Свалов Сергей Сергеевич: другие произведения.

Потерявшийся в миллионе масок

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:


   Мелодично затренькал будильник на старом, еще прошлого века, сотовом телефоне, которым пользовался еще мой отец. Простенькая мелодия ненавязчиво говорила, что наступило очередное утро очередного трудового дня. Сейчас надо встать, позавтракать и на учебу... Одна радость, что сегодня всего две пары.
   Я встал, размялся, перегоняя энергию из руки в руку, и пошел ставить чайник. В наше время самый лучший способ проснуться - это чашка кофе и бутерброд с пластом "энергомяса". Хорошая штука - минимум размера к максимуму калорий. Включив чайник в розетку, я пошел собирать сумку, сунул туда несколько тетрадей и неизменную книжку. Книжка вещь хорошая - вдруг на пару опоздаю или придется ждать кого-то, в таком случае всегда можно что-нибудь почитать, а не слоняться без дела. За это время чайник успел вскипеть, и я перешел к традиционному ритуалу - несколько минут перед телевизором, в одной руке пульт, а в другой - бутерброд. По ТВ, как всегда, гнали утренние программы, на одной из них дядька нудно рассказывал про стипендии, зарплаты и пенсии, сразу было ясно, что никаких прибавок в ближайшем будущем не ожидается. Причем если зарплаты и пенсии еще быть может поднимут, то до стипендий точно дело не дойдет. У нас так уже лет пятьдесят - обещают проиндексировать и тянут до тех пор, пока на суммы, выдаваемые студентам, становится страшно смотреть, потом индексация. И опять по новой... Нет, этого дядьку слушать бесполезно. Я прервал его на полуслове и переключился на другой канал, где только что прошли новости, и сейчас хорошенькая девушка рассказывала погоду на сегодня. Вот, как раз то, что нужно. Оказалось, что погода не очень, чуть-чуть ниже нуля, вроде бы и ничего, но вот лететь сейчас я точно не смогу. Я еще немного помучил пульт и посмотрел на часы - времени как раз осталось на то, чтобы умыться, одеться, дойти до остановки, и сесть на автобус-экспресс.
   Выйдя из комнаты, я наткнулся на листок, прилепленный к стенке, на котором маркером было написано: "Возьми фильмы!". И подмигивающая рожица рядом. Точно, чуть не забыл. Обещал же кино Сереге принести, у нас сегодня пары должны пересечься...
   Умылся, до прихода автобуса осталось минут десять - хватит на то, чтобы одеться и выйти. Хотя, может, нет смысла ехать? Но обещали же сейчас прохладную погоду... Нет, ехать точно придется. Лететь самому, конечно, быстрее, но так и замерзнуть недолго. Хотя, можно полностью преобразоваться, но и там...
   Ладно, хватит толочь воду в ступе, так я и не полечу, и на автобус опоздаю. Лучше уж поеду - это надежней..
   Я накинул куртку, взял сумку с тетрадями и вышел на улицу.
   Снег, выпавший позавчера, хрустел под ботинками. Осень подходила к концу, и снег стал почти что манной небесной - спрятал всю осеннюю грязь и слякоть, осточертевшую людям, однако принес с собой гололед. Ладно, это не надолго. Вот подсыплет еще немного, да температура на пару градусов снизится... Нет, все ж таки хорошо, что я не полетел, чихал да кашлял бы потом весь вечер, а то и больше...
   На остановке топталось человек пятнадцать студентов, жаждущих уехать на учебу. Среди них я заметил знакомую красную курточку.
   - Привет Андрей, - девушка с короткими светлыми волосами, выглядывающими из-под осенней шапки, улыбнулась, поежившись и переступив с ноги на ногу.
   - Привет, Сань. Давненько не виделись... Мерзнешь?
   - Ага.
   - А почему оделся легко? Подправь хотя бы термобаланс.
   - Не, силы тратить не хочу, мне еще весь день работать.
   - Ясно... А над чем работаешь? Все то же?
   - Ну как видишь, - девушка развела руками. - Месяц почти уже. Как выдали темы в начале семестра, так и пошло...
   - И как?
   - Нам еще на первом курсе сказали, что работа современных психологов ээмм... - девушка замерла на секунду, изменила тон и занудным голосом продолжила, видимо, цитируя кого-то из учителей, - "интересна, оригинальна и абсолютно отличается от того, что было в прошлом".
   - А удостоверение-то хоть дали?
   - Естественно, плюс надавали еще кучу бумажек и новый гардероб финансировали. Преддипломная работа как-никак, а то пришлось бы все это - она выразительно дотронулась до черных брючек - на свои брать.
   - Жирует наша кафедра психологии... - я подмигнул.
   - Да ладно тебе, ты гордиться за нас должен.
   - Так и горжусь ведь! Давай рассказывай дальше.
   - Рассказываю. По бумагам я могу бывать практически везде, только через восстанавливающее поле не могу проходить. Но бумаги не везде нужны, а про поле каждый знает. Но хватит обо мне, давай лучше о себе хоть чуть-чуть расскажи. Ты как, все летаешь?
   - Ну да, сейчас только холодно, а то бы я тут и не стоял.
   - Ясно... А в универе как?.. Ой, ладно, вон мой автобус! Пока! - и она ловко запрыгнула в закрывающуюся дверь.
   Интересно, разве экспрессом не удобнее? Он же вот-вот должен появиться...
   Экспрессы наши всегда пользовались огромной популярностью, ведь только на них можно было относительно быстро добраться до центра и университетского района. Сорок пять минут и ты на месте. Говорили, что лет пятьдесят назад планировали сделать метро, но потом в этом просто отпала необходимость. Но и сейчас каждый будний день набирается много желающих уехать в центр, а особенно в холодное время - своим ходом можно и замерзнуть. Шерсть разве что отращивать, но это не практично, а на изменение термобаланса сил много уйдет. Вот так вот и катаемся...
   Сорок пять минут в автобусе - на первый взгляд это нормально. Зашел, постоял три четвери часа и вышел. Неприятно конечно, но нормально. Однако, покатавшись так шесть дней в неделю в течение хотя бы месяца, понимаешь, что ничего не делать в это время просто невозможно - скучно! Потому и стараешься почитать что-нибудь, поговорить с друзьями или просто глазеть в окно. Но часто бывает, что читать нечего и говорить не о чем, а заоконный вид вообще надоедает очень быстро. Остается только спать...А вскоре осознаешь, что даже короткая поездка в любом общественном транспорте клонит в сон. Вот и сейчас я вцепился в поручень и отчаянно клевал носом. Вроде ж и выспался хорошо - ан нет, сон в автобусе уже стал рефлексом.
   На полпути, у центрального рынка, автобус вдруг тряхнуло. Водитель снизил скорость, высунулся в форточку и что-то крикнул. Автобус тряхнуло еще раз, и свет закрыла тень от огромных крыльев.
   - Чертов летун! Только сядь еще раз ко мне на крышу! - донеслось со стороны кабины водителя.
   Вот уж действительно людям делать нечего... На крыши садятся, движению мешают, да получается, что еще и зайцем едут. Уж если ты сделал крылья, то будь любезен следовать форме и правилам приличия. Нет, не понимаю я таких, хоть и сам летун...
   Сон исчез, я протиснулся к окну и задумчиво смотрел на улицу, присыпанную легким слоем снега. Город потихоньку просыпался: улицы заполнялись машинами, небеса - летунами, а по отдельной дороге рядом с проспектом иногда проносились бегуны. Толковая форма, в принципе, не надо ничего лишнего делать, минимум преобразований в начале и в конце. Только что энергетически дорого, но зато быстро. Бегун в среднем делает километров сто пятьдесят в час, у них своя дорога, полностью изолированная от пространства улицы. Еще бы - если пускать их по обычной дороге, то травм будет немерено. Нет, надо все ж таки выбрать время и сходить на курсы...
   - Лагерный сад, конечная, - разнеслось по автобусу. Вот я и на месте, еще минут пять пешком через прибрежный парк и все.
   Я пошел к двери и заметил профессора, читавшего в прошлом году у нас лекции по философии, он сложил газету и привстал, готовясь выйти. На мое "здравствуйте" как всегда не отреагировал. В глаза бросился один из заголовков в его газете: "Существование души доказано техниками. Ретроспектива катастрофы и последующих событий". Да, это действительно было что-то... Кардинальные события, изменившие мир.
   Оно-то вроде бы и хорошо, за эти полвека мы нашли лекарства от сотен болезней, решили кучу проблем, с которыми никогда бы не справились раньше. Но внешне ничего не изменилось: люди, как и раньше, пользуются все той же техникой, передвигаются на тех же самолетах и машинах, смотрят новости по тем же телевизорам. За полвека ни одного прорыва в науке! Лишь несколько шагов в биотехнике и все... Раньше просто бы посмеялись, услышав такой прогноз. Даже мода, славившаяся раньше своей непостоянностью, в основе своей не изменилась. Есть, конечно, новые направления и дизайнерские решения, правда упор делается не на внешний вид, как раньше, а на полезность. А так все осталось так же, как и в девяностые годы прошлого века.
   Что-то вид философа меня постоянно настраивает на философский лад... Вон уже и корпус видно, пора документы готовить.
   Современные документы - еще одно гениальное изобретение начала века. Маленькая жидкокристаллическая пластинка, при включении появляются, если они есть конечно, символы и логотипы, разрешающие вход и показывающие принадлежность к какому-либо учреждению. Нажав еще несколько раз, можно вызвать пустую формочку с местом для фотографии и имени. Самое интересное, что в любой форме, в какой бы ни был человек, там показывается его настоящее имя и настоящее лицо. Как это делается - непонятно. Разработчики до сих пор таинственно молчат, оправдываясь патентом и новыми разработками, но один слушок, бродящий в среде технарей, говорит, что вообще никто специально этим не занимался - просто оказалось, что один из новейших для того времени сканеров прекрасно читает не только сетчатку глаза или что там предполагалось, а вообще всего человека. Вернее некую область, позволяющую быть собой в любой форме.
   Область назвали идентификатором, а потом священники заявили, что идентификатор это и есть душа...
   Возле корпуса я чуть притормозил - вчера вечером температура была около нуля, а за ночь все подмерзло. В итоге перед дверями получился хороший гололед...
   У каморки вахтера стоял мужик в камуфляжной куртке и следил за потоком студентов. Я достал пластинку, нажал на нее и на экране появился логотип университета. Можно проходить. По идее, раз уж ввели такую систему, то можно и автоматический контроль установить, а сейчас частенько бывает, что народ идет, а проверки нет - заходи и делай что хочешь.
   Я прошел на второй этаж к деканату. Объявлений новых нет - хорошо. Осталось еще справку взять, по которой можно будет брать студенческий проездной...
   Дверь тихонько скрипнула, и я заглянул внутрь.
   Секретарь внимательно смотрела в большое зеркало на стене напротив, каждую секунду ее волосы и ногти меняли цвет.
   - Извините... - она чуть вздрогнула, и волосы ее из сиреневых стали черными.
   - Извините, - еще раз повторил я, - Можно справку получить о том, что я у вас учусь?
   - Конечно. - Она записала курс, группу, фамилию и имя и шлепнула печатью.
   - Вот. Владейте и используйте!
   - Обязательно! - я улыбнулся и вышел. Теперь - на четвертый этаж, сегодня там должны пройти две лекции...
   У дверей стояли наши и как всегда о чем-то болтали. Среди них выделялся Красавчик Дима, который на этот раз сформировал короткую прическу, но сделал волосы золотыми и заставил их светиться. Говорят, что девчонки от него без ума, причем как настоящие, так и их формы.
   - Привет, Андрей.
   - Привет.
   - Привет...
   - Привет...
   Типичный ритуал утреннего приветствия перед парами. Всех обойти, сказать всем привет, пожать руки, поглазеть на новые изменения, сказать несколько слов на тему идущего до меня разговора, отдать то, что обещал принести, сегодня это фильмы Сереге, взять то, что принесли тебе, если, конечно, принесли, и не забыть занять место в лекционной. Я люблю приходить на пары с запасом в несколько минут. Наговориться с друзьями еще успею, а вот прийти пораньше и болтаться рядом с кабинетом, теряя время... Нет, не мое это.
   Преподаватель пришел почти сразу после моего прихода, и началась лекция по защите информации.
   Единственное, в чем были правы аналитики прошлого века, так это в том, что в нашем столетии информация будет очень и очень ценной. А где есть нечто ценное, там будут и те, кто захочет это украсть. Предмет этот нам в расписание поставили с расчетом, что он хоть когда-нибудь пригодится, и не сделали на него большого упора. Хочешь - ходи, не хочешь - не ходи, но так и так постарайся сдать зачет. В итоге студенты получили интересные еженедельные практические занятия и скучнейшие лекции, где читалась только теория, причем весьма оторванная от практического применения. Но здесь я согласен с учителем, сказавшим на первом занятии, что за часы лекции он нам даст материал, благодаря которому мы сами уже сможем найти решение проблемы и сформулировать вопрос так, чтобы его поняли. Правильно, в общем-то, ведь часто случается, что неверная формулировка приводит к непониманию и искажению информации, а информация, как заверял учитель, вещь ценная.
   Вот и сейчас он ходил перед доской, что-то чертил, рассказывал и диктовал. Хотя я бы сказал, что это не диктовка, а чуть замедленный разговор. А записывать то все надо... При такой скорости письма пальцы устают уже минут через десять и довольно быстро теряется мысль, что конечно плохо, но не столь страшно - сейчас все отпечатается в подсознании, дома надо будет лекции пролистать и все встанет на места.
   Но, блин, как же он плохо диктует! После пары руки устают так, будто мешки таскал. Самообман, но все равно неприятно...
   Через два часа в запястьях появилась ноющая боль, а в тетрадке - три с небольшим листа текста убористым почерком. Очередная лекция закончена, теперь вторая пара - практическое занятие по пикосекундной технике.
   Техника, основывающаяся на сверхкоротких импульсах, не устареет еще очень долго, сместить ее с пьедестала сможет разве что новые биотехнологии, но это будет нескоро. Ну а пока такие приборы применяются везде - от операционного стола до военной техники. Например, при помощи пикосекундного сканера можно спокойно посмотреть сквозь стену. Правда посмотреть в переносном смысле, потому как изображение не сможет нарисовать ни один прибор, но вот сообщить состав материала стены, объем пустот за ней и наличие людей там - это запросто.
   На занятиях мы работали с несколько отвлеченными вещами, сегодня вот должны были рассчитать корректирующую цепочку. По сути, тоже чисто теоретическое занятие, но здесь за графиками и формулами несложно увидеть реализацию будущего устройства и принцип его работы. Преподаватель разбил задание на маленькие шаги и вызывал к доске по списку что-то нарисовать, рассчитать или дописать. Пара прошла незаметно.
   Полдень, у всех обеденный перерыв, а у нас, у пятого курса, уже закончились занятия. Вот вроде и наступила желанная пора ничегонеделанья, о которой мечтали с первого курса. Отучился утром - весь день свободен. Но к этой свободе добавились домашние проектировочные задания и скорая преддипломная практика. Да, надо обязательно сходить в понедельник до учебы к руководителю и поговорить по поводу будущей работы...
   Но не успел я отойти от корпуса и на пару шагов, как углядел в толпе студентов Стаса, паренька из соседней группы, с которым общался лишь от случая к случаю. На плече у него висела большая сумка, и он быстрым шагом шел ко мне.
   - Привет, Андрюх. Знаешь, тут такое дело... Я уезжаю сегодня домой, взял вот уже билеты на автобус, приеду лишь в среду. А сейчас узнал, что нам поставили дополнительную пару спецкурса, на которой надо присутствовать обязательно. Я к чему все говорю - ты сможешь меня подменить? С меня причитается...
   - Ну... - я замялся. Совершенно не хотелось оставаться еще на одну пару, а тем более, когда завтра - единственный выходной, но мало ли что, вдруг и мне когда-нибудь придется вот так же срочно уйти?.. - Хорошо, отсижу пару, все равно свободен. Что будет то?
   - Лекция, "Информационные технологии". Вообще это самая обычная лекция, только препод постоянно делает перекличку. Хорошо, что хоть документы не проверяет.
   Не знаю как в других местах, но у нас документы проверяют только на входе. На лекциях иногда ведется обычная поименная перекличка, иногда ее даже ужесточают, но никогда не доводят до тотальной проверки. Это правило и привело лет двадцать назад к появлению "подмен".
   Допустим, мне нужно срочно уехать, пропустив при этом занятия, причем так, чтобы явно этого не было заметно, и после этого в тетради остались бы все записи. В прошлом веке такое раздвоение считалось лишь мечтой, однако сейчас лишь достаточно найти человека, согласного принять твою форму и все время занятий быть на твоем месте. Так вот и родились подмены, основанные на взаимном соглашении. Ходили слухи, что преподаватели знали о подменах, однако никакой реакции на них не было.
   Для успешной подмены нужна была лишь одежда и тетради, они и оказались в сумке на плече.
   - Ну все, я пошел. Не забудь принести сумку.
   - Хорошо... Стой, а в какой лекция то?
   - В триста десятой.
   - Давай, до среды, - я развернулся и снова вошел в корпус.
   Для успешной подмены осталось найти лишь укромное место и переодеться. Таким местом с давних пор служили две лестничные площадки на пятом этаже. Сам корпус четырехэтажный, но планировка его предусматривает и пятый этаж - технологический, куда можно подняться по обычной лестнице. Несколько квадратных метров лестничной площадки, дверь с большим замком, открывающаяся не чаще чем раз в полгода, и гарантированное спокойствие - это и нужно для завершающей стадии подмены.
   Я отошел подальше от окна, скинул куртку и напрягся, вызывая в памяти образ Стаса. Энергетические потоки тела прильнули к лицу и забегали по мышцам и коже, перестраивая внешность, затем, закручиваясь по спирали, они побежали вниз, прикасаясь к каждой клеточке тела, дотрагиваясь до каждой кости и мышцы. Несколько секунд спустя все закончилось - я стал на полголовы выше, а мое тело ничем не отличалось от Стасового. Определить, кто есть кто можно было лишь при помощи документов - только им абсолютно все равно, какие маски мы на себя натягиваем каждый день.
   Пара была - скучнее не придумаешь. Я считал минуты и старательно записывал все, что говорил преподаватель почерком Стаса, вернее очень на него похожим. Вроде бы смена формы - счастье для шпионов, нацепил чужое лицо, и к тебе без особых проблем переходят такие вещи, как почерк или походка. На первый взгляд так и есть, однако специалист без проблем обнаружит подмену.
   Но вот лектор посмотрел на часы, продиктовал заголовок новой темы и сказал, что ее рассмотрим на следующем занятии. Замечательно! Мне должны одну подмену и через час я уже буду дома!
   Я убирал тетрадку в сумку, когда ко мне подошла единственная девушка, учившаяся вместе со Стасом.
   - Стас, слушай, тут такое дело... - та-ак, знакомые слова, похоже, я знаю, что она сейчас скажет. Я сосредоточился и легонько потянулся к идентификатору, показав свое настоящее лицо.
   - Андрей?..
   - Именно. Ты не о подмене со мной хотела поговорить?
   - Д-да, о ней, - она смутилась. - А... А, может, ты сможешь? - Я вспомнил планы на вечер, вернее полное их отсутствие и то, что иметь двух должников все ж таки лучше, чем одного.
   - Смогу. Но сама понимаешь...
   - Да, да. Вот, я все приготовила, - она протянула пакет.
   - Рассказывай, что нужно сделать...
   Уже зажглись фонари, когда я наконец-то вышел из корпуса. Домой и только домой, никаких больше подмен и прочих услуг. Хватит, вымотался и хочу есть. Сейчас на автобус, пять минут до остановки и если успею на экспресс, то дома буду примерно через час.
   На остановке колыхалась толпа, изредка отцеживаясь в подъезжающие маршрутки. Большинство же стояло в ожидании троллейбуса и автобусов до нашего района. Троллейбус то стоял, но вот автобусов видно не было...
   - Бли-ин, толпа же будет... - пробормотал я под нос. Наверняка набьется народу столько, что уже остановки через четыре автобус переполнится.
   Есть ли смысл мучиться? Не думаю....
   Ладно, если что, дома отогреюсь. Людей на тротуаре практически и нет, так что можно действовать.
   Я снял куртку и убрал ее в сумку, которую прикрепил на спину на специальные зажимы, прочно вшитые в безрукавку, расставил руки в стороны и побежал. Эх, не летал уж пару месяцев, но это не страшно. Полет - как езда на велосипеде - раз научился и никогда не забудешь. Я уцепился за энергетические потоки в теле, перегнал все в грудь, сформировав добавочную мышечную массу за счет остального тела, затем пустил их в руки и заставил расти до нужного размера, чтобы обеспечить размах, соответствующий массе тела. Меняются кости, формируя крыло, и последний штрих - руки, вернее уже не руки теперь, а крылья, покрываются перьями. Мастер-класс "Орел" в действии. Еще шаг и ноги отрываются от асфальта. Я лечу!
   Полет - это нечто невероятное! Как жаль, что из-за холодов нормально летать можно лишь летом...
   Я быстро набрал высоту и парил в воздухе, раскинув огромные крылья. Открытое и свободное воздушное пространство, никакой тебе тесноты в автобусе и никакого стояния в пробках - ты свободен, лети куда хочешь! Да и скорость полета весьма неплоха, я сейчас могу без особых усилий обогнать любое наземное транспортное средство. Правда потом обязательно нужно будет поесть, иначе спокойно можно заработать истощение.
   Но все ж таки как красиво! Город подо мной, улицы, огни фонарей, свет окон в домах, люди... Так бы и висел в воздухе.
   Я и заметить не успел, как добрался до своего района. Свернул к дому и постепенно стал снижаться и сбрасывать скорость, вытягивая энергию из крыльев и груди обратно в тело. На подлете к балкону девятого этажа крылья почти уже исчезли, и последние секунды я падал. Привычный толчок в ноги - я дома. Достал пластинку документов и вставил в замок на балконной двери. Все - теперь кушать. А потом... Потом не знаю, в принципе на сегодня ничего не запланировано, а завтра вообще выходной, так что дочитаю-ка я, наверно, книжку, на которую все не хватало времени последние две недели...
   Не успел я откинуться в кресле с книжкой в руках и вытянуть ноги, как зазвонил телефон. И кому это я нужен в субботу вечером?
   - Андрей, что делаешь? - это был Дима, завсегдатай многих клубов и большой любитель "постучать шары".
   - Читаю. А что? Интересуешься моей частной жизнью?
   - Еще бы! Вдруг в этой частной жизни найдется свободный вечер для похода в клуб и партии в биллиард? Вадим вон вчера приехал, ну и это... А сейчас как раз суббота... Давай с нами, я ж все-таки обещал тебя научить играть.
   - Так и быть, уговорил, - я ухмыльнулся в трубку. - Да и с Вадимом давно не виделся.
   - Он говорит, что тоже рад тебя видеть.
   - Так он рядом?
   - Дать ему трубку?
   - Не, не надо, увидимся лучше, как говорится, лицом к лицу. - Я задумался на секунду. - А формы какие-нибудь будем использовать, есть планы?
   - Не знаю... Разве что руки подлиннее, чтоб за кий лучше держаться. В общем, сам смотри.
   - Хорошо, пару пластинок мяса я на всякий случай захвачу, а то вдруг выдохнусь там с вами.
   - Не бойся, не дадим. Спускайся, мы сейчас на такси подъедем
   - Уже выхожу.
   Я закидал в себя остатки пищи, погасил телевизор и закрутился по квартире. Вот уж проблема - что надеть, если не знаешь, как изменится тело через пару часов? Одно лишь точно знаю - крыльев не будет. Летать в пьяном виде это, знаете ли...
   Я остановился на джинсах, свободной футболке и куртке, перед выходом с сожалением глянул на любимые ботинки, но одел все же более подходящие к ситуации прочные кроссовки. Если ступня увеличится, то они не порвутся, будет лишь неудобно, а если уменьшится, то с ноги они все равно не спадут. Девять этажей по лестнице и я внизу, где уже ждет такси, разгоняя собирающиеся сумерки огнями фар.
   - Андрюх, залезай! - задняя дверь открылась и из тесноты машины показалась голова Вадима. Для его пропорций любая машина была тесной, зато благодаря массе и размерам он мог по желанию создавать формы больших зверей: льва или даже слона. Мастер-класс у него был, по крайней мере.
