Светлая Анита: другие произведения.

Иные миры. В ожидании чуда.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.44*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Все началось со сна. С этого распроклятого сна, который раз за разом сумел перевернуть мою жизнь с ног до головы. Услышат меня боги, если когда-нибудь я захочу поспорить, пусть мне небеса отсекут язык, сожгут его драконьим огнем, а пепел развеют над Тихим океаном. Никогда, никогда я не буду спорить, а особенно с наглыми и язвительными ящерицами, ибо обычно такие действия приводят к весьма неожиданным последствиям.

  Профиль в Google+: Светлая Анита

  
   Все началось со сна. С этого распроклятого сна, который раз за разом сумел перевернуть мою жизнь с ног до головы. Услышат меня боги, если когда-нибудь я захочу поспорить, пусть мне небеса отсекут язык, сожгут его драконьим огнем, а пепел развеют над Тихим океаном. Никогда, никогда я не буду спорить, а особенно с наглыми и язвительными ящерицами, ибо обычно такие действия приводят к весьма неожиданным последствиям.
  
  Глава 1
  "Как все началось"
   Заканчивался мрачный и серый день. Самая обычная, ничем не примечательная пятница, каких еще будет сотня в календаре. Я, как послушная ученица девятого класса добросовестно отсидела нудные семь уроков и с резвостью пуганой лани рванула домой. По пути перекинулась парой ничего не значащих слов с подругами, отвесила подзатыльник наглому Витьке, напомнила учителю о новом пари, которое мы заключили, не помню уже по какому случаю, и, прихватив джинсовую куртку, вылетела на улицу. С губ сорвался полный разочарования вздох - погода глаз не просто не радовала, она его выкалывала с особой жестокостью! Посмотришь на это мокрое великолепие, и в монастырь подашься от печали.
   Холодный октябрьский ветер гонял по серому школьному двору сухие листья, а небо замкнулось ото всех, занавесом из тяжелых свинцовых туч и лишь изредка дразнило мир редкими лучами солнца. Когда-то зеленая трава теперь пожухла и стала на два тона противнее. На асфальте, со скоростью арабских скакунов появлялись крупные капли дождя. Народа было... а народа вообще не было. Все нормальные люди сейчас сидели по домам, и пили горячий чай, а ненормальные, вроде меня, спешили добраться до дома.
   Родное гнездышко находилось почти у самой окраины, и когда я туда добралась, была вымочена до нитки. Но вот входная дверь захлопнулась позади, и я облегченно вздохнула. Устала как собака. В светлой и уютной гостиной никого не было. Стояла мирная тишина, прерываемая лишь треском огня в красивой беленой печке, стоящей в дальнем углу. Мама очень любила деревенский стиль. Гостиная была отделана полукруглой вагонкой под ель, в центре стоял низкий круглый столик, покрытый узорчатой скатертью, одну стену занимал большой сервант, со стоящей в нем красивой расписной посудой. Над столиком висела хрустальная люстра, у окна стояли пара кресел, а на противоположной стене висел телевизор. Я прошла по мягкому рыжему ковру по направлению к ванной. По пути заглянула в зеркало и ужаснулась. М-да, видок то, что надо. Из зазеркалья на меня смотрела растрепанная мокрая девица, со всклокоченными светло-русыми волосами, большими оленьими глазами цвета гречишного меда, а также обладательница фигуры, напоминающей переспелую грушу и среднего роста. Композицию "Внучка Бабы-яги" отлично дополняли перемазанные грязью щеки, рваные на колене джинсы и перепачканная мутной жижей из лужи майка. Это я почти у самого дома поскользнулась и ухнула на землю, на потеху немногочисленным окружающим.
   В общем надо было срочно отмываться и переодеваться, чтобы пришедшие с работы родители не выгнали из дома, посчитав за забредшего на огонек бомжа.
   Вскоре чистая и сухая я забралась в кровать, накрылась с головой одеялом и, сжевав пару бутербродов с ветчиной, запивая все молочным коктейлем, повалилась в сладкую дрему.
  
  ***
   Я оказалась на меленькой зеленой полянке, освещенной и согретой теплыми лучами летнего солнца. Вокруг нее стеной возвышался березовый лес, в ветвях которого играл шаловливый ветерок. На чистом лазурно-голубом небе плавали немногочисленные зефиры облаков.
   Мне редко снились такие яркие и реалистичные сны, когда идешь по мягкой, словно персидский ковер, траве, и ощущаешь ароматы окружавших тебя цветов. Я шустро оббежала всю полянку, половила нежнокрылых бабочек, залезла на все доступные и не очень деревья, и... перепугала всех животных в округе, свалившись с грохотом на землю. Подмяв под себя пышный папоротник, ругаясь сквозь зубы как сапожник, я попыталась выпутать из волос листья и ветки. На поцарапанную щеку старалась не обращать внимания, это всего лишь сон.
   Пока возилась с произошедшим, на поляне появился еще один персонаж. Воздух на мгновение замер, и тенью с неба спикировал огромный черный дракон. Крылатый ящер сложил изящные черные кожистые крылья, дернул длинным хвостом, обдав меня волной теплого воздуха, и окинул поляну хитрым прищуром ярко-зеленых глаз. Ну и заметил меня, разумеется. По-птичьему наклонил украшенную костяными наростами голову, и его пасть растянулась в непроизвольной клыкастой улыбке. Я вздрогнула. От такой улыбки самое время в обморок плюхнуться. Но такое совершаться не спешила, ведь мне безумно захотелось потрогать всю эту красотищу. Когда еще такой сон присниться то может.
   Заметив робкие движения в свою сторону, дракон фыркнул и слегка подался вперед. Кажется, от него не веет угрозой, хотя, что я понимаю в драконах?
   - Господин, э-э-э-э, дракон, - неуверенно обратилась к нему. На губах ящера вновь заиграла ехидная ухмылочка, а зеленые глаза заинтересованно блеснули. Он ждала продолжение банкета.
   - Позвольте вас погладить? - еще тише сказала я, когда расстояние между нами стало около метра. Протянула слегка дрожащую ладонь, молясь, чтобы не проснуться.
   Величественность дракона, его стать, его мощь, заставляли, чуть ли не склонять пред ним голову. Он был божественным. Как сама ночь. А на ощупь, чешуйки казались теплыми и гладкими, слегка заостренными по краям. При близко рассмотрении, они оказались не черными, а темно-серыми, и очень плотно прилежали друг к другу.
   Я погладила сначала изящную, но крепкую как сталь шею, потом прикоснулась к изогнутому рогу на голове, а затем ладонь скользнула на щеку.
   - Нравлюсь? - довольно курлыкнуло существо, да так курлыкнуло, что меня просто отшатнуло звуковой волной, и лишь благодаря поддержавшему за попу хвосту, я не упала на землю.
   Уставилась на дракона расширившимися от страха глазами, а тот еще раз улыбнулся, и... за считанные секунды превратился в парня. Красивого парня. На высокой мускулистой фигуре практически идеально сидели черные штаны а-ля шаровары и белая рубашка, которая весьма выгодно подчеркивала широкие плечи и крепкие руки. Тонкие запястья украшали широкие кожаные браслеты, а на шее висел неприметный черные кулон округлой формы с золотым камнем посередине. Лицо парня-дракона было ярким. На слегка смуглой коже очень выделялись яркие зеленые, словно весенняя трава, глаза, слегка пухлые губы, красиво очерченные черные брови и прямой аккуратный нос. Внимание также привлекала симметрия лица, волевой подбородок и абсолютно лысая голова. На месте волос красовалась хищная татуировка оскалившегося черного дракона.
   Я икнула и снова стала оседать. Вернее падать, так как невольно оступилась назад и запнулась обо что-то. Но развалиться не позволили, ухватив за плечи и дернув на себя. Мы оказались почти нос к носу. Глаза встретились, а мое сердце пропустило удар. Парень-дракон улыбнулся, на сей раз безумно-очаровательной улыбкой демона-искусителя и прошептал:
   - Ну, ты и корова...
   Что-о-о-о-о?!?!?!?!?!? Я дернулась из его рук, как от удара и грозно ощерилась.
   - Что ты сказала, ящерица примитивная?! Да я тебя сейчас как капусту нашинкую, жалкое недоразумение! Что ты себе возомнил, хитромордый?! Как вообще смеешь вести себя в моем сне?! А?! - и считала свой гнев праведным и абсолютно обоснованным. Похоже, дракон тоже проникся моей яростной тирадой и, извиняясь, произнес:
   - Ну, ты прости, я не хотел. Оно само вырвалось.
   - У тебя сейчас язык вырвется! - с угрозой пообещала я и потянула ручки к испуганному лицу. Отшатнулся. Умница.
   - Впредь следи за словами в чужих то снах! - добила его окончательно.
   - Что-о?! - вот тут возмутился уже собеседник, - вообще-то это мой сон! А каким боком ты тут оказалась, я не знаю!
   - Нет, парень! - ткнула в него пальцем, - это мой сон, а ты тут гость, причем нежданный и незваный!
   Дракон неопределенно хмыкнул и сделал пару шагов назад. Наверное, счел меня за ненормальную и решил держаться, подальше, во избежание телесных повреждений. А я кровожадно улыбнулась и зашагала прочь в сторону, крепко припечатав:
   - Мое!
  А что? Поступаю вполне разумно, нечего время на всяких бездарей тратить.
   - Глупышка! - донеслось мне в спину насмешливым голосом, - если ты так уверена в своей правоте, то докажи это!
   - Как? - опешила я, сбавив скорость и обернувшись.
   Черномордый улыбнулся во все тридцать два зуба, и жестом пригласил постоять рядом. Еще чего! Я демонстративно потопталась на месте и уселась прямо в траву, скрестив ноги по-турецки. А он, не дождавшись от меня каких либо действий, подошел сам и остановился совсем близко. Зеленые глаза сверкнули озорным огоньком.
   - Предлагаю тебе немножко сменить пейзаж...
   - Зачем это? Мне и полянка нравится, - перебила его.
   -... Если твои утверждения верны, то все должно получиться, а если нет... то ты отсюда исчезнешь и никогда больше не появишься. Уговор? - снова сногсшибательная улыбка, и мне невольно пришлось признать, что обаяние у этого парня зашкаливает на пару с наглостью.
   Я задумалась над его словами, и засомневалась в своих. Ведь речь дракона звучала настолько уверенно, словно он и впрямь знал правду. Ну, уж нет! Я утру ему нос!
   - Уговор! - и пожала крепкую руку. Правда тут же поморщилась от боли - силы у мордоворота было в раз сто больше моей.
   Парень хмыкнул и отступил на два шага назад, давая мне место. Я встала, отряхнулась, и, сжав добела губы, попыталась представить, вокруг себя не зеленый лес с шустрыми птичками, а школьный коридор. Благо его я помнила до последнего гвоздика. Но в системе что-то пошло не так, ибо уже, как две минуты ничего не происходило. Нет! Так не бывает! Это же мой сон, почему он мне не подчиняется?!
   Рядом раздался довольный смех черного дракона, за которым последовала короткое слово:
   - Уходи.
   На глаза невольно навернулись слезы. Слезы отчаянья и нежелания покидать такое чудесное место.
   - А ты... - произнесла я как можно тверже, - а ты докажи, что это твой сон! Докажи!
   Черная бровь изумленно дернулась, раздался щелчок пальцев... И вот мы уже находимся на огромном каменном участке, в окружении дымящихся кратеров, черных провалов, из которых с бульканьем вырывалась магма. Под ногами почти черный горячий камень, пепел и кажется не до конца истлевшие кости. А над головой небо, затянутое черно-кровавыми тучами, плотными и тяжелыми. В воздухе повис запах серы....
   - Где мы? - вырвалось у изумленной меня.
   - В Долине смерти, - как то отстраненно произнес парень, озираясь по сторонам. Наверное, на моем лице проступило такое удивление, что он тут же пояснил:
   - Мир Кэлин, западный материк, Долина смерти, а по-иному братская могила наших родных и друзей, воевавших в Первой Великой войне...
   - Понятно, - сказала я, после минутной паузы, хотя из всего понятного было лишь то, что я снова влипла, - как мне уйти?
   - Погоди, - остановил парень. И вот мы снова на зеленой полянке, в окружении шустрых бабочек. Только на душе как-то невесело.
   - Я не должен был тебе этого показывать, - продолжил дракон, - ты чужая. Тебе никогда не понять той боли, что пережили мы все.
   - Почему же? - ответила я, - я вас очень понимаю. Терять родных всегда тяжело.
   Он вскинул на меня прищуренные глаза.
   - Нет! Ты не понимаешь! Будь ты на нашем месте, ты б смотрела на это по-другому, а ты всего лишь жалкая человечишка, игрушка небес!
   - Да что ты такое говоришь?! На себя посмотри, огрызок общества! Хам! - взвилась я от гнева, наступая вперед.
   Мне ничего не ответили, а лишь схватили, заломили обе руки за спину, заставляя взвизгнуть от боли, и прошипели на самое ухо:
   - Я лучше тебя во сто раз. Да даже первоклассник Арристы превосходит твою никчемную силу! Я ведь прав, поверь мне.
   Я злобно прищурила глаза и попыталась укусить наглеца за руку. Ничего не получилось, а я получила легонько по губам. У-у-у, зараза!
   - Не ври, ящерица крылатая! Будь я в вашей Арристе, я была бы там лучше всех!
   - Ха, ты серьезно? - заржал парень. Подтвердила, еще не совсем уверенная в своих словах.
   - А я готов поспорить, что ты даже вступительные экзамены туда не сдашь, малявка!
   - Сам ты малявка,- рявкнула я. Мне все-таки удалось выпутаться из захвата, и теперь я сидела и растирала ноющую руку. У-у-у, синяк, похоже, будет до локтя! Гад!
   - Спорим, что сдам? - сорвалось с губ, прежде чем мозг обдумал сказанное.
   - Спорим! Если ты проиграешь, то отдаешь мне весь свой магический резерв, а если побеждаешь... - тут он задумался.
   - То ты мне даришь ожерелье из своей чешуи! - улыбаясь, заявила довольная, но настороженная я.
   Дракон задумался. Черные брови нахмурились, а на красивом лбу появилась складочка. Похоже, я попросила что-то запретное. Ну и пусть!
   - Хорошо, - наконец протянул он, - договорились. А теперь ты уходишь домой и ждешь.
   И вот мы закрепили свой спор рукопожатием, и вот передо мной возникла воронка портала, и вот я уже в ней растворяюсь, как с губ срывается вопрос:
   - А когда ждать-то?
   - Когда придет время, малышка! - словно из густого тумана донеслось в ответ, и я распахнула глаза.
  ...Меня окружала привычная обстановка комнаты...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 2
  "Странные странности"
  
