Светлая Анита: другие произведения.

The Tenth Arcanum или Где госпожа удача?(13 и начало 14 главы)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

  Глава 13
  
  В избе помимо Фриды и Лады оказался еще один персонаж - молодой, годов двадцати пяти, парень, обладатель могучего телосложения и тяжелого, просто железного взгляда. Он был одет в простецкую крестьянскую одежду, какую носили здесь все мужчины, от мала до велика. Отличительной чертой являлись только длинные, до лопаток черные волосы, перевязанные темно-зеленой шелковой лентой под цвет глаз, и маленький значок на груди, отличительный взгляд торговца.
  - Меня зовут Дино, - басом представился детина, - я торговец мехами и древесиной. Сын Лады.
  На это нескладное приветствие, свойственное простому, грубому люду, но никак не образованному торговцу, Арика снисходительно улыбнулась и кивнула:
  - Арика, Аскадель и Фрида, - мы по очереди приветливо улыбались, а девушка продолжала говорить и при этом держалась ровно, и ни одна эмоция не проскользнула на бесстрастном белом лице:
  - Твоя мать нам сказала, что ты вернулся с города, расположенного близ Северных врат. Расскажи мне, долог ли путь, много ли на нем встречается населенных пунктов, чем опасна дорога: разбойники ли, зверье дикое?
  - Госпожа Арика, - робея и переминаясь с ноги на ногу перед сидящей аккурат напротив него девушки, - если выехать с обозом, то две недели ехать будете. А коль пешком порешаете, то и с месяц станется. Деревни три попадется, но они уж совсем плохонькие, разбойники еженедельно набеги устраивают, до ниточки обкрадывают. Они то и опасны, посему с обозом десяток мужиков наших самых сильных едут. Из зверья только волки по ночам воют, но они к костру подойти боятся.
  - Когда выдвигается обоз? - я решила перехватить инициативу, чтобы не казаться безмолвной статуей. Детина перевел взгляд маленьких глаз на еще одну госпожу, но более приветливую и добрую, и на этот раз улыбнулся:
  - Госпожа... э-э-э... Аскадель, так завтра утром и выдвигается, но я с вами не поеду, мне тут работать надобно. Я Фродьку попрошу, он вас возьмет с собой.
  Значит, демон знал об обозе... Занятно. Как много он еще знает, но не договаривает?
  "А должен, девочка?" - ухмыльнулся телепатически крылатый синеокий мерзавец.
  "Нет. Может хватит гулять по моей голове призраком неприкаянным?" - полушутливо ответила ему, предоставив Арике заканчивать беседу с Дино.
  " А у кого мне еще гулять? У ведьмы блоки стоят, а оборотень еще больше шарахаться начнет"
  "Оборотень, значит? " - кажется, я была ничуть не удивлена. Еще с утра начала догадываться, что Рика не обычный человек, - "А почему ты так решил?"
  "А сама не видела? У нее глаза звериные, клыки острые, а если полностью ипостась сменит, то вообще диким зверем обернется".
  "Ой, как интересно!"
  "Да не говори... "
  "Расскажи-ка мне, демон, чьего имени я не знаю, как там поживает мой Чирк? Ты не обижаешь его?"
  "Это кто еще кого обижает!" - вдруг рассмеялся собеседник, чего я никак от него не ожидала, - "Эта зараза устраивает истерики чуть ли не каждый день, вот я и вынужден возле вас ошиваться, чтобы избежать нервного срыва"
  Я просто переполнилась от гордости за своего хиска, даже подбородок вздернула повыше. Вот как! Знай наших, аллигатор!
  "Хочешь его увидеть?" - вдруг вкрадчиво произнес тот и, кажется, улыбнулся своей излюбленной холодной улыбкой.
  "Конечно!" - чуть не вслух завизжала я, и мой собеседник поморщился, как от зубной боли.