   Я открыл вторую дверь - действительно было тесно, то ли Вадим своим видом внушал мысли о тесноте, то ли сама машина была небольшая - всю дорогу я сидел, практически поджав одну ногу под себя.
   За вход в клуб потребовали по тридцатнику с носа и показали на табличку с яркой надписью: "За использование звериных форм штраф пятьсот рублей". Правильно в принципе... Народ по пьяни может что угодно отколоть, да и клиентов распугать. А для контроля должен быть и охранник... А, вот он, чуть подальше сидит, с первого взгляда можно сказать, что у него не один мастер-класс по силе и скорости. Интересно, какая у него боевая форма?..
   Пока я глазел на охранника, вся компания уже перебралась внутрь. Клуб в принципе неплох, но только если рассматривать его с точки зрения игрока. Два зала, в одном прекрасные игровые столы, но вот другой навевала воспоминание о студенческой столовой: простенькие столы и стулья и маленькая площадка для танцев. А вот барная стойка неплоха... И бармен за ней - ну просто копия бармена из американского салуна, только, если я не ошибаюсь, там за стойкой стояли люди постарше, а этому же примерно лет двадцать пять.
   Выбрали игровой стол и заказали для начала по пиву. Официантка поставила поднос с заказом на столик у стены, споро все расставила и убежала. Я невольно ею залюбовался: зеленая кофточка и широкие черные брючки, развевающиеся при ходьбе, делали ее фигуру подчеркнуто летящей. Почти сразу же заказ принесли и на соседний столик, и я с удивлением обнаружил, что у девушки, принесшей туда поднос, та же одежда, те же черные волосы и, готов поспорить, те же глаза. Но ведь именно она лишь секунду назад ушла от нас! Или... Да, точно. Получается, именно про этот клуб я слышал разговор не так давно: две девушки в автобусе обсуждали места работы и говорили, что владелец ввел здесь полную униформу. Стандартной была не только одежда, но и формы, использующиеся сотрудниками. Говорили еще о том, что владелец проверял работу персонала, надевая какую-либо форму. Доказательств этому не было, однако о качестве работы хозяин знал все.
   После пары бокалов Вадим прошелся между столами и нашел треугольник. Игра началась!
   Я раньше в биллиард не играл ни разу, но часто смотрел за игрой. Теперь же выпала возможность подержать кий самому. Первую партию сыграли двое на двое, но когда очередь дошла до меня... Оказалось, что я кий держу не так, прицеливаюсь не верно и бью не правильно. И, конечно же, все бросились меня учить. Как, впрочем, и ожидалось.
   За две партии я забил лишь один шар, и то, как я думаю, случайно, а в остальное время вносил элемент хаоса на поле. Но все равно было неплохо.
   Игорю, одному из нашей компании, кто-то позвонил на мобильник, и он объявил, что к нам скоро присоединится пятый. К его приходу мы доиграли партию, и я с радостью отдал кий, перейдя в наблюдатели. Выпили еще по пиву и игра пошла всерьез.
   Я выпил еще бокал и, видимо под воздействием пива, смотрел не за техникой игры, не за выполнением ударов, а за комбинациями. Мозг моментально оценивал положение на поле, рассчитывал все возможные удары и их последствия. Хорошо, конечно, однако мне это абсолютно бесполезно, да и за ходом игры мешает следить.
   Дима же все время играл вполсилы, расхаживал рядом со столиком и корчил рожи, несколько раз даже вытянул руки так, чтобы они пролезли в лузы изнутри (на них не было сетки, а шары скатывались в специальный приемник) и ставил оттуда фиги. В те разы так ничего и не забили.
   Вскоре я стал лишь фиксировать счет, а потом вообще отсел за столик и наблюдал за игрой издали, потягивая пиво. К концу первой партии, в которой выиграл Игорь с другом, обогнав Диму и Вадима на два шара, у меня кончился очередной бокал. К концу третей кончился еще один бокал, и Вадим выиграл практически в одиночку, довольно быстро закатив в лузы семь шаров из восьми, а четвертую партию затянули, и я перестал считать бокалы. Однако Игорю все ж таки удалось отыграться.
   Но время шло, сказывалось количество выпитого, и народ потихоньку начал перебираться ближе к столам и танцам. Я же пришел сюда не пить, а смотреть за игрой и играть самому, и тихонько стал собираться. Игорь, увидев это, решил ко мне присоединиться.
   Поймали машину, дома я оказался минут через десять и сразу же лег спать.
   Наутро, как и ожидалось, во рту словно кошки потоптались, в желудке плескались остатки вчерашнего и ныла голова.
   Я дошел до ванны, плеснул в лицо водой и замер у зеркала. Что нужно для смены формы? Энергия. Откуда берется энергия? Из пищи. А что болтается сейчас в крови и в желудке и никак не может усвоиться организмом? Все та же самая пища. Отсюда получаем самое лучшее средство от похмелья и прочих подобных вещей: нужно лишь прогнать несколько раз формы, а потом плотно покушать. И все дела! Свежесть сознания и чистота мыслей обеспечены - проверял неоднократно. Хотя можно получить мастер-класс по инстинктивной трансформации элементов, но это слишком долго, да и я пока обхожусь.
   Сегодня я начал с самого простого - изменил структуру волос и заставил их расти, сделав для удобства более мягкими. Остановился, догнав волну волос до пояса. Творчество - создание чего-то из ничего - самая энергоемкая штука. Начало положено, скоро уже придет откат и неизбежное чувство зверского голода, ну а пока я продолжу работу. Дети, получив способность смены формы, очень быстро учатся превращаться в животных, такие формы, не подкрепленные мастер-классом, довольно просты, но требуют много энергии. А как раз именно это мне сейчас и надо. Нет, можно конечно видоизменять части тела, создавать что-то - но это все не то, уж лучше я один раз сделаю что-то крупное, нежели попусту потрачу время.
   Я чуть пригнулся, выставил вперед руки и заставил волосы прижаться к телу и стать шерстью. Зачерпнул энергию в районе живота и перегнал ее в руки и ноги, сформировав лапы. Изменение формы головы и готово - в ванной комнате перед зеркалом стоит огромный волк!
   Мда... Все ж таки, для полного соответствия форме мне надо было раздеться догола, волк в трусах - это, оказывается, нечто оригинальное... Хотя я, вообще-то, и не стремился к полной копии.
   Дело сделано. Убрать волосы, изменить форму тела, убрать клыки. Вот, отлично. Через пару минут окончательно прочистятся мозги и появится зверское чувство голода, так что сейчас - прямиком на кухню.
   Интересно чем занять время, если делать совершенно нечего? Вроде бы еще позавчера дел было по горло, а сейчас - свобода. И скукота. Ладно, надо хоть по магазинам пробежаться, еды купить, по хозяйству кое-чего, да и шампунь уже вот-вот закончится...
   Вернувшись с хозяйственных кроссов, я достал книжку и завалился на диван. Надо ж в конце концов ее дочитать, раз уж выдался такой день!
   Чем я и занимался все воскресенье почти до самого вечера, лишь изредка отходя по мелким делам.
   В понедельник пары были с обеда, поэтому я позвонил будущему руководителю преддипломной практики и договорился о встрече. Можно было пойти и после, но рабочий день к тому времени уже подходил к концу, да и идти куда-то после занятий... Нет, я уж лучше выйду пораньше и все сделаю до того, а потом спокойно отправлюсь домой.
   Ехать надо было до центрального рынка, потом перейти через дорогу, пройти внутрь квартала... Я моментально потерялся в путаных объяснениях дороги, но четко запомнил номер дома, сорок шестой. Добираться лучше своими силами - так быстрее и можно окинуть весь район сверху.
   До рынка оставалось несколько минут, когда я свернул и оказался в начале той улице, на которой предстояло найти дом номер сорок шесть. Раньше я проезжал здесь несколько раз и не обращал внимания на нумерацию, оказалось, что та часть улицы, которую я считал концом, была началом. Нумерация здесь почему-то шла вразрез с соседними улицами.
   Я завис на месте и прикинул, где же должен быть этот дом номер сорок шесть, двухэтажный такой, с красной крышей. Да тут все дома двухэтажные, а каждый третий - с красной металлической крышей!
   Черт возьми, похоже, придется идти пешком, иначе я тут просто потеряюсь.
   Нумерация была весьма запутанной - рядом с седьмым домом оказался пятнадцатый, видимо, остальные три были где-то в глубине квартала, а девятнадцатый состоял аж из трех домов - девятнадцать дробь один, девятнадцать дробь два и девятнадцать дробь три. Руки бы поотрывать этим строителям!.. Не удивлюсь, если сорок шестой дом окажется где-нибудь у черта на куличках.
   Но мне повезло, и нужный дом показался всего через три квартала. Рядом с синей железной дверью расположилось несколько машин, а за дверью сидел охранник. Под потолком, в двух шагах от двери, висели эффекторы восстанавливающего поля. Вполне толковая вещь, только стоит весьма дорого и энергии жрет как маленький динозавр. Но зато очень практична, так что если поле это доведут до ума и сделают на порядок дешевле, то наверняка в каждом доме появятся подобные эффекторы. И правильно, ведь любой, кто пройдет через это поле, сразу же принимает свою первоначальную, истинную форму, которая определена в идентификаторе. Стоит добавить к полю хорошую систему наблюдения, и никто уже не сможет пройти незамеченным или под видом своего.
   - Здравствуйте, мне к Евгению Алексеевичу, - обратился я к охраннику.
   - У вас назначено?
   - Конечно.
   Вдруг открылась одна из дверей в коридоре за охранником, и оттуда вышел человек в деловом костюме.
   - Андрей? Проходи, - он махнул охраннику, показывая, что я именно тот, кого он ждал. Охранник пожал плечами и отвернулся.
   Я шагнул через восстанавливающее поле и вдруг почувствовал легкое головокружение и странную тошноту. Интересно... Нет, я конечно не могу сказать, что прохожу сквозь такое поле каждый день, да и тут я впервые, но все ж таки... Все поля одинаковые, принцип действия один и не изменен, иначе и быть просто не может. И никто - ни я, ни кто иной - ни разу не ощущали побочных эффектов от прохождения через поле.
   Странно все это...
   Рабочая комната Евгения Алексеевича походила на типовой кабинет начальника - стол с компьютером, заваленный бумагами, еще два стола, приставленные к рабочему торцом - для посетителей. И неизменный шкаф в углу с разными мелочевками, среди которых я с удивлением отметил бутылку и кружку с эмблемами нашего университета, которые вручались в прошлом году на столетний юбилей. Так мой будущий шеф - наш выпускник?! Вот уж не ожидал...
   - Андрей, садись и подожди минутку. - Евгений Алексеевич убрал какие-то бумаги со стола, что-то нажал на клавиатуре компьютера и удовлетворенно кивнул. Затем отодвинул стул и сел напротив меня, за стол посетителей.
   - Основные правила и требования вашей преддипломной практики я знаю, поэтому за то время, пока ты заканчиваешь семестр, нужно выбрать тему. Расскажи, чем бы ты хотел у нас заниматься.
   Я собрался с мыслями:
   - Меня очень привлекают системы связи...
   - А какие именно - проводные, беспроводные, может быть, телеметрия?
   - Эээ... - я замялся. - Вообще-то интересно все, но... - и замолчал.
   - Давай я тогда расскажу тебе о нашем профиле работы. Мы ставим системы телеметрии, у нас есть лицензия на продажу и ремонт радиостанций от "Мотороллы", также мы поддерживаем "ГлобалТел", всемирную систему спутниковой связи и устанавливаем офисные АТС. И еще... - он посмотрел на часы и замер на секунду. - Нет, не получится сегодня... Давай так, я сейчас лучше дам тебе буклетики с рекламой, ты почитаешь поподробней о том, чем мы занимаемся, на досуге спокойно подумаешь и определишься. Пойдем. - Он вышел в коридор и открыл соседнюю дверь. - Тань, где у нас реклама была, та, что без прайсов? Собери ее. - Секретарь зашелестела бумагами, и он повернулся ко мне, - У тебя мой сотовый есть?
   - Да.
   - Отлично. Позвони мне... За неделю определишься?
   - Ну... да.
   - Вот в следующий понедельник и позвони.