  Следующий день, который сопровождался унылым дождем, я провела в непрерывных шатаниях по магазинам. Близился осенний бал, который в нашем поселке отмечали ну очень круто, и соответственно моя задача заключалась в том, чтобы любимая подруга Стефани, выглядела великолепно. Сама я, не скрою, праздники, а Особенно такие шумные, не очень любила. Предпочитала, надев широкие джинсы и бесформенную футболку, отсиживаться где-нибудь в уголке. А смысл веселиться на сцене и зажигать с весьма симпатичными парнями, когда на твоей внешности природа отдохнула? Ладно бы у меня была такая же шикарная фигура как у Стефани, или на крайний случай роскошная грива волос как у сестренки, но ничего этого не - было.
  Вот и сегодня, подвывая холодному ветру, я оценивающе оглядывала лучшую подругу. Очередное платье, наверное, пятое или шестое по счету, поражало своим ярко-красным цветом и максимально короткой длиной. Я поморщилась:
  - Стеф, тебе не кажется что оно... ну слишком откровенное?
   Брюнетка трижды повертелась вокруг своей оси и захихикала:
  - А что, мне нравится, - она продемонстрировала всему миру свои парные достоинства обтянутые красной блестящей тканью, - и тому красавчику, похоже, тоже. Хи.
   Я мельком взглянула на очередную жертву Стефиной красоты и чуть не поперхнулась. Стеллаж с зимней обувью подпирал высокий худощавый блондин, одетый в темно серую куртку и черные джинсы. Цветом поблекшей соломы волосы были завязаны в короткий хвостик, а внимательные серые глаза на красивом лице пристально смотрели прямо на нас.
  "Тьфу, блин, что-то нехорошее у меня предчувствие. На маньяка этот тип похож" - подумала мимолетно я и красноречиво посмотрела на Стефани. Но та уже проскользнула в раздевалку, видать мерить очередной шедевр коварной моды. И за это я была готова ее убить, честное слово, потому что странный тип направился именно в мою сторону. Плавными, но в, то, же время и решительными шагами он обтекал очарованных молоденьких продавщиц и стеллажи с вешалками.
  Э-э-э, Стеф, ну где же ты?!
  - Добрый день, - мягкий бархатистый голос прозвучал совсем рядом, и я невольно вздрогнула.
  - Здрасьте, - по-быстрому передвигая конечностями я пересела на соседний пуфик, лицом к говорящему. Тот неопределенно хмыкнул и с самым независимым видом уселся напротив.
  - Могу ли я задать юной леди несколько вопросов?
  - Нет, не можете, - буркнула я, даже не сообразив, что именно. Похоже, незнакомец не ожидал такого ответа, а потому немного наклонив голову вперед, поинтересовался:
  - А могу ли я спросить, почему?
  - Разумеется, спрашивайте, - ну, гулять, так гулять.
  - Почему?
  - Вы на маньяка похожи. - Блондин нервно икнул и неприлично захихикал.
  - Я что-то не так сказала? - нахмурила я брови, хотя сама еле сдерживала ненормальное веселье.
   А маньяк тем временем, отсмеявшись, откинул непослушную прядку волос с лица. Я мимолетно отметила, что три пальца из пяти украшены невероятно красивыми мужскими кольцами. Так-с, похоже, я морально покалечила представителя высшего света.
  - Леди, но с чего Вы так решили?
  - Сегодня не день вопросов и ответов и я вам не респондент. Адье. - Я с нетерпением покосилась на раздевалку. Ну, где же носит Стефани, когда она так нужна?!
  - Можно мне хотя бы узнать... - вновь завел свою шарманку парень, но я не намеривалась вести беседу с маньяком, а потому и ответила:
  - энциклопедия вам в помощь.
  Тут блондин потерял терпение. Поджав губы и нахмурив темно-русые брови, он злобно сверкнул глазами и со всей силы ударил кулаком по деревянному журнальному столику.
  Испуганно вздрогнула продавщица. А я с недоумением смотрела, как по предмету мебели поползли незатейливые трещины. Вот это поворот. Похоже, этот парень еще и псих... та-ак, пилить отсюда надо, причем срочно.
  - Стеееф, - позвала я, кося правым глазом на блондина. Тот по-прежнему сидел в той же позе и кажется, ничуть не раскаивался от содеянного проступка.
  Из раздевалки высунулась шатенистая голова подруги, а затем и она вся. Гордой, независимой походкой настоящей королевы, она прошлась мимо нас, облаченная в легкое, струящееся платье искрящегося золотистого цвета. Прошла мимо меня, подмигнув голубым глазом, и остановилась как раз напротив новоявленного блондинчика. Тот оценивающим взглядом окинул хрупкую изящную фигурку, и обалдело кивнул в знак приветствия.
  - эй, подруга, ты чего такая бледная? - спросила Стефани уже на обратном пути в раздевалку.
  - Да, так... - невпопад ответила я, пытаясь скрыть лихорадочный страх в глазах, - платье шикарное!
  - я это уже поняла, - хихикнула девушка, еле заметно кивнув в сторону мужчины, который по-прежнему пристально смотрел на нее. Или на нас. Или на меня. Ой, ну его, этого психа. Кто знает, что у него на уме?!
  Стефани еще немного покрутилась перед зеркалом и вновь скрылась за шторкой.
  Я поежилась и устремила взгляд в большое окно магазина. За ним все сильнее и сильнее поливал дождь, и даже в самом обличии поселка, серого и унылого, читалось некое напряжение и беспокойство. Мощные струи яростно били по асфальту, по стеклам машин, и даже прохожих особо не щадили. Бушевала могучая стихия, словно пыталась о чем-то предупредить...
   Ой, не зря этот тип - я про маньяка - явился сюда. Ой, не зря.
  Отвлекло меня от невеселых размышлений некое движение рядом. На светло-оранжевый пуфик, подле меня присел тот самый блондин. Ну что ему не сиделось на своем месте, а?!
  - Вам что-то опять нужно? - холодно поинтересовалась я.
  - да, - потупил он глаза, хотя на красивых губах играла едва заметная ехидная ухмылка, - позвольте узнать, как зовут вашу прелестную подругу?
  - а я данные о своей подруге, всяким сомнительным и психически
  неуравновешенным личностям не сообщаю.
  - но девушка! Я абсолютно адекватен! - попытались возразить мне в ответ.
  - Да ладно вам! Я и этот журнальный столик уже и так все поняли.
  - Но я прошу вас... - и тут он принял запретный прием - сделал ангельское личико и серые, словно небо за окном глаза наполнились вселенской мольбой.
  - Ладно, - сдалась я, после минуты раздумий. Ее зовут Стефани.
  Кажется не того ответа ждал блондин. Он полушепотом повторил имя, словно проверяя его на правдивость или же сравнивая с чем то, а потом почесал подбородок и задумался. На лбу, между темно-русыми бровями, пролегла полоска морщины, что означало факт сего мыслительного процесса.
  Мне же ничего не оставалось делать, как просто наблюдать за ним. Красивый, ничего не скажешь. Не молодой, но еще и не старый. Лет 35-40. Начитавшись фентези, я стала придумывать, кем бы он мог оказаться в волшебном мире. Магом? Хранителем? Королем? Монахом? Рыцарем? Нет, на последнего он не тянет, слишком худощав, да и на Вершителя власти не похож. Маг или монах. Определенно. Хм, а если маг, то какая магия? Может воздуха? Или воды? Вон, даже серьга в ухе, в виде темно-серой капельки, под цвет глаз. Но точно не маг огня... они, наверное, более сильные, мощные, раз с такой могучей стихией управляются...
  - не то! - от этого резкого выдоха я вздрогнула. Блондин, напряженно сжав губы, нервно барабанил пальцем по коленке. Моей коленке!
  Я снисходительно улыбнулась и аккуратно убрала чужие клешни со своей конечности. Но мужчина, похоже, этого и не заметил.
  - я могу помочь? - спросила вежливо, чтобы сгладить неловкость.
  - да... - пробормотал он, - как ваше имя?
  - а зачем оно вам? - искренне изумилась я.
  - надо.
  "Шоколада" - мысленно передразнила его, но вслух ответила:
  - Ну, Тесса меня зовут. Тессандра Серебрякова.
  Лицо соседа вновь стало задумчивым и отстраненным. "Он не мент, случаем?" - хихикнуло подсознание.
  - Знаете... - только лишь через три минуты серым глазам вернулась ясность. Но договорить незнакомцу не дала Стеф, которая так не вовремя выскочила из раздевалки.
  - Я беру это платье! - звонким голосом заявила она и, схватив меня за руку, поспешила к кассе.
  Вскоре, измученные, но довольные, мы вышли под проливной дождь и спешно, скрываясь под цветастым зонтом, зашагали в ближайшее кафе. "Лесной домик" - мое любимое заведение, встретило нас теплом, слегка приглушенным светом и небольшим количеством посетителей: две пожилые женщины в драповых пальто сидели возле окна, мать с маленькой дочерью почти у входа, и мутный тип, представитель отряда местной гопоты, в черном кожаном плаще и капюшоном, который закрывал все лицо. Я еще раз окинула кафе беглым взглядом, зацепилась за уютное местечко возле окошка и пошла именно туда. Стефани уже ускакала выбирать провиант, а я, подперев голову руками, задумалась. Мужчина из магазина никак не хотел вылезать из головы. Странный он какой-то. Сначала имя спросил, потом психи свои показывал... Ну и силушка у него будет, как вспомню, что бедный столик развалился, под такой казалось слабой рукой, аж дрожь пробирает. Похож он на кое-кого, а конкретно на... моего знакомого из сна. Силой похож, и... татуировкой. Да, той, которая красовалась на голове лысого, а у этого она на тыльной стороне ладони оказалась. Черный дракон... совпадение или же реальность? Разве может сон стать явью? И было ли это вообще сном? Ведь на утро не остаются синяки и вывихи, полученные в гостях у Морфея. А рука ныла тупой, несколько приглушенной болью, давая понять, что все было по правде.
  Но как это возможно?! Как связаны эти два человека между собой, и человека ли? Может он вовсе не случайно нашел нас? Зачем ему Стефани? Или не Стефани, а я? Ох, боже, я запуталась!
  Я отчаянно зарыла пальцы в шевелюру и тихонечко взвыла. Старушки с подозрением покосились в мою сторону и зашептались. М-да.
  - Тесс, ты чего? Тебе плохо? - перед носом плюхнулась моя любимая картошка-фри и стакан с колой.
  - Да, нет, Стеф, все нормально, - попыталась отмахнуться я.
  - Тесс! Я же вижу! Ты с самого утра какая-то невменяемая. Бледная и задумчивая, словно твой кошмар стал реальностью!
   Я хмыкнула - Стефани даже не подозревала, насколько она близка к правде, - и вновь устремила свой взгляд в окно. Там, на другом краю дороге, окутанная легким туманом, якобы призрак, стояла высокая худощавая фигура. Яростные снаряды дождя беспощадно мочили светлые волосы, но их обладатель этого казалось и не замечал. Его красивое, заостренное лицо было устремлено именно в нашу сторону (ну или мне так казалось). "Вот дуралей" - подумала я, со странной смесью заботы и нежности, - "заболеет же!". И улыбнулась непонятно чему.
  И тут, словно в ответ на мои мысли, в голове зазвучал спокойный звучный голос:
   "Спасибо за заботу, Тессандра (легкая усмешка). Я буду ждать тебя завтра возле Искристого, в полдень. Не опаздывай, пожалуйста".
   От удивления я моргнула, а когда глаза вновь открылись, фигуры на дороге уже не было.
  М-да, странно. В воздухе вокруг меня, еще сильнее усилилось ощущение того, что я попала. И причем конкретно.
  
  
  
  Глава 3
  "Все чудесатее и чудесатее..."
  
  Вечер. Люблю вечер за то, что можно посидеть, закутавшись в пледе, обняв ладонями чашку с горячим шоколадом, и слушать как безумно бушует за окном ветер, а капли дождя барабанят по стеклу, в надежде, что их пустят внутрь. Этот лирический момент стал у меня на подобии ежедневного ритуала. Но сегодня... сегодня все было по-другому. Я примостилась в глубоком мягком кресле и задумчиво глядела в потолок, пытаясь анализировать прошедший день. Шустрая вязь событий пролетела мимо, напоследок загадив все на своем пути. Господи, ну какие же странности происходят вокруг! Как такое возможно, что одна татуировка черного дракона, связала между собой сон и реальность? И зачем этому блондину понадобилась встреча со мной? Получается тут два варианта, либо спор с драконом вступает в силу, либо... либо это мой глюк. Самый настоящий и самый ненормальный. И очень скоро добрые дядюшки-санитары приедут ко мне в гости.
  Раздался глухой стук в дверь. "Ага, явились" - хмуро подсказало сознание.
  - Входите, - буркнула я, отрываясь от размышлений. В комнату неторопливо зашла Дейзи. Блондинистая шевелюра сестры качнулась в знак приветствия, а ее обладательница пристроилась на краю кровати.
  - Привет, Тесса, - сказала она, - как дела?
  Невольно удивившись, я свела брови к переносице, в знак своего недовольства. В нашей небольшой семье каждый имел свою личную территорию, и, предварительно не спросив разрешения, не пересекал чужую. А я вдобавок к этому, еще и не любила беспокойство по пустякам. Например, как сегодня.
  Вежливо ответила Дейзи, что все нормально. Та выслушала и опустила глаза в пол. Было видно, что сестра хочет, что-то рассказать, но никак не может на это решиться.
  - Дейзи, ты, что-то хочешь мне сказать? - подтолкнула ее в нужном направлении.
  Карие глаза посмотрели прямо на меня, и в них волнами плескалась беспокойство.
  - Тесса, а ты никуда не исчезнешь? - этот вопрос поверг меня в двухминутный ступор. Обычно ни она, ни я не проявляли сестринской любви, и слышать подобное для меня было в новинку.
  - К чему это? - снова нахмурилась, а Дейзи опустила взгляд. Ой, ну прямо девица на выданье! Чего она опять учудила?
  - Тесс, понимаешь... мне приснился сон. Мы гуляли по светлому березовому лесу... одни. Шутили, смеялись, и так хорошо было... ты много улыбалась, рассказывала мне всякие интересные истории, правда какие, я уже и не помню. А потом внезапно наступила ночь. Черная и непроглядная. Ты резко поменялась, стала серьезной и немного грустной... И потом появилось много страшных монстров... они были не просто страшны, они были ужасны! Клыки размером с мою ладонь, тела полуистлевшие, и повсюду вонь! Они набросились на тебя...
  - и? - заинтересованно протянула я, ведь, несмотря на недавнее недовольство, сон сестры меня захватил. Интересно было слушать о себе, Пусть и в роли обеда для зомби.
  - а потом, я очень испугалась за тебя и проснулась... Тесса, я поняла, до чего же боюсь тебя потерять! Я не переживу, если ты уйдешь! Пожалуйста, дай слово... что не покинешь нас...
  Я сглотнула и заглянула в омуты карих глаз, до верха наполненные мольбой. Дейзи говорила совершенно искренне, словно верила в каждую секунду этого Сна. А что, вполне могу понять ее, коли сама оказалась в подобной ситуации. Тут Я понадеялась что ее сон, в отличие от моего, воплощаться не будет. А то перспектива быть скушанной зомби мне абсолютно не нравилась, хоть убейте...
  - Хорошо, Дей, я тебе обещаю... - промолвила медленно. Главное самой верить в эти слова...
  - Спасибо, Тесс, - сестра благодарно кивнула Мне, подошла и неожиданно обняла. Я опять впала в ступор. Что с ней творится то?
  А потом блондинка ушла, оставив меня разбираться с прежним хламом в голове.
  Но вот терзания немного улеглись, единогласно решив спихнуть все на поговорку: Будь что будет. Я полностью была согласна с данным решением и, приведя себя в порядок, поспешила на ужин.
  
  ***
  - Ты уверен, в том, что делаешь? - хмуро спросил высокий стройный мужчина, увернувшись от очередного выпада соперника.
  - Регмон, у меня нет выбора, - спокойно ответил тот и легким прыжком отступил назад, чтобы через секунды подойти с другого бока.
  Но Противник, чьи огненные волосы делали его похожим на пламя костра, был не менее ловок и снова отразил удар.
  - Что такого особенного в этом ребенке? - спросил он настолько спокойно, словно не прыгал уже как целый час с мечом по поляне, а мирно пил кофе в своей спальне.
  - Скоро сам все узнаешь. Я надеюсь, это создание оправдает наши надежды, - черноглазый красавчик хитро улыбнулся и воткнул свой меч в землю, давай понять, что бой окончен.
  - По-моему, Вы поступаете крайне неразумно, - буркнул Регмон. Он вытер ладонью бисеринки пота с лица и блаженно растянулся в изумруде травы.
  - Это, по-твоему! - хихикнул его собеседник, - а у нас уже все просчитано! Готовьте место для еще одного ученика, - он задорно подмигнул и в мгновение ока обернулся драконом. Крылатый ящер распахнул кожаные плащи крыльев и, обдав огненноволосого волной теплого воздуха, взвился в небо, где вскоре от него виднелась лишь маленькая черная точка. Да и та потом исчезла.
  Регмон снова нахмурился, потирая подбородок:
  - Ох, надеюсь, все будет хорошо...
  
  ***
  Я, по уши закутанная в одеяло, слушала, как стучит дождь по крыше. В доме похолодало, а от этого заныла больная рука, мешая тем самым уснуть. Чем я ее только не мазала, но синева поблекла лишь на один жалкий тон. Припухлость тоже спала лишь к середине ночи, а боль прошла уже только под утро. Тогда-то я и провалилась в желанный сон... что бы через три часа подскочит от громкой трели будильника. Девять утра! О-о-ох, и это-то в выходной день? И это-то перед пятью буднями? Уб-бить мало!
  Я и сама не понимала, на что злюсь. Вроде сама поставила на столь ранее время, чтобы успеть подготовиться к встрече с блондином, которого встретила вчера. Не то чтобы я верила во всю эту аномалию, но было банально интересно. Если я приду на Искристый и там никого не будет, то испытаю лишь легкое разочарование, но не больше.
  Спустилась вниз походкой парализованного кузнечика, приняла контрастный душ, позавтракала любимыми пирожками с мясом и поспешила выбирать гардероб. Желание выглядеть красиво, соперничало с привычкой одеваться практично. И я совершенно не знала, как быть. Потому решила совместить и то и другое. На низ надела черные широкие брюки и светло-серую кофточку под цвет глаз. Поверх накинула черную кожанку, напоследок мазнула блеском по губам и шустро вымелась на улицу. Там, к счастью, закончился проливной дождь, и оставленные им лужи, старались высохнуть под лучами еще теплого осеннего солнца.
  Искристый пруд, сквозь заросший тиной, скрывался под ветвями могучих полуоблетевших деревьев, за грозной стеной тальника. Я неспешно прошлась по грязному месиву, ошибочно именуемому тропинкой, и, проклиная все на свете, а особенно своё желание покрасоваться в каштановых сапожках, добралась до берега. Там, кроме пары домашних уток и древнего духа заброшенного озера никого не было. Какая же я дура! Только сейчас сообразила, что если этот блондин является не клоуном местного цирка, то наверняка уж маньяком. А я слепо поверила, повелась, и возможно через десять минут встречусь со своей прабабушкой на свете ином. В подтверждение моих подозрений кусты рядом зашевелились. Я дернулась и стала медленно отступать, зная, что если громко закричу, то может меня услышат. Шорох усилился..., и через минуту оттуда вывалился мой вчерашний знакомый. Лохматый, одетый в мутно-зеленую футболку, поверх которой расстегнутая кожанка и потертые синие джинсы. Отдышался, словно бежал кросс, и вот уже передо мной стоял прежний, несколько холодный и собранный мужчина. Волосы улеглись, а одежда поправилась в мгновение ока - магия? Блондин окинул меня спокойным взглядом светло-серых глаз и ровно произнес:
  - Леди Тессандра, рад, что Вы пришли, - и никакой мягкости как вчера... твердый командирский голос, какому не принято возражать.
  - Добрый день... э-э-э...
  - Ричард эс Таулин.
  - Да. Зачем я вам понадобилась? - задала самый интересующий меня вопрос. Серые глаза прищурились.
  - Хм, Тессандра, думал, вы знаете. Ну что ж, держите тогда, - в мои руки опустился красивый голубой конверт, украшенный растительным орнаментом. Я благоговейно провела пальцем по золотой гравированной надписи на незнакомом языке.
  - Что это? - спросила, решив пока что не открывать письмо.
  - Как Вы видите - конверт, - фыркнул Ричард, - советую вам прочесть его дома, в спокойной обстановке. Как прочтете, и укажете то, что нужно - приносите его сюда, в корни вон той ели. Вы меня поняли?
  Я проигнорировала властный голос и надменное выражение лица, и ответила в тон:
  - Само собой разумеется. Я могу идти?
  - Ступайте, - милостиво кивнул (читай: разрешил) блондин, за что неминуемо захотелось врезать ему кулаком по самодовольной морде. Тоже мне, пуп земли нашелся.
  - Дсвдн, - пробормотала в ответ и почти бегом припустила домой. Красивое письмо, одна бумага которого наверняка стоила целое состояние, Приятно грело ладони. Я краем сознания догадывалась от кого оно, и в груди теплилось ожидание чуда.
  
  Внимательным взглядом светловолосый мужчина проводил быстро удаляющуюся девушку и осуждено покачал головой. "Глупцы" - подумал он, не понимая, как это толстопопое, малоподвижное и глупое существо сможет оправдать ожидания одного чересчур самонадеянного дракона. "Она даже через кусты пробирается с грацией пьяного горного тролля!" - фыркнул он с недовольством, - "у глупышки нет шансов, и она потеряет последнее, что имеет..."
  
  ***
  Дома никого не было - в выходной родители и Дейзи отправились в гости к бабушке. Я устроилась на диване в гостиной и еще раз стала внимательно разглядывать конверт. Мягкая, слегка шероховатая бумага, небесно голубого цвета, по краям растительный орнамент - слегка выпуклые листья клена в мелкой россыпи зеленых бриллиантов. По центру располагалась витиеватая цепочка знаков - судя по всему другого алфавита
  Я аккуратно удалила темно-алый сургуч и чуть дрожащими руками вынула вдвое сложенный лист. Чистая белоснежная бумага приятно холодила кончики пальцев и пахла розой. Развернула и невольный вздох сорвался с моих губ. Мелким витиеватым почерком был исписан весь лист, а заглавие, алыми буквами чуть побольше, читалось: "Приглашение на поступление в Магическую школу Арриста, Границу Света и Тьмы, основанную Великим Трансенгрерром эс Аранхаш".
   О Боги... нет... нет... этого не может быть! Или... может? Я, не веря, перечитала заглавие, и спустилась взглядом ниже:
  "Приглашение на поступление в Магическую школу Арристу, жительнице мира Земля, Серебряковой Тессандре Георгиевне, по рекомендации Велора эс Тисен Стермикс первого Советника Императрицы Лилианы Ринар.
   Обучение проходит пять лет, в течение которых ученики получают необходимые знания, проходят практики, сдают сессии по полугодию и экзамены по окончанию каждого года обучения.
  Для поступления необходимо:
  - Достижение возраста 14 лет;
  - Отсутствие, каких либо психических отклонений;
  - Наличие магических способностей;
  - Полная сдача вступительных экзаменов;
  - Поручитель.
   Если чего-то из вышеперечисленного не выполняется, поступление невозможно.
  Вступительные экзамены проводятся дважды. Первый раз - пробный. При удачной его сдаче ученик поступает, при неудаче - у него есть возможность пересдачи через полгода.
   Уважаемая Тессандра, если Вы согласны с данными условиями и если Вы готовы предпринять попытку поступить в Школу, то распишитесь ниже. Начало вступительных экзаменов будет одиннадцатого ноября возле места передачи приглашения в полдень. Просьба не опаздывать, всего хорошего".
  Я несколько раз ошеломленно пробежалась глазами по тексту, пытаясь осознать: розыгрыш это или нет?
   Или не розыгрыш, а исполнение крохотной мечты? Маленькое, крохотное чудо, которое случается не с каждым... Кто из нас не мечтал попасть в Волшебную школу, в волшебном мире? Да, наверное, каждый второй... И вот представьте, что мечта сбылась! Я пыталась представить, сжимая в руках края заветной бумаги. Появился маленький шанс, ради которого стоит попробовать свои силы, в сдаче экзаменов... А я их сдам! Сдам! Если не ради поступления, то ради того, чтобы утереть морду черночешуйчатому гаду! Ха!
   Мимолетное движение ручкой, и вот моя подпись сиротливо пристроилась среди великолепия ажурных строк. Вспышка, и бумага озарилась золотым сиянием. Теперь шага назад нет. Только вперед и только до конца.
  Я заботливо сложила документы в конверт и пристроила в укромном уголке книжного шкафа - обратно отнесу позже. А потом села на кровать и стала ошеломленно перебирать события. Вот ведь как бывает!
  
  
  
  
  Глава 4
  "Непонимание"
  
  - Тесса, глупышка, на что ты подписалась? - прошелестел смутно знакомый бархатный голос, хотя вокруг ничего и никого кроме тьмы не было. Только чернота, тягучая и липкая как деготь, и она грозилась затянуть в свою пасть особо неосторожную девчонка.
  - Кто Вы? И о чем говорите? - крикнула я в пустоту, невольно подавшись назад.
  - Зачем? Зачем ты это сделала? - словно не слыша вопрос, продолжил невидимка, - Это опасно. Это чужая игра, тебе в ней не место. Это битва на грани жизни и смерти, ты не справишься! Откажись пока не поздно!
  Этот голос... звучный, приятный, но в то же время настойчивый и жесткий, и... знакомый?
  - Сгинь! - не выдержала я натиска, - я не понимаю о чем ты! Либо объяснишь, либо исчезни из моего сна! - тьфу ты, дежавю какое-то получается.
  Тьма замолчала. Молчала, может Минуту или больше, но потом с тоской и горечью в голосе прошептала:
   - Вижу тебя не переубедить... Что же, Тессандра, мне остается пожелать лишь удачи. Пусть Боги Серебряного пути будут с тобой. До встречи...
  Я проводила затихающие звуки и тяжело вздохнула. Ничего не объяснил, а только больше запутал! Правда уверенность была одна - этот НЕКТО определенно связан с черным драконом, магической школой и всем прочим из серии "Тесса, дура поспорила".
  Я вздохнула и невпопад пробормотала:
  - Спасибо за поддержку, Гость.
   Дальше сон пошел своим чередом - то есть, как положено, идти всем нормальным снам. Мне снились горы, луга, полеты над опасными рифами, покорение морских глубин, в общем, все как всегда, и ничего необычного. А под утро я проснулась невероятно бодрой, и даже тот факт, что в школу идти придется, меня ни капельки не расстроил. Я собралась, оделась, бросила мимолетный взгляд на конверт и поспешила в родную Альма-матер.
   К счастью, ничего страшного и сверхъестественного по пути не произошло. Словно вместе с выглянувшим солнышком, лучи которого разогнали тучи, выглянули удача, покой и благодушие. Даже в воздухе висело стойкое ощущение спокойствия и радости. Мне было не просто хорошо, мне было великолепно, и ни о каких проблемах думать совершенно не хотелось.
   Только проблемы решили иначе, и решительно поджидали меня у крыльца школы, в виде расхлябанного вида парня. Лохматый брюнет подпирал фонарный столб и срывал ошеломленные взгляды старшеклассниц. Но от попыток познакомиться отказывался беспрекословно, потому что... ждал... меня! И только стоило мне закрыть за собой дверь, как раздалось веселое:
   - Тесса! Долго мне тебя еще ждать?! - сказать, что я вылупилась, это ничего не сказать. Я ВЫТАРАЩИЛАСЬ и уронила челюсть, из-за подобного тона. И вообще - этого хмыря я в первый раз вижу.
   Заметив, что девушка застыла соляным столбом, незнакомец растянулся в широкой улыбке и решительно подался вперед, следуя пословице: "Если гора не идет к Магомеду, то Магомед идет к горе".
   - Привет, - сказал он, как только поравнялся со мной, - пошли?
   - Зачем? - брякнула я в ответ, а потом исправилась, - и куда?
   - Как куда!? - картинно вскинул черные брови парень, - ко мне домой.
  Я поперхнулась. Закашлялась. И, наверное, слишком громко матюгнулась, ибо рядом стоящие неподалеку учителя недовольно покосились на нашу странную парочку.
  - Ты шутишь? - с надеждой глянула на брюнета. Но тот отрицательно покачал головой, и сделал невозможное - ухватил меня поперек того места что зовется талией, и потащил прочь со двора. Я визжала, пыталась кусаться, и это все - на потеху школьникам и учителям! Но стоило нам свернуть за поворот, как парень меня все-таки сбросил с плеча.
   - У-ф-ф-ф, - облегченно пропыхтел он, прислоняясь к стене, - девушка, вам определенно пора на диету!
   Нет, я его сейчас точно убью! Да Что они все к моему весу привязались?! Спасибо хоть коровой не обозвал и ладно.
   - Меня Алекс зовут, - неожиданно сказал он.
   - Ну, Привет, Алекс, - буркнула в ответ, старательно пятясь назад.
   - Эй, ты куда?! - воскликнул парень, - мне с тобой поговорить надо!
   И вновь, не дожидаясь ответа, схватил он меня за запястье и поволок за собой. Возмущенное шипение, попытки укусить, пнуть, отцепиться, просто напросто были проигнорированы! У-у-у! Хамство! Жаловаться буду, в эту, как там... о, Арристу!
   Но спустя километр, пройденный на буксире, я, как, ни странно успокоилась - наверное, смирилась со своей участью. За молчание и послушное унылое шатание рядом, меня тут же вознаградили мизерной информацией. Оказалось, что полное имя этого парня - Алексиан эс Лионель. Чутье не подвело - он являлся уроженцем мира Кэлин, и хорошим знакомым Ричарда. Парень прибыл сюда за тем, чтобы оказать мне помощь в подготовке к экзаменам. Причину объяснять отказался, сославшись на личный интерес. Только вот почему я ему ни капельки не поверила? Да, наверное, потому, что это уже как третий партизан на моем пути, который, поначалу запутает, а потом заставит все разгребать своими мозгами.
   Поэтому остаток дороги, в виде бесконечно виляющих улиц, мы прошли молча.
   Одноэтажный бревенчатый домик с темно-зеленой крышей показался на горизонте примерно через час пути. Ух, ты! Ничего себе, куда Алекс забрался, аж на самый край поселка! Мы спустились в небольшой овраг, прошлись по каменному мостику, пресекающему ручей, и оказались на ровной, посыпанной гравием площадке. Перед окнами дома был красивый ухоженный палисадник, чуть левее находились зеленые ворота и калитка с причудливой ручкой-кольцом, в виде кусающей собственный хвост змеи. Алекс потоптался и, взявшись за оную, стукнул три раза. Раздался звучный щелчок, под который калитка медленно приоткрылась.
   - Прошу, - улыбнулся брюнет, жестом пропуская меня вперед. Я поежилась, нерешительно сделала пару шагов, чтобы тут же тонко завизжать. А визжать было от чего! Из-за угла кирпичной постройки - судя по всему бани - выбежало НЕЧТО черное, лохматое, и просто таки огромных размеров, наверное, с приличный среднестатический комод! Со всех лап оно кинулось к ногам Алексиана, чуть не снеся того с ног, и рьяно завиляло хвостом-дубинкой.
  - Привет, Малыш, - ласково сказал парень, ероша черную голову, за что был вознагражден слюнями счастья на светло-серой куртке. Монстр, по ошибке названный Малышом, закончил обмен любезностями и теперь повернулся ко мне с намерениями повторить такое же. Я отшатнулась, совершенно не скрывая вселенский ужас в глазах. Да такое сожрет и не подавится! А-а-а, Тесса, мотай отсюда, пока жива!
   - Не бойся, - шепнул заметивший мой испуг Алекс, - он добрый и не кусается.
   Ага, черта с два! Так я и повелась! Если ЭТО доброе, то тогда я - крестная фея.
  - Давай я с ним, потом познакомлюсь? - пискнула полузадушенной мышью. Ибо действительно, это жуткое подобие зомби волка, вгоняло в тихий ужас, и коленки начинали мелко трястись. Жуть.
   "Песик" похоже, разочаровался в моем ответе и, понурив огромную голову, горько вздохнул. Прямо как человек!
   Алекс тоже не оценил упрямства, поджал губы и велел следовать за ним. Мы вошли в светлое помещение, выдержанное в пастельных тонах. Нежно-сиреневые обои, полупрозрачные фиолетовые занавески, пушистый голубой ковер под ногами. Под большим арочным окном стоял небольшой симпатичный диванчик в тон занавесок, в дальнем в углу ютился шкафчик, чуть левее большое, в золоченой витиеватой раме зеркало. А так же помещение просто заставлено разнообразными цветами, мини-деревцами и комнатными кустарниками. Они висели, стояли и даже одинокий, но крупномасштабный плющ вился по стене над еще одной дверью. И все это - невероятно гармонировало между собой, создавая впечатление райского уголка. Я присвистнула. Нет, такое не способен сотворить ни один парень! В этом доме однозначно обитает особь женского пола, не Малышу же, в конце концов, занавески развешивать.
   И тут, словно в подтверждение моим мыслям, вторая дверь приоткрылась и к нам вышла симпатичная девушка лет восемнадцати. Высокая, невероятно хрупкая, с белоснежной кожей и водопадом темно-каштановых волос, которые достигали ей почти до бедер. На худеньком аккуратном личике находились большие зеленые, словно начищенный изумруд, глаза, черные дуги изящных бровей, маленький носик и нежно розовые пухлые губки. Да, она была невероятно красивой. Я рядом с ней казалась толстой, неповоротливой серой мышью.
  - Алекс! Привет! - воскликнула она звонким, как весенний ручей, голоском, - Вы как раз вовремя! Проходите, обед готов.
  И, чмокнув брюнета в щеку, шустро убежала.
  Это Ниалла, - пробормотал парень, а потом спохватился: - ой, раздевайся, проходи.
  Мне галантно помогли избавиться от куртки, причем ладонь брюнета как бы ненавязчиво скользнула по обнаженному плечу. Я поежилась - терпеть не могу такие жесты.
   За дверью оказалась маленькая, но уютная гостиная, в одной из стен которой располагалась дугообразная арка. Она вела в кухню и столовую по совместительству. У плиты хлопотала облаченная в светло-зеленый сарафан Ниалла - такая милая, такая домашняя. И Алекс смотрит на нее с неподдельной нежностью. Интересно, это его девушка? Но вот она ловко перевернула очередной блин и глянула на нас. Причем я оказалась впереди, а брюнет подпирал стену сзади.
  - Привет, можешь звать меня просто Алла, - дружелюбно сказала девушка.
  - А меня Тесса зовут, - представилась несколько скованно я. Не верилось, что такие красавицы бывают теплыми и открытыми людьми. Вот взять даже нашу "эльфийскую принцессу", голубоглазую блондинку Оксану. На внешность прекрасна, но внутри жаба жабой! Холодная, чопорная, высокомерная - с такими просто невозможно общаться. Ниалла тоже была красивой, но если приглядеться, в ее движениях, жестах, выражениях личика, скользила искренность и нежность, доброта и дружелюбие.
  - Приятно познакомиться, - проворковала Алла, - присаживайтесь.
  Нам указали на круглый, покрытый голубой ситцевой скатертью, стол. Он был сплошь заставлен самыми разнообразными блюдами: жареной картошкой, парой салатов, отварной курицей, вазочками с фруктами и ягодами. Я невольно почувствовала, как умирающим китом заурчал желудок. Он требовал если не все, то хотя бы половину увиденного. Удобно устроилась на мягком стуле, взяла в руки вилку и потянулась было к картошке, но севший напротив Алексиан послужил своего рода напоминалкой. Невольно всплыли в памяти его и парня-дракона слова, о том какая я толстая, а взгляд скользнул по хрупкой и изящной фигурке Ниаллы. Нет, решено! Пора на диету! С такими позитивными мыслями я променяла вилку на сочный абрикос.
   Алекс, тихо наблюдавший за моими маневрами, одобрительно хмыкнул. Все-то он понял!
  Но вот, спустя пятнадцать минут, когда все трое были сытыми, брюнет заговорил:
   - Тесса, как ты уже узнала, мы с Али здесь для того, чтобы помочь тебе. Меньше чем через месяц начнутся вступительные экзамены, на которых от тебя потребуется следующее. Сначала пройдет обязательная проверка твоих физических навыков - то есть, своеобразная полоса препятствий. Если поднажмешь, то минимум наскрести сможешь. Затем проверяются грамотность и знание математики, а после, проверка магических способностей...
   Наверное, я слишком сильно выпучила глаза, потому как Ниалла не по-королевски
  фыркнула в кружку. Но меня это не волновало, волновало другое - какие, черт побери, магический способности?! Моя магия заключалась лишь в том, что я могла за считанные секунды смести десять бургеров и не заметить этого. А об остальном, вроде видения ауры, чтения мыслей, телепортации, и прочем, и речи идти не могло! Хотя... "Если ты проиграешь, то отдашь мне всю свою магическую энергию..." - вспомнились слова черного дракона. Так что же это получается, у меня есть Дар? Ибо не стал бы парень просить то, чего нет...
   - Как мне их развить? - тихо спросила, после минуты размышлений, непосредственно глядя на Аллу. Девушка прикусила нижнюю губу, словно задумавшись, а потом ни слова не сказав, вышла. Алекс проводил ее полным задумчивости взглядом, а потом повернулся ко мне и сказал:
   - Мы не обещаем тебе полноценной помощи, передаче Силы, и прочего. Наша задача заключается в кратком ознакомлении и редким подсказкам. Это объясняется тем, что ты иномирянка и совершенно не представляешь, с чем связалась.
   Ой, блин, как угрожающе это прозвучало. Да, не представляю, но и проигрывать не хочу, плюс любопытно. И я сделаю все возможное, чтобы сдать экзамены и поступить! Ниалла вернулась примерно через пять минут, когда я изъерзалась под непонятными взглядами Алексиана.
   - Вот! - перед носом опустилась стопка толстых книжек в кожаном переплете. От них тянуло дымом и стариной. При пересчете, книг оказалось пять. Самая первая была украшена золоченым тиснением, и ее название гласило: "Основы бытовой магии". Что, простите?
   - Вот эти книги ты должна будешь прочитать, частично законспектировать, и обязательно выполнить все прилагаемые к ним задания! - поведала Ниалла, - читать будешь здесь, под моим присмотром. В случае, какого либо вопроса, обращайся.
   - Тренировки будут проходить каждый день, после школы, на протяжении четырех часов, - тут же взял слово Алекс, - включены пробежка, прокачка рук и ног, меткость и равновесие. Я буду давать задания, а ты их выполнять. И запомни, никаких поблажек!
   - Грамматика и математика лягут на твои плечи, в этом нет ничего сложного, - добила меня брюнетка и ласково улыбнулась. А мне уже жизнь медом не казалась, от таких перспектив. Нет, против действенной подготовки я ничего не имела против, но жить-то когда?! Я тяжело вздохнула и кивнула:
   - Хорошо, ребята, спасибо вам, - улыбнулась и похлопала ладонью по книгам.
   - Рано еще спасибо говорить, - мрачно буркнул Алексиан, - вот когда поступишь в Арристу, тогда и рассчитаемся.
   И вот опять мне стало не по себе от его слов. Как топором бухнул. Что же скрывается в этих зеленых глазах, какие черти живут в этом таинственном омуте? Мысленно поежилась, еще раз кивнула и сказала:
   - Ладно, договорились, я могу идти?
   - Ступай, Ис проводит тебя, - ответила Алла, а я не сразу сообразила что Ис - это Алекс.
   Собирались мы молча, шли тоже, словно воды в рот набрав. Я не знала, что ему сказать, такому хмурому и задумчивому. Он тоже не рвался к общению, молча шел по пожелтевшей траве, изредка пиная камушки. На его еще мальчишечьем лице не отражалось никаких эмоций. Словно северная скала - такой же холодный и отстраненный. Но вот мы подошли к тому повороту, откуда меня столь наглым образом уволокли в гости. За три часа там ничего не изменилось, только лишь тени переместились на другую сторону, да и людей поменьше стало.
   - До завтра. Спасибо, что проводил, - не оборачиваясь, поблагодарила Алекса и неторопливо пошла домой. Он кажется, смотрел мне в спину, но я решила не поворачивать головы и не смотреть в эти загадочный, зачаровывающие, но такие серьезные глаза.
   А он и впрямь смотрел в спину удаляющейся девушки. И лишь когда она скрылась за домами, вздохнул и пошел обратно. В мыслях плотно застрял образ улыбчивой кареглазой девчонки, упертости и смелости которой, мог позавидовать даже Член Гильдии Хранителей Империи. Она была другой, но в то же время словно являлась копией той, которую безумно любил. Живым напоминанием о так безвременно погибшей подруге.
  
  Глава 5
  
   Весь следующий день я провела на нервах. Все буквально валилось из рук, а мысли, похоже, решили устроить Фестиваль движения, и скакали из стороны в сторону, Из-за чего я никак не могла сконцентрироваться на занятиях. Двойка по математике была печатным подтверждением тому. Так же хаос в голове сопровождался вялым состоянием, скудными движениями и краткой речью. Одноклассники разве что рты не разевали, настолько они были поражены "новой" мной. Но, едва прозвенел последний звонок с уроков, утраченная в никуда энергия словно решила вернуться обратно и стрелой врезалась в сознание и тело. Я засуетилась, резво собрала сумку и вылетела на улицу, где природа донашивала последние теплые дни. Перед глазами встала живописная картина: голубое небо, кроны облетевших деревьев над головой, и полукруглое школьное крыльцо, на массивных перилах которого развалился красавчик-брюнет. Я скептически хмыкнула, хотя в груди все буквально перевернулось от радости. Поверить не могу - меня будут готовить к Магической школе! Зашибись! Алекс в небрежной позе опирался о мраморные столбики и сверлил прищуром зеленых глаз меня. "Красив как бог" - промелькнула шальная мысль, которая тут же сменилась на обиженное: "Штирлиц фигов". Я приблизилась к нему почти на расстояние в две ладони и остановилась. Подойти ближе казалось невозможно - и так запах леса вышибал дух из легких, заставляя колени подгибаться.
   - Конвой прибыл? - шутливо спросила его.
   - И готов доставить Тессандру прямо к дому! - белозубо улыбаясь, ответил Алексиан. Пару секунд смотрели друг на друга, а потом тонко засмеялись. На нашу парочку вновь покосились находящиеся рядом школьники, и я невольно осознала, что скоро побегут сплетни... Но пока те стоят на месте, побежали мы. Да, именно побежали, потому что Алекс решил устроить мини-разминку, а точнее говоря легкий кросс до его дома. Правда через километр, сине-зеленая я свалилась в ближайшей канаве. Поначалу брюнет ничего не понял, потом перепугался и стал трясти за плечи, а когда до него наконец-то дошло, свалился рядом, заливаясь хохотом.
   - Ну ты и овощ, - после пяти минут смеха проговорил он, - у меня семилетний племянник и то больше пробежит!
   - Поздравляю его, - буркнула я в ответ, пытаясь отдышаться. Да, физкультуру я невзлюбила с первых лет жизни, впрочем, это было взаимно. Я не уделяла ей драгоценное внимание, а она взамен не одаривала меня чудесными результатами - к десяти годам выросли пухлые щеки, живот, бока и ляжки. От года в год все становилось только хуже, и к нынешнему моменту я напоминала колобка. - Вставай, побежали дальше, - тут меня буквально отодрали от земли, и я неизвестно на каких силах побежала дальше.
  
  ***
   В дом, где нас ожидала Ниалла, я ввалилась в полумертвом состоянии. Легкие горели, ноги тряслись, впрочем, руки тоже, глаза застилали слезы отчаянья, и когда впереди показались знакомые зеленые ворота, я поняла, что буду отмечать второй день рождения! Даже счастливый гигант Малыш не унял блаженного отдыха в луже у крыльца. К псу я на сей раз, кстати, отнеслась вполне лояльно. Наверное, сыграло ощущение того, что вскоре я встречусь с не менее жуткими существами.
   - Ну, вот и Вы! - воскликнула возникшая на пороге Алла, - Ис, вытаскивай Тессу из лужи и тащи за стол. Только руки помойте! - а потом уже тише добавила, - и зачем ты ее так угонял?...
   В ответ ей было молчание, а меня снова вздернули за подмышки и, подпихивая, затащили в дом. Вскоре мы уже дружно сидели за столом и уминали борщ. Алекс, с ложкой в руках, стал даже как то добрее. Он непрерывно шутил, рассказывал интересные случаи из своей жизни для меня, а я взамен приколы из своей - для них. Меня слушали, наверное впервые в жизни так внимательно , не перебивали, где то уточняли, смеялись и добавляли своё. Эти полчаса стали подобны раю. Было очень хорошо и легко... Ниалла оказалась таким же приятным собеседником, как и ее брат. Да, Алекс оказался родственником хрупкой красавицы. Так же она вкратце поведала то, чем мы будем заниматься сейчас, и едва обед закончился, меня повели в другую комнату. Мрачное, темно-серое помещение небольших размеров, с единственным занавешенным окном, словно было отсечено от всего дома, который являл собой райскую красоту. Я взглядом мазнула по большому, во всю стену стеллажу с книгами, по бардовому ковру в центре комнаты, и по стоящему на нем кованому столу. Последний был чистый, не заставленный никакими предметами, по бокам от него стояли два стула. На один из них Ниалла усадила меня, а сама пристроилась напротив.
   - Пожалуй, начнем с теории, - в полголоса произнесла она, - что такое магия?... И наш разговор, вернее монолог зеленоглазой красавицы, затянулся на два часа. Мне рассказали о самой и магии, о ее истории происхождения, о применении. В Кэлине ее делили на пять категорий: - Стихийная, Солнечная, а соответственно и Лунная, Гранная и Драконья. Стихийной владело большинство населения. Даже в самых заброшенных деревеньках нередко рождался то маг Огня, то Земли, то Воздуха, то Воды. Солнечной в основном владели сорийцы - лесные жители, а по нашему - эльфы. Драконья магия соответственно драконам. И она была единственная из остальных, которая не доставалась существам даже с мизерной примесью другой крови. Лунной магией владел каждый пятисотый - то есть она была очень редкой.
   - А гранная магия считается запретной, - перешла на шепот Алла, - это сродни вашей некромантии, только гораздо и гораздо хуже. Грань, между жизнью и смертью. Самые страшные существа, души убийц, души убитых, души тех, кто остался там, в черном хаосе. Грань - это черный сгусток чистого зла. Она между небом и землей, она как фильтр, собирающий с последней все страдания, боль, мучение и смерти. Гранников пытались уничтожить, и у нас почти получилось. Только не учли одного...
   Договорить брюнетке не дал Алекс, который нагло ввалился в комнату и заявил:
   - Али, я забираю ее, а то Вы до вечера просидите! - меня сгребли в охапку и потащили прочь. Я даже пискнуть не успела, только что помахала Ниалле рукой, на что та широко, но грустно улыбнулась и кивнула, мол: "Завтра договорим"
  ***
   Моя тренировка проходила на заднем дворе. Он был устлан гладким серым камнем и ограждался от мира высоким беспросветным забором. В дальнем углу валялись мешки с сеном, какие-то кубы, конусы и шары, размером в локоть-полтора, а так же штук пять или шесть металлических шестов. О назначении этих предметов я могла только догадываться, но вариант - "Просто хлам" отпадал беспрекословно. Не скоро, но все же в заборе я заметила неприметную серую дверцу, которая, скорее всего, вела на улицу. Хотя, если учесть, что дом кэлинцев стоял на отшибе, вместо улицы там находится поле. И я оказалась совершенно права! Алексиан отпёр дверцу и галантно пропустил меня вперед. Перед глазами расстилалась обширная степь, знакомая мне с самого детства. Здесь я десять раз навернулась с детского велосипеда и еще раз осознала, что спорт это не моё. Только, похоже, брюнет считал иначе...
   - По тропинке побежали! - гаркнул он и подтолкнул меня на узкую протоптанную дорожку, едва видневшуюся среди зарослей травы. И я побежала, а он вскоре пристроился рядом. Причем бежал так, словно сил сок из трубочки - легко и непринужденно. В отличие от меня... Тропинка, на мое горе, огибала ни больше, ни меньше, а почти все поле! И к концу первого круга, затея поступить в Арристу уже не казалась такой радужной. В боку начало сильно колоть, легкие жечь, а взор застелили слезы. Второй круг, длиной почти в полкилометра, я бежала на одном упрямстве. А вот не упаду! Пусть лучше падает челюсть у Алекса, когда моя персона гордо пробежит еще один кружок. Пробежала. И, уперев руки в боки, медленно сползла по забору. Правда победоносный взгляд в сторону даже незапыхавшегося брюнета все-таки пустила. Мол, глянь какая я выносливая! Но в ответ прозвучало совсем не то, что я ожидала:
   - Очень и очень слабо! Ты пробежала всего лишь один километр и завяла! Нет, так дело не пойдет! - ворчал он на повышенных тонах, - физкультуру в школе не пропускать! Выполнять все задания, до единого! Утром выходишь на пробежку, после школы идешь сюда. Поняла? - неуверенный кивок головы, - отлично! Еще два круга! - о-о-о не-ет! Когда пытка для ног закончилась, наступила новое, не менее изощренное издевательство. Сначала мы сделали разминку рук и ног - это терпимо. Потом меня заставили отжиматься - тоже сносно. Затем всучили гантели - каждая на килограмма три потянет - и заставили держать их на вытянутых руках. Я стерпела. Но когда мою толстопопую фигуру поставили на узкую досочку, которая в свою очередь держалась на конусе, я тихо взвыла. Ходьба по канату заставила стонать громче. А после бешеных прыжков в длину, просто-напросто свалилась как подкошенная, забыв о том, что надо дышать. Тело не горело, не ныло, не болело. Нет. Я его просто не чувствовала. Казалось, что сейчас душа выйдет из тела, и пойдет бить морду этому садюге. Но так нельзя, говорила совесть. Алекс и Ниалла возятся со мной по своей инициативе, они мне помогают! А значит, я должна терпимо принимать эту помощь, о плате за которую старалась не думать.
   - Давай в завершение еще кружок пробежишь? - раздался над ухом голос Алекса. Невнятное мычание было ему отказом. На что соответственно в ответ прозвучало: - очень и очень слабо! Ох, надеюсь туда, где его выучили, я никогда не попаду...
  
  Глава 6
   Странно все получается. Жила себе, никого не трогала, в десятки лучших не рвалась, и вообще вела спокойную, неприметную жизнь. Но! Этот неторопливый поток, благодаря черному язве-дракону, плавно превратился в бушующую реку, которая сметает все преграды на своем пути. Водоворот событий перевернул мою жизнь: новые друзья, новые начинания, новые способности. Целую неделю я жила по расписанию ушлого брюнета: пробежка, школа, пять часов подготовки к экзаменам, и наконец-то долгожданный дом. Туда я возвращалась лимон-лимоном, который переехал паровозный состав. Мама только головой качала на жалкие оправдания, мол: " Со Стефани единоборства изучаем", но благоразумно молчала.
   А я Жила! Жила по-настоящему! И, не смотря на вечную усталость, наслаждалась всем этим. Постепенно мы с Ниаллой добрались до практики. По час-полтора она усаживала меня медитировать, глядя то на огонек свечи, то на медленно бегущий ручеек. Так же попеременно я слушала то ветер, то шелест практически голых веток. Свои действия она объясняла тем, что хотела узнать, какая стихия мне подчиняется. В наличии Дара зеленоглазая красавица не сомневалась, и была уверена что я - Стихийница. Но вот моя персона упрямо отказывалась воспринимать такую информацию, и ворчала, что нет у нее никакой магии. Только вот ни Алла, ни я не оказались правы....
   Это случилось во вторник следующей недели. Поздним вечером я возвращалась с тренировки, безумно уставшая, но довольная. Алекс снова меня загонял до потемнения в глазах, но в бочку дегтя добавил ложечку меда. Проводив меня до моста, он не пошел обратно как всегда, а остановился и задумчиво посмотрел вдаль.
   - Ладно, пока, - пробормотала я, удивленная его поведением. Сделала несколько шагов назад и пустилась прочь. Но негромкий окрик заставил вздрогнуть и остановиться.
   - Тесса, подожди! - в два прыжка он преодолел расстояние между нами и схватил меня за руку, - подожди. ...И я утонула в его глазах... Зеленых и глубоких, как лесная чаща, в которой по утрам поют птицы. В них, помимо озорства, на самой глубине скрывалась вселенская боль... Что с ним могло произойти? Смерть близких? Потеря друзей? Предательство? Темное прошлое? Но что бы, ни случилось, этот парень отлично понимает, что жизнь продолжается, и умело скрывает томящую сердце грусть за извечной улыбкой... Его ладони держали мои, и мы просто смотрели друг на друга. Только взгляд, только единый стук сердец, только легкие искорки, идущие от пальцев по всему телу. Только нежное, щемящее чувство в груди...
   - До завтра, - неожиданно произнес Алекс, и развернувшись пошел прочь. Лишь когда его силуэт растворился в вечерней мгле, я прошептала:
   - Пока...
   И сейчас, идя по темным улицам, вспоминала все это с глупой улыбкой на губах. Все как в сказке! Ночь, ну или почти ночь, луна, звезды, и никого кроме нас... Его глаза, его красивые черты лица, к которому безумно хотелось прикоснуться, его нежные руки... О Боги! Неужели я влюбилась? Да еще в кого! В язвительного тренера с садистскими наклонностями, постоянная фраза которого: " Очень и очень плохо!". Да, похоже, влюбилась, иначе от чего так бьется сердце? Снова глупая улыбка, в ответ на мысли.
   Я замечталась и пропустила тот момент, когда оказалась на улице не одна.
   - О, а чему юная леди так улыбается? - из тени закрытого магазина вышли трое. Огромные и мощные, как скалы. Три отъявленных головореза. Лицо первого рассекал длинный шрам, от уха до уха. Остальные скрывались под капюшонами. Кто это? У нас в поселке таких отродясь не водилось...
   - Что вам нужно? - спросила я, пытаясь скрыть дрожь в голосе, и параллельно с этим отступала назад. Да, Алекс все таки научил меня чему-то, но боюсь, что этого будет мало. И шансы выжить против этих бультерьеров, равны единице.
   - Это что тебе нужно?! - растянул рот в кровожадной улыбке главарь, - кто тебя, малышка, просил лезть не в своё дело? Жизнь стала скучной? Так сейчас будет весело! Молчала бы в тряпочку, завалила бы экзамены и глядишь, может живой осталась! Но похоже до самой не дошло, так помочь надо. Ребята, давайте ее на кусочки нарежем и хозяину принесем! - и они заржали. Мерзким и противным смехом, от которого по мне побежали мурашки. Драпать отсюда надо, как можно быстрее! Или... уже поздно?
   Я с ужасом наблюдала, как трое окружили, и медленно надвигаются на меня, поигрывая охотничьими ножами в руках. Ну все, арриведерчи! Сейчас тебе, Тессочка, предельно ясно объяснят, что спорить с ящерицами смертельно опасно. Доигралась! Краем глаза я уловила выпад в свою сторону, и абсолютно машинально, поставила блок, как учил меня Алекс. Тут, наверное, произошло что-то странное. Я первый раз в жизни увидела Магию! Самую настоящую! Из кончиков моих пальцев исходили бледные сияющие лучи, и они окутали меня в некое подобие шара. Рядом раздался противный визг. Запахло горелой плотью. Я в изумлении распахнула глаза, когда увидела, как один из головорезов заскакал раненым зайцем по переулку, тряся обгорелой до мяса рукой. Другие же, не скрывая ужаса и ненависти, смотрели на меня. А что я? А я, похоже, создала защитный щит вокруг себя, и кое-кто попытался его пробить, за что и поплатился. Ха-ха! Внутри вскипела ненормальная радость, то ли от обретения сил, то ли от чужого страдания. Очаровательная улыбка скользнула по моим губам, а волосы в миг словно взвились в воздух. Сияние стало ярче, и казалось, исходило от меня самой. Теперь головорезы, выпучив глаза, попятились назад. Как я сама от них пятилась пятнадцать минут назад. Жалкие! Будут знать, как мешать планам юной неуравновешенной магички! С пальцев сорвались мелкие сверкающие стрелы и с шипением прошли сквозь главаря, который желал повторить попытку, нацеливая на меня нож. Но не успел, и теперь он с воплями корчился по земле, зажимая руками прожженый бок. А я хохотала. И смех смешивался с сияющим потоком слез.
   - Кто ваш хозяин!? - крикнула бледным от страха недоубийцам. Тишина в ответ. Ладно, не хотите по-плохому, значит, будем по очень плохому!
   - За молчание буду убивать по одному, - и снова заливистый смех. Словно в этот момент в меня вселился дьявол, ведь то была не я! Не Тессандра Серебрякова!
   - В-в-в... в-в-в, - заикаялсь начал самый низкий, но и еще не пострадавший мужчина.
   - Что? Повтори, дорогой, - наигранно ласковым голосом попросила я. Но, похоже, услышать его было, не дано.
   - А-а-а, - завизжала я. Чьи-то крепкие руки обхватили меня за талию, а в ухо прошептал знакомый и незнакомый до боли голос:
   - Тесса, милая, успокойся. Сосредоточься и утихомирь свою силу. - Такой нежный, бархатистый, тот самый голос, по которому зловещая часть меня тосковала. О да, послушаюсь ли я его? Может быть, но не сейчас. Сейчас я должна узнать имя того, кто пожелал видеть меня мертвой! Кто? Черный дракон? Ведь он заинтересован в моем провале на экзаменах. Или это кто-то третий?
   - Тесса! - ворвался в сознание голос позади стоящего, - успокойся, дура, сожжешь ведь себя! - и тут мои руки перехватили, развернули к себе и впились поцелуем в губы. Жестким, но в то же время и нежным. Я неловко начала отвечать и совершенно утратила весь свой огонь. Сияние потухло, щит исчез. Позади слышалось, как убегают мои убийцы. Но теперь это стало все неважным. Только он. Только его губы и нежные руки, обхватившие меня за плечи. Так мы и стояли, посреди темного переулка в лучах лунного света. И мне казалось, что ничего на свете нет прекраснее, но тут он отстранился. Я вгляделась в черты лица, в надежде узнать кто он, но, то ли магия, то ли просто тьма смазывала их до неузнаваемости.
   - Прости, Тесса, я не должен был этого делать. Прощай, - легкое дуновение ветра и его больше нет рядом. И я осталась стоять одна, задумчиво прикасаясь к губам, на которых играла легкая и удивленная улыбка. Она осталась и до самого дома, хотя, даже в нем я была предельно счастливой.
   А ложась спать, посмотрела на отныне свою покровительницу и прошептала:
   - Спасибо за Дар и за тех, кто теперь рядом со мной. Спасибо за будущее, - и сияющая таинственным светом Луна словно подмигнула в ответ, а я, закрыв глаза, спокойно и безмятежно уснула.
  
