Светлый Михаил: другие произведения.

"Самый первый" - 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.90*559  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    После того, как каждый житель земли вольно или невольно стал участником "Игры", она всё более плотно вплетается в нашу реальность. От нападений "демонов" гибнут люди, и пусть их смерть "игровая" и они воскрешаются на "кругах возрождения", но вот разрушения, причиняемые тварями, необратимы.
    Перед лицом новой угрозы бессильны как силы правопорядка, так и военные. Защитить людей могут только "игроки" - те, кто выбрал путь "прокачки".
    Герой книги один из них и его приключения продолжаются!

            Самые свежие продолжения на Целлюлозе, на Author.Today (говорят там читалка лучше всего) и на LIBSTation, здесь же главы будут появляться с задержкой

Светлый Михаил
"Самый первый" - 2

После того, как каждый житель земли вольно или невольно стал участником "Игры", она всё более плотно вплетается в нашу реальность. От нападений "демонов" гибнут люди, и пусть их смерть "игровая" и они воскрешаются на "кругах возрождения", но вот разрушения, причиняемые тварями, необратимы.
Перед лицом новой угрозы бессильны как силы правопорядка, так и военные. Защитить людей могут только "игроки" - те, кто выбрал путь "прокачки".
Герой книги один из них и его приключения продолжаются!


Глава 1

Вернувшись домой со вторым ингредиентом для моего будущего, ещё более улучшенного оружия, я решил сразу же ложиться спать - время было уже довольно позднее. Наверняка сейчас все форумы кипят, обсуждая недавние вести о начале турнира, но до него остается пять дней, так что время на обдумывание этой новости вполне достаточно. Для меня же сейчас главное отоспаться перед завтрашним походом в последнюю третью локацию с необходимым ингредиентом для "апгрейда" дубины. С такими мыслями я отключился, едва коснувшись головой подушки.
Утром, привычно торопливо запихивая в себя бутерброд, я в основном думал о том, как мне добраться до третьей локации. Ну и немного поразмышлял на тему, появились ли уже лекари, способные исцелить язву желудка - с моим образом жизни в последнее время вполне может быть что скоро они мне понадобятся. Но - отложу это на потом, сейчас главное - последний ингредиент.
До нужной мне локации более трехсот километров. Если брать такси, то либо в один конец, а потом думать о том, как возвращаться, либо искать водителя, который согласится переночевать где-то в пути, ведь вряд ли мы успеем туда и обратно, учитывая ещё и то, что мне необходимо будет пройти локацию. Сомневаюсь что-то я по поводу того, что удастся найти согласного на такой вариант водителя. Впрочем, спросить не помешает, а нет, так нет - довезет до места, а вернуться я сам как-нибудь сумею.
Был ещё вариант добраться общественным транспортом, но, примерно прикинув по карте место нахождения локации, я обнаружил что она располагается в самом неудобном месте - рядом ни одного крупного населенного пункта, куда легко можно было бы добраться на междугородней маршрутке. Остается только железная дорога, но почему-то уверен, что я даже сам быстрее добегу, чем потрачу времени на поездку при выборе этого варианта. В общем дорога мне опять на автовокзал, к междугородным таксистам. Как раз и бутерброд закончился.
Решив немного сэкономить на маршрутке, ведь кто его знает когда на моем пути опять попадутся богатые бандюганы, я, выйдя на улицу, с пользой для здоровья бегом направился в нужном направлении. Минут через пятнадцать относительно неторопливого бега я оказался на месте и обратился к поджидающим клиентов водителям. К сожалению, мои опасения оправдались - дожидаться меня на месте всю ночь никто из них не согласился. Но вот отвезти - без проблем, было бы оплачено. Что ж, деваться некуда, и, обговорив цену, я забрался в салон автомобиля, что повез меня навстречу новым приключениям. Надеюсь я успею к локации прежде чем её обнаружит кто-нибудь другой и заберет моё сокровище. Хотя нет, это я лишнего накручиваю - вряд ли игрок столь высокого уровня каким-то образом окажется в нужном месте. А вдруг подобное задание не мне одному дали?
В общем чтобы отвлечься от бесполезных, но напрягающих мою тонкую душевную организацию мыслей, я полез в игровой форум, почитать что там пишут о турнире. Как оказалось, у кругов возрождения уже появились порталы, ведущие в так называемую "турнирную локацию", но вот сама она была пока без всяких признаков ожидаемого турнира, больше похожая на огромный парк с рощами, полями, дорожками, лавочками, беседками и даже причудливыми фонарями. В общем красиво, было уже несколько фотографий. Правда эти фото были сделаны игровыми методами, так как реальные вещи в локацию пронести было нельзя, как и в обычном случае.
Необычным же было то, что в этой новой локации одновременно оказывались игроки со всего мира, то есть это была общая для всех игроков планеты локация. И в связи с этим была ещё одна новость - при каждом посещении игроку предлагалось приобрести дополнительный пассивный навык "универсальное средство общения" за "скромные" 20'000 опыта. Пока желающих не нашлось, хотя всем был интересен вопрос, как именно работает данный навык. В описании говорилось, что он "позволяет общаться между собой всем владельцам данного навыка, то есть получалось если у кого-то есть данный навык, а у другого нет, то общение вроде бы невозможно. Но были сомнения, так что все призывали кого-нибудь стать добровольной жертвой эксперимента. Но пока, в связи с довольно высокой ценой, таковых не находилось.
Только я заинтересовался вопросом, сколько же там может оказаться игроков, как тут же наткнулся на тему, слово в слово повторяющую мои мысли. Впрочем, ответ можно было выяснить довольно легко - достаточно было всего лишь посмотреть в рейтинге количество игроков с репутацией выше 200. На моё удивление, таких оказалось не так чтобы и много. Удивлен я был потому, что я лично уже чуть ли не в три раза превысил нужное значение. Но, как оказалось, таких игроков всего-то несколько тысяч. В пересчете на миллиарды жителей цифра просто мизерная. Зато все задания на репутацию теперь отрывали прямо с руками. Бабушек через дорогу бросались переводить толпами.
Порадовавшись, что я могу не волноваться по этому вопросу, я отметился своими комментариями, посоветовав, на основании собственного опыта, для набора репутации бороться с преступностью. Думаю ближайшие пять дней будут весьма беспокойными для преступников всех мастей. Как бы даже не начали организовываться туристические туры в самые зловещие трущобы. А Колумбия с её наркобаронами или подобные места - это же просто золотая жила для поднятия репутации. Бедолаги.
Оставшиеся несколько часов провел просматривая аукцион (где не нашел ничего особо меня заинтересовавшего), форум (тоже ничего), ну и глазея в окошко на проплывающие мимо машины виды. Почти голая холмистая степь сменилась на всё чаще попадающиеся рощицы, которые со временем превратились в настоящий лес, стоящий по обочинам дороги. Дорога становилась всё хуже и хуже пока, наконец, мы с водителем не оказались в какой-то мелкой деревушке, от которой расходились скорее тропки, чем дороги. Тут мы и распрощались.
До моей цели оставалось, прикидывая примерное расстояние по карте, около двух-трех десятков километров. В принципе не так уж и далеко для меня нынешнего.
На глаза попался магазинчик и я, поддавшись настроению, решил в него заглянуть. Вдруг, кстати, задержусь надолго в локации, так хоть перекушу легонько перед походом булочкой со свежим деревенским парным молоком.
Как оказалось, далек я был от понимания деревенского быта - молоко было только в пакетах. Да и то, совсем мало и давнишнее. Впрочем, там срок хранения чуть ли не годы, так что пойдет. Булочек тоже не оказалось, зато был пирог с грибами и картошкой, его и взял.
- А вы к кому здесь? - между делом поинтересовалась продавщица.
- Да я проездом, - ответил я. - Игрок, в локацию иду.
Судя по удивленному моим ответом женщину, здесь с игроками было пока не очень. Я из любопытства поинтересовался
- А у вас-то игроки здесь есть?
- Да не. Пробовали было, но куда там - уж очень твари там зубастые. Поубивало их всех, хорошо хоть не насовсем, в райцентре появились. Да только с него ещё попробуй доберись до дома. Вот с того раза больше и не лезли.
Посочувствовав нелегкой судьбе местных игроков, я наскоро перекусил прямо у дверей магазина и, поинтересовавшись у продавщицы куда можно выкинуть мусор, отправился в указанном направлении. Избавившись от остатков короткого перекуса, я высмотрел тропку, что шла из деревни в более-менее нужном направлении и по ней и пошел на поиск подвигов.
Хорошо хоть карта имелась, иначе подвигов я точно не нашел бы. Выбранная тропинка, пропетляв причудливыми изгибами, вскоре окончательно сгинула в зарослях и я оказался один на один с природой. Ну, это если не считать комаров, колючих кустов, коварных корней, лезущих под ногу и липкой паутины, в которую я как-то умудрился влететь, после этого отчего-то перепугавшись того, что буду жестоко искусан пауком. И никакой игровой опыт мне не помог избавится от страха. Неужели у меня арахнофобия, то есть боязнь пауков?
В общем вместо ожидаемой легкой пробежки я до самого вечера блуждал по лесу, перемежаемому широкими полянами с высоченной нетронутой травой, пока, наконец, проклиная этот поход, не добрался до места. Пару раз едва не навернувшись с крутых склонов холма я всё же сумел обнаружить у его основания искомое - "Локация 'Владения мертвых' (не пройдено), 100 уровень, максимум 1 игрок (войти)".
- Ну слава-то богу, - облегченно сказал я, выбирая "войти".
- Да какого ж х..! - возмущенно проорал я, оказавшись внутри - вокруг меня царил абсолютный мрак.
Как только крик стих, послышалось цоканье каблуков, приближающихся ко мне. Ох, что-то я сомневаюсь что тут меня с улыбкой ждет милая девушка, собирающаяся показать мне все местные достопримечательности. Подавив первый порыв развернуться и рвануть на выход, прочь от приближающейся опасности, я, положившись на мелькнувшую в голове догадку, активировал "Наблюдательность". И тьма рассеялась.
Но вместо обычного разноцветного мира я увидел перед собой призрачную серую картину. Какие-то слегка колышущиеся полупрозрачные стены узкого коридора, в котором я стоял уходили куда-то вдаль, а прямо передо мной, находясь буквально в паре метров и приближаясь с каждым шагом, ко мне тянул руки такой же тусклый, белый туманный скелет. Отдельными пятнами выделялись только его когти, светящиеся серебристым цветом и провалы на черепе, внутри которого виднелся клубящийся болотного оттенка темно-зеленый газ, понемногу просачивающийся наружу, из-за чего его глаза сияли голодом, а изо рта вырывались туманные струйки слюны от предвкушения плотного ужина. Особой жути картине придавал слегка синеватый оттенок из-за сияния, что вырывалось из моих глаз во время работы "наблюдательности".
... ... ..! - заверещал я пойманным в силки зайчонком. Ну... слова, конечно, были совсем другие, но вот ужаса в этом моем вопле было не меньше обреченного на смерть животного.
Каким-то чудесным образом в моей руке материализовалась дубина, которой я со всего маху и огрел тянущуюся к моему горлу нежить. С глухим хрустом скелет, потеряв по дороге несколько ребер, отлетел к ближайшей стене и, врезавшись в неё, рассыпался на несколько кусков. Но уже через мгновение кости зашевелились, рассыпаясь по сторонам и из их кучи выползла верхняя часть скелета.
Пустые провалы глаз всё так же фанатично пялились на меня, мерцая зеленым цветом, а из клацающих челюстей вырывались туманные струйки слюны. Выкинув вперед уцелевшую руку, скелет вонзил её когти в пол и, со скрежетом костей, подтянул себя в мою сторону, помогая себе культяпкой, что осталась от второй руки. По пути отвалилось ещё одно ребро, оставляя призрачно-белый позвоночник почти голым, но это нисколько не помешало твари опять выкинуть вперёд руку и подтащить себя ещё ближе ко мне.
Размахнувшись, я обрушил сверху на череп сильный удар, от которого он разлетелся на части. Зеленый туман, находившийся внутри него, постепенно угас, после чего исчезли и все останки монстра, оставляя меня одного в жутком призрачном коридоре. Идти дальше, на встречу с новыми ожившими кошмарами, как-то вообще не хотелось.
Но надо! - сказал я себе, однако с места не двинулся. Слишком жутко было в этом призрачном мире, в котором я оказался благодаря "наблюдательности". Знал бы заранее... А что бы я сделал? Фонарик с собой всё равно не протащишь. Пожалуй надо порыться на аукционе в поисках "волшебных светляков" или чего-то подобного.
Открыв игровой интерфейс, я углубился в поиски. Но, к сожалению, никто из игроков ничего подобного не предлагал, единственное что мне удалось найти, было в игровом аукционе - "Обычное заклинание 'Светящаяся сфера' - магия света, освещает пространство вокруг себя, привязывается к предмету или игроку, требует постоянной подпитки маной". И всё бы хорошо, вполне подходящее заклинание, но... во-первых оно займет свободный слот под заклинания, плюс мне сначала надо создать этот слот, увеличив навык владения заклинаниями. Тратить один слот на не боевое заклинание было жалко. Хотя, если я продолжу одиночную игру, то наверное всё же потратиться подобным образом придется. Во-вторых, что было связано с заклинанием, оно было выставлено на игровом аукционе, и, хоть я уверен, что смогу его купить, так как ни одного желающего его приобрести пока не было, но сам-то аукцион закончится ещё нескоро. Не сидеть же мне на месте, дожидаясь окончания торгов.
Ну и в-третьих, заклинание стоило 6'000. Не так уж много, хоть, конечно, даже этого жалко, но главное - у меня просто не было такого количества свободного опыта. Последний раз, когда я сражался с големами, я смог набрать чуть более пяти тысяч и это был весь мой свободный опыт. Я пока его не стал никуда вкладывать, так как планировал в будущем с его помощью улучшить рецепт дубины. Ну и, так как рецепт никак не влиял на бой, я пока оставил эти очки нераспределенными, на всякий случай. И похоже, этот случай настал. Вот только на "фонарик" не хватало почти тысячи. Так что, хочешь - не хочешь, но придется идти вперёд, преодолевая страх.
Будь мужиком! - мысленно приободрил я себя и, крепко сжав дубину и стиснув зубы, медленно побрел вперёд, прислушиваясь к каждому шороху.
Через несколько десятков метров я дошел до развилки - один коридор уходил влево, другой вправо, ну а третий по-прежнему вел вперёд. Решив придерживаться "правила левой руки", не то, которое в физике, а то, что для избегания блужданий в лабиринте, я повернул налево. Вокруг пока всё так же было тихо. Ещё через пару десятков метров был поворот, достигнув которого я аккуратненько выглянул из-за угла.
Скелет, неподвижно стоящий посреди коридора в нескольких метрах впереди, тут же что-то почуял и резко повернул свои мерцающие голодным зеленым светом глаза в мою сторону, после чего сорвался с места, вытянув в мою сторону руки с поблескивающими серебром когтями.
В этот раз я был уже немного более привычен к этой жути, так что не стал испуганно верещать, а, как настоящий герой, почти безбоязненно пригляделся к противнику: "Хрупкий скелет, уровень 56, навыки 'Поиск жизни', 'Отравление', 'Связь с тьмой'".
Ха, всего-то 56й уровень! - поднял я себе дух, хотя, честно говоря, было всё ещё немного страшновато. Но ничего, привыкну.
Не став подпускать к себе костяшку вплотную (не понравился мне его навык отравление), я взмахнул дубиной, отправляя суповой набор к стене. Ну а потом, когда из кучки осыпавшихся на пол костей показалась жаждущая моей плоти черепушка, размолотил её в осколки. Опыта вышло не так уж много, но зато почти без усилий. Кстати, а чего я дубиной махаю? Лучше этих скелетонов издалека "каменных градом" в куски перемалывать, думаю самое подходящее для таких хрупких противников заклинание.
От дубины в своих руках, тем не менее, я избавляться не стал, хоть и приготовился использовать заклинания. Миновав несколько поворотов, всё время продолжая держаться левой стороны, я по пути с легкостью избавлялся от встречающихся скелетов, на уничтожение которых хватало всего одного залпа в череп.
Прошло 10 минут, затем 20... Ничего не менялось - на моем пути по прежнему встречались только низкоуровневые одинокие скелеты. В общем-то грех жаловаться, но не похоже это на то, как оно обычно бывает и это настораживает - где-то тут подвох.
В чем подвох, я понял ещё минут через пятнадцать, когда все коридоры на моем пути стали совершенно пусты. Взглянув на карту, я убедился в своей догадке - я обошел локацию по кругу, лишь по самому краю и теперь вернулся туда, откуда начал свой путь. Что ж, придется идти вглубь лабиринта. Хорошо хоть карта есть, иначе я бы рисковал заблудиться и навсегда остаться в этом каменном лабиринте. О том, что стены каменные, я смог узнать только ощупав их, а вот по виду, даруемого "наблюдательностью", никогда не догадался бы.
Дойдя до первой же развилки, я выбрал уже ведущий направо коридор и двинулся вперед. Сначала на моем пути как и прежде попалось несколько одиноких скелетов, а вот потом всё, наконец, стало "правильным" - я встретил первую двойку скелетов. Хотя в борьбе со мной им это не особо помогло - всё тем же "каменным градом", разделенным в этот раз на два потока, я с легкостью раскрошил черепа хрупких монстров.
Затем было ещё несколько дохлых компаний, после которых мне всё же пришлось немного поднапрячься - очередное сборище костяков, помимо трех обычных "хрустяшек", включало в себя парочку новых монстров. Сначала-то я этого не понял, так как из-за своего поганого свойства (наверное тот самый "Поиск жизни") скелеты мгновенно реагировали, стоило мне только появиться в поле их зрения, независимо от расстояния.
Вот и в этот раз - дойдя до угла, я выглянул наружу и заметил пять призрачно-белых силуэтов, тут же повернувших в мою сторону свои голодные взгляды, мерцающие тухлой зеленью. Трое из них сразу же рванули ко мне, а вот последние остались на месте. Проигнорировав отстающих, я сосредоточился, разделяя своё внимание на три потока и направляя в черепа бегущих ко мне скелетов по два снаряда каждому. С легким хлопком черепа разлетелись на куски, кости скелетов кучками осыпались на пол, а на месте их разбитых голов остались постепенно тающие блекло-зеленые облачка.
И в тот же миг в меня в меня врезались две стрелы, что прилетели со стороны повторно натягивающих свои луки скелетов. "Каменная кожа" слегка просела, но с такой силой урона её хватит ещё на пару десятков выстрелов. Но я всё же прикрылся щитом, дожидаясь отката "Каменного града" и вглядываясь в новых противников. "Костяной стрелок, уровень 63, навыки 'Поиск жизни', 'Меткость', 'Связь с тьмой'". Мелочь костистая. Но всё же теперь придется вести себя осторожнее, прикрываясь от возможных выстрелов. Уничтожив "каменным градом" парочку, я, держа перед собой щит, зашагал вперёд.
Вскоре обстановка начала понемногу изменяться - наряду с однообразными коридорами с многочисленными поворотами и разветвлениями начали появляться комнаты, полные костяшек. Сначала это были небольшие комнатушки всего с несколькими скелетами, среди которых теперь уже обязательно находились лучники, затем комнаты побольше, ещё больше и, наконец, я вышел в огромный зал, что находился почти в центре локации.
Зря я так сразу туда сунулся. Но кто ж знал! Хотя, куда бы я делся? В общем так - стоило мне только, дойдя до очередного поворота, осторожненько выглянуть, прикрываясь щитом, как моим глазам открылся огромный зал, полный зеленых светлячков - это были глаза костяных монстров, мгновенно повернувших в мою сторону свои пустые глазницы.
- Это я неудачно зашел, - пробормотал я, пятясь назад.
Вернее пытаясь это сделать. Не успел я шевельнуться, как надо мной темно-багровым пламенем вспыхнула узорчатая пентаграмма (может это была гексаграмма или гептаграмма - мне было не до подсчета) сформировавшаяся в доли секунды и тут же рухнувшая на меня. " Наложен дебаф 'Паралич'" - проинформировала меня система, а в мою сторону уже неслись стрелы, откуда-то появившиеся огненные шары и прескверно выглядевшие гнойного цвета копья.
Напрягая все свои силы, я пытался увернуться, но всех усилий хватало только на выпучивание глаз и приглушенное мычание. От смерти меня отделяли какие-то мгновения - в то, что прикрывающий меня щит сможет выдержать всю эту убойную солянку, верилось слабо. Оставалось только одно. "Телепорт". Я применил навык и резко перенесся вперёд, поближе к гуще набегающих костяков. Я бы, конечно, рванул совсем в другую сторону, но мечтать можно а чем угодно, а смотреть под действием паралича я мог только вперед.
Стоило мне только переместиться, как я оказался в том самом неприятном месте между молотом и наковальней, о котором раньше только слышал - основная масса снарядов, пролетев мимо меня, врезалась в стену коридора, создавая маленький филиал огненного ада, породивший ударную волну, а часть снарядов всё же попала туда, куда их и целили - в мой щит.
Спасло меня только то, что я ещё с последнего раза не стал менять настройки щита и теперь он, хоть и поглощая заметную часть моей маны с праной, выдавал солидную защиту. С глухим стуком рой стрел ударился в прозрачную поверхность, оставляя на ней небольшие синие крапинки, а затем подлетевшие огненные шары плеснули опаляющим огнем, разбиваясь о щит всего в нескольких сантиметрах от моего неподвижного лица. Подлетевшие последними копья, разбиваясь о прозрачную защиту, стекали на пол густой зеленоватой массой, с шипением разъедая пол.
А с другой стороны в мою ничем не защищенную спину ударила волна раскаленного воздуха, раздирая "каменную кожу". Всего один удар, даже не сам удар, а только его последствия - и от защиты у меня осталась только одежда и "воздушная твердь" перстня. А спереди уже набегала волна скелетов, обрадовано тянущая ко мне свои сгнившие до костей ручонки.
"Круг шипов" возник вокруг меня, вырастая стремительно поднимающимися столбами, тут же выпускающими толстые прутья побегов с длинными острыми шипами. Накатывающая волна белых фигур врезалась в остановившую её преграду, вот только, к моему сожалению, шипы не причиняли практически никакого урона скелетам, свободно проходя меж их костей. А те неудачники, которые всё же напарывались на них, не чувствовали никакой боли, даже потеряв некоторые кости и с неостывающей злобой продолжали стремиться к моему вкусному телу.
Иконка дебафа пропала с моего игрового интерфейса и я, наконец, обрел свободу. Относительную, конечно - бежать было некуда. Мою клетку окружала плотная масса костяных ублюдков, желающих мною полакомиться. Развернувшись на месте, я пустил веер каменных снарядов в том направлении, где находился выведший меня сюда коридор. Четыре черепушки разлетелись от метких попаданий, а остальные снаряды выбили лишь несколько костей из той груды, что меня окружала.
Телепортнувшись на освободившийся лишь на мгновение пятачок, я обрушил карающие удары своей дубины на покусившихся на моё тело злобных покойников. Моя увеличенная сила позволяла одним махом сносить сразу несколько черепов и мой путь к спасительному коридору усеяли белые кости разлетающихся по сторонам скелетов. Я медленно, но уверенно, двигался вперёд.
Омрачало этот героический момент только одно - я на своей шкуре узнал, что за навык "Отравление" был у этих отрыжек бездны. Когда я оказался окружен плотной толпой костяшек, их серебристые когти наконец добрались до меня. "Получен дебаф 'Отравление' - снижены сила и интеллект, уровень жизни падает, эффект получаемых дебафов накапливается". С каждым моим шагом я чувствовал, как силы меня покидают. Вот я снес чуть ли не десяток черепов, всего лишь одним ударом сметя линию преграждающих мне путь к спасению тварей, вот пяток черепов разлетелось под моим ударом, вот три, два... Дубина в руках становилась всё тяжелее и тяжелее, легкие жадно втягивали в себя воздух, а пот застилал глаза. Полоса жизни, сначала медленно уменьшавшаяся, теперь убывала на глазах.
Применив "лечилку", заполняя шкалу жизни, я выпустил "заморозку" на скелета передо мной. Сработала "ледяная хрупкость" и он замер, изменив свой блекло-белый цвет на жемчужно- опалесцирующий. Удар - и он разлетается ледяными осколками, крошащими кости окружающих монстров. Это мой последний шанс - если я не выберусь прямо сейчас, то уже не смогу отсюда уйти, погребенный под грудами костей.
Собрав все силы, я в два шага набрал разбег и прыгнул высоко вверх, ища взглядом проход. Вот он! "Телепорт" - и я оказываюсь позади окруживших меня костяных уродов. Пользуясь инерцией разбега, я рванул вперед, стремясь укрыться от преследователей за поворотом. Двигаясь как черепаха, я всё же сумел добраться до спасительного угла и тут же рванул в сторону, укрываясь от возможных снарядов. Кстати, а пока я рубился в толпе никто так и не пулял в меня ничем. То ли все стрелки берегут своих, то ли меня просто не было видно в гуще облепивших меня костяков. В любом случае - повезло, ещё один паралич я бы не пережил. И откуда там взялись маги? Наверняка их костлявых рук дело! Если это тоже скелеты, а не кто-нибудь новый.
Но ничего, ещё встретимся, уродцы, я вам всем ещё наваляю. Толерантненько, вне зависимости скелет ты или ещё какая тварь. Предаваясь мстительным фантазиям я мчался вперед. Ну... как мчался - с моей упавшей силой скорее ковылял, и от встречи с ордой преследовавших меня костяных ублюдков спасал только телепорт, благодаря которому я при его откате одним махом вырывался вперед. Скорей бы откатился "круг шипов", можно будет соорудить позади себя преграду, что даст мне время прийти в себя.
Вот, только, боюсь не дожить мне до этого - здоровье подтачивало отрава, занесенная в меня немытыми когтями мертвых подонков. Шкала жизни падала на глазах, грозя отправлением на перерождение через несколько минут. "Лечилка" откатиться точно не успеет. Умирать не хотелось. Круг возрождения был далеко, а начало турнира - близко. И терять столь драгоценные очки опыта сейчас не самое подходящее время. Черт! Что делать?
И тут я вспомнил про кустарные поделки игроков, предлагаемые на аукционе - "зелья жизни". Пусть их эффект был слабоват, а цена для такой мелочи высока, деваться мне было некуда. Это раньше я со своей "лечилкой" мог игнорировать подобные предложения, но сейчас не время мелочиться.
Лазить по аукциону, убегая от толпы скелетов - не самое удобное времяпровождение, поверьте мне. А уж ковыляя при этом на ослабленных ножках - наихудший из вариантов. Пару раз запнувшись на ровном месте, потеряв несколько очков здоровья при падении и наверняка заработав дебаф "свернутый нос", я, наконец, отыскал нужную позицию.
Да вы охренели! - воскликнул я, увидев цену и, перестав себя контролировать от избытка чувств, в очередной раз пропахал своим многострадальным лицом грязный каменный пол усыпальницы. Телепортнувшись из положения лежа, я сэкономил время на все эти кряхтелки с подниманием на ноги и, скаканув на десяток метров вперед, заковылял дальше, проклиная жадных ремесленников, выдавливающих из игроков опыт, пользуясь их бедственным положением. Целых сотню опыта за один флакон зелья! А здоровья оно восстанавливало всего-то 122 очка. Криворукий самоучка! Ладно, возьму десяток флаконов, решил я, одним махом лишаясь наверное всего опыта, что я заработал за сегодня.
Едва получив зелья, я тут же открыл инвентарь и, схватив пузырек, опрокинул его в себя. Шкала здоровья немного поднялась, даря мне ещё минутку жизни. Как только здоровье ушло в красную зону, я опять достал зелье и влил его в себя. Так и продолжался мой неторопливый забег в течении последующих нескольких минут - я поднимал здоровье, затем оно постепенно опускалось, после чего я его опять поднимал. И всё это под цокот множества костяных ножек, что издавали не отстающие от меня костяные мерзавцы.
Наконец, когда уже почти откатилась "лечилка", я заметил что мой старпёровский забег начинает вновь возвращать свою молодецкую удаль - дебафы отравления начали пропадать один за другим. Злобно расхохотавшись, я остановился и, вонзив перед собой щит, замер на месте - пришло время расплаты!
Первые костяки даже не поняли, от чего они умерли - мои каменные снаряды прошили их бестолковые пустые головы ещё задолго до того, как они сумели приблизиться, даря им радость истинной смерти. Несколько секунд - и ещё одна партия суповых наборов осыпалась на пол белыми кучками. С каждым разом толпа злобных покойников подбиралась всё ближе и ближе, но сейчас страха во мне не было уже нисколько.
Вообще вся эта игра была похоже на воспитание каких-то бесстрашных воинов. Сначала - преодоление страха боли, пусть и небольшой, от укусов мелких тварей в низкоуровневых локациях. Затем - схватка с серьёзными противниками не на жизнь, а на смерть, позволяющая двигаться вперёд только тем, кто смог отринуть страх смерти. И вот теперь - борьба с самыми потаенными, инстинктивными страхами человечества - темнота и покойники. Или, может, это просто мне так "повезло"?
Пока я размышлял, откатилась "лечилка" и я, пополнив здоровье, телепортнулся вперёд, даже не став дожидаться, когда противники сами до меня доберутся. Полностью вернувшаяся сила позволяла с легкостью крошить все костяки, что подворачивались под мою дубину и я настоящим комбайном смерти, перемолачивающих всех врагов, двигался вперед, не позволяя покойникам вонзить в меня свои грязные ногти, что в узком коридоре не составляло никакого труда. Щедро разбрасывая "каменный град" и "заморозку", я жалел только об одном - отсутствия у меня заклинания массового поражения. Но ничего - справлюсь тем, что есть!
Спустя несколько минут, отправив в тот ад, из которого они явились, последних скелетов, я остался один в призрачном коридоре. Но праздновать победу было рано - я покрошил только самых слабых монстров из тех, что встретили меня в большом зале, а вот ни лучников, ни магов, что кидались заклинаниями, в толпе моих преследователей не оказалось. И это было плохо - если в прошлый раз после паралича меня невольно заслонила собой от последующих атак магов груда костей, то что меня ждет теперь, страшно представить. Вряд ли я сумею выжить, если сунусь туда как в прошлый раз. Нужен был план.
Накинув на себя "каменную кожу", слетевшую при атаке магов, я начал разрабатывать стратегию штурма зала. Надеюсь это последнее испытание и там, кроме злобного босса, меня ждет и последний ингредиент. Итак, самое страшное - паралич (наверняка дело рук того самого босса), а уж от остального частью увернусь, частью прикроет защита. Первое, что пришло в голову - вновь вернуться на аукцион в поисках чего-то вроде "мази против паралича". Но нет - ничего подобного, к моему огромному сожалению, не нашлось. Зато, совершенно неожиданно, наткнулся на зелье "Противоядие" и тут же прикупил флакончик, вновь спустив на него практически весь сегодняшний опыт, что был получен за преследовавших меня костяков. Я так вообще без опыта останусь! Ладно хоть умереть от отравления мне теперь не грозило. Надеюсь противоядие снимет все дебафы разом, а не по одному. Иначе толку от него не будет. Хотя может мне повезло и я перебил всех покойников с ядовитыми когтями и бояться мне нечего. Ну... кроме паралича, стрел, огненных шаров и гнойных копий.
Так, раз зелья от паралича нет, надо придумать что-то другое. Так-так-так, так-так-так... Через десяток минут "таканья" я понял, что в голову больше ничего не приходит. Эх, мне бы гранат побольше, да и закинуть их в зал перед тем как высовываться. Кстати, а есть ли "взрывающееся зелье", чем не граната? Но нет, такого тоже не было. Может мне тогда обмануть дохлого мага? Насажу на дубину туфель и вытащу его из-за угла, вдруг его примут за мою голову и впустую растратят свои заклинания? Но нет, это я уже от полного отсутствия идей придумываю. Вряд ли ботинок можно принять за голову, да и "поиск жизни" у этих мертвецов не даром имеется, сразу заметят подвох.
Как же избавиться от паралича? Хотя, задумался я, в прошлый раз мне это удалось - всего-то лишь надо было немножко подождать. А значит, проблема не в том, чтобы избежать паралича, а в том, чтобы избежать атаки магов, когда я буду неподвижен. А вот с этим-то проблем нет, достаточно всего лишь выйти из коридора спиной вперед. Вспомнилась лунная походка Майкла Джексона - вот костяшки-то будут изумлены, когда я покажу им этот номер. Ну да ладно, прочь фантазии. Так вот - если я выйду спиной вперёд, то после паралича я телепортнусь назад, туда, где буду недоступен заклинаниям, да к тому же ещё и "круг шипов" можно поставить, чтобы уж наверняка заблокировать проход. А как только паралич спадет - вот тут-то я и устрою костяной геноцид, ведь наверняка откат паралича довольно долгий. Отличная идея, как по мне! И, сориентировавшись по карте, я двинул в сторону зала.


Глава 2

Вот он и последний поворот, за которым ждут неприятности. Или они ждут меня, или, если мне повезет, моих не упокоенных оппонентов. Всё ж какой-никакой план я придумал, остается уповать на удачу.
- И лунной походкой, ты вышла из мая, - напевал я переделанную песенку, прикрыв бок щитом и пятясь спиной назад.
Стоило мне только появиться, как надо мной, в точности как и в прошлый раз, возник темно-багровый пламенный узор, тут же обрушившийся на меня. Злорадно ухмыльнувшись, я телепортнулся назад, разворачиваясь в полете, и, вонзив шипы щита в пол, приготовился стоять насмерть. Постойте... Как это вонзив? Паралича не было! Обескураженный этим подвохом, я совсем забыл про устремившиеся в мою сторону заклинания и, если бы не заранее выставленный щит, тут бы меня и размазало по стенке, пока я недоуменно хлопал глазами. Впрочем, всё обошлось - ударная волна от взорвавшихся заклятий, рассекаемая щитом, обтекла меня по бокам, не причинив никакого вреда.
Ну всё, сейчас я вам устрою! Уже приготовившись рвануть вперёд, разбрасываясь справедливым возмездием в разные стороны, я всё ж сумел себя затормозить - лучше перестраховаться. Дождавшись отката телепорта, я вновь повторил свой трюк с появлением спиной вперёд, но на этот раз, кроме потока стрел и редких убойных заклинаний, больше ничего не было - никаких багровых пентаграмм. Похоже, колдунишка растерял свои навыки, позлорадствовал я. Надо бы поскорее его найти, да прихлопнуть, пока он ещё чего недоброго не замыслил.
Вырвавшись в зал, я тут же телепортнулся в сторону, пропуская мимо себя поток призрачно-серых стрел и побежал к ближайшим силуэтам врагов, что полукольцом обступили место моего появления в их обители, одновременно выискивая в толпе жаждущих моей плоти костяшек кого-то необычного, ведь наверняка босс должен среди них чем-то выделяться. И я не ошибся - он выделился, да ещё как. От скелета-переростка с какой-то черно-алой фигнёй на голове, стоящего в центре толпы, в мою сторону устремилось.. нет, это было даже не копьё, это был настоящее бревно мрака. Даже в окружающем темно-призрачном мире метнувшийся ко мне поток выделялся чернотой, поглощая весь зыбкий свет вокруг себя.
Чуя недоброе, я ещё резвее зашевелил ногами, стремясь избежать столкновение со столбом мрака. Но тщетно - оно будто обладало системой наведения, неуклонно следуя за мной. Поняв, что столкновения не избежать (эх, ещё бы чуть-чуть, и телепорт откатился), я резко затормозил, вонзая шипы щита в каменный пол. Со скрежетом его пробороздив до полной моей остановки, я замер, а спустя мгновение в щит ударил поток тьмы.
Это было похоже на лобовое столкновение с товарным поездом. Наверное - так-то я не пробовал, но вот ощущения были один в одни. Будто могучий стальной великан со всего маха саданул по моему щиту, разбрызгивая каменное крошево от вырванных с корнем шипов и отправляя меня в полёт. Хорошо хоть стены не было, об которую меня бы размазало. А может и не так уж это хорошо, подумал я в следующий момент, когда приложился о пол и, не имея представления где верх, а где низ, закувыркался по твердому полу, набивая шишки и, наверняка, ломая кости.
Когда я наконец замер, пропахав напоследок холодный пол лицом, вставать было немного страшно - а смогу ли? Но больно тюкнувшиеся в меня стрелы костяных поганцев быстро помогли принять верное решение, заставив меня вскочить на ноги. Да и полная полоса здоровья намекала что всё не так уж страшно. А вот просевшая защита говорила о том, что лучше всё же не повторять подобных трюков. "Каменная кожа" опять была на последнем издыхании, а ведь я её едва успел наложить. Кто-то за это ответит!
Будто услышав мои мысленные угрозы, босс скелетов (наверняка это был он!) опять пульнул в меня своей чёрной пакостью. Но до толпы магов было уже всего ничего и я рванул, стремясь укрыться за их спинами. Не по-пацански, но кому они расскажут? Свидетелей после моей бойни не останется. В мою сторону устремился град стрел и редкие сполохи заклятий, но, мгновенно телепортнувшись вперед и в сторону, я избежал смертельного ливня, заодно и найдя себе укрытие от копья мрака за толпой.
В толпу костяков влетело бревно мрака и это было похоже на игру в городки - с резким треском в разные стороны разлетелись костяные руки, ноги, черепа и отдельные кости. Вал разрушений стремительно меня настигал, неотступно меня преследуя. В последний момент развернувшись, я вновь с силой вонзил шипы в пол, и, навалившись на щит всем телом, приготовился к удару.
Кулак великана врезался в защиту, стремясь смети меня как пушинку, но в этот раз я удержался - с громким хрустом пробороздив пол, разбрасывая вокруг себя искры, шипы помогли остаться мне на каменном полу. Видимо часть своей убойной мощности заклинание всё же растеряло.
Не став дожидаться следующей атаки, я помчался вперёд, в сторону босса, прикрываясь щитом от потока стрел и заклинаний и разбивая попадавшиеся под руку черепа. Несколько раз меня чувствительно приложило влетевшими в меня заклинаниями. Огненные шары, разбрызгивая при попадании потоки пламени, опалили мне бок, а попавшее сзади в шею гнилостноё копьё размазалось по ней вязким киселём, с едким шипением сползая мне за воротник рубахи.
Трусливый босс, запаниковав при виде моего неуклонного приближения, выпустил следующий заряд прямо сквозь толпу своих приближенных, нимало о них не заботясь. Я выжидал до последнего момента, наблюдая за накатывающим валом разлетающихся костей, а затем, пригнувшись, прижался к щиту, почти не замедляя бега. В этот раз заклинание меня даже не пошатнуло, растратив свою энергию в грудах укрывающих меня костей и я, не сбавляя хода, продолжал мчаться к боссу, отражая атаки спереди, расшибая черепа по бокам и игнорируя атаки сзади, рассчитывая на имеющуюся защиту.
Когда до попятившего назад босса осталось менее десятка метров, я бросил на него заморозку и, телепортнувшись ему за спину, врезал по черепушке очень подходящим к этому случаю "крошителем черепов". Заиндевевший от заморозки скелет рассыпался на куски после первого же удара, осыпаясь на пол парящей холодом грудой изломанных костей. С тихим звоном в сторону откатилась корона, что слетела с его головы, но мне пока было не до неё - в зале было ещё немало врагов, не оставляющих попыток пробиться сквозь мою защиту. Но теперь среди них не было никого, кто смог бы меня остановить - пришло время ответить им за свои злодеяния!
Следующие несколько минут слились в череду пробежек, ударов, коротких прыжков телепортом и опять ударов, уничтожающих костяную нечисть подобно карающей деснице. Расколотив череп последнего мага, я ногой вдавил череп ползущего безногого лучника в пол, рассыпая его и остался, наконец, один в этом огромном зале. Ещё раз оглядевшись, я убедился что врагов не осталось - в зале было совершенно пусто. Только лишь валялась слетевшая с босса корона, да в самом центре помещения виднелись ступени, ведущие куда-то вниз. Ну что ж, есть время разбрасывать камни, а есть время их собирать - и я направился к короне. Странно, по идее в этой локации меня должен ожидать осколок оружия, а не головной убор. Неужели повезло и досталось ещё кое-что? Обрадованный, я с довольной улыбкой поднял заслуженную награду. Улыбка увяла. "Редкая корона 'Владыки скелетов', дарует редкий навык 'Копьё мрака' уровня (уровень/2). Только для скелетов". Б..! Мне что, подарить её скелету?
Нет, ну это я, конечно, привередничаю. Всё ж короны редкого качества на дороге не валяются, так что пригодится. Может некроманту какому пригодится, что себе скелетов поднимает? Я, правда, пока не слышал о таких, но всякое может быть. Или, глядишь, артефактору эта корона понадобится, на запчасти. Заклинание-то неплохое в короне - не будь у меня щита, размазало бы ароматным студнем по всему залу. Выставить её на аукцион? А то ведь почти без опыта остался со всеми этими зельями. Противоядие, кстати, так и не понадобилось, ну да пусть лежит на всякий случай. Ладно, это всё подождет, а пока надо по быстрому сбегать за своей основной наградой.
Черт, похоже по быстрому не получится, - думал я, с неодобрением глядя на мерцающий овал, ожидавший меня после короткого спуска по ступеням, расположенным в центре зала. "Локация 'Владения мертвых', 2й уровень, 'Кровавый король' (войти)". Локация в локации? Ни разу такого не видел, а значит оно точно не к добру! Уж это я твердо уяснил.
Но деваться некуда, ведь то, зачем я здесь, скрывается в глубинах новой локации, а значит надо идти. Наверняка там тоже темнота, так что я задумался, стоит ли взять на аукционе "фонарик", как я собирался. Хотя, посмотрев на накопленный опыт, я понял, что даже если куплю заклинание, то на улучшение "Владения навыками" у меня уже ничего не останется. Да и как-то уже приспособился я к тому, чтобы ориентироваться с помощью "наблюдательности". Неплохая выходит тренировка, плюс ко всему. И пусть всё видится зыбким и серым, но расколотить дубиной череп удается без проблем. Так что сэкономлю опыт, не буду брать "фонарик". Да и страх перед темнотой и мертвецами уже пропал после того, как я расколошматил кучу костяшек. В общем - поехали, и я выбрал "войти".
Место, куда я мгновенно перенесся, навевало ещё большую тоску, чем однообразный каменный лабиринт. Я очутился в каком-то мире постапокалипсиса - вокруг меня в беспорядке были разбросаны камни, чуть дальше виднелись остовы разрушенных стен, рядом с которыми засохшее дерево тянуло вверх свои безжизненные ветви. Через одну из ветвей была переброшена веревка, в петле которой болтался труп, слегка раскачиваясь от порывов ветра. В общем классические декорации фильма ужасов. Особый колорит картине придавало то, что я так и продолжал видеть это с помощью лишь "наблюдательности", а значит всё это вокруг меня казалось созданным из зыбкого полупрозрачного тумана.
Но ничего - фильмов ужасов я, благодаря достижениям современного кинематографа, насмотрелся достаточно, так что так просто меня этим не проймешь. Чем пугаться, лучше пойду проверю покойничка на предмет чего полезного. И, кстати - не забывать держать наготове дубину, а то знаю я местных покойничков, так и норовят подзакусить безобидными игроками.
Крепко сжав в руке своё верное оружие и прикрываясь щитом, я направился к повешенному, не забывая зыркать по сторонам. Чем ближе я подходил, тем неприглядней была картина - даже полупрозрачность трупа не могла скрыть его крайне плачевное состояние. Разлагающаяся плоть, казалось, готова была в любой момент гниющими ошметками упасть на землю, а в её глубине неспешно сокращались белесые трупные черви. Да уж, не самое приятное зрелище, - думал я, смотря в пустые провалы выклеванных воронами глаз покойника. Но вещички ему явно уже не понадобятся, так что не мешает проверить, что он там таскал в карманах при жизни.
Не забывая держать дубинку наготове, я шагнул к трупу. И вот как знал! При моем приближении из мертвого тела вдруг вырвалась ещё более тусклая, едва видимая субстанция, сформировавшаяся в расплывчатый силуэт человека и рванувшая ко мне.
- Держи, Каспер! - быстро сориентировавшись, встретил я его на подлете добрыми словами и хорошим ударом дубиной по голове.
Привидение моих усилий не оценило - дубина пролетела сквозь голову призрака, лишь слегка всколыхнув туман на её месте. Но всё же что-то нападающему не понравилось - привидение взвыло жутким голосом, от которого у меня заломило в висках и зашумело в голове. Перед глазами всё расплылось, из ослабевших пальцев на землю повалилась дубина, а я замер на месте, с трудом удерживаясь на ногах. "Дебаф 'Ошеломление'".
Тем временем висящий на веревке покойник неожиданно задергался в петле, протягивая ко мне руки и суча в воздухе ножками. Поняв, что по воздуху ко мне не добежать, он вцепился гнилыми руками в петлю, захлестнутую вокруг шеи, и начал дергать веревку, силясь обрести свободу. Впрочем, всё это я едва мог осознавать - голова была будто набита ватой, не пропуская звуков и мешая понять что происходит. Хотелось только лечь и немного отдохнуть, приходя в себя.
Ага, как же, полежишь здесь спокойно! Неподалеку с сиплым хрипом рвался из петли несвежий покойник, а призрак, подобравшись вплотную, крепко ко мне прижимался, отчего по телу распространялось онемение и смертельный холод. "Дебаф 'Оцепенение'". Да ну его, такое соседство! Едва придя в себя, я направил на неприятных соседей град каменных снарядов. Взвизгнув и подарив мне ещё одну туманящую разум вспышку головной боли, привидение растаяло в воздухе, а вот покойник так и продолжал яростно дергаться, хрипя и подвывая - из-за тумана в голове я по нему промахнулся. "Заморозка" - и оживший покойник, заледенев, застыл в нелепой позе, схватившись за петлю и вытягивая шею в мою сторону. Удар дубины разбросал по округе груду ледяных, постепенно истаивающих, осколков. Никаких вещичек из карманов покойника на землю не выпало. Так и знал!
Но хоть познакомился с местными обитателями. Весьма злобные, надо заметить, твари - наверняка ведь сожрать хотели. И ведь как слаженно работают - один оглушает и обездвиживает, а второй неторопливо выгрызает сердце. Или что он там предпочитает на ужин. Ясно одно - лучше этого не выяснять. Всем мертвецам здесь обязателен контрольный выстрел "каменным градом" издалека в голову, им же уничтожать и призраков, ведь как я убедился, дубина против них бесполезна. Эх, всё же маловато у меня убойных заклинаний, как-то надо решать этот вопрос.
Пока приходил в себя, в уголке игрового интерфейса заметил мигающий конвертик. Оказалось письмо - игрок откуда-то, как я понял по стилю, то ли с Китая, то ли с Кореи или Японии, на ломанном английском спрашивал о возможности улучшения дубины. Всё ж не зря я раздобыл этот рецептик - мало того что себе помогаю, так и немного опыта можно честно заработать. Чуть поразмышляв, как можно более простыми словами написал ответ - либо я сейчас улучшаю его дубину, но рецептом 56го уровня, либо через несколько дней, но уже рецептом 100го уровня, естественно уже дороже. Всё же я решил первым делом улучшить свой рецепт до сотого уровня, надеюсь что там его ждет новое дополнительное свойство, что позволит мне с успехом выступить на турнире, заполучив убойное оружие.
Отправив ответ, огляделся вокруг, решая куда отправиться дальше. Похоже, мне туда - километрах в десяти возвышалась еле видимая громадина средневекового замка. Не заметив вокруг себя ничего столь же примечательного, я неспешно направился в сторону далекой твердыни.
Вскоре впереди появился ещё один покойничек. На этот раз пухленькая селянка, судя по простому платью. Хотя кто его знает, может оно и из бархата и передо мной принцесса - я-то всё видел однотонным. Но вилы, чуть ли не по самый черенок впившиеся в лежащее тело, тоже намекали на то, что жертва была не из принцесс.
Не став приближаться к жертве жестокого убийства, я издалека пульнул в неё "каменным градом". Влетевшие в гниющее тело градины разбросали ошметки плоти по земле, подняв в воздух кровавую взвесь, из которой, спустя мгновение, вынырнул туманный призрак, тут же устремившийся ко мне. Вот черт! "Каменный град" ещё не откатился, а дубиной эту тварь не проймешь.
Впрочем, несмотря на нематериальность, движения привидения не отличались особой скоростью, даруя мне время на то, чтобы обдумать ситуацию. Интересно, "круг шипов" его задержит? Не откладывая на потом, я тут же приступил к испытаниям, запустив формирование клети вокруг потусторонней твари. Взметнувшиеся из под земли сталагмиты преградили путь привидения, заключая его в покрытую шипами ловушку. Но, даже не заметив преграды, туманная гадина легко просочилась сквозь прутья, неотвратимо приближаясь ко мне. Развернувшись, я припустил прочь, бросая взгляды на догоняющую меня хренотень.
И вот, когда нас разделяло всего пару метров, в башке твари, уставившейся на меня пустыми провалами глазниц, возник ещё один провал - она разинула свою пасть, собираясь меня ошеломить. "Телепорт" - и я оказываюсь в десятке метров позади астрального ублюдка, взвывшего от разочарования. В голове немного зашумело, но дебаф сорвался и я остался в сознании, с ухмылкой поджидая, когда тварь развернется и вновь ринется на меня. Кстати, что за противник? Я вгляделся в силуэт попристальней, желая получить информацию. "Призрак убитого, уровень 84, навыки 'Ошеломление', 'Оцепенение', 'Вампиризм'". То-то я заметил, что уровень жизни у меня слегка упал - прошлая тварь успела немного отожраться за мой счет, пока ко мне прижималась.
Когда привидение подлетело на несколько метров, разевая рот в крике, я влепил ему прямо в пасть заряд откатившихся каменных градин, вышибая из его призрачной черепушки туманные сгустки мозгов и продолжил свой путь к далекому замку.
Пришел ответ от потенциального клиента - он спрашивал, успею ли я прокачать рецепт до 100го уровня к началу турнира. Надеюсь. Примерно в том духе ему и ответил, закрыв интерфейс.
Передо мной лежало ещё одно тело. Похоже это не селянин - на земле, придавленный тушей лошади, лежал облаченный в кольчугу воин, вооруженный саблей и коротким луком. Впрочем, меня больше волновало не его вооружение, а то, вскочит ли вместе с человеком и коняшка при моем приближении, превращаясь из вегана в заядлого мясоеда. А вообще какая разница? Убью обоих. И я смело зашагал вперёд.
Лошадка не вскочила. А вот из воина вырвался дух, которого я легко развеял "каменным градом", влив в него больше половины маны для того, чтобы он откатился почти сразу же и был бы готов к следующему выстрелу. Но торопиться не понадобилось - придавленный тушей коня, труп попусту заскреб руками по земле в своих попытках добраться до меня и я, приблизившись, без особых ухищрений приголубил его дубиной, расплескивая ту липкую жижу, в которую превратились его мозги.
Чем дальше, тем больше встречалось валяющихся повсюду трупов. Судя по всему, здесь столкнулись конные лучники, солдаты ополчения (судя по убогости снаряжения) и обычные мирные жители, когда-то населявшие эти развалины. Вот, кстати, интересно - почему трупы, хоть и порядком разложившиеся, остались, а вместо домов - сплошь развалины? Хотя нет, не сплошь - метрах в трехстах, чуть в стороне от моего пути, виднелось какое-то вроде сохранившееся здание. Может там удастся чем-нибудь поживиться?
По дороге к уцелевшему зданию пришлось упокоить с пару-тройку десятков злобных мертвяков с привидениями, но эта мелочь меня почти и не задержала - я уже приноровился без особых усилий уничтожать новых противников, даже когда трупы лежали небольшой кучкой, ведь благодаря "каменному граду" я мог уверенно поражать несколько целей одновременно. Заряд каменных снарядов в вырвавшихся из гнилых тел призраков, ну а затем планомерное уничтожение покойников, которые, кстати, совсем не походили на киношных зомби - в отличии от тех увальней эти бегали довольно шустро. Разве что были такие же туповатые и всегда яростно перли напролом, скаля пожелтевшие зубы и разбрызгивая вокруг слюну, вырывавшиеся из их тухлых глоток вместе с хриплым рычанием.
Наконец, я оказался возле здания. Хотя как здание - скорее просто навес, державшийся на четырех массивных столбах. Удивительно, что только такая нехитрая конструкция сумела уцелеть в окружающей разрухе. Я, конечно, не большой специалист по всяким древностям, но сдается мне, что раньше тут была кузня. На это намекала хорошо сохранившаяся печь, рядом с которой были развалины конструкции, раньше бывшей раздувавшими пламя мехами, а также пара переживших время наковален.
Похоже, кузнец дорого продал свою жизнь - возле печи и по дороге к ней валялась груда тел, десятка два-три трупов там точно было, похоже не один он постарался. Подойти поближе и провести расследование мешала легкая опаска, что я не смогу справиться со всей этой мертвой оравой, когда они вскочат на ноги при моем приближении. Да хотя какая легкая - опаска была очень даже тяжелой! Не будь призраков, я бы без проблем раскидал покойничков, прикрываясь щитом и прыгая телепортом, но вот присутствие эфемерных ублюдков всё усложняло - эти твари, накинувшись на меня толпой, своим дружным ором гарантированно отправят меня в бессознательное состояние. Тут надо подумать - всё же желание порыться в вещичках меня не отпускало.
Итак, покойничков можно заблокировать с помощью "колючей клети", это не проблема, а вот против привидений у меня только "каменный град". Ну ещё и "телепорт", но это лишь подарит мне всего несколько секунд - уж очень быстро летали туманные создания. Кстати, забыл проверить - действует ли "заморозка" на призраков? Ладно, оставлю это на крайний случай, надеюсь без неё справлюсь. Растрачивая все запасы маны, в том числе и из колец с накопителями, я могу почти без перерыва выдать пять залпов. Затем, если всё верно рассчитать, можно и на шестой набрать маны после небольшого перерыва. Должно хватить. Особенно если заранее подчистить тех, кто лежит в стороне от основной груды тел. Пожалуй, можно рискнуть.
Решившись на авантюру, я обошел по кругу место будущего сражения, составляя более подробный план будущих действий, а заодно и вычищая округу от прикидывающихся мертвецами зомби. Завершив обход, я аккуратненько приблизился к лежащему чуть в стороне от кучи телу, выманивая первое привидение. Развоплотив духа и прикончив кинувшегося на меня агрессивного покойника, дождался полного восстановления маны и выбрал следующее лежащее чуть в сторонке тело, затем ещё одно, и ещё. Глядишь и всю груду так подчищу!
Но, как всегда, светлые надежды не оправдались. Когда я добрался до очередного трупа, лежащего совсем рядом возле мешанины тел и начал медленно, буквально по сантиметру, к нему подкрадываться, надеясь по тихому избавиться от ещё одной помехи, воспарившая из тела туманная субстанция, сформировавшись в призрачный человеческий силуэт, вместо того, чтобы ринуться ко мне, вдруг издала тягучий стон.
- О-о-о-у-у-у!
Черт! - из груды тел, что лежали у печи, вырвались клубы тумана, распавшиеся на отдельные сгустки, превратившиеся в призраков. На долю секунды полупрозрачные силуэты замерли столбами над кучей трупов, вперив в меня темные провалы на месте глаз, а затем сорвались в полет, устремляясь ко мне, а сама мешанина мертвецов начала трястись, выстреливая в стороны полусгнившими руками, ногами и хрипящими пастями - зомбаки почуяли свежее мясо.
"Круг шипов" тут же начал выращивать клеть, запирающую груду тел в ловушку, но всё же один покойник, тот самый к которому я так аккуратно приближался, смог её избежать и сейчас поднимался на ноги. Но мне было не до него, в мою сторону, паря над землёй, летела стая призраков. "Каменный град", ещё один, и ещё. Хоть я и напрягал все свои умения в попытке как можно точнее поразить множественные цели, некоторые снаряды летели мимо, задевая туманные силуэты лишь краешком и вырывая из них тающие в воздухе струи сизых дымков. Черт, как быстро летят эти твари!
Один из призрачных монстров вцепился в мою руку, разевая темный провал пасти. "Телепорт"! На мгновение сам превратившись в дымку, я перенесся в сторону, чтобы вновь возникнуть в другом месте. Вот же ж...! Тварь не отстала, так и продолжая на мне висеть, крепко вцепившись в руку ледяными пальцами. "Заморозка"! Искрящийся иней, в который превратилась туманная плоть призрака, неподвижно застыл в воздухе. Дубина влетела в центр неподвижной фигуры и с едва слышимым хлопком та разлетелась, окутав меня облаком постепенно исчезающих сверкающих пылинок.
Я выдал ещё пару залпов в толпу неотвратимо и безмолвно нагоняющих меня привидений и, развернувшись, изо всех сил рванул прочь. Теперь всё решало время - либо меня нагонят, либо я успею набрать ману для следующего залпа. Выжимая все силы из моего проапгрейденного тела, я птицей мчался вперёд, едва касаясь земли, но враги были быстрее - я ощутил ледяную хватку на своем плече. Призрачная кисть вцепилась в меня, вливая в тело смертельный холод и замедляя.
Я не глядя отмахнулся щитом, разрубая коротко вспыхнувшими шипами тело противника напополам. Ещё пара секунд и, наконец, "каменный град" был готов. Прыгнув, я развернулся в воздухе и, летя спиной вперёд, увидел пятерку преследующих меня теней. Сосредоточиться, прицелиться... залп! На месте врагов вспухли клубы серого дыма, а я со всего маха приложился спиной о землю, с шумом проехавшись по ней несколько метров, пересчитывая ребрами каждый попавшийся на пути кусочек кирпича.
И в тот самый миг, когда я замер, из развеивающегося тумана, оставшегося на месте моих врагов, вырвалась ещё одна фигура, в считанные доли секунды преодолев разделявшее нас расстояние. Игнорируя инерцию, призрак мгновенно замер на месте, вися в воздухе прямо надо мной. Провал рта открылся и наружу вырвался громкий вопль. Разум помутился и я уплыл куда-то вдаль на волнах накатывающего беспамятства.
В себя меня привела жуткая вонь разложения, какие-то рывки и ледяной холод. Открыв глаза, я увидел труп, вгрызающийся в моё плечо и рывками выдергивающий из моей плоти куски мяса. Во всём теле была слабость, но быть сожранным тупым зомбаком? Ну уж нет! Собрав силы, я поднял руку и вцепился в морду жрущей меня твари, глубоко погружая пальцы в его гниющую плоть и отталкивая от себя клацающую зубами пасть. Зомбак захрипел, задергавшись в моих руках и, роняя на меня белесые тельца пирующих в его туше червей, начал рвать меня когтями, не оставляя попыток вонзить в меня свои зубы. Влепить бы тебе в харю заряд каменной шрапнели, но не получится - надо приберечь подарок эфирной твари. Где она, кстати? И где моя дубина?
Скосив взгляд в ту сторону, от которой расползалось холод и онемение, я увидел призрака, плотно прижавшегося к моему боку и жадно поглощающего мои жизненные силы. "Каменный град" порвал в клочья потустороннюю тварь, разлетевшуюся после тихого стона, оставляя меня наедине с мычащим кровожадным мертвяком. Продолжая отталкивать его морду, я дотянулся до выпавшей из моих рук дубины и, схватив её рукоять, врезал по гнилому телу после короткого замаха. "Крошитель черепов" сработал на ура, дробя кости и расшвыривая ошметки мертвого тела вокруг меня.
Приподнявшись на подрагивающих от слабости руках, я с трудом сел и огляделся вокруг. Останки плоти поверженного противника таяли на глазах, но победу праздновать было рано - ко мне бежала орава покойников, сумевших вырваться из каменной клети, а моё здоровье ушло далеко в красный сектор, продолжая на глазах уменьшаться. "Дебаф 'Отравление'" - похоже и этот покойник не следил за личной гигиеной и успел заразить меня своими грязными лапами или давно не чищенными зубами.
Применив "лечилку", я достал из инвентаря флакон противоядия и опустошил его одним глотком. Фуф, вроде полегчало. Чтоб я ещё когда-нибудь... Впрочем, корить себя было некогда. Сформировав щит, пропавший во время моего беспамятства, я вскочил на ноги и со злобой впечатал его в набегавшего мертвеца, от удара отлетевшего от меня на пару метров с жалобным всхлипом. Но хрен ты меня разжалобишь - во мне кипела ярость, рожденная недавним вероломным нападением их приятеля.
Дубина взметнулась ввысь и с силой опустилась на череп очередного врага, бегущего навстречу своей смерти. Оставляя позади себя рухнувшее тело, я подпрыгнул и приземлился на упавшего покойника, втаптывая его гнилую голову в землю. Взмах щитом, и он врезается в челюсть очередного голодного ублюдка. Желтые зубы разлетелись веером, но сходить к стоматологу ему не доведется - дубина прервала его страдания по поводу зубной боли, брызнув тухлыми мозгами из расколотого черепа в морды алчущих моей крови подонков. "Телепорт" - и не успевший даже ничего понять последний из моих преследователей теряет голову, а его сосед падает с разможенным затылком рядом.
Я, утоляя злобу, неукротимо метался в толпе, раздавая жестокие удары направо и налево, ломая кости, разбивая головы и кроша оскаленные зубы. Короткие прыжки телепортом дезориентировали врагов, позволяя наносить им удары со спины, а верный щит прикрывал меня от атак кровожадных тварей.
Пинок в живот - и бегущий на меня противник отлетает назад, врезаясь в оставшуюся парочку и валя их на землю. Не давая им опомниться, я подскочил к упавшей кучке, с размаху врезал дубиной по тому, что был сверху, а затем, подпрыгнув, приземлился на зомбака, ломая влажно хрустнувшую грудину, одновременно вонзив шипы щита в шею соседа, отсекая его откатившуюся в сторону голову. Через метр она стукнулась о камень и замерла на месте, чтобы через мгновение бесследно растаять. Всё было кончено - я победил. Пора сходить посмотреть, ради чего я рисковал.