   Подходя к проходной, я разогнал энергетические потоки, готовясь создать крылья и, проходя через поле, вновь почувствовал необъяснимую тошноту. Странно... Надо будет поспрашивать знакомых, не наблюдались ли такие побочные эффекты ранее. Или может, я просто что-то подцепил?..
   Вполне вероятно, ибо на пути к университету заныли виски и классический "орлиный взгляд" вызывал резкую боль в затылке. Зря я все-таки сходил в клуб позавчера вечером, хотя ж вроде особо там и не пили, или где-то подхватил инфекцию. Ладно, надо дотерпеть до дому, там есть хорошая аптечка и можно будет что-нибудь принять... Ну а пока просто пересижу.
   Находясь уже неподалеку от корпуса, я задержал взгляд на финишной площадке дорожки бегунов - небольшом асфальтовом пятачке, где невысокий паренек потягивался и разминал суставы. Похоже, он только что был в форме бегуна.
   - Вроде бы это Толя, - пробормотал я под нос и присмотрелся. - Точно, он. Устрою-ка ему сюрприз...
   Я снизился, убрал крылья, неслышно подошел сзади и положил ему руку на плечо:
   - Привет!! - он вздрогнул и резко повернулся.
   - Тьфу ты! Привет Андрей. Никогда так больше не делай, а то я невзначай и среагировать могу.
   - Больше не буду, - я улыбнулся. - Как вижу ты получил, наконец, бегуна?
   - Ну да, на той неделе сдал экзамены.
   - И как оно, удобно?
   - Тут, как и в каждой форме, свои недостатки и достоинства, но ты их и сам должен прекрасно знать. От себя скажу, что в начале все это дело немного непривычно: странная форма, скорость бешеная... Но говорят, что осваиваешься быстро. Так что ты давай, не тяни и сходи на курсы.
   - А как экзамены сдаются?
   - Да как обычно. Ты же знаешь, как надо на вождение сдавать?
   - Ну.
   - Вот и тут примерно также, - он в последний раз потянулся. - Все, я закончил. Пошли учиться?
   Мы сошли с остановки для бегунов, и, слившись с потоком людей, перешли на тротуар.
   - Кстати, все хотел тебя спросить, ты на "Дикаря" не ходил?
   - Нет, а что это?
   - Ты тоже не в курсе... К нам в театр приехала какая-то модная труппа с новой постановкой, а я вот так и не сходил.
   - Хмм... Я вообще впервые про это слышу, - я постоянно стараюсь следить за культурной жизнью города, а тут вот почему-то все пропустил...
   - Ну и бог с ним, с "Дикарем" этим... А, вот еще. Тебе Вовик книжку отдал?
   - Нет еще, - Толя и два его друга часто брали у меня что-нибудь почитать, читали хорошо и аккуратно, потому я не волновался даже тогда, когда они держали книги несколько месяцев.
   - Должен был уже прочесть. Я ему напомню, чтоб отдал.
   - Да ладно, мне пока не горит.
   - Нет, ну все равно... О, вот мы и пришли, - и действительно, из-за крыш домов уже выглядывал наш корпус. Я глянул на часы:
   - Слушай, надо поднажать, а то мы, похоже, опаздываем...
   Мы замолчали и ускорили шаг, на входе в корпус снова стоял вахтер и потребовал предъявить документы. Или мне так везет, что я снова натыкаюсь на вахтера, или он действительно стал тут появляться чаще. Если так, то хорошо, как ни крути...
   Лекция сегодня была в очень большой аудитории на третьем этаже, оказалось также, что сегодня ее будет читать аспирант. Его руководитель, который должен был сейчас с нами работать, сегодня, оказывается, защищает докторскую, лекцию читать, само собой, некогда и, чтобы время не пропадало, он и прислал своего аспиранта. Посмотрим, что получится... Хотя, если верить слухам, ничего путного сегодня не получится. Аспирант, говорят, не опытный в этом деле и до сих пор вел только лабораторные.
   Я традиционно пожал друзьям руки, не вступая в разговор, прошел в лекционную и сразу же сел в конец. На дальние ряды лектор обычно большого внимания не обращает, а уж этот аспирант и тем более не посмотрит. Я же тем временем попробую провести несколько диагностических тестов и выясню, как организм отзовется на простейшие команды. Как же могло повлиять на меня то поле?..
   Результаты тестов оказались просто потрясающими! До этого момента я был взволнован и немного напряжен, но сейчас, отстроив разум от сиюминутных проблем, я понял, что случилось нечто странное.
   Известно, что, находясь в чужой форме, человек неосознанно напрягается. Он рефлекторно держит форму и помнит, что она чужда его внутреннему я. В своей же истинной форме можно, сделав несколько простых дыхательных упражнений (вот где нам пригодилась йога!), добиться состояния полной расслабленности, которое невозможно вызвать никакими медикаментами. Ну и понять, что случилось, какой из органов тела болен, можно еще использовать это состояние, когда не получается взять какую-нибудь особо экзотическую форму.
   Вот и сейчас я очистил сознание, выгнал все посторонние мысли и сосредоточился на голосе лектора. Потянулся к идентификатору, чтобы принять истинную форму и убрать возможные огрехи, которые я невольно мог допустить при отмене формы орла, и ничего не почувствовал! Вообще ничего, идентификатора будто не существовало! Тогда я напрягся и на полсантиметра удлинил пальцы. Хорошо, а теперь обращение к идентификатору и восстановление формы... Опять ничего! Что случилось, почему я не могу достучаться до самого себя?
   Я повысил внутреннее напряжение и попытался снова. Без толку - форма не восстанавливается. Что-то не то, что-то не то... Я перевел взгляд от ладоней, судорожно сплетенных в кулак, к потолку, невольно обратив внимание на аспиранта, ходящего возле доски. И почувствовал, как мои волосы постепенно приобретают жесткость и завиваются кудрями как у него. Но я не хотел этого! Я просто посмотрел на него! Перевел взгляд на соседа - и почувствовал, как забегали кости и задрожали лицевые мышцы, создавая подобие его лица. Да что же такое со мной творится??? Сильно зажмурился, а потом посмотрел на Красавчика Диму, сидевшего через две парты. То же самое!
   Остается подвести итог: я почему-то не могу вернуться в свою форму и рефлекторно начинаю принимать внешний вид тех, на кого смотрю. Я потерялся в миллионе масок.
   И что же мне теперь делать?..
   До перерыва я просидел с закрытыми глазами, как оказалось, даже один мимолетный взгляд на кого-нибудь заставляет мое тело изменяться. Одно хорошо - команда поступает мгновенно, но тело не может измениться моментально, и у меня остается время на то, чтобы хоть как-то отреагировать. Аспирант объявил перерыв, и студенты зашумели. Я подождал, пока народ не выйдет и, прищурив глаза, последовал за ним.
   В этой части корпуса окна в коридор не выходили, и потому вокруг все еще разливался утренний полумрак. Что мне и на руку - меня видно хуже, да и я не так внимательно смотрю на людей...
   В конце коридора, куда уже проникал свет из окон, открылась дверь лекционной, и оттуда повалили студенты. Я вспомнил, что сейчас там должны заниматься психологи. Может быть... Да, может, стоить поговорить с Саней - не зря ведь он уже с конца третьего курса постоянно носит маски, наверняка и в формах должен разбираться очень хорошо.
   Я присмотрелся к толпе студентов, чувствуя, как тело болезненно реагирует на каждого человека. У нас, технарей, формы более приземлены, нам важнее подстроить часть тела под какую-нибудь задачу, чем изменять все тело. Одно из направлений специальности наших психологов - познание новых форм и умение владеть ими. А если учесть то, что сейчас у пятого курса начинается дипломирование...
   Из лекционной выходил один из самых впечатляющих потоков людей, которые я видел за последнее время. В начале молнией вылетели какие-то странные твари, я даже не успел понять, кто именно, за ними - студенты, носившие экзотические людские формы, среди них попадались и обычные люди, но наверняка и это были лишь формы.
   Но вот и Саня, что-то спрашивает у преподавателя, который стоит у двери и ждет, пока все выйдут. Вот странно... У нас пара даже еще не кончилась, а их уже отпустили...
   Я быстро пошел к ним, стараясь меньше смотреть по сторонам.
   - Привет. Слушай, можно у тебя проконсультироваться?
   - Конечно. А в чем дело?
   Я вышел на свет, и девушка поморщилась, увидев плывущее лицо.
   - Та-ак. Форма поплыла? И удержать не можешь?
   - Угу, - выдавил я.
   - Давай тогда в буфет спускайся, я сейчас подойду.
   В буфете, как всегда, была толпа, народ исчезал лишь часам к пяти вечера, а так, сколько бы я туда не заглядывал, человек десять все время кушало, а еще примерно столько же стояло в очереди.
   За то время, пока я забирал тетрадки из лекционной, Саня уже успел занять очередь и теперь его пестрый свитер, так хорошо выделявшийся на фоне однотонной одежды остальных студентов, виднелся почти у самой кассы.
   - Ты уже здесь? Как быстро...
   - Я кофе с пирожками возьму. Ты что-нибудь будешь?
   - Кофе разве что, мне не до еды сейчас...
   В одноразовые пластиковые стаканчики налили фирменный кофе нашего университета - это наибанальнейший кофе, но больше нигде в городе горячие напитки не подают настолько горячими! Обжигающе...
   Я поставил стаканчик и пластмассовое блюдце с Саниными пирожками на столик в углу, Саня сел напротив меня, пристроил сумочку рядом на скамейку и сложил руки домиком.
   - Ну, рассказывай.
   Я изложил все события последних дней, начиная с момента нашей встречи на остановке, упомянув про гулянку вечером того же дня и про странную сегодняшнюю тошноту. А буфет в это время жил своей обычной жизнью, вокруг сновали люди, не дававшие сосредоточиться. Я болезненно морщился при взгляде на каждого, чувствуя, как мои энергетические потоки получают очередное задание и пытаются подстроиться под новые формы.
   - Не знаю... Может, ты и прав, считая, что это вызвано полем. А, может быть, и нет... - Саня задумчиво крутил сережку в форме колокольчика, висящего на длинной цепочке. - Даже сказать тебе ничего не могу. Случай этот уникальный, никто никогда не писал о подобном нарушении формы... Знаешь что, давай-ка попробуем поэкспериментировать. Ты как, выдержишь?
   - Постараюсь, - я отхлебнул обжигающий кофе.
   - Хорошо... Тогда доедаем и пойдем за корпус, на берег реки. Там место тихое...
   - Но сейчас же холодно! - возопил я, догадываясь к чему клонит Саня.
   - Ничего страшного. Я хочу, чтобы ты принял несколько простых звериных форм, так что не бойся, не замерзнешь.
   Я понял, что Саня воспринял проблему. Еще в школе, когда он начинал над чем-то работать, то иногда впадал в периоды глубокой задумчивости, отсекая все помехи. Он ничего бы не заметил, даже если бы сейчас сюда ворвалась банда вооруженных людей и пригрозила всех убить на месте. Однако слова, направленные лично к нему или по делу он воспринимал и отвечал на них адекватно.
   Я допил кофе, поднялся и пошел к урне избавляться от одноразовой посуды. Саня дожевывал последний пирожок, держа в руках стаканчик с кофе и глядя в окно.
   - Ну что?
   - А, да. - Саня посмотрел на кофе и одним глотком влил в себя оставшиеся полстакана. Я поморщился.
   - Ну ты даешь! Горячо же!
   - Да не, не все так страшно, как ты думаешь. Пошли.
   Мы взяли куртки в раздевалке и вышли на улицу. Облака, собиравшиеся с утра, дозрели и разродились мелким снежком. С реки тянуло наступающей зимой. Я поежился.
   - Раздевайся. - Я еще больше поежился, но беспрекословно начал раздеваться. И правильно. Вон в старых историях про оборотней часто показывали, как человек рвет на себе одежду, превращаясь в волка. Я же такого совсем не хочу.
   Босой, я переминался с ноги на ногу на снегу, пока Саня хирургическим взглядом изучал мое тело. Я последовал его примеру.