  
  
  ***
  - Что ты сказал?! - яростно заорала хрупкая на вид девушка.
   Громила, размером со среднестатический шкаф, испуганно попятился назад, но фурия ловко достигла его и схватила за кадык.
   - Повтори, рыбья морда! Как вы могли ее упустить?! Идиоты! Позеры троллевы! Да вас расстрелять мало, выродки! Вы упустили ее, ублюдки, но зато "ре-е-ечь толкнули, но-о-ожичками поиграли" - блондинка явно передразнивала чьи-то слова.
   Она по-прежнему пылала от гнева и ярости. Ледяные, как Арктика, глаза метали молнии, а между алых губок изредка проскакивал змеинный язычок.
   - Но, Госпожа, - проблеял бледный, как поганка, амбал, - у нее проснулась магия! Она бы нас всех поубивала, если б не пришел этот...
   - Э-этот? - зашипела девушка, - вас было трое, козлы! А их на один меньше, причем девчонка себя не контролировала! Что вам стоило кинуть ножи?! Я чему вас учила, тугодумы?!
   Мужчина сжался все сильнее. И теперь он напоминал мышонка, которого загнала в угол свирепая кошка.
   - Милая, - неминуемую казнь оборвал высокий и властный голос, не лишенный звучности и красоты, - остынь. Хотя, для Повелительницы льда это звучит весьма странно, - статный сереброволосый мужчина мягко усмехнулся и решительно обнял блондинку. Та зашипела, но скорее для проформы, а потом обмякла в объятьях, и стала как-то домашнее, что ли.
   - Они правы, эта ведьма могла сотворить с ними что угодно, - продолжал вещать прибывший, - она могла выпытать имя Хозяина... - на красивых губах скользнула нехорошая улыбка, - но ведь мы этого не хотим, правда? Вижу что согласна. А значит, что мы должны делать?
   - Действовать более аккуратно? - иронично приподняла бровь Повелительница льда.
   - Какая ты догадливая. Именно! Любым способом, в любое время...
   Тут в холодном воздухе среди серых стен зала повисла звенящая тишина. А через минуту, раздалось леденящее душу:
   - Но Тессандра должна быть уничтожена!
  
  Глава 7
  
   Я проснулась от ужаса в холодном поту. Руки мелко дрожали, впрочем, как и все тело. Похоже, пришло осознание того, что я сотворила. Или чуть не сотворила. Я ведь могла убить! Убить человека! Живого! Только появление знакомого незнакомца - тут я усмехнулась - спасло наемников. Если б не он, лежать им трупами с прожженными глотками на сыром асфальте и дожидаться своего посмертного утра. Постепенно ужас о чуть не совершенном преступлении, перешел в панику. Эти люди были посланы меня убить. И вероятно попытка будет повторяться до тех пор, пока "кусочки меня не принесут хозяину". И этот ужас, и боязнь гибели привели к пробуждению Дара....
   Еще один пункт к условиям сдачи экзаменов был у меня в кармане. Дальше следовало подтянуть физическую форму и управление этой самой магией. Вопрос: успею и смогу ли я? Дело нервов и времени. Постепенно, эти все более спокойные рассуждения потянули меня в сон.
  ***
   - Ой, Тесса, Привет, - со Стефани я столкнулась в школьной раздевалке, перед началом уроков. К моему стыду, уделять внимание брюнетистой подруге получалось все реже и реже. Я погрузилась в учебу, налегла на физкультуру, а после уроков в сопровождении Алекса шла к нему домой.
   - Привет, Стеф, - отстраненно пробормотала в ответ, - как дела?
   - У меня-то все хорошо, а вот что с тобой уже целую неделю происходит? Ты не заболела случаем? А то вон, даже похудела...
   Тут я улыбнулась - она была права. Благодаря правильному питанию и избыточным физическим нагрузкам, коими одаривал меня садюга-брюнет, мое тело стало стремительно уменьшаться в объемах. Да, худышкой меня назвать было сложно, а вот стройной девушкой - вполне.
   - Нет, я абсолютно здорова, просто сейчас слишком много дел, - уклончиво ответила подруге и поспешила выйти в коридор. Но меня нагнали и бесцеремонно схватили за руку. Я заглянула в Стефины глаза и ужаснулась. О Боги! Какая же я дура! Она ведь чуть не плачет от беспокойства, а я веду себя как последняя сволочь. Но ведь и правды поведать не могу....
   - Тише, - я обняла брюнетку за плечи, - со мной действительно все хорошо. Сейчас я готовлюсь к экзаменам, вот и почти не ем. Ты мне веришь? - к облегчению, беспокойство в глазах Стефани унялись, и она кивнула. Моя улыбка озарила школьный коридор, и под трель звонка мы вошли в класс. Казалось, что все снова будет хорошо...
  
  ***
  Шел урок биологии. Мы повторяли прошедшие ранее темы, правда материал седьмого класса вспоминался со скрипом. На очередной вопрос строгой Алевтины Михайловны в ответ раздалось жалкое скрежетание. То ли зубов нерадивых учеников, то ли шестеренок в их пустых головах. Я тоже старательно пыталась напрячь мозговые извилины, но в них почему то лезли десятки магических формул, которые мне сегодня приснились. На чистом тетрадном листе быстро нарисовалась причудливая завитушка со звездочкой в центре. Ну, подсознание, что ты мне ответишь? Что это за крендель? Подсознание предпочло отмалчиваться.
  - Тессандра! - громкий окрик Алевтины заставил меня со стоном подняться из-за парты.
  - Да, Алевтина Борисовна? - блин, да я сама кротость!
  - Ответь мне, пожалуйста, как размножаются грибы?
   "Друг на друге!" - хихикнуло подсознание и подкинуло соответствующую картинку.
  "Цыц! Вредина бестолковая! Лучше над символом думай, морда!" - ответила я ему,
  а сама обратилась к учительнице:
   - Грибы размножаются спорами, - не успела Алевтина кивнуть своей седой головой, как в дверь без стука ворвался всем знакомый парень. Темная шевелюра торчала дыбом, зеленые изумруды глаз горели ярости огнем. Я невольным восхищенным взглядом окинула атлетическое тело, облаченное в модную ветровку и темно-синие джинсы.
   Одноклассники, уже привыкшие к нему, и считавшие его моим парнем, захихикали.
   - Тесса! Так Вы с ним поспорили?! - минуту тишины разорвал взрыв хохота. Я ошеломленно уставилась на бессовестного брюнета, и поняла что отныне среди одноклассников - гриб. Тот самый, который размножается спорами...
   - Алекс! - зашипела на него гадюкой, - ты что тут делаешь?!
   Меня смерили строгим взглядом командира.
   - Тесса, ты. заключила. с. ним. спор?! - по слогам произнес Алексиан.
   - Давай выйдем и поговорим? - под взглядами, заинтересованными одноклассников и гневным Алевтины я покинула кабинет. В пустом коридоре меня отволокли подальше и прижали к стенке. Губы брюнета прижались к шее и прошептали:
   - Святые небеса, как я за тебя испугался.
   Я в очередной раз ошалело похлопала глазами и сказала:
   - Алекс, ты чего? Ты же знал про спор, к чему весь этот маскарад?
   Зеленые глаза уставились в мои. Полные беспокойства, страха, гнева и нежности. И столь любимые...
   - Не мог же я заорать что безумно за тебя испугался. Вот и ляпнул первое что попалось... Что вчера произошло? Мне доложили, о том, что на тебя напали...и..
   - И у меня проснулась магия, - не дала договорить ему я, с ухмылкой добавляя, - лунная.
   Изумрудные глаза расширились от удивления, и в них заиграли золотые искорки любопытства и восторга. Ой, неужели я смогла его удивить?!
  - Идем! - меня схватили за запястье и потащили вниз, к фойе.
   В последнее время я чувствовала себя игрушкой - захотел, повел, захотел - бросил. Да нет, я в принципе не против, лишь бы толк был. Мы миновали пустой коридор. Благо сейчас шел урок, и никому не довелось видеть, как высокий красавчик брюнет волочет за руку невзрачную девицу. И так слухи о нашем "романе" распространялись со скоростью падающих листьев, а поддавать жару мне никак не хотелось.
   В гардеробной на мое счастье тоже никого не оказалось. Я по-быстрому накинула на плечи куртку, одела удобные для бега кроссовки и вслед за другом вышла на улицу. Там вовсю гремела осень... Погода испортилась окончательно, и теперь обещались непрерывные дожди, холодный ветер, а где-то и снежок пробрасывал.
  Я поежилась, но ныть, решительно не стала. Алекс не любил жалобы, и как бы он ко мне хорошо не относился, в этом деле был не преклонен. Невольно вспомнились его жесткие окрики и полное равнодушие к моим слезам. На тренировках он был жесток. В нем четко проявлялись черты командира. Остроты добавляла загадочная фраза: "Там где воспитали меня, тебя не будут жалеть. Либо ты сильная, либо мертвая. Третьего не дано". В такие моменты мне казалось, что Алексиан готовит меня к чему-то серьезному, в отличие от черного дракона...
   Мы шли по выученному за неделю пути. По пути, который был мне желаннее всего. Шли, держась за руки, и разговаривали. Брюнет попросил подробности о вчерашнем вечере. И я рассказала. Холодея, погружаясь в страшные мысли, но рассказала. Алекс покачал головой.
   - Кому это могло понадобиться? - пробормотал он, - кому ты успела насолить, причем отсиживаясь на Земле, что тебя даже решили убить?! Тесса, ты больше ни с какими "снами" не спорила? - он подозрительно прищурился. Я хихикнула и отрицательно покачала головой.
   - Может это черный дракон? - выдвинула своё предположение.
   - Он? Х, нет Тесса, клянусь жизнью, это не он. Этого балбеса я с пеленок знаю... В состоянии сегодня бегать?
   Ну вот, он опять перевел тему! Черный дракон является, чуть ли ни главной фишкой этой истории, а я даже его имени не знаю... А Алекс постоянно про него умалчивает.
   - Да, разумеется, - покорно кивнула. С тобой, милый мой, не бегать не получится. Ты меня из могилы поднимешь и заставишь пятикилометровку сдавать.
   - Эх, вот за что я люблю послушных учеников! - добродушно хохотнул парень и по-свойски приобнял меня за плечи. Я как масло на горячей сковородке расплавилась, хотя он довольно часто стал применять такие жесты.
   "Может, ты ему нравишься?" - хихикнуло вновь пробудившееся подсознание.
   "Если ты сейчас не заткнешься, я попрошу Ниаллу загрузить тебя в два раза сильнее!" - пригрозила наглому шизофренизму. На удивление, голос в голове стих. Умный.
   - Алекс, - решила я воспользоваться благим расположением духа своего тренера, - а ты мне расскажешь о себе?
   Неожиданно поджатые губы были мне ответом, а из-под нахмуренных бровей недобро сверкнули зеленые глаза. .Ну почему? Ну почему он все время молчит?! Он знает обо мне чуть ли не все, а мне лишь открыты его имя и частично навыки! Проклятый Штирлиц! Кто знает, может, он послан, чтобы уничтожить меня? Или ему тоже нужны мои силы? Может он в сговоре с Черным драконом? Или наоборот использует меня, чтобы навредить ему? Иначе с чего бы он мне стал помогать? Зачем ему мои продвижения в магии и спорте? Я нужна ему для каких-то определенных целей в Кэлине! Только вот, будь он проклят, не желает меня в это посвящать!
   - Тебе это не надо знать, извини, - наконец проговорил парень, - мы пришли.
   И действительно, за размышлениями я и не заметила, как впереди замаячила зеленая калитка. Знакомый и немного пугающий лай привычно встречал нас у самого входа. Тут же на встречу вылетел черный монстр по ошибке названный Малышом. Я мило потрепала того по макушке, и сама для себя осознала - я привыкла к этому забавному чертенку, с которым порой приходилось играть...
   Вслед за псом вышла Ниалла. Она выглядела несколько взволнованно, чем в иной раз. Белая как снег кожа выглядела бледнее обычного, а под глазами залегли круги.
   - О, Тесса, как я за тебя испугалась! - кинулась она ко мне и крепко обняла. Я опешила от такой заботы и чуть не расплакалась от щемящей сердце нежности. По правде говоря, эта девушка, так же как и ее брат, стали для меня второй семьей...
   - Все хорошо, Алла, я в порядке, - поспешила заверить дорогую подругу, - я наоборот хочу тебя порадовать, у меня проявилась магия!
   - Магия? - изумленно распахнулись нежные зеленые глаза.
   - Именно. - Подтвердила, сверкая счастливой улыбкой.
   - Идем, скорее, домой, - воскликнула девушка, - я знала, что ты не безнадежна!
   Она схватила меня за руку и стремительно потащила меня в дом. Там нас на столе уже ожидали дымящиеся тарелки очешуительно-вкусного борща, на который мы с Алексом накинулись, словно прибывшие с голодного края. Я шустро гребла ложкой, не забывая перебрасываться фразочками с брюнеткой, рассказывая ей о произошедшем прошлой ночью. Во время разговора я бросала короткие взгляды на Алекса, а тот в свою очередь старательно отводил глаза. Все понятно. На меня обиделись, и теперь мне пятикилометровка не грозит... А грозит самый настоящий марафон по селу! И ведь с тренером не поспоришь, ему лучше знать, что меня ждет на экзаменах...
  
  ***
   - Так, а сейчас попробуй собрать все эти шарики в один, - приказала Ниалла. Я растерянно оглядела комнату, лихорадочно пытаясь сосчитать то количество мелких сгустков энергии, которое создала в порыве показать то, что умею. Теперь эта ошибка летала вокруг нас и, кажется, ехидно хихикала.
   - Блин, Алла, я не знаю, как мне это сделать! - я горестно взвыла и яростно шибанула один из шариков маленькой молнией. Попала в цель! Шарик взвизгнул и резво отлетел в сторону, сбив сбой еще три собрата. Получился некий бильярд, сгустки заметались по комнате, отбиваясь от стен и пролетая над нашими волосами на опасном расстоянии.
   - Тесса! - тоненько завизжала Ниалла откуда-то из-под стола, - если ты их сейчас же не угомонишь, они прожгут нам мозги!
   Да я и без тебя знаю, милая подруга. Знал бы кто, как это сделать, с минимальным процентом повреждений. Но, увы, думать может каждый, а мне необходимо было действовать. Я напрягла все свои силы и послала мысленный приказ этим, как оказалось, живым шарикам. Если они говорят, пусть и на своем языке, то это значит что они разумные, а соответственно поймут, о чем я их прошу. Я мысленно попыталась объяснить ситуацию, мол, так и так, собраться надо, помочь, тыры-пыры, все такое. И тут, о боги, они остановились, задумчиво попрыгали на месте, о чем-то посовещались между собой и дружно сгруппировались в один единый ком. Почему тот получился с милыми голубыми глазками и лыбой до ушей, я объяснить не смогла бы даже под угрозой смертной казни. А когда Ниалла вылезла из-под стола и ошалело уставилась на это чудо, то оно весело захихикало, ткнуло в нее пушистым пальчиком и спросило тоненьким голоском:
   - Это что за чупокабрик?
   Я грохнула от хохота, а Алла, похоже, смертельно обиделась.
   - Тесса! Ну, я же просила создать обычный энергетический шар! А с такими талантами тебе не в Арристу, а в цирк идти нужно!
   - Ну, чего ты, - миролюбиво проворковала я, попутно почесывая пузико шарика, - глянь, какая лапочка получилась!
   - Ладно, допустим, ты справилась с этим заданием, - махнула девушка рукой, - теперь раздели эту энергию на две части и создай из нее защитное оружие.
   Я непонимающе похлопала ресницами, стараясь понять, о чем говорит эта девушка. Шарик в свою очередь услышал, как его предлагают расчленить и еще более злобно уставился на мою подругу.
   - Так, - решила пояснить та, - сейчас проведем практику на двоих. Защищайся!
   Такой подставы от нее я никак не ожидала. Брюнетка вскочила из-за стола, махнула рукой и из нее струей вырвалась огненная плеть. Словно дикая змея та дернулась ко мне и с шипением ударила по плечам. Я заорала от внезапной боли и со слезами на глазах уставилась на Ниаллу. Э-э-э, а это вообще моя ли подруга? Глаза девушки горели дьяволическим огнем, волосы пламенными языками разметались по плечам, а за спиной шелестели огненные крылья.
   - Я тебе сказала, защищайся, слабачка! - прошипела Али и нанесла еще один жгучий удар. Тут мой милый и пушистый шарик начал преобразовываться. Он, похоже, понял, что любимой хозяйке грозит опасность и грозно припискнув скользнул в мои руки. Далее следовал мой черед. Я сконцентрировалась на биении своего сердца, коснулась той дикой и необузданной энергии, пробуждая ее от долгого сна. И вот на кончиках пальцев зашевелились знакомые змейки. Они сплелись в единый ком, который я уже начала преобразовывать в предмет оружия. За доли секунды проявились четкие очертания длинного и изящного лезвия, которым я и отразила следующий удар огненной фурии. Зашипели от столкновения две стихии, полетели искры, повалил дым. Второй удар нанесла уже я. Вспомнила, все, чему научил меня Алекс за неделю, и, изловчившись, ударила подругу по сгибу локтя. Огненная змея тут же зашипела, и накинулась на меня с удвоенной силой, дабы отомстить. А сама Алла, на удивление, даже не поморщилась, хотя я сама видела, как на пол упали первые капли крови. Опять воспитание?...
   К счастью, бой закончился так же внезапно, как и начался. Просто Ниалла ловко выбила из моих рук саблю и скрутила меня в замысловатую дулю, напоследок прижигая огнем. На мой крик боли, поток горячих слез прибежал Алекс и с недоумением уставился на сестру.
   - Что ты с ней творишь?! - заорал он, прижимая меня к себе и утирая влагу с лица.
   - Пробуждаю магию, - самоуверенно заявила Алла, поправляя волосы, и как ни в чем не бывало, усаживаясь за стол. Алекс чуть ли пальцем у виска не крутил. Он нежно усадил меня в кресло, принес воды и принялся обрабатывать ожоги. Я шипела, дергалась, но терпела, ибо понимала, что так надо. Вскоре я напоминала Шрека из мультика. Вся такая зелененькая. Зато ничего не болело и не жгло. Ниалла старалась не лезть в мое лечение, но все-таки иногда подсказывала, куда и что мазать.
   - Значит, защищаться ты уже умеешь, малышка, - усмехнулся парень, когда Али объяснила свой поступок, - и весьма неплохо для первого раза, скажу тебе.
   - Спасибо, Алла, - пролепетала я, по-прежнему унимая дрожь, - но давай ты в следующий раз будешь предупреждать меня, если решишь донести информацию таким способом.
   - Хорошо, ты уж извини, - хохотнула та. На том наша напряженка исчерпалась, и мы дружно пошли на задний двор - бегать!
  
  ***
  
   - Тесса, немедленно слезай с дерева!
   - Нет не слезу!
   - Слезай!
   - Не дождешься!
   - Я тебя сейчас сам сниму!
   - Фигушки, я тут приросла!
   - Сейчас дерево подожгу.
   - Ага, и будет у тебя Тесса в собственном соку запеченная.
   - Так, язва, немедленно слезай!
   - А ты меня снова погонишь плавать?! В ледяной воде?! Да я не знаю, что случится быстрее, то ли у меня перепонки с жабрами отрастут, то ли руки и ноги отвалятся!
   - Не бухти, давно пора бы закаляться! А то ты в Кэлине в первую же зиму коньки отбросишь.
   - Так закаляться надо постепенно, а ты меня в этом пруду, похоже, заселить решил!
   - Ты пробыла там всего лишь час...
   - Этот час был пыткой!
   - Не ври! Лучше слезай!
   - Нет, я останусь здесь зимовать.
   - А экзамены кто сдавать будет?
   - Малыш пусть сдает.
   - Хорошо, пойду ему передам, а ты тут сиди, созревай. Яблочко-мутант.
   - Э-э-э, Алекс, не уходи! Давай ты меня снимешь, и я домой пойду, а? - я состроила жалобные глазки и глянула на друга. Но он лишь ехидно ухмыльнулся, показал язык и якобы пошел по своим делам.
   - Але-е-екс, милый, ну помоги, - протяжно взвыла я, - я просто слезть не могу отсюда!
   В ответ прилетел немного грязный снежок. Прямо в глаз. М-да.
   - Ладно, садист, я согласна еще поплавать десять минут! Но учти, это уже шантаж! И если я заболею... Ай! - тут меня буквально сдернули с ветки, - будешь сам меня лечить, - добавила уже чуть тише, прижимаясь к его щеке.
   - Да с радостью, - шепнул зеленоглазый красавчик, слегка коснувшись моих губ.
   "Э-э-э, я не понял!" - тут же взбрыкнуло подсознание, - "Какого дьявола, этот удод к тебе пристает?"
   "А может я ему, нравлюсь?" - ответила ему, продолжая смотреть Алексу в глаза.
   - Ну и чего ты на меня уставилась, как дикарь на электропоезд? - вдруг брякнул он. Я от удивления аж села. Вот это перемена настроения!
   - Иди и плавай! - и меня снова, словно моржа, запустили в небольшой прудик, расположенный близ дома. Я честно отныряла положенные десять минут и окоченевшая, чуть ли ни бегом припустила домой. Вслед доносился лишь заливистый хохот этого садюги, который одним словом заставлял меня злиться, и одним жестом подчинял себе полностью.
   Дома меня уже ждала большая кружка горячего отвара с медом и теплый плед. В который я, правда, не успела закутаться, как пришел тренер, отобрал одеяло и велел регулировать температуру своими силами, то бишь магией. Я поначалу было хотела возмутиться, но потом поняла, что это тоже своего рода практика.
   Прошло уже довольно много времени с того самого дня, когда магия слилась с моей кровью. Я и перестала считать эти бесчисленные уроки, тренировки, снова уроки. Уже близился конец октября, и каждый день становился все напряженней и напряженней. Приказы Алекса становились жестче, слова Ниаллы резче, а я сама неуловимо менялась. Черты лица вытянулись, линии стали резче, у губ залегла упрямая морщинка, а в глазах появилась ранняя мудрость. Фигура тоже приняла изменения. У меня почти исчез лишний вес, за удивительно короткие сроки, и накачались не девичьи мышцы. Моим поведением стали довольны учителя, а друзья поражались той дисциплинированности, строгости, едким фразочкам и резкостью в движениях. Мне стало легче контролировать новые силы, я научилась различать голос ветра и видеть знаки.
   - Мы за месяц сделали невозможное, - ошеломленно произнес как-то Алекс. И он был совершенно прав.
  
  Глава 8
  
   Настал день экзаменов. Не тех, которые обычно проводятся в школе. Это были совсем иные испытания, которые решали мою дальнейшую судьбу. Не стоит упоминать, что магия прочно вплелась в мою жизнь, и я уже не видела себя без нее. За короткий промежуток времени, Ниалла и Алекс проявили буквально титанические усилия и вытянули меня на необходимый уровень, чтобы набрать минимальный балл. Все остальное теперь зависело только от меня.
   Утро одиннадцатого ноября выдалось на удивление солнечным и относительно теплым. Я проснулась около десяти и некоторое время, молча, обнимала подушку, собираясь с мыслями. Тело дрожало в предвкушении чего-то волшебного, а сердце колотилось в беспокойном ритме. Я понимала, либо всё, либо ничего. Если я проиграю, то Черный дракон заберет мои магические силы, а если выиграю, то получу не только возможность развития их, но и билет в параллельный мир, с самыми настоящими эльфами, драконами, магами и прочим. У меня будет шанс начать новую жизнь.
   "Фьють" - размышления прервал писк пришедшего на мобильный телефон сообщения. Оно весьма дерзко и звонко гласило: " Доброе утро, будущая ученица Арристы! Ты собрала свои дряхлые конечности? Включила порой отсутствующие мозги? А магию не растеряла, малышка? Это не в моем репертуаре, но я желаю тебе удачи! Сдай эти проклятые экзамены, докажи что ты не рохля! Ты ведь не проигрываешь, правда? Нет? Ну, тогда вперед!"
   - М-да, очень мотивирует... - пробормотала я, разглядывая неизвестный номер. Кто ж такой добрый? К сожалению, времени это выяснить категорически не хватало, нужно было собираться. Я рывком поднялась с кровати, натянула заранее приготовленный костюм, затянула волосы в шишку и легкими перебежками стала добираться до дома Алекса. Тот вместе со своей сестрой встали еще на рассвете и теперь дружно гоняли друг друга по тренировочной площадке. Я попала в тот момент, когда Ниалла сделала двойное сальто и приземлилась брату на плечи.
   - А-а-а, все, сдаюсь, ты победила! - закричал он, корчась в притворных конвульсиях и опускаясь на землю.
   - Браво, Алла! - похлопала я в ладоши, искренне восхищаясь ловкостью подруги.
   - О, а вот и гвоздь программы явился, - прокомментировал Алекс, обнимая меня.
   - Эй, - возмутилась я шутливо, - полегче с выражениями, а то я быстро тебе все гвозди пообломаю!
   Друг в ужасе округлил глаза и поспешил меня заверить, что он пошутил. Хотя шутить сейчас хотелось меньше всего... В полном молчании мы позавтракали и стали выдвигаться к озеру. Идти предстояло больше полутора часа, ибо Искристое находилось на противоположном краю поселка. Использовать телепорт, к сожалению, Ниалла отказалась, аргументировав это тем, что ходить полезно для здоровья.
   Мы шли в полной тишине, окольными путями, стараясь избегать прохожих. Также Алекс взял с собой Малыша, якобы на прогулку... Этот опасный для жизни пылесборник гордо вышагивал впереди нашего трио, устилая себе путь падающими в обморок кошками. К чему такая усиленная предосторожность я не понимала, но догадывалась, что все это связано с прошлым нападением. Наверняка оно о чем-то говорит моим друзьям, и все намного опаснее, чем предполагала я.
   Искристое озеро встретило нас со всей своей дикой неприветливостью. Нельзя было сказать, что когда то оно поражало взгляд своей красотой, и о его прозрачно-лазурных водах слагались легенды. У нас даже поселок назван в его честь - Искроводный. Правда, сейчас, в мутной заросшей воде, в могучих корявых соснах и непролазных зарослях тальника нет былого величия, увы...
   Ричард нас ждал на том же самом месте, где я получала от него письмо. А он был все тот же, красивый и величественный, словно король эльфов. Я с полузабытой тоской заглядывала в почти забытые глаза, пытаясь отыскать знакомые черточки и морщинки. Серые глаза, сияющие сталью, остановились на мне.
   - Добрый день, Тессандра, привет Алекс и Ниалла! - он поочередно пожал руку каждому и теперь стоял впереди, скрестив руки на груди.
   - Рад тебя видеть, Рич, все готово? - спросил Алекс, перебирая под ногами полусгнившие листья. Он волновался не меньше меня, я видела.
   - Да, экзаменаторы уже ждут, - Ричард махнул рукой и повел нас за собой. У кромки воды зияло зеркало портала. Я не редко перемещалась при помощи этой штуки, под присмотром тренера, конечно же, но на этот раз немного трусила. Сейчас, магическая воронка вела не в соседний двор, а в другой мир.
   Я неловко застыла у самого края, со страхом наблюдая как исчез сначала сам Ричард, а вслед за ним и Ниалла. Теперь мы остались с Алексом вдвоем, на берегу неуютного озера. Брюнет стоял позади меня, и я буквально чувствовала его взгляд у себя на спине. Такой прожигающий, и такой волнительный.
   - Долго ты будешь стоять? - наконец спросил парень, наклонившись к моему уху.
   - Я боюсь, - немного погодя ответила ему. Меня ласково взяли за руку и притянули к себе, словно пытаясь передать всю свою поддержку и дружественное тепло.
   - Не бойся, там тебя не съедят, - я покосилась на "лапочку" Малыша и сомнительно покачала головой.
   - Обещай, Тесса, что ты сделаешь все, чтобы оправдать мои старания, - Алекс развернул меня к себе и крепко обнял. Так бы мы и стояли, в окружении поздней осени, если б Малыш не подтолкнул нас в портал.
   Я не успела, и почувствовать, как меня засасывает темнота, как вновь вынырнула на поверхность...
   О боги... Этого не передать словами! Я никогда раньше не была в другом мире, поэтому смотрела на него круглыми как блюдце глазами. Над головой разливалась чистейшая синева небес, светило яркое солнце и мне, в теплой куртке, стало жарко. В мире Кэлин царило самое настоящее лето. Под ногами шуршала коротко остриженная зеленая трава, дул легкий свежий ветерок. Мы стояли посреди огромного поля, окруженного высокими трибунами. По строению оно напомнило мне футбольное, или же Колизей. Что было за пределами, увидеть не удалось, но, наверное, там был город. Тут взгляд скользнул на новых персонажей, которые невидимо проскользнули к нам. Высокая статная девица, с длинными пшеничными волосами, напомнившая мне амазонку возглавляла отряд из трех мужчин. Она что-то кивнула своим спутникам, указывая на меня, и сделала пару шагов вперед.
   - Рада приветствовать, Серебрякову Тессандру Георгиевну, в мире Кэлин, - ровно и четко произнесла девушка, - меня зовут Маргарет, сегодня я буду наблюдать за вами на испытании. Это Лукас, - суровый лысый мужчина, пожилых лет кивнул мне, - он будет проверять ваши грамматические и математические умения.
   Второй мужчина, изящный сереброволосый эльф, был представлен как Илир, и его задание было оценить мои физические навыки. А третий, мощный, красивый и до дрожи знакомый, являлся неким Велором, экзаменатором по магическим способностям и по совместительству Черным драконом! Я оторопело уставилась в пронзительные изумрудные глаза и заскрежетала зубами. Вот подлец! Он же завалит меня на самом корню, лишь потому, что ему это выгодно! Он не-е-ет...
   Велор тоже узнал меня, и на его губах поселилась змеиная улыбка. Вот и попалась птичка в клетку!
   - Т-т-ты! - невольно вырвалось у меня, - ах ты мерзавец!
   - Тессандра! Что вы себе позволяете?! - вскинулась мигом Маргарет. Лукас и Илир недовольно нахмурили брови, только лишь сам Черный дракон остался спокоен и доброжелателен как скала.
   - Извините, - процедила сквозь зубы, - это нервное. Когда мы сможем начать?
   - Прямо сейчас, - кивнула амазонка, - господа экзаменаторы, прошу занять свои места. Посторонние ждут у выхода на арену. Илир, Ваша очередь первая. - Всего несколько командных предложений, прозвучавших в воздухе, и все вокруг меня зашевелились, задергались. Ниалла взглядом пожелала удачи, Алекс губами прикоснулся к тыльной стороне ладони, Малыш уткнулся в колени, Ричард ободряюще улыбнулся, и все они сразу же удалились. Не было никаких слов, объятий, рукопожатий, словно и не было никакой дружбы. Всё предельно сухо и скомкано. Интересно, почему?
  
  
  ***
   Илир вывел меня к центру арены, где расположилась полоса препятствий. Масляный столб, высотой примерно семь метров, деревянная лестница и натянутый между ними канат. Дальше шел не широкий, но длинный водоем, после него - расположенные на равном расстоянии друг от друга полушария. Следующей была искусственная скала, на которую необходимо было взбираться. Потом - площадка с раскачивающимися мешками. Композицию завершало, пылающее синим пламенем кольцо...
   Возможно, месяц назад я бы и поседела от ужаса, представляя, как буду это все преодолевать. Но сейчас лишь инстинктивно вздрогнула и решительно шагнула вперед. Да, у Алекса была лишь упрощенная версия этой адской машины для пыток, но и поступать я собиралась не в детский сад, а значит нужно выложиться по полной!
   - Для начала, Тессандра, - мелодичным голосом начал Илир, - мы проведем разминку. Вы покажете мне, на что способны? - я кивнула, - отлично, тогда начнем. Первым делом, пять кругов по каменной дорожке. У вас пять минут.
   Я сглотнула, мысленно помолилась Небесам и побежала. Незатейливая дорожка огибала добрую часть арены, а по цифрам это около 300 метров. Мне предлагалось пробежать полтора километра за очень маленький промежуток времени. Ладно, Тесса, возьми себя в руки и поднажми! Помни все, чему учил тебя Алекс, не опозорь его труд! И я ускорилась. Окружающий пейзаж слился в единое пятно, теперь остались только я и дорога. На удивление, круг сменялся кругом, и наконец, настал тот момент, когда красную черточку я увидела в пятый раз.
   - Пять и две, терпимо, - звонко прозвучал голос эльфа в моих ушах, - минута отдыха и следующее задание.
   Последующий час показался мне адской пыткой. Я отжималась, приседала, качала пресс, прыгала на одной ноге. Добила полоса препятствий, в конце которой я просто опалила себе кончики волос. А этот ушастый дьявол лишь язвительно произнес:
   - Терпимо, леди, терпимо, - за что мне хотелось придушить его голыми руками. Да я же стараюсь изо всех сил!
  
  
  ***
   - Так, Тессандра, хочу заметить, вы весьма грамотный человек, - улыбнулся мне Лукас, который, не смотря на внешний, грозный вид оказался весьма приветливым и добродушным стариком. Он повертел в морщинистых руках мое сочинение, поставил заслуженную пятерку и приступил к устной части экзамена.
   - И так, расскажите мне, что вы знаете о мире нашем Кэлине.
   Я с три секунды собирала свои мысли в кучу, а потом начала:
   - Площадь мира Кэлин составляет около ста сорока миллионов километров. 60% занимает суша, остальные 40% - Мировой океан. Кэлин разбит на средние острова, которых в общем количестве тридцать четыре. Самый большой остров - Тарлин, на нем мы сейчас и находимся. Самый маленький - Вилиастро. Практически каждый остров принадлежит отдельному королевству. На данный момент Тарлином правит Её Высочество Лилиана Ринар. Но, мы отходим от темы. Кэлин - это второй по магическому населению мир. Процент магии здесь составляет почти 95%. Источником этой силы является гигантский кристалл, который находится в центре планеты.
   - Достаточно, леди Тессандра, - одобрительно кивнул Лукас. - А теперь расскажите мне о нашем славном Тарлине, в котором вам, возможно, придется жить.
   - Тарлин - государство, которое занимает самый большой остров и названо его именем. Тарлином уже почти два столетия управляет Её Величество Лилиана Ринар, которая по совместительству является Сорийкой и носителем Солнечной магии. В Тарлине около ста городов, столица - Микисото. Волшебная школа Арриста, а также Академия Высших Сфер находятся почти в центре, по соседству с королевским дворцом. Самый большой процент населения составляют кэлинцы - 46%, дальше следуют сорийцы, их 30%, драконов здесь 14%, а остальные десять - это гости из других миров. Самым торговым городом является Хель, он расположен на северных границах, где добывают драгоценные камни и голубое серебро, шьют невероятной красоты гобелены и изготавливают наилучшее оружие, которого не сыскать боле нигде.
   - А что вы знаете о Гильдии Хранителей Империи, леди Тессандра?
   Я улыбнулась, так как и об этом движении Алла мне рассказала.
   - Гильдия Хранителей Империи - это оплот и защита Тарлина. Там обучаются лучшие из лучших, которые по окончанию учебы отправляются служить на границы государства. Это своего рода Военная академия, куда возможно поступить лишь тем, у кого есть частичка драконьей крови. Основателем Гильдии является сам Эггиль Великий, который построил ее, чуть ли ни на заре времен. К сожалению, имя того, кто управляет Гильдией, не раскрывают под угрозой смерти. Это государственная тайна, которая известна лишь Ее Величеству.
   - Довольно, - Лукас негромко мне поаплодировал, искренне восхищаясь теми знаниями, которые вдолбила в мою голову Ниалла. Сейчас я ей была поистине благодарна, ибо она помогла мне заполучить нужную отметку и подпись "СДАН!"
  
  ***
   Я прошла в маленькую комнатку, окутанную полумраком. В центре стоял круглый столик а на нем покоился большой светящийся голубоватым свечением шар. В нем я увидела других людей, которые, то смеялись, то плакали, то рождались, то умирали. Я видела, как происходит жизнь других, неизвестных мне существ. Наверное, это шар Судьбы...
   - Совершенно верно, малышка, - вдруг резко раздался голос рядом со мной и из темноты вышел укутанный в черную мантию Велор. Я почувствовала, как сердце заколотилось в районе горла, ведь одно дело перешучиваться во сне, а другое дело - это встретиться в реальной жизни. Он меня пугал! Я просто чувствовала, как от него веет неограниченной властью и силой, которая плескалась в неестественно изумрудных глазах.
   Губы Черного дракона вновь изогнулись в кривой усмешке. Он неторопливо приблизился ко мне вплотную, взял за подбородок - меня аж дрожь прошибла - и медленно, тягуче словно мед, произнес:
   - Вот мы и встретились. А ты не верила. Я даже удивлен, насколько упорно ты пробивалась к поставленной цели. Молодец. Ха, я вижу, как тебя трясет. Ты боишься, что я "завалю" тебя? Как мило. Ты боишься потерять то, что приобрела, то, что стало частью твоей жизни. Ты боишься потерять магию, верно? - я медленно кивнула.
   - Разумно, - продолжил, насмехаясь, он, - но я не буду тебя валить. Это слишком низко, для дракона моего ранга. Все по-честному. Положи руки на шар.
   Я послушно положила свои ладони на слегка теплую гладкую поверхность и чуть не взвизгнула от боли. По рукам прошли мелкие разряды молний, и кажется, дошли до самого сердца. Минута... Две... А потом словно гром среди ясного неба:
   - Поздравляю, ты прошла все экзамены!
  
  Глава 9
  
  - Я поражена твоими успехами, Тессандра, - почти восхищенно проговорила Алла, переминая в руках листок с моими результатами, - ты прошла с общим баллом 200, когда минимальный - это 150! Это просто невероятно, Тесса! Святые Небеса, дай я тебя обниму!
   И меня обняли. Раз десять. Потом расцеловали. В обе щеки. Даже сдержанная Маргарет крепко пожала мне руку и улыбнулась. А я не знала, плакать мне или смеяться, настолько все казалось нереальным. Как тот сон, который приснился мне месяц назад и перевернул всю мою жизнь. Конечно, больше всего я была благодарна моим вечным друзьям - Алле и Алексу, но без Велора эс Тисен Стермикс, я б даже не познакомилась с ними, не говоря о новой жизни в новом мире.
   - Господин Велор, - робко произнесла тогда, когда страсти боле мене улеглись, - позвольте вам сказать пару слов наедине?
   Сказочно-изумрудные глаза ехидно прищурились, и их обладатель неспешно приблизился ко мне. Сейчас это был не сон. Это было реальное воплощение грозного божества, хищного и опасного. На могучем теле шелестела шелковая белая рубаха, звенели по ветру тонкие металлические обручи на руках, злобно скалилась татуировка на лысой голове, блестела изумрудом капелька сережки в слегка заостренном ухе. Огромная харизма этого существа заставляла снова чуть ли не падать на колени. Какая у него власть? Кто он в Кэлине? Какова его задача?
   - Вы хотели мне что-то сказать, леди Тессандра?
   - Да, - я вернулась в реальность и нерешительно взяла за руку Черного дракона, - я хотела сказать вам спасибо...
   Он удивленно вскинул брови и... расхохотался. Но руку пожал и даже с трепетом опустил.
   - Леди Тессандра, вы неподражаемы!
   - Ага, спасибо, - с ошарашенным видом кивнула, - я и не стремлюсь подражать кому-то.
   - Вы всего достигли, лишь благодаря своей напористости, принципиальности и нежеланию проиграть в этом нелепом споре. Я лишь помог осуществить все это дело в кратчайшие сроки.
   - О! - тут же встрепенулась я, - спор! Вы, господин Велор, должны мне мой выигрыш!
   На этот раз я сумела ввести Черного дракона в ступор. По его обиженной мордашке, стало ясно, что зеленоглазая ящерица никак не хочет делиться своей чешуей. А вот нечего было меня подкалывать!
   - Ну, леди, Тессандра, милая, а может не надо? Может, вы останетесь довольны своей путевкой в параллельный мир?
   - А может, вы прекратите отказываться от своих слов? - и все же, не смотря на притворно печальные глазки Велора, я смогла добиться его согласия:
   - Так и быть, - наигранно печально проскулил он, - я подарю вам ожерелье на день вашего переезда в Кэлин.
   - А когда он? - нетерпеливо перепрыгнула я с одной ноги на другую.
   - Через два дня, тринадцатого числа, леди Тессандра. Будьте готовы.
  
  ***
  
   - Так, вроде последние сумки собраны, дом прибран, покупатели найдены, на дворе порядок, следы пребывания магов здесь - незаметны. Алла, мы ничего не забыли? - раздавалось непрерывное бормотание за деревянной дверью. Я стояла, прислонившись щекой к стене, и никак не решалась войти. Мои сумки тоже были собраны, родители - с горем пополам предупреждены (как они восприняли всю эту историю, расскажу потом, но это был просто тихий ужас), одежда, книги, настрой - все было при мне. Оставалось только решиться и сделать шаг вперед. Наконец-то наступил тот судьбоносный день, когда я буду не просто Тесса Серебрякова, а леди Тессандра эс Лионель, ученица Арристы, жительница мира Кэлин, верноподданная Тарлина и обладательница лунной магии. Внушительный набор, верно?
   Только шаг. Только шаг за дверь, где меня ждут мои друзья. Только шаг, и мы отправимся по телепорту в другое измерение. Только шаг...
   Удивительная история произошла со мной в 15 лет. Такие истории находят не каждого, только тех, кто искренне верит в чудо. Как вчера помню тот дождливый октябрь, то глупое существование, которое я вела, ту неизвестность в будущем. Конечно и сейчас, спустя месяц мои представления о дальнейшей судьбе не прояснились, но я понимала, что отныне будет все по-другому. ...Конец первой части...
Оценка: 7.44*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Куст "Поварёшка"(Боевик) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Григорьев "Проклятый-3. Выживание"(Боевое фэнтези) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"