, а ведь с ростом уровня бонусы тоже будут расти. Единственная сложность состоит в том, что, как и магические эликсиры еда требует ингредиенты и чем лучше ингредиенты, тем лучше результат. И как легко догадаться хорошие ингредиенты - редкие ингредиенты. А самые вкусные как в прямом, так и переносном смысле блюда требуют весьма специфичные вещи которые не так-то просто достать. Но всё равно значительно легче чем редкие ингредиенты для эликсиров. Так что я ни разу не пожалел, что решил тратить время и силы на готовку.
       И это лишь мои первые шаги, можно даже сказать шажки. Впереди меня ждут ещё многие годы упорной работы. Но это потом, а сейчас я могу расслабиться. Впервые за долгое время я ничего не делаю, все мои потоки сознания сейчас просто не работают, всё это время я работал, просто на запредельной нагрузке. И буду работать также дальше, но это уже завтра. Рядом со мной возле нашего дома на лавочке, сидит Хила, мы только вернулись с утренней тренировки у Милы, впрочем, тренировкой назвать это нельзя. Мила подводила итоги моих прошлых занятий, и составляла план будущих. Но обдумаю их потом, а сейчас... Обласканные тёплым Солнцем и лёгким ветром веки, будто по кило набрали и, сомкнувшись, отправили меня в царство сна...

***

  

       Возле относительно небольшого дома на лавочке сидели двое. Черноволосый юноша лет пятнадцати и такая же черноволосая девушка, но разница между ними была как между небом и землёй. Если юношу можно оценить, как заурядного, то девушка была очень красива. В будущем за один лишь случайный взгляд её сиреневых глаз лучшие мужчины будут сражаться насмерть. Но это в будущем, сейчас же её глаза смотрели на умиротворённо задремавшего рядом с ней парня, на её губах проступила лёгкая, но от этого не менее нежная и прекрасная улыбка. Осторожным движением голова юноши была мягко устроена на стройных девичьих коленках, но он этого совершенно не заметил, продолжая всё также тихо посапывать во сне. Понаблюдав немного за лежащим на её ногах юношей, девушка начала осторожно и нежно поглаживать его чёрные как смоль волосы, при этом продолжая улыбаться своей ещё более нежной и оттого ещё более прекрасной улыбкой. Но юноша и этого не видел, он спал, спал тихим и безмятежным сном, каким не спал уже очень давно...

***

  

       Проснулся я, отчего-то лёжа на лавочке, но уже в одиночестве. Глянув на часы понял, что проспал аж четыре часа. Чертовски долго по моим меркам, но теперь понятно, почему я так превосходно себя чувствую, ощущения такие будто бы спал на невероятно комфортной кровати. Ну да ладно, пора за работу, хоть я все нужные вещи и храню в инвентаре, но для видимости мне нужно что-то да собрать в дорогу.
       Поздно вечером, когда солнце уже скрылось за горизонтом я забрался на крышу дома, чтобы просто полюбоваться на звёзды. Ведь подумать только! Было время, когда я мог смотреть только на потолок или в окно, а звёзды видеть лишь на экране компьютера. А ведь завтра я отправляюсь в большой мир. Сам и один. Мда... Что не говори, а жизнь -- это совершенно непредсказуемая вещь и оттого очень интересная. К примеру, как устроен этот мир, мир в который меня занесло? На каких законах он живёт и есть ли они вообще? Если оценивать этот мир по законам прошлого мира, то он вообще не должен существовать в том виде, в котором есть сейчас. Вот, например, у этой планеты есть два спутника: Картис и Дартис. Картис похож и размером, и видом на нашу Луну, а вот Дартис вдвое больше Картиса и всегда покрыт мраком, на дневном небе он похож на некую чёрную дырку, которую кто-то проколол. Собственно, Дартис в переводе и значит "чёрный". Но это ещё куда ни шло, чёрт его знает из какого светопоглощающего материала Дартис состоит... хотя нет, если бы он поглощал свет, то мы его вообще не видели бы никогда, потому как нельзя увидеть то что не испускает свет, а значит это что-то иное.
       Или вот тоже загадка вокруг Картиса и Дартиса вращаются их собственные луны, вот только по известным мне из прошлого мира законам гравитации такая система невозможна, а вот поди ж ты, прямо надо мной висит. И вот тоже мысль - планета, на которой мы находимся в разы больше Земли, а значит и массу имеет гораздо большую. А как известно, чем массивнее тело, тем большее притяжение испытывают объекты, находящиеся на поверхности этого тела. Но что-то я не превращаюсь в блин, как и не превращается что-либо ещё рядом. Странно это всё, странный мир со странными законами. Пока размышлял ко мне забралась и села рядом Хила.
       - О чём думаешь? - спросила она через несколько минут молчания.
       Захваченный созерцательным настроением я совершенно не свойственно для себя решил поделиться некоторыми своими мыслями:
       - О небе. Знаешь, а ведь когда смотришь на него, кажется, что оно не такое уж и большое. Кажется, что это ещё один потолок, просто очень высокий и необычный. Но на самом деле небо бескрайнее, безгранично, бесконечно в самом полном смысле этих слов. - Прервавшись на секунду и потянулся рукой к звёздному небу продолжил. - Маленькие огоньки так похожие на мерцающие вдалеке свечки, прозванные нами звёздами, находятся настолько далеко, что даже простая попытка вообразить такое расстояние приводит к ступору. - Снова замолчав и опустив руку, задумался о сказанном, а затем снова заговорил: - А ведь некоторые из этих звёзд и не звёзды вовсе, а целые галактики - огромные, колоссальные скопления звёзд. То, что нам видится однородным огоньком это на самом деле слившейся воедино свет от сотен миллиардов звёзд. Звёзд, которые и сами отнюдь не малы, наоборот они невероятно огромны. Чтобы просто обойти по кругу одну из них понадобятся сотни лет непрерывного пути. А ведь звезды тоже неодинаковы по размеру и если на одну понадобятся сотни лет, то на другую уже целые тысячи. И вокруг почти всех этих светил вращаются планеты. И скорее всего среди этих планет есть подобные нашей, тоже живые и населённые кем-то. Поэтому, кто знает, может прямо сейчас мы смотрим на кого-то, кто точно так же смотрит на нас. Уже одно это - невероятно и немыслимо, а ведь есть ещё много других поразительных вещей потрясающих своей колоссальностью, например, квазары, нечто светящееся сильнее, чем миллиарды звёзд вместе взятые и выпускающие колоссальные струи энергии, которые могут сдувать звёзды как одуванчики сдувает сильный ветер. Или чёрные дыры, объекты, затягивающие в себя всё, что попадётся на пути: звёзды, планеты, даже свет, всё. А ведь некоторые считают, что они являются вратами в другие миры, в миры совершенно отличные от нашего. И это лишь маленькая часть чудес вселенной. И по сравнению с этой безграничной, завораживающей красотой космоса все проблемы, чаяния, трудности жизни над которыми мы так трясёмся, так бьёмся, кажутся абсолютно незначительными и бессмысленными. Да что там трудности, мы сами и все наши жизни ничто по сравнению с рождением целых галактик или смертью звёзд. И я считаю, что это прекрасно, ведь это значит, что, сколько бы мы не прожили, сколько бы не сделали и не узнали всегда будет ещё в миллион раз больше непознанного и неизведанного, а значит, наша жизнь никогда не утратит своего смысла и интереса и всегда будет путь ведущий дальше.
       Закончив говорить задумался зачем я вообще столько и так сказал? Это был совершенно не свойственный мне порыв эмоций. Влияние гормонов детского тела? Психологическое перенапряжение? Расслабился из-за отсутствия опасности смерти? Пока ответа на этот вопрос я не знаю, а потому придётся за собой внимательно следить, иначе в следующий раз прокол может оказаться куда серьёзнее чем разглагольствование на тему бесконечности вселенной. Кстати, вот будет забавно если в этой вселенной ничего подобного нет, а то глядя на луны со своими спутниками я уже ни в чём не уверен.

***

  

       На следующее утро я с мешком совершенно ненужного мне хлама стоял возле ворот в имении Норан. Стоит вспомнить, что имение находится за городской чертой, так что мне ещё предстоит добраться до Норана, города в котором зародилась и в честь которого была названа Великая Семья Норан более шестидесяти тысяч лет назад.
       Впрочем, до города не далеко, пять километров всего, час пути пешком и уже там, и я бы с удовольствием прогулялся, но отец был категорически против, мол, не по статусу пешком таскаться. Хотя, казалось бы, какой статус? Мы по своему положению и от простых слуг недалеко ушли, но он был непреклонен. Вот и жду я теперь карету. Рядом со мной стоит отец, а чуть в стороне Хила и Мила, у которой, несмотря на всю выправку служанки-телохранительницы глаза на мокром месте. Похоже, за эти десять лет я действительно стал для неё сыном.
       Надо сказать, что я не просто взял и куда-то намылился с одного лишь отцовского благословения. В Великих семьях так дела не делаются, любой, кто может знать секреты и тайны семьи должен находиться под постоянным надзором, что, в общем-то, логично. А я как Хранитель книг, поправочка, будущий Хранитель книг имею доступ к этим самым тайнам и секретам. Но мой отец совсем не так прост, как кажется на первый взгляд и каким-то образом убедил Норанов отпустить меня. Они ограничились всего лишь разъяснительной беседой на тему что секреты надо хранить, но похоже они и сами не сильно верили, что четырнадцатилетний пацанёнок может что-то знать, пусть он и имеет доступ к магическим книгам.
       Но вот карета прибыла, а вместе с ней время расставания. Не сказать, что я так уж был опечален этим фактом, но я тут прожил четырнадцать лет, так что некоторая грусть всё же была. Впрочем, она быстро забывалась, стоило вспомнить о том, что меня ждёт, нет у меня времени на такие вещи.
       - Ну что ж Марк, вот и пришло время отправиться в свой собственный путь. Я не буду говорить какие-то избитые мудрости или напутствия, лишь скажу, что тебя ждёт трудная дорога, но я знаю, ты умный парень и многое тебе по плечу. Только помни, что у тебя всегда есть место, в котором тебя ждут. Хотя если ты сам создашь себе такое место, твой папа будет очень рад. - На последних словах отец улыбнулся, что было довольно редким явлением. Впрочем, улыбка быстро пропала, а из кармана был извлечён мешочек. - Держи, здесь немного денег, на первое время должно хватить.
       - Спасибо отец. - Сказал я, беря мешочек, при этом одновременно пытаясь понять, как слова про своё "место" согласуются с моей будущей должностью Хранителя Книг семьи Норан или с меня сняли эту обязанность? Впрочем, не важно, какие бы то ни были у кого на меня планы с нашествием они утратят всякий смысл.
       Отец на эти слова лишь посмотрел на меня и ещё раз, скупо улыбнувшись, отошёл в сторонку. Следующей ко мне подошла Мила. Оглядев меня печальными глазами и также печально вздохнув, она протянула мне связку метательных ножей:
       - Я дарю тебе их с одной лишь мыслью: пусть тебе они никогда не пригодятся. Береги себя сынок. - Не успел я спрятать ножи, как был заключён в объятия. - Береги себя. - прошептали мне тихо на ухо.
       - Обязательно мам, обязательно. - Свою новую жизнь я буду беречь очень сильно. - И ты себя береги. И кстати, я бы не отказался от братика, а то сестричка уже есть, а братика нет. Непорядок. - Ответом мне был наполненный искренним возмущением подзатыльник, от которого я привычно не смог уклониться. Но спустя мгновение гнев сменился на милость и, потрепав меня по голове Мила пошла к стоящему в сторонке отцу. Надеюсь моя глупая шутка подняла ей настроение.
       И наконец, ко мне подошла Хила. Мы стали друг перед другом и смотрели, просто смотрели. О чём в этот момент думала Хила мне неведомо, но вот я, в очередной раз дивился её способностям:

Хилана де Сорано Ур. 51 Опыт: 01.65%
Нр: 6 375\6 375
Мр: 1 603 840\1 603 840
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 13 лет.
Титул: Наследная принцесса империи Сорано.
Профессия: Нет.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 195
       Мудрость: 101
       Сила: 76
       Выносливость: 85
       Ловкость: 195
       Контроль: 109
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 269
       Меткость: 209
       Ментальная стойкость: 56
       Физическая стойкость : 17
Эффекты:
1)       Голубая кровь: во владельце течёт кровь сотен поколений потомственных магов и аристократов. Внешняя привлекательность +300%, шанс очаровать собеседника вне зависимости от пола 25%; Рост всех характеристик +50%.
2)       Наследственная ментальная защита: внушения и воздействия ниже среднего уровня включительно игнорируются; шанс сбросить наложенное ментальное воздействие +50%; рост ментальной стойкости +150%.
3)       Талант Фиолетового ранга: скорость роста и изучения магических навыков +640%; резерв Мр +640%; сила заклятий +320%.
4)       Великий Гений: Рост всех характеристик +100%.
5)       Ученица Алан Марка: скорость и эффективность обучения у учителя +100%.
Описание:
       Наследная принцесса империи Сорано. Самая талантливая магиня за последнюю тысячу лет. Умна не по годам, сообразительна и спокойна. Её ждёт великое будущее. Но это потом, сейчас же из-за интриг внутри Империи была выслана к другу семьи Алану Дориану. Вынуждена играть роль дочери Дориана и слабой магини.
Эмоции: Грусть. Беспокойство. Привязанность. Надежда.


       Как я заметил на определённом этапе Мр Хилы стало больше чем она могла получить исходя из своих характеристик, что позволило мне сделать вывод, что у неё появились свои пассивные бонусы, которых я, к сожалению, видеть не могу. Не исключено что так проявляется естественный рост её резерва, роста которого нет у меня. Этот факт подтвердил мои опасения насчёт того, что статистика других существ, которую я вижу через наблюдательность отражает лишь примерное положение дела, а никак не точное. Хотя даже так она ещё очень и очень полезна ведь даже просто знать в общих чертах, на что способен оппонент невероятное преимущество.
       Но всё-таки, какое же невероятное преимущество даёт талант Фиолетового ранга. За счёт этого таланта количество её маны уже начинает потихоньку меня догонять. Определённо, Система не просто так назвала её самой талантливой магиней за последнюю тысячу лет.
       Но вот через полминуты таких гляделок я решил - пора. Но перед тем как уйти я достал из кармана прощальный подарок и протянул его Хиле, идея такого "подарка на прощание" мне показалась вполне уместной, так что я решил им озаботится заранее. Сам подарок -- это ожерелье, сделанное из кристаллов маны. На самом деле при создании кристалла маны форма может быть какой угодно, лишь бы он был целым и определённого размера. Но этот самый размер можно менять, но только в меньшую сторону, при этом на уменьшение тратится гораздо больше маны чем на сам кристалл. И затраты возрастают геометрически, поэтому уменьшить со стандартного кристалла размером с кулак, до горошины достаточно долго и затратно. А надо это для всяких миниатюрных артефактов, в которые стандартный кристалл не запихнёшь. И разумеется миниатюрные кристаллы стоят дороже стандартных. Именно из таких миниатюрных "отличных" кристаллов я и сделал ожерелье, стилизованное под бриллиантовое колье в форме цветка, что так ей нравятся. Была ещё мысль их покрыть всякими полезными рунами, но моих навыков недостаточно для работы над таким хрупким и чувствительным материалом как кристаллы магии. И так как я их сделал вручную в них нет ни дефектов, ни примесей, а потому они не фонят магией, что делает их идентификацию сложным делом, если специально не проверять. Со стороны это просто стеклянная безделушка и не более того. Правда по цене столь чистые, ёмкие и миниатюрные кристаллы стоят как бы не больше такого же по размеру бриллиантового колье, пусть и уступают ему в красоте.
       Но я приготовил не только ожерелье, но ещё и простой открывающийся кулон. Действительно простой, обычный серебристый овал без всяких изысков. Внутри же маленький рисунок, на котором изображены я, Хилана, Мила и отец стоящие вместе. Если я ничего не путаю такие кулоны называют памятными. Изначально я не планировал ничего такого, но подумав я решил, что просто так взять и уйти неправильно, а потому решил сделать такие вот кулоны. Отцу и Миле я отдал ещё вчера.
       - Что это? - спросила Хила осторожно беря из моей руки протянутое.
       - Подарок. - с лёгкой улыбкой ответил я, наблюдая как принцесса аккуратно раскрыла кулон и замерла, увидев рисунок. Увидь его кто в прошлом мире решил бы, что это фотография, что неудивительно ведь я отлично овладел умением рисовать фотореалистичные рисунки, в конце концов это был один из моих способов тренировки памяти, когда необходимо максимально подробно и точно воспроизвести что-то что видел лишь раз или мгновение. Понаблюдав ещё пару секунд как Хилана своими пальцами бережно и осторожно прикасается к кулону, ощупывая каждую его деталь я пришёл к выводу, что похоже кулон заинтересовал её куда больше ожерелья. Но так или иначе мне надо уже оправляться. - Береги себя сестрёнка. - сказал я, потрепав Хилану по голове.
       Всегда считал, что старший брат хоть раз, но обязан так сделать, это абсолютно бессмысленно я знаю, но почему-то такая уверенность во мне была всегда. Убрав руку, я стал ждать реакции, но вопреки моим ожиданиям Хила не возмутилась, не бросила на меня грозный взгляд, а просто... растерялась. Она как-то необычно заторможено подняла к голове свою ладонь и коснулась места где была моя рука. Интересная реакция, такого я не ожидал, как видимо и не ожидала от меня такого Хила.
       Ладно, побаловался и хватит. Ещё раз улыбнувшись напоследок принцессе, я развернулся и направился к карете. Но не успел я пройти даже пяти метров как позади я услышал быстрые шаги и меня тихо обняли со спины.
       - И ты себя Марк. - И так же тихо отпустили, попутно вложив мне в руку цветок - ту самую гортензию, которая так приглянулась Хилане.
       В этот момент я осознал, что Хила это, пожалуй, самый близкий для меня за обе жизни человек, я провёл с ней целых десять лет. Десять лет мы жили в одном доме, ели за одним столом, работали в одной библиотеке, вместе учились, вместе тренировались и практически всегда были рядом друг с другом. Стала ли она для меня по-настоящему сестрой? Не знаю. Я слишком долго был один, слишком привык полагаться только на себя и не уверен, что теперь способен пустить кого-либо в своё сердце по-настоящему. Может быть не будь нашествия, может быть посвяти я свою новую жизнь только своей семье и всё было бы по-другому. Может быть. Но сейчас, это всё неважно, впереди меня ждёт тяжёлый путь и что бы его пройти до конца мне придётся чем-то жертвовать. Как и всегда.
       - Обязательно. - Ответил я, не оборачиваясь и продолжая свой путь к карете. А в голове сам собой возник вопрос: если Хила смогла стать для меня чем-то большим чем просто случайной девушкой, то мог ли я стать для неё чем-то большим чем просто случайным парнем, сестру которого она должна играть?
  
  

Патч 2.1 "Путь"

Жизнь - это путь с известным началом и
концом, но неизвестным маршрутом.

  

***

  

      Как оказалось, ехать мне предстояло не одному, потому как карета была не пуста.
       - Ну, здоров, я так понимаю, ты Марк? - задал вопрос, сидящий в карете незнакомец.
       - Здравствуйте, да, я Марк, а вы? - высока вероятность, что он кто-то из Норанов, а значит на всякий случай нужно быть вежливым.
       - Я Дэйв, давний знакомый твоего отца, так получилось, что мне тоже надо в Норан, и я рад, что у меня есть попутчик, в компании оно всегда веселее. - Улыбнулся назвавшийся Дэйвом, а правда это или нет проверить я не могу - Наблюдательность ничего не показывает, а значит его уровень очень высок. Кстати думаю, стоит отметить, что улыбка на лысом двухметровом бугае с шрамированным лицом смотрелась, мягко говоря, эффектно.
       - А знаешь, твой отец много о тебе рассказывал. - Сказал Дэйв, внимательно осматривая меня.
       - Интересно, и что же? - спросил я, занимая место напротив собеседника.
       - Это не важно, важно то, что ты уже начал доказывать верность его слов. - Увидев на моём лице непонимание, он продолжил. - Далеко не каждый может находиться в моём обществе и оставаться столь спокойным как ты, так что хвалю. - И ещё одна улыбка по типу оскала.
       Помолчав пару минут Дэйв продолжил:
       - Я так понимаю, сейчас ты направляешься поступать в школу Магии? - получив моё подтверждение, продолжил - Э-эх, ностальгия! Когда-то я точно так же, как и ты сейчас был молодой да зелёный и поступал в Школу, хоть как член семьи Норанов и не обязан был, но как же меня тогда достало сидеть в имении! Помню, мечтал, что вот отучусь и буду одной рукой драконов давить, а второй спасённых принцесс тискать. Эх, молодость, куда же ты ушла! - С печальным вздохом, сказал Дэйв. - Цени её, шкет, цени пока она ещё есть.
       - Обязательно. А что, с вашими мечтами не получилось? - спросил для поддержания разговора.
       - Ну почему же. Встречал я и драконов, и принцесс, правда, они были не совсем такими, какими я себе их представлял. Принцесса оказалась такой же, как и все: плакала, смеялась, обижалась и даже ты не поверишь, ходила в туалет! - хохотнул Дэйв.
       - А что драконы? - задал вопрос я, когда маг отсмеялся.
       - О! Драконы это жу-у-уткие твари огромных размеров, с крепчайшей чешуёй и сильнейшим сопротивлением к магии. Помню, чтобы одного такого успокоить понадобился крупный отряд магов, состоящий из Магистров и одного Высшего Магистра при поддержке нескольких отрядов воинов. И то, тогда нам повезло, что это был неразумный представитель их племени, иначе боюсь сейчас бы мы с тобой не говорили.
       - Хм, а чем отличается разумный дракон от неразумного? - Как-то эту тему я упустил.
       - Наличием разума, логично да? - снисходительно ответил Дэйв, но затем, видимо вспомнив, что разговаривает с ребёнком решил ответить развёрнуто. - Неразумный дракон по своей сути просто необычный магический монстр. Да, очень сильный, да очень живучий и опасный, но всё равно относительно тупой монстр. Действует всегда в лоб, давя своей огромной магической силой. Сражение с ним один на один верная гибель, собственно, как и с любым другим чешуйчатым. А вот слаженной группой с хорошей подготовкой уже легче. - Маг замолчал, о чём-то задумавшись, а затем продолжил. - При встрече с разумным драконом я могу посоветовать лишь одно - бежать. Разумные ящеры почти всегда на порядок сильнее своих безмозглых собратьев. Они хитры, умны, сообразительны, но всё это мелочи по сравнению с главной их опасностью - драконьей магией. Это невероятной мощи магия, которая может такое, о чём мы можем только мечтать. Конечно, и неразумные драконы ею владеют, но на совершенно примитивном уровне.
       - Вы так говорите, будто бы уже встречали разумного дракона.
       - Слава Магии нет. Сильно сомневаюсь, что сумел бы пережить подобную встречу, просто общался с теми, кто встречал и выжил. - Покачал головой Дэйв.
       - А что насчёт их иерархии? Какие у них разновидности и где они водятся? - драконы меня сильно заинтересовали.
       - Я не драконолог и не знаю таких тонкостей. - Снова покачал головой мужчина. - Но что-то всё обо мне да обо мне, расскажи лучше о себе, какие, к примеру, у тебя планы на жизнь?
       - Да обычные. - Пожал я плечами. - Окончу Школу, поступлю в Академию, а потом вернусь домой, на большее с моим чёрным талантом рассчитывать не приходится. - Озвучил давно заготовленную на такие случаи легенду.
       - Это ты зря так думаешь. Система рангов не абсолютна. Да, маги низкого ранга не могут магичить сутки напролёт и использовать высшую магию, но лишь идиоты считают, что это главное в магии! - с жаром воскликнул Дэйв.
       - Видимо для вас это не просто слова? - рискнул я озвучить свою мысль.
       - А... Прости за эту вспышку, на меня порой находит. - Смущение на этой махине смотрелось ещё более дико, чем улыбка. - Да, ты прав, сам я Красный маг и многого успел за это хлебнуть. Но поверь моему полуторавековому опыту - сила не главное! Всё решают мастерство и опыт, а потому, когда тебя будут убеждать в том, что ты никому не нужный мусор, смело плюй им в лицо! - снова распалился Дэйв, но через мгновение уже опять держал себя в руках. - Извини, сколько лет уже живу, а подобное меня всё ещё задевает.
       - Всё нормально, меня мало волнует мнение других. Но если серьёзно, какое может быть будущее у чёрного мага? - Забавный момент, но понятие 'чёрный маг' в этом мире сильно отличается от такового в моём.
       - Чтобы ответить на этот вопрос мне достаточно немного рассказать об одном человеке, Чёрном маге, которого я знаю уже почти целый век и с которым служил на заставе в Гиблых Землях. - На некоторое время Дэйв замолчал, очевидно, погружаясь в воспоминания. - Встретились мы в Академии Магии, в которой на тот момент и учились. Чёрные маги редко поступают в Академию, часто сдаваясь и ломаясь ещё в Школе магии, но он был не из таких. Этот маг был силён духом, решительным и упорным, все оскорбления и насмешки принимал в лицо и всегда старался не остаться в долгу. Наверное, именно таким и должен быть маг. - Задумчиво произнёс Дэйв. - Но жизнь жестокая штука и тот раз исключением не был. К сожалению, а может и к счастью он не принадлежал ни к одной семье магов, он был ребёнком обычной семьи торговцев средней руки. А тогда, век назад, Имперская Академия была ещё совсем другой. Ещё не было постановления директора академии 1923 года от Падения Красной Звезды о благородных. Тогда в академии все делились на благородных и обычных. Благородными были все отпрыски дворян и крупных семей, а обычные были обычными. - Замолчав на секунду, Дэйв перевёл взгляд на окно, за которым мелькали проплывающее мимо нас пейзажи. - Тогда не гнобящий 'обычных' дворянин считался сочувствующим и сам подвергался нападкам. Потому даже те, кто подобным заниматься не хотел всё равно были вынуждены в этом участвовать. Впрочем, это были лишь жалкие оправдания трусов.
       - А сейчас в Академии по-другому? - Воспользовавшись паузой в повествовании спросил я.
       - Разумеется, после принятия постановления 70 лет назад всё изменилось, но это ты сам потом узнаешь, а сейчас я, пожалуй, продолжу. Стыдно признаться, но я тоже был из числа гнобящих и что ещё хуже я был из тех трусов, что боялись пойти наперекор другим, трясся за свою жалкую репутацию, забывая, что не она главное в жизни. - Тут маг прервался и, закурив сигарету, сделал пару медленных и глубоких затяжек. - Пожалуй, самой главной моей удачей было то, что при распределении на пары, которые будут работать вместе до конца учёбы, мне выпало быть именно с ним. Хотя поначалу всё было не очень радужно. Тогда если в паре оказывался благородный и 'обычный', то благородный обязан был доминировать в ней иначе он признавался слабаком, недостойным звания благородного и, как очевидно, подвергался унижениям. И, разумеется, я этого боялся, а потому делал то, что от меня ждали - унижал, оскорблял, обманывал и подставлял своего партнёра по паре. Собственно, тогда я и узнал перечисленные мной черты характера своего партнёра, если все остальные 'обычные' молча терпели издёвки из-за страха прогневать большую семью, то этот был совершенно другим. В ответ я получал все сторицей, доходило даже до дуэлей, в которой из-за откровенной лени и попустительства был нещадно бит хоть и был на ранг выше. - Улыбнулся Маг. - Как результат, я стал посмешищем, что не способно справиться с чёрным 'обычным', это меня злило и злило невероятно сильно, что ещё сильнее усугубляло наши взаимоотношения. Дошло до того что мы стали даже задания Академии выполнять отдельно друг от друга, хотя по правилам пара обязана действовать вместе. А если участвовали всё же вместе, то хорошенько гадили друг другу. Но вечно так продолжаться не могло, мы уже были не дети, а почти полноценные маги, потому и задания что нам давали, были отнюдь не детской прогулкой и парами их выполняли не просто так. - Последовала ещё пара затяжек. - Однажды после особо сильного скандала я отправился на довольно опасную миссию один. Суть её состояла в устранении оборотня, что обосновался в лесу близ одной из деревень и охотился на её жителей. Сам по себе оборотень для мага не шибко опасный противник: сильный, быстрый, но если быть начеку и не подставляться, то справиться не трудно. Конечно, это если он один.
       - Но он не был один, так? - проявил я чудеса смекалки.
       - Так, - кивнул Дейв, - но я этого не знал и когда был занят боем с одним, не заметил нападение со спины второго. В обычной ситуации меня бы подстраховал напарник, но я-то был один и вполне закономерно ничего не смог сделать. - Снова затяжки, но в этот раз дольше и больше. - Когда очнулся, я оказался связанный и с кляпом во рту в какой-то пещере лёжа в куче обглоданных костей и трупов. Моих навыков тогда не хватало на творение магии без жестов и слов. Чувство беспомощности стало отличной почвой для страха, который быстро перерос в ужас и отчаяние. Впервые попав в по-настоящему опасную ситуацию, что уже скрывать, я намочил штаны от страха. Но это было лишь начало, через час, что казался мне годом, они вернулись и вернулись не просто так. - Погрузившись в воспоминания, Дэйв даже не заметил, что сигарета потухла, и остался лишь окурок. - Да, они пришли не просто так, они пришли сожрать меня. Но они не стали жрать меня сразу, о нет! Эти волкоподобные твари наслаждались каждой секундой моего отчаяния, каждым мгновением моего страха. - Рука что держала окурок сжалась с такой силой, что буквально стёрла его в труху, а лицо Дэйва исказилось в неописуемой гримасе ярости. - Насладившись этим сполна они начали меня жрать, жрать ещё живого откусывая по чуть-чуть не допуская того чтобы я быстро умер. Сначала уши, потом пальцы, затем куски рук и ног... - Попытавшись снова закурить, и заметил, что сигареты уже нет, ругнувшись и стряхнув с себя остатки окурка он зажёг новую. - И в момент, когда казалось, что спасенья нет и я уже почти сошёл с ума от болевого шока, оборотней просто разорвало на куски. Они были так заняты поеданием меня, что не заметили, как к ним подобрались сзади. Как думаешь кто это был? - вопросительно посмотрел на меня Дэйв, уже отойдя от своей вспышки.
       - Ваш напарник, полагаю?
       - Да, человек, которого я ожидал меньше всего на свете спас меня. Как потом оказалось, даже несмотря на все наши разногласия, он не смог оставить меня одного на такой опасной миссии, но зная, как бы я отреагировал, предложи он помощь он шёл позади меня так чтоб я не видел. Но из-за этого в густом лесу он потерял меня и потому не смог прийти вовремя. Во всяком случае, я верю именно в это, а не в то, что он хладнокровно наблюдал пока мне не станет совсем худо и спас меня из страха, что на моё место могут поставить, куда худшего благородного. - Помолчав некоторое время и затем, внимательно глядя на меня, сказал: - Там, на границе со смертью, когда надежды уже нет, всё меняется. Всё, что ты считал важным и значимым, перестаёт таковым быть. Репутация, желание угодить окружающим, страх мнения других, даже мечты в тот момент мне казались такими глупыми и незначительными... такими бессмысленными... - произнеся это Дэйв откинулся на спинку сидения и снова сделал пару затяжек. - Знаешь, я редко рассказываю эту историю другим, слишком болезненна она для меня и слишком тяжела, но ты сын моего знакомого и что, греха таить, похож немного на моего собственного сына, а потому хочу, чтобы ты никогда не повторял моих ошибок. Надеюсь, ты сделаешь правильные выводы из рассказанного и не ошибёшься, так как ошибся я.
       - Спасибо за доверие. - Серьёзно произнёс я. Человек, что может вот так вот рассказать другому о не самой лучшей части свой жизни чтобы предостеречь и поделиться своим жизненным опытом достоин уважения. - Ваши раны... Их вылечили?
       - Как видишь всё на месте. - Показал свои пальцы Дэйв. - Впрочем, шрамы я не убирал, они наглядное напоминание о моей глупости и предостережение на случай возможного повторения.
       - А что насчёт вашего напарника? Что с ним сейчас?
       - Всё с ним хорошо, после случая с оборотнями наши взаимоотношения полностью изменились, как и изменился я. Сначала мы стали лучшими друзьями и вместе после окончания учёбы поступили на службу, на заставу в Гиблые Земли. Спустя три десятка лет мы поженились, а совсем недавно она родила двойню: сына и дочь.
       - Так ваш напарник был женщиной!? - вот это было неожиданно.
       - Аха-ха-ха! - рассмеялся Дэйв. - Обожаю этот момент! Ваши лица в момент, когда друг оказывается подругой просто непередаваемы!
       М-да, Дэйв определённо необычный человек, во многих смыслах.

***

  

       Пока первый поток занимался разговором с попутчиком второй ещё раз обдумывал будущие перспективы, и говоря прямо они выходили весьма скверными. Когда я получил "подарок", то сразу же приступил к сбору информации об этих нашествиях и из того что я о них прочитал совершенно ясно выходило что мне его не остановить и даже не замедлить. Только не за десять лет, будь у меня больше времени на подготовку и сбор информации тогда может быть, а так нет. Последняя крупная волна демонов была почти восемь тысяч лет назад и благодаря ей тогдашнее население сократилось более чем впятеро. Собственно, именно тогда и образовались все сегодняшние крупные политические образования. Это было следствием объединения многих враждующих в те времена стран для отражения общей угрозы - по-другому тогда было не выжить.
       Впрочем, появление Альянса, Союза и Султаната было не единственным последствием. Во время нашествия были уничтожены почти все крупные хранилища информации, было утеряно большинство накопленных там знаний в том числе по истории, по древним языкам, науке и достижениям магии. Сейчас остались лишь три по-настоящему большие библиотеки: Библиотека Норанов, Библиотека Академии и Императорская Библиотека, а тогда их были десятки в самых разных местах. Но все они были уничтожены, а с ними и знания что в них хранились. То, что раньше для магов считалось обыденностью теперь недостижимая мечта.
       А ведь это не первое такое нашествие, они случаются примерно раз в десять тысяч лет, но именно последнее оказалось самым опустошающим и разрушительным. Вот только книги были не единственной потерей, ведь погибли и живые носители знаний - маги, учёные, исследователи. Все они понесли чудовищные потери. Но сильнее всех из них пострадали участвующие непосредственно в боях маги. После нашествия в живых осталось лишь около 10% процентов от прежнего количества, что отбросило магию ещё больше. Но и на этом её злоключения не закончились, в час слабости сильно ослабевшую магию потеснили разные религии со своими богами и паствами разросшиеся и расплодившееся во время нашествия, вот только если в моём мире религии были весьма сомнительными вещами, то тут боги вполне реальны, как и реальны силы что они дают.
       Но расцвет религий -- это мелочь по сравнению с другой возникшей тогда проблемой. В той войне полегло очень много людей и как это часто бывает почти в любой войне большая часть из них были мужчинами, а потому власть попала в очень сложную и невиданную доселе ситуацию - на одного мужчину приходилось семь женщин и что ещё интереснее из-за нехватки мужчин женщины заняли многие ключевые государственные должности, фактически не имея на это никакого права по тогдашним законам. Поэтому императору пришлось пойти на беспрецедентные меры. Если до нашествия женщины имели права сравнимые с таковыми у женщин в нашем средневековье, то есть никаких, то после они уравнялись в правах и возможностях с мужчинами. Удивительно что они вообще умудрились не провалиться в матриархат. Так же был принят 'закон о многожёнстве', если раньше оно было не распространено и среди обычных людей не одобрялось, то теперь напротив поощрялось, а также стимулировалась многодетность - чем больше детей, тем больше льгот и поощрений получала семья. Доходило до того что один мужчина мог иметь десяток жён и сотню детей и быть отнюдь не рекордсменом. Но тут понятно, отчаянные времена требуют отчаянных мер, тем более что решения оказались верными и население быстро восстановилось, а половой перекос постепенно сошёл, впрочем, не до конца, даже сейчас соотношение мужчин к женщинам 7 к 10 в пользу последних. А вот закон о многожёнстве так и не отменили, хотя и перестали поощрять как раньше, так что и сейчас подобные браки норма, хоть и не в такой форме как в былые времена и в куда меньшем количестве.
       Теперь соотношение обычных браков к полигамным примерно равно, но судя по тенденции полигамные браки потихоньку уходят. Точнее не так, они уходят из браков обычных людей, а вот в среде магических родов, особенно сильных, полигамия повсеместна. Но у магов ситуация несколько иная и отличается от остальных. Во-первых, магов самих по себе мало, а для магических родов количество членов едва ли не главное. Во-вторых, магам завести детей сложнее, чем обычным людям и причём намного сложнее. Причина этого до конца неясна, предполагается, что магия женщин воспринимает мужское семя как нечто чужеродное и опасное, а потому сразу уничтожает ещё до оплодотворения. Но иногда, по каким-то совершенно неясным причинам зачатие происходит успешно, только порой для этого нужны десятилетия постоянных попыток. И даже если удастся зачать, то нет никаких гарантий, что это будет маг и тем более сильный маг. А ведь может родиться девочка и тогда вопрос с наследником становится ещё острее. Это мужчина может в теории настругать сколь угодно детей, а женщина нет, тем более магиня. Исследования показали, что количество партнёров-мужчин у магинь нисколько не влияет на шанс зачатия, это исключительно женская особенность, и она не изменяется от изменения партнёра. Так что брак между магиней и магом с последующим удачным зачатием в течение нескольких лет или даже десятилетий вещь относительно редкая. А вот у немагов такой проблемы нет, потому и традиционные браки более распространены. Но пора вернуться к грядущему нашествию.
       В прошлом объединение было необходимо для выживания. А теперь даже если объединятся все разумные расы это вряд ли изменит положение, в этот раз демоны идут в гости не одни, они захватили с собой нежить, а это уже совсем другой разговор. Хоть и совершенно непонятно как две столь разные фракции сумели объединиться, но факт остаётся фактом. И ладно это, но и сами маги серьёзно измельчали. Те же восемь тысяч лет назад нормой было одновременное существование нескольких десятков магов уровня 'Архимаг', а сотню тысяч лет назад нормой было несколько сотен. Хм, а ведь налицо закономерность, как-то раньше я этого не замечал, надо покопаться поподробнее и выяснить причины такого спада силы магов, но это на потом сейчас это неважно.
       Обдумав и взвесив все за и против пришёл к выводу, что эту битву с большей вероятностью мне не выиграть, как бы я ни старался, уж точно не за отведённый срок. Будь у меня больше времени, хотя бы раза в два, а лучше в три можно было бы подумать если уж не о полноценном отпоре, то хотя бы о полномасштабной эвакуации, хотя я слабо представляю, как можно эвакуировать несколько десятков миллиардов разумных. А так за отведённый мне срок... нереально.
       Самое смешное что если бы я всё-таки попытался, то самой сложной частью было бы убедить верхушку власти о скором нападении. Вторжение демонов и нежити -- это не пьяная драка в трактире, это бедствие континентального масштаба, грозящее гибелью всему живому. Чтоб в него поверили нужны железные и неопровержимые доказательства, неопровержимые настолько чтоб в него поверил даже самый последний скептик, иначе меня просто пошлют куда подальше как сумасшедшего и это в лучшем случае. Таких убедительных доказательств у меня и близко нет, точнее у меня нет вообще никаких. Нет никаких предзнаменований, говорящих о скором вторжении, нет никаких признаков, по которым можно определить размеры вторжения и его состав и уж тем более сказать точную дату. Вторжение -- это всегда абсолютно неожиданное явление. Единственно, что о нём может говорить, так это предсказания пророков, провидцев и прочих личностей подобного толка, но учитывая, что каждый второй такой пророк пророчит конец света каждый вторник, а за отдельную плату и каждую среду, относятся к ним весьма скептически. Даже если я попробую прикрыться книгами, в которых я прочитал "великое откровение", то у меня просто попросят эти книги, чтобы тоже прочитать и убедится не ошибся ли я. Вот только книжечек таких у меня увы нет и скорее всего ни у кого нет. Отправить анонимное письмо? Ну добавится ещё одно такое "апокалиптическое" письмо к той куче таких писем что Императорская Канцелярия получает каждый день или вы думаете, что шутников, ненормальных или тех самый пророков в Альянсе мало? Вот и выходит, что даже просто убедить людей в правдивости вторжения едва ли не сложнее чем ему противостоять, а если попытаюсь, то в лучшем случае получу классическую реакцию:
       - Ах, да, "демоны". - Сказанное максимально саркастическим голосом с последующим направлением в ближайшую больницу для душевнобольных.

      И-и-и-и это снова всеми любимое Спонтанное Радио Системы! Мы пришли чтобы ворваться в ваши уши! И сегодняшний гость нашего межмирового эфира группа "Обе-Рек" с песней "Призраки" - пришло время вспомнить все свои грехи! И-и-и-и помните - мы всегда в тему!

***
Окружают опасные тени,
Слуги увядшего прошлого,
По ночам я боюсь привидений,
И чего от них ждать хорошего?
***

  

       Система... Когда же ты наконец уже уймёшься?
       Тут ведь даже в самом задании от Системы написано именно 'выжить', а не победить. А свою новую жизнь терять я не хочу, а потому самым разумным и верным решением будет именно побег. Как бы мне не была противна мысль об этом, ибо я не привык отступать, но тем не менее, я знаю, что некоторые битвы выиграть просто-напросто нельзя, прошлая жизнь показала мне это как нельзя лучше. Как бы я не хотел и как бы я не желал помочь всем и всех спасти, но нужно смотреть правде в глаза - невозможное остаётся невозможным. А потому именно бежать и бежать не куда-нибудь, а на другой континент, потому как сильно сомневаюсь, что этот ещё будет пригоден к жизни, когда всё закончится.

***
Это ты делал своими руками,
Это ты думал своей головой,
Это ты прятался за кустами,
И бесстыдно покинул бой.
***

  
       ...
       Но для этого мне придётся решить две проблемы.
       Во-первых, это средства. Чтобы пересечь такие расстояния нужен транспорт. В идеале самолёт. Но с техникой тут беда, хоть у меня и есть пара идей, но пока самым реальным выглядит именно корабль. Но корабль нужен не обычный, а способный пересечь десятки, а то и сотни тысяч километров. Такие тут есть, но крайне немного и купить такой очень и очень сложно, если вообще возможно. Да и не факт, что они подойдут, межконтинентальное плавание по неизведанным водам и привычный рейс из одного конца материка в другой вещи довольно разные. Как бы не пришлось нужный корабль с нуля строить. Была у меня, правда, надежда на наличие местных кораблей такого класса, но увы, оказалось, что это не с нашего континента плывут на другие, а с других на наш. Да и происходит это очень редко, последний такой заблудший был более двух тысяч лет назад и корабль он не оставил, ибо на нём же и уплыл к себе обратно. Всё что осталось о нём это свидетельства контактировавших с ним местных, которые сейчас для меня бесполезны. И казалось бы - тупик, спроектировать и построить такой корабль это дело десятилетий труда тысяч разумных. Но я не один такой предусмотрительный, кто решил, что покинуть континент во время нашествия хорошая идея. Во время последнего нашествия, когда всё висело на волоске тогдашние лидеры, организовали запасной план под названием "Исход". Заключался он в проектирование и постройке флота кораблей что смогут пересечь океан для спасения выживших от демонов. На мою удачу этот план не понадобился, но при этом он достиг почти финальной стадии - строительство кораблей было начато. Конечно, потом они были разобраны за ненадобностью, но главное это то, что полная документация осталась и храниться в Гильдии Кораблестроителей. Притом храниться в свободном доступе как музейный экспонат, копию которого может получить любой. Так что достать чертежи не проблема, а значит можно пропустить самый трудоёмкий и долгий процесс проектирования. Остаётся лишь построить по ним корабль, что при наличие магии можно будет осуществить года за два. Весь вопрос в средствах на которые строить.
       Во-вторых, это информация. Отправляясь куда-то, хорошо бы знать куда именно. А эти межконтинентальные туристы как-то не особо спешили делиться подробными картами и маршрутами. Нет, может они конечно и делились, но всё что дошло до наших дней это примерные указания на вроде: далеко на север или на запад через Великую Бурю. Что за буря благополучно не уточняется. Впрочем, маршрут это ещё ладно, с ним ещё можно как-то разобраться, но вот с ресурсами на корабль...
       В идеале мне нужно заполучить устраивающий меня транспорт к двадцати годам, как раз к началу нашествия если верить Системе. Может показаться что это слишком поздно, но на самом деле Нашествия, если верить историческим хроникам, это процесс, который может длится десятилетия и даже столетия в зависимости от многих факторов. Другое дело что будущее нашествие не подпадает под определение "обычных", которые так затягивались просто за счёт нехватки сил нападающих на серьёзный рывок и продавливание защиты обороняющихся и в итоге все превращалось в войну на истощение - у кого первого иссякнут силы тот и проиграл. Сейчас же с большей долей уверенности можно утверждать, что в этот раз всё будут иначе. Силы у нападающих будет хоть отбавляй, а вот у защитников наоборот маловато. Поэтому лучше не рисковать и быть готовым отбывать уже к самому началу. В идеале.


***
Убежать, следа не оставить,
Понадеясь на добрую вечность,
Дело сделано - не поправить,
Слово молвлено - не излечишь...
***

  

       Если учесть, что мой начальный капитал равен 45 золотых: 5 от вепря и 40 подарок отца, а мне нужно минимум в сто тысяч раз больше, то становится понятен весь размах нетривиальности, подкинутой мне задачки. Учитывая, что это надо сделать в течение шести лет, то картина становится ещё более красочной. А раньше было никак, сбор информации и подготовка плана требовали времени, много времени. И даже если бы я придумал и подготовил всё сразу и свалил бы от Норанов, то... Что дальше? Десятилетний пацан, знающий мир только по книгам, ничего не имеющий за спиной, без каких-либо документов и правдоподобной легенды пойдёт в мир, который может перемолоть кого угодно? Полный идиотизм. А свои документы я использовать не смогу, потому как меня будут искать и искать очень сильно. Нораны будут землю носом рыть, чтобы меня найти, ибо кто знает, почему я пропал, может меня похитили для получения секретов их семьи? А ведь есть ещё отец, который, судя по всему на короткой ноге с если уж не с самим Императором, то с кем-то и верхних эшелонов власти точно и вполне возможно, что по его просьбе к моим поискам может подключиться такая структура как Служба Безопасности Альянса - разведка и контрразведка Альянса в одном флаконе, а это очень серьёзная сила. И даже если представить, что я каким-то мистическим способом сумел бы от всех скрыться, то, как бы я вёл дела? Помимо того, что я должен был бы всегда опасаться быть найденным, был бы ещё вопрос с взаимодействием с другими разумными. Кто бы стал вести дела с десятилетним? Пришлось бы либо скрывать свою личность, что мягко говоря не располагает к сотрудничеству, либо искать того, кто бы представлял меня. Вот только где я найду достаточно доверенного для такого человека? Вот и выходило, что как бы я не хотел, но до четырнадцати лет я должен быть тише воды, ниже травы, дабы выйти в мир спокойно и официально. До тех пор пока я никто и звать меня никак, я никому и даром не нужен и неинтересен, что серьёзно развязывает мне руки и позволяет действовать без постоянно оглядки на кого-либо.
       Для исполнения всего мной задуманного мне нужны средства и быстро. Мне известно три доступных способа относительно быстро получить деньги. Первый это банально украсть. Действительно, что может быть проще, чем облегчить ношу в кармане ближнего своего? Классика. Не будь у меня столь жёсткого цейтнота, я бы такой опасный и ненадёжный вариант даже не рассматривал бы, а так придётся. Второй вариант -- это просто найти. Думаю, многие мечтали найти клад или выиграть в лотерею. В общем, разбогатеть, не прилагая усилий. И если в моём прошлом мире с этим было сложно, то в этом вовсе нет. Лотерей тут конечно нет, но вот разных кладов тут столько, что хоть завались, сокровищ за о-о-очень долгую историю накопилось немало. Другое дело, что для их получения нужно быть как минимум Архимагистром или хотя бы знать их местоположение. Благодаря библиотеке Норанов местоположение многих схронов мне известно, теперь дело же за силой. Третий же способ банален, по нему нужно просто честно и легально деньги заработать. Что может быть проще, не правда ли?
       Впрочем, я эти годы не тапки крестиком вышивал. План более-менее составлен и даже выглядит выполнимым, хоть и сопоставим по сложности с 'пятилетку за полгода!'. Для начала мне нужны абсолютно верные помощники, которым я мог бы доверить любую информацию и задачу, ибо в одиночку я это не потяну, как бы ни старался. Таковых у меня, увы, нет. И находить их естественным путём времени тоже нет. Остаётся только одно - создать самому. Задача на самом деле не очень сложная, големостроение тут известно очень и очень давно, другое дело, что большинство големов либо на людей не похожи, либо тупы как пробка. Но эти проблемы решаемы: голему можно придать любой вид, в том числе и человеческий лишь бы навыки и подходящие материалы были, а достаточного ума ему можно дать, подселив в голема духа, благо, что кристаллов маны у меня хоть завались, а потому проблем с вместилищем нет.
       Самих духов можно найти на особых аукционах или поймать самому на богатых местах силы. Дальше - просто, заключаешь с ним магический контракт и получаешь верного и исполнительного слугу. Таков был план, но, похоже, то ли удача решила польстить мне своим вниманием, то ли Система решила хоть раз мне подыграть, но все получилось совсем иначе.
       Когда я получил эпический "подарок" от Системы на десятилетие и более-менее составил план я начал поиски информации по големостроению в Библиотеке и надо сказать нашёл очень много, как я и говорил големное дело известно очень давно, а потому и школ по големостроению тоже полным-полно, что называется на любой цвет и вкус. Только за один месяц я отыскал больше двух сотен разных книг-навыков по големостроению. Омрачало дело лишь только то, что големы вещь весьма специфическая, со своими плюсами и минусами. Начать надо с того что нет абсолютно универсальной школы по големостроению, что может построить голема для любых целей и задач. По сути любая школа направлена на одно из двух направлений: либо боевые големы, либо не боевые. Как не сложно догадаться направления эти совершенно разные, как и разные задачи для которых големы создаются. Нельзя сделать боевого голема который будет также полезен и в повседневной жизни и в бою в виду совершенно не пригодной для этого программы и строения. Более того големы на прямом управлении, автономные големы со сложной поведенческой программой и големы с подселёнными духами это тоже очень разные вещи которое совершенно не похожие по способу реализации друг на друга. Впрочем, големостроение это очень обширная тема, которую оставлю как-нибудь на другой раз.
       Выбрав наиболее подходящую из найденных для моих целей школу по големостроению, что специализировалась на человекоподобных големах с поселёнными духами, я приступил к практике. Благо, что качать навык можно было и простым созданием земляных големов, без непосредственного подселения духов, которые кроме этой самой земли больше ничего не требуют и необязательно делать полноразмерных големов, достаточно было и десяти сантиметров, правда, в куда большем количестве, что таким образом позволяло скрывать мою практику големостроения. Но как я и сказал, удача повернулась ко мне лицом, и примерно через месяц после начала практики я откопал ещё одну книгу по големостроению. Вот только эта книга по самым скромным прикидкам была возрастом в полмиллиона лет и каким-то чудом я знал язык, на котором она написана. Хотя если вспомнить, сколько я выучил языков, то может и не удивительно. Так или иначе, эта книга перевернула все мои планы с ног на голову, хотя бы тем, что создаваемые по ней големы были разумны сразу! А также я мог придать им совершенно любую форму, любую на которую хватит фантазии, в пределах человеческой внешности конечно же, поэтому сделать самолёт-голема и летать на нём разумеется не получится. И это без всяких требований к материалу, големы создаются прямо из маны. Но конечно были и минусы. Например, это ограничение на максимальное единовременное количество големов или просто невероятная стоимость их создания и поддержки. Но по сравнению с плюсами это всё мелочи:

       Создание высших боевых големов ур. 60 Опыт: 77.66%
       Големы, гомункулы и роботы. Разумные всегда славились своим стремлением создать идеального раба: послушного, умного, инициативного и полезного. В большинстве своём эти попытки так и оставались попытками, но порой случались и исключения. Именно таким исключением и является 'Создание высших боевых големов' придуманная более пяти сотен тысяч лет назад техника великим гением големостроения Джеймсом Камеровым. Успех был настолько велик и ошеломляющ, что очень многие испугались возможностей, что становятся доступны обладателю подобного умения. А потому итог был предсказуем и печален одновременно - все, кто что-то знал о 'создании высших боевых големов' были устранены, в том числе и сам мастер Камеров, а все документы и книги сожжены. Так считалось, но никто не знал, что мастер предвидел подобный исход, а потому дабы его труд выжил, он написал и спрятал множество книг с описанием его творения. Большинство копий до наших дней не дошли, но некоторые до сих пор где-то дожидаются своего часа.
       Создание высших боевых големов выделяется тем, что созданные големы сразу имеют свой разум и разум не обычный, а слепок разума своего создателя со всеми его знаниями и особенностями тем самым обеспечивая самую высокую верность и эффективность ведь, как говориться: "никто не может сделать что-то лучше, чем это можешь сделать ты сам", верно? Первым незапланированным последствием такого подхода стала возможность создателя видеть и даже управлять своими големами на расстоянии до 10 километров от себя. Вторым незапланированным последствием стала мысленная связь между всеми големами на расстоянии в километр и на 10 километров между големами и создателем.
Для создания доступно три вида големов:
       1) Диверсанты - идеальные шпионы, абсолютно не отличимые от живых ни внешне, ни внутренне. На всех диагностических и определяющихся заклятиях обозначаются как живые. Может быть создан в двух вариантах: Диверсант-боец и Диверсант-маг. При создании бойца он будет иметь равные создателю физические показатели, но в двое меньшие ментальные. При создании мага ментальные показатели будут соответствовать создателю, а физические будут вдвое ниже. Текущее максимальное количество Диверсантов - 60. Затраты при создании: 950 000 (2 500 000 - 62%)
       2) Рыцари - идеальные солдаты, являются воплощением доктрины 'Воин-маг'. Имеют отличные наступательные и оборонительные качества. Создаются исключительно вкупе с доспехами и оружием. Имеют характеристики равные создателю. Текущее максимально количество Рыцарей - 30. Затраты при создании: 1 900 000 (5 000 000 - 62%)
       3) Джаггернауты - идеальные машины смерти. Максимум мощи, максимум брони, минимум мозгов. Выпусти такого на поле боя, и он устроит там кровавую баню. Ментальные характеристики вдесятеро меньше создателя, физические в пятеро больше, кроме ловкости, ловкость равна таковой у создателя. Текущее максимальное количество Джаггернаутов - 15. Затраты при создании: 3 800 000 (10 000 000 - 62%);
       Затраты на поддержку существования: 0.5% от регена маны за каждого голема.


       Подлинный шедевр.
       Пожалуй, именно нахождение этой книги и стало тем вокруг чего будут вращаться все мои дальнейшие планы, ибо возможности, что даёт подобный навык поистине безграничны. Чего только стоит возможность создать своего полного двойника и управлять им с расстояния, это тот самый случай, когда можно быть в двух местах одновременно. А ведь можно не только свою внешность воспроизвести в големе, но и чужую, если конечно достаточно хорошо её знаешь для этого. А это значит, что я теперь теоретически могу прикидываться другим человеком в случае такой необходимости. Впрочем, копируется только внешность и ничего более, так что фальшивку нетрудно распознать внимательным взглядом или магией. Но это только если знать, что искать и искать вообще. Я провёл эксперимент, заменив себя големом сначала на прямом управлении, а затем на самостоятельном и в течение недели так никто и не смог узнать, что я это не я.
       Но что ещё более важно голем может сбрасывать мне все свои воспоминания. То есть вообще все. Даже о том, как он тренировал тот или иной навык под руководством Милы. Жаль, только навыки не повышаются от воспоминаний, да, он растёт быстрее если потом я повторяю то, что делал голем, но в сумме всё равно выходит, что самому делать выгоднее иначе бы я вообще всегда отправлял бы голема на занятия. Но есть парочка интересных 'но'. Первое это то, что если голем изучил навык, который отсутствовал у него, а, следовательно, и у меня, то при пересылке воспоминаний пересылается и навык, но с уровнем равным единице. В тоже время если получатель другой голем, то навык не обнуляется. Жаль, только что они не унаследовали мою скорость прокачки, я-то развиваюсь раз в двадцать-тридцать быстрее обычных людей благодаря Системе, а големы хоть и имеют Систему, но не такую как у меня, их Система сильно урезана: у них нет инвентаря, карты, титулов, профессий, описания, эффектов, уровней и опыта. Они не могут развиваться сами, их характеристики завязаны целиком на меня. Но что интересно их характеристики растут вместе с моими, то есть они не постоянны после создания, а меняются, когда меняются мои, что очень хорошо, но вот в остальном... Всё что они могут, так это поднимать навыки, но не с моей скоростью, а со скоростью примерно в три-четыре раза быстрее обычных людей, что тоже невероятно хорошо, но всё-таки теряется на моём фоне.
       В процессе использования големов заметил пару интересных нюансов. Например, я не могу создавать големов женского пола, то есть вообще. То ли это, потому что для создания тела голема за образец берётся тело хозяина, то ли потому что я инстинктивно противлюсь мысли быть женщиной, а так как для создания разума голема берётся мой, то и голем тоже противится. Хотя однозначно сказать я не могу.
       Ещё одна особенность големов это их внешний вид. Если с диверсантами всё ясно - каким представил таким и сделал, то с рыцарями и джаггернаутами уже не так просто. Рыцари создаются исключительно вместе с доспехами и оружием, и они не снимаются. Собственно, доспехи - это часть их тела, можно сказать их кожа, а это влечёт некоторые сложности в их использовании. Их нельзя использовать для глубокого взаимодействия с разумными - есть риск раскрытия их природы, ибо как не старайся, а факт, что кто-то никогда не снимает броню, не принимает душ и даже не спит, раскроется быстро. Но если рыцарей ещё как-то можно выдать за людей, хоть ненадолго, то вот джаггернаутов уже нет. Они не имеют с людьми ничего общего. У этих трёхметровых махин нет ни лица, ни брони, ни оружия. Впрочем, у меня есть мысли как их легализовать без рисков раскрытия их сущности, но о них позже.
       Ну и напоследок обычно големы считаются неживыми, а потому я легко могу помещать их в инвентарь, но вот только почему-то это работает со всеми големами из тех что я опробовал кроме "Высших боевых" так что мои мечты при необходимости как заправский волшебник достать из шляпы кучу злых и зубастых кроликов так и остаются мечтами. А жаль, во многих возможных ситуациях это был бы хороший способ их решения.
       Пожалуй, главная проблема големов это даже не огромная цена создания, а цена поддержки их существования: 0.5% от моего регена за каждого голема невероятно много, да, это логично и ожидаемо, големы не живые существа и сами по себе существовать не могут, им для этого нужна мана. И если обычному голему можно прицепить накопитель маны, то с этими такое не прокатит, просто банально не напасёшься накопителей. Тем более что "Высшие боевые големы" не статичны после создания, их навыки могут расти, а характеристики увеличиваться вместе с моими, что делает их сильнее, но в тоже время и затратнее для использования. Как результат самый лучший вариант -- это когда создатель на постоянной основе делится со своими големами маной поддерживая их существование. Тут даже становится понятно ограничение на количество големов, далеко не каждый маг сможет поддерживать одновременно больше пары десятков. Мне как Игроку это не сложно, но даже так штраф к моему регену при использовании всех возможных големов при достижении навыком 100-го уровня составит 87.5%, тем самым урезая мой реген почти в десять раз, а ведь мой реген это одна из моих сильнейших сторон дающая мне колоссальные преимущества и в бою, и в развитии навыков. Поэтому мне придётся тщательно думать перед созданием каждого нового голема: "точно ли он нужен или можно как-то обойтись?". Но даже так плюсы всё равно гораздо сильнее минусов.
       Теперь после нахождения, а точнее создания верных подручных для максимальной эффективности их нужно грамотно распределить. Так как у них нет никаких документов, следовательно, официально они не существуют, и все государственные должности для них закрыты. Во всяком случае, закрыты до тех пор, пока я не найду "хороших" и "отзывчивых" людей, которые сделают несуществующих существующими. А пока доступные мне диверсанты будут работать в тени. Часть их займётся проникновением в преступную среду, уж больно мне нужны связи, ресурсы и возможности, которые нигде кроме как там больше не достать. Впрочем, инфильтрация займёт немало времени, ведь без связей, рекомендаций и нужной информации начинать придётся с самых низов. Так что от них в ближайшие два-три года результата ждать не приходится, хотя с Наблюдательностью, которую они к моей огромной радости использовать могут это может занять и меньше времени, ибо этот навык при правильном использовании может дать просто огромные преимущества.
       Вторая часть големов займётся легальным бизнесом, точнее не так - они найдут тех, кто будет заниматься легальным бизнесом под их контролем. Здесь у меня большие планы, начиная от настольных игр, заканчивая воздушным шаром. Может, даже, и дирижабль осилю. Но это потом, сейчас я начну с чего-то попроще, например, с холодильника. Конечно не электрического, такой без специального оборудования и материалов не построить, а магического и вот тут всё довольно просто. Берётся простая железная коробка нужной формы, благо, что в отличие от средневековья моего мира тут железа в достатке и оно относительно дёшево. Дальше на внутреннюю сторону коробки накладывается заклятье холода, которое собственно и будет охлаждать, конечно, это не простое заклятье, а модифицированное на определённую температуру и объем, теперь к этому заклятью присоединяется кристалл магии что и будет питать заклятье и вуаля! Холодильник готов. Тут даже герметичности добиваться не надо, магия морозит строго определённую зону и ей по барабану циркуляция воздуха - температура будет одна. И главное, что себестоимость минимальная, всего-то нужна железная коробка нужной формы и маг, который наложит заклятье, а если учесть, что такое заклинание может наложить даже чёрный маг, то проблем с этим не будет. Конечно, простая неказистая морозящая коробка мало кого устроит, а потому я поступлю в лучших традициях маркетинга моего мира и выпущу целую серию холодильников единственное существенное отличие, которых это внешний вид. От простой коробки для самых бедных, до распрекрасного премиум холодильника с разделением на камеры и возможностью регулировать температуру для самых богатых.
       У местных, кстати есть аналог куда как круче моего холодильника - помещения с застывшим временем. Находящиеся в них объекты застывают во времени и потому совершенно не портятся. Нечто похожее накладывается на магические книги, что и позволят им лежать десятками тысяч лет и не приходить в негодность. И всё было бы замечательно, если бы не одно 'Но'. Цена. Создание, эксплуатация и в случае чего ремонт подобной системы стоит просто заоблачных средств. Потому такая система используется очень редко и только на чём-то очень крупном, вроде столичных пищевых складов.
       Ну и другие простые в реализации приборы тоже заделаю. Параллельно бытовым приборам начну реализацию настольных игр вроде карт, шашек, шахмат, го, сёги, сянци с таким же подходом: от самых дешёвых и простых, до изящных и величественных.
       Третья часть големов, которая будет состоять в основном из рыцарей, а потом и из джаггернаутов должна будет вступить в Гильдию Наёмников или как её ещё называют гильдия Авантюристов и стать так называемыми Авантюристами. Вообще Гильдия Наёмников -- это очень интересная и необычная организация. Появилась она ещё Система его знает когда и создало её государство в стремлении достичь сразу нескольких целей. Во-первых, это организовать и взять под контроль ту огромную кучу воинов и магов что не состояли на службе у государства и были предоставлены сами себе, всех-то всё равно не наймёшь, а без контроля они были непредсказуемыми и потенциально опасными. Во-вторых, чтобы создать инструмент, который будет решать многие мелкие проблемы, на которые армию не пошлёшь, но и проигнорировать нельзя, вроде нападения диких зверей или монстров, исследования опасных зон или устранения магических аномалий. В-третьих, чтобы создать противовес Гильдии Магов, что в те времена была очень сильна.
И у них всё это получилось, вот только годы шли государства возвышались и падали, исчезали и появлялись, а Гильдия Наёмников была нужна и востребована всегда, потому с каждым годом становилась всё сильнее и сильнее, свободнее и свободнее, пока во время очередной смуты полностью не отделилась от государства. И государство ничего сделать с этим не смогло, сила гильдии уже была сопоставима с силой того государства. Но что ещё интереснее, став независимой структурой, она не загнулась и не перестала выполнять свои функции, напротив, став независимой она начала распространять своё влияние и за пределы государства. Так появились отделения гильдии и на территории ещё тогда не существовавших Союза и Султаната и на территории зверолюдей и гномов. Сейчас гильдия наёмников - это уважаемая межгосударственная структура, которая держится в стороне от политики и полностью сфокусирована на выполнении своих обязанностей по защите простых людей и устранении постоянно возникающих разных угроз.
       Работает она довольно просто, если что-то где-то произошло, то разумные сообщают об этом в гильдию, отделения которой есть в каждом городе. Там рассматривают полученную информацию и если находят её срочной, то немедленно отправляют отряд наёмников для её решения, если же нет, то на доске вывешивается заказ и наёмники сами решают, брать его или нет. Заказы бывают двух видов: бесплатные и платные. Бесплатные это объявления, заказчик которых не пожелал или не смог оплатить выполнение. Авантюристы, что выполнят такой заказ, получат лишь так называемые 'баллы гильдии', эти баллы можно использовать на получение снаряжения в гильдии, на продвижение в рангах и на шанс попасть на интересную или выгодную миссию. Платные же, как ясно из названия оплачиваются, но баллы гильдии за них даются в пять раз меньше чем за бесплатные. Так что зачастую наёмники даже отказываются от оплаты либо совсем, либо в пользу гильдии, если им нужны баллы.
       Так же есть задания от самой гильдии, например, она хорошо награждает тех, кто приносит информацию о неизвестных монстрах, исследует опасную территорию или подземелье, приносит неизвестные артефакты или материалы. В общем, Гильдия -- это серьёзная организация, члены которой имеют много преимуществ и возможностей, а размер этих преимуществ зависит от твоего ранга в гильдии. Всего их десять: G, F, E, D, C, B, A, S, SS и высший ранг SSS. До В ранга авантюристы не особо сильны и значимы, а вот В и выше это те, с кем шутки плохи. Вступление в подобную организацию откроет для меня пути и возможности доступные только для авантюристов. А также возможность получить боевой опыт, которого мне очень не хватает.
       На мою удачу в Гильдию авантюристов вступить несложно. Она создана быть доступной для всех, а потому строгих рамок отбора и требований документов там нет, ибо у простых людей в большинстве своём нет каких-либо документов вообще. Новобранцев оценивают по их поведению, по качеству выполнения заказов, по отзывам других приключенцев и самое главное, по оценке приставленного куратора. Они даже преступников принимают, но на несколько иных условиях, чем других и всегда держат их под постоянным контролем. В гильдии они находятся на правах "пушечного мяса", которое посылают на самые опасные и рискованные задания и если справятся и принесут значительную пользу, то могут быть оправданы, а если нет, то что ж, по их трупам можно будет определить тип и степень опасности значительно точнее.
       Но есть одно "но" - государство так и не простило Гильдии её самоволие и хоть по факту сделать ничего не может, ибо если будет война с гильдией, то победа если и возможна, то только пиррова. Да и потом, если государство всё же возьмёт верх, то что дальше? Кто будет выполнять обязанности гильдии? Она не просто так существует и силу имеет такую отнюдь не для красоты и постоянно применяет её в деле. Вот и получается, что как бы государство не хотело, все что ему остаётся это зубоскалить, угрожать и гадить по мелочи, потому как не крути, а без гильдии им не обойтись. И зачастую государству хочется не хочется, но за помощью в Гильдию обращаться приходится. Например, часто глубокую разведку и зачистку Гиблых Земель поручают именно Авантюристам как наиболее опытным и подготовленным к подобного рода задачам специалистам. Кстати о Гиблых Землях:
       - Скажите Дэйв, вы упоминали что служите на заставе в Гиблых Землях, а что это вообще за земли и что там происходит? - на самом деле я знал ответ на этот вопрос, но знал из книг, а книги книгами, но свидетельство живого очевидца гораздо лучше. Тем более что не помешает проверить написанное в книгах, в конце концов информация в них могла быть не точной или устаревшей.
       - Парень ты продолжаешь удивлять меня всё больше и больше!
       - Неужели моё желание узнать о Гиблых Землях так необычно?
       - Ещё как, - кивнул головой мой собеседник. - Тем более в таком возрасте. Обычно твоих сверстников интересуют только игры, шалости и дёрганье девчонок за косички, а не самообразование. И им невдомёк что такие вещи нужно знать и узнавать, как можно раньше, а ну как тебя туда жизнью неожиданно забросит? На моей памяти не раз были случаи, когда на нашу заставу приезжали новобранцы в несколько раз старше чем ты и при этом совершенно ничего не зная о месте, в которое попали! Невероятная глупость и безалаберность! - негодующе воскликнул Дэйв. - Гиблые Земли не просто так "гиблыми" называют, тут и монстры, и аномалии, и всякие ловушки с древних времён. Один неверный шаг и от тебя мало что останется. Так стоит этим олухам услышать про сокровища Гиблых так сразу про всё это они забывают. Видите ли, сокровища это гораздо интереснее чем какие-то там монстры или аномалии. Тьфу ты! - Плюнул в окно разгорячённый маг. - Эх, молодёжь, ничему не учитесь и учится не хотите, ты им про аномалии, а они тебе про сокровища. - Сокрушённо покачал головой маг. - Ну да ладно, слушай внимательно и надейся, чтобы эти знания тебе никогда не пригодились. Перво-наперво Гиблые Земли -- это полоса шириной в полтысячи километров на границе с Мёртвым Лесом и Лесом Монстров. И одна из причин по которой они стали Гиблыми это потому что из этих двух соседних лесов постоянно прёт всякая неведомая херня, простите меня за мой эльфийский. Так мало нам этой херни, так там постоянно корёжит местность от всяких магических аномалий, да корёжит так знатно, что даже время и пространство там танцует свой собственный сумасшедший танец. Бывает выйдешь на разведку на несколько часов, а вернувшись узнаёшь, что прошла неделя или наоборот пара минут. Или бывает зайдёшь на одном конце Гиблых, а через несколько часов пешего пути выйдешь на другом конце, что в нескольких тысячах километров. И это ещё самые безобидные вещи что там постоянно случаются. Хуже только в пустыне Хаш-Казад, но там понятно, место великой магической битвы, территория до сих пор не отошла от заклятий и артефактов что там применялись, а чего так в Гиблых происходит не известно, предполагают, что в этом виновата разлитая в Гиблых мана. Именно эту искорёженную и извращённую ману и винят во всех аномалиях, правда откуда она берётся сказать не могут. - Пожал плечами мой собеседник.
       - А что за сокровища и ловушки вы упоминали ранее?
       - Ловушки -- это остатки от наших предшественников, что боролись с обитателями Гиблых таким способом. Очень мощные и опасные штуки, попасть в них это билет в один конец, но сами ловушки -- это ещё ничего, их ведь можно в конце концов обезвредить или хотя бы составить их карту. Но... Догадываешься какое именно "но"?
       - Пространственно-временные аномалии, что постоянно меняют положение и состояние ловушек.
       - Правильно, парень, абсолютно правильно. Из-за этих аномалий каждый новый поход в Гиблые готовится словно он первый, даже если предстоит идти тем же маршрутом что и раньше. Не раз бывали случаи, когда обезвреженные или уничтоженные ловушки при повторном походе или даже при возращении назад были снова рабочими, мда. - Погрузился в задумчивость Дэйв, но затем встрепенувшись продолжил: - Что ты там ещё спрашивал? Ах да, сокровища. Учитывая сколько разумных полегло в Гиблых, то там этого добра навалом, притом из-за временных искажений почти в идеальном состоянии. Вот только большинство из них находится в глубине Гиблых, там откуда с 99% вероятностью вернутся живым уже не выйдет. Так что дураков гоняться за сокровищами среди нас нет, а те что были уже "пополнили" собой списки сокровищ.
       - Но если там так плохо как вы говорите, то почему вы оттуда не уйдёте?
       - А кто тогда кроме нас, Марк, будет делать эту работу? Если все уйдут, то кто будет защищать города и сёла на границе с Гиблыми землями от тварей, постоянно прущих оттуда? Кто если не мы обеспечит защиту и спокойный сон живущим там людям? Кто? Что, молчишь? Вот то-то же, тем более что убежать всё равно не выйдет. Гиблые земли, чтоб им пусто было, расширяются, медленно, словно опухоль, но неотвратимо. Единственный способ этому противостоять это сеть магических артефактов что создают барьер и не позволяют проходить этой извращённой мане. Именно они стоят на заставах и именно их защитой и обслуживанием мы занимается, брось мы их я даже боюсь представить, что начнётся.
       - Монстров тоже этот барьер удерживает?
       - Нет, к сожалению, нет, только ману. Монстров нам приходится уничтожать самим.
       - Но я читал что в лесу монстров находится одно из государств зверолюдей, они вам разве не помогают? Ведь по логике им от Гиблых тоже сильно достаётся.
       - Нет, не помогают. Большая часть тварей в Гиблые Земли пришли из Леса Монстров, он в конце концов не просто так, так называется и сам ненамного лучше, чем Гиблые. Но если для нас, людей в Лесу Монстров выжить очень затруднительно, то для зверолюдов это дом родной. Тем более что Лес Монстров -- это магический лес, и он вполне неплохо сам справляется с сопротивлением распространению Гиблых.
       - А как...
       - Не спрашивай, как, это очень сложная для понимания тема, особенно если нет нужных знаний. Могу лишь дать грубую аналогию для примерного понимания: представь, что Лес Монстров -- это живой организм и как у любого живого организма у него есть иммунитет которой борется с разными заразами, вот именно такой заразой и является мана Гиблых и пока иммунитет леса вполне успешно с ней справляется.
       - Получается, что зверолюды никак не помогают. - утвердительно сказал я.
       - Ага, более того им выгодно чтобы Гиблые существовали и здравствовали дальше, потому что они буфер между нами и ими. Исчезни он и зверолюды станут гораздо уязвимее перед угрозой вторжения.
       - А разве это имеет смысл, если как вы говорите лес Монстров ненамного лучше Гиблых? Разве лес не достаточный гарант их безопасности?
       - Не всё так просто, - покачал головой Дэйв. - Лес действительно опасен, но опасен он своими обитателями и своей магической природой. Это конечно без сомнения серьёзные вещи, но вещи привычные и изученные, а вот изменчивая и аномальная природа Гиблых Земель совершенно непредсказуема и непонятна.
       - Но если Гиблые так полезны зверолюдам, то не логично ли предположить, что это они ответственные за их появление?
       - Это было бы логично если бы не тот факт, что государству зверолюдов лишь восемь тысяч лет и образовалось оно во время последнего демонического "потопа", а вот Гиблым уже десятки тысяч лет если не больше.
       На этом наш разговор и окончился.

***

  

       Вообще гильдий в этом мире полно. Тут есть гильдии кузнецов, гильдии ткачей, гильдии алхимиков, гильдии охотников и безмерное количество других. Самых же крупных и влиятельных три: Гильдия Авантюристов, Гильдия или как они себя ещё называют Сообщество Магов и Гильдия Торговцев. Именно они в компании с властью определяют жизнь Альянса.
       Пожалуй, единственный вопрос, в котором я до конца не определился - кого брать с собой на корабли? Просто взять и уйти один я не могу, я не герой чтобы всех спасать, тем более что это всё равно невозможно как бы мне не хотелось, но и просто уйти, не попытавшись я не могу, не по мне это, но и хватать людей с улицы и заталкивать их в корабли тоже нельзя. Можно было бы объявить о крупной исследовательской экспедиции на другой континент и желающих наверняка нашлось бы много, но и внимания я, таким образом, привлёк бы достаточно, что мне не подходит. Поэтому я склоняюсь к другому варианту - детдома. Приюты в этом мире живут исключительно на энтузиазме и пожертвованиях небезразличных, а остальным на них плевать, потому если закроются некоторые приюты, то никому до этого дела не будет. Нужно будет лишь набрать необходимое количество доверенных взрослых что будут так же взяты на борт и займутся присмотром за детьми, так же продумать устройство кораблей так чтобы в них было комфортно жить продолжительное время, ведь неизвестно сколько продлится плавание.
       Настоящая проблема состояла в людях что мне были не чужими: отец, Мила и Хилана. Но Хилана принцесса и сильно сомневаюсь, что она оставит свою страну, когда всё закрутится. Мила служанка Хиланы и последует только лишь за своей госпожой. Отец... вот с отцом сложнее всего, я совершенно ничего о нём не знаю, как и не знаю ничего об Аланах до того, как они стали слугами Норанов. В библиотеке отсутствовали какие-либо записи об Аланах, лишь те что появились уже после становления слугами. Очевидно, что кто-то очень постарался скрыть всё о них и так же очевидно, что этот кто-то сами Аланы, потому как лишь они имели время и возможности на такое, хотя я и не понимаю, как они сумели обойти систему копирования или найти оригиналы. Никто бы не стал заниматься таким если бы на это не было серьёзных причин, что приводит к мысли о том, что история Аланов не так проста, как казалось поначалу.
       Хм, Дэйв сказал, что знаком с моим отцом, может ли он что-то знать об Аланах? Сейчас и узнаем:
       - Можно ещё вопрос? - отвлёк от созерцания проплывающих за каретой пейзажей смолящего новую сигарету мага.
       - Валяй.
       - А что вы знаете об Аланах?
       - Даже не знаю, что в этом вопросе страннее: то, кто спрашивает или то, кого спрашивают? Парень, ты уверен, что задаёшь нужный вопрос нужному человеку?
       - Уверен. Или вы считаете желание поподробнее узнать о своей семье неправильным?
       - Отнюдь, стремление узнать свои корни и своё прошлое крайне похвально. В конце концов не зря говорят: "Не ведающий своего прошлого, не ведает и своё настоящее". Но меня больше удивляет, то что ты узнаёшь это у меня, а не допустим у своего отца или из книг в библиотеке.
       - А вдруг вы знаете нечто такое что не знает мой отец и что не написано в книгах?
       - Резонно, но извини парень, - отрицательно покачал головой Дэйв, - тут я вряд ли что смогу тебе сказать, ваш род стал слугами Норанов задолго до моего рождения, а сам я в этом не копался, в магическом мире за такое любопытство можно серьёзно поплатится. Единственно что я слышал об Аланах я услышал от своего деда, да и то это был вздох сожаления о "некогда великом роде", так он выразился. Что он под этим имел ввиду я не знаю, не в одной исторической хронике или учебнике я не видел что-либо об Аланах.
       - А где ваш дед сейчас?
       - А магия его знает, последний раз я о нём слышал лет сто назад и он был в числе отряда что был направлен для уничтожения лича, что со своей армией мертвецов пытался пробиться из Леса Мёртвых. С тех пор ни о личе, ни о отряде моего деда не было слышно. Может он тихо покоится где-то в Гиблых Землях, а может бродит в составе армии мёртвого некроманта, мёртвые они такие, битвы для них -- это не потери, а наоборот, способ пополнить армию.
       - Так если они знали, что идут на лича, они разве не приняли меры для защиты от магии лича?
       - Разумеется приняли, у них для этого был отряд паладинов и священников, но жизнь штука такая, никогда не знаешь, как повернётся. Может амулеты что им сделали священники разрядились, потерялись или сломались в пылу боя. Может лич оказался сильнее и искуснее и сумел обойти защиту амулетов. Мы ведь даже не знаем встретились ли они или и лич и отряд стали очередными жертвами аномалий Гиблых Земель. А посылать кого-то разведать это бессмысленное дело, которое либо добавит очередную жертву на счёт Гиблых, либо пополнит и без того огромную орду мёртвых что бродят в Лесу Мёртвых.
       - Извините что затронул это болезненную для вас тему.
       - Да ничего парень, это было давно и всё уже забылось.
       - А как вы познакомились с моим отцом? - поспешил я перевести тему.
       - О, это было довольно давно, отец твоего отца, то есть твой дед нанял меня для обучения твоего отца. Хоть он и не обладал магическим талантом, но по долгу работы и по причине службы магическому роду был обязан хорошо в магии разбираться, хотя бы теоретически. - Неожиданно, так значит мой отец не так уж и несведущ в магии, как я считал изначально. - И надо сказать твой отец приятно меня удивил своим трудолюбием и упорством, более того даже не умея управлять магией он отлично понимал её, во многом даже лучше, чем большинство магов. Даже жаль как-то, обладай он хоть минимальным талантом к магии добился бы невероятных высот. Но ничего, не повезло твоему отцу, повезёт тебе, тем более как я вижу ты весьма толковый парень.
       Дальше наш разговор снова заглох и дальнейший путь продолжался в тишине. К сожалению, узнать больше об Аланах от Дэйва не удалось, так что всё что мне пока остаётся это искать информацию дальше, авось что-то всплывёт и следовать своим планам, оставив решение этого вопроса на потом.
       А что касается отплытия, то это мой основной план, но не единственный. Во мне ещё теплится надежда найти способ если уж не предотвратить нашествие, то хотя бы его отсрочить и тем самым получить дополнительно время для действий. Учитывая, что о механизме нашествия очень мало известно, то может быть это вполне возможно, в конце концов если никто не пытался, то это не значит, что это невозможно. Тем более, что одна из главных теорий о нашествии заключается в том, что демоны попадают в наш мир через порталы и если их уничтожить или и вовсе не дать им появится, то можно предотвратить нашествие. Вот только даже так остаётся куча важных вопросов: где именно появляются эти порталы, в каком количестве, как долго они работают, кто их открывает и как, что именно это за порталы и как их уничтожить. Пока я ответов на эти вопросы не знаю, но само их наличие даёт мне надежду на то что не всё так безнадёжно как я думаю и есть ещё шанс на благоприятный исход, а значит я продолжу искать ответы дальше.
       Третий же поток занимался чтением. Чтобы объяснить то, как я могу читать без книги надо поподробнее остановиться на абсолютной памяти. Что такое вообще абсолютная память? Это память что позволяет запомнить вообще всё до мельчайших подробностей практически за мгновение. Что это даёт? Например, это даёт так сказать абсолютное воображение, ведь опять же что такое воображение? Воображение -- это некий образ, созданный при помощи мыслей. А что за мысли для этого использовались? Некие воспоминания. Проще говоря воображаемая картинка -- это мозаика, состоящая из множества пазлов-деталей и чем больше мы можем вообразить и удержать в голове одновременно таких деталей, тем лучше наше воображение. Но имея абсолютную память совершенно не важна сложность воображаемой картинки, потому как всё что я представлю точно так же записывается мне в память, и я как на компьютере могу в любой момент достать, то что я уже представлял и заняться его редактированием. Думаю, это наиболее близко к графическим редакторам прошлого мира, только гораздо удобнее, быстрее и шире в возможностях ведь работаю я в своей голове. Эту возможность можно использовать очень широко, например, я могу выполнять очень сложные вычисления в уме просто представляя тетрадку, в которой пишу их и их же решаю. Или использовать как конструктор и конструировать в своём воображении объекты любой сложности и размеров ведь в мыслях нет ограничений. Ну или самый банальный вариант использования такой памяти - блокнот. Просто представляешь нужные мысли написанными на бумажке. По сути обладание абсолютной памятью делает человека немного похожим на компьютер, особенно в моментах хранения информации и доступа к ней.
       И именно этой особенностью своей памяти я больше всего пользовался, ведь как бы я не хотел, но прочитать все доступные мне книги что в том мире что в этом сразу я не мог. А потому я стал практиковать метод чтения доступный только людям с такой же памятью как у меня. Началось это ещё в прошлом мире и связано это было с моими глазами. Из-за того, что я практически круглые сутки сидел уперевшись в экран компьютера они просто напросто не выдерживали нагрузки и потому мне пришлось искать способ читать, не используя глаза. И выход оказался до безобразия прост. Всё что мне нужно было это просто вместо чтения быстро просматривать книги, запечатлевая каждую страницу в своей памяти, а затем вызывать их в своём воображении и читать прямо в голове. Этот способ поднял скорость моего обучения в несколько раз, ведь теперь можно было изучать сразу несколько книг одновременно. Два потока сознания читают две разные книги, а третий пополняет так сказать ментальную библиотеку. Результатом постоянного следования принципу 'знаний много не бывает' и непрерывная запись в свою память книг привели к тому что сейчас в моей голове находится полсотни тысяч книг из первого мира и сотня тысяч из этого. Было бы ещё больше, но абсолютной памяти в прошлой жизни я добился достаточно поздно. Правда, большинство из них не прочитаны даже сейчас, потому как, как бы я не хотел, но разбор, обдумывание и осознание написанного занимают намного больше времени чем простое запоминание их содержания. Потому теперь, когда у меня выдаётся свободное время я занимаюсь, так сказать, мысленным чтением. Впрочем, книги у меня не только в голове, но ещё и в инвентаре, притом по десять штук каждой на всякий случай, по сути я сейчас этакая ходячая библиотека.
       Четвёртый же поток занимался отслеживанием окружающий среды с помощью магозрения и потому первым заметил, что мы уже подъезжаем к городу.

***

  

       - Не переборщил ли ты, вот так вот отправляя его одного? - Спросила женщина с глазами цвета сирени, что сейчас внимательно следили за читающим на диване книгу мужчиной, совмещающим чтение с неспешным смакованием вина. До недавнего времени это был чуть ли не единственный его способ коротать ночи подобные этой.
       - Не волнуйся, он достаточно умён и талантлив для этого, даже слишком умён и талантлив как бы он не желал этого скрыть. Всё с ним будет в порядке. - Ответил мужчина, так и не отрывая взгляд от книги, умению реагировать на внешние раздражители не прерывая чтение он научился давно.
       - Но Дориан, как ты можешь быть в этом уверен? Четырнадцатилетний мальчик, ещё совсем ребёнок один в огромном городе! Я не говорю, что его надо держать под плотной опекой и никуда не пускать! Но можно же было отправить его к родственникам или знакомым, которые бы за ним приглядели, а не снимать для него дом, в котором он будет жить совсем один! - негодующий взгляд был направлен на всё также невозмутимо читающего книгу мужчину.
       - Поверь, Мила, самый лучший подарок, что я мог сделать Марку, это дать ему полную свободу действий и избавить от всякого надзора, даже дом я выбрал особенный, он как нельзя лучше подойдёт для тренировок в магии. Я не знаю, по каким причинам тест, что проводился в младенчестве показал Чёрный результат, учитывая, что его успехи в магии, которые он весьма неплохо скрывает, тянут на значительно лучший уровень.
       - Мне показалось или на моменте про "скрывает" я услышала нотки гордости в голосе?
       - То, что он не выставил на всеобщее обозрение свои способности говорит, как минимум о хорошем уме и смекалке. Аланы слуги Норанов со всеми вытекающими отсюда последствиями и узнай Нораны, что у Марка сильный талант его бы просто забрали, и я бы ничего не смог сделать, ведь даже правящая семья не может вмешиваться во внутренние дела одной из Великих Семей. - Дориан прервался на мгновение сделать глоток из бокала, что стоял на столике. - И это в лучшем случае, а в худшем же, Аланы могли быть вообще лишены статуса Хранителей книг и низведены до обычных слуг.
       - Почему? - непонимающе спросила Мила.
       - Потому что "род без магии'"перестаёт таковым быть. - Усмехнувшись и впервые за разговор, оторвав взгляд от книги ответил Дориан. - Мне и так пришлось вынести тяжёлый разговор с Салазаром по поводу Хиланы. Я был несколько удивлён, что сам Глава Великой Семьи Салазар Норан вызвал меня для разъяснений на тему, откуда это у Аланов двое магов взялось. - Повторно усмехнулся Дориан. - Вообще мои оправдания можно свести к двум тезисам: "магия его знает, откуда" и "Аланы служили, служат и будут служить Норанам". Так себе оправдания, меня спасло только то, что сейчас у Норанов очередное обострение любви с Юграмами, всё никак не выяснят какая Великая Семья "более Великая", а потому Салазару сейчас не до нас.
       - Хм, это плохо. Рано или поздно, но Салазар снова поднимет эту тему и если ответ ему не понравится, то... Я хоть и телохранительница госпожи, но я трезво оцениваю силы и понимаю, что если он захочет, то я ничего не смогу сделать чтобы защитить принцессу. - Нервно расхаживая по комнате, сказала Мила. Глядя на это Дориан лишь устало про себя вздохнул, женщины и их пустые переживания.
       - Успокойся, ни о каком силовом воздействии речи не идёт, весь вопрос лишь в статусе Аланов в семье Норанов. Сейчас как Хранители мы стоим особняком в иерархии Норанов, что даёт нам широкую свободу действия и возможность продолжать этот спектакль, но если мы лишимся этой привилегии, то всё станет гораздо сложнее. Но до этого ещё много времени. Справедливости ради надо сказать, что слишком резко и неожиданно Дитрих попросил помочь тебе и его дочери. У меня просто не было ни времени, ни возможности организовать хорошую легенду.
       - Это да, в сказку с наёмницей не поверил даже Марк. - Улыбнулась Мила.
       - Это как раз не удивительно, своим умом, характером и талантом он похож на настоящих Аланов, на тех, кем мы были до становления жалкими слугами Норанов. - Лицо Дориана, что обычно спокойно и невозмутимо исказилось в несвойственной ему гримасе ярости. Дориан даже не заметил, как Мила оказалась рядом, и стала нежно поглаживать его спину шепча успокаивающие слова. И это как ни странно подействовало, беря себя в руки Дориан в очередной раз удивился перипетиям его судьбы, мог ли он ещё десять лет назад предположить, что та за которой ему предстоит приглядывать по просьбе старого друга окажется той, кто сможет излечить его израненное после смерти жены сердце? Мог ли он представить, что за маской осторожной, холодной и неприступной телохранительницы будет скрываться столь нежная и прекрасная женщина?
       - Знаешь, кое в чём я ошибся. - После недолгого молчания сказал Дориан.
       - И в чём же? - С любопытством спросила Мила.
       - В том, что назвал это спектаклем, как минимум одна его часть уже стала реальностью. - Немного лукаво улыбнулся Дориан.
       - Ах, вот ты о чём. - Рассмеялась Мила, а затем, предвкушающе улыбнувшись, обняла со спины Дориана и прошептала на ушко. - А знаешь, на прощание Марк кое-что у меня попросил.
       - Ммм? И что же это?
       - Братика...
       - Вот паршивец. - Цокнул языком Дориан. - Но знаешь, - произнёс Дориан, усаживая Милу на свои колени, - что-то в его просьбе все-таки есть. - Прошептал Дориан, целуя свою любимую. Ночь для них только начиналась...
  
  

Патч 2.2 "Обустройство"

Работа избавляет нас от трёх
великих зол: скуки, порока и нужды.
Вольтер.

  

***

  
      Доехав до Норана Дэйв сразу направился к порталу, а я же решил немного прогуляться по городу, всё же впервые за две жизни посещаю столь оживлённое место: много лиц, много движения, много разговоров и шумов вокруг. Весьма непривычно для меня, понадобилось несколько минут, чтобы привыкнуть к этому и наконец, начать осматривать город. Сложнее всего в этом было не столкнуться с проходящими мимо людьми. Насколько я знаю обычные люди делают это совершенно непринуждённо, на одних лишь рефлексах огибают встречающихся на пути прохожих. Мне же для этого пришлось задействовать целый поток сознания и постоянно сдерживать рефлексы, натренированные Милой и требующие атаковать любого, кто неожиданно меня коснётся или зайдёт за спину.
      Но вернёмся к городу. Он выглядел... опрятно. Из истории прошлого мира я знал, что большинство городов средневековья были той ещё помойкой. Но в этом мире всё иначе, здесь есть магия и маги. И магам очень не нравились лежащие на улицах нечистоты, а потому они сделали вполне нормальную даже по меркам моего мира канализацию и вдобавок смастерили амулеты что теперь есть в каждом доме. Эти амулеты представляют собой аналог мусоросжигателя в котором люди сжигают отходы. Различные прелести высокотехничного мира тут ещё не известны, потому и проблем с таким способом утилизации не возникает. Да и на улице за чистотой следят очень строго, намусоришь - получишь проблемы от стражи. Но это отнюдь не значит, что тут кругом абсолютная стерильность, нет, те же дворняги и бродячие коты бегают тут стаями попутно грызясь друг с другом.
      Вон, прямо как сейчас пять псов в подворотне зажали одного кота. Простая житейская банальщина, ничего не обычного, однако это совсем не значит, что мне это нравится и я просто пройду мимо, тем более что животных я нормально никогда и не видел. В прошлом мире по причине инфекции или аллергической реакции, в этом по причине порядка в имении Норанов, в котором внимательно следили чтобы бродячих животных там не появлялось, а домашние были под постоянным надзором, ибо домашние животные магов не сильно безобиднее самих магов. Забавно, но единственно животное, которое я видел и даже трогал я же и убил и сейчас оно хранится по частям в моём инвентаре.
      Вот только дойдя до места событий я встал как вкопанный. Нет, с псами всё было в порядке, они были самыми обычными, а вот кот... Достаточно сказать, что наблюдательность выдавала это:

??? ур. ???
Нр: ???
Мр: ???
Эффекты:
      1) Наивысшее проклятье подавления Ак-Норак.
       Ак-Норак - одно из сильнейших известных темных проклятий. Для успешного
наложения, которого требуются массовые жертвоприношения, редкие запрещённые ингредиенты, артефакты и специальный ритуал с участием цели. Главная особенность проклятья: при выполнении всех условий - гарантированное наложение на любую цель вне зависимости от её восприимчивости и силы. Эффекты: -99.5% всех характеристик; блокировка всех способностей и умений; блокировка восполнения Нр и Мр; в наивысшем статусе постоянно вытягивает 1% Нр в час. Статус: наивысший.
?)      ???
Описание:
      ???


       Если учесть, что мой уровень равен 45, а уровень наблюдательности 95, то этот "котик" минимум 196 уровня. Зато понятно почему он в столь паршивом состоянии, не знаю какими изначально он обладал способностями и характеристиками, но сейчас при таком отрицательном эффекте его загрызёт даже мышь. Если конечно он сам не помрёт от постоянной утечки Нр, которого судя по его виду осталось совсем немного. Потому как некогда белоснежная шелковистая шерсть сейчас имеет вид очень старой и опытной половой тряпки, а в некоторых местах отсутствует вообще. К этому стоит добавить раны разного размера и формы, из которых сочится кровь, особенно выделяется вертикальная полоска на месте правого глаза. Кто бы это ни был, но ему остались считанные минуты.
       При моём появлении все собаки быстро разбежались, так что сейчас в подворотне остались только мы вдвоём. Я застывший и не знающий, что делать и кот смотрящий на меня своим единственным ярко-голубым глазом, смотрящий с сильной усталостью, но с готовностью продать свою жизнь подороже. Я же в этот момент пытался решить, что мне делать. Будь это обычный кот, то я бы без всяких раздумий его бы вылечил, но передо мной далеко не обычный кот, а потому последствия моих действий будут тоже необычные. Кто бы не наложил на животину проклятье он определённо невероятно могуществен, потому как другие подобного не потянут в принципе и если этот кто-то узнает о том, что я помог коту то у меня, резко появятся большие проблемы. Да и тем более это наивысшее проклятье, я могу его ослабить, но не снять. То есть я могу только оттянуть неизбеж...

Задание: Кот в мешке.
Ранг: Уникальный, Скрытый.
       Описание: По случайности вам удалось встретить загадочного кота, которому без сомнения требуется помощь. Вот только каковы последствия такого великодушия?
       Задание: Позаботьтесь о коте. Найдите способ его вылечить.
       Награда: Вариативно, зависит от успеха.
       Провал: Смерть. Либо кота, либо ваша, либо оба вместе.
       Отказ: Смерть кота.

Принять:
>> Да? >> Нет?

  

       Хм, вот и первое "необязательное" задание. Вот только оно ни капли не прояснило, ни что это за кот ни кто с ним это сделал, зато провал как бы намекает. Но с другой стороны если я правильно понимаю Систему, то мне выдали невероятно высокоуровневое задание, выше только божественное. А что это значит для меня? А это значит, что если я его приму на мою задницу свалится огромный геморрой, но с другой стороны если я его всё-таки выполню, то меня ждёт просто королевская награда. В принципе, если думать рационально и разумно, то оно мне и даром не нужно. У меня уже есть более-менее продуманный план на ближайшие годы и принятие такого задания может мне всё испортить, тем более что шанс на успех более чем призрачен.

Мудрость +1

  

       Даже Система со мной согласна. Но! Всегда есть "но", которое ломает все доводы и планы. И сейчас оно заключается в моих принципах и желаниях. Я не герой всех спасать, но мне и не нужно им быть, достаточно быть и оставаться человеком. А человек, каким хотел бы я быть, никогда хладнокровно не прошёл бы мимо того, кому нужна помощь если в его силах её оказать. "Относись к людям так как хочешь, чтобы относились к тебе и не делай другим того чего не хочешь себе" - золотое правило нравственности, принцип совершенного человека. Всю прошлую жизнь я жил именно по этому принципу, но тогда моя ситуация была совсем другой, неважно какие ошибки совершал, неважно сколько раз был обманут, неважно какую помощь оказывал другим, что бы ни было всё это никогда не касалось лично меня, но сейчас всё иначе. Сейчас каждое действие, каждый шаг, каждое моё решение оказывает прямое влияние на мою жизнь. Так должен ли я тоже измениться, так же, как и изменилась моя жизнь? Нужно ли мне стать тем, кто сможет хладнокровно проигнорировать чужой зов о помощи и спокойно пройти мимо если помощь будет обещать проблемы в будущем? Должен ли я приспособиться, стать эгоистичнее и циничнее? Или же напротив, я должен остаться неизменным и верным своим принципам, даже если они принесут мне больше проблем чем выгоды? Не знаю, пока я не могу ответить на этот вопрос, может когда-нибудь в будущем я приму решение, но точно не сейчас. Тем более что если до появления задания я не был уверен, что помочь вообще реально, то с появлением задания ситуация изменилась, ведь не будет же Система выдавать заведомо невыполнимые задания?

Мудрость +1

  

      Хотя, конечно, ранг Скрытого Уникального по сложности от невыполнимого недалеко ушёл, но тем не менее. А значит поступать буду так как я считаю нужным, а сейчас этому коту кто бы он там ни был, нужна помощь, а проблемы... разберусь, не впервой уже.
       Впрочем, нужно узнать ещё и мнение другой стороны, а то разогнался "спаситель" доморощенный, вот будет забавно если кот не захочет, чтобы ему помогали, это вряд ли конечно, но чем Система не шутит? Быстро переместившись под усилением к коту, и пока он не успел среагировать правой ладонью касаюсь спины. Успеваю заметить, как выражение злобы на морде кота сменяется сначала непониманием, а потом и сильнейшим удивлением читающемся уже в двух глазах. Вот я и узнал восстанавливает ли Старшая техника органы или нет. Всего за пару секунд облезлый, грязный, побитый одноглазый полутруп превратился в полностью целого сияющего своей здоровой белизной кота. Статус проклятья сменился с "Наивысший" на "Средний", Старшая техника Солнца не подвела, вот только все проклятья уровня "Наивысший" самовосстанавливающиеся, и если его сразу не снять, а лишь ослабить, то в скором времени оно снова вернёт свой изначальный статус. К тому же я только недавно сумел выучить Старшую технику и ещё не успел её раскачать, а потому её особые эффекты мне ещё недоступны и возможность снять мгновенно наивысшее проклятье тоже. А даже если бы и было, то без высокоуровневых кристаллов шанс на удачу на максимальной раскачке всего лишь 30%, да и без тех же кристаллов он лишь один.
       Кот застыв на мгновение, медленно дотронулся сначала одной лапой до вновь здорового глаза, затем другой потом не верящее уставился на лапы снова застыл на несколько мгновений и наконец, медленно перевёл свой взгляд на меня. Я же всё это время стоял в стороне, и внимательно наблюдая за его действиями, которые, кстати говорили о его полной разумности.
       - Я не люблю бросать в беде нуждающихся, - спустя десяток секунд гляделок начал разговор я. - И у меня есть предложение: сейчас я не могу снять проклятье, лишь ослабить, но лет через пять смогу и снять. Я не даю никаких клятв или гарантий, ты либо веришь мне, либо нет. Если веришь, то никаких вопросов, никаких пререканий, ты просто идёшь со мной. Если нет, то мы расходимся. - Вот прошло пять секунд, десять, а потом и все двадцать. - Думаю это можно считать за отказ.
       И произнеся последние слова развернулся и направился к выходу из подворотни. Результат оказался не таким уж и неожиданным на самом деле, в такой ситуации я не мог вызвать и каплю доверия, тем более я не знаю всю подноготную. Вполне возможно, что меня приняли за одного из тех, кто обеспечил этому коту или, кто он там на самом деле, эту ситуацию. Одновременно с этими мыслями я чувствовал облегчение, что мне не придётся тащить на себе ответственность вкупе с постоянной опасностью и немного разочарование, что ничего не вышло, столько размышлений, а в результате пшик. Противоречивые эмоции.
       Хм, надо бы заняться собой, ибо разум чётко говорит, что размышления размышлениями, принципы принципами, а в подобных сомнительных ситуациях нужно в первую очередь думать головой, прежде чем лезть в такие крайне опасные авантюры. И это уже не первый раз, точно так же было с моим монологом на крыше вчера. Намечается плохая тенденция и с ней надо что-то делать, но вот что? Сейчас меня пронесло, но потом может уже так не повез... Додумать мысль мне не дало ощущение того, что мне на голову что-то запрыгнуло. Впрочем, что это я, я прекрасно видел все движения кота своим магозрением и его прыжок не был для меня неожиданностью. Эх, лучше б это был хэдкраб.

Задание принято!

  

       - Значит всё-таки "Да", - с вырвавшимся помимо воли вздохом произнёс я. Ответом мне стал по всей видимости утвердительный мявк.

***

  

       Возобновив прерванный путь, я снова направился к порталу, но уже с ношей на голове. Из стоящих внимания вещей мне попалась по пути разве что центральная площадь, на которой находился огромный экран похожий на те, что висели на улице и транслировали разные крупные мероприятия в прошлом мире. Здесь же они выполняют похожие функции, по ним транслируют важные обращения первых лиц государства и турниры на подобии Великого Магического. Но есть и отличия от нашего мира. Например, все такие мониторы управляются централизовано из столицы и включаться отдельно друг от друга они не могут. Так же их использование -- это дорогостоящее мероприятие и требует очень больших магических затрат, именно поэтому их стараются часто не использовать. Собственно, сами мониторы -- это очередное наследие предыдущих цивилизаций и как оно именно работает никто и не знает. Чего только стоят самовольные включения и трансляция совершенно случайных вещей. При этом откуда берётся мана на это никто не знает, ведь ту что используют для официальных трансляций подводят только перед началом этой самой трансляции. Собственно, научились только включать, выключать и транслировать нужные вещи. Но даже в таком малоизученном виде мониторы невероятно полезны так как по сути, являются отличным и единственным способом мгновенно сообщить большей части населения о том или ином событии вроде войны или катаклизма.
       Но вот, наконец, мы добрались до портала. Выглядит он очень даже внушительно - полукруг в двести пятьдесят метров радиусом, да ещё накрытый спецкуполом, который защищает портал от внешних угроз и воздействий. Собственно, только такой размер портала и позволяет проводить через него армии без толкучки и очереди. И кстати если не знать, что это портал то можно этого даже не заметить, ведь он не выдаёт никаких эффектов в процессе своей работы. Никакого белёсого полотна в арке портала, никаких расходящихся волн, никаких других визуальных или звуковых эффектов. Глядя на него возникает ощущение что, ты смотришь в обычное, но огромное зеркало. Единственное что портит картину это множество арок поменьше перед самим порталом, чем-то неуловимо похожих на детекторы в аэропортах в прошлом мире. И судя по тому как, люди проходят через них по одному, в то время как за этим наблюдает несколько невзрачных, но крепко сложенных парней, функции у них совпадают. Собственно, подход к порталу разбит на три части. Первая это ВИП дорога, по ней идут только особо важные личности и без всяких досмотров. Вторая служит дорогой для гужевого транспорта. Ну и, наконец, третья состоящая из нескольких арок поменьше, через которые в несколько потоков идут простые люди. К одной из таких я направился и встал в очередь.
       Пока ожидал, перебирал в уме всё, что мне известно о порталах.
       Во-первых, они созданы давно и служат единственным способом быстрого перемещения по Альянсу, да и вообще по всей северной части материка.
       Во-вторых, купол и портал созданы одними и теми же разумными по одним и тем же технологиям и сейчас по сути купола это самые прочные и неразрушимые объекты Альянса. Они настолько крепки что все прошедшие нашествия так и не смогли их уничтожить, собственно только благодаря этой особенности людям удавалось так быстро отстраиваться даже после самых разрушительных нашествий. Но есть у куполов одна особенность что мешает городам, в которых он находится превратиться в непреступные крепости и имя этой особенности - Автоматическая Система Безопасности Портала. Эта система какими-то своими способами определяет опасность, угрожающую порталу и при её малейшем признаке, купол быстро закрывается, становясь совершенно непроницаем ни изнутри, ни снаружи. И отключается она точно так же сама. Этой системой почти наверняка можно управлять, но вот сколько уже времени бьются учёные мужи над этой загадкой, но результата всё нет, слишком различны уровни развития сейчас и тогда, когда порталы были созданы. Как результат инструмент, что должен по сути обеспечивать любой город в час нужды неиссякаемым притоком провизии и подкреплений в этот самый час, лишает эти города даже банальной связи.
       В-третьих, порталы работают на очень интересном принципе: чтобы портал определил куда именно перемещать надо во время перехода через него либо представлять сам конечный пункт, либо его название и если такой есть и в нём тоже есть портал, то вас к нему переносит, если нет, то просто проходишь портал насквозь.
       Интересно, а с моим Разумом Игрока он сможет считать конечную точку?
       В-четвертых, использование портала не бесплатно и стоит пятьдесят серебряных, достаточно внушительная цена чтобы использование портала на небольшие расстояния стало весьма дорогим удовольствием, но недостаточно чтобы выбрать перемещение на дальние дистанции обычным способом. Собственно, цена не одна на всех. Есть так называемые привилегии, которые либо дают скидку на использование портала, либо опускают цену до полного нуля. Такие привилегии имеют все члены Великих Семей, а также члены гильдии Авантюристов, Торговцев и сообщества Магов. И чем выше твой статус в этих гильдиях, тем больше привилегия. К примеру, все маги участники Сообщества начиная с Высшего Магистра, могут пользоваться порталами бесплатно, то же самое с Авантюристами начиная с А-ранга. У торговцев своя сложная система, основанная на своих нюансах. Помимо скидок есть ещё и расширенные допуски разных категорий что позволяют своему обладателю телепортироваться в некие закрытые для обычных людей зоны. Именно эти допуски и привилегии являются одной из основных причин по которой я собираюсь поступать в Академию.
       И наконец в-пятых, по каким-то непонятным причинам мне не удалось найти в Библиотеке книги, которые могли бы объяснить принцип работы порталов. Путём изучения различных исторических хроник и мемуаров сумел вычислить примерное время постройки порталов и согласно этим вычислениям они были построены 500-550 тысяч лет назад. Невероятно давно. Но это всё цветочки, намного более интересно то, что известная сеть порталов -- это небольшой огрызок от некогда покрывавшей весь материк плотной сети. По каким-то причинам северная часть была отсечена от южной, более того, по моим прикидкам известная сеть Альянса, Союза и Султаната в двое меньше той, что должна быть, и причины подобного мне неизвестны. Впрочем, нельзя сказать, что я ничего не нашёл по теме работы порталов, мне попадались книги, принадлежавшие к более позднему периоду где секрет порталов, был также утерян, но из-за более высокого развития науки и магии в теме постижения порталов они достигли гораздо большего результата чем современные маги. Но даже так понимание некоторых нюансов не даёт понимания общей картины работы порталов, а потому как бы это прискорбно не звучало, но всё что я узнал о работе порталов это безусловно интересно, и вполне возможно, сейчас я знаю о них больше чем кто-либо другой, но это всё равно бесполезно.
       Под такими размышлениями очередь наконец дошла и до меня. Я предстал перед очи тучного мужичка за сорок, который окинув меня подозрительным и цепким взглядом, особенно заострив внимание на моём попутчике, но не найдя ничего подозрительного ни во мне, ни в показаниях арки молча принял деньги за проход и пропустил меня дальше.
       Так как я ещё не бывал в столице, мне пришлось держать в голове название конечного пункта назначения. Пройдя сквозь портал, я оказался... по ту сторону портала. Отправки не произошло. Похоже даже портал не может считать мои мысли, мда, даже от Разума Игрока могут быть проблемы. Впрочем, есть инструкции даже на такой случай, мне нужно просто в слух произнести точку назначения и попытаться вновь. Сказав вслух "Сандишь" именно так называется столица, хоть сейчас её иначе как "Столица" больше не именуют никак, шагнул обратно в портал. Никаких странных ощущений или чего-то подобного в момент перехода я так и не почувствовал. Даже более того момент перехода никак не запечалился в моём сознании, то есть для меня он был мгновенен. А ведь это не так, по наблюдениям выяснили что переход может длится от секунды, до нескольких минут. И если верить часам Системы, то для меня он длился почти минуту.
       Пройдя второй раз через арку под таким же хмуро-подозрительным взглядом, я наконец оказался в столице. Пройдясь и осмотревшись вокруг не заметил сильной разницы с Нораном. Те же каменные дома высотою максимум в пять этажей, те же опрятные улицы, те же толпы снующих туда-сюда людей. Хотя и не совсем также, есть и весьма выделяющиеся достопримечательности. Например, даже от портала, что находится в центре города прекрасно видно Башню астрономии Академии Магии, а ведь Академия находится на самом краю Столицы, что отсюда больше пятнадцати километров. Или вот громада Имперского дворца что стоит недалеко от портала и просто подавляет своими размерами. Или вот тоже Главный Дом Гильдии Торговцев, что хоть и уступает дворцу по размерам, но уж точно не уступает по богатству отделки. Также где-то вдалеке виднеется Имперский Колизей самая крупная и самая главная арена Альянса, на которой проходят всевозможные турниры и соревнования. Из числа официальных во всяком случае. А ещё где-то тут должна быть Площадь Империи, огромное свободное пространство, на котором обычно проходят все фестивали, праздники, торжества и иные крупные мероприятия. Впрочем, и сам по себе Сандишь весьма немал. Как-никак население столицы около пятнадцати миллионов, что очень и очень немало, особенно по сравнению с Нораном население которого не доходило даже до двух сотен тысяч. А потому и размеры город имел соответствующие, легко можно было бы плутать тут сутками, так и не найдя цель поиска. Но на моё счастье Система и тут помогла, ведь как оказалось мою карту можно дополнять с помощью простых карт, нужно лишь достаточно хорошо их изучить, и Система сама дорисует мою карту, поэтому в Библиотеке кроме книг я ещё искал какие только возможно карты. Собственно, с моей памятью я и так прекрасно запомнил бы куда идти, но с картой Системы это намного удобнее. Спасибо ей за это.
       Направлялся я в арендованный моим отцом дом, в котором я буду жить ближайшие годы. Дом обходится в один золотой в месяц, что довольно серьёзная сумма, но оно определённо того стоит. Сам дом стоит ближе к окраинам города, а потому добираться до него от того же портала что в центре довольно долго, но зато там спокойнее и тише. Причина, по которой мы взяли такой дорогой дом заключается в его подвале, ведь раньше этот подвал использовался как склад магических артефактов одного мага-артефактора, но он скончался, и родственники распродали всё его добро кроме собственно дома. Дом решили сдавать. Так вот, этот подвал имел размеры 100х100х20 метров, сильную магическую защиту и изоляцию. Самое оно для тренировок в магии, которых никто не должен увидеть. Конечно же отцу я аргументировал совсем иначе. Сам по себе дом был достаточно добротным. Не шибко впечатляющим, но и не дом бедняка, приводить людей можно не бояться. А два этажа плюс чердак позволяют неплохо развернутся. Если резюмировать, то дом определённо стоит своего золотого в месяц. Вполне возможно, что я даже попробую купить его, когда наберу достаточный капитал.
       Возле калитки меня уже ждала женщина с весьма строгим взглядом и лет за тридцать, хотя, учитывая местные реалии ей может быть и за сотню, а то и за две. Впрочем, можно не гадать, Наблюдательность говорит о восьмидесяти трёх годах.
       - Добрый вечер миссис Жаннетт. - Вежливо поздоровался с нынешней домовладелицей и женой ныне покойного мага.
       - Вы припозднились молодой человек. - Недовольно ответила домовладелица.
       - Прошу прощения, немного заплутал.
       - Так и быть, спишем на то, что вы впервые в столице. Но впредь что бы подобного старались избегать. - Строго глянув, сказала мисс Жаннетт. - А теперь что касается вашего заселения. Дом переходит в ваше распоряжение, но с некоторыми ограничениями: вы не можете перестраивать, достраивать или как-то иначе менять планировку дома без моего ведома и согласования. Вы можете купить новую мебель и утварь, но вы не можете выкинуть старую. В случае какого-либо ущерба дому вы полностью оплачиваете ремонт, так же случайное или намеренное повреждение дома служит поводом к расторжению контракта с выплатой неустойки. Вам всё понятно, мистер Алан?
       - Предельно понятно, мисс Жаннетт.
       - Это радует. Теперь что касается вашего... - она бросила взгляд на кота, до сих пор сидящего у меня на голове.
       - Питомца. - Тут в мою голову чувствительно впились маленькие коготки, похоже кошака не радует такая интерпретация его положения, но ничего, пусть привыкает. - Питомца Вайса. - С ходу дал имя я коту.
       - Питомец значит. Ясно. Обычно я против любых домашних животных в доме, но вам так и быть сделаю исключение. - Несколько заторможено сказала домовладелица, глядя в глаза Вайсу. Хм? Это что только что было? Внушение? Похоже, даже в таком состоянии кот или кто бы он там ни был способен на что-то. - Что касается оплаты, то ваш отец оплатил проживание на полгода вперёд, так что если не произойдёт ничего непредвиденного, то в следующий раз мы увидимся именно через полгода. А теперь мне пора. - Произнеся последние слова, она передала мне ключи и покинула наше общество.

       Дом порадовал своей просторностью. Чего только огромная гостиная стоит занимающая почти весь первый этаж. Собственно, кроме гостиной на первом этаже только кухня и комната для прислуги. На втором этаже были четыре жилые комнаты, и ванная так что если будут родственники или гости, то место для них найдётся. Чердак же использовался как кладовая, но у меня на него другие планы. Вообще дом пришёлся мне по вкусу: просторно, добротно и не вычурно. Единственный минус -- это отсутствие открытого балкона или веранды из-за чего просто тихо посидеть на свежем воздухе и смотреть на небо пока нельзя. Хотя к дому прилагается весьма немаленький земляной участок с хорошей беседкой, в которой можно будет посозерцать, появись такое желание.
       Закинув сумку в теперь уже свою комнату, которой стала самая дальняя от лестницы на первый этаж и самая близкая к лестнице на чердак комната, задумался. Я ещё не приступил к воплощению своих планов, а уже получил непредвиденные обстоятельства по меньшей мере 196 уровня с очень серьёзными врагами. Сейчас обдумав ситуацию получше, я утвердился в мысли, что принятие задания было очень импульсивным, и появился этот импульс, когда появилось задание. Что это? Способность Системы заставлять игроков принимать нужные ей решения или же моя эмоциональная нестабильность? Но разве Разум Игрока не должен был подавить этот эмоциональный скачок или Разум не блокирует чувства, вызываемые Системой? Это довольно логично если вспомнить что Разум -- это подарок Системы. Или всё-таки проблема во мне? Если вспомнить мою первую жизнь и хорошенько её обдумать, то становиться ясно, что нормальный человек такое вынести не смог бы. Да и мог ли я вообще стать нормальным при той жизни? Всегда один, практически без общения, наедине со своей болезнью и болью, неспособный даже встать, с бешеной нагрузкой на свой разум? Определённо нет. Но в чём ещё выражается это моя ненормальность? Только ли в моей эмоциональной нестабильности или же в чём-то ещё? Не знаю. Отныне мне нужно очень внимательно следить за собой, будет очень печально, если в один прекрасный день я поеду крышей. Хм, а возможно ли, что выбор Системы пал на меня именно из-за этой ненормальности? Сильно сомневаюсь, что Система выбирает абсолютно случайных людей. Впрочем, хватит, ответов у меня нет и пока не предвидится.
       Но вернусь-ка я к своей четвероногой проблеме. Я не жалею о принятом решении, хотя сам процесс принятия был очень сомнительным. Всю свою прошлую жизнь я посвятил помощи другим, так не отказываться от этого теперь, хоть и ставки сильно повысились. Другое дело что я совершенно не знаю ничего о спасённом, может это какой-то монстр или убийца которого таким образом покарали, а я его спас. Это конечно крайне маловероятно, проклятье Ак-Норак относится к категории абсолютно запрещённых. Притом настолько, что, если узнают, что ты смотрел на процесс его наложения или даже просто знал что-то о нём, устранят тебя и всю твою семью, ибо проклятья такого уровня даже богов могут убивать. А боги -- это такие существа, которые стараются устранить даже самую призрачную для себя опасность. Так что официально их даже не существует, ни в одной книге, официально разрешённой не получится найти даже упоминание о подобных вещах. Это лишь в таких библиотеках вроде Библиотеки Норанов можно найти что-то подобное, да и то лишь в книгах на древних или утерянных языках. Так что конкретно в этом случае поговорка: "Меньше знаешь - крепче спишь" верна как никогда.
       - Эй, пушистый, - привлёк внимание кота, который уже успел слезть с моей головы и сейчас расположился на кровати. - Определимся с некоторыми вещами сразу. Я не знаю кто ты, я не знаю кто тебя проклял и за что. Мне вообще на это плевать. Я решил тебе помочь, а значит помогу. Если тебя интересует почему я такой добрый и святой, что решил помочь совершенно незнакомому непонятно кому и не задумал ли я чего нехорошего, то спешу тебя утешить - я помогаю лишь потому что могу и потому что считаю это правильным, у меня есть на это свои причины. Если тебя волнует оплата, то можешь расслабиться она мне не нужна, но если для тебя это вопрос принципа, то сам решишь, как отплатить мне. Быстро излечить тебя у меня не получится при всём желании, так что время подумать у тебя будет много. Но у меня есть требования и они заключаются в том, что ты не лезешь в мои дела если я этого сам не разрешу, не причиняешь мне вред, хранишь в секрете всё что увидишь и узнаешь у меня или от меня, если я не позволю обратного и так же ты выполняешь все мои требования, если они не несут прямого или косвенного тебе вреда. Для соблюдения этих требований мы заключим магический контракт, в котором они будут прописаны, я в свою очередь по этому же контракту обязуюсь не причинять умышленно тебе вреда и приложить все силы для твоего излечения. Если тебя это не устраивает или ты передумал, или же ты мне не веришь, то выход там... - Указал я на открытую в комнату дверь. Кот не шелохнулся. - Хорошо.
       Сделав вид что достал из сумки контракт приступил к его заключению. Сделал эти контракты я сам ещё в имении, сделать их не сложно и в принципе любой, даже самый слабый маг на это способен. Нужно лишь соблюдать определённую технику и следовать некоторым правилам. Другое дело что найти эту технику и эти правила в свободном доступе нельзя, магические контракты -- это исключительно монополия Сообщества Магов и оно очень ревностно хранит секрет изготовления этих контрактов. И это не удивительно, магические контракты -- это весьма солидная статья доходов Сообщества. Ну ещё бы, контракты -- это невероятно популярный и ходовой товар нужный всем и всегда. А всё из-за того, что они способны дать, пожалуй, самую ценную вещь в любого вида отношениях - гарантии. Гарантии на то, что чтобы не было написано в контракте стороны сделают всё для его выполнения, ибо в противном случае получат наказание от контракта или же, если это контракт подобный тому что заключаем мы сейчас, не смогут физически нарушить его условия. А если попробуют, то получат закономерное наказание, обычно оно одно и весьма простое - смерть.
       Заключаемый нами контракт весьма свободный и подразумевает лишь исполнение его условий и больше ничего. Ни сроков, ни рамок. Притом по условию контракта я нахожусь в заведомо более выгодном положении по причине того, что должен лишь не причинять Вайсу умышленный урон и приложить усилия к его излечению. Важное уточнение именно приложить усилия, а не вылечить. Это даёт мне значительно большую свободу действия чем Вайсу у которого пунктов контракта гораздо больше. Разумеется, я сделал это умышленно, учитывая обстоятельства нашей встречи доверия между нами нет и быть не может, во всяком случае сейчас, а значит придётся его заменить на гарантии что даст контракт.
       Заключение контракта прошло просто - капля крови на него от каждой стороны и устное согласие со всеми его пунктами. Для контракта не важно содержание согласия и его язык, важен лишь посыл, а потому даже мяуканье Вайса было принято. Как только это произошло контракт вспыхнул ярким голубым пламенем и мгновенно исчез. Теперь дубликат контракта есть у каждой стороны и для его появления она должна захотеть этого. А чтобы появился оригинал, который можно изменить или расторгнуть нужно, что бы все стороны собрались вместе и пожелали появления оригинала. Очень удобная система дающая конфиденциальность и полную безопасность контракта.
       - Теперь слушай внимательно - пока я не способен полностью снять твоё проклятье, могу лишь ослабить. Для снятия мне нужно несколько вещей, которые в ближайшее время я вряд ли достану, но они не главное, главное то что мой опыт в этом деле слишком мал и пока я достаточно не натренируюсь ничего не выйдет. По моим прикидкам на это уйдёт от четырёх до шести лет. До тех пор я могу только ослаблять проклятье делая его по крайней мере не смертельным, если же этого не делать, то проклятье убьёт тебя за сотню часов, а потому старайся всегда быть недалеко от меня, что бы я всегда мог его ослабить. Ясно? - Четвероногий на это серьёзно кивнул, более чем уверен картина со стороны кажется, тем ещё бредом психбольного. - Теперь что касается твоего прозвища, я не знаю, как тебя зовут и знать не хочу, но обращаться к тебе как-то надо, а потому я буду звать тебя Вайс. На одном из языков -- это значит белый. Банально, но для временного прозвища подойдёт. Возражения? - Кот покрутил головой. - Отлично. А теперь располагайся где хочешь, теперь это твой дом на ближайшие пару лет точно. - С этими словами я поднялся с кровати и вышел из комнаты. Меня ждал подвал.
       Вообще знакомство, если его так можно назвать с пушистым прошло куда лучше, чем я думал. Никаких возражений или недовольства. А это говорит о том, что ситуация у кота очень даже паршивая, он находится в отчаянии если решил довериться первому попавшемуся незнакомцу и даже заключить с ним контракт, впрочем, и я немногим лучше раз решил приютить такого кота. С одной стороны, это хорошо - проблем от него не предвидится, а с другой плохо т.к. ситуация в которую я попал, может быть даже хуже той которую я вообразил. Хотя неважно, поживём увидим.
       Да, и ещё изначально я волновался можно ли Вайсу выходить наружу? Ведь те, кто довёл его до текущего состояния могли его узнать доведись им вдруг встретиться на улице. Но после небольшого "разговора" с котом, разговора, который был скорее похож на угадайку с ответами "да" и "нет" в виде кивания или качания головой, некоторые вопросы удалось прояснить. Например, сам Вайс, как и те, кто с ним это сделал не из Столицы, да и сам ритуал произошёл не в ней. Также о самом Вайсе и о том, что с ним произошло осведомлены очень немногие, так что узнавать его практически некому. Ну и самое главное Вайса не ищут. Как так? А всё просто - его отпустили в "последний путь". Этакий жест победителя над проигравшим значащий "иди и сдохни где хочешь". Собственно, это подтвердило мои собственные мысли. Состояние Вайса сейчас и тем более в момент, когда я его встретил прямо и чётко говорило о его полной неспособности дать отпор хоть кому-либо. И уж тем более он не выглядел как кто-то кто способен сбежать от личностей что способны оперировать такими проклятьями. Как итог волноваться о неожиданной встрече ненужно.
       Подвал произвёл на меня впечатление своей монументальностью. Это конечно не самое крупное здание, в котором я был, та же Библиотека Норанов гораздо больше, но там были стеллажи с книгами, а тут одно большое и пустое пространство. Для меня того, кто прожил больше тридцати лет в маленькой палате особенно впечатляюще. И на это ложится ощущение очень высокой манонасыщенности окружения, которое можно сравнить с чувством давления и сопротивления, которое возникает, когда человек находится в воде, конечно не так сильно, но похоже. Ведь помимо зачарованных стен, пола и потолка здесь раньше находились магические артефакты, которые постоянно фонили магией. Вообще ману можно сравнить с радиацией, она точно так же невидима, не осязаема, пронизывает всё вокруг, но какое-либо влияние на живые и неживые объекты оказывает лишь в очень большой концентрации и может находится на одном и том же месте тысячи и тысячи лет. И так же, как радиация, мана делится на несколько типов, одни из которых абсолютно безвредны и опасны лишь в огромных концентрациях, другие же могут убить всё вокруг даже в минимальном количестве.
       Поизучав ещё полчаса дом я отправился исследовать город. Хотя сказать исследовать это сильно преувеличить, столица огромна и на её полное изучение уйдёт не один месяц. Сейчас же я направлялся на один из столичных рынков на котором мне предстоит закупаться всем необходимым ближайшие годы. На мою удачу он был лишь в пятнадцати минутах хода от дома. Вайс кстати увязался за мной, сначала просто следовал рядом, а потом и вовсе запрыгнул мне на голову. Похоже подобный вид нашего дуэта станет частым явлением. Первым пунктом нашего пути стал рынок и был он... обычным. Это был первый рынок в моих обоих жизнях на котором я побывал, но в прошлом я видел немало картинок и видео рынков и от того что я вижу сейчас отличия небольшие. Впрочем, предназначение и ассортимент что там что тут те же, а потому и внешний вид тот же. Разве что в прошлом мире на рынках не продавались магические предметы и оружие, но это так, издержки мира. Бродя по рынку купил немного еды, в инвентаре у меня её конечно хватает, благо что она в нём не портится, но конспирация -- это вещь, любящая мелочи. Да и опробовать некоторые вещи мне хотелось, что тут скрывать, не зря же кулинарию осваиваю. Тем более что проблем с деньгами нет - 45 золотых, это серьёзные деньги.
       И были бы у меня проблемы с разменом столь крупных монет если бы не инвентарь, он позволяет переводить монеты в любой номинал, даже в медные четвертинки. Я просто засовывал руку в карман и делал вид что что-то оттуда достаю, а сам в это же время выуживал из инвентаря нужную мне сумму.
       Бонусом этого похода стало то что я наконец разобрался что даёт мне "Акула торговли". Оказалось что при взгляде на товар с желанием узнать его цену Система выводила цену товара в виде всплывающего окошка. Что-то вроде дополненной реальности из моей прошлой жизни. А показывали эти окошки как я понял себестоимость товара без всех наценок, и разница между тем что показывалось и тем что называлось порой была очень чувствительной и отличалась в разы, а то и десятки раз, притом, что удивительно, в обе стороны.
       Например, в одной книжной лавке в которой продавались никому не нужные книги т.к. были в паршивом состоянии или на неизвестных языках нашлась книга ценой в один драгоценный при том что продавалось лишь за серебряный. Разумеется, её я сразу купил, жаль, что она была такой лишь одна, остальные не дотягивали даже до той цены за которую продавались. А книга мне попалась очень полезная и называлась она просто - "Трансформация" и позволяла ни много ни мало менять свой облик. Но, как водится, не всё так просто как хотелось бы, сама по себе Трансформация ничего не делает, её можно назвать каталогом, в котором хранятся шаблоны того чей облик ты можешь принять. Вот только эти шаблоны не идут в комплекте с книгой, их надо искать самому и вот тут вылезает самая большая проблема. Дело в том, что шаблоны -- это не какой-то листочек с заклятьем или описанием объекта превращения, шаблон -- это доскональное знание цели, в которую ты собираешься обратится, знание буквально каждой клетки организма. К счастью Трансформация содержала в себе заклятье и инструкцию для получения шаблона. Звучит там всё довольно просто: "Найдите объект для получения шаблона, убедитесь в его согласии, активируйте заклятье и дождитесь пока оно не закончит собирать информацию". И всё было бы хорошо, если бы не "убедитесь в его согласии", дело в том, что процесс создания шаблона невероятно тонкий и сложный и любое малейшее отклонение в нём это в лучшем случае неудача в создании шаблона, а в худшем создание шаблона с ошибками. И если попытаться использовать такой шаблон, то кончится это почти наверняка смертью. И для подобной неудачи достаточно того что бы цель просто сомневалась, потому как в этом случае в дело вступит врождённая сопротивляемость объекта. Магия цели начнёт инстинктивно сопротивляться вторгнувшейся магии, это свойственно всем живым существам и избежать его можно только если магия не считает вторгнувшуюся волшбу враждебной, а это возможно только если сам объект не считает её таковой.
       Вся ирония в том, что все живые существа считают вторгшуюся магию враждебной, это инстинкт обитателей этого мира, этакая иммунная реакция. И совершенно не важно в чём цель этой магии убивать или же лечить, именно поэтому чтобы лечить сильных магов нужны сильные целители иначе они просто не смогут продавить сопротивляемость организма. И пересилить этот инстинкт очень и очень сложно, по сути есть только два варианта при которых это возможно: Первый, как бы это смешно не звучало это сильная любовь, такая любовь, когда доверие между партнёрами достигает такого уровня, что переходит в подсознание. Как не сложно догадаться эта любовь крайне редка, но всё же возможна. Для неё тут даже специальный термин есть "Истинная". Истинная любовь. Мне прочитавшему в прошлом мире сотни сказок об этой самой "Истинной любви" и относившемся к ней именно как к красивой, но тем не менее просто сказке вдруг узнать, что здесь она вполне реальна, так же, как и так сказать "магия любви" которая способна откалывать такие фортеля что даже Высший Архимаг узлом завяжется, пытаясь не точно повторить, хотя бы просто осознать, кажется немного... непривычным. С другой стороны, это вполне ожидаемо, ведь магию тут грубо говоря и сильно утрируя можно разделить на две части: магию расчёта, точности и контроля и магию чувств, магию совершенно не предсказуемую, безбашенную и зачастую бесконтрольную. А любовь как раз одно из самых сильных чувств.
       Но что-то я отвлёкся. Второй же вариант это магические фамильяры что связаны со своими хозяевами духовно и доверие между ними уже по умолчанию абсолютно. Как не сложно догадаться для "Трансформации" больше всего подходит второй вариант. Собственно, скорее всего именно для такого она изначально и создавалась. Так что сейчас для меня Трансформация бесполезна, но в будущем если повезёт, и я сумею обзавестись фамильяром я ей обязательно воспользуюсь, ибо её возможности невероятны, можно даже драконом стать, если конечно у тебя есть дракон-фамильяр и миллиард другой лишней маны которая будет затрачиваться на поддержку, ведь чем больше отличия от оригинала, тем выше затраты. Книга, кстати, была написана на древнем "Тхема", на котором не говорят вот уже сотню тысяч лет, так что похоже я сильно недооценил полезность языков что выучил благодаря "полиглоту".
       Дальше бродить по рынку я посчитал излишним и решил просто побродить по городу, полюбоваться красотами и посмотреть на людей, посидеть в разных забегаловках. Словом, делать то что делают обычные разумные почти каждый день и того что я доселе не делал никогда, но очень хотел.
       Пока гулял задумался о ещё одной интересной вещи. Цена книги навела меня на очевидную, но интересную мысль о том, что если столько стоит одна такая книга, то сколько стоят те тысячи что покоятся у меня в инвентаре? Впрочем, продавать их можно только лишь в крайнем случае, ибо чревато. Столь дорогие и опасные книги неизбежно привлекут внимание, а это мне противопоказано. Тем более что на такой специфический товар надо ещё найти покупателя, ибо то, что такая книга как "Трансформация" продавалась на рынке за серебряный говорит, что по достоинству такие вещи могут оценить очень немногие. Хотя ещё конечно остаётся перевод мной книги, но это вариант ещё хуже, чем если бы я ходил с трёхметровым плакатом "Продаю могущественные гримуары". Ведь одно дело продать непонятную книженцию и совсем другое продавать свежий её перевод. Покупатель вполне логично может подумать: "если он продаёт перевод значит выучил язык, а значит, что книжечек у него может быть много не ради же одной он корпел над языком?". И вот тогда у меня начнутся проблемы, большие проблемы. И тут даже големы не особо то и помогут, для разовой акции с продажей пары книг сгодится, но не более, потому как уже после нескольких таких сделок все заинтересованные догадаются что похоже кто-то где-то достал большую партию гримуаров и сейчас сбывает её через третьи лица. И тогда они очень захотят узнать, а сколько же именно их и откуда они у него и вряд ли спрашивать будут вежливо. Разумеется, можно отправить другого голема в другие города или даже страны, но тогда опять встанет вопрос о поиске надёжного покупателя, да и осведомители Великих Семей и крупных структур Альянса есть везде. В общем продажа книг -- это весьма сложное и опасное предприятие за которое если и стоит браться, то очень осторожно и не спеша. Конечно простым людям такие вещи могут показаться надуманными или даже глупыми, но в этом мире сила правит всем и за каждое, даже самое маленькое преимущество, будут убивать. А потому продажа книг остаётся на самый крайний случай.
       Придя в дом принялся за готовку, мне оно не очень нужно, но как-то затянуло и теперь бонусы от готовки лишь приятное дополнение. Да и Вайса надо покормить, на моё счастье -- это не обычный кот, а потому по поводу поиска подходящей для котов пищи можно не беспокоится. Приготовив рыбу по одному интересному рецепту, найденному в Библиотеке и подав её Вайсу стал наблюдать. Вот он недоверчиво обнюхал странно выглядящее блюдо, лизнул, а потом осторожно откусил кусочек и после пары жевательных движений замер с широко открытыми глазами, простояв так пару секунд он с каким-то остервенением кинулся на еду и слопал порцию которой с лихвой хватило бы взрослому человеку за пять минут. Лишь после четвёртой порции кот блаженно жмурясь и урча развалился на полу прямо возле тарелки. Мда, и как только в это тельце столько влезло? Ну да ладно, пора мне заняться собой.
       Вообще мне совершенно не требовался какой-либо план или режим для тренировок. То, что я Игрок позволяет полностью забить на такие вещи, ведь я не могу деградировать если долго не занимался чем-то или же наоборот, перенапрячься если занимался слишком долго. По сути, я могу тренироваться до тех пор, пока у меня есть выносливость или пока не надоест и совершенно не волноваться о последствиях. Мне даже разминка не нужна. Моё тело и мышцы всегда находятся в тонусе и полной боевой готовности. Мои мышцы не могут перенапрячься, порваться, растянутся или устать. Тело Игрока само по себе даёт гигантские возможности, а уж в комплекте с Разумом Игрока мои возможности уходят на запредельный уровень. Чего только стоит тот факт, что я могу не спать несколько дней без каких-либо последствий кроме лёгкой сонливости, которая кстати легко убирается Старшей техникой Солнца в купе с Отличным кристаллом. Честно говоря, чем больше я узнаю о своих возможностях тем больше понимаю, что с человеком кроме внешности я имею очень мало общего. А ведь скорее всего я не узнал и половины всех своих возможностей.

Мудрость +1

  

       За такими мыслями и тренировкой и прошли остаток дня и вся ночь, Вайс за это время так и не сподобился проснуться. Видимо действительно переел, что в общем-то понятно, это я отвык от чувства голода, но он то нет и что-то я сомневаюсь, что перед нашей встречей он был сыт. Впрочем, сейчас это не важно, важно то что сегодня мой первый день в Школе Магии, и я очень надеюсь, что распределять нас будет не шляпа. Школа, кстати, одна из так сказать "третьесортных", в них учатся те, у кого низкие способности и перспективы, ну, или денег нет на что-то более приличное. Такие школы отличаются слабой дисциплиной и низким качеством обучения. Собственно, как слуга Норанов я мог легко попасть бы и в первоклассную, но отказался именно из-за особенностей этой школы. Ведь я спокойно могу не являться на занятия и приходить только на экзамен, и никто мне слово не скажет, всем будет глубоко плевать где я там шляюсь, знай только деньги вовремя плати. Учитывая, что знаний мне Школа никаких дать не может в принципе, то ходить в неё пустая трата времени, а время -- это мой самый важный ресурс, который я должен всеми силами экономить. Так что я планирую походить только первые несколько дней дабы присмотреться к учителям и решить с каких занятий можно уйти сразу, а с каких после личного разговора с учителем в процессе которого их карман станет немного тяжелее. Ну а если договориться не удастся, можно будет использовать голема с моей внешностью. Абсолютно бессмысленная трата столь ценной вещи как големы, но прозябать в стенах совершенно бесполезной для меня школы ещё хуже.
       Так что приготовив завтрак, и растормошив кота, предупредил его куда направлюсь и когда ждать. Хм, похоже моя готовка пришлась ему по душе, учитывая то с каким энтузиазмом он на неё накинулся. А ведь да, он четвёртый кроме меня, няни и Хиланы кто пробовал приготовленную мной еду, поэтому я совершенно без понятия как к ней относятся другие. Няня убеждала что у меня талант и получается всё просто изумительно, но говорила она это всегда даже в самом начале, когда мои первые блюда получались несколько... неудачными. Так что к её словам доверия не было, самого же меня вкус не волновал совершенно, ибо медицинская диета и таблетки в прошлой жизни лишили меня такой роскоши как привередливость - съедобно и ладно. Хилана же вкушала пищу со своим обычным ледяным ликом, по которому понять что-то невозможно в принципе, но вроде бы не отказывалась, хотя, когда речь идёт о Хилане, то это вообще не показатель. А Система же... ну она оставалась сама собой:

       Постная похлёбка.
Описание: Воистину, это несомненный победитель в номинации "Лучший яд для тараканов".
       Эффекты: +5% к скорости восстановления Нр и Мр в течение часа. +2% к силе и выносливости в течение 30 мин.


       И почему-то лишь мои блюда имеют такие описания. Но это ещё ничего, мне пришлось сильно постараться чтобы мои блюда эволюционировали от "Оружия массового поражения" до "Яда для тараканов".
Одевшись поприличней отправился в Школу путь до которой был неблизкий, почти сорок минут хода. Ещё один повод от неё избавиться потому как я могу найти этому времени куда как лучшее применение.
       По пути в школу снова обратил внимание на то что заметил ещё в Норане и потом во время прогулки по Столице, а именно, на то, что многие встречные магини и даже воительницы были облачены в весьма открытую и даже вызывающую броню, если её так вообще можно назвать. Довольно сложно представить, что несколько полосок брони, закрывающие главным образом грудь и бёдра могут нормально защитить от урона в бою. Особенно это странно смотрелось с учётом того что мне попадались и вполне серьёзно закованные в металл воительницы. Похоже я чего-то не знаю или не понимаю, потому как не могу придумать достойных аргументов в пользу такого... открытого типа брони. Надеюсь в школе мне разъяснят этот момент.
       Школа предстала в виде трёхэтажного здания по виду похожей на мой новый дом с поправкой на более скромную отделку и куда как больший размер, а в остальном ничего особенного. Таким же "ничего особенного" была и церемония поступления. Нас собрали большой толпой в подобии актового зала и толкнули тридцатиминутною речь о том, как нам всем повезло, о том, что мы особенные и о том, что нам нужно постараться в учёбе, всё. Затем каждому дали что-то вроде пропуска, на котором было написано имя ученика, имя куратора и номер группы в которую попал. Потом эти самые кураторы собрали наши группы и отвели в аудиторию, в которой снова закатили лекцию, но уже на полтора часа, хоть и более предметную.
       - Хочу, чтобы вы хорошенечко усвоили, то что магия -- это не просто пара взмахов руками подкреплённых словами, магия -- это сложнейшая наука. Сложнейшая и опаснейшая. С ней нужно быть крайне осторожным и внимательным, малейшая ошибка в заклинании и последствия могут быть ужасающими! - потряс своим сморщенным пальцем Джозеф Войц, весьма престарелый Высший Магистр и по совместительству наш куратор. - И что бы такого не происходило прежде чем вы, мои дорогие ученики, приступите к работе с заклинаниями, вам предстоит долгое время изучать теорию, а затем учиться чувствовать и управлять своей магией. И лишь потом, через два года упорного труда вам будет разрешено перейти к чему-то более сложному, впрочем, те кто покажет хороший результат на годичном экзамене сможет приступить к следующему этапу на год раньше.
       - То есть учить крутые заклинания можно будет уже через год? - выкрикнул сидящий рядом со мной светловолосый парень шебутного вида. Согласно Системе, это Гилберт Фан, сын торговца средней руки и соответственно первый маг в семье, но вопреки этому и тому что у него оранжевый дар имеет очень интересную способность. Не очень полезную для меня, но тем не менее весьма интересную.
       - Ни в коем случае! - негодующе воскликнул маг. На мгновение показалось, что даже его длинная седая борода негодующе затряслась. - Никто не будет учить вас сразу опасным для жизни вещам! - Видимо за годы преподавания для мага "крутое" стало синонимом опасного. - Напротив, первое что вы будете изучать это различные защитные заклятия, нужные для того чтобы обезопасить вашу жизнь в случае опасности или что вернее в случае неудачной волшбы.
       - Уу-у, так не интересно! - Разочарованно протянул Фан.
       - А что вы хотели молодой человек? - Снисходительно посмотрел на парня старик. - Магия -- это крайне сложная наука и в ней не даётся всё просто так, прежде чем вы сможете учить "крутые", как вы выразились, заклятья вас ждут годы упорного труда и учёбы. Более того именно на протяжении этих двух лет что вам будут преподавать основы магии вы должны определится со своей дальнейшей специализацией.
       - Специализацией? - а это уже была пухленькая девочка в очках из первого ряда.
       - Да, существует невообразимое количество путей развития мага. Сейчас принято делить магию на традиционную или как её ещё называют ортодоксальную и нетрадиционную, и соответственно неортодоксальную. Традиционная магия делится на четыре основных направления: боевая магия, магия применяемая исключительно для сражения; целительская магия, направление строго обратное боевому и нужное для лечения и помощи другим; артефакторика специализация для терпеливых и внимательных, и наконец бытовая магия, магия исключительно полезная в повседневной жизни. Каждое из этих направлений в свою очередь делится на множество других более узких специализаций. Нетрадиционная же магия это в большинстве своём либо крайне редкая магия, либо очень узкоспециализированная и специфичная магия. К такой магии, к примеру, относят: спиритизм, шаманство, друидство, некромантию, демонологию, прорицание, менталистику, магию крови и ещё очень много других видов магии.
       - А я читала что демонология, некромантия и менталистика запрещены и тех, кто их практикует жестоко наказывают! - В словах Саманты, так зовут девочку, звучали нотки самодовольства, похоже она очень гордится своими знаниями.
       - Ты всё правильно читала, - покровительственно покивал, определённо порадованный осведомлённостью учеников Войц. - Эти дисциплины, как и ряд других, о которых мы поговорим позже запрещены и считаются крайне опасными. Но если демонология из-за "Потопов" запрещена полностью и безоговорочно, то менталистика и некромантия лишь частично. К примеру некромантия -- это вполне официальная дисциплина в Академии Магии, вот только эта некромантия там сильно урезана, там вас не научат подымать армии зомби и скелетов, не научат создавать костяных драконов и химер, как и не научат ритуалу становления личом. Некромантия, преподаваемая в Академии очень узкоспециализированная и подходит лишь тем, кто решил связать свою жизнь с работой Сыскной Службы и готов жить под постоянным надзором.
       - А как связана некромантия и Сыск? - раздался выкрик с задних мест.
       - Крепко, очень крепко, молодые люди, ведь только некромант может допрашивать мёртвых. - Замолчав на пару секунд маг то ли впал в задумчивость, то ли погрузился в воспоминания. - Так, на чём я там остановился? - встрепенулся куратор. - Ах, да, ментальная магия. Тут надо сразу сказать, что ментальной магии просто взять и обучиться нельзя, предрасположенность к этому типу магии исключительно врождённая и встречается крайне редко, что-то около одного на сотню тысяч магов. Такие маги сразу попадают под надзор, ибо ментальная магия невероятно опасна и могущественна. Сильный ментальный маг может творить с незащищённым разумом всё что захочет! - на последних словах лицо куратора сильно ужесточилось, видимо показывая таким образом всю серьёзность ситуации, но уже спустя пару мгновений стало таким как обычно и маг спокойно продолжил: - На наше счастье сильных ментальных магов почти нет, а те что есть находятся на службе у государства и находятся под полным контролем.
       - То есть среди нас может быть ментальный маг? - испугано воскликнула Саманта.
       - Нет, разумеется нет! Я ведь только что сказал - государство всё держит под контролем. Опасность ментальных магов осознали давно и так же давно научились их выявлять, тот же ритуал на выявление магических способностей что проводится при рождении умеет определять таких магов. - Поспешил успокоить куратор.
       - А мама мне говорила, что этот ритуал слишком дорогой и не все его проводят.
       - Действительно, поэтому во все важные места ставят артефакты, что сразу же поднимут тревогу если в зону их действия зайдёт практикующий ментальный маг. Ещё стоит сказать, что ментальная магия -- это магия что может дремать в своём носителе всю его жизнь так себя и не проявив, так что если и есть бесконтрольные ментальные маги, то они не опасны потому как не знают о своём даре. А даже если и знают, то всё равно опасности не представляют, ведь необученный ментальный маг скорее опасен для себя самого, чем для окружающих. Но хватит о менталистике, есть у вас ещё какие вопросы?
       - Учитель, вы говорили, что нам придётся выбирать свою специализацию, а как это сделать правильно и можно ли выбрать сразу несколько?
       - Универсального ответа на вопрос о выборе пути нет, - отрицательно покачал головой маг. - Но есть несколько факторов на которые стоит обратить внимание -- желание, талант и предрасположенность.
       - А разве талант и предрасположенность это не одно и тоже?
       - В магии нет, талант -- это особенность вашего разума, грубо говоря то что у вас получается лучше всего, также талант можно оттачивать, а предрасположенность -- это особенность исключительно вашей магии или правильнее сказать вашей маны и отличается предрасположенность тем что она неизменна на протяжении всей жизни.
       - Так как использовать эти факторы?
       - Обычно порядок таков: сначала идёт ваше желание, ведь если твоё занятие приносит тебе удовольствие, то и результата добиться проще. Вторым идёт талант, тут всё просто - заниматься надо тем что лучше всего получается. И наконец самое сложное - предрасположенность. У разных магов предрасположенность различается, иногда она ни на что не влияет так как очень слаба или отсутствует вовсе, а иногда так сильна что буквально отрезает для мага иные пути кроме как путь магии, к которой предрасположен. Связано это тем что предрасположенность это не нечто абстрактное, а конкретная особенность маны мага и чем она сильнее, тем она больше подходит для одного и меньше для всего остального. А потому это палка о двух концах, с одной стороны отсутствие предрасположенности, так называемая нейтральная мана, даёт возможность изучать любое направление магии, но значительно медленнее чем тот у кого есть предрасположенность, а с другой стороны маг с сильной предрасположенностью вынужден развиваться лишь по пути что даёт его мана, делая по сути выбор за него и либо полностью отрезая другие области магии, либо серьёзно замедляя их развитие, но взамен давая сильное преимущество в конкретной стезе магии. Впрочем, по-настоящему сильные предрасположенности встречаются редко и у большинства магов она либо слаба и её влияние мало, либо её нет вовсе.
       - А бывает сразу несколько предрасположенностей?
       - Да, но очень и очень редко, настолько редко что можно сказать что и не бывает. И тут дело в том, что разные предрасположенности зачастую противоположны друг другу. К примеру предрасположенность к магии льда и предрасположенность к магии огня это совершенно разные и несовместимые вещи. Но что интересно бывает предрасположенность к элементальной магии в целом, то есть одновременно и к огню, и ко льду, и к ветру, и к остальным элементам сразу. Однако такая предрасположенность всегда значительно слабее чем предрасположенность к конкретному элементу.
       - То есть если у мага нет предрасположенности, то он может осваивать любую магию?
       - Теоретически да, но только теоретически, на практике же направления магии в которых у вас нет таланта без предрасположенности развиваться будут очень медленно и распыление сил загубит вас как мага. Хорошие и сильные универсальные маги явление крайне редкое и очень спорное, ведь если они сумели добиться ощутимых результатов во многих дисциплинах, то какого же результата они бы достигли потрать все эти силы на что-то одно?
       - А как нам узнать нашу предрасположенность?
       - Её проверят у вас, когда настанет время переходить к практическим занятиям. В заключение скажу, что эти факторы хоть и важны, но не абсолютны, а потому даже если ваше желание не совпадает с вашим талантом и предрасположенностью, то не стоит опускать руки. Да, заниматься любимой магией будет сложнее, но ведь преодоление таких сложностей делает нас сильнее, верно? - улыбнулся маг. - Есть ещё вопросы?
       - А почему мы так поздно приступаем к изучению магии? Я слышал, что в магических семьях к изучению магии приступают гораздо раньше! - Снова выкрикнул мой сосед.
       - Причин на это много. Во-первых, это конечно же безопасность, процесс изучения магии очень опасен и к нему нужно подходить с ответственностью и пониманием, чего добиться даже от вас, уже практически здоровых лбов, задача не из простых что тут уж говорить о ком-то младше вас. Что же касается магических семей, то тут всё довольно просто - с их ресурсами и возможностями наладить постоянный надзор и контроль над начинающими магами гораздо проще чем немагическим семьям, ведь у них есть специальные маги, что занимаются исключительно с детьми, амулеты и артефакты что помогают избежать многих проблем и наконец у них есть опыт работы с маленькими магами, а это уже само по себе очень многого стоит.
       - Вот ведь везунчики, родились с золотой ложкой во рту и никаких тебе проблем. Наверняка в нашем возрасте они знают уже целую кучу крутых техник. - Недовольно просопел Гилберт.
       - Тут вы не совсем правы молодой человек, - покачал головой старик, - да, дети магических семей имеют некоторые преимущества перед вами, но они не так велики, как вы думаете.
       - Почему? - заинтересовано спросил Гилберт.
       - Потому что не стоит меня перебивать, я ведь сказал только про "во-первых" ...
       - А разве этого уже недостаточно?
       - Молодой человек.
       - Прошу прощения...
       - Так вот. Во-вторых, это сложность обучения...
       - Так вы уже это говорили! - похоже Гилберт поставил себе цель довести куратора до белого каления.
       - Ещё раз меня перебьёте и покинете аудиторию немедля! Вам понятно? - Гневно прошипел Войц. - Я спрашиваю вам понятно? - казалось, что ещё чуть-чуть и молнии что метал из глаз куратор, сожгут парня прямо на месте.
       - Дааа.
       - Очень на это надеюсь. - Всё так же грозно глядя сказал Войц и видимо удовлетворившись результатом продолжил дальше лекцию как ни в чём не бывало. - Так вот, раньше я говорил немного о другом, а именно о ответственном подходе к обучению, сейчас же я имею в виду скучность обучения для детей на начальных этапах. Как я уже говорил - в самом начале год, а то и два вы будете учить только теорию почти без всякой практики. А ведь её нужно не просто выучить, но ещё и понять. А где вы видели маленьких детей что с радостью будут учить два года всякие заумные для них теории, проводить сложные вычисления, разучивать сложно выговариваемые активаторы и термины вместо того чтобы просто играть и весело проводить время? Думаю, что нигде. И в этом кроется главная проблема: без теории нельзя приступать к практике - крайне опасно, но и насильно заставлять учить тоже нельзя, иначе у мага разовьётся ненависть и отвращение к магии. А магия очень чувствительна к эмоциям, чувствам, мыслям и другим подобным вещам, а потому такое сформировавшееся отношение к магии почти наверняка поставит крест на маге. Конечно, чтобы нелюбовь к магии достигла такого уровня нужно сильно постараться, но все разумные разные, а магов и так слишком мало, особенно сильных, чтобы ими рисковать ради пары лет форы, тем более учитывая нашу продолжительность жизни. Так что не беспокойтесь о потомственных магах, немного усердия и у вас есть все шансы их даже превзойти. Ещё вопросы?
       Вопросов было ещё много, но интересных среди них больше не прозвучало.
       Вот ещё, пожалуй, минус обучения в Школе, тут информацию подают адаптированной для детей, а потому она несколько оторвана от реальности. К примеру большая часть присутствующих тут детей, здесь лишь только потому что так захотели их родители, другая часть потому что наслушались сказок о великих магах с их волшебством и верят, что станут такими же и лишь несколько человек из тридцати присутствующих действительно знают зачем они тут и сами хотят здесь быть. Потому так называемым "желанием" тут почти и не пахнет. Что же касается таланта, то тут тоже всё не так просто, Войц говорил так будто бы каждый просто обязан иметь талант. И в принципе это верно, существуют тысячи направлений магии и хоть к какой-то, но талант будет. Вот только пойди его ещё найди среди такого количества вариантов, а даже если и найдёшь, то нет никакой гарантии что это не будет чем-то очень специфичным, той же некромантией, например. Так что если и говорят о талантах магов, то только о ярко выраженных, таких что сразу видны невооружённым глазом. И их разумеется очень мало. Поэтому, чтобы ни говорил старый куратор, но в основной своей массе именно однозначная и легко находимая предрасположенность определяет стезю мага, даже если она очень слаба. В конце концов люди такие существа, что с радостью переложат необходимость принятия сложного решения на кого-то другого, даже если этот кто-то их врождённая предрасположенность.
       Что же касается раннего обучения, то может это от незнания, а может просто от желания добавить присутствующим детям уверенности в себе, но слова Войца о магических семьях не совсем соответствуют действительности. Во всяком случае о семье Норан точно. Обучение Норанов строится на превращении процесса обучения в игру с поощрением и состязательным элементом. Дети разбиваются на команды и соревнуются между собой в выполнении разных упражнений, притом не только в магии, но и в простых подвижных играх. Победы и успехи поощряются, притом это не просто конфеты и игрушки, это ещё и возможность понаблюдать за сражениями магов, поучаствовать в охоте на магических зверей, посетить разные турниры, а также побывать в других городах или даже странах. Для детей что практически безвылазно сидят в имении эти награды невероятное сокровище, за которое они сражаются со всем усердием. Ну и простые занятия представлены как игры, вроде "Поймай Дракона" в которой маг-наставник выпускает летящий по прямой магический конструкт в форме маленького дракончика и на пути, которого ребёнок должен создать кольцо из своей маны. Побеждает тот, кто сможет продержаться дольше всех под всё ускоряющимся "обстрелом" преподавателя. Или игра "Яйцо монстра" в которой дети становятся в круг и им даётся ещё один магический конструкт предназначение которого лопнуть словно шарик, и чтобы этого избежать дети должны по очереди создавать вокруг него магический барьер, но если кто-то передержит дольше некого постоянно меняющегося значения, то шарик ужалит его небольшим разрядом, что сразу же собьёт концентрацию и шарик лопнет. Вот только вся хитрость в том, что чем дольше ты держишь шар, тем эффективнее твой барьер и дольше продержится этот шар. Поэтому дети должны держать шар как можно дольше и при этом используя своё ощущение магии на полную, ведь разряду предшествует едва различимый сигнал. Таких игр много и каждая из них направлена на тренировку определённого аспекта магии. Впрочем, подобное могут, наверное, только самые сильные семьи, ибо обеспечить полную безопасность подобных игр задача не из лёгких. И ещё, старый маг неправ насчёт целей подобного, попытка обучить детей тому что и взрослый не всегда способен освоить бессмысленна, а потому детей учат не столько сложной теории и заклятьям, сколько интуитивному пониманию магии и полному к ней привыканию. Это в разы упрощает обучение уже гораздо более сложным вещам и позволет обучаться гораздо эффективнее, что в долгосрочной перспективе даёт серьёзное преимущество по сравнению с теми, кто подобных занятий не проходил.
       Дальше нас ознакомили с техникой безопасности, дали расписание и краткое введение во все предметы, что нас ждут, а также немного замотивировали рассказав истории пары великих героев-магов, а за тем благополучно отпустили домой. На удивление обыденно, от Школы Магии я ожидал чего-то большего, но в остальном всё прошло примерно так как я и ожидал. За исключением одного момента:

Задание: Ты волшебник, Марк!
Ранг: Необычный.
       Описание: 10 очков Гриффиндору!
       Задание: Окончить Школу Магии.
       Награда: Вариативно, зависит от успеха. Титул "Маг".
       Провал: Вариативно.

       Получен пассивный титул "Начинающий Маг"
       Почувствуй Силу юный падаван!
       +5% к силе магии, +5% к скорости изучения заклятий, +5% к скорости каста заклинаний.

***

  
       Следующая неделя прошла без неожиданностей. Я всё так же ходил в школу, всё так же тренировался и всё так же отправлял Вайса в нокаут готовкой. Это даже стало неким соревнованием: смогу ли я снова удивить Вайса или нет? У меня даже готовка резко зашевелилась в плане роста навыка. Вайс, кстати, на третий день перестал сидеть дома и стал ходить за мной в Школу, впрочем, в само здание он не заходил, но на ветке дерева напротив окна сидел почти всегда.
       Как оказалось, проклятье до наивысшего уровня восстанавливается за три дня, что очень даже быстро, я не ожидал что оно восстановится так скоро и, как результат, в этот момент был в школе. Судя по всему, ослабленное проклятье не отнимает Нр и сильных неудобств не доставляет, во всяком случае видимых, но вот когда оно становится наивысшим Вайс начитает испытывать свой личный ад, ибо когда я вернулся со школы он выглядел мягко говоря неважно. А ведь по моим прикидкам проклятье восстановилось не раньше как за шесть часов до моего прихода, и он уже был в таком состоянии. Так что совсем неудивительно что он теперь за мной повсюду носится.
       Школа же проходила нормально, я пронаблюдал за всеми своими учителями. И пришёл к выводу, что их грубо говоря можно поделить на три категории: первая самая многочисленная - это пофигисты, им плевать есть ты или нет, главное, чтобы не доставлял проблем и всё у тебя будет хорошо, с ними сложностей не было совсем. Вторая это гнилые личности, за деньги они тебе что хочешь нарисуют, поставят и разрешат, с ними проблем тоже не было. И наконец третья - энтузиасты своего дела, которые действительно хотят научить и помочь, вот с ними проблем было больше всего, таким если деньги предложишь, то получишь самого свирепого врага на всё время обучения в школе. Они тоже не слишком смотрят на посещения, но непременно поинтересуются причиной отсутствия, ибо лодырей не переносят на дух, для таких мне пришлось выдумывать историю. Впрочем, особо врать не пришлось, достаточно было сказать о слабом здоровье и необходимости периодического отдыха и посещения лекаря, благо что нужные бумажки у меня есть, а также честно-пречестно пообещать прилежно учиться дома. Правда потом пришлось отбиваться от особо сочувствующих что хотели помочь больному ребёнку и провести занятия на дому. Был ещё другой тип - заядлые педанты, такие личности скрупулёзно отмечают всех присутствующих лично пересчитывая и не доверяя старостам или другим ответственным за это дело лицам, проверяют работу каждого ученика и помнят каждый его проступок, а если не помнят, то записывают. Сильнейшим оскорблением считают опоздание на урок или не дай Система его пропуск, а также малейшее отступление от своих правил, при этом совершенно ничего не прощая. Из каждого ученика пытаются слепить своё представление об "идеальном ученике", выливается это в требования об идеальной посещаемости, идеальном конспекте и поведении, а также неукоснительном следовании некому своду правил который они считают правильным. На мою удачу такие мне не попались, иначе я бы просто не знал, что с ними делать.
       Ещё стоит отметить, что я хоть и пытался не вступать ни в какие контакты с другими детьми, стараясь держаться в стороне от всех, но... дети есть дети. Если взрослые видя нежелание человека идти на контакт в большинстве своём оставляют его в покое, то дети даже не заморачиваются такой вещью как "замечать" и продолжают доставать свою цель пока та либо не капитулирует, либо пока не впадёт в состояние кровавой ярости круша всё вокруг. Я разумеется сильно утрирую, но как бы там ни было дети умеют быть невероятно надоедливыми. Меня, конечно такой мелочью вывести из себя мягко говоря затруднительно, а потому мне не составило бы труда игнорировать окружающих и весь период обучения, но смысла я в этом не видел. Тем более если всё пойдёт по плану, то появляться я здесь буду не часто.
       Также благодаря учительнице по теории магии, молодой длинноволосой шатенке, я узнал причину столь необычно выглядящей женской брони. Когда все ушли в столовую на обеденный перерыв я задержался в аудитории и остался наедине с учительницей, сейчас собирающей свои принадлежности.
       - Учитель, можно задать вам вопрос?
       - М? Да, что ты хочешь знать? - оторвавшись от своих сборов ответила она.
       - Меня давно интересовал вопрос: почему некоторые воительницы ходят в очень открытых доспехах? Я о том, что эти доспехи прикрывают едва ли половину тела, оставляя кучу незащищённых мест. В тоже время мужчины ходят в полностью закрытых доспехах. Почему такая разница? - Я бы, наверное, и сам смог найти ответ на этот вопрос, но если есть возможность спросить у знающего человека, то я ей обязательно воспользуюсь.
       - Какой интересный вопрос! - Улыбнулась учительница, видимо решив, что я засматривался на полуголых воительниц. - И довольно сложный, в нём много нюансов, и чтобы его полностью понять нужны очень глубокие знания в магии, у тебя их сейчас нет, а потому я попробую рассказать максимально просто и понятно. - Сказав это учительница замолчала на пару секунд, видимо собираясь с мыслями. - Начнём с того что причин на это весьма много, но начать думаю стоит с процесса создания таких доспехов. Ты знаешь, как они производятся?
       - Их создаёт маг-артефактор.
       - Так, а как именно он их создаёт?
       - Эм, не знаю. - Знать, то я знаю, но мои знания -- это не то что стоит демонстрировать просто так. Да и стоит их проверить, из-за сильного разброса мест и времени написания книг по которым я учился, положения описанные в них, могут отличатся от текущих, а потому не лишним будет убедится в их актуальности. Это кстати ещё одна причина по которой я всё же иногда, но буду ходить в Школу.
       - Не удивительно, мало кто интересуется такими вещами, да ещё в таком возрасте. А создаёт их маг-артефактор в состоянии магического транса. Тебе знакомо это понятие?
       - Да, но я совсем не представляю, как транс может помочь в создании вещей.
       - Немудрено, магический транс одно из самых слабоизученных вещей в магии. Но кое-что о нём мы все-таки знаем. Во-первых, магический транс доступен не только артефакторам, но и другим магам, вот только очень немногие способны в него войти. И для этого им нужны десятки и даже сотни лет кропотливых тренировок, без всякой гарантии на результат. Но поверь, это стоит того. Потому как именно в таком трансе создаются все самые великие вещи: легендарное оружие и доспехи, новые невероятные заклятья, сверхэффективные зелья и многое другое. Само достижение магического транса считается одной из высших точек в развитии любого мага. Почти всё что создано в таком трансе в разы лучше обычных вещей. Во-вторых, у этого состояния есть минус - полное отсутствие контроля процесса. То есть сам маг почти никогда не знает, что в итоге он создаст, неизменными остаются только основные входные параметры вроде того что нужно создать, какого размера, формы и предназначения. Притом, чем меньше входных параметров, тем лучше конечный результат. Очень многие учёные маги пытались разгадать состояние транса и полностью пока этого некому достичь не удалось. Единственное что известно наверняка это то, что в трансе наиболее активно подсознание, а не сознание. Именно на этот факт и скидывают многие странности творений, созданных в трансе, ведь именно в подсознании находятся все наши сокровенные чаяния, желания и инстинкты. И с этим ничего не поделаешь, ведь какой мужчина отказался бы посмотреть на очень привлекательно одетую женщину или какая женщина отказалась бы выгодно показать и подчеркнуть своё тело? Вот все эти потаённые вещи и показывают себя во время транса влияя на конечный результат. К счастью такие серьёзные искажения результата происходят в основном в создании брони, а не во всех отраслях магии, иначе это был бы тот ещё дурдом. - Усмехнулась учительница. - Конечно не все видимые тобой доспехи создаются в трансе, напротив, таких очень немного, такие доспехи невероятно дорогие и статусные, владеть ими могут лишь самые-самые. Остальные же доспехи выглядят так по несколько другим причинам, одной из которых является банальное подражание. А что касается защищённости, то тут ты не прав, каждый такой доспех полностью покрывает тело надевшего его магической плёнкой, которая и играет роль основной защиты.
       - Но разве такая защита не будет уязвима для антимагического оружия?
       - Нет, не будет. - Покачала головой магиня. - Эту плёнку нельзя назвать магической в обычном понимании. Она иная. На неё одинаково плохо влияют и обычное оружие и магическое и антимагическое.
       - Выходит это абсолютная защита? - задал логичный вопрос я.
       - Конечно нет. Высококачественная артефакторная броня очень дорога и редка, а потому естественно, что она очень эффективна, но и тут есть минус. Плёнка артефакторной брони хуже, чем специализированный доспех. Скажем хорошо зачарованный на защиту от обычного оружия тяжёлый доспех выдержит куда как больше урона. У плёнки есть так называемый верхний предел поглощения и если урон за единицу времени был выше этого предела, то плёнка слетает, оставляя владельца доспеха практически беззащитным.
       - Но ведь как раз для такого и нужно было бы сделать полную броню, именно на случай если плёнка слетит?
       - Вот именно здесь кроется вторая главная причина подобного вида доспехов. Дело в том, что лучшие артефакторные доспехи создаются из особого металла, называемого "Маназис". "Держащий ману" в переводе с одного из древних языков. Этот металл обладает поистине бесценным свойством, свойством удерживать в себе ману без сопротивления, разрушения и потерь. Не знаю слышал ли ты о главной проблеме артефакторики, но заключается она в том, что любой металл кроме маназиса можно сказать "сопротивляется" магическому воздействию на себя. Эти металлы будто бы выталкивают из себя ману и в результате любой артефакт будь то обычный амулет или оружие с бронёй со временем теряют свои магические свойства. Более того продолжительное воздействие магии разрушает эти металлы. Также на такие металлы невозможно нанести достаточно тонкую гравировку или провести глубокое зачарование, а если попытаться, то металл просто разрушится. Маназис же лишён этих недостатков.
       - Но не всё так просто, верно?
       - Да, у маназиса есть много других недостатков. Во-первых - это стоимость, сей чудесный металл крайне редок и каждый его грамм стоит весьма немалых денег. Второе это его вес, он вдесятеро тяжелее обычного железа и потому полный доспех из него весит просто чудовищно много. В-третьих, он невероятно хрупок, сломать или разбить его можно даже ударом достаточно крепкой палки, а потому для защиты он не годится совсем. Более того, он настолько хрупок что может сломаться от неосторожного резкого движения и единственный выход из этой ситуации это зачарование на прочность. Вот только нельзя зачаровывать одновременно и на прочность, и на облегчение веса, оба этих зачарования относятся к общему типу, а как ты потом узнаешь из уроков общие зачарования конфликтуют друг с другом. Как результат из-за большой цены металла и невозможности уменьшить его вес артефакторную броню делают как можно тоньше и меньше.
       - А что насчёт других металлов? В городе я видел много разумных в закрытой броне, а если вы говорите, что маназис крайне редок и дорог, то значит их броня сделана из другого металла?
       - Да, но как я уже сказала маназис единственный в своём роде. Остальные металлы лишь в какой-то степени к нему приближены. На самом деле есть даже специальная шкала измерения металлов, основанная на маназисе. И основана она на том насколько близок некий металл к показателям маназиса. К примеру, второй по качеству металл эльфийский "Сихиль" имеет согласно этой шкале оценку 0.9М, то есть его показатели равны 90% от показателей маназиса.
       - Более чем достаточно на мой взгляд.
       - Достаточно то, оно достаточно, но его не просто так называют эльфийским, он есть только у эльфов и делиться они им не хотят. Более-менее распространённые металлы имеют показатель в среднем 0.3М-0.5М и именно из них сделаны большинство виденных тобой доспехов. Но даже такие металлы весьма дороги и не все могут позволить себе полный доспех. Более того все подходящие для артефакторики металлы по каким-то причинам имеют одни и те же недостатки, а именно повышенные вес и хрупкость и чем металл ближе к маназису по характеристикам тем сильнее эти недостатки.
       - А разве никто не пытался избавится от этих недостатков? Созданием сплавов, например.
       - Пытались, пытаются и будут пытаться, хоть пока всё без толку. Сплав из нескольких металлов почему-то теряет свои магические свойства.
       - А где берут маназис?
       - У гномов, этот металл есть только в их Гаминодских горах.
       - Гномы? Иронично, раса с самым слабым магическим потенциалом обладает металлом с самими сильным магическим потенциалом. - Вставил в разговор распространённое заблуждение. Над образом нужно работать всегда и везде.
       - Ну-ну, не стоит попадаться на распространённые предрассудки и верить в то что гномы слабые маги. Среди них действительно куда меньше магов чем среди остальных рас, но их успехи в прикладных магических дисциплинах вроде артефакторики, зачарований, рунологии и в магической ковке с лихвой это окупают.
       - Понятно. А что, кстати, насчёт самих воительниц? Им подобное нравится? - слово подобное я выделил интонацией что бы было сразу понятно, что именно я имею в виду.
       - Все разумные разные и по-разному к этому относятся: кто-то как к неизбежному злу, кому-то всё равно, но мне кажется, что многим это даже нравится. - А затем хитро улыбнувшись и медленно опустив голову к моему уху преподавательница заговорщицки зашептала. - По большому-большому секрету скажу большому-большому мужчине Марку, что девочки очень любят выглядеть эффектно и красиво. Видеть лица мальчиков наполненных восхищением и обожанием. - Закончив шептать учительница быстро отпрянула и с предвкушением начала рассматривать моё лицо, но похоже не найдя на моём безразличном лице того что искала лик девушки окрасился разочарованием. Но долго оно не продлилось. - Особенно это верно, когда есть что показать, это ведь и в бою с мужчиной иногда помогает. - Издала смешок учительница. - Тем более что артефакторный доспех вещь статусная и наличие которой говорит о довольно высоком положении носящего. Да и дискомфорта они не вызывают, притом, что ещё и очень удобны. Их даже в повседневной жизни можно носить и не испытывать никаких проблем. Магия, что сказать. - Пожала плечами она.
       - А что насчёт мужской брони?
       - Всё точно также - мужчины хотят выглядеть как можно грознее, брутальнее и внушительнее и это всё отражается на их доспехах. Думаю, ты уже встречал владельцев брони что была воплощением этих качеств, этакие ходячие стальные "башни", что одним своим видом внушают и подавляют? Или настолько вычурные и настолько странной формы что волей не волей задумываешься о психическом здоровье его владельца? По сути с магией внешний вид доспехов и оружия -- это лишь мишура, оболочка смысл которой просто впечатляюще выглядеть или наоборот не впечатляюще, говорят в прошлом маги могли зачаровать даже простую палку так что она могла сравниться с божественным оружием. Враньё скорее всего, но думаю мысль ясна. Но говоря о броне что ты видел нужно сказать, что разумеется в большинстве случаев это не артефакторные металлы и уж точно не маназис. Такие стальные "башни" сделаны либо из простых металлов, либо созданы по принципу "конструктора", когда лишь часть доспеха артефакторная, а остальная простой металл для дополнительной защиты. Вес у таких доспехов конечно же запредельный, потому как зачаровывать этот металл нельзя или он начнёт создавать помехи для работы артефакторной части.
       - Но тогда всё равно получается, что мужские доспехи куда как крепче, так ведь?
       - Так, а ещё они значительно тяжелее, далеко не каждая женщина способна не просто сражаться в подобной железной бочке, а хотя бы просто её надеть, да и мужчинам в ней свободно и быстро двигаться не получиться при всём желании, что тоже серьёзный недостаток. Что ни говори, но даже с магией при прочих равных женщины физически слабее мужчин, ведь в конце концов магия есть и у мужчин, но зато женщины ловчее и проворнее. Хотя есть конечно и исключения. Ещё стоит сказать, что мужская броня гораздо дороже чем женская за счёт куда больших ресурсных затрат на их создание. И да, разрыв в защите не так велик, как ты думаешь, ведь основную защиту у артефакторных доспехов любой конфигурации обеспечивает именно плёнка, а не сама броня.
       - А эта артефакторная броня не мешает колдовать магам? Насколько я знаю любые магические предметы создают помехи что мешают магам и как мне кажется такая броня просто обязана создавать такие проблемы.
       - Именно! Это ещё одна большая проблема артефакторики, притом артефакторики целиком. Ты верно сказал, магические творения создают помехи для магов и чем сильнее эти творения, тем сильнее помехи и именно поэтому встретить мага в артефакторной броне очень непросто. Так что большинство общедоступных и легальных артефактов не слишком сильны, иначе Чёрные, Красные и даже возможно Оранжевые маги, а это если ты не знал абсолютное большинство магов, не смогут их использовать. Исключения из этих правил как обычно артефакты Древних, технология по которой они производились каким-то образом исключает помехи. - Древними местные называют все цивилизации, существовавшие до Нашествия Голодных, так тут называют то самое нашествие восемь тысяч лет назад.
       - А как же воин-маги? Да и обычных магов вы говорите встретить в такой броне хоть и не просто, но возможно?
       - Что касается воин-магов, то это очень специфичная категория разумных и о них мы поговорим как-нибудь в другой раз, а насчёт остальных, то тут нужно сказать, что у этой проблемы есть одно исключение и заключается оно в том, что "всё что сделано самим магом ему не мешает". Так называемое "Правило Краймона", по имени мага что его сформулировал. Так что если броню или же любой другой магический предмет сделал сам носящий, то на него помехи не оказывают влияния. Так же есть ещё вариант, что эти доспехи были сделаны у Кузнецов Плоти, кузнецов что при создании своих творений используют частичку кого-либо, обычно заказчика. Подобное тоже решает проблему помех, но в тоже время намертво привязывает созданное к тому чья частица использовалась, а значит другие воспользоваться этим творением не смогут. Хорошо от воров, но плохо если хочешь передать кому-нибудь. Да и цена у таких кузнецов весьма и весьма.
       - Интересно... Я так понимаю кузнецы эти совсем необычные?
       - О-о-о, ты даже не представляешь как! Этих кузнецов очень немного, говорят у них есть свой закрытый орден "Кузня Плоти" с очень строгим кодексом, который в частности запрещает передавать технологию кому-бы то ни было за пределами этого ордена. Да и сделать заказ у них задача весьма нетривиальная и дело тут даже не в цене, а в том, что кому попало услуги они не предоставляют для этого нужно быть либо другом ордена, либо очень уважаемым разумным.
       - Понятно, а что насчёт неартефакторной брони её ведь делают не в трансе?
       - Разумеется нет, их выполняют вполне традиционными способами. Подробнее я рассказать увы не смогу, потому как никогда толком и не интересовалась такими вещами. - Виновато посмотрела на меня преподавательница. - Пожалуй, к сказанному я могу добавить, что далеко не всем нужны какие бы то ни было доспехи, например, некоторые воины достигают таких результатов в развитии своего тела, что оно становится крепче любой брони. Этого же могут добиться сильнейшие маги целители, что посвятили себя перестройке своего тела или же маги что специализируются на щитах и барьерах или магии усиления, что тоже способна временно сделать тело невероятно крепким. Это довольно редкие случаи, но встретить их всё-таки можно.
       Дальнейший наш разговор прервала трель ознаменовавшая начало следующего урока. А разговор оказался весьма познавательным хоть я и знал почти всё из сказанного и даже чуть больше. К примеру учительница не упомянула тот факт, что недолговечность современных магических доспехов связана с несовершенством технологии их производства, именно поэтому оружие, доспехи и артефакты древних, которые лишены этого недостатка прекрасно работают даже после тысяч лет в земле и именно поэтому они так высоко ценятся. Ну, и маназис можно достать не только у гномов, а ещё и в руинах Древних и некоторых подземельях. И ещё тот момент, что существует антипод маназиса - тилдан, металл, что развеивает любую магию. Оружие, сделанное из тилдана идеально для убийства магов и магических существ потому как, пробивает любые магические доспехи, щиты, барьеры и обереги, а потому этот металл считается противозаконным и подлежит немедленному уничтожению, а тех, у кого он найден - казнят. Впрочем, я более чем уверен, что любая Великая Семья или страна имеет в загашнике немного тилданового оружия на самый крайний случай. Впрочем, тилдан слишком редкий металл, чтобы его можно было опасаться по-настоящему, ибо сам по себе он нигде не встречается, что совсем не удивительно. Металл что противоположен самой магии аномален для мира, полностью основанного на этой самой магии, а потому образуется он в небольших количествах исключительно в сильнейших магических аномалиях, что делает его добычу крайне сложной.
  

Патч 2.3 "Вхождение"

Побеждая недостатки - мы становимся совершеннее,
идеала не достичь, но это достойное стремление.

  

***

  
      Кстати, насчёт воинов. Всего местные бойцы делятся на три категории. Первая - это простые солдаты без каких-либо способностей и особых навыков, их большинство и они основа любой армии. Вторые это маги всех мастей и направлений, они являются главной силой и мощью любого государства, но их меньшинство. Третьи это те самые воины, они значительно сильнее обычных солдат, но не дотягивают до магов в разрушительной силе. Воины специализируются на магическом оружии и разных боевых искусствах. В теории любой может стать воином, но на практике всё зависит от таланта, но их всё равно примерно в пять раз больше чем магов. Сами воины являются противопоставлением магам, ибо хорошо подготовленный и экипированный воин может одолеть один на один даже Архимагистра, а вот выше уже вряд ли. Но вот к примеру спаянная и сработанная пятёрка антимагов может завалить даже Высшего Архимагистра. Конечно не в прямом столкновении, не на его территории и с хорошей подготовкой, и в засаде, но сам факт подобной возможности хорошо урезонивает замашки магов. Даже несмотря на тот факт, что подобных укомплектованных и подготовленных пятёрок на весь Альянс едва ли наберётся сотня.
      И вот сейчас, когда я отвязался от школы аж до самих годичных экзаменов можно направляться в уже другую школу, школу воинов. Вообще я долго решал, чем именно мне заниматься в освободившееся от Школы Магии время. Вариантов была масса, каждый из которых нужен вот прямо сейчас, но я решил сразу убрать для себя сакральную проблему магов, а именно, их зависимость от магии. Ибо быть полностью от неё зависимым чревато, кто его знает, как повернётся жизнь, аномалий и артефактов что мешают колдовать хватает. Тогда у меня появился вопрос, а как именно решать эту проблему? Все варианты с использованием оружия или артефактов я отмёл сразу, это мало чем отличается от зависимости от магии. Поэтому мой взор упал на рукопашные боевые искусства и вот когда я уже было сделал выбор мне попалась заметка о бойцах способных резать металл и камень голыми руками и ногами. Заинтересовавшись я немедленно начал поиски этого искусства и к моему удивлению это оказался совсем не рукопашный бой, а стиль носящий громкое название "Танец Красного Дракона" и специализировался он на бою с мечами. И только мастера, достигшие некоторых высот в освоении этого стиля, могли голыми руками резать предметы "превращая" свои руки в клинки, хоть результат и был хуже, чем с оружием.
      Найденная информация заставила меня сильно задуматься, возможности, которые давал стиль Дракона были очень заманчивы, но до них ещё нужно было добраться, в то время как в неприятности я мог вляпаться уже сейчас. После некоторых размышлений я всё-таки решил попробовать обучиться этому стилю, ведь он был что называется "два в одном", хоть и не сразу.
      На моё счастье Школа Танца Красного Дракона была в столице, собственно, как и большинство других школ. Весь вопрос состоял в поступлении в неё. Она носила статус элитной и попасть туда не так уж и просто. Туда каждый год пытается поступить несколько тысяч человек, но проходят лишь пятьдесят. В своих силах и возможностях Системы я уверен, но вопрос заключается в демонстрации моих физических возможностей. Если там будут оценивать силу и выносливость, то для прохождения мне понадобится продемонстрировать свои возможности, что не проблема в единичном случае. Вот только уровень что покажу, я должен буду поддерживать и дальше, а если нет, то это вызовет вопросы и лишнее внимание, чего мне совсем не надо. Причина, по которой я не хочу показывать свои способности проста - утяжелители. Именно они обеспечивают основную скорость роста моих физических характеристик и для демонстрации своих возможностей мне придётся их выключить и выключить надолго, что сильно повлияет на рост моих характеристик. Но и это ещё не всё, утяжелители помогают мне оставаться в пределах "нормальности", иначе без них внимательный глаз сразу заметит аномально быстрый рост моих физических способностей и мою неутомимость, что даёт мне Система. А значит это лишние риски и ущерб моему развитию, но с другой стороны плюсы у поступления тоже есть. Впрочем, сейчас это не важно, для начала нужно разобраться с поступлением.
      Предварительный сбор информации дал некоторое представление о процедуре приёма и самой школе. Во-первых, постоянных экзаменов нет, каждый раз они разные, а сами наборы происходят каждые три месяца и один из них как раз уже очень скоро. Во-вторых, количество пытающихся поступить порой достигает десятка тысяч человек за раз. Это связано с тем что Школа Дракона считается одной из десяти величайших школ Альянса и носит статус "Элитной", потому сам факт приверженства к этой школе уже даёт очень многое. В-третьих, Школе совершенно неважно кто поступающий и откуда он, важно, чтобы он был не старше двадцати пяти лет так как Школа считает, что после двадцати пяти учить уже бесполезно, ибо так называемый "Золотой интервал", период времени от пяти до двадцати пяти лет который считают самым лучшим и самым важным для развития любого боевого искусства уже прошёл. В-четвертых, все члены Школы Дракона подчиняются очень строгим правилам, так называемому "Кодексу Дракона" и любой, кто осмелится его нарушить подвергается очень суровому наказанию. В-пятых, несмотря на статус Топ-10 и количество поступающих сама по себе Школа Дракона мала, в ней от силы тысячи две полноценных членов, а связано это с просто чудовищным отсевом, об этом отлично говорит тот факт, что из поступающих обычно проходят 1-2%, но даже они не становятся членами школы, они становятся Кандидатами и получают шанс на становление Драконами лишь после обучения и сдачи экзамена. Как несложно догадаться сдают его совсем немногие. Именно поэтому хоть Школа Дракона и меньше остальных, притом значительно, но качественно много выше.
      Разобравшись со школой магии и дождавшись дня набора, рано утром я отправился к Школе Дракона и встретила она меня огромной толпой перед не менее огромными вратами изображающих двух спящих драконов. Вклинившись в толпу стал ждать и примерно через полчаса, врата-драконы зашевелились. Сначала они открыли глаза сверкнув янтарными зрачками, затем поднявшись на четыре лапы отряхнули своё тело словно приходя в себя после долгого сна и наконец встав вертикально вверх на задние лапы они выпустили огромные струи огня в небо и в такой позе застыли на месте. Видимо такая их позиция означает что ворота открыты. Должен признать это было впечатляюще.
      Отвлечённые драконами мало кто заметил, что за ними нас уже ждали. Новоприбывшие громко поприветствовали нас, а затем объявили о начале набора в Школу Танца Красного Дракона и повели всех присутствующих за собой вглубь территории. Минут пятнадцать нас вели по ней пока наконец мы не достигли огромного здания и внутри оно оказалось одним огромным помещением, которое было абсолютно пусто, за исключением трёх дверей на правой стене и трёх дверей на левой, ну и небольшой сцены у дальней от входа стены. Где-то через пять минут на сцену вышел уже седой с небольшой бородкой и усами старик. Правда вестись на его старость не стоит, ибо его взгляд настолько острый, что кажется способен пронзить тебя насквозь, заставляет сильно сомневаться в том, что старость так уж сильно на него влияет. А если учесть, что Наблюдательность выдаёт это:

??? ур. ???
Нр: ???
Мр: ???
      Описание:
???

      То лучше его не злить и даже на глаза не попадаться лишний раз. В это же время незнакомец, окинув зал внимательным и цепким взглядом заговорил:
      - Мне плевать кто вы, откуда вы, какой длины ваша родословная и какой глубины кошельки ваших родителей! Вы пришли в МОЮ школу, обучаться МОЕМУ искусству и лишь те, кого Я посчитаю достойным удостоятся этой чести, остальные же, вылетят отсюда быстрее чем успеют прокричать "Мама"! Я всё сказал. - В процессе речи многие в толпе серьёзно побледнели, а некоторые даже в обморок упали, что меня несколько удивило, ведь я совершенно не понимаю в чём дело. - А теперь, пожалуй, начнём.
      Произнеся последние слова, он ушёл со сцены, вместе с этим отовсюду послышались вздохи облегчения, а затем и шепотки, особенно информативен был разговор двух парней что стояли недалеко от меня:
      - Так это и была знаменитая "Жажда Крови" Торчвуда, которой он, не пошевелив и пальцем обратил в бегство армию Хана Хак-Газар полторы сотни лет назад? - с отчётливой дрожью в голосе сказал брюнет.
      - Не смеши мои подштанники, будь эта та самая Жажда что и в инциденте в Пустыне Спокойствия, то тут уже половина была бы трупами, а вторая половина весело пускала бы слюни. Так что нет, с нами просто немного поздоровались. Хотя некоторым и этого хватило. - Сказал блондин, косясь на то как пытаются привести в чувство какого-то мужика справа от нас.
      - Ничего себе "поздоровались"! Да я чуть в штаны не наложил, не кажется ли тебе что это немножечко слишком для простого приветствия?
      - Успокойся. Тебе надо серьёзно поработать над своей выдержкой, иначе с такой восприимчивостью ты можешь даже и не мечтать стать нормальным воином, не говоря уже о становлении Драконом.
      - Да знаю я! Просто... Просто... я такое впервые испытывал, я конечно знал, что легко не будет, что с нами не в игрушки играть будут, но что бы так сразу! Он же... Он же просто смотрел! И всё! А я даже пошевелиться не мог! Даже думать не мог! Слишком... это... как-то... - последние слова брюнет практически прошептал.
      - Мой тебе совет: если тебя уже в начале так придавило, то лучше иди домой, потому как дальше ты не выдержишь точно.
      - Я...
Дальнейший разговор прервали двери, что были доселе закрыты, а сейчас с гулом распахнулись и из каждой вышло двое человек. И пока все были отвлечены этим действом на сцене оказался какой-то щупленький паренёк.
      - Прошу внимания! - и подождав пока все обратят на него свои взоры продолжил. - Каждый из вас видит открытые двери, когда я произнесу слово "Начали" сразу направляйтесь к ближайшей к вам двери и проходите по одному. Когда количество прошедших через дверь достигнет сорока дверь закрывается, и получившаяся группа отправляется к месту экзаменовки, остальные же ожидают пока двери опять откроются. Ну что ж, начали!
      Я был удачно близко к третьей двери на правой стене, а потому прошёл в первой же группе. Дальше нашу уже куда меньшую толпу вели минут десять до нового здания, правда оно было куда меньше и вдоль стен на подставках стояло оружие всех форм и размеров. Само здание изнутри напоминало виденные мной на фото в интернете восточные додзё из прошлого мира, также аскетично, просто и просторно. Там нас ждал очень колоритно выглядящий мужик - высокий, тощий, с причёской аля горшок и взглядом опытного дознавателя. Что ещё примечательно - это был первый встреченный мной тут человек не европеоидного вида. Выглядел он толи как японец, толи как китаец. Хотя тут они конечно по-другому зовутся.

Гай Ли Ур. 169 Опыт: 44.11%
Нр: 225 235 \ 225 235
Мр: - \ -
Раса: Человек.
Пол: Мужской.
Возраст: 55 лет.
Титул: Предвзятый.
Профессия: Мастер Двух Драконов.
Первичные характеристики:
      Интеллект: 90
      Мудрость: 51
      Сила: 460
      Выносливость: 551
      Ловкость: 301
      Контроль: -
      Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
      Подвижность: 590
      Меткость: 350
      Ментальная стойкость: 46
      Физическая стойкость: 91
Эффекты:
1)       Талантливый боец: скорость освоения боевых стилей +200%.
2)       Сильное тело: скорость роста физических характеристик +50%
Описание:
      Сын переселенцев с Альтийского архипелага. Решил пойти по стопам отца что на родине принадлежал сословию "Хамидо", сословию воинов что полностью посвятили себя боевой службе. Но по причине отсутствия доверия властей Альянса к семье Ли в частности и Альтийцам в общем на государственную службу поступить не смог, Гильдию Авантюристов же считает кучкой выскочек, а потому после некоторых поисков его выбор пал на Школу Танца Красного Дракона которая по одной из легенд и происходила из Альтийского архипелага. Крайне гордится своим талантом и презирает всех бесталанных, но в тоже время превозносит всех, кто обладает большей одарённостью чем он сам.
Таланты: боевое искусство, кулинария, пение.
Эмоции: Презрение. Злорадство.

       - Ну, добро пожаловать... мясо. Я ваш первый экзаменатор, звать меня Гай, и я буду проверять ваш талант. - Окинув нас взором хищника, что ищет добычу продолжил: - Забудьте все сказки что вам рассказывали ваши мамочки и папочки о том, что талант не важен, а важно только упорство и труд. Забудьте это сопливое дерьмо. Сколько бы слепой не тужился радуги ему всё равно не видать, сколько бы глухой не упорствовал музыки ему не услышать и сколько бы бездарность не пыжилась мастером ей не стать. Именно такие бездарности я сейчас и отсею. - Заложив руки за спину и медленно ходя перед нами вещал экзаменатор. - Сейчас я продемонстрирую вам один простейший приём. Продемонстрирую только один раз, ваша задача в течении часа его повторить. Не справитесь - свободны. Советую вам максимально сосредоточиться детишки, второго шанса не будет. - С оскалом, больше подходящим маньяку сказал Гай.
      Замолчав, он взял один из простых прямых мечей и молниеносно произвёл простую связку из двух ударов. Простую для кого-то вроде меня, человека с абсолютной памятью, очень быстрым восприятием и опытом освоения другого стиля. Для других его движение хоть и не слилось в смазанное пятно, по причине сдерживания себя экзаменатором, но рассмотреть подробности большинству вряд ли удалось. Впрочем, рассмотреть это даже не половина дела, тут ведь ещё надо понять, как двигаться и куда двигаться, а главное, чем двигаться, потому как нужно использовать только те мышцы, что нужны иначе полноценного удара не получится. Но как будто бы экзаменатору и этого было мало он постоянно прессовал всех "Жаждой Крови" мешая сосредоточиться и сбивая с настроя. А ирония в том, что я узнал об этом лишь когда мне пришло это уведомление:

Успешное срабатывание навыка "Подражатель"!
Вы получили новый навык: "Жажда крови"!

  

Жажда крови (активная\поддержка) ур. 1 Опыт: 0.0%
      Жажда Крови - особенность присущая большинству существ. Доподлинно не известно, как она работает, также как не известно на что именно она воздействует и почему. Точно известно лишь то, что Жажда -- это постоянный спутник тех, кто живёт Битвой и Силой и чем больше битв проходит её обладатель и чем сильнее он становится, тем сильнее она. Великие бойцы способны убивать своих противников одной лишь Жаждой Крови.
      Эффективность навыка обратно пропорциональна Ментальной Сопротивляемости цели.
      Навык не действует на существ, не обладающих разумом, имеющих иммунитет к ментальному воздействию, а также тех, кто не подвержен страху.
      Навык относится к классу "Безлимитных" и не имеет максимального уровня.
      Навык относится к типу "Автономных" и способен расти без непосредственного использования.

      Внимание! Происходит перерасчёт навыка "Жажда крови" в соответствии с вашими возможностями!

  

Жажда крови (активная\поддержка) ур. 31 Опыт: 30.16%

  

      Неожиданно, но приятно и при правильном использовании "Жажда" позволит избежать ненужных мне стычек или же завершать их без боя. Но вместе с этим я осознал одну проблему - я не могу определить, когда на мой разум воздействуют. Вообще. И это плохо, так как на меня могут напасть, а я об этом даже не узнаю и ладно бы всё заканчивалось ментальными атаками, это хоть и было бы не приятно, но точно не смертельно. Вот только зачастую после ментальной атаки может последовать физическая к которой я могу оказаться совершенно не готовым. Также я не смогу почувствовать направленную на меня "Жажду", которую намеренно, случайно или просто по причине отсутствия умения контроля направят на меня, что сильно повышает шанс на то что я могу в один момент просто не распознать угрозу с предсказуемым для меня последствием.
      Но и это не конец, из того что я узнал по книгам моя невосприимчивость к ментальному воздействию исключительна. Настолько что я не нашёл ни одного упоминания, о ком-либо с похожей особенностью. Были ментальные заклятья что полностью закрывают разум, были обереги и артефакты что делают непроницаемую защиту разума, были люди у которых была очень высокая сопротивляемость, но всё это было не абсолютным, любую из этих вещей можно обойти, взломать или просто пересилить. Поэтому если верить книгам, то абсолютно невосприимчивого разума в этом мире не существует, точнее не существовало, пока не появился я с Разумом Игрока. И надо сказать что лишь одно моё существование может встать костью поперёк горла для очень многих. Например, для ментальных магов из Сыска, Культа Единого Разума, некоторых богов и их паствы сила которых в неких ментальных способностях, некоторых рас особенностью которых является та или иная ментальная магия, некоторых банков вроде "Банка гномьих злат", который предпочитает использовать охранную защиту на основе ментальной магии, по причине малой её опасности для содержимого банка в случае чего и крайне высокой сложности её обхода. И это лишь те, кто сразу пришёл на ум, а ведь есть ещё много других. Так что мою особенность мне нужно держать в секрете любым способом, а для этого просто необходимо знать, когда на мой разум воздействуют, дабы принять нужные меры.
      И это, не говоря уже о том, что и я сам бы не прочь подучиться менталистике, но вот смогу ли? Ведь ментальная магия подразумевает открытость разума, что как мне кажется не сочетается с Разумом Игрока, но с другой стороны я как Игрок способен овладеть любой магией и ментальной по идее тоже. Жаль, что проверить я это пока не могу, книги по менталистике может прочитать только ментальный маг, собственно просто узнать, что книга по менталистике может только такой маг, для всех остальных это будет обычная книга с обычным содержанием. Вполне возможно, что мне такие попадались, но я отбраковал их как бесполезные просто потому что не смог узнать их истинное предназначение. Хотя может и не попадались, книги в менталистике вещь мало полезная, менталистика это не обычная магия принципы работы, которой можно описать теориями и уравнениями, это нечто совсем другое. Поэтому ментальные маги использовали "Кристаллы Разума", эти кристаллы отличаются тем что в них можно записывать воспоминания, эмоции, мысли и образы что делает их идеальными хранилищами данных для ментальных магов. Именно в таких кристаллах такие маги и хранили свои знания и умения и именно с помощью таких обучали других ментальных магов, а не с помощью книг, во всяком случае в большинстве своём. Были конечно и книги, но их было гораздо меньше, чем кристаллов.
      Параллельно с отработкой показанного приёма задумался о способе уведомления себя о ментальном воздействии... Уведомления... Что-то такое есть, что-то крутится в голове связанное с этим. Уведомления... В голове прокручивались сотни вариантов с этим словом, абсолютная память как огромный каталог давала всё новые и новые варианты: уведомления по почте, уведомления об оплате, уведомление о встрече, уведомление о технических работах, техническое уведомление, банковское уведомление, срочное уведомление, системное уведомление... Вот оно! Системное уведомление. В логах Системы часто встречалось это словосочетание и описывало оно разные воздействия, что оказывали на меня влияние. Зайдя в логи я сразу же увидел, что искал:

Системное уведомление: вы подвержены слабому ментальному воздействию (Жажда крови)

  

      Ага, именно это мне и надо, но почему я его не вижу?

Желаете вывести Системные уведомления из скрытого режима?
>>Да? >>Нет?

  

      Да. Стоило ответить, как от Гая во все стороны начали расходиться волны искажения пространства, словно слабая рябь на воде. Наблюдательность обозвала это просто: "Ментальное воздействие". Ну что ж, одной проблемой меньше.
      А тем временем тест продолжался и как я и ожидал проблем он у меня не вызвал - Система позволяет изучать и обучаться в десятки раз быстрее чем другим, так что уже через пять минут повторения связки я получил такое вот уведомление:

Вами изучен стиль "Танец Красного Дракона"!

  

Танец Красного Дракона: ступень первая, начальная ур. 1 Опыт: 0.0%
      Стиль, берущий своё начало ещё сотню тысяч лет назад. Во времена своего расцвета славился невероятной сложностью освоения и такой же невероятной силой освоившего его. Имеет семь ступеней развития каждая из которых сложнее и в тоже время сильнее предыдущей. К сожалению, на данный момент никто из ныне живущих не поднялся выше пятой ступени. Может именно вам удастся это исправить?

      Собственно, уже после этого уведомления я мог идти домой со спокойной душой. А причина проста, и она в том же в чём и всегда - в Системе. Благодаря ей если я изучаю приём, навык или стиль я мгновенно получаю всю информацию об этом навыке, приёме или стиле. Разница лишь в том, что если о навыках и приёмах я получаю сразу весь объем информации, то со стилями по-другому. При изучении стилей информацию по ним я получаю порциями. Например, в том же стиле Алого Возмездия информацию я получал трижды: когда только изучил, когда перешёл на продвинутую стадию и когда на полную. Выражались эти знания в том, что я получал приёмы, которые мог использовать на данном развитии стиля. И это совершенно не зависит от учителя. Совсем. По сути учитель мне и не нужен. Только лишь для получения самого стиля, как сейчас. Да и то я видел некоторые стили, которые я мог изучить через книги. Но это совсем не значит, что учитель бесполезен, отнюдь, Система и тут постаралась: дала бонус к скорости развития стиля если тренируюсь под руководством учителя. И бонус этот зависит от силы этого учителя, глубины освоения стиля и его опыта. Максимально возможный бонус равняется 1000%, что в одиннадцать раз быстрее чем одному. Вот только я сомневаюсь, что существуют человек способный полностью удовлетворить Систему, дабы она расщедрилась на подобный бонус. Чего только стоит всего лишь 50% бонус у Милы. Но и тут есть, но, то самое "но" из-за которого время освоения в принципе не объёмного стиля Алого возмездия составило девять лет. Так уж вышло что Система не любит однообразной и монотонной раскачки, это выражается в том, что если я тренирую свой стиль только через один приём, к примеру, показанный Милой, то скорость роста стиля падает тем сильнее, чем больше я продолжаю использовать только один приём. И для возобновления роста стиля надо использовать уже другой, да вот только вся соль в том, что мне его ещё не показали. В том смысле что в голове он есть, но мой "учитель" мне его ещё не дал! И, следовательно, использовать я его не могу, ведь для окружающих я его не знаю и знать не могу! Так что Мила вместо предполагаемого бонуса в обучении, наоборот сильно тормозила моё развитие, притом тормозила серьёзно, почти весь бонус от использования Системы ушёл в никуда. Вот и получается, что учитель с одной стороны вещь крутая и полезная, а вот с другой уже не очень.
      Но уходить я всё-таки не стал, зачем? Уйти-то можно всегда, а вот шанса посмотреть на жизнь и быт такой элитной школы как эта, может уже и не быть. Тем более что если я всё-таки пройду, можно будет набираться опыта в спаррингах, благодаря такой прелестной способности как:

Подражатель (Пассив) ур. 7 Опыт: 97.19%
      Наблюдая за кем-то, вы имеете шанс приобрести новый навык или повысить уже имеющийся.


...открываются очень даже интересные перспективы. Хотя я так и не понял, как именно работает "Подражатель", но то что он работает это точно, на одной лишь Миле я поднял десяток уровней Алого Возмездия просто наблюдая. А бегая смотреть на тренировки магов семьи Норан, пользуясь тем что я ребёнок и на меня никто не обращает внимание, сумел изучить несколько магических техник пусть и бесполезных для меня.
      Так что по окончанию теста я и семь других счастливчиков, в числе которых был, и блондин из той парочки от которых я узнал о Жажде Крови, отправились на второй экзамен. Он так же проходил в здании, но уже в другом и это здание сильно отличалось хотя бы тем что тут не было окон, а все стены и потолок имели отверстия шириной с абрикос. Не надо быть гением чтобы догадаться что оттуда сейчас полетит всякая фигня. Вопрос лишь в том, что нам с ней надо будет делать? Уклонятся? Блокировать? Ловить? Отбивать?
      Второй экзамен сразу не начался, а лишь когда к нам присоединились другие группы от двух до десяти человек и нас не набралось с полсотни. Второй экзамен у нас принимала уже женщина за тридцать, в которой на первый взгляд не было ничего особенного, ни примечательной внешности, ни угрожающий или подавляющий ауры, ничего. Ничего особенного, кроме того, что я не видел её уровень, а значит в ней особенное всё. Но зато её более молодая спутница таких проблем с идентификацией не вызывала:

Самилия Торчвуд Ур. 81 Опыт: 19.01%
Нр: 90 250\90 250
Мр: - \ -
Ки: 150 000\ 150 000
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 16 лет.
Титул: Непревзойдённая.
Профессия: Ученица Дракона.
Первичные характеристики:
      Интеллект: 96
      Мудрость: 89
      Сила: 210
      Выносливость: 305
      Ловкость: 366
      Контроль: -
      Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
      Подвижность: 590
      Меткость: 210
      Ментальная стойкость: 26
      Физическая стойкость : 96
Эффекты:
1)       Великий Гений Боя: скорость роста физических характеристик +200%. Скорость роста навыков в бою +200%.
2)       Прирождённый боец: скорость освоения боевых стилей +400%.
3)       Врождённая сверх насыщенность жизненной энергией(Ки): скорость роста физических характеристик +100%, скорость роста физической стойкости +400%, скорость заживления ран +200%, невосприимчивость к слабым болезням и проклятьям.
Описание:
      Внучка Виктора Торчвуда, главы школы Танца Красного Дракона. Родилась с уникальным отклонением, при котором количество вырабатываемой телом жизненной энергии в несколько десятков раз больше чем у обычных людей. Благодаря этому отклонению срок жизни увеличился в несколько раз, а тело стало в разы сильнее, выносливее и живучее других, но взамен полная утрата магического потенциала. Помимо невероятного организма имеет не менее невероятный талант и острый ум, что позволяет использовать свой потенциал почти на полную. Подобное сочетание враз превратило её в сильнейшего и непревзойдённого бойца своего поколения. Но кое-чего ей всё-таки не хватает для дальнейшего развития: во-первых, учителя, что поможет ей обуздать свою жизненную энергию и во-вторых достойного соперника-сверстника, что составит ей достойную конкуренцию и даст стимул.
Таланты: боевое искусство, пение, рисование, вязание.
Эмоции: Скука. Ожидание. Безразличие.


      Мда, даже страшно представить, что из неё вырастет годам так к ста. Да что там сто! Лет через десять-двадцать она сможет узлом завязать всех магов вплоть до уровня Высшего Магистра и не вспотеть. На таком фоне особенно интересно смотрятся её таланты. Сама собой возникшая в моей голове возможная картина будущего в которой эта бой-баба одной рукой скручивает драконов, а другой держит за яйца всех вплоть до Архимагистра приходит домой, садится в кресло и начинает вязать внучатам носочки показалась мне настолько безумной, что на несколько мгновений застопорила мне целый поток сознания.
      Кстати насчёт талантов, они проявились по достижению Наблюдательностью 100 уровня. Благо что стоило мне покинуть Норанов как она выстрелила в своём развитии. 5 уровней за полторы недели это сильно отличается от года что мне понадобился дабы подняться с 90 до 95. Впрочем в этом нет ничего удивительного, в имении Норанов я каждый камень и каждый листочек просветил наблюдательностью не одну сотню раз, а как я уже говорил Система не любит однообразия.
      В это же время заговорила старшая из дуэта:
      - Добро пожаловать на второй экзамен. Это экзамен вашей реакции и ловкости. Меня зовут Мария, и я ваш экзаменатор. Рада познакомиться. - Закончила она лёгким поклоном. В отличии от прошлого экзаменатора она нас совсем не давила ментально и эмоционально, напротив, она была спокойна и безразлична, будто бы всё происходящие её не касается. - Как вы уже могли заметить в этой комнате много отверстий, - она указала рукой на одну из стен. - Из этих отверстий в вас полетят шарики с краской, ваша задача увернуться от них. Этот экзамен пройдут только десятеро лучших. Как видите всё просто.
      После этого своеобразного брифинга нас разместили по всей территории здания, так чтобы между каждым из участников было не меньше семи метров. А затем всё началось... Шарики летели со всех направлений и углов, летели с разной скоростью и в разном количестве, а потому найти закономерность или правило не представлялось возможным. Вот только для меня это особой роли не играло. Благодаря моему магозрению я легко видел и отслеживал летящие в меня шары, а из-за ускоренного сознания легко на них реагировал. Более того я отмечал и все промашки других экзаменуемых и потому поддерживал себя ровно на девятом месте.
      Собственно, легко догадаться что это проверка не на ловкость или реакцию, а на предвиденье, без него увернутся даже от половины шаров нереально. Да, того самого предвиденья, что позволяет мастерам предсказать куда ударит противник ещё до самого удара или почувствовать неожиданную атаку в спину. Кто-то называет это интуицией, кто-то предчувствием, кто-то шестым чувством, а кто-то инстинктом. Но суть одна и та же несмотря на различия в названии. И положа руку на сердце сильно сомневаюсь, что не будь у меня магозрения я сумел бы справиться. Ведь на это самое предчувствие я никогда не полагался и даже его не испытывал. Я не из тех, кто будет полагаться в жизненно важные моменты на такие эфемерные вещи как удача, предчувствие и тем более эмоции, так что если у меня и есть это самое предчувствие, то я им не пользуюсь. Зря конечно, это не та вещь, которой можно пренебречь.
      Зачем проверялось именно предчувствие тоже понятно, это жизненно важный элемент для любого, кто связал свою жизнь с битвой и у него нет альтернативы, а само предчувствие вещь врождённая и тренировки позволяют лишь раскрыть и отточить то что есть с рождения. Так что стремление взять тех, у кого есть потенциал понятно, непонятно только почему отсев такой радикальный, я почти уверен, что среди провалившихся есть те, у кого предвиденье сильнее чем у тех, кто прошёл, просто у них оно находится в спящем состоянии и для пробуждения надо нечто большее чем шарики с краской. Впрочем, учитывая количество желающих они могут позволить себе такой отсев.
      Итак, второй этап закончился, я вполне ожидаемо прошёл девятым и что удивительно блондин тоже, с той лишь разницей что он занял второе место. Дальше нас видимо для разнообразия отвели уже на большую открытую площадку с не менее большой полосой препятствий, которую по всей видимости придётся пройти. Подождав пока подтянутся остальные группы и нас наберётся чуть более двух сотен, экзаменатор начал разъяснения.
      - Это последнее испытание и на нём вам предстоит продемонстрировать ваш общий физический уровень. Слабаки нам не нужны, поэтому пройдут только пятьдесят, они же и станут кандидатами для нашей славной школы, остальные же могут попытаться в следующий раз. А теперь что касается самого экзамена, - он развернулся в сторону полосы препятствий. - Эта полоса круговая и по прохождению одного круга вы сразу начинаете другой, а потом ещё раз и ещё раз и ещё, пока не свалитесь от усталости. Когда это произойдёт, - он развернулся обратно к нам - будет записано ваше время и количество пройдённых кругов, именно эти два показателя и определят ваше место. И так, кто первый?
      Мда, а я-то уже понадеялся. Как я уже говорил ослаблять утяжелители я не хочу, так как потом я не смогу их использовать в Школе Дракона, а ведь именно они дают мне основной прирост физических характеристик. Да и сам стиль я уже получил, так что кроме любопытства меня здесь ничего не держит, а потому можно спокойно пробежать эту полосу и идти домой.
      Приняв решение особо тянуть не стал - пошёл восьмым и как ожидалось показал худший результат из восьми, хоть и работал на полной из того что мог под утяжелителями. Впрочем, дальше к моему удивлению были и те, кто пробежал хуже меня, хотя это и было связано с тем что они не могли пройти полосу чисто, я-то завалился только по выносливости, по чистоте и скорости прохождения круга я был в числе лучших если не лучший. Но всё же когда оказалось к концу теста что я попал аж на пятьдесят первое место я даже немного удивился столь относительно высокому месту. Но тем не менее в пятидесятку я не вошёл, а значит пора на выход, у меня есть ещё куча дел, которые надо сделать - это и устройство на работу в Лечебницу для отработки своих медицинских навыков, и создание компаний для реализации моих проектов, и подготовка к спуску в Столичное Подземелья и участие в...
      Когда всех отсеявшихся собрали и уже собирались проводить на выход, то неожиданно...

***

  

      Наблюдая за проходящими полосу препятствий недалеко в тени деревьев стояли двое. В одном можно было узнать человека, что говорил перед всеми до начала испытаний, а второй была молодая девушка что присутствовала на втором экзамене.
      - Что скажешь внучка? Заинтересовал ли тебя кто-то из новичков? - спросил человек наблюдая за последним из проходящих полосу. Девушка, задумавшись на несколько мгновений и перебрав свои воспоминания и мысли ответила:
      - Ничего особенного, бездарности, как и обычно. - Безразлично пожала она плечами. - Но из тех, кто представляет из себя хоть что-то, наиболее интересны с первого по пятый, седьмой, девятый, двенадцатый и пятнадцатый. У них есть небольшой потенциал, особенно у первого, третьего и четвёртого.
      - Хорошо, очень хорошо. - Степенно поглаживая свою короткую седую бородку сказал старший в этом дуэте, а затем переведя свой острый взгляд на девушку спросил. - А кто ещё? - Самилия хорошо знала этот взгляд, взгляд говорящий, что она ещё что-то упустила и упустила что-то очень важное и лучше бы ей быстро понять, что.
      - Номер тринадцать показал впечатляющую способность к предвиденью во втором испытании?
      - Хорошо, дальше. - Прикрыв глаза и всё так же медленно поглаживая бородку кивал старик.
      - Номер двадцать и двадцать два показали очень высокий уровень выносливости и лишь по причине неаккуратного прохода круга не попали на более высокие места.
      - Так, ещё?
      - Ээм, номер тридцать...
      - Всё, хватит, я понял, ты занимаешься простым перебором, совершенно не видя того, что я от тебя хочу. Ты добилась ощутимых результатов на поприще освоения нашего стиля, но так и не научилась видеть дальше того что тебе хотят показать. - Старик прикрыл глаза и о чём-то задумался, поглаживая бороду, эта привычка возникла так давно и укоренилась так глубоко что стала своеобразной визитной карточкой. Самилия знала, что в такие моменты деда беспокоить не стоит, тем более что сейчас он скорее всего задумался над очередным для неё уроком и опыт подсказывал если она не хочет, чтобы он был излишне суровым, то сейчас лучше помолчать. - Хорошо, кажется пора подвергнуть тебя испытаниям совсем иного плана нежели обычно, иначе ты так ничего и не поймёшь. - Сказав это старик раскрыл глаза и устремил острый взгляд на стоящую подле девушку. - В нашей Школе есть очень давняя традиция, которая сейчас незаслуженно забыта и похоже пора её возобновить. Заключалась она в том, что кандидат в мастера берёт себе ученика. Так как я сильно сомневаюсь в твоих преподавательских навыках, то полноценного ученика я тебе не дам, а вот одного из поступающих можно. К примеру, вон того, что закончил испытание на пятьдесят первом, он провалился, его не жалко, думаю он будет счастлив узнать, что его берут на обучение, притом на личное. Если сумеешь обучить так чтобы он сдал экзамен, то получишь возможность пройти экзамен на звание Мастера Двух Драконов, а если сможешь вывести на уровень десяти лучших, что поступают с ним и он от тебя не сбежит в процессе, то получишь звание без экзамена, если же нет, то забудешь о нём на следующие десять лет.
      Виктор хорошо знал свою внучку, как и знал на что нужно давить. Самилия обладает поистине пугающим талантом, намного большим чем её отец или даже он сам. Но вместе с талантом у неё просто гигантские амбиции и самоуверенность. Формально она уже достойна звания Мастера Двух Драконов, его обычно получают все, кто полностью освоил вторую ступень стиля и приступил к изучению третьей, но Лия, как про себя называет её Виктор слишком молода и подобное может и без того сильную самоуверенность довести до звёздной болезни, как опытный воин, повидавший многое за свою жизнь Виктор знает, что излишняя самоуверенность ведёт только в одно место - в могилу. Поэтому он всеми силами старается и будет стараться образумить и остепенить внучку, вот только до этого момента результатов не было, любые наказания и испытания она воспринимает как блажь старого дурака, которую нужно просто вытерпеть, а потому придётся пойти на крайние меры, наставничество сильно меняет человека, но если и оно не поможет, то что ж, значит из доброго, но строгого дедушки ему придётся превратится в злобного тирана. Самилия последнее что у него осталось от семьи, и он сделает всё что в его силах чтобы не потерять и её. "Лучше её сломаю я, чем жизнь и не допущу того что случилось с её отцом" мелькнула мысль в сознании Виктора.

***

  

... ко мне подбежал паренёк, что ещё выступал на сцене.
      - Эмм, извините, можно вас попросить проследовать за мной? - неуверенно попросил паренёк. На первый взгляд кажется, что передо мной безобидный парень на побегушках, которого можно и не воспринимать в серьёз, но вот видя его уровень и описание я отчётливо понимаю, что лучше мне быть максимально вежливым и корректным.
      - Конечно, без проблем.
      - Спасибо, прошу за мной. - Идти пришлось не далеко - к небольшому декоративному дереву, что стояло справа от полосы препятствий и в тени которого стояли двое. Обоих я уже видел.
      - Здравствуйте молодой человек, - с лёгкой улыбкой заговорил старший из дуэта. Невероятный контраст с ним же, но на сцене. - Думаю меня вы знаете, но на всякий случай представлюсь Виктор Торчвуд, глава Школы Дракона, а это моя внучка Самилия.
       - Рад с вами познакомится господин Торчвуд, - лёгкий поклон мужчине, - госпожа, - поклон девушке.
       - Ага. - безразлично бросила Самилия.
       - Какой вежливый молодой человек! А как же зовут столь воспитанного юношу? - всё с той же лёгкой улыбкой поинтересовался Торчвуд старший.
       - Марк Алан, господин Торчвуд.
       - Вежливость -- это несомненно хорошо, но мы не на приёме у Императора в конце концов, обращайся ко мне просто - Виктор.
       - С радостью господин Виктор.
       - Можно просто Виктор.
       - Прошу прощения, господин Виктор, но я просто неспособен столь фамильярно обращаться к столь уважаемому мной человеку как Вы. - Ага, стану я, безымянный слуга, так панибратски обращаться к одному из самых влиятельных людей Альянса.
       - Ну что ж, не буду тогда принуждать, впрочем, пора поговорить и о деле, но прежде можешь, пожалуйста, поведать нам почему же ты выбрал именно нашу Школу ведь выбор весьма широк? - Вроде бы улыбка, поза и взгляд Виктора совершенно не менялись, но откуда-то возникло ощущение невообразимой опасности, и что самое интересное это было не ментальное воздействие, это было нечто иное, нечто на уровне подсознания и инстинктов. Никогда ещё не испытывал ничего подобного. Я отчётливо ощутил, что сейчас надо говорить максимально правдиво и не юля.
       - Вы правы, господин Виктор, выбор был и вправду очень широк, но всё решилось, когда я узнал, что в вашей школе можно обучиться использовать свои руки и ноги словно они настоящие клинки и именно желание обучиться этому заставило выбрать меня вашу школу.
       - Значит "Когти дракона" ... не слава нашей школы, не её возможности, не наш стиль в целом, а именно "Когти дракона"? Интересно... - Задумчиво протянул Торчвуд. - А почему если не секрет? - В этот раз давления не было, но я не обманывался, более чем уверен, что, то давление было простой проверкой, нацеленной посмотреть на мою реакцию и поведение, а потому отвечать решил всё также максимально откровенно.
       - Заранее прошу прощения если мои слова покажутся вам оскорбительными, но я считаю, что воин зависимый от своего оружия -- это плохой воин, стоит утратить свой меч и ты уже не боец, меня это не устраивает, а потому изначально я и искал школу, что обучает рукопашным единоборствам. Интересно в этом то, что Школы Дракона в списке изначально не было и лишь когда я случайно узнал, о вашей технике "Когти дракона" я заинтересовался вами.
       - Вот как? - Задумчиво произнёс старик, медленно поглаживая свою бородку. - Весьма здравый взгляд на вещи, - покивал он спустя пару секунд размышлений. - И тебе совершенно незачем извиняться, я полностью разделяю твою точку зрения. И даже больше тебе скажу я владею несколькими полноценными рукопашными школами именно на такой случай как ты описал. Но вот только "Когти дракона" это главное и обязательное условие для получения звания Мастера Трёх Драконов, то есть для этого нужно в совершенстве освоить три ступени нашего стиля, а это задача ох как непроста. Думаешь осилишь?
       - Лишь только попытавшись я узнаю ответ.
       - Хороший ответ, правильный, - одобрительно покивал Торчвуд, - думать и размышлять можно сколько угодно, но до тех пор, пока не начнёшь действовать это лишь потеря времени. Ну что ж, я узнал всё что хотел и думается мне что ты заслуживаешь второго шанса. Но правила есть правила и набирать в общую группу больше пятидесяти человек нельзя, но ты удачливый парень, нам сейчас как раз нужен ученик для одного из кандидатов в Мастера Двух Драконов. Это старая традиция, при которой кандидат в мастера для подтверждения своих способностей, а также для проверки своих сил берёт себе ученика, которого он должен хорошо обучить. Она была незаслуженно забыта, но сейчас мы её возрождаем. Согласен стать таким учеником?
       - Почему я? У вас есть пятьдесят более способных по результатам экзамена кандидатов на эту роль. - Как-то это всё подозрительно выглядит, я вроде бы ничем не заслужил такой чести.
       - Не бывает неспособных учеников, бывают плохие учителя и именно в этом заключается испытание - в полном раскрытии ученика. - о как завернул, "это не ты бездарь, это твои учителя бездари", неплохие слова для поддержки провалившегося, но учитывая критерии отбора на экзаменах, звучит уже не так хорошо. - Так что, согласен?
       - Я...
       Ускорив сознание, я быстро перебрал все "За" и "Против". Самое главное - стиль я получил, а значит по сути другого практического смысла в учёбе тут нет. Но с другой стороны обучение в элитной школе даёт и другие важные преимущества, вроде статуса или доступа к специфической информации, возможностям и ресурсам. А также ещё один важный момент - полезные знакомства, точнее их возможность тут завести. Элитная Школа для воинов это почти тоже самое что Великая Семья для магов и связи в ней могут сильно пригодится. Но с другой стороны на это может потребоваться очень много времени, а результат совсем не гарантирован, а как я уже говорил время для меня первостепенно. Впрочем... в крайнем случае у меня есть големы которые смогут меня подменить в критические моменты, тем более что утяжелители снимать мне не придётся, а значит и главного "Против" нет.
       - ... счастлив стать частью этой великой Школы. - Глубоко поклонился я.
       - В таком случае поздравляю тебя со становлением Учеником Дракона! Отныне имей Сердце Дракона чтобы не страшиться врагов своих, имей Когти Дракона чтобы сокрушать врагов своих и неси Славу Дракона от которой будут дрожать враги твои! - С торжеством в голосе объявил Виктор. - А теперь позволь представить твоего учителя - Самилия Торчвуд. - Указал на стоящую рядом девушку старик. Неожиданно.
       - Почту за честь. - поклонился я своему новому учителю, а та лишь тихо фыркнула на это.
       - Не обманывайся её внешним видом, она способна многое тебе дать, а потому слушайся её беспрекословно! Понял?
       - Так точно!
       - Отлично! Теперь же что касается обучения есть два варианта: первый если у тебя есть где жить в Сандише, то просто можешь приходить в Школу каждый день, заниматься некоторое время, а затем уходить домой и второй вариант на случай если ты прибыл из далека мы можем дать тебе место жительства на территории школы, разумеется вместе с другими такими учениками.
       - Первый вариант.
       - Хорошо. - степенно кивнул глава. - Приходи завтра на рассвете, ко входу Школы, там будут собираться все ученики и мастера что будут их обучать. А теперь можешь быть свободен.
       - Благодарю за оказанную честь, господин Виктор, госпожа Учитель. - вежливо раскланявшись я покинул общество Торчвудов и направился к выходу из школы, с моей памятью несложно было найти обратный путь

***

  

       - Ну и зачем был нужен этот спектакль и этот бессмысленный разговор, дедушка? Зачем эти кривляния?
       - Эх, надо тебе подучить наши традиции, этот как ты сказала "спектакль" был сокращённым ритуалом принятия нового ученика. Им уже очень давно перестали пользоваться и теперь я понимаю почему, слишком уж он пафосен и вычурен, нда. - Замолчал на мгновение Виктор. - А нужно это было чтобы узнать, что этот юноша из себя представляет.
       - Да ничего он из себя не представляет, - безразлично пожала плечами Самилия, - обычная бездарная деревенщина, да ещё которая мнит себя лучше всех. Ха! Когти дракона ему захотелось, руки в клинки превратить! "Лишь только попытавшись я узнаю ответ" два раза Ха, все они горазды только болтать, а как до дела доходит так начинают хныкать и мамочку звать. Я вообще не понимаю зачем мне нянчиться с этим случайным бездарем? - негодующе зырнула Самилия на своего деда.
       - Сегодня ты разочаровываешь меня всё больше и больше. - Сокрушённо покачал головой Виктор. - Ты правда думаешь, что я поставил бы случайного бездаря тебе в ученики? Да ещё сделал бы его самым первым твоим учеником?
       - То есть он не простой бездарь которого ты на меня повесил просто мне в наказание? - в голосе девушки послышалось любопытство.
       - А вот это предстоит выяснить тебе самой. - Загадочно улыбнулся Виктор.

***

  

Получен пассивный титул "Начинающий Воин"
      Сила есть, ума не надо!
      +5% к силе физической атаки, +5% к скорости атаки, +5% к скорости изучения боевых искусств. +5% к физической сопротивляемости.

Внимание! Титулы "Начинающий Маг" и "Начинающий Воин" объединены в "Начинающий Воин-маг"
      Добрым словом и мечом можно добиться многого, но добрым словом, мечом и файрболом ещё большего.
      +7.5% к силе атаки и магии, +7.5% к скорости каста и атаки, +7.5% к скорости изучения магического и боевого искусства, +7.5% к физической сопротивляемости.

Задание: Я знаю Кунг-фу.
Ранг: Необычный.
       Описание: Моё Кунг-фу сильнее твоего Кунг-фу!
       Задание: Завершить обучение в "Школе танца алого дракона".
       Награда: Вариативно, зависит от успеха; Титул "Воин".
       Провал: Вариативно.


      Хм, думаю можно поздравить себя со становлением воин-магом. Или вернее сказать со становлением на путь воин-мага. Воин-маги это можно сказать особая каста в этом мире, те кто и мечом может махать и магией жахнуть. Элита из элиты, универсальные воины способные выполнять любые задачи, этакий спецназ этого мира. И как не трудного догадаться стать воин-магом мягко говоря сложно, не может любой маг взять палку и сказать: "Всё! Теперь я воин-маг! Бойтесь меня!". Нет, чтобы получить возможность официально именоваться воин-магом нужно пройти очень жёсткий квалификационный экзамен, на котором будут проверяться как чисто физические умения, так и чисто магические, а также их связка. Так что чтобы пройти этот экзамен нужно быть, как великолепным магом, так и великолепным воином и, что ещё не маловажно, уметь увязывать эти умения между собой без потери их эффективности, а это надо сказать отдельная школа, отличная от чистой магии и чистого боевого искусства. Но если сможешь сдать этот экзамен, то больше ни о чём в жизни можешь не беспокоиться, ибо к тебе на поклон будут выстраиваться все великие семьи вместе с элитными школами и сулить золотые горы лишь бы ты пошёл на службу к ним или ещё лучше стал их частью, да и государство в стороне тоже не останется. Разумеется, таких уникумов что способны и в магии и в боевых искусствах невероятно мало, а потому ценятся невероятно дорого, потому как один обученный, хорошо экипированный и опытный воин-маг одним лишь своим существованием способен остужать горячие головы и менять расклад сил.
  

Патч 2.4 "Продвижение"

Здесь должен был быть эпиграф, но он сдох с голоду. Извините.
Скорбящий автор.

  

***

  

      Так как я не уточнил, когда конкретно приходить утром, то у ворот я был уже с рассветом. И как оказалось я угадал если и не точно, то очень близко, потому как возле ворот-драконов было уже довольно людно. Похоже ворота -- это место встречи для всех живущих за пределами Школы учеников. Да возможно и всех остальных тоже, у Школы Дракона много тренировочных площадок за пределами их непосредственной территории, что логично, учитывая её относительно небольшую площадь. В конце концов, в центре Столицы особо не разгуляешься. Остановившись чуть в сторонке от общей массы людей стал дожидаться Самилии, попутно наблюдая за присутствующими. Среди них оказались и некоторые из пятидесяти прошедших вчера испытание. Сейчас они стояли перед неизвестным мне воином в форме Школы Дракона. Рискну предположить, что это их учитель. Прислушавшись я услышал часть его речи:
       - Вы одни из немногих что смогли пройти отбор в нашу Школу. Поздравляю. Это многое значит, и вы можете по праву гордиться собой. Но если вы думаете, что самое сложное позади, то вы глубоко ошибаетесь. Вы лишь сделали свой первый шаг, шаг что является началом вашего великого пути длинною в целую вашу жизнь. И лишь от вас зависит будет ли это путь героя, о котором будут слагать легенды или же путь очередного безымянного о котором никто и не вспомнит. Но в любом случае ваша дорога не будет легка, вам предстоит преодолеть тяжелейшие испытания что предоставит жизнь, тяготы что будут появляться хотите вы того или нет. Вы должны быть готовы к ним и морально и физически, и лишь тогда...
       - Надо же, ты сумел прийти вовремя. - отвлекла меня подошедшая сзади Самилия. Хм, за спиной у неё висела огромная чёрная сумка, которая даже на вид весила больше чем сама Самилия, но при этом какого-либо дискомфорта на девушке видно не было. Магозрение говорит о том, что в этой сумке огромная куча самого разного холодного оружия.
       - Рад вас видеть, Учитель. - поклонившись ответил я. Кивнув в ответ, Торчвуд посмотрела туда куда смотрел до её появления я.
       - А, Ричард. Большой любитель громких слов, способен часами говорить ни о чём, при том что как воин он посредственность. - выдала свою нелестную оценку девушка. - Пошли, нам пора начинать.
       Но вопреки ожиданиям Самилия двинулась не к самим воротам, что сейчас были в закрытом состоянии, а к стене чуть в стороне от них. Подойдя к ней Торчвуд положила на её поверхность ладонь - мгновение ничего не происходило, но затем часть стены отъехала сначала назад, а потом в сторону открывая проход. Я успел заметить, что область стены к которой была прислонена ладонь светилась мягким зелёным светом. Похоже это некая система идентификации. Было бы интересно узнать, как этот механизм работает поподробнее, но к сожалению, моё магозрение тут бесполезно, ибо вся стена -- это сложнейшая конфигурация артефактов что создают вокруг Школы магический барьер, схожий с таковым у Норанов, но немного попроще. А у таких барьеров столь сильная засветка, что я вижу лишь их наличие, не более.
       - Что, удивлён? Думал снова поглазеть на открытие врат? - насмешливо спросила девушка. - Спешу тебя разочаровать - открытие Стерегущих происходит только по особым случаям, и ты им очевидно не являешься. - Надо же, я словно встретил вторую Систему.
       Пройдя через стену, мы продолжили свой путь уже по территории Школы и судя по маршруту это где-то где, я вчера ещё не был. Следующие десять минут прошли в молчании. Интересно, она совсем не хочет узнать поподробней о том, кто я? Я конечно более чем уверен, что её дед навёл справки обо мне, но ведь личный контакт -- это совсем другое. Ей предстоит, по её мнению, нянчиться со мной не один год, но при этом такое безразличие к моей личности?
       - Учитель...
       - Зови меня Мастер, мне так больше нравится. - забавно, в понятии местных обращение мастер гораздо уважительнее и почтительнее, чем учитель. Что-то вроде: "Учителей может быть много, но мастер только один". Интересно, это её способ указать на моё место или же желание за мой счёт потешить своё Эго? Впрочем, как бы оно там ни было мне всё равно, раз она так хочет то пусть будет "мастер".
       - Мастер, разве вам не интересно кто я, какие мои цели и мои мечты?
       - Зачем это мне знать этот ненужный мусор? Всё равно все они сводятся либо к славе, либо к деньгам, либо к личному "счастью" что тоже подразумевает деньги и славу. Формулировки отличаются, но смысл один. - О как, похоже намечается философский разговор, а это хорошая возможность узнать побольше о младшей Торчвуд. Нужно воспользоваться на полную выпавшим шансом.
       - Весьма... максималистично.
       - Ничуть, - не согласилась Самилия, - всем нам надо одно и тоже, это заложено в нашей природе - эгоистичное желание обеспечить наиболее комфортное для себя существование, а что может быть комфортнее чем жизнь в роскоши и богатстве?
       - А как же духовные ценности? Самосовершенствование, познание себя, друзья, семья, любовь в конце концов? И вы ни разу не упомянули власть.
       - Духовные ценности? - иронично подняла Самилия бровь. - Тебе-то самому не смешно? Что они стоят в нашем прогнившем мире? Они давно утратили хоть какой-то смысл. - Ого, подростковый максимализм во всей красе. - А власть... власть -- это деньги. Если они у тебя есть, то всё остальное ты можешь просто купить, всё без исключения.
       - Даже вас, мастер? - я не мог не задать этот провокационный вопрос.
       - Ладно, купить можно почти всё. - недовольно тряхнула волосами Самилия.
       Самообман. У каждого есть цена, у каждого без исключения, разница лишь в размере и форме. Предложи мне кто в прошлом мире гарантированное излечение от всех болезней я бы ни секунды не раздумывал. Предложи кто мне в этом мире способ остановить нашествие я бы дал согласие мгновенно. У каждого есть что-то, ради чего он готов отдать всё. Это не обязательно что-то материальное и приносящее выгоду, это может быть и такими вещами как счастье и здоровье для любимых и близких, возможность увидеть снова давно умерших, вакцина от всех болезней, способ остановить все войны, "счастья для всех, даром" и так далее. Наверное, поэтому люди с таким отчаянием и безумством ищут, все эти волшебные палочки, джиннов и цветики-семицветики, что манят их с непреодолимой силой. И если в моём прошлом мире эти вещи были сказкой, бесконечно притягательной, желанной, но тем не менее недостижимой сказкой, то в этом мире не всё так однозначно. Существует огромное количество легенд и мифов, повествующих о неких божественных сущностях, артефактах и реликвиях древних что якобы способны исполнить любое желание. Есть множество слухов о некой забытой всемогущей магии, что даёт своему владельцу власть над всем миром. И несмотря на недостоверность, сомнительность и скудность информации их ищут и ищут очень многие. Я прочитал много книг о таких и от таких искателей, были даже такие книги в которых говорилось об успехе в поисках. Эти книги похожи на чушь и враньё, но многие в них верят и надеются найти свой собственный Святой Грааль.
       - Почему-то мне кажется, что эта ваша точка зрения появилась не случайно. - и действительно, чтобы иметь такую категоричную точку зрения нужны предпосылки.
       - Да, неслучайно. Я внучка Виктора Торчвуда - главы элитной Школы Дракона, а потому мой с дедушкой статус равен таковому у высшего дворянства. Это разумеется почётно, но в то же время обязывает участвовать в светской жизни государства - балы, банкеты, приёмы, званые вечера и другие празднования, отказаться от которых значит оскорбить важных людей. А потому я уже с самого раннего детства насмотрелась на эту кодлу. Но хуже всего их отпрыски - слабые, изнеженные, самовлюблённые мешки с дерьмом. - сморщенный нос и сведённые вместе брови, демонстрировали сильное отвращение Самилии к этим самым "мешкам". - Не сделавшие в своей жизни ничего полезного, но привыкшие к полной вседозволенности. Некоторые из них думали, что я могу стать для них хорошим "призом" в их коллекцию... - тут отвращение на лице Торчвуд сменила ухмылка или вернее будет сказать оскал. - Ну что же, думаю переломанные конечности заставили их задуматься.
       - То есть... - Она их что? Просто и без затей избила?
       - О, нет. Просто набить морду наглецу в таких случаях нельзя, только если на дуэли. - догадавшись о моих мыслях сказала девушка.
       - Но для дуэли нужен либо предлог, либо ставка.
       Притом серьёзные, иначе знать давно друг друга перебила бы, попутно сравняв с землёй всю столицу, ибо бой сильнейших магов и воинов -- это то ещё стихийное бедствие. Поэтому на любую серьёзную дуэль требуется личное разрешение императора и только его. Если же дуэль состоится без этого разрешения, то будут наказаны не только её участники, но и семьи или школы, к которым они относятся. С этим тут всё строго. Исключения составляют лишь так сказать "несерьёзные" дуэли на которых обе стороны не имеют большой разрушительной силы и сражаются не до смерти. Но даже для таких дуэлей требуется повод и согласие обеих сторон.
       - Ставкой всегда была я. - безразлично пожала плечами Торчвуд, словно и не о своей жизни говорит. - Но как у них загорались глаза, когда я им предлагала эту ставку! Идиоты, они даже не помышляли о проигрыше. У этих выросших в теплице неженок, привыкших к послушанию и лизоблюдству, не было ни единого шанса. Они с самозабвенной уверенностью в своём непревзойдённом мастерстве смели бросить мне вызов... Ох, с каким удовольствием я ломала им кости и слушала их мольбы о пощаде. - на последних словах Самилия даже зажмурилась от удовольствия. Похоже темперамент девушки даже тяжелее чем я думал.
       - А господин Торчвуд это одобряет? - подобное поведение внучки должно было принести кучу проблем её деду.
       - Ещё бы! Он бы и сам был рад набить морду некоторым из этих "сливок общества", - последние два слова были сказаны с особой интонацией, - но его статус не позволяет просто так вызывать на дуэль, а его никто в здравом уме сам вызывать не будет. Конечно подобные стычки популярности нам не приносят, но я, как и мой дед считаю, что самоуважение и гордость стоит значительно ценнее сомнительной дружбы с некоторыми аристократами. - подобная позиция заслуживает уважения, хоть я более чем уверен, что благодаря этому их совсем не жалуют на придворной кухне. Впрочем, есть один аргумент и в пользу даже такого подхода:
       - Тем более что, унизив одного аристократа вы сразу становитесь друзьями его врагов.
       - И это тоже. - согласилась Самилия. - Но что-то мы отдалились от начальной темы разговора. Ты хотел узнать почему я ничего у тебя не спрашиваю? Ответ прост - мне плевать. Плевать откуда ты, что ты хочешь и о чём мечтаешь, моя задача превратить такую бездарность как ты в настоящего воина и я это сделаю чего бы мне это не стоило. - н-да, её отношение ко мне -- это что-то с чем-то.
       - Вчера мне показалось что вы не рады моему ученичеству у вас, мастер. С чего такое рвение сегодня?
       - Это знать тебе не обязательно. - м-да.
Дальнейшие пять минут снова прошли в тишине.
       - Что ты считаешь самым важным в жизни? - неожиданно спросила Самилия.
       - Простите?
       - Что ты считаешь самым важным в жизни? - раздражённо повторила Торчвуд. - Без чего, по-твоему, она не имеет смысла?
       - Прежде чем я отвечу, можно узнать почему вы спрашиваете? - услышав мой вопрос девушка на мгновение скривилась, похоже отвечать на него она желанием не горит.
       - Обдумав наш разговор, я поняла, что немного погорячилась. - спустя пару секунд она всё-таки ответила. - Мастер, ничего не знающий о своём ученике это не мастер. Но избавь меня от этого ненужного мусора вроде целей и мечтаний, мне нужен лишь ответ на заданный мной вопрос. - ну что ж, не знаю зачем ей именно это, но мне не сложно.
       - Здоровье. - для меня ответ очевиден ещё с прошлой жизни.
       - Здоровье? - удивлённо переспросила девушка. Похоже такого ответа она не ожидала. - Интересно. Почему именно здоровье? - впервые за всё время во взгляде Самилии мелькнул интерес.
       - Потому что без здоровья всё остальное не важно. Если ты с рождения неизлечимо болен, то для тебя абсолютно бесполезны и деньги, и власть и всё остальное. Ты осознаешь, что они на самом деле не имеют никакого смысла, они не способны дать того чего ты хочешь на самом деле. Но взамен ты начинаешь осознавать ценность других вещей, ты начинаешь ценить каждый лишний вдох, каждую прожитую минуту, каждый новый день что ты сумел увидеть. - старые воспоминания и эмоции проносились перед моими глазами нескончаемым калейдоскопом. - И надежда... надежда на то, что может быть, однажды произойдёт чудо и всё закончится - болезнь уйдёт, освободив тебя от своих оков и ты познаешь вкус свободы, той самой свободы коей обладают все здоровые, но совсем не осознающие её ценности люди. - Лишь закончив я осознал, что сказал слишком многое - мой монолог крепко озадачил Самилию.
       - Это прозвучало очень лично, так словно это произошло с тобой, но ты не похож на неизлечимо больного? - то ли вопросительно, то ли утвердительно сказала Самилия.
       - Не волнуйтесь, мастер. - улыбнулся я. - Просто однажды я прочитал мемуары написанные неизлечимо больным человеком. В них он описывал свою жизнь с болезнью, попытки борьбы с ней и стремление успеть как можно больше за свой короткий срок. Эти мемуары произвели на меня большое впечатление и научили ценить то что мы обычно не ценим.
       - Вот как? И как же они назывались эти мемуары?
       - "В полусне с мукой сквозь жизнь". - одна из написанных мной книг в первой жизни. - Автора к сожалению, не помню.
       - "В полусне с мукой сквозь жизнь" ... - "поваляла" на языке Самилия. - Странное название.
       - Пожалуй, - названия книг никогда не были моей сильной стороной.
       - И о чём эта книга?
       - Это мемуары человека, которому не повезло родиться неизлечимо больным, в них он описывает свою непростую жизнь, и его стремление придать смысл своему существованию. Эти мемуары позволяют взглянуть на жизнь с другой стороны, со стороны о которой обычно разумные не думают или не хотят думать, со стороны с которой привычные нам ценности и уклады не имеют никакого смысла.
       - Хмм... - задумчиво протянула Торчвуд.
       - А каков ваш ответ?
       - Что? - не поняла девушка.
       - Каков ваш ответ на вопрос о главной ценности в жизни?
       - Семья.
       - Почему именно она? - спросил я после того как понял, что продолжения не будет.
       - Не твоё дело. - отрубила Самилия. - Мы на месте, пришло время для первого урока. - остановившись сказала Торчвуд.
       Хм? Вокруг была ничем не примечательная поляна, что и многие до этого. Хотя нет, на этой были следы обжитости - примятая трава, вырванные куски земли и еле заметные тропинки. Похоже эта поляна служит... Додумать мысль мне не дала необходимость уворачиваться от атаки - стоило Самилии закончить говорить, как она без всякого предупреждения попыталась нанести удар ногой. Лишь благодаря тому, что Мила приучила меня к постоянной бдительности я сумел увернуться. Несколькими резкими скачками назад я разорвал дистанцию и приготовился к продолжению. Но его не последовало. После нескольких мгновений Самилия удовлетворённо кивнула:
       - Неплохо. Первый урок заключается в соблюдении круглосуточной осторожности. Никогда не знаешь, когда и кем будешь атакован, а потому на стороже надо быть всегда и со всеми. Вижу с этим у тебя проблем нет. Хорошо. Так же я вижу по твоим движениям и поведению, что с боевыми искусствами ты знаком не понаслышке и владеешь неким стилем. Проверим на что ты способен - атакуй меня.
       - Для этого мне нужно оружие. - в ответ на мои слова Торчвуд наконец сбросила со своих плеч эту монструозную сумку. Упала она с отчётливым металлическим лязгом, подтверждая то что я видел магозрением.
       - Бери что тебе нужно. - кивком указав за сумку сказала девушка.
       Открыв сумку, я сумел рассмотреть содержимое поподробнее: в ней были и мечи, и топоры, и булавы, и нунчаки, и сабли, и посохи, и копья, и катаны, и много чего ещё. Всё оружие было специально затуплено, но не думаю, что стоит подставляться под удары.
       Выкопав из этой кучи два кинжала осмотрев их и убедившись, что они мне подходят сразу же задействовал их по прямому назначению проведя рывком колющую атаку на стоящую рядом и наблюдающую за мной Самилию. Но увы, удар направленный в живот Торчвуд не достиг своей цели - она в последнее мгновение отскочила назад. Стараясь сохранить инициативу, я бросился за ней продолжая атаку в этот раз уже связкой из четырёх ударов, направленных в разные части тела: живот, грудь, горло и в глаза. Но и сейчас меня постигла неудача - все удары ушли в молоко. Самилия словно "утекала" из-под моих атак, кинжалам не хватало буквально полсантиметра до своей цели. Сама же Торчвуд в этот момент выглядела до безобразия обыденно, так словно и не было никого нападения, её лицо не выражало ни капли беспокойства, она даже сложенные на груди руки не разомкнула.
       Так или иначе инициатива если и была, то уже утеряна, о чём мне и поспешила сообщить девушка ударом колена в мой живот и в отличие от неё увернуться у меня не вышло - утяжелители я не отключал. Впрочем, удар был не слишком силён и меня лишь немного оттолкнуло, позволив разорвать дистанцию. Очевидно, что Самилия не ставила целью вырубить меня ударом в полную силу.
       На несколько секунд мы застыли друг напротив друга: Самилия безмятежно рассматривающая меня, и я - напряжённо застывший в полной боеготовности.
       - Интересная у тебя стойка, Марк. - заговорила Торчвуд впервые назвав меня по имени. - Правая рука с прямым хватом кинжала на руке с обратным хватом. Как называется твой стиль?
       - Стиль "Алого возмездия", стойка - "крест". - в Алом возмездии несколько стоек, но Мила предпочитала именно "крест", стойку при которой руки с кинжалами похожи на отзеркаленную и наклонённую вправо букву "Г".
       - Никогда не слышала. - задумчиво сказала Торчвуд, но задумчивость мгновенно сменилась на оскал что был у неё, когда она рассказывала про избитых "дворянчиков". - Тем интереснее будет его изучить. Надеюсь ты не разочаруешь своего мастера и покажешь всё очень подробно и старательно.
       Ответить я не успел - Самилия бросилась ко мне...

***

  

       - Что же, дорогой мой ученичок, подведём итог первого занятия. - Удобно усевшись на мне довольным голосом сказала Самилия. Я же добросовестно и талантливо изображал морально и физически истощённую отбивную. - Ты конечно тот ещё неумеха, но потенциал в тебе определённо есть. - Для меня загадка что же её так радует: то что она на протяжении трёх часов методично меня пинала или что сумела подробно изучить неизвестный ей стиль? - Эй? Ты там живой? - вопрос сопровождался пинком.
       - Да, мастер. - как можно более уставшим и убитым голосом простонал я.
       - Хорошо, нам ещё идти обратно и тащить я тебя не собираюсь. Так вот. Потенциал в тебе есть. Придётся конечно переучиваться на новый стиль, подтянуть физические данные и конечно набраться боевого опыта, а то с ним у тебя совсем всё плохо. - с театральной удрученностью покачала головой Торчвуд. - Стиль свой знаешь прекрасно, а вот применяешь его как голем - бездушно и в лоб. Но тебе повезло что у тебя есть такой замечательный Мастер как я! Если будешь слушать мои наставления, то...
       Дальнейшая болтовня смысловой нагрузки не несла, а потому я переключился на обдумывание прошедшего боя, если его конечно можно так назвать. Очевидно Самилия поставила целью этого занятия максимально меня изучить: мои навыки, мои возможности, мой характер и на основе собранной информации уже составить дальнейшее своё обо мне мнение. Впрочем, я тоже кое-что узнал и в целом всё соответствовало моим ожиданиям - громадное преимущество опыта и мастерства Самилии не оставили мне никаких шансов. Отключи я утяжелители и ничего бы не поменялось - разница слишком велика. А ведь это был даже не стиль дракона - она не использовала оружие или какие-то стойки и техники из этого стиля, она отделала меня исключительно в рукопашную. А уж это её предвиденье... И это хорошо, очень хорошо! Это была лучшая из возможных демонстраций того как много мне надо ещё узнать и выучить. Ну и конечно очередное напоминание что навыки и статы это ещё далеко не всё. Хотя есть некоторая сложность, заключающаяся в характере Самилии Торчвуд, он у неё очень непростой и во избежание ненужных мне проблем придётся под него подстраиваться - быть тихим и послушным преданно смотрящим ей в глаза щенком. Похоже именно таким в её понимании должен быть идеальный ученик. Не сказать, чтобы я был рад подобному, но право слово, если подобные мелочи для меня проблема, то можно сразу пойти и убиться об стену, ибо если я с таким не способен справиться, то о поставленных мной задачах можно и подавно забыть.
       - Ты там заснул что ли?
       - Нет, мастер.
       - Тогда вставай и закончим на сегодня. - сказала Самилия слезая с меня, а затем полюбовавшись на то как я "пытаюсь" встать продолжила: - Так, похоже завтра ты вряд ли даже ходить сможешь, поэтому следующее наше занятие состоится послезавтра в это же время.
       - Да, мастер.

***

  

       Личный кабинет такой крупной личности как Виктор Торчвуд по общему представлению должен быть чем-то особенным, но любой, кто в нём бывал скажет, что это совсем не так. Виктор Торчвуд никогда не любил роскошь и вычурность в любом их проявлении. Это было заметно и по его личному кабинету, что был аскетичен и прост, в нём был лишь деловой стол, кресло, стоящее за ним, стул для гостя, да одинокий шкаф для книг и бумаг. И в данный момент и стул, и кресло были заняты.
       - Итак, внучка, твои занятия с Марком длятся уже месяц, какие за это время ты сумела сделать выводы о нём? - Виктор внимательно следил за последними делами своей внучки и уже успел составить своё мнение, но что думает она сама он не знал.
       - Много странного. - после пары секунд размышлений начала Самилия. - На первый взгляд Алан Марк зауряден от начала и до конца. Ничем не примечательная личность, ничем не примечательная внешность, ничем не примечательные физические данные. Словом, обыденность которой полно.
       - Это на первый взгляд, а на второй?
       - А на второй появляются странности. Во-первых, он и вправду не показывает каких-либо выдающихся физических данных, но при этом он обладает просто аномальной способностью восстанавливать свои силы. Он может буквально уползти домой после одной тренировки, но прийти совершенно бодрым и здоровым на следующую так словно ничего и не было. - каждый упомянутый факт она иллюстрировала загибанием пальца. - Во-вторых, у него просто феноменальная реакция, он реагирует почти мгновенно на каждое моё движение. Сначала я думала, что это предвидение, но нет, это именно реакция. В-третьих, к нему очень сложно подкрасться словно он видит даже затылком. В-четвёртых, у него слабая восприимчивость к Жажде Крови, он реагирует лишь на сильный напор и то вяло. В-пятых, у него невероятная память, он помнит каждое моё наставление и каждое показанное мной движение. Более того, ему достаточно увидеть его лишь раз что бы в точности повторить. - теперь пальцы загибались на другой руке. - В-шестых, он владеет крайне странным боевым стилем, направленным больше на быстрое и гарантированное убийство, он назвал его Алым Возмездием, но я о таком не слышала. И в-седьмых - кот.
       - Кот? - удивлённо приподнял бровь Виктор.
       - Да, кот. Белый такой. Постоянно ошивается рядом с Марком. И как он только попадает на территорию Школы?
       - Это всё?
       - Нет, есть кое-что ещё. Не конкретное знание, а чувство... - Самилия запнулась, пытаясь подобрать нужные слова. - Чувство неправильности, возникающее при общении с ним, словно что-то не так с его поведением, с его взглядом, с его словами.
       - Вот как? Интересно. - Виктор на пару мгновений замолчал, обдумывая слова внучки. - Ты всегда отличалась сильной интуицией и если ты думаешь, что с ним что-то не так, то скорее всего так оно и есть. Так же на это намекает собранная мной информация об Алане Марке, а точнее её отсутствие. Всё что я нашёл о нём не занимает и половины страницы. Я знаю, что он слуга Норанов, что из родственников только отец и единокровная сестра, мать же скончалась при родах. Всё. Единственная стоящая внимания деталь - болезнь Марка.
       - Болезнь? Я ничего такого не заметила.
       - Я тоже, но, если верить записям Марк был очень слабым ребёнком и развивался медленнее своих ровесников. Его отец вызывал многих лекарей, но они оказались бессильны.
       - Ничего не понимаю, - растерянность в голосе младшей Торчвуд была неподдельной, - Алан конечно не блещет атлетическим способностями, но назвать его больным и уж тем более немощным нельзя. - В это мгновение у неё всплыл её первый с Аланом разговор, там он тоже упоминал болезнь, но если верить ему, то не свою. Возможно ли что он соврал?
       - Это ещё не всё. Я упоминал его единокровную сестру и согласно документам, её мать наёмница которая спасла отца Марка, когда на него напали, после чего они сыграли свадьбу.
       - Звучит неправдоподобно, словно сказка.
       - Не только звучит, это и есть сказка. Я поднял свои каналы и знакомых, и они выяснили что наёмницы с таким описанием и именем никогда не существовало. Ни официально, ни неофициально. Она просто в какой-то момент возникла из ниоткуда.
       - Это... странно.
       - Не то слово. - задумчиво сказал Виктор, постукивая пальцем по столу.
       - И что мы будем делать?
       - Ничего.
       - Ничего? - удивлённо переспросила Самилия.
       - Да, я сильно сомневаюсь, что Марк диверсант, преступник или же кто-то ещё с недобрыми намерениями проникший в нашу школу. Слишком всё неправильно, неаккуратно и просто не так. Такие личности так не работают. Нет. Скорее всего это какие-то внутренние разборки Норанов. Возможно вся информация по Алан Марку фикция, созданная Норанами для каких-то своих целей, об этом говорят и несуществующая мать-наёмница и неизлечимая болезнь которая чудом исчезла и общая скудность информации.
       - Тогда не лучше ли от него избавиться? Изгнать под каким-нибудь предлогом? - предложила Самилия.
       - Изгнать мы всегда успеем, но спешить не стоит. Разумнее будет понаблюдать и собрать больше информации. Возможно мы можем что-то полезное для нас извлечь из этой ситуации. - после этих слов Торчвуд погрузился в глубокие раздумья, о которых свидетельствовали его прикрытые глаза и поглаживание своей бороды.
       Погрузившись в свои мысли Виктор ещё раз задумался о своём решении, принятом три недели назад, когда он только увидел Марка. Тогда этот парень привлёк внимания Торчвуда значительно сильнее чем остальные экзаменуемые. Сначала это было практически идеальное прохождение полосы препятствий, намного лучше чем у других. Впрочем, это было похвально, но не более того, для Виктора Торчвуда Главы Элитной Школы Дракона простого прохода полосы препятствий было мало. По-настоящему его внимание привлекло чувство неправильности, возникшее при наблюдении за Аланом Марком, огромный боевой опыт Торчвуда говорил, что что-то с ним не так. И лишь когда Виктор полностью сосредоточился на своих ощущения он понял, что именно не так: еле заметная тяжесть и скованность в движениях Марка, работа его мышц говорили о том, что он прилагает гораздо больше физических усилий чем должен. Так двигаются те, кто использует утяжелители. За свою жизнь он повидал много таких, да и сам Торчвуд к ним бывало прибегал, вот только на Марке их не было, во всяком случае Виктор их не видел. Но то усилие, с которым он делает каждое своё движение говорило само за себя, более того, так они выглядят лишь под многократным усилением, а значит, тот уровень, который показал Марк -- это даже не половина его реальных возможностей, а ведь он почти вошёл в пятидесятку финалистов с такими-то ограничениями.
       Именно в этот момент Виктор решил узнать об этом Алане Марке поподробней, вопрос оставался лишь в том, как это сделать и не спугнуть столь интересного парня. Вариантов было много, но все они ему не нравились. Самый очевидный, например, с включением Марка в основную группу поверх ограничения в пятьдесят человек вызвал бы кучу вопросов. Конечно Виктор как глава Школы никому ничего не должен объяснять, но тогда бы для всех стало бы очевидно его особое отношение к Марку, что плохо для них двоих. У Виктора полно врагов, которые воспользуются любой мелочью, дабы насолить ему. Каждое из приходивших на ум Торчвуду решений имело серьёзные недостатки. Пока его не осенило во время разговора со своей внучкой. Решение сделать Марка учеником Самилии решало практически все проблемы. О Самилии, её характере и попытках Виктора повлиять на свою внучку знали абсолютно все. Так что для окружающих такое решение будет выглядеть просто ещё одним методом к которому прибег Виктор, просто чуть более радикальному, чем все предыдущие. Так же это даёт оправдание его интересу к Марку и процессу его обучения. И конечно для Самилии это тоже будет полезно.
       Небольшой разговор Виктора с Марком ещё больше убедил его в правильности своего решения, потому как то, что он увидел в глазах парня - его внутренний стержень и его волю, сокрытые в глубине его взгляда, говорили о том, что Алан Марк отнюдь не столь прост как кажется. Даже его "маленькую" проверку он выдержал, не моргнув и глазом, а ведь иные от этого даже в обморок падали.
       Разумеется, было много вопросов и проблем с таким способом решения вопроса. Начиная от того как уживутся Марк и Самилия, заканчивая личностью Марка. Личностью к которой было много вопросов и вопросы эти множились чем больше о Марке становилось известно. Это была авантюра, но в случае её успеха Виктор бы решил проблему своей внучки и получил бы потенциально очень сильного воина в свою школу. А если бы что-то пошло не так, можно было бы легко выдворить Марка из Школы под любым предлогом. И пока гипотетические плюсы присутствия парня в Школе перевешивали такие же гипотетические минусы.
       Сейчас же Виктора удручало лишь то, что Самилия так ничего и не заметила, даже после трёх недель. Интуиция сигнализирует ей о чём-то, но она так и не смогла понять о чём. Что ж, значит придётся немного помочь Лие:
       - Постарайся получше узнать своего ученика, его цели, мечты, прошлое, а то выходит, что ты, учитель, ничего не знаешь о своём ученике. К примеру, ты знала, что Марк маг?
       - Маг?! - удивлённо воскликнула Самилия.
       - Да, он как раз сейчас учится в Школе Магии.
       - И какой у него талант? - с нотками интереса в голосе спросила младшая Торчвуд.
       - Чёрный.
       - А, вот как. - разочаровано сказала девушка. - Теперь понятно почему он пришёл к нам - понял, что как маг он ничтоже... - начала было Самилия, но увидев резко посмурневший взгляд своего деда поправилась: - Понял, что как маг он слаб и решил попытать счастье в другом направлении.
       - Может и так. - столь однобокий взгляд на ситуацию разочаровывал Виктора, но в очередной раз начинать разговор о поспешности выводов и предвзятости он не собирался. Бесполезно.
       - Но почему он продолжает ходить и дальше в эту Школу Магии? Если ему там ничего и так не светит, то не разумнее для него было бы сосредоточиться на стезе воина?
       - Вот и узнай всё это у него сама, он в конце концов твой ученик. - скривившееся лицо Самилии как нельзя лучше иллюстрировало что она об этом думает. - Ладно, с этим пока всё, теперь же о главном - через три недели будет Съезд Трёх, и мы приглашены на приветственный вечер в Императорский Дворец. Надеюсь тебе не нужно объяснять насколько это важно?
       - Да-да, знаю, скучная встреча самых больших шишек на которой нужно вести себя максимально примерно.
       - Хорошо, тогда перейдём к списку разумных что там будут и которых ты должна знать... - Самилия обречённо закатила глаза и приготовилась к самой нудной части своей жизни...

***

  

       После начала стабильных занятий в Школе Дракона я приступил к следующему моему пункту плана, которым стало устройство на работу в местную лекарню. Моя техника солнца конечно крута, но в том-то и проблема - она слишком крута. Демонстрировать её окружающим плохо для меня во всех смыслах. Да и использовать её для лечения скажем простого пореза это даже круче чем забивать гвозди адронным коллайдером с прикрученной к нему МКС. Техника Солнца -- это мой последний довод, то что можно использовать и демонстрировать лишь в самом крайнем случае. А потому мне нужны простые малозатратные и не столь заметные способы лечения, да вот проблема - все мало-мальски стоящие целительские навыки требуют определённый уровень вот этого:

Целительство (пассив) ур. 6 Опыт: 54.65%
       Целительство это навык характеризующий ваши общие способности к исцелению себя и других. Ваш текущий уровень: "надёжно зафиксированный пациент в анестезии не нуждается".
       Необходимо для медицинских навыков.


       И как сказано в описании, целительство нужно для всех моих медицинских техник. Исключая только технику Солнца, она похоже проходит по какой-то своей особой категории и не требует для себя "Целительства". Вот только где мне его качать? На себе навык почему-то почти не растёт, а значит единственный способ его увеличить это постоянная практика на других, а получить её можно только либо в зоне боевых действий, либо в лечебных заведениях. По понятным причинам мне доступно только второе. Тем более там же можно обучиться и другим премудростям лекарского дела, которых в книгах не найдёшь, а если и найдёшь, то без практики не поймёшь. Вот я и направился в лекарню.
       Лекарнь в Столице относительно много, что-то около тысячи и делятся они на два типа: частные и государственные. Государственные как понятно из названия построены и спонсируются государством, они оказывают помощь всем, кто обратится, но конечно за определённую хоть и относительно небольшую плату. В них же стажируются государственные лекари и проходят лечение и реабилитацию: солдаты, воины, маги, словом все, кто состоит на боевой службе у страны. Частные же могут тоже лечить кого угодно, но зачастую за гораздо большую цену. Вот только редко они этим занимаются, потому что как правило все частные клиники принадлежат какой-то из организаций и оказывают свои услуги только членам этих организаций. К примеру, у каждой из Великих Семей есть своя сеть клиник, что оказывают медицинскую помощь членам этих семей и не оказывает кому бы то ни было другому. Такая же, но значительно большая сеть есть и у Сообщества Магов, и у Гильдии Торговцев, и у Гильдии Авантюристов.
       Из всех вышеперечисленных наиболее реально для меня попасть в государственную лекарню. И это вполне ожидаемо, зарплаты там маленькие, нагрузка огромная, рабочих рук постоянная нехватка, а потому отбор туда не отличается особой строгостью. Тем более что и тут я собираюсь поступить также, как и с выбором школы, а именно пойти не в первоклассную лечебницу где проходят лечения разные дворяне и богачи, а обычную общественную.
       Разумеется, на быстрый результат я не рассчитывал, ведь кто всерьёз даст неизвестному четырнадцатилетнему пацану лечить других? Так и получилось, поначалу меня вообще брать меня отказывались, но поупорствовав и по-детски поканючив меня всё-таки удалось их уговорить, но только на самую грязную работу и с минимумом оплаты. Такая работа всегда есть, а вот желающих на неё обычно нет. Теперь в мои обязанности входит уборка, чистка пациентов и после пациентов, а также другая мелкая работа по типу "принеси-подай". Приятного мало, но нужно, ибо искусство исцеления слишком заманчивая вещь чтоб от неё отказываться из-за мелких трудностей. Хотя я более чем уверен, что дали мне эту работу в надежде на то, что я сразу же сдамся и уйду.
       Время для работы я специально выбрал либо вечернее, либо ночное, чтобы не мешать моим занятиям в двух Школах, что было не сложно - ночные смены мало кто любит. А также я принял некоторые меры для сокрытия моей реальной личности. Тот факт, что я учусь в двух школах противоположного направления уже крайне необычно, а если я ещё и в лекарне работать буду, то это уже совсем фантастика получится. Поэтому я немного изменил свою внешность и манеру поведения став больше соответствовать поведению ребёнка своего возраста, благо что в Школе Магии у меня полно примеров для подражания. Изменил я и свою одежду купив на рынке простую и дешёвую одежду которую можно ожидать от ребёнка какого-нибудь мелкого портного или пекаря. И конечно же я назвался другим именем, теперь я Том, просто Том без фамилии.
       Тем не менее результат был получен уже через три недели, когда в лекарне я примелькался и стал в некоторой степени своим, я сумел уломать одного из молодых младших целителей обучить меня искусству исцеления и, конечно же, не за просто так. Дело в том, что новички-целители по началу не сильно отличаются по обязанностям от меня, это что-то вроде обряда посвящения или испытания для начинающих призванный показать "молодым и глупым" всю "прелесть" работы с пациентами. А как не трудно догадаться они совсем не рады такой "чести" и с удовольствием сбросят её на других, вот я и подкатил к одному из таких "нерадостных" предложив свою помощь. Он конечно поначалу поломался, мол "нельзя, не получится, да и вообще...", но вспомнив о перспективе в прямом смысле вытирать зад и убирать дерьмо он под большим секретом подарил мне старую потрёпанную книгу с описанием "Длани Жизни" - когда-то стандартной начальной техники лечения Имперских лекарей. В Библиотеке Норанов было полно подобных книг, но именно Длань найти мне не удалось, что совсем не удивительно учитывая отношение к ней, а другую нельзя, ибо сразу возникнет вопрос: "Откуда знаю и как выучил?". Да даже если бы и нашёл всё равно нужно было бы объяснять откуда знаю, а теперь у меня есть готовое оправдание. Так что сделкой мы остались довольны, я тем что практически бесплатно получил навык, а он тем что избавился от повинности за старую и ненужную книгу которую "дурачок-молокосос ни в жизни не поймёт". Как итог:

Длань Жизни (поддержка) ур. 4 Опыт: 0.0% \ Мр: 96 в мин
       Некогда была стандартной начальной техникой лечения лекарей Империи. Крайне проста, а потому малоэффективна и не применяется на чём-то сложнее порезов и синяков. Используется в основном лекарями-новичками и самоучками и только при отсутствии альтернатив.
       96 Мр восстанавливает 1 Нр в минуту.


Техника откровенно говоря слабовата, но с чего-то же надо начинать?
       Дальше во время ухаживания за больными я незаметно их лечил дабы отработать и попрактиковаться в Длани. Вообще при использовании "Длани" руки должны находиться на точке лечения и немного светиться мягким жёлтым светом, но благодаря эффекту от 1000 контроля я сумел избавиться от внешних проявлений, так что никто ничего не замечал. А когда через неделю навык перебрался через 10 уровень, я перестал скрывать лечение от пациентов, но прятал от врачей. Причина проста - прося пациентов ничего не говорить врачам мотивируя тем что меня выгонят если узнают, что я без дозволения лечу других, я тем самым располагал их к себе некой общей тайной. Они и так ко мне хорошо относились из-за того, что я всегда выполнял грязную работу без капли недовольства, всегда был готов им помочь и не выказывал ни капли брезгливости от их вида, а некоторым кому нужно было сочувствовал, выслушивая их истории жизни. Для большинства людей это малозаметные мелочи, а для людей, которые не факт что доживут до завтра это очень много. А наша "игра", в которой пациенты скрывали от врачей мою помощь приносила в унылую больничную жизнь толику живости.
       И поэтому, когда через две недели такой "игры" меня случайно словил "с поличным" старший целитель, то пациенты чуть ли не грудью встали на мою защиту. Конечно, засекли меня не случайно и совсем неслучайный человек. Этот старший целитель был Высшим Магистром целительства по имени Генрих Штейн. Золотой человек посвятивший всю свою долгую трёхсотлетнюю жизнь лечению других, готов прийти любому на помощь в сложной ситуации, очень любит наставлять молодое поколение и радеет за все их успехи. Если набиваться в ученики к кому-то так это к нему. Не в личные ученики, конечно, таких он не берёт, взамен он проводит курсы по целительству, но пускает он туда только тех, кого посчитает достойным обучения и именно на эти курсы я и хочу попасть.
       И я не ошибся в своих расчётах, стоило ему разобраться в ситуации, поговорить с пациентами, а потом выслушать мою пафосную и чувственную речь о том, что я хочу посвятить свою жизнь лечению других и стать похожим на моего кумира. Догадываетесь кто это? Потом отведя доктора чуть в сторонку "по секрету" сказал, что и сам немного болен, а затем достав записки лекарей что написали врачи, когда осматривали меня в детстве и тихим грустным голосом сказал: "Хочу, чтобы таких, как я было как можно меньше". Результат оказался даже сильнее чем я предполагал, думаю если бы я был сиротой, то тут же был бы усыновлён. Так я стал одним из учеников целителя Генриха Штейна.
       А нужно мне это было для получения протекции, иначе я рисковал так и остаться навсегда мальчиком на побегушках. А теперь имея за спиной такую личность как Генрих Штейн я могу рассчитывать на быстрое продвижение по должностной лестнице и, следовательно, получить доступ к большему числу пациентов для прокачивания "целительства".

***

  

       Параллельно вышеописанным делам я приступил к реализации своих финансовых проектов. Идей для этого хватало, но и проблем для реализации этих идей тоже было немало. Первой было обеспечение моей анонимности. Как я уже говорил сейчас я никто и звать меня никак, и я хочу, чтоб так оставалось впредь. Эту проблему частично я решил с помощью големов. Частично потому как големы нигде не зарегистрированы, а значит не могут являться официальными лицами. Так что мне пришлось искать тех кому я мог доверить дела и вести их без прямого вмешательства как со стороны големов, так и меня. Начать я решил с гномов - крайне предприимчивых, верных своему слову и одарённых в плане коммерции разумных. Казалось бы, идеальный для меня вариант и так вообще-то и есть, если ты сам гном конечно, а вот если нет... Тут возможны варианты.
       Начать надо с того что гномы очень настороженно ведут дела с чужаками. Торговать - пожалуйста, а вот работать, да ещё на каких-то непонятных тёмных личностей - точно нет. Единственный вариант - это если гномы в отчаянии и готовы принять помощь хоть от дьявола. Вот только гном в отчаянии вещь очень специфическая. Гномы живут кланами, и все в них друг за друга горой. И даже если кланы чужие и соперничающие, то всё равно из-за сильного чувства братства и взаимовыручки они помогут друг-другу или попавшему в несчастье собрату. Особенно это ярко выражено, когда они среди чужаков. А значит если я найду бедствующего гнома, которому не помогают другие гномы, то это знак того что он либо преступник, либо изгнанник. Ясное дело, что подобные компаньоны мне в другой ситуации и даром были бы не нужны, а так выбора то у меня особого и нет. Так что пришлось искать нужных мне личностей среди таких гномов, преступников я отбросил сразу и стал искать среди изгнанников. Гномов часто изгоняют из кланов за проступки неприемлемые для самих гномов, но неважные для меня. И примерно через две недели регулярной рассылки големов по кабакам и трактирам в поисках слухов и сопутствующих приключений на задницы, я разжился не только нужной мне информацией, но и некоторым представлением о работе местных криминальных элементов. Впрочем, о них потом.
       По этой информации набралось примерно десяток гномов в достаточно плачевном состоянии и удовлетворяющих моим требованиям. Но заинтересовали из них меня больше всего двое - братья Мортус и Мартус. Изгнали их из клана за огромные траты денег на свои проекты которые не оправдали надежд и провалились. Но проекты у них были амбициозные: первый из них был попыткой создать ни много ни мало, а самолёт. Этакие братья Райт местного разлива вот только учёных вроде Ньютона, Гельмгольца, Кейли и других тут не было, потому не было и аэродинамики, а без аэродинамики постройка самолёта не более чем мечта. Хотя... Тут же есть магия, может и сумеет кто-нибудь что-нибудь придумать в обход аэродинамики. Кто-нибудь, но не эти гномы.
       Увы, но в этом мире технический прогресс остановился ещё очень давно. Предполагаю, что это произошло в момент открытия разумными расами магии. И понять их не сложно, технологии на своём начальном уровне крайне примитивны и неэффективны, в то время как магия даже на самом простом уровне уже позволяет очень многое. К примеру, покажи кому-нибудь горящий порох, то этот кто-то безразлично пожмёт плечами и скажет: "И что? Мой кузен чёрный маг щелчком пальцев может сделать в десять раз сильнее". Тем более что магическое ремесло позволяет создавать гораздо более совершенные вещи чем не магическое. К примеру обычный меч и меч сделанный с помощью магии отличаются как небо и земля. А если учесть, что нет такой технологии, которой можно заменить мага как инструмент создания магических вещей, то и смысла в технологиях с точки зрения местных нет. Тем более что не стоит забывать тот факт, что магов текущая ситуация полностью устраивает и менять они ничего не хотят. Не исключено, что они, возможно, посодействовали или содействуют такому уровню технологий. В конце концов технологии это их прямой конкурент, а стремление задавить конкурента вполне понятно и ожидаемо, хоть и неприятно.
       Но вернёмся к братьям. Второй их проект заключался в создании самоходной телеги. Что-то вроде автомобиля, но только на магии. И им даже удалось, если конечно можно считать успехом жутко вонючую, шумящую и катящуюся хреновину со скоростью 5 км. в час стоимостью в сотню золотых и минимум магистром в придачу чтоб это дело питал маной. Результат был ожидаем, клан сказал: "Хватит!" и выкинул их на улицу.
       Теперь им с волчьим билетом светит только лошадям подковы подбивать, на другое у них путь заказан. А ведь мужики то головастые и весьма амбициозные раз о таких вещах как машина и самолёт задумываются. Таким дай задачу их уровня и ресурсы на её реализацию, то они горы свернут, вот только есть риск что по пути они сорвутся и снова начнут мастерить очередную убер вундервафлю. Впрочем, это зависит от того как я буду их контролировать. И так, раз определился то пора работать.

***

  

       Мортус в очередной раз ударил заготовку на наковальне заставляя принять её нужный вид. Вид подковы. Вот уж точно ковка подков -- это именно то, чем мечтает заниматься любой уважающий себя гном. Мортус с трудом сдержал желание сплюнуть. Ещё год назад они со своим братом были крайне состоятельными и уважаемыми гномами. Они грезили о великом и творили великое! А теперь вот куют подковы для лошадей и будут ковать до конца своих дней. Из-за вновь скатившихся мыслей гном тяжело вздохнул и снова ударил заготовку, работу надо делать. А ведь им удалось! Да самоход оказался неидеальным, да, но ведь это первый созданный самоход! Первый! Одно это уже много значит, а ведь мы могли доработать его, сделать лучше, дешевле, а они... Эх, ладно, что уж вспоминать былое, только раны бередить. Выгнав из головы тяжёлые думы Мортус сосредоточился на работе.
       Закончив дела в кузнице, братья отправились домой, хотя какой это дом, так, мелкий дешёвый трактир на который хватает денег. Пока хватает. Снова погрузившись в тяжёлые мысли Мортус чуть не столкнулся с человеком. Поднявшееся было раздражение и желания выплеснуть его на кого-либо ещё не успело превратиться в слова как незнакомец заговорил:
       - Знаменитые братья Мортус и Мартус полагаю?
       - Знамениты мы лишь одним, человек и если ты пришёл посмеяться, то готовься получить в ответ. - Раздражение взяло новую планку и лишь терпение, которое Мортус приобрёл во время своей молодости, когда все его и брата идеи высмеивали как бредовые и сумасшедшие, остановила его от немедленного мордобоя. Если бы не это, то быть уже битым этому нахальному человеку. Кстати о нём, хоть Мортус не сильно разбирался в людях, не до того ему было, но даже так было видно, что это отнюдь не обычный прохожий. Полностью закутанный в плащ и капюшон скрывающим лицо до носа оставляя лишь ярко серые глаза, глядящие с неким изучающим прищуром. Весь вид незнакомца говорил о его принадлежности к тем, с кем лучше не иметь дел и тех, кого лучше не провоцировать, даже если провоцируют они.
       - О! Вы меня неправильно поняли, я ни в коем разе вас не оскорбляю. Я знаю о ваших текущих трудностях, но я отнюдь не о них, а о ваших проектах самохода и самолёта. Поразительные идеи! Жаль, что неудавшиеся.
       - Меньше словоблудия человек, говори, что хочешь или проваливай. - не сдержался Мортус от удара по больному.
       - К делу так к делу. У разумных, на которых я работаю к вам обоим есть деловое предложение. Очень выгодное предложение.
       - Не интересует. - мгновенно отрубил гном. - Мы ещё не настолько пали, чтобы работать на воров и убийц. - Последние слова Мортус словно выплюнул и уж было собрался уходить, очень уж он ненавидел тех, кто может только красть, разрушать и неспособен творить.
       - О! Не спешете с выводами уважаемый Мортус, я и мои хозяева точно не принадлежим тем структурам, на которые вы подумали.
       - Да? И с чего тогда такая скрытность? - не поверил Мортус.
       - У нас много врагов, очень много. - Снисходительным тоном сказал человек. - И нам бы очень не хотелось, чтобы под удар попали простые разумные с которыми мы контактируем, это знаете ли сильно портит имидж и репутацию. Да и зачем вы криминалу? Вас, извините за прямоту, выкинули из клана чуть ли не голышом. С вас нечего взять. Секреты клана из вас не достать, клятва Изгнанника не даст, так и на клан через вас влиять не выйдет - клану на вас плевать. - человек замолчал, а Мортус с трудом сдержался чтобы не поморщиться. Объективно смотря человек правду говорит - они никому не нужны, любые дела с ними -- это, во-первых, расходы, а во-вторых риск что вмешается клан, ибо они очень не любят, когда помогают изгнанникам.
       - Предположим мы тебе верим человек, но тогда тем более не понятно кто ты и что тебе надо от нас.
       - Зовите меня Смит, как было сказано я представляю одних влиятельных личностей, и эти личности сочли вас перспективными для вложений и работы с вами. Их предложение просто - вам дают работу, вы её выполняете. Работа заключается в создании амулетов и артефактов. Вам дают описание, принцип работы и деньги. Ваше же дело превратить это в готовую продукцию и реализовать её. Артефакты полностью законны и безопасны. Разумеется некоторый процент перепадёт и вам.
       - Если вы так влиятельны как говорите, то почему вам нужны мы? - с подозрением спросил изгнанник.
       - Причина та же - неизвестность. Вы собираете и реализуете нашу продукцию, взамен получая определённый процент, но для окружающих вы будете полностью самостоятельны и с нами никак несвязанные. Ваша ситуация гарантирует лояльность нам, а также то что нас с вами никто не сможет связать. Вы будете одним из тех самых темных активов, которые имеют все влиятельные силы, но о которых знают лишь избранные. - После слов человека, назвавшегося Смитом братья переглянулись, предложение выглядит крайне подозрительно, но не похоже, что у них есть выход, жить той жизнью что они живут дальше нельзя и это предложение пришлось очень кстати. И если верить словам этого Смита, то так вовремя оно пришло отнюдь не случайно.
       - Звучит разумно, хоть и сомнительно, но предположим мы согласны, что тогда?
       - Тогда вам нужно будет подписать рабочий магический контракт, в котором будут прописаны ваши обязанности. После этого вам выдадут определённую сумму средств на которую вы будете должны найти место для работы, материалы и прочее что вам понадобится для работы. Мы вам помогать не будем, как я уже говорил наше вмешательство обнаружить не должны, а значит оно будет минимально.
       - То есть мы полностью предоставлены себе? - удивился Мортус, им дадут деньги и оставят без пригляда?
       - Не полностью, конечно, за вами будут приглядывать. - Опять со снисходительностью сказал человек, а в следующую секунду выражение его глаз резко стало жёстким. - Мы с вами взрослые и серьёзные разумные и прекрасно понимаем, что бывает за невыполнение взятых на себя обязательств. - Холодным тоном сказал человек.
       - Мы не можем принимать такие решения сразу, нам нужно время.
       - Понимаю, тогда завтра в это же время в этом же месте. - рта его видно не было, но Мортус был готов поклясться своим молотом что человек улыбнулся будто бы зная их ответ. Впрочем, он и правда был очевиден.

       Заключив на следующий день с братьями контракт в процессе которого был небольшой торг, братья получили 30% от выручки, а также дали сопутствующую магическую клятву неразглашения, я передал им свои выкладки по "магическому холодильнику" и десять золотых на расходы. Я оказался доволен выполнением первой самостоятельной работы голема. Конечно всё можно было сделать лучше, чище, красивее, но для первой подобной "операции" результат удовлетворительный и теперь за мистером Смитом закреплена компания "Кузня братьев Мортус и Мартус" так они себя назвали. Месяца два-три на обустройство и к ним можно будет выходить с предложением о продаже кристаллов которых у меня с полмиллиона всех видов скопилось.
       Тут нужно поподробнее остановиться на кристаллах маны. Вообще они делятся на три типа по способу добычи. Первый тип - это рукотворные кристаллы, их создают маги и именно такие есть у меня. Рукотворные кристаллы самые редкие и самые дорогие, по причине их малого количества в сравнении с двумя остальными типами и очень высокого уровня качества, так называемой "чистоты" кристалла. От чистоты кристалла зависит его ёмкость, долговечность и надёжность. Самые чистые кристаллы -- это почти всегда рукотворные кристаллы, потому как маг сам управляет процессом создания кристаллов и может влиять на их чистоту, хоть для этого и требуются очень высокие навыки.
       Второй тип - это "Трофейные" кристаллы, названы они так потому что получить их можно только из тел монстров и зверей. Такие кристаллы являются чем-то вроде естественных накопителей маны образующихся в их телах и служащие дополнительным магическим резервом. Но образуются они не у всех и не всегда, для их появления монстр или зверь должен относиться к магическому типу и активно использовать свою магию или если он сам по себе чуть ли не чистая магия вроде фениксов или драконов он должен прожить достаточное количество времени. И чем дольше он проживёт, тем чище и качественнее получится кристалл. Главная особенность таких кристаллов заключается в том, что мана содержащаяся в них соответствует таковой у монстра, из которого взят кристалл. То есть если монстр относился к типу огненных, то и мана тоже будет такой. Смысл таких кристаллов в том, что они подходят магам и артефактам, работающим на такой мане. К примеру огненному магу гораздо удобнее использовать кристалл с огненным элементом, а не с нейтральным как у большинства кристаллов, потому как КПД при работе с кристаллом не подходящим твоей предрасположенности сильно падает. И чем сильнее тип кристалла тебе не подходит, тем ниже КПД.
       Третий тип -- это естественные кристаллы. Они в основном добываются в пещерах или в местах сильной насыщенности маной, вроде Подземелий и Источников маны. Они тоже в основной своей массе содержат нейтральную ману, но иногда встречаются источники, принадлежащие к какому-нибудь элементу. Чаще всего это происходит в местах свойственных этому элементу, к примеру, возле вулканов много огненных кристаллов, возле морей и океанов водных кристаллов и так далее.
       Кристаллы -- это возобновляемый ресурс, ведь кристаллы это просто кристаллизованная мана, которая образуется с течением времени в тех местах где свободной маны много. Но тем не менее потребление кристаллов огромно и добыча с большим трудом покрывает эти запросы. Тем более что добыча кристалла -- это очень сложный и трудоёмкий процесс по причине хрупкости кристаллов. Как результат кристаллы -- это очень дорогой и ходовой товар, а рынок накопителей маны давно поделён между главными поставщиками кристаллов и новичков туда никто пускать не собирается. Поэтому просто взять и продать полмиллиона кристаллов не выйдет, обязательно начнут выяснять кто, откуда, куда и так далее. Но тут в отличие от продажи книг можно выйти уже на действующих игроков и продать им, конечно не всё, не сразу и не одним и тем же, чтобы опять же не было вопросов. Вот только для этого нужны каналы поставок, связи, выходы на нужных разумных и куча других вещей, которых у меня нет. Но у меня теперь есть те, у кого это есть, а если и нет, то они знают того, у кого есть. Конечно, статус изгнанников сильно усложняет это дело, но не настолько чтобы их нельзя было решить с помощью денег.
       Заключив подобные контракты с несколькими другими гномами, я обратился и к их соперникам - эльфам. Точнее одному полуэльфу. Это был старый мастер музыкальных инструментов по имени Хальк. Он занимается созданием музыкальных инструментов, точнее занимался, но из-за обмана, устроенного конкурентами он лишился своего патента и больше не мог законно делать свои инструменты. Он был в отчаянии, многие века он жил тем что мастерил и сейчас лишившись этого он остался у разбитого корыта. А потому за предложение моего голема мастерить доселе невиданные музыкальные инструменты он ухватился как утопающий за кинутый круг. Теперь он стал первым и пока единственным производителем музыкальных инструментов из моего мира.
       Стоит отметить что патенты в этом мире это не то же самое что и в моём. Если в моём мире это была просто бумажка, то в этом эта бумажка, подкреплённая магией, а это очень сильно меняет дело. Если в моём мире ты мог делать что-то по чужому патенту без разрешения его хозяина и ничего тебе бы за это не было, пока кто-то не заметит твой обман и не сумеет его доказать, то в этом мире никому ничего не нужно доказывать, всё сделает магия, притом абсолютно сама. Стоит тебе сделать что-то, что соответствует чужому патенту, а ты не имеешь на это разрешение, то наказание придёт неотвратимо. Впрочем, не сразу, сначала будет предупреждение в виде проявившегося клейма владельца патента на том что ты пытаешься сделать. Нужно это потому, что далеко не все знают все существующие патенты, а потому просто могут не знать, что делают то что уже есть. А если ты не внемлешь предупреждению, то последует наказание, которое указал хозяин патента на такие случаи. Но есть и ограничения у таких патентов, к примеру, оформить такой патент можно только на что-то по-настоящему уникальное и на что-то чего до этого не было или что сделать можешь только ты. Так же только лишь создатель может оформить, изменить или отдать патент на своё изобретение, ни поручитель, ни родственник, ни кто-то ещё, а только сам изобретатель. Да и стоит он зараза много, но если ты его получил, то можешь больше не волноваться о подделках и нелицензионных копиях. Только нужно по этому патенту обязательно что-то производить, иначе после некоторого времени пустого простаивания он аннулируется. Как это всё работает не знают, наверное, даже в патентном бюро.
       Разумеется, все свои товары я запатентовал в Императорском Патентном Бюро. Но из-за ограниченности в средствах пришлось обойтись лишь четырьмя музыкальными инструментами: гитара, скрипка, виолончель и контрабас. Всяких там дудок и барабанов в этом мире и без меня полно, так что я решил продвигать струнные инструменты. Потом, когда средств станет побольше можно будет заняться и инструментами посложнее - роялем и пианино. С нотами же проблем почти не возникло, они практически идентичны таковым из моего мира, только под другим названием.
       Впрочем, одних лишь инструментов мало. Чтобы их как-то выделить из общей массы нужна реклама и продвижение. И в этом мне поможет местная эстрада. Да, она тут есть, и она весьма развита, и разнообразна, не двадцать первый век моего мира, конечно, но на начало двадцатого потянет. Развитию местной эстрады очень способствуют порталы, которые позволяют людям попадать на концерты даже в другой стране за несколько часов. А если учесть, что это одна из немногих вещей которая может заставить людей покинуть свой город, что очень полезно для экономики и торговли, то эстрада поддерживается даже на государственном уровне. Чего только стоят государственные музыкальные школы и ежегодный межгосударственный конкурс "Песни и Стиха" в котором участвуют тысячи солистов и группы со всего известного континента в надежде получить главный приз в десять тысяч золотых. И так же множество конкурсов попроще. Как результат наличие сильной конкуренции и большого интереса к музыке даёт отличную возможность для продвижения моих инструментов. Местные певцы ищут любые возможности выделиться и заиметь преимущества над соперниками, что я и собираюсь им предоставить. А мой интерес в этом очевиден - реклама, если участник конкурса с моими инструментами сможет хорошо выступить, то инструментами заинтересуются.
       Но есть проблема. Прежде чем на инструментах играть их нужно ещё освоить, а это процесс на года. Здесь я вижу два выхода: первый это банальный заказ. Я просто нахожу уже сформировавшеюся группу, достаточно популярную и готовую подработать. Даю им заказ на исполнение одной или двух песен на моих инструментах. Как итог им не нужно полностью осваивать инструменты им нужно лишь механически заучить звучание одной или двух композиций и исполнить их. Это уменьшает срок подготовки с нескольких лет, до пары месяцев. Вариант не плохой, особенно если дать заказ сразу нескольким группам, но, во-первых, на это надо много денег и, во-вторых, эффект будет кратковременный. Поэтому я скорее всего пойду вторым путём - путём полного продюсирования группы или нескольких для повышения шансов. В этом мире, как и в моём есть полно талантливых и малоизвестных групп и исполнителей, которым не хватает только спонсора и рекламы. Поэтому, если я найду несколько таких групп, что с големами и Наблюдательностью не так сложно и заключу с ними контракты, по которым они будут играть на моих инструментах за мои деньги, то я за года два-три получу несколько групп способных продвигать мой товар на государственном уровне. Притом не только музыкальные инструменты - если они обретут достаточную популярность и известность, то смогут рекламировать всё что угодно.
       Но это планы на будущее, сейчас же счастливый старый полуэльф осваивает новые инструменты. Ему ещё предстоит много работы прежде чем он сможет воспроизвести именно то звучание, что я помню.
       Ещё одной группой с которой я заключил контракт были как это не удивительно - зверолюды. А удивительно это потому, что отношение к зверолюдам крайне разнится в разных странах и просто в разных местах. Где-то это признанные воины известные своими невероятными физическими возможностями, где-то это просто ещё одна раса, как и множество других, а где-то их считают бездомными бродягами, что с лёгкостью опустошат твой кошелёк, если будешь много зевать. И Столица, как не сложно догадаться, относится именно к последнему. Собственно, именно поэтому я не хотел иметь дела со зверолюдами, к ним тут слишком предвзятое отношение, а потому развивать свой бизнес зверолюдам в Столице весьма непросто. Но, как я и говорил у меня крайне мало вариантов для выбора, тем более что тут всё очень удачно для меня сложилось. Так вышло что у владельца лавки детских игрушек зверолюда с необычно звучащим для меня именем Полдалгапа есть больная дочь. Больная настолько серьёзно, что на лекарства и целителей он потратил всё своё состояние и влез в серьёзные долги, но всё равно не сумел вылечить её. А сейчас, когда все сбережения подошли к концу, даже просто поддерживать её жизнь стало невероятно сложно. Так что моего голема Полдалгап встретил ожидаемо без энтузиазма:
       - От кого бы вы не пришли - уходите, у меня нет денег и я не могу ничего сейчас вернуть. - раздалось в ответ на стук в дверь дома зверолюда.
       - Вы ошибаетесь мистер Полдалгап, я не за долгами, я пришёл предложить вам работу.
       - Если вы знаете кто я и знаете о моей ситуации, то вам не составит труда понять, что я сейчас не могу работать. Уходите! - всё также из-за двери отвечал зверолюд.
       - Считаете, что сможете решить свою проблему без работы? Странно, мне казалось, что именно она вам сейчас очень нужна. - Некоторое время за дверью была тишина, но затем она после некоторой возни открылась, являя Полдалгапа. Им оказался бледный, с осунувшимся лицом и мешками под глазами зверолюд, единственное отличие, которого от человека это рыжие лисьи уши что были заметны из-под рыжей шевелюры.
       - Проходите. Не знаю, чем я смогу вам помочь в таком состоянии, но вы правы - выбора у меня нет. - обречённость так и сквозила из Полдалгапа.
       - Благодарю вас, мистер Полдалгап, - сказал голем, проходя в дом. - Думаю, для начала мне стоит представиться, меня зовут Джон.
       - Рад познакомиться с вами Джон, - сказал хозяин дома усаживая гостя в кресло и садясь напротив. - Так что же вас привело ко мне, Джон?
       - Всё довольно просто, мистер Полдалгап, меня привела сюда взаимовыгодная сделка что мы можем заключить.
       - Признаться не совсем понимаю, что я могу сделать, я лишь простой мастер игрушек. Всё что я умею это делать поделки разного вида и формы.
       - И надо признать в этом вы были весьма хороши, не в обиду вам будет сказано, но обычно представителям вашего вида крайне сложно добиться в Столице того чего добились вы.
       - Но разве теперь это имеет смысл? У меня больше ничего нет. - с горечью в голосе ответил зверолюд.
       - Отчего же, у вас есть главное - опыт и мастерство, а деньги вещь наживная. Но прежде чем мы перейдём к делу не позволите ли поинтересоваться какое именно вас постигло несчастье? Или это больная тема? - спросил Джон. Ему нужно было подвести разговор к нужной теме.
       - Тема, конечно больная, но чего теперь уж скрывать? Моя дочь Мариска год назад заболела крайне редкой болезнью - Красной Лихорадкой, называется она так потому что заболевший из-за очень высокой температуры становится практически красным. Вылечить её может только высококлассный целитель или крайне редкое и дорогое лекарство. И на то, и на то у меня нет и не было денег, всё что я мог - это постоянно покупать зелья, что смягчают лихорадку, но не лечат её. Покупал до недавнего времени, а теперь и этого не могу.
       - А где её мать?
       - Отправилась к родственникам на родину в надежде насобирать нужную сумму.
       - Что ж, ясно. В таком случае, можем перейти к делу. Я предлагаю вам заключить деловой контракт, согласно которому вы будете делать по моим проектам настольные игры и игрушки, продавать их и получать за это некоторый процент.
       - Можно ли этот процент сразу перевести в лекарства для моей дочери? - с надеждой в голосе спросил Полдалгап, даже его лисьи уши, что до этого были практически всё время опущены, приподнялись.
       - Нет. - как бы парадоксально не звучало, но сейчас для меня достать лекарства сложнее чем вылечить.
       - Ясно...
       - Не спешите расстраиваться мистер Полдалгап, у меня есть другое предложение. Что вы думаете, скажем о полном излечении вашей дочери?
       - Что вы имеете в виду? Я ведь уже говорил, что у меня просто нет таких денег.
       - А что, если я скажу, что у меня есть знакомый высококлассный целитель способный решить вашу проблему, притом просто так? - услышав это Полдалгап на несколько мгновений замер на месте.
       - Где подвох? - подозрительно прищурился зверолюд.
       - Подвох в том, что его нет. - сказал Джон, откидываясь назад в кресле. - Понимаете, из того что я сейчас увидел вы не способны выполнить мой запрос, не в таком состоянии. - покачал головой гость. - А для меня он крайне важен. И по некоторым причинам я не могу сейчас выбрать кого-то другого, только вас.
       - Вы готовы пойти на такие жертвы ради игрушек? - Растеряно спросил полулис. Он действительно не понимал, кто может позвать высококлассного целителя ради простого мастера игрушек?
       - Это уже мои сложности и с ними разбираться буду я. Тем более, что я не предлагаю излечить вашу дочь совсем за бесплатно, вы всё сполна отработаете, отработаете своим следованием контракту и добросовестным исполнением работы. Так вы согласны?
       - Ради своей дочери я готов на всё, даже на пожизненное рабство! - вскинулся мастер.
       - Не нужно этого трагизма и патетики, - поморщился его собеседник, - всё что от вас будет требоваться будет описано в контракте и это будет касаться лишь ваших профессиональных навыков, я могу вас в этом заверить.
       Контракт был заключён на месте, а вечером к Полдалгапу пришёл другой голем изображающий из себе целителя. Правда, чтобы благодарный папаша не кинулся искать своего благодетеля по всей Столице "целитель" был в маске и не называл своё имя. Аргументируя тем, что не хотел бы афишировать свою помощь. Также по причине того, что техника солнца срабатывает мгновенно и практически без эффектов для убедительности был составлен фальшивый ритуал с магическими эффектами, кристаллами маны летающими по комнате и прочими атрибутами магического таинства. Техника солнца, к слову, не подвела.
       Полдалгап оказался так называемым "хантарием", "гладкокожим" в переводе с одного из древних зверолюдских языков. Так они когда-то называли тех, кто практически не отличается от человека, как не сложно догадаться -- изначально это было оскорбление, но прошли тысячелетия и теперь так называют всех человекоподобных зверолюдов, в то время как остальных называют просто зверолюдами. Их тут кстати очень много видов сотни и тысячи: от практически неотличимых от людей, до тех, кого зверолюдами называют просто за наличие разума, а не хоть какую-то схожесть с людьми. Надо сказать, что чем ближе зверолюд к человеку по виду тем ближе и по разуму и внутреннему строению. Так, например, Полдалгап относится к лисьему виду, но от тех же лисов у него кроме обострённых чувств и чуть больших физических способностей больше ничего нет. В то же время есть зверолюды-лисы, у которых единственная схожесть с людьми -- это возможность говорить. Такие зверолюды отличаются серьёзными физическими возможностями, но также и сильными инстинктами, которые порой перебивают разум или оказывают на него очень сильное влияние. Так что зверолюд зверолюду рознь.
       Стоит отметить, что к каждому моему "деловому партнёру" мной был разработан свой сценарий для "знакомства". К кому-то пришёл строгий и презентабельный человек средних лет, к кому-то весьма тёмная личность, к кому-то торговец, желающий вложиться в дело, к кому-то представитель некой торговой компании и так далее. К каждому был составлен свой план, основанный на собранной мной о них информации. Цель у этого была одна - создания иллюзии, будто всё это абсолютно разные и никак не связанные друг с другом разумные. Поэтому если так получится что кто-то заинтересуется этими загадочными личностями, то ничего не найдёт, а если и найдёт, то не свяжет их между собой.
       Разумеется, подобное распыление средств и полное их задействованность не самая разумная стратегия бизнеса, мягко говоря. Отсутствие оперативного резерва средств делает меня очень уязвимым для непредвиденных проблем. Гораздо разумнее было бы сначала начать с чего-то одного и без вкладывания сразу всех ресурсов. Начать потихоньку, прощупывая и изучая рынок и в случае провала быстро перенацелиться на что-то ещё используя оставшиеся средства. А в случае же успеха дождаться пока дело дойдёт хотя бы до самоокупаемости и уже потом приступать к следующему проекту уже имея за спиной надёжный тыл. Такая последовательная и осторожная политика минимизирует риски, вот только она требует на свою реализацию времени, много времени, годы и даже десятилетия. У меня столько нет, а значит придётся идти другим путём, путём гораздо рисковей, но быстрее. Вложившись в несколько проектов, я рассчитываю, что хотя бы один из них выстрелит. Очевидно, что у подобного подхода проблем выше крыши и шансы на провал немаленькие. Я конечно компенсирую некоторые проблемы с помощью големов и Системы, но риски всё равно серьёзные. Впрочем, выбора у меня всё равно нет, а значит только вперёд.

***

  

       - Почему одни заклятья требуют время на сотворение, а другие нет? - В своей обычной манере рассказывал Войц. - Прежде чем я отвечу на этот вопрос давайте проверим, как вы усвоили материал прошлых уроков. Мистер Фан поведайте нам, пожалуйста, где у магов находится их магический резерв? - но ответа не последовало. - Мистер Фан, вы меня слышите? Мистер Фан!
       - А? Да! Да! Конечно я вас слушаю господин Войц! - подскочил мирно до этого спящий парень. Из-за того, что мы с ним сидим почти в самом конце класса и нас почти не видно Гилберт часто пользуется этим и спит на наиболее скучных, по его мнению, уроках.
       - Правда? И о чём же я сейчас говорил? - прищурился куратор.
       - Эээ, о магии? - с надеждой в голосе ответил парень. Он правда думает, что это сработает?
       - Неплохая попытка мистер Фан, но я всегда говорю о магии. Меня интересует о чём конкретно я только что рассказывал. - Похоже парня пора спасать.
       - Эээ, о... - тут он наконец заметил протянутою мной бумажку, - местоположении магического резерва у магов.
       - Верно, и так, где находится искомый магический резерв? И в этот раз я попрошу вас не подсказывать мистер Алан. - Надо же, и как он только заметил?
       - Эээ, - поняв, что от меня помощи больше не получит парень заозирался вокруг, но более никто не стремился прийти ему на выручку. Тяжело вздохнув парню пришлось признать очевидное: - Я не знаю.
       - Плохо, мистер Фан, очень плохо. - Разочарованно покачал головой маг. Отношения Гилберта и Войца не задались ещё с самого начала. - В таком случае специально для таких, как мистер Фан напоминаю, что магический резерв находится в душе. Именно это обуславливает существования таких вещей как: призраки, духи, личи и другие подобные частично или полностью независящих от материальных тел существ. И именно поэтому душа так ценна. И кстати, мистер Фан, - опять обратил своё внимание куратор на парня, что сейчас что-то недовольно себе сопел под нос, - до этого не трудно додуматься и без знаний если захотеть. Ведь что было бы если бы вся наша мана содержалась в наших же телах? Кто мне скажет?
       - Я! Я! Можно я! - Взметнулась вверх одна рука. Не то чтобы ответа больше никто не знал, нет, просто желающих отвечать не было. Кроме одной, той самой девочки в очках, что блистала своими знаниями ещё на первом занятии - Саманта Лоусон.
       - Пожалуйста мисс Лоусон. - Благосклонно кивнул старый маг, Саманту любили все без исключения преподаватели.
       - Если бы мана содержалась в телах, то при смерти мага она, теряя контроль сразу бы вырывалась наружу! - как всегда, совершенно верно ответила девушка.
       - Правильно. Другими словами, если бы Архимаг или тем более Высший Архимаг вдруг погибли, то вся содержащаяся в них мана в одночасье покинула бы их тело, в результате чего на месте их смерти появлялась бы огромная воронка размером со столицу. И раз уж этого не происходит, то какой мы можем сделать вывод мистер Фан?
       - Что мана находится не в теле.
       - Вот видите, как всё легко, достаточно было просто подумать. Ну что ж, теперь вернёмся к нашей теме. Как было сказано ранее мана почти всё время находится в нашей душе и лишь когда в ней появляется надобность она оттуда извлекается. И это извлечение требует определённого времени. Как вы знаете, практически любое заклинание из ортодоксальной школы - это по сути некий заранее освоенный магический конструкт, который в час нужды в нём сотворяется, наполняется маной и используется по своему назначению. Как не сложно догадаться наполнение конструкта маной это по сути и есть основное время сотворения заклятья. Думаю, тут у вас появился вопрос: "а почему маги не хранят нужное количество маны в своём теле, вместо того чтобы постоянно тратить время на извлечение маны из души?". На это есть несколько причин. Первая и самая важная заключается в том, что мана в большом количестве это яд. Тело каждого мага в зависимости от опыта, тренированности и врождённых качеств имеет свой предел маны которое оно может удержать в себе без последствий. Именно поэтому ни в коем случае не напитывайте своё тело маной сверх нормы! Это может повысить на краткий промежуток времени ваши физические способности, но расплата будет несоизмеримо больше! Лишь Воин-маги, благодаря мастерству управления маной и невероятно тренированным и закалённым телам способны использовать такой приём, но даже они не могут пользоваться им дольше нескольких минут без необратимых для себя последствий! Вы меня ясно поняли? - грозно сведя брови спросил Войц.
       - Да! - раздался в ответ нестройный гул голосов.
       - Я очень на это надеюсь.
       - Скажите, а время на... эм... на перевод маны из души в заклинание у всех всегда одинаковое? - спросил кто-то с первых парт.
       - Разумеется нет. Канал, именно так называют связь души с телом по которой поступает мана, у всех разный и не постоянный. Не думаете же вы что скорость сотворения заклятий у Архимага и у вас одинакова? Чем больше вы практикуетесь в магии, тем шире ваш канал и, тем больше маны за единицу времени вы можете перекачать из души. Из чего можно сделать вывод, что ваша скорость сотворения магии состоит из двух частей: первое это то насколько быстро вы сможете воспроизвести магический конструкт и второе это то насколько развит ваш канал.
       - А какой предел у канала? - всё тот же голос.
       - Его нет, канал растёт на протяжении всей вашей магической практики. Вот только ваш резерв и ёмкость заклятий будут расти гораздо быстрее. Именно поэтому даже Архимагу требуется значительное количество времени на сотворение особенно затратных заклятий.
       - А что будет если попытаться пропустить маны больше чем позволяет канал? - а это уже Саманта.
       - Либо у вас ничего не получится, либо у вас получится, но сразу после этого вы умрёте в страшных муках из-за разрыва канала. Поэтому вы должны... что?
       - Не пытаться этого сделать. - Удивительно дружно ответил класс.
       - Правильно.
       - А вот вы говорите, что мана в больших количествах это яд, но как же быть тогда старшим магам? Заклятия, что они используют требуют проводить через тело очень много маны.
       - Хороший вопрос. Но, во-первых, время которое тело подвергается воздействию маны в таких случаях очень мало, ведь она сразу уходит в заклинание. А во-вторых тело адаптируется к вашей мане и чем дольше вы занимаетесь магией, тем больше её может выдержать ваше тело.
       - А что делать если сотворению заклинания помешают? Например, в бою?
       - Тогда у вас два варианта: первый это выпустить ману в окружающую среду и второй это вобрать ману обратно в тело. У каждого из вариантов есть свои плюсы и минусы. Плюсы первого заключаются в том, что выпустить ману гораздо проще и быстрее чем обратно вобрать. Также если мана носит элементальный характер, к примеру, она огненная, то можно использовать её как оружие в самом крайнем случае. Минусы - это практически бессмысленная трата маны, а также то, что если её выпускается очень много, то она начинает представлять опасность как для мага, так и для окружающих. Плюсы второго в том, что мана не теряется, а тот факт, что она находится в теле позволяет её сразу же перенаправить в другое заклятье. Минусы же -- это то что вбирание маны обратно занимает больше времени чем выпуск, а в бою его может не быть, второе это то, что если её много, то даже кратковременно нахождение её в теле может плохо кончиться.
       - Получается, что срыв заклятия, это в любом случае плохо.
       - Разумеется и именно поэтому маги в большинстве своём это бойцы среднего и дальнего боя или же вовсе просто магическая поддержка. Впрочем, всё зависит от самого мага, от его личных качеств, специализации и набора заклятий. Но пора дать ответ на заданный вопрос в самом начале: "Почему же одни заклятья требуют времени, а другие творятся мгновенно?". Кто уже из вас после всего сказанного догадался? - обратился куратор к классу. К всеобщему удивлению руку поднял Гилберт. - Мистер Фан? Что ж, давайте послушаем что вы нам скажете.
       - Вы говорили, что много маны для тела мага вредно, а если её меньше чем много, то тогда это не вредно и, наверное, в теле мага всегда есть немного маны. Поэтому если заклятие требует столько же маны сколько в теле уже есть, то заклятье создаётся быстро потому что не надо брать ману из души. - немного сумбурно ответил Гил.
       - Удивительно, но вы абсолютно правы мистер Фан. - похоже Войц и вправду удивлён верным ответом Гилберта. - Ещё вопросы? Нет? В таком случае думаю, что с этой темой мы закончили и можем перейти к следующей...

***

  

       - Эй! Есть кто дома? - отвлёк меня от размышлений о том как соотносится "канал" с Телом Игрока Гил. - Эй!
       - Ты что-то хотел Гилберт?
       - Спасти тебя хотел.
       - Спасти? - о чём это он?
       - Ага, спасти, от страшного монстра под названием "мысли". Ты так глубоко ушёл в себя что мне подумалось что ты уже и не вернёшься вовсе!
       В ответ на столь интересное заявление я лишь улыбнулся. В последнее время я часто улыбаюсь, но не потому что вдруг стал жизнерадостным или счастливым, а потому что заметил, что улыбка -- это универсальное средство на все случаи жизни. Улыбкой можно ответить на вопрос или ситуацию, улыбкой можно разрядить обстановку, улыбкой можно располагать к себе людей. Я читал об этом ещё в прошлом мире и старался применять её как можно чаще и раньше, но по-настоящему понял, что это значит лишь сейчас.
       Но чаще всего мне приходится прибегать к улыбке именно в общении с Гилбертом Фаном, с тем самым парнем с которым я сидел в день поступления в школу и сижу сейчас. Весьма забавный и непосредственный парень который почему-то решил, что я для него самая лучшая компания. Впрочем, я немного лукавлю - на это была весьма веская причина...

***

  

       После начала обучения в Школе Дракона я неожиданно обнаружил что ожидаемого мной конфликта расписаний между занятиями в обеих школах не случилось. Занятия у воинов начинались с рассветом и заканчивались ещё до обеда, в то время как у магов занятия начинались как раз в обед, то есть я очень хорошо вписывался и туда, и туда. Поначалу я решил, что мне-то разницы никакой, я отвязался от школы на очень долго, но... всегда есть то самое "но". Во время той самой недолгой недели что там появлялся, я почувствовал мимолётное чувство обретения чего-то давно потерянного, чего-то важного. Мне понравилось находиться в этой шебутной атмосфере хаоса и беспечности. Просто погружаясь в царящий вокруг беспорядок, я мог на мгновение забыть о всех своих проблемах и сложностях, мог просто расслабиться. И это оказалось чертовски приятно.
       И тогда я задумался, задумался о своей сущности и своём пути. Так уж вышло, что я был наделён Системой - инструментом, что буквально стёр все рамки и границы. Рамки не только для моего внешнего развития, но и моего внутреннего. Разум Игрока позволяет мне не зависеть ни от инстинктов, ни от чувств. Я могу буквально вырезать их как нечто лишнее, оставив лишь рационализм и голый расчёт. Сделав это, я лишусь любых слабостей и уязвимостей, став по сути машиной, нацеленной на достижение цели самым эффективным способом. И именно этим путём я сейчас иду - минимум отношений и взаимодействий с другими, минимум потребностей и максимум усилий для достижения цели.
       Я могу сказать, что моя цель того требует, что мне просто необходимо стать такой "машиной" или ничего не выйдет - помехи и проблемы, что возникнут, реши я поддаться эмоциям, в итоге всё погубят. За примерами далеко ходить не надо - Вайс. Но если так всё продолжится, если я и дальше буду так меняться, то кем я в итоге стану? Не превращусь ли я в беспринципного монстра ведомого одной лишь логикой? Не стану ли я чудовищем страшнее демонов и нежити? И это не преувеличение, Система позволяет легко стать таким чудовищем. Я не берусь предсказать чем я буду руководствоваться если и вправду лишусь своих эмоций. Может быть однажды я решу, что пойти в трущобы и устроить там резню для повышения своего уровня это хорошая идея, ведь всё равно никому нет никакого дела до происходящего там. Может однажды я начну видеть в людях лишь опыт, который я могу получить. Может быть однажды я решу, что моя цель глупа и нерациональна, ибо незачем спасать чужих и не важных для меня разумных.
       Нет. Я ни в коем случае не должен этого допустить, иначе всё что я делал до этого утратит свой смысл. Сейчас мои эмоции, чувства и принципы -- это ограничители, оковы, что не дают полностью раскрыться моему потенциалу даруемого Системой, но в то же время они же удерживают меня от потери самого себя. А значит мне нужны "якоря" что будут удерживать меня и раз уж всё это началось со Школы Магии, то пусть она им и будет. Нет, я не стал посещать каждое занятие каждый день, но как ранее планировал появляться раз в месяц тоже не стал. Вместо этого я решил бывать в школе пару раз в неделю, иногда чаще, иногда реже.

Получены очки героя!
Теперь вам доступно больше реплик в диалог... Стоп! Что?


       А Система тут как тут... кто бы собственно сомневался.
       Впрочем, даже загруженный столь тяжёлыми думами выходя из Школы Магии своим магозрением я всё равно заметил, как трое человек зажали одного в переулках недалеко от входа в Школу. Сами собой вплывшие мысли о цикличности мира и сущности дежавю были отметены как несвоевременные. На мысли о том, что уж как-то очень вовремя я определился со своим будущим и не замешана ли тут Система я задумался чуть подольше, но тоже отмёл как неважную.
       Сорвавшись с места, я поспешил на помощь. Думать кому надо помогать и не бьют ли трое "хороших" одного "плохого" мне было не нужно. Я и так прекрасно знал, кто это. Каждое живое существо обладает своей магической формой, меткой или сигнатурой кому как удобней и по ней я с помощью магозрения могу отличать людей даже не видя их самих. И сейчас трое моих одноклассников бьют другого одноклассника, которого зовут Гилберт Фан, а что касается троицы... то они не стоят особого упоминания, очередные хулиганы, решившие самоутвердиться за чужой счёт. На самом деле я ожидал чего-то подобного - их взгляды, их поведение, всё в них говорило о их природе и о том, что они ищут свою "жертву", так что эта ситуация была лишь вопросом времени. Но что интересно - я ожидал что жертвой буду я. Во всяком случае критерии я удовлетворял: одиночка без поддержки, без происхождения, на вид неопасный, тихий и незаметный. Впрочем, части тех же критериев удовлетворял и Гилберт - я был удивлён, но он не нашёл себе компанию в нашем классе.
       Попетляв в закоулках я наконец добрался до места действия. Гилберт, как я и ожидал, выглядел неважно: разбитая губа, разбитый нос, ссадины и царапины на руках и лице. Впрочем, и на лицах троицы было на что посмотреть, похоже сын торговца оказался не такой уж и беззащитной жертвой.
       Сначала я хотел атаковать сзади, использовав для этого некоторые приёмы что я выучил ещё с Милой, но представив на секунду эту ситуацию, но так, как если бы это сделал я, но выглядев на свой реальный возраст, то есть если бы трёх детей побил здоровый мужик гораздо сильнее и опытнее их. И это было настолько жалкое зрелище даже в воображении, что я понял, что если сделаю это, то перестану себя уважать. И даже тот факт, что эта троица этого полностью заслуживает нисколько на меня не повлиял, а потому я просто и без затей ударил по ним Жаждой Крови. И этого хватило с лихвой - вся троица мгновенно вырубилась. Тоже не бог весть что, но хотя бы они меня не видели, а значит не нужно ожидать их мести или гнева их родителей.
       - Ч-что только что произошло? - Гилберт явно не понимал, что сейчас случилось и растерянно переводил взгляд, то на трёх лежащих на земле задир, то на меня. Похоже он не понял, что произошло, а значит мой контроль над Жаждой вполне сносный - я старался ею его не задеть и, похоже, у меня это вышло.
       - Потом объясню, пошли отсюда пока они не очнулись. - Бил я не на полную - дети всё-таки, а потому скоро они должны прийти в себя.
       - Х-хорошо. - парень в шоке, то ли от драки, то ли от её окончания, но действует он больше на автомате.
       Но как оказалось сам он идти может с трудом, похоже его правой ноге сильно досталось. Пришлось поработать опорой и помочь ему отойти на достаточное расстояние от места драки. Потом, усадив его у стены какого-то дома, начал делать вид что копаюсь в своей заплечной сумке в которой я, как прилежный ученик, храню свои учебные принадлежности и сейчас достаю из неё медицинские принадлежности. Разумеется, доставал я из инвентаря, сумка была нужна для маскировки этого процесса. Обработав раны Гилберта сунул ему шоколадку собственного приготовления повышающую регенерацию, бодрость и настроение. Первые секунд десять жевал он механически, всё также смотря в одну точку, но потом, распробовав, начал грызть её с куда большим рвением.
       - Как ты это сделал? Ты просто появился, и они упали! Одновременно! А ты их даже не коснулся! - уже гораздо более твёрдым голосом проговорил Гил. - Это была магия? Какое-то заклинание?
       В принципе да, о чём ещё он мог подумать? Тем более что есть оглушающие заклятья. Вот только уровень таких заклятий -- это куда выше того что может уметь малец моего возраста. Собственно, как и показанный мной уровень владения Жаждой Крови, вот только о Жажде Гил ничего знать не должен - не его область, а значит и заметить он этот факт не может, но с магией так уже не прокатит. Так что правда сейчас более безопасна для меня.
       - Это была не магия, а Жажда Крови - приём воинов. Я обучился этому приёму в школе воинов, он позволяет обезвредить противника без прикосновения. Там же меня научили оказанию первой помощи.
       - Ты воин? Круто!
       - Нет, ещё нет. - покачал я головой. - Я пока только учусь.
       - Но постой, ты учишься и в Школе воинов, и в Школе магов?
       - Да.
       - Но... эээ... - растерялся Гил. - Но как же время? Как ты это успеваешь?
       - Тренировки в Школе воинов начинаются и заканчиваются ещё до занятий в Школе Магии. Я всё успеваю.
       - Всё равно, - замотал головой парень. - Это должно быть очень тяжело, я слышал о тренировках воинов и это настоящий ужас, а ты не похож на того, кто это проходит. Да ты вообще не похож на воина!
       - Во-первых, я уже сказал, что ещё не воин. Во-вторых, я занимаюсь боевыми искусствами для собственного саморазвития, а не для того чтобы стать воином класса Легион или тем более Армия, а значит мне не нужны такие изнуряющие тренировки.
       Тут я конечно слукавил. Кстати, у воинов тоже есть своя классификация, как и у магов, точнее их даже две: по разрушительному потенциалу и по численному эквиваленту в обычных солдатах. Обе классификации имеют девять ступеней.
Первая:
       1) Дом
       2) Квартал
       3) Улица
       4) Район
       5) Замок
       6) Крепость
       7) Бастион
       8) Город
       9) Государство
И вторая:
       1) Группа
       2) Взвод
       3) Рота
       4) Батальон
       5) Полк
       6) Дивизия
       7) Корпус
       8) Легион
       9) Армия
       Так что в этом мире "человек-армия" вовсе не метафора. Другое дело что таких воинов на весь Альянс едва ли десяток наскребётся.
       - А как же твоя болезнь? - но тут, не дожидаясь ответа Гилберт замотал головой ещё сильнее чем в прошлый раз. - Так. Это не моё дело. Моё дело то что ты мне помог и теперь я твой должник, а мы, Фаны, всегда возвращаем долг. - сказал парень, решительно глядя мне в глаза. Хм, похоже просто отказаться от возвращения долга не выйдет, здесь похоже дело чести. Не ожидал такого от сына торговца, обычно торговцы и честь понятия слабо совместимые. Что ж, тогда не буду его оскорблять.
       - Хорошо. - Кивнул я. - Когда-нибудь, когда мне понадобится помощь я рассчитываю на тебя. Но для начала я хотел бы попросить тебя не говорить о произошедшем здесь и о моих тренировках воина.
       - Разумеется, - серьёзно кивнул Гил.
       Дальше я помог добраться парню до его дома, и мы разошлись. С тех пор в Школе Магии Гилберт всегда составлял мне компанию, притом даже не спрашивая моего разрешения. Впрочем, я не против.

***

  

       Но возвращаясь в настоящее...
       - Оставь его в покое Гилберт! - в наш разговор вмешалась Саманта Лоусон, девушка с практически энциклопедическими знаниями, лучшая по успеваемости ученица класса и по совместительству староста этого самого класса. - Марк в отличие от тебя знаком на практике с такой вещью как "мысли"!
       Саманта была последней, из той троицы что не прибилась ни к одной из образовавшихся компаний внутри класса. Связано это скорее всего с её педантичным и дотошным характером, а так же её жуткой нелюбовью к любым нарушениям правил. Идеальный староста для преподавателей и худший для учеников, за что её в классе прозвали "очкастой жирной стервой". Впрочем, обидным прозвищем всё и закончилось, ибо по причине своей популярности у учителей Саманта обладает "неприкосновенностью" и чуть что - мало не покажется всем. С Гилбертом Саманта на ножах почти с самого начала, потому как пофигистичное отношение парня к учёбе её неимоверно бесит, но она была готова смириться с этим до тех пор, пока Гил не стал общаться со мной. Почему-то она решила, что Гил обязательно мне мешает и её святая обязанность оградить меня от пагубного влияния парня. Почему она так решила непонятно, тем более что я искусственно поддерживаю свои оценки на среднем уровне, и они никак не изменились с начала нашего общения с Гилом. Я бы мог объяснить ей, что она ошибается и всё в порядке, сместить акценты и убедить, что это я скорее начну положительно влиять на парня, но не стал. Потому что Саманта из-за своего поведения и положения старосты находится практически в изоляции и лишь только я, да Гил общаемся с ней без скрытой злобы и неприязни. Да, она с младшим Фаном постоянно ругается, но всё это происходит абсолютно беззлобно, возможно это у них такой способ общения, может быть она даже подсознательно ищет нашей компании, а может я просто навыдумывал всё это. Не знаю. Но однозначно знаю, что подобная безмятежная обыденность мне по душе, а потому я совсем не против.
       - Спасибо за беспокойство Саманта, но не стоит, я не против поговорить с Гилбертом. - с лёгкой улыбкой ответил я.
       - И зря! Должен быть против, а иначе он может на тебя плохо повлиять! Ты, в отличие от него, не лоботряс и не лентяй, но если продолжишь с ним общаться, то заразишься его глупостью! - негодовала староста.
       - Глупость незаразна! - Гилберт был определённо не согласен с подобной постановкой вопроса.
       - То есть ты не отрицаешь что глупый? - подловила парня Саманта.
       - Эээ, нет! То есть да! То есть нет! Тьфу ты блин! Я не это имел в виду! Да и вообще! Чего ты на меня взъелась? Я же тебя не трогал!
       - Меня оскорбляет твоё отношение к жизни! Я не понимаю и презираю тех, кто только и может что просиживать штаны. Нам дан величайший дар что отличает нас от животных и имя ему разум! Мы можем творить, мы можем постигать! Перед нами нет границ, а вместо этого некоторые подпиливают стул учителю потому что он влепил двойку. - Иногда мне кажется, что она разговаривает цитатами из книг.
       - Ну ты и загнула... И вообще! Ничего ты не докажешь!
       - Как будто мне нужно что-то доказывать. - вот ещё один момент её особого отношения к нам, будь это кто-то другой она бы сразу сдала хулигана. - А ты Марк что скажешь? Ведь тяга к знаниям тебе не чужда, я не раз видела, как ты бываешь в школьной библиотеке. - похоже Саманта настроена на философский разговор и хочет втянуть в него меня. Впрочем, я не против.
       - Я скажу лишь то, что все люди разные и не стоит всех мерить по себе - у каждого свои таланты и мечты. Кто-то хочет постичь все знания мира, а кто-то хочет просто бегать по траве, по земле, по песку. И как по мне и то и другое равнозначно, ведь и то и другое человеческие мечты.
       - Марк, ты заговорил как Саманта. - Сказал Гил смотря на меня как на смертельно больного.
       - Не понимаю, как можно сравнивать что-то столь недостижимое как постижение всех знаний мира и столь тривиальное как беготня? - проигнорировала слова Гила староста.
       - Легко, обе эти вещи могут быть одинаково недостижимыми если у тебя нет ног.
       - А...эм... - Растерялась Саманта.
       - Но ноги -- это просто метафора, - продолжил свою мысль я, - вместо них может быть что угодно что есть у тебя, но нет у кого-то другого. Такова особенность разумных - не ценить то что есть и страстно желать того чего нет.
       - Но ведь именно эта особенность и заставляет нас двигаться вперёд, искать неизведанное, пробовать неопробованное, совершать несовершённое. - Привела свои доводы девушка. - Не будь в нас этого желания мы бы остановились в своём развитии.
       - Верно, - кивнул я. - У всего есть свои плюсы и минусы. Не будь этой жажды большего и возможно мы бы не ушли дальше обычных животных в своём развитии. Но всякое движение вперёд это всегда отдаление от начальной точки, чем бы эта точка ни была: семья, родина, мечты, идеалы, другие разумные. Каждый идущий вперёд рискует уйти так далеко, что останется совершенно один или окажется там, куда попасть совсем не желал.
       - Ого, ребят, ну вы даёте! Я как будто бы Войца послушал. Особенно похоже на его "размышления о пути становления мага как личности способной влиять на материальный и нематериальный мир силой своего разума через внутреннюю и внешнюю магическую энергию". - на одном дыхании и вполне сносно пародируя монотонный голос нашего куратор сказал Гил. - Ух ты ж! Без запинки!
       - Ты прав Гил, наш разговор ушёл куда-то совершенно не туда. Саманта, ты ведь подошла не только для того чтобы побесить Гила?
       - Да, завтра прибывают делегации из Союза Древа и Султаната на "Съезд Трёх".
       - Эй! То есть ты не отрицаешь, что пришла бесить меня? - возмутился парень.
       - В этот раз он проходит в Альянсе, - как ни в чём не бывало продолжила девушка. - И нас завтра утром поведут на Путь Дандара приветствовать гостей.
       - Приветствовать? - удивился Гил. Похоже новая тема показалась ему интереснее свары.
       - Да, приветствовать, - с ноткой раздражённости повторила Саманта. - Хотя я и сама не понимаю зачем это нужно.
       - Тут всё непросто Саманта, - начал объяснять я, - такие вещи -- это всегда политика. Для нас это бессмысленно, но для тех, кто делает и для кого делают это имеет смысл.
       - Не понимаю...
       - Это своеобразные знаки которые принимающая сторона показывает гостям или кому-то ещё. К примеру, если делегацию встречают восторженные толпы, то можно сказать что отношения у приезжающих и принимающих хорошие. Если же встречают улюлюканьем и освистыванием, то наоборот. Если же никто не встречает, то это либо демонстрация равнодушия, либо попытка оскорбить. Разумеется, всё зависит от ситуации и некоторых нюансов.
       - Марк? - позвал меня Гилберт.
       - Что?
       - Тебя точно не покусала Саманта? - подозрительно осматривая меня спросил парень.
       - Если только когда я спал. - с улыбкой сказал я.
       Узреть реакцию готовой взорваться Саманты нам было не дано, потому что именно в этот момент в класс ворвалась с криком "Всем привет!" ещё одна наша одноклассница - Ристалия Маинд. Крайне необычная личность. Во-первых, это её поведение: она всегда жизнерадостна, улыбчива, приветлива, бодра и глядя на неё возникает ощущение словно смотришь на маленькое солнышко. Она умеет располагать к себе и находить подход к другим, а милая и безобидная внешность довершает картину. Поэтому у неё совершенно нет врагов, а друзей вся школа. Единственные к кому ей не удалось найти подход это я, Гил и Саманта. Сказать почему она не понравилась Саманте я не могу, а вот почему мне и Гилу легко. Дело в том, что Ристалия Маинд - девушка с лучезарной улыбкой и умением располагать к себе других на самом деле ментальный маг. Честно сказать сам бы я вряд ли догадался, но Система однозначна:

Маинд Ристалия Ур. 20 Опыт: 13.37%
Нр: 750 \ 750
Мр: 13 122 \ 13 122
Раса: Человек.
Пол: Женский.
Возраст: 14 лет.
Титул: Адепт Разума.
Профессия: Ученица Школы Магии.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 69
       Мудрость: 39
       Сила: 20
       Выносливость: 15
       Ловкость: 40
       Контроль: 38
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 49
       Меткость: 41
       Ментальная стойкость: 90
       Физическая стойкость: 2
Эффекты:
1)       Сильный менталист: скорость освоения ментальных техник +200%, скорость роста ментальной стойкости +300%.
2)       Под воздействием печати подавления: заблокированы все ментальные способности, кроме слабой эмпатии.
3)       Талант Красного ранга: скорость роста и изучения магических навыков +10%; резерв Мр +10%; сила заклятий +5%..
      Описание:
      Родилась в семье потомственных ментальных магов Маинд. С самого детства проявляла сильный талант в менталистике, в отличие от своих старших брата и сестры, что почти не имеют этого дара. Очень открытая и жизнерадостная, недолюбливает свой дар и старается им не злоупотреблять, чем вызывает неодобрение других членов семьи. Мечтает стать целителем. Дабы не выдать свою природу носит кулон с печатью подавления, что позволяет обманывать артефакты поиска ментальных магов.
      Таланты: Ментальная магия, кулинария, игра на музыкальных инструментах, магия.
      Эмоции: Радость. Умиротворение.


       Причина, по которой я не обратил внимания на такую одноклассницу ещё в начале проста - её тогда не было. Официально Ристалия болела и лишь две недели назад сумела выйти на учёбу. Правда учитывая её природу, я сильно сомневаюсь, что болезнь была, а если и была, то скорее всего точно не тривиальная простуда. Надо сказать, я не ожидал что относительно известный магический род Маиндов это ментальные маги. Я не раз натыкался на упоминания этой семьи в книгах, но там они описывались как род магов, торговцев и дипломатов, добившихся на этих поприщах больших успехов, при этом не имея сильных магов. Однако теперь, зная их истинную природу достижения Маиндов открываются в совсем ином свете. Но не может же быть чтобы столь сильно поднявшийся род, который не имеет за собой ни силы, ни численности никто не заподозрил. Если только... если только их не трогают не потому что не знают, а потому что знают, как бы это парадоксально ни звучало. Меня давно интересовали ментальные маги и их место в этом мире. Абсолютно точно известно, что такие маги находятся на службе у государства и официально на неё попадают с самого рождения, когда тест на магию или поисковые артефакты выявляют ментального мага, его забирают и где-то обучают. Я всегда считал, что в некой секретной государственной школе ментальных магов. Но что если это не так? Точнее не полностью так, что, если есть несколько таких семей как Маинды о которых известно, и те для сохранения своего существования и относительной неприкосновенности платят некую "дань" государству. А какую дань могут дать семьи ментальных магов? Правильно, своих ментальных магов, обученных и лояльных, ведь от них зависит благополучие семьи. Звучит вполне правдоподобно и объясняет некоторые вопросы, но тем не менее абсолютной уверенности у меня нет, я не до конца понимаю возможности ментальных магов и может статься что они на самом деле вполне успешно скрывают своё существование от всех посторонних. Для меня подобное открытие лишь повысило полезность Разума Игрока, а также добавило пункт к тому на что надо проверять моих текущих и будущих деловых партнёров, ибо я начинаю подозревать, что ментальные маги не так редки, как кажется на первый взгляд.
       Ах да, Гил. Он тоже старался держаться подальше от Ристалии, но не потому что он что-то понял, а потому что скорее всего чувствовал некую неправильность в ней. Во всяком случае я так думаю исходя из того что говорит Система:

Фан Гилберт Ур. 17 Опыт: 98.37%
Нр: 1 250 \ 1 250
Мр: 10 050 \ 10 050
Раса: Человек.
Пол: Мужской.
Возраст: 14 лет.
Титул: Честный.
Профессия: Ученик Школы Магии.
Первичные характеристики:
       Интеллект: 65
       Мудрость: 20
       Сила: 35
       Выносливость: 25
       Ловкость: 35
       Контроль: 69
       Свободных очков: 0
Вторичные характеристики:
       Подвижность: 39
       Меткость: 38
       Ментальная стойкость: 46
       Физическая стойкость: 5
Эффекты:
1)       Божественный Разум - врождённая способность позволяющая кратковременно ускорить и усилить мыслительную деятельность. При активации: +400% к скорости мыслительного процесса, +200% к аналитическим способностям, +200% к ментальной стойкости, временная абсолютная память, распараллеливание сознания (2 потока), усиленное понимание и контроль магии. Пассивные эффекты: +200% к скорости роста ментальной стойкости, +50% к скорости роста контроля, повышенная магическая чувствительность. Частое или долговременное использование влечёт за собой риск получение необратимых повреждений мозга.
2)       Талант Оранжевого ранга: скорость роста и изучения магических навыков +20%; резерв Мр +20%; сила заклятий +10%..
      Описание:
      Единственный сын главы семьи Фан. Семьи потомственных торговцев, некогда бывшей одной из богатейших семей Альянса, но ныне утратившая почти всю свою былую власть и богатства. По причине наличия магического таланта был направлен в Школу Магии чему был несказанно рад, из-за своей сильной нелюбви к торговому делу, которое на его взгляд очень нудное и скучное. Отличается изрядной долей раздолбайства и лени, что не раз выходило ему боком. Несколько прямолинеен и наивен. Не знает о своей врождённой способности.
      Таланты: Торговое дело, магия, живопись, боевые искусства, пение.
      Эмоции: Насторожённость. Опаска. Растерянность.


       Скорее всего его способность предупреждает что с Ристалией не всё так просто, но он не может это правильно понять и выливается это в насторожённость по отношению к ней. А непонимание причины своей насторожённости сбивает его с толку, и в итоге он просто пытается держаться на расстоянии от дочки семьи Маинд. Во всяком случае такой я сделал вывод на основе имеющейся у меня информации. И разумеется, эмпатка это заметила, не могла не заметить направленные в её сторону насторожённость и опаску. И конечно она попыталась выяснить причину такого к ней отношения, ибо должна быть уверена, что её не раскрыли. Как итог это вылилось в крайне забавную сцену, где Ристалия под предлогом знакомства с одноклассником пыталась выведать его подноготную и причину такого отношения к ней, разумеется, маскируя допрос под невинные и наводящие вопросы, в то время как Гил всеми силами пытался от неё отделаться, отвечая нехарактерными для себя односложными и холодными ответами. Но учитывая, что она быстро потеряла интерес к парню, видимо, поняла по его эмоциям, что он сам не знает, почему так к ней относится. И вот тут настала моя очередь.
       Если Гила она худо-бедно смогла понять, то со мной этот фокус уже, видимо, не прошёл. Я так понимаю, мой Разум Игрока глушит для окружающих не только мои мысли, но и мои эмоции, а значит прочитать она меня не могла в принципе. В разговоре с ней я был максимально вежлив и дружелюбен, отвечал на все её вопросы, в общем изображал "мистера любезность". Что, по-видимому, оказалось не самой лучшей идеей, потому как по ходу нашего разговора в статусе девушки появлялись такие эмоции как подозрительность, насторожённость, опаска и непонимание. Сейчас я понимаю, что попыткой вести себя как все я создал сильный контраст между тем, что она видела и тем, что чувствовала. А точнее большим спектром первого и полным отсутствием второго. Правильнее было бы изобразить малоэмоциональную глыбу, отвечающую только "да" и "нет". И тогда кто его знает, может быть, она бы решила, что мои эмоции слишком слабы, чтобы она их почувствовала, а так... Ну что ж, все мы крепки задним умом.
       Так или иначе, но с нашего разговора она ушла ни с чем. Вот только этим не удовлетворилась и с тех пор под любым предлогом пытается ко мне прикоснуться, а я под любым предлогом от этого уклоняюсь. Дело в том, что все ментальные способности и особенно эмпатия работают в разы сильнее при телесном контакте, и теперь Ристалия пытается меня снова прочитать, но уже прикосновением. А не даюсь я ей потому, что знаю, что результат будет тем же, но тогда она скорее всего обратится к своим родителям и Система его знает к чему это может привести. Поэтому я просто избегаю контакта с ней, тем самым оставаясь для неё просто ещё не полностью проверенным человеком, а не тем, кого она не смогла прочитать несмотря ни на что.
       Разумеется, что я не собираюсь продолжать это игру в кошки-мышки вечно, рано или поздно она либо всё-таки получит своё, либо ей надоест этот балаган и она всё же обратится за помощью к родным, поэтому я придумал простой план: я либо раздобуду, либо создам сам амулет от ментального воздействия который потом как-нибудь невзначай всем продемонстрирую, мол "видите какая у меня игрушка есть? Всегда её с собой носил" и тем самым сниму для Ристалии любые вопросы по поводу моей нечитаемости. Проблема в том, что такую вещь просто так не достанешь, менталистика вещь крайне специфичная и редкая, а потому тех, кто занимается защитой от неё весьма немного. Нет, я конечно мог бы сходить на ближайшей рынок и купить хоть ящик амулетов на все случаи жизни: хоть от ментальных магов, хоть от самого чёрта. Но всё это разводка для дураков, не имеющих представления об этих вещах. Настоящий ментальный маг легко раскусит фальшивку, а значит нужен самый что ни на есть настоящий амулет от вмешательства в разум, а такие амулеты вещь весьма недешёвая. Впрочем, для меня достать такое это лишь вопрос времени, времени которое я должен провести, играя в прятки с Ристалией, новый раунд которых начнётся прямо сейчас.
       - Ребята, как же я рада вас видеть! - оповестила всех своим жизнерадостным голосом юная Маинд. Её, кстати не было три дня - какие-то семейные дела. - Я по вам так соскучилась!
       Дальше начался процесс "обнимашек" и "целовашек" со всем классом по очереди совмещённый с щебетанием на тему "как же мне без вас было плохо". Либо это проявление её жизнерадостного характера, либо её способ получить телесный контакт.
       Таким образом очередь дошла и до нас троих, первой мишенью стала Саманта, и которая как обычно остановила "обнимашки" вытянутыми руками которые остановили "паровоз имени Счастья и Жизнерадостности". Учитывая, что Ристалия совсем не расстроилась, то либо она необидчива, либо получила нужное ей прикосновение. Дальше настала очередь Гила, который снова при появлении Маинд стал молчалив и насторожен. Впрочем, тут всё закончилось быстро - она взяла его правую ладонь в свои руки и потрясла её сопровождая словами о радости встречи. И наконец настал мой черёд, внутренне я собрался и приготовился к неожиданностям, ибо попытки обычных "обнимашек" и пожатий руки закончились ещё в начале второго десятка.

       Леди и джентльмены! Добро пожаловать на 22 серию остросюжетной и захватывающей трагикомедии "Соприкосновение чувств" в которой молодая девушка пытается любыми способами прикоснуться к интересующему её молодому человеку, который в свою очередь всеми силами пытается избежать этого. Но что же ждёт нас в новой серии этого напряжённого противостояния? Удастся ли девушке добиться её цели или молодой человек снова ускользнёт от её нежных девичьих ручек? Сейчас мы это и узнаем.

Система... Система никогда не меняется.
       В то же время Ристалия начала копаться в своей школьной сумке.
       - Я тут вам показать кое-что хотела... вот сейчас... да что-же такое-то... - чтобы девушка не хотела достать это у неё получалось плохо. - Да вытаскивайся ты уже! - с очередным особо яростным усилием была, наконец, извлечена книга, и похоже, усилие было слишком яростным, потому как она мгновенно покинула руки Ристалии и отправилась в полёт над нашими головами, упав аккурат за моей спиной. Чую подставу. - Ой! Перестаралась. Марк, можешь, пожалуйста, подать её? - просьбу свою она сопроводила виноватой улыбкой и умилительно-просительной моськой. Так вроде бы такое называют.
       - Конечно. - кивнул я и повернувшись поднял книгу. Когда повернулся обратно, увидел, то как Ристалия уже направилась ко мне с протянутой рукой. Какая очевидная ловушка. Но меня так просто не возьмёшь. Положив книгу на парту сразу же толкнул её к Ристалии. Мгновение девушка смотрела на проскользившую к ней книгу словно застыв, а затем как ни в чём не бывало положила книгу обратно в сумку, словно и не хотела её зачем-то показать. Но это был не конец:
       - Спасибо Марк! Ты заслужил особые обнимашки! - "Вот упорная" думалось мне пока я отступал от девушки ходя вокруг парты используя её как преграду. - Эй, ты не хочешь обнимашек? - на секунду мы замерли друг напротив друга разделённые лишь куском дерева.
       - Нет.
       - Неправда! Все хотят обнимашек! - хоровод продолжился.
       - Но не я. - всё также сохраняя между нами парту ответил я.
       - Бука! - надула щёки девушка. - Почему ты не хочешь обнимашек?
       - Не люблю, когда ко мне прикасаются без разрешения.
       - А если я спрошу ты мне разрешишь? Пожаааалуйста! - Ристалия даже руки сложила в молитвенном жесте.
       - Нет. - но я был непреклонен.
       - Ууу, большая злая бука! - снова надулась Ристалия. Но преследование не прекратила и лишь ещё после двух кругов вокруг парты она наконец сдалась и гневно притопывая ушла от нас, но неожиданно остановившись у двери обернулась и негодующе уперев руки в бока возвестила: - В этот раз ты победил! Но знай - я так просто не сдамся, и ты получишь обнимашки которые растопят даже твоё холодное сердце! - и ушла. Поразительно непосредственная личность.
       - Это что сейчас такое было? - подал голос Гил, что всё это время вместе с Самантой молча наблюдали за происходящим.
       В ответ я лишь пожал плечами, попутно отмечая про себя что амулет от ментала надо достать поскорее.

***

  

       По сути Путь Дандара это просто прямая и очень широкая дорога, идущая напрямую от портала к императорскому дворцу. Названа, кстати, в честь императора Дандара, что объединил некогда воюющие страны и создал Альянс. Эта дорога и в обычное время наполнена людьми, ибо на ней постоянно проходят разные фестивали, празднования и ярмарки. Этакий культурный центр Столицы, точнее его часть. Официально культурный центр Столицы это собственно Площадь Единства, которая специально создана для таких вещей, но так как она находится с другой стороны от портала и как бы плавно "перетекает" в Путь огибая портал, то их принято считать одним объектом.
       Но сегодня на ней не просто много людей, сегодня она забита до отказа. Надо признать, но десятки тысяч людей, собранных в одном месте это много, очень много. Мне даже пришлось отказаться на время от моего магозрения, потому как такое огромное количество разумных создаёт настолько колоссальное количество магических помех, что рассмотреть что-то дальше чем на пару метров от себя решительно невозможно. Впрочем, тут и для обычных глаз много чего интересного.
       Наш класс в полном составе стоял прямо перед почётным караулом Императорских Гвардейцев, что создавали коридор от портала до дворца, по которому будут идти гости. Надо сказать, такое наше местоположение неспроста, перед приходом сюда наши учителя нас проинструктировали, как нам себя вести и как приветствовать гостей. И такие мы тут не одни, на протяжении всего коридора стоят подобные нам группы детей. У некоторых в руках были флаги и знамёна как Альянса, так и прибывающих гостей. Впрочем, не только в руках, но и на домах были развешаны флаги и это вдобавок к флагштокам, стоящим вдоль караула. В общем создавалась достаточно красочная и радостная картина.
       Помимо гвардейцев безопасность обеспечивали и другие личности которые то и дело мелькали на крышах, чердаках и в окнах стоящих вдоль дороги домов. Сомневаюсь, что я должен их видеть так хорошо, ибо они скорее всего должны быть под иллюзией или чарами сокрытия, но Разуму Игрока такие мелочи, как и всегда, побоку.
       - Куда ты постоянно смотришь? Скоро же уже начнётся, и ты всё пропустишь! - стоящий рядом со мной Гилберт был на удивление возбуждён.
       - Мы находимся почти в самом конце и гостей не пропустим. - ответил я, провожая взглядом очередного "сокрытого" мелькнувшего на крыше одного из домов.
       - Как ты можешь быть таким спокойным! У нас есть шанс увидеть самых важных разумных мира! - Возбуждённо воскликнул Гил чуть ли, не подпрыгивая на месте. Но вдруг неожиданно замер, а затем повернувшись ко мне он смущённо спросил: - А кто конкретно приезжает-то?
       - То есть? - удивлённо спросила Саманта, что стояла рядом с нами.
       - Ну-у, я знаю, что гости очень важные разумные и что они приезжают на Съезд Трёх. Нам об этом учителя сейчас говорили, но что это такое вообще "Съезд Трёх"? - смущённо почесал затылок Гил.
       - О Великая Магия! - простонала Саманта возведя очи к небу. - Чем, чтоб меня прокляли, ты занимался на уроках раз не знаешь о таких вещах?
       - Спал? - почему, интересно, ответ Гилберта прозвучал скорее, как вопрос.
       - К-как спал? - похоже такого ответа девушка не ожидала.
       - Э-э-э, хорошо спал?
       - Нет, это невозможно! Слышишь Марк? Это НЕ-ВО-З-МО-Ж-НО! Как ты можешь с ним общаться? Да даже в кошаке, что постоянно с тобой таскается ума больше чем в этом... этом... этом! - ого, новый рекорд - Гил довёл Саманту до белого каления меньше чем за тридцать секунд.
       - Эй! - озвучил свою несогласность с высказанной позицией старосты Гил.
       - Ты излишне бурно реагируешь, Саманта, такие мелочи не стоят таких растрат эмоций. - Как бы не было забавно наблюдать за перепалками Гила и Саманты, но сейчас для этого не место и не время.
       - Я знаю! Но я не понимаю, как можно не знать столь элементарных вещей.
       - Не нужно судить всех по себе Саманта. То, что естественно для тебя, отнюдь не должно быть таковым для других, я ведь уже говорил об этом, разве нет?
       - Да знаю я! И вообще почему это ты оправдываешь его, а не он сам?
       - Потому что меня ты не слушаешь, а вот к Марку прислушиваешься. - пробурчал Гил.
       - Ещё бы я тебя слушала! - негодующе воскликнула девушка.
       - Предлагаю закончить с этим бессмысленным спором, он не приведёт ни к чему кроме ссоры. Давай я тебе, Гил, расскажу, что такое "Съезд Трёх". - поспешил перевести разговор на другую тему я. - Если вкратце "Съезд Трёх" это событие происходящее раз в пять лет, во время которого собираются вместе важнейшие представители трёх главных сил на известной части континента: Альянса, Союза Древа и Великого Султаната. По сути это трёхсторонняя встреча на высшем уровне в ходе которой обсуждаются вопросы затрагивающие интересы этих самых сторон: торговля, конфликты, природные и магические катаклизмы и другие темы. Проводится этот съезд со времён формирования участвующих в нём сторон и служит инструментом урегулирования конфликтов, а также развития деловых и экономических отношений.
       - Ого! Ну ты Марк даёшь! Прям как учитель шпаришь! - восхитился младший Фан.
       - Это потому что он и повторил всё, что на уроках говорил учитель, почти слово в слово повторил. Слушал бы учителя и сам бы это знал. - отпустила в сторону Гила очередную шпильку Саманта. А затем вернув своё внимание ко мне сказала: - А я и не знала, что у тебя такая хорошая память Марк.
       - Ну что ты ко мне прикопалась? Я же и сказал - прям как учитель. А вот ты, Марк говоришь, что "важнейшие представители", а это кто?
       - Зависит от конкретной ситуации, обычно важнейшие и есть важнейшие: Император с нашей стороны, Султан от Султаната и Патриарх Главного дома от Союза.
       - Допустим я знаю кто такой Император и Султан, но Патриарх-то, кто такой? И что ещё за дом такой?
       - Для начала нужно сказать, что у эльфов в отличие от нас и Султаната избирательная система правления. Раз в 100 лет у них проходят голосования, в котором Дома выбирают Главный Дом, что будет их представителем и проводником воли всего Союза. Такой Дом получает более широкие полномочия, чем обычные Дома, но обязанности у него тоже соответствующие. А Дом потому что, раньше, очень давно эльфы жили в огромных деревьях, что внутри были переделаны под жилища и из-за их размеров одновременно в таком доме-дереве могли жить сотни или даже тысячи эльфов. А так как обычно в таком дереве жил один род, то и пошло такое название. Патриарх же -- это глава своего дома.
       - То есть Дом -- это то же самое что у нас род? - заключил Гил.
       - Примерно, да. - кивнул я.
       - Ты сказал: "Жили раньше", а теперь они уже не живут в таких деревьях?
       - Нет, теперь почти нет таких огромных деревьев, а те, что остались считаются священными у эльфов, а потому почитаются и охраняются.
       - А почему так?
       - Потому что такие деревья росли только близ Древо-бога, того самого Древа, в честь которого и назван Союз. Вот только Древо-бог пал, сражаясь против Темных богов ещё очень давно, но эльфы до сих пор чтят его память и берегут каждую его частичку, в том числе и те самые деревья, о которых я говорил.
       - А как...
       - Давай в другой раз, уже всё начинается, - перебил парня я, наблюдая как из портала, который сегодня специально был настроен на принятие гостей только из определённых мест, начали появляться те самые гости.
       Повезло что дорога от портала идёт немного в гору, а потому мы, стоящие почти в самом конце за счёт этого подъёма всё равно могли видеть происходящее.
       Первыми из арки портала прибыла делегация эльфов. Прибыла верхом на сандарнах, искусственно выведенных с помощью эльфийской магии скакунах. Внешне они похожи на обычных лошадей, разве что сильно крупнее. Вот только внешность это, пожалуй, единственная их схожесть. Сандарны невероятно выносливы, быстры, сильны физически и крайне живучи - их шкуру пробьёт далеко не каждое оружие. Но всё это меркнет по сравнению с их интеллектом, который если и не равен человеческому, то где-то очень к нему близок. Как результат они способны использовать магию, пусть и совсем примитивную. Но в бою даже такая простая, с точки зрения магов, способность твоего скакуна, как возможность извергнуть из пасти струю пламени прямо в противника дорогого стоит. Ну, и напоследок стоит отметить, что сандарны могут стать магическим фамильяром, более того, идут на это гораздо охотнее других магических зверей и монстров. Возможно это связано с их искусственным происхождением. Но так или иначе совокупность всех этих факторов делает сандарнов крайне ценными и желанными скакунами. Цены на них достигают нескольких сотен, а то и тысяч драгоценных за штуку. Просто немыслимые деньги.
       Особенно это заметно на фоне того, что дом, который я снимаю можно купить за каких-то "жалких" 5 драгоценных. Впрочем, справедливости ради надо сказать, что цены на них столь большие не только из-за качеств скакунов, но и из-за почти невозможности их достать легально. Эльфы их не продают, а выращивают лишь для себя. Связано это с тем что процесс выращивания сандарнов крайне дорог, сложен и держится в строжайшем секрете, а потому все сандарны идут на удовлетворение внутреннего спроса и лишь изредка преподносятся в виде подарка. И, конечно, пресловутая эльфийская гордость, гласящая: "лучшее может быть только у нас", куда уж без этого. Собственно, сам факт того что гости верхом на этих скакунах не более чем ещё одна попытка покрасоваться сандарнами. В конце концов не ради же одного километра дороги от портала до дворца они взяли лучших в мире скакунов, да ещё в количестве сотни штук?
       Впрочем, скакуны скакунами, но их наездники не менее интересны. Согласно официальной сводке - от эльфов прибыл Патриарх старшего дома "Вьющейся ветви" со своей женой и дочерью. Процессия двигалась не спеша, величественно и грациозно, словно говоря всем: "Нам торопиться некуда". Как и полагается в центре была открытая карета, украшенная драгоценными камнями и металлами, покрытая искусной резьбой и запряжённая аж шестью сандарнами, в ней как не трудно догадаться находился Патриарх со своей семьёй, что сейчас приветливо улыбался и махал рукой окружающим разумным. Тем же занималась и его жена, а вот их дочь, которой на вид не больше десяти явно не была привычна к такому и больше походила на голема что неуклюже пытается повторить движения за хозяином. Во всяком случае именно такие ассоциации вызвала у меня попытка ребёнка скопировать своих родителей, вот только и улыбка была не приветливой, а скорее приклеенной и слегка перекошенной и махания рукой были дёрганными и неуверенными. Но несмотря на это смотрелось на удивление умилительно. Хм, возможно на это и был расчёт?
       Кстати, не стоит думать, что раз Патриарх с семейством едет в открытой карете, то он сейчас беззащитен. Отнюдь. Во-первых, сам Патриарх маг уровня Архимагистра, во-вторых, карета-то не просто красиво выглядящая безделица, а настоящий шедевр артефакторики, настоящая крепость на колёсах. Щиты и барьеры что сейчас закрывают карету пробить сможет разве что Архимагистр, да и то не каждый и не сразу. Ну и в-третьих, Патриарх-то едет не один, а в окружении лучших бойцов Дома, а это сила достаточная для захвата небольшого государства. Так что о безопасности Патриарха можно не волноваться.
       Но вот наконец показалась вторая делегация. И тоже верхом. Похоже Султанат решил не отставать от эльфов в эпатировании публики и прибыл верхом на "Тамонтах", огромных десятиметровых махинах похожих на слонов из прошлого моего мира, но только гораздо больше и покрытых блестящей зелёной чешуёй. Эти мастодонты настоящие живые танки, их сила, выносливость и просто запредельная живучесть делают их настоящими машинами смерти в умелых руках. Но в отличие от эльфийских сандарнов они гораздо медленнее и глупее, да и магией не обладают. Зато их гораздо больше, ибо они не создаются искусственно, а вполне себе водятся в пустынях на территории Султаната.
       На спинах же тамонтов были... ну можно сказать некие сооружения, собранные так чтобы прочно держаться на спине зверя во время его движения. В Султанате эти сооружения называются "буржа" и на боевых тамонтах в них находятся обычно лучники и маги. В небоевых тамонтах принадлежащим зажиточным жителям Султаната всё гораздо интереснее. Их буржи могут быть практически настоящими дворцами с поправкой на размер. В таких случаях тамонт это по сути самый настоящий передвижной дом.
       В отличие от Патриарха Султан восседал во главе колонны, этакий вожак, что ведёт за собой стаю. Да и тамонт его отличался от других и был почти в полтора раза больше, а его чешуя отливала чёрным цветом. А это значит, что он относится к очень редкому виду тамонтов - намонту, что отличается от своих чисто зелёных собратьев большим размером, ещё большей выносливостью и силой, а также умом близкому к эльфийским сандарнам.
       Султан тоже прибыл не один, а в компании трёх своих жён, должно быть, самых любимых, раз остальные двадцать он посчитал брать излишним. А также с тремя сыновьями и двумя дочерьми. Сыновья выглядели уже совершеннолетними, а вот дочки были приблизительно моими ровесницами и судя по практически идентичной внешности были близнецами. И насколько известно они были не просто близнецами, а единосущными близнецами. Близнецами, что разделяют одну душу на двоих. Это очень редкое явление, когда рождаются два близнеца одного пола и с высоким магическим потенциалом, не ниже зелёного. Доподлинно известно лишь о трёх парах таких близнецов из ныне живущих и одну из этих пар я сейчас наблюдаю.
       Что же такого особенного в этих близнецах? Собственно, всё. Сам факт того что двое живых разделяют одну душу сводит с ума магов уже не одну тысячу лет. А всё потому что по общепринятой точке зрения это решительно невозможно. Душа уникальна и единолична, она не может быть разделена и принадлежать сразу нескольким. Невозможно это. Но единосущные близнецы исключение из этого правила, какие бы проверки и эксперименты не проводились на них результат всегда один - одна душа на двоих. Но если бы всё ограничивалось только этим. Так как единосущные близнецы имеют общую душу, то магический резерв, заключённый в ней у них тоже общий, а это даёт им возможность развивать его вдвое быстрее. Так же общая душа даёт близнецам очень сильную эмоциональную связь, позволяющую им ощущать эмоции друг друга на расстоянии и даже более того - делиться ими между собой. Предполагается, что они мыслями и воспоминаниями так же могут обмениваться. Такая сплочённость позволяет достичь им просто немыслимого уровня взаимодействия и осилить "технику составной магии", технику при которой одно заклинание творит не один маг, а сразу несколько. Такой стиль маготворения позволяет либо ускорить создание заклятия, либо серьёзно увеличить его сложность за счёт разделения усилий. Для обычных магов такое невозможно, а вот для единосущных близнецов уже да. Но общая душа имеет и минусы: если умрёт один близнец, то умрёт и другой, если плохо одному, то плохо и другому. Так же близнецы не могут надолго расставаться иначе у них начинаются проблемы. Ну и конечно политический аспект - такие близнецы имеют просто колоссальный магический потенциал, а потому очень и очень желанны для многих. Притом желанны не только как перспективные маги, но и как объекты для исследования и изучения, ибо "феномен общей души" до сих пор не разгадан.
       Наблюдательностью я, кстати, пока не пользовался - всё равно бессмысленно, на таком расстоянии и в такой толпе указать конкретную цель очень сложно, да и с вероятностью в 90% всё что я увижу это "???" из-за огромной разницы в уровнях. Хотя... Можно же попробовать на детях прибывших, они-то не должны быть слишком уж большого уровня.
       Вот только стоило мне воспользоваться Наблюдательностью, как проявила себя вторая особенность этого навыка о которой я забыл за ненадобностью насколько это вообще возможно с моей памятью. А конкретно вот эта её способность: "100 ур(МАХ): шанс обнаружить тайник или ловушку 100% (находка будет подсвечена): достигнуто".
       Стоило мне применить Наблюдательность как часть дороги, до которой скоро дойдёт процессия расцвела красными пометками. Выглядело так словно на земле горели яркие красные лампочки. Осмотревшись вокруг я заметил такие же подсветки, разбросанные по всей улице, за исключением последней трети ближайшей ко дворцу в которой находились и мы, она была чиста. Найдя ближайшую ко мне пометку направился к ней - нужно узнать, что это такое. Вот только...
       - Ты куда Марк? - спросил Гил стоило мне двинуться с места. Не вовремя, у меня сейчас нет времени на какие-либо оправдания, поэтому я молча продолжил свой путь. - Куда бы ты не пошёл я с тобой.
       - Я по нужде. - Пожалуй это самое лаконичное и понятное из всего чем я мог оправдаться.
       - Сейчас?! А потерпеть? - удивился Гил такому пренебрежению мной начинающемуся зрелищу, но идти за мной прекратил. Хорошо.
       Пока проталкивался сквозь толпу, что было не так быстро, как мне бы хотелось, прокручивал в голове десятки вариантов начиная от того что здесь спрятаны сокровища, заканчивая тем, что учитывая ситуацию, готовится теракт. Последнего хотелось меньше всего, да и маловероятно это. Ведь перед принятием гостей здесь всё наверняка верх дном перевернули как раз чтобы такого не допустить, тут вся территория держится под полным контролем. Не мог же кто-то взять и просто так незамеченным заложить здесь ловушки. Но с другой стороны всё как-то очень хорошо сходится для теракта. Тут и основное количество пометок на пути следования гостей и сам факт появление этих пометок. Я ведь был тут раньше и Наблюдательностью пользовался, но ничего подобного тут не было. Значит, чем бы оно не оказалось здесь оно недавно, и я сильно сомневаюсь, что за это время тут кто-то сделал такое количество тайников, но нужно убедиться наверняка.
       Но вот я наконец пробился сквозь толпу и стал ровно над пометкой, которая находилась в каких-то десяти метрах от пути следования гостей, которые кстати сейчас дошли до конца помеченной территории и поравнялись со мной. Использовав ещё раз наблюдательность на пометке увидел это:

Антимагическая мина древних
Прочность: 67\100
Класс: Эпический.
Тип: Алхимический.
Описание:
       Мина, разработанная многие тысячи лет назад специально для поражения хорошо защищённых магией целей. Состоит из трёх частей: первая - тилдановая пыль выпускаемая под большим давлением за секунду до взрыва, обеспечивает уничтожение магических барьеров, щитов и оберегов. Вторая - поражающий элемент, обеспечивающий поражение живой силы в момент взрыва. Третья - алхимическая взрывчатка, обеспечивающая непосредственно сам взрыв. В зависимости от типа мины и её назначения конфигурация может изменяться.
       По причине отсутствия в ней магических элементов и наличия тилдана практически необнаружима магическими методами.
       Мощность взрыва эквивалентна 20 килограммам тротила.
       Детонирует либо по таймеру, либо по нажатию.
       Активирован режим таймера. До детонации 00:00:04

      Активация ускоренного сознания. Переход в боевую медитацию...
  
  

Патч 2.5 "Безучастье"

Порой лучшее действие - это бездействие.

  

***

  

       Активация ускоренного сознания и переход в боевую медитацию. Отключение утяжелителей. Активация полного маноусиления тела.

      С вами снова долгожданное Спонтанное Радио Системы! Вы не звали, но мы явились! А мы всегда появляемся там, где царит преступная и несправедливая безмузыкальность! Появляемся что бы её одолеть! И сегодня мы сделаем это вновь, а потому наслаждайтесь невероятно атмосферной "Birth And Death Of The Pillars Of Creation" от "Agalloch"!
      И помните - мы всегда в тему!

00:00:03


       Навыки как им и положено ускорили моё сознание давая лишнее время на оценку ситуации и выходила она скверной. Разминирование невозможно - не обладаю нужными навыками. Поместить её в инвентарь тоже невозможно - мина скрыта слоем земли и извлечь её до взрыва не получится. Исходя из мощности смертельная зона взрыва от 7 до 10 метров. Маноусиление срежет 60% урона, а значит для меня зона сокращается до 4-5 метров. Покинуть её можно лишь прыжком вверх, ибо в сторону прыгнуть не получится - мешают стоящие рядом разумные, а распихать я их не успею, да и толку нет, ведь покинув зону поражения одной мины я сразу же войду в зону поражения другой. Но в то же время в воздухе я буду полностью открыт для шрапнели. Значит избежать взрыва невозможно, покинуть зону поражения тоже. Остаётся только снизить опасность самого взрыва.

00:00:02

       Если я не могу ни укрыться, ни предотвратить взрыв, то я просто сделаю так, чтобы сам взрыв оказался гораздо безопаснее. Для этого отлично подойдёт трофей, который вот уже несколько лет находится в моём Инвентаре - шкура Каменного Вепря, настолько прочная, что далеко не каждое оружие может ей навредить. Накрыв ею мину, я нейтрализую самое опасное для меня - шрапнель, а может, если повезёт ослаблю и взрывную волну.


00:00:01


       Краем глаза замечаю, как из земли над миной выстреливает струя измельчённого тилдана в виде чёрной пыли. Действуя в ускорении и на пределе своих сил накрыв шкурой мину и встав на неё попробовал создать магический щит, но увы, распылённая пыль, выполняя своё предназначение, успешно воспрепятствовала этому. Всё что мне осталось так это сгруппироваться.


00:00:00

Детонация...

***

  

       Путь Дандара озарили десятки ярких вспышек, появляющихся друг за другом с небольшой задержкой в доли секунды, они существовали исчезающе мало, почти сразу превратившись в облака огня и дыма, смешанного с землёй и пылью. Но взрывы были не только на дороге, - некоторые дома стоящее вдоль улицы тоже исчезли в огненных всполохах, оставив после себя только лишь огромное количество осколков и ошмётков, разлетающихся во все стороны.

***

  

       ... Сильный толчок. Ударная волна просто сдула шкуру и меня вместе с ней в бесконтрольный полёт в воздух. Однако свою задачу шкура выполнила - снизив опасность ударной волны и остановив шрапнель. Тем не менее даже уменьшенный урон был существенен: утрата барабанных перепонок, множественные разрывы капилляров и сосудов, многочисленные повреждения внутренних органов, потеря левой ноги до уровня колена - общая потеря Нр составила 78%. Активировав Старшую технику Солнца, я полностью восстановил все повреждения в том числе и ногу. Но расслабляться было рано, находясь в воздухе я полностью беззащитен перед летящими в меня шрапнелью и осколками других мин.
       Попробовав вновь создать магический щит неожиданно в этом преуспел, - взрыв сдул тилдановую пыль и дал возможность колдовать. Вот только времени на полноценный щит нет. Создав по плоскому щиту, размером с лист бумаги, на тыльной стороне обеих ладоней, я прикрыл ими критически важные точки: голову и грудь, используя сами ладони как дополнительную защиту. Всё что не было защищено щитами ожидаемо пострадало - стальные шарики, мелкие куски брусчатки и осколки мин прошивали плоть насквозь словно нож масло. В какой-то момент щит прикрывающий голову не выдержал и был пробит. Маленький стальной шарик пройдя сквозь него и влетев в правый глаз мгновенно его уничтожил. Лишь тот факт, что шарик потратил почти всю свою энергию на преодоление щита и не смог пройти глубже до мозга меня спасло, у меня бы просто не хватило остатков Нр такое пережить.
       Необходимо срочно восстановить Нр, но маны на ещё одну Старшую технику недостаточно, она слишком затратная. Дабы восполнить энергию извлёк из Инвентаря три кристалла маны общей ёмкостью в три миллиона единиц, но ещё раз использовать Старшую Технику мне не удалось. Этому помешал крупный металлический лист, прилетевший сзади и буквально отрезавший мне руку с кристаллами, что сразу отправило Нр в критическую зону. Применение Младшей Техники как единственно оставшейся: раны закрыты, кровотечения остановлены, конечности и глаз не восстановлены. Осмотр магозрением дал ответ на случившееся - эльфийская делегация практически полностью выведена из строя, а лист оказался куском кареты Патриарха под которой детонировала мина. Несмотря на мощность взрыва карета в целом выдержала, потеряв только колёса, декоративные элементы и части отделки. Но рассмотреть поподробнее у меня не было возможности - лист был лишь началом и ко мне приближалось целое облако осколков.
       Благодаря отсутствию тилдана я сумел создать щит закрывающий спину, но за мгновение до попадания осколков пришли другие ударные волны, что немного закрутили меня и тем самым повернули к летящим осколкам боком. Передвинуть или создать новый щит я уже не успевал, а потому деревянный обломок, похожий на корягу, вошёл под рёбрами в правый бок и частично вышел с левого без всякого сопротивления. А следом ещё один острый обломок отсёк правую ногу ниже колена и всё это под непрекращающимся обстрелом мелкими осколками и шрапнели.
       Но вот мой полёт подошёл к концу, и я рухнул прямо в остатки кареты Патриарха, попутно распоров спину от правого плеча до левого бедра об острый торчащий обломок.
Уровень Нр - 4%. Сильная кровопотеря. Уровень Мр - 7%. Недостаточно ни для Старшей техники Солнца, ни для Младшей. Придётся воспользоваться другими медицинскими техниками для остановки кровотечения и частичного восполнения Нр.
       Нр - 5%.
       Нр - 6%.
       Нр - 7%.
       Дальнейшее восполнение Нр невозможно по причине отсутствие маны. Достав из Инвентаря пару кристаллов приступил к восполнению маны, которая сразу же шла на лечение.
       Выход из боевой медитации и переход в обычную...

***

  

       С выходом из боевой медитации вернулись эмоции и привычное восприятие мира. Уровень полученных мной повреждений оказался просто колоссален: отсутствует правая нога и правый глаз, в боку торчит большая деревяшка, всё тело покрыто ранами от шрапнели и осколков, раздроблены многие кости, на спине борозда, а крови столько что кажется будто на меня её целое ведро вылили. Если бы не тело Игрока, то выжить не удалось бы точно. Да даже Тела было недостаточно, я выжил исключительно благодаря обеим Техникам Солнца. Хотя и так по краю прошёл, моей маны пока слишком мало для их частого использования. Технику Солнца и сейчас надо бы использовать, но пока не достану из брюха деревяшку это бессмысленно. Техника великолепна, но не на столько чтобы избавить тело от инородных предметов и потому не может вылечить места где они присутствуют.
      Вытряхнув из глазницы застрявший там шарик и только собрался вытянуть брус, как в последний момент с помощью магозрения заметил приближающихся к колеснице неизвестных. Стоит отметить что с момента взрыва прошло лишь полминуты и всё вокруг находится в состоянии абсолютного хаоса и паники. Отовсюду слышны крики боли и мольбы о помощи. Обезумевшая толпа пытается всеми способами покинуть Путь. Те, кто упал или был сбит с ног обречены быть затоптанными и неважно кто это, - обычный прохожий или гвардеец. Перед безумием, охватившим толпу, все равны. Ещё больше ситуацию осложняют тамонты, что раненые и напуганные бросились во все стороны сметая всё на своём пути. Не добавляет порядка и задымление, которое образовалось после взрывов. Люди просто не видят, что происходит вокруг.
       Попытка что-либо рассмотреть в этом хаосе даже с помощью моего магозрения обречена на провал, но тем не менее организованно двигающуюся группу я заметить сумел, хоть и в самый последний момент. Уж больно выделялось на общем фоне уверенное движение к карете. Возможно кто-то из делегации или гвардейцев решил проверить Патриарха и его семью. Они, кстати, лежали в другом конце того что осталось от кареты и выглядели несравнимо лучше чем я - карета ценой огромных повреждений спасла своих пассажиров от гибели и серьёзных травм, но почему-то признаков жизни они не подавали, хотя я и уверен, что они живы - это было видно магозрением.
       Так или иначе, завидев гостей я сразу же перестал подавать признаки активности и отправил кристаллы маны обратно в инвентарь. Кто бы это ни был я не должен привлечь их внимание, а напротив, по возможности покинуть улицу незамеченным иначе если я попаду в официальные лечебные заведения там определённо зададутся вопросом о моей живучести.
Гостей оказалось трое. В связи с тем, что приходится изображать мёртвого, глаз пришлось закрыть и ориентироваться лишь с помощью слуха и магозрения. Поэтому, из-за особенности магозрения, что-либо о внешности пришедших кроме того, что они облачены в экипировку полностью скрывающую их внешность, я не могу. Впрочем, скрывать внешность -- это не единственная функция их одежды, потому как огромное количество покрывающих её рун говорят о куда большей её функционале.
       Гости деловито и без разговоров схватили Патриарха и его семью, попутно нацепив на них некие браслеты. Подгадав момент, когда гости будут повёрнуты ко мне спиной я на мгновение, открыл глаз и осмотрел браслеты:

Антимагический браслет
Прочность: 190\200
Класс: Редкий.
Тип: Артефакторный.
Описание:
       Браслет блокирующий любые магические действия до определённого предела. Применяется в тюрьмах для магов, на пленных магах, на магах-рабах и в ряде других случаев.


       Учитывая эти браслеты, подозрительную внешность и время появления, то можно сделать вывод, что гости скорее всего принадлежат к группе ответственной за произошедшее. К сожалению уровень незнакомцев был слишком высок и наблюдательность ничего мне не дала.
       - Это тоже берём? - спросил один их них указывая на меня. Его голос был сильно искажён и мало походил на человеческий. Очевидно это эффект их экипировки. - Не похоже, что это живо чем бы оно ни было.
       - Приказ был чёткий - взять всех из кареты вне зависимости от их состояния, - ответил ему такой искажённый голос.
       Схватив меня и надев браслет, незнакомцы, используя панику и задымление, быстро покинули Путь уйдя в подворотни. И именно в этот момент Система решила напомнить о себе выдав мне самоё плёвое задание из всех возможных:

Задание: Спасти рядового Леаметриса.
       Ранг: Эпический.
       Описание: Кто-то напал на эльфийскую делегацию и похитил Патриарха вместе с его семьёй. Спасите их!
       Задача: Спасти Патриарха и его семью.
       Награда: Вариативно, зависит от успеха и ваших действий.
       Провал: Вариативно.


       Ну просто блеск!
       Поплутав по узким улочкам и переулкам, похитители прибыли к одному из многочисленных входов в столичную канализацию опустившись в которую они поблуждали ещё минут двадцать пока наконец не подошли к одной замаскированной под стену двери, что после прикосновения неким магическим артефактом в форме пятиконечной звезды отъехала в сторону. За ней оказалось большое пустое помещение, в котором помимо десятка разумных моё магозрение заметило множество рун и магических кругов, покрывающих всё пространство этого подземного зала. Особенно выделялась большая, не менее пяти метров в диаметре, пентаграмма в центре, что была обставлена крупными кристаллами маны по всей своей окружности.
Навстречу нам вышел один из десятки.
       - Как всё прошло? - если остальные из десяти были в бесформенных балахонах, полностью скрывающих внешность, то у этого балахон отличался отсутствием капюшона. Увы, но магозрение не позволяет разглядеть детали. Всё что я могу сказать, так это то что голос казался молодым.
       - Строго по плану, отклонений нет.
       - Да? А зачем вы притащили этот кусок мяса? Зачем нам этот покойник? Нам нужны лишь те, кто был в карете, - указал рукой на меня встречающий. Я его не виню, глядя на меня очень сложно предположить, что я жив.
       - Он тоже был в карете.
       - Да? - задумчиво произнёс встречающий и ещё раз судя по движениям головы оглядел меня. - Скорее всего этого неудачника просто забросило взрывом в карету. Сейчас не до этого поэтому бросьте его где-нибудь, но потом избавьтесь от него, нам не нужны следы. Да, и браслет снимите, он нам ещё пригодится, а остальных к пентаграмме.
       - Понял.
       Оттащив нас к пентаграмме с меня сняли антимагический браслет и по велению судьбы именно этот момент выбрала дочь патриарха чтобы прийти в чувства. По неудачному стечению обстоятельств первое что она увидела был во всей свой текущей красе лежащий рядом я.
       - А-А-А-А-А! - реакция ребёнка оказалась предсказуемой. Девочка попыталась отползти от меня, но упёрлась в тела родителей. Это заставило её наконец отвести от меня взгляд и оглядеться. - Что... Что случилось? Где я? - тут она наконец заметила лежащих рядом родителей. - Мама! Папа! Что с вами? Проснитесь! - Принялась она их тормошить. Поначалу это не работало, и девочка уже начала впадать в истерику, но Патриарх всё же начал подавать признаки жизни.
       - Нира? Что случилось? Почему ты плачешь? - ещё не понимая, что происходит спросил эльф.
       - Пааапа, паапаа... - бросилась обнимать своего отца девочка. Попытавшись рефлекторно сделать тоже самое в ответ, он наконец заметил браслет на руке.
       - Проснулись значит... Видимо хвалёный "Туман вечного сна", который мы с таким трудом достали оказался не так уж и хорош, как мы думали, - снова заговорил тот что нас встретил. Похоже он здесь самый главный.
       - Что происходит? Кто вы и что вам от нас надо? - Патриарх, как и положено разумному своего уровня быстро пришёл в себя, но дочку не отпустил, продолжая прижимать её к себе.
       - Это знание вам уже не пригодится, - сказал "главный" Патриарху, а затем обратился к остальным присутствующим. - Начинаем. Третий и Первый берите "господина" Патриарха, он станет первым, - Третий и Первый оказались двумя из той троицы что нас сюда принесла.
       - Думаете я так просто дам вам что-то с нами сделать? - угрожающе сказал Патриарх пытаясь подняться на ноги.
       - А вас никто не спрашивает "господин" Патриарх, - слово "господин" произносилось с отчётливым издевательством. Впрочем, что "главный" этим хотел сказать понято стало сразу - браслет на руке патриарха пришёл в действие и эльф мгновенно свалился на землю скрипя зубами от боли.
       - Папа! Папочка, что с тобой? Папа! - тут же запаниковала дочка Патриарха. Впрочем, её сразу же оттащили, а эльфа затащили на пентаграмму попутно приковав к вмурованным в землю стальным кольцам. Закончив с ним, незнакомцы покинули пентаграмму, в то время как остальные "балахонщики" стали по её периметру и направили свои руки на рисунок.
       Хоть я и не мог смотреть на происходящее своими глазами, потому как изображал труп, но даже одного магозрения было достаточно, чтобы понять, что, очевидно, тут проводится некий ритуал с Патриархом в качестве жертвы, но какой именно? Что за ритуал стоит таких колоссальных рисков и затрат? И почему нужны конкретно эти эльфы? Ответов пока нет, остаётся только наблюдать и надеяться, что прежде чем ситуация потребует от меня активных действий я сумею что-то разузнать.
       Магозрением я чётко видел, как от рук магов пошли потоки силы прямо в стоящие на пентаграмме кристаллы маны, а из них начала растекаться по самой пентаграмме оживляя её и приводя в действие сокрытую в ней магию. Стоило накопленной мане преодолеть некую черту как магия ритуала стала влиять на окружающую реальность вызывая порывы ветра, перепады температур, вспышки света, что пробивались даже сквозь закрытое и залитое кровью веко. А затем "балахонщики" запели, запели на неизвестном мне мелодичном и словно бы чуждом языке, очевидно это была не песня, но песнопение - магический активатор, облачённый в слова и призванный запустить сложнейшую и мощнейшую магию ритуала, а другой тут и быть не может, не при таких проявлениях.
       Но это была лишь прелюдия, уже через пару минут после начала примерно в двух метрах над прикованным эльфом появилось маленькое "облако", во всяком случае в моём магозрении оно выглядело как облако, состоящее из миллионов тончайших магических линий. Но облако не было статичным, сразу после своего появления оно начало увеличиваться и спустя уже минуту стало размером с самого Патриарха. Увеличившись ещё немного, наконец остановилось в своём росте, остановилось чтобы через мгновение пустить небольшой жгутик прямо к прикованному пленнику. Двигался он нарочито медленно, словно давая время своей жертве прочувствовать ужас неотвратимого. Для чего бы ни был нужен этот жгут - это явно не к добру. Это же понимал и эльф, пытаясь всеми силами выбраться из своих оков, но все его попытки были тщетны - магия заблокирована браслетом, а физической силы Патриарха явно недостаточно для того чтобы вырвать стальные кольца из пола. А потому щуп беспрепятственно и неотвратимо приближался к эльфу.
       Нет, ещё слишком рано, надо вмешаться.
       Закричав со всей своей силы, я начал кататься по полу изображая предсмертную агонию боли.
       - Твою мать! Он ещё жив?! - истерично выкрикнул стоящий рядом со мной "главный". Моё неожиданное "воскрешение" его здорово напугало. Впрочем, напугало оно только его, а участвующее в ритуале на меня внимание не обратили совершенно - их концентрация на волшбе была слишком сильна. Так дело не пойдёт.
       Пользуясь близостью к пентаграмме резко изменил траекторию своего "предсмертного танца" и буквально вкатился в пентаграмму, попутно сбивая с ног нескольких "балахонщиков" и сметая расставленные накопители. Результат себя оправдал - ритуал прервался и облако уже почти добравшееся до эльфа мгновенно растворилось. Вот только нельзя так прерывать магические ритуалы такого уровня, потому как у такого всегда есть последствия и сейчас меня просто снесло сильнейшей магической волной, что единовременно высвободилась из пентаграммы и сработала как мощный таран.
Пролетев полтора десятка метров я с силой влетел в стену. Сочетание магического толчка и удара о стену доломало последние оставшиеся в моём теле целые кости, а очки жизни что я сумел поднять уже почти до трети вновь опустились до отметки в 10%, а также снова открылось кровотечение, которое опять пришлось останавливать. Но своего я добился ритуал был остановлен - магический удар не только меня зашвырнул в стену, но и неизвестных магов, хотя и не так сильно, как меня. Эльфу повезло - он находился в самом центре в, так сказать, "глазе бури" и почти не пострадал. Девочке тоже повезло - удерживающий её похититель сработал как живая подушка безопасности приняв весь удар о стену на себя. А лежавшая дальше всех от пентаграммы жена патриарха была практически не задета.
       Пока похитители приходили в себя, "главный" осторожно подошёл ко мне, словно опасаясь, что я опять оживу. Но увидев моё переломанное, окровавленное и порванное тело он лишь злобно попинал меня ногой, нещадно при этом матерясь. Выпустив пар он направился к какому-то из проводивших ритуал магов что уже несколько оправились и суетились возле пентаграммы, поговорив с ним минуту он подошёл к Патриарху:
       - Поздравляю вас "господин" Патриарх, - обратился "главный" к эльфу. - Благодаря этому переломанному куску мяса, - раздражённо кивнул он на меня, - вы проживёте на полчаса дольше. Не забудьте его потом поблагодарить на том свете, - лишь полчаса? Мне казалось я нанёс куда большей урон, но думаю и этого хватит.
       Хм, движение маны жены Патриарха немного изменилось, похоже она проснулась, но вида не подала.
       - Зачем вам это всё? Разве вы не понимаете, что нас уже ищут? Ещё не поздно одуматься, я даже готов отпустить вас если вы прекратите всё это прямо сейчас, - предпринял ещё одну попытку разговорить похитителей эльф.
       - Я ведь уже вам говорил, что это знание вам не пригодится. Впрочем... - задумался "главный". - Раз уж тут у нас образовался незапланированный перерыв, то почему бы нам не скоротать его за разговором, - неожиданно, но попытка оказалась успешной: - Начнём с главного - неужели, вы правда думаете, что мы не подготовились? Если вы считаете, что те, кто способен провести диверсию подобного уровня неспособны позаботится о следах, то вы разочаровываете меня, - нарочито разочаровано покачал головой неизвестный. - Как по-вашему всё выглядит со стороны? - вопрос был явно риторический. - А выглядит всё вот так: в самом сердце Альянса на самом важном межгосударственном мероприятии, безопасность которого обеспечивал этот самый Альянс происходит нападение на глав других государств. И не простое нападение, а тщательно подготовленное и невозможное без поддержки Альянса! Или по-вашему установить мины на дороге следования делегаций прямо в сердце Столицы возможно без содействия изнутри? Притом содействия достаточно высокопоставленного. А если ещё обратить внимание на то, что часть перед дворцом не была заминирована, словно в опасении за его обитателей, то открываются весьма интересные горизонты для измышлений. А когда слово будет сказано никого уже не убедишь, что мины на самом деле не были заложены там только из-за охранной системы дворца которая могла их обнаружить. Никого это уже не будет волновать. Ни-ко-го.
       - Это слишком очевидная ложь, никто в неё не поверит, - спокойно ответил Патриарх.
       - Напротив, "господин" Патриарх, напротив, - ухмыльнулся "главный". - Чем наглее ложь, тем охотнее в неё верят. Тем более, а с чего вы взяли что это ложь?
       - У Альянса и Союза дружеские отношения, - привёл аргумент пленник.
       - Вот только не надо этих политических сказок, господин Патриарх, - поморщился похититель. - Вы можете рассказывать их своим детям, но не мне. Всегда есть те, кто хочет войны и в Альянсе, и в Союзе, и в Султанате. Война -- это превосходный способ реализации интересов, как государств в общем так и некоторых личностей, в частности. Хаос войны отличное прикрытие почти для чего угодно. Разумному вашего положения это должно быть известно лучше, чем кому бы то ни было, - снисходительно сказал похититель. - Вы ведь прекрасно знаете, что по сути все предпосылки для Большой Войны назрели уже очень давно и не хватает лишь одной вещи для её начала - подходящего транспорта. Невозможность быстрой переброски войск на огромные расстояния лишает войну хоть какого-то ни было смысла. Но вот что интересно: что Альянс, что Союз, что Султанат достигли больших успехов в изучении технологии порталов. По сути, создание первого современного рабочего портала произойдёт в течение следующих десяти лет. И как только это произойдёт достаточно будет малейшего повода и начнётся бойня. И этот повод был дан сегодня, - ухмыльнулся "главный".
       - Чушь. Секрет порталов пытаются раскрыть уже десятки тысяч лет и нет никаких причин считать, что скоро что-то изменится. Тем более у всех и сразу. Ты глупец если считаешь иначе.
       - Тц-тц-тц, - поцокал "главный". - Не нужно строить предо мной саму невинность, Патриарх, нам не интересны ваши, так страстно лелеемые, военные секреты, - снисходительно, словно маленькому ребёнку, сказал "главный". - Тем более, когда они и не секреты вовсе.
       - Что ты хочешь этим сказать? - задал вопрос эльф. На что его собеседник сначала ухмыльнулся, а затем картинно запрокинул голову и вознёс руки к потолку.
       - О Великие Боги! Прошу, даруйте мне великое знание Великой тайны! - голосом заправского пророка начал вещать "главный". - Вижу... Вижу! Вижу, как десять лет назад случился прорыв в познании порталов! Вижу, как вскоре после этого вы узнали, что и у ваших оппонентов тоже большие успехи! Вижу, как вы решили будто бы причина этого в краже вашего секрета! Но также я вижу, как ваши соперники тоже совершили прорыв, тоже узнали о таком же прорыве у вас и точно так же решили, что их обокрали! Какое Невероятное и Великое совпадение! Спасибо Вам Боги за Вашу щедрость! - закончив это откровенное глумление и опустив руки "главный" иронично посмотрел на эльфа и уже нормальным голосом произнёс: - Намёк ясен, "господин" Патриарх? - и судя по нескольким секундам молчания Патриарх всё понял. Но надо отдать должное эльфу, несмотря на столь шокирующую новость, он быстро взял себя в руки и продолжил дальше тянуть из "главного" информацию:
       - Порталы вещь двухсторонняя, простой постройки одного портала недостаточно, нужен такой же портал на принимающей стороне.
       - Не пытайтесь поймать меня на незнании нюансов, столь детская тактика со мной не сработает. Я прекрасно осведомлён, что принцип работы порталов как "Пары" не более чем дань удобству, позволяющая двухстороннее сообщение. Портал легко может перебрасывать войска и материалы даже если нет второго портала. Для этого достаточно простого маяка. С уже существующими порталами такое не пройдёт потому как никто не знает, как их настраивать. Но с новосозданными такой проблемы не будет. А получив портал и имея повод медлить не станут. А чтобы сомнений ни у кого не было ваше тело и тела вашей семьи будут в скором времени найдены. Обследовав вас, будет установлено, что вы были принесены в жертву Тёмным Богам, разумеется на месте ритуала будут найдены улики, доказывающие причастность к этому Альянса. Вы только представьте, что начнётся, когда все узнают, что Альянс поклоняется Тёмным Богам!
       - Вы безумцы! - воскликнул Патриарх. - Тёмные Боги это чистое зло! Они несут лишь смерть и разрушения! Принося им жертвы, вы ставите под угрозу весь мир! - но слова эльфа лишь развеселили "главного".
       - Вы неправильно меня поняли, господин Патриарх, - с издевательской улыбкой ответил "главный". - Мы не собираемся приносить вас в жертву Тёмным, конечно с точки зрения жертвоприношения ваше происхождение, положение и близость к остаткам Древа Бога делает вас крайне ценной жертвой. Но вы не менее ценны и другим.
       - И чем же?
       - Ритуалом, что проводит ваш Дом при каждом рождении наследника вот уже много тысяч лет. Этот ритуал помимо своего основного назначения делает вас крайне "ценным" и в другом смысле.
       - Откуда вы... - судя по удивлению в голосе Патриарха ритуал, о котором говорит "главный", крайне секретен.
       - Это уже другая, не менее увлекательная история, я бы и её рассказал, но ваше время уже вышло, - сказал главный увидев знак одного из магов ритуала. Пентаграмма уже была восстановлена и готова к использованию. - Надеюсь услышанное скрасит ваш путь на тот свет. - а затем отойдя от пентаграммы отдал приказ. - Начали!
       "Начали" отправилась моя мысль-команда.
       - Начали! - неожиданно крикнул на эльфийском патриарх и всё закрутилось.

***

  

       День для Патриарх Леаметриса из благородного эльфийского Дома Вьющейся Ветви начался в суете. Или вернее сказать "продолжился", ведь последние три дня ему было не до сна - предстоящий Съезд Трёх требовал очень тщательной подготовки. Впрочем, для Архимагистра, коим был Патриарх Леаметрис, даже неделя без сна не была такой уж проблемой и это без учёта эликсиров и целителей, что вполне могли позволить бодрствовать ему даже целый месяц. Но до подобного Патриарх предпочитал всё же не доводить.
       И сейчас, когда до отбытия оставались считанные часы и Леаметрис, сидя в своём личном кабинете, приводил в порядок последние неотложные дела к нему зашла Сайрина его первая и единственная жена. Зайдя в кабинет она тихо и беззвучно, как может только воин её уровня, обошла рабочий стол Патриарха и нежно обняла со спины Леаметриса. В нос ему ударил столь знакомый и любимый запах спелой вишни.
       - Что такое, Рина? - Патриарх и рад бы понежиться в объятьях ещё, но он слишком хорошо знал свою супругу, чтобы не заметить её беспокойство, чувствующееся даже в объятьях.
       - Разве мне нужна причина чтобы обнять своего мужа? - прошептала Сайрина лишь сильнее прижимаясь.
       - Брось, мы женаты слишком давно чтобы я не заметил, что с тобой что-то не так. Что случилось? - голос Патриарха звучал преувеличенно жизнерадостно.
       - Мне тревожно, Лей, я не знаю почему, но тревожно, - в противоположность своему мужу голос Сайрины звучал тихо и словно бы подавлено.
       - Это не первый наш Съезд Трёх.
       - Я знаю... знаю, но на душе всё равно нехорошо, - подавленности в голосе становилось только больше. Слыша это, Леаметрис встал из-за стола и уже сам обнял свою жену.
       - Разве мне может что-то угрожать, когда со мною ты?
       - Дурак. Я ведь серьёзно.
       - Но ведь и я серьёзно! Сколько раз ты прикрывала мою спину и сколько раз она уцелела благодаря тебе? Вот помню, когда в ущелье Мёртвой Глотки мы попали в западню и нас окружили со всех сторон рогатые... - начал было предаваться воспоминаниям Патриарх, как был перебит:
       - Не пытайся заговорить мне зубы! Я уже не та наивная девочка, сердце которой ты так бесцеремонно украл.
       - Погодите-ка! - Леаметрис был решительно не согласен с такой постановкой вопроса. - Насколько я помню это некая молодая и весьма привлекательная особа была очень и очень настойчивой! Настолько, что бедному мне только и осталось, что не дать пропасть этой настойчивости даром.
       - Правда? А мне вот помнится некий молодой и весьма озорной эльф, что ради моего внимания полез за листком на Священное Дерево, за что чуть не стал изгнанником.
       - Да с него просто вид был хороший, а листик сам за одежду зацепился. Не пропадать же было добру? Клянусь щитом Героя!
       - У тебя нет щита Героя, - обвинительно ткнула пальцем в грудь Патриарха его жена.
       - Потому им и клянусь, - смертельно серьёзно кивнул эльф.
       - Э-эх, несчастье ты моё, - улыбнулась Сайрина.
       Леам было хотел поправить, что он не просто несчастье, а Лорд Несчастье, но это было бы уже слишком по-ребячески даже для него, тем более, что цели он своей добился и Рина уже не выглядела такой подавленной как в начале. Постояв в обнимку ещё минуту Сайрина ушла, оставив своего мужа наедине со своими мыслями. Разумеется, Патриарх не собирался пренебрегать предчувствием своей жены. Такой, какой она была сейчас он видел её очень нечасто и пока её предчувствия всегда сбывались, а потому Леаметрис увеличил число сопровождающих их бойцов, а также приказал активировать все защитные обереги их кареты, даже те что были предназначены для боевых действий.
       Впрочем, всё это оказалось бесполезным. Скорее всего задействуй он даже более радикальные меры предосторожности на итог это всё равно бы не повлияло. И сейчас, окружённый недругами Патриарх мог рассчитывать лишь на себя и на умения своей жены. Как и сотни раз до этого.
       - Начали! - дав своей Рине сигнал Патриарх мощным магическим импульсом сорвал с себя и магический подавитель и стальные кольца.
       Несомненно, подавитель крайне неприятная штука для любого мага, но и против них есть приёмы. А Патриархи эльфийского дома - это далеко не беспомощные детишки. Но даже для Патриарха избавление от магического подавителя задача не из простых и для её решения понадобилось почти полчаса. И Леаметрис чётко осознавал, что если бы не тот бедолага, что по каким-то причинам оказался здесь с ними, то у него не было бы и шанса.
       Впрочем, избавление от ограничителя - это лишь начало. Сейчас оказавшись на ногах Леаметрис всё ещё находился в окружении магов неизвестной силы, что пока сбиты столку его неожиданным освобождением, но уже очень скоро придут в себя. Времени на подготовку серьёзного заклятья у Патриарха нет, а потому остаётся только использовать простейшее заклятие из стихийной школы - Глаз Бури, заклятие что создаёт вокруг мага быстро расширяющуюся сферу плотного воздуха. В обычной ситуации оно способно сдуть небольшой дом, но в текущий момент из-за закрытого помещения, опасности для семьи и отсутствии времени для накопления маны эффект оказался гораздо скромнее. Воздушная волна, созданная Патриархом, лишь сбила с ног окружающих его магов, да и то не всех, некоторые успели сориентироваться и закрыться магическими щитами, которые словно волнорезы неколебимо приняли удар без всякого вреда для себя.
       Но своей цели эльф добился - плотное кольцо неприятелей было разорвано, чем он и воспользовался, сделав рывок в сторону образовавшейся бреши, попутно видя, как Сайрина, его жена и воин класса Дивизия, воспользовавшись суматохой и растерянностью противников вызволила Ниру и, прикрывая её, вступила в бой с тремя неизвестными что до этого стояли в стороне и не участвовали в ритуале. Как и в его случае, Сае не могла сражаться в полную силу из-за необходимости защиты и это, не говоря о отсутствии её оружия из-за чего она вынуждена противостоять противникам голыми руками. Пока ей это удаётся, но долго ли это продлится? Дальше отвлекаться у Патриарха возможности не было - противники пришли в себя и начали полноценный магический бой.
       На щиты Леаметриса обрушился настоящий магический шквал. Красно-жёлтые огненные шары безостановочно бомбардировали щит Патриарха мгновенно детонируя и с громким хлопком окутывая эльфа облаками огня и дыма. Разогнанные ледяные глыбы таранили защиту Леаметриса и со звоном разлетались на мелкие осколки. Тонкие струи воды под огромным давлением буквально "сверлили" его магическую защиту. Сверкающие вспышки электрических разрядов, что "растекались" по щиту не только повреждали, но ещё и слепили. Зелёные плевки кислоты, что с шипением "вгрызались" в магический заслон, а сползая на землю плавила уже её. Всё это магическое безумие безостановочно обрушивалось на Патриарха стремясь продавить его защиту.
       Кем бы не были оппоненты Патриарха, но новичками в магии и магическом бою их точно назвать нельзя. Об этом ясно свидетельствовало их мастерство, благодаря которому они могли творить сразу несколько, пусть и простых, но всё же заклятий одновременно. Они прекрасно осознавали своё численное преимущество и используя его безостановочно осыпали эльфа множеством заклятий. Эти заклятья были максимально простые и быстрые в сотворении и не отличались особой силой или изощрённостью, но за счёт своего количества не давали Патриарху возможности выйти из обороны и начать контратаку вынуждая полностью сосредоточиться на своих щитах. Всё это поставило эльфа в крайне неблагоприятную для него обстановку - он не мог использовать почти ничего из своего арсенала по причине ограниченного пространства и невозможности отвлечься на создание хоть сколько бы то ни было мощного заклятия. Стоит ему хоть немного ослабить концентрацию на защите и её тут же продавят. Всё что ему оставалось это огрызаться такими же слабыми заклятьями, как и те что сыплются в него - это хоть немного сбивало противников, не позволяя им полностью сосредоточиться на атаке.
       Это же понимали и его оппоненты, но также они понимали, что Патриарх эльфийского Дома -- это не тот соперник, которого можно долго безнаказанно избивать и стоит им допустить хоть малейшую оплошность и всё быстро измениться.
       На некий неопределённый момент сражение вошло в стадию равновесия, когда ни та ни другая сторона не могли взять верх. Заклятия магов бились о щит Патриарха, рикошетили от него разрушая всё вокруг, но щит пробить не могли. Патриарху приходилось задействовать столько маны для поддержки своего щита, что вокруг него образовался "Ореол Силы" - искажение пространства, похожее на эффект горячего воздуха возникающее вокруг магов, когда маны задействовано так много, что она начинает влиять на окружающее пространство. Обычно "Ореол" присущ лишь магам не ниже Высшего Магистра и к несчастью для Патриарха его противники тоже были окружены этим явлением, что ещё раз говорило о их силе.
       Но вот этот момент равновесия прошёл, и чаша весов начала склоняться не в пользу эльфа, ибо даже для мага его уровня одновременное противостояние настолько превосходящим силам невозможно. Конечно он мог выбраться из этой ситуации, даже без особого труда, опытный эльф за свою долгую жизнь побывал и не в таких передрягах, но его способы подразумевали массовые разрушения - ударить сильнейшим заклинанием по площади возможно выведя из строя противников, возможно даже проделав дыру в потолке до самой поверхности. Опасно? Безусловно. Использование мощных заклятий в ограниченном пространстве это почти верная смерть - не сбежать, не спрятаться. Но даже так подобрав правильное заклинание рассчитав силу и направление можно существенно повысить шансы на выживание, настолько что именно это Патриарх и сделал бы в любой другой ситуации, однако есть нюанс. Его семья. Если он и сможет выжить, то они точно нет. Эльф не мог себе этого позволить, а потому всеми силами пытался пробиться к ним, что в конечном итоге и сыграло с ним злую шутку. Может быть уйди он в глухую оборону переведя бой в бой на истощение у него и был бы шанс, но поддавшись эмоциям он ослабил внимание и сразу за это поплатился - очередное попадание в магический щит, и тот пошёл трещинами. Его можно восстановить, но это потребует перевести на этот процесс часть внимания, что мгновенно приведёт к новым трещинам и как результат к его поражению. Всё что ему оставалось это лишь наблюдать как щит покрывается трещинами приближая его конец.
       Каждая новая трещина отдавала нестерпимой болью в душе Патриарха, так словно эти трещины появляются и на ней. Его не страшила смерть, совсем нет, он давно был к ней готов, но его любимые не заслуживают такой участи. В душе Леаметриса бурлил настоящий ураган эмоций: ненависть, гнев, ярость, злость. И направлены они были не столько на его врагов, сколько на его самого, на его слабость и беспомощность. Своих недругов Патриарх перестал ненавидеть по-настоящему ещё очень давно - их слишком много для этого, а вот свою беспомощность он ненавидел всегда. Именно эта ненависть сделала его тем, кто он есть сейчас, именно она давала ему сил двигаться вперёд и именно она сейчас сжигает черным огнём его душу. Если бы только был способ спасти их... только их...
       Но за мгновение до того, как его щит окончательно развалится Леаметрис услышал... гул. Не успела ещё эта мысль чётко оформится в разуме Патриарха как окружающие их стены буквально взорвались облаком пыли и осколков. Нет, они не просто взорвались, они были выбиты огромными трёхметровыми чудовищами, которые, казалось бы, даже не заметили преграду и сейчас на огромной скорости неслись на застывших и не успевших хоть как-то среагировать противников Патриарха.
       Чудовищ было немного, всего лишь шесть - по три с каждой из сторон. Монстры двигались чуть-чуть наклонившись вперёд и широко разведя руки словно старые друзья что собираются обняться. Скорость этих махин была так огромна, что всё расстояние от стен до людей они проделали меньше чем за секунду, а добравшись до них, не затормозили, а напротив рывком ускорились ещё больше, попутно схватив руками магов прямо поверх их щитов и прижав их к груди. Затем эти монстры просто и без затей на всей своей чудовищной скорости столкнулись. Маги что были между ними в одно мгновение превратились в груду раздавленного и поломанного мяса. Сила удара была столь огромна, что даже прочные магические щиты, защищавшие магов, мгновенно лопнули словно мыльные пузыри. Тем самым монстры в одночасье сократили количество вражеских магов сразу на восемь человек, чем не мог не воспользоваться Патриарх. Восстановив щиты, он сразу же атаковал двух оставшихся магов, кем бы ни были монстры, не похоже, что они враги.
       Но чудища были не единственными прибывшими - из пролома вышли неизвестные Патриарху рыцари, закованные с ног до головы в доспехи и вооружённые каждый мечом и щитом. Их было около десятка и они, не теряя времени вступили в бой, часть с противниками Сайрины, часть с его. Только теперь это боем назвать нельзя, всё закончилось почти сразу, неизвестные маги, отвлёкшись на прибывших рыцарей и на вновь напавшего эльфа забыли о трёхметровых монстрах. А те в свою очередь быстро им напомнили о своём существовании просто размазав одного из оставшихся вражеских магов ударом сцепленных в замок рук. Второй же был просто и без затей взят в "объятья" и с силой сдавлен, но не до смерти, а лишь до уничтожения щита и надёжного обездвиживания.
Осознав своё положение, схваченный маг первым и последним из всей десятки так и оставшейся неизвестными для Патриарха заговорил:
       - Думаете вы победили? Глупцы! Вам была дарована величайшая милость - стать частью Нового Начала! Стать ступенью лестницы, ведущей в новый мир! - в словах пленника чувствовалась ничем не прикрытая ненависть и ярость. Странно. С чего бы это он так разошёлся? Патриарх не видел причин для такого словоизлияния. - Но вы! Еретики! Вы отвергли эту возможность! - что-то здесь не так. - Но это не важно, это лишь начало, начало для нас и конец для вас! Исчезнем мы - придут другие! Они закончат, закончат начатое нами! Закончат! - с безумным оскалом кричал пленник. И в это момент Патриарх разглядел едва видимое свечение, идущее от тела безумца. Всё мгновенно стало на свои места.
       - Убей его! - крикнул Патриарх. - Он хочет убить себя и забрать нас с собой!
       Впрочем, последнее было уже не обязательно, монстр ещё после первого слова Патриарха схватил мага рукой за голову и словно бутон цветка оторвал её. В этот момент даже видавшему многое эльфу стало не по себе, чем бы ни был этот монстр, он очень опасен. Но с другой стороны опасность вражеских магов была полностью устранена.
       С Сайриной и Нирой тоже всё было хорошо. Её противники, видя, что остались только они предпочли сдаться. Убедившись, что с его семьёй всё в порядке Патриарх позволил себе немного расслабится, но лишь немного, статус новоприбывших всё ещё оставался неясным. Но увидев, как один из рыцарей оказывает медицинскую помощь его жене решил, что по крайней мере они не враги. Присмотревшись получше, эльф заметил на новоприбывших незнакомую ему эмблему: девять белых шаров, различных по размерам и выстроенных в ряд, каждый из которых находился на своей тонкой линии окружности, при этом центральный пятый шар был значительно больше остальных и не имел своей линии окружности. Патриарх никогда не видел ранее такой эмблемы и не мог сказать относятся ли его спасители к некой силовой структуре Альянса или же к чему-то другому. Но от попытки угадать принадлежность его спасителей Патриарха отвлёк истеричный визг:
       - Отпусти меня, тварь! Отпусти немедленно!
       Посмотрев сторону откуда доносился крик Патриарх увидел, как один из гигантов нёс, держа за ногу и верх тормашками того самого неизвестного, с которым говорил эльф. Похоже он прятался за одним из обломков что в обилие появились во время магического боя. В бою он не участвовал - держался позади своих приспешников.
       - И так, "господин" - последнее слово эльф выделил особой интонацией, - похититель, не хотите ли что-то нам сказать?
       - Вы не понимаете с кем связались! Если немедленно не отпустите меня - вам не жить! У меня такие связи что вас просто мгхмнм... - видя, что свежепойманный находится в полном неадеквате Леаметрис не стал слушать изливаемый на него бред и просто залепил ему рот одним из своих заклинаний, пусть допросом занимаются другие, более компетентные разумные. Сейчас есть другие проблемы.
       - Кому имею честь быть благодарным за своё спасение? - обратился Патриарх к своим спасителям, что пока так и не представились. Более того они за всё время ни разу не заговорили, всё их взаимодействие происходило в полном безмолвии.
       - Отряду авантюристов Карпэ Дием, господин Патриарх, - из пролома не спеша вышел ещё один человек, так однозначно Патриарх смог сказать потому как этот человек единственный был не в броне. Напротив, на фоне остальных его лёгкая кожаная броня совершенно не смотрелась. Сам же человек выглядел довольно примечательно: исчерченное шрамами лицо и седые короткие волосы придавали ему вид разумного что многое повидал за свою жизнь.
       - Авантюристы? Не ожидал, - покачал головой эльф. - Утолите моё любопытство... простите, не знаю, как к вам обращаться... - полюбопытствовал Патриарх.
       - Рейли, Соломон Рейли, - представился его спаситель.
       - Весьма приятно с вами познакомится, Соломон. Можно же вас так звать?
       - Конечно, для меня это честь, господин Патриарх.
       - Бросьте, - махнул рукой эльф, - вы мой спаситель, зовите меня также по имени Леаметрис.
       - Почту за честь. Так что ты хотел узнать, Леаметрис? - От внимания Патриарха не укрылось с какой лёгкостью Рейли перешёл на "ты". Либо ему действительно плевать на различие в положениях, либо он на это и рассчитывал изначально.
       - Так как же так вышло, что ваш отряд пришёл нам на помощь?
       - Вам очень повезло, Леаметрис. Наш отряд лишь недавно был зарегистрирован как отряд авантюристов. Мы должны были получить своё первое задание этим вечером, свободное время до которого было решено скоротать, наблюдая за вашим прибытием, какое-никакое, а развлечение, - усмехнулся Соломон. - К началу мы опоздали, прибыли лишь когда уже началась заваруха.
       - Кстати, а что произошло?
       - Ты не знаешь? - удивлённо приподнял брови Рейли.
       - Если верить этому, - кивнул Патриарх на бешено вращающего глазами "главного", - мы были усыплены в самом начале.
       - Ясно, - коротко кивнул авантюрист. - Произошёл масштабный теракт, было подорвано множество мин прямо в гуще разумных, что вас встречали.
       - Погибших, наверное, немерено...
       - Вероятнее всего, - кивнул Соломон, - я не могу дать вам точную и надёжную информацию, потому как мы видели лишь самый конец и издалека. Изначально мы хотели отправиться на помощь раненым, но заметили неизвестных подозрительного вида несущих чьи-то тела прямо с места теракта куда-то в подворотню. Учитывая ситуацию, я счёл это крайне подозрительным и принял решение проследить за ними вместе со своим подчинённым, остальные же из моего отряда были направлены за оружием и подкреплением. Когда я убедился, что здесь творится что-то опасное, то отправил своего подчинённого провести сюда подкрепление. Как только оно прибыло мы немедленно приступили к атаке, - Патриарх невольно отметил краткость и содержательность ответа - вполне возможно, что у Соломона армейское прошлое.
       - Я безмерно благодарен за вашу помощь и можете быть уверены награда будет поистине королевской! - патетично сказал Патриарх.
       - Почту за честь, - слегка поклонился Соломон, - но я делал лишь то что должен был делать.
       - Бросьте, - махнул рукой Леаметрис, - я достаточно много общался и с авантюристами, и с обычными наёмниками, чтобы точно уяснить, что если выгоды не предвещается, то и помощи тоже. У авантюристов с этим конечно получше, - сделал "реверанс" в сторону своего спасителя эльф, - но ненамного, поэтому чтобы рискнуть и ринуться в неизвестное как это сделал ты, Соломон, нужно иметь немалое мужество.
       - Ты переоцениваешь мой поступок, Леаметрис, я лишь следовал своим принципам, - Патриарх не был столь наивен чтобы верить в подобные заявления. Во всяком случае сразу.
       - Именно! Именно! В наше время встретить разумных с правильными принципами крайне сложно, а потому ценятся они очень дорого. Знаешь что, Соломон... У меня есть для тебя интересное предложение.
       - Внимательно слушаю.
       - Как насчёт службы у меня? Станете частью моих личных войск, вам будут доступны лучшие эльфийские кузницы, лучшие артефакты, вы не будете ни в чём нуждаться! А тебе, - на этих словах Леаметрис словно лучшему другу положил на плечо Соломона руку и заговорщицки прошептал: - я так и быть подарю даже чистокровного сандарна! Как тебе такое предложение? - А предложение было щедрым, очень щедрым, но ответ Рейли был на удивление быстр. Словно он даже и не обдумывал предложение Патриарха. Более того, предложение, что ввело бы любого другого как минимум в ступор, не заставило дрогнуть ни одного мускула на лице у авантюриста.
       - Благодарю за столько щедрую возможность, но я вынужден отказаться, я, как и мои люди стали авантюристами не ради денег или славы, а ради помощи другим. И я не собираюсь от этого отступать.
       - Именно тот ответ, которого я и ожидал! Я бы очень разочаровался, будь он другим, - на самом деле нет, Патриарха одинаково устроил бы любой ответ: положительный позволил бы заполучить этих трёхметровых монстров, а отрицательный подтвердил, что всё сказанное ранее не пустой трёп. - Надеюсь ты не в обиде за это маленькую проверку? Я должен был убедится, - ответить Соломону не дал один из его отряда, что подошёл к нему.
       - Капитан, докладываю - пострадавшей оказана медицинская помощь, самые опасные раны устранены или купированы. Состояние пострадавшей классифицируется как удовлетворительное, рекомендую обратиться в специализированное медицинское учреждение для оказания дальнейшей квалифицированной медицинской помощи, - отрапортовал авантюрист.
       - Понял. Свободен, - ответив короткое "Есть" докладчик удалился. - Что же, Леаметрис, думаю нам пора выбираться отсюда, там наверху вас скорее всего уже обыскались.
       - Да уж, - согласился Леаметрис лучше всех из присутствующих понимающий, как на самом деле сейчас должно быть плохо наверху, - действительно, не стоит доставлять Императору ещё больше беспокойства, он и так уже стар. Хотя подождите... - резко остановился Патриарх в проломе и начал оглядывать помещение. Выглядело оно сейчас весьма и весьма потрёпано - магический бой шедший тут совсем не пошёл на пользу окружению.
       - Что-то не так? - поинтересовался Соломон.
       - Да, можно сказать и так. Сколько вы видели тел несли наши похитители?
       - Четыре. А ведь действительно, вы и ваша семья -- это три, а где же тогда четвёртый? - человек тоже начал оглядывать помещение. - Сбежал?
       - Нет, к сожалению, нет, кем бы ни был этот бедолага бегать ему уже не суждено.
       - То есть? - не понял Рейли
       - Вы не видели, что здесь происходило?
       - Нет, - отрицательно покачал головой человек, - я был на безопасном расстоянии, дабы избежать раскрытия.
       - Разумно, - вынужден был согласится эльф. - Этот четвёртый... я не знаю почему он был с нами, но лишь благодаря ему мы дотянули до вашего прихода, случайно и несознательно он помешал ритуалу, что и дало нам необходимое время. Но это стоило его жизни. Я бы хотел найти его тело и передать родственникам, это наименьшее что я могу для него сделать, - и это была чистая правда, Патриарх чётко понимал, что если бы этот несчастный не прервал ритуал, то спасать было бы некого. Пусть это и была случайность, но Леаметрис был эльфом чести и привык быть благодарным за любую помощь.
       - Боюсь найти его останки будет сложно, ваш магический бой был крайне разрушительным, не исключено что в его ходе тело было полностью уничтожено шальным заклятьем. Сейчас я бы рекомендовал выйти на поверхность и оповестить окружающих о том, что ты в порядке, а также оказать более качественную медицинскую помощь тебе и твоей семье, - как ни жаль было Леаметрису, но Соломон был прав.
       - Ты прав, Соломон. Но жаль.
       - Думаю о поисках тела имеет смысл договориться с Императором. Не думаю, что после всего произошедшего он откажет в такой мелочи.
       - Хм, а ведь хорошая идея. Спасибо. Кстати, тоже хотел спросить, если это конечно не секрет, но что это такое? - кивнул в сторону громадин, что сейчас в прямом смысле слова несли подмышками пленников. Так им конечно сбежать не удастся, но смотрится это весьма... специфично.
       - Не секрет, это боевые големы.
       - А кто их изготовил?
       - Неизвестно, их нашли в руинах Древних.
       - Артефакт Древних? Тогда понятно почему они столь... эффективны, - "и эффектны" про себя добавил Патриарх, вспоминая с какой лёгкостью они рвали вражеских магов на части. - Скажи, Соломон, а если бы я...
       - Не продаются, - отрезал человек.
       - О как. Вижу я не первый кто просит, да?
       - В среднем каждую неделю кто-то, но предлагает продать.
       - М-да, но оно и не удивительно, боевые големы такого уровня вещь редкая и эксклюзивная, - и действительно, боевые големы вещь крайне редкая, а потому и ценная, один хороший боевой голем по силе равен как минимум воину класса Рота.
       Разобравшись с авантюристами Патриарх наконец-то сумел уделить время семье и весь оставшийся до поверхности путь, он проделал в бесконечных попытках успокоить дочь. Но вот они наконец дошли до места выхода на поверхность, но...
       - Оно так и должно выглядеть? - спросил Патриарх, смотря на огромную рваную дыру в потолке из которой бил яркий дневной свет.
       - Увы, но големы оказались слегка толстоваты для стандартного прохода в канализацию, поэтому на внеплановом совещании было внесено народное предложение об устранении столь вопиющий дискриминации, - с каменно-серьёзным лицом произнёс Соломон. - Ей был дан бой, в результате которого она была нещадно бита.
       - А, вот оно как, - растерянно ответил эльф, но потом не выдержал и рассмеялся, смеялся он долго и с чувством. И дело конечно было не в глупой шутке, а в огромном скопившееся напряжении, что нашло выход таким образом. - Спасибо, Соломон, полегчало.
       - Всегда пожалуйста.
       Поднявшись по лестнице и подняв пленников, вдруг вылезла одна незапланированная проблема.
       - И как они поднимутся? - спросил Патриарх, глядя вниз на стоящих там големов, лестница их точно не выдержит.
       - Н-да, задачка. Так, а ну-ка всем отойти! - громко приказал Соломон, а когда все отошли от края, из канализации выпрыгнул голем и с ощутимым ударов приземлился на землю.
       - Надо же, они и так мог... - договорить эльф не успел, ибо земля под големом начала трескать и через секунду он, комично махая руками улетел обратно в канализацию с немалым шумом приземлившись прямо на голову.
       - Н-дааа, - одновременно протянули Соломон и Леаметрис, а затем переглянувшись оба рассмеялись, к ним так же присоединилась жена Патриарха и даже их дочь. Впрочем, повторные прыжки оказались гораздо удачнее, видимо под первым провалившимся големом конструкция была или слабой или прогнившей.
       Как только все оказались на поверхности Соломон отослал всех своих воинов, оставив только двух големов, тащивших пленников. Мотивировал он это тем, что в текущей ситуации вооружённый до зубов отряд, прогуливающийся по Сандишу, может спровоцировать какого-нибудь особенно нервного стражника на необдуманные действия. Разумная мысль, но увы, даже двух големов оказалось слишком много, ибо стоило выйти из подворотни, в которою что удивительно никто не заглянул, несмотря на созданный ими шум, они наткнулись на отряд городской стражи. Вид выходящих из подворотни двух кого-то тащащих громадин на фоне творящегося хаоса не мог не вызвать подозрений. А уж тот факт, что големы понятное дело не приводили себя в порядок и сейчас были покрыты с ног до головы кровью и ошмётками магов, то картина получилась весьма и весьма впечатляющей.
       - Никому не двигаться, не двигаться я сказал! - истерично закричал капитан стражников.
       - Спокойно, всё в порядке, эти люди со мной, - вышел вперёд Патриарх.
       - А ты ещё кто такой?
       - Я Патриарх Главного Дома Леаметрис...
       - А рядом с тобой Император стоит да? Эльф, ты правда думаешь, что я поверю в эту чушь? - перебил Патриарха капитан.
       - Ты меня что в лицо узнать не можешь? - то ли возмущённо, то ли удивлённо спросил эльф.
       - Для меня вы остроухие все на одно смазливое лицо. Достаточно разговоров, пусть с вами дознаватели разбираются. И прикажите этим тварям отпустить тех, кого они несут. Они сами пойдут.
       Переглянувшись Соломон и Леаметрис поняли, что придётся подчиниться, сейчас сразу после теракта все на взводе и одно неловкое движение может привести к тяжёлым последствиям.

***

  

       После того как големы вытащили моё мало похожее на живого человека тело из гущи события, а также извлекли из меня всё "лишнее" я восполнил ману кристаллами и наконец-то привёл себя в порядок Старшей Техникой Солнца. Сделав это, я как можно скорее покинул канализацию опасаясь каких-либо ещё неожиданностей, что по закону подлости вполне могли мне свалиться буквально на голову, но к счастью обошлось.
       Дальше я просто дождался развязки и понаблюдав со стороны как стражники уводят моих големов в компании Патриарха, его семьи и пленников я, посчитав что здесь делать больше нечего, отошёл в ближайший безлюдный переулок где создал ещё одного голема - точную копию меня самого. Голем сразу же был отправлен на поиски моего класса - не стоит заставлять волноваться одноклассников и преподавателей больше того, что они уже должны были натерпеться. Заодно и узнаю, что с ними и как.
       Сам же я отправился в лечебницу, там сейчас мне самое место, потому как после теракта там должен быть настоящий аврал и моё участие будет как нельзя кстати - и людям помогу, и навыки подниму, и репутацию среди целителей повышу. Одет я уже был в одежду "Тома", потому как моя сейчас слабо напоминала элемент гардероба. По-хорошему мне бы сейчас и душ принять было очень неплохо, поскольку после всего, что я сегодня пережил, внешний вид мой оставлял желать лучшего. Я, конечно, научился специально для таких случаев нескольким бытовым заклятьям, что убрали и кровь, и пыль с меня, но они отнюдь не всесильны и кое-что остаётся даже после их. Не то чтобы это было плохо, "Том" в конце концов по легенде не дворянин, а потому чистым быть не обязан. Вот только я иду в место где антисанитария неуместна и, если я хочу быть допущен к операциям я должен быть абсолютно чист. На мою удачу в лекарне специально для этих целей есть свой душ и теперь главное убедить лекарей, что сейчас такая ситуация, что даже такой ассистент как я необходим.
       А пока двигался к лекарне обдумывал случившееся. События начались так неожиданно и развивались так стремительно, что хоть как-то их обдумать возможность появилась только сейчас. Итак.
       Первое: на делегации из Союза Древа и Великого Султаната было совершенно нападение. Более того, целью были именно эльфы. Кто совершил - не ясно. К сожалению, все напавшие были значительно выше моего уровня, а потому Наблюдательность оказалась бессильна. Что для меня было удивительно потому как "главного" я считал скорее болтуном нежели воином, но как оказалось это не так. Впрочем, может быть его способности не были завязаны на бой, а может он просто растерялся и не успел что-либо сделать прежде чем был схвачен.
       Второе: нападавшие хотели развязать войну, подставив Альянс. Об этом чётко сказал "главный" в разговоре с Патриархом. Но непонятно "кому" нужна война, "главный" не дал конкретики в этом вопросе, а лишь обошёлся общими фразами. Учитывая его откровенность в других вопросах, то тут я вижу только две причины его скромности на информацию: первая - это банальное незнание, "главный" просто наёмник и заказчика не знает; второе - это контракт или клятва, связывающие его. Более вероятным кажется второй вариант потому как мне сложно представить, что подобную операцию доверили бы наёмникам. Всё что однозначно можно сказать, так это то что подобную диверсию могут провернуть очень немногие. Требуются огромные ресурсы, связи и влияние для организации подобного нападения. Само собой, на ум приходит будущее нашествие, в конце концов междоусобная война -- это лучший подарок для демонов и нежити. Но с другой стороны, как они такое провернули и почему нет ни одного упоминания о подобном в прошлом? Слишком много домыслов и слишком мало информации, строить теории пока нет смысла.
       Третье: кроме войны нападавшие что-то хотели получить от эльфов. Ритуал, который я прервал определённо не был бутафорским и бутафорским не было удивление Патриарха, когда "главный" заговорил о некоем ритуале, проводимом эльфами. Очевидно это нечто очень секретное и тайное, но что именно? Что может быть такого в Патриархе и его семье, что ради этого пошли на их похищение?
       Четвёртое: кто бы не стоял за нападением, этот кто-то имеет влияние и в Альянсе, и в Султанате, и в Союзе, об этом ясно говорят слова "главного" о порталах. Похоже этот кто-то нашёл или разгадал секрет порталов и "поделился" им со всеми государствами одновременно, дабы убрать последний барьер не дающий развязать войну. Что опять же возвращает к влиятельности зачинщиков.
       Пятое: после сегодняшних событий все силовые структуры Большой Тройки встанут на дыбы и перевернут весь известный континент в поисках виновных. Для меня же это значит усложнение и без того непростой задачи по обеспечению побега с континента, потому как теперь любая подозрительная активность будет сразу же обнаружена.
       Шестое: Я засветил своих големов гораздо раньше времени. Отряд авантюристов "Карпэ Дием", состоящий исключительно из моих големов, действительно был создан лишь вчера и сегодня должен был получить своё первое задание. Изначально они должны были не привлекать внимание, насколько это вообще возможно владея "големами Древних", и изучать Гильдию Авантюристов изнутри, попутно нарабатывая опыт и навыки. Но не срослось. Казалось бы, известность! Отлично! Вот только как я и говорил раскрыть природу моих големов-рыцарей не так уж и сложно если пристально за ними понаблюдать, а уж после такого "громогласного" выступления наблюдать будут очень и очень пристально. Возможно мне даже придётся отказаться от отряда авантюристов "Карпэ Дием" и создать другой отряд. Впрочем, ещё не всё потеряно и может быть "Соломону", единственному голему-диверсанту в "Карпэ Дием" удастся договориться удержать существование моей группы в тени.
       Седьмое: я слаб. Очень слаб. Я знал это и раньше, но по-настоящему осознал лишь теперь, когда увидел воочию бой настоящих Мастеров. По сравнению с ними я даже не пыль, а гораздо меньше. Любой из них мог меня мгновенно испепелить одним лишь движением брови. Тот факт, что несмотря на это мне удалось спасти Патриарха не более чем огромное везение - если бы не эффект неожиданности и не огромная физическая мощь джаггернаутов, то моих големов просто размазали и не заметили бы. Подобная ситуация меня совершенно не устраивает, слишком многое поставлено на карту, чтобы можно было бы просто понадеется на удачу. Мне требуются гораздо более радикальные способы повышения моих боевых способностей, чем банальные спарринги или занятия с учителем.
       Восьмое: Система, разумеется, не могла пройти мимо подобного события, а потому стоило мне перевести дыхание как на меня, словно из рога изобилия посыпалась куча системных уведомлений.

Получен пассивный титул "Аладдин"

  
На шкуре - вертолёте
Мимо радуги.
Мы летим, а вы ползёте
Чудаки вы чудаки.
       +10% к э-э-э... ну, пусть будет к лётным характеристикам звериных шкур.


Получен пассивный титул "Танцующий по Лезвию"

  
Ваш танец смертельно прекрасен, но как бы он не оказался последним.
       +1% к шансу пережить некоторое дерьмо.

Получен активный титул "Симулянт"

  
Из вас получился весьма правдоподобный труп, но над передачей эмоций надо ещё всё же поработать.
       +5% к шансу удачно ввести в заблуждение.

Получен активный титул "Мясник"

  
Может вам больше подошёл бы мир Смертельной Битвы?
       +100% к брутальности; +10% к урону и выносливости если вы покрыты кровью недругов; пассивная способность "Кровавое Устрашение": когда вы покрыты кровью, ваши враги и союзники имеют шанс впасть в ужас.


       Кучка абсолютно бесполезных титулов из которых представляет хоть что-то интересное только "Мясник". Но честно сказать я очень не хотел бы его применять. Точнее не так, мне бы очень не хотелось, чтобы он мне хоть раз понадобился, но учитывая сегодняшние события... Что же, буду держать его в уме.

Выполнен ситуационный квест "Спасти рядового Леаметриса"

Задание: Спасти рядового Леаметриса.
       Ранг: Эпический.
       Описание: Кто-то напал на эльфийскую делегацию и похитил Патриарха вместе с его семьёй. Спасите их!
       Задача: Спасти Патриарха и его семью.
       Награда: Вариативно, зависит от успеха и ваших действий.
       Провал: Вариативно.


       Даже не знаю, что и сказать... Тот факт, что мне удалось выполнить этот квест это без преувеличения настоящее чудо.

Награда за успешное выполнение эпического квеста "Спасти рядового Леаметриса":
1)        20 уровней (10 за Патриарха, 5 за его дочь, 5 за его жену);
2)        Пассивный навык "Любимый Лесом";
3)        Эпический щит "Остролист";
4)        Титул "Друг эльфов";
5)        Дружба с Патриархом (Соломон Рейли);
6)        Глобальный уникальный квест "Тьма в наших сердцах".


       Что ж, Эпическое задание и награду имеет... эпическую. Пожалуй, что-то подобное мне ещё раз не скоро попадётся, всё же такие события вещь очень редкая. И слава Системе, мне такие "приключения" и даром не нужны.

Получен пассивный титул "Святая наивность"

  
Розовые очки -- это так
мило.
       +1% к шансу вляпаться в некоторое дерьмо.


Да твою ж...
Ладно, что там дальше?

Любимый лесом (Пассив) ур. 1 Опыт: 0.0%
       Находясь в лесу: +1% к шансу найти редкий ингредиент; 1% на то, что обитатели леса не проявят к вам агрессию.
       Навык растёт по мере нахождения в лесу.
 А если ещё и на лианах сигать в одной только набедренной повязке при этом громогласно крича, то навык будет расти быстрее. Чистая правда. Верь мне.


       Вот это хороший навык, хоть сейчас от него толку маловато, но если учесть тот факт, что леса занимают почти половину известного континента, то он мне наверняка пригодится.

Щит Остролист.
Прочность: 500 000 \ 500 000
Накопитель: 0 \ 10 000 000
Класс: Эпический.
Тип: Артефактный.
Описание:
       Щит созданный легендарным эльфийским кузнецом Митауром незадолго до последнего демонического Нашествия и своё название получил из-за необычной формы, что похожа на лист остролиста. Выкован Остролист был для жившего в то время эльфийского Героя Леаметриса. Предполагается, что щит был навсегда утрачен в одной из битв с демонами. Считается национальным эльфийским сокровищем.
        Несмотря на свой малый вес невероятно прочен.
        Зачарован на сопротивление магии.
        При вливании маны создаёт барьер с собой в центре. Размер и прочность зависят от количества влитой маны. Имеет встроенный накопитель в виде изумруда в центре щита, за счёт чего барьер может быть создан даже немагами.
        Восполняет ману накопителя за счёт поглощения попадающих в него заклятий или при вливании маны магом.
        При использовании щита магом изумруд может использоваться в качестве накопителя маны для творения волшбы.


       Щит хорош, безумно хорош! Но, к сожалению, не для меня - стиль Танца Красного Дракона рассчитан либо на один меч, либо на их пару, но никак не на совместное использование со щитом. Это совсем разные боевые школы мало имеющие между собой общего. А обучатся бою со щитом только ради Остролиста полнейшая глупость. Да, щит отличный, но распылять усилия, отнимая время у Танца Дракона приведёт лишь к тому, что я не смогу нормально освоить в разумные сроки ни то, ни другое. Наиболее верный на мой взгляд сценарий -- это продажа Остролиста. Учитывая его уникальность, он будет стоить очень много, а значит за него я смогу получить так необходимые мне ресурсы. Другое дело, что продать такую вещь просто так очень трудно. В обычную оружейную лавку с ним не пойдёшь, а на чёрном рынке без связей и репутации будет весьма сложно найти покупателя, что не попытается просто отобрать щит силой или надуть с ценой. Но это всё конечно решаемые проблемы, однако, ведь можно поступить и иначе. Совершенно неожиданно, но мой голем-диверсант сумел если уж и не подружиться с Патриархом, но завести знакомство точно, так почему бы мне этим не воспользоваться и не предложить купить этот щит Патриарху? Финансов у него точно хватит, а происхождение щита можно объяснить банальным трофеем или находкой. Оправдание конечно так себе, но здесь такое сплошь и рядом - древние артефакты, в буквальном смысле, находят копая огород. В конце концов, долговечность артефактов и крайне бурная история располагают к подобному. Но! Можно ведь поступить и не так очевидно и не продать Патриарху щит, а подарить. Что это даст? Как минимум благодарного мне эльфа из верхушки власти Союза, что будет очень и очень полезно во время нашествия. В остатке у меня два варианта из классической дилеммы про синицу в руках или журавля в небе. Либо я получаю значительное количество средств для моих проектов, либо я получаю серьёзный козырь на будущее и козырь из тех что деньгами не купишь. Есть конечно и третий вариант - не делать ничего. Придержать щит до лучшего шанса. Не уверен, что лучше может быть, но тем не менее такой вариант тоже имеет право быть. Решать сейчас я не буду - нужно обдумать всё хорошенько в более спокойной обстановке.

Получен активный титул "Друг эльфов"

  
       При активации титула представители эльфийской расы будут относиться к вам чуть менее насторожено и с большей вероятностью не нашпигуют вас стрелами при встрече.
       Кстати, а ты знаешь, что такое плацебо?


       Без комментариев.

Задание: Тьма в наших сердцах.
       Ранг: Уникальный.
       Описание: Неизвестные напали на делегации Союза и Султана в попытке развязать войну.
       Задача: Узнайте кто стоит за нападением.
       Награда: Вариативно.
       Провал: Вариативно.

       Э-эх, спасибо хотя бы за то, что не надо бежать и кого-то спасать вот прямо сейчас.
       И наконец последнее и, пожалуй, самое важное лично для меня: сегодня я пересёк линию, что теперь будет делить мою жизнь на "до" и "после". Сегодня я впервые забрал жизнь. Да, того требовала ситуация. Да, это были неизвестные и безразличные мне разумные. Да, они скорее всего полностью этого заслуживали. Да, формально это сделали големы, а не я. Но это лишь отговорки, что никак не отменяют факта убийства.
       Конечно, я никогда не был наивным глупцом, и ни на секунду не сомневался, что для достижения поставленной задачи мне так или иначе придётся пролить кровь. Я знал, я готовился к этому и поэтому или, возможно благодаря Разуму Игрока, я не колебался. Но сейчас, когда всё позади я чувствую себя невероятно мерзко. Я и до этого не был безгрешен, в прошлой жизни я и мошенничал, и шантажировал, и подставлял потому как только так я мог достигнуть своей Цели, но никогда... никогда я не отнимал жизни. Потому что это противоречило всему чего я пытался достигнуть, всему во что я верил. Но вот я это сделал и сделал, скорее всего далеко не в последний раз. И от этой мысли мне становилось ещё хуже.
       Но завтра мне станет лучше, завтра мой разум снова будет чист. Я это знаю, ведь мне не впервой принимать сложные решения и расхлёбывать их последствия, пусть и не такие. Но то будет завтра, а сейчас мне было мерзко как никогда.

***

  

       Первые сутки после теракта выдались для Дитриха дэ Сорано крайне напряжёнными. Нападение оказалось столь дерзким и беспрецедентным, что никто не был к нему готов. Те, кто его организовал были не только крайне могущественными личностями, но ещё и законченными психами. Очевидно, что после столь вызывающей акции их будут искать абсолютно все и везде, а когда их найдут... что ж, их участи не позавидуют даже грешники из самых глубин ада, уж это им Дитрих точно обеспечит. Но это будет потом, сейчас же он, как Император должен, был успокоить своих подданных, союзников, да и врагов тоже, показав всем заинтересованным, что он в добром здравии и полон сил, а иначе некоторые могут решить, что сейчас Император слаб и уязвим и начать крайне нежелательную деятельность. Подобного Дитрих допустить не мог.
       Для того чтобы его обращение гарантированно достигло наибольшего числа разумных оно транслировалось по всему Альянсу с помощью, так называемой, системы "Гало" - комплекса магических экранов, расположенных во всех городах Альянса. Но прежде чем начать Дитрих облачился в свои лучшие боевые доспехи - от того насколько внушающе он будет выглядеть во многом зависит успех его слов. Его люди должны видеть в нём воплощение силы и непоколебимости, дабы его слова возымели максимальный эффект. Помимо брони Император взял свой боевой молот Тонитруа, этот молот служит ему всю его жизнь, как служил его отцу и его деду, и отцу его деда и далее в глубины веков. Тонитруа стал своеобразным символом Семьи Сорано, символом их мощи и власти и сейчас он был как никогда уместен.
       Передающий артефакт внешне был похож на неказистую чёрную коробку со стеклянной линзой спереди. Но на самом деле это был сложнейший магический артефакт, содержащий в себе бесчисленное количество мелких деталей, многие из которых даже неразличимы глазом. Всё это маги узнали, разобрав одну из таких "коробок", вот только как это работает понятия никто не имеет, всё что они смогли более-менее точно опознать это сложную систему линз и стёкол и ничего более. Впрочем, Дитриха такие мелочи никогда не волновали. Встав перед артефактом, он поставил молот головкой на пол и положив ладони на вершину рукояти дал сигнал придворным магов на включение:
       - Жители Альянса, а также его гости... - искусство Голоса Дитрих освоил в совершенстве одним из первых и сейчас его глубокий внятный голос заставил замолкнуть и застыть почти все города Альянса, мгновенно приковав внимание всех к экранам. Рынки и площади, улицы и улочки, что были наполнены людьми в одно мгновение замерли и в едином порыве устремили свои взгляды на Императора. - С вами говорю Я, Верховный Главнокомандующий Альянса Семи Государств Дитрих дэ Сорано! - каждое слово произнесённое Дитрихом словно обладало своей собственной силой, своей собственной властью, слова, сказанные им, будто ввинчивались прямо в разум слушающих заставляя слушать и внимать.
       - С великой скорбью и гневом... Я сообщаю что сегодня... во время Съезда Трёх было совершенно нападение на граждан нашего Альянса и прибывших гостей, - сделав паузу для осознания сказанного, Император продолжил: - Пострадало и погибло очень много ни в чём неповинных... детей, женщин, стариков, молодых парней, чьих-то отцов и мужей. Они пришли на праздник... на приезд наших дорогих друзей... они пришли дабы порадоваться и разделить это событие с другими, чтобы потом вернуться домой к своим жёнам и мужьям... матерям и отцам... детям и внукам. Вернуться и поделиться с ними своей радостью, эмоциями, впечатлениями... чтобы и дальше с новыми силами жить, мечтать и любить. Но теперь... Теперь их нет, - замолчав на мгновение Дитрих и словно в знак скорби обо всех погибших прикрыл свои серые глаза. А затем всё также с прикрытыми глазами продолжил: - Теперь мужья не смогут прийти домой... обнять своих жён, потрепать по голове детей и рассказать им перед сном о чудных животных наших гостей, - слова Императора буквально воплощали эти картины в умах слушающих заставляя их проникнуться и осознать. - Теперь дети не смогут вернувшись домой с горящими глазами рассказать своим родителям о своём маленьком, но таком важном для них приключении, - глаза Дитриха снова раскрылись и устремили свой взор на слушающих его разумных пусть только и через экран.
       - Всё это ненужное, бессмысленное, бесчеловечное горе было принесено кем-то с тёмной и гнилой душой, кем-то, кто не ведает добра, кем-то, кто думает, что может сломать нас, запугать и растоптать. Этот кто-то ошибается. Причинённое им горе навсегда останется шрамом в наших сердцах, шрамом, что будет причинять боль. Но эта боль не ослабит нас, нет... наоборот. Она станет силой, что наполнит наши тела, решимостью, что укрепит наши умы и состраданием, что углубит наши узы, - слушая Императора многие, казалось, даже забыли как дышать.
       - А затем... это боль станет нашим праведным гневом, гневом миллионов сердец, гневом, что сокрушит любое зло! - с каждым сказанным словом глаза Императора начинали гореть всё ярче и ярче, а голос звучать всё громче и громче. - Мы не забудем того что сегодня произошло, мы не простим тех, кто повинен в этом! Мы найдём их всех! Всех до одного! И заставим заплатить каждого из них за каждую пролитую невинную каплю крови, за каждую пролитую слезу скорбящих, за каждую порушенную судьбу! - Дитрих дэ Сорано всегда славился поистине грандиозными невозмутимостью и самообладанием и увидеть его в гневе это крайне редкое событие, но сейчас Дитрих был в гневе. Его голос, его слова, его поза всё говорило о бушующей в нём ярости и это ярость передавалась всем, кто его слышал.
       - Заставим заплатить так, что больше ни у кого и никогда не возникнет даже мысли о подобном! Я Дитрих дэ Сорано обещаю, что никто из виновных не уйдёт безнаказанным! - немного приподняв молот Дитрих с силой опусти его снова на землю, прозвучавший удар гулким эхом прошёлся по всем городам Альянса символизируя Обещание Императора.
       На этом речь Императора была закончена и дальше слово перешло к Канцлеру, который заговорил о более насущных делах вроде обеспечения медицинской помощи пострадавшим и опознания погибших. А Дитрих вернулся к решению других срочных проблем вроде успокоения послов, которым галообращения было маловато, обсуждения нападения с главой Службы Безопасности Альянса, раздачи указаний, изучению отчётов и самое главное - поиску пропавшего Патриарха. Всё это длилось без перерывов весь первый день и всю ночь после происшествия пока на утро второго дня Дитрих не получил крайне интересное известие.

***

  

       - Итак, Соломон, доводилось ли вам раньше бывать в подобных комфортабельных заведениях? - обвёл рукой тюремную камеру Патриарх. Впрочем, это не была тюремная камера в классическом понимании, это была арестантская, этакий изолятор временного содержания в который помещали всех пойманных до выяснения обстоятельств. За счёт этого она была весьма людной и просторной. И в данный момент в ней кроме Соломона, Патриарха, големов и их недопохитителей были ещё шесть представителей местного "контингента".
       - Нет, Леам, это впервые.
       - Аналогично, Соломон, аналогично. Должен отметить, что здесь довольно мило: удобная постель, - похлопал ладонью по гнилой скамейке эльф, - свежий и чистый воздух, - взмах ладонью в сторону загаженного нужника, - изысканная пища, - кивок в сторону баланды которую он держал в руке и от одного лишь запаха которой его чуть не унесло в лучший мир, - и конечно же дружелюбный и отзывчивый коллектив, правда народ? - обратился Патриарх к скучковавшимся в противоположном конце камеры задержанным - очевидно трёхметровые махины по соседству им совсем не доставляли душевного спокойствия.
       - Да пошёл ты в жопу, хрен ушастый! - раздалось ему в ответ. - Возвращайся обратно на древо с которого слез!
       - Так, подержи-ка мою миску, - протянув миску сидящему рядом Соломону Патриарх, а как только Соломон эту самую миску забрал эльф энергично вскочил со скамейки и направился в сторону крикуна. Большого, лысого, покрытого шрамами и татуировками крикуна. - Это кто тут у нас такой смелый? Ты? Думаешь бессмертный? Да я таких как ты на завтрак ем! Да я тебе щас моргала твои выколю! Да ты у меня сейчас...
       Дальнейшее безобразие кроме как безумием назвать было нельзя. В завязавшуюся драку быстро включились все сидящее в камере, кроме разве что Соломона, что индифферентно смотрел на все происходящие, двух големов, что точно также индифферентно сидели рядом с Соломоном и валяющиеся рядом с ними неудавшиеся похитители.
       А Патриарх, кстати, неплохо справлялся, хоть он и не был воином, но многовековой опыт и укреплённое магией тело позволял в такой не серьёзной по его меркам драке чувствовать себя весьма комфортно. Во всяком случае его улюлюканье, присвистывания, выкрикиваемые подначки и залихватско-молодецкие размашистые удары, от которых любой нормальный воин пришёл бы в бешенство за надругательство над боевым искусством тонко на это намекали. Очевидно, что Патриарх не воспринимал происходящие серьёзно.
       Но долго "веселье" не продлилось и на шум прибежала стража, что сразу кинулась разнимать драку. Патриарх, то ли специально, то ли случайно в боевом угаре, но драку продолжил уже с самими стражниками и продолжил достаточно успешно успев прописать в табло парочке особо нерасторопных стражей порядка. Вот только они этого не оценили и оперативно огрели его специальными дубинками-артефактами, что при ударе били зарядом тока. Убедившись, что все драчуны получили своё и успокоились - стража ушла, попутно предупредив что в другой раз будет хуже.
       В буквальном смысле доползя до скамейки Патриарх с кряхтением на неё забрался, видимо таким способом изображая израненного в бою воина. Разумеется, это было притворство, магу его уровня, что дубинки, что разряды были не более чем щекоткой, об этом же говорила широкая лыба на лице Патриарха.
       - Ух, хорошо-то как! Давно я так не веселился! - Соломон в ответ лишь протянул обратно миску с баландой, которой Патриарх сразу же забрал. - Вот никогда в жизни бы не подумал, что под старость лет попаду в темницу! Правду говорят: жизнь она как дерево - никогда не знаешь, как переплетутся её ветви, - и видимо забывшись что держит в руке эльф отпил из миски. - Ыыыыы...
       Собственно, и сам процесс и заключения был не менее безумным. Когда всю их пёструю компанию привели в местный каземат, то капитана куда-то резко и срочно вызвали, и он банально сбагрил их своим подчинённым, которые конечно же не став разбираться что к чему всю их мужскую часть запихнули в одну камеру, а женскую в другую, разве что антимагические браслеты надели. А так даже големов не заперли где нибудь в другом месте, а оставили со всеми вместе. И недопохитителей тоже, так что стоило стражникам уйти как эти самые недопохитители были опять скручены и заброшены в угол. Впрочем, понять их можно, после происшествия на Пути Дандара вся столица стоит на ушах и им не до мелких на их взгляд происшествий.
       - Как ты смог ЭТО съесть? - кивнул Леаметрис на пустую миску рядом с Соломоном.
       - Бывало приходилось есть вещи и похуже.
       - Сумасшедший! - удивительно, но в голосе Патриарха слышалось уважение. - Смог ты - смогу и я! Ну, да благословит меня Великое Древо! - но похоже даже благословение оказалось бессильно перед вкусом тюремной баланды. - Ыыыыыы... Соломон... - прохрипел Патриарх.
       - Да?
       - Передай моей жене и дочке, что я люблю их, - прохрипев эти слова эльф одним глотком допил остатки баланды и картинно схватившись за горло упал навзничь.
       - Так и сделаю. Заодно попрошу, чтобы на надгробии выбили эпитафию: Здесь покоится Патриарх Леаметрис, что в тяжёлом бою был повержен тюремной баландой, - поведение Леаметриса весьма тлетворно.
       - Великий! Великий Патриарх Леаметрис! - всё также лёжа поднял к потолку указательный палец эльф. Впрочем, долго он так не валялся. - А что там наши уважаемые похитители? - Встав на ноги эльф направился к лежащим аккурат между двух големов пленникам. - Кстати, мы ведь их так и не обыскали, - нагнувшись над пленниками он начал их обыскивать и потратив на это пару минут прекратил. - Нет, ничего интересного.
И всё бы ничего, да вот только обыск был лишь прикрытием для настоящей причины по которой Патриарх прикасался к пленникам. Леаметрис не мог знать о том, что Соломон видит гораздо больше чем обычные люди и ему не надо было видеть глазами, что заметить, как прикасаясь к пленникам эльф накладывал на них некое заклятие, что внешне никак себя не проявляло. Во всяком случае сразу. Но о своём знании Соломон разумеется умолчал.
       - А мне вот интересно, Соломон, - сел обратно на скамейку эльф, - как ты до жизни такой докатился? Если не секрет конечно.
       - Не секрет. До того, как стать авантюристами мы служили барону Чесгарду, владения которого были на отшибе Альянса и не представляли ничего примечательного, за исключением того факта что на них было небольшое, но всё же Подземелье.
       - Предположу, что он считал будто ему повезло.
       - Именно, - кивнул Соломон, - процент что он брал со всей найденной там добычи, а также плата которую он взимал за вход позволяли жить безбедно.
       - Но если бы всё так и продолжалось, то тебя бы здесь не было. Что случилось?
       - Подземелье оказалось Ульем, - услышав это эльф даже присвистнул.
       - Не повезло. Сколько выжило?
       - Мало. Барон и вся его семья были практически первыми, до кого добрались обитатели Улья. По злой иронии судьбы именно в день прорыва он со своей семьёй в очередной раз решили спуститься в Подземелье. Мне и ещё нескольким отрядам удалось выжить просто потому что мы были в патруле и находились достаточно далеко, чтобы успеть отступить и продержаться до прихода авантюристов и армии. В итоге часть тех, кто выжил, и я в том числе решили стать авантюристами, дабы найти достойное применение нашим навыкам. Вот собственно и всё, коротко и неинтересно.
       - Ну-ну, не прибедняйся Соломон, я более чем уверен, что для многих рассказанное тобой было бы событием всей жизни и почему-то мне кажется, что это лишь малая часть твоей жизненной истории. Но лезть не буду, не моё дело, хоть я конечно и не отказался бы послушать как именно ты заполучил големов. Однако это уже как ни будь в другой раз и если ты захочешь, а пока я пойду и познакомлюсь поближе с местными обитателями, - с этими словами Леаметрис направился в сторону других заключённых, что сейчас играли в некую карточную игру. - Оклемались вижу!
       - Фто тебе надо, элф? - судя по голосу это тот же, что в начале предлагал Патриарху вернуться на дерево.
       - Ха! - усмехнулся эльф. - Что? С выбитыми зубами и язык не такой острый, да? - сарказм так пёр из Патриарха. - На меня раздавай, дурень! Сейчас дедушка Леаметрис быстро оставит вас без штанов! - впрочем, самоуверенности пёрло не меньше. - Только научите-ка меня сначала играть...
Удивительно, но Патриарху действительно объяснили и раздали. Похоже опять конфликтовать с Леаметрисом они не хотели. Правда долго мир не продлился:
       - Что значит я жульничаю? - искренне возмутился Патриарх.
       - Да фты, хер элфийфкий, рафдел нас до кишок! - ругался тот самый лысый бугай. Впрочем, не только он - все, кто играл с Патриархом, в данный момент были лишь в одном исподнем. Надо отметить что ругань лысого после потери пары зубов скорее веселила, чем пугала.
       - А я виноват, что вы играть не умеете? - сказал Патриарх, гребя под себя весь хлам что ранее гордо именовался ставками. Он Леаметрису и даром не нужен, но выигрыш есть выигрыш.
       - Ты фам играть не умел два чафа назад!
       - Я быстро учусь, - пожал плечами эльф. - И вам бы тоже не помешало подучиться.
       - Ну фсё, фучара! Ты допрыгалфя! Дерьмо жрать будеф! - и не откладывая исполнение угрозы бугай бросился на эльфа, а за ним последовали и остальные.
       - Будьте добры свои любимые блюда советовать кому-нибудь другому! - ответил Леаметрис попутно вдарив ногой в лицо прыгнувшего на него оппонента.
       Итак, раунд второй. Собственно, он оказался полной копией первого: такая же драка типа "все на одного", такие же издевательские выкрики Леаметриса и такой же исход потасовки. С тем исключением что Патриарх в этот раз был готов к страже, а потому пока его не успели "утихомирить" он успел конкретно так надавать одному из них тумаков. Настолько конкретно, что его товарищам пришлось его уносить.
       - Радуйся, эльф, - со злобой в голосе заговорил один из стражников таща бессознательного товарища, - что из-за нападения на делегацию некоторые идиоты решили, что страже не до них и повылазили из своих вонючих дыр. Если бы не это, то мы бы сейчас устроили бы тебе такую весёлую жизнь, что до конца своих дней не забыл бы, - в ответ на что Патриарх лёжа на земле отсалютовал рукой, чем заставил говорящего стражника буквально заскрипеть от злости зубами. И видимо от той же злости он плюнул в лежащего на полу эльфа, который от этого плевка не напрягаясь откатился в сторону. Если бы взглядом можно было убивать, то Патриарх в миг испепелился бы, во всяком случае именно такое ощущение возникало, глядя на перекошенное от злости лицо стражника. Но тем не менее продолжать он не стал и молча продолжил тащить своего "павшего" товарища.
       - Итак, господа, на чём мы остановились? - стоило стражам порядка удалиться как Патриарх энергично вскочил на ноги и обратился к сокамерникам, но те ему не ответили, ибо валялись в разного вида позах по всей камере. - А, ну да.
       - А ты, Леам, довольно энергичен для эльфа своего возраста, - обратился Соломон к Патриарху, когда тот вновь уселся на лавочку.
       - Неправильно формулируешь утверждение, Соломон. Я не "энергичен для своего возраста", а "энергичен по причине своего возраста".
       - То есть?
       - То есть, - начал объяснять Леаметрис, - когда тебе почти тысяча, и ты видел уже, казалось бы, всё что только можно и нельзя, то главным твоим врагом становится скука. Она будто мрачнолист обвивает тебя и высасывает все соки словно превращая в ходячий труп. И лишь умение быть, как ты выразился, "энергичным" всегда и везде спасает от наступающих апатии и меланхолии... - замолчал на несколько мгновений эльф. - Я видел старейших эльфов, что в живую лицезрели даже последний демонический Потоп, вот только они от растений по своей активности почти не отличаются. Да, они бесконечно мудры, да, они видели и знают очень многое, но я бы не хотел стать таким же безразличным ко всему как они.
       - Ясно, - на этом разговор, казалось, закончился, но как оказалось не на долго.
       - Соломон? - заговорил спустя пару минут молчания Леаметрис.
       - Мм?
       - А давай в города?
       - М-да, - похоже подобного приложения Соломон не ожидал. - Почему бы собственно и нет? Начинай.
       - Мелитиамис, - начал со своей столицы Патриарх.
       - Сандишь.
       - Шароэль.
       - Литос.
       - Суна.

       ...

       - На "Н", на "Н", - быстро проговаривал Леаметрис, - город мыла Натан был, Нагато тоже был, Нитапур и Нварго были, Нургл также... - после семи с половиной часов игры называть новые города оказывалось всё сложнее и сложнее. - Что же я забыл-то?
       - Ниер, - подал голос один из заключённых, что за семь часов уже оклемались и сейчас просто наблюдали за игрой.
       - Точно! Ниер! - радостно воскликнул Патриарх, но тут же спохватился. - Погодите-ка! Это кто тут такой смелый, что решился вмешаться в нашу мужскую дуэль?
       - Уже середина ночи! Сколько можно-то?
       - Столько сколько нужно для победы, - безапелляционно заявил Патриарх. - Или вы опять огрести захотели? Нет? Значит, чтоб ни звука.
       - Ризен, - в отличие от Леаметриса у Соломона проблем с называнием городов не было.
       - Откуда, тёмные тебя раздери ты знаешь столько городов с окончанием на "Н"!? - возмутился эльф.
       - На ходу придумываю, - с каменным лицом ответил Соломон.
       - Очень смешно, - кисло сказал Патриарх. - Но если ты думаешь, что я сдался, то ошибаешься! Я не для того тысячу лет прожил и весь известный континент исходил, чтобы в города проиграть!
       - Громкое заявление, - невозмутимость Соломона уже порядком подбешивала Леаметриса. - И да, город на "Н".
       - Да знаю я, знаю! Не сбивай. Точно! Нвах!
       - Харгеон. Город на "Н".
       - Да твою...

       ...

       - Ну как так-то? - бушевал Патриарх. - У тебя в голове географический атлас что ли? Ты ведь даже не задумываешься перед ответом!
       - География была моим любимым предметом в школе, - последние пару часов Леаметрис боролся с диким желанием засветить в эту отвратительно невозмутимую, но почему-то всё равно очень наглую морду. - И да, город на "Н".
       - Аааааа! - схватился за голову Леаметрис.
       В этот момент дверь в камеру открылась и в неё зашёл эльф в компании одного из стражников.
       - Буйный эльф без документов? - спросил эльф, видимо продолжая диалог со стражником.
       - Да, он уже дважды устраивал драку. И раз он ваш соотечественник вы с ним и разбирайтесь, господин инспектор, - ответил стражник.
       - Что ж, сейчас посмотрим, что это за кадр такой, - оглядев камеру эльф увидел стоящего к нему спиной грязного и потрёпанного соотечественника. - Итак, собрат, кто ты и как до жизни докатился такой? - на эльфийском обратился новоприбывший.
       - Так-так, что же за знакомый голос я слышу у себя за спиной? - произнёс Патриарх медленно оборачиваясь. - Неужели это малыш Ноктарис?
       - Г-господин Леаметрис?
       - Дарова! - жизнерадостно улыбнулся и приветственно махнул рукой Патриарх.

***

  

       Обычно, когда в Императорский Дворец пребывали высокие гости, то первый день всегда отводился на торжественные мероприятия вроде раутов и балов. И лишь вторые, и следующие за ними сутки отводились на непосредственно сами деловые встречи. Обычно подобные аудиенции проводятся в Тронном Зале перед восседающим на престоле Императором, но Съезд Трёх исключение из этого правила, потому как чтобы подчеркнуть равнозначность сторон на этом мероприятии съезд должен был проходить в Большом Обеденном Зале за совместной трапезой. Но, очевидно, что привычный порядок на фоне произошедшего невозможен, а потому встреча проходила вечером на следующий день после происшествия и не в Обеденном Зале, а в одном из рабочих кабинетов Императора дабы избежать лишних ушей. Сам кабинет для приёма гостей предназначен не был, а потому все три правителя сидели за, спешно принесённым слугами, небольшим круглым столиком на четыре места. Особенно колоритно смотрелась вазочка с печеньем, поставленная на стол кем-то из особенно "заботливых" слуг. Сказать, что подобные почти "домашние" заседания для разумных подобного уровня были несвойственны это не сказать ничего. Но всё сполна оправдывалось нестандартной ситуацией.
       - Должен признать, что я никак не рассчитывал стать первым Императором Альянса, что сумеет упечь в темницу аж целого Патриарха, - начал разговор Император после того как все расселись. - Когда мне принесли весть о том, что Патриарх Леаметрис которого вот уже сутки разыскивают абсолютно все, спокойно сидит в одной из городских тюрем я был весьма удивлён.
       - Что я слышу? Неужели Невозмутимый и Непоколебимый Император аж целого Альянса Дитрих дэ Сорано пошутил? - деланно удивлённо спросил Патриарх. - Это слишком невероятно, прекрати немедленно!
       - Хватит паясничать, - в голосе Императора вопреки тону сказанного не было слышно раздражение. На самом деле Дитрих был даже согласен с Патриархом - его поведение было необычным, но в своё оправдание Император мог сказать, что и ситуация была совсем не обычной. Дитрих никому никогда не признается, но первые несколько минут после того как он получил это "известие" он совершенно неприлично ржал. Даже несмотря на всю ту бездну времени что он знает Леаметриса и его характер, эльф всё равно сумел его удивить.
       - В тюрьме? Серьёзно? - включился в разговор Кадир ибн Гафур Дашранди Султан Великого Султаната.
       - Ага! - самодовольно ухмыльнулся эльф.
       - Как Далах тебя задери ты там оказался? - изумлённо воскликнул Султан, на что эльф ухмыльнулся ещё шире и с энтузиазмом принялся пересказывать последние события.
       - ... а он мне такой "А рядом с тобой Император стоит да?" и повязал нас всех. Вот так вот.
       - Ахахаха... - теперь пришла очередь веселиться уже Султану. Экспрессивный пересказ эпизода со стражей в исполнении Леаметриса добавил, как минимум пару месяцев жизни Кадиру. - М-да, и как, ваше патриаршество, вам в тюрьме?
       - На удивление неплохо, - Леаметрис совершенно не обратил внимания на явно издевательский тон Султана и начал загибать пальцы: - За эти сутки я успел: попробовать тюремной баланды, подраться с сокамерником, которому не нравятся эльфы, подраться со стражниками, что принялись нас разнимать, получить от стражников, пойти на мировую с сокамерником, - перешёл на другую руку эльф, - научиться играть в карты, подраться за выигрыш, опять подраться со стражниками и опять от них получить, - лучезарная улыбка эльфа совершенно не вязалась со сказанным. - И всё это в чудесной компании авантюристов Карпэ Диэм, - ещё раз улыбнулся эльф. Патриарх Леаметрис широко известен своей эксцентричностью и непредсказуемостью, одним это нравится, другим нет, но равнодушных после знакомства с Патриархом обычно не остаётся.
       - М-да, я конечно всегда знал, что ты абсолютно стукнутый на голову псих, но, чтобы настолько... - покачал головой Султан. - Но шутки в сторону. Что Далах его побери произошло возле портала? Дитрих как это вообще понимать? Такого не было за всё время, что собирается Съезд Трёх! - разговор наконец подошёл к главной теме.
       - Спокойно Кадир, не нужно горячиться, могу тебя заверить, что ни я ни мои люди не замешаны в этом происшествии. Но прежде чем я поделюсь собранной информацией, пусть Леам расскажет тебе тоже что уже рассказал мне. Леам поведай Кадиру о своём "приключении" как ты мне его назвал, но со всеми подробностями и деталями.
       - С удовольствием. Начну с того что по выходу из портала ничего не предвещало беды...
      Как не сложно догадаться, но Патриарх просто обожал экспрессию и пафос, как результат, рассказ эльфа изобиловал разными выражениями вроде: "Отчаяние поглотило меня" или "Я сражался с яростью льва и отвагой героев древности, но враги мои были не менее свирепы и отважны" и так далее. Из-за чего рассказ становился больше похожим на сказку, рассказываемую дедушкой своим внукам нежели на серьёзный доклад. Впрочем, присутствующие здесь личности были знакомы уже много веков и на подобные странности давно не обращали внимания.
       - ... а потом не дав мне доиграть в города меня выгнали из камеры, - с сожалением закончил рассказывать Патриарх.
       - М-да, занятная история, очень занятная, - задумчиво протянул Султан. - Исходя из контекста можно сделать вывод что кем бы ни были эти террористы, назовём их пока так, вчерашним актом они хотели, как минимум накалить отношения между нашими странами, а как максимум заставить нас развязать войну.
       - Я пришёл к такому же выводу, - кивнул Дитрих.
       - Хорошо, предположим, цель террористов нам ясна, так же, как и способ поссорить нас, а тебя и твою семью Леам вообще принести в жертву Тёмным Богам. Ведь так террорист сказал: "Вас принесут в жертву тёмным богам, а все улики будут указывать на Альянс"? - уточнил Султан.
       - Совершенно верно, - подтвердил эльф.
       - Но остаётся ещё один вопрос: кто они такие? - продолжил размышления Кадир. - Простые фанатики на такое и близко не способны. Ресурсы, связи, уровень подготовки... Такое могут потянуть очень немногие. Собственно, кроме нас троих разве что альтийцы и зверолюды, им как раз наша война наиболее выгодна. А, ну ещё и гномы, пожалуй, но уж кому-кому, а им подобное точно не нужно. Что скажешь Дитрих? Ты говорил у тебя есть какая-то информация, подозреваю от выживших террористов.
       - Нет, допроса выживших не получилось, потому как не осталось выживших.
       - Хм, самоубийство? - предположил Султан.
       - Нет, три наёмника скончались незадолго до допроса. Террорист - прямо во время него. Но это были не самоубийства, души наёмников были просто выбиты из тела неким очень сложным заклятием из магии душ, поэтому даже некромант оказался бессилен. Террориста же убила клятва стоило только ему попытаться говорить. Впрочем, в нём тоже были найдены следы того же заклинания что и в наёмниках, но похоже клятва убила его раньше, чем сработала магия. Некромант опять оказался бессилен клятва продолжила действовать и после смерти.
       - После смерти? - удивлённо приподнял брови Султан. - Почти все клятвы и договоры перестают действовать со смертью носителя, исключения составляют только клятвы данные...
       - Богам, - продолжил за Султана Император. - Именно, лишь клятвы данные богам настолько сильны, что способны действовать и после смерти из чего можно сделать вывод что террорист был последователем...
       - Темных богов, - не остался в долгу Султан. - Но... что-то не сходится. Зверолюды ненавидят Тёмных Богов сильнее кого бы то ни было, у них на то веские причины, а альтийцы так вообще безбожники и считают поклонение богам полнейшей глупостью и чуть ли не добровольным рабством. Мне признаться очень сложно представить кого-то из них в слугах у Тёмных.
       - Именно, - согласился с Султаном Император, - я тоже нахожу это сомнительным, но также допускаю, что ситуация могла измениться. Тем не менее я склоняюсь к мысли что Тёмные за время что мы о них не слышали снова начали восстанавливать силы и вчерашний инцидент был их попыткой посеять семена раздора между нами. Как знает любой из вас война для Тёмных -- это дом родной. Также на эту теорию хорошо ложатся те бредни что, по словам Леаметриса нёс один из магов перед попыткой самоубийства. "Новый Мир" это как раз то что часто обещают Тёмные своим прислужникам.
       - Разумно, - решил заговорить до того слушающий Патриарх, - но это значит, что, во-первых, тёмные набрали очень много сил раз способны на подобную акцию и во-вторых они засели достаточно высоко во власти Альянса. Совсем не ловишь мышей, а Дитрих? - бросил камень в огород Императора Патриарх.
       - Напротив, - но, как и обычно Дитрих оказался невозмутим, - предварительное расследование показало, что в теракте с большей вероятностью участвовали лишь низшие звенья, по сути лишь те, кто отвечал за проверку пути следования делегации. Предварительно мне видится наиболее вероятным то, что террористы использовали преступную халатность отвечающих за обеспечение безопасности делегации, воспользовавшись тем что инспекторы не станут уделять много внимания дороге которую уже много раз до этого проверяли и удовлетворяться обычным отчётом о том, что всё в порядке. Отчёт разумеется подготовили террористы. Меры уже приняты и все причастные понесут заслуженное наказание.
       - Всё как обычно - пока стрела в жопу не прилетит никто и не почешется, - яда в словах Султана хватило бы на небольшое озеро. - Но я всё равно не понимаю, как им это удалось? Ладно ты Дитрих просрал всё, - Император на этих словах поморщился, но промолчал, ибо возразить по сути было нечего, - но мы ведь тоже именно на такой случай свою безопасность обеспечивали, как так вышло что всё оказалось бесполезно и у террористов почти всё получилось? - вопросительно посмотрел на Императора Султан.
       - Дело в очень серьёзной подготовке и идеальному соблюдению времени. Террористы заложили много мин, но мины оказались не простые, у каждой из них была своя начинка и предназначение. Во-первых, все мины были начинены тилдановой пылью, её количество было минимально, но достаточно для того что бы вывести из строя все барьеры, щиты и обереги на пару мгновений за которые взрывчатка и поражающие элементы и сделали своё дело. Во-вторых, взрывчатка в минах тоже была не обычная, после детонации она создала крупное облако едкого и густого дыма ориентироваться в котором практически невозможно. В-третьих, мины что находились на пути следования содержали очень сложный и высокоэффективный усыпляющий газ. Именно он виновен в том, что почти весь почётный караул и твои личные воины, как и ты сам Леам были мгновенно выведены из строя.
       - Теперь понятно, что имел в виду прислужник тёмных, когда говорил, что "усыпляющий газ оказался не так хорош", - кивнул эльф. - В обычной ситуации газ бы на нас не подействовал - защитили бы обереги, но тилдан сделал их бесполезными. Да и сам газ должен быть очень необычным, чтобы мгновенно свалить мага моего уровня.
       - Именно, - подтвердил мысли Патриарха Император, - но и это не всё. Мины что были под тамонтами, тоже необычны, они содержали в себе особый состав что мгновенно приводит тамонтов в неуправляемое состояние бешенства.
       - А, так вот в чём было дело! То-то я всё гадал в чём причина такого неадекватного поведения наших зверей, ведь они были тренированны выдерживать и не такое, - вопрос с тамонтами заставил изрядно понервничать Султана, но на его удачу проблема оказалась не в животных.
       - Но даже такой уровень подготовки обеспечил лишь чуть меньше минуты прежде чем службы безопасности пришли в себя, - продолжил Дитрих.
       - Вот только террористам этого вполне хватило чтобы похитить меня, мою семью и ещё какого-то бедолагу, - ехидно сказал Патриарх. - И, если бы не воля случая мы бы сейчас тут не сидели.
       - Кстати, а что это за наёмники что так удачно подвернулись? - решил прояснить интересный для себя вопрос Кадир. - Ты говорил, что твои противники были весьма сильны и искусны, да настолько что у тебя возникли серьёзные проблемы, а эти наёмники по твоим же словам легко с ними разделались? Они так сильны?
       - Сложный вопрос, оценить их у меня по понятным причинам времени не было, но основное количество террористов было уничтожено не самими авантюристами, а их големами. А вот големы у них загляденье, если верить их капитану, то големы эти это творение Древних. С капитаном я неплохо пообщался, весьма занятная личность, звал его к себе на полное обеспечение, но он увы отказался.
       - Наёмники отказались от службы у Патриарха? - неверяще переспросил Султан. - Надо срочно связаться с Султанатом и проверить не превратились ли наши пустыни в цветущие сады, а то вдруг.
       - Зря зубоскалишь, Кадир, вот лично я восхищаюсь разумными что способны следовать за своей целью несмотря ни на какие сложности и соблазны. Это достойно восхищения я считаю.
       - Да кто ж спорит-то? - пожал плечами Султан. - Но среди наёмников таких обычно не водится, если, конечно, под целью ты не подразумеваешь богатства и славу.
       - Вам не кажется, что вы отклонились от изначальной темы? - решил вернуть разговор в нужное русло Император.
       - Есть немного, - беззаботно ответил эльф, - но прежде, Дитрих, можно попросить тебя поискать на месте проведения ритуала тело того несчастного, что был схвачен вместе с моей семьёй.
       - Извини Леам, мои люди уже предварительно осмотрели там всё, но после вашего боя там почти ничего не уцелело, сомневаюсь, что нам удастся найти хоть что-то.
       - Жаль, очень жаль. В таком случае вернёмся к делу. Меня ещё заинтересовали слова тёмного о порталах...
       - А что с ними не так? Все и так знают, что мы все их строим, вон, Дитрих даже не скрывает сам процесс - уже полвека в Академии Магии его мастерят и даже как я слышал наметились немалые успехи.
       - Да это понятно, но тёмный чётко сказал что: "Что Альянс, что Союз, что Султанат достигли больших успехов в изучении технологии порталов", - процитировал эльф. - Все знают, что мы пытаемся создать порталы, но никто не знает каковы наши успехи, кроме нас самих, разумеется. И тот факт, что террорист уверенно говорил о успехах у нас всех наводит на очень нехорошие мысли. Мысли о том, что Тёмные возможно проникли куда глубже чем нам кажется.
       - Хотел бы я сказать, что ты преувеличиваешь, но Тёмные это не та проблема, которую можно игнорировать, - Дитрих хорошо знал историю и не недооценивал Тёмных. - Считаю, что даже несмотря на скудность информации, нужно готовиться к наихудшему сценарию и считать, что они проникли достаточно глубоко. Учитывая их прошлые деяния, мы не имеем права потворствовать им и считать иначе, это было бы преступной халатностью.
       - Полностью с тобой согласен, Дитрих, - выразил свою поддержку словам Императора Патриарх.
       - В таком случае предлагаю начать неофициально расследование на всех уровнях, без огласки, без объявлений, - начал излагать свой план Султан. - Нельзя спугнуть Тёмных, они, конечно после столь громкого провала и так залягут на дно и что-либо найти будет проблемно, а если мы ещё и во всеуслышание о них заявим, то тогда совсем без вариантов. Вот что-что, а скрываться и выжидать эти выродки всегда отлично умели. Так же в этом вопросе нужна максимальная степень взаимодействия между нами. Судя по всему, мы имеем дело с крупной сетью противников, что работает как минимум в наших государствах, а как максимум и в других тоже. Поэтому своевременный и полный обмен добытой информации необходим.
       - Поддерживаю, - у Патриарха вновь не было возражений.
       - Разумно, - кивнул Император. - Мои люди передадут вам всю собранную по инциденту информацию. И теперь, когда мы с этим закончили можно наконец перейти к темам, ради которых мы здесь и собирались. Предлагаю начать с рассмотрения вопроса о расширении Съезда Трёх. Союз Древа вам слово.
       - Союз Древа официально против участия гномов в Съезде Трёх, если будет принято решения о их участии, то Союз более не будет участвовать в данном мероприятии, - жёстко и безапелляционно заявил Патриарх.
       - Позиция Союза по данному вопросу ясна. Что считает Султанат? - официально обратился к Султану Император. По традиции принимающая сторона берёт на себя обязанности арбитра, что узнавал мнения сторон и оглашал результаты. На самом деле подобная традиция лишена кого бы то ни было смысла, потому как принимающая сторона -- это тоже участник, а как известно арбитр не может быть участником. Но традиция есть традиция, даже такая бессмысленная как эта, все уже давно привыкли и не обращают на это внимание.
       - Султанат считает, что предложение о участии гномьего королевства Гоминод преждевременно и должно быть отложено для детального всестороннего рассмотрения.
       - Альянс также считает этот вопрос преждевременным. Таким образом Съезд Трёх единогласно принимает решение о отклонении запроса королевства Гоминод на участие в Съезде Трёх, - итог этого вопроса был очевиден с самого начала: ни Султанат, ни Альянс не захотят портить дипломатические и экономические отношения с Союзом, что несомненно произошло бы выкажи они поддержку гномьей инициативе. - Следующий пункт встречи -- это запрос Альтийского Архипелага на участие в Съезде Трёх. Кто желает высказаться первым?
       - Султанат просит слово.
       - Султанату дано слово.
       - Султанат голосует против, - отрубил Султан. Давнее противостояние Султаната и Альтийского Архипелага по территориальным и религиозным вопросам известно хорошо, так что позиция Султаната была ожидаема.
       - Позиция Султаната ясна. Союз вам слово.
       - Союз также голосует против, - у Союза нет никаких претензий к Архипелагу, атеистическая культура альтийцев не является для эльфов чем-то неприемлемым как для набожного Султаната, а территориальных споров у них нет и подавно. Но с политической точки зрения поддержка Султаната выгоднее более развитыми экономическими связями. С альтийцами же эльфы дел почти не ведут.
       - Позиция Союза ясна. Позиция Альянса аналогична позициям других сторон. Съезд Трёх единогласно отклоняет запрос Альтийского Архипелага, - причина отказа Альянса почти такая же, как и у Союза, но также сыграла и сильная религиозная составляющая Альянса, которая тоже, как и Султанат считает безбожность альтийцев неприемлемой. - Следующий пункт - запрос от Братства Свободных Кланов на участие в Съезде Трёх, - Братство Свободных Кланов - это самоназвание самого крупного государства зверолюдов находящееся в Лесу Монстров.
       - Честно сказать, - отойдя от официального тона заговорил Патриарх, - это уже какой-то цирк. Сколько тысяч лет никто не просился в Съезд, что гномы, потому что есть мы, что альтийцы потому что есть вы, - кивнул Султану эльф, - а тут прям косяком повалили, да ещё все одновременно. Даже зверолюды, у которых до недавнего времени и государства-то вразумительного не было, а только кучка кланов, постоянно грызущаяся друг с другом, но гордо именующая себя государством. И только когда все кланы были объединены под предводительством Растисмона двадцать лет назад они начали представлять собой нечто вразумительное. Да ещё свои прошения прислали за два дня до Съезда, очевидно не давая таким образом собрать достаточно информации и узнать, что к чему. И заявили об этом во всеуслышание вынуждая дать ответ прямо сейчас. Что-то затевается и что-то серьёзное.
       - То, что они что-то мутят известно давно, - заговорил Кадир, - последние пару сотен лет у гномов и альтийцев идёт очень активно развитие политических и экономических отношений, а недавно к ним присоединилось и Братство. Мои источники сообщают что затевается что-то крупное, на высшем уровне, но секретность такая что сказать что-то определённое не представляется возможным.
       - Как-то всё слишком хорошо совпало, вчерашний инцидент и это. Возможно есть некая связь? - предположил Патриарх.
       - Маловероятно. Как мы уже выяснили подобные акции не нужны ни одной из сторон, тем более в свете их прошения, ведь если бы Съезд не состоялся бы, то и ответ они бы не получили, - ответил Император.
       - "Ни одной из сторон"? По-моему, ты немного спешишь, Дитрих. Как мне кажется мы ещё не рассмотрели другой вариант трактовки событий, - голос Султана неуловимо изменился.
       - Что ты хочешь сказать? - те же изменения слышались и в голосе Императора.
       - Ты прекрасно понимаешь о чём я. Мы не друзья и даже не союзники, мы враги и всегда ими были чтобы кто из нас не говорил на публике. Смерть главы государства и его лучших воинов -- это сильнейший удар по силе этого самого государства. А уж смерть глав двух государств это прямая выгода для Альянса не так ли, а Дитрих? Тёмные боги? Страшный ритуал? Подстава Альянса? Как-то неубедительно звучит.
       - Разве ты не слушал Леаметриса? Выставление Альянса виновным и было основной целью тёмнопоклонников.
       - А может в этом и была твоя цель? Сделать Альянс слишком очевидным зачинщиком, настолько очевидным, что никто бы на него не подумал бы.
       - А может всё было по-другому, Кадир? - пошёл в наступление Император. - Как-то слишком подозрительно легко ваша делегация отделалась. Может быть за всем этим стоит Султанат? Может быть это ты решил подставить Альянс сцепив его с Союзом? - диалог зашёл в логический тупик, у сторон не было весомых аргументов, а все остальные выглядели бы как банальная попытка оправдаться. Император и Султан словно статуи застыли в своих позах уперев друг в друга немигающие взгляды. И с каждым пришедшим мгновением атмосфера окружающая их накалялась и накалялась, даже сам воздух будто бы стал вязким и тягучим. И когда до непоправимого, казалось, остался лишь миг окружающую тишину разорвал... хруст и чавканье. Синхронно переведя взгляд на источник звука Император и Султан увидели... абсолютно довольного Патриарха, что беззаботно хрустел печеньем.
       - Твою мать, Леам! - рыкнул Султан.
       - А фто Леам? - возмутился с набитым ртом эльф. Прожевав он продолжил: - Меня, между прочим, как вытащили из темницы утром, так и не покормили! А жрать-то хочется! - и абсолютно не обращая на зверские взгляды что на него кидал Султан продолжил есть печенье.
       - А ну тебя, - махнул рукой Султан. - Весь настрой сбил. И чего молчишь-то? Словно не о покушении на твою жизнь говорим.
       - Я-то в отличие от тебя, Кадир, всё своими собственными глазами видел и с уверенностью могу сказать, что это была не постановка. И вообще, что за дискриминация? Почему меня никто не подозревает? Может это я всё подстроил чтобы вас перессорить? - наиграно возмутился эльф.
       - Я скорее поверю, что песок можно пить, чем-то что такой стукнутый на голову пацифист как ты будет взрывать бомбы в толпе, - покачал головой Султан. - М-да, хоть подозрения и не развеялись, но по крайней мере перешли в разряд маловероятных.
       - Рад что ты это понял, Кадир, - кивнул Дитрих.
       - Вот и гадай теперь он это серьёзно или просто издевается? - проворчал Султан.
       - Пора перейти к последнему важному вопросу, - проигнорировал Султана Император, - а именно вопросу преемников. Через три года в Союзе Древа пройдут выборы нового Главного Дома, а значит этот Съезд последний при текущем составе, что подводит нас к вопросу о актуальности уже заключённых соглашений, а также о политике следующего главы Союза.
       - Во-первых, Дитрих, не "главы", а Представителя, - поправил Императора Патриарх, - не нужно всех мерять по себе. Во-вторых, все текущие соглашения продолжают действовать, по крайней мере до истечения установленных сроков. В-третьих, формально я не могу знать наперёд кто займёт моё место, но фактически ни для кого не секрет, что это будет Дом Высокого Остролиста во главе с Патриархом Малиостром, а что касается его политики, то скорее всего она будет несколько... - неопределённо повертел ладонью в воздухе Патриарх, - агрессивнее моей.
       - Ха! - усмехнулся Кадир. - "Несколько агрессивнее"? Говори уж как есть - они грёбаные милитаристы, что спят и видят, как бы в войнушку поиграть. Так мало этого они же ещё и расисты каких поискать! Все не эльфы для них это низшие формы жизни недостойные стоять наравне с эльфами. Но самое смешное то, что Дом Восходящего Остролиста -- это дом светлых, а учитывая всё вышесказанное лично я с нетерпением ожидаю возвращения старых добрых "жарких" отношений между светлыми и тёмными эльфами, - расплылся в ухмылке Султан.
       - Ну и зачем ты мне это всё рассказываешь? Я и так всё это прекрасно знаю, - кислая мина Патриарха явно показывала болезненность затронутой темы.
       - Затем, мой ушастый недруг, - снисходительность в голосе Султана так и сочилась, - что я совершенно не понимаю, что за дерьмо у вас там творится и я, как тот, кто будет с этим дерьмом иметь дело хотел бы разузнать поподробнее.
       - Хорошо, хочешь, чтобы я сказал прямо? Я скажу - вы в дерьме. Я даже думать не хочу, что начнётся, когда Остролист получит так давно желаемую ими власть. Справедливости ради замечу, что я сделал всё что было в моих силах дабы этого избежать, но по каким-то причинам в Союзе последние полвека идеи расизма и милитаризма начали разрастаться с небывалой скоростью и силой. Притом, что предпосылок к этому мной найдено не было. Просто раз, - щёлкнул пальцами Патриарх, - и все хотят войны и неважно с кем и зачем.
       - Почему только "мы" в дерьме? - зацепился за слово Кадир.
       - Потому, мой пустынный друг, - теперь быть снисходительным настала очередь Леаметриса, - что через три года я ухожу на покой не только с поста Представителя Союза, но и с поста Патриарха. Так что да, - кивнул эльф, - это вы в дерьме.
       - Как хорошо ты, однако, устроился, Леам! "Моя ветка с краю, ничего не знаю", да? - вспомнил древнее эльфийское выражение Кадир. - А дерьмо тобой оставленное убирать будем мы?
       - Ничего, не сломаетесь, - безразлично ответил Патриарх. - Я за вами полтысячи лет убирал, значит и вы как-нибудь справитесь.
       - Ты это о чём? - не понял Султан.
       - Пустыня Хаш-Казад. Кто развёл вас там по углам и устроил мирные переговоры? Инцидент при горе Монтегра, - начал перечислять Патриарх, при этом демонстративно подняв руку и загибая на ней пальцы. - Чьи маги закрывали пространственный разлом, возникший после испытания вашего "чудо оружия"? Ханшанская эпидемия. Чьи целители создали вакцину? Секта Мёртвого Черепа. Кто...
       - Тебя послушать, так вы прям спасители всея вселенная! - перебил эльфа Султан. - Вот только не вы ли тридцать лет назад верещали о...
       - Хватит, - остановил разгорающуюся перепалку Дитрих. - Мы отклонились от темы. Леам, у тебя есть ещё что сказать о преемнике?
       - Из того что вы и сами не знаете, нет, - пожал плечами Леаметрис. - Кстати, Дитрих, до меня тут дошли слухи, что ты тоже собираешься в отставку.
       - Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался Султан.
       - Это лишь слухи, - сухо ответил Император.
       - Ой да ладно, - махнул рукой эльф, - ты за последние полвека сильно постарел, поседел и морщинами покрылся. Такими темпами скоро ты уже станешь совсем дряхлым стариком, а значит, зная тебя и твою предусмотрительность ты уже наверняка начал готовить преемника. Так что? Готовишь?
       - Да, - не стал отрицать очевидное Дитрих.
       - Надо же. Похоже, только я остаюсь на своём месте! Но вы не беспокойтесь я хорошо позабочусь о ваших преемниках, - усмехнулся Султан. - Даже интересно каким будет твой преемник, Дитрих. То, что это кто-то из твоих детей это очевидно, но кто именно? Я думаю... - откинувшись на спинку стула Султан начал перебирать в уме всех детей Дитриха пока неожиданно кое-что не осознал. - Погодите-ка... четверо из твоих детей скончались по разным причинам за последние десять лет, что больше чем за предыдущие сто лет. Если наложить это на новость о преемнике, то... не может быть! Ты ведь не мог этого сделать, Дитрих? Ведь не мог же? Они ведь твои дети в конце концов! - Дитрих молчал. - Ты... ты правда это сделал? Начал ритуал отбора наследника? - но Дитрих всё ещё молчал. - Ты не в себе. Ты же ведь сам его прошёл и знаешь, что это такое, знаешь насколько это бесчеловечно!
       - Именно потому что я его прошёл, я знаю, что он необходим, - холодно ответил Император.
       - Ты безумец, - покачал головой Султан. - Леам, ты то ему хоть скажи!
       - Увы, Кадир, я уже вёл этот разговор с отцом Дитриха, когда ещё он был Императором и это бесполезно. Слова тут бессильны, - печально и как-то бессильно улыбнулся эльф.
       - Мне этого не понять, никогда не понять, - сокрушённо покачал ещё раз головой Султан.
       - Мне тоже, Кадир, мне тоже, - согласился с ним Патриарх. Для эльфов, у которых в силу своей полумагической природы дела с зачатием детей ещё хуже, чем у простых магов, ритуал отбора наследника, проводимый Дитрихом, был не просто жестоким, он был абсолютно бесчеловечной дикостью. В своё время Леаметрис потратил годы на убеждение отца Дитриха в полной бессмысленности такой жестокости, но всё безрезультатно. - Когда ритуал будет окончен? - обратился он к Дитриху.
       - Через шесть лет.
       - Так скоро? Помнится, твой длился почти пятьдесят лет.
       - Сейчас другие обстоятельства.
       - Какие?
       - Это не имеет значения, - раздражённо отрезал Дитрих. Подобное несвойственное проявление эмоций Императора лучше всего говорило о его неравнодушности к поднятой теме. - Так как вопрос с преемниками рассмотрен, предлагаю на этом закончить второй день Съезда. В связи с непредвиденными обстоятельствами, третий день Съезда будет приветственным. Первая полностью официальная встреча Съезда состоится на четвёртый день. Точное время и место будет сообщено завтра.
       На этом столь странная и необычная встреча глав трёх основных политических образования известной части континента была завершена. Все более мелкие вопросы были перенесены на четвёртый день, когда на Съезде будут не только главы государств, но и их помощники и министры с тоннами документов, что требуют обсуждения и подписания.
       Если бы на этой встрече довелось побывать постороннему, то он наверняка бы решил, что все присутствующие здесь это старые-старые друзья. И в чём-то он был бы прав ведь это действительно старые-старые, но не друзья, а враги. Они настолько давно друг друга знают, настолько хорошо друг друга изучили, что притворство и маски между ними им просто не нужны, они все равно видят сквозь них. Но всё же это не более чем иллюзия, они никогда не были друзьями, они были есть и будут непримиримыми врагами, что мгновенно перегрызут глотки друг другу, прояви кто из них слабость, ведь они в первую очередь главы своих государств и интересы этих государств для них превыше всего.

***

  

       Когда ко мне пришли воспоминания от Соломона, что вышел из тюрьмы и попал в радиус действия передачи воспоминаний големами лишь только тот факт, что в этот момент я ассистировал на операции остановило меня от шлепка ладонью по лицу. Я конечно читал о Патриархе Леаметрисе и немного знал о его "необычном" характере, но реальность превзошла все мои даже самые смелые ожидания. Столь эксцентричной личности, как Леаметрис мне встречать ещё не доводилось. Но тем не менее иметь дело с ним можно, а значит надо разыграть карту Остролиста пока это ещё имеет смысл. Нужно лишь подождать, я почти уверен, что скоро Патриарх свяжется с Соломоном чтобы ещё раз высказать благодарность за спасение.
       Кстати насчёт ассистирования. Я был прав и по причине катастрофической нехватки рук в лекарне меня допустили к операциям. Разумеется, на совсем простых ролях, но своей цели я добился, ведь я мог близко и много изучить работу настоящего высококлассного целителя. А учитывая знание мной теории и абсолютную память вкупе с магозрением я получил ценнейшие знания. Которые, кстати и применил уже на вторые сутки после начала поступления пострадавших, потому как после тридцати пяти часов непрерывной работы в строю оставались очень немногие в то время как пострадавших ещё было много. Логика была проста: либо люди гарантировано умирают потому что им не оказана помощь, либо от рук зелёного новичка, но тем не менее всё же имея небольшой шанс. Вот только они не знали, что я не простой зелёный новичок. Четыре потока сознания под ускорением и в медитации, да с моим контролем и интеллектом позволяли даже с теми примитивными навыками что я изучил успешно лечить даже весьма серьёзные раны. Конечно подобная демонстрация навыков не самый разумный шаг, но если "Том" может спокойно исчезнуть, чтобы потом опять появиться в другой лекарне с другой внешностью и именем начав всё с начала, то вот те, кого он лечил такого себе позволить не могли. А потому я делал всё что мог и спас столько сколько смог.
       На пятьдесят пятом часу моего нахождения в лекарне от големов пришло сообщение о том, что в Гильдию Авантюристов пришёл запрос на Соломона Рейли от Патриарха Леаметриса с приглашением в эльфийское посольство. Что же, как я и говорил, нужно было лишь подождать.

***

  

       - Господин Высший Представитель, к вам некий Соломон Рейли. Говорит, что по приглашению, - с поклоном сообщил Патриарху о прибытии гостя советник-посланник - второе лицо после посла в эльфийском посольстве, что располагается в дипломатическом секторе столицы Альянса Сандише. Это конечно совсем не его работа, но во избежание проблем и возможности набрать очков в глазах Патриарха он взял эту обязанность на себя.
       - Да, всё верно, пригласи его, - кивнул Леаметрис отрываясь от той кучи бумажной работы что навалилась на него в связи с началом Съезда Трёх.
       - Сию секунду, - поклонившись ещё раз советник-посланник удалился.
       Встав из-за стола Леаметрис пересел в кресло, что стояло посреди кабинета. Изначально его тут не было, как и не было ещё одного кресла и столика между ними - они просто были не нужны в рабочем кабинете посла, который временно приватизировал Патриарх, но по его просьбе их принесли. Помимо мебели так же было доставлено и редчайшее эльфийское вино "Сладость Леса", редкое настолько, что многие ценители готовы отдать целое состояние даже за простой глоток этого признанного во всём мире напитка.
       - Господин Высший Представитель, ваш гость прибыл. Впустить его? - зашёл в кабинет ещё раз советник-посланник.
       - Да, - ответил Патриарх, на что заместитель посла поспешил открыть дверь, дабы впустить стоящего за ней гостя.
       - Для меня честь быть вашим гостем, господин Высший Представитель, - с поклоном и максимально официально поприветствовал Патриарха Соломон. Леаметрис сразу понял, что авантюрист не хочет афишировать своё близкое знакомство с Высшим Представителем Союза Древа. Вот только с того момента как Патриарх приказал доставить мебель и вино всё посольство знало, что гость как минимум обладает расположением Патриарха. Но, разумеется, Соломон знать этого не мог.
       - Мы же договорились, Соломон, не ненужно этого официоза, а то у меня от него зубы сводит, - улыбнулся эльф. - Спасибо, Синдорис, ты можешь вернуться к своим обязанностям, - обратился Леаметрис к всё ещё стоящему у двери собрату. На что тот, молча поклонившись удалился. - Присаживайся, Соломон, - указал ладонью Патриарх на свободное кресло напротив.
       - С удовольствием, - но прежде чем сесть Соломон, к удивлению Леаметриса снял со своей спины некий большой прямоугольный тканевый свёрток и поставил его рядом со своим креслом на которое сразу после этого сел.
       - И тебя с этим пропустили? - полюбопытствовал эльф.
       - Изначально нет, но, когда за меня поручился господин Синдорис который объяснил охране, что я твой гость меня всё же решили пустить. И это очень плохо, Леам.
       - Отчего же? - удивился Патриарх.
       - Потому что если по протоколу охрана обязана проверять всех входящих, то она это должна делать и неважно чей я гость и кто за меня поручается. Без исключений. Особенно в свете недавнего нападения, - твёрдо высказал свою точку зрения авантюрист.
       - Резонно, - с которой Леаметрис был вынужден согласится. - Но что это? Не просто же ты так принёс этот свёрток сюда?
       - Да, не просто так. Но прежде, могу я задать тебе вопрос?
       - Конечно.
       - Леам ты ведь был назван в честь Героя времён последнего демонического Потопа?
       - Да, я был назван в честь Леаметриса Великого, мой отец свято верил, что, получив это имя я стану таким же великим и знаменитым как Герой древности.
       - И как? Удалось оправдать его ожидания?
       - Без понятия, - пожал плечами эльф. - С тех пор как, я залез на Священное Дерево и чуть не был за это изгнан он со мной не разговаривает, а это уже... - задумался Патриарх, - семьсот двадцать пять лет.
       - Вот как? Печально. Но вернёмся к моему вопросу, если я правильно помню, то у Героя Леаметриса была необычная экипировка?
       - "Необычная"? Она "необычна" в той же степени что и "необычен" белый маг, - усмехнулся эльф. - Всё его снаряжение было выковано из лучших материалов лучшими эльфийскими кузнецами того времени. Это исключительные вещи, настоящее сокровище.
       - И где оно сейчас?
       - Часть утрачена, а именно нагрудник, щит, и шлем. Часть находится в Музее Эльфийского Наследия и выставлена на всеобщее обозрение.
       - А что будет если часть из утраченного вдруг обнаружится? Скажем щит.
       - Спустя столько времени? Сомневаюсь. Но если это случится, то это будет событием без преувеличения сказать национального масштаба.
       - Ясно. В таком случае... - на этих словах Соломон начал разворачивать свёрток. В этот момент в голове Патриарха промелькнула догадка, безумная, совершенно невозможная догадка, - это ваше, - протянул Соломон извлечённый щит. Тот самый щит что так часто Леаметрис видел в исторических хрониках. Тот самый щит, что позволял Герою проходить через непроходимое. Тот самый щит, с которым Герой в одиночку сразил одного из Господствующих - демона Драхара, демона настолько страшного и настолько опасного, что для победы над ним понадобилась бы целая армия. Дрожащей рукой Леаметрис прикоснулся к Реликвии и в это же мгновение ощутил заточённую в щите магию, могущественную и древнюю, точно такую какую он ощущал от других Реликвий Героя. Никаких сомнений, это подлинный Остролист.
       - Откуда... Как... Где... - не мог подобрать слов Патриарх. Ему потребовалось добрых несколько минут чтобы полностью прийти в себя. - Соломон... это... это невероятно! Считалось что щит навсегда был утерян в последнем Потопе. Как... Как он оказался у тебя?
       - Мы нашли его в том самом подземелье, что оказалось Ульем. К счастью, кроме меня никто не понял, что это за щит на самом деле и я смог за относительно небольшую плату получить его.
       - Но откуда он взялся в... Хотя откуда тебе это знать? Да и неважно это совершенно! Соломон! Проси! Проси, что хочешь! За этот щит Союз Древа готов заплатить любую цену!
       - За этот щит я попрошу две вещи. Первое, я хочу, чтобы никто не знал о том, от кого ты получил этот щит, и я хочу, чтобы никто не знал об участии Карпэ Дием в спасении тебя и твоей семьи.
       - Э-э-э, - растерялся Патриарх, - это точно то что ты хочешь попросить? Даже если забыть о том, что я мог бы это сделать и без щита, я не могу понять зачем? Разве слава героев, спасших меня и вернувших утраченную реликвию не повысит вашу репутацию в Гильдии Авантюристов?
       - Это действительно так, но по некоторым причинам нам это не нужно, и мы предпочли бы остаться в тени.
       - Что ж... если ты так хочешь... А вторая просьба?
       - Однажды, если мне понадобится помощь, неважно какая, я хотел бы её получить.
       - Это... - Леаметрис как опытный политик понимал, что формулировка данная Соломоном очень и очень расплывчата. Границы помощи не указаны, а значит она может быть любого размера и сложности. Соглашаться на подобное весьма опрометчиво, но... Соломон сделал многое, очень многое, а потому... - возможно. Но при условии, что это не принесёт вред Союзу или моим близким, а также это будет в моих силах.
       - Разумеется, - согласился Соломон.
       - Но... это всё? Ты можешь просить гораздо больше!
       - Я сделал то, что считал правильным - вернул потерянное владельцу. Даже то что я попросил уже слишком много.
       - Ты удивляешь меня всё больше и больше, Соломон. Таких разумных как ты единицы, так позволь же в знак моего уважения угостить тебя этим прекрасным вином! - начал разливать вино Патриарх.
       - Не смею отказываться, - взяв после этих слов бокал Соломон не спеша отпил напиток. - Мм, Сладость Леса пятитысячелетней выдержки. Изумительный напиток.
       - Ещё бы! Это не какая-то гномья бурда! Кстати, я удивлён что ты уже пробовал раньше. - в ответ на что Соломон лишь загадочно улыбнулся. Дальше разговор перешёл на незначительные темы, сопровождаемые неспешным смакованием вина.
      ...
       - А кто был тот эльф, что вытащил нас из камеры?
       - Ноктарис? Он инспектор по делам эльфов в Сандише, занимается расследованиями дел и происшествий, связанных с эльфами. Из моего Дома, кстати. Помню его ещё совсем мелким пацаном...
      ...
       - У меня самая лучшая жена! Умница, красавица, нежная как тихий ветер колышущий траву. С ней мне не страшно ничего! Даже не знаю кем бы я стал не встреть я её... А моя дочка? Мой маленький комочек счастья! Смотрю на неё и понимаю, что жизнь прекрасна и есть ещё ради чего жить!
      ...
       - Скажи, Соломон, а что значит этот ваш символ с кругами и шарами?
       - А как ты думаешь?
       - Изначально мне это напомнило некую звёздную систему, но наша звёздная система совсем другая, а чужую использовать в виде герба смысла нет, тем более, что никто даже не знает, как выглядят другие системы, - рассуждал эльф. - Тогда я подумал, что это некий аналог Колец Власти Семьи Сорано, вы ведь всё-таки их подданные. Но тогда непонятно что за шары на кольцах. Но и случайным нагромождением кругов и линий это не выглядит. Так что же это?
       - Если я отвечу, то это будет слишком неинтересно.
       - Ну так нечестно!
      ...
       - Так значит, Леам, вы думаете, что за нападением стоят последователи Тёмных?
       - Наверняка. Они хотели принести нас в жертву и обставить так словно это был Альянс. Один из них даже сказал почему именно мы, дескать, "ваше происхождение, положение и близость к остаткам Древо Бога делает вас крайне ценной жертвой".
       - То есть всё это устроили ради вашего жертвоприношения и ничего более?
       - Точно сказать нельзя, ведь как я уже говорил в живых из пленников никто не остался и допросить их нельзя, но всё указывает именно на это.
      ...
       Но вот бутыль наконец подошла к концу, а с ней и встреча. Но вопреки ожиданиям эльфа Соломон не встал с кресла, как это сделал сам Леаметрис, а продолжил сидеть, смотря куда-то в сторону.
       - Что-то не так, Соломон?
       - Скажи, Леам... - взгляд авантюриста сосредоточился на Патриархе. - Что бы ты сделал, если бы узнал, что через шесть лет начнётся новый демонический Потоп?
  
Оценка: 6.58*322  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Н.Королева "Стажировка в Северной Академии" (Фэнтези) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Делу - время, забавам - час" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Лакомка "Любовная косточка" (Короткий любовный роман) | | М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Блэк "Невинность на продажу" (Современный любовный роман) | | В.Колесникова "Истинная пара: а вампиры у вас тихие?" (Любовное фэнтези) | | М.Весенняя "Босс с придурью" (Женский роман) | | А.Тарасенко "Замуж не предлагать" (Попаданцы в другие миры) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Попаданцы в другие миры) | | Галина Осень "Шаг в новый мир" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"