  "Не визжи, ради моих нервов... Когда солнце сядет, выходи за баню, там есть ровная поляна среди прочего деревенского мусора, мы будем ждать".
  Ой, да ради этой встречи я готова сама лично наколдовать тебе новые нервы, крылатый засранец. Неужели он подобрел, или Чирк так заканал своего мучителя?
  
  ***
  Пять часов назад
  - Не думаю, что это хороший ход, - Чирк ядовито улыбнулся, показывая свету три ряда мелки острых зубов. На эту выходку Альтаир впрочем, отреагировал спокойно и тоже улыбнулся. Хиск презрительно фыркнул, но в этот же момент с любопытством стрельнул глазами на шахматную доску. Какой ход предпочтет демон?
  В эту игру предложил сыграть именно крылатый мужчина, которому, наверное, до ужаса надоело скучать в пустых каменных чертогах. Чирк под строгим контролем был выпущен на свободу, но убегать он никуда не собирался. Во-первых знал, демон имеет власти больше, во-вторых - на окнах наверняка такие же силовые решетки, как и в клетке... Да и интересно было ему, Аскадель ведь шахматами никогда не увлекалась. А тут и противник достойный появился, и навык пригодился.
  Игра шла напряженно, у Альтаира даже выступили капельки пота на висках, а в васильковых глазах застыло сосредоточение. Чирк явно обыгрывал своего соперника, а теперь даже смел насмехаться над ним.
  - А какой ход по-твоему будет правильный? - ядовито прошипел демон.
  - Хм, тот, который приведет меня к победе? - невинно захлопал глазами хиск, миролюбиво улыбаясь. Демон с минуту смотрел на него тяжелым взглядом, а потом вдруг треснул кулаком по столу и расхохотался. Напряжение было снято. Дальше игра пошла как по маслу, и не важно, что Чирк выиграл свое желание, любое кроме свободы. Противники остались довольны друг другом. Потом Альтаир убрал шахматы и предложил выпить вина.
  - Прости, товарищ, я не пью, - категорично отказался хиск, - но с радостью приму черный чай и... ммм... эклеры.
  - Эклеры? - удивился демон, застыв на полушаге к кладовой, - а что это такое?
  "О, ты не знаешь этого божественного вкуса!" - мечтательно, чуть не пуская слюнки подумал Чирк.
  - Если ты умеешь готовить, могу помочь! - с готовностью выкрикнул он, предвкушая небывалую забаву - демон у печки, - а потом ты выслушаешь мое желание и пойдешь его выполнять...
  
  ***
  День плавно перетек в вечер. Снова похолодало, и тогда Лада засуетилась, растапливая большую белую печь, попутно приговаривая:
  - На печи пусть ляжете вы, леди Арика, и вы, леди Фрида. Фигурки у вас худенькие, да рост невелик. А вот леди Аскадель, - взгляд вдовы переместился на мою скромную персону, притулившуюся ближе к двери, и все косящую на заходящее солнце, - я постелю в хозяйской спальне.
  - А куда ты сама пойдешь? - хмыкнула Рика, равнодушно осматривая предложенное ей ложе. Наверное, бывало и хуже...
  - А у меня сестра тут, недалекось живет, у нее и заночую, - развела руками женщина, а потом тихо под нос пробормотала, - негоже госпожам с крестьянами в одном доме спать.
  Меня немного смущало, что мы выгоняем добрую женщину из собственной обители, зато Рика чувствовала себя как рыба в воде, да и Фрида вроде не беспокоилась. Может, оно и впрямь лучше будет?
  Когда солнце село, я была уже вся взвинчена до предела. Шутка ли, ждать встречи с тем, кого не видела так долго? Нет, я вовсе не о проклятом демоне, вот уж, без кого обойтись хотелось, а о своем маленьком пушистом шарике с фиолетовыми глазками-бусинками...
  Мои спутницы сразу после плотного ужина забрались на печку, от которой шло приятное тепло, согревающее не только тело, но и душу, и буквально через пять минут уснули. Умаялись, бедные... А вот мне только предстояло бодрствование. Я кивнула Ладе, мол, схожу по естественным нуждам, и тихо вышла на морозный осенний воздух. Потопталась немного на крыльце, кутаясь во все тот же поношенный тулуп, посмотрела, как красиво догорают угли заката, как с противоположной стороны ползет хищной кошкой ночь, возглавляемая стареющей луной. Вдохнула полной грудью, наслаждаясь тишиной - все деревенские уже спали, им ведь вставать ни свет, ни заря - и медленно, словно во сне, пошла по тропинке, ведущей к бане. За покосившейся постройкой и правда оказалась небольшая поляна, на краю которой, в качестве моего алиби, стоял "кабинет задумчивости". Но туда я не торопилась, все равно нужды не было, и просто прислонилась плечом к бревенчатой стене бани. Вот совсем скоро я увижу своего Чирка. Родного, маленького... Как же я по нему соскучилась! Сколько слез пролила, сколько раз пожалела, что отправилась в тот подвал. За любопытство своей непутевой хозяйки расплачивался несчастный хиск...
  Не знаю, сколько прошло времени, когда воздух неподалеку заколыхался, загустел и даже похолодел на градус. И вот из него словно соткался знакомый силуэт. Демон был одет во все темное: темные брюки, заправленные в высокие темные ботфорты, темная туника с длинным рукавом, по краям которой шла светлая вязь какого-то узора, поверх туники - легкая куртка с меховой опушкой, угадайте, какого цвета? Крылья мужчина сложил за широкой спиной и прижал, чтобы не мешались, волосы распустил, и только одна маленькая косичка болталась возле виска. Я оглядела его с легким интересом, с каким осматривают статую в музее, на секунду задержалась на красивых костяных наростах на сгибе пальце. Такие же виднелись на кончиках ушей, только чуть посветлее и поострее. Довольно таки интересная порода. Хоть я и разбираюсь в демонах, как в математике, то есть никак, но чисто с женской точки зрения он симпатичен. Не идеальная мужская красота,, принятая в Карнхейме. Для нее демон был слишком изящен, но не лишен мускулатуры. Что-то среднее между эктоморфом и мезоморфом. Наверное, если бы не крылья и прочая гадость, он бы сумел привлечь желание любительниц экзотики... Почему экзотики? Дело в том, что мужчины нашего славного государства в основном имеют рост выше среднего, толстый костяк, светлые волосы и серые глаза. И еще они довольно таки неповоротливы. Понятное дело, что на грациозного Феникса, представителя магической части мира, каждый третий шею сворачивал, независимо от пола. А этот демон... побоюсь представить реакцию неискушенных местных девчушек, если они ненароком его увидят.
  - Ну и чего ты стоишь, как памятник самой себе? - тепло улыбнулся мужчина, у меня даже рот открылся от такой доброжелательности. А это точно он?
  - Где Чирк? - первым делом спросила я, потому как созерцания этой крокодильей морды не достаточно для полного удовлетворения.
  - Твой друг сейчас немного занят, я доставлю его через минут десять... - в его васильковых глазах с хищным узким зрачком блеснул таинственный огонек. Демону было любопытно. Он нахально улыбнулся и легкой походкой подошел ближе, а я инстинктивно шарахнулась и тут же взвыла от резкой боли, пронзивший пятку. Проклятые крестьяне! Совсем обнаглели! А если бы я споткнулась и лицом на этот гвоздь напоролась?! У-у-у, черти!
  - Что случилось? - чуть выдохнул демон и подался вперед, чтобы с интересом посмотреть, как я шипя и матерясь сквозь зубы - матушка бы в обморок упала от таких слов - тщательно выдавливала грязную кровь.
  - Демон! Помоги же мне! - рявкнула в холеное лицо, склонившееся совсем близко, - спирт есть?
  - Есть, но дома... - озадаченно протянули в ответ.
  - Значит, тащи! - конечно, я имела в виду, чтобы он тащил спирт из дома, и поэтому сильно удивилась, когда вдруг резко оказалась в воздухе, на крепких руках, а потом все померкло. Ну вот, моргнула. И уже обстановка вокруг изменилась до неузнаваемости. Вместо грязной замусоренной поляны - ровный деревянный пол, вместо забора и бани - высокие стены, убегающие куда-то ввысь, вместо звездного морозного неба - сводчатые потолки, с которых свисают три люстры: одна большая, украшенная тысячами драгоценных каменьев, а две другие поменьше и поскромнее. Это все я разглядывала, пока демон перемещал меня на большой, но немного жесткий диван, обитый темно-фиолетовым бархатом. Под пострадавшую ногу он подложил маленькую декоративную подушечку, добился надежного положения, а потом закатал штанину и придирчиво осмотрел грязную рваную рану. Фу, если ее сейчас не обработать, то запросто заражение крови схватить можно. Кто знает, какая пакость на тот гвоздь попала...
  К счастью, демон мешкать не стал, а шустро сбегал куда-то и вернулся буквально через полминуты с большой склянкой прозрачной жидкости с едким запахом и горкой чистой марли. Без лишних слов начался процесс врачевания, на протяжении которого я стоически не издала ни звука, хотя было очень больно. Но ведь переживать потерю друга куда больнее? А, кстати, где он?
  - Не слишком туго? - мужчина закончил перевязывать пострадавшую конечность и до ужаса довольный своей работой похлопал по больному месту. Тут я взвыла и непроизвольно лягнула его в живот.
  - Это вместо благодарности? - обиженно фыркнул синеглазый, но на тонких губах играла легкая улыбка. Значит не злится.
  - Послушай, а где мой хиск?
  - Пойдем, покажу, - демон сделал несколько шагов по направлению к темной двери, единственной в этой комнате, но его догнал мой выразительный кашель и скептический взгляд.
  - Понял, - обреченный вздох. До двери и дальше по коридору я уже передвигалась в кольце чуть прохладных рук. Холод чувствовался даже сквозь слои его одежды. А что взять, нечисть она и есть нечисть.
  За следующей дверью находилась кухня, с белокаменной печью и кучей деревянных шкафчиков с прозрачными стеклами, за которыми стояла расписанная позолотой посуда. Внимание привлек посторонний звук, доносившийся со стола, который пока был сокрыт от меня широкой спиной не вовремя повернувшегося демона.
  "Картина страшная глазам моим предстала..." - вспомнились строчки одного стихотворения. Я с минуту умиленно смотрела на это, тихо фыркнула, а потом как гряну:
  - Хомячишь, да? Вот так ты по мне скучаешь? "Душу дьяволу продам, но еду не брошу!", да? - Чирк медленно поднимал глаза от порядком погрызенного эклера, но сияние его становилось все ярче и ярче. И если в тот момент, когда я только увидела знакомый пушистый бок, оно освещало лишь блюдце с едой, то сейчас уже слепило глаза. Да я сама была готова светиться от разрывающего счастья!
  - Чирк! Счастье мое! Аскадель! Боги мои, как же я соскучилась! Как я скучал! - в один голос завопили мы и кинулись друг к другу. Я даже на время забыла о больной ноге, которая, к слову, постепенно перестала доставлять неудобства. Наверное, та жидкость была не просто спиртом...
  Чирк голодным комаром вился вокруг моего лица, мешая рассмотреть его получше, при этом он еще и пронзительно пищал. Наконец, мне удалось схватить хиска в охапку и расцеловать в обе щеки. Странно целовать густую энергию, но приятно... Особенно если ты не видела эту энергию уже больше месяца! Если не больше...
  - Ну рассказывай, как вы там? Как Феникс? А Фрида? А кого вы еще прихватили, что за девчушка? А почему ты с Охотником целовалась? Влюбилась в эту наглую небритую рожу? - о-о-о, чувствую, демон нашел себе достойного собеседника и благополучно сливал ему всю информацию о моих похождениях... Что ж, деваться некуда, у меня совсем немного времени, чтобы вкратце рассказать о последних событиях, благоразумно умалчивая о нюансах, и при этом узнать о жизни в четырех стенах под надзором крылатого...
  
  
  
  ***
  - Спасибо, демон, - я улыбнулась васильковым глазам, - все-таки не такая ты сволочь.
  - Я тут не причем, - пожал плечами мужчина, - все благодаря твоему слишком умному Хиску. Он выиграл у меня в шахматах, и я не смог отказать этому очаровательному созданию в маленьком желании. В конце концов, для тебя будет стимул идти дальше.
  - Всегда им гордилась! Ты не поверишь, на протяжении пятнадцати лет, с того момента как я научилась внятно говорить и осознанно шевелить конечностями этот любитель эклеров и интеллектуальных игр пытался научить меня играть и в шахматы, и в шашки, и в карты, и даже припоминаю лото...
  - Сурово! - демон запрокинул голову назад и рассмеялся, а я невольно залюбовалась на точеный профиль и длинные иссиня-черные волосы, касающиеся поясницы. Хороша нечисть, хороша...
  - Что? - вдруг смех прервался, кажется, он подавился. Ой, мамочки, я что, сказала это вслух?!
  - Удивительно приятно, Аделия, - впрочем, демон быстро взял себя в руки, и его улыбка стала надменной и холодной, как при первой нашей встрече, - что я понравился вам, пусть даже и формулировка этого признания оставляет желать лучшего. Но, боюсь, ваши слова не возымеют надо мной нужного воздействия, и хиска я вам не отдам, хоть вы даже вздумайте признаться мне в любви.
  Я побагровела от злости, гнева и желания располосовать бесстрастное холеное лицо... Нет, морду!
  - Еще чего, - фыркнула, сдерживая эмоции при себе - все-таки я зависима от него, мои руки связаны Чирком - но отказывать в желании ударить посильнее не стала:
  - В вас может влюбиться только пустоголовая курица, которая не жалеет собственного достоинства. У которой нет чести! А у меня она есть! И я клянусь, что едва условия нашего договора будут выполнены и мой друг окажется в безопасности, я найду способ избавиться от вас! Вам воздастся за ваши грехи! Даже не надейтесь на милость, Боги все равно найдут способ покарать вас! Только пустое, ограниченное существо, с тяжелым детством способно манипулировать другими, угрожая жизнью их близких! Вы чудовище! Да даже разбойники, что однажды напали на меня и привели на эту кривую дорожку для встречи с вами, да даже они милосерднее будут! Вы...Ай!
  Щеку обожгла яростная и жгучая боль, разрывающая каждый нерв на тысячи частиц, вызывающая град слез. Я не веря своим глазам провела дрожащим пальцем по лицу, касаясь трех продолговатых отметин от когтей, из которых сочилась кровь... Кожу жгло, она пылала! Как и пылала злость и ненависть к тому, кто посмел поднять руку на девушку. Я хотела убить его, рука даже потянулась к верному клинку, висящему на поясе, но замерла на рукояти. Губы скривились в презрительной ухмылке:
  - Спасибо, господин демон, вы наглядно показали, что не желаете больше и звука от меня слышать. Спасибо за хороший урок. Всего доброго. И еще, - обернулась на пути к дому, - смотрите чаще на небо. Не все такие терпеливые и стойкие как я, могут и кирпич на голову уронить....
  Больше я ничего не сказала, и далее, не оборачиваясь, широкими шагами, еле сдерживая слезы от боли и досады, двинулась к порогу ладиной избы. Не знаю, стоял ли демон, смотрел ли в след, или уже испарился в свои холодные чертоги, но в этот момент я понимала, что мой единственный за эту и последующую жизнь заклятый враг - это он! И я найду способ сделать так, чтобы он страдал, как страдаю я!
  Эмоции пришлось придержать, и не вымещать все негативные чувства на входной двери. Ее я тихо открыла и так же тихо закрыла. Крадучись прошла мимо сладко сопящих, не подозревающих о буре в душе подруги, девочек в хозяйскую спальню, закрыла межкомнатную узкую дверь на замок и с всхлипами рухнула на кровать. Меня трясло. Щека нестерпимо горела, еще и эти царапины... раны... отметины, глубиной с гречневое зернышко, тянущиеся по всей левой части лица. Да, будут шрамы... Страшные шрамы, которые оставят меня уродиной на всю жизнь... Мама, когда увидит, в обморок упадет... Хотя - я негромко рассмеялась, но чувствую, это просто начиналась истерика - не факт что мы домой вообще вернемся, а я тут о царапинах плачусь. Неизвестно, что ждет там, за Северными вратами. Связано ли это с тем, что пророчила мне и Фриде госпожа Аннет? Связано ли это с тем колесом, катящимся по небу? Если да, то хорошо... Как бы Фрида сказала: "Верный путь значит выбрали"... Получилось бы все так... Не верю себе и своим словам, но я уже хочу домой... Да, там скучно, обыденно, там все относятся к тебе в первую очередь как к вещи, которую необходимо пристроить в хорошие состоятельные руки. Вещи, которая должна выглядеть согласно моде и которой запрещено своевольничать. Но, по крайней мере, там не ударять по лицу, без капли сожаления в глазах, там не вырвут душу с мясом, там не отберут самого близкого и родного друга, и не заставят исполнять неясные прихоти, шантажируя его жизнью. Зря я однажды все это затеяла...
  Вот с такими нелегкими думами, искажающими лоб в морщинах, я постепенно уснула, и попала в объятия сновидений....
  
  
  
  Глава 14
  
  Я провела тыльной стороной ладони по запыленному ободу уже знакомого колеса. За прошедшее время оно ничуть не изменилось и по-прежнему сияло гладко отполированной поверхностью. От моего прикосновения она чуть искрилась и покалывала подушечки пальцев. А потом нашу молчаливую идиллию нарушил приглушенный голос, и в поле зрения появилась незнакомая женщина. Она приблизилась, и от ее расшитого белого платья повеяло запахом весны. У женщины были темные волосы, близкие к каштану, и пронзительные мудрые глаза, смотрящие на меня чуть снисходительно. В руках она держала каменную дощечку, но то, что на ней изображено, от меня было сокрыто.
  - Здравствуй, одна из Четырех! - торжественно проговорила женщина, - настал момент, когда ты должна будешь узнать о своём предназначении. Эта скрижаль, именуемая Арканом - дощечка вспыхнула у меня перед носом, и я увидела, как на гладком граните проявилось изображение: одинокое колесо, убегающее по дороге из облаков в сторону заходящего солнца, которое имело женский лик.
  - И он, - продолжила говорить незнакомка, - ждет тебя в суровых землях Дайану. Он приведет Властительницу на престол и разрушит стену, гнетущую мир единый. Следуй за тем, кто тебя направляет, слушайся его во всем, но в конце пути решение ляжет сугубо на твои плечи. Там не место будет советчикам.
  - О чем вы? - ничего не понимая, пробормотала я, мимолетом сравнивая колесо на скрижали с колесом у моих ног - похожи.
  - Ничего больше не могу тебе сказать, только лишь береги мою девочку... Береги Фриду, ей нелегкая участь выпала... И приглядись получше к своим спутникам... А теперь до встречи, Аскадель, было приятно познакомиться с тобой.
  Когда сон уже начал таять, унося с собой и женщину, и скрижаль, и колесо, я неожиданно тепло улыбнулась той незнакомке....
  Так вот вы какая, госпожа Аннет...
  
  А на утро вместе с первыми криками петухов, которые в деревне орут, как только посветлеет небо, нагрянуло раскаяние... Я сползла на край кровати и растерянно посмотрела в маленькое высокое окошко. Там снова шел мелкий снег. За что я наорала на демона? За то, что он помог мне с раненной ногой? За то, что организовал встречу с Чирком, о котором к слову заботится и позволяет ему многие вольности? Нет, Адель, прости, но за такое не проклинают... А именно это я и сделала... Вот же! Черт! Но он ударил меня!
  Невольно коснулась щеки и тут же поморщилась от неприятной боли, будто от ожога. Сама виновата... Нечего было перечить начальству. Теперь придется объяснять девочкам и Фениксу, откуда сие украшение. Вряд ли они поверят в нападение дикого зверя, но если узнают правду... О нет, правду им лучше не знать.
  - Я тоже так считаю. Ни к чему Охотнику ведать, что ты ходишь на встречи с демоном, который тебя еще и избивает, - он мягко фыркнул мне в плечо и развернул к себе лицом. С легким испугом и желанием забраться в дальний угол я посмотрела в прищуренные глаза, выражающие ленивый интерес и капельку жалости. Жалости?
  Кровать снова скрипнула, так как демон изволил сменить положение тела на более удобное. Следом он взял мое лицо в прохладные ладони и чуть сжал. Перед взглядом тут же поплыла голубая дымка, и каждая ее частица излучала маленькое сияние. Сначала щеку перестало жечь, а потом ее будто пощекотали мягкой кисточкой. Так продолжалось минуту, а может меньше, но когда демон убрал руки, то на его лбу блестели капельки пота.
  - Уф, вроде бы все, - хрипло усмехнулся он и вытер их рукавом вчерашней куртки. - Можешь проверять работу.
  Я, не веря своим ощущениям, на ватных ногах приблизилась к тазу с водой, стоящему около двери и заглянула туда, пытаясь разглядеть что-то в темной и мутной воде.
  - О Боги, как бедна крестьянская жизнь! - патетично воскликнул крылатый мужчина, актерским жестом вынимая из нагрудного кармана маленькое зеркальце и протягивая его мне.
  Взяла. И тут же чуть не выронила, потому что на левой части лица не осталось ни следа, даже тонкой белой полосочки шрама! Гладкая белая кожа, как раньше... Как он это сделал?!
  - Магия, Адель. Все демоны обладают способностью исцелять. И способностью убивать тоже. Жизнь и смерть - наша стезя, недаром находятся охотники на подчинение моей расы. Им лишь бы иметь при себе мощное оружие, которое по приказу оживит любимого человека или же превратит в прах целую армию...
  - Тебя тоже вызвали? - поинтересовалась я, отойдя от первичного шока, и теперь располагаясь подле мужчины. Он даже не заметил этого доверительно жеста, и продолжил сидеть, скрестив ноги и загадочно улыбаясь.
  - Все может быть.
  - А где твой дом? Или ты живешь в Карнхейме?
  - У меня нет дома, девочка... Все, хватит на сегодня откровений, ступай будить своих подруг, забирайте Охотника и валите туда, куда шли. А я буду наблюдать, - он вдруг встал, отряхнулся, шевельнул крыльями и мимолетной вспышкой исчез. Нервный тип, однако. Я только и успела запоздало пробормотать:
  - Спасибо за помощь... - но демона уже и след простыл. Ощущение вины по отношению к нему только усилилось. Вот же, пришел, вылечил, поговорил, еще б рассказал, какого черта он нас тащит к этим Вратам, вообще бы ему цены не было. Может, зря я злюсь на него? Ведь если верить странному сну, приснившемуся сегодня ночью, то именно в этом пути и заключается мое "божественное предназначение". Ой, звучит-то как пафосно! Но, думаю, Чирк доволен, ведь разве не он пытался сплавить меня за пределы государства, чтобы я мир волшебный повидала?
  Пока надевала уже полинявшее платье, купленное в Ветхе, и расчесывала пепельный водопад отросших волос, мыслями снова вернулась к сновидению. Сдается мне, неискушенной леди, ранее не видавшей пророчественных снов, оно являлось именно вещим. Подтвердить такое, увы, сможет только Фрида. Но лишний раз напоминать ей о той, которая сумела заменить мать? Нет, я на такое не решусь...
  Буду действовать своими мозгами, а вернее, следовать совету, данному госпожой Аннет. В любом случае, выбора у меня нет и до Северных врат идти придется в первую очередь для спасения Чирка. А потом уже искать всякие Арканы и прочую мишуру. Так же, госпожа Аннет упомянула, что я являюсь одной из Четырех. Допустим, вторая - Фрида. А кто остальные? Арика? Не зря демон настаивал на ее компании, он-то уж точно знает: что и куда. Только вот не говорит. И вряд ли его интересы совпадают с интересами Аннет.
  Мои мысли прервал робкий стук в дверь. За окном уже во всю полыхал рассвет, а значит, пора выдвигаться в дорогу. Как ни странно, но я привыкла к постоянному движению, ранним побудкам и ночевке где угодно, лишь бы не в помойной канаве. Скажи мне, что я так буду жить, месяц назад, ни за что б не поверила, еще и шпилькой бы на ногу наступила. А кто мог представить, что лучшей подругой станет беловолосая ведьма, а в отважные телохранители набьется Охотник на нечисть?
  - Аскадель, Дино ждет на крыльце, вы готовы? - я отворила дверь Фриде и кивнула. Ведьмочка выглядела выспавшейся и довольной, щеки порозовели, а голубые глаза блестели жаждой дальнейшего приключения.
  Наспех перекусив вчерашней булкой, мы попрощались с гостеприимной Ладой, поблагодарили за приют, и вышли во двор. Там на легком морозе по застывшей земле, одевшись в одни штаны и тонкую тунику да скрепив пшеничные волосы в тугой хвост, разминалась Арика. Даже не разминалась - танцевала. У нее оказалось очень гибкое тело, удивительная пластика и реакция. В руках мелькала остроконечная палка, Арика рассекала ей воздух и ловко уклонялась от незримого противника. Такие кульбиты, такая растяжка... да я и одной сотой из этого не смогу повторить! В чем заключалась моя спортивная подготовка? Пару раз в неделю выезжала за границы города на своей гнедой Ярке, вот и все. Я даже в галоп на ней ни разу не поднималась, да никто особо и не настаивал. Ладно, в утешение пусть будет тот факт, что Арика уже несколько лет ведет автономный образ и ей необходимо быть в постоянной форме... Но как красиво! Как профессионально! Нужно будет попросить преподать пару уроков.
  - Браво, Арика, - прозвучал голос Феникса, когда девушка, перевернувшись в воздухе, мягко приземлилась на полусогнутые колени. Блондинка обернулась на голос и тонко улыбнулась все еще чуть бледному мужчине. Подходить к нему ближе она не решалась, наверное, по-прежнему боялась расспросов. Что ж, думаю, Фрида ему все объяснит пока будем ехать...
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Сапункова "Жена Чудовища" (Любовные романы) | | К.Юраш "Принца нет! Я за него!" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Ратникова "Обещанная герцогу" (Любовное фэнтези) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | E.Maze "Секретарь для дракона" (Приключенческий роман) | | А.Желдак "Билет в Парадиз" (ЛитРПГ) | | М.Кистяева "Я всё снесу, милый" (Эротическая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"