   Сейчас, когда рядом не было никого, кроме Сани, я начал подстраиваться под него, в то же время рефлекторно пытаясь сохранить собственный облик, почему-то казавшийся мне призрачным. Получилась какая-то странная смесь...Я четко ощущал, что мои волосы подстроились под Санины, лицо пыталось зафиксироваться на прежнем облике, но никак не могло. Тело изменялось, пытаясь подстроиться под Санины пропорции и вместе с тем сохранить те, которыми я владел еще совсем недавно. В итоге по коже постоянно пробегали странные волны, изменяя ее структуру - она то становилась абсолютно голой и розовой, как у младенца, то с бешеной скоростью покрывалась волосами. Самое плохое то, что я этого абсолютно не чувствовал! Тело жило само, без моего участия. Что интересно - мне ничуть не было холодно, раньше я просто не замечал, что теперь тело, оказывается, еще и излучает тепло, как хорошая печка.
   - Нда...
   - Все настолько плохо? - я испуганно посмотрел на Саню. Черт побери, еще десять минут назад я думал, что хотя бы чуть-чуть контролирую форму тела!
   - Да не... Просто у тебя, похоже, забита голова...
   - Чем забита?
   - Мыслями. Не нужными. Так-с... Попробуй-ка стать собой, - Саня уставился куда-то в район пупка. Я напрягся, вспомнил себя, сказал мысленно, что я - это я и никто другой. И ничего не почувствовал, абсолютно ничего. Лишь все время утекала энергия, заставляя тело меняться.
   - Не получается, - смущенно пробормотал я. Черт возьми, если это не остановить, то я просто свалюсь от истощения!
   - Угу... Так. Сразу хочу тебе сказать. Ты, наверно, считаешь, что сейчас частично сохраняешь свою прежнюю форму? Так вот, ты не прав. Сейчас ты абсолютно отличаешься от того, каким был еще в субботу, когда мы встретились на остановке. Боюсь, что ты потерялся...
   - Но если я буду все время изменяться, и это останется безо всякого контроля то...
   - Мда... Знаешь, давай попробуем старый способ, который применяют психиатры к детям, не способным почему-то зафиксироваться на какой-то форме... Я его использовал на практике в прошлом году.
   - Что за способ?
   - Простая концентрация. Вспомни какую-нибудь знакомую с детства форму и прими ее. Причем как можно точнее.
   - Мне всегда нравились волки...
   - Вот и давай.
   Я пригнулся, вспоминая волка до последней черточки и чувствуя, как медленно, но верно руки превращаются в лапы, и тело обрастает шерстью. Саня же вибрирующим, проникающим в самую глубь сознания голосом начал читать отрывок из хвалебной "Оды зверю", которая была предназначена как раз для таких случаев:
   - Ты никогда не знал поражений, ты - царь леса и вожак стаи, чаща - твой дом, где ты планируешь бесшабашные вылазки, каждый в округе знает и уважает тебя, перед тобой склоняются все волки и каждая самка готова быть твоей, даже охотники обходят твой лес стороной, а когда ты... АНДРЕЙ!!! Не спорю, твой волк получился очень убедительным. Но вот кусать меня не надо. - Крупный серый волк ошалело помотал головой, отгоняя наваждение. - Теперь посмотри на меня. Хорошо. Внимательно смотри на меня и помни свою форму. Ты - волк, ты не человек, ты имеешь лапы и хвост, и от твоего запаха разбегаются собаки. Сможешь пять минут так продержаться? Молодец, - Саня закатал рукав куртки и посмотрел на часы. - Я засекаю время.
   Пять минут мы, не шевелясь, стояли друг против друга.
   - Так. А сейчас давай любую другую форму. Но теперь уже ты сам все делаешь.
   Я еще раз встряхнул головой. И дернул же черт попасть в руки спеца по формам! Да еще и отличника... Надо же, я ни разу, ни разу еще не утрачивал контроль над собой во время звериной формы, а тут вон... И этот его вопль... Не-ет, не зря наша доблестная армия ценит психологов...
   В качестве новой формы я выбрал нечто среднее между котом и тигром. Вначале вспомнил кота, который жил у соседей, вспомнил его нахальный характер, непременную уверенность в себе и потрясающую сообразительность. Приправил это тигриными пропорциями и грацией хищника.
   Получилось!
   Потом принял форму орла, отработанную еще в позапрошлом году на мастер-классе. Получилось даже немного полетать.
   А потом я потерял сознание.
   Очнулся от плеска воды в лицо, похоже, без сознания пролежал лишь несколько минут.
   - Как я мог! Увлекся, дурень, и позволил тебе полететь. Дипломник чертов... На вот, съешь это, - в руках у Сани откуда-то оказался брикет чего-то коричневого и вкусно пахнущего. - Ешь, ешь. Это шоколад. Я всегда ношу его с собой на крайний случай. А теперь вставай и пойдем на остановку.
   Я послушно встал и оделся. Мысли были где-то далеко-далеко, а в голове стоял легкий звон. Но это не главное, потому, что я летел! У меня получилось! А, значит, еще не все потеряно...
   Весь путь до остановки послушно топал за Саней, действовать и думать абсолютно не хотелось. Я чувствовал, как тело меняется, медленно подстраиваясь под Санин образ, но мне было уже все равно. Впереди маячил лишь большой домашний холодильник, а потом - теплая постель. Но главное - еда... Блин, если б знал, то взял бы денег побольше, чем на один стаканчик кофе. Можно было бы сходить в бистро, что в квартале отсюда и... Нет. Нельзя. Такой зверский аппетит не утолит ни одно бистро и ни одна закусочная, особенно с их качеством еды. Сейчас нужно что-то высококалорийное, что-то, где есть много мяса, которого должно быть ну хотя бы килограмм двадцать... Я посмотрел на Санину спину, пытаясь подсчитать, сколько в таком хрупком с виду девичьем теле может быть калорий и...
   - Слушай, у тебя еще шоколадка есть? - Саня остановился.
   - Что, так плохо, да?
   - Угу, - выдавил я. - Тебе еще никто не говорил, что ты вкусный?
   - Та-ак. - Саня порылся в сумочке, достал еще две плитки шоколада и зашуршал оберткой. - На. По калорийности вдвое превосходит твое любимое энергомясо. По цене - раз в пять. Шоколадки эти выпускаются специально для военных, нечто вроде спецпайка, нам же каждый месяц выдают по две вместе со стипендией. Пошли?
   - Угмгм! - ответил я, давясь шоколадкой. Действительно, толковая вещь. Правда так и так дома придется опустошать холодильник.
   Через пару минут мы уже стояли на остановке. На часах, что висели на стене магазина рядом, было без десяти четыре.
   Без десяти четыре!!? Быть того не может, не мог же я настолько потерять ход времени! Хотя...
   На остановке, не считая нас, стояло всего четыре человека, а на той стороне улицы автобус ожидал времени отправки. Вроде бы он вот-вот и должен отъехать...
   И действительно, автобус остановился перед нами через несколько минут. Шагнув в сторону открывшихся дверей, я с удивлением обнаружил, что только что чуть было не потерял туфлю. Еще бы - моя нога была размеров на пять меньше! Ну и дела... Кажется, сегодняшние трансформации и попытки концентрации не прошли даром, и я полностью скопировал Санину форму.
   "И то хорошо, - подумал я, утопая в собственной куртке и пытаясь хоть как-то закатать ставшие вдруг длинными рукава, чтобы достать проездной. - Надо будет завтра попытаться скопировать людей, если получится, то..." Предъявил кондуктору, на полном автомате доковылял до сиденья и...
   - Просыпайся, приехали.
   Я мотнул головой, сгоняя остатки сна, поднялся и стал пробираться вслед за Саней к выходу. За час, что автобус добирался до моей остановки, салон успел плотно наполниться, и я опять почувствовал волны изменения, бегущие по уже успевшему успокоиться телу. Только все кончилось и на тебе!..
   Через пять минут я вставлял карточку идентификатора в замок квартиры, Саня вошел вслед за мной.
   - Проходи, будь как дома... И все такое, - последнюю фразу я сказал, уже будучи на кухне.
   - Раздеться не забудь! - донеслось из коридора.
   - Уже! - я выудил что-то съестное из холодильника и прошел обратно в прихожую.
   - Как ты?
   - Уже лучше. Сейчас еще поспать часиков так двадцать... - Я, вновь путаясь в рукавах, расстегнул молнию на куртке. - Почему ты в этой форме меньше меня? Если мы еще что-то будем делать вместе, то придется специально подбирать одежду.
   - Это не я меньше, а ты больше. Да и куртка твоя... - Саня отвернулся и стал снимать ботинки. - Знаю я такие. Она слишком большая даже для прежнего тебя - раз, в несколько раз тяжелее моей - два, и... - Он остановился, поняв, что в прихожей никого нет.
   - Говори, говори, я слушаю, - на самом деле я воспринимал его голос лишь как фон, наслаждаясь едой.
   - Ну, ты понял, о чем я, - он встал в проеме двери и оперся о косяк. - Чего-чего, а с одеждой проблем не будет. Уж у меня то найдется все, что нужно.
   - Угм, - я неопределенно мотнул головой, показывая, что его слушаю, и откусил еще один кусок мяса.
   - Ладно, давай наедайся. Не буду мешать, - он вышел, и я услышал, как в комнате заработал телевизор.
   Примерно через полчаса я отвалился от стола и сыто рыгнул. А теперь - спать! Заглянул в комнату.
   - Я спать лягу, ты... - и вопросительно замолчал.
   - Ты не против, если я поработаю за твоим компом, переночую и посмотрю тебя утром?
   - О чем речь!
   - Белье там же?
   - Да.
   Гости у меня обычно ночевали в комнате на диване, я же спал в маленькой комнатушке, гордо именуемой спальней.
   Последнее, что я слышал, это Санины шаги, шум запускаемого компьютера и шум драйва, куда Саня вставлял компакт с очередной своей статьей...
   Проснулся я рано. Почему-то подумалось, что сейчас на часах примерно около восьми. Открыл глаза, взгляд сразу же остановился на светящихся зеленым цифрах на столике рядом с кроватью - так и есть, восемь ноль семь. Раз я утром определяю время, значит, выспался хорошо. И почти восстановил силы после вчерашних событий. Знать бы еще теперь, что со всем этим делать...
   Я приподнялся на локте и замер, вслушиваясь в новую форму. Давно ж я все-таки не принимал формы других людей! Ощущения так знакомы и так непривычны... Помню, последний раз что-то подобное проделывал на втором курсе, когда мы всей группой сдали на отлично последний экзамен...
   Ну ладно, хватит разлеживаться, сегодня, к счастью, нет пар, однако день обещает быть загруженным. Да и Саня вроде хотел что-то с утра попробовать...
   Встал, несколько раз сладко потянулся, разминая каждую мышцу, и вышел в коридор. С кухни тянуло кофе, хорошим таким, правильным. Странно, у меня же всегда был только растворимый...
   Я заглянул в комнату и тут же поморщился - энергетические потоки тела забегали, реагируя на новый раздражитель. В комнате за компьютером, попивая свежий кофе, сидел парень! Черноволосый, полуголый, на голову выше меня в этой форме. И в моих джинсах! Впечатление портили лишь колокольчики на золотых цепочках, свисающие с мочек ушей.
   - Саня?
   - Нет, робот-убийца с Марса, - он ухмыльнулся. - Ну не все время же мне носить эту дипломную форму! Иногда и отдохнуть надо. По правилам, конечно, нельзя, но... Да, ты не против, что я взял твои джинсы? А то вот - он указал на одно из кресел рядом с журнальным столиком, где лежали аккуратно сложенные брючки и свитер, - это сейчас определенно не к месту.
   - Да нет, все нормально.
   - Ну и ладненько. Загляни на кухню, я там яичницу устроил. - Действительно, в коридоре кроме кофе пахло еще и свежеподжаренной колбасой и яйцами.
   Умм! Я и не заметил, как сковородка опустела, лишь кое-где остались капельки восхитительно вкусного жира.
   - Слушай, а откуда колбаса? - крикнул я. - Вчера ж вроде не было?
   - Я вечером купил. - Опа. Так он что, после того, как я отрубился, еще и в магазин ходил?
   - Сколько я тебе должен?
   - Не говори ерунды, - донеслось из комнаты.
   Я убрал посуду и, выйдя в прихожую, обратил внимание на ботиночки на низком каблучке, пристроившиеся рядом с моими туфлями. Странное ощущение... Нет, у меня и раньше, хоть и не столь часто, были в гостях девчонки, но сейчас... Видеть здесь одно, а там, в комнате, совершенно иное... Будто сюда вошел один человек, а там сейчас абсолютно другой, причем он даже и не материален. Вот шапка на крючочке висит, вот куртка и ботинки, до которых я могу дотронуться и ощутить их реальность. Реальна одежда, внешность же абсолютно аморфна, можно быть кем угодно, но, даже одев хоть что-то, уже вступаешь в игру, навязанную многолетними стереотипами. На самом деле Саня здесь, вот здесь висит его шкурка, его кокон, защищающий его от внешней среды, в этот кокон он облачается каждый раз перед выходом на улицу, сталкиваясь с нормативами поведения, принятыми в обществе. Сейчас же в комнате чистое сознание, показывающее Саню такого, какой он есть в данный момент, безо всяких масок.
   Я постоял немного, переваривая эту мысль, и прошел в комнату.
   - Должен, не дури, - сел в свободное кресло, продолжая разговор. - Ты вчера со мной работал, довел до дому, истратил шоколадки и еще в магазин сходил.
   - Шоколадки это ерунда. А все остальные расходы с лихвой покроются опытом. Я вечером порылся в базах данных - твой случай уникален! - Саня нажал что-то на клавиатуре и встал из-за компьютерного стола.
   - Мне от этого почему-то не легче.
   - Разберемся как-нибудь. Уж если не вылечим тебя, то хотя бы научим контролировать изменения. Давай сейчас это и попробуем.
   - Давай. А что именно?
   - Секунду, - он наклонился к компьютеру, вытащил диск и убрал его в коробку. - Вот теперь давай. Подходи к окну, и начнем.
   За окном опять шел мелкий снежок, а по проспекту, несмотря на позднее утро, шли люди. При взгляде на редкую толпу я опять почувствовал себя плохо.
   - Вчера мы работали с простыми звериными формами, теперь попробуем поработать с людскими. Выбери любого человека, вон хотя бы из тех, кто на остановке стоит.
   - Вон тот дядька в плаще, - я посмотрел на мужчину очень официального вида в кожаном плаще и с дипломатом в правой руке.
   - Сам сможешь, или мне тебе помочь как вчера?
   - Сам, сам, все только сам, - я поморщился, вспоминая, как чуть было не покусал Саню. Затем еще пристальнее всмотрелся в цель, сосредоточившись на хаотично текущих потоках энергии. Что я делал еще позавчера, когда менял свою форму на любую человеческую? Я надевал маску, тщательно подгоняя ее до самой последней мелочи, пытаясь проникнуть в сознание копируемого человека, представить, что он чувствует в данный момент, ощутить ткань одежды, касающейся его кожи, осознать потоки воздуха, овевающие его лицо, попытаться...
   - Молодец!
   - Получилось? - изменившийся тембр моего голоса показал, что так и есть. Форма человека с остановки взята, теперь осталось ее удержать. Я отвернулся от окна и посмотрел на Саню.
   - Постарайся так пробыть как можно дольше.
   Я смотрел на Саню и прокручивал в мыслях нечто вроде мантры, повторял в уме, что я - дядька с остановки, я - бизнесмен или чиновник, ростом метр семьдесят, волосы ежиком и небольшое брюшко, я...
   - Фух. Не могу больше, - я резко выдохнул и расслабился, тело уже привычно среагировало и принялось копировать Саню.
   - Хорошо. Что ты чувствовал?
   - Как обычно, тело пыталось измениться, но я все время повторял в уме, что я - бизнесмен с чемоданом, пытался таким образом поддержать форму. Вроде получилось... Только уж очень непривычно.
   - Интересно... Так, - он задумался на секунду. - Давай теперь что-нибудь еще, только отличное от первой формы.
   Я снова посмотрел в окно, и взгляд упал на девочку лет четырнадцати, спешившую в школу. Само то! Начал подстраиваться, пытаясь мысленно попасть в ритм ее движений, ощутить скорость, почувствовать ветер, развевающий волосы и чуть-чуть морозящий кожу, запах улицы и шум проспекта. На самом деле я и понятия не имел о ее чувствах и о том, что происходит вокруг нее. Запахи, звуки, прикосновения - все синтезировал мой мозг, пользуясь накопленным опытом, тем самым позволяя мне принять новую форму. Научно доказанный факт, что каждый из нас запускает процесс смены формы по-разному, однако результат все равно оказывается одним и тем же.
   Но, кажется, получилось. Я понял, что стал намного ниже и почувствовал на плечах гриву волос.
   - Делай так же, как и раньше. Только не тверди постоянно кто ты такой, а просто запомни это. Представь, что форма - это новая рубашка. Вот ты впервые одел ее, ты чувствуешь себя в ней неловко, но проходит время, и ты ее уже не замечаешь, однако в любой момент можешь назвать цвет рубашки и количество пуговиц на манжете. Примерно так говорят детские врачи, показывая дошкольникам, как можно удержать форму. Попробуй сам для себя найти аналоги. На сегодня это все, больше ничего делать не будем, - Саня отошел от окна и сел в кресло.
   Ко мне такие врачи не приходили. Хотя способ действительно хороший... Я немного постоял, вслушиваясь в тело, и прошел на кухню. Похоже, эти изменения действительно можно контролировать, однако никакие психологи и специалисты не смогут научить этому. Натолкнуть на мысль - это запросто, но все остальное можно сделать, лишь хорошенько попрактиковавшись.
   - У тебя сегодня пары есть? - донеслось из комнаты.
   - Не-а, - ответил я и проглотил кусок чего-то питательного из холодильника. Кажется, что частое восстановление энергии уже входит в привычку...
   - Давай тогда к нам на кафедру съездим, я тебя своему научному руководителю покажу. Может, что и посоветует.
   - Давай, - я вернулся в комнату и опять сел в кресло. Форма все еще держалась.
   - Тогда я переодеваюсь. - Он подошел ко второму креслу, посмотрел куда-то в пустоту и вдруг заговорил. От его голоса, ставшего вдруг таким бесцветным, у меня моментально забегали мурашки по коже.
   - Знал бы ты, как мне это все надоело... Как надоело таскать эти чертовы формы, постоянно играть чьи-то роли, изо дня в день в наглую врать окружающим, показываясь в чужой форме... Ты знаешь, что эту дипломную форму я таскаю уже почти три месяца?! Три месяца!.. А собой я вообще последний раз был в июне... - он глубоко вздохнул, задержал дыхание и резко выдохнул. - Ладно. Это мои проблемы. Извини, что сорвался. Давай одевайся, и поехали.
   Я взглянул на Саню и в очередной раз перелил энергию, формируя тело. Как раз для сегодняшнего дня. Прошел в спальню и вытащил из шкафа джинсы с футболкой, в которых был на гулянке в субботу вечером. Теперь постараться бы удержать эту форму как можно дольше... Вспомнив, как вчера мучился с курткой, я снял с вешалки спортивную ветровку, сейчас, конечно, холодновато для нее, однако во имя удобства непогоду можно и перетерпеть.
   Когда я вышел в коридор Саня уже был в дипломной форме и убирал в сумочку компакт со статьей. Маска вновь надета и о происшедшем несколько минут назад ничего не напоминает.
   - Готов?
   - Готов, - я туго зашнуровал кроссовки и открыл дверь.
   На улице моя сосредоточенность испарилась, и я понял, что опять "плыву" и строю новую форму на основе Саниной.
   - Спокойно, вспомни, что делал всего лишь десять минут назад и сосредоточься на прохожих. И быстрей пошли на остановку.
   Часы на павильоне рядом с остановкой показывали полдесятого, основная масса студентов, спешивших на утренние пары, уже уехала и мы без особых проблем сели в полупустой автобус. Я предъявил кондуктору проездной и сел к окну, пытаясь зафиксироваться на прохожих. С каждым разом получалось все лучше, получается, что процесс смены формы действительно можно довести до полного автоматизма...
   Перед остановкой "Дальнеключевская" я вспомнил, что где-то тут вчера утром висел в воздухе, пытаясь понять, где же находятся офис той конторы. Где было поле. И где... ага!
   - Сань, у меня идея. Выходим, - и я, не дожидаясь Саниной реакции, пошел к дверям.
   - Что случилось? Ты что-то вспомнил?
   - Именно! - я пошел в сторону перекрестка, где на светофоре вот-вот должен был загореться зеленый. - Неподалеку отсюда офис той конторы, где я вчера был. Там на входе - восстанавливающее поле и я хочу...
   - Откуда ты знаешь, как поле, если вообще оно было причиной, может на тебя повлиять? Может...
   - Нет. Я хочу это узнать, и я узнаю это! Мне надоело теряться в догадках и размышлять о будущем! - выплюнул я и ускорил шаг.
   - Хорошо, делай, раз ты так хочешь. Я не вмешиваюсь, - послышалось сзади.
   Подходя к перекрестку, я уже почти бежал, однако на той стороне притормозил, понимая, что Саня вряд ли найдет тот дом. Но душа рвалась вперед: ведь если там, если я... Ну не зря же говорят, что клин клином вышибают!..
   Я подошел к заветной двери, держа форму плотного мужика, похожего с виду на чиновника. Только вот мои джинсы и ветровка портили все впечатление, да и если бы не закон сохранения массы при смене формы, то к моим семидесяти наверняка прибавилось еще килограмм этак сорок. Саня остался на улице, а я вошел внутрь. Кивнул охраннику, словно старому знакомому, сделал важное лицо и шагнул сквозь поле.
   Получилось?
   Что-то точно получилось. Я не чувствую объема тела, я не... Я пацан??? Точно. Маленький такой, метр сорок с кепкой ростом. И я опять, черт бы все это побрал, путаюсь в рукавах!
   Охранник привстал. На отодвигание кресла и открывание двери уйдет секунд пятнадцать, за это время надо попытаться пройти сквозь поле еще раз.
   Я шагнул назад и почувствовал, как вытягиваются кости. Блин, как все же это неприятно! Поле обеспечивает почти мгновенную трансформацию, что ввергает организм в состояние легкого шока, так то оно ничего, но когда два раза подряд...
   В этот раз я оказался баскетболистом. Ну или просто очень высоким парнем, где-то под два десять. Та-ак...
   Повернулась ручка на ближайшей ко мне двери, и я снова шагнул через поле. Охранник выходит! В этот раз рост мой оказался прежним - метр восемьдесят. Вот только узкая талия и отчетливо выступающая вперед грудь показывали, что это - опять не я. Осталась последняя попытка, хотя, похоже, что задумка провалилась. Охранник вышел в коридор, злобно сверкнув глазами, и тут меня осенило! Раз даже поле не может ничего сделать, то...
   Проверим.
   - Госпожа, ваши документы, - нейтральный тон, стальная уверенность и явное желание выгнать нарушителя спокойствия куда подальше. Ну еще бы!..
   Я спокойно вытащил пластинку документов из кармана джинсов и нажал на верхний правый угол, пропуская логотипы и прочую ненужную сейчас информацию. Протянул охраннику.
   - Это... - он как завороженный смотрел на пластинку. - Это что?.. Это как?..
   - Видите ли... - Я пододвинулся ближе, посмотрел на пластинку и продолжил вкрадчивым, убаюкивающим голосом. - Видите ли, меня нет. Меня не существует. Понимаете?
   - А... Ага... - пробормотал охранник. Я аккуратно вытащил документы из его окаменевшей руки и шагнул назад сквозь поле - в этот раз я стал парнем лет так двадцати пяти, изменившееся скачком зрение показывало, что теперь я еще и близорук.
   Охранник простоял еще секунд пятнадцать и медленно пошел назад.
   - Вроде и не пью... М-мистика!..
   Я закрыл входную дверь и усмехнулся. И что на меня нашло? Хотя его лицо того стоило...
   - Не вышло?
   - Не вышло. А жаль... Зато смотри какая странная вещь обнаружилась: каждый раз после прохода поля я получал новую форму, она будто выбиралась от балды...
   - Хмм... Ладно, у тебя на сегодня больше нет безумных идей?
   - Нет.
   - Тогда давай обратно на остановку.
   До конечной я пытался держать форму парня со скрипкой, проехавшем с нами одну остановку. Около одиннадцати мы были у корпуса.
   - Ты с Задориным, нашим завкафедрой, никогда не разговаривал?
   - Эээ...
   - Ну сейчас и познакомишься. Пошли наверх.
   Кафедра психологии занимала почти весь четвертый этаж, так же ей принадлежало и несколько лабораторных классов.
   - Всегда хотел узнать, что же вы там делаете? - спросил я, заглянув в комнату, количеству приборов в которой позавидовала бы любая другая наша лаборатория.
   - Длинная история, - отмахнулся Саня, - потом расскажу. Так. Вот мы и пришли.
   Он открыл дверь с грозной надписью "Задорин Олег Анатольевич, заведующий кафедрой Психологии и Конструирования Форм" и вошел внутрь.
   - Добрый день.
   - Здравствуйте, Саня, - он привстал из-за стола, показал на стулья, потом перевел взгляд на меня и продолжил. - Так это и есть тот ваш друг, попавший в неприятную ситуацию? - Я кивнул. - Рассказывайте, что у вас стряслось.
   Я снова начал рассказывать то, что говорил вчера Сане. Но на этот раз он периодически вставлял свои комментарии и объяснял, почему поступил именно так, а не иначе. Наконец мы закончили, и в кабинете повисла тишина, Олег Анатольевич откинулся в кресле и задумчиво смотрел в пространство.
   - Why not? - вдруг вопросил он, глядя на какую-то схему на стене.
   - Эээ?.. - я вопросительно взглянул на него.
   - Не обращайте внимания, привычка еще со студенческих лет. Так вот. Давайте-ка я вам, Андрей... Андрей же? - я кивнул. - Давайте я вас направлю в "Микран" на одну хорошую машинку. У них стоит диагност ДНК, не слышали о таком?
   - Читал где-то...
   - Ну вот они вас и посмотрят, - он поднял трубку телефона и что-то нажал. - Димка? К вам сейчас два моих студента спустятся, прими их. Блондин в ветровке и светленькая девушка в красной куртке. Парня посмотришь на аппарате? Ага. Хорошо. Не забуду. До вечера. - Аккуратно повесил трубку и почесал бородку. - Спускайтесь вниз, вам откроют. А от занятий я вас на всякий случай на пару дней освобожу...
   Аппарат какой-то... Я и вопросительно посмотрел на Саню, но он в ответ лишь пожал плечами.
   Мне еще ни разу не доводилось быть в "Микране", вернее в НИИ Технологии Форм "Микран", занимавшем почти весь первый этаж корпуса. Микрановцы постоянно работали с формами и поддерживали контакты с кафедрой психологии, а выпускники кафедры частенько оставались у них работать и поступали в аспирантуру.
   - Ты был в "Микране"? - спросил я у Сани на пути вниз.
   - Был. Зашел, посмотрел, да вышел. На третьем курсе можно было у них практику проходить, но я не захотел.
   - И как там у них? - меня почему-то все время интересовал этот островок не учебной жизни, всегда хотелось узнать, что же там за стеклянными дверями и электронным замком. Хотя умом я понимал, что ничего особенного - лишь еще несколько лабораторий.
   - НИИ как НИИ, только маленький.
   Мы прошли мимо вечно заполненного буфета, мимо вахтера, читавшего от скуки книжку, и замерли у больших дверей, от которых почему-то веяло холодом.
   - Звони, - Саня демонстративно сделал шаг назад.
   Где-то за дверями послышался звонок. Я еще раз нажал на кнопку и увидел сквозь полупрозрачное стекло, как открылась какая-то дверь, оттуда вышел человек и направился к нам. Замок перед нами тоненько пискнул, и мы вошли внутрь.
   - Проходите, аппарат уже готов.
   Наш провожатый пошел вперед по мягкому ковру, устилавшему пол коридора, и остановился возле широкой двери в углу.
   - Это здесь, - и посмотрел на Саню. - Вы тут подождете? - Саня кивнул и отошел в сторону, к большому дивану для посетителей.
   Загадочный аппарат оказался чем-то вроде анализатора ДНК, мне нужно было лишь сесть рядом с машиной, отдать палец на растерзание игле-пробнику и некоторое время подождать.
   Я вышел в коридор и подсел за стол для посетителей, где лежало несколько научных журналов. Читать их абсолютно не хотелось.
   - Ты хоть куртку-то скинь, а то сидеть еще с полчаса. - Саня зашуршал страницами и углубился в чтение.
   Последовав совету, я повесил куртку на спинку кресла. За большим окном во всю стену падал снег и сновали студенты, я разглядывал форму каждого и пытался представить их истинный облик. Время казалось бесконечным.
   Вдруг замок на входной двери отрывисто пискнул и внутрь вошел невысокий паренек в черной куртке. Окинул нас независимым взглядом и скрылся за одной из дверей. Через несколько минут появился вновь, уже в лабораторном халате и опять скрылся, но уже за другой дверью. Там он долго не пробыл - вышел, быстро оглянулся по сторонам и опять открыл одну из дверей. Я удивленно повернулся к Сане:
   - Что он делает?
   - Кто?
   - Да вон тот парень.
   - Костя, что ли? - Саня меланхолично перевернул страничку.
   - Ну.
   - Работает он... Да не знаю я, что он делает! Знаю только, что он с первого курса в Микране болтается, а сейчас вроде работает по ставке лаборанта.
   - Неплохо устроился...
   - Ага, говорят еще, что он фанатеет от биологии...
   - Ну надо же... - протянул я бесцветным голосом и опять уставился в окно.
   Бессчетное количество минут спустя дверь в углу открылась, и появился лаборант:
   - Готово. - Я поднялся, Саня тоже. Из очередной двери показался давешний фанат биологии и пристроился к нам в хвост и мы гуськом направились в лабораторию. Там лаборант вызвал на экран получившуюся генную карту. Я с недоумением взирал на все эти черточки и закорючки, а Саня с Костей чуть ли не впились глазами в экран.
   - И... что все это значит?
   - Вы уникум, - лаборант отвернулся от экрана и посмотрел мне в глаза. - У вас есть странная цепочка, которую еще никто никогда не наблюдал. Я, конечно, посмотрю последние сообщения в конференциях и подниму литературу... Однако рискну предположить, что подобного случая не наблюдалось нигде в мире! И...
   - От меня больше ничего не требуется?
   - Нет, ничего, - лаборант смутился. - Машина записала все данные, которые потребуются для дальнейшего исследования. Если мы найдем что-нибудь, то обязательно вам сообщим.
   - Спасибо, - ответил я и вышел в коридор.
   До чего же надоело выслушивать рулады о своей уникальности! Век бы ее не видеть... Сперва Саня, а потом и здесь... Хорошо, что для сбора данных для серьезного исследования достаточно лишь одного укола! Если бы не это, то мне пришлось бы пробыть под наблюдением и выполнять разные тесты не один день. Чертов ген аморфности! Вот уж желанное приобретение! Я саркастически усмехнулся и взял кутку с кресла.
   Но зато я получил индульгенцию от общества. Каково звучит-то!.. За это утро я сменил форму несколько раз, потратив сил намного меньше чем обычно. Похоже, что та цепочка как-то и энергопотребление изменила... А, значит, я в любой момент могу без особого риска стать кем захочу и играть любую роль - лишь бы желание было. Нда...
   Я постоял немного с курткой в руках и пошел к белым дверям. Как и ожидалось, стекло с этой стороны было абсолютно прозрачным.
   - Андрей, подожди, ты чего убежал-то?
   - Да надоело слушать воспевания уникальности. Был бы хоть толк с этих речей...
   - Так это ж... Хотя какая разница... - он поморщился. - Ты куда сейчас, домой?
   - Наверно. Пар все равно нет, попробую дома спокойно разобраться с этим... подарочком судьбы.
   - Помощь не нужна?
   - Да нет, наверно... Но ты заходи, если захочешь. Я все равно никуда не пойду.
   - Если что - звони. Номер мобильника прежний.
   Я побрел на остановку, пытаясь по пути проанализировать недавнюю догадку. Действительно, сил на все трансформации уходило меньше. Теперь бы еще хоть в какой-нибудь форме зафиксироваться, а еще лучше - найти себя...
   На остановке заметил паренька в черной куртке. Костя? Он же там остался?..
   - Привет. Ты разве не работаешь?
   - О, это ты? Не, я уже все сделал, а теперь домой еду.
   - Сороковку ждешь? - спросил я, назвав номер своего экспресса. Ну не может же так совпасть, что он еще и в моем районе живет?
   - Не, двадцать второй. Я на Каштаке живу. Слушай, а ты... - он оживился, но тут же смолк под моим взглядом. - Ладно-ладно, не лезу. Но если что - вот мой телефон, звони, чем смогу - помогу.
   Он зашарил по карманам и протянул мне пластинку с фотографией и какой-то переливающейся штуковиной в верхнем правом углу. Взяв визитку, я заметил, что на правом запястье у него две резинки для волос - красная и белая. Интересно... Но тут же на невысказанный вопрос получил угрюмый взгляд - похоже у каждого из нас есть свои "больные" темы.
   Автобус пришел минут через десять.
   Дома было скучно, а из-за собравшихся туч вообще казалось, что комнаты превратились в древние подземелья. Я привычно включил телевизор, так же привычно погонял каналы и, как впрочем и ожидал, не нашел ничего стоящего. Наконец остановился на каком-то сериале, пытаясь всмотреться в сюжет, и понял, что все это навевает дичайшую тоску. Веки почти сразу же налились тяжестью, и я на мгновение прикрыл глаза.
   Очнувшись, я понял, что не могу определить, сколько же прошло времени. Вроде бы я лишь прикрыл на секунду глаза, однако... Что произошло?!
   Несколько секунд назад я сидел на диване и смотрел в экран, но теперь... Почему-то я лежу на полу в очень грязной комнате - потолок неопределенного цвета, на стенах - древние обои, готовые рассыпаться в труху от одного прикосновения. И тишина... Про такую обычно говорят - гробовая.
   Я скосил глаза и справа заметил окно, такое же древнее, как и комната. Надо бы встать и посмотреть где я... Я напрягся, преодолевая странную усталость тела, подобную той, что возникает при многократной смене формы и... Опять ничего! Я все так же, не моргая, смотрел в потолок и мог шевелить лишь глазами. Время вокруг будто остановилось... Я еще раз напрягся и попробовал хоть как-то раскачать энергию организма и хоть что-то в нем изменить. Без результата, будто энергии тела и не существовало вовсе. Черт побери! Изменяться невозможно, шевелиться невозможно - неужто придется лежать тут до скончания веков! Да ни за что! Я попытался дотянуться до руки, пошевелить хотя бы пальцем, влить в него сил, сдвинуть с места и...
   Все так же в комнате мерно гудел телевизор, где шел какой-то скучный сериал. Сон как рукой сняло.
   Что случилось? Я заснул и за какие-то секунды умудрился еще и сон увидеть? Да такой странный... Я мотнул головой, отгоняя засевшее в мозги ощущение паралича, возникающее лишь в прилипчивых кошмарах, выключил телевизор и встал с дивана.
   Та-ак. Я обнаружил, что пытаюсь подстроиться под актера, который был на экране перед тем, как я выключил телевизор. Похоже, что из-за этого странного сна я опять "поплыл". Сосредоточился, пытаясь вспомнить ощущение настройки на форму, что возникло утром, но бесполезно. Будто все настройки сбросились на ноль и теперь их надо выставлять заново. Рано радовался. Похоже, что я действительно влип и притом по полной программе.
   Блин. Опять придется с Саней консультироваться. Вот так вот несколько месяцев не общаемся, а потом встречаемся по нескольку раз на дню...
   Затренькал звонок в прихожей.
   - Кого бы это?.. - невежливо буркнул я в пространство и поплелся в прихожую. Форма формой, а вдруг пришел кто-то важный? Так или иначе аморфность всегда можно объяснить. Хотя кто может прийти?..
   Я зажег свет и включил глазок, все еще пытаясь собрать в кучку разбегающиеся мысли. На лестничной площадке с ноги на ногу переминалась девушка лет восемнадцати с кипой бумаг в руках, что-то в ее облике говорило, что это - истинная форма. Щелкнул замок.
   - Здравствуйте, я э... - она застыла, глядя на мое плывущее лицо. - Эээ... - ее лицо показывало крайнюю степень изумления. Вдруг она быстро сунула мне в руки все бумаги, что у нее были и побежала вниз по лестнице быстро-быстро стуча каблучками.
   - Эээ... - повторил я ее последнюю фразу, постоял немного и закрыл дверь. Кто бы это мог быть?
   Вернувшись в комнату, я положил бумаги на стол и открыл брошюрку, лежавшую наверху стопки.
   "Сто благ, которые вы получите, присоединившись к нам!" Мне показалось, что эти слова на первой странице аж в глаза бросились! В прямом смысле слова. Надо ж было так отдизайнить... Со второй брошюркой было не лучше, на ее обложке красовалась еще одна соответствующая фраза, правда отрисована она была в более мягких тонах: "Форма первична, сознание вторично".
   Похоже, я только что столкнулся с агентом секты. К моему счастью наша встреча была очень короткой, вернее самой короткой из всех подобных случаев. Понять не могу, почему она убежала? И бумаги бросила...
   Я пролистал пачку бумаг, обнаружив еще несколько подобных брошюрок, на одной из которых красовалось пророчество, высперенными словами сообщавшее о том, что "явится человек, который будет ничем и одновременно всем", и сунул все на одну из полок. Мало ли, вдруг она еще вернется, бумаги наверняка подотчетные. Тогда все и отдам, не изверг же какой...
   Все-таки придется позвонить Сане. Такие сны, как я понимаю, просто так не являются...
   - Это Андрей. Похоже, что проблемы не закончились. Я опять потерял контроль над формами. Приехать сможешь? Нет, все нормально. Хорошо. Я дома сижу. Жду.
   Он неподалеку и скоро сможет приехать. Хорошо...
   Я сел в кресло и прикрыл глаза, пытаясь отстроиться от окружающего мира. Как же хорошо иногда ничего не видеть!..
   Услышав треньканье звонка в прихожей я понял, что умудрился уснуть и поплелся открывать, продирая по пути глаза.
   - Извини, что задержался.
   - Да ничего, я все равно проспал все это время... Проходи, - я шагнул в сторону, дав Сане возможность пройти в мою маленькую прихожую, и с удивлением заметил, что он сменил вроде бы повседневную куртку на длинное красное пальто, а обычные ботинки - на полусапожки на высоком каблучке. Похоже, что он успел побывать дома, а потом еще и сходить куда-то...
   Я принял у Сани пальто. Догадка подтвердилась: брюки сменила короткая черная юбка и пиджак, из-под которого выглядывала блузка лимонного цвета. Прошли в комнату, я сел в любимое кресло за журнальным столиком и вопросительно глянул на Саню. Он недоуменно поднял бровь.
   - Ты успел переодеться?
   - А, ты про это. Ну не в брюках же, в конце концов, в мэрию идти?
   - Ну да. Действительно. У тебя, получается, и в мэрии дела есть?
   - Ага. Там... Хотя я не для того приехал, чтоб про себя говорить. Давай рассказывай, что у тебя опять стряслось.
   Я подробно рассказал про сон, про ощущения во время сна и главное - что сон длился всего несколько секунд, если вообще не доли секунды. Последствия сна можно было и не описывать - к концу рассказа я, как и в прошлый раз, полностью принял форму Сани.
   - Но что ты от меня-то хочешь?
   - Ну... Так ты не в курсе, что за сон такой мне привиделся и почему я сейчас чувствую себя, как выжатый лимон?
   - Даже и представления не имею. Позвони вон в "Микран" да им расскажи, вдруг что подскажут? А пока... ты как, сможешь восстановиться и провести фиксацию, как мы утром делали?
   - Смогу наверно... Только не знаю когда. Такое ощущение, будто этот сон из меня все силы высосал...
   - Но чувствуешь-то ты себя нормально?
   - Ну да... Только менять форму нет никакого желания.
   - Тогда давай так... Неизвестно в какой форме ты окажешься в ближайшее время, а выходить из дома тебе так и так придется.
   - И что?
   - А то, что тебе для таких случаев надо увеличить гардероб. Он же у тебя не изменился с прошлого года?
   - Практически нет...
   - Вот и я о том же. А ситуации могут быть разные. Представь вот, к примеру, что ты находишься в форме девчонки, вот как сейчас, форму ты изменить не можешь, опять же как сейчас, а тебе надо срочно выйти на улицу.
   - И?
   - Что и? Уж не собираешься ли ты выйти на улицу в своей собственной, - он подчеркнул это слово, - одежде?
   Действительно, как-то я сам не догадался? Это лет пятьдесят назад одежда играла чисто второстепенную роль, а сейчас же она прочно вошла в способы первичной идентификации или как там говорится... Проще говоря, если я сейчас выйду на улицу, одетый не так, как должно, то буду привлекать к себе излишнее внимание и вызывать сомнения: раз так одет, значит злоупотребляет превращениями. Конечно, обычно ничего страшного в этом нет, но в моей ситуации лучше не выделяться из толпы - и так проблем хватает.
   - Дошло. Но, а где ты предлагаешь взять одежду?
   - Конечно же, у меня. Кафедра же спонсирует, помнишь? Я спокойно могу подобрать что-нибудь для тебя из своего шкафа. И... Ты как, сможешь до меня добраться?
   - Да должен...
   - Ну и хорошо. Надень что-нибудь более-менее универсальное, да поехали. Заодно догружу тебя книжками по психологии форм, полистаешь...
   Через четверть часа были на месте.
   Саня, как и я, снимал квартиру в спальном районе. Только была она, в отличие от моей, трехкомнатной и, вроде бы, Саня планировал вскоре ее выкупить. Всю стену третьей, самой дальней комнаты занимал огромный шкаф.
   - Ну-с, займемся стилистикой!
   - Не понял?
   - Ты раньше никогда целенаправленно не выбирал себе одежду?
   - Нет... Брал скорее с позиции удобства, ну и внешний вид, конечно же, учитывал...
   - Как я и предполагал. Потому давай так. Во-первых я подберу тебе всю одежду так, чтобы ты выглядел стильно, что очень важно в нашем обществе. А во-вторых, нет, это скорее во-первых... Давай опять проведем фиксацию на форме.
   - На какой конкретно?
   - Да хотя бы и на моей. Ты же потом сможешь ее повторить?
   - Конечно.
   Сначала все пошло чуть трудновато, но примерно через полчаса я уже мог сказать, что вернулся в форму. Ощущения были, как и прежде, а от странного сна, высосавшего все силы, осталось лишь воспоминание.
   - Ну а теперь вторая часть сегодняшней программы, - и Саня картинным движением открыл дверцу шкафа. Мне показалось, что я попал в галантерейный магазин, ибо в шкафу было все! Все виды одежды, все фасоны, все цвета, все...
   Нет, конечно же, не все, такой объем поместить в шкаф просто нереально. Но количество все равно впечатляло.
   Саня вытащил из недр шкафа спортивную сумку и протянул мне.
   - Раздевайся и складывай сюда все свое. Уедешь ты в новом.
   Я ушел в соседнюю комнату, разделся и убрал все, включая ботинки и куртку, в сумку, которая оказалась вполне вместительной. Я застегнул молнию и вновь вспомнил о "шкурках". Если тогда, у меня дома, я видел Санину шкурку, то сейчас я держу в руках свою. Почему-то кажется, что с этого момента от старой маски придется отказаться навсегда. А на пороге стоят несколько новых... Одна из них вон там, прямо в соседней комнате.
   Саня стоял, прислонившись к шкафу и вертел в руках плечики.
   - Ну как, закончил? Теперь будем строить новый образ. Я тебе все покажу на примере этой формы, а остальные ты будешь делать сам. Выходи на середину комнаты, и приступим.
   Наконец все закончилось, и Саня подвел меня к большому зеркалу, встроенному в шкаф. Там отражалась вполне обыкновенная обычная девочка в узких синих джинсах и обтягивающей красной кофте с вырезом и длинными рукавами.. Но главное, с чем бы я сам никогда не справился, эта девочка абсолютно не была на меня похожа! Вот что значит работа стилиста! Конечно, внешне я не был похож на себя, однако обычно любого человека можно узнать в любой форме по каким-то мелочам во внешности и в одежде. Как бы не изменялся, но все равно некоторые вещи настолько привычны, что подсознательно перейдут и в новую форму. А вот чтобы так...
   - Ну ты даешь... Но теперь я вроде бы понял, как надо строить новый образ...
   - Вот и я про тоже. Потом можешь еще дома попрактиковаться - это вещь полезная. Но давай перейдем в прихожую и закончим.
   По пути Саня заглянул в рабочую комнату и смел с полки штук восемь книжек.
   - Вот, открой сумку. Дома почитаешь.
   - Хорошо.
   - А теперь... Хотя что тут думать?.. Мне лично эта куртка уже приелась... Держи. - Он снял с вешалки свою красную, дутую, куртку и протянул мне, затем залез в шкаф и достал ботинки. - Шапку с вешалки возьми, вон ту спортивную, синюю. И... Чуть не забыл, дай-ка свою сумку... - Саня ушел в дальнюю комнату и чем-то зашумел. - Вот, держи. Я туда подбросил еще несколько комплектов одежды, если потребуется, то будет из чего строить новый образ. Ну все, давай, езжай. Звони, если что.
   Дома я сразу же завалился спать, лишь содержимое сумки перекидал на диван. Надо было хоть попытаться осмыслить события сегодняшнего дня, но мозги упорно отказывались работать.
   Проснулся я около десяти, поболтался по квартире и сготовил поесть, а потом принялся за конструирование форм. Раз уж я могу, а теперь я в этом был уверен, в любой момент воспроизвести Санину форму, то почему бы мне не создать иную форму, точно отражающую внутреннее я?
   Примерно через час я, основываясь на прохожих, вылепил форму паренька лет двадцати пяти и принялся за Санины "умные книжки". На обложке первой был изображек какой-то дядька очень умного вида. Я открыл книгу наугад:
   "Изменение формы никак не может не сказаться на постоянстве сознания. Судите сакми, если человек на протяжении некоторого времени несколько раз изменит форму - разве это не может сказаться на состоянии его душевного равновесия? статистика экспериментов неопровержимо это доказывает. Из ста процентов респондентов семьдесят..."
   Что за чушь! Изменение формы влияет на сознание. Ха! Он бы на меня сперва посмотрел. Хотя вдруг так и есть?.. Но я же в порядке? Надеюсь...
   Я еще раз наугад открыл книгу:
   "...И это доказывает справедливость выражения: "форма первична, а сознание вторично".
   Все-таки чушь. Ну их, эти книжки по психологии, толку в них никакого. Я захлопнул книгу и поставил ее к остальным. Определенно читать их сейчас бесполезно.
   Не успел я отойти от полки, как зазвонил телефон. Я взял трубку.
   - Слушаю. Да. Забрать? А... А какую? Ага, приготовлю.
   Саня вчера случайно сунул в сумку нужную ему книгу, сказал, что сейчас заедет. Самое интересное, что он заберет именно ту книгу, которую я только что листал. Но зачем ему такая ерунда?..
   Минут через тридцать в прихожей раздался звонок. Саня сменил вчерашнюю юбку на брюки, а вместо той куртки, что дал мне, одел черную кожаную. Все это говорило, что он едет на учебу.
   - Слушай, может, заодно заберешь от меня одну вещь? А то я все равно сегодня не еду...
   - Что за вещь?
   - Да я недавно подмену делал. Возьми во-он ту сумку и на перерыве зайди к нашим. Скажи, что Андрей просил передать, а там дальше они сами разберутся.
   - Зайду.
   - А я пока дома побуду. Потестирую формы.
   Я проводил Саню, вернулся в комнату и включил телевизор. Как и предполагалось - ничего интересного, по каналам гнали преимущественно повторы вчерашних телесериалов и всяческих шоу.
   Однако долго я так не просидел - в дверь опять позвонили. Как-то интересно день сегодня начинается, уж больно энергично...
   За дверью стояла вчерашняя девчонка, но теперь не одна: с ней была ее напарница и дядька лет так пятидесяти пяти. Я открыл дверь, так как это уже становилось интересным.
  
   Продолжение следует
Оценка: 7.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Олав "Охота на инфанту "(Боевое фэнтези) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) В.Кретов "Легенда 2, Инферно"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Савченко, "Последняя черта"(Антиутопия) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 4. Единство"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"