Глава 3

Через несколько минут я добрался до остатков кузни, внутри которой теперь не осталось ни одного трупа, так что я беспрепятственно зашел под навес. В стороне от печи, в деревянном ящике, была навалена груда всякого хлама - поломанные инструменты, куски железа, гнутые гвозди... В общем ничего интересного на первый взгляд не было, но меня привлекли металлические слитки, находящиеся почти в самом низу этого хлама. Если бы не "наблюдательность", я бы их и не заметил, но сейчас они выделялись своим цветом. Если вся груда была почти однообразного серого цвета, то слитки выделялись выбивающимся из этого металлическим отливом, заметным даже сквозь наваленное сверху барахло.
Сначала я хотел просто перевернуть короб, рассыпав его содержимое, но, как оказалось, силы у меня пока маловато, так что, немного покряхтев, я отказался от этой идеи. Но, как говорится, ломать не строить - всего пара минут и я разнес в щепки боковую стенку короба, после чего оттуда посыпался всякий хлам. Раскидав ненужное, я, наконец, добрался до заинтересовавших меня слитков. Как оказалось, не зря - "Слиток призрачной стали", проинформировала меня система, после того, как я пожелал получить информацию о находке. Всего таких слитков было три. Позже поищу на форуме информацию, что с ними можно сделать, а пока я положил их в инвентарь.
Больше ничего интересного в кузне не нашлось. Вот и не знаю даже, стоило ли так рисковать всего лишь ради этого. В следующий раз... Да опять полезу, чего уж там. Кстати, есть тут в округе ещё что-нибудь интересное?
Телепортнувшись на крышу навеса, я осмотрелся, но, кроме немного приблизившийся громадины замка, вокруг не было видно больше ни одного уцелевшего строения. Ладно, пойду пока первым делом там всё проверю, а потом уж можно будет и по округе пробежаться. Спустившись с навеса тем же "волшебным" способом, что и забрался, я направился вперёд, не забывая по дороге уничтожать небольшие кучки мертвецов - опыт никогда не будет лишним.
И вот, наконец, я добрался до замка. Почти - между им и мной оставалось всего пару сотен метров голой степи и всё бы ничего, но земля была просто усеяна трупами. Мертвые тела были повсюду, и чем ближе к мосту, перекинутому через окружающий замок ров, тем больше их было, а у самых распахнутых ворот за мостом они лежали в несколько слоев, создавая перегораживающую вход в замок баррикаду.
- Это ж сколько здесь опыта! - задумчиво пробормотал я, оглядывая открывшуюся картину.
Жаль что не для меня - соваться на усеянное мертвецами поле боя я не собирался. Эх, будь у меня защита от призраков и оружие, что способно их убивать, я бы здесь наверняка поднял не один уровень. Но чего нет, того нет. Печально вздохнув, я отвернулся и пошел в сторону, обходя замок по кругу. Может мне удастся подобраться к стенам замка с другой стороны?
Чем дальше я отходил от ворот, тем меньше тел лежало под стенами замка, как я и предполагал. На обратной стороне их было совсем мало. В сравнении с тем, что творилось у моста, конечно, а так мне всё же пришлось изрядно повозиться, расчищая себе путь ко рву. Радовала только всё более возрастающая цифра полученного опыта.
Добравшись до воды, я прикончил несколько ближайших ко мне плавающих в ней тел, что ожили при моем появлении и взглянул на другую сторону рва. Напротив меня прямо из воды вырастали каменные стены замка. Высотой где-то с десяток метров, сложенные скорее всего из обтесанных камней, так как, в отличии от стандартных кирпичей, здесь все прямоугольные блоки были разного размера.
По верху стены шли зубцы, за которыми, наверное, укрывались от стрел воины во время боя. Ну или ещё с какой целью их сооружали, я не особо силен в фортификации. Через каждые несколько метров из стены вырастали круглые башенки, возвышавшиеся ещё на пару метров. За стенами виднелось два здания ещё большей высоты, наверняка мне надо в одно из них. Вот только как туда добраться? До вершины стены я отсюда телепортом не дотянусь, и даже если подплыву к ней, боюсь она может оказаться слишком высока для меня, а мне ведь даже и подпрыгнуть из воды не получится. Сейчас бы лодку, только где ж её взять. Сбегать навес разобрать да плотик соорудить? Многовато мне придется бегать с бревнышками. Наверное всё же придется лезть в воду и выяснять, дотянусь ли я снизу до вершины стены телепортом.
Лезть в воду не хотелось. И даже не потому, что промокну, а потому, что на дне рва я мог видеть туманные фигуры утопленников. Вот есть у меня предчувствие, что стоит только оказаться в воде, как они тут же учуют сунувшегося в их владения живого. А стоит мне хоть ненадолго отключиться во время плавания, я уже точно не смогу выбраться из воды живым. Рискнуть? Или всё же лучше пока покинуть локацию и вернуться сюда более подготовленным? Жаль потерянного времени, да и как я смогу подготовиться? Если только вместо улучшения рецепта весь опыт пущу на эти улучшения. Этого тоже не хотелось.
Так и предавался я тяжким думкам, продолжая между делом расчищать маршрут будущего заплыва, уничтожая все плавающие в воде трупы. Когда подготовка была завершена и я уже было собрался лезть в воду, готовый в любой момент телепортнуться из неё на берег, мне в голову пришла одна идея. Ров был глубок только посередине, по краям же до дна было всего-то с метр, так что можно попробовать вырастить каменную клеть. Надеюсь вода не станет помехой заклинанию.
"Круг шипов" не подвел, и после применения навыка из под воды вырвались быстро тянущиеся вверх каменные столбы, за несколько секунд сформировавшие ощетинившуюся острыми шипами каменную клеть, возникшую напротив меня у самой стены замка. А теперь аккуратно, стараясь не налететь на свои собственные колючки... "телепорт". Обернувшись туманной дымкой, я скользнул вперёд, замедляясь только у самого места назначения, что дало мне время подыскать наиболее удачное положение на вершине клети.
Материализовавшись, я пару секунд балансировал на каменных прутьях подо мной, но, к счастью, обошлось без падения в воду. Как я и подозревал, утопленники, стоило мне только оказаться рядом, тут же почуяли живое существо и из их тел вырвались призраки, которых я уничтожил, стоило только им головам появиться из под воды. Тут всего-то было три мертвеца, так что никаких проблем это не составило, основная масса покойников сгрудилась ближе к середине рва и они не смогли меня ощутить.
Зомбаки, на которых я даже не стал тратить силы, бормотали где-то внизу, строя коварные планы, а я, стоя на вершине клети, подождал отката телепорта и полного восстановления маны - неизвестно что меня ждет на вершине стены. Как только приготовился, слегка присел и, с силой оттолкнувшись от опоры под ногами, прыжком взлетел вверх, где, замерев в самой высокой точке полета, применил "телепорт", отправляя себя на край возвышавшейся надо мной стены.
Стоило мне только там появиться, как пять истыканных стрелами трупов зашевелились, обращая на меня свой мертвый взор, а вырвавшиеся из их тел призраки ринулись ко мне, окружая и стремясь отправить в беспамятство своими воплями. Вот только я не дал им это сделать и в два залпа "каменного града" развеял всех призраков и пару самых резвых покойников, первыми вскочивших на ноги.
Верная дубина даже без всяких приемов с легкостью размозжила голову с рычанием кинувшегося на меня мертвеца, а щит, врезавшийся в тело злобного зомбака, налетевшего с другой стороны, отбросил его назад, повалив на пол вместе с последним нападавшим. Не давая им времени подняться, я прыгнул к упавшим телам и с силой опустил щит сияющими шипами вниз, разом перерубая два тела, после чего расколол черепа ползающих под ногами покойников.
После этого на коротком участке стены, от одной башенки до другой, я остался один. В сами башни вели узкие проемы, сейчас закрытые. Выглянув со стены вниз я решил не пробовать двери на прочность, так как спускаться вниз явно не стоило - территория замки была плотно усеяна трупами. Впрочем, вниз мне не надо - я уверен что моя конечная цель где-то в одном из двух высоких зданий, что стояли внутри кольца стен.
Решив осмотреться, я телепортнулся на вершину ближайшей башенки. Небольшая площадка с ведущим куда-то вниз темным провалом по её центру, была огорожена невысоким каменным парапетом и несколькими зубцами, подобными тем, что и на стене. Также каменным был и пол, с которого сейчас поднимались три трупа, вслед за вырвавшимися вперед призраками. "Каменный град" рассеял призраков, а дубина подарила окончательную смерть парочке оживших мертвецов. Последний же, после моего пинка в живот, отлетел к краю площадки и, кувыркнувшись через парапет, отправился в ров, породив всплеск далеко внизу. Интересно, плавать он умеет?
Хотя, плевать мне на это. Даже не став выглядывать наружу, я сосредоточил всё внимание на внутренней территории замка. Тут было только три здания - два высоких, выше даже стен замка, с одной стороны от меня и одно, самое маленькое, напротив них, у противоположной стены. Отправлюсь, пожалуй, сначала к высоким зданиям, решил я. Оставлю низенькое строение напоследок, если ничего не найду в громадинах.
Добираться, естественно, пришлось по стенам - здесь покойников было не так уж много, в отличии от площади внизу. Выкашивая "каменным градом" привидений и раскалывая дубиной черепа покойников, я потихоньку двигался вперед, изредка останавливаясь, ожидая полного восстановления маны - лучше тут всегда быть во всеоружии, неизвестно какие пакости могут встретиться на пути.
Но, вопреки ожиданиям, время в пути прошло скучно и однообразно - телепортнуться, развеять призраков, расколоть черепа, телепортнуться, развеять, расколоть... так потихоньку я и добрался до цели своего короткого путешествия - прямо напротив меня находилось одно из зданий. В стене, приглашая заглянуть вовнутрь, вырисовывался узкий провал бойницы. Ширина её была недостаточна, чтобы человек подобной мне комплекции мог туда протиснуться, но мне этого и не надо, мне бы только заглянуть внутрь одним глазком, так как отсюда я не мог ничего толком разглядеть даже с помощью "наблюдательности", мешали слишком толстые стены.
Проблема была только в том, что здание, как и бойница, было далековато от меня. Теоретически, конечно, добраться можно, если прыгнуть со стены в сторону здания, а затем телепортом преодолеть разделявшее нас расстояние, вот только решиться на это было непросто - мало того, что придется прыгать с огромной высоты, так ещё и внизу вся земля усеяна трупами. Стоит мне хоть немного ошибиться, как я рухну на камни и, если даже не погибну при падении, буду разорван голодными зомбаками. Но другого пути не было - спускаться для меня верная смерть среди полчищ покойников.
Но даже, удачно доберись я до бойницы, возникнет новая проблема - возвращение назад. Ладно, отложу её на потом, есть мысли на этот счет. А пока... Несколько раз глубоко вздохнув, я приготовился к прыжку. Всё же, несмотря на то, что я знал о своём бессмертии, было страшновато.
Подойдя к краю башенки, что была почти вровень с бойницей, я забрался на каменный парапет и встал на самом краю. Из под моих ног с легким шорохом осыпалось несколько камешков, ударяясь о землю далеко внизу. Проследив их путь, я отвел глаза от провала подо мной и, присев, с силой оттолкнулся от рассыпавшегося от такого грубого обращения каменного парапета и взмыл в воздух в высоком прыжке, надеясь на то, что глазомер меня не подвел и я сумею достичь бойницы.
Секунду я парил в воздухе, приближаясь к своей цели, а в тот момент, когда гравитация потянула меня вниз, применил "телепорт". Всё же разрушившийся парапет сыграл свою роль и мой прыжок вышел несколько короче задуманного. В результате после телепорта я, вместо того чтобы зависнуть в воздухе, крепко держась за бойницу, сумел дотянуться до неё только пальцами одной руки. Сила инерции, которая никуда не делать после перемещения, впечатала меня в стену, чуть не вырвав ненадежную опору из моих пальцев, но я сумел удержаться и повис на гладкой вертикальной стене, пытаясь нащупать ногами опору.
Цепляясь носками обуви за малейшие трещины в стене, я замер в шатком равновесии, грозящем в любое мгновение оборваться моим падением. Медленно подняв вторую руку и вцепившись ей в край бойницы я, наконец, смог облегченно выдохнуть - у меня получилось! Стоило ли оно того? Подтянувшись, я заглянул внутрь здания.
Огромный зал внизу был почти пуст. От огромных запертых, резных, похоже что деревянных дверей по центру помещения шла дорожка. Наверное ковровая - своим зрением я мог только видеть призрачно-серый туман, из которого состояло всё вокруг меня. Вдоль этого пути по бокам стояли металлические рыцарские доспехи. Вроде пустые, но, зная природу этого места, наверняка они забегают как живые, стоит мне только оказаться внизу.
Дорожка достигала возвышения в конце зала и, взобравшись по ступеням, заканчивалась у подножия здоровенного трона, на котором сидел кажущийся маленьким на фоне этого предмета мебели покойник. То, что это не единственный чудом здесь выживший, было понятно по тому, что человек был пришпилен к креслу то ли мечом, то ли ещё чем-то подобным колюще-режущим орудием преступления - из груди мертвого короля торчала только рукоять убившего его оружия. То, что это король, я понял не только по тому, что он сидел на троне, но и по короне на его голове. Опять корона! Ох, чую я недоброе. А идти внутрь придется - позади трона, у самой стены, виднелся мерцающий овал очередного портала.
Внимательно оглядев поле будущей битвы, я не заметил больше никаких потенциальных противников - только доспехи рыцарей и покойник на троне. Что ж, для начала посмотрю, как ребята отреагируют на магию - и я создал прямо под собой, у стены огромного зала, каменную клеть. Проламывая плиты пола, вверх взметнулись колонны, сплетаясь между собою стремительно растущими из них ощетинившихся шипами прутьями. Тихий хруст камней, сопровождавший этот процесс, затих и вновь воцарилась мертвая тишина. Никакой реакции. Придется спускаться самому.
На всякий случай я провисел снаружи 15 минут, дожидаясь отката "круга шипов". Было скучновато, но, кроме этого, никаких особых проблем не возникло - благодаря изрядно возросшей силе я теперь с легкость мог проворачивать подобные фокусы, вися высоко над землей и держись за камни только пальцами рук, почти без опоры ногами.
Как только заклинание откатилось, я тут же телепортнулся вниз, туманной струйкой просачиваясь сквозь узкую бойницу, прямо в центр сформированной раньше каменной клети. Приготовившись пульнуть в сторону угрозы веер каменных снарядов, на всякий случай достав дубину и прикрывшись щитом, я замер на месте, настороженно глядя на железную фигуру ближайшего ко мне рыцаря. Что-то он не торопится, - подумал я через несколько секунд. В зале по прежнему было тихо.
Туманом скользнув за пределы клети, я медленно подошел к железному истукану, всё также оставаясь настороже. Заглянув внутрь открытого забрала, ничего там не увидел - пусто, похоже это всего лишь декоративные доспехи. А значит, меня тут ждет лишь один враг - мертвый король. Вот не верил я, что всё обойдется совсем без всяких жаждущих моей крови злодеев!
Жаль доспехи неигровые - ни с собой их не взять, ни характеристик просмотреть. Да и размер неизвестно подойдет ли, в отличии от игровых вещей, которые всегда становились нужного размера. Придется обходиться той защитой, что есть. "Воздушную твердь" от перстня я потерял возле кузни и теперь она будет доступна только через несколько часов, но вот "каменная кожа" была как новенькая.
А вообще попробую обойтись без того, чтобы подставляться под удары. Я вспомнил свой бой с "лютоволком", когда я сначала чуть не погиб, но потом легко выиграл за счет того, что обрушил на противника все свои силы единым порывом. Пришло время вновь применить все имеющиеся у меня навыки, - думал я, глядя на мертвого короля.
Собравшись, я сначала неторопливо, а потом всё убыстряя бег, помчался к трону. Вот будет смешно, если на троне окажется безобидный труп. Только я об этом подумал, как мертвые глаза короля резко открылись, вперившись в меня бельмами неживых глаз. Его руки опустились на подлокотники трона и, крутанувшись на месте, он освободился от пришпилившего его к трону оружия, сломавшегося со звонким звуком. Не обращая внимания на торчавшую из его груди напротив сердца рукоять, покойник начал вставать с трона.
"Замедляющая заморозка" пустила по трупу ледяные узоры, но он продолжал двигаться, с хрустом кроша выросший на нем лед. Вкладывая почти всю ману для уменьшения отката, я почти мгновенно дал три залпа "каменного града", нацеленные в голову мертвяка. Череп покойника разлетелся кровавыми брызгами, оросив спинку трона жижей и кусочками костей, а свалившаяся корона, зазвенев, отлетела куда-то в сторону. Из обрубка шеи рванул фонтан крови, но, вместо того чтобы забрызгать всё вокруг, красная жидкость начала собираться в шар, постепенно приобретающий очертания черепа, на который начала нарастать кровавая плоть. Да он прямо на глазах выращивает себе новую голову!
Не знаю, запомнил ли мертвец моё положение, или потеря головы совсем не испортила его зрение, но, вытянув руку, он направил её точно на меня. В ладони вспух темно-зеленый, с желтоватыми прожилками, шар, тут же сорвавшийся в мою сторону. "Телепорт" - и я, избежав атаки, оказываюсь рядом с троном. "Оглушающий удар" обрушился на кровавый череп - надеюсь сработает и тварь хоть немного замедлится. "Крошитель черепов" с хлюпаньем врезался в темечко, вновь разбрызгивая голову врага. После этого рубанул по телу шипами щита - если не помогает обезглавливание, то может сработает располовинивание тела? С хрустом проломив кости, щит глубоко вошел в плоть, вновь прикалывая короля к спинке трона своими шипами.
Тем не менее, это не остановило покойника - схватившись одной рукой за край щита, он резко его толкнул, выворачивая шипы из трона. Над ладонью второй руки начал вновь формироваться гнойно-зеленый шар. Со всего маха опустив дубину на кисть, я прервал заклинание, раздробив кости руки, что тут же стали обволакиваться натекающей из тела пленкой крови, на глазах восстанавливающей поврежденную конечность. Черт, здесь не дубина нужна, а здоровенный топор, чтобы покромсать этого живучего ублюдка на части!
Покойник вновь толкнул щит рукой, с хрустом выламывая из трона вонзившиеся шипы. И это несмотря на то, что я давил со всех сил, стараясь удержать его на месте. Ещё секунда - и он освободится и тогда... в общем всё плохо.
Закинув дубину в инвентарь, я схватился за рукоять, торчащую из груди мертвого короля, в надежде, что это окажется бритвенно-острый меч, что поможет мне разделать мертвую тушу. Пусть оружие и не целое, но мне нужно хотя бы немного острой кромки. Потянув рукоять на себя, я с влажным чавканьем извлек из покойника короткий остаток клинка, и замахнулся, собираясь рубануть им по руке, что выкорчевывала из трона мой щит.
Но вдруг мертвец разинул пасть окровавленной черепушки, что уже успела вырасти из его шеи, и раздался громкий вопль, звоном отдавшийся в моих ушах. Но крик тут же сменился бульканьем, заглушенный потоком хлынувшей изо рта крови. Кровь текла отовсюду - изо рта, провала носа, глазниц... Даже из мельчайших пор кожи на теле сочилась тёмно-бордовая жидкость. Через несколько секунд всё было кончено - на полу, у подножия трона разлилась огромная лужа крови, а передо мной сидел скелет, местами обтянутый иссохшей кожей, с разинутым в безмолвном крике ртом.
На несколько секунд в зале вновь воцарилась мертвая тишина, но внезапно откуда-то сзади я услышал металлический лязг. Вот так и знал! Наверняка это доспехи зашевелились. Я вызвал инвентарь и бросил в него обломок оружия, надеясь что это игровой предмет - выяснять было некогда. К счастью, я оказался прав, и добыча очутилось в моем хранилище, а вместо него я выхватил свою дубину и резко обернулся. Всё это заняло лишь долю секунды, но, обернувшись, я ничего не заметил - все доспехи так и стояли на своих местах и царила почти абсолютная тишина. Лишь только доносилось легкое шипение от закрытых дверей, ведущих в этот зал - по всей видимости это был предназначенный мне снаряд, влетевший в них и потихоньку разъедающий дерево.
Расслабившись, я собрался уже было посмотреть, что за предмет мне достался от короля, но вдруг тишина была нарушена ещё одним резким металлическим звуком. На этот раз я заметил - на пол упала петля, не удержавшаяся на стремительно гниющих дверях. Я с тревогой наблюдал за разрушающимся деревом - кто знает, что находится за ними? Вернее знать-то я знал - сквозь тонкую преграду виднелись закованные в броню тела рыцарей, но вот как они отреагируют на творящийся в их владении бардак?
Буду надеяться, что так и продолжат неподвижно лежать до тех пор, пока я их не потревожу. Но на всякий случай я всё же поискал пути отхода, если вдруг это понадобиться. Прежде всего - узкие бойницы, сквозь которые я сюда проник. А куда ведет портал, что находится за троном? "Выход их локации 'Владения мертвых' (выйти)". Неужели я прошел? Тогда сломанное оружие, что находится у меня в инвентаре, это... Я открыл хранилище и вгляделся в находку, желая получить информацию о предмете. "Редкий ингредиент 'Осколок проклятого оружия', придает создаваемому предмету дополнительные свойства". Да! Это именно то, за чем я сюда пришел.
Оставалось решить, выходить из локации или нет - всё же замок остался почти не исследован. Наверняка во втором здании может найтись что-нибудь интересное, да и по округе можно пробежаться, поискать ещё что-нибудь полезное, заодно набирая опыт за счет мертвяков.
Мои размышления прервал грохот рухнувшей на пол двери, которая всё же не выдержала воздействия гнилостного заклинания. Может всё обойдется? Но нет, если какая пакость может случиться, то она обязательно и произойдёт - упавшая дверь сначала дрогнула, затем раздался удар и из под отлетевших в сторону врат начали подниматься железные фигуры. "Королевский гвардеец, уровень 92, навыки 'Нерушимая броня', 'Выпад', 'Натиск'". Десяток новых противников, встав на ноги, со скрежетом повернули в мою сторону свои погнутые шлемы с опущенными забралами и, что-то для себя решив, неторопливо зашагали в мою сторону, с лязгом обнажая здоровенные мечи. Вот черт!
"Круг шипов" с хрустом вырос из каменного пола прямо в центре дверного проема, перегораживая проход. Железные воины рубанули мечами, с каждым ударом рассекая прутья каменной клети. Всего несколько секунд спустя половина решетки была разрушена и они вошли внутрь каменного круга, неотвратимо надвигаясь на меня.
Подбежав ближе, я применил "каменный град", обрушивая шквал каменных снарядов на забрало ближайшего противника, но они лишь разлетелись в пыль, столкнувшись с бронёй, нисколько не поколебав продолжавшего невозмутимо орудовать мечом железного истукана. В несколько движений разломав стену клети, запакованный в железо воин шагнул ко мне, обеими руками поднимая меч над головой.
"Телепорт" перенес меня к противнику, материализовав чуть сбоку от него с уже занесенной, готовой к удару, дубиной, что сразу обрушилась вниз, на помятый шлем. Раздался звон и враг слегка покачнулся, но это не помешало ему развернуться в мою сторону и обрушить на меня град ударов. Лезвие меча гудело, разрезая воздух, а каждое попадание в щит оставляло на нем насыщенно-синие следы, в глубине которых виднелись белые нити узоров, подобных тем, что появляются в крошащемся стекле.
Через десяток ударов натиск ослаб, но к этому времени до меня добрался ещё один железный человек и резко выбросил руку с мечом вперед. Лезвие глубоко вошло в щит, пустив вокруг себя паутину трещин и оттолкнув меня назад. Пропахав подошвами пару десятков сантиметров каменного пола, я принял решение по последнему вопросу. А именно - что мне делать дальше.
- Да ну вас на хер! - и, развернувшись, помчался к порталу.
Следом за мной, казалось сотрясая землю ногами и порождая звонкий лязг, неслась армия железяк, но куда им до меня - пока они пробежали только половину зала, я уже был у портала. Оглянувшись напоследок, я вздохнул об упущенных возможностях и уже собирался активировать "выйти", когда взгляд мой упал на упавшую во время боя с головы короля корону.
Сама корона была призрачно-серой, как и всё вокруг, но вот камни в ней светились мягким светом, привлекая моё внимание. Наклонившись, я схватил символ правления недавнего покойничка и попытался поместить корону в инвентарь, но ничего не вышло. Чертыхнувшись, я бросил в хранилище дубину и схватил один из камней, пытаясь выломать его из оправы. Он зашатался, но продолжал сопротивляться моим усилиям, не выходя из гнезда. Надо было разогнуть все зубчики, прижимавшие его к короне. Но времени на это уже не оставалось - грохочущий топот был уже близко.
- Да чтоб вас всех...!
Избавившись от щита, я припустил прочь от спасительного зеркала портала, терзая на бегу камень в попытках безвозвратно поломать находившуюся в моих руках историческую реликвию. Но совесть меня не мучала, приглушаемая жадностью и страхом - железяки, будто что-то сообразив, начали, объединив усилия, совместно гонять меня по всему залу, так и норовя пронзить меня в выпаде или нашинковать на кусочки гудящими, почти как у джедаев, мечами.
Но я, резвым зайцем скача между ними, продолжал терзать корону. Выломав первый камень я убедился, что мои надежды были не напрасны и он занял своё место в инвентаре. Вскоре к нему присоединился и второй, а вот третий, что был в центре короны, никак не поддавался, пока я, на секунду остановившись, не расплющил обод короны своей дубиной. Я чуть не лишился головы, отпрыгнув от прогудевшего совсем рядом меча в последний момент, но зато после этого дело пошло веселее и вскоре третий камень оказался у меня и я отбросил в сторону ставшие бесполезными остатки короны. Затем короткая пробежка, прыжок над мечом, уклонение, телепорт - и я, оказавшись рядом с порталом, мысленно жму "выйти".


Глава 4

В реальном мире, где я оказался после выхода, было ранее утро и солнце готово было вот-вот показаться из-за горизонта - я провел в локации практически всю ночь. Вход в неё, кстати, бесследно исчез после моего появления, чему я немного огорчился. Ведь, добудь я ментальную защиту, можно было бы смело возвращаться и просто загребать опыт лопатой, разгребая завалы мертвецов. Ну да ладно, главное я добился своей цели и добыл последний ингредиент для усовершенствования своего оружия. Осталось поднять уровень рецепта до сотого, для чего необходимо набрать чуть больше девяноста тысяч опыта, чем я и собирался заняться в оставшиеся до турнира дни.
Но сначала - я достал из инвентаря доставшиеся мне драгоценные камни. Два, что поменьше, были сапфирами, а последний, самый большой, рубином. Сам-то ни в жизни до этого не догадался бы, но помогла наблюдательность, позволявшая получить краткую характеристику игровых вещей. Рубин я пока отложил, а вот сапфиры отправлю игроку, что должен был мне сделать ещё четыре перстня, хранителей маны. Бои с приведениями показали, что её много не бывает, так что запас никогда не помешает.
Кроме камней, для рецепта нужны были кольца, но их я без всяких проблем могу приобрести на аукционе - там был до сих пор большой выбор и особой популярностью они почему-то не пользовались. То ли рецептов с кольцами мало, то ли другие компоненты было тяжело достать, то ли самих колец слишком много попадается игрокам - не знаю. Но меня только радовала такая ситуация и я готов был, если понадобится, потратить около двух тысяч опыта для приобретения простеньких колец. Но сначала надо всё точно узнать - создав письмо владельцу рецепта, я поинтересовался, подойдет ему данный ингредиент и, прикрепив один из сапфиров, отправил послание адресату. Осталось дожидаться ответа.
Раз уж зашел в почтовый ящик, написал письмо Светлане, поинтересовался как у неё дела и рассказал о своих успехах в борьбе с зомби. Боюсь, до самого турнира мы с ней не увидимся - я собирался все эти дни почти безвылазно, прерываясь только на сон, торчать в какой-нибудь локации, набирая опыт. А вот сегодня придется обойтись без сна, потом наверстаю, сейчас надо определиться с локацией для гринда (гринд - муторный и однообразный процесс перемалывания мобов).
Достав смартфон, я чертыхнулся - "сеть не найдена". А я хотел поискать для себя на карте в интернете подходящую локацию. Но ладно, всё равно надо выбираться в людные места, хотя бы для того, чтобы взять поесть. Да и помыться не помешает после прогулки по диким местам.
Где были ближайшие населенные пункты, я не имел представления, поэтому просто решил возвращаться оттуда, откуда пришел - здесь я мог хотя бы по игровой карте сориентироваться, куда идти. Определившись, я больше не стал мешкать и потрусил в сторону будущего завтрака.
Пока добирался, пришел ответ сначала от Светланы, которая поздравила меня с победой и жаловалась на то, что свободного времени у неё нет совершенно - она тоже готовилась к турниру, вот только, в отличии от меня, надеялась увеличить репутацию, которой ей пока не хватало для участия. Затем, когда я уже выбрался к людям, получил ответ от игрока с рецептом перстней для маны - он писал, что сапфир вполне подойдет и, если я пришлю кольцо, то он создаст мне ещё один перстень, как и договаривались. Уровень рецепта, кстати, подрос у него уже до 58, что положительно сказывалось на создаваемых им предметах.
Сразу же купив два кольца, вложил их в письмо вместе с оставшимся сапфиром и отправил своему ювелиру, всего через несколько минут после этого получив в ответе два новых перстня с красивыми синими камешками. Но главное было в другом - благодаря им я почти удвоил свой запас маны и теперь, если понадобится, мог выдать за несколько секунд с десяток залпов "каменного града". После этого, правда, придется около получаса дожидаться полного восстановления своего возросшего резерва, но оно того стоило - учитывая что каждым залпом я мог точно поразить как минимум четыре цели, получается за раз я теперь способен уничтожить до полусотни врагов. Если, конечно, они не будут хорошо защищены. В общем для слабых целей "каменный град" был теперь равнозначен какому-нибудь заклинанию массового поражения.
Был и ещё один минус от моих обновок - я вновь остался совершенно без свободных очков опыта. Сначала потратил почти две тысячи на кольца, потом повысил до 50го уровень одного перстня, получив приятное сообщение "Кольцо 'Магический резервуар' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Восстановление запаса маны кольца' (уровень% в сутки)" - мелочь, конечно, но приятно. Второй перстень удалось улучшить только до 37го уровня, после чего всё, что я заработал непосильным трудом, было потрачено. Зато теперь я наконец-то достиг 100го уровня, заняв почетное 25е место в рейтинге игроков по уровням - немного опустился, пока добывал осколок оружия, ведь другие в это время усиленно качались. Пора это исправить, направив все силы на получение опыта.
Выйдя к деревеньке, из которой я начинал своё пешее путешествие к локации, я по-быстрому перекусил возле уже знакомого магазина и, поинтересовавшись где самый ближайший более-менее крупный населенный пункт, в котором можно найти такси, отправился по указанному пути. На своих двоих конечно же, но в этих краях, учитывая мою скорость, такой способ наверняка был быстрее, чем если бы я был на авто.
За несколько часов добравшись до нужного мне места и оказавшись на окраине небольшого городка, обратился к встреченной женщине и выяснил, что такси можно найти возле вокзала, как раз до которого должна была ехать стоящая невдалеке, на конечной остановке, маршрутка. Чтобы не бегать по городу вслепую, постоянно уточняя направление до вокзала, я, поблагодарив местную жительницу, решил последовать её совету и занял место в маршрутке.
Через некоторое время, после короткого ожидания на остановке и поездки, я вышел на небольшой площади у здания вокзала. Чуть в стороне стояло несколько машин, рядом с которыми кучковалась группка водителей. Они-то мне и нужны.
- Не-е-е, - выражая общее мнение, протянул тощий водила, узнав куда надо ехать. - Если б с утра, то ещё можно было бы, а сейчас поздно уже. Пока довезу тебя, пока то сё - уже и ночь, а по ночи, сам понимаешь...
Не то, чтобы я понимал, но нет - так нет. Если никто не согласился, даже несмотря на обещание нормально заплатить, то не заставлять же их. Можно было бы посулить побольше денег, но у меня же не бесконечный запас, да и не привык я ими раскидываться, лучше своим ходом доберусь. А там, глядишь, по дороге кто-нибудь подберет.
Решив подкрепиться перед очередным забегом, я узнал у водителей где тут можно поесть, на что они указали на вывеску кафе неподалеку и, зайдя в него и заказав себе, наконец-то, что-то горячее, принялся за обедом думать что делать дальше. Пешком до дома или поездом попробовать? Второй вариант наверняка слишком долго. А может вообще и не ехать домой? Найду где-нибудь тут рядом подходящую для "гринда" локацию и там покачаюсь. С одной стороны неплохая мысль - сколько времени сэкономлю, а с другой - дома всё же привычнее, удобнее как-то. К тому же к турниру всё равно придется возвращаться, не оставаться же здесь неизвестно насколько.
- Слышь, - прервал мои размышления чей-то голос, - это тебе в другой город надо?
Я поднял голову и увидел стоящего у столика, за которым я обедал, молодого парня с широкой дружелюбной улыбкой на лице.
- Да, - отозвался я.
Наверное ещё один водитель, который узнал новость от своих коллег, предположил я, поэтому задал вопрос.
- Что, можешь отвезти?
- Да без проблем, - подтверждая мои мысли, ответил он, подсаживаясь за мой столик и продолжая разговор. - Если с ценой договоримся.
Ломить он не стал, поэтому сговорились на нормальной оплате, которая меня вполне устроила.
- Давай тогда доедай, - сказал он, - да пойдем к машине.
Согласно кивнув, я быстро закончил с остатками обеда и вместе со своим новым попутчиком вышел на улицу. К моему удивлению, машины снаружи не оказалось.
- А где машина-то? - поинтересовался я.
- Да тут недалеко, за железкой. Я без машины был, когда про тебя узнал, вот сразу к кафе и двинул. Тут ходу минут пять всего.
Видимо заметив тень неудовольствия на моем лице, он предложил.
- Если хочешь, можешь здесь подождать, но мне от гаража в объезд, через мост, оно намного дольше выйдет, чем если мы вместе дойдем.
- Да нормально всё, идем, просто я думал ты на машине. А так-то ничего страшного немного пройтись .
- Точно, разомнемся малёк, - с улыбкой кивнул парень, соглашаясь со мной и, показывая путь, направился к мосту через железнодорожные пути.
По дороге он расспрашивал меня о том, каким ветром меня занесло в их городишко, да срочно ли мне нужно домой. Но я отвечал лишь в общих словах "да так, по делам был", "домой как можно скорее надо, дела срочные" - у меня в голове всё зудела мысль "А может остаться?". Ведь я полдня потрачу на поездку до дома, а турнир уже вот-вот начнется, каждая минута на счету. Но и отказываться уже неудобно было. Да и есть ли тут поблизости подходящие локации? Впрочем, это можно проверить, ведь сеть здесь уже ловится и можно выйти со смартфона в интернет, посмотреть карту. Если что подходящее найдется, можно будет и остаться. А с водилой, в таком случае, как-нибудь постараюсь договорится, чтоб без обид.
Открыв карту, я и вовсе выпал из разговора, погрузившись в изучение местной карты локаций. Поставив фильтр по уровням 80-90, я нашел сравнительно недалеко, всего-то километрах в двадцати от города, подходящее для моей прокачки место - локация "Степи сайгаков" 87-го уровня, рассчитанная на 8 игроков. Масса относительно слабых мобов в степи - идеально для "телепорта", "каменной клети" и "каменного града". Плюсом к описанию локации было то, что она отмечалась пока не пройденной, так что, если закончу её, мне ещё и навык достанется. Хотя это, конечно, не главное - первостепенной задачей было набрать как можно больше опыта для повышения уровня рецепта. Надеюсь на его сотом уровне ещё какое-нибудь полезное свойство проявится.
Кроме отмеченной мною локации, были и ещё вроде подходящие под мои запросы, но лучше пока ничего не находилось. А возле дома? А сдвинул карту и начал рассматривать уже те локации, что были у моего города, лишь мельком поглядывая по сторонам и следуя за своим замолчавшим проводником.
Мы как раз прошли мимо пары человек, когда я вдруг почувствовал удар по голове и меня бросило вперёд, отчего я чуть не упал на землю. Вернувшись в реальность, я с недоумением оглянулся.
- Крепкий, зараза, - хмыкнул один из той парочки, что мы только что миновали, помахивая битой, что держал в руках.
В моей голове мелькнула догадка и я посмотрел на водилу, который меня сюда привел. Тот всё с той же дружелюбной улыбкой на лице держал меня на мушке пистолета, стоя в нескольких метрах, и перегораживая путь к выходу из подворотни с другой стороны от парочки.
- Ну как, здоровяк, - сказал он, обращаясь ко мне, - добром сам поделишься или помочь?
У них что, с головой не в порядке? - изумился я. Что ж они на игрока прут? Хотя... На вокзал я на маршрутке приехал, ничего необычного. "Воздушная твердь"... я поднял ладонь, вглядываясь в кожу - синий узор, покрывавший моё тело под действием заклинания, был практически неразличим, проявляясь только в момент активации навыка. Информацию о своём нике и репутации я отключил, чтобы не привлекать лишнего внимания. Получается на вид я обычный человек и компашка даже не подозревает, что их ждет.
- Не боись, ничего с твоими колечками не случится, мы за ними приглядим, - гоготнул бандит с битой, видимо неправильно поняв мой жест.
Уж кому тут бояться, так это бы вам надо, - подумал я. Но поздно, ребята - если репутация сама в руки идет, грех отказываться.
- Действительно выстрелишь? - поинтересовался я у "водилы", делая шаг в его сторону.
- В ноги стреляй, смотри не завали! - заволновались его приятели.
- Хорош кипишовать, - огрызнулся тот, - а то я не знаю.
"Бах", - раздался хлесткий звук выстрела и пуля, срикошетив о моё бедро, с визгом отлетела куда-то в сторону, отраженная защитой. И ведь даже никаких сомнений! Похоже это не первое их преступление. Хорош миндальничать - "телепорт" перенес меня за спину приведшего меня паренька и извлеченная из инвентаря дубина обрушилась на его бок. Тело с переломанными ребрами смело в сторону, впечатывая в стену какого-то сарая, после чего оно кулем свалилось на землю, не подавая признаков жизни. Я, не обращая внимания на его подельников, направился к поверженному противнику, собираясь собрать лут (лут - игровой термин, обозначающий выпадающие с убитых противников ценности), пока он не отправился на перерождение.
Первым, отбросив в сторону глухо стукнувшую биту, прочь от меня ринулся ударивший меня в голову налетчик. Его приятель, прихлопнув раскрытый от изумления рот, почти сразу же ринулся за ним, отставая на несколько метров, но изо всех сил стремясь сократить этот разрыв.
"Каменные шипы", стремительно вырвавшись из под земли, выросли на пути первого беглеца и он, едва успев прикрыться руками, с разбега врезался в каменную колонну, отлетев от неё и упав на землю, что спасло его от взметнувшихся шипов. "Каменный град", перебив ноги второму, бросил его на землю, где он, пару раз кувыркнувшись, замер без движения.
Убедившись, что никто не уйдет, я нагнулся над телом первого, вытряхивая всё из его карманов. Он что-то сипло пробулькал кровью, приходя в сознание, но я не стал разбираться, продолжая бесцеремонно ворочать его помятую тушку. Задумался на секунду, брать ли тоненькую золотую цепочку с крестиком, что была на его шее, но возиться стало лень. Так что я, распрямившись, с силой опустил ногу на грудь юного бандита, проламывая грудину и разрывая сердце. Тот, дернувшись и кашлянув, разбрызгивая кровь, замер без движения, чтобы через секунду исчезнуть. Надеюсь после возрождения он задумается о более достойном способе заработка.
Второй бандит, с перебитыми ногами, уже успел к этому времени прийти в себя и приподнялся на руках, наблюдая за моим приближение.
- Ты че, охренел? Ты ж завалил его, тебе срок светит! Давай по-хорошему разойдемся?
- Добром сам поделишься или помочь? - я с улыбкой вернул реплику бандитов, неторопливо подходя.
- Да, держи, всё нормал, - достав бумажник, он вынул из него все купюры и протянул мне.
- Спасибо, - поблагодарил я его, забирая деньги и разнося голову залпом "каменного града".
- А ты сам отдашь или как? - обратился я к последнему, что бушевал в клетке, пытаясь её разломать.
- Пошел на...! - довольно грубо ответил тот. - Ты ещё пожалеешь...
Не став выслушивать угрозы, я телепортнулся к нему и, схватив нераскаявшегося преступника за шею, с силой швырнул тело на стену клети, насаживая на торчавшие из неё шипы. Пока он висел там, постанывая, трепыхаясь и истекая кровью, я пошарил по его карманам, выгребая все деньги, после чего отправил и последнего злодея на перерождение, разнеся его голову заклинанием.
Можно было бы, конечно, и проще от всех избавиться, достаточно было всего лишь одного залпа "каменного града", но в таком случае мало того, что останусь без "лута", так ещё и "воспитательный момент" этих смертей будет смазан - нянькаться со всякими подонками я не намеревался. Призадумаются после смерти - хорошо, станут нормальными людьми, а нет - без всяких сожалений буду и дальше их убивать.
Да уж, местных бандитов с нашими не сравнить, - думал я чуть позже, подсчитывая добычу. Едва с десяток тысяч набралось. Ну что ж, как говорится с паршивой овцы хоть шерсти клок. К тому же мне теперь не придется извиняться перед водилой из-за того, что я решил не ехать домой - поездка отменилась сама собою.
С небольшим трудом, но отыскав обратную дорогу, я вернулся к вокзалу и, в этот раз без проблем наняв такси, заехал сначала в магазин, где закупил продуктов на несколько дней, а затем доехал как можно ближе к выбранной локации для прокачки. Надеюсь она меня не разочарует.
Пробежав пару-тройку километров по окружающей город лесостепи, я достиг цели, оказавшись у входа в нужную локацию: "Локация 'Степи сайгаков' (не пройдено), 87 уровень, максимум 8 игроков (войти)". Побросал на землю пакеты с едой и водой, что по дороге изрядно мне мешали - эх, не догадался я в этот раз прихватить с собой рюкзак. Но ничего, главное на месте - и я мысленно нажал "войти".
Следующие пару суток я почти безвылазно провел в локации, набивая опыт. Прерывался только на краткие перекусы, да на недолгий сон. Вот и пригодился так долго сохраняемый мною навык "Спальный мешок". Привязывать умение я так и не стал, так как решил весь опыт пускать на рецепт, но, благодаря лету, даже тонкая материя возникавшего из ничего мешка помогала коротать короткие ночи. Ну и костер, само собой - благо под боком была небольшая рощица.
Локация вполне оправдала мои ожидания и я за эти два дня набил почти сорок тысяч опыта, да к тому же один раз завершил прохождение, получив новый навык - "Прием 'Пронзающий бросок' - для копий и дротиков, позволяет поразить нескольких врагов". Для меня бесполезно, но, разместив прием в обменнике, я получил довольно много предложений насчет него - мне показалось, что копья с дротиками намного популярнее дубин. В итоге выбрал себе "Прием 'Кольцо врагов' - для дубин, отбрасывает ближайших противников". Минусами данного приема было то, что он действовал не только на врагов, но и на союзников, да к тому же потреблял много праны. Зато из плюсов - малое время перезарядки, всего 5 минут, и высокая эффективность. Помимо отбрасывания, прием наносил и физический урон, который зависел от силы. А радиус действия - от ловкости и энергии. Пока не стал его привязывать, но в будущем он мне обязательно пригодится и я не окажусь почти погребенным скелетами, как это было в прошлой локации.
Однообразие прокачки прервало письмо от Светланы. Сначала я даже не понял о чем речь - она яростно ругала какую-то "крысу", суля ей все небесный кары, а напоследок припечатав "сучка крашеная". Как оказалось, поток ярости обрушился на журналистку, что брала у меня интервью. В репортаже, что на всю страну показали по телевизору, меня выставили негодяем, что бессовестно третирует доблестные силы правопорядка и уходит от ответственности, используя свои игровые возможности. В общем типичный злодей из комиксов. "Будет время - найди ролик в инете. Это ужас просто, она всё переврала!" - заканчивалось письмо.
Честно говоря, я был удивлен - мне казалось, что журналистка поняла в чем дело и пыталась докопаться до сути конфликта. Действительно, надо бы самому посмотреть. А так как проходить локацию до конца я всё равно не планировал (по эффективности время/опыт финал локации был хуже, чем её основная часть), то и нечего было ждать, так что я сразу же направился к выходу.
Вбив в поисковике данные, я пошел по первой же ссылке. Странно, но ролик был уже удален. По второй ссылке - тоже. И по третьей. Читая комменты, я, кажется, понял причину:
- Давно пора прижать этих уеб... игровых, ставлю лайк!
- Какого хера? За что репу в минус?
- Бро, игра всех заминусовала, кто какахи в игроков кидает, читай комменты ниже. Похоже гонево здесь. У нас единички сняло, зато представь сколько резанули автору. То-то он быстро слился - побежал репу набивать по ходу, а то кирдык.
Но всё же, покопавшись, я смог найти фрагмент новостного сюжета, в котором описывались мои "злодеяния". Якобы против меня на вполне законных основаниях было возбуждено уголовное дело и проведен обыск, в ходе которого нашлись наркотики и деньги. Не, ну деньги действительно были - пару тысяч на расходы. Но, не уточняя сумму, подали это так, будто я наркобарон какой-то. Далее рассказывалось о том, что, будучи задержан сотрудниками правоохранительных органов для дальнейшего выяснения, по дороге, использовав игровые возможности, сбежал, жестоко при этом убив одного из стражей порядка и причинив ему значительный материальный ущерб. Это да - было такое. Но они первые начали!
В общем разочаровался я в показавшейся такой любезной при встрече журналистке и пожалел что вообще с ней говорил, так как мои слова, где я признавался в убийстве и угрожал "если меня вновь кто-то попытается задержать ... что ж - пусть попытаются" были вырваны из контекста, переворачивая всё с ног на голову. Но - что сделано, то сделано, впредь буду умнее. Хотя, как мне кажется, это журналистам следует быть умнее - если понемногу теряют репутацию даже те, кто поддерживает гонения на игроков, то что насчет самой журналистки? Жаль мне это не узнать. Отписавшись своей подруге, я успокоил её ярость, описав ситуацию с репутацией. Что до "общественного мнения", меня оно волновало мало, а больше ничего страшного и не грозит. Как оказалось, это было ошибкой, но об этом я узнал позже. А пока вновь вернулся к прокачке - до турнира осталась всего-то пара дней.
Турнир начался в 0:00 по Гринвичу, когда я пытался прикорнуть в машине, везущей меня домой - всё же пришлось переплатить ради такого. Но о деньгах я не волновался - спонсорами сегодняшнего заезда выступала давешняя шпана. И ранним утром я уже заезжал в родной город, с интересом знакомясь с новостями от тех, кто уже вступил в борьбу за победу на турнире. Вот что мне удалось узнать: на турнир допускались те игроки, что набрали двести и более очков репутации, победителями первого тура станет тысяча команд, что наберет наибольшее количество "турнирных очков", получаемых в ходе соревнований.
Длительность первого тура - пять дней. Команды формировались из любого количества игроков, но суть была в том, что все заработанные ею турнирные очки делились на количество участников, поэтому и команды из одиночек, и команды численностью хоть даже в сотню человек имели равные шансы на победу.
Способы заработка турнирных очков были разные. Основной - пройти появившуюся локацию "Лестница", ещё можно было участвовать в тотализаторе или в боях на "Арене". Но для ставок или боёв нужны были очки, так что "Лестница" - в первую очередь. А ещё - команде, набравшей наибольшее количество очков за сегодня, полагался приз. Который, конечно же, должен стать моим!
Все предпосылки для этого были - за изматывающие четверо суток я набил девяносто четыре тысячи опыта и поднял уровень рецепта до 99го уровня. Сейчас в рейтинге я занимал первое место, вернув "Самого первого" на соответствующее этому нику положение. Подозреваю, столь быстрое продвижение вверх мне обеспечила высокая репутация, ведь никаких особых ухищрений при своей прокачке я не использовал - просто выкашивал раз за разом волны несущихся на меня, выставив рога, сайгаков, отличающихся от своих реальных собратьев размерами. Очень сильно отличающимися! Больше похожих на лосей, вот только очень резвых.
В общем, достигнув общего 110го уровня, мне не хватало буквально нескольких тысяч до сотого уровня рецепта, которые я намеревался получить, отписавшись всем заказчикам, желавшим улучшить дубины. А таких набралось уже 14 человек. Цену за улучшение я установил в 3'000 и, как я видел, несколько человек уже ответили, прислав мне опыт и ингредиенты. Но я не торопился - сначала ванна, завтрак, кофе, а только потом этот волнующий момент - повышение рецепта до сотого уровня. Что нового принесет очередной скачок улучшений? Те немногие, что к этому дню преодолели планку в сто уровней навыка, говорили о значительных улучшениях, прямо таки невероятно его усиливающих.
Несмотря на принятое решение, любопытство зудело где-то внутри меня, подстегивая поскорее разделаться с делами и приступить к улучшению рецепта. Но всё же я сумел удержаться и, отмытый до блеска, плотно позавтракал яичницей, после чего выпил чашку взбодрившего меня крепкого кофе - несколько суток недосыпа давали о себе знать. Что ж - теперь пора.
Я открыл почту - уже 8 человек из 14 прислали опыт и всё остальное, а двое из них помимо этого уже настрочили несколько гневных писем, где требовали шустрее шевелиться, так как дубины их у меня и они ждут - не дождутся, когда же я верну им оружие. Упс! Что-то я не подумал об этом сразу. Пока я тут кофе гоняю, у них прокачка встала.
Получив с этой парочки шесть тысяч, тут же вложил недостающий опыт в рецепт. "Редкий рецепт 'Улучшение дубины' достиг 100-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Синергия'". Почитав описание, я был впечатлен - новая фича позволяла выжимать из ингредиентов всё, что только возможно. Например, если предназначенная для улучшения дубина имела, как в моем случае, три дополнительных свойства - кровотечение, усиление урона и оглушение, то теперь мне не надо было выбирать какое-то одно, перенося его на новое оружие, с безвозвратной потерей всех остальных качеств. Пусть я по-прежнему выбирал одно свойство, но вот теперь все остальные не пропадали - они усиливали выбранное. Мало того - я мог хоть все "лишние" дополнительные особенности пустить на улучшение одного, самого необходимого. Или нескольких. В общем теперь при улучшении каждое из свойств компонентов шло в дело, позволяя настраивать результат как угодно. И это помимо того, что на сотом уровне я получал полуторное улучшение всех имеющихся качеств.
Просто не терпится узнать, каким станет моё оружие при улучшении! Но - сначала клиенты, я и так заставил их заждаться. Поэтому, применив навык, я разложил в ячейки появившейся панели компоненты первого из отписавшихся и запустил преобразование. Ингредиенты были самыми обычными, поэтому особо сильными характеристиками не обладали - основным было уже имевшееся у дубины свойство "шипы", помогающее только против брони. Кожа со слитком подарили небольшое увеличение урона, а осколок оружия - "остроту", идеально подошедшую шипам.
Затем было второе улучшение, третье... Несколько раз попадались и редкие ингредиенты, дарящие необычные свойства. В этом случае приходилось списываться с заказчиком, выясняя его предпочтения насчет результата, ведь возможности модификации были весьма широки. В общем всё это затянулось почти на целый час, но в итоге я со всем разделался, имея в прибытке тридцать шесть тысяч опыта. Куда его деть подумаю чуть позже, а теперь, наконец-то, знаменательный момент - улучшение моего собственного оружия, прошедшего путь от простой ржавой арматуры до сияющего высокоуровнего оружия настоящего рыцаря! Это я про себя.
Применив навык рецепта, я разложил в ячейки редкие ингредиенты. В первую - выделанную кожу лютоволка, во вторую - слиток небесного метала, ещё в одну - осколок проклятого оружия. В центр я поместил свою верную дубину, после чего сразу же возникло меню модификации, которое я начал изучать.
От дубины я мог взять увеличение физического урона, кровотечение или оглушение. От кожи - скорость или взрывную регенерацию. Слиток давал урон молнией или ослепление, а осколок - ослабление или вампиризм.
От своего оружия, чуть подумав, я взял обычное увеличение урона - как я убедился, лучше хорошенько вдарить по голове, разбрызгивая мозги, чем надеяться на шанс оглушения. Да и кровотечение полезно разве что только в долгом бою, а у меня в основном таких не бывает. В общем - беру самое обычное усиление урона.
Кожа лютоволка уже заставила меня задуматься. Скорость или регенерация? И то, и другое, как я помню, способно было доставить изрядно проблем противнику. Всё же наверное скорость, а для лечения у меня есть заклинание.
Слиток - однозначно урон молнией! Ослепление, конечно, тоже заманчиво, но взять, к примеру, моё недавнее столкновение с призраками - уверен, будь у меня тогда с собой наносящее магический урон оружие, мне пришлось бы намного проще.
На осколке опять задумался. Вампиризм мне может заменить опять та же лечилка, да и к тому же он будет пропадать впустую, если я буду полностью здоров, а вот ослабить противника никогда не будет лишним. Но, окажись я в толпе противников - в такой ситуации с вампиризмом я буду просто непобедим, подлечиваясь с каждым ударом. Быть непобедимым очень хотелось, поэтому всё же выбрал кражу вражеских жизней.
Теперь надо решить, что усилить за счет оставшихся не у дел свойств. Что-то одно, или всё поровну? И если одно, то что именно? Я склонялся к скорости и к молнии. Или, может, стать ещё непобедимее, вложив всё в вампиризм? В конце концов выбрал - пусть будет молния. Все улучшения - только в неё!
Приняв решение, я активировал старт выбранных улучшений. Кожа, выпрыгнув из своей ячейки, пулей метнулась к дубине, плотно обвивая её рукоять. Слиток, потрескивая синими искрами, размяк и переполз к оружию, обволакивая его сетью крошечных молний. Осколок, распавшись в темное облако праха, взвился маленьким торнадо, и, после короткого путешествия, втянулся в подрагивающую и искрящую дубину, после чего всё постепенно успокоилось и, поднявшись из гнезда, потяжелевшая дубина перекатилась ко мне, приглашая взять себя в руки.
Острые лезвия на её утолщении пропали, сменившись случайными редкими всполохами потрескивающих искр, а сама она стала раза в полтора больше прежнего, вызывая уважение к её владельцу. И немного ужаса - цвет её стал абсолютно черным. Не таким черным, как черный телефончик, а таким, как беспросветная тьма глубокой бездны. Весь свет, падавший на дубину, бесследно исчезал в этом мраке, не порождая ни бликов, ни отражений. И тем белее яркими казались на этом фоне ветвистые фиолетовые молнии, с треском проскакивающие в её темной глубине. Лишь ближе к рукояти из темноты вырывались золотые паутинки, постепенно свивающиеся в толстые нити, вместе с полосками кожи формирующие удобную и ухватистую ручку, оканчивающуюся прекрасным узорным набалдашником, в который так и просился бывший при мне рубин. Интересно, есть ли подобного рода умельцы? Надо будет поискать на форуме.
Налюбовавшись модифицированным оружием, я изучил его свойства. "Редкая 'Темная дубина молний', обладает усиленным физическим уроном, магическим уроном от молний, дарит скорость и вампиризм". Физический урон оставался основным, увеличившись в три раза по сравнению с прежним за счет того, что каждая единица моей силы теперь давала больший дамаг. Магический урон, тоже зависящий от силы, был слабее, но всё же в итоге даже выше, чем от моей прежней дубины. Скорость зависела от ловкости и сейчас обещала прибавку в 3.5% (+0.1% за каждую единицу ловкости). Немного, конечно, но даже такая малость может подарить победу, ускоряя скорость реагирования на опасность. Интересно будет испытать это свойство в бою. Ну и вампиризм был связан с энергией, восполняя здоровье в размере 0.35% от урона (+0.01% за каждую единицу энергии) - кажется мало, но после тысячи ударов общая цифра становилась вполне весомой. Да уж - редкое оружие это вам не ржавая арматура! Теперь пришло время испытать новый девайс на турнире.
Но сначала - надо разобраться с опытом, что остался у меня после выполнения заказов. Прежде чем соревноваться, надо усилить себя по максимуму. В первую очередь привязал к себе прием "кольцо врагов" и тут же поднял его до 50го уровня, потратив всего-то чуть более трех с половиной тысяч. "Прием 'Кольцо врагов' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Ошеломление'". Ну с этим всё понятно - ближайшие враги разлетаются по сторонам, плюс имеют шанс получить дебаф "Ошеломление", который мне уже не раз доводилось испытывать на своей шкуре - довольно неприятное ощущение, гарантированно выводящее из боя на некоторое время. Также опыт забрало повышение до 50го уровня умения "Перевод маны в прану" - в связи с ещё одним приемом это стало необходимым. "Умение 'Перевод маны в прану' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Продвинутая конвертация'". Полученное улучшение увеличивало количество получаемой праны пропорционально характеристике интеллект, что для меня было полезным, ведь интеллект одна из моих важнейших характеристик. В общем курс преобразования сейчас был чуть более 1:5. Надеюсь с этим новым приемом, на который уходит так много праны, мне будет хватать маны для конвертации. С учетом этого увеличил и последнее кольцо с моим магическим резервом до 50го - теперь все четыре кольца были одного уровня.
Что ещё? Пожалуй последний прием тоже надо до 50го догнать, получив новое свойство. "Прием 'Оглушающий удар' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Калечащая травма'". Ну что ж - неплохо. Калечить это я люблю. В описании говорилось, что прием повышал вероятность нанесения, как понятно из описания, калечащих травм. Ноги там переломать или ребра - в общем мне понравилось, хороший аргумент при спорах.
Напоследок поднял отстающие характеристики ловкости и энергии до 50, потратив на это около пяти тысяч. Характеристики, конечно, не давали никаких новых свойств на пятидесятом уровне, но как-то уже привык к этой цифре. Ловкость с энергией нужны для раскрытия потенциала новых свойств моего оружия. Чуть подумав, увеличил до 50ти и дух - это прибавит немного маны и здоровья. Ну а весь остаток вложил в увеличение интеллекта, что был основой для моего самого эффективного уникального заклинания "Насос", и силы, которая отвечала за основной урон оружия. Поднял их ненамного, всего до 52го уровня, но на большее опыта уже не было - с каждым уровнем повышения даются всё сложнее и сложнее. Вот теперь всё. Потратив всё заработанное, пора, наконец-то, отправляться на турнир.
Спустившись по лестнице, уже привычно проигнорировал маршрутку и помчался к центру города, где, у круга возрождения, находился вход в турнирную локацию. Мой стремительный забег не останавливали даже красные огни светофора - я едва заметной тенью перепрыгивал с одной стороны улицы на другую с помощью телепорта. Интересно, это нарушение правил дорожного движения или всё же нет? В одном я нисколько не сомневался - попадись я на глаза ДПСнику, однозначно будет нарушением. Но в этот раз со служителями закона я не столкнулся и через пару десятков минут прибыл на место - "Локация 'Турнирная', требуется репутация выше 200, (войти)". "Войти".


Отступление
Звонок из областного центра в муниципальное управление МВД.

- Вот скажи мне, тебя в конец твоя работа заеб...? Уйти хочешь? Так я это быстро устрою - вылетишь как говно при поносе!
- Никак нет, товарищ полковник.
- Какой я тебе, нах.., товарищ? Со своими товарищами ты водку пьешь да баб пользуешь, а больше от тебя и толку нет. Какого х.. в вашем городе какой-то задрот твоих сотрудников мочит? И почему я об этом не от тебя узнаю? Где сейчас этот муд...?
- Не могу знать, следственная группа ещё работает по этому делу.
- Вот что ты мне пизд..?! Журнашлюшка его нашла, а ты нет? Работает он. Чтоб завтра... нет, уже сегодня доложил, что у тебя по делу! Всё ясно?
- Так точно!
Немного сбавив тон, полковник продолжил.
- Мне с министерства звонили и, кроме того, что за тебя звездюлей дали, намекнули - надо показать, что власть в стране держит всё под контролем. Так что хочешь - полюбовно с этим задротом договаривайся, хочешь армию привлекай - мы уже с ними поговорили насчет этого, но он должен шелковым у тебя стать, всё ясно? Выполняй! И не дай бог...


Глава 5

После того, как портал перенес меня на турнирную локацию, я очутился на огромной площади, по которой сновали толпы людей. Ошеломленный, я уставился на представшую перед глазами картину. В центре площади возвышался огромный дворец восточного стиля, чьи высокие минареты, увенчанные золотыми куполами, царапали бегущие по ярко-синему небу пушистые облака. Сама площадь находилась в окружении множества зданий совершенно разных стилей, объединенных только одним - все они были красивы. И огромны.
"Открыт доступ к умению 'Универсальное средство общения', 20'000 опыта (получить)".
"Желаете получить карту локации? (Да/Нет)" - появились сообщения перед моими глазами. Пока проигнорировав первое, нажал "да" и открыл карту, знакомясь с окружением. Так, вот это в центре - "Дворец исполнения желаний". Там джинны живут? Открыв "игровой интернет", всё более заменяющий собою реальный, я поискал информацию по этому месту. Как оказалось, он вполне оправдывал своё название и каждый игрок мог получить там желаемое. Но не просто так - за всё приходилось платить, в данном случае оплатой служили жетоны, которые выдавались при получении турнирных очков. Одно очко - один жетон. Вот с их-то помощью и можно было исполнить любое своё желание, ограниченное только лишь игровыми рамками. То есть стать гением математики или заслужить любовь красавицы не получится, но вот научиться летать, к примеру - вполне возможно, хватило бы жетонов.
Среди вороха информации о дворце я зацепился за фразу "не связывайтесь с ними, можно всё дешевле найти", что подвигло меня на поиски того, где же те места, где подешевле. Жетонов ещё не было, но тратить их уже было жалко. Дешевле оказалось везде - в гильдии магов можно было найти нужные, например, для полета заклинания, цена на которые выставлялась в тех же жетонах, но значительно меньше, чем во дворце. В ассоциации наемников был огромный выбор приемов. Сам с ними не полетишь, но вот отправить в полет врагов - это запросто. А если самому охота, тогда тебе в заповедник волшебных зверей, где можно приобрести крылатого питомца. Или заглянуть в дом ремесел и отыскать умельца, что создаст ковер-самолет. Не найдя ничего там, можно было пойти в бюро услуг или поискать нужное в многочисленных лавочках, самой заметной из которых была та, что называлась "Всякая всячина". Но везде в обмен на необходимое требовалось одно - жетоны.
Было очень интересно заглянуть во все эти места, но без жетонов там делать нечего, а их можно заработать только в локации "Лестница". Позже можно будет и приумножить свои богатства, участвуя в боях на арене или играя в тотализаторе, но для этого сначала необходимо заполучить то самое богатство. Сверившись с картой, я зашагал в нужном направлении, лавируя среди заполонивших площадь людей, собравшихся со всего мира. Вокруг меня стоял многоголосый гул, в котором лишь изредка удавалось услышать знакомую речь. Хотя вот английский был довольно распространен, хоть обычно и изрядно исковеркан, когда пытались общаться люди, каждый из которых едва его знал.
Я же, довольствуясь прочитанной информацией, не вступал ни в какие диалоги, продвигаясь вперед. Подойдя ближе ко дворцу, я заметил на его стенах огненные письмена, текст которых на моих глазах изменился, привлекая моё внимание.
1. Ястребы (104)
2. Драконы поднебесной империи (99)
3. Просто герои (99)
4. ...
Тысяча строк, от первых, пылающих огромными буквами наверху, до последних, что едва тлели в самом низу стены. Я даже без поиска инфы и расспросов понял, что передо мной та самая тысяча, что находится сейчас на самом верху турнирного рейтинга. А цифры - наверняка заработанные очки опыта. Интересно, кто сейчас идет первым? С драконами всё ясно - наверняка китайцы, а вот ястребы, а особенно прикольно назвавшие себя "просто герои" - кто они? И ещё что-то зудело в мыслях, что-то было не так с этими письменами. Ладно, наверняка позже всё это выясню, а пока надо и мне запечатлеть своё имя на этой стене.
Кстати, пришло мне в голову, вроде как говорилось о необходимости создать команду, так что не рановато ли мне к локации идти? Оказалось, так оно и есть - сначала надо было зайти в здание совета, где происходила регистрация команд, и только после этого открывался доступ в необходимую мне локацию. Чертыхнувшись, нашел на карте нужное здание, благо оно было почти по пути, и направился к нему.
По сравнению с блистающим великолепием дворца здание совета не отличалось помпезной роскошью, возвышаясь над игроками ровными каменными стенами, украшенными лишь витражами на окнах. Широко распахнутая дверь мерцала пеленой портала "Вход в 'Здание совета' (войти)". Выбрав "войти", я перенесся в большую комнату, освещенной проникающим сквозь витражи светом. По бокам располагались стеллажи, плотно забитые толстыми фолинтами, а передо мной, сидя за столом, что-то усердно строчил на пергаменте обычный на вид человек, разве что облаченный в старомодные одежды. Видимо ощутив моё присутствие, он поднял голову от листа.
- Приветствую вас в здании совета, игрок! - торжественно возвестил, другого слова и не придумаешь, этот труженик пера. - Желаете зарегистрировать команду?
- А вы кто? - вопросом на вопрос ответил я.
Вот правда, разобрало любопытство - это нанятый игрок? Или какая-то непись (от NPC, Non-Player Character - не игровой персонаж, в общем "не игрок"), а может представитель другой цивилизации?
- Я представитель совета, волею которого наделен полномочиями регистрировать новые команды на этом славном турнире, - опять "возвестил" он.
- Нет, я имею в виду вы человек? Наняли вас?
- Странны ваши речи, - ушел в непонятку скользкий тип. - Желаете зарегистрировать команду?
В общем разговора не получилось - подобно ушлому коммивояжеру, собеседник всё время сворачивал на одну-единственную тему, всеми силами принуждая меня к регистрации. Наблюдательность показывала лишь "Представитель совета", не давая ответа на мои вопросы.
- Желаю, - наконец сдался я после пары десятков минут бессмысленных разговоров.
Или прикидывается, или это самая натуральная непись, способная поддерживать разговор только на заданную тему.
- Вы один? - с удивлением в голосе поинтересовался этот представитель. - Должен вас предупредить, что участие в турнире сулит суровые испытания и вам лучше подобрать компанию надежных соратников, плечом к плечу с которыми вы сможете смело встретить хоть саму смерть.
Не, точно непись! Нормальный человек так не разговаривает. Может потрогать его? А почему бы и нет, - вдруг подумалось мне. Я ж так, немножко.
Подойдя к столу, я перегнулся через него и схватил человека за руку. Вроде настоящая. Подтащив поближе к своим глазам конечность, я рассмотрел её - ничего необычного. Хотя монстры в локациях тоже как живые, так что это ни о чем не говорит.
- Вынужден вас предупредить, - с некоторой тревогой в голосе сообщил "представитель", - что нападение на официального представителя совета грозит суровыми взысканиями.
- Извините, - отступил я, - просто любопытно стало.
- Кхм, так о чем я... Так вот, если вы желаете продолжить регистрацию вместе с испытанными в боях...
- Я один, - прервал я его монолог, и без того уже времени сколько потратил.
Запнувшись, непись осуждающе на меня посмотрела, но, тем не менее, продолжила выполнять возложенные на неё функции.
- Что ж, значит один игрок. Название команды? Уже определились? Если желаете, могу взять на себя смелость порекомендовать вам...
- Самый первый, - опять перебил я его.
С немым укором в глазах человек тяжело вздохнул и продолжил.
- Название вашей команды, состоящей из одного игрока - "Самый первый", всё верно? Приступить к регистрации?
- Приступайте, - согласился я.
Пару росчерков пера, удар печати по пергаменту и, подняв на меня взгляд, непись сообщил
- Поздравляю! Ваша команда зарегистрирована в турнире и вы становитесь её полноправным участником. Желаете ознакомиться с правилами?
Я согласился, после чего выслушал короткую речь на тему того, что можно и что нельзя, а также краткую информацию по окружению. В основном всё это я знал, но некоторые моменты были полезны. Например я услышал, что все смерти в локациях и на арене не несут с собой штрафа, так что умирать там не страшно. Узнал, что ставкой в тотализаторе могут быть как турнирные очки, так и жетоны. Но, в отличии от жетонов, турнирные очки были ограничены максимумом всего в 10 очков. Был предупрежден, что убивать, и наносить вред, - зачем-то многозначительно глянул при этих словах представитель совета на меня, - ни в коем случае нельзя. Ни игрокам, ни представителям прочих фракций. С жадным блеском в глазах выслушал его речи о наградах, которые будут предоставлены как всем победителям первого тура, так и призерам турнирных локаций. Ну и ещё всякого по мелочам, что помогло мне понять что здесь к чему.
- Желаете что-то спросить? - закончив инструктаж, поинтересовался любезный служка.
- Я могу к вам вернуться, если вдруг возникнут вопросы? - поинтересовался я.
- Совет с огромным удовольствием предоставит всю необходимую помощь участвующим в турнире игрокам и вы всегда можете прийти сюда с любыми вопросами, для нас будет честью оказать вам всемерную поддержку, - витиевато ответил он, не ограничивавшись кратким "да".
- Ясно, спасибо и до встречи, - попрощался я, развернувшись и идя к ведущему на площадь порталу.
- Было честью оказать вам..., - прервалась на половине фраза непися. Наверняка с укором смотрит сейчас на портал.
Ну да ладно, некогда мне его словоблудия выслушивать, надо скорей очки с жетонами зарабатывать и призовые места занимать. Где тут локация? Вход в неё был совсем рядом, буквально через одно здание, возле которого толпилась масса игроков. "Всякая всячина" - увидел я вывеску, которую поддерживали два огромных, огроменных даже, великана. Огры? Тролли? Или просто великаны? Хотя чего гадать-то, подумал я и активировал наблюдательность. "Лесной тролль" - ни уровня, ни навыков я не увидел, только лишь название.
Не обращая на толпящихся игроков внимания, две здоровые, метров 5-7 в высоту, фигуры почти неподвижно стояли по бокам входа в магазинчик и небольшой витрины, поддерживая на плечах вывеску, на которой мерцали буквы названия. Приглядевшись, я заметил что между ними в воздухе снуют маленькие "Лесные феи", за которыми оставался след из медленно гаснущих искр. От малюсеньких фигур изредка доносился тихий тонкий звук смеха, когда они, озорничая, гонялись друг за другом, закладывая в воздухе виражи.
Заглянуть что ли в магазин? - подумалось мне. Жетонов нет, но хоть поглазею. Я всего на минутку! - убедил я себя и мысленно нажал на "войти" портала "Вход в магазинчик 'Всякая всячина' (войти)". По ушам ударила тишина, когда перенос отрезал меня от гула толпы, но всего через мгновение звякнул колокольчик, на звук которого откуда-то из глубины магазина выбрался... "Гоблин" - показала мне наблюдательность. Мелкий, зеленокожий и, как на мой взгляд, до невозможности уродливый - смятый нос, торчащий вбок, кривые клыки, выпирающие из пасти в разные стороны, желтые глаза, как-то несимметрично расположенные на лице - в общем победителем на конкурсе красоты он сможет стать только в том случае, если награждать будут с конца.
- Желаете что-то приобрести? - сиплым ворчливым голосом поинтересовался гоблин.
- Да не, я так, посмотреть, - несколько смущенно промямлил я.
Жетонов-то нет.
Пожевав рваными губами (или они от природы у него такие?), хозяин лавки кивнул головой, давая своё разрешение на осмотр.
- Каталог будешь смотреть? - спросил он у меня.
- Буду, - согласился я, хоть и не знал что это такое. Но я же сюда посмотреть пришел, верно?
- На, - в мои руки бухнулась здоровенная, неизвестно откуда извлеченная книга.
- И не трожь здесь ничего, - буркнул гоблин, оставляя меня одного, - а то руки оторвет. А сломаешь чего - на штрафах разоришься.
Не знаю, правду ли он сказал насчет оторванных рук, но проверять не хотелось. Впрочем, об этом я подумал лишь мельком, разглядывая окружение и медленно офигевая - здесь действительно была всякая всячина. Причем совершенно выбивающаяся из всего, что я до этого видел в игре. Например револьвер, вполне обычный на вид игровой револьвер, рядом с которым на полке лежал... "Бластер пехотинца", соседствующий с плазмоганом. Чуть в стороне лежал набор волшебных палочек, за которыми, прислонившись к стене, стояла метла ведьмы. А немного дальше в витрине виднелся ценник на нейросеть, рядом с которой к ней продавался и набор баз.
На противоположной стене, тихо гудя, висело несколько активированных "джедайских" мечей, соседствуя как с вполне обычным оружием, так и со странным клинком, который, приобретая прозрачность у рукояти, ближе к острию становился совершенно невидимым. Была секира, на лезвии которой полыхало неугасимое пламя, маленький, всего-то пару десятков сантиметров, лук, постоянно осыпавший пол золотистыми хлопьями, прикованный цепями к стене молот, казалось рвущийся на свободу, с железным лязгом вырываясь из оков... Много было всего. Похожий на мотоцикл летающий скутер соседствовал со свернутым в рулон ковром-самолетом, а шапка-невидимка лежала рядом с генератором искажающего поля.
Интересно, нейросеть и правда такая, как в книгах? Да ведь купи я нужных баз, вмиг стану самым продвинутым ученым планеты и найду ответы на многие интересующие меня вопросы. И кунфу всякое выучу заодно. Цена вот правда более десяти тысяч жетонов, но ради такого дела можно и поднапрячься. Как бы поинтересоваться насчет этого у хозяина? Куда он делся вообще?
- Извините, - рискнул обратиться я, крикнув куда-то в темноту прохода за прилавком. - Можно кое-что спросить?
- Жетоны есть? - сердито поинтересовался в ответ голос.
- Нет, - честно ответил я, - но скоро будут.
- Вот когда придет это скоро, тогда и спрашивай, - обрубил собеседник.
Что-то у них тут из крайности в крайность всё - один слишком любезен, другой совсем наоборот. Ладно, потом так потом. Да и нужна ли мне эта нейросеть? Ведь тогда придется отказаться от чего-то полезного для игры, да и заниматься в таком случае придется уже наукой, не до игр будет. Вопрос не горит, так что обдумаю позже. А пока я полистал каталог, в котором была всё та же солянка - казалось в одном месте были собраны артефакты всех легенд, мифов и сказок нашего мира. Интересно, если я куплю лампу джинна, то он будет выполнять все мои желания, или только три? Вот накоплю жетонов, тогда и поинтересуюсь, решил я, захлопывая книгу. Проторчал здесь уж точно намного больше минутки. Зато хоть цены на чудеса теперь примерно знаю.
- До свидания, - попрощался я, направляясь к выходу, но ответа так и не дождался.
Всё, больше никаких отклонений от курса, твердо решил я, протискиваясь через толпу прибывающих к лавке игроков. Выбравшись из основной массы желающих поглазеть на чудеса, а может и что-то прикупить, я глянул на карту - до локации было всего ничего. Прошел с десяток метров, завернул за угол и вот уже она.
Шум здесь стоял похлеще прежнего, и как только эти вопли не перекрывали гудение толпы у входа в лавку? Над головами людей, в нескольких десятках метров от меня, прямо в воздухе висел огромный экран, на котором, как я понял, шла прямая трансляция прохождения локации какой-то командой. По бокам от него было два экрана поменьше, а ниже них по четыре ещё более мелких. Именно сейчас на основном экране бойцы ожесточенно сражались с каким-то бронированным то ли ящером, то ли крокодилом, метко плюющимся липкой зеленой субстанцией, которую либо принимал на щит один из упакованных в доспехи воинов, либо отражал возникающий в воздухе творимый магом воздушный щит.
Пока зверюга пыталась перекусить воинами, её издалека нашпиговывали стрелами несколько лучников, понемногу уменьшая полосу здоровья, что так же была видна на экране. Финал этой схватки был довольно быстр и закономерен - очередная стрела вонзилась в глаз монстра, заставив его гневно рявкнуть, раскрывая пасть, куда и влетело какое-то хитрое заклинание мага, в клочья разнеся шею твари. Несколько секунд предсмертных судорог практически обезглавленного тела и туша пропала, но из возникшего в воздухе недалеко от команды сияния уже выскочила новая тварь, сразу же ринувшаяся на игроков.
- Отлично идут! - услышал я неподалеку английскую речь, - На этот раз королевские львы точно наберут сотню и я верну все свои жетоны, да ещё и сверху наварюсь.
- И сколько ты поставил на этот раз? - спросил кто-то уверенного в своей победе господина.
- Все два десятка, - самодовольно ответил тот. - Полагаю ты пожалеешь, что не послушал меня и не сделал ставку.
- Ага, ты и в тот раз так говорил.
- Да как можно сравнивать? В тот раз...
Дальше я уже не слышал, продолжая протискиваться вперед. Путь мне преградил какой-то негр-качок, стоящий вплотную к маленькому то ли корейцу, то ли китайцу.
- Можно? - поинтересовался я, не надеясь на понимание, но жестом показывая, что мне надо продвинуться дальше.
- You go to dungeon? - глубоким басом поинтересовался негр на малограмотном английском, заметив мои метания.
- Yes, - коротко согласился я.
- Go on road, - посоветовал он, указывая рукой в сторону и добавил что-то непонятное, видимо на своем родном языке. Ходют тут всякие?
Прислушавшись к совету, я взял в сторону и вскоре вышел на мощеную камнями дорогу, на удивление свободную от людей и ведущую сквозь толпу прямиком к локации. На моих глазах один из игроков встал на неё, крича что-то поддерживающее в сторону экранов, но к нему тут же подошел облаченный в доспехи человек, после чего дорога освободилась. Видимо совет тут не только печати штампует, но и порядок поддерживает. Охранник наверняка тоже из неписей.
Но на этот раз я не стал проверять свою догадку, пытаясь его разговорить или пощупать - мне не терпелось испытать свои возросшие силы в сражении, так что я зашагал по брусчатке к давно уже ждущей меня локации, вспоминая то, что о ней узнал.
Суть испытания была проста - перед командой появлялся моб и надо было его убить. После победы над одним появлялся следующий, чуть сильнее, и надо было его убить, затем ещё более сильный - и надо было... Впрочем понятно. Всё как раз то, что я люблю - никаких хитростей, а прямое столкновение лоб в лоб, сила на силу. Кроме турнирных очков и жетонов, в столкновениях начислялся и обычный опыт. Кроме того, при неудаче можно было всегда пройти локацию ещё раз, вот только турнирные очки и жетоны начинали в этом случае начисляться только тогда, когда противники становились сильнее ранее побежденного при последнем прохождении. В общем в этот раз у меня будет лишь проба сил, посмотрю насколько высоко я смогу подняться в рейтинге без всякой подготовки - я не брал с собой ни зелий жизни, ни противоядия, ни одноразовых свитков различных бафов, ничего подобного, это будет только тест, знакомство с локацией.
Пока вспоминал, дорога привела меня к локации "Турнир 'Лестница', (войти)" и я, не раздумывая, выбрал "войти", тут же переносясь на посыпанную песком арену огромного колизея, битком забитого народом. А это кто? Что-то про это я не читал, или просто никто не упоминал? Не важно - я наступил на прыгнувшую на меня крысу, с хрустом открывая счет поверженных противников. За ней последовал поток мелкой живности, с каждым разом всё более и более упитанной, шустрой или просто свирепой, но никаких проблем мне это не доставляло - наложенная "каменная кожа" продолжала успешно сопротивляться зубам и когтям тварей, потихоньку истаивая. "Воздушную твердь" я в этот раз не наложил - приберегу её для финального, а не пробного, прохождения локации.
Вскоре пошли противники посерьёзней - на меня бросались волки, леопарды, пикировали с неба орлы, метая острые перья, из-под земли вырастали колючие корни хищных кустов, норовивших затащить мена под свою сень, но я всё ещё с легкостью отражал атаки и всего одного удара моей дубины хватало на то, чтобы отправить противника на перерождение.
Тем не менее, некоторые из них успевали цапнуть меня перед смертью, особенно достал меня воздушный элементаль или что-то подобное - в общем едва заметное марево, выметнувшееся из очередного сияния, говорящего о появлении очередного противника, пропало из виду и я получил несколько чувствительных ударов камнями, что поднимало в воздух небольшое торнадо, тут же пуляя ими в меня. Сразу после выстрела торнадо исчезало, чтобы появиться где-то в другом месте и опять пульнуть в меня камнем. Пришлось включить наблюдательность и только это позволило мне вычислить противника, развеяв его "каменным градом".
Понемногу такие укусы истощили "каменную кожу", после чего между мной и противниками осталась лишь холщовая одежда, продержавшаяся недолго. Ну а потом пришлось принимать атаки на себя. Впрочем, после первого полученного укуса, лечилка, кроме того, что избавила меня от раны, наложила регенерацию, что постепенно залечивала все получаемые мною несерьёзные повреждения. А серьёзных пока не было.
До отката "каменной кожи" оставалось ещё более получаса, но в любом случае я приберегу её для финального, самого трудного боя, а пока хватало и щита, отгораживающего меня от яростных атак диких животных, вонючих покойников, бездушных големов и всякой неведомой хрени, что щедро насылала на меня игра.
Очередная несущаяся на меня во весь опор быкоподобная тварь врезалась в нерушимо стоящий щит и с недоумением на морде встала на месте, еле держась на подрагивающих ногах. "Степной бизон, уровень 84, навыки 'Бодливый', 'Ускорение', 'Кислотный выдох'". В этот раз бодливость быка вышла ему боком и я прикончил тварюшку несколькими хорошими ударами по черепу - мой любимый прием.
В десятке метров в воздухе появилась яркая точка, постепенно разросшаяся до светящегося облака, растаявшего в воздухе. Хотелось бы добавить "бесследно растаявшего", но увы - в месте исчезнувшей аномалии осталось висеть облако жужжащего гнуса "Ядовитый рой, уровень 85, навыки 'Ядовитый укус', 'Координация', 'Плодовитость'". Эх, чую зря я не прихватил противоядие.
Несколько залпов "каменного града" прочертили ясно видимые полосы в облаке насекомых, убив хорошо если сотую часть из них - мелкие гниды умудрялись разлетаться от стремительных каменных снарядов. Бесполезно. Черт, когда же я обзаведусь, наконец, заклинанием массового поражения? Сейчас бы полыхнул разок струёй огня или какую-нибудь молнию цепную запустил - и всё, готов к следующему раунду. А вот что сейчас делать с этими мелкими гнидами, я даже не представлял. Дубиной по голове здесь не поможет.
Может замедляющая заморозка? Тут же кастанув заклинание в подлетавшую массу, я заметил что один одинокий комарик замедлил свой ход и начал отставать от своих приятелей. Черт! Зря только заклинание использовал. Каменная клеть их не остановит, щитом от облака ядовитого гнуса не укроешься, так что либо бегать, выбивая "градом" по несколько штук за раз все эти тысячи насекомых, либо... пришло время испытать свой новый прием.
Не став дожидаться, когда меня коснется край гудящего облака, я телепортнулся в самый центр роя и, активировав "кольцо врагов", вонзил дубину в землю. Взметнув мои волосы, от места удара вырвалась плотная волна сжатого воздуха, внутри которого с громким треском ветвились яростные молнии. Вокруг меня образовалась растущая полусфера, подобная темному грозовому облаку, поражающему всех, кто посмел очутиться внутри него. Кроме меня - своего создателя. Рой насекомых разметало в стороны, а мелкие обугленные тушки градом посыпались на землю.
Когда грозовая ярость стихии затихла, угаснув вместе с последними искорками разрядов, от роя почти ничего не осталось - сотня, может две, насекомых вместо тех тысяч, что готовы были меня атаковать. Да и те, вместо того, чтобы сообща налететь на меня, зачем-то спустились к трупам своих собратьев. Провожают в последний путь?
Я не спеша начал уничтожать последних врагов, поражая залпами "каменного града" по несколько штук за раз. Особо много маны а атаку не вкладывал, экономя её, так что процесс шел медленно - чем меньше маны, тем реже залпы. Насекомые по прежнему игнорировали меня, перелетая от одного лежащего на земле трупика к другому. Что-то странное. И мне кажется, или их стало больше, а не меньше?
Да твою ж ...! Приблизившись, я понял что это за свойство "плодовитость" - мелкие твари откладывали яйца в трупы своих дохлых товарищей, из которых буквально через несколько секунд выползали белые личинки, пожирающие всё вокруг себя, стремительно превращаясь во взрослых насекомых.
Всполошившись, я влетел в копошащуюся на земле массу, давя трупы ногами и плюща дубиной, но недовольные этим насекомые тут же кинулись в атаку, жаля меня даже сквозь давно потерявшую защиту одежду. "Получен дебаф 'Отравление'" - а то я не догадался бы, глядя на то, как шкала жизни потихонечку, пока едва заметно, поползла вниз. Но чем больше я получал укусов, тем стремительнее убывало здоровье, регенерация не справлялась с десятками, а то и сотнями ядовитых укусов. Неужели конец?
Выскочив телепортом из копошащейся на земле массы, я встал неподалеку, бессильно наблюдая как враги восполняют свою численность, пожирая трупы собратьев и весь мусор, что только попадался на полу арены. Изредка пулял градом в копошащуюся массу, но это было подобно вычерпыванию моря ложкой. Дарило надежду только одно - мелкий гнус, хоть и был весьма плодовит, но для развития яиц во взрослую особь всё же требовалось заметное время. Так что к тому времени, как рой восстановил свою численность и взмыл в воздух, я был готов - пять минут, необходимых для отката "кольца врагов", истекли.
Не став изобретать что-то нового, я, как и в прошлый раз, телепортнулся в самую гущу мелких тварей и активировал прием, с силой вонзив дубину в землю. Не знаю, надо это или нет, но вдруг урон врагам наносится пропорционально силе удара? Так что я постарался, отчего от моего оружия разлетелось облачко песчинок, тут же подхваченных налетевшим грозовым порывом плотного воздуха, обтекающего мою фигуру, но безжалостно хлещущих моих врагов.
Поджаренные молниями насекомые градом посыпались на землю, испуская легкий дымок. Как только окружившая меня полусфера бури затихла, я кинулся к трупикам, безжалостно давя их и втаптывая в песок, не забывая при этом осыпать каменным градом и выживших насекомых.
Так и продолжалось наше противоборство - я метался по арене, давя трупики и появляющихся из них личинок, а обеспокоенные моим вмешательством взрослые твари вонзали в меня свои ядовитые жала. Здоровье всё быстрее и быстрее ползло вниз, убывая от накладывающихся друг на друга дебафов отравления а я, поглядывая с тревогой на шкалу, продолжал скакать по песку, изредка перепрыгивая телепортом от одного скопления трупиков к другому.
Когда жизнь ушла далеко в красный сектор, я применил лечилку, восполняя часть здоровья. Эх, надо бы ещё поднять интеллект с силой - именно от них зависит эффективность заклинания, но что есть, то есть. Битва вышла на финишную прямую - теперь либо я, либо они. Если не справлюсь с мелкими тварями в ближайшее время, то до отката лечащего заклинания я не доживу.
К счастью, вскоре вновь стало готовым к использованию "кольцо врагов" и я незамедлительно активировал прием, поджаривая молниями гнус, трупики тварей и копошащихся повсюду личинок. После этого перевес склонился в мою сторону и я безжалостно растоптал оставшиеся мертвые тельца, не оставляя живым врагам мест для кладки яиц.
Напоследок, не найдя больше трупиков сородичей для кладки, они решили атаковать меня оставшимися силами и, собравшись в маленькое, всего-то несколько десятков особей, облачко, ринулись в бой, но я сбежал. Это была не трусость, а тактический прием. Ну, если только совсем немножко боялся. Умирать всё же не хотелось, а здоровье продолжало неуклонно убывать, так что один-единственный укус мог решить судьбу этого боя.
Убегая, я приканчивал тварюшек каменным градом. Большинство насекомых от каменных снарядов разносило мелкими брызгами, но иногда на пол падали уцелевшие мертвые тела и тогда приходилось вступать в ближний бой, отмахиваясь от злобных маленьких монстров дубиной и топча трупы их павших в бою собратьев. В эти моменты я вновь получал укусы, как ни старался их избежать.
В итоге, я всё же победил, даже не поняв когда это произошло. Лишь когда возникшее в воздухе метрах в десяти от меня сияние возвестило о скором появлении нового противника, я понял, что этот бой завершен. Но радоваться было рано - я был буквально в одном шаге от смерти. Хоть дебафы понемногу спадали, но здоровье потихонечку продолжало убывать и сейчас даже один чих мог выкинуть меня из состязания. А может даже и без чиха вылечу, - с тревогой думал я, наблюдая за полосой жизни. Хоть бы какой-нибудь легкой противник попался!
Сияние померкло, открывая моему взору гибкую, обвитую стальными мышцами, черную фигуру дикой пантеры, ощерившую при виде меня белоснежные клики и тут же стремительной молнией метнувшуюся в атаку. Черт, да она меня порвет!
"Каменные шипы" рванулись вверх, преграждая ей путь, но кошка грациозным прыжком взмыла ввысь, перепрыгивая формирующуюся преграду. "Каменный град" в голову твари разрушил всю грациозность и та с жалобным мявком отлетела назад, ударяясь о каменные колонны. Через мгновение заклинание завершило работу, заключая дикого зверя в утыканную шипами каменную клеть. Пантера со злобой атаковала преграду, кроша её лапами с острыми когтями, а я постреливал в неё градом, больше беспокоясь о полосе здоровья, что сначала замерла в равновесии, а затем потихоньку-потихоньку поползла вверх, когда регенерация победила отравление.
Вскоре откатилась лечилка и я, наконец, смог вздохнуть спокойно, пополнив запас здоровья. И даже вырвавшаяся из клетки зверюга не испортила моего хорошего настроения - когда она ринулась ко мне, я телепортнулся, оказываясь сбоку от неё и хорошенько приложил тварь дубиной по хребту, весомым аргументом доказывая кто здесь царь зверей.
Следующие противники не доставляли особых хлопот, хотя были не в пример сильнее и живучее самых первых врагов, отчего с каждым из них приходилось довольно долго возиться. Вскоре уровень появляющихся тварей перевалил за сотню, всё ближе и ближе приближаясь к моему текущему 112му уровню.

***

На больших экранах, где транслировался бой команды "Королевских львов" с гриффоном, победа над которым сулила им получение уже сто третьего турнирного очка, неожиданно сменилось изображение - вместо слаженной команды облаченных в доспехи воинов вдруг появился одетый в простую одежду растрепанный дикарь в потеках крови, с ярко выраженной злобой на лице молотивший огромной дубиной труп зубастого зверя. То, что это труп, было ясно по тому, что неподалеку уже появлялось сияние, возвещающее о появлении нового противника.
Пнув напоследок по зубам мертвого монстра, рассыпая их по полу, накачанный дикарь повернулся в сторону сияния, сверля воздух недобрым взглядом. Едва сияние исчезло, как из песка на полу начала формироваться человекоподобная фигура - "Песчаный человек, уровень 107". Каким-то образом мгновенно оказавшись возле формирующейся фигуры, варвар обрушил на неё дубину, отчего её голова брызнула во все стороны песком.
Не останавливаясь, громила тут же нанес ещё один, более страшный удар, от которого вспухло целое облако разлетающихся в стороны кусков песчаного тела, уничтожаемых дикими порывами грозового ветра и возникающими из ниоткуда молниями. Посреди всей этой вакханалии здоровяк возвышался незыблемой скалой, которого даже гроза обходила стороной, осмеливаясь только лишь слегка трепать его волосы. Через секунду ветер утих, а возникающее сияние возвестило о скором появлении нового противника.
- Да ну нахер! - дружно отреагировала толпа на множестве языков всего мира.
Действительно - в считанные секунды уничтожить столь высокоуровнего противника было чем-то невообразимым.
- Да кто это такой? И где "Королевские львы"?
Появление команды на главном экране могло означать только одно - она ведет по количеству набранных турнирных очков. Но где здесь команда? И как вообще этот одетый в простую рубаху громила смог так легко справиться с песчаным человеком?
- Я знаю только одного одиночку, что ведет в рейтинге, - задумчиво произнес кто-то из собравшихся.
Тут же многие из игроков сообразили - Самый первый.
Отображаемые в углу экрана набранные командой турнирные очки показывали цифру 104. Но как? Как это возможно? Ведь 104 - это рекорд лучшей команды планеты!

***

Последняя тварь меня реально взбесила! Какая-то зубастая зверюга обладала схожим со мной умением - могла прыгать телепортом, из-за чего мы с ней долго играли в кошки-мышки, пока я не подловил её, пользуясь превосходством своего интеллекта. Я не об игровой характеристике, а о человеческом разуме.
Открывшись, я заманил монстра на удачную позицию и, отделавшись малой кровью, сумел нанести ей смертельную рану. Но вместо того, чтобы спокойно подохнуть, эта тварь напоследок прыгнула мне за спину и отхватила здоровенный кусок... полупопие мне в общем погрызла. Осатанев, я накинулся на подлого зверя и забил его насмерть простыми ударами дубины, а напоследок ещё и выбил этой твари зубы. Нехер было кусать что не надо!
Всё ещё взбешенный, я обрушил на следующего противника все свои приемы, которые в общем-то лучше было приберечь на потом. Сначала разнес голову какого-то песочного человека "крошителем черепов", а затем врезал по нему "оглушающим ударом", совмещенным с "кольцом врагов". Потратился, но зато выпустил пар, да и практически моментально разделался с новым противником, передвинувшись ещё на одну ступеньку вверх в этой локации "Лестница". Надо будет ещё раз испытать "кольцо врагов" совместно с "оглушающим ударом" - уж больно эффективной вышла атака. Или это только против песка так?
Бывшая до того молчаливой публика вдруг заволновалась и мне даже послышался полный изумления русский народный возглас. Наверное показалось - и я сосредоточился на новом противнике, что выбирался из под земли в огне возникшего на арене кратера небольшого клокочущего вулканчика. "Лавовый элементаль, уровень 108, навыки 'Растекание', 'Извержение', 'Грохот'". Интересно, как ему понравится "замедляющая заморозка"?
Активировав заклинание, я довольно улыбнулся - это ему совсем не понравилось!. Вмиг застывшая лава образовала на поверхности элементаля твердую корку, что рассыпалась при каждом движении, из-за чего двигающийся в мою сторону монстр с каждым шагом становился всё меньше и меньше, оставляя за собой куски базальта. Так что когда мелкий монстрик наконец смог до меня добраться, я с добродушной улыбкой всего несколькими ударами оружия превратил малыша в бесформенный кусок раскаленного теста, отчего он бесславно погиб, что вызвало восторженный рев ставших вдруг весьма активными болельщиков, что наблюдали за мной со скамеек колизея.
Впоследствии этот же рев, даже ещё более громкий, приветствовал каждую мою победу. Питона, что норовил обвить меня кольцами и каждый раз недоумевающего, куда я вдруг делся, я взял на измор, измочалив дубиной голову. И поделом - после этого он перестал плеваться кислотными соплями, от которых я смог защититься только благодаря щиту.
Энта, что пытался пронзить меня выстреливающими из земли корнями, я сначала лишил лиственной шевелюры, применив в гуще его кроны "кольцо врагов", после которого лысина древесного великана начала дымиться, а затем переломал ему все ветки, которыми он в меня тыкал.
Тощего бледного вампира, несмотря на свою тщедушность обладавшего поразительной силой и скоростью, я смог победить только отрубив голову острой кромкой щита, будучи уже на последнем издыхании и шатаясь от вызванной кровопотерей слабости.
В общем худо-бедно, но я справлялся, как-то незаметно миновав равный моему 112 уровень врагов и поднимался всё выше и выше по ступеням испытания. Холщовая одежда, не успевающая восстанавливаться, висела на мне лохмотьями, я был в крови с ног до головы, а если бы после ран тут оставались шрамы, которые так любят женщины, я был бы первым парнем на планете, ведь меня и царапали, и грызли, и протыкали, и пинали... список был длинный. Я уже не раз думал что всё - вот и конец, но раз за разом мне удавалось обмануть игровую смерть, выдираясь из её цепких лап. "Воздушная твердь" давно уже была использована, а "каменная кожа" слетела ещё пару боёв назад, напоследок подарив мне шанс на продолжение битвы.
Хорошо хоть с последним противником повезло - это был полагающийся на невидимость "Призрачный демон", которого я, благодаря наблюдательности, с легкостью отслеживал и, раз за разом заключая в каменную клеть, дожидался отката всех навыков. Несмотря на такое гуманное обращение, неблагодарная тварь в конце концов самоубилась о шипы очередной клети, отправив меня в следующую битву беззащитным - до отката "каменной кожи" было ещё больше десяти минут.
"Пустынная акула, уровень 121" - подсказала игра, когда я оценивал появившегося противника. А вот про навыки ничего не было. Или их нет, что кажется весьма маловероятным, или моей наблюдательности уже не хватает для более полного опознания - вот это скорее всего. Впрочем, ничего страшного - мне и раньше приходилось лишь догадываться о тех продвинутых гадостях, что готовили для меня враги, простое название этому процессу не особо помогало.
Акула, оправдывая своё название, закружила вокруг, передвигаясь с помощью бахромы щупалец, растущих у неё под брюхом. Холодные и мертвые глаза твари безразлично смотрели на меня, оценивая добычу. Нырок - и тварь вдруг исчезает под землёй, пропадая из вида. Но не для меня - цветная призрачная тень, что я различал с помощью наблюдательности, продолжала кружить по спирали, приближаясь с каждым витком.
Вот почему в темноте я видел всё черно-белым, а сейчас окружающий мир полон красок? Каких-то блеклых и совершенно невообразимых для меня ранее. Это не были обычные цвета, это было что-то совсем другое, названия таких цветов просто не существовало в человеческом языке, но я их видел. С каждым разом всё лучше и лучше.
Может электромагнитные волны того спектра, что недоступен глазам человека? Ведь наш глаз видит только три цвета - красный, зеленый и синий, а все остальные цвета и миллионы оттенков лишь смешение этих трех в разных пропорциях. А я, возможно, теперь наблюдаю больше цветов. А то и весь спектр непрерывно. А что тогда было в темноте? Нейтрино? Мюоны? Скорее всего последнее, так как нейтрино не дало бы столь различимой картинки. А может...
Черт! Ну вот сколько раз уже зарекался не отвлекаться во время боя. Наконец-то решившись, акула, распахнув усеянную частоколом зубов пасть, ринулась на меня из глубины арены. В самый последний миг я телепортнулся всего на метр в сторону и моя усиленная "крошителем черепов" атака обрушилась на уродливую башку твари, вынырнувшую из под земли в облаке песчаных брызг. Выдернутое, будто морковка из грядки, тело сухопутной рыбы отшвырнуло в сторону, где оно вновь скрылось под землей, оставив на поверхности лишь потеки крови.
Оставляя за собой различимый шлейф сочащейся из ран крови, тварь продолжала кружить в глубине, медля с нападением. Но и я никак не мог её достать в толще земли, так что мне оставалось только лишь наблюдать.
Неожиданно акула рванула вверх и я сжал дубину, готовясь к доброй встрече. Вдруг, буквально в метре подо мной, акула круто развернулась, с силой махнув хвостом, с которого слетело странное марево. На автомате, выработанном многочисленными битвами, я телепортнулся как можно дальше в сторону от возможной угрозы. Но волна каменных шипов последовала за мной со скоростью гоночного автомобиля и я, даже не успев дернуться в сторону, оказался насажен на десяток-другой острейших пик.
"Дебаф перелом ноги", "Дебаф перелом ребра", "Дебаф кровотечение", "Дебаф... куча сообщений выскочило на краю поля зрения. А то я без вас не знаю! Как же я так оплошал-то? А акула, раззявив слюнявую пасть, уже мчалась к моему беззащитному телу.
- Б...! - хотел выругаться я, но только лишь булькнул и кашлянул кровью, забрызгав своими потрохами удерживавшие меня в воздухе каменные штыри.
Да подавись ты, тварь! Взревев от натуги, я с хрустом вырвал из каменного плена правую руку, в которой продолжал крепко сжимать своё оружие. Не знаю что там хрустело, но только лишь для того, чтобы удерживать дубину в руках, мне приходилось напрягать все оставшиеся силы, отгоняя прочь накатывающее беспамятство. Я должен был дождаться врага, мне надо прожить всего лишь секунду! В ушах ревело то ли от рева толпы, то ли это была паровозом накатывающая на меня смертушка, но я держался, держался за жизнь, прикипев ненавидящим взглядом к врагу. Во всей вселенной остались только я и он. И вот когда челюсти твари уже смыкались на мне, я высвободил всю свою ярость в одном ударе, разом активируя все навыки и впихивая в глотку твари свою дубину, после чего, наконец, с облегчением унесся на перерождение в яркой вспышке.

***

Зрители неиствовали - неукротимый русский одиночка раз за разом прорывался вперёд, совершая невозможное и побеждая казалось бы во всем превосходящих его врагов. Уже не раз знатоки предрекали ему смерть, но он упорно цеплялся за малейшую возможность, каждый раз выцарапывая себе ещё один шанс.
И даже в конце, когда он был уже практически мертв, вися распятым на каменных кольях и с пугающей ненавистью в глазах наблюдал за почти победившим его противником, бывшим чуть ли не на десяток уровней выше, он и тут сумел всех удивить, сумев прикончить тварь своим последним ударом. Грозовое облако разметало куски окровавленной плоти по арене, не различая кто из них кто, а цифра заработанных тренировочных очков, поколебавшись мгновение, перескочила на 127. Это была сокрушительная победа!

***

После воскрешения я оказался у локации, а вокруг меня продолжала гудеть толпа, как раз в этот момент разразившаяся особо бурными проявлениями чувств. Аплодисменты, свист, крики поддержки - в общем толпа фанатов на футболе. Королевские львы забили очередную тварь?
И только лишь спустя пару секунд я понял, что все эти проявления чувств адресованы мне. Вот кто-то кричит что-то ободряющее, махая сцепленными руками над головой, кто-то показывает мне большой палец, выражая одобрение, какая-то красотка, кокетливо поцеловав ладошку, дунула в неё, посылая мне воздушный поцелуй и игриво улыбнулась, а я стоял и ничего не понимал. Неужели всё так хорошо? - закралась в мою голову нескромная мысль. Где там отображаются тренировочные очки?
Впрочем, это не понадобилось - мой взгляд уперся с стену дворца исполнения желаний, на самом верху которой, на первом месте, огромными буквами была выведена пылающая надпись "1. Самый первый (127)". Ну нихера ж себе!


Глава 6

Я наконец понял что не так с этой надписью - весь текст был исключительно на русском. Ну ладно "Самый первый", это понятно, но вот гордые китайские драконы вряд ли будут давать русское название своей команде, тем не менее я вижу на стене текст кириллицей, а не какие-то иероглифы. Подозреваю, что китайцы наоборот, видят всё своими иероглифами. Надо будет как-нибудь поинтересоваться.
Но это потом, а сейчас надо выбраться из толпы поклонников. К счастью, никто не фанател до такой степени, чтобы на меня бросаться, поэтому я спокойно удалялся от локации по дорожке, улыбаясь, кивая, махая рукой и "давая пять".
"Ну ты и выдал! Поздравляю." - пришло послание от Брюса.
"Спасибо, сам от себя такого не ожидал. А ты, кстати, в какой здесь команде?"
"Сразу после тебя"
"Ястребы? Как же я сразу не догадался. А 'просто герои' кто, не знаешь? Прикольное название."
"Это твои, молодцы ребята. Никто не думал, что так далеко зайдут. Львы который час пытаются их обойти."
Видимо поняв, что про львов я тоже не знаю, он послал в догонку ещё одно сообщение.
"Королевские львы - англичане в основном. Европа в общем."
Интересно, почему так получается, что все ведущие игроки принадлежат тем же странам, что развиты и в реале? Я вот, например, даже не слышал о каком-нибудь значимом игроке из Зимбабве, предположим. И сейчас вот, все команды на первых местах - выходцы из Америки, Европы, России, Китая. Наверняка ведь "Сборная Сомали" даже не присутствует в списке лучшей тысячи на стене дворца. Может из-за того, что у них мораль немножко другая? Вот, например, какой-нибудь фанатик ислама, готовый убивать всех, не разделяющих его веру, или даже просто презирающий "неверных", вряд ли сможет вырваться в топовые игроки, имея низкую репутацию. Хотя, возможно я и не прав и мои выводы преждевременны. Подождем, кто пройдет первый тур. Может Сомали ещё утрет всем нам нос.
Спустя несколько минут отметился и Агент-007
"Крепко жму руку, просто красава. Может к нам, к простым героям, присоединишься? Ещё не поздно. Упакуем тебя так, что никакая акула не разгрызет."
"Ты же знаешь - мне одному больше по душе, не люблю слушать чужие мнения, ведь моё всё равно всегда самое правильное." - отшутился я.
Кстати, может он знает что-нибудь про Арену, куда я намеревался заглянуть в ближайшее время? Нет, общую-то информацию я и без того знал - "при общем непротивлении сторон", то есть по согласию двух команд, между ними мог состояться бой. Причем участвовали именно команды, а не группы игроков. Каждая из команд за право участия в бою вносила тренировочные очки и/или жетоны в том количестве, о каком заранее договаривались. А победитель получал всё. Совет, который вроде как тут распоряжался, не брал никакой своей комиссии, в отличии от подобных, происходящих в реальности мероприятий.
Также можно было участвовать в бою с монстрами, но за них игрок получал лишь опыт, а если хотел что-то заработать на этих боях, то только через тотализатор. За организацию которого, кстати, совет тоже не брал абсолютно ничего. Монстров можно было выбирать в неограниченных пределах - от какого-то одного, определенного, до абсолютно случайного. И как раз с этим был связан мой особый интерес к арене - давно уже было пора поймать чью-то душу в камень души моего перстня. Кого пленить, вот в чем вопрос.
"На Арене был уже?" - спросил я у Агента.
"Сюда собираешься? Мы как раз здесь. И твои заокеанские товарищи тоже тут трутся, лопочут о чем-то между собой. Подтягивайся."
"Скоро буду."
Сначала я решил опять заскочить в здание совета. Как я знал, локацию "Лестница" можно было проходить неоднократно, раз за разом пытаясь улучшить свой результат. Но вот это можно сделать только сегодня, или я мог вернуться туда в любой день?
Можно было поискать инфу и в игровой сети, но всё равно я рядом, так что заскочу. Ведь мне всегда там рады, как уверил меня любезный служитель. Даже слишком любезный, как на мой взгляд.
Завернув за угол, подошел к скоплению народа у лавки "Всякая всячина", глазея по сторонам и обдумывая фоном - пробираться через толпу или её обогнуть. Как раз в это момент один из великанов, что почти неподвижно стояли у входа в лавку, зашевелился, глубоко вздохнул и, гад такой, смачно высморкался прямо в гущу игроков. Все, издавая международные проклятья, отпрыгнули в стороны, но кто-то не успел - мерзкая зеленая здоровенная сопля влетела в плечо игрока, ещё и забрызгав его лицо. Даже меня, повидавшего в сражениях немало отвратительных зрелищ, аж передернуло, что уж говорить о бедолаге.
- Б..., ... ... ..., я тебя ... ..., на лоскуты, к ..., н..., чмо ....! - послышался русский народный.
Игрок, выхватив длинный узкий меч, что-то там наколдовал и оружие налилось мрачной краснотой с пятнышками черноты - лезвие будто превратилось в застывающий, но всё ещё жидкий язык лавы. "Гасконец" - разглядел я ник земляка.
- Попридержи коней, гасконец, - обратился я к нему, - а то гвардейцы кардинала заметут, - кивнул я в сторону здания совета.
- Да и ..., я этого ... переростка всё равно порву.
- Не, ну это понятно! - уверенно сказал я, с сомнением поглядывая на здоровяка, которому мы все были буквально по... в общем чуть ниже пояса, а то и мельче, - но ведь потом ты крайним и останешься. Давай, остынь, сейчас придумаем что-нибудь.
- Да что тут думать - валить его надо! - агрессивно прорычал гасконец, тем не менее уже не собираясь необдуманно рваться вперед.
Попытавшись обтереться, он только ещё больше размазал мерзкую слизь.
- Есть вода? - с надеждой обратился он ко мне.
- Да откуда же? - искренне изумился я. - Я как раз в совет этот их иду, давай со мной, там, глядишь, и вода найдется. Заодно и проблемой их озадачим - раз они тут за порядком следят, то чего ж не уследили?
- Зачем совет? Вода и у меня есть, - вдруг послышался голос.
Перед нами стоял хозяин лавки - тот самый уродливый неприветливый гоблин, на лице которого сейчас сияла широкая желтозубая улыбка.
Ишь ты, приветливый какой - мне он так не улыбался.
Заметив колебания игрока, владелец лавки подсластил предложение
- Заодно обсудим с вами, уважаемый игрок, возмещение, несомненно полагающееся вам за этот небольшой инцидент.
- Небольшой? - гневно вперился в него гасконец, обличающе тыкая пальцем в здоровенную соплю на плече, что сейчас тягуче сползала по руке.
Лучше бы не смотрел, передернулся я.
- Небольшой! - твердо стоял на своем торговец. - Но позвольте всё с вами обсудить, давайте зайдем и побеседуем, - как-то подозрительно заторопился он замять происшествие - наверняка ждут его суровые санкции за такое, вот и не терпится всё уладить.
- Стряси с него побольше, - подмигнул я земляку в ответ на его вопросительный взгляд, - Если что, я свидетель. Сейчас в совет заскочу, а потом на арене меня найдешь. Ну или пиши - я "Самый первый".
Всю инфу о себе я по прежнему оставил закрытой, поэтому и сказал ник. После того, как я себя назвал, лицо гоблина приобрело кислое выражение.
- Не волнуйтесь, господин Самый первый, мы с вашим другом обязательно уладим это маленькое недоразумение.
Проигнорировав уродца, мелко отомстив этим ему за то, как он игнорировал меня чуть раньше, я пожелал удачи Гасконцу и двинулся напрямик, протискиваясь сквозь скопление игроков. Углядев впереди место, телепортнулся и окончательно выбрался из самой плотной массы, после чего уже вполне спокойно дошел до входа в здание совета и зашел в него порталом.
- Приветствую вас, отважный ис....
- Уже здоровались, - прервал я словоохотливого служителя. - Можно вопрос?
- Конечно, наш совет созд... - да что ж его заносит всё время!
- Я могу пройти локацию "Лестница" несколько раз, но это только сегодня, или можно будет и завтра? Сколько будет открыта эта локация?
- Все тренировочные локации будут открыты на всё время турнира, дабы все претенденты на слав...
- Спасибо, - вежливо вклинился я в монолог и вышел из здания.
Значит с локацией можно не торопиться. Да и без того мой результат был неплох. Да чего уж скромничать - отличный был результат! Я даже не мечтал о таком. А всё насос и моя новая убойная дубина. Ну и наблюдательность. Да и всё остальное.
Но можно стать и ещё лучше! Не знаю, может быть моё успешное выступление прорекламировало превосходство дубин, может так совпало, но за эти несколько минут, что я шел от локации до совета, мне пришло уже два письма с заявкой на улучшение дубин, а это плюс шесть тысяч. К тому же около трех я заработал за прохождение "Лестницы", так что я имел уже довольно солидное количество свободных очков опыта. Распределить сейчас? Пожалуй нет, подожду как дойдет до дела, тогда и видно будет куда вкладывать. Ну а сейчас - на арену.
Миновав наискосок площадь, не став в этот раз никуда заглядывать по пути, я дошел до арены, что представляла собой огромное здание, венчавшееся сферическим куполом. "Локация 'Арена', (войти)" - жму на вход и оказываюсь внутри крытого стадиона, на поле которого, как-то совершенно неожиданно, рос густой лес, в глубине которого, судя по грохоту и всполохам заклинаний, шел жаркий бой. Жаль ничего не видно.
"Ты где?" - послал я Агенту.
"Направо смотри".
Повернув голову, я заметил железного человека, махавшего мне рукой. Вот натурально железного - от стального шлема с поднятым сейчас забралом, до защищенных тоже сталью ног, растущих из бронированного тела.
- Где такой костюмчик раздобыл? - с завистью поинтересовался я у Агента после того, как мы поздоровались.
- А ты думал я тебе врать буду, когда говорил что упакуем с ног до головы? Полный комплект! Броня, защита - ни один зверь не прогрызет. И откат защиты знаешь сколько? А за комплект и ещё меньше, представляешь? Плюс характеристики поднимает.
- Так где взял?
- Повезло, наткнулись в одной редкой локации на карту мастерских, а уж там разжились рецептиками. Попотеть, правда, пришлось - но оно того стоило, поверь! Жаль вот только стальных слитков лишь на один комплект кое как наскребли, а бронзу и медь не принимает, зараза. Нам бы на всех такие костюмы - мы бы... Ух! - экспрессивно выразил свои фантазии Агент.
- Ого, так выходит у тебя редкая вещь? - с любопытством поинтересовался я.
А у меня ведь есть слитки, ещё с позапрошлой локации лежат! И пусть они не редкого качества, но если редкий рецепт, то может получиться...
- Нет, - огорченно прервал мои фантазии вояка. - Но зато - полный комплект, так что в сборе по качеству не хуже редкого выходит.
- А сколько слитков надо?
- А что, у тебя они есть? - с каким-то подозрительным прищуром уставился на меня Агент.
- Ну так, немного, чисто для себя, - попытался отвертеться я.
- Слушай, а давай мы поменяемся? - тут же предложил хитро... хитрый делец.
- Ага, что-нибудь ненужное на что-нибудь нужное, - скептически ответил я на предложение.
- Да брось, широко улыбнулся теплой улыбкой собеседник. Горячей даже. - Разве я тебя хоть раз подводил?
- Посмотрим, - не стал я его обнадеживать. - Так сколько слитков надо на броню?
- Ну считай - один на шлем, пару на наплечники, потом наручи... в общем выходит семнадцать слитков. И это только железа столько надо, а ведь помимо этого там и кожа нужна, и волос, всякая дрянь для проковки и закалки. Не так всё просто.
Да уж, семнадцать слитков многовато, мне и три-то лишь случайно удалось заполучить. Похоже придется поменяться.
- Ладно, - разочарованно сказал я, - меняться так меняться. Есть что интересного?
- Смотря что интересует. И на что меняться будет. Колись уже, что у тебя?
- Вот, - показал я ему извлеченные из инвентаря три стальных слитка.
- Да это ж... охренеть!
- Что так? - удивился я.
- Где взял?
- Где взял, там нет, - с подколкой сказал я, тем не менее нисколько не соврав.
- Ты брось, я серьёзно. В какой локации нашел? Ты ведь знаешь - если какой ингредиент попался первый раз, так он и дальше будет выпадать, пусть и реже с каждым разом. Но мы там всё прошерстим ради такого.
Вроде читал я об этом, но как-то особо не придавал значения, всё время посещая новые локации.
- Ты наверное расстроишься, но правда - нет уже той локации. Квест у меня был, а как только прошел, так она исчезла.
- Везет дуракам, - огорченно вздохнул Агент.
- Эй, ты это... я ещё здесь, - возмутился я.
- Ну а что, не так что ли? Прошел бы раз десять, двадцать эту локацию, набрал слитков побольше, а потом бы уже завершал свой квест. И мы бы сейчас такую бронь соорудили - закачаешься! Это ведь тебе не железо какое-то - сталь, настоящая сталь!
Ну, насчет "настоящей" были у меня сомнения, но вклиниваться в монолог своими мыслями я не стал.
- Мало того, что сталь, так ещё и какая-то необычная. Да таких слитков раз-два и обчелся во всей игре, а ты профукал. Такой шанс был!
- Да хорош меня распекать, будто я уже твой подчиненный, - осадил я предъявляющего претензии капитана. - Как смог, так прошел. Я ж тебя не учу как качаться. Я, между прочим, влегкую тебя сегодня сделал, - подначил я его, - а ты говоришь профукал.
- Да будь у тебя наша бронька, эта акула все зубы об тебя поломала.
- Ладно, проехали, нет уже той локации. Лучше расскажи, что у тебя есть в обмен на такую чудесную сталь.
Теперь, узнав её ценность, отдавать её задешево я не собирался.
- Есть что-нибудь массово-убойное? - необходимость в подобном заклинании назрела уже давно.
- Как раз есть подходящее! - обрадовался капитан. - Как на заказ для тебя сделано! Ты ведь у нас теперь молниями балуешься, так что отлично тебе подойдет, - и он так радостно и искренне заулыбался, что я сразу заподозрил что-то неладное.
- Рассказывай, в чем подвох?
- Да ерунда, ты и не заметишь ничего - просто маны побольше требует, вот и всё. Но у тебя ж с этим проблем нет, верно? Зато, - сделал он многозначительную паузу, - откат секунды, мощность настраивается - на все случаи жизни просто сгодится.
- Откат секунды? - удивился я.
До сих пор я даже не подозревал, что есть такие заклинания.
- Точно, - подтвердил Агент, - пуляй сколько влезет.
Слишком было всё хорошо, поэтому я становился всё более и более подозрительным.
- А что ж тогда твои себе не забрали?
- Так я же говорю - маны забирает побольше, чем остальные заклинания. А с этим напряг, это ты у нас золотой мальчик, который разбрасывается ей направо и налево.
Ну, если дело только в этом...
- Показывай.
Агент переслал мне навык "Обычное заклинание 'Цепь молний' - магия стихий, настраиваемые параметры, откат от одной секунды, значительно повышенное потребление маны".
- Немного побольше маны, говоришь? А тут почему-то "значительно" повышенное говорится.
- Да брось, тебе-то какая разница. Ну как, берешь?
Ну... В общем-то вроде как подходит. Взять что ли? Я задумался. Ну а почему бы и нет - мана постоянно генерируется насосом, перстни её накапливают, особого смысла экономить нет. К тому же, если что, у меня рубин остался для ещё одного перстня. Так что - беру!
- Ладно, давай, - согласился я.
- Тогда показывай, что у тебя ещё есть - это всё ж навык, просто так его на ингредиенты, сам понимаешь, никто менять не будет.
- Да тебя никак в прапоры понизили?! - возмутился я такой мелочности. - То сам меня уговаривал взять бесполезный навык, то вдруг он у тебя стал навыком с большой буквы. Может это тебе следует за целых три, - выделил я это число, - моих слитка подбросить ещё чего-нибудь?
В общем после недолгих торгов моя жаба задушила его хомяка и мы договорились об обмене трех слитков на один навык, как я сразу и предлагал. Только время зря потеряли.
Закончив с этим, я поинтересовался
- Как думаешь, какая тварь самая убойная?
- Да они все убойные по своему, а чем выше уровень, тем страшнее. Тебе зачем?
- Есть у меня возможность один навык заполучить от моба, вот и думаю кого бы под это дело выбрать.
- Ну-ка, ну-ка, давай подробности, где взял, как работает?- потребовал капитан.
- Да задолбал ты! - откровенно высказал я своё мнение. - Я не твой вояка, так что хорош постоянно что-то там с меня требовать.
- Так я ж не для себя, а ради нашего дела.
- Да срать мне на эти дела. Я у тебя совета спросил, а ты здесь допрос устраиваешь. Ладно, забудь.
- Ну хорошо, хорошо, не кипятись, дам я тебе совет.
Он немного подумал, а затем вдруг неожиданно поднял на меня глаза и сказал
- А ведь твоя последняя акула отличный навык имеет. Как она тебя сделала, а? Не знаю, что там за заклинание, но оно самонаводящееся, убойное, быстрое - по мне, так неплохой выбор. Или можно невидимость взять - тоже есть такие твари. Ну да ты и сам с такой сталкивался, верно? Как ты её, кстати, разглядел?
- Навык, - коротко пояснил я.
Всё, что говорил Агент, было верно, но хотелось чего-то такого... сам не знаю чего. Может и правда невидимость взять? Об убойном заклинании я даже не думал - его и без этого рано или поздно достану. Хотя, если разобраться, и невидимость тоже смогу достать, если вдруг задамся такой целью. Кстати, надо это обдумать - очень неплохое умение, хоть, как я знал по себе, и не панацея от всех бед.
- Нет, это всё не то, - задумчиво произнес я.- А не знаешь что-нибудь такое... чтоб прям, ну, не знаю, неимоверно крутое?
- Неимоверно крутое я видел только в локациях, что меня на десяток уровней выше. Там оно всегда такое. А если локация редкая, то даже и выше не надо.
А вот за это высказывание я зацепился. Не знаю ещё, кого выберу, но противника надо будет выбирать качеством повыше. Черт, да я ведь могу сейчас запросто легендарку заполучить! Да что там легендарку - эпика!
- Спасибо! - горячо и искренне поблагодарил я капитана, - это то, что надо! Ну всё, я пошел.
- Всегда рад... - вслед мне обескуражено произнес Агент.
А я мчался ко входу на поле стадиона. Сейчас выберу себе эпического противника первого уровня, с легкостью его завалю и заполучу себе мощнейший навык, поглотив душу. Самый первый навеки, эпическая сила!
Увы, реальность в пух и прах разбила мои мечты - при попытке выбрать противника легендарного качества, выяснилось, что его минимальный уровень может быть только невообразимой для меня цифрой 200. Противники обычного качества начинались от 50-го уровня, редкого - от 100-го, уникального - от 150-го, легендарного - от 200-го, а выше и вообще ничего не было - видимо не доросли ещё. А ведь счастье было так близко!
Расстроенный, я так и не вышел на поле, отказавшись от выбора соперника. Выходит, мой предел - противник редкого качества. Но, это не повод унывать, а совсем наоборот, - подбодрил я себя, - всё же редкий навык это не хухры-мухры. Осталось всё же определиться с тем, что мне надо.
Может отталкиваться следует не от того, что поубойнее, а от того, что именно мне подойдет? Ведь я сейчас на первом месте не благодаря тому, что у меня какие-то особые атакующие способности, а только лишь из-за своего насоса и, в дополнении к нему, колец с резервуарами для маны. Но ведь уровни растут, количество заклинаний и приемов увеличивается, расход маны и праны, соответственно, возрастает, а значит скоро мне будет их не хватать и я уже не смогу держаться впереди. А значит - надо помочь насосу или, что почти равнозначно этому - заполучить огромный резерв маны, который будет заполняться в перерывах между боями. Точно! Это именно то, что мне надо, наконец-то понял я.
Вот только ни одного подходящего противника я не припоминал. Сходить что ли опять к Агенту? Да и Брюс вроде где-то здесь, можно и его порасспрашивать. Хотя, чего я буду сто раз бегать туда-сюда, оставлю пока вопрос на форуме, может кто посоветует чего дельного, а самому надо всё же сходить на поле, да испытать свой новый навык.
Сказано - сделано. Сначала создал на форуме темку, где интересовался любыми мобами, что генерировали или как-то хранили ману, а затем перешел к заклинаниям. Слоты были забиты под завязку, так что пришлось поднимать "владение заклинаниями" до 50-го уровня. "Врожденное свойство 'Владение заклинаниями' достигло 50-го уровня, дополнительно получено 'Ускоренный откат'". Повезло - ведь у всех дополнительно получаемые свойства определялись то ли рандомом, то ли ещё как, но что ожидает конкретно каждого - неизвестно. Я опасался, что выпадут дополнительные слоты под заклинания, что мне, из-за моего "улучшенного владения", было совсем ни к чему. Хотя... кто его знает как дальше сложится, много заклинаний не бывает. В любом случае - что выпало, то выпало. К тому же ускоренный откат - это круто!
После этого я привязал к себе "Цепь молний", после чего, получив более полную информацию по заклинанию, внимательно с ним ознакомился. Всё, что было сказано в кратком описании было верно - и малый откат, и настройка, и, что самое печальное, прожорливость. Настраивать заклинание можно было раз в сутки, а это означало выбор количества поражающих молний и их силу.
Потребляемая мана, соответственно, зависела от этих двух параметров, а время отката - только от количества молний, чем их больше - тем дольше откат. Одна молния - одна секунда, две - две секунды и так далее. То есть тысяча, например, противников - 1000 секунд, а это значит... я ненадолго задумался - чуть более четверти часа. Вот так и знал - где-то тут подвох! Вот же Агент, заливал мне - откат секунда, пуляй сколько влезет. Ведь наверняка знал что одной секундой не обойдешься! Да ну его, не буду иметь с ним больше дел. То прапор их всё пытался меня нагреть, теперь этот деятель решил скромно умолчать о "незначительных деталях". Короче - нахер таких хитрожопых.
Впрочем, я всё же получил своё массовое заклинание, так что не буду расстраиваться. Да и, откровенно говоря, не такой уж это недостаток - всё равно тысячу врагов я убивать не собираюсь, а вот с сотней откат будет всего-то сто секунд - меньше двух минут. Меня больше злило, что Агент не раскрыл всей правды, а не то, что заклинание "плохое". Очень даже неплохое. А особенно когда я подниму его до 50го.
Вложив опыт, получил сообщение "Заклинание 'Цепь молний' достигло 50-го уровня, приобретено новое свойство 'Подстройка'". Это позволяло мне настраивать количество молний и их силу в любое время, хоть перед каждым применением. А значит - проблема со временем отката вообще становится несущественной - сколько врагов, столько и молний. А после этого откат и неважен - все умрут. Вот это другое дело! Пора проверить, каково оно в деле.
Запустив настройку, я выставил 60 молний такой силы, что это разом потребляло половину моей маны. По моим подсчетам примерно выходило, что крыс от такого разряда порвет в клочья, кроликов убьет на месте, волкам здорово подпортит здоровье, а быков - немного пощекочет.
Опять активировав вход на поле арены, я выбрал минимальный уровень врагов 50, а количество пусть будет пару сотен. А врагом у меня будет... я вспомнил хозяина "Всякой всячины" - гоблин. Надеюсь есть тут такое.
Как оказалось, гоблины имелись, причем в огромном ассортименте. Я выбрал первого в списке - "Болотный гоблин" и нажал "войти". В нос тут же ударил запах тухлятины, а ноги чуть ли не по колено погрузились в болотную жижу, что раскинулась вокруг меня насколько хватало глаз. Ещё в поле моего зрения оказалась огроменная толпа мелких буро-зеленых коротышек, которые с задорным гиканьем кинулись на меня, размахивая кто острыми палками, кто корягами, а кто и просто камнями.
Широкие ступни легко удерживали легкие тельца на поверхности болота и вся орава, издавая шлепки, быстро приближалась, грозя вот-вот начать причинять мне легкие телесные повреждения.
- Ну держите! - зловеще ухмыльнулся я и активировал "цепь молний", указав целью самого шустрого из нападавших.
С моей руки с ударившим по ушам резким треском вылетела первая молния, хорошенько прожарившая агрессора, судя по тому, как он начал после этого верещать, свалившись на подкосившихся ногах в грязь под ногами. Не останавливаясь, молния переметнулась на второго противника, третьего... Молнии молотили не переставая. Вот одна из них врезала по запнувшемуся от страха мелкому гаду совсем рядом со мной.
-Че-че-че за-за на-на... - еле сумел пробормотать я, валясь в грязь от поразившего меня через воду разряда.
"Дебаф оцепенение" - отвечая на мои слова, сказала игра. После этого вспышки и грохот разрядов наконец прекратились, оставив лежать в болоте множество курящихся легким дымком тел, в числе которых, к сожалению, был и я. А осмелевшие дикари, заметив моё плачевное состояние, вновь с воплями ринулись в атаку, подбирая ранее выброшенные при бегстве орудия убийства.
Несколько залпов "каменного града" окропили красной кровью серую болотную жижу, но врагов было слишком много и они, не обращая внимания на потери, всё же сумели до меня добраться. Непослушными руками я пытался достать дубину, но её тут же выхватил у меня какой-то мелкий засранец и тут же победно завизжал, молотя себя в хилую грудь одной рукой и сгибаясь под тяжестью того конца дубины, что едва смог приподнять другой.
Телепорт ненадолго избавил меня от града обрушившихся ударов дикарей, перенеся в сторону и поставив на ноги, но они подкосились и я плюхнулся лицом в грязь, а сверху на меня навалилась подбежавшая толпа злобных гоблинов, молотя кто чем может.
Я тяжело заворочался, пытаясь спихнуть с себя груз дикарей, но тут мне в висок прилетел удар камня и я вновь погрузился головой в грязь, через шум в ушах слыша противные визги добивающих меня тварей. В общем, несмотря на отсутствие боли, смерть от удушья - не самый приятный способ уйти на перерождение, как я выяснил на своей шкуре.
Едва только воскреснув в круге возрождения арены, я жадно глотнул воздуха - как же это, оказывается, приятно - просто дышать. Но радость была немного подпорчена недавним конфузом. "Мораль сей басни такова - и стая зайцев пи...т льва" - вспомнились пророческие слова анонимного автора. Хотя какие зайцы - это я сам виноват! Надо же - сообразил баловаться с электричеством, стоя по колено в воде. Да до такого даже школота не додумается! Хорошо хоть никто не видел моего позора.
"Ну ты и выдал! Колись, в школе двоечником был?" - опровергло мои надежды сообщение от Агента.
"LOL" - (от англ. laughing out loud - громко, вслух смеясь) коротко отписался Брюс. Предатель!
Как я узнал чуть позже, на поле стадиона отображаются самые значимые бои, которым игра посчитала и мой поединок. Наверное из-за первого места в турнире. Так что мой бой наблюдали все, кто только был на арене и я теперь - знаменитость! Черт!


Глава 7

В общем, испытания заклинания прошли неоднозначно - с одной стороны я узнал, что оно работает совсем неплохо, а с другой... Не будем о грустном. Хотя как тут не думать, если почти все комменты, что были на форуме в созданной мною теме, являлись откровенным флудом с советами насчет хороших репетиторов младших классов, молний потолще, резиновых сапогах и тому подобное.
Но было и несколько дельных наблюдений, в числе которых попала и Лена, подруга моей подруги, напоминая мне о обезьяне, жрущей фрукты и восполнявшей за счет этого ману. Но это было не то, так же как и всё прочее. Все пополнения маны были либо за счет еды, либо из родников, определенных мест или деревьев, так что мне это не подходило. Не буду пока торопиться - никуда арена не убежит. А тему оставлю, надеюсь со временем все зубоскалы исчезнут и останутся только те, кто пишет по делу.
Ну ладно, это всё дела на будущее, а пока надо всё же испытать молнию в нормальных условиях. Да и навалять кому-нибудь на поле не помешает, для укрепления авторитета. А то ишь ты, развелось шутников.
- Ну как, много врагов уже покрошил? - послышался чей-то голос из-за спины.
Всё, сейчас я этому очередному зубоскалу зубки-то и повыбиваю!
Зубки - не зубки, но приструнить шутника надо. Интересно, получится ли задуманное? Я быстро залез в настройки заклинания, благо всё это делалось мысленно и позволяло управлять интерфейсом с невообразимой скорость, и поменял "цепь молний" на одну, оставив мощность прежней.
Состряпал настолько свирепое лицо, насколько мог и злобным голосом произнес, поворачиваясь к юмористу
- Сейчас одним станет больше!
Одновременно с этим пульнул молнией в землю рядом с собой. Сработало! А то я боялся, что заклинанию непременно нужна цель в виде врага. С громом и молнией, что сорвались с одной руки и с потрескивающей искрами дубиной в другой, я со свирепым оскалом повернулся к...
- Ты чего? - удивленно вытаращился на меня Гасконец.
- А, это ты, - произнес я, снимая с лица маску злобного дикаря. - Да развелось тут всяких разных, вот и решил подшутить. Или ты тоже из этих? - с подозрением спросил я.
- Да нет, я не из этих, наверное - несколько неуверенно ответил тот. - А кто такие эти, ну те, которые эти?
- Только пришел?
- Ну да, сразу с лавки к Арене, ты же сказал здесь будешь.
Тогда понятно - он не из этих. Раз только пришел, значит свидетелем моего боя он не был.
- Что, гоблин отбрехался? Прижать его хочешь? - предположил я.
В ответ Гасконец расплылся в широченной улыбке.
- Наоборот, спасибо пришел сказать. Делал, как ты подсказал - тряс его до последнего. Да он особо и не сопротивлялся, особенно когда я твоё имя называл. Ты же не против? И смотри что вытряс! - он с гордостью показал невзрачное колечко.
Впрочем, наблюдательность показала, что не такое уж оно простое - "Медное кольцо с 'Пространственным карманом'".
- Это что, как бы ещё один инвентарь? - поинтересовался я у владельца.
- Не угадал. Это в сто раз лучше! Когда я вспомнил, что у меня даже воды с собой нет, сопли его громилы утереть, он мне это колечко и всунул - типа вот тебе, носи хоть воду, хоть что.
- В смысле хоть что? - не поверил я, - Вообще хоть что? Реальные вещи можно с собой таскать?
- Точно! Ограничение по весу, правда - всего чуть больше сотни грамм за уровень, но всё равно - вещь! Эх, мне бы охотничье ружьё раздобыть, вот я погулял бы по локациям.
- Вот знаешь, если бы мне час назад сказали, что я хотел бы оказаться мордой в чужих соплях - ни за что бы не поверил, а вот теперь - хотел бы очутиться на твоем месте. Пойти что ли потоптаться у магазина?
- Да не, он своему громиле такой втык вставил, что тот теперь и дышит через раз. Не знаю уж как он их запугивает, но они у него по струнке ходят.
- Жаль, - искренне огорчился я тому, что на меня никто не высморкается.
Какая сложная штука жизнь - никогда не знаешь куда тебя заведет.
- А знаешь что? - пришла мне в голову мысль, - Будет тебе ружьё, даже лучше. Пошли за мной.
Я направился к тому месту, где был Агент. Надеюсь он ещё там.
Мне повезло, и он оказался на том же месте, обсуждая что-то со своей командой. Увидев меня, все весело заулыбались, а особенно был весел Агент.
- Про резиновые сапоги уже думал? - тут же полез с подколкой он.
- Я о другом думал - как можно друзьям врать, вот скажи мне?
- Ты о чем? - состроив невинное лицо изобразил он недоумение.
- Ты ведь говорил "откат секунда", "пуляй сколько хочешь", а о том, как оно на самом деле, говорить значит необязательно?
- Да как я мог знать об этом?
- Это о чем об этом?
- А ты о чем?
- Значит не хочешь сознаваться? - констатировал я.
- Не знаю что ты там придумал, но всё было честно. Ты ведь сам видел описание.
- Хорошо. Раз так, то попробуем обратиться к игре. Как думаешь, есть в этом толк или нет? - задал я риторический вопрос Агенту, обратившись после этого к пустоте, - Я, Самый первый, полагаю что был подло обманут товарищем по игре и прошу...
- Постой, постой, - вдруг забеспокоился капитан, - Не знаю что ты там надумал, но...
- Так ты знал про откат или нет? Давай, отвечай, только честно.
- Да ладно, брось, это же мелочь!
- Согласен, мелочь. И из-за этой мелочи ты вдруг стал мне лгать. Как же так, Агент, мы ведь плечом к плечу, в толпе демонов, насмерть, а ты... - осуждающе глянул я на него, давя на чувства.
- Ладно, - недовольно скривился он, - чего ты хочешь?
- Половину назад. Полтора округлим, так что с тебя два слитка.
Охреневший от такой математики капитан покраснел лицом, грозясь лопнуть и забрызгать всех нас кровью, поэтому я поспешил его успокоить
- Ну хорошо, один слиток и автомат с патронами.
- Чего? - видели бы вы его лицо, полное недоумения - красота!
Спустя долгое-долгое время я всё же уходил с тем, что и предлагал с самого начала - опять только время потеряли. Радовало только то, что Агент был уже совсем не весел, да и его подчиненные приуныли, не ожидая ничего хорошего от взбешенного начальства. Вот так им!
Тяжелее всего пришлось уговорить капитана на автомат с патронами и даже тот довод, что заклинания игроков сейчас намного убойнее автоматов, нисколько его не поколебал. Так что пришлось Гасконцу вступить в ряды защитников отечества. Хотя сам он, в отличии от меня, был обеими руками "за" после озвученного предложения. Ну это его дело. Зато вскоре в его пространственном кармане будет находиться автомат с изрядным запасом патронов. Везет же некоторым!
На обратном пути к полю стадиона встретил Брюса - они как раз закончили бой с какой-то редкой зверюгой и он похвалился добытой с неё головой. Умение у него что ли какое на эти головы? Впрочем, мне такое ни к чему.
- Поможешь уника добыть? - обратился он ко мне с просьбой. - Нам бы голову уникальной зверюги в зале повесить, от неё пользы побольше этой будет.
Вроде он как-то говорил, когда я ему ещё голову кабана послал, что его клан что-то от этого получает. Может наподобие моего камня души? Хотя нет, он кажется про характеристики упоминал, а не про навыки.
- Как ты собираешься это сделать? - задал я более насущный вопрос.
- Тут всё просто, - начал он мне объяснять, - создадим альянс, у меня есть для этого умение, и все вместе, одной группой, навалимся на противника.
Наверно это то самое умение "Лидер", что он получил за первый в мире клан. Впрочем, не моё дело, захочет - сам расскажет, а нет - мне оно в общем-то и не надо.
- Я не против, с радостью помогу. Кого думаешь в противники выбрать?
- Пока определяемся. Я тут попросил кое-кого, они рандомом выбирают уника и смотрят характеристики, потом из всех выберем подходящего.
- Слушай, - загорелся я идеей, - раз уж ты всю инфу набираешь, может и мне поможешь? Мне бы найти кого-нибудь на реген маны или на её резерв.
- Конечно, - согласился он, - если вдруг такие попадутся, то дам знать.
- Вот и отлично! - обрадовался я, - Тогда и мне тоже надо будет уника добыть. Надеюсь с этим тоже поможешь? А то у меня альянсы создавать как-то не получается.
- Добудем, - усмехнулся Брюс.
Распрощавшись, я окрыленный надеждой на скорое заполнение камня души, помчался мстить подлым гоблином. И не важно, что болотных я больше не трогал - гоблины они везде гоблины.
После мести, совмещенной с испытанием "цепи молний" я понял одно - имеющейся маны крайне мало. Всего моего резерва хватало лишь на пару сотен тщедушных дикарей, а после этого - полчаса ожидания. Я даже вложил все очки, что оставались с "Лестницы" и те, что добыл на арене к этому времени, в интеллект, подняв его до 64-го уровня, но скорость заполнения резерва всё ещё была слишком медленной. Пожалуй, надо поднять "Насос" до сотого уровня, ведь после этого помимо повышения скорости пополнения маны, я могу получить какое-нибудь крайне полезное дополнительное свойство, например "Удвоение мощности насоса", а лучше даже утроение. Это, конечно, вряд ли, но мечтать ведь так приятно. И разовое убойное заклинание всё ж надо добыть - такие вот были у меня планы.
Уже далеко после полудня, когда я достаточно хорошо освоился с новым заклинанием, я решил прогуляться по всей турнирной локации, заглянуть к магам, наемникам и к джиннам, которые, как оказалось, и впрямь всем заправляли в дворце исполнения желаний.
Время, кстати, я определил по ставшей популярной теме "Точное время". Каждый игрок мог, зайдя туда, оставить там коротенькое сообщение, в котором указывалось время по Гринвичу, когда это сообщение было послано. Благодаря тому, что постящих игроков было много, данные всё время обновлялись, так что зайдя туда, можно было легко узнать время в реале, переведя его на местное.
Сначала - гильдия магов. Передвигаясь легкой трусцой, изредка сокращая пусть телепортом, я вскоре приблизился к замку, сложенному из темно-серых глыб. Поверх высоких стен торчали шпили высоких башен, каждая из которых олицетворяла собой определенное направление магии. В одну с ясного неба постоянно били молнии, на второй пылало неугасимое пламя, ещё одна была плотно обвита лианами, усыпанными яркими разноцветными бутонами цветов, вокруг следующей вились призраки, а рядом золотом отливала башня, снегопадом роняя драгоценные хлопья. Это что за магия? Непонятного было много, не только эта башня. Разберусь внутри - и я выбрал "войти", приблизившись к порталу у ворот.
"Желаете получить карту локации? (Да/Нет)" - конечно "да". Открыв карту, я обнаружил несколько отметок, кафедра магии, библиотека, собрание магистров и даже столовка имелась, гордо именующаяся "трапезной залой". Смотри ж ты, пожалуй туда я загляну в первую очередь, а то с самого утра ни крошки во рту.
Зайдя в помещение, обнаружил что оно выполнено в духе средневековых трактиров, как я себе это представлял - каменный пол, грубые деревянные столы, стойка с трактирщиком и узкие оконца, почти не пропускающие света - их заменяли светящиеся шары, без всякой видимой опоры висевшие в воздухе под потолком. А вот грудастых служанок почему-то не было, а ведь должны быть, я сто раз об этом читал! Вместо прелестных созданий имелось только несколько одетых в балахоны угрюмых типов, молча поедающих с деревянных мисок что бог послал. Посылал он, судя по всему, в основном здоровую, экологически правильную пишу - оберток от лапши бп нигде видно не было, как и бутылок с колой.
Приветливо улыбаясь, я подошел к угрюмому трактирщику, почему-то старательно делающему вид, что он никак меня не замечает. Дикари - не знают ещё, что клиент всегда прав.
- Здравствуйте, - вежливо завел я разговор.
- Тебе пожрать или поговорить? - буркнул хозяин заведения, даже не повернувшись ко мне.
- А почем будет поесть? - осторожно поинтересовался я.
Состроив ещё более кислое выражение лица, трактирщик молча ткнул себе за спину. Точно, как это я не заметил - за ним висела грифельная доска с названиями блюд и указанными в монетах ценниками. Что за монеты? Спрашивать явно чем-то расстроенного владельца не хотелось, поэтому залез на форум. Как оказалось, помимо жетонов, которые почти повсеместно требовались для игровых улучшений, имели хождение и монеты, за которые приобреталась всякая бытовуха, в том числе и еда, которая, кстати, была вполне настоящей - во всяком случае все, кто уже успел её отведать, были вполне довольны.
Монеты были тем же самым опытом в соотношении 1:1. Медные считались за одну единицу опыта, серебро - за тысячу, золотой - за миллион. В общем опыт, который можно потрогать и предназначенный не только для торговли между игроками, но и с неписями. Научиться делать монеты из опыта можно было в бюро услуг, а обратный процесс происходил автоматически при помещении монет в инвентарь.
В этот момент дверь трапезной распахнулась и внутрь влетела толпа весело гомонящих игроков, прямиком направившихся к тяжело вздохнувшему трактирщику.
- Есть задания? - без всякой прелюдии поинтересовался главарь ватаги, обращаясь к бедолаге.
- Нет! Нет у меня заданий! Уже сколько раз говорил, - обречено воскликнул тот.
- Спроси у непися, вдруг у него есть, - тыкнул своего главного один из игроков, кивнув почему-то на меня.
Я что, на непися похож? Хотя, если разобраться - всю инфу я о себе закрыл, так что ник не выдает во мне игрока, да и одежда соответствует антуражу - холщовая рубаха, штаны, кожаные туфли. В общем натуральный местный житель, балахона только не хватает.
- Есть задание? - в лоб спросил меня игрок, лишь на мгновение мазнув взглядом по мне, а затем переведя глаза на окружение.
- Есть у меня задание, но предназначено оно не всем - только лишь отважные искатели приключений, не боящиеся бросить вызов самой смерти и сплотившиеся плечом к плечу с верными товарищами, способны будут одолеть врага и добиться достойной награды, - зачесал я языком, припомнив стиль представителя совета.
- Во, точняк! Я же говорил - есть тут задания! - обрадовался кто-то в толпе.
- А что за награда? - поинтересовался у меня собеседник.
- Отдам я кольцо, дарующее своему владельцу невидимость на время, равное сотне ударов сердец. Поможет оно поразить подлого врага или же избежать схватки с вероломным убийцей, спася драгоценную жизнь.
- Прикинь, кольцо на невидимость! А делать-то что надо?
- Трудна задача и не ведаю я, справитесь ли вы с ней. Но уверен - приложите вы все силы, дабы сразить негодяя, обманувшего своего верного товарища, с которым в прошлом он в славных битвах бок о бок отражал нападения алчущих крови тварей. Взойдите на арену, вызовите на бой и победите игрока, чьё имя Агент 007 и тогда награда обретет своего хозяина, коим будет достойнейший из вас.
- Короче, завалить какого-то игрока надо на арене.
- Да ну, какого-то, ты что, не слышал - Агента заказали. Он тебя сам завалит.
- Что за Агент?
- Ау, рейтинг открой.
- Ого!
- Да ладно, мужики, терять-то нечего, попробуем сто раз - хоть один да получится.
Толпа галдящих игроков уже уходила, когда я сказал вдогонку
- И не забудьте сказать ему, вызывая на славный бой, что негоже обманывать своих товарищей по оружию, предавая дружбу, закаленную пролитой в боях кровью.
- Угу, обязательно!
На том и разошлись - игроки отправились доставать Агента, а я, улыбаясь от уха до уха, остался стоять у трактирной стойки. Улыбка несколько подувяла, наткнувшись на свирепый взгляд трактирщика.
- Слушай сюда, умник! Меня и без того достали тут ваши тупые физиономии, что мешают спокойно есть достойным людям, а ты ещё и приваживать их начал, раздавая задания.
- Да ладно, я ж пошутил, - возразил я.
- Пошутил? То есть если они выполнят то, что ты им сказал, ты откажешься от своих слов и они ничего не получат? Они ведь сначала ко мне придут, а затем и до совета дело дойдет.
- Вот же..! Это я что, и правда пообещал этим охламонам колечко на невидимость? Твою ж..! Агент, смотри не подведи меня. Иначе моё глупое ребячество меня разорит.
Аппетит вдруг совсем пропал и я, как-то резко погрустнев, поплелся на выход.
- Постой, - вдруг окликнул меня трактирщик.
Я обернулся.
- Есть-то будешь чего? - спросил он меня.
- Как-то нету уже аппетита.
- Да успокойся ты, - вдруг ухмыльнулся тот, - сам юморишь, а шуток не понимаешь. Ничего я им не скажу, даже если они сюда заявятся. Поделом этим обормотам - ни здасьте, ни до свидания, а всё только "дай задание", "дай задание". Вот и получили, что хотели. Садись, угощу тебя своей стряпней.
- У меня денег нет, - признался я, облегченно выдыхая, - не успел ещё научиться, как опыт в монеты переводить.
- Ничего, потом отдашь.
- Тогда не откажусь, - согласился я.
Цены, как я уже видел, были для меня вполне приемлемы - за час, что я буду бегать на обед домой и обратно, я тут успею на арене намного больше опыта набить, так что сплошная экономия выходит. Ну и интересно первый раз поесть в игре.
Еда оказалась вполне съедобной и ничем не отличалась от реальной. Надеюсь после выхода из локации мой желудок будет всё также полон. После трапезы, тепло попрощавшись с трактирщиком - хотя какой он трактирщик, если тут трапезная, а не трактир. В общем после этого я побродил по гильдии магов, изучая что здесь к чему. На кафедре магии можно было изучить новые заклинания, представленные в широком ассортименте. Минимум где-то за сотню жетонов, а если редкое - то и за всю тысячу, не говоря уже о уникальных. В общем пока решил придержать жетоны на будущее - лучше сначала разобраться что и как, осмотреться, понять что надо. Торопиться не стоит, пока и без того справляюсь.
В библиотеке были одноразовые свитки, простенькие можно было взять за монеты, а вот эксклюзив - исключительно за жетоны. В зал собрания магистров меня не пустили - охрана в лице парочки вояк завернула у дверей, а вот в мастерской артефактов я задержался - как выяснилось, тут можно было не только заказать что-то нужное, но и разобрать на детали что-то ненужное, что напомнило мне о слетевшей с предводителя скелетов короне.
Осмотрев редкий предмет, заправлявший там всем старичок запросил две сотни жетонов за то, что создаст из этого артефакта рунный камень, который я потом, в ассоциации наемников или доме ремесел, смогу вставить в своё оружие. Две сотни! И то, с учетом того, что я предоставлю для дела имевшийся у меня рубин. Да лучше я с некромантом каким-нибудь поменяюсь. Так что и оттуда я ушел ни с чем.
Затем сбегал в бюро услуг, получив абсолютно даром новый навык в дополнительных свойствах "Создание монет", который позволял превращать свой опыт в монеты, за каждый уровень навыка - одна серебряная монета в сутки. Может качнуть его до 50-го и он будет давать монет больше, чем опыта? Буду тогда создавать монеты, а затем превращать их обратно в опыт с прибытком, делая деньги из воздуха. В общем стану уважаемым всеми банкиром. Но нет, подожду что другие скажут, насчет того, что может дать повышение - наверняка ведь найдутся желающие улучшить этот навык.
Вернулся к магам и отдал долг трактирщику, вернее заведующему трапезной. Потом сунулся было на арену, но, только лишь войдя, заметил Агента, с багровым от злости лицом надрывающем глотку среди обступившей его молодежи и по быстрому оттуда свалил - не время соваться ему сейчас под руку, лучше вспомним об этом забавном случае лет так через несколько.
Заглянул в ассоциацию наемников, поинтересовался насчет вставки в дубину рунного камня редкого качества - три сотни жетонов. Три сотни! Не, буду ждать какого-нибудь некроманта, что заведет себе скелета.
Потом послонялся по площади, заглянул в заповедник волшебных зверей и приценился к потенциальным питомцам. Ломили цены неимоверно - самые бесполезные зверюшки стояли от нескольких сотен жетонов. Хотя нет - совсем бесполезных, типа ничем не полезных в плане игры котят с мягко светящейся шерсткой или переливающихся всеми цветами радуги птичек, что-то там мелодично чирикающих и тому подобное - тех продавали и за монеты, да только на кой они мне? Хотя сюсюкающие барышни в бронированных лифчиках были, судя по всему, рады до безумия.
В общем как-то незаметно дело подошло к вечеру и я двинул на выход - поужинаю уже дома, не буду здесь тратить кровью и потом заработанные монеты. Хотя насчет пота это я загнул - измененные тела не потели. Но вот кровищи было - хоть отбавляй!
Стоило мне только выйти из локации, как телефон, поймав сеть, пиликнул, сообщая о поступившем сообщении. Открыв его, я насторожился - это была сигналка с квартиры, сообщавшая о вторжении. Открыв приложение, я подключился к камерам в квартире и обалдел - в ней царил разгром, будто там прошелся ураган. Да что случилось?
Резко сорвавшись с места, я помчался к дому, по откату прыгая вперед телепортом. Кстати, теперь он стал чуть быстрее за счет того, что работало дополнительное свойство "Ускоренный откат заклинаний". Но сейчас я об этом не думал, просто стремясь побыстрее оказаться у себя и выяснить, что же там произошло за время моего отсутствия в игре.
За рекордное время достигнув окрестностей дома, я продолжал мчаться, приближаясь к подъезду, когда заметил стоящие возле него полицейские машину и фургон. Неужели опять их рук дело? - подумал я. Похоже так и есть, - утвердился я в своем мнении, когда какой-то тип, экипированный в каску, очки и камуфляж, поверх которого был бронежилет с кармашками, полными автоматных рожков, направил на меня тот самый автомат, для которого и были рожки.
- Стоять! - заорал он, надрывая горло, - Лежать, лицом на землю, быстро!
- Я тебе в жопу сейчас этот автомат засуну, если ты им в меня тыкать будешь, - раздраженно сказал я, активируя "каменную кожу".
Пыльные вихри взвились над землёй, устремляясь ко мне и покрывая мою кожу серым налетом, защищавшим от урона. Я продолжал идти к подъезду, собираясь миновать агрессивно настроенного автоматчика, не обращая на него внимания. Пыльные смерчи, возникающие у моих ног и остающиеся позади, тянулись ко мне и образовывали за мной темный шлейф, отмечающий мой путь.
Сбоку, из припаркованного фургона, выскочила орава бойцов, взявших меня на мушку и медленно приближавшихся.
- Стоять! Стоять, я сказал, стрелять буду! - надрывался тот, мимо которого я собирался пройти.
- Выстрелишь - умрешь, - предупредил я его, продолжая двигаться к подъезду, но тот не внял моему предупреждению - когда между нами оставалось метров пять, хлестнула короткая очередь и "каменная кожа" наполовину просела, защитив меня от рикошетом отскочивших пуль.
Вот урод! "Телепорт" - я оказываюсь позади нападавшего и ломаю ему руку, ударяя по ней дубиной вместе с "оглушающим ударом". Тело агрессора обмякло, но я не дал ему упасть, схватив за шею и держа перед собой, прикрываясь им от остальных бойцов и размышляя, как их убить.
Может попробовать новой "цепной молнией"? Сколько их там? Я осторожно высунулся из-за плеча своего живого щита, сразу же спрятавшись обратно. Ого - целых восемь человек, да ещё какой-то полицейский с пистолетиком. Пожалуй его надо будет оставить живым. На некоторое время. Значит цепная молния отпадает. Пострелять из автомата, что был на оглушенном противнике? Я бы с удовольствием поиграл в войнушку, но могли пострадать жители, так что придется прикончить нападающих бойцов быстро. Значит "каменный град".
Дождавшись отката телепорта, я кинулся в сторону медленно приближавшихся врагов, продолжая прикрываться их товарищем. Когда до них оставалось совсем немного, затрещали автоматы и прикрывавшее меня тело затряслось, принимая на себя пули - видимо бойцы решили отправить своего коллегу на перерождение, лишь бы добраться до меня.
Тело начало таять, бесследно исчезая в воздухе, но я был уже достаточно близко к врагам, чтобы, телепортнувшись, неожиданно возникнуть за их спинами. "Каменный град" - и пять снарядов точно находят свои цели, игнорируя каски, навылет пробивая головы бойцов, отмечая свой путь брызнувшими фонтанчиками крови. Мертвые тела бросило вперед и, упав, они начали исчезать, отправляясь на встречу со своим коллегой.
Удачно получилось - раньше я мог управляться только с четырьмя снарядами, а теперь справился и с пятью. Возросший интеллект, или просто повезло? Промазал лишь шестым, попав им куда-то в плечо ещё одного вояки, отчего его, развернув, швырнуло на землю.
Ещё один залп - двое, со сквозными отверстиями в черепах, валятся на землю, а рухнувшему чуть ранее достались все оставшиеся четыре снаряда - уж больно неудобно он падал и мне не было видно его голову. Поэтому направил шрапнель в тело, отчего оно взорвалось фонтаном кровавых брызг и отлетело от меня с переломанными костями. Калибр каменного града был немал, так что пострадавший определенно не жилец.
В ту же секунду формирую прозрачный щит, прикрываясь им от направившего на меня пистолет полицейского. Бах, бах... - пули, отлетая от щита, оставляли на нем постепенно тающие синие отметины.
Расстреляв весь магазин, противник зашарил по кобуре, по всей видимости собираясь перезарядить оружие. Но я не стал этого дожидаться, подскочил и без всяких затей двинул щитом по врагу, отчего он отлетел на несколько метров, закувыркавшись по земле. Неспешно подойдя к поверженному противнику, я заметил что он стал приходить в себя, отходя после удара и вновь полез в кобуру.
Четыре удара дубиной переломали все его конечности, а затем поднятый пистолет изуродованным куском мятого металла отлетел в сторону. Наблюдательность, позволявшая смотреть сквозь препятствия, показала, что больше никого нет - машина, как и фургон, были пусты. Подхватив обездвиженного полицейского за шкирку, легко вздернул его вверх и двинулся с ним к подъезду - пора проверить, что там натворили эти деятели.
Проходя мимо жестоко изуродованного бойца, из тела которого торчали обломки костей и вываливались внутренности, заметил что он ещё жив. Часто и мелко дыша, он лежал на спине и не двигался, бессмысленным взглядом смотря куда-то в небо. Заряд шрапнели прервал мучения бедолаги, разнеся голову и отправляя его на круг возрождения.
Небрежно волоча за шкирку полицейского, я легко взбежал по ступеням вверх, к двери своей квартиры. Совсем новая дверь, которую я недавно поставил, была варварски искромсана, отчего полностью потеряла свою функциональность. Вот ублюдки! Опять использовав наблюдательность, убедился что квартира пуста, после чего зашел внутрь.
Небрежно швырнув тело в угол, я прошелся по квартире. Если в прошлый обыск я возмущался тем, что он больше походил на разрушение, то теперь я понял - я ошибался. Разрушение было сейчас. Все продукты были сметены с полок шкафчиков на пол, а сами шкафчики, с мясом вырванные из стен, валялись рядом с ними. Распахнутый холодильник продолжал тарахтеть, хотя раскрытая настежь дверца, да и отсутствие внутри него продуктов, как и полок, делало эту работу бесполезной.
Дверь на кухню, раньше бывшая со стеклянной вставкой, теперь зияла ощерившейся острыми краями дырой, а стеклянные осколки были рассыпаны рядом с ней. Компьютер пропал - только лишь плоский монитор валялся на полу, показывая четкий след отпечатка ноги, от пятки которого расходилась сеть трещин. Раскладной диван был перевернут, а от его днища была с мясом вырвана фанерка. Куда бы я ни пошел - везде были следы вакханалии погрома. На этот раз одной уборкой дело не обойдется.
После осмотра учиненного разгрома подошел к с ненавистью на меня смотрящего полицейскому.
- Рассказывай - кто послал, где документы на обыск?
- Ты за всё ответишь, урод! - злобно прошипел он.
- За что? - искренне удивился я. - Я тихо-мирно шел домой, а вы, негодяи, напали на меня с оружием. Ты давай представляйся, как это у вас положено, да рассказывай на основании чего вы учинили у меня погром. Где бумаги? В машине? Кто отвечает за это безобразие? - на этот раз я не собирался бездействовать и за этот бардак мне кто-то ответит!
- Да пошел ты! - ответит служитель закона и плюнул мне в лицо, наверняка совершая при этом административное правонарушение.
Я обиделся на такую вопиющую несправедливость и хорошенько двинул его в челюсть, немножко не рассчитав сил и раскрошив её просто в хлам. Плеваться теперь он точно не сможет. Как и говорить, - скептически подумал я, глядя на мычащего что-то полицейского. Как-то я поторопился.
Печально вздохнув, понял что придется прикончить "языка", так с ним и не поговорив. Каменный град, как и дубина, для этого не годились - в квартире и без того разгром, не хватало ещё проломить полы или стены. Может с балкона выкинуть? Нет, тоже не подходит, вдруг не убьётся и будет пугать детишек на улицах. В общем, ещё раз печально вздохнув, сходил на кухню за ножиком и, придерживая начавшего брыкаться человека, пронзил ему сердце, вскоре после чего он отправился вслед за своими людьми в круг возрождения.
Но всё это были лишь простые солдаты в той войне, что развязана против меня - необходимо найти того, кто за этим стоит. Зря я в прошлый раз оставил всё на самотек. В этот раз подобной ошибки не будет. Все, кто думают что на меня можно безнаказанно нападать - будут уничтожены!


Глава 8

Первым делом, используя смартфон, нашел в инете информацию по главному подозреваемому - начальнику полиции нашего города. Это оказалось сделать совсем несложно - краткие данные о руководстве были выложены в открытом доступе. Госструктура, кстати, показала свою некоторую неповоротливость - в реальном интернете официальные сайты были, а в игровом - отсутствовали.
После того, как нашел нужную фамилию, создал тему на игровом форуме, в ветке нашего города, где задал вопрос насчет нужного человека, выразив просьбу как можно скорее дать о нем любую известную информацию, как можно больше. И добавил "точно не уверен, но возможно это поможет поднять репутацию" - было у меня такое предположение, интересно будет заодно и его проверить.
Пока дожидался ответов, заварил себе лапшу бп - хорошо хоть не уничтожили пакеты с ней. Вернее уничтожили не все - некоторые были безжалостно растоптаны на полу. Пока готовил и ел, читал о турнирной локации - всё же, как выяснилось при моем фиаско, знал я о ней далеко не всё.
Узнал, кстати, интересную деталь - задания, выдаваемые неписями, и впрямь существовали, вот только всё было несколько сложнее, чем в обычных играх. Не было такого, чтобы бессчетное количество игроков подходило к трактирщику, например, и тут же отправлялись ими на зачистку амбара от грызунов. Нет - если кого и отправляли на борьбу с грызунами, то остальным там делать было уже нечего
В общем всё как в жизни и даже непонятно было, кто такие эти самые неписи - то ли реальные разумные существа, то ли нанятые актеры, то ли куски программного кода. Второе было маловероятным - при таком количестве актеров кто-нибудь да проболтался бы, а вот третье - самый реальный, на мой взгляд, вариант. Хотя, кроме меня мало кто об этом задумывался - неписи и неписи, главное задание у них получить, выторговав за него побольше монет или вещичек.
После ужина вернулся на свою тему - самое последнее сообщение было "Ишь ты! И мне плюсануло в репу." Значит мое предположение подтвердилось - репутацию не только понижали всем причастным к плохим делам, но и повышали всем тем, кто помогал правому делу. А моё дело - правее некуда. Ведь добро всегда должно найти зло и жестоко его убить!
Кстати, об этом - я посмотрел, за что плюсануло репу игроку. Как оказалось, он рассказал о примерной стоимости владений - ибо назвать это домом было неподходящим словом, начальника полиции. Где-то в 300'000 долларов оценивалась только лишь городская недвижимость этого скромного госслужащего.
Сам адрес жительства был выложен чуть ранее другим игроком, даже вместе с фотографиями. Оказывается, обещание насчет репутации здорово подстегнуло интерес людей к теме, и даже больше, чем самой информации, тут было споров о том, правда ли это. Затем споры прекратились - после того, как несколько человек подтвердили правоту моего предположения, сообщив о повышении. Позже были только охи-ахи, перемежаемые полезными и бесполезными данными. К примеру зачем мне знать, в каком году был построен особняк или как зовут мелкую собачку жены фигуранта? И всё это - буквально за полчаса, что я неспешно ужинал. Ознакомившись с информацией, я решил что пора нанести визит по указанному адресу.
Выйдя, задумчиво посмотрел на полицейские машины - может поискать документы? Там же, наверное, есть информация по уголовному делу, что за статья, кто ведет... Хотя - какая разница, это ведь не имеет никакого значения, всё равно всё сфабриковано, так что - вперёд.
Где-то через полчаса я стоял у ворот каменного, или же выложенного камнем, забора, за которым виднелся двухэтажный особняк. Построенный пять лет назад, зачем-то вылезло ненужное воспоминание.
На звонок в дверь долго никто не откликался, но в конце концов небольшую калитку рядом с основными воротами открыла какая-то женщина. Я спросил, дома ли хозяин, в ответ она спросила кто я такой.
- Скажите ему Самый первый пришел, - ответил я, после чего она, захлопнув дверь, ушла с концами.
Прождав пару минут, я заслышал вдалеке вой сирен и мне в голову начала закрадываться мыслишка, что что-то здесь не то. Вой сирен приближался, калитка оставалась закрытой, а за ней вдруг гулким басом начала лаять какая-то псина, так что я решил больше не ждать.
Подпрыгнув, взлетел на забор, который был всего метра два с половиной высотой и осмотрелся. Прямо подо мной бесновалась здоровенная псина, которая, завидев меня, стала прыгать на стену и брызгать слюной, яростно лая. "Каменная клеть" несколько остудила её пыл, окружив каменными шипами, налетев на которые пару раз, она больше не решалась кидаться на меня, а лишь крутилась в центре клети, продолжая гавкать басом.
Пройдя по дорожке, уперся в запертые двери, на стук в которые никто не откликнулся. Пришлось ломать. Хотя, чего уж скрывать, делал я это с удовольствием, вспоминая то, что стало с моей. Затем, вышибив пинком ещё одни, похлипче, я оказался в большом зале, единственной обитательницей которого была та женщина, что чуть ранее открывала мне дверь. Наверное какая-то работница, - решил я. Точно не жена того, кто был мне нужен - её фото мне тоже прислали.
- Где он? - поинтересовался я у неё, но та лишь молчала, испуганно хлопая глазами.
Это ж мне придется всё обыскивать, тут час целый уйдет, - опечалился я. Уже собирался задействовать наблюдательность, надеясь обнаружить хозяина, игнорируя стены, но вдруг откуда-то со второго этажа донесся визгливый лай мелкой собачонки, тут же прекратившийся. А вот собачка принадлежала как раз жене необходимого мне человека, а где она, там может быть и он. Во всяком случае проверить надо.
Поднялся на второй этаж, оставив неподвижную фигуру женщины внизу и прислушался. Или показалось, или какая-то возня донеслась из-за одной из дверей. Подойдя, толкнул, подергал ручку - заперто. Постучался - нет ответа. Ну что ж, а вот и ещё повод для маленькой радости - достав дубину, от всей своей оскорбленной души саданул по дереву, отчего оно брызнула щепками и звякнуло отлетевшим куда-то в глубину комнаты замком.
- Здравствуйте, - вежливо поздоровался с людьми, вид на которых открыла отлетевшая, саданув о стену, створка двери.
Это был тот самый начальник, которого я искал и его жена.
- Что вы себе позволяете! - тут же начал качать права лысоватый мужичек средней комплекции лет пятидесяти на вид. - Вы хоть представляете кто я такой!
- Хорош дурочка-то изображать, - решил я свернуть пустой треп. - Давай по делу поговорим.
- Нет у меня с вами никаких дел и не будет!
- Или я тебе сейчас ноги-руки переломаю и отнесу туда, где мы побеседуем, или ты меня сам на своих ножках отведешь нас в подходящее место, - проинформировал я его. - Что выбираешь?
- Убирайтесь! Полиция уже едет.
Он что, серьёзно настолько глуп? - с недоумением думал я, приближаясь к нему с дубиной.
- Ну хорошо, - вдруг сменил он тон, когда я уже примеривался, какую из конечностей ломать, - Идем за мной.
Вот это другой разговор.
- Оставайся здесь, - сказал он своей благоверной, - полиция уже едет, так что не волнуйся, всё будет хорошо.
Та кивнула, стискивая в руках скулящую собачонку. Мне аж стало её жалко. Собачку.
После этого он провел меня по коридору, приведя в небольшой кабинет, где были мягкие кресла, диванчик и полки, полные книг.
- Присаживайся, - любезно пригласил он меня, указывая на одно из кресел.
Воспользовавшись его предложением, я занял удобное место и решил перейти сразу к делу.
- Я к тебе с претензией. Твой человек вымогал у меня деньги и, судя по всему, - обвел я рукой окружающую нас роскошь, - ты имеешь непосредственное к этому отношение. Так что у меня к тебе два требования. Первое - ты оставляешь свою должность. Второе - мне полагается компенсация. Так что либо я сейчас громлю твой дом, который стоит, как я знаю, треть миллиона долларов, либо ты выплачиваешь мне двести тысяч. Мне одинаково приятны оба варианта, так что выбирай сам.
Мужик расхохотался.
- А ты наглец, каких мало.
- Даю тебе десять минут на раздумья, - равнодушно ответил я, засекая время на смартфоне.
- Парень, - проникновенно начал вещать оборотень в погонах, - ты наверное по молодости ещё не понял куда лезешь. Думаешь эти игрушки как-то тебя защитят от государства? Против системы ты никто. Так что у меня к тебе встречное предложение - оформляем тебе явку с повинной и, если поведешь себя правильно, отделаешься условным сроком. Подумай, это твой единственный шанс.
- Время идет, - напомнил я негодяю, с удовольствием осматривая обстановку - руки уже чесались начать тут всё крошить, вымещая злобу за своё разгромленное жильё - в то, что я получу деньги, нисколько не верилось, так как для подобных гнид это святое и расставаться с ними это всё равно что фанатику предать объект своего поклонения.
Интересно, я смогу тут сам всё порушить? Нет, наверное не осилю, даже несмотря на свою усовершенствованную дубину. Попробовать можно, но лучше позвать на помощь игроков с убойными заклинаниями. И мне хорошо, и им репутацию поднимет - всем выгода.
Полковник полиции продолжал о чем-то разглагольствовать, но я его не слушал, погрузившись в свои мысли и только иногда посматривая на отсчитывающие время цифры часов.
И для смещения с должности этого хмыря мне тоже потребуется чья-нибудь помощь. Сам он не уйдет, в этом у меня не было никаких сомнений. Придется подрядить какого-нибудь ассасина, что будет убивать его разок в день до тех пор, пока до него не дойдет простая мысль, что от невидимых убийц его никакое государство не защитит. Можно, конечно, и самому заняться его ежедневным устранением, но мой метод "Халк крушить!" тут не очень подходит - под раздачу попадет слишком много непричастных. К тому же - это будет помощь кому-то с репутацией, лишняя её прокачка. Чего ж не выручить хороших людей?
Кстати, надо бы начать уже поиск игроков, что за небольшую прибавку к репутации разнесут здесь всё по камешкам. Светлане надо написать, может...
Мои мысли бесцеремонно прервал ворвавшийся в комнату полицейский. Что-то я совсем задумался о своем, даже не слышал его приближение. Вернее их - за ним находился ещё один сотрудник.
- С вами всё в порядке? - обеспокоенно поинтересовался он у полковника, держа меня на мушке пистолета.
- Долго вы, - раздраженно отозвался тот, - совсем там обленились. - Этого арестовать, - кивнул он на меня, - будет сопротивляться, не убивать. Не хватало ещё гоняться за ним после воскрешения.
- Сделаем, - уверенно отозвался его подчиненный.
Попробую уладить дело миром. Не сомневаюсь, что ничего не выйдет, но лишний раз рисковать, проявляя якобы необоснованную агрессию, не хотелось - мало ли. Быстро выставил в настройках отображение ника и репутации.
- Я Самый первый, и, как видите, репутация у меня в большом плюсе. Так что я не преступник, преступник - он, - обличающе тыкнул я пальцем в их командира. - И тут как раз идет процесс его наказания, так что прошу не мешать.
И с доброй улыбкой добавил.
- Иначе вы сейчас умрете.
- Надень-ка браслеты на этого шутника, - скомандовал своему напарнику тот, что был впереди, продолжая держать меня под прицелом пистолета.
- Бесполезно, - грустно выдохнул я, разнося каменным градом головы полицейских, разбрызгивая кровь по стенам. - И вот так каждый раз, - пожаловался я полковнику.
- Кстати, - взглянув на часы, сообщил я побледневшему негодяю, - время вышло. Так что ты решил - разносим дом в щебень, или будешь платить?
- С ума сошел, откуда у меня такие деньги? Ты вообще меня слушал?
- Да срать мне на то, что ты там рассказывал, - честно сказал я ему, - я сюда не за этим пришел. Давай, двигай на выход, сначала полюбуешься как я твой дом разрушу, ну а потом прямиком на перерождение.
Он пытался упираться, что-то там опять рассказывать про свою значимость и мою никчемность, но мне было некогда - надо ещё выспаться перед завтрашним днем, ведь меня ждет очередное испытание на турнире. Поэтому я, для ускорения процесса, сломал ублюдку пальцы на руках, которыми он цеплялся за косяки, когда я тащил его на улицу, ну и ноги заодно - теперь не убежит и увидит как рушится его дом, в который он вложил немалые деньги, что наверняка заденет его за живое. Такой вот я мстительный.
На улице пришлось убить ещё двоих полицейских, хоть я опять всячески пытался этого избежать, взывая к их благоразумию. Когда же до них начнет доходить, что с пистолетом на игрока, это всё равно что с саблей на танк?
После этого выгнал на улицу тетенек, чтоб они не погибли, погребенные под обрушившейся кровлей. Работница спокойно меня послушалась, а вот жена полковника начала истерить и мне пришлось на улицу её выносить. Пальцы ломать не стал. Хотя, возможно, и стоило - наверняка ведь знала о темных делишках своего муженька, предпочитая закрывать глаза на поломанные судьбы людей, зато радоваться новым дорогим подаркам. Но я не за ней сюда пришел.
Что ж - приступим! Потерев руки и размяв плечи, я достал из инвентаря дубину и, примерившись, нанес первый удар в угол дома. Ого! После удара от угла отлетели огромные куски, общим весом, наверное, с полсотни кило - здоровенная такая яма образовалась. Тут явно не эм вэ квадрат пополам (формула кинетической энергии это масса умноженная на скорость в квадрате, деленная на два), а что-то другое. Задумавшись, я перебрал варианты, что могли привести к такому эффекту, отмечая самые перспективные. Эх, нет времени заняться экспериментами.
Вернувшись к работе, я в несколько ударов разворотил угол на высоту своего роста и принялся за стены. Пожалуй, если постараться, я тут и один управлюсь. Главное - успеть отскочить телепортом, когда эта часть дома начнет рушиться. Или всё же позвать на помощь народ? Грех репутацию зажимать, да и быстрее выйдет.
- Подожди, - донесся до меня голос сквозь шум падающих осколков стен.
Я обернулся и увидел что меня окликнул полковник, что сидел, прислонившись к забору.
- Подожди, прекрати тут всё ломать. Хорошо, хорошо, я заплачу.
Закинув дубину на плечо, я подошел и, возвышаясь над ним, со скепсисом посмотрел вниз.
- Серьёзно?
- Да, тогда ты оставишь меня в покое?
- Да мне до тебя вообще дела нет, - с каким-то даже вырвавшимся недоумением сказал я, - это ведь ты меня доставал. Значит готов заплатить?
- Да, я же сказал.
- Двести тысяч долларов, мы верно друг друга поняли?
- Да, да, - с раздражением подтвердил он.
- Про второе требование не забыл? - напомнил я. - Две недели тебе на отработку, передашь дела, а после этого - в отставку. Вздумаешь хитрить - будешь умирать до тех пор, пока не одумаешься. С этим вопросов нет?
Погрустневший начальник правоохранительных органов что-то вдруг замолчал, уставившись куда-то себе под нос. После минуты ожидания я не выдержал
- Ты давай решай скорей, меня время поджимает. Ломать? Или уходишь?
- Хорошо, - промямлил он.
Ну как пацан прям, право слово.
- Слушай, ты давай или толком отвечай, или сиди молча, не мешай мне. А то ни туда, ни сюда.
- Хорошо, я сказал, - уже громко и внятно ответил он, подняв глаза - уйду я.
Ох, не верилось мне в его добрые намерения. Но людям надо доверять, верно?
- Тогда так - через три дня я к тебе приду, отдашь деньги. Нет - разрушу дом и никакие твои разговоры уже не помогут. Ну и тебя убью, - как само собой разумеющееся добавил я.
Развернувшись, я пошел на выход, когда вспомнил ещё одно.
- Да, и ещё - комп мой верни. Завтра. Иначе я сам за ним приду. Всё, до встречи.
Монитор уж ладно, не буду требовать новый - куплю себе потом. Когда деньги получу. А ещё пару приемчиков можно будет взять новых, или заклинаний, - размечтался я. Красота!
Вернувшись домой, прикрыл как мог дверь и прислонил к ней всякое барахло, что загремело бы, попытайся кто-нибудь войти, а то мало ли - прирежут спящего. Было у меня какое-то недоверие к полковнику и его подручным. И сам не знаю, с чего вдруг? Отыскал в куче тряпок на полу чистые простыни, вернул на место перевернутый диван, застелил и, наконец-то, завалился спать, даже не став раздеваться.
Утром меня разбудил осторожный стук в дверь. Позевывая, поплелся открывать. Ну, как открывать - убирать с прохода всякое барахло. Вот ещё одна проблема - надо будет опять дверь заказывать.
В подъезде стояла тётя Света, как я её называл ещё с самого детства - известная активистка и любительница посплетничать. В общем очень энергичная женщина, вот только пускающая свою энергию куда ни попадя. Нет, если подъезд отремонтировать, например - так её кипучий энтузиазм в организации процесса был только в плюс, но вот её постоянное желание узнать что, где и с кем заставляло меня держаться настороже.
- Эх, это что ж твориться, что ж творится, а? - то ли посочувствовала, то ли поинтересовалась она.
- Здасьте, - поприветствовал я её. - Да так, ошибочка вышла. Адрес перепутали. Вы что хотели-то, теть Свет?
- Адрес? А стреляли в тебя зачем?
- Фамилию тоже перепутали. Обознались в общем. Вы это, теть Свет, мне идти скоро надо, дела всякие.
- Турнир, да? Ты ж ведь туда ходишь?
- Ну да, турнир, - согласился я.
- Вот меня моя Оксанка к тебе и послала, - поспешила она меня обрадовать, - она вчера таких котят видела по этому своему интернету, шерстка у них светится, так теперь не слезает с меня - сходи, да сходи. Только там у вас такие продаются, вот она и упрашивает купить.
Я напряг память, вспоминая этих котят. Кажется пару серебрушек они стоили. Взять что ли? Её дочке было лет четырнадцать, около того, так что возможности набить своего опыта у неё ещё не было. К тому же котенок - это вроде как не какое-то игровое животное, так что не должно по идее репутацию снижать за такие подарки.
- Хорошо, теть Свет, вечером занесу.
- И подружке её, Ирке, возьмешь? Если денег надо, ты скажи, у неё папаня-то не обеднеет.
Четыре тысячи опыта! Да это с первого до пятидесятого уровня можно любой навык поднять, да ещё и останется.
- Ладно, но попозже, - согласился я, пытаясь за любезной улыбкой спрятать кислую физиономию.
- Ты тогда кошечку и котика возьми, - принялась инструктировать меня соседка. - Чуть сероватых таких, на наших сиамских похожи. Черных только не тащи, даже если она тебя уговаривать начнет, ещё чего не хватало.
- Хорошо, хорошо, всё сделаю, - покорно соглашался я со всеми её требованиями. Ещё б не согласился - она мне такую жизнь устроит, что нападки полиции цветочками покажутся.
Наконец, проводив раннюю гостью, я приготовил завтрак из кипятка и упаковки лапши, а за ним ознакомился с сегодняшними новостями турнира. С началом нового дня появилась вторая турнирная локация, незамысловато названная "Лестница 2". Могли бы и получше чего придумать, "Лестница к победе" или "Ступени к славе", а "Road to hell" так вообще очень подошло бы. Не креативные какие-то разработчики этой игры.
Но не в названии суть - главное отличие от прошлой лестницы было в том, что теперь на убийство каждого противника отводилась минута. Не успел - появлялся следующий, и приходилось сражаться уже с двумя. Через минуту - ещё один, более грозный, и так далее. Затянуть время, приходя в себя, как я это делал с "Призрачным демоном", уже не получится. К тому же, как оказалось, в первой лестнице были мобы без особых навыков, по сравнению с теми, что встречались сегодня.
Было множество воплей, объединенных общим смыслом "незя же так" - кого-то слепило, кого-то парализовало, проклинало, ослабляло, ошеломляло, замораживало... список жалоб был бесконечен. Да и сама цифра сегодняшнего рекорда по очкам говорила сама за себя - 79 у команды Брюса, тогда как вчера он всё же смог в итоге добраться до 114, по прежнему занимая второе, после меня, место. Хотя вот в общем зачете он уже лидировал, и теперь наверху стены дворца желаний пламенела надпись "Ястребы". Но ничего - сейчас я доберусь и ещё посмотрим кто там будет пламенеть.
Полчаса спустя я гордо шел по выложенной камнем дорожке, кивая, махая и улыбаясь в ответ на приветственные крики собравшихся у турнирных локаций игроков. Некоторые знали меня в лицо, но большинство узнавало меня по нику, который так и остался открыт на всеобщее обозрение со вчерашнего дня.
Прошел мимо "Лестницы", сбоку от входа которой висела красивая мемориальная табличка, выполненная из черного гранита, на котором золотыми буквами были выведены имена лучшей десятки игроков, что её прошли. На первом месте красовалось "Самый первый (127)". Рядом с локацией "Лестница 2" первое место на табличке занимала надпись "Ястребы (79)", но ещё не вечер. Сейчас, конечно, у меня будет тренировочный проход, но вчера был тоже тренировочный, и вон как вышло. Так что я был полон надежд, нажимая "войти".
- Ну наконец-то увидим интересные бои, - сказал кто-то в толпе, перед тем, как меня унесло навстречу приключениям, и на моем лице расцвела довольная улыбка.
- Да че за херня? - возмущался я где-то через полчаса, сбивая пламя с тлеющей одежды и пытаясь пригладить растрепанные волосы, что торчали в разные стороны после электрического разряда, которым меня угостила какая-то хлещущая жгутами тварь, подобравшаяся ко мне в то время, когда я стоял парализованный "Скелетом-магом". Он же и запулил в меня фаерболом, сжигая мою неподвижную фигуру и выбивая меня из локации. Уровень костяшки был всего-то 69 и я сумел заработать за прохождение жалкие 42 очка.
Что-то сегодня не повезло с первого раза, - немного огорченно пробормотал я, вновь ныряя в портал. Повторное прохождение начиналось не с самого начала, а от минус 10% от набранного ранее рекорда. Поэтому в этот раз я вылетел из локации всего минут через 5-10, так и не сумев побить свой прежний рекорд.
Сначала всё шло неплохо - после ослепления я, благодаря наблюдательности, всё ещё мог видеть в черно-белых призрачных тонах, как в том подземелье, что я проходил. Но затем вдруг выскочил этот херов шаман, застучавший в бубен. В бубен-то я ему потом сам настучал, но было поздно - стайка призраков, что он успел вызвать, кружила вокруг меня и стремительно высасывала жизнь.
"Кольцо врагов" ещё не успело откатиться, как и "цепь молний" - их я был вынужден использовать при нашествии вызванной мумией армии скарабеев, а от моей дубины эти верткие твари всячески уклонялись, избегая честного боя. А нанесенный подлый удар в спину, полученный от нового противника, которого я даже не заметил, поставил окончательную точку в бою.
Русские не сдаются! - подбадривая себя, пробормотал я, вновь прыгая в портал. Чтобы через десяток минут вылететь из локации, пропахав при падении борозду в грязной земле и сбив парочку матюкнувшихся игроков.
Долбаный энт! Воспользовавшись тем, что я ослаб от проклятья, наброшенного каким-то мрачным типом в балахоне, из под капюшона которого светили красные глазки, эта деревяшка схватила меня своими ветвями и швырнула в скалу, о которую я бы и разбился, если бы раньше не умер от игл дикобраза, которыми он на диво ловко утыкал меня во время полета. С упреждением стрелял, гад.
Поняв, что нахрапом ничего не добиться, я, уже совсем не гордо вышагивая, поплелся в гильдию магов - надо, пожалуй, хорошенько ознакомиться с ассортиментом их зелий и свитков. Хорошо бы подыскать что-нибудь от паралича, от проклятий и от яда - последний дикобраз мало того, что метко стрелялся, так ещё и иглы его были смазаны какой-то дрянью - на диво подлая тварь!
Пряча глаза, я семенил по дорожке, ожидая что вот-вот меня начнут закидывать тухлыми яйцами, презрительно кричать и оскорбительно свистеть. И действительно, пару раз услышал ехидные смешки, может и паранойка, но ход я ускорил. И влетел в чью-то фигуру, твердо стоявшую на дороге, перегораживая мой путь.
- Эта что ли непись? - послышался знакомый голос.
Передо мной стоял Агент, за которым толпилась лупаящая глазенками толпа молодняка, которых я совсем недавно отправил в увлекательный квест. В ответ на вопрос они все закивали болванчиками. Ну совсем не умеют хранить тайны!
- Ты что же, салабон, себе позволяешь?! - начал заводиться Агент. - Мы с командой жопу рвём, стратегию обдумываем, тактику нарабатываем, с тренировок на арене не вылезаем, а ты, значит поразвлекаться решил? Прислал дрисню какую-то, что нас от дел отрывает и рад?
- Какая же дрисня, нормальные парни! Верно я говорю? - обратился я к молодежи.
Но те угрюмо молчали, трусливо отводя глаза. Чем же их так запугали, бедолаг?
- Ты на них не смотри, ты на меня смотри. Какого...
- Ой, вспомнил, мне бежать надо, - пробормотал я, телепортом прыгая подальше от разъяренного капитана.
- А ну вернись! - раздался позади меня рев, но я и правда очень торопился, поэтому лишь прибавил ходу, изо всех имевшихся сил перебирая ногами и молясь чтобы в меня не прилетела какая-нибудь убойная пакость.
Крики постепенно затихали, оставаясь позади меня, но я не сбавлял хода до самого дома ремесел - он был подальше от локации, чем гильдия магов. Ну и пора было ознакомиться с новыми местами, ведь верно?
Пройдясь по лавкам, так и не отыскал зелий и свитков, зато взял по паре дешевеньких одноразовых обручей на руку, сделанных из волос и костей, против паралича и проклятий, а заодно купил себе добротный плащ, который, пусть и не давал прибавки никаких игровых характеристик, зато мог защитить от неожиданного дождя. Или от внимания обожающих своего кумира фанатов. Ну и Агент тоже меня в нем не узнает. Надеюсь.
Скрыв всю отображаемую информацию о себе, заскочил в гильдию магов, взял зелий противоядия, а на оставшиеся деньги - свитки, повышающие сопротивляемость огню, холоду и молнии. Ради этого пришлось поднять навык "Создание монет" до третьего уровня - слишком уж много их у меня уходило на покупки. Ну вот и всё - я готов к реваншу. Пора пойти повыдергивать иглы дикобразу.


Глава 9

Полчаса спустя, когда я спустил все зелья и свитки, а браслеты рассыпались в пыль, пришлось бежать на арену и, выставив подходящие настройки, приступить к монотонному гринду, добывая монетки на новые расходники. Набрав тысячи четыре опыта, спустил все четыре серебрушки на новую порцию зелий и свитков, но помогло это не особо - мой рекорд был всего лишь 46 очков, когда я понял, что опять остался ни с чем.
- Ничего, - сжав зубы, упрямо пробормотал я, - терпенье и труд всё перетрут.
И опять вернулся на арену, добывая очередные несколько серебрушек.
Но ничего моё терпение с трудом не перетёрло - после очередного фиаско, с трудом заработав всего лишь одно очко после многочисленных попыток прохождения локации, я поплелся в знакомую трапезную восполнить силы. Похоже, "Лестница 2" не предназначена для одиночного прохождения. Ведь как я мог защититься от атак, если, к примеру, меня только что приложило ошеломлением? Будь рядом команда, я бы смог под их защитой прийти в себя, отлечиться, а затем вновь вступить в бой, но когда я один - это верная смерть.
Или окаменение - откуда я мог знать, что та тварь, вовсе, кстати, не похожая на Медузу Горгону, превратит мою кожу в гранит, что заставит меня застыть каменным истуканом. Будь рядом товарищи, они смогли бы меня защитить от полчищ мелких паучков, что выгрызали мне глаза, пока я пытался пошевелить хоть пальцем в бесплодных попытках освободиться.
А призраки-душители? Я вообще не представлял, как с ними бороться. Мелкие туманные змейки, насылаемые орком-шаманом, обвивались вокруг шеи, после чего сжимали свои вполне материальные по ощущениям объятья, медленно удушая. Мне что, стрелять себе в шею каменным градом?
- Что невесел? - бодро поприветствовал меня заведующий столовкой.
- Зато ты смотрю веселый, - без всякого настроения пробурчал я.
И впрямь, трактирщик сегодня прямо сиял, будто получил тёщино наследство.
- Ну а чего грустить-то? День-то смотри какой прекрасный.
Я со скепсисом оглядел угрюмое помещение с узкими оконцами под самым потолком. Может он какой-нибудь грибной настоечки уже успел принять? Мне такая тоже сейчас не помешает.
- А игроки что, не достают уже?
Похоже достают. В зал вплыл, по другому и не скажешь, какой-то гордый герой восточного происхождения, сопровождаемый четверкой восточных же красавиц, высокомерно поглядывающих на грязь под ногами - на меня, трактирщика и ещё парочку обедавших в зале неписей.
Дальше состоялся диалог, из которого я понял только одно - а трактирщик-то полиглот. Хотя верно, с чего вдруг ему знать один лишь только русский, игроков-то здесь всяких национальностей хватает. Выходит, он все языки знает? Или нет?
После ухода гаремщика я заметил, что улыбка трактирщика стала ещё шире.
- Ты куда их отправил? - с подозрением спросил я.
Или задание от меня скрывает, или нагло сплагиатил мою идею, науськав луноликих на чем-то досадившего ему недруга. Ведь теперь понятно, что хорошее настроение у него не от забористой настойки. А жаль.
- Да так, задание одно выдал, - отмахнулся он.
Ага, вот значит как!
- Что за задание?
- Ну хочешь, и тебя отправлю капать на мозг капитану.
- Какому капитану? - удивился я, - Агенту что ли? Да ты что сделал-то! - ужаснулся я, - Он же прибьёт меня!
- Агенту? А-а-а, это ты про вчерашнего? Нет, я про нашего капитаны охраны. Уже сколько раз говорил ему - не пускай ты сюда обормотов всяких, тут люди уважаемые сидят, сами магистры на трапезу приходят, а эти охламоны шастают, покоя от них нет. Вот пусть теперь они ему досаждают, глядишь и образумится, а то всё нет людей, нет людей.
- Фуф, - выдохнул я, вытерев холодный пот.
Мысленно конечно - так-то наши игровые тела не потеют.
Значит всё же взял на вооружение мой розыгрыш и теперь досаждает своему капитану. Ну и верно - это в тонусе помогает держать капитанов. Вон у нашего он какой был, всем тонусам тонус. У меня аж настроение немножко поднялось при милых сердцу воспоминаниях. Но затем опять упало вниз, когда я припомнил свои сегодняшние неудачи.
- Ну а ты чего грустный такой? - заметил моё состояние собеседник. - Кстати, Игнатиус - протянул он мне свою руку.
- Первый, - ответил я, пожимая его ладонь, - Самый первый.
- Неужто тот самый? - удивленно поинтересовался он.
- Есть такое, - со скромной гордостью в голосе ответил я, - вчера занял первое место.
- Да нет, я про того охламона, что сам себя молнией ухайдокал. Неужто и впрямь ты? А так по виду вроде нормальный.
Да что за день сегодня такой!
- Да нормальный я, просто там вода была, откуда я знал... Вернее знал, просто не подумал. Да ну тебя, - огорченно махнул я. - Дай лучше борща. И картошки с мясом.
- Может гномьей настойки к картошечке?
Настойки хотелось. Но не время - надо всё ж попытаться улучшить свой весьма скромный результат в 47 очков. Да меня даже в десятке лучших не было на табличке у входа в локацию! Для первого в рейтинге это какая-то неприемлемая херня, я так думаю. Так что от настойки пришлось отказаться, взяв вместо неё какой-то бодрящий отвар.
Игнатиус, - вот же имечко, - принес еду и присел ко мне за столик.
- Так ты так и не ответил, чего грустный такой?
- Ничего не скрывая, я поведал ему о своих проблемах, связанных с одиночным прохождением локации.
- Значит думаешь, вся беда в том, что ты один пытаешься её пройти? - поинтересовался он в конце моей печальной истории.
- Ну да, - подтвердил я, - так бы, пока я под параличом, например, другие как-нибудь отмахались бы, а я, если что, их бы прикрыл. А одному - бесполезно, раз пятнадцать, наверное, сегодня уже пробовал.
- Ясно, ну ты доедай тогда, а перед уходом ко мне подойди.
Задумал что-то, по лицу видно. Сосватать напарника что ли мне хочет? Не, не мой вариант. Но подойти - подойду. Я кивнул и вернулся к своей картошке - очень, кстати, неплохая она у него получалась. Он её на плите готовит, или рецепт какой есть? Надо поинтересоваться, если рецепт - то можно будет спросить где взять, ведь это поможет несколько разнообразить мою бутербродно-лапшичную диету последнего времени.
Доев, подошел к стойке, где этот повелитель мух усадил меня на стул, велев немного подождать. Минут через пять, когда моё терпение уже начало иссякать, он повел меня за собой к столу, за которым, закончив с едой, прихлебывал что-то из бокала сурового вида мужик лет тридцати-сорока.
- Вот он, - представил меня Игнатиус. - Садись, - это уже ко мне.
- А это магистр боевой магии господин Шрам.
- Шрам?
- Что-то не так? - холодно спросил магистр.
- Да нет, просто я подумал это имя или прозвище такое?
- Зови меня Шрам - это всё, что тебе нужно знать. Расскажи мне о своих сегодняшних боях.
- Можете что-то посоветовать? - спросил я.
Утолять пустое любопытство нового знакомого времени не было.
- Возможно, - не стал отрицать он. - Игнатиус назвал тебя молодым, многообещающим, но пока ещё бестолковым боевым магом.
Вот как, значит? - гневно глянул я на него, на что тот даже глазом не повел.
Но чего не сделаешь ради хорошего совета. Тем более магистр - это, как я понял, весьма крутой перец, хорошо разбирающийся в вопросах убиения всяческих монстров. Уж явно поопытнее меня, новичка. Так что я повторил историю своих сегодняшних злоключений. После моего рассказа собеседник вынес вердикт
- Что ж, насчет твоего потенциала Игнатиус не ошибся. А вот назвав тебя бестолковым он явно был неправ. Мой прежний десятник, гонявший меня во временя моей юности, был бы более точен в определении - никчемный дебил.
Нет, я, конечно понимаю, что они все тут умниками себя считают, но какого...
- Это не оскорбление, - прочитав мои мысли, спокойно заметил Шрам, - это всего лишь наиболее выразительная характеристика твоего сегодняшнего уровня. Игнатиус, будь добр, принеси мне пергамент и перо.
Тот тут же умчался, вскоре вернувшись с запрошенным.
- Ты ещё не потратил жетоны? - спросил меня магистр.
После моего отрицательного ответа он, отставив в сторону бокал, начал что-то писать, а когда закончил, протянул мне листок.
- Это, - указав на верхнюю строку, - возьмешь в библиотеке. Скажешь, я дал разрешение. Это, продолжил он, найдешь в доме ремесленников, жетонов вполне должно хватить. После того, как прочтешь книгу, вопросов у тебя не будет. А это, - указал он на длинный список внизу, - те противники, которых ты должен пройти на арене за один заход, прежде чем соваться в локации.
Я пробежался по длинному списку.
- Пять редких орков-шаманов сотого уровня с тремя сотнями бойцов? - немножко удивился я, зацепившись за знакомого противника.
Немножко - это я, конечно, обманываю.
- Да я с одним не могу справиться, обычного качества, а тут...!
- Тренируйся, - никак не отреагировал на моё недоумение магистр, поднимаясь из-за стола. - Если справишься, Игнатиус отведет тебя ко мне.
После чего, кивнув зав.столовой, он с тем же суровым видом удалился по своим, несомненно важным, делам.
Что ж, если он и впрямь считает, что после знакомства с литературой и тренировок я смогу одолеть столь грозных противников, думаю к его советам стоит прислушаться. К тому же - читать я люблю это раз, а знание - сила, это два. Да и деваться мне было некуда, это три. В общем решено - буду грызть гранит науки, не впервой.
В библиотеке мелкий дедок с козлиной бородкой, что-то недовольно бурча себе под нос, всё же выдал мне требуемую литературу после того, как я сослался на разрешение магистра Шрама, но выносить книгу категорически запретил, так что пришлось занимать место за столом в небольшом читальном зале.
Называлось чтиво "Краткое руководство игроку-одиночке, выбравшему путь боевого мага" - ну наконец-то первый гайд (от англ. Guide - руководство) по прокачке! Сначала краткое вступление, в котором автор, будто внимательно выслушавший мой недавний рассказ, перечислил все основные проблемы, с которыми сталкиваются подобные мне одинокие искатели приключений. А затем указывался ключевой элемент, способный решить эту проблему. Ни за что не догадаетесь! Это был всего лишь один артефакт, задачей которого было менять наборы заранее заготовленных экипировок и слотов быстрого доступа.
Встретился с нежитью - один набор, с элементалями - второй, со злыми друидами - третий, а если со всеми сразу - набор аварийный, универсальный. Чтоб, значит, перед смертью успеть покрошить как можно больше супостатов.
Далее шли общие рекомендации по прокачке персонажа, в которые я немножечко не вписывался - всё же двумя основными характеристиками должны были быть интеллект с волей, а не с силой, как у меня. Но волю всё же надо будет подтянуть - нужна она для мага.
Затем описывались виды противников, сгруппированные по имеющимся навыкам, для противодействия которым и предназначались наборы, после чего шел разбор этих самых наборов - рекомендации по их созданию и наиболее эффективному использованию. Например, встретил привидений - баф оружия на урон светом и святая защита, как только их увидел - лучший выбор, физический урон вреда не наносит, но можно нанести урон, в порядке убывания, - магия света, магия молний, магия огня, магия ветра... Основные навыки ошеломление, оцепенение... Поэтому экипировку лучше подбирать... В слотах быстрого доступа должно быть... И всё в таком духе.
В общем главное я понял - быть одиночкой это очень дорого. Ведь если в команде тебя может отлечить хилер (от англ. heal - исцелять), то одиночке нужны на это зелья или свитки. Не в моем, конечно, случае - у меня лечилка, а в общем. Если в команде тебя бафнут, то здесь - нужен свиток, защита от чего-то - нужен свиток, снять проклятие... ну вы поняли. Всё самому, всё только через зелья и свитки, которые, между прочим, стоили немалых денег.
Но был и плюс - весь лут, всю добычу не надо было делить между членами команды и она вся доставалась тому самому единственному отважному храбрецу, что осмелился в одиночку выступить против полчищ врагов. Это я приукрасил немножко, но смыл был такой.
Так что теоретически, после прочтения книги, я был подкован, дело оставалось за малым - под завязку набить свой инвентарь огромным количеством дорогущих свитков и зелий, я уже молчу о разной экипировке, грамотно составить наборы и, что более важно - научиться умело применять их в бою. А для начала - попытаться всё ж заучить толстенную книжку. Всё ж многовато там описывалось всяких разных тварей, а вредный дед унести её с собой не давал.
Через час мучительных терзаний своего улучшенного мозга я вроде начал уже без ошибок вспоминать, какую тварь как приложить и от каких навыков как лучше защищаться. Пойду, пожалуй, испытаю свои теоретические знания практикой.
Сначала заскочил в дом ремесленников и, потратив сотню с лишним жетонов, сто шестнадцать, если быть точным, купил тускленький перстенек "Каталог наборов", который позволял создавать список наборов, определяющих экипировку и слоты быстрого доступа.
Затем помчался на арену гриндить простеньких бизонов 90-го уровня, уничтожая из с помощью всех доступных мне приемов и заклинаний. Процесс шел довольно быстро, поэтому всего через часок я заработал пять серебрушек. Очень помогал новый прием "кольцо врагов", как и "цепь молний".
Оценил и оставшиеся свойства новой дубины, но ими особо впечатлен не был - ускорение хоть ощущалось, но едва-едва, а вампиризм в лучшем случае отлечивал только десятую часть здоровья, да и то лишь при массовом геноциде зверушек приемом "кольцо врагов", при расколачивании же черепов по одному прибавка здоровья происходила так медленно, что была почти незаметна. Впрочем, этого и следовало ожидать, ведь все доступные ресурсы ушли на улучшение молний, а скорость и вампиризм шли мелким приятным бонусом.
Опять поднял "Создание монет" и побежал за покупками. Моим первым врагом в списке, который составил для меня магистр, был редкий "Ядовитый спрут" 100го уровня, а вторым - редкий "Астральный охотник", тоже сотого. Информацию о них я запомнил хорошо, поэтому закупился всем необходимым - противоядия, защиты, бафы, усиления, ускорения, улучшения... в общем слоты быстрого доступа были забиты полностью.
Хотя вот с экипировкий пока было туго - её набор был у меня один единственный на все случаи. Поднял уровень перстня для наборов сразу до десятого, хоть пока имел всего лишь два, во многом совпадающих, варианта. После этого ринулся на арену - посмотрим, сможет ли устоять дикий зверь под натиском человеческого разума.
Смог, зараза! До астрального охотника я добрался только с четвертого раза, а вот победить его не удалось уже ни разу. пришлось опять гриндить, поднимать создание монет, мчаться за покупками - и снова в бой. Астральный охотник, наконец, пал, не устояв перед моими отточенными навыками. Ну а кто ж за десять раз их не отточит?
Следующим по списку была пара болотных слизей. Болото я почему-то стал недолюбливать, но деваться было некуда и я кинулся в бой, после которого легкая нелюбовь превратилась в жгучую ненависть. Ненавижу болота! А захлебываться вонючей жижей - вовсе не самая легкая смерть. В отместку, порвав как тузик грелку парочку слизней, раза так с пятнадцатого, я не стал идти дальше по списку, а вызвал на бой уже трех бесформенных уродцев, с удовольствием втоптав их ошметки в грязь, где им самое место.
Потом были какие-то склизкие лианы в густых лесных дебрях, обитающие в пустыне здоровенные зубастые червяки, что так и норовили мною полакомиться. Густые тучи оглушительно орущих, стремительно пикирующих и, самое обидное, метко гадящих какой-то едкой субстанцией пернатых, колонии насекомых, парочка великанов чуть меньше тех, что охраняли вход в лавку "Всякая всячина"...
Одним словом до самого вечера я нисколько не скучал, а страшная смерть стала настолько привычна, что я бы ужастика по телеку больше испугался, чем вида своих внутренностей, пожираемых мерзким метровым тараканом, в то время как его более мелкие собратья прогрызают мне щеки и лезут в нос, стремясь добраться до моих умных мозгов.
Одно хорошо - редкие противники давали немало опыта, так что заниматься пустым гриндом уже не приходилось, хотя всё же весь мой опыт, заработанный в тяжких боях, полностью уходил на одни только расходники, запас которых понемножку расширялся и пополнялся.
Другие игроки не были обременены такими проблемами, поэтому, используя арену, стремительно продвигались вперед в рейтинге уровней, вкладывая все очки в навыки и экипировку. Так что к вечеру я уже не был первым, не был даже десятым - я опустился до тридцать первого места и всё ещё продолжал ползти вниз.
Поднял "Создание монет" до 50-го уровня, но, к сожалению, банкиром не стал и очень полезного дополнительного свойства делать деньги из воздуха не приобрел, получил всего лишь удвоение монет, что я мог создать в сутки - теперь я был способен потратить 100 серебрушек в день. Если опыта хватит, конечно. С этим, как я уже говорил, были проблемы - всё уходило на расходники, что продавали мне довольно потирающие руки барыги местных лавок, уже знающие меня в лицо и уважительно меня приветствующих при каждой встрече.
У игроков было подешевле, но качеством хуже, что не подходило мне из-за наличия отката на зелья и свитки. К примеру зелье здоровья местного умельца восполняло 800 здоровья и откат у него был всего минуту, в то время как наши рукож... не такие хорошие специалисты, делали зелье на 500 здоровья с откатом в две минуты. Это лишь пример, так как каких-то определенных цифр не было и существовало множество разновидностей одного и того же зелья. Но, балансируя в каждом бою между жизнью и смертью, я стремился всяческими способами обеспечить себе победу, в том числе выбирая более качественные, но и дорогие расходники.
До конца дня я едва управился с десятой частью списка магистра, да и то - я шел не подряд, а пока боролся с каждыми монстрами из этого списка по одной порции за раз. Проигрывал - опять с ними, и опять. До тех пор, пока не приходило понимание того, как с наибольшим эффектом прикончить тварь. Затем - следующий противник и всё по новой.
Была уже почти ночь, когда я, наконец, решил отдохнуть от своих нелегких трудов. Лапши бп, что ждала меня дома в мусоре где-то на полу, хотелось не так сильно, как местной стряпни, поэтому перед уходом заглянул к Игнатиусу. Рецепт, кстати, он зажал, объяснив это тем, что я мал ещё. Ага, типа спички детям не игрушка. Зажмотился скорей всего да и всё. Но накормить - накормил.
Уже покинув локацию, вспомнил про обещанного соседке котенка, так что, чертыхнувшись, рванул назад, в заповедник, где пришлось потратить все свои сэкономленные средства на покупку двух котят-лампочек, что едва заметно мягко светились солнечным светом в наступавших сумерках.
Обратил внимание, кстати, что с луной, висевшей на небе этой локации, было что-то не то - слишком уж огромная она была, хотя по виду вроде наша. Да и звезд было больше положенного, что сверкали так ярко, как я ещё никогда не видел. Может тут на небе лупа большая прикручена, что приближает всю эту небесную ерунду? Даже галактика Андромеды была хорошо видна, затмевая Луну своими размерами и красотой.
Пока добежал до дома, наступила уже глубокая ночь, но за окном тети Светы был свет, так что я, тихонько постучав, сунул ей котят и начал подниматься к себе. Раздавшиеся позади меня визги показали всю бесполезность моей недавней осторожности - даже молоти я в дверь ногой, шума и то было бы меньше. Её дочка с подругой видать не спали, дожидаясь меня.
Поднявшись, подосадовал на по прежнему раскуроченную дверь - не до неё было. Кстати, надо будет завтра с утра озадачить тетю Свету - пусть пустит свою ядерную энергию в мирное русло и подсуетится насчет новой двери и уборки в квартире. А богатый папа подруги её дочки ей в этом поможет материально. Не зря же я тратил кровно заработанный опыт. Да и цена на этих котят, вроде я где-то мельком на это натыкался, была по сотне тысяч рублей за штуку. У богатых свои причуды - светодиодная лампочка много дешевле и эффективней. Да и жрать не просит.
Утром, на став даже завтракать - пробегусь до Игнатиуса натощак, надеюсь накормит в долг, - я заскочил к уже давно, судя по всему, бодрствующей тете Свете и потребовал оплату за кошек в виде услуги, на что она, как я и ожидал, согласилась без вопросов, пообещав что к уже вечеру со всем управится и приведет мою квартиру в порядок.
Успокоенный, умчался на турнир. Хотя какой турнир - в локации я даже лезть не стал, по прежнему проводя всё время на арене, с чудовищной просто скоростью тратя весь зарабатываемый на редких монстрах опыт на расходники. Иногда бегал по лавкам, несколько раз забегал в библиотеку, вот и весь турнир.
Сегодня на турнире появилась "Лестница 3" - я ведь говорил, никакого креатива у ребят нет. В отличии от первой и второй лестницы, теперь монстры лезли пачками, а не поодиночке. И тоже с ограничением по времени. Не успел разделаться с оравой - получай следующую, во главе с боссом, ей в подмогу.
Вчерашний рекорд достиг 103-х очков, как нетрудно догадаться - это была команда Брюса. Сегодня с утра было 69. Я уже не красовался на стене дворца даже меленькими буквами, да и в рейтинге опустился до семьдесят какой-то позиции - благодаря арене игроки просто перли вверх по уровням, оставляя меня далеко позади.
Честно отпахав весь день, прибежал на заслуженный отдых домой и был приятно удивлен - тетя Света, как и обещала, сделала дверь, озаботилась уборкой и даже на кухне появились новые шкафчики ещё лучше старых. Понятно, что не сама занималась, но главное ведь результат. Так что, приняв, наконец, ванну, я чисто вымытым улегся спасть на свежие простыни в опрятной квартире.
С утра, так же не став завтракать... Черт! Вспомнил, что долг-то я вчера Игнатиусу не отдал - замотался как-то. Надеюсь сегодня повторно кредитует, ибо денег не было вообще ни единой медной монетки. Хотя вру - несколько было, но совсем мало. Пообещаю ему проставиться после первого тура, так что, надеюсь, простит мою забывчивость. Выиграю - отметим победу, проиграю... Нет - только победа!
Выскочив на улицу, неожиданно был сметен страшным ударом в голову. Воздушная твердь почти слетела, тем не менее защитив меня от смерти. Приученный многочисленными битвами ко всяким неожиданностям, тут же вскочил на ноги, активируя "каменную кожу" и укрываясь за сформированным щитом. Улица была пуста. А значит - снайпер, тут же сообразил я, лихорадочно вспоминая в каком именно из наборов у меня лежит свиток невидимости. Но не успел. "Вы будете воскрешены через 5...4...3..."
Ублюдки! Выходит, снайпер был не один, хорошо подготовились. А значит, скорее всего, на точке возрождения меня тоже ждут. Уйти планетарным телепортом куда-нибудь подальше? Эх, жалко его тратить, ведь это мой последний шанс в случае чего. Попробую сначала разобраться без него, тем более с невидимостью я наконец, определился, вспомнив в каком она наборе. Всего-то немного мне не хватило - будь я хоть чуток более натренирован, хрен бы они меня достали.
За мгновение до воскрешения использую свиток, а сразу после появления прыгаю в сторону телепортом. Успеваю заметить рой мелких дротиков, густой тучей закрывающих небо, после чего появляется сообщение "Дебаф отравление", - эх, не догадался поставить защиту, - а после этого я отрубаюсь.
Очнулся в какой-то небольшой каморке. Металлическая дверь была, наверняка, заперта а, кроме лежанки, на которой я очнулся, единственным предметом мебели был стол со стоящим на нем ноутом, провод от которого уходил за стену.
- Вижу вы очнулись, - со снисхождением в голосе начал какой-то хер в военной форме.
Вон оно значит как, уже военных подтянули. А я-то думал это проделки дружков моего знакомца из полиции. Сколько я провалялся? Вот же твари! Пока другие качаются, я тут по казематам прохлаждаюсь. Кто-то за это ответит! Всех порублю на куски!
Успокоив ярость, пошарил по карманам в поисках сотового. Хотел пошарить, но карманов не было - эти поганцы мало того, что усыпили, так ещё, пока я валялся в бессознательном состоянии, сперли мою единственную игровую одежку и сняли все колечки. А на мне была полосатая тюремная роба. Это они прикалываются так, да?
Хер продолжал что-то бубнить, но я, не обращая на него внимания, подошел к ноуту и уставился на время. Похоже, правильное. Впрочем, можно и с игровым форумом свериться. Да, всё верно - я провел в сладких грезах половину дня. Черт! Бесполезно потраченное время, когда на счету у меня каждая секунда.
Активировав наблюдательность, осмотрелся - за стеной, рядом с дверью, находился всего один человек и я уже готов был прыгнуть туда телепортом и начинать всё разносить, убивая всех, кто только попытается меня остановить, как мой прокачанный интеллект остановил меня от поспешных действий. Неплохо было бы немножко подумать - ненавязчиво намекнул он.
Согласившись с этим, я пару раз глубоко вздохнул - говорят, это помогает успокоится. Но злоба почему-то меньше не стала и мне по прежнему хотелось разнести здесь всё, жестоко поубивав... Так, успокоиться. Прежде всего - где я? Открыл карту и, хорошо хоть с этим повезло, обнаружил что в этих местах я уже был, так что понять, где я находился, было несложно - это была воинская часть, в которой я был как-то гостем. Впрочем, догадаться несложно.
Что дальше? Уйти-то я отсюда смогу без проблем, возможно даже и вещи удастся вернуть - хотя насчет этого я не был уверен, но толку-то? Так и бегать потом от охотников за мной? Нет, это не мой выбор. Я заставлю всех охотников забиться по щелям, трясясь лишь от той одной мысли, что я могу за ними прийти. Надо расправиться с этими ублюдками так, чтобы это стало примером для всех, заставляя трястись от ужаса замышляющих недоброе!
Как там говорил полковник полиции? Против системы ты никто? Что ж, пришло время задействовать систему, раздавив с её помощью всех, кто ещё не понял того, что мир изменился и воображающими, что они по прежнему остаются царьками в своих владениях. После этого весь мир наконец поймет, что настала новая эпоха - эпоха игроков!
Встав перед ноутом, я холодно поинтересовался у морды за экраном
- Ты кто?
- Майор Круглов, в соответствии...
- На херу я вертел твои соответствия, - перебил я его, едва подавляя клокочущую во мне ярость - слушай меня внимательно. Либо ты со всеми, кто причастен к моему похищению приходите сюда, возвращаете мои вещи и умираете, либо я разнесу всё здесь до основания и ты станешь майором части, которой не существует. Все, кто окажет сопротивление - умрут, и их смерть скажется на репутации всех, кто обрек их на гибель. Час тебе на размышления. Время пошло.
Захлопнув крышку ноута, я тут же отправил письмо Светлане
"Репутация нужна? Много!"
"Кого надо убить?" - почти мгновенно ответила она.
Догадливая какая. В то, что майор, или кто там за ним стоит, примут моё предложение, мне нисколько не верилось - лучше они пошлют на убой всех свои подчиненных, чем примут своё заслуженное наказание в виде смерти. Так что надо было заранее готовится к выполнению своего обещания.
"Надо будет захватить воинскую часть, без пощады убивая всех, кто оказывает сопротивление. А потом разнести всё в щебень, не оставив от части ни единого камня. Хочу, чтобы ты занялась организацией этого дела, ты ведь вроде за главную сейчас у своих, должна справиться. Людей я пришлю. Ты в деле?"
Последовала долгая пауза, затем я получил ответ
"Ты шутишь?"
"Мне не до шуток. Утром военные подловили меня и усыпили, теперь держат в плену. Я пообещал им что если через час они не признают вину, всё здесь будет уничтожено. Они не признают. А обещания надо выполнять."
"Где ты, в нашей части? Посмотри по карте где именно, мы тебя вытащим."
"Я и сам могу выбраться, но дело не в этом - надо положить этому конец. В общем я всё решил, ответственность на мне. Ты берешься?"
Опять она задумалась.
"Репутация." - напомнил я.
"Хорошо, но смотри у меня...!" - смотри-ка ты, как про репутацию услышала, сразу согласная стала. Какая меркантильная у меня девушка.
Затем был процесс организации войска.
Первым делом определились с местом сбора. Светлана определила по карте координаты поля в нескольких километрах от части и передала их мне, после чего я создал две темы. Одна была в нашей городской ветке, а вторая - во всемирной. Тема была "Глобальное задание на повышение репутации.", указал срок, до которого оставалось уже меньше часа, место сбора и назначил командующего акцией. Местным игрокам можно было легко туда попасть, но этого количества было мало, поэтому в глобальном сообщении я написал коротенький пост, адресованный игрокам, владеющим порталами - помогите другим и вам зачтется, связь через меня, - в таком духе.
Сначала, как всегда, появились тролли, едко прикалывающиеся над топикстартером (создателем темы), но они быстро поисчезали, взвизгнув напоследок о потере репутации. Это ещё более утвердило меня в том, что я на верном пути. Более опытные игроки напомнили о том, что "Самый первый", помимо высокого уровня, обладает и высокой репутацией, так что верить словам такого игрока можно. Кто-то кинул ссылку на мою прежнюю тему, где я обещал поднятие репутации, со словами о том, что она действительно поднялась. Ну а после этого забурлило! Репутация была больным вопросом игроков, жаждущих попасть на турнир. Ведь всё ещё оставался шанс выиграть первый тур и заслужить награды.
Главным вопросом, конечно, было то, в чем заключалось задание. Не став ничего скрывать, я кратко описал ситуацию и задачу, стоящую перед собираемой командой игроков. После этого забурлило ещё больше.
Тема мгновенно скакнула на вершину популярности. Некоторые призывали меня покаяться, напоминая о законе и порядке, некоторые подзуживали на показ кузькиной матери, одни требовали не раскачивать лодку, другие хвалили за инициативу... Тем не менее от количества игроков, желающих принять участие в акции, комменты плодились быстрее, чем я даже мог их читать. После этого я просто указал адреса портальщиков, которым дал задачу самим определить игроков, которых они приведут на задание.
Прислал письмо Брюс с вопросом, может ли он принять участие в моем задании. Вполне понятно - даже высокоуровневым игрокам репутация нисколько не будет лишней. Быстро он сориентировался. Ответил согласием, скинув адрес Светланы и предупредив её об иностранцах. Она ответила в том духе, что разберется, а мне нечего отвлекать её от навалившейся горы дел.
Когда до конца срока осталось минут пятнадцать, написал Агент
"Ты что там удумал? Хорош дурить."
На что был вежливо, но твердо, послан нахер.
Ещё минут через пять я услышал звуки стрельбы.
"Что у вас там?" - поинтересовался у подруги-командира.
"Тупицы, вперед полезли. Всё норм, мне некогда."
За стенами моей камеры стало наблюдаться некоторое оживление. Сначала прибежало несколько автоматчиков, затем они убежали, а на их место прибежали то ли новые, то ли вернулись старые, уже никуда не уходя. Пришел пузатый дядя, ушел.
"Сколько собралось людей?" - спросил Светлану, когда до срока оставалось несколько минут.
"Бардак, точно не скажу. Всего примерно тысячи две-три, но сильных игроков около тысячи."
Да этого хватит весь город захватить, а не одну только воинскую часть!
Инструкции я все раздал уже заранее. Да их и было-то немного - всех, оказывающих сопротивление - убивать, безоружных - уводить, сдавшихся - разоружать и уводить, кроме командиров - их ко мне на воспитательную беседу и казнь.
Убитых, что воскресали на кругах возрождения с оружием, я, после некоторых раздумий, решил не трогать. Вернутся воевать дальше - умрут опять, а нет - пусть с ними потом разбираются воскресшие командиры. Ведь часть, куда они могли бы вернуться, прекратит своё существование. Хотя насчет их командиров были у меня сомнения - воскреснут ли? Наверняка у них будет такой минус к репутации за смерти стольких людей, что их смерть может стать и окончательной.
За две минуты до срока автоматчики за дверью приготовились, направив стволы на проход, один из них достал связку гранат, а другой собрался быстро открыть дверь. Это явно было не начальство, явившееся с повинной.
Когда дверь резко распахнулась и в неё влетели гранаты, я был уже готов. Телепорт - я оказываюсь за спинами врагов. Два залпа каменного града разбрызгали кровь и куски мозгов по стенам, тела вояк начали падать, а за металлической дверью, которую успел прихлопнуть перед смертью боец, прогремел взрыв. В коротком коридорчике, где я оказался, после исчезновения трупов не осталось никого.
Прождав оставшееся время, так и не дождался капитуляции врага, поэтому дал отмашку
"Начали."


Глава 10

Через час на изрытом взрывами поле орава игроков выискивала крупные осколки, оставшиеся тут от бывших зданий и, с радостными воплями, дробила их в мелкие камни - игра выражала полное согласие с моим мнением, насчет разнести всё в щебень, поэтому даже за такую мелочь капали крошки репутации.
Кто-то дробил оружием, кто-то плавил фаерболами, кто-то крошил корнями растений, повинующихся воле вызвавших их друидов. Один игрок, уже умудрившийся к этому времени каким-то образом раздобыть пета - каменного голема, использовал его в качестве дробилки. Или это не пет, а какой-нибудь элементаль, явившийся по призыву? В общем работа кипела, оставляя на месте бывшей воинской части выжженное пятно плоской перепаханной земли, усыпанной камнями и бесформенными кусками металла.
Враг был повержен безоговорочно, не сумев оказать хоть сколько-нибудь значимого сопротивления. Майора Круглова ко мне привели уже минут через десять после начала битвы и я, взглянув в его бегающие глаза, на потном щекастом лице, сказал лишь
- Все смерти на тебе.
После чего без затей поджарил его молнией. Не знаю, возродится ли он, но даже если и нет - я не жалел. Именно он и подобные ему, задурив головы хороших людей словами о долге и верности, на деле превратили их в прислужников зла.
Кстати, из цепи молний получился весьма удобный инструмент и для борьбы с одиночными противниками. Достаточно было лишь указать в настройках одну молнию и всё, оставалось только указать силу создаваемого разряда. Жрало, правда, это заклинание не меньше каменного града, но зато было намного эффектней.
Все основные силы уже рассосались, да и мне тут больше делать было нечего - вещи свои я вернул, воинскую часть разгромил, врагов убил, - так что я собрался в турнирную локацию, надо было наверстывать упущенное время, о чем и сообщил своей подруге.
- Я с тобой, - довольно улыбнулась та.
- Неужто уже набрала двести репутации? - удивился я, ведь совсем недавно она жаловалась, что у неё нет и полутора сотен.
- Угу, - подтвердила та, - так что веди, покажешь нам всё.
Её команда, судя по этим словам, тоже преодолела необходимый для входа в турнирную локацию порог. Впрочем, неудивительно, ведь в нашем городе, после меня, это была сильнейшая команда. Если верить словам моей подруги.
Пробежавшись дружной командой ведущих здоровый образ жизни спортсменов до кругов возрождения, где был вход в нужную нам локацию, мы вдруг натолкнулись на крупную группу вояк, многие из которых были вооружены. Хотя чего это "вдруг" - вполне ожидаемо, что они оказались здесь, это ведь мы сами их сюда и отправили.
Я накинул на себя каменную кожу, народ тоже засуетился, ставя защиты, меня кто-то бафнул, даря плюс к броне, но всё обошлось и мы, миновав угрюмых вояк, спокойно зашли в локацию. Быстренько рассказав команде что здесь и как, я отправил их к зданию совета, а сам умчался к арене. Был встречен Агентом, - черт, забыл плащ накинуть, - который в матерной форме потребовал от меня ответов на свои вопросы, но я, опять сославшись на неотложные дела, оставил его без ответов, нырнув на стадион - ни ругаться, ни объясняться с ним не было ни времени, ни желания.
Остаток дня, как и вчера, я провел бегая между ареной и лавками, владельцы которых уже чуть ли не на улицу выбегали меня встречать, настолько рады были моим посещениям. Упыри, высасывающие все монеты! Хотя, это я сгоряча - не будь их, я не одолел бы и одного врага из тех, что сейчас складывал пачками. Но денег всё равно было жалко. Хорошо хоть перед тем как вновь всё потратить, отдал свой долг Игнатиусу, пообещав после первого тура отпраздновать с ним мою победу - и никак иначе.
Сегодня создатели игры наконец-то проявили немного смекалки, обозвав следующую турнирную локацию не лестницей. Она называлась "Испытание" и испытывали там, судя по рассказам, очень даже жестко.
В этой локации игрокам противостоял самый страшный монстр - человек. Сначала - крестьянин с вилами, затем пара крестьян, при следующем сражении к ним присоединялся ополченец и так далее по нарастающей. Самые лучшие доходили до "ученика мага". При поддержке опытных воинов, облаченных в явно непростые доспехи, с таким же оружием, да ещё и всяческими магическими штучками, ученик пока оставался непреодолимой преградой для всех добравшихся до него немногочисленных команд.
Но я не участвовал в этом празднике жизни, оставаясь отрабатывать умения на арене. Как показала моя встреча со снайперами - учиться мне ещё и учиться. А ещё этот неприятный инцидент отбросил меня далеко назад, забрав 10% опыта. Теперь я не входил даже в лучшую тысячу рейтинга уровней. К счастью, на моих боевых качествах это почти не сказалось - я потерял всего по единичке в силе и интеллекте, основной урон пришелся по рецепту улучшения дубины, который опустился до 96-го уровня. Казалось бы мелочь, но эти последние четыре очка требовали более двадцати тысяч опыта, которого у меня пока не было. И, хоть заказов пока не приходило, мне было обидно. Ну да ладно - я уже отомстил своим обидчикам.
Что касается этого - я опять стал знаменит. Во всяком случае во всем мире, как и в интернете, реальном и игровом, тема разгрома воинской части игроками получила широчайшую огласку и только лишь наше российское телевидение отчего-то делало вид, что ничего не знает. Впрочем, я узнавал эти новости лишь по слухам, так как у самого времени ни на что не оставалось. Завтра - последний день турнира, а я пока едва проходил половину списка, что выдал мне магистр.
Нет, поодиночке, заранее подготовившись ко встрече, я уже мог уделать любого противника, даже тех пятерых орков-шаманов, удушающие змейки которых оказались совсем нестрашными, с глухим визгом исчезая лишь только коснувшись моей святой защиты. Духи не могли даже добраться до меня, поражаемые молниями, а без них дохлые шаманы не представляли никакой угрозы.
Дохлые, конечно, только для орков, а так-то они были килограмм по триста, наверное. И всё - сплошные мышцы, покрытые зеленой кожей. Но вот их воины - это было серьёзнее. Не знаю точно, не взвешивал, но самые здоровые из них наверное тянули на половину тонны. Да плюс ещё сотни две-три кило доспехов и оружия. И таких - триста рыл. Но я справлялся.
С каждым противником отдельно проблем не было, но вот когда я запускал список, в случайном порядке выкидывающий на арену очередного противника я, бывало, ещё путался в наборах, число которых достигло уже 16, оттого и умирал.
Магистр говорил - до того, как я сумею пройти весь список, в локации не лезть, но ведь завтра последний день первого тура. Проигрывать ещё в самом начале турнира я не собирался, так что, если завтра до обеда не смогу пройти список - забью на рекомендации и пойду зарабатывать себе тренировочные очки. Мне можно, у меня уважительная причина есть - меня полдня в казематах держали, отрывая от игры, это должно быть учтено, я уверен! Ведь уверен, да?
До полуночи проторчал на арене, так и не сумев добить весь список, затем помчался домой. На следующее утро, с первыми петухами, которых я вообще-то видел лишь на картинке, да в супе, я рванул на турнир. А зачем вообще было возвращаться домой? - запоздало подумал я. Спокойно переночевал бы в спальнике, не пришлось бы никуда бегать. А может даже Игнатиус подсказал бы, где можно в локации провести ночь. Поздно я сообразил. Ну да ладно, не последний день в турнире участвую. Надеюсь.
- Постойте, Олег - окликнул меня голос, когда я вышел из подъезда на улицу.
Несмотря на воздушную твердь, я накинул на себя каменную кожу и переключился на быстрый слот универсального набора. Какой-то я немножко нервный стал в последнее время.
Ко мне приближался начальник полиции, неся с собой дипломат. Наблюдательность не показала ничего подозрительного. В дипломате, судя по всему, были деньги. Неужто озаботился и сам принес?
- Здравствуйте, - вежливо поздоровался со мной будущий бывший начальник полиции.
- Ага, здрасьте, - несколько нелюбезным тоном ответил я.
Ну а чего мне с ним политесы разводить? Пока он не докажет делом, что встал на путь исправления, нам с ним не по пути. Такой вот я идеологически правильный сознательный гражданин.
- Вот, - держа дипломат одной рукой, второй он откинул крышку, показывая плотные пачки иностранных, по слухам ничем не обеспеченных, фантиков, - здесь деньги, как и договаривались. Надеюсь все недопонимания между нами исчерпаны?
Недопонимания? Ну ладно, назовем это так.
- Конечно исчерпаны, - легко согласился я, грея себя мыслью, сколько приемов и заклинаний я смогу приобрести на пару сотен тысяч фантиков. - Вы, главное, про увольнение не забудьте.
Надеюсь не нагрел меня этот преступник - пересчитывать доллары было совсем некогда.
- Что ж, в таком случае не смею задерживать, - попрощался негодяй и направился к своей дорогой машине. Не последние, видимо, деньги отдал.
Я же, заскочив домой и оставив там дипломат, второй раз за сегодня ринулся вниз по ступеням, торопясь на турнир. Сегодня - мой последний шанс пройти первый тур, получая возможность побороться за главный приз. И упускать его я не собирался.
Не зря говорят "утро вечера мудренее" - примчавшись на турнир, я с первого захода прошел весь список магистра, покрошив огромное количество редких монстров, заработав неимоверную сумму опыта и почти такое же его число потратив на расходники. Невыгодно быть магом-одиночкой, одни убытки. Разве только лавочники любят, - опечалился я вспоминая о любезных негодяях, встречающих меня как родного сына. Ну а куда деваться - придется опять идти.
Покинув стадион, направился к выходу из арены, заметив в сторонке Агента, что скривив лицо, делал вид что даже меня не замечает. И чего он такой обидчивый? Ну подумаешь - навалял его коллегам, бывает. Помню, в баре на меня пьяный шоферюга полез, так после того, как я его отделал, меня его коллеги наоборот, даже зауважали. Надо было мне с шоферами дружбу заводить, а не с военными.
- Вот гнида, развлекается, будто и не было ничего, - послышалось в сторонке.
Я обернулся, желая посмотреть на любителя развлечений, которого кто-то так сильно не любил. Оказалось - не любили меня.
- Успокойся, Володь, не стоит это говно того, - успокаивал его товарищ.
Это он про меня? Это ж натуральное оскорбление, куда только охрана совета смотрит! Придется опять всё самому.
- Кто чем не доволен? - бодро поинтересовался я.
- Эта тварь с погаными пиндосами наших братишек валила, а я должен успокоиться? - не мог угомониться Володя с ником Десантура.
- Я таких как ты, убивал и убивать буду, - это он уже мне.
- За что? - с любопытством поинтересовался я.
- А ты не знаешь? - с издевкой сказал он.
- Наверное за то, что после того, как меня убила и похитила банда преступников, я их наказал? - предположил я.
- Ты солдат наших положил, гнида, а не преступников. Наших, русских солдат!
- Только после того, как они меня убили и похитили, - напомнил я.
- Значит было за что! - уверенно заявил мне Десантура.
Ну вот как его убедить? Вспомнил!
- Ты посмотри на мою репутацию, - открыв её к просмотру, начал взывать я к его благоразумию, - она подтверждает, что не было за что.
- Да плевать мне на эту репутацию! Совсем с ней уже с ума посходили. Совесть надо иметь, а не репутацию!
Видимо в его понимании совесть - это всегда слушаться государева человека, даже если тебя упекают на полтора десятка лет в тюрьму за подброшенные наркотики. Немножко разные у нас понятия о ней и вряд ли мы друг друга поймем. Странно вообще, что он с таким отношением к репутации попал сюда. Впрочем, может я просто чего-то не знаю - не я тут решаю, кто чего заслуживает. Ладно, я им донес своё мнение, они его не услышали, а долбиться в закрытую дверь желания у меня не было, так я уже собрался уходить, как вдруг
- Всё бы отдал, чтобы эту гниду размазать! - с ненавистью прорычал Десантура.
Я замер и с новым интересом посмотрел на невоспитанного собеседника.
- Так в чем дело? Мы ведь на арене.
- Ты же зассышь со всеми нами схлестнуться, а одного меня не пустят.
- Чего ж сразу зассу? - обиделся я на такое недоверие со стороны грубияна, - Сколько вас?
- Разуй глаза, дебил - опять крайне невежливо указал на мою невнимательность собеседник.
Команда Десантуры, чьё название отображалось чуть ниже ника, имела название "Дюжая дюжина". Как-то сразу и не обратил внимание. Значит двенадцать. Ну а что - пора попробовать свои силы. Если будет, ради чего. По-моему, я успел научился плохому от торговцев. С кем поведешь, как говорится, от того и наберешься.
- Значит, говоришь, всё отдашь? А что есть?
- Две с половиной сотни жетонов тебе хватит?
- И десять турнирных очков, - повысил ставку я.
- Да я бы хоть все отдал!
Эх, жаль нельзя больше стребовать - немного опечалился я, - в турнире был установлен максимум.
- Хорошо, вот только у меня, кроме десяти тренировочных очков, всего пятьдесят восемь жетонов осталось против ваших сотен. Не зассыте? - подначил я оппонента, чуя наживу - ох, точно чего-то я от лавочников подхватил.
- Да не вопрос, - обрадовано засуетился Десантура, - пошли на арену.
- Угомонись, - вдруг совсем не вовремя появился лучше бы и дальше игнорировавший меня Агент, осаживая моего противника.
А затем обратился ко мне.
- Ты хоть и тот ещё... - он замялся, видимо подыскивая не матерное, но подходящее под моё описание слово, но то ли его словарный запас был мал, то ли слов таких ещё не придумали, но ничего подходящего он не подобрал, а потому продолжил без него, - но нечего идти на убой одному против команды.
- Да ладно, мелочь, - начал уговаривать я его, подводя к мысли, что поединок должен состояться. - Подумаешь, рискую потерять немного жетонов и очков, зато ребята пар выпустят, - верно ведь? - это я к ребятам, что со злыми лицами окружили меня угрюмой толпой.
Ребята были со мной согласны, выразив намеки на кровожадные улыбки на своих насупленных физиономиях. После этого и Агент, наконец, согласился на неравный бой, перестав давить на совесть моего оппонента. Знал бы он, чему я научился - ни за что бы не согласился отдать на убой своих боевых товарищей. Хотя торопиться не стоит - всё это пока лишь мои домыслы, а вот смог я чему-нибудь научиться или нет, покажет бой. Проиграю - будет мне уроком на будущее, немного усмирив отъевшуюся на победах гордыню.
Потерпев в прошлый раз оглушительное фиаско, я, наученный горьким опытом, выставил в настройках арены запрет на показ своих поединков, так что новых моих возможностей пока ещё не знал никто. Ну что ж - пришла пора проверить, чего я смог достичь.
Две наших команды, "Самый первый" и "Дюжая дюжина" - подали запрос на поединок, указав в качестве ставок 58 жетонов и 10 очков с моей стороны, и 247 жетонов и 10 очков с другой. Согласившись с предложением своих противников, выставили время до начала боя в полчаса - будет время оповестить народ. Ну а мне - закупиться расходниками.
Весть о предстоящем сражении разлетелась со скоростью взрослых игрушек в женском монастыре, и вскоре на арену сначала по одному, потом компаниями, а затем и сплошным потоком, начала прибывать бурлящая толпа игроков. В основном сначала приходили из-за ставшего довольно известным моего имени, а затем подтянулись и остальные, привлеченные волной интереса прочих игроков.
Многие, в основном, что обидно, соотечественники, хотели узнать цвет моей крови, а заодно и кишок, которые, - они нисколько не сомневались в этом, - вскоре окажутся разбросаны по всему стадиону. Некоторые, хоть и не веря в мою победу, слали мне лучи тепла и поддержки криками "порви их" или "всех на кукан". Боюсь, моего кукана на двенадцать человек не хватит. Хотя кто его знает, о чем они, может я просто подумал не о том?
Большинство с небольшим сочувствием смотрели на меня, а с долей осуждения - на моих противников, но, тем не менее, жаждали зрелища. Ведь если на их глазах на арене растопчут того, о ком говорит весь мир - будет что вечером рассказать друзьям в баре.
В общем через полчаса на арене толпились почти все игроки, находившиеся в это время в локации, а некоторые даже пришли из реала, привлеченные темой на форуме, которая, как и в прошлый раз, стремительно взмыла в топы новостей. Вот что значит раскрученный брэнд! Это я о своём нике. Время пришло.
Подойдя к порталу, мы с командой вояк вошли в него, переносясь на стадион, после чего оказались на разных его концах, начав медленно сближаться. Рога противников, уйдя в невидимость, отделился от группы, заходя со стороны.
Я смысла в его действиях не видел совершенно - они ведь знали из моего прохождения Лестницы, что невидимость против меня не работает. А может они вообще не в курсе моих способностей? Хотя нет - я заметил что рога не торопится бросаться на меня со спины, а значит осведомлен о том, что это бесполезно. Тогда зачем он вообще вышел? Держать меня в напряжении?
Пожалуй пора начинать, решил я, иначе на меня сейчас обрушится шквал атакующих заклинаний. Первым я вывел из боя рогу, телепортнувшись в сторону на тот случай если перед ним силовой щит, а затем тремя залпами каменного града пробив его защиту и снеся голову. Одновременно с этим, активировав невидимость, я запустил фантома, который кинулся к правому флангу наступающей команды, тогда как я - к левому.
На ноги моего бегущего эфемерного двойника обрушился шквал заклятий - сначала веер ледяных сосулек, затем россыпь огней и несколько стрел. Видимо хотят взять живьём мою голограмму. После того, как всё это пролетело сквозь фантома, нисколько его не ранив, под его ногами вдруг образовалось ледяное пятно, заискрив тонкими нитями быстро растущих вверх узоров льда. Но, будто ничего не замечая, мой второй я мчался вперёд, игнорируя ловушку. Хотя почему "будто" - фантом и впрямь был лишь тупой болванкой, способной только бежать вперед, ни на что не реагируя. Зато дешево. По сравнению с продвинутыми свитками.
Впрочем, всю эту борьбу с моим двойником я наблюдал лишь краем глаза, продолжая, немного отставая от фантома, приближаться к команде противника, внимательно отслеживая их поведение.
После второго залпа, не нанесшего "мне" никакого вреда, один засуетился, завертел головой и уставился прямо на меня, после чего открыл рот, собираясь что-то сказать - наверняка хотел заложить меня своим дружкам. Не дав возможности совершить ему столь опрометчивый шаг, я один за другим всадил в него шесть залпов каменного града, прежде чем сумел пробить сначала общую защиту, а потом и его личную. Хотя толку-то от его молчания - я выдал сам себя при стрельбе.
Зато теперь, хоть все знают что тот второй я это вовсе не я, они меня не видят. Черт! - чиркнувшая о бок сосулька заставила ещё резвее шевелить меня ногами, забирая далеко в сторону от прежнего курса. Ну же, телепорт, откатывайся скорее! Враги, вычислив моё примерное нахождение, палили почем зря, заливая всё поле напалмом. Каким-то его магическим аналогом. Ну и по сторонам заодно постреливали.
Отбежав в сторону, я повалился на землю, неподвижно замерев и оценивая обстановку. Прошло 6 секунд после активации телепорта и невидимости, до отката телепорта почти 8 секунд, до окончания невидимости - 54. Ещё один дорогущий слиток невидимости тратить было жалко, но без телепорта бежать к палящим во все стороны врагам нельзя. Хоть они меня и не видели, но прекрасно могли услышать. А красться к ним на цыпочках чревато - могут насадить на сосульку.
Да, можно было бы использовать свиток тишины, что в общем-то предназначался для охоты на подземных тварей и прочих улавливающих колебания окружающей среды монстров, но использовать его опять не давала моя бережливость. Лучше пожертвую 8 секунд из 54 невидимости, ну а пока потихоньку поползу в сторону врага.
Наверное именно за такой способ передвижения и получил своё прозвище Чингачгук, размышлял я, царапая пузо, но понемногу приближаясь к дюжим молодцам, что размахивали вокруг себя колюще-режущими предметами, надеясь больно меня поранить.
Наконец-то телепорт откатился и я, вскочив, в несколько прыжков приблизился к скучковавшейся дюжине, от которой осталось уже 10 человек. Заслышав мои шаги, они начали палить на звук, но было поздно - набрав разгон, я телепортнулся вверх и вперёд, после чего камнем рухнул вниз на хорошей скорости, прямо в центр построения бронированных вояк, защищавших своими телами не так хорошо экипированных бафферов и целителей, приготовив дубину.
"Кольцо врагов" - и грозовая буря взорвалась искрящимися разрядами молний, хлещущих в разлетающихся врагов. Тратя остатки маны, я тремя залпами каменного града избавился от самых крепких членов команды, что упорно пытались устоять на ногах во время разразившейся бури, после чего всё превратилось в веселую детскую забаву, когда я, невидимый никому, носился от одного поднимающегося с земли врага к другому, разнося им головы своей темной дубиной.
Невидимость спала как раз в тот момент, когда я, оказавшись телепортом в воздухе за спиной последнего, настороженно озирающегося врага, опускал своё брызжущее искрами орудие убийства на ничем не прикрытый затылок облаченного в кожаные одежды бедолаги, голова которого через мгновение лопнула и разлетелась красными ошметками, подобно перезревшему арбузу, упавшему с окна пятого этажа на асфальт.
Зрители взревели, чуть не оглушив меня этим воплем, вырвавшемся из тысяч глоток. Кто-то что-то скандировал, кто-то кричал, дамы визжали и в воздух чепчики... а, нет - чепчиков не было, это я загнул. Но всеобщее ликование было несомненным. Оно и понятно - одно дело вечером в баре рассказать друзьям, как дюжина игроков раскатала одного зазнайку, а другое - как один крутой игрок на их глазах в одиночку за минуту разделался с высокоуровневой командой количеством в двенадцать человек. Второе было намного интереснее! Хотя, в общем-то, слава была не заслужена - теперь я отчетливо понял, почему магистр обидно называл меня никчемным дебилом.
После переноса со стадиона на арену я некоторое время постоял, махая в разные стороны сцепленными над головой руками и улыбаясь, после чего потихоньку двинул на выход, привычно "давая пять" всем желающим на ходу. Купаться в лучах славы было некогда, надо ещё локации пройти, а то ведь со своими 137 тренировочными очками я был где-то в первых строках списка, если считать с конца.
Не желая терять полчаса на восстановление маны, с болью в сердце выпил несколько зелий, восполняя её запас. Время свитка "Фонтан маны", стремительно её регенерирующую некоторое время, ещё не пришло - это на крайний случай, для борьбы с крепкими тварями.
Первая локация "Лестница" встретила меня мемориальной табличкой, где моё имя было уже на восьмом месте - хорошо хоть вообще не вылетело. Лидером была всё та же отметившаяся везде команда Брюса, так и норовившая заполучить первое место, лишая меня причитающейся мне награды. "Ястребы (144)" - пора исправить это досадное недоразумение.
Втаптывая в грязь кидающихся на меня по одному противников, я пока обходился своими силами, не тратя недавно купленные запасы расходников и предавался размышлениям - стоит ли показывать максимум результата? Что это мне даст, кроме совсем ненужной известности, которой у меня и так больше некуда? Да, заработаю немного лишних жетонов, но ведь и потрачусь на расходники. А за жетонами можно вернуться и попозже, как раскачаюсь получше и смогу запросто проходить локацию "чистым", без применения дорогих магических допингов.
Поэтому, решил я - наберу полторы сотни и на этом хватит, рвать жилы и всё остальное не буду, оставив это на потом. Главное - набрать побольше очков, вернув себе полагающееся мне первое место, а остальное - неважно.
С первой лестницей я закончил довольно быстро. К моей огромной радости, мне повезло встретить ту самую сухопутную акулу, что прикончила меня в прошлый раз и я с удовольствием отомстил твари. Едва она приблизилась, я шуганул её каменным градом, избегая которого она нырнула вглубь земли. Сразу после этого я с мстительной улыбкой активировал свиток, натравив на неё астрального паразита, который способен был лишь на доли секунды лишить жертву магических способностей, но этого было вполне достаточно - потеряв свою способность перемещаться в земле, тварь в тоже мгновения издохла, навеки вплавляясь в грунт под моими ногами. Хотя, насчет навеки это я неправ - игра сразу же избавлялась от тел поверженных тварей. Эх, жаль смерть её была слишком легкой, - немного посокрушался я, избавляя от мучений следующего монстра - ведь это, наверное, неприятно - с трудом ползти к противнику, дымя подпалинами в развороченных внутренностях.
Изредка поглядывая на окно характеристик, я, чуть увлекшись, проскочил нужную цифру и вышел из локации не на запланированных полутора сотнях, а тогда, когда у меня было уже 151, набранных именно в этой локации очков, без учета прочих.
Кроме способа мучительно умереть, из локации можно было в любой момент выйти и по собственному желанию, чем я и воспользовался, покидая место с немножечко недружелюбной по отношению ко мне флорой и фауной. "Самый первый (151)" - золотыми буквами красовалось на первом месте ставшей намного более красивой мемориальной табличке из черного гранита. Вот это другое дело!
Заботливо смахнув рукавом пыль с буковок, заставляя их заблестеть ещё ярче, я направился к "Лестнице 2", за которой ещё была "Лестница 3", потом "Испытание" и, в конце концов, "Состязание" - работы впереди было ещё много.


Глава 11

"Лестница 2", как и "Лестница 3", не доставили особых хлопот, и после моего ухода на красивеньких табличках были приятные глазу надписи "Самый первый (138)" и "Самый первый (127)" - последнее количество очков могло бы быть и поменьше, всё равно выдвигая меня на первое место, но я вспомнил свою первую победу и решил повторить успех.
На мемориальной табличке локации "Испытание" все десять строк с названиями команд имели одно и тоже число - 107. Дальше оказавшегося весьма упертым ученика чародея никто не ушел. Полагаю, я буду самым первым, оправданное данное мне игрой имя.
Перед прохождением трудной локации пришлось сбегать на арену, набивая опыт, тут же потраченный на покупки у местных ушлых прохиндеев, пользующихся тем, что игроки всё ещё не могли составить им конкуренцию по качеству продукции. С широкими улыбками обеспечив меня всем необходимым, они также рассказали последние новости - ставки на тотализаторе по поводу того, пройду я ученика чародея или нет, были 1:3 в мою пользу. Верит в меня народ!
Закралась мыслишка поставить все набранные жетоны, коих у меня набралось уже 523, на своё поражение и слиться, но я тут же её отогнал, проклиная жадных торговцев - наверняка это от них я заразился этой дрянью. Да и осознание того, что после такого жульничества я вмиг лишусь всей потом и кровью набранной репутации, изрядно отрезвляло.
Поставить же на себя мешало то, что выигрыш был бы невелик, а вот проигрыш больно ударит по моему бюджету. Ну и твердой уверенности в победе у меня не было - кто его знает, чему там маги учат своих учеников? Я, конечно, крут неимоверно, но всего лишь три дня тренировок таланта могут и спасовать перед годами учебы бездарностей. Так что оставлю ставки на потом.
Вернувшись к турнирным локациям, нырнул в портал "Испытания" и, не став дожидаться увальня-крестьянина, что бежал ко мне, едва не спотыкаясь о собственные вилы, телепортнулся к нему поближе и без затей расколотил голову - надо было поторапливаться.
Разбитые головы, сломанные кости, прожаренные ошметки плоти и куски замороженного мяса... всё это слилось в один непрерывный бой, пока я прокладывал себе путь к уровню с учеником мага, которого мне хотелось испытать на прочность. Если я - ученик магистра, то это ведь намного круче, верно? Осталось только доказать это вероломно нападавшему на моих собратьев-игроков ученику.
Наконец, подло ударив со спины умелого воина - в бою все средства хороши, - который с заставляющей завидовать ловкостью орудовал мечом, не давая себя убить долгое время, пока я не применил одну хитрую уловку, перенесся на очередное место боя, оказавшись перед группой презрительно оценивающих мой несколько потрепанный вид вояк, среди которых, гордо задрав нос, стоял какой-то щегол в балахоне. "Ученик мага" - показала наблюдательность. Вот ты-то мне и нужен!
Для пробы шарахнул по толпе цепью молний, но что высокомерные мечники лишь снисходительно ухмыльнулись, нисколько не пострадав благодаря помощи защитных амулетов. В ответ они отправили в меня рой огненных шариков, от которых я, экономя защиту, ушел вбок телепортом.
Отделившись от остальных, группа из трех воинов неспешно двинулась в мою сторону. Вот значит как? Даже за противника меня не считают? Обидно.
Но - не время предаваться унынию, надо поскорее разделаться с наглецами, перегородившими мне дорогу к победе. Может зря я так сразу на них накинулся? Может надо было сначала предложить сдаться? Хотя предыдущие воины не бельмеса не понимали по-русски, матерясь после моих ударов на каком-то неизвестном языке, здесь-то маг присутствует, пусть пока и совсем щегол, а маги народ непростой. Глядишь и этот озаботился выучить иностранный язык перед боем - всего-то надо купить нужный свиток за огромные деньги и найти носителя языка, которых было немало.
Впрочем, поздно сожалеть об упущенных возможностях - пульнув астральным паразитом в ученика, я тут же следом за зловредным заклинанием отправил рой каменных снарядов. Подобным способом я уже не одного врага отправил на встречу со смертью. Главное тут - точный расчет, ну и, конечно же, запас паразитов в свитках. Не то, чтобы я особо рассчитывал убить этим противника, но шанс всё же был - вдруг он полагается лишь на свою магию, не используя амулетов.
Но, похоже, учитель не давал спуску в учебе и всё же сумел кое-чему научить нерадивого ученика, так что мой астральный паразит, успев лишь с ужасом взвизгнуть, был сожран вырвавшимся из каких-то других планов, наверное астральных, крупным нематериальным хищником, которого наверняка напустил на него довольно ухмыляющийся ученичок. Так что мой каменный град не нанес никакого вреда, легко отклоненный защитой.
Тут ко мне подоспела тройка ловких мечников, желающих порубить меня на меленькие кусочки, поэтому пришлось отвлечься. "Кольцо врагов" хлестнуло в стороны молниями, норовя повалить таранным воздушным ударом обступивших меня воинов, но те смогли устоять, почти не получив повреждений - лишь одному немного подпалило рукав. Его-то и избрал я своей следующей целью, вбухав немало маны в толстый электрический разряд, с грохотом ударивший в него, выжигая внутренности и откидывая в сторону.
Закрывшись сформированным щитом от удара слева, я искрящей разрядами дубиной попытался с замаха снести ударом второго противника, но тот сумел красиво уйти от удара, поэтому в следующий раз, чтобы достать столь верткого врага, пришлось сначала раздробить ему ступни парочкой каменных градин.
В общем на тройку мечников у меня ушло не больше минуты, что, было видно, несколько озаботило группу его товарищей, ещё теснее сплотивших свои ряды, прикрывая мага. Тот же, видимо замыслив что-то недоброе, сгустил над полем боя влажный туман. Похоже он решил таким образом нейтрализовать мои атаки молнией, составляющие самую убойную часть моего боевого арсенала.
И наверняка не всё так просто с этим туманом, ведь, будь это просто влага, несладко пришлось бы не только мне, но и моим врагам. Проверяя догадку, бросил цепь молний, запитанных самым малым количеством маны и меня тут же тряхнуло разрядом от отдачи - похоже я теперь притягивал весь электрический урон. А это означало только одно - мне конец. Я лишаюсь цепи молний, кольца врагов и даже дубины, ведь половина её урона приходилось на разряды.
Но я не собирался так легко сдаваться, прокручивая в голове безумную и весьма авантюрную идею. Она строилась на предположении, что на мне висит какое-то проклятье. Времени разбираться не было, поэтому поможет только общее очищение светом - весьма дорогое удовольствие, но зато гарантированно избавляющее от всех наложенных проклятий. Кроме дороговизны, был и ещё один минус - оно было крайне эффектным, и если я его применю, ученик тут же поймет в чем дело и придумает что-то ещё - свою сообразительность он уже доказал на деле. А значит - надо застать его врасплох.
Эх, была не была! Взревев, я скорчил яростно-тупую морду, всем видом показывая что решил умереть, забрав с собой как можно больше врагов и, вздымая дубину, ринулся в атаку, прямо на строй ощетинившихся мечами врагов.
В паре шагов от строя я применил телепорт, прыгая ввысь, над застилавшим поле битвы туманом. "Очищение светом" окутало меня сияющим облаком, спустившимся откуда-то сверху в столбе яркого света и я, надеясь что это было всё же проклятье, вложил всю ману в "цепь молний", посылая её вниз.
Раз я ещё жив, значит догадка была верна, - подумал я через мгновение, стремительно падая с десятиметровой высоты. Зелье маны из слота быстрого доступа начало пополнять мой резерв, когда я грохнулся на землю, попытавшись погасить скорость перекатом. Перекат получился немного не такой, как я задумывал - скорее просто беспорядочное кувыркание, но дебафов переломанных костей я всё же не заработал, ограничившись легкими ранами, что вскоре залечит регенерация, висевшая на мне ещё с давно примененной лечилки.
Врагам пришлось хуже - поддерживаемая идеальными условиями, молния собрала богатую жатву, оставляя после себя обугленные трупы. Туман исчез после смерти халатного ученика, явив миру поле боя. Балахон, похоже, ученику придется покупать новый - этот был весь в дырах. А голова, надеюсь, новая отрастет, взамен обугленной головешки. Ещё недавно стоявшие рядом с юным магом воины валялись вокруг безжизненными куклами, одетыми в местами оплавленные доспехи - именно туда пришелся основной урон.
Выжило лишь несколько человек, из тех, кто был подальше от эпицентра грозовой бури. И сейчас они, что-то там невнятно бормоча, - наверняка произнося недобрые слова в мой адрес, - со стонами пытались прийти в себя и оказать мне сопротивление. Давать им такую возможность я, понятное дело, не собирался. Защитные амулеты воинов были разряжены, сами они были под дебафами, так что дальше был не бой, а бойня.
Эх, надо было всё же поставить на себя жетонов, удрученно думал я, добивая последнего израненного противника, милосердно даря ему быструю смерть. Но, если бы я знал всё заранее, было бы неинтересно. Зато прибыльно, огорченно вздохнул я, вспомнив сколько стоит свиток очищения светом.
Хотя может и награда за победу немаленькая, но с ней я ознакомлюсь позже - после выигрыша меня перенесло к новым противникам, что уже нисколько не смеялись презрительно над моими небогатыми одежками. Неужели видели мой прошлый бой? Да и два юных балахонщика, трусливо прячущихся за строем обвешанных амулетами солдат, не выглядели столь надменно, как их недавно почивший приятель.
- I'll be back - грозно пообещал я встречающей меня толпе, выходя из локации.
Заслуженное первое место я уже занял, а биться дальше со слишком уж хитрыми учениками - это только лишние траты. Да и неуверен я был в победе - прошлого удалось уделать только из-за того, что слишком много он о себе возомнил, за что и поплатился.
"Самый первый (112)" - сияла приятная глазу и душе надпись на самом верху мемориальной таблички, встречавшей меня на выходе. Турнирные очки рассчитывались игрой по только ей известному алгоритму, но результат меня порадовал - плюс пять по сравнению с моими соперниками. Ещё, как всегда, было много ликующих поклонников, приветствующих меня радостными криками.
Жаль, что так по доброму меня приветствуют только здесь, а в реале всё время гадостями встречают. Переехать сюда, что ли? Границы нет, виза не нужна, из требующихся документов - лишь двести репутации. Да и погода неплохая, а по ночам такая красота, что залюбуешься. Надо всё же узнать у Игнатиуса насчет жилья.
Привычно поулыбавшись и помахав, я побежал к торговцам - пришло время ещё раз пополнить изрядно опустевшие запасы расходников. Впрочем, кое-что уже даже можно было пустить и на своё развитие, всё же кроме изрядных трат я получал и огромное количество опыта, который после побед над врагами доставался только мне одному, в отличии от команд игроков, вынужденных делить всю прибыль между собой.
Рецепт решил пока не возвращать к прежнему, сотому, уровню, ведь главную свою задачу он выполнил, подарив мне славную дубину. Лучше наберу предварительных заказов и, за счет опыта за них, и улучшу рецепт. А не будет заказов - тогда и поднимать ни к чему. А пока повысил характеристику воля до пятидесяти - очень она рекомендовалась к развитию боевым магом.
Ну и силу поднял до 57. Об этом в руководстве особо не говорилось, но у меня-то свой особый путь развития и лишний урон от дубины не помещает. Да и лечилка с астральным щитом тоже частично были завязаны на силу, так что без колебаний вложил остатки опыта туда. До прежнего своего уровня, что был у меня перед смертью от пуль снайперов, не добрался, но не отчаивался - всё ещё впереди. Теперь же пришла пора вступить в состязание, возвращая себе лидирующую позицию на стене дома исполнения желаний.
Последняя локация, "Состязание", была проще некуда - устроители не стали тратиться на мобов, предоставив игрокам возможность самим мутузить на друг друга на случайно выбранных локациях. Смысл был таков - желающие участвовать вступали в портал и переносились в комнату ожиданий, где, как несложно догадаться, дожидались вызова на дуэль. После дуэли, или же если вызова не было слишком долго, давалось право выбрать своего следующего противника из числа тех команд, что на данный момент находились в комнатах ожидания.
Выбирать можно было хоть кого - от слабейшей команды, состоящей из одного неопытного игрока, до матёрых головорезов, например "Просто героев" Агента - но это было чревато поражением. За победу над командой начислялось определенное количество турнирных очков и жетонов, в зависимости от силы команды. Расчеты производились игрой заранее, поэтому перед боем игроки могли выбирать противника, основываясь на количестве потенциального опыта, что они могли получить. Если победят, конечно, так как в случае поражения - опять в комнату ожиданий без всяких наград. А при выигрыше - туда же, но с наградой. Всего надо было провести двадцать пять боёв обеих типов, - когда вызывали тебя, и когда вызывал ты, - что в общем составляло полсотни поединков.
Вот такие нехитрые правила лежали в основе нового испытания. Были ещё всякие нюансы, вроде того, что если никто раз за разом не вызывал команду на бой, время ожидания сокращалось, или установки паузы перед поединком в заботе о азартных болельщиках, желающих поставить свои сбережения в надежде урвать богатый куш, и разрешение коллизий из-за одновременного вызова ожидающей команды несколькими желающими - в этом случае побеждали лидеры по турнирным очкам, и ещё всякие мелочи, но главный принцип не менялся - убей кого сможешь! Весьма кровожадные состязания - именно так, как я и люблю.
Вырвавшись из цепких лап торговцев, так и норовивших всучить мне всякий залежавшийся хлам под видом древних артефактов, я побежал в сторону турнирных локаций - время уже было ближе к вечеру, а у меня на счету до сих ни одного поединка в состязаниях, надо поторопиться.
Приближаясь к месту проведения мероприятия, был несколько удивлен усиленными нарядами весьма бодрых местных блюстителей порядка, обычно коротающих свои трудовые будни в близлежащих забегаловках. Но через пару минут всё разъяснилось - площадь перед локациями была сплошным морем голов. Головы принадлежали собравшимся поглазеть на зрелище игрокам и все ждали только меня.
Под приветственные крики толпы, по дорожке из желтых кирпичей, я шел навстречу победе! Ну, это я так фантазировал - а так-то была обычная брусчатка, которую даже не озаботились застелить перед моим приходом красной ковровой дорожкой. По бокам пузатые охранники, страдая одышкой, прилагали все усилия, чтобы толпа фанатов не прорвала их крепкий заслон, затоптав меня насмерть от избытка любви и обожания.
Это я тоже немножко преувеличил, но, тем не менее, поприветствовали меня все собравшиеся. Слышались пожелания удачи на разных языках, свист, вопли и прочие проявления искренних чувств. Больше всего мне понравились... грудь в общем, которую какая-то симпатичная блондинка, распахнув свои и без того небогатые игровые одеяния, отвлекая ближайших охранников от их напряженной работы, выставила на моё обозрение, несомненно пожелав победу в предстоящих сражениях - её язык был мне незнаком.
Замедлив своё неуклонное приближение к победе в первом туре, я подумывал взять телефончик у своей страстной поклонницы, но, вспомнив излишне суровый нрав Светланы, которая, несомненно, была где-то здесь, отбросил прочь неподобающие мысли, сосредоточившись на своей главной цели. Многие вокруг, увидев эту картину, заулюлюкали и весело рассмеялись, заразив своей радостью и меня, поэтому в портал локации я заходил с веселой улыбкой.
Интересно, осмелиться ли кто-нибудь меня вызвать? - подумал я, оказавшись в комнате ожиданий, похожей на приемную какого-нибудь олигарха или их же клуб по интересам - удобные кресла и диванчики, столики с закуской и что-то там ещё. Увидев еду, я вдруг вспомнил что с самого утра ни крошки во рту - интересно, закуски тут раздают бесплатно или потом, как это и случается, сдерут три цены?
От мыслей меня оторвал появившийся запрос на вызов. Вот и первый смельчак, - подумал я, собираясь посмотреть, кто же это такой грозный. Но, вслед за первым, сразу же был второй, третий... в общем я сбился со счету. Похоже, проверить меня на прочность собирались все команды.
В итоге победителем оказалась команда... "Ястребы"?
"Извини, но больно ты вкусный" - пришло сообщение от Брюса.
Вот так значит - за банку варенья и пачку печенья в виде турнирных очков и была предана наша дружба. Ох, не зря меня насчет коварных американцев который год предупреждало заботливое общественное мнение! Хотя... осмотрев список, я обнаружил там и "Просто героев". И эти туда же - все меня предали!
"Минут 10 поставим до боя, нормально?" - пришло сообщение от будущего противника, на что я согласился.
После чего опять задался дилеммой - сделать ставку или нет? В исходе боя я был практически уверен - меня порвут. Я и раньше, когда мне бросила вызов дерзкая дюжина, не вышел бы против лидирующей команды, а уж теперь, когда им известен почти весь арсенал моих уловок, что я продемонстрировал, проходя предыдущие локации после учебы на арене, шансы на победу были почти нулевые. Но вдруг выиграю? Не верилось, но надежда есть всегда и легко я не сдамся. Ладно, посмотрю каковы коэффициенты.
К счастью, тотализатор игры был доступен через игровую сеть, поэтому получить нужную информацию труда не составило - ставки были примерно 1:2 в пользу Ястребов. Да они с ума посходили? Нет, я тот ещё герой, спорить не стану, но оценивать меня столь высоко... конечно надо ставить! На своё поражение.
Игроки, видимо, были настолько впечатлены моими победами во всех прошлых турнирах, что забыли о главном - чем многочисленнее команда, тем труднее у неё враги на испытаниях, но только не сейчас - в предстоящем состязании - никаких скидок, команда на команду, и я, один, был в заведомо проигрышном положении, выходя против группы из одиннадцати игроков, занимающих первые места в рейтинге.
И тут я засомневался - а вдруг, если я выиграю ставку, проиграв поединок, меня потом засудит игровая комиссия? Вызовет к себе тот словоохотливый представитель из совета, начнет задавать каверзные вопросы, выпытывая не смухлевал ли я. Хотя какие вопросы? Если интерфейс управляется с помощью мыслей, то все мои тайны для них - открытая книга, так что не должно быть вопросов и можно смело ставить. Ведь так?
В итоге всё же поставил на победу "Ястребов" 200 жетонов, опять свалив всё на научивших меня плохому торговцев, прививших жажду наживы. Так что теперь, чтобы не было никаких подозрений, придется выкладываться по полной. Тяжело вздохнув, ещё раз пробежался по сформированному набору, повторяя давно заученные комбинации зелий и свитков и прикидывая будущие траты. Эх, раз такое дело, то и на еде не буду экономить, решил я, плотно набивая живот закусками, стремясь успеть насытиться до начала боя.
Появившееся предупреждение застало меня за поеданием вкусного салата с мясом то ли курицы, то ли крабов, то ли вообще неизвестно какой зверушки - в этом я был небольшой знаток, а в последнее время так и вообще узко специализируясь на пельменях и бутербродах с колбасой. Торопливо запихивая в себя остатки пищи я краем глаза следил за цифрами ...3...2...1...
Появился я в каком-то каменном закутке. Опять что ли теплотрасса с крысами? Но нет, открытая карта, кроме небольшой точки, окруженной темнотой неразведанных территорий, показала и название локации, куда нас с "Ястребами" перенесло - "Убежище". Из названия стало ясно только одно - не теплотрасса, а вот кто тут от кого скрывался было пока непонятно. Может в fallout занесло? Тогда надо скорей пошарить по закромам в поисках дробовика, а ещё лучше - минигана.
Но наблюдательность, кроме коридоров, ничего не показывала. Кстати, вдруг пришла в мою голову здравая мысль - почему я, вместо того, чтобы набивать брюхо, не озаботился узнать ничего о команде Брюса? Привык всегда ломиться вперед как танк, вот и не подумал о таком, весьма полезном для предстоящей борьбы за выживание, деле.
Пройдя немного вперед, вышел к развилке, обеспечив себе, если что, путь к отступлению и зашел в игровой инет. К счастью, заботливые фанаты "Ястребов" уже давно создали сайт своей любимой команды, где был подробнейший расклад по всем игрокам. Если одержу победу - обязательно выражу им свою горячую признательность!
Все там были матерыми убийцами - клейма ставить негде. И я не только о невинных зверушках в игровых локациях. Поднимая репутацию, эти отморозки стали настоящими охотниками за головами, колеся по всей стране, даже по всему миру в поисках будущих жертв, с которыми безжалостно расправлялись. Главари мафиозных кланов вместе со своим подручными мгновенно седели, лишь только слышали весть о том, что на них объявлена охота - во всяком случае примерно так описывали достижения своих героев верные фанаты.
Ознакомился с набором навыков этих головорезов и впечатлился - тут были и запакованные в броню новейших игровых технологий штурмовики, и обладающие сокрушительной мощью заклятьями маги, и меткие лучники, способные как застрелить муху в глаз, так и дотла спалить весь Мухосранск зажигательными стрелами.
Но самыми страшными противниками были Брюс, чьи лидерские качества позволяли с безжалостной для врагов точностью направлять эти машины для убийств в нужное время в нужное место и их разведчик, у которого было примерно такое же умение, как и у меня, позволявшее ему видеть всё и всех насквозь. Знание - сила, и он со своей читерской способностью предоставлял это знание команде. Уничтожу его - и у меня будет шанс на победу. План действий постепенно начал формироваться в моей голове.
Закрыв окошки, настороженно осмотрелся - пока всё было чисто. Подняв интеллект с волей зельями, - не время экономить, - я, настороженно оглядываясь, углубился в лабиринт сумрачных коридоров, освещенных лишь колониями облепившего стены мха.
Всего через пару-тройку минут блужданий я заметил вдалеке, на самой границе подстегнутой зельями наблюдательности, смутные силуэты крадущихся врагов. Ага, вот и они. Оглядев своим пронзающим взором лабиринт коридоров, наметил путь, ведущий в ту точку, где я собирался встретить своих неприятелей и, пожелав себе удачи, рванул вперед - началось!
По пути, вызвав интерфейс, выставил новые настройки щита - теперь он превратился в настоящую броню какого-нибудь крейсера прорыва из фильмов о далеком будущем. Во всяком случае я на это надеялся, так как жрал он столько, что насос не успел восполнять потери, так что опять придется тратиться на зелья. Но зато от пары-тройки убойных заклинаний он теперь защитит. Должен защитить!
Подбежав к развилке, за углом которой находилась вражеская команда, я резко остановился. И вовремя - с басовитым гудением, рассыпая по пути искры и оставляя дымный шлейф, мимо меня пролетел подарок от мага противников в виде огромного огненного шара. Через секунду где-то в стороне громыхнуло и мне пришлось укрыться за щитом, защищаясь от огненного шквала. Стало понятно - здесь мне не рады.
Оббафишись всем, чем только было можно, я почувствовал себя могучим Халком, вмиг поздоровевшим в несколько раз от прежнего, после чего, выскочив из-за угла, помчался к команде Брюса, прикрываясь щитом и выискивая глазами разведчика, которого я знал по фотографиям, опубликованным фанатами команды. Где же ты? Обзору мешал поток заклинаний, обрушившийся на мой щит, отчего его поверхность переливалась голубыми разводами, расходящимися от синих пятен, остающихся после попадания заклинаний.
Громыхнул ещё один огненный шар, на этот раз поменьше, на миг залив всё пламенем, из огня которого выскочил я со щитом. Застучали сосульки, будто дятел замолотил по дереву в поисках вкусной личинки. Здоровенный меч, управляемый телекинезом, набрав скорость, врубился в мой щит, войдя в него на несколько сантиметров, но броня устояла.
Проклятья, параличи, дебафы, оцепенения, ослепления, ошеломления и прочие гадости осыпали меня щедрым потоком, заставляя, скрипя зубами от злобы на творивших такое поганцев, раз за разом переключать наборы и использовать дорогие свитки, продолжая поддерживать себя в боеспособном состояния. На всякую мелочь вроде снижения характеристик, пиявок маны, болезней и мелких травм я внимания не обращал - мне, главное, продержаться лишь несколько секунд. Ну где же он?
Наконец, я разглядел разведчика, укрывшегося за спинами своих сопартийцев, по максимуму прокачавших броню. Но это не важно - от того, что я замыслили, никакие здоровяки его не спасут. Переключившись на специально подобранный для этого набор, я обрушил на бедолагу поток проклятий, возвращая всё сторицей. Болезнь, слабость, ещё болезнь, метка тьмы, жертва, печать хаоса... я опустошил все слоты быстрого набора, в конце которого находился самый дорогой свиток - абсолютная защита, дарившая на короткое время огромную защиту от всех видов воздействия. Активировав свиток на разведчика, я наконец-то покинул этот филиал ада, прямо сквозь стену телепортнувшись в коридор по соседству, который я видел своим проникающим взором.
Теперь оставалось только ждать - если, пробив защиту, команда сумеет спасти своего члена, то у меня нет шансов. Если же они не успеют и проклятья всё таки сделают свою работу, отправив слишком уж глазастого противника в цифровое загробие, тогда можно будет и побороться. Мне весьма повезло с локацией - окажись мы на арене, в поле, в лесу или ещё где-нибудь, меня раскатали бы в первые секунды. А так - я мог, используя своё проникающее зрение, телепортироваться прямо сквозь стены, ускользая от противников или нанося им неожиданный удар. На этом и зиждился мой план победы.
Сейчас же мне предстояло избавиться от всех подарков, что остались висеть на мне после встречи с врагами. Для начала подлечившись, я начал подбирать к каждой гадости по антигадости. Проклятью слабости - здоровое тело, болезни - выздоровление, призрачным пиявкам - разряд искр... В общем пару минут я приводил себя в порядок, стараясь и себя вернуть в норму, и свитков с зельями сэкономить. Поэтому общее "очищение светом" использовать не стал - лучше несколько других, оно не так дорого встанет, ведь время пока есть - враги были отделены от меня стеной и, чтобы до меня добраться, им пришлось бы сделать изрядный крюк.
Наконец, разобравшись с собой, я обратил более пристальное внимание на противников. Ага! Захотелось зловеще расхохотаться - и их теперь осталось только... стоп, а почему их 9, а не 10? Я что, ещё кого-то случайно убил? Или они сами своего пришибли в горячке боя? Ведь уйти никто не мог - я всё же не переставал наблюдать всё это время за ними сквозь стену. Ну ладно, так даже проще.
В общем дальше оно и впрямь было просто. Вот он минус команды - каждый специализируется на своем, поэтому после потери разведчика разглядеть меня за стенами никто не мог. Пользуясь этим, я подкрадывался к вертящим башками в разные стороны остолопам, стоящим в коридорчике, выскакивал под прикрытием щита и наносил шквал ударов, в которые вкладывал всю свою ману, после чего исчезал, переносясь телепортом сквозь стену, дабы уберечь своё здоровье от ярости бесчинствующих громил.
Были, конечно, и свои сложности - всё же Брюс не сдавался, раз разом придумывая всё новые подлые гадости для своего хорошего друга. Разок я чудом выжил, налетев на мину, коварно установленную в удобном и, казалось бы, полностью безопасном месте, ведущем к очередной точке остановки врага. После этого я стал осторожнее и второй раз на подобную уловку не поддался.
Затем враги заняли оборону в длинном коридоре, куда мне было никак не подобраться незамеченным. Да и не надо - постреливая каменным градом, я просто ждал, когда у них кончится мана. Моя восполнялась насосом, так что залпы каменного града следовали один за другим.
Поняв бесперспективность подобного метода, они предприняли вылазку, мелкими группами пытаясь зажать меня в клещи, за что и поплатились, потеряв пару человек - всё же в поединках один на один, да даже и один на два, тягаться им со мной было рановато.
Потом был ещё один коварный план, нацеленный на моё уничтожение, ещё один... Но мне каждый раз удавалось уйти от смерти, оставляя с носом вероломно нападавших противников. В конце концов, зажав троицу оставшихся игроков в тупичке, уставших, потрепанных и растративших всю свою ману, я применил цепную молнию, после которой остался только Брюс - видимо, пользуясь служебным положением, заграбастал себе самую лучшую экипировку, оттого и выжил.
Тяжело опираясь на стену, в оплавленных доспехах, он стоял, наблюдая за мной. Я же, прячась за щитом - от этого ушлого типа всякого можно ожидать, - приблизился на десяток метров и, подмигнув ему перед тем, как направить заряд шрапнели в голову, сказал
- Ничего личного, просто игра.
На мгновение всё передо мной залил ослепительный свет, после чего я оказался в комнате ожидания.
"Вы потерпели поражение. Желаете продолжить состязание?"
Какого хера?
"Извини, ничего личного" - пришло сообщение от Брюса.
Да он издевается, гад! Что случилось?
Как оказалось, меня развели как последнего... нехорошо они поступили! Пока мы, надрывая пупки, носились по локации, пуляя друг в друга заклинаниями, один игрок из команды Брюса спокойно пережидал всю эту суету, спрятавшись за мощным заклятием скрыта, ещё покруче простой невидимости, в дальнем уголке лабиринта. И поэтому он выжил, когда не пожелавший достойно принять поражение Брюс шарахнул со всей дури каким-то супер-пупер заклятьем, разнесшим половину "Убежища", мимоходом испарив и нас.
Насчет убежища я нисколько не возражал - унылое местечко, но разве можно так со мной? Это ж получается любая команда, имеющая что-то подобное, без всяких хлопот сумеет с устрашающей легкостью одержать победу в поединке со мной - один убегает куда подальше, а другой, подобно камикадзе, влетает в меня, весь обвешанный магическими фугасами.
Нет, так дело не пойдет! Где эти хлыщи из совета заседают? Пойду-ка научу их, как правильно состязания устраивать. Они ведь, получается, зажимают одиночек, лишая их и шанса на победу, где справедливость? Кипя гневом, я отказался от продолжения состязания и вышел из комнаты ожидания, нос к носу столкнувшись с командой Брюса.
Ревевшая до того толпа взревела ещё громче, приветствуя моё появление. А этот шоумен, схватив меня за кисть, поднял наши руки вверх и, тряся ими, начал толкать речь о достойной битве, славном противнике, доблести и славе. И это после того, как воспользовался столь грязным приемом! Я с унылым лицом наблюдал за этим коварным лицедеем, праздновавшим свою бесчестную победу и грустил - я ведь был так близок к турнирным очкам!
- Ты чего такой кислый? - поинтересовался он, - Не говори мне, что ожидал другого результата. Тебе, наоборот, дико повезло и ты почти сумел нас уделать. Удивил.
- Вот именно что почти, - не согласился я, - Как мне дальше соревноваться, если меня любая команда больше двух человек запросто уделает таким же приемом, - поделился я своим пессимизмом.
- Насчет этого можешь не волноваться, - усмехнулся он, - вряд ли ещё у кого-то такое имеется. Но если вдруг есть, дам тебе совет - внимательно следи за численностью команды. Ну и думай.
А ведь верно - что это я, закапризничав как малое дитя, помчался требовать незаслуженной награды? Кто тут виноват, кроме меня самого? Ведь видел же, что команда неполная, но списал всё на невнимательность и понадеялся на авось, вот и получил то, что заслуживал. А этот прохиндей, просчитав всё с самого начала, уделал меня в тот самый момент, когда я уже праздновал победу.
Выходит - всё справедливо. К тому же, - на моё лицо наконец-то наползла улыбка, - я выиграл почти сотню жетонов! 92, если быть точным. Ещё не знаю, на что их потрачу, но прибавка явно не будет лишней. Так что поход в совет и истерика отменяются, а вот накупить новых расходников придется - очень уж я потратился. К счастью, выяснилось что последний этап будет длиться четыре дня, время восстановить запасы имеется. Так что - сначала на арену, набить монеток, потом к алчным торговцам и снова в бой, к славе, турнирным очкам и наградам за победы!


Глава 12

Следующие дни вылились в череду кровавых сражений. Как в различных локациях на состязании, так и на арене, где я набивал опыт, пополняя утекающие, как вода в песок, монеты, уходящие на расходники.
Торговцы стали относиться ко мне не просто как к сыну, а как к единственному наследнику, которого холят и лелеют и намекали на то, что я могу неплохо заработать, выполняя их несложные просьбы, сущие пустяки для такого могучего мага и воина как я. Похоже на задания намекают, понял я - не зря всё же спустил у них столько монет, зауважали. Про пустячность трудностей я им нисколько не верил, но как смогу - обязательно узнаю подробности того, на что они меня подбивают.
Но это потом, а пока мне было не до того - я прерывался лишь на сон и перекусы, в остальное время то сам вызывая на бой трусливых врагов, то отбиваясь от нападок сильных команд, что нисколько не принимали во внимание тот факт, что я один и шакалами накидывались на меня всей толпой.
Потихоньку тренировочные очки капали на мой счет и сегодня я всё же попал на мемориальную табличку у входа в локацию "Состязание", вырвавшись сразу на девятое место. Табличка сразу стала выглядеть намного привлекательнее - мой ник крайне ей подходил, органично вписываясь золотыми буковками в окружающий её фон черного гранита. И ничего, что пока только девятое место - у меня за спиной всего половина боев, тогда как некоторые из лидеров нашей гонки уже перевалили за сорок сражений из пятидесяти.
Вчера довелось столкнуться с Агентом и его просто героями, которые, наверняка мстя мне за какие-то надуманные прошлые обиды, жестоко меня убили, грязно перед этим надо мной надругавшись.
Дело было так - после как всегда огромного количества запросов на бой, победила команда, имевшая наибольшее количество очков и это были "Просто герои". Перенесло нас в локацию "Наследие древних", что представляла собой практически голую пустыню с разбросанными кое-где камнями и остовами стен. То, что они древние, сомнений не вызывало, но вот насчет наследия были вопросы - "наследные" камни ничем особым не отличались от простых, слегка обтесанных, булыжников.
Впрочем, я ни на что и не рассчитывал - многочисленные участники сражений уже не раз пытались отыскать хоть что-то полезное в локациях, выбранных для сражений, но никому это пока не удавалось - видимо устроители соревнований решили немного сэкономить, или же не уложились в смету, отчего на турнирные локации подарков не хватило.
Деваться в этой пустыне мне было некуда, так что пришлось принять неравный бой, зайцем прыгая по горячему песку, уворачиваясь от ещё более горячих огненных шариков и прочих весьма неприятных сюрпризов, что приготовили для меня вояки.
Вне всякого сомнения у них был заранее разработанный коварный план в отношении меня, понял я после того, как снимая раз за разом проклятия, высасывающие мою ману, я получал всё новые и новые - наверняка ради этого закупили крупную партию свитков. Надо будет, кстати, намекнуть торговцам, благодаря кому они получили хорошую прибыль.
В итоге я всё же оказался проклят и уже не смог ничего поделать, когда, оставшись без маны, постоянно высасываемой жадно присосавшимися ко мне пиявками, был парализован. А после этого начался кошмар - используя моё тело в грязных целях, эти негодяи то изображали из меня лошадку, по очереди на ней гарцуя, то вешалку, на которую развешивали свою экипировку - хорошо хоть в игре портянок нет, то использовали меня как шест с баскетбольной корзиной в виде кольца моих рук, куда на спор закидывали свои тяжеленные детали доспехов, некоторые из которых, пусть не больно, но обидно, били меня по голове. Словно дети малые!
Инициатором этого безобразия был, как нетрудно догадаться, люто невзлюбивший меня отчего-то, может из-за невинной шутки, может из-за стычки с коллегами, Агент, за что я ему, конечно, поклялся в этот момент отомстить. Приняв наконец долгожданную смерть, я узнал что всё даже хуже, чем я думал - эти деятели наняли местного "фотографа", который, засняв кадры, транслируемые на экране локации, распространил их по всему миру, вновь принося мне известность. Вся эта доставшаяся мне слава уже начала утомлять, поэтому пришлось опять доставать из инвентаря давно ещё купленный плащ, скрывающий меня от преданных фанатов. Ну и защищающий от глумливых насмешек.
Вечером, ещё более портя моё настроение, наше родное телевидение вдруг вспомнило обо мне, выпустив в прямой эфир передачу с "шокирующей правдой" обо мне. Сам я телевизор не смотрю - не до того, но, по рассказам, сначала там показали как я с дружелюбной улыбкой общаюсь со своими "заокеанскими коллегами" - это были кадры ещё со времен первого вторжения демонов в Африке, затем с кровожадным оскалом с ними же разрушаю нашу военную часть, ну а напоследок получаю дипломат, битком забитый пачками долларов - это уже было видео моей встречи с начальником полиции, что сам притащил мне деньги. То-то я удивлялся его столь сознательному поведению.
- Совпадение? - с намеком спросил ведущий толпу после этих кадров, - Не думаю!
И тут же свалился замертво - такое вот забавное совпадение. Причиной смерти, как потом написали в прессе, было резкое обострение какой-то болезни. Несмотря даже на то, что хорошо прокачанные лекари сейчас лечили практически всё. Или это был крайне запущенный случай, или резкая потеря репутации - насчет этого мнения в свободном интернете и в официальных СМИ кардинально различались.
Но, в общем-то, всё это не особо меня волновало - все силы я отдавал борьбе за победу в "состязаниях", что сулило мне ещё одну награду после подведения итогов первого тура.
В итоге, в середине четвертого, последнего дня, отведенного для прохождения локации "Состязание", и финального для всего первого тура, я завершил гонку за турнирными очками, оставив всех претендентов далеко позади себя. Пришлось ещё раз пройти "Лестницу" и "Лестницу 2", так как никак не дающие мне спокойно расслабиться игроки умудрились побить мои прежние рекорды. Общий итог был таков:
"Лестница" - 158
"Лестница 2" - 143
"Лестница 3" - 127
"Испытание" - 112
"Состязание" - 174
В последнем испытании я далеко обошел всех конкурентов, чуть ли не в два раза превысив число очков второго призера. Ими на сегодняшний момент оказалась команда "Королевские львы", всё же сумев отодвинуть Брюса на третье место. Агент и его герои, в отношении которых я теперь лелеял планы мести, пока ещё не закончили соревнование, но вряд ли они сумеют обойти кого-то из тройки лидеров.
В итоге общее количество моих турнирных очков составляло 724 - заработанные в локациях 714 и ещё 10 выигранных на арене. С тех пор я больше ни с кем на арене не сходился - вполне хватало поединков в состязаниях.
Количество же жетонов, благодаря моему умелому управлению, перевалило за тысячу, составив цифру 1'097 - большую часть я заработал честным трудом, убивая людей, а остальное сумел выиграть на тотализаторе, ставя небольшие суммы на свою победу или же поражение. Судя по тому, что репутация у меня не упала, а местный совет не утащил на допрос в мрачный подвал, никаких подозрений моё столь стремительное обогащение ни у кого не вызвало.
Остаток дня я готовился провести на арене, надеясь наконец-то поднять свой уровень, который ни на одну единицу характеристики не сдвинулся за последнее время, так как расходы жадно сжирали доходы, едва сводя дебет с кредитом. А завтра - церемония награждения, где мне, наконец-то, воздастся по моим немалым заслугам и я получу... тут фантазия взрывалась фейерверком огней и я счастливо улыбался. А потом - обязательно к Игнатиусу! Сначала отметим победу, как я и обещал, с подругой его своей познакомлю, ну а затем надо просить его о встрече с магистром, ведь я сделал всё, что тот мне наказывал. Может ещё чему-нибудь хорошему научит?
"Завтра после награждения идем на уника. Ты с нами?" - прислал Брюс сообщение с вопросом.
Он что, вообще не спит? У них же сейчас вроде глубокая ночь.
"Конечно." - согласился я
Опять придется отложить прокачку, пополняя запасы расходников. Хотя, пару-тройку часиков можно и себя немножко потренировать, - решил я, - времени достаточно. С тем и отправился на арену, приступив к давно ставшему привычному уничтожению беззащитных перед моей мощью зверей.
Я, кстати, нашел для себя новых, весьма доходных, противников - редкого качества кобольдов, весьма уязвимых к урону молнией. Они обитали в рукотворных запутанных пещерах, обладали способностью проходить сквозь грунт и могли управлять камнями телекинезом, каждый раз пытаясь, устроив мне засаду, застать меня врасплох и по-тихому прикончить в темной пещере, замариновав мясо себе на шашлык - об этом я догадался по остаткам бедолаг, угодившим в их лапы в прошлом.
Но, благодаря моему особому зрению и их поразительной тупости, я уничтожал их в огромном количестве, грозя полностью уничтожить эту расу дикарей. Тех, кто поджидал меня в грунте, я оставлял там навеки, напустив на них астрального паразита. Приходилось тратиться на свитки, но это окупалось тем, что за ними я встречал смельчаков, осмелившихся, собравшись большой толпой, бросить мне вызов, и которых я хорошенько прожаривал цепной молнией, защиты от которой они совсем не имели. От их летящих с огромной скоростью и точностью камней меня защищал мой верный щит, питаемый постоянно генерировавшейся насосом маной. В результате эти редкие мобы приносили мне неплохой доход, не требуя почти никаких затрат.
В итоге к тому времени, на которое был назначен поход за уникальным зверем, я сумел мало того, что хорошенько закупиться, вызвав слезы умиления у ставшего родным лавочника, так ещё и немного улучшил свой уникальный навык нанос, который решил поднимать в первую очередь. Теперь он у меня стал уже 78-го уровня, что в итоге, вместе с амулетом "Инструмент мастера" поднимало его эффективность до 112-го.
Но, к сожалению, никаких дополнительных свойств при преодолении сотого уровня таким способом я не получил - надо было поднять до сотого сам насос. Ну ничего, ещё подниму. Вот завалим уникальную зверюгу, этим и займусь.
Интересно, что за зверя выбрал Брюс? И нашел ли он мне кого-нибудь подходящего? Наверное нет, раз так ничего и не сообщил, но как встретимся - надо будет поинтересоваться, да и напомнить лишний раз не помешает о своей просьбе. Надеюсь его друг Найт, которого последний раз я видел с головешкой вместо головы, не будет особо зол. А то как-то неловко в тот раз получилось. Впрочем - они первые начали, вызвав меня на бой.
Уже поздней ночью, засобиравшись домой, списался со Светланой, которая, хоть так и не смогла попасть со своей командой в тысячу победителей, потихоньку набирала жетоны, собираясь приобрести на них какой-то крутой шмот - в подробности я не вдавался. Галантно предложил проводить её до дома, выразив опасение, что в столь позднее время могут пристать какие-нибудь хулиганы, на что она ответила, что будет этому только рада, так как хулиганы сейчас - большой дефицит. В общем отправила меня домой одного, оставшись зарабатывать жетоны на новый модный аксессуар.
Так что, выйдя из локации в одиночку, привычно помчался по тихим улицам к дому, где встретил Виталю из соседнего подъезда с группой своих приятелей. После приветствия болтливый знакомый забросал меня вопросами - от методов прокачки и новостях о турнире, до атаки на военных и денег госдепа. Кое-как сумел вырваться, опять попеняв себе, что так и не узнал у Игнатиуса насчет жилья в локации. Завтра же спрошу!
На утро, выполняя данное себе обещание, не стал убегать из столовки сразу же после еды, а обратился к своему кормильцу.
- Игнатиус, а не подскажешь, можно ли тут где-нибудь у вас жильё найти? А то я что-то не видел гостиниц - всё лавки да забегаловки всякие.
- Что, стряпня моя понравилась, хочешь поближе к ней поселиться?
- В точку! - подтвердил я его самовлюбленное мнение, не став вдаваться в детали.
- Вообще-то жилья здесь нет, - начал он, - но вот если господин магистр распорядится, то могут и подыскать тебе комнатенку в гильдии. Ты ведь справился с заданием, можешь и попросить его об этом при встрече. Приходи после церемонии, отведу тебя к нему.
А зачем мне вообще эта церемония? - подумалось мне. Праздник неписям устраивать? Вряд ли я им для этого нужен, они и без меня неплохо справятся, найдя повод для хорошей попойки. Особенно мастаки были в этом гномы, которых мне как-то довелось увидеть в кузнях гильдии наемников. Да и орки от них не особо отставали. А вот эльфы предпочитали культурный досуг проводить в более церемонной манере.
Впрочем, обо всех этих особенностях национального поведения я знал лишь понаслышке - всё же моими знакомыми, кроме не желающих особо общаться врагов, были в основном торговцы. Кстати, если ничего не выгорит с магистром, надо будет к ним с вопросом насчет жилья обратиться, ведь они не раз уже клялись, что я им давно стал вторым сыном. Вот пусть и приютят сиротинку. А сейчас надо бы сбегать в здание совета, поспрашивать у сладкоречивого представителя насчет обязательности моего присутствия на банкете.
Поблагодарив Игнатиуса за вкусный, как всегда, завтрак, расплатился и направился в совет, идя наискосок через площадь. Разок чуть не упал, залюбовавшись на стену дворца, на самом верху которой пламенело моё игровое имя. Ругнулся на разбросавших вокруг всякое барахло строителей, начавших сооружать помост посреди площади - видимо на церемонии ожидается раздача пламенных речей. В ответ был обруган сварливыми гномами, о которых совсем недавно вспоминал - те ворчали о мешающих работать бездельниках. В итоге каждый из нас остался при своем мнении - вот же упрямые коротышки!
- Приветствую вас, отважный герой, выбравший путь доблести и отваги, - с ходу польстил мне представитель совета, едва портал перенес меня внутрь здания совета.
- И вам доброго утречка, - вместо привычного "здасьте" расщедрился я в ответ, после чего перешел сразу к делу. - А не подскажите ли мне, уважаемый представитель совета, обязательно ли моё присутствие на церемонии?
- Конечно, принуждать никто не будет, - замялся тот, - но совет, как и все жители и игроки, несомненно будут рады поприветствовать славного воина, в одиночку прошедшего путь, что не по силам и сплоченным командам, на деле доказав то, что героем может стать любой из нас. И церемония, на которой соберутся лучшие представители без сомнения достойнейших игроков, лишь поможет...
- Кхы, кхы, - намекнул я на то, что пора бы прекратить это словоизвержение. - Значит я там не нужен, - уловил я главную мысль, после чего скромно поинтересовался, - А как мне тогда получить все эти награды за мой героизм, о котором вы тут упоминали?
- Но... ведь... церемония... - похоже в настройках у непися что-то сбилось и я поспешил его успокоить, немножечко приукрасив правду. Нагло в глаза ему наврал, в общем, - Я конечно же постараюсь прийти, ради совета-то на что только не пойдешь. Но, на всякий случай - что там насчет награды?
- Что ж, если вы желаете получить заслуженную в суровых испытаниях награду сейчас, - несколько воспрял духом поникший представитель, - то вы, несомненно, можете это сделать, но, как представитель совета, я надеюсь на то...
Но я уже не слушал, заваленный ворохом всплывающих в игровом интерфейсе сообщений.
"Получено достижение: Первое место в турнирной локации Лестница (получить награду)"
"Получено достижение: Первое место в турнирной локации Лестница 2 (получить награду)"
...
"Получено достижение: Один из тысячи лучших (получить награду)"
Ну, может и не ворох, но пять первых мест и место в тысяче сулили мне шесть наград. Ну что ж - пойдем с самого начала - и я нажал на "получить награду" за лестницу.
"Получено 20 очков улучшения характеристик" - с этим понятно, я теперь могу увеличить свои характеристики на 20 пунктов. Лучше, конечно, делать это попозже, когда поднимать их за опыт станет совсем невмоготу. Как-то немного досадно - вроде награда есть, а использовать её рука не поднимается. А может плюнуть, да задрать силу или интеллект прямо сейчас? Нет - жалко, придется терпеть это издевательство. Что там дальше?
"Получено 20 очков улучшения навыков" - ну вот, и опять ни туда, ни сюда - награда есть, а использовать не время. Было уже подозрение, что получу за "лестницу 3" и я тыкнул на "получить награду", убедившись в своей правоте:
"Получено 20 очков улучшения экипировки".
Надо обязательно потом у Брюса спросить, что они получили. А то вдруг этот представитель совета что-то заподозрил, вот и решил таким способом надо мной поиздеваться? Ладно, может хоть за "испытание" получу что-то, что пригодится уже сейчас, а не когда-нибудь в будущем? Я начал перебирать в памяти народные способы повышения удачи - четырехлистный клевер, подкова, заячья лапка... Лапок можно было наломать целую охапку, знаю я тут неподалеку подходящую локацию. Но - прочь суеверия! Жму "получить награду"
"Выберите навык для улучшения до 110-го уровня" - с какой-то злорадной радостью сообщила игра. Вот зачем я только потратил вчера весь добытый опыт на насос? Знал бы заранее - лучше бы приберег кровью и потом зарабатываемые очки. А что даст последняя награда за первое место?
"Выберите предмет экипировки для улучшения до 110-го уровня" - ну хоть здесь повезло и я не успел ничего особо прокачать. Дубину можно улучшить. Или кольцо. Или щит. Нет, всё же лучше амулет, наверное. Хотя вот в него я всё ж таки и успел вложиться, растранжирив опыт - вот просто издевательство!
Ладно, ещё подумаю об этом, а пока - последняя награда. Наверняка это будет что-то крайне нужное и полезное, всё же победа в первом туре это не какая-нибудь мелочь. "Получить награду". В этот раз игра расщедрилась на выбор - вместо того, чтобы, как в начале, предложить мне пару-тройку позиций, был доступен огромнейший список. Хорошо-то хорошо, но теперь всё стало ещё сложнее. Что выбрать?
Рецепты - сразу в сторону. Всё же не моё это, хоть в теории способно принести как пользу, так и неплохой доход. Умения - могут пригодиться, мой щит тому доказательство. Пробежался по списку и моё внимание привлекли пассивки - умения, увеличивающие характеристики, требуя взамен постоянной траты маны или праны. Добавить силу - увеличу свою убойную мощь, а интеллект усилит насос, да и прочие заклинания. Отложив этот вариант в сторону, начал знакомиться с остальным.
Там же, в умениях, были и похожие на пассивки навыки, только они увеличивали характеристики не постоянно, а временно. Зато на намного большую величину. Кроме характеристик, было что-то похожее, связанное с усилениями уже навыков или предметов. Если усилю амулет, который усиливает заклинания - это, кроме тавтологии, двойная выгода получится.
Ещё интересным для меня было умение "Медитация", что позволяло ускорить восстановление маны. У меня к тому же и кольца есть, что позволят ещё более усилят этот полезный навык. Или можно было увеличить свой резерв "колодцем маны", который, правда, зависел от воли, чем немного мне не подходил.
Ещё можно было стать продвинутым магом, приобретя умение "маг стихий", что усиливали все заклинания данной направленности, подобно моему колечку. Вот только от колечка толку маловато, а здесь - вполне весомая прибавка получалась. Взяв же "маг пространства", я мог улучшить телепорт. Впрочем, тратить награду ради только лишь улучшения одного заклинания - не дело.
А вот избавиться от постоянно досаждающих мне проклятий и ментальных атак, да ещё и изрядно при этом сэкономить на расходниках, можно было приобретя умения "купол света" или "ментальный купол". Пусть и не панацея, но от слабоуровневых врагов это защитит надежно, а атаки сильных хотя бы ослабит. Или приобрести защиту от молний? А то ведь, как показала практика, во влажных локациях мне с ними лучше не баловаться, а это изрядно снижало мою боевую мощь.
Кроме того, можно было выбрать регенерацию, лечение, ускорение, невидимость... - всё это было нужно. Почти каждое из умений дублировалось и заклинанием, выполнявшим по сути то же самое. Основным отличием было то, что умения были более слабыми и "долгоиграющими", а заклинания - сильными и действующими мгновенно, хотя и это было не всегда. Ну и ещё - заклинания были, в основном, завязаны на характеристики, а умения - на уровень навыка. Но тоже не обязательно - примером был мой щит.
Ещё в заклинаниях были те, что я давно уже планировал приобрести - убойные разовые. Тут был и "гром небес", что идеально подойдет к моему образу человека-молнии - толстенный разряд, посланный самими небесами, поражал противника, испепеляя его на месте. Был и "глубинный шип" - по сути возникающий на ровном месте каменный штырь, наносящий крайне неприятную рану, целя в самые укромные местечки врагов. Глубинным он назывался или потому, что засаживал на всю глубину или потому, что вырывался из самых глубин, ясно из описания не было, но результат впечатлял.
Всякие сосульки, воздушные лезвия, тараны, молоты, метеоры, огненные копья и водяные плети были предоставлены в широком ассортименте и врагам, попади они под этот набор, было бы не выжить. Да что там выжить - им повезло бы, останься хоть малый клочок их одежды, что можно будет положить в гроб почившего.
А может, дополняя свою слабость во влажных локациях, взять "шторм ледяных лезвий", который там, наоборот, будет работать с удвоенной силой? Или опять же можно приобрести защиту от молний, на этот раз не умение, а соответствующее ему заклинание, что было, хоть более кратковременное и прожорливое, зато более эффективное. В общем список полезнейших для меня заклинаний был нескончаем, заставляя жалеть о том, что я могу выбрать лишь что-то одно.
А приемы? Всё же моя дубина вносила немалую лепту в победу, так что обделять её тоже не следовало. Тут, кстати, нашлись вполне заменяющие разово-убойные заклинания приемы. Например мне понравился тот, о котором я давно уже мечтал - можно было запулить дубиной во врага и расколотить ему голову издалека. Откат - сутки, убойная мощь чуть ниже, чем у подобного качества приемов ближнего боя, зато не надо рисковать своей шкурой. И дубина после поражения врага сама возвращалась, так что бегать вовсе не придется.
Одним словом выбирать было - трудно. Я даже двумя, тремя словами скажу - неимоверно, мучительно трудно! Нужны были сильная атака и массовая, нужны защита, лечение и регенерация, усиления характеристик и навыков... Но в итоге я выбрал совсем другое - умение "Парение".
Да, такое вот на первый взгляд совершенно бесполезное умение - оно лишь позволяло замедлить скорость своего падения. В своё оправдание скажу что я давно уже мечтал осуществить свою мечту о полетах и вволю покувыркаться в облаках. Но вот все известные навыки полета начинались только с редкого качества, да и встречались они крайне редко. А парение пусть и не полет, но с моим телепортом - вполне его заменит.
К тому же и в бою не совсем никчемный навык - если зависнуть над бескрылыми врагами, то можно безбоязненно поливать их оттуда грязью... то есть каменным градом. А надумай они запулить чем-нибудь в ответ - защитит верный щит. В общем приятное и полезное умение и маны, к тому же, требовало совсем немного, а взамен ограничивало скорость падения 10/(уровень навыка) метров в секунду. То есть на пятидесятом уровне это будет меньше трех метров падения за время, необходимое откату телепорта. Три метра вниз - десять вверх. Пусть и не совсем полет, но зато уже сейчас я с ошеломительной скоростью почти два километра в час могу взмыть в небеса. Надеюсь облака, к которым я устремлюсь, будут не слишком высоко.
После выбора награды за победу в первом туре вновь вернулся к прошлым - если я подниму телепорт до 110-го, а затем добавлю к нему ещё 20 призовых очков, а потом ещё и амулет так же улучшу, то я взмою в небеса со скоростью... считать было долго, но я надеялся что будет быстрее, чем скорость пьяного, с заплетающимися ногами, пешехода.
К сожалению, излишне продуманные устроители игр заранее предусмотрели такой вариант и сделали его исполнение невозможным - видимо посчитали, что прыгнуть сразу до 130-го уровня в навыках будет слишком даже для подобных мне героев. Так что я мог либо поднять навык или предмет экипировки до 110-го, либо увеличить их параметры очками, а одновременно и то, и другое было невозможно.
В итоге решил пока оставить призовые очки на потом - улучшу ими насос и амулет после того, как достаточно разовью их своими силами. А вот улучшить что-то до 110-го уровня можно и сейчас. Да, можно было дождаться победы в окончательном туре и использовать эту награду для улучшения легендарного навыка, который мне дадут за столь славное деяние, но - эту награду ещё заработать надо, так что усиление необходимо уже сейчас. Да и не так уж велик 110 уровень - я и сейчас, если полностью сосредоточусь на прокачке, без особых усилий добуду необходимое количество опыта. А уж после усиления...
Насчет навыков у меня сомнений не было - улучшаю телепорт, он всего-то был 50-го, так что опыт почти не пропадет, ведь это было меньше 2% от того количества, что требуется для 110-го. Поэтому недрогнувшей рукой использовал награду по назначению.
"Заклинание 'Телепорт' достигло 100-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Сверхдальний прыжок'".
Ознакомившись с описанием, убедился что название нисколько не врет - дальность прыжка составляла 100'000км. за каждый уровень навыка. Откат - сутки. То есть сейчас я раз в сутки могу прыгнуть на 11 миллионов километров! Вот это действительно сверхдальний прыжок!
Википедию в игровой инет скопировали ещё не полностью, но информация о ближайших к нам планетах - Марсе и Венере, уже имелась, так что я узнал, что даже до Венеры, что в среднем была к нам чуть ближе, 11 миллионов не хватит - потребуется в лучшем случае 4 прыжка, а скорее всего намного больше. Но даже так - за несколько дней до другой планеты, - было удивительно. Осталось только скафандр подыскать, что защитит как меня от вакуума космоса, так и едкой плотной атмосферы недружелюбной земной соседки - и в путь, прогуляться по пыльным тропинкам далеких планет.
Наверняка что-то подходящее найдется во "Всякой всячине", помню я видел там немало подобного барахла. Можно даже чего-нибудь попроще подыскать, ведь пусть не Венера, но вот до Луны мне хватит всего одного прыжка. Погуляю там сутки, полюбуюсь на Землю над головой - и домой. Интересно, кого-нибудь с собой я смогу взять, как при обычном телепорте? Если так, то надо купить подходящую палатку и тогда можно будет устроить со Светланой ужин при свечах под светом Земли - очень романтично получится.
Но - романтика это потом, а вот сейчас я вложил всё в скорость отката телепорта, что в итоге, вместе с амулетом, поднявшим телепорт до 144-го уровня, сократило время восстановления заклинания всего до сотых долей секунды и теперь я смогу совершать около 40 прыжков в секунду. Вот это вот уже я понимаю, это не жалкая пара километров в час, это уже... я задумался, - больше тысячи километров в час, почти полторы. Вот так вот можно летать. Пусть современный истребитель мне ещё не догнать, но вот насладиться полетом можно по полной!
Забыв даже попрощаться с терпеливо дожидающимся моего возвращения из дум в реальность представителем, я порталом вскочил из здания совета, готовясь взмыть в небо. Надеюсь локацию ничего не прикрывает и не случится так, что я смачно шмякнусь, размазав потроха по небесному куполу. Черт! Парение-то у меня всего первого уровня, что как-то мало, сообразил я. Так что пришлось бежать на арену. Хотя как бежать - благодаря практически мгновенному откату телепорта я превратился в размытый луч, устремившийся через площадь, оставляя за собой лишь свои фантомные изображения, остающиеся на сетчатке заметивших меня игроков.
За считанные секунды преодолев расстояние до арены, я ещё раз убедился в том, что с маной что-то надо делать - даже возможностей моего уникального насоса не хватало на возросшие потребности и мана, сжигаемая телепортом, утекала с пугающей скоростью. Обязательно надо будет поговорить с Брюсом насчет какого-нибудь уникального монстра, найти которого я его просил.
За следующие четверть часа, полностью опустошив свой резерв, а потом и изрядно сократив запас зелий, я набил более пяти тысяч опыта, размазанным в воздухе призраком прыгая с места на место в мрачных пещерах кобольдов. Пусть я был несколько не экономен, зато скорость набора опыта просто поражала. Эх, мне бы что-нибудь к насосу.
Подняв парение до 50-го уровня, получил уведомление
"Умение 'Парение' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Корректировка'".
Абсолютно бесполезная для меня вещь, позволявшая немного управлять направлением медленного падения. На остаток опыта поднял уровень парения до 55-го, тем самым снизив скорость падения всего до пары десятков сантиметров в секунду, и выскользнул из арены, молнией проскочив мимо мелькнувших по сторонам игроков. Подавив нетерпение, непрерывной серией прыжков добрался до выхода из локации и вернулся в реал, оказавшись рядом с главной площадью города, рядом с кругом возрождения.
Посмотрел в небо - сегодня был ясный день и яркую блеклую синеву пятнали лишь редкие рыхлые облачка, ползущие где-то высоко над суетящимися внизу людьми. Активировал "фонтан маны", который приберегал для встреч с сильными противниками, затем "парение" и... взмыл ввысь, молнией устремляясь к далеким облакам.
Ощущения были странные - с одной стороны скорость была просто огромной и я всего лишь за десяток секунд достиг казавшихся такими далекими облаков, а с другой стороны - эта скорость почти не ощущалась. Никакого бьющего в лицо ветра, выжимающего слезы из глаз, а всего лишь серия быстрых перемещений с места на место и плавное, почти незаметное парение вниз во время остановок.
Пронзив облако насквозь, даже немножко из-за этого расстроился - никакого следа за мной не оставалось. Просто вот я в облаке, а вот - уже не в облаке. Полосы тумана, что наверняка осталась бы за мной, пронесись я с такой скоростью через него обычным образом, не было.
Кстати, готовясь влететь в облако первый раз, ожидал что придется задействовать наблюдательность, но не такие уж плотные они оказались, всего лишь туман, видимость в котором была сотня, а то и больше метров.
Хуже всего было то, что я изрядно продрог - температура опустилась довольно заметно, а во влажном тумане облаков это ощущалось ещё более заметно. Но всё равно был доволен, особенно когда, пронзив небольшие тучки, взмыл над ними и оказался под ярчайшим синим небом с мягко светящимся белоснежным полем подо мной. Нереальная по красоте картина!
Наслаждаться которой пришлось недолго - от холода у меня уже зуб на зуб не попадал. Ещё бы - висеть на высоте нескольких километров в одних холщовых одежках, что могли защитить от вражеских сосулек, но не от низких температур. В общем пришлось спуститься до километра-двух, - трудно было на глаз определить высоту, - и неспешно парить вниз, любуясь видом города сверху.
В стороне, среди зелени поля, выделялось черная уродливая проплешина, оставшаяся на месте бывшей военной части. Странно, но пока никаких последствий это не вызвало. Я думал хотя бы поговорить опять попытаются - но тишина. Да и пресса что-то обо мне примолкла, особенно после недавней внезапно обострившейся в прямом эфире болезни. В общем - не доставали, чему я был только рад. А по какой причине это случилось, особо и не волновался.
Применив "корректировку" парения, направил себя чуть в сторону, возвращаясь туда, откуда и начал свой полет - к порталу в тренировочную локацию. Летать, конечно, хорошо, но пока я витаю в облаках, враг качается. Пора опять на арену.
Вот только надо решить вопрос со вторым усилением, что мне полагалось в награду. Что поднять до 110-го уровня? Какой предмет экипировки? Амулет - оставлю на потом, прокачав своими силами и вкинув 20 очков. Дубину? Или кольцо с камнем душ? Вдруг ещё какое-нибудь полезное свойство появится? Хотя мне бы с пленением души разобраться для начала. Ещё можно было перстень с воздушной твердью улучшить - не раз эта защита спасала мне жизнь. Наверное всё же дубина, в конце концов решил я, ведь, кроме амулета, это сейчас единственный предмет редкого качества, его и улучшать, после чего использовал приз.
"Предмет 'Темная дубина молний' достиг 100-го уровня. Приобретено новое свойство 'Незримая мощь'". За таким интригующим названием крылось самое обычное усиление магического урона. Нет, это конечно хорошо - мало того, что из-за увеличения уровня в более чем в два раза соответственно вырос и урон, так ещё и сила молний изрядно возросла. Но всё же я ожидал чего-то такого, более впечатляющего. После возможности прыгнуть на Луну и полета среди облаков, обычное усиление магического урона никак не смотрелось. Хотя, если учесть что с самого начала это была всего лишь ржавая арматура, прогресс очень хорош, это я уже привередничаю.
Открыв свои данные увидел, что после всех улучшений мой уровень поднялся до 129-го. Интересно, какое у меня сейчас место в рейтинге? Как оказалось - первое, я опять вырвался вперед, оставив всех конкурентов позади. А ведь с утра даже в первой тысяче меня не было. Предвижу, какой сейчас начнется срач на форумах по поводу моего "читерства", ведь никто не знает, что я уже заполучил награды.
С трудом удержал себя от того, чтобы зайти на форум, создав тему "я нашел баг в системе, опыт течет рекой". Доведут меня когда-нибудь такие шуточки до бана в игре. Или что там у них за это полагается.
Пойду лучше найду на арене применение своим шаловливым ручкам. Надо бы проверить, каков я теперь в деле. Подозреваю - круче меня теперь только уники, а редких тварей своего уровня буду рвать как Тузик грелку. Так что - в бой. Пора уже добить всё как минимум до 50-го уровня, даже относительно слабые врожденные навыки. Пусть они дают и немного, но у меня сейчас каждая капля маны на счету. А что касается требуемого для улучшений опыта - теперь это не проблема, я надеюсь.
Войдя в портал, быстрой серией прыжков обогнул площадь, на которой уже соорудили помост и расставили столы - наверное будут заманивать народ бесплатной едой. И даже алкоголем - я заметил вредных коротышек, что тащили к столам на горбу огромные бочки. Может всё же остаться? Но нет - мою волю не сломить даже ароматным пивом и вкусными закусками. Так что, гордо отвернувшись от соблазнов, короткими прыжками продолжил свой путь к арене.
Едва успел зайти, углубившись в выбор новых противников, почти одновременно пришли два письма - от Агента и Брюса. Оба оказались на диво догадливыми, интересуясь как это я умудрился получить награду раньше церемонии. И с некоторой долей сомнения спрашивали, как можно ещё так резко прыгнуть вверх по уровням, если дело в другом.
Не стал ничего скрывать и рассказал всё как есть, хотя так и подмывало отомстить за свой позор Агенту, наплетя ему всяких небылиц. Но так просто он не отделается - моя месть будет не столь невинной, даже если на то, чтобы её придумать, у меня уйдет куча времени. Как там говорят? Месть это блюдо которое подают холодным? По мне - так отговорка неудачников, но вполне сойдет мне в качестве оправдания перед самим собой, если вдруг не смогу чего-нибудь придумать. Надо ж поберечься от стрессов.
Выбранный мною в качестве противника грифон 130-го уровня показал мне, что я вовсе не Тузик, а он не грелка - никак не желая спокойно отойти в мир иной, он всё норовил отхватить от меня своим острым клювом кусок плоти, рвал острыми когтями и таранил после пикирования - впрочем это он быстро прекратил после того, как пару раз влетел клювом в землю, так как я ловко уходил от удара, прыгая телепортом.
Кроме того, он обладал защитой от молнии - я специально выбрал соперника потрудней. А ещё - швырял крыльями невидимые обычным глазом воздушные лезвия и пулялся золотыми на вид штырями из когтей. И обладал поразительными силой с ловкостью. Но - я справился. Прыгая телепортом, намного опережающем даже эту шуструю тварь, я сначала обломал ему крылья дубиной, затем, когда он ползал по земле, градом камней сверху безжалостно переломал конечности, ребра и позвоночник, а напоследок прекратил его мучения "крошителем черепов". В общем - со стаей таких я не справлюсь, но вот одиночки моего уровня мне уже не соперники.
После испытания сил выбрал противников попроще - сильных, защищенных, но неповоротливых тварей вроде носорога, но с длинным гибким хвостом, оканчивающимся здоровенным костяным шаром, утыканном неприятными на вид шипами, покрытыми какой-то слизью. Главное - было следить за этим оружием, а в остальном противник особой опасности не представлял.
Редкий "Шипастый анкилозавр" 121-го уровня, хоть и обладал мощнейшей физической защитой, но вот в плане магии ничем похожим похвастаться не мог, так что после хорошего разряда молнией частенько неподвижно замирал на несколько секунд, позволяя мне наносить серию ударов, иногда подкрепленных и приемами. В этом случае продолжения даже не требовалось, и, получив заслуженный опыт, я переходил к следующему врагу. Если же приемы ещё не были доступны, приходилось повторять процедуру несколько раз. Но итог был один - уткнувшийся развороченной башкой в землю противник и совершенно невредимый я.
Разок, правда, слишком расслабился и не успел вовремя отпрыгнуть телепортом от удара его палицей. В результате - слетевшая защита, переломанные кости и стремительно понижающие здоровье дебафы кровотечение и отравление. Спасла телепортация - только благодаря ей мне удавалось уходить от атак свирепого зверя, совершая прыжки в сторону прямо перед носом разогнавшейся твари. Или уходя от хлесткого удара хвостом, оканчивающегося столь неприятной для моего хрупкого здоровья штуковиной. Надо бы всё же заняться бронёй, а то складываюсь с одного удара.
Опыт понемногу копился, грея меня надеждой на будущие улучшения и я, глядя на пополнявшуюся казну, привычно переводя всё в монетки, напевал под нос веселую песенку, убивая неповоротливых зверушек, когда воцарившуюся идиллию нарушило сообщение от моей милой и скромной подруги "Быстро на церемонию! Или я за себя не ручаюсь." Похоже, я всё же не до конца продумал свой план спасения от официальных мероприятий.


Глава 13

Быстро примчавшись на площадь, где какой-то подозрительно веселый народ вовсю налетал на закуски, отыскал чем-то недовольную подругу.
- Привет, красавица, - с ходу применил я обезоруживающий прием и тут же перешел в наступление. - Ты чего сердитая такая? Хотела в лучах моей славы погреться?
- Да нужна мне твоя слава, - отвергла она мои инсинуации, - у меня своих поклонников девать некуда.
И впрямь - поблизости отирались излишне любезные игроки, которых я тут же окинул суровым взглядом, но расшугать толпу не удалось. Может вместо взгляда дубину попробовать?
- А в чем дело тогда?
- Ко мне тут представитель совета приходил и всё мне рассказал! - обличительным тоном заявила Светлана.
Откуда он её-то знает? - удивился я. У них что здесь, шпионская сеть? Досье на каждого игрока? А передо мной-то прикидывался простаком! Или, может это другой "представитель" был?
- Это такой, про отважных героев любит рассказывать, верных товарищей и трудные испытания?
- Да нет, тот на регистрации сидит, - сходу узнала она описание клерка. - Ко мне приходил тот, что на церемонии всем заправляет.
- И на что жаловался?
- Да дело не только в нем. Игроки ведь тоже сюда пришли поздравить всех с победой. Ты везде на первом месте, а тебя нет, разве так можно?
- Послушай, у меня есть своё мнение на этот счет. Не захотел, потому и не пришел. Если кому-то это не нравится и он ждет от меня того, что я, на его взгляд, должен сделать - пусть и дальше ждет, - отрезал я.
Не люблю, когда меня пытаются к чему-то принудить. Из добрых ли побуждений или из совсем наоборот.
- Ну а мне почему не рассказал ничего?
А вот тут она права. Как-то я с этой прокачкой совсем про остальное позабывал.
- Думал вечером поговорим, - нашел я оправдание, - Как раз хотел тебя позвать, собирался писать, а ты меня опередила. Вечером идешь со мной? Я тут с местным, в гильдии магов, собираюсь немножко отметить.
- Местный? Это как тебе удалось с ним сойтись? Они ж вообще на контакт не идут, - влезла в наш разговор её подружка.
Странно - как по мне, очень даже идут. Торговцы так вообще за родного меня считают.
- У магов в их трапезной, как они свою столовку называют, встретился с тем, кто там заправляет, разговорились, он меня едой угостил, так и познакомились.
- Это такой здоровый, кинжал на боку всё время таскает? - с недоверием спросила Лена.
Описание Игнатиуса было точным.
- Он и есть, - подтвердил я, недоумевая по поводу вытаращенных на меня глаз.
- И он тебя угостил?
- Ну да, - подтвердил я, не понимая в чем дело.
- Да он же тут вреднее всех! Мы как-то услышали, что он задания выдает, пошли проверить, так он мало того, что нагрубил, так ещё и пригрозил, что ещё раз заявимся - нас оттуда за шкирку вышвырнут.
- Так достали его с этими заданиями, вот он и занервничал немножко, - защитил я честного труженика.
- А чего это он с тобой не занервничал?
- Так я к нему обедать хожу, а не задания выпрашивать.
- Богато живешь, - позавидовала Лена, - мы тут каждую единицу опыта бережем, а у тебя ещё и на еду остается.
По сравнению с ними я действительно опыта зарабатывал намного больше, так что мне выгоднее было лишние полчаса на арене провести, чем бегать обедать домой.
- Ты бы хоть приоделся тогда, - подколола меня девушка, - а то сегодня на церемонии такие рыцари были! - сделала она вид, что восхищенно закатила глазки. - А ты до сих пор в тех же штанах бегаешь, что мы тогда тебе нашли.
Они? Да я их сам добыл себе в честном бою. Да и вообще, если бы не я - вовек им не пройти той локации.
Но насчет доспехов она была права - пора озаботиться. А то всего один удар - и я уже не боец, куда это годится? Попробую поискать что-нибудь подходящее под требования моей богатой фантазии - чтоб и от врагов защищало, и от космоса. И тогда - на Луну. Или может на международную космическую станцию для начала заглянуть? Туда и своим ходом добраться можно попробовать, обычным телепортом с парением. Хотя, она же не на геостационарной орбите, а значит так просто её не догнать.
Ладно, с этим потом разберусь, жетоны никуда не убегут. Сначала на уника сходим, потом с Игнатиусом встретимся, с магистром повидаюсь - и только после этого шопинг.
- Успею ещё сияющих доспехов себе достать, - обнадежил я мечтающую о рыцарях Лену, - а пока не до того.
- Так ты меня просто поругать звала? - полюбопытствовал я у Светланы, - Церемония-то вроде всё уже, закончилась.
- И поругать тоже, - согласилась она, - Ну и компанию чтоб мне составил. Не одной же мне тут развлекаться.
Я с сомнением окинул взглядом продолжающих акулами нарезать вокруг нас круги всяких разных подозрительных рыцарей. На одиночество это было не похоже.
- Компанию тебе составлю, - с удовольствием согласился, - но вот особо развлекаться пока не могу - мы тут собираемся уника на арене добыть. Так что пиво, - посмотрел я на коротышек, с гоготом снующих у огромных бочек, - вино, - тут я глянул на неспешно дегустирующих напитки чопорных эльфов, - и всё прочее, - я с завистью окинул длинные столы, возле за которыми уже вовсю веселились игроки, - это только вам. А мне и закусок хватит.
- Да ладно, глотнешь зелья трезвости и будешь как новенький, - опять Лена.
- Что за зелье? - удивился я.
- Ты с Луны свалился?
А ведь скоро так и будет, если костюмчик подходящий добуду.
- Так что за зелье? - заинтересованно спросил я.
- У местных торговцев продается. Стоит выпить - и все последствия алкогольных возлияний пропадают без следа.
- Что, даже похмелье снимает? - не поверил я.
- Так я про что и говорю - тему уже который день мусолят, а ты до сих пор не слышал. Мой вон даже распробовать успел, выкинул опыт на всякую ерунду, - она обличающе тыкнула бедолагу в бок. - Тёзка скривился, но чью-то ножку, что он обгладывал, из рук не выпустил и время терять на разговоры не стал.
Открыл интерфейс и убедился - и впрямь есть такое зелье. Ценой всего в пару серебрушек. Убирало все последствия употребления алкоголя, независимо от того, когда это было. То ли вчера напился, то ли пять минут назад выпил - после зелья становился одинаково бодрым огурчиком.
"Когда на арену?" - поинтересовался я у Брюса.
"Часа через два собираемся. Всё нормально?"
Заверив его, что всё в порядке и я буду, по быстрому сгонял к знакомому лавочнику и купил зелье трезвости. Тот, как всегда, не предоставил любимому клиенту ни медяшки скидки, зато не преминул ещё раз напомнить мне о "пустячном" задании с огромной наградой. Уверил его, что обязательно займусь, после чего вернулся к своей компании и началось веселье.
Пока все остальные пробовали какие-то восхитительно вкусные, судя по отзывам, салатики, что были за столами эльфов, я дегустировал вино. Дегустация прошла успешно и эльфы, несмотря на свой избыток воспитанности, показались мне совсем неплохими людьми.
Затем сунулись к гномам, у которых были навалены груды ароматных копченостей, но тут я понял, что для такой компании я ещё слишком трезв, не говоря уж о наших девушках, которые потащили нас прочь всего через пару минуток сальных шуточек и абсолютно аморальных историй из личной жизни собравшихся.
Втеревшись в массу игроков, был радостно встречен и понял, почему мне все показались такими подозрительно веселыми - на столе, помимо экологически чистых, судя по средневековому виду, блюд, находились и разные настоечки вперемешку с домашними винами и прочими радостями деревенской жизни. Так что посидели хорошо и через час я уже даже надумывал вернуться к гномам, которые рассказывали такие смешные шутки.
Останавливали лишь взгляды разодевшихся в красивые доспехи прохиндеев, выдававших себя за рыцарей - явно нацелились на моё сокровище, оставлять с ними Светлану никак нельзя. И с собой не возьмешь - гномы были ещё хуже и никакой ксенофобией, судя по их очень откровенным рассказам, нисколько не страдали.
"Встречаемся на арене" - пришло сообщение в момент, когда я "пробовал" уже третью настойку за время последнего затянувшегося тоста, произносимого игроком неподалеку. То ли произносящий тост был слишком медленный, то ли я очень быстрый.
Распрощавшись со всеми, я пообещал скоро вернуться, - вот только разделаемся с какой-то там зверушкой, отошел в сторону и, достав из инвентаря зелье, одним глотком опустошил флакончик.
Помню, видел как-то в кино, как рядом с солдатом что-то взрывается и он тут же получает контузию - в ушах звон, сквозь который еле слышны все остальные звуки, весь мир вокруг вращается и мгновенно становится пугающе непонятен. Сейчас же всё было с точностью до наоборот - всего миг назад я был в измененном состоянии разума, которое после употребления зелья вернулось в норму. Резко, без всяких переходов, я стал абсолютно трезв и это было прямо как удар реальности. Крайне необычное ощущение. И не очень-то приятное.
Поёжившись, я оглянулся на продолжающих праздновать окончание первого тура игроков и составляющих им компанию неписей и, прыжками телепорта вырвавшись из самого плотного скопления людей и нелюдей, побежал к арене обычным способом - поберегу ману для боя с будущим противником.
Войдя в почти пустую локацию "арена", заметил среди собравшихся Агента - значит и его позвали, и, что странно - он согласился. Подумав, что сейчас тот опять начнет надо мной глумиться, припоминая последний случай, приготовился хранить гордое молчание, презрительно воротя лицо, но произошло непонятное - тот нисколько не заулыбался при виде меня, с показной радостью приветствуя "бедолагу", а был необычайно хмур и серьёзен. Что случилось-то? В то, что виной всему предстоящая вылазка за уникальным монстром, верилось слабо.
- Привет, - поздоровался я с ним, протягивая руку. - Ты чего хмурый такой?
- И тебе того же, - пробурчал он, пожимая руку. - Вот скажи мне, как ты умудряешься портить всем жизнь?
- Чего? - вытаращился я на него.
Вот серьёзно - в этот раз я ни в чем не виноват. Может это судьба его покарала, вместо меня? Но всё равно - при чем тут я?
- Что случилось-то?
- Ты случился, - скривился Агент.
- Это я уже понял, а подробнее?
- Вот нельзя тебе было не лезть куда не надо? Обидел кто-то, так на весь мир надо про обидку свою растрезвонить?
- Всё равно не понял, - мягко намекнул я ему. - Ни на кого уже не обижаюсь, ни о чем не трезвоню.
- Вот именно что "уже".
- Слушай, Агент, брось ты свои хождения вокруг да около. Что случилось, можешь нормально объяснить?
- Первый раз в жизни я из-за тебя приказ не выполнил, вот такое вот объяснение.
- А ещё понятнее?
- Да чего ж тут непонятного? Приказ мне дали - с тобой разобраться. За твои художества.
- А ты отказался и теперь грустишь от того, что не стал меня убивать? Ну тогда от меня сочувствия не жди, - честно признался я. - А чего отказался-то? Ты ж вроде тот ещё вояка.
- Сам себе такой вопрос задаю, - буркнул он. - Я ж говорю - умеешь ты портить людям жизни.
- И что, выгнали тебя? Или может даже расстреляли разок другой за невыполнение приказа? - подмигнул я.
Он лишь отмахнулся рукой и опять погрузился в невеселые думы. И чего обижаться - приказ-то не я ему отдавал, который он не выполнил. Но то, что он так поступил - зачту. И даже отложу свою месть. Ненадолго.
Сходил поздоровался с Брюсом и поинтересовался насчет уника для меня, но тот отмахнулся на потом, организовывая народ. Покосился на Найта, но тот вроде зла не держал, суетясь среди прибывающих игроков.
Наконец все приглашенные собрались - вышла примерно сотня игроков. Если учесть, что это были лучшие из лучших, не думаю что мы тут надолго задержимся - просто закидаем тварюгу дубинами, копьями, топорами, мечами, секирами, шестами... в общем оружия тут хватит на то, чтобы завалить её с головой.
- Так, первый раз - сливаемся, - объявил Брюс. - Сейчас заходим и без фанатизма щупаем тварь, а минут через десять собираемся здесь и я объясняю тактику. Поехали.
Портал перенес нас на арену и я увидел мчащийся на меня камаз. Во всяком случае по размеру это был он. Отличие было в огроменной пасти с частоколом острых зубов, множестве щупалец, змеями извивающихся вокруг этой пасти, а вместо колес было пара десятков мускулистых лап с длинными острыми когтями.
- Да уж, дубинами эту зверюгу не завалишь, - пробормотал я.
На плечо мне опустилась рука.
- Не волнуйся, у нас есть неплохой план, - раздался голос.
Да я нисколько и не волнуюсь вообще-то, - подумал я, оборачиваясь назад.
Позади меня с широкой улыбкой на лице стоял Найт.
- Ты будешь приманкой.
А вот теперь я уже заволновался. Так и знал что не простит он мне тот случай, когда я превратил его голову в головешку!
Тем временем тварь добежала до первых игроков и врезалась в непрошибаемую стену щитов и брони. Как оказалось - очень даже прошибаемая эта стена. Даже не замедлив ход, огромный монстр кровавым вентилятором влетел в самую гущу людей. Лопастями этого вентилятора служили толстые щупальца, которые били, кололи и рвали облаченных в крепкую броню танков, разбрасывая по стадиону окровавленные куски плоти.
Активировав парение, я парой прыжков телепорта взмыл в воздух и, посмотрев на беснующееся внизу чудовище, наметил цель и ринулся в атаку - пора и мне поучаствовать в забаве. Для начала попробую ослепить эту тварь. Придется, правда, потрудиться - слишком много глаз было у этого необычного создания, но, как говорится - глаза боятся, руки делают.
Серой тенью скользнув к туше монстра, я завис перед его глазом, что был размером с мою голову, и ударил своей рассыпающей искры дубиной прямо в центр иссиня-черной полусферы его выпученного на меня ока, тут же метнувшись в сторону от просвистевших плетей щупалец. Паря в стороне, оценил последствия своего удара и огорчился - их не было. Орган зрения твари нисколько не пострадал и всё также продолжал куда-то таращиться. Куда именно было не понять, так как кроме сплошной черноты зрачка там ничего не было.
Эх, хотел я приберечь прием на потом, но придется использовать сейчас, ведь по другому не оценить, могу ли я нанести твари хоть какой-то урон. Наметив свободное от щупалец место, метнулся туда и, хекнув, врезал по куполу одного из многочисленных глаз, активируя "крошителя черепов". Со звуком треснувшей скорлупы глаз лопнул, брызнув содержимым в разные стороны, но я уже висел в паре прыжков от монстра, довольно улыбаясь при виде яростно хлещущего плетями щупалец зверя.
А если вот так? Воспользовавшись тем, что тварь растопырила свои орудия убийства, я ринулся в самую гущу вороха мерзких отростков, занося дубину. Удар в полуметровый белоснежный клык совпал с активацией "кольца врагов". Похоже, веер щупалец вполне подошел на роль многочисленных врагов и тварь на пару секунд лишилась возможности управлять своими окутанными электрическими разрядами отростками.
А вот зуб выбить мне всё же не удалось, так что ровная белоснежная улыбка так и продолжала украшать морду твари. Хотя нет - это была не улыбка, а злобный оскал, понял я через мгновение, когда зверюга высоко подпрыгнула в воздух, стремясь до меня добраться и что-нибудь откусить. И что она на меня-то взъелась? Другие ведь тоже в покое её не оставляют, осыпая стрелами и заклинаниями. Я тоже попробовал бить издалека, зависнув в воздухе, но каменный град вызывал лишь легкую щекотку у монстра. Придется ждать отката приемов.
Через пять минут, когда прием "кольцо врагов" был вновь готов к использованию, я подлетел поближе, выжидая подходящий момент для того, чтобы повторить свой прежний маневр. И всего через несколько секунд время настало - кто-то, видимо, сумел больно или обидно поранить тварь, отчего она в гневном реве разинула пасть, одновременно выстрелив своими щупальцами по сторонам.
Призрачной молнией я рванул вперед, материализуясь у самого частокола зубов с уже занесенной дубиной. Удар! Это был не я - стрела какого-то игрока, которая, по всей видимости, летела прямо в распахнутую пасть монстра, пронзила меня насквозь и бросила прямо в мрачную пещеру, устрашающе украшенную зубами. Обидно, - успел подумать я перед тем, как челюсти сомкнулись, раздался хруст и передо мной всплыло сообщение "Вы будете воскрешены через 5...4...".
После своего возвращения к жизни я присоединился к группе товарищей по несчастью, поджидая возвращения остальных. Ещё несколько минут игроки прибывали по одному, выбывая из боя после смерти, а затем оставшиеся вышли разом, оставляя на стадионе непобежденного зверя.
Как только все вновь собрались, начался короткий инструктаж. Мне было велено не путаться под ногами у игроков, а путаться - у монстра. То есть были назначены сектора и по команде нашего временного лидера Брюса, я должен был отвлекать монстра своим мельтешением, используя свои телепорт с парением, в назначенном мне секторе.
Второй заход тоже был репетицией, поэтому все навыки с долгим откатом и дорогие расходники пока ещё были под запретом, но вот что попроще - это уже можно и даже нужно было использовать, так что в этот раз я оказался перед мордой монстра весь оббафанный - здесь были и мои зелья усиления, и чужие заклинания защиты, регенерации, увеличения урона и даже ускорения. Надеюсь хоть сейчас я смогу нанести твари урон без применения приемов.
Оказалось что нет - как бы я ни старался, но мои удары дубиной не могли поцарапать даже глаз твари, не говоря уже про её защищенное густой свалявшейся шерстью тело. Так что до тех пор, пока не откатывались приемы, я мог только по мелкому досаждать нашему противнику, суетясь перед его многочисленными гляделками.
Но всё же разбрызгать пару глаз мне удалось при помощи верного крошителя черепов, да и хорошая молния помогла прожарить ещё несколько, оставляя обугленные пятна на месте органов зрения. Впрочем, даже несмотря на то, что подобные успехи были не только у меня одного, особого беспокойства тварь не выказывала, продолжая методично, без особых усилий, прореживать наши ряды.
Минут через пятнадцать пришла и моя очередь - сунувшись не в то место не в то время, я получил хороший удар щупальцем, швырнувший меня на землю, вышибая дух силой удара. А не успел я прийти в себя и тактически отступить - убежать телепортом в безопасное место в общем, одна из лап прихлопнула меня, как тапочек таракана, и в этот раз я даже не успел ничего подумать перед своей смертью.
После второй репетиции народ разделился во мнениях - кто-то призывал обрушиться на врага всей мощью, по максимуму используя все возможности, а кто-то малодушно сомневался в нашей будущей победе. Брюс был в числе малодушных, так что принято было решение провести ещё одну репетицию.
Мой результат с последнего раза не улучшился - минут через пятнадцать злобная тварь коварным ударом сзади сначала отправила меня в полет, а затем, пользуясь моим замешательством, обвила щупальцами и разорвала на две половинки, одну из которых я даже успел проводить печальным взглядом перед тем, как отправиться на перерождение.
Остальные продержались в этот раз немного подольше, так что пришлось прождать почти полчаса, пока все не вернутся после проигранной битвы. Причем почти все из них вышли не сами, а были убиты - тварь применила какой-то жуткий навык, заставивший игроков обезуметь и броситься в безрассудную атаку.
А я, наблюдая бой на экране, сначала даже подумал что это какой-то хитрый маневр. Да и потихоньку собиравшиеся на арене зрители тоже решили так, дружными воплями поддержав порыв атакующих. После которого почти все из них были перемолоты в фарш и отправлены на встречу с нами, что немного огорчило часть аудитории. Вторая же часть наслаждалась зрелищем, болея то ли за монстра, то ли за любого, кто лупит больнее.
Перед четвертой попыткой, которая всё же была назначена решающей, все озаботились дополнительной ментальной защитой - бафов, как оказалось, было мало, так что мне тоже пришлось сбегать в лавку - хоть у меня и были нужные свитки, но на всякий случай решил заранее пополнить запас, вдруг битва затянется и имеющегося окажется мало.
Не оказалось. Последний бой завершился даже быстрее предыдущего - видимо разозленная тварь, в которую в этот раз полетели самые убойные заклятья, бесновалась пуще прежнего, раскидывая окровавленные кусочки игроков по всему полю боя. Я не успевал прыгать с места на место, уворачиваясь от яростно хлещущих щупалец. Вернее сначала-то успевал, но сначала не успел один раз, после которого выжил только благодаря наложенным на меня баффам, а потом оплошал ещё разок, последний - всё же не хватает мне глаз на затылке, как у нашего противника. Может есть и такое умение?
В общем толпа лучших игроков с позором проиграла всего одному уникальному монстру, что было встречено неодобрительным гулом разочарованной толпы зрителей. К сожалению, сегодня мы уже ничего не могли исправить - у самых сильных заклятий откат был как минимум десяток часов. Так что договорились повторить всё через двое суток. Время ещё было - между первым и вторым туром организаторы турнира решили устроить перерыв в пять дней.
Брюс, вроде бы, не выглядел особо расстроенным, так что я решил опять подойти к нему с вопросом насчет уника для себя. Хотя после сегодняшних забав я даже не знаю, есть ли в этом смысл - уж очень сильна оказалась тварь и, хоть мы её хорошо потрепали, до победы добраться не удалось. Хотя, пусть не сейчас, но в будущем знание нужного для моих целей противника пригодится - мы ведь не стоим на месте, становясь сильнее с каждым днем.
- Ты как, - обратился к главному ястребу, - не особо грустишь насчет того, что не удалось отпилить голову монстра?
- Да брось, - махнул он, - несыгранная команда, неполная инфа, да и уровень у него намного выше нашего - я бы приятно удивился, достань мы его с первого раза.
- А со второго получится? - полюбопытствовал я.
- Много от чего зависит, но шанс есть, будем работать над вопросом.
- Ну работайте, - согласился я. - А насчет моей просьбы удалось что-нибудь узнать?
- Нашли трех на первый взгляд подходящих под твои требования кандидатов. Но уровни у них высокие, так что информация неполная. Сейчас скину тебе, я уже всё приготовил, но не хотел тебя раньше от дела отвлекать.
Сразу после его слов мне пришло коротенькое письмо с кратким описанием трех уникальных монстров.
"'Слепой колдун' - имеет фамильяра, совенка с навыком 'Океан маны', который увеличивает магический резерв.
'Владыка низвергнутых' - владеет навыком 'Связь с доменом', ускоряющем регенерацию маны.
'Слуга Амат' - обладает навыком 'Поглощение души', позволяющем восполнять ману за счет убитых противников."
- Угу, спасибо, - пробормотал я, знакомясь со списком.
Информация и правда была весьма краткой - давала лишь общее представление и ничего больше. Как узнать что из этого мне подойдет больше всего? А может, раз ничего не ясно, просто выбрать того противника, которого легче добыть? А вдруг у него и навык самый простой будет?
В общем вопросов было много, а ответов - ни одного. Но спасибо и на этом - со своей наблюдательностью я даже этого не смог бы узнать. У высокоуровневых противников в лучшем случае я видел только их название. Попробую магистра насчет этого поспрашивать, вдруг что полезного посоветует? Или торговцев - книжками всяким они ведь тоже должны торговать, может сталкивались с описаниями этих монстров. Хотя от них трудно будет чего-нибудь добиться, уж больно изворотливые типы.
До посиделок с Игнатиусом оставалось ещё пару часов. Кстати, как-то не интересовался я у него - как они время определяют? Ни башни с циферблатом, ни переворачивающихся колб с песком, ни даже палочек солнечных часов я нигде тут не видел. Надо будет спросить, если не забуду. Ну а пока - не буду уходить с арены, а займусь заработком монеток. Надеюсь пару-тройку десяток серебрушек удастся добыть до предстоящей вечеринки. Банкет-то за мой счет намечался.
В итоге удалось набрать даже больше - почти тридцать семь тысяч опыта. Если что останется после сегодняшнего вечера - пущу на улучшение насоса.
Написал Светлане, но она не хотела покидать компанию своих друзей, поэтому предложила взять их с собой. Не думаю, что Игнатиус настолько гостеприимен, что будет рад встречать у себя толпу пьяной молодежи. В итоге на посиделки с ним я пошел один. Как-то не особо складывается у меня личная жизнь - всё время в игровых делах.
По дороге завернул в лавку и купил ещё одно зелье отрезвления - наверняка понадобится, подсказала мне моя интуиция. Заодно поинтересовался у торговца насчет подробных описаний монстров, но он сказал что книги с таким содержанием имеются только у гильдии магов или в ассоциации наемников, хотя... тут он характерным жестом потер пальцы, - за скромное вознаграждение он готов стать посредником и помочь отыскать что угодно. Я ж говорю - ушлые типы. Узнаю сначала у магистра насчет нужных книг, а то, боюсь, понятия о скромности у нас с лавочником абсолютно разные.
Трапезная встретила меня закрытыми дверями, так что пришлось стучаться.
- Проходи, мы уже ждем тебя, - пригласил меня Игнатиус, открывая дверь.
Кто это мы? Впрочем, едва перешагнув порог, я догадался - за столом сидел магистр, потягивая вино. Я так думаю, что вино, ведь не будут пиво или самогон наливать в бутылку, которую украшают виноградные лозы, на вид как живые - именно такая стояла рядом со Шрамом. Поприветствовав меня кивком, он указал на место за столом и, даже не взглянув в сторону стойки, умудрился притащить оттуда бокал каким-то телекинезом. Ведь тот не сам решил прилететь? А вообще кто их знает, может у них тут бокалы дрессированные, всё же гильдия магов, а не шарлатаны какие-нибудь.
Не став привередничать, наполнил свой бокал и продегустировал напиток. Не большой знаток вин, но это мне понравилось - на языке будто остался густой, немного терпкий аромат свежего винограда. А ещё показалось, что подул легкий ветерок, наполненный запахом нагретых горячим летним солнцем ягодных полей и листья лоз на бутыли слегка затрепетали. Я отчего-то забеспокоился - может дело в зелье трезвости, инструкция-то по применению с ним не шла, вдруг после него нельзя пить, побочные эффекты появляются?
- Виноградники королевства Амитдал, - задумчиво произнес Шрам, - после каждого глотка сделанного там вина чувствуется аромат полей и вкус винограда, выросшего на них.
- А что листья на бутылке шевелятся - это нормально? - на всякий случай полюбопытствовал я, беспокоясь о психическом здоровье.
- Это нормально, - усмехнулся подошедший Игнатиус, - хоть и чистый выпендреж.
- Не скажи, - не согласился с ним магистр, - это тоже придает вину некий шарм. Хоть и сказывается на цене. Но ведь сегодня нас угощает благодарный ученик, так что беспокоиться не о чем.
Кроме меня, никого подходящего на роль благодарного ученика не было и это заставило меня с неприязнью покоситься на бутыль - действительно, могли бы и проще сделать, толку-то от этих дешевеньких чудес. Да и дешевеньких ли?
- Дошли слухи, ты справился с моим заданием? - продолжил магистр.
- Легко! - совсем немножко преувеличил я. - Может пора ещё чему-нибудь полезному научить?
- Теория это одно, - задумался он о чем-то своем, разглядывая бокал в руке, - а вот практика - другое. Так что отправляйся на задание, а после него продолжим этот разговор. Слышал, торговцы давно уже хотят чтоб ты для них мелочь какую-то сделал, вот и будет тебе практика.
В общем-то я так и так собирался узнать, что у них ко мне за задание, поэтому возражать не стал. Но, помимо этого, были и ещё вопросы - сначала узнал насчет книг с описанием монстров, на что он отправил меня к вредному дедку в библиотеку, пообещав что даст указание выделить мне нужную литературу. С комнатой же для проживания опять сослался на "потом" - как выполню задание, так и поговорим.
В итоге ничего нового я сегодня не узнал. За исключением историй из жизни магистра и Игнатиуса, который, как оказалось, в прошлом был наемником, благодаря чему и познакомился со Шрамом в одной из заварушек. Вот послушать их - не неписи, а вполне натуральные люди. Каждый со своим прошлым, со своими мыслями, переживаниями и тараканами в голове. К примеру магистр Шрам ни в какую не хотел говорить о своем то ли имени, то ли прозвище.
И теперь не знаю, то ли это куски программного кода, то ли и впрямь обитатели других миров, но относится к ним по другому, а не как к обычным людям, не получалось. Да и не хотелось - ведь какая разница, в конце концов, как появился разум. Эволюция это была или работа умелого программиста - сейчас мы на равных. К тому же многие из людей уверены, что наших предков тоже соорудил из подручных средств кто-то хорошо разбирающийся в вопросах созидания.
А раз все мы братья, то братишкам надо помочь, - с не похожей на меня чрезмерной заботой думал я где-то через пару часиков, порываясь отправиться к великодушным торговцам и сейчас же поклясться выполнить их задание в кратчайшие сроки и совершенно безвозмездно. Определенно с этим вином что-то не так!


Глава 14

После затянувшихся далеко за полночь посиделок мне всё же хватило ума принять зелье трезвости, так что поход к торговцам не состоялся - поздно уже, завтра их навещу. А пока - опять домой, раз уж в гильдии магов комнатенку мне зажали.
Распрощавшись с отправившимися куда-то на пару собу... собеседниками, покинул турнирную локацию, активировал парение и взмыл вверх, зависнув над городом, освещенным яркой луной. Серией сливающихся в один прыжков я призрачной молнией помчался в сторону дома, не забыв принять положение лежа и выставить вперед кулак. Ещё стильную красную накидку надо будет присмотреть у торговцев, и тогда совсем не буду отличаться от супермена.
У моего подъезда опять стоял фургон, что несколько меня насторожило - последний раз это кончилось тем, что меня пытались подстрелить. Но, спустившись пониже, заметил на боку знакомый логотип - это была пресса. Пообщаться? Наверняка ведь меня ждут. После пары секунд размышлений понял, что желания разговаривать нет совершенно. А раз неохота, то и не буду себя заставлять - и я тремя прыжками оказался в своей квартире.
Утром фургон всё ещё был внизу. Интересно, насколько у них хватит терпения? Мне-то теперь намного проще по воздуху до квартиры добираться, чем по ступенькам. Так что у подъезда они меня не дождутся.
Приведя себя в порядок, выпорхнул из окна на улицу, помчавшись в строну портала. Потрачу, правда, треть своего запаса на полет, но я пока не собирался на арену, так что мана ещё успеет восстановиться. Сначала я хотел походить по торговцам и подыскать себе подходящий доспех, потратив честно заработанные жетоны.
Сначала пробежался по лавочкам, прицениваясь к доспехам - за имеющуюся у меня тысячу можно было приобрести полный комплект редкого качества, что было весьма неплохо. Да что там неплохо - отлично просто! Моя защита после этого разом увеличится на порядок, то есть примерно раз в десять станет крепче.
Вот только в плане защиты от безвоздушного космического пространства мне подходили далеко не все доспехи. А уж если учесть и необходимость сохранности организма от радиации, которую я всё ещё побаивался, то выбора и вовсе не оставалось.
В доме ремесел тоже ничего абсолютно меня устраивающего не нашлось, да и в гильдии магов я не отыскал ни одного отвечающего всем требованиям защитного навыка. В общем я всё больше склонялся к мысли, что придется идти во "Всякую всячину" и покупать что-то технологическое. Пусть это будет немного выбиваться из общего стиля мечей и магии, зато в продвинутом скафандре я смогу смело гулять по Луне. Так что схожу посмотрю, а там видно будет.
Подойдя к ведущему внутрь лавки порталу, по бокам которого всё так же стояли здоровяки, - они хоть меняются или одни и те же здесь? - я переместился внутрь. Меня опять никто не встречал, но звякнувший где-то колокольчик возвестил о прибытии клиента и вскоре появился знакомый гоблин. Это что, он улыбнулся? Странная гримаса исказила его уродливое лицо, заставив меня вздрогнуть и с опаской покоситься в сторону выхода.
- Приветствую вас в моей лавке, уважаемый игрок. Могу я чем-то помочь?
Выходит я не ошибся - это была улыбка. Но с чего вдруг такая любезность? Хотя какая разница - дареному коню в зубы не смотрят. Даже если они криво торчат в разные стороны.
- Да, мне бы что-нибудь такое... Чтоб и доспех, и скафандр, - кратко выразил я свою мечту.
- Могу я узнать, какую сумму жетонов вы рассчитываете потратить на покупку?
- Чуть больше тысячи.
- Что ж, в таком случае могу порекомендовать вот это, - с этими словами он выложил на стол небольшой саквояж и тут же его открыл, демонстрируя содержимое.
Внутри был набор мелких красиво блестящих деталей.
- Высокотехнологичный защитный доспех мандалорцев. Крепость брони аналогична пяти сантиметрам титанового сплава, дополнительно имеется генератор силовых полей, обеспечивающий как защиту от всех видов излучений, так и физическую. Система жизнеобеспечения обеспечивает до десяти суток полной автономии, встроенный генератор способен при максимальном потреблении энергии проработать около месяца на одной энергоячейке. Цена - всего семьсот жетонов.
"Редкий 'Доспех мандалорцев'" - показало информационное окошко игры.
- Ещё есть такой, - вытащил он второй саквояж, внутри которого был аккуратно свернутый тренировочный костюм, заботливо уложенный в предназначенную для него выемку.
- Псевдо-интеллектуальная химера из волокон адамантия, вживленных в органику. Практически неуничтожима, способна к регенерации, защищает носителя от любых угроз и обеспечивает полную автономию от внешней среды неограниченно долгое время. Питается концентратом, синтезируемым практически из любой органики. Цена - девятьсот жетонов.
"Редкая 'Адамантиевая химера'" - кратко охарактеризовала спортивный костюмчик игра.
- И наконец, - торжественно возвестил гоблин, - вот это! - и выложил третий саквояж, внутри которого была пустая коробочка объемом литра на три.
- Уникальный реликт, оставшийся со времен расцвета расы Джови. Колония нанороботов, собираемых на фабриках из сырья, добываемого экстрактором из любых видов химических соединений, способна защитить абсолютно от всего: излучение, температура, физические и пси удары, гравитационные и электромагнитные поля - при должном развитии ничто из этого не способно нанести ни малейшего вреда. Полная автономность. Стопроцентная совместимость со всем имеющимся оборудованием и навыками. Энергонезависимость. Способность адаптивно подстраиваться под любые задачи. Цена - тысяча сто жетонов, со скидкой победителю первого тура.
"Уникальный 'Реликтовый доспех расы Джови'" - подтвердила слова гоблина игра.
Уникальный! Надо брать! - сразу же заметались мысли, но я постарался успокоиться. Не может быть такое, чтоб уникальную вещичку продавали по цене редкой. Я уже примерно представлял цены, так что было понятно - где-то тут подвох.
- А что так дешево? - поинтересовался я зеленого.
- Как видите, - указал он на пустую коробочку, - в комплекте имеется только экстрактор, сырьё же для строительства роя придется добывать самому. Некоторые из материалов заменимы, с некоторой потерей качества, естественно, но для некоторых задач требуются довольно редкие материалы.
- Например? - ради любопытства спросил я.
- Золото, металлы платиновой группы, редкоземельные элементы, нестабильные изотопы, для получения которых необходимы определенные условия... Но, смею вас уверить, на начальных уровнях большинство из этого не понадобится. В дальнейшем же, я полагаю, появится возможность или добыть, или дополнительно приобрести необходимое.
Понятно - хочет сделать меня постоянным клиентом, чтоб я у него тратил всё честно нажитое на всякие радиоактивные изотопы. Но, с другой стороны - всё же уникальность это не то, что следует сбрасывать со счетов. Ведь всего один уникальный навык позволил мне занять первое место в турнире. А если к тому же будет и уникальный доспех? Чего в этом случае я смогу достичь? Надо поподробнее во всем разобраться, - решил я, - а тогда уже и определяться окончательно.
- А от магии защитит? - на всякий случай уточнил я.
- Абсолютная защита! - прорекламировал изделие гоблин, тут же уточнив, - При соблюдении всех необходимых условий.
Не ограничиваясь кратким описанием, я затребовал у торговца информацию поподробнее. По первым двум доспехам это было всего лишь несколько абзацев чуть более развернутых характеристик, но вот по уникальному - целый талмуд, на изучение которого у меня ушло пару часов.
В конце концов я понял - это именно то, что мне надо. Да, в будущем придется потрудиться, добывая редчайшие материалы, но уже сейчас, за счет своей уникальности, он обеспечит наилучшую защиту из всего, что я только успел за сегодня просмотреть. Придется, правда, кое-что купить, но деньги пока есть, так что это не проблема. Да и золоту, что у меня бесполезно зарыто, наконец-то найдется применение.
К тому же был ещё один фактор - доспех каким-то образом обеспечивал связь с имеющимися игровыми навыками. Как именно это будет выглядеть пока неясно - всё зависело от конкретных навыков, но сама возможность впечатляла. И ещё - можно было часть материалов пустить на встроенный комп, так что смогу в тетрис поиграть. Мало ли что, вдруг заскучаю.
Поэтому в итоге я решил купить уникальную вещичку. Вот только вышла небольшая заминка - мне не хватало всего-то трех жетонов, а неблагодарный зеленый торговец, которого я хотел осчастливить избавлением от залежавшегося хлама, никак не желал идти на уступку, уменьшив цену на такую мелочь.
Не желая влезать в долги, мне пришлось повторно проходить "Лестницу", улучшая своё прежнее достижение. Особого труда это не составило, но заняло некоторое время, так что когда я стал счастливым обладателем пустой коробочки, время перевалило за полдень.
Привязав к себе доспех, тут же улучшил его до 50-го уровня, вложив часть полученного при недавнем прохождении "Лестницы" опыта. Хоть я и намеревался ранее вкладывать весь опыт в "насос", но ради такого случая можно и отойти немного от плана.
"Уникальный предмет 'Реликтовый доспех расы Джови' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Анализатор'".
Новое свойство позволяло, загрузив в экстрактор что угодно, получить подробный анализ материала - сколько каких элементов имеется в загруженной массе. Пригодится для того, чтобы проверять, подходит ли субстанция для добычи нужных веществ.
Ну а пока - нужно было всё. На первом месте был углерод - с этим просто, набросаю туда угля. Затем шло железо - это тоже не проблема, найду. Потом шли металлы - медь, никель, алюминий, титан... Всё можно купить на складе цветмета. Серебро было чуть дороже, золото - ещё дороже. Водород с кислородом - проще некуда, залью в экстрактор воды. Ну а со всякими редкостями, вроде фтора или иридия разберусь после того, как получу основное. К тому же часть элементов можно было заменить чем-то другим, проиграв в качестве.
Хотелось уже заняться созданием элементов доспеха, запихивая в экстрактор всё нужное, но надо было ещё сбегать к другому торговцу, у которого я чаще всего закупался и узнать насчет задания. А пока буду его выполнять, буду потихоньку и свою защиту улучшать.
- Здравствуй, Самый первый, здравствуй, - расплылся в улыбке хозяин лавки, едва я переступил её порог. - Пришел за новым набором качественных свитков? Или нужна порция зелий, изготовленных лучшими мастерами алхимии? Ты ведь знаешь - я всегда рад тебе помочь.
Ага, знаем мы таких помощников - обдерет до нитки.
- Привет, Романий, - попытался улыбнуться я. - Сегодня я по другому поводу. Ты, помнится, обещал мне щедрую награду за легкое поручение? Хотелось бы узнать об этом поподробнее.
Тот, вместо того, чтобы перейти к делу, сначала залил мне в уши щедрую порцию лести, затем пренебрежительно упомянул пару деталей легкого задания и предложил награду - сто тысяч опыта. Сто тысяч? Да я за оставшиеся полдня на арене больше добуду! Да и зачем мне этот опыт - я его и без всяких заданий добуду.
В общем, забыв про само задание, я вступил в яростный торг за награду. Но лавочник был непреклонен - ни навыков, ни вещей, а только опыт. Количество которого увеличилось уже в два раза, достигнув двухсот тысяч. Да даже так - этого было мало.
Может и правда что-нибудь плевое, на пару часов? Выпытав подробности я понял - меня норовят нагло обжулить. Мне предстояло достать какой-то редкий свиток, вырвав его из лап полчищ кровожадных монстров локации 120-го уровня, редкого качества. Да я даже сотый уровень с трудом сумел пройти! Да и то, лишь бегая то от одних, то от других.
К тому же меня весьма смущало местоположение локации - где-то то ли в Африке, то ли на Аравийском полуострове. Точнее понять было сложно, так как в тех краях я даже близко не бывал, поэтому точка локации на моей карте была окружена сплошной чернотой неизведанных территорий.
Прыгать туда планетарным порталом? Так мало того, что он раз в неделю доступен, так ещё и место назначения мне известно с точностью плюс-минус тысяча километров. Лететь самому - так это я столько маны сожгу, что вся награда уйдет на одни зелья. Да и времени сколько потрачу!
Так что я с новыми силами начал вытряхивать из торговца надбавку за вредность, но тот не поддавался, суля мне, помимо опыта, горы сокровищ, которые я, несомненно, найду в редкой локации. Ну а я напирал на то, что то, что я там найду, к делу не относится, а вот то, что мне придется добираться до места и искать там нужный свиток, отбиваясь от кровожадных тварей, дорого стоит.
Я бы давно уже плюнул на жадного торгаша, если бы не магистр, так не вовремя поручивший мне выполнить этот "пустячок", поэтому пришлось выжимать из скупого жмота столько, насколько хватило моих сил. Сил хватило где-то на час бездарно потраченного времени. Но в итоге - сто тысяч опыта и, самое главное, замена моего так до сих пор и не привязанного "спального мешка" на его более продвинутый аналог - навык "Спасательный купол".
Не "Шатер", конечно, но всё же намного удобнее обычного спальника. К тому же - рассчитано на противодействие агрессивной внешней среде, так что в нем запросто можно будет ночевать как на Луне, так и на Венере, если я когда-нибудь туда доберусь. Но всё это - после того, как я добуду зачем-то нужный торгашу свиток.
Приняв задание, я обессилено поплелся к Игнатиусу на обед. Лучше бы я эти часы на арене сражался - и прибыльнее и не так утомительно. Кстати, о прибыльности - после вкусной еды, немного поднявшей мой настроение, я был пуст и свободного опыта почти не осталось. Всё, что было заработано на "Лестнице", я потратил на улучшение моего будущего доспеха и на еду. А вчера пришлось отдать все монеты Игнатиусу с магистром. Забрали всё до копейки и ещё недовольно кривились - им казалось, что этого мало. Попрыгали бы сами на арене, раз мало.
Так что я оказался перед дилеммой - зарабатывать опыт или улучшать доспех? Нужно было и то, и другое - завтра опять идти на уника, так что необходимы монетки на то, чтобы пополнить запас расходников, но и доспех в предстоящем бою был бы совсем не лишним. В итоге решил сначала всё же взяться за доспех - уж очень любопытно было, что из этого получится. Ну а опыта завтра наберу, надо будет просто пораньше встать.
Покинув локацию, зашел в первый же магазин и купил упаковку древесного угля, предназначенного для приготовления шашлыков. Ну а мне - для изготовления надежного доспеха сгодится. Я надеюсь.
Достав из инвентаря коробочку экстрактора, доверху заполнил её углем и, поддавшись любопытству, запустил анализ. Как оказалось, углерода в угле было даже меньше 90%, затем почти десяток процентов кислорода, третьим в списке был водород, ну а после него целый ряд примесей - калий, натрий, кремний, кальций... Всего этого было настолько мало, что в расчет можно было и не брать.
Запустив извлечение элементов, лишний раз убедился, что мне необходимо что-то, помогающее решить проблему с маной - экстрактор при работе поглощал её в бешенных количествах, намного превышая то количество, что выдавал насос. Впрочем, это был самый быстрый режим работы, с наименьшим КПД и наибольшей скоростью. Можно было бы поставить и экономный режим, но мне не терпелось получить результат.
Затем сбегал, именно сбегал, а не слетал, так как экономил ману, на место своего "клада" и, откопав слитки золота, что ещё давно достались мне от напавших на меня злодеев, закинул его в экстрактор на переработку, одним махом решив проблему отсутствия одного из важнейших элементов в списке.
Потом пришлось менять доллары на рубли - как-то совершенно неожиданно оказалось, что рублей у меня не осталось. На что бы я жил, не подвернись мне такой щедрый начальник полиции? Надо, кстати, не забыть проследить - покинет ли он работу. Ну а мне - озаботиться каким-нибудь способом заработка. Впрочем, это пока не к спеху.
На часть обменянных рублей приобрел на пункте приема металла всякого мелкого хлама из цветмета - отыскать нужное помог режим анализа. В общем ближе к вечеру, с двумя мешками в руках, я был обеспечен всем необходимым сырьём для создания первой, самой простенькой, версии доспеха. Осталось лишь дождаться, когда бешено жрущий ману экстрактор справится с поставленной перед ним задачей.
Сидеть возле него, изредка закидывая в высокотехнологичную топку новую порцию сырья - это только время терять. Лучше бы на арене монеток заработать или в библиотеку наведаться, где меня наверняка ждет - не дождется вредный дед.
Но, к сожалению, мешки с сырьём для доспеха в турнирную локацию с собой было не взять - туда можно было пронести только игровые вещи. Оставлять их где-то - так наверняка сопрут, ведь кроме благородных игроков, жутко дорожащих репутацией, вокруг всё ещё шныряет множество излишне хозяйственных темных личностей, не приобщившихся к игре, не говоря уж о алчущих цветмета бездомных.
Но выход был найден - я, подобно трудолюбивой пчелке, что тащит домой полные ведра меда, взлетел вверх, нагруженный мешками, и оставил их на недоступной крыше высокого здания рядом с площадью, после чего остаток вечера провел на арене, набивая монетки и время от времени выходя из локации для пополнения экстрактора новой порцией сырья. Монетки уходили почти с той же скоростью, что и приходили - слишком большие были траты на зелья и свитки маны. Но зато, как я подсчитал, уже завтра я буду щеголять в новом наряде.
Когда стемнело, я покинул турнирную локацию и, прихватив с собой остатки материала для доспехов, помчался домой. Не доходя сотни метров до подъезда взмыл в воздух и серией быстрых прыжков перенесся в квартиру. Не знаю ждал ли кто меня внизу или нет, но стояли какие-то машины и лишний раз показываться кому-то на глаза не хотелось.
Судя по всему - меня ждали, так как стоило мне включить свет, как спустя минуту-другую раздался звонок в дверь. Я никого не ждал, а незваный гость, как говорится, хуже татарина. Почему кто-то так не любит татар было не совсем понятно, но, даже не полюбопытствовав, посмотрев с помощью наблюдательности сквозь стены кто там, дверь открывать я не стал, и, после ещё парочки звонков, незваные гости ушли несолоно хлебавши, а я завалился спать, напоследок активировав строительство роя на фабриках, число которых определялось уровнем доспеха.
Уснуть удалось с трудом. И не потому, что меня преследовали призраки невинно убиенных сегодня на арене зверушек, а потому, что спать не давало любопытство - что же за доспех у меня выйдет? Скорей бы утро!
И вот оно настало. Едва проснувшись, я тут же полез в меню доспеха. Есть! Количество мелких, но очень полезных нанороботов, достигло необходимой величины и теперь я мог активировать самую простую версию роя, предохраняющего только от физических повреждений. Ну и от выстрелов лазера, если кто-то вдруг вздумает в меня из него стрелять. Встав с кровати, я, не сумев сдержать довольную улыбку, активировал доспех.
В тот же момент всё погрузилось в абсолютный мрак. Что за..? - задал я себе вопрос и включил наблюдательность. Вокруг меня появились черно-белые полупрозрачные стены комнаты. Но нет - так быть не должно. Припоминая, что я видел что-то насчет этого в толстенной инструкции, отменил навыки и, достав талмуд, углубился в чтение.
Оказалось я не учел одного - кроме мелких отважных роботов, выполняющих защитную функцию, необходимо было создать ещё два их типа - сенсоры, что получали информацию от внешнего мира и излучатели, что воссоздавали передо мной внутри доспеха картину, получаемую снаружи.
Пришлось подождать ещё десяток минут, пока формировались нужные механизмы, благо имелась возможность утилизировать ранее построенных крох, пуская их на запчасти для новых. Так что защиты у меня стало чуть-чуть меньше, зато когда я активировал доспех второй раз, я даже не заметил никаких изменений, пока не посмотрел на себя - я определенно был чем-то защищен.
Заинтересованный, я подошел к зеркалу и осмотрел свой новый костюм. Жуть - самое подходящее слово. Я был полностью, с ног до головы, окутан густым черным туманом, внутри которого, казалось, что-то постоянно движется, порождая вихри и выплески черных клякс, медленно расплывающихся в воздухе.
Мрачная человекоподобная фигура, на месте глаз которой - два безжизненных зрачка, жадно пожирающих весь падающий на них свет, отчего они казались бездонными колодцами тьмы. В общем со спины мне лучше теперь ни к кому не подходить, неожиданно окликая. Кажется, Агента сегодня ждет сюрприз.
Отключив доспех, посмотрел в настройках информацию о нем - всё же внешний вид это не главное в защите. Как оказалось - защита теперь выросла больше чем в десять раз, даже если брать сумму показателей воздушной тверди и каменной кожи. К тому же и это число можно было увеличить ещё почти в два раза, досыта накормив экстрактор вчерашним набором питательных металлов. На текущий момент доспех был завершен только на 65%.
Было и ещё множество возможностей улучшения - как и простейшее повышение уровня, так и добыча новых элементов. Пока на первом месте из самых доступных и необходимых для усовершенствования элементов находились фтор и иридий, но этим займусь позже. А пока доведу завершенность доспеха до ста процентов и набью ещё немного монеток, ведь совсем скоро Брюс позовет на повторный поход на уника.
Спустя несколько минут я, телепортнувшись сквозь окно, пролетел сотню метров и опустился на землю - дальше бегом, ради экономии маны. Сначала опять сбегал за железками, потратив немало денег. Хорошо хоть золота пока хватало в запасе элементов благодаря слиткам, что я достал из своего "клада". Но всё же с заработком надо что-то придумать. Может опять выйти на большую дорогу и грабить награбленное? Затем закинул мешки с добытым на вчерашнюю крышу и пошел зарабатывать монеты на арену, выставив более экономный режим экстракции.
Часа через два написал Брюс, сообщив что скоро намечается поход. Отметившись, продолжил набивать монетки, а перед самым сбором посетил торговцев, закупив всё необходимое. Основной статьёй расходов стали зелья и свитки на ману. Убедившись в прошлый раз, что единственным действенным средством против уника, кроме приемов, была молния, я собирался в этот раз использовать её по полной. Но для достижения нужного эффекта в неё придется вкладывать немало маны, поэтому одного моего "насоса" будет недостаточно.
Пока совершал покупки, подошло и время сбора, так что, вернувшись на арену, застал почти всю прошлую компанию в сборе. Поприветствовав всех, подавил в себе желание подкрасться к Агенту со спины, надеть доспех и потрепать его по плечу, заставив обернуться. Вдруг у него сердце пошаливает - отправлю его ненароком на перерождение и заработаю минус в репутацию. Пришлось, отринув коварные планы, подойти к нему открыто.
- Здоров, - поприветствовал я его и, видя что вид у него уже не такой смурной, как раньше, поинтересовался
- Тебя что там, уже простили за то, что не прикончил меня?
- Да было бы кому прощать, - пожал плечами он.
- В смысле?
- Того, кто подбивал нас на это, уже и нет. Бардак полный. Сегодня одно, завтра другое. Наша команда уже и не знаю кому подчиняется - все вдруг кто заболел, кто уволился, кто перевелся. В общем получается пока я сам себе командир.
- Думаешь на вольные хлеба податься? - заинтересовался я.
- Думаю что рано или поздно всё устаканится.
- А что, неспокойно? Что там во внешнем мире-то творится? А то ведь я из локации не вылезаю, вообще не знаю что происходит.
- Да всё то же самое - кругом бардак. Президент то ли в отпуске, то ли болеет, то ли ещё что. Вся верхушка, которая раньше с экранов не исчезала, вдруг пропала, а по новостям о чем угодно говорят, но только не о деле. В общем если бы не игроки и не репутация, была бы у нас уже полная анархия.
Вот так живешь и не знаешь, что мир вокруг поменялся. А я даже и не заметил ничего. Хотя, как бы я узнал - я в реал лишь на несколько часов выхожу, поспать дома. А так даже и в магазины уже перестал ходить - ем здесь, одежка тоже отсюда. А выделят комнату в общаге, так и вовсе сюда переселюсь. Хотя нет - в общагу не пойду, буду требовать себе отдельную жилплощадь.
Пока Агент просвещал меня о творящемся в стране безобразии, собрались все призванные на борьбу со злом игроки и, коротко посовещавшись, решили в этот раз не устраивать никаких репетиций, а сразу пальнуть по вражине из главных калибров. В смысле использовать все имеющиеся навыки.
Задачи все свои знали ещё с прошлого раза, так что, спустя несколько минут, Брюс сформировал альянс и мы переместились на поле боя, что представляло собой каменистую равнину. Приветственно махая щупальцами, в нашу сторону уже мчалась местная зверушка, весело скаля полуметровые белоснежные клыки.
- Ну ты как, готов его подразнить? - с доброй улыбкой спросил меня опять оказавшийся рядом Найт.
Вот чувствую, точит он на меня зуб с того раза, как я баловался электричеством в его присутствии.
- Всегда готов! - бодро отрапортовал я и активировал доспех.
Пару мгновений с удовольствием полюбовавшись на вытаращенные глаза не ожидавшего такого фокуса Найта, я прыгнул в сторону врага, в которого уже летели первые заклинания.
Мелькнула стрела, которая, приблизившись к зверюге, расцвела взрывом множества тонких и липких нитей, спеленавших её многочисленные лапы, отчего стремительный бег твари несколько замедлился. Пользуясь этим, все обрушили на неё шквал нацеленных в уязвимые места заклятий, стараясь уничтожить многочисленные глаза, несколькими рядами опоясывающие зубастую голову, оно же тело.
Многие глаза взорвались, вытекли из глазниц прогнившей жижей, исчезли во вспышке пламени, заледенели или даже просто и бесхитростно были утыканы стрелами, но монстра это не остановило - порвав путы, он опять рванул в нашу сторону.
Зависнув на высоте пару десятков метров, я наблюдал как пятерка магов в балахонах - наверняка купили на распродаже в гильдии магов, там тоже все в таких любят щеголять, - скучковавшись, что-то там колданула, отчего во врага полетело сформировавшееся из ничего полупрозрачное заостренное бревно, сделанное то ли изо льда, то ли из стекла или сжатого воздуха.
Тварь приостановилась и перед ней возник такой же стеклянный щит, с громким звоном разлетевшийся множеством осколков, не выдержав столкновения с бревном, которое вдруг с оглушительным хлопком разлетелось веером мелким осколков, испятнавших шкуру зверя кровавыми пятнами попаданий.
Тот взревел и выпустил в обидчиков шмат зеленой слизи, которая, липкими соплями облепив обидчиков, начала с бульканьем разъедать их плоть, оставляя на земле облаченные в балахоны белоснежные костяки. А монстр опять побежал в нашу сторону, жадно протягивая к нам свои шевелящиеся щупальца, усеянные хищно загнутыми крючьями.
"Круг шипов", что я создал на его пути, был растоптан даже раньше, чем успел сформироваться, лишь на краткое мгновение задержав зверя, но даже эта заминка позволила болотцу, возникшему под ногами противника, затянуть его в свои глубины, из которых с хлюпаньем высовывались щупальца неведомого зверя, скрывающегося в глубине этой жижи.
Щупальца столкнулись с щупальцами. Одни затягивали зверя в глубину болотца, а другие - рвали всё, до чего могли дотянуться. Всего пары секунд хватило на то, чтобы наш противник одержал вверх, избавившись от всех удерживающих его живых канатов.
"Сейчас" - пришла команда от Брюса и я, совершив несколько прыжков, завис перед мордой твари, высматривая место назначения своего финишного рывка. Ко мне с огромной скоростью потянулись мерзкие отростки, но я был быстрее - на всякий случай кинув заморозку, я возник перед пастью монстра и со всей доступной мне мощью врезал ему по зубам, одновременно активируя кольцо врагов, крошителя и оглушающий удар.
Не знаю, сознательный это был удар или конвульсии терзаемого электрическими разрядами зверя, но одно из щупалец с силой хлестнуло меня по ногам, закрутив юлой и отправив в неконтролируемый полет. Благодаря парению я всё ещё летел, но определить где верх, а где низ, было совершенно невозможно. К счастью, кто-то не забыл про героя - про меня, я имею в виду, - и остановил моё верчение то ли телекинезом, то ли ещё какой хитрой магией.
Собрав глаза в кучу, я понял, что сделал это очень вовремя - изрядно потрепанный монстр мчался прямо на меня, уже разевая пасть с прорехой на месте одного зуба. Телепорт, ещё один, ещё - я взмыл вверх, оставляя внизу подпрыгнувшего зверя, так и не оставившего до последнего попыток дотянуться до меня своими склизкими отростками.
Пользуясь тем, что зверюга отвлеклась на меня, кто-то засадил ей в бок, - или в висок? как назвать это место тела-головы? - в общем кто-то влепил туда неприятно выглядевшее копьё мрака, похожее на то, которым гонял меня король скелетов. Удар швырнул монстра на землю, разворотив плоть и показав немного внутренностей, защищенных крепкими, почти не сломанными, костями. Всё же, наверное, это тело, а не голова - раз не черепушка, а ребра. Опять обиженно выругавшись на своем языке, зверь вспомнил и о других игроках, кинувшись в их сторону.
"Сектор 2" - опять скомандовал Брюс.
Надеюсь я ничего не перепутал и меня не пристрелят свои же, - думал я, прыжками подлетая почти вплотную к монстру и испепеляя его глаз и изрядный кусок плоти рядом с ним щедро сдобренной маной молнией. После удара я вновь прыгнул вверх, уходя от ответной атаки и дожидаясь отката молнии - на это требовалась всего секунда, так как разряд был только один.
Так мы и забавлялись следующие несколько минут - я прыгал туда-сюда, изводя океаны маны на толстенные молнии, выжигающие плоть монстра, а он в ответ лупил меня щупальцами, изредка попадая и причиняя вред моему имуществу, что меня очень огорчало - каждый удачный удар уничтожал около 5% защищавших меня ценою своей жизни крошечных, но очень мужественных роботов.
После смерти они мертвой пылью разносились по всему полю боя, унося вместе с собою совсем недешевые материалы. Особенно жалко было золото. Соскрести что ли всю грязь с площади после боя? Эдак я тут неделю проторчу, да и на ману придется потратиться, питая экстрактор, выуживающий крохи золота из бесполезной породы. Но попробовать всё же надо - вдруг в локациях содержатся очень ценные материалы? Хотя сомневаюсь - устроители игр те ещё жмоты, ни единого ингредиента на арену не подкинули.
Отвлеченной жаждой наживы, я пропустил плевок коварного зверя и меня облепила липкая субстанция, с веселым бульканьем начавшая стремительно разъедать мою плоть, на глазах опуская шкалу здоровья. Лечилка ненадолго подняла её вверх, позволив с помощью наблюдательности сориентироваться и рвануть прочь от почему-то невзлюбившего меня монстра, опять же разинувшего на меня пасть. Ему показалось, что слизи для меня будет мало?
Я в несколько прыжков вознесся вверх, с печалью ожидая близкой кончины. Глаза уже разъело, так что остались я и темнота. И полоса здоровья, с ветерком спешащая к грустному финалу.
"Замри" - скомандовал Брюс.
Ну а что мне ещё оставалось делать? Всё равно я не мог видеть, куда мне совершать мои стремительные прыжки. Но, кажется это ещё не конец - на меня обрушился поток ледяной воды, смывая мерзкие сопли, а затем кто-то колданул, прибавляя мне здоровья и защиты от всякой мерзости.
Где эта тварь? Едва вернув здоровье, я готов был кинуться на зверя и рвать его голыми руками, зубами вгрызаясь в глотку. "Ментальная атака" - мелькнула информационная строчка и я сбросил с себя наваждение, использовав зелье, кратковременно повышающее волю, что ещё более усилило мою ментальную защиту. Судя по тому, что никто не кинулся в самоубийственную атаку, предыдущий опыт был учтен и все озаботились сохранностью своего душевного здоровья.
Наверное всё же отголоски заклятья где-то во мне гуляли, так как следующие молнии я засаживал в зверя с несколько большим, чем перед этим, энтузиазмом. Да и глупо подставился под пару ударов, что ещё более уменьшило количество моих храбрых защитников. Ещё пяток ударов и всё - защита кончится, надо будет бежать за металлическим ломом. После смерти, что без доспеха будет не за горами.
Прошло десять минут и у меня откатились приемы, о чем я тут же доложил Брюсу - пусть скомандует не стрелять в пасть, а то в прошлый раз нехорошо получилось, когда меня свои же стрелой проткнули.
Ещё некоторое время покружив вокруг зверя, жаля его молниями, я получил команду и вновь нырнул к пасти зверя, в самую гущу щупалец, нацеливаясь выбить ещё один зуб. В этот раз я заранее активировал наблюдательность, так что после удара и разразившегося электрического шторма прыгнул прям сквозь тушу зверя, уходя от его беспорядочно мечущихся отростков.
Секунды дезориентации, что получил зверь после моей атаки, хватило на то, чтобы слаженная команда бойцов применила давно подготовленную, судя по всему, связку приемов. Сначала облако влажного тумана, усилившего треск фиолетовых молний, мечущихся перед мордой зверя, затем заморозка, сковавшая тело зверя коркой льда, за ней паралич, проклятье и какое-то убойное заклятье, выглядевшее как весело скалящийся череп двухметрового размера, врезавшийся в монстра и расплескавшийся темным туманом, походившим на мой доспех. Вот только после него плоть зверя стала сползать с костей как студень, разом лишив его почти всех щупалец.
Ну а после этого было уже проще - изуродованный зверь почти ничего не мог нам противопоставить и, потеряв всего несколько человек, мы всё же его добили. Окончательную точку поставил как-то раз уже виденный мною огромный меч, сформировавшийся в воздухе над монстром и рухнувший острием вниз, пронзая его насквозь и пришпиливая к земле.
Пару раз дернувшись, тот окончательно затих, широко раскинув немногие оставшиеся щупальца. Волшебный меч исчез и голова-тело безжизненно завалилось на бок. Интересно, если Брюсу нужна голова, то что он будет делать с этим? Это же сплошь голова. Мешающие мохнатые ножки обломает?
Наблюдая за ним, я заодно набивал коробочку экстрактора землей локации, желая проверить из чего тут всё состоит. Как оказалось - из "ничего". Анализатор, судя по всему, видел только те крохи материи, что осталась от моих погибших роботов, а остальную массу просто не принимал во внимание. Ну что ж - я так и думал, сокровищами меня здесь не одарят.
Тем временем предводитель ястребов что-то сделал и лежащий перед ним труп монстра превратился в какой-то небольшой сувенир, который он поместил в свой инвентарь прежде чем я успел заметить, остались ли ножки у уменьшенной копии головы или нет. Ну да ладно, не так уж это интересно.
Меня же самого после победы одарили опытом - я получил чуть больше семидесяти тысяч. С учетом того, сколько я потратил монет на расходники и реальных денег, развеянных по ветру, охота на подобных монстров занятие не очень-то и выгодное. Но зато теперь, когда мне понадобится помощь альянса в поединке за уникальную душу, я всегда смогу рассчитывать на Брюса, так что ради этого стоило поучаствовать в битве. Интересно, а чем он других заманил? Мне ведь тоже скоро придется просить их о помощи.
Но - это тоже отложу на потом. Сейчас же - пополнить рой моих мелких защитников и сразу мчаться выполнять задание торговцев, а то ведь совсем скоро следующий тур. И, кстати, раз буду где-то в районе Аравийского полуострова, надо будет заскочить в Объединённые Арабские Эмираты - слышал у них золото подешевле, а у меня с такими расходами на доспех теперь каждый бакс на счету. Зато - уникальная вещь! Вот только где бы теперь найти работу с хорошей зарплатой?
Так как мне предстояла зарубежная поездка, - хотя если я полечу, а не поеду, это наверное будет называться по другому, - я решил потратить 20 тысяч на предлагаемый игрой навык "универсальное средство общения", взяв его в бюро услуг. Он добавился в дополнительных свойствах и, согласно описанию, позволял на каждый уровень навыка выучить один иностранный язык. Думаю парочки уровней мне хватит - один в Эмиратах, а другой - на месте задания. Хотя второй может и не понадобится, если я быстро пройду локацию и вернусь домой.
Затем я вновь пополнил расходники и немного поднял уровень насоса, доведя его до 87-го, после чего опять принялся читать толстую инструкцию к доспеху, готовясь к путешествию. Добираться я решил своим ходом, но так как на простой полет у меня ушло бы слишком много маны, я решил схитрить - сначала поднимусь как можно выше, на сотню-другую километров, а уже оттуда прыгну в Арабские Эмираты, используя "сверхдальний прыжок".
Обратно вернуться будет ещё проще - воспользуюсь планетарным телепортом, это меня не заботило. А вот что меня волновало, так это защита от радиации, холода и вакуума, что ждали меня на высоте.
Чтобы избежать неприятностей, необходимы были ещё некоторые типы мелких роботов, для строительства которых мне не хватало фтора, иридия, свинца, серебра, йода и селена. Свинец я встречал в приемке металлов, как и селен, в составе каких-то деталей, так что потрачу немного денег - и они мои. А вот чтобы узнать про остальное мне пришлось лететь домой и искать информацию в инете.
Иридия у нас в городе так и не нашел. Зато в Китае, судя по ебэю, его были огромные залежи и он щедро распродавался. Заглянуть что ли к ним по пути? Ну а пока, можно его заменить и другими металлами, хоть это будет и не так эффективно.
Фтор оказывается содержался во фреоне, что использовался в холодильниках. Надо будет только найти баллончики поменьше. Ну а йод есть в аптеках, это я и сам знал. И селен, если вдруг не хватит из деталей, там был тоже. За серебром же - в ломбарды. В общем весь день я мотался, набирая нужные компоненты, а затем до поздней ночи торчал на арене, зарабатывая монетки и тут же тратя их на ману, вновь раскочегарив экстрактор на полную катушку.
Зато утром я был готов к путешествию. Хоть защита от холода была минимальна, надеюсь на 10-15 минут этого хватит - именно за это время я думал достичь нужной высоты. Резерв маны был полон, к тому же имелась куча расходников для неё, так что насчет этого я тоже не волновался - не упаду с небес на землю и не задохнусь без воздуха, ведь именно на мане работали крошечные роботы-регенераторы кислорода, обеспечивающие мне выживание в безвоздушном пространстве.
Позавтракав в этот раз дома, я ещё раз изучил карту тех мест, куда мне предстояло отправиться. Запомнил расположение города Дубай, в котором, как утверждалось, проще всего купить золото - он-то и будет моей первой целью. Заодно ознакомился с окружением - где-то там находилась моя нужная мне локация. После завтрака я был готов отправиться в путешествие. Так что - в путь.
Активировал парение, облачился в доспех и, прыгнув сквозь окно на улицу, поднял голову вверх. Погодка была пасмурной, так что почти всё небо заволокли густые тучки, но прямо надо мной по счастливому совпадению виднелся кусочек яркой синевы, будто открывающей мне дверку в космос. Не став игнорировать приглашение и активировав свиток "фонтана маны", я мысленно втопил педаль газа до упора, устремляясь вертикально вверх.
Буквально за минуту пронзив нагромождение туч, я взмыл на солнечный простор, сияющий отраженным светом небес. Но, не оглядываясь, я продолжал стремиться всё выше и выше. Постепенно небо темнело, всё больше приобретая темно-синий оттенок взамен голубого. Ещё несколько минут - и на нем начали проступать самые яркие звезды, а когда действие "фонтана маны" закончилось, надо мной было черное звездное небо, усеянное необычно яркой россыпью сияющих созвездий.
Далеко в стороне в черноте звездной вселенной нестерпимо резко светило солнце, освещая своим светом полушарие планеты подо мной. Слой атмосферы, оставшийся внизу, отражал яркие лучи светила, синим ореолом окутывая Землю, местами прикрытую лоскутами белых облаков.
В том месте, куда я собирался прыгнуть, ещё только наступало утро и видно было четкое разделение света и тьмы, дня и ночи. Впрочем, мне это было только на руку - я сумел разглядеть яркое скопление огней там, где по моим прикидкам и должен находиться Дубай. Ещё немного повисев на этой огромной высоте, любуясь видом планеты, я применил "сверхдальний прыжок", нацелившись на яркую точку и мысленно представив, как я оказываюсь прямо над нужным местом.
Мгновение - и вот я уже на высоте километра-двух над просыпающимся городом. Сразу стало ясно - я попал в нужное место. Увиденные чуть ранее фотографии характерных небоскребов Дубая это подтверждали. А где моя конечная цель? Как оказалось, до локации ещё было довольно далеко - судя по всему, она всё же располагалась в Африке, а не на полуострове. Жаль.
Спустившись в нужное место города, я оказался среди привычных торгашей, что все на свете одинаковы - норовят всучить что похуже, да чтоб подороже. Но, к счастью, у меня был анализатор, так что я мог не опасаться никаких мошенников, поэтому всего-то за часик разделался с делами, приобретя полтора килограмма золота по цене, что действительно была намного ниже той, по которой слитки продавались у нас. На ближайшее время мне этого хватит. Использовать навык языков мне, кстати, не пришлось - английский его вполне заменял, будучи универсальным языком общения.
Следующие несколько часов я мучился, раздираемый противоречием - с одной стороны хотелось как можно скорее добраться до места назначения, а с другой - было до слез жалко тратить потом и кровью заработанные запасы зелий и свитков для маны.
Так что к цели я приближался в довольно угрюмом настроении, изрядно потратившись на полет, да ещё и глаза устали от слепящего своими яркими бликами моря подо мной. Хотя, если я верно всё понимаю, это было не море, а какой-то залив - Красное же море располагалось правее. А сама локация была в Сомали. Вроде бы. Хотя пиратов я по пути не видел.
Наконец-то добравшись до суши, я взглянул на карту - осталось немного, точка нужной локации была чуть ли не подо мной. А в реальности там была какая-то то ли база, то ли ещё что - в общем куча какого-то народа суетилась внизу.
- Аллаху акбар! - послышался знакомый возглас.
Негры - мусульмане? - удивился я, разве такое бывает? Гулко загрохотал пулемет. Интересно, с кем они там... "Вы будете воскрешены через 5.." ...воюют. Черт! Какого...? За что? Во мне вскипала злоба - за последнее время я ни разу не был убит монстрами, а только лишь людьми. Если не считать арену. Опять опыт потерял!
Активировав перед воскрешением доспех, я возник в круге возрождения и медленно обвел мрачным взглядом окружение - я находился посреди какой-то грязной площадки, заполоненной нищими торговцами с товаром, разложенном на рваных одеялах. Сейчас все визжали и куда-то бежали, сея панику и суматоху в торговых рядах. А, ну да, - догадался я, - это они на мой доспех так отреагировали.
Взмыв в воздух, оставляя испуганные вопли за спиной, я помчался к точке на карте. Бояться надо не тем, кто позади, а тем, кто вероломно меня убил. Сейчас кто-то получит свой джихад!


Глава 15

Уже в воздухе я немного успокоился, уняв бушевавшую во мне ярость. Мало того, что перепугал народ на площади своим жутким костюмчиком, так ещё и мчусь убивать неизвестно кого неизвестно за что. Хотя нет, за что известно - месть за мою смерть. Но мало ли, вдруг там какой-нибудь режимный объект, полеты запрещены и они меня сто раз пытались предупредить сначала по рации, а потом и своими криками.
Верилось в это слабо, но терять репутацию, покрошив по ошибке кучу невиновных, совсем не хотелось. Да и без репутации тоже такого желания не было. Так что надо разобраться, прежде чем рубить с плеча.
Спустившись на землю, я на всякий случай накинул на себя каменную кожу и, покопавшись в настройках доспеха, задействовал и его на минимальной мощности. Хоть защита в таком режиме была совсем слабой, но зато и внешне её почти не было видно - так, легкая тень, которая, казалось, постоянно падала на меня.
Можно было и вовсе невидимым сделать, почти без потери защитных свойств, но для этого нужны были вычислительные мощности, которых пока было маловато - тут или мелких защитников делать, или мелких умников. То и другое - только через повышение качества трудяг, для чего необходимо много всяких редких элементов. Займусь этим позже.
А пока сойдет и так - надеюсь это сможет меня защитить в первые секунды агрессии, если такое вдруг случится. Ну а дальше я уже сам разберусь. Интересно, чем меня так приложило, что я почти сразу улетел на перерождение? Всё же на мне была "воздушная твердь", а она даже от выстрела снайпера помогла меня спасти. Калибр покрупнее? Или сразу очередь в голову влепили? Скорее всего и то, и другое, судя по тому звуку, что я слышал перед смертью. Жаль, конечно, что доспеха на мне не было, но и носить его постоянно накладно - всё же он тоже потреблял ману, а у меня и так... ну, я уже не раз жаловался на трудную жизнь, так что хватит о грустном.
Размышляя о причинах своей преждевременной кончины, я шагал по едва накатанной дороге, проложенной в степи, похожей на нашу, разве что зелени было поменьше, да кустики виднелись необычной формы. Дорога вела в тот самый лагерь, над которым меня подстрелили. Видимо увидев приближающегося к ним посетителя, от него в мою сторону выехала машина, оставляющая за собой клубы пыли.
Когда она приблизилась, я рассмотрел, что это какой-то мелкий пикап, в кузове которого сидело четыре солдата. Ещё через минуту автомобиль со мной поравнялся и я сумел разглядеть местных вояк поближе. Черные до невозможности, одетые в какой-то камуфляж и все вооруженные автоматами. Парочка из них была вся замотана лентами с патронами - видимо хотели походить на киношного героя Рэмбо.
Тыкая в меня автоматами, они что-то грозно кричали а потом, ловко соскочив на землю, жестами дали мне понять, что я еду с ними. Ну и правильно - чего ноги-то зря топтать. Заняв место в окружении показавшихся мне немного недружелюбными солдат, я активировал недавно приобретенный навык универсального языка, выбрав целью одного из солдат - теперь я смогу понимать и говорить на его языке, если реклама не наврала.
- Ты глянь на эту белож... обезьяну, - весело делился своими наблюдениями один из солдат со своим сослуживцем. - Сам к нам пришел. Может за это будем его бить не очень больно?
Все дружно рассмеялись над этой незамысловатой шуткой. И чего это расисты всех стран так друг друга ненавидят? Они ж ведь братья практически - одни и те же разговоры, одни и те же шутки, разве что цвет ж... в юморе меняется.
- Мне надо поговорить с вашим главным, - обратился я к остряку.
Говорить было непривычно. При задействованном навыке губы сами произносили чужие нужные слова, достаточно было лишь сформировать желание. Так что если не обращать на это внимание - всё было замечательно, но стоило сосредоточиться на словах - и тут же всё сбивалось. Губы норовили произнести и то, и другое сразу, отчего получалась нечто нечленораздельное. Тут нужна была привычка, как предупреждали на форумах опытные пользователи навыка. У меня такой привычки пока не было, поэтому акцент был, наверняка, жуткий. Но меня поняли.
- Смотри, этот ублюдок нас понимает.
- Заткнись! - это уже мне. - Скоро будет тебе разговор, - и как-то недобро засмеялся.
Зловеще так, как злодеи в киношках. Я аж позавидовал - с его басом это выходило намного лучше моего.
Ну раз будет - почему бы не подождать? Так что я не возражал, когда, приехав в лагерь, меня после обыска тычками направили на верный путь - место в загоне, рядом с ещё кучей горемык, среди которых были как и негры, так и белые. Белых было больше - ну точно расисты, никакого равноправия!
- Привет, - обратился я к пленным на английском, влетев в сплоченный, ввиду малого места, коллектив после напутственного пинка. - Кто-нибудь меня понимает?
Как я и предполагал, английский был понятен многим, так что в конце концов я сумел найти себе собеседников, сумевших дать ответ на интересующий меня вопрос - кто эти люди с оружием? Как оказалось - это и были те самые знаменитые пираты. И хоть мы были на суше и над нами не реял гордо флаг с веселым роджером, почти все пленники были экипажем одного из захваченных судов - греками, если быть точнее. Они все тут дожидались, пока за них не заплатят выкуп.
- Неужели у вас игроков нет? - удивился я - Ведь тем только намекни, они мигом спасать примчатся, ради репутации-то.
Оказалось не всё так просто - не у многих, подобно мне, были способности к полету. А без него найти базу разбойников на просторах Африки было не так-то просто - не бегать же по всей саванне, выискивая пленных. Да даже и с полетом не просто. Своих точных координат никто не знал. Были бы они - тогда никаких проблем, они уже говорили об этом с кем-то на игровом форуме. То-то у меня телефон отобрали после обыска. Золото, кстати, тоже - его я ещё не успел пропустить через экстрактор, что весьма обрадовало моих пленителей, тут же радостно куда-то умчавшихся. Но ничего - их радость будет недолгой.
- Сбежать не пробовали? Это ведь проще простого - достаточно просто умереть, в худшем случае.
- А толку? Здесь хоть кормят, пока переговоры идут. А убежишь - ещё неизвестно у кого окажешься. К тому же двоих наших при захвате убили - и вот они, с нами.
Понятно. За полицию, я так полагаю, тут эти бандиты - обратишься к властям, к ним и вернешься. И со здешними игроками пленные не могли связаться, обратившись к ним за помощью, так как не знали языка. Но надежды они не теряли и в последнее время направили усилия на то, чтобы найти способ связаться с местными борцами с преступностью, благо доступ к игровому форуму отключить было невозможно.
Теперь, узнав кто эти люди, церемониться я не собирался - невиновных тут нет, все в той или иной мере повязаны с бандитами. Дав свободу моему зверю, что злобно порывался всё здесь разгромить, я даже почувствовал некоторую радость - сдается мне, так и становятся кровожадными маньяками.
На всякий случай поинтересовался
- Есть тут ещё кто-нибудь из пленных?
На что получил отрицательный ответ - вокруг нас были сплошь бандюганы. Эх, повеселюсь!
- Ложитесь на землю и не вставайте, - предупредил я всех. - Если кто умрет - оставайтесь у круга возрождения, я за вами прилечу.
- Прилетишь? Так это ты...
- Потом поговорим, - прервал я - мне не терпелось начать разбрасывать кишки злодеев по округе, уж больно зол я был на них за своё убийство. Может я уже всё, маньяк?
- Ложитесь, - ещё раз напомнил я и, активировав доспех на полную, окутался черной мглой, скрывающей мои очертания, после чего взмыл в воздух, зависнув на высоте пары десятков метров над базой.
- Всем сложить оружие и встать на колени, руки за голову! - проорал я на местном. - Кто этого не сделает - умрет.
Не то, чтобы мне очень хотелось брать пленных, но ведь если я убью кого-то с оружием, он с ним и воскреснет. Так что лучше будет отобрать у сдавшихся в плен вояк автоматы с патронами и отправить их восвояси безоружными. Для других так будет безопаснее.
Жаль у меня не было специального умения, усиливающего голос. Или хотя бы мегафона. Но и без того моя речь была услышана. А подкрепленная моим мрачным, в буквальном смысле этого слова, видом, она быстро набрала популярность.
Внизу заорали, забегали. Опять кто-то упомянул Аллаха, даже не раз, потом затрещали автоматы - похоже сдаваться никто не думал. Во всяком случае сверху я не видел ни одного человека, отбросившего автомат и вставшего на колени. Зато видел много-много нацеленных на меня стволов.
Привычным мысленным усилием мгновенно изменив настройки цепной молнии, я шарахнул ей по самому крупному скоплению врагов, разом выведя из строя десятка три превратившихся в головешку негров. Впрочем, по ним это не особо было заметно - они и без того чернее некуда.
Сбоку, на небольшой поднятой над землей платформе, загрохотал пулемет. Знакомый звук! Вот он тот гад, что меня убил. Черной молнией метнувшись к оружию, вокруг которого были навалены мешки с песком и сидела группа бойцов, я расколол дубиной череп пулеметчика, одновременно активируя "кольцо врагов".
Грянул электрический шторм и враги, вперемешку с мешками, в облаке песка и грязи, поднятых грозовым порывом, разлетелись по сторонам, корчась на земле от пробегающих по их телам синих искр.
Взлетев, я завис на месте и начал методично уменьшать поголовье бойцов, выкашивая их каменным градом, человек по пять за раз. Многие, побросав оружие, кинулись по сторонам - их я пока не трогал, всё равно далеко не уйдут. А вот пару машин, что попытались покинуть поле боя, я вывел из строя толстыми ветвистыми молниями, расплавившими все их железные потроха.
Зря я висел на одном месте, даже не пытаясь уклоняться от неспособных причинить мне ни малейшего вреда выстрелов. А может и не зря - испытал защиту в деле. Но об этом я подумал уже потом, а сначала я услышал оглушительный грохот выстрела и меня будто лягнул конь, могучим ударом отправляя в полет.
Впрочем, самого удара я не почувствовал, было лишь ощущение, что на мгновения я очутился под пятой случайно наступившего меня слона - это был миг перегрузки в тот момент, когда меня резко сорвало с места прямым попаданием из крупного калибра.
Отлетев на несколько десятков метров, я сумел прийти в себя, подпрыгнул повыше и огляделся, выискивая кто меня так хорошо приложил. Что? - не поверил я своим глазам Танк?! Да - самый натуральный танк, которого я раньше не заметил из-за навеса, бывшего над ним. Это что, меня из него приложили?
Похоже на то - башня танка вращалась, а дуло поднималось, нацеливаясь на меня. Прыгнув в сторону, я устремился вниз, доставая дубину. Бум! Моё оружие с грохотом врезалось в башню, оставляя на ней глубокую, проплавленную от сорвавшихся искр, вмятину и вминая броню внутрь. Бум! Бум! Грохочущие удары, которые я наносил по башне танка, уродовали её, превращая в бесформенный ком оплавленного металла. Дуло сначала изогнулось, а потом было сплющено. Люк, что находился наверху, смялся и накрепко заклинил выход.
Внутри раздался ор, мотор взревел, пыхнул дымом и танк куда-то поехал, но я, соскочив с него, размолотил одну из гусениц, отчего он сначала завертелся на месте, а потом и вовсе неподвижно замер на месте. Применив напоследок "кольцо врагов", я гарантированно прикончил всех, кто был внутри и вновь поднялся на десяток метров в воздух, безжалостно уничтожая всех, кто оказывал сопротивление.
На этот раз я не стал неподвижно висеть, а прыгал с места на место, щедро расшвыривая цепные молнии и каменный град. Пару раз неподалеку от меня пронеслись снаряды - похоже аналог РПГ, а может это он и был, на что я тут же отвечал толстой молнией, испепеляя стрелков на месте. Вряд ли для меня было бы смертельным попадание, раз уж я выдержал выстрел танка, но лишний раз рисковать смысла не было. Да и доспех было жаль - опять придется ремонтировать, скармливая ему металлы.
Вопли умирающих, треск автоматов, шипящие разряды молний и свист шрапнели постепенно затихали - через несколько минут бойня принесла свои плоды и ни одного живого врага на базе не осталось. Сдавшихся, кстати, не было - или все тут были неимоверно храбры, или, наоборот, трусливы, разбежавшись по саванне. А может я просто проинформировал их недостаточно громко и враги не знали, что можно сдаться.
Не остановившись на достигнутом, я по всё более расширяющейся спирали начал облетать окрестности лагеря, поджаривая молниями и разнося шрапнелью в клочья разбегающихся с девчачьими визгами бандитов. Летал я быстрее, чем они бегали, так что живым не ушел никто. Разве только единицам удалось спастись. Тем, кто исхитрился спрятаться в чистом поле от небесной кары - это я про себя, швыряющего молнии с высоты.
Поднявшись повыше и ещё раз облетев вокруг пристанища разбойников, я никого не заметил и спустился вниз, к загону с пленниками.
- Вы как, живы? - спросил я, но все почему-то молчали и имели бледный вид.
Наверно дело в доспехе, решил я. Ведь не могут же они расстраиваться из-за того, что я, пусть и несколько жестоко, прикончил пару сотен бандитов?
Вновь выставив настройки костюма, которые ослабляли защиту, но делали его почти невидимым, превращая в едва заметную темную дымку, я предстал перед спасенными в нормальном виде и улыбнулся, показывая какой я хороший.
Никто на это не купился - все так и продолжали молчать и поглядывать на меня с опаской. Сразу видно - не игроки. Для тех-то вопли и кровища дело вполне привычное, а эти пока не обвыклись, салаги. Черт, прямо как Агент заговорил. С кем поведешься...
- Все живы? - опять повторил я свой вопрос, обращаясь непосредственно к парочке греков, с которыми я общался перед бойней.
- Да вроде, - несколько неуверенно отозвался один из них, окинув всех взглядом.
- Вы проверьте, - сказал я, - а то ведь если кто умер, надо слетать, спасти его, вырвав из лап безжалостных бандитов.
Вид у них был не радостный, будто они ещё сомневались, кто тут безжалостный. Наверное ещё не осознали степень своей удачи. Но, тем не менее, мне удалось их наконец-то расшевелить и они провели подобие переклички. К счастью, все оказались живы и мне не пришлось никуда лететь. Кроме команды захваченного судна, тут были и какие-то местные, но, думаю, они и сами сообразят, что делать со свободой, так что я на местном сказал им, что они могут идти куда хотят.
Сам же я направился к каморке, в которую, как я заметил, радостные аборигены отволокли моё золото и всё прочее имущество. Включенная наблюдательность показала, что внутри меня ждет - не дождется моё золотишко, брусочки которого имели свой неповторимый цвет, определения которому пока ещё никто не придумал. Да и придумают ли? Если таким супер-зрением будут обладать единицы игроков, никто новыми словами озадачиваться ради нас не станет.
Кроме золота, в комнате меня поджидал здоровенный амбал с пистолетом. Не став томить его ожиданием, я телепортом перенесся за его спину.
- Меня ждешь? - поинтересовался я на местном.
Здоровяк повел себя неадекватно. Вместо того, чтобы начать палить в меня из пистолета и принять заслуженную смерть, он вдруг повалился на колени
- Не убивай меня, великий шаман!
Пистолет, между прочим, отбросил. А я ведь обещал, что пощажу тех, кто сдастся. Ну и льстивые речи, наверное, меня размягчили - всё ж великий шаман это не просто там какой-то обычный шаман. Так что, вздохнув с сожалением, я признался
- Не убью.
Но всё же отпускать просто так злодея я не собирался. Судя по всему, он тут был не рядовым бойцом - об этом говорило то, что он был в комнате с золотом, его новенький камуфляж, много полосок на погонах и красивый берет. Так что попытаю его насчет бандитской казны - ведь у каждых уважающих себя пиратов должны быть сокровища.
- За мной, - скомандовал я пленнику - терять время я не собирался, так что, пока есть возможность, пополню запасы металла.
Забрав своё имущество, я получил свой телефон, но толку от этого не было - связь отсутствовала, так что карта местности не могла загрузиться, а без неё программа не показывала мои координаты. Но в общем-то это было уже неважно - пленник сообщил, где мы находимся, назвав ближайший крупный город, в котором я недавно воскрес и направление с расстоянием от него до этой базы.
Всё это я сообщил мореходам, чтоб они вызывали своих игроков на подмогу. Ну а я тем временем принялся загружать в экстрактор всё, до чего могли дотянуться мои руки и анализировать. Железо не трогал - у себя наберу, а вот всякие редкости складывал в мешки - утащу с собой и буду потихоньку перерабатывать.
Нашлось много чего полезного из того, что у меня не доставало - вольфрам, уран-238, ртуть, сурьма... это только из снарядов, а в вырванной с мясом электронике был ещё больший выбор элементов, включая и драгоценные металлы, пусть и в небольших количествах. Зато электроники было много - тут и потроха машин, и танка, и всяких раций и чего-то ещё - всё варварски уничтожалось, запихиваясь в мешки. Полтонны я точно с собой смогу упереть домой, на восстановление и улучшение доспеха.
Вообще с ним мне крайне повезло, как я недавно лишний раз убедился - если защита обычного качества, "воздушная твердь", выдерживала автоматные выстрелы, но пасовала уже перед пулями снайперов, не говоря уж о крупнокалиберном пулемете, то мой уникальный доспех смог меня удивить, когда спас от попадания танкового снаряда.
И это лишь в самом простом варианте, без особой прокачки. Пока его единственный минус - крайняя прожорливость как в плане маны, так и элементов, но всё это было решаемо - вместо маны можно было обеспечить ему собственную энергоподпитку, построив особый вид роботов, вырабатывающих энергию. Нужны были только либо сверхтяжелые элементы - уран-235, плутоний, торий и тому подобное, либо, наоборот, легкие - редкие изотопы водорода или гелия.
Достав что-нибудь из этого, можно было бы не только перевести костюм на самообеспечение, но и даже получать с него ману или прану. Для этого пришлось бы, правда, уменьшить защиту, так как количество роботов было ограничено. Чем меньше защиты - тем больше маны и наоборот.
Проблему с потерей элементов во время боя тоже можно было решить - для этого был свой тип роботов, вроде "похоронных команд", которые утаскивали своих павших собратьев на переработку. Но, кроме самих носильщиков, нужны были дополнительные вычислительные мощности и сенсоры - всё те же роботы других типов.
В общем со всем этим нужно было разбираться, вникая во все нюансы толстенного талмуда с инструкциями. Я же пока пошел по самому простому, неоптимальному и дорогому пути - просто напросто выкидывал деньги на ветер. Зато экономил время.
Скоро второй тур, так что мне обязательно надо завершить задание торговцев и доложиться магистру - первый тур я без его помощи не выиграл бы, боюсь и во втором может такое случиться. Так что время - самое главное, а деньги... С голоду не умру, в крайнем случае пройду первым локацию, добуду навык и продам за реал. Пусть опыт продавать нельзя, но вот добытые навыки - можно. Тут я вспомнил и о чернокожем льстеце, пришла пора и с ним поговорить насчет сокровищ пиратов.
- Абди, - обратился я к своему не совсем добровольному, но старательному помощнику, - а расскажи-ка великому шаману о сокровищах, что вы добыли, пиратствуя в морях.
Из его рассказа выяснилось, что жил он не очень богато - всего-то семнадцать верблюдов, - так как всё нажитое непосильным трудом уходило "крыше" в виде то ли банды, то ли правительства. В общем такой вот у них был в верхах непонятный симбиоз, от которого веяло чем-то родным.
Его доля, не говоря уж о рядовых бойцах, была довольно скромной, поэтому никаких особых сокровищ на базе не было, хотя я и прихватил немного сомалийских шиллингов в качестве сувенира на память о зарубежном турне.
Подумал о том, чтобы раскрутить цепочку, заработав на грабеже плохих парней немножко быстро тающих денег, но отказался от этой затеи - тут нужно полноценное расследование, которое я вряд ли потяну, не говоря уже о потере утекающего, как песок сквозь пальцы, времени.
Тем временем спасенные мною моряки засобирались домой, сумев договориться на форуме со своими местными игроками насчет портала. На это потребовалось довольно много времени, так как пришлось искать сразу двух человек с нужным навыком. Будь известны точные координаты, хватило бы и одного, а так пришлось сначала отправлять сюда игрока, чтобы он, в свою очередь, построил портал уже отсюда.
Сначала, немного придя в себя после боя, они подбивали меня отправиться на поиски и спасение их судна, но мне, при всем желании им помочь, было некогда этим заниматься. Другие же игроки, в основной массе, пока не обладали навыками для того, чтобы смело бросаться в бой с вооруженными головорезами, да и без полета попробуй найди корабль в море. В итоге моряки просто решили хотя бы спасти сами себя.
Вскоре потребовалась моя помощь в поиске отправленного сюда порталиста. К счастью описание моего сомалийского приятеля Абди насчет наших координат оказалось довольно точным, так что, взлетев повыше, я в паре-тройке километров легко разглядел прибывшего спасателя.
В английском тот был несилен, так что общались мы жестами. Да хотя какое там общение - я подлетел поближе, да махнул в нужном направлении, а дальше он сам. Парень оказался спортивным, - то есть уже прокачал силу с ловкостью, - поэтому пробежка до базы не заняла у него много времени. Потом греки о чем-то довольно энергично поговорили и, спустя какое-то время, поблагодарив и попрощавшись, ушли через портал домой, оставляя на базе меня, Абди и парочку всё ещё ошивающихся поблизости бывших пленных - наверняка хотели что-нибудь спереть под шумок.
Предложил им помощь в виде удара по голове, мгновенно отправившего бы их в ближайший город, позволяя сэкономить силы и поберечь потрепанную обувку, но они отказались и, неожиданно вспомнив о каких-то неотложных делах, быстренько умчались. Абди я отправил вслед за ними сразу после того, как мы закончили потрошить технику, оружие и снаряды, собирая в мешки всё самое нужное.
Нужного здесь было много, но всё я утащить бы не смог, так что пришлось поумерить аппетит. Взлетев повыше, заприметил вдалеке ленту густой растительности, протянувшейся вдоль то ли мелкой речки, то ли широкого ручья и в три приема перетащил туда весь набранный ассортимент цветмета, припрятав имущество в самой гуще кустов. Мана, кстати, уходила значительно быстрее обычного, когда я летел с набитыми металлом мешками.
В общем, горячее африканское солнце уже клонилось к закату, окрашиваясь красным цветом, когда я, наконец-то, подошел к локации
"Локация 'Тайный орден Аксума' (не пройдено), 120 уровень, максимум 1 игрок (войти)".
Может хоть если не у пиратов, так у тайного ордена найдется в закромах золотишко? "Войти".
И опять я в саванне, разве что солнце вновь в зените, ну и позеленее вокруг. Даже намного позеленее - совсем неподалеку начинались настоящие джунгли, на границе с которыми паслось стадо слонов.
Не только я их увидел, но они меня. И, не знаю почему, но я им не понравился - взревев (дебаф "ошеломление" не прошел), самое крупное животное резво помчалось в мою сторону, растопырив уши и выставив вперед бивни.
Всего-то 96-й уровень, - пренебрежительно усмехнулся я при виде совершившего последнюю ошибку в своей жизни зверя. На всякий случай использовав свиток защиты от ошеломления, я дождался приближения стада, а затем серией прыжков заметался между врагами, разбивая им черепа.
Мне даже не потребовалось использовать приемы - моя прокачанная дубина, подкрепленная с треском срывающимися с неё искрами, легко проламывала толстые лбы и затылки противников, всего после нескольких ударов отправляя их в страну вечной охоты за бананами. Их же трубный рев не мог преодолеть мою защиту. Как и удары хоботом не могли попасть по мне, резво прыгающему телепортом с места на место.
Разделавшись со стадом, я взлетел повыше. Интересно, есть ли у локации потолок? Я взлетел ещё повыше, и еще... А дальше не смог - сколько бы не старался, подняться выше не получалось, наверное это и был небесный купол местной вселенной. Ну, хорошо хоть не размазало.
Оглядевшись, заприметил в самой гуще джунглей оплетенные лианами стены на удивление хорошо сохранившегося здания, сложенного из красноватых блоков. Это я разглядел, когда подлетел поближе, читерским способом обойдя все ловушки, заботливо приготовленные создателями локации на пути к немного потрепанному дворцу.
Опустившись во двор, "кольцом врагов" разметал кинувшихся ко мне отнюдь не с дружеским приветом наглых обезьян, раза в полтора меня выше. Затем отбил нападки отчего-то вдруг оживших лиан, что так и не смогли пробить мой новый доспех, хотя и приложили для этого немало усилий. В отместку я выжег их под самый корешок - каждому досталось по хорошей молнии.
Напоследок приползли немного припозднившиеся змеи метров десяти-пятнадцати длиной, но они тоже не выдержали электрических разрядов и ударов дубиной, хотя вот каменный град почти не причинял им вреда. Раздробив череп последней анаконды, я шагнул вперёд, оставляя за собой конвульсивно извивающееся перед смертью безголовое тело. Интересно, что в самом здании?
Деревянная дверь была ещё на месте, хоть немного и покосилась, поэтому выбил её хорошим пинком и, войдя, сразу же оказался в большом зале. Можно было бы и телепортнуться внутрь, сохраняя историческое наследие в первозданном виде, но, подозреваю, после моей прогулки по дворцу дверь будет не самой большой потерей для археологов. Да и всё равно пропадет всё.
Большой зал был освещён весьма тускло - свет лился лишь только из двери позади меня и из маленьких окошек под самым потолком. Огромное темное помещение было почти пустым, лишь в самом центре был постамент, на котором покоился каменный ящик с изукрашенной крышкой. Что-то мне это напоминало.
Когда с каменным скрежетом крышка отъехала в сторону, с грохотом упав на пол и разлетевшись на несколько осколков, я понял что это - саркофаг. Опять будут ужастики. Окутанный тьмой, я стоял на месте, поджидая вурдалака, который полезет ко мне из каменного гроба, но, вместо этого, раздался шорох, хруст, шелест... в общем какой-то непонятный шум.
Затем, перевалившись через стенку саркофага, на пол упало что-то темное. Из этого чего-то выползли ножки и, вскочив на них, в мою сторону побежал большой, размером с ладонь, черный жук. А вслед за ним на пол посыпалась целая орава его приятелей, тут же вскакивающих на ноги и устремляющихся в мою сторону.
Мгновенно сообразив, чем это кончится - наверняка ведь бегут меня жрать, - я не стал дожидаться, пока вся орава мелких врагов покинет каменное убежище, а сам решил ударить в самую гущу скопления насекомых.
Пара прыжков - и вот я уже оказался над саркофагом, с силой опуская дубину в центр черной шевелящейся массы и активируя "кольцо врагов". Громыхнуло, ударил порыв ветра и всех насекомых разметало по сторонам, выплеснув из каменного ложа. Искры разрядов бушевали среди маленьких тел, пробивая их насквозь и забирая жизни сотнями.
Но, среди этого вихря, поднявшего в воздух, подобно осенним листьям, колонию насекомых, прямо подо мной осталась одна неподвижная фигура. На дне саркофага, скрытая раньше грудой жуков, лежала мумия, плотно обмотанная белыми бинтами, концы которых слегка трепетали под порывами ветра кратковременно разразившейся грозы.
Пожалуй, надо бы её тоже размолотить, а то мало ли, - подумал я, но сделать ничего не успел. Бинты, окутывающие мумию, вдруг резко вытянулись и с неожиданной силой врезались в мой доспех. Он выдержал. А вот мне пришлось несладко - отброшенный ударом, я подлетел вверх и с грохотом впечатался в потолок, выбивая из него каменную крошку.
Хорошо хоть парение было ещё активировано, поэтому я не свалился на пол, а завис под потолком, приходя в себя. А может это и плохо - ко мне вновь метнулись белые полосы, на конце которых будто притаились свинцовые гирьки, так сильно они ударяли.
Мгновенно сформировав щит, а принял удар на него, сохраняя жизни своих крохотных защитников. Оставив в прозрачной толще щита синие расплывающиеся кляксы, бинты потянулись назад, но из-за них ко мне летела уже новая порция смертельно опасных белых лент.
Я резко отскочил в сторону, из-за чего многострадальному потоку опять досталось - врезавшиеся в него ленты выбили веер каменного крошева, хлестнувший по сторонам. Я же засадил молнией по с чего-то вдруг ожившему покойнику, надеясь вновь отправить его в мир иной. Но, кроме подпалин на белых бинтах, моя попытка не принесла никаких результатов - закутанная в бинты фигура, поскрипывая ссохшимися суставами, не спеша вылезала из своей каменной каморки, нагнетая обстановку.
Мстительно раздавив несколько жуков, что выжили после грозы и теперь старались прокусить мою броню, я засадил заряд каменной шрапнели в голову мертвеца. Прошив бинты насквозь, веер каменных снарядов выдрал целые клочки ткани, оставив после себя дыры, обнажающие старые желтые кости скелета, скрывающегося под слоем тряпок. Мертвец соломенной куклой отлетел назад, валясь на пол.
Но тут бинты на всем теле зашевелились и, будто живые, начали переползать с места на место, на глазах затягивая раны. Ещё несколько зарядов шрапнели не улучшили ситуацию - хоть покойника это отбрасывало назад, он вновь поднимался, на глазах залечивая прорехи в одеянии. Ещё пару раз саданув молнией, я убедился - моя магия тут бессильна. Что ж, на этот случай у меня ещё остается верная дубина!
Прикрываясь щитом от хлещущих ударов бинтами, я подбежал поближе, а затем телепортнулся к самому врагу, глядя в его испуганные глаза и занося дубину для удара. Глаз, правда, не было видно под слоем тряпок, но ведь наверняка он испугался.
Или нет - мертвец вдруг взорвался веером бинтов, которые окутали меня плотным коконом, не давая пошевельнуться, а затем стали источать из своих подгнивших глубин густые облака какого-то желто-зеленого газа, наверняка вредного моему здоровью. К счастью, в этом случае моя рассеянность мне помогла - я всё ещё оставался в режиме автономного воздухообеспечения. То-то мана как-то подозрительно быстро улетала.
Вскоре моя голова, как и тело, тоже была скрыта в несвежих тряпках, но, задействовав наблюдательность, я увидел за слоем замотавших меня гнилых бинтов довольно скалившуюся черепушку злодея, уже предвкушавшего мою скорую кончину. Мысленным усилием пожелав переместиться ему за спину, оставляя ядовитые бинты на месте, я вмиг перенесся вперед и, вместе с крошителем, моя дубина обрушилась на затылок мертвеца. Хрустнув, череп разлетелся мелкими осколками и противник растаял в воздухе, одаривая меня напоследок неплохим количеством опыта.
В этот раз локация будто была создана для меня и я просто совковой лопатой загребал опыт, путешествуя по слабоосвещенному заброшенному дворцу. Сначала встречались мумии в саркофагах - я сначала поджаривал жуков молнией, а затем крошил черепушки, предварительно дав себя "захватить" в ядовито-бинтовую ловушку. Признаюсь - подлая хитрость, но на войне все средства хороши.
Потом саркофагов стало побольше, так что пришлось попрыгать через стены, уходя от слишком уж большого количества жуков, которых я никак не мог уничтожить за раз, даже совмещая кольцо врагов и цепную молнию. Но тут тоже всё было на моей стороне - всего несколькими прыжками я мог легко скрыться в лабиринте коридоров и комнат и подождать восстановления навыков.
Вскоре к мумиям добавились кружащие под потолком вороны-калеки - у бедолаг вместо двух лап имелась ещё и непонятно для чего нужная третья. Она им никак не помогала, когда после залпа каменного града на месте каркающего пернатого, насылающего проклятья, оставался лишь ворох перьев, медленно опускающийся на пол.
Затем я чуть не расстался с жизнью, угодив в коварно-заманчивую ловушку - навстречу мне выбежала тигрица, у которой была человеческая голова, - очень даже симпатичная девушка, кстати, - а кроме того, на ней не было бюстгальтера, зато были вполне сформировавшиеся... вторичные половые признаки, так скажем. В общем засмотревшись на эти признаки, я чуть не был растерзан зверем. Пришлось с некоторым сожалением прикончить красавицу.
Нездорово это как-то, - подумал я, отводя глаза от неприкрытых прелестей второй красавицы, выскочившей вслед за первой, - наверняка раньше тут жил какой-то зоофил. Впрочем, благодаря извращенцу из прошлого, опыт не просто капал, а лился щедрым ручейком - грудастые бестии были 112-го уровня, а убивались довольно легко, не в силах пробить мою физическую и ментальную защиту.
Так что, когда я подошел к коридорчику в центре дворца, немного отличавшемуся по стилю от прочих, я не стал в него соваться - наверняка это был проход дальше. Вместо этого я принялся зачищать оставшиеся комнаты, надеясь не только вернуть потерянное после смерти, но даже и стать лучше прежнего. Жуки, мумии, вороны и грудастые тигры умирали, не доставляя мне особых хлопот и вскоре, вкладывая всё в насос, я наконец-то поднял свой уникальный навык до 100-го уровня.
"Уникальное заклинание 'Насос' достигло 100-го уровня. Приобретены новые свойства - 'Постоянство' и 'Форсаж'".
Постоянство позволяло запустив заклинание раз, использовать его постоянно - повторная активация раз в 4 часа, как было раньше, уже не требовалась. Работа от старта и до принудительной деактивации. Будет у меня огромный резерв - пригодится, ведь сейчас как минимум половину ночи насос не работал.
Впрочем, с моим маленьким резервом это не имело значения. А вот для моей рассеянности и забывчивости это был подарок - теперь не придется, потратив половину резерва, неожиданно вспоминать - ой, я же забыл включить насос. В общем весьма полезное свойство.
Но второе - форсаж, было ещё полезнее. На короткий период я мог увеличить количество вырабатываемой маны и, чем короче был период, тем больше было увеличение производительности заклинания, вплоть до десяти раз примерно на десять минут. Или даже до сотни, но тогда счет шел на секунды. Жаль, что откат такого полезного свойства был 4 часа, всего-то несколько раз в сутки смогу его применить.
После того, как я довел насос до сотого уровня, я начал вкладывать весь опыт в редкий амулет, уровень которого, кстати, уменьшился после моей последней смерти. Но, благодаря щедрости местных жителей, вскоре он стал лучше прежнего, красиво засверкав своими камушками в полутьме мрачных залов и безлюдных коридоров.
К сожалению, после достижения амулетом 74-го уровня, местные жители кончились и мне пришлось возвращаться к ранее найденному коридорчику. Придется идти туда, других вариантов карта не оставляла. Не нравилось мне то, что по бокам прохода, в неглубоких нишах, опять стояли доспехи. И пусть в прошлый раз такие штуки не ожили, но ведь всё бывает в первый раз.
Но, деваться было некуда, поэтому я смело, ну, или делая вид что смело, шагнул в проход, прикрывшись щитом и приготовив дубину. Шаг, другой... Раздался каменный скрежет, грохот и путь позади меня перекрыла массивная, опустившаяся сверху, каменная плита, отрезая мне путь к отступлению. Но это они меня плохо знают, я-то ведь и сквозь стены умею прыгать.
После затихнувшего эха от рухнувшего блока, раздался лязг металла и из ниш шагнул десяток оживших доспехов. А ведь я знал! Что ж посмотрим, каковы вы на прочность - заключив ближайшую парочку в каменную клеть, я запустил рой каменных снарядов в одного из них. С щелкающими звуками те отлетели или рассыпались, не причинив железяке вреда.
А как тебе молния? Толстый синий канат, пляшущий в воздухе, на краткий миг соединил мою руку и опущенное забрало врага, проплавив в шлеме сквозную дыру и оставив на нем красную отметину раскаленного металла. Что нисколько не помешало оказавшимися внутри пустыми доспехам рубануть мечом по клети, кроша каменную преграду.
Что-то мне уже это не нравилось - помнится прошлый раз такие же примерно железяки вынудили меня бежать из локации. Ну да ладно, бегство оставлю на крайний случай, а пока попробую разобраться с ними старой доброй дубиной.
Дождавшись, пока железяка проковыряет себе путь на свободу, я встретил его молодецким замахом и не менее молодецким ударом по немножко попорченному шлему. Зазвенело, заискрило, шлем помялся, но набор железок и не думал помирать, попытавшись нанизать меня на меч.
Успев прикрыться щитом, я с неудовольствием заметил, как по нему пошла сеть мелких трещин от того места, куда вонзился меч - удар был силен. Парировав удар вторых доспехов, я попытался выбить из рук первого оружие, но не преуспел - тот цепко вцепился в острый меч своими железными пальцами.
Отступая под градом ударов, я молотил по врагам в ответ, но это было бесполезно - даже немного помятые, они не выказывали ни малейших признаков усталости, стальными сваями обрушивая на меня удары, парочка из которых попала в доспех, на процент-другой уменьшая количество защитников. Ещё максимум сотня таких ударов - и я труп. А за этой сотней дело не встанет - к парочке теснивших меня врагов уже подтягивались их приятели, беря меня в клещи, благо коридор был метров пяти шириной, легко позволяя им это сделать.
Пожалуй, пора бежать, понял я после того, как удары замолотили по мне стальным ливнем. Отступлю, подумаю, а потом вернусь и всем накостыляю! Активировав наблюдательность, желая разглядеть сквозь стены путь к спасению, я грязно выругался, невольно закрывая глаза - на стенах ярко сияли невидимые обычным зрением узоры, ослепляя меня.
Прикрываясь щитом, я вслепую отмахивался дубиной, чувствуя удары со всех сторон. Защита уменьшалась с каждой секундой, а путь к спасению был перекрыт. Я в полной ж..!


Глава 16

Немного проморгавшись, избавляясь от отпечатавшихся в глазах узорах, я применил "кольцо врагов", расшвыривая железяки по сторонам. Мгновения передышки дали мне время оценить обстановку - я находился в коротеньком коридоре, перекрытом с обоих сторон массивными каменными плитами.
Короткой серией прыжков я перенесся к другому концу тупика и вновь активировал наблюдательность, осторожно осматривая преграду. Здесь тоже был тот же ярко сверкавший узор, не позволяющий ничего за ним рассмотреть, как бы я ни старался. Звенящий топот доспехов раздавался уже в паре метров от меня, когда я оставил свои попытки и вновь прыжками ушел от врагов на другой конец короткого коридора.
Черт! А они не просто тупые железяки, - констатировал я очевидный факт после того, как стальные костюмчики вновь рванули ко мне, оставляя за собой редкую цепь охранников.
Теперь невозможно будет даже на некоторое время избавиться от атак, прыгнув в другой конец ловушки. Впрочем, этот вариант и без того способен был лишь подарить короткую отсрочку. Придется подумать, тут мой любимый способ "крушить всех!" не поможет.
Врагов я уже оценил, как только они появились - "Редкий 'Стальной охранник', уровень 113, навыки 'Нерушимая броня', 'Мощь', 'Выносливость', 'Фехтование'". Радовало лишь то, что издалека они ничем не могут навредить. А огорчало - толку от этого никакого.
Силой их не взять, это ясно, значит должен быть какой-нибудь другой выход. Что это вообще такое? Не нежить это точно. Духи? Големы? Куклы? Артефакты? Элементали? Против каждой из этих дряней у меня были припасены кое-какие грязные штучки, не зря я оставил у торговцев столько монет, пополняя свою коллекцию наборов для борьбы с любыми противниками. Можно было бы узнать, использовав свиток познания, но дороговато - есть и более дешевые расходники, с помощью которых можно прояснить вопрос "методом тыка".
Вновь избегая атак всей оравы, я телепортнулся в дальний конец, к одинокому охраннику. Для начала - старый добрый астральный паразит, который в половине возможных случаев на краткий миг обездвижил бы противника. Но не в этом - не запнувшись ни на мгновение, доспех продолжал теснить меня в угол. Значит не кукла, управляемая далеким кукловодом, не артефакт и не много ещё чего.
Может это духи вселились в доспехи? "Изгнание" тоже не сработало, не только не убив противника, но даже и нисколько не ослабив. Голем? Тогда должен быть какой-то активатор, ключ, без которого куча железа будет просто кучей железа, как оно и должно быть.
Пока я ставил эксперименты, подтянулись ещё желающие испытать мои доспехи на прочность, так что пришлось прыгать туда, где стальных болванчиков было поменьше. Вновь активировав наблюдательность, я внимательно, стараясь не ослепнуть от ярких узоров, просвечивающих сквозь железные тела моих врагов, стал осматривать слишком уж активные доспехи. Чуть левее центра груди, на месте сердца, у каждого из них виднелось пятно, по цвету отличающееся от других. Более подробно всё рассмотреть мешал сбивающий с толку яркий свет, но я уже почти не сомневался - это были големы.
Самый простой способ - уничтожить ключ. Молния уже доказала свою эффективность, правда вот раньше я применял нужный эффект не там, где надо. Но сейчас - с резким треском с моей руки сорвалась ярко-синяя молния, на миг затмившая своим светом даже сверкающие узоры на стенах, и врезалась в грудь доспеха, выжигая его "сердце". В тот миг, как разряд проплавил дыру в стальной груди, все детали снаряжения со звоном посыпались на пол, чтобы через секунду растаять.
Ну а дальше было проще некуда - я прыгал между латами, выжигая их внутренности и рассыпая набор железяк по полу. Десять молний - десять стальных кучек. На это потребовалось всего лишь несколько секунд. Как только последний из стальных охранников был уничтожен, узоры на стенах погасли, заскрежетало, и перегородившие коридор каменные блоки поднялись наверх, открывая проход в обе стороны. Что было позади я уже знал, так что - полный вперед.
Судя по карте, впереди было большое помещение, располагавшееся точно в центре локации - либо финал, либо проход на следующий уровень. В одном я не сомневался - наверняка там меня поджидает босс, да ещё, небось, с кучей своих прихлебателей.
Стоило мне перешагнуть порог, - скорее даже прошмыгнуть внутрь, с опаской косясь на нависающий сверху каменный монолит, - как раздались редкие хлопки аплодисментов.
- Поздравляю вас, юноша! Не каждый способен одолеть мою охрану.
Говорящий монстр? Или непись? Не зашибить бы ненароком кого. Все эти мысли пролетели в одно мгновение, а затем я увидел местного обитателя. Джинн, точнее "Редкий 'Джинн - охранник', уровень 124". Ух ты! А я ведь так и не сходил в турнирной локации во дворец исполнения желаний, так что с этой расой был пока незнаком.
Одетый в переливающийся халат, весь в золотых цепочках и перстнях, с тюрбаном на голове, в центре которого сверкал огромный красный камень, неподалеку от меня парил в воздухе джинн. Сверху - как человек, один в один, но вот ниже пояса он постепенно терял материальность, а пятки так вообще были невидимы обычным зрением.
- Полагаю, вы пришли за этим? - указал он на каменную шкатулку, скорее ящичек.
- Нет, - вынужден был признаться я, хотя его тоже хотелось забрать. - Мне бы свиток какой-то, не подскажете где он?
- В ковчеге, - любезно отозвался джинн.
Я заозирался в поисках корабля. Ковчег же это здоровое судно, на котором, помнится, Ной возил по морям каждой твари по паре? Судна не было и я с укоризной посмотрел на обманщика.
- А ковчег где?
Почему-то страдальчески закатив глаза, тот молча тыкнул в тот же ящик.
- Это и есть ковчег.
- Значит беру, - согласился с ним я, направляясь к каменному постаменту, на котором тот стоял.
Любят тут всё каменное. Хотя что с них взять - раньше ведь полимеров не было.
Мои мысли прервала стена пламени, взметнувшаяся метра на три вверх прямо перед моим носом - если бы не недавно сделанная защита доспеха от перепадов температур, наверняка опалил бы себе брови с ресницами. Ещё один плюс моей забывчивости, ведь я забыл деактивировать отвечающих за защиту от небесного холода нанитов. Надо бы привязать кольцо наборов к доспеху и подобрать набор установок для доспеха, вроде есть такая возможность. Хотя, о чем это я думаю? Опять отвлекаюсь когда не надо.
- Может не будем? - предложил я вроде разумному джинну.
- Будем, - не согласился тот со мной и метнул в меня классический фаерболл.
Я тут же прикрылся щитом, попав в который шар огня расплескался огненными брызгами, перекрыв мне обзор. Когда пламя спало, джинна нигде не было. Я завертелся по сторонам, высматривая противника как обычным, так и "волшебным" способом, но зал был пуст - лишь я, каменный сундучок и стена пламени между нами. Может испугался и сбежал? Да и какая разница? Надо хватать ящик и рвать на выход.
Телепортнувшись к шкатулке, я потянулся к ней, когда вдруг надо мной, подобно капле из крана, только метрового диаметра, набухла какая-то огненная субстанция и шлепнулась вниз, облепив меня пламенем. Наниты, отвечающие за температуру, гибли пачками, спасая меня от липкой горящей гадости. А так как я не озаботился наклепать их достаточно много, скоро жар стал проникать сквозь доспех, заставляя меня потеть. Больше от ужаса, чем от высокой температуры.
Черт! С напалмом я ещё не сталкивался. Применить заморозку на себя? Нет, вдруг лишнего чего отморожу. Тут пригодился бы поток воды, которым с меня смыли липкую ядовитую субстанцию во время боя с уником, но чего нет - того нет. Накинув каменную кожу, способную на некоторое время защитить меня от пламени, я прыгнул в сторону. Облепившая меня субстанция никуда не делась, грозя вскоре превратить меня в игрока гриль с ароматной прожаренной корочкой.
А если так? Представив, что я переношусь в сторону, оставляя всю липкую субстанцию позади, я совершил ещё один прыжок. Сработало! Вся гадость осталась чадить черным дымом на полу зала, а радостный я... получил в спину удар огнешара, взорвавшегося при попадании.
Бабахнуло, меня швырнуло, кувыркнуло, ударило... в общем в себя я пришел, когда уже валялся у стены, о которую меня приложило после взрыва. Едва лишь мысли немного пришли в порядок, я тут же телепортнулся в сторону и сделал это очень вовремя - в то место, где я лежал, влетел ещё один огненный шар, с грохотом взорвавшийся и оставивший после себя опаленное пятно.
Вновь отпрыгнув, я пустил россыпь каменной шрапнели в то место, откуда, как мне казалось, прилетел снаряд, а затем опять прыгнул в сторону, а на том месте, где я был мгновение назад, вспух пламенный цветок - фаерболл неожиданно прилетел совсем с другой стороны.
Мечась как заяц по комнате, я пулял в разные стороны, пытаясь зацепить невидимого противника, а он пытался подловить меня, щедро расшвыривая по залу шары огня. Поняв, что эти салочки могут продолжаться до бесконечности, я вернулся к своему прежнему плану - хватай и беги, но джинн был, к сожалению, вовсе не глупец, так что окружил необходимый мне ларец огненной клетью, что опаляла меня жаром при одном только приближении к ней. Каменная кожа, не выдержав прямого попадания, уже слетела, так что я был полностью беззащитен перед огнем.
Скомбинировав свитки и зелья защиты от огня, а так же повышение характеристик, я сумел подойти и даже шагнуть внутрь клети, но после этого моё здоровье начало убывать со страшной скоростью, поэтому дальше соваться я не стал. Прыгнуть же к каменному ларцу телепортом было невозможно - переплетающиеся нити огненной клети перекрывали обзор во всех диапазонах.
Беспрерывно попрыгав ещё минуту, бесполезно тратя ману на снаряды, я понял - этот раунд за джинном - идей, как его сейчас одолеть, у меня не было. Резерв маны подходил к концу, поэтому я серией прыжков переместился к выходу из обители столь неприветливого создания. Метнувшись через коридорчик, я телепортнулся сквозь стены и замер, настороженно вертя головой во все стороны. Хоть это и было бесполезно, но немножко успокаивало. Преследовать меня зловредный, весь обвешанный цацками, понтовитый обладатель тюрбана с камешком не стал, поэтому я поплелся на выход, изредка сокращая путь прыжками сквозь стены.
Покинув локацию, подвел итог - где-то за пару-тройку часов я набил под пятьдесят тысяч опыта, что было совсем неплохо, тем более учитывая что это был мой первый заход, знакомство с местными жителями, так сказать. Уверен - за второй раз я пройду всё раза в два быстрее, а это совсем неплохие деньги! Если мерить в монетках опыта.
Как победить трусливого джинна, скрывающегося от честной битвы, у меня тоже был план. Даже два, нет - три! Первое - прикончить хитреца одним ударом, как только он будет меня встречать, хлопая в ладошки. Второе, чуть более хитрое - сразу же хватать ящик и удирать. Ну и третье, самое моё любимое - ломиться напрямую, наплевав на все хитрости, ловушки и атаки.
Для последнего метода мне нужны были наниты, защищающие от жара. Много нанитов! И, благодаря вольфраму, что в избытке имелся у входа в локацию, я легко мог понаделать столько крошечных роботов, сколько необходимо. Плюсом данного метода было то, что я пущу в дело хоть часть сырья, что пришлось бы оставить здесь. Минусом - время и, как обычно, большой расход маны.
Впрочем с маной стало несколько проще благодаря увеличившемуся уроню насоса, "форсажу", а ещё - повысившему свой уровень амулету, который, хоть и немного, но тоже улучшил насос. А кроме того я наконец-то стал увеличивать не только частоту, но и дальность телепорта, пуская на это все даруемые амулетом новые уровни. Пока, правда, прогресс был небольшим - всего 12 метров вместо 10, но ведь это только начало! Так что впереди - бессонная ночь.
Загрузив экстрактор под завязку вольфрамом, я врубил "форсаж" насоса и вновь нырнул в локацию, где, проигнорировав приветствующих меня трубным ревом слоников, ракетой устремился ко входу в заброшенный дворец. Эх, всё же надо взять красную накидку, которая будет красиво развеваться в полете!
Не обращая внимания на кинувшихся ко мне обезьянок, я с ходу телепортнулся сквозь дверь во дворец, надеясь что местная живность не станет взламывать дверь в попытках до меня добраться. И правда - не стали. То ли забыли про меня, едва я исчез из вида, то ли алгоритм их поведения был кривовато прописан, но никто, кроме жуков с мумией, меня беспокоить не стал. Ну а с ними у меня был разговор короткий и жесткий - я вам смерть, вы мне опыт.
До тех пор, пока не опустел экстрактор, я успел зачистить где-то треть дворца. В следующий раз будет побольше, ведь сейчас переработка материалов подстегивалась форсажем. Поднял амулет до 83-го уровня, вышел из локации, вновь забил экстрактор под завязку и вернулся. Затем повторил ещё раз, а потом ещё, ещё, ещё...
"Редкий амулет 'Инструмент мастера' достиг 100-го уровня. Приобретено новое свойство 'Интеллектуал'". Новое свойство, несмотря на несколько возвышенное название, было довольно простым, увеличивая выбранные навыки дополнительно на (интеллект/2) уровней, что сразу подняло насос и телепорт ещё на 30 ступенек. В итоге - 180 уровень насоса и 188 - телепорта.
Последний мог бы быть 190, но парочку я потерял из-за смерти. Но и без того дальность одного прыжка теперь составляла шестьсот метров. С учетом скорости отката заклинания моя максимальная скорость перемещения прыжками стала больше восьмидесяти тысяч километров в час - теперь обогнуть планету я мог всего за полчасика и надобность в планетарном портале в общем-то отпадала. Разве только ману сэкономлю. А добраться до орбиты так вообще дело нескольких секунд, всё же 24 километра в секунду это довольно впечатляюще.
После этого я стал вкладывать добытые очки опыта в интеллект, ведь мало того, что он является крайне полезной характеристикой для магов, улучшая многие их навыки, так ещё и амулет теперь на него завязан. Повышу характеристику - улучшу насос и телепорт. В итоге ещё несколько часов я улучшал эту характеристику, вкладывая в неё весь опыт.
Утром, сладко зевнув и потянувшись, я посмотрел на краешек солнечного диска, появившийся на востоке и решил - пришла пора наказать трусливого джинна, забрав у него причитающийся мне ящичек. Наниты были готовы идти за мной хоть в пекло самого ада, а их количество позволит мне вырваться оттуда невредимым. Так что это - последний заход.
Вновь набив экстрактор я выставил экономный режим и шагнул в портал входа. Ради любопытства я задумал в этот раз проделать путь до дворца пешком. Даже не знаю, зря я это затеял или нет - кроме агрессивной флоры и фауны, мне посчастливилось найти лишь один цветок, что являлся ингредиентом обычного качества - "ванильная орхидея". Но это всё же лучше, чем полное отсутствие каких-либо радостей искателя сокровищ в здании самого дворца - как я ни обшаривал его всё это время жадным взглядом, внутри него обнаружить ничего не удалось.
Кстати, заметил, что после улучшения интеллекта до 90 моё "магическое зрение" стало лучше - цвета, названия которым не было, стали различаться более четко и именно благодаря этому я сумел отыскать ингредиент - он выделялся своим необычным, отличным от всего окружения, окрасом. Да и в каменных лабиринтах это тоже помогало - теперь ориентироваться в мешанине полупрозрачных разноцветных образов стало проще.
Этот факт даже помог мне четче разглядеть "сердца" оживших доспехов перед тем, как я их поубивал - внутри них были маленькие свитки. Я ради интереса разломал последний механизм, добираясь до содержимого, но, стоило мне только заполучить свиток, как голем умер и все его части, включая активирующий ключ, бесследно растаяли. Ну я а шагнул в комнату джинна - попробую в этот раз неожиданно его прикончить. К моему удивлению, аплодисментами меня никто не встречал. Обидно. Ведь в этот раз я справился с железяками намного ловчее.
Зато вместо одобрительных хлопков я сначала заметил как над каменным ящиком возникла пламенная клеть, а потом мне в грудь влетел огненный шар, после взрыва которого я вылетел обратно в коридор, который только что покинул.
- Опять ты? - задал риторический вопрос невидимый джинн. - Тебе было недостаточно уроков полученных во время нашей последней встречи? Уходи и не возвращайся, если дорожишь своей жалкой жизнью!
Однако самоуверенный какой тип. И почему он меня помнит? Раньше ведь все локации с нуля стартовали, стоило в них зайти. Это немного усложняло задачу.
Поморщившись и потерев отбитое при падении место, я поклялся отомстить первому же джинну, который когда-нибудь, я надеюсь, попадется мне в локации, а затем, дав волю предохраняющим от жара нанитам, прыжком нырнул вглубь огненной ловушки, защищавший сундук.
Ничего не видя, я слепо шарил вокруг себя руками, поглядывая на ползущее вниз число защитников, пока, наконец, мои руки не уперлись в сундучок. Схватив его под мышку, я развернулся и побежал на выход этого маленького филиала ада.
Стоило мне только вырваться из бушующего пламени, как я тут же врубил телепорт, стремясь убраться отсюда подальше - боюсь джинн может быть расстроен. И правда - сначала позади меня послышался какой-то злобный вой, а затем всё вокруг меня затряслось и стало с грохотом рушиться.
Наплевав на мелькнувшее во мне желание немного подразнить одураченного труса, я рванул к выходу, прыжками перемещаясь от одного свободного от завала места к другому, чудом ускользая от складывающихся стен, рушащихся потолков и разлетающихся булыжников. Если бы не телепорт - быть бы мне погребенным под руинами рушащегося дворца.
Лживые торговцы! Уверяли меня, что задание - проще некуда. Да и магистр... получив отскочившим камнем по голове, я выкинул неподобающие ученику мысли. Вдруг этот... высокоуважаемый магистр читает мои мысли? Ведь не было там никакого камня!
Выскочив из здания дворца, вернее из его руин, над которыми стояло облако пыли, я только хотел облегченно выдохнуть, как вдруг заметил фигуру джина, появившегося среди развалин. "Редкий 'Джин - охранник', уровень 146", 147,148... уровни росли как на дрожжах вместе с размерами джина. Что за...! - подумал я и втопил педаль газа телепорта до упора, рванув к выходу из локации. Впрочем, втопил это неверно сказано - скорее я лихорадочно прыгал вперёд, выискивая выход из локации.
Позади что-то рвануло, меня подхватило и куда-то понесло, будто пальмовый лист во время тропического урагана. К счастью - в нужном направлении. Пролетая мимо выхода из локации я успел в нужный момент мысленно нажать "выйти" и, подобно пробке из бутылки шампанского, вылетел из портала.
В доли секунды преодолев десяток метров, я грохнулся на землю, кувыркнулся, вновь подлетел, опять грохнулся, потерял сундучок, подпрыгнул, несколько раз перевернулся, пропахал в земле борозду и, наконец, остановился, со всего маха врезавшись во что-то твердое.
- Фуф, - облегченно выдохнул я, поднимая себя с земли и присаживаясь, об это что-то облокотившись. - Всё же я смог! А торговцам я ещё...
- Сдавайся! Лицом на землю! Сопротивление бесполезно! - раздался неподалеку усиленный мегафоном ор на местном языке.
Я, наконец, обратил внимание на окружение. Позади меня стоял танк. Не тот, который я раскурочил, а какой-то другой. Встав на ноги, я с удивлением огляделся - меня окружали танки, бмп, пушки, пулеметы и много отчего-то злых солдат - целая армия. А это кто такие?
- Не стреляйте, я пришел с миром, - заорал я, поднимая руки.
Не знаю, зачем так сделал - что-то вдруг захватило меня веселье после прохождения трудной локации.
- Лицом на землю! Быстро! - надрывался голос.
Ну а я в это время выпускал на волю нанитов, усиливающих физическую защиту, взамен тех, которые уберегли меня от пекла. И обшаривал глазами поле, выискивая выпавший сундучок. Ага, вот он! И к нему уже подбиралась орава каких-то вояк. Совсем обнаглели? Одним прыжком переместившись к своей добыче, я закинул сундук в инвентарь.
- Огонь! - раздался крик и всё вокруг загрохотало.
Рявкнули пушки, басовито застучали пулеметы, затрещали автоматы и завизжали разрываемые пулями солдаты, которым не повезло находиться рядом со мной.
Прыгнув вверх, я оглядел налетевшую на меня ораву - пять танков, десять бмп, много пулеметов, автоматов, гранатометов и тройка джипов сзади. Похоже именно в них командование, попробую разузнать кто такие. Миг - и я завис в нескольких метрах перед машиной с начальством.
- Вы кто такие?
Вместо ответа застрекотали пулеметы, которых с каждой секундой становилось всё больше и больше. Вреда мне это не наносило, но главное ведь намерение, верно? А эти типы явно нацеливались меня убить. Так что - отплачу им тем же. И заодно попробую одну интересную штуку. Вновь прыгнув повыше, я настроил цепную молнию на три тысячи разрядов и, влив в неё почти всю имевшуюся у меня ману, направил заряд в самый центр скопления вояк.
С оглушающим грохотом от моей руки вниз протянулся пляшущий канат разряда, моментально испепеливший какого-то бедолагу, а от него с треском разошлись жгуты молний, мгновенно убивающие на месте любого, до кого дотягивались.
Пляска вспыхивающих искр и треск разрядов внизу продолжались наверное с десяток, а то и больше, секунд, прежде чем всё затихло. На земле подо мной не осталось ни единого живого человека и о недавней армии напоминали лишь пятна выжженной земли, да чадящие черным дымом боевые машины - видимо молнии что-то там подпалили, хорошо хоть не взорвали ничего.
Бух! - сразу после последней мысли громыхнул один из джипов, мгновенно окутываясь жарким пламенем, выпускающим вверх толстый столб жирного черного дыма.
Ну, хорошо хоть ещё что-нибудь не взорвалось, - подумал я и подождал. Не, ничего не рвануло. А то я уж подумал, что кто-то так шутит - читает мои мысли и делает всякие пакости. Магистры ведь так не могут? Или могут?
Отложив этот вопрос, я парил высоко над землей и думал. Причина моих раздумий была одна - жадность. Несколько мешков металла, что я насобирал, было, конечно, хорошо, но оставлять здесь доставшееся мне в честном, ну, почти в честном, бою богатство, в виде груд так необходимого мне металла, совсем не хотелось и я теперь раздумывал, как бы половчее всё это прикарманить.
Эх, знать бы обо всем заранее - я бы при разгроме военной части у себя в городе забрал бы себе всё оружие и технику, но тогда я ещё не знал, что оно мне может пригодиться, поэтому просто нетронутым оставил всё рядом с развалинами. Вояки, конечно же, всё это вернули себе. Не всё, конечно - наверняка что-то успели растащить, но лично я не взял ни патрона. Второй раз эту ошибку повторять не хотелось.
"Есть знакомый портальщик? Хороший." - написал я Агенту.
"Есть два, тебе какого?" - почти сразу пришел ответ.
Расспросив его про портальщиков, я заодно поделился своей бедой, поинтересовался насчет охраняемых складов... Слово за слово и в итоге он вдруг оказался совладельцем моего богатства, взамен пообещав транспортировку техники и оружия на его базу и бесплатное её там хранение. Хотя какое же это бесплатное, если он забирает половину всего?
Ну да плевать - всё равно мне весь этот хлам не понадобится, ведь я надеялся вскоре избавиться от потерь материала, соорудив роботов-санитаров, что будут оттаскивать своих раненых и мертвых товарищей к крематорию. В смысле к фабриками переработки сырья.
Интересно, зачем всё это железо Агенту? Небось абсолютно без надобности, просто по армейской привычке прёт всё, что плохо лежит. Впрочем, мне без разницы - главное теперь будет где пристроить всё нажитое. А то, что между нами пара-тройка тысяч километров, уже не имело большого значения - для меня это теперь всего парочка минут прыжков, а улучшенный насос со всеми усилениями в виде амулета и интеллекта легко покроет затраты на путь.
В общем, договорившись обо всем, я остался охранять уже не моё, а наше имущество, дожидаясь пока он на своей стороне всё подготовит. Минут через двадцать, так никого вблизи и не заметив, я получил от Агента сообщение, что всё сделано.
Включив режим скафандра у доспехов, я по наклонной прямой устремился в небо, примерно в нужном направлении. На высоте в пару сотен километров, откуда земля казалась спутниковой картинкой из гугл-карт, я метнулся к военной части Агента и всего-то минут за пять-десять достиг нужного места над планетой, дольше пришлось искать именно нужную точку.
Но, преодолев все трудности, вскоре я опустился возле поджидающих меня вояк. Поздоровавшись со знакомыми и поприветствовав прочих собравшихся, я уточнил кое-какие детали, после чего обратился к портальщику
- Ну что, попробуем?
Я не знал, выйдет у меня что-то или нет, но решал испытать планетарный прыжок, прихватив с собой ещё одного человека. Надеюсь сработает.
Дождавшись утвердительного кивка, я положил руку ему на плечо и, мысленно представив что мы переносимся вместе, выбрал место назначения на карте, что было совсем не сложно, так как пятнышко исследованной территории в Сомали четко выделялось среди окруживших её тусклых очертаний местности. Кстати, раньше вокруг вообще была темнота, но после того, как я полетал над планетой, чернота сменилась смутным ландшафтом.
Прыжок сработал как надо, перенеся нас с портальщиком в Африку. После этого он, выбрав место, открыл портал, который, на его уровне развития, держался чуть более десятка минут, за которые приготовленная заранее на той стороне техника и люди перетаскали всё к себе. Мешки, кстати, я тоже не забыл с собой прихватить, заранее слетав за ними в кусты.
Перед самым закрытием портала я окинул взглядом остающуюся местность - выжженная саванна, покосившиеся или даже развалившиеся строения на месте бывшей базы бандитов, кучи разбросанного где попало какого-то тряпья, частей амуниции, прочего хлама и редкие сизые дымки. И почему после меня всегда такая разруха?
После прибытия в часть Агента, я прихватил с собой пару мешков деталей, оставив всё остальное под охраной военных, и полетел домой. Всего через несколько минут тысячи километров остались позади и далеко подо мной появился мой город и, прорвавшись сквозь редкие облака, я спикировал к главной площади.
Вновь набив экстрактор под завязку, пристроил мешки на крыше здания и вошел в турнирную локацию - пора было доложиться о выполнении задания. Ну и высказать в лицо торгашам всё, что я думаю об их "пустяковых" заданиях. Сулили золотые горы, а на деле... Кстати, а что я получил, кроме опыта и орхидеи?
Отойдя куда-то в сторонку от основной площади перед дворцом желаний, на которой суетились игроки, я достал из инвентаря каменный сундук и покрутил его в руках. Довольно большой, около метра в длину и полметра, может чуть меньше, в ширину и высоту, ларец был заперт с помощью массивных бронзовых штырей, удерживавших его крышку.
По бокам были такие же бронзовые кольца, в которые, по всей видимости, вставлялись палки чтоб людям можно было таскать эту бандуру. Это мне, с моей перекачанной силой, удавалось вертеть его в руках, а обычному человеку пришлось бы поднапрячься - весом это каменное произведение искусства было под сотню килограмм.
Запиравшие крышку штыри заканчивались ручками, за которые я и ухватился, потянув запоры на себя. Сначала клацнуло, потом треснуло и каменный ящик вдруг рассыпался крупным щебнем. Черт! Ну почему вечно я всё ломаю?
Или это так задумано? Внутри каменного ящичка был деревянный. И вот по нему сразу было видно, что вещичка была джинна - вся расписана богатыми золотыми узорами и красиво облеплена разноцветными камушками. На крышке толстым золотым барельефом выступали силуэты двух каких-то молодых пацанов с крыльями. Откинув её, я с любопытством заглянул внутрь.
"Редкий 'Свиток заветов'" содержал в себе девять навыков, причем все они, хоть и обладали долгим откатом, зависели только от характеристик и были многоразовыми. То есть, по сути, для игрока это были просто-напросто дополнительные девять навыков. Изумительная вещь! И, видимо, её придется отдать жадным торгашам - больше никаких свитков внутри не было.
Ещё там был "Редкий 'Сосуд манны'" - и это была не мана, а именно "манна". Из описания стало ясно, что этот кувшинчик мог снабжать своего обладателя любым питьём и едой, главное чтоб она был жидкой. Достаточно было налить что-нибудь в кувшин, запомнить, и после этого он мог снабжать своего обладателя продуктами в объемах, зависящих от прокачки предмета. В общем походный... не сухпаек, а скорее жидпаек. Ну наконец-то я смогу экономить монетки на еде! Однозначно забираю. Тем более вещичка редкая.
Третьим, и последним предметом, был "Редкий 'Жезл Аарона'" который усиливал мощь заклинаний природы, что для меня было бесполезно, а ещё - раз в сутки мог превращаться в змею, уровень которой зависел от прокачки жезла. Змея, понятно, повиновалась воле обладателя жезла, по сути являясь петом игрока. Не знаю, стоит ли оставлять себе этот предмет? Вот если бы вместо заклинаний природы он усиливал заклинания стихий - однозначно стал бы прокачивать, а вот вкладывать опыт ради лишь змеи... не знаю. Но ладно, если что - обменяю на что-нибудь полезное.
Изучив добычу, я уже не был столь воинственно настроен по отношению к торговцам - награда и впрямь была неплохая. К тому же это ещё не всё - меня ждет сотня тысяч опыта и "спасательный купол".
Насвистывая веселый мотивчик, я в несколько прыжков достиг лавки моего нанимателя. Даже посвистеть толком не успел - слишком уж длинные и быстрые прыжки. Пришлось, ради удовольствия, оставшиеся метры пройти пешком, после чего я нырнул в портал входа в лавку.
- Привет, Романий, - вполне искренне заулыбался я, - Как бизнес? Всё продолжаешь дурить народ?
- Как можно? - начал строить из себя альтруиста скряга, в жизни не потративший ни монетки на благотворительность. - Все мои товары наилучшего качества, продаваемые по самым низким ценам! Даже сам господин главный алхимик из гильдии магов выставляет здесь свои зелья. А свитки - это не поделки студиозов, а лучшие изделия...
В общем если его не прервать, то его реклама затянется до вечера, поэтому я, достав расписной сундучок из инвентаря, со стуком выставил его на прилавке перед частным предпринимателем. Тот, мгновенно забыв о своём бескорыстии, жадными глазами впился в мою находку.
- Свиток там?
Вместо ответа я откинул крышку, показывая содержимое. Кажется, у него от жадности даже затряслись руки, когда он выхватил свиток и, будто это был его новорожденный сын, со слезами на глазах крепко прижал к груди. Может в прошлом всё же надо было ещё пару часиков поторговаться насчет награды?
- Что насчет награды? - отвлек я торговца от эйфорического транса.
Тот согласно кивнул и усеменил куда-то вглубь своих закромов, вернувшись вскоре без свитка, зато с большой монетой достоинством в сотню серебрушек и кристаллом навыка, который я обменял на свой "спальный мешок".
Полученный опыт я решил вложить в первую очередь во всё, что у меня пока было ниже 50, подняв их к этому уровню - вдруг появятся какие-нибудь полезные дополнительные свойства? А увеличение до полусотни - всего-то три с половиной серебрушки, уже сущая мелочь для меня, можно и оторвать от чего-то более необходимого.
"Навык 'Восстановление маны' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Благодать'" - полученное новшество увеличивало выработку маны во время сна и отдыха. Хотя, даже с учетом этого, по сравнению с моим уникальным насосом выработка маны была просто мизерной.
"Навык 'Восстановление праны' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Ярость'". Ярость ускоряла пополнение запасов праны наоборот, во время боя.
"Навык 'Восстановление жизни' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Жажда жизни'" - раз в сутки на короткое время можно было значительно усилить восстановление жизни, что-то вроде кратковременной регенерации.
"Навык 'Владение приемами' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Усиление'" - увеличение эффективности приемов. Не зря я всё это затеял - усиление приемов, пусть и ненамного, вещь весьма полезная.
"Навык 'Владение рецептами' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Замена'". Свойство позволяло некоторые из ингредиентов рецептов заменить другими.
"Навык 'Владение умениями' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Умелец'" - это давало мне +3 умения.
"Навык 'Улучшенное владение навыками' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Двойное усиление'" - опять усиление приемов! Причем в двойном размере. Кто-то явно мне намекает на то, что моя судьба - путь тупого громилы. Или просто совпадение? Всё же на амулете выпало "интеллектуал".
Универсальное средство общения я решил не улучшать, так и оставив его на первом уровне, а вот кольцо с каталогом наборов усилил.
"Кольцо 'Каталог наборов' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Дополнительные кольца'", что позволяло мне иметь в используемой экипировке +2 кольца. Пока рано радоваться, так как я ещё и имеющиеся слоты не забил, но попозже это наверняка пригодится!
Остаток опыта вложил в интеллект, подняв его до сотни и в силу, увеличив её до 82. Так что теперь я скорее умник, чем качок. Хотя, если верить игре, так и было с самого начала. Улучшенные характеристики уже заметно стали на мне сказываться. Например, как я вертел в руках недавний каменный ящик под сотню кило - получилось бы это у обычного человека? Вряд ли.
Или моё умение быстро и ясно анализировать данные. К примеру давняя ситуация со снайперами - пусть я тогда и погиб, но действовал-то верно. Раньше мне никогда не удалось бы так быстро сообразить что я под обстрелом снайперов и принять верное решение укрыться и уйти в невидимость. А то, что не успел - это вопрос тренировок. Или как я недавно прыгал внутри рушащегося дворца - я ведь мгновенно перебирал в уме множество вариантов, находя оптимальный путь, благодаря чему и сумел выбраться оттуда живым.
Попрощавшись с наверняка нагревшим меня торговцем, я двинулся к Игнатиусу - узнаю у него как встретиться с магистром, ведь тот после выполнения задания обещал научить меня чему-нибудь полезному. Эх, надо было оставить немного опыта - прокачал бы сосуд манны и набрал всяких супчиков. Ну да ладно - успеется.
Зайдя в трапезную, застал там одного лишь своего приятеля, а посетителей не наблюдалось ни одного. Поздоровавшись, унял в животе урчание - я же сегодня ещё не завтракал, а все до единой монеты неосмотрительно потратил, - и поинтересовался, как мне увидеть мага. Но был усажен за стол и накормлен - плохо, наверное, подавлял урчание живота.
После позднего завтрака Игнатиус проводил меня к охраннику, который уже сопроводил меня в зал собрания магистров, где я оказался впервые. Как оказалось, помимо самого зала для собраний тут было и жильё местного начальства.
Жило начальство неплохо, я бы даже сказал хорошо - иллюзионисты и маги пространства, как рассказал мне исполняющий роль гида охранник, устроили в здании отдельное измерение, наполненное чудесами. Вместо унылых коридоров - улицы под открытым небом, вдоль которых росли усыпанные благоухающими красивыми цветами растения разных видов. Среди цветов порхали юркие мелкие птахи радужных расцветок и перелетали с цветка на цветок бабочки огромных размеров.
По совету блюстителя порядка попробовал плоды местной флоры. Первый был будто мягкая булочка с джемом. Второй - прохладное сливочное мороженое в рожке. Третий - пирожное с кремом, а потом я и вовсе потерял счет разным мелким вкусностям, в изобилии свисающих с деревьев и кустов. Зря я недавно поел, без этого в меня влезло бы намного больше.
Любуясь видами и наслаждаясь мелодичным пением птичек, мы дошли до жилища Шрама - огромная, увитая у основания виноградом, черная башня, уходящая ввысь куда-то за облака. То ли иллюзорные, то ли настоящее - здесь не понять. Интересно, лифт внутри есть? Узнать этого мне было не суждено - внутрь меня не пригласили.
- Здравствуйте, магистр, - вежливо поздоровался я с наставником.
- Ты чего пришел?
- Задание выполнил.
- Так иди к торговцу.
- Уже был.
- А ко мне чего пришел?
Кажется мы повторяемся.
- Так задание же выполнил, надо бы наградить ученика, - на всякий случай напомнил я. Вдруг магистр старенький уже, памяти нет, и только внешний вид благодаря магии держится.
- Ты уже получил свою награду.
Точно - нелады с памятью у старичка!
- Наверное это кто-то другой был, - тактично намекнул я.
- В библиотеку я тебе дал доступ?
Да, вроде было что-то такое, отправлял он меня к вредному деду за знаниями. Но при чем здесь это? Это ж было ещё до выполнения задания.
- Ну да, но...
- Это и есть твоя награда. Всё, мне некогда. Пройдешь второй тур - приходи.
С этими словами он развернулся и скрылся в своей мрачной башне. Мне показалось, или за дверью, когда он её открывал, раздавались женские голоса, смех и плеск воды? Он что там, устроил себе тропический рай с мулатками у бассейна? Некогда ему! Я, значит, пупок надрываю, выполняю задание торговцев, а этот старый...
Вихрь птичек с щебетанием сорвался с ветки надо мной и я поднял голову, привлеченный шумом. Мне в лицо врезалась щедрая порция местных деликатесов, расплескав своё сладкое липкое содержимое.
Впрочем, уважаемому учителю виднее, что делать, - подумал я, оттирая рукавом повидло с лица по дороге к выходу.
Надо бы озаботиться хорошей ментальной защитой.


Глава 17

Что ж, раз мне поручено было грызть гранит науки, этим и займусь, решил я. Начать решил с более углубленного изучения документации к доспеху. Меня интересовало три вопроса: как привязать его к имеющимся навыкам, что нужно сделать для уменьшения потерь элементов и каким образом запустить в нем собственную выработку энергии.
Можно было посидеть почитать книжку в локации, в одной из многочисленных забегаловок, или вернуться домой, поваляться на диване, изучая инструкцию, но я выбрал третий вариант - отправлюсь в тропический рай. Чем я хуже магистра, который развлекается в своё удовольствие?
Заскочив в магазин, купил несколько бутылок охлажденных напитков и, сложив их в пакет, взмыл в небеса, активировав доспех в режиме скафандра. Забавная, должно быть, была картина - в сотнях километрах над землёй, в открытом космосе, неподвижно висит человекообразная фигура, состоящая из текучего черного тумана. А в руках у неё - пакет с бутылками из продовольственного магазина.
Из пакета, кстати, на далекую-далекую землю устремлялась струйка минералки - одна бутылка не выдержала внутреннего давления и взорвалась. Я почему-то думал, что вода тут будет собираться в шарики и летать в невесомости, но нет - сила тяжести была разве только чуть меньше обычной, хоть высота была сравнима с космическими станциями.
Наверное это из-за того, что я не летал вокруг земли, постоянно будто падая, я неподвижно завис над одним местом. Хотя, по идее, всё же не над одним, ведь я поднялся выше, а значит радиус относительно центра планеты увеличился, вместе с длинной окружности, а скорость движения по этой самой окружности осталась прежней. Но на глаз ничего заметно не было - я будто висел над одним местом.
Осмотрев сверху планету, я выбрал самое солнечное место - на сегодня это были Филиппины, над которыми не было ни единого облачка. Сорвавшись вниз, в несколько минут достиг островов и пронесся вдоль побережья, выбирая подходящее место - чтоб море, песочек, пальмы и отсутствие людей. Хотя может наоборот, надо было бы подыскать берег с приветливыми туристками? Но нет - тогда будет не до учебы.
Отыскав себе кусочек тропического рая, я бросил пакет под пальму, разделся и с разбега плюхнулся в теплое море - книжка может и подождать десяток минут. После заплыва не смог унять любопытства и, прямо в воде накинув доспех, - благодаря кольцу с набором экипировок теперь одеваться/раздеваться можно было лишь одним мысленным усилием, - нырнул под воду, не ощущая никакого дискомфорта.
Я по прежнему дышал, и вокруг меня был будто воздух, единственное отличие было в том, что воздух стал слишком плотным. Зато в нем можно было плавать, чем я и занимался следующие полчаса, как-то незаметно увлекшись дайвингом. Осмотрел красивейшие заросли подводных штучек - не знаю, как они называются. Поиграл в догонялки с шустрыми разноцветными рыбешками, покатался на большой черепахе, а в конце, выбравшись подальше от берега, поплавал в глубине пустой синей бездны вместе с огромным то ли китом, то ли ещё кем - в общем с большущим морским обитателем, который с легкостью мог бы разом проглотить пару-тройку таких как я малюток. Телепортация, кстати, под водой работала не хуже, чем в воздухе и я с легкостью перемещался скачками от одного интересного места к другому.
К книжке я вернулся наверное только через час - совсем потерял счет времени. Но я нисколько не жалел о потраченных минутах - я вполне этого заслужил своим упорным трудом последних дней - вообще ведь не отдыхал, целыми днями сражаясь со злом. Добру нужен был отдых.
Сев на теплый песочек и привалившись к пальме, я, наконец-то, открыл талмуд, прилагавшийся к костюму. Итак - связь с навыками и экипировкой. Для начала синхронизировал доспех с кольцом с наборами, что позволило мне создать несколько выбранных конфигураций, которые я мог поменять в любой момент, лишь только этого пожелав. На первом месте поставил режим скафандра - автономная система дыхания, защита от температуры и радиации. Затем - чисто физическая защита, а третьим вариантом - защита от пламени. Первый вариант был самым универсальным, а два другие на случай столкновений с враждебно настроенными солдатами или джиннами. Ну или пожарным можно поработать.
Всё функционировало как надо, так что с этим разобрался - хоть режимы доспеха и требовали себе каждый по уровню кольца, но оно у меня было теперь прокачано до 50-го уровня, что с лихвой перекрывало все мои потребности.
С остальной экипировкой никакого соответствия не было, так что оставил это на потом, как прибарахлюсь. Доспех, кстати, оставлял большой простор для этого дела - в слотах экипировки он занимал место накидки, так что я всё ещё мог потратить много монет и жетонов у торговцев или ремесленников. Где бы вот только взять эти монеты.
Затем перешел к навыкам. На первом месте - насос, но тут пока ничего нельзя было сделать. Позже, когда костюм научится сам вырабатывать энергию, можно будет привязать к нему свойство "форсаж", что позволит кратковременно повысить мощь мини-электростанций, но пока об этом оставалось только мечтать - нужных для этого элементов у меня не было.
На угле, к сожалению, доспех не работал - тут нужны были сначала сверхтяжелые радиоактивные вещества, которые я не знал, где взять. А затем, чтоб ещё более повысить мощь, потребуется дейтерий и литий-6. С литием проблем не было - нужный изотоп в довольно больших количествах содержался в том хламе, что я пускал в переработку, а вот с дейтерием, - одним из изотопов водорода, - было немного сложнее. Он встречался с частотой примерно 1:8000 к самому распространенному изотопу, протию, поэтому, чтобы получить его, требовалось переработать уйму соединений водорода. Впрочем, благодаря объемам рабочего материала особой проблемы это не составляло. Основная сложность была с радиоактивными элементами - где их взять, я даже не представлял.
Лечилку можно было привязать к костюму уже сейчас, выставив настройки таким образом, чтобы она автоматически срабатывала при каком-то пороге повреждений. Я выставил активацию при здоровье 20% - как потеряю остальные 80, она тут же и запустится.
Из остальных навыков самый интересный эффект синхронизации с доспехом был от наблюдательности - теперь можно было выставлять фильтр на электромагнитное излучение, которое доспех ретранслировал со своих сенсоров. Так, кстати, я выяснил природу своего "магического зрения" - оказалось, теперь у меня не три пика волн чувствительности цветовых рецепторов, а несколько сотен перекрывающих друг друга областей.
И если обычное человеческое зрение способно различить миллионы оттенков всего лишь от трех составляющих - красного, синего и зеленого, - то сколько же теперь оттенков могу видеть я, если у меня этих составляющих - сотни? Теперь точно не подобрать названия всех цветов - никакого словаря не хватит для такого количества слов. Тем не менее, интеллект я прокачивал не зря - мозг как-то умудрялся обрабатывать весь этот массив поступающих в него данных.
Кроме электромагнитных волн, я мог видеть, подозреваю, и частицы, так что счетчик Гейгера мне теперь не нужен - я легко увижу радиацию при помощи наблюдательности. Но с частицами доспех было пока не связать - только с излучением разных длин волн. Для усовершенствования сенсоров и излучателей требовались всякие и вовсе экзотичные элементы, названия которых я даже не знал.
Немного поигрался с настройками доспеха-наблюдательности, смещая видимый спектр немного в стороны и оказываясь при этом в сказочном окружении - то пальмы вдруг становились синими, то море - зловеще-красным, то песок - абсолютно черным. В общем, выставляя разные фильтры, можно было не сходя с места очутиться в сотнях чудных миров, полных совершенно неожиданных цветов. Было даже интереснее, чем в недавно посещенном подводном мире.
После всего этого остался только один вопрос - как создать команды роботов-утилизаторов. Тут всё в основном упиралось в вычислительные мощности, для которых, как выяснилось, мне не хватало висмута, теллура и цезия. Запустив заранее создаваться два типа нанитов, которые вскоре понадобятся - сенсоры и санитары, я думал уже лететь домой, чтобы поискать в инете информацию насчет того, где я могу купить недостающие элементы, но перед этим мне пришла в голову мысль заглянуть в "игровой инет" - вдруг там отыщется то, что мне надо?
Как оказалось, ушлые китайские торговцы не теряли времени даром и давно заполонили своими рекламными объявлениями все торговые площадки. Продвинутый игровой поисковик выдал мне тысячи подходящих ссылок и вскоре я уже договорился с одним из продавцов о встрече. Вернее будет сказать он назвал мне пункт самовывоза, где я мог купить всё сразу.
Так что всё же пришлось лететь домой - взять денег и найти нужный адрес на карте. После этого по быстрому слетал в Китай и приобрел всё необходимое. Доллары, кстати, менять не пришлось - взяли без проблем. И учить китайский не понадобилось - общались на английском. Далеко не идеальном, конечно, но понять друг друга смогли.
После этого мне осталось лишь загрузить покупки в экстрактор, а после него - запустить в производство новый тип нанитов. Так что уже к вечеру мой усовершенствованный костюм перестанет терять с трудом добытые элементы от повреждений во время боя. Почти перестанет - было ещё множество всяких нюансов.
Вследствие апгрейда доспеха назрела новая проблема - надо повышать его уровень. Количество разных типов нанитов возросло, а значит - уменьшилось их количество, поднять которое проще всего можно было повышением уровня.
Но этим займусь позже - пока не было ни единой свободной монетки. Ещё потом надо будет понаделать нанитов-хамелеонов, которые предоставят возможность превращать внешний вид моей игровой накидки во что угодно - от стрингов до полного латного доспеха. Или - соорудить костюм супермена, как я и мечтал.
Разобравшись с уникальным реликтом, пошел за следующей порцией знаний в библиотеку, но ушел несолоно хлебавши - дедок затребовал за прокат книг серебрушки. Пришлось опять идти на арену, потом и кровью добывать монеты на обучение. Пока не сформировались мои наниты-санитары, я не рискнул лезть к незнакомым противникам, поэтому набивал опыт на старых добрых шипастых анкилозаврах, которые теперь, после возросшего интеллекта, не представляли для меня совершенно никакой опасности. Не потому, что я стал умным, а потому, что возросла скорость генерации маны и урон, наносимый молниями.
Опыт тек рекой и я, увлекшись этим прекрасным процессом, проторчал на арене до самого вечера, опомнившись только после того, как желудок напомнил мне о том, что его давно пора накормить. Кстати, об этом, - я привязал к себе сосуд манны, представлявший из себя небольшой, объемом где-то с литр, кувшинчик и улучшил его до 50-го уровня - за вечер я сумел набить больше полутора сотен тысяч опыта, так что уверен - изрядно нагрели меня торгаши с жалкой наградой в сотню тысяч за свиток. Надо будет завести дружбу с гномом и ходить с ним торговаться - говорят они мастаки в этом деле.
"Редкий 'Сосуд манны' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Дастархан'". Новообретенное замечательное свойство было чудесным - оно позволяло запоминать продукты не только внутри самого кувшинчика, но и в его окружении. То есть теперь я мог сервировать небольшой столик, поставить в центр сосуд и запомнить этот стол, впоследствии в любое время и в любом месте сформировав все блюда. Не в любое, конечно, время - откат использования кувшинчика был 4 часа, но всё равно, ходить в столовку мне уже не понадобится. Если только за новыми вкусностями.
Надо будет пройтись по всем забегаловкам и выбрать самое вкусное - количество "дастарханов" было ограничено уровнем сосуда, так что запоминать всё подряд не получится. Как и навалить кучу всего, запомнив всё разом - в плане размера и веса тоже были ограничения, поэтому и надо будет подобрать самое вкусное. Хотя я, в общем-то, неприхотлив, так что борща и картошки с мясом мне вполне хватит. И бодрящего отвара. И всякие крепкие настоечки надо будет тоже не забыть запомнить - мало ли, вдруг ранят и потребуется дезинфекция.
А зелья? Их можно так делать? Вроде в инструкции ничего насчет этого не сказано. Если так - торговцы у меня ещё поплачут! Пожалеют, что развели меня с этим свитком.
Достав разные зелья, я выставил их рядом с кувшинчиком и запомнил "сервированный столик", впопыхах созданный на земле, после чего, убрав бутылочки в инвентарь, тут же применил воссоздание сосудом набора блюд. На земле вновь возникли все убранные зелья и я возликовал, предвкушая возможность уже не только утереть нос торговцам, но и заставить их горько рыдать, сожалея о моем обмане - выставлю снадобья на продажу по дешевке.
Но радость моя была недолгой - хоть на вкус и цвет содержимое флаконов осталось прежним, но никакого оздоровительного эффекта на организм не оказывало. В общем теперь это была просто подкрашенная вода. Продать такое можно, но только один раз - после этого обманутые покупатели меня растерзают. Горестно вздохнув, поплелся к Игнатиусу - поем, заодно и его еду запомню. Надеюсь он не станет против этого возражать.
Он не возражал, но, узнав о моих возможностях, потребовал дань - притащил откуда-то старую пыльную бутылку, заставил её запомнить и принести ему на пробу копию, как только кувшинчик вновь будет готов к работе и я её сделаю. Подозреваю, хочет сделать из меня поставщика вин. Ну а что - я не против. Если, конечно, не бесплатно буду на него пахать.
После ужина раскидал весь опыт. Вернул рецепт дубины к сотому - меня уже теребили потенциальные клиенты, которым я обещал в скором времени невиданные улучшения дубин рецептом сотого уровня. Затем поднял до сотни силу, ведь теперь у меня увеличился эффект от приемов, так что сила не помешает. Как не помешает и набор приемов - надо будет озаботиться этим, а то слишком их у меня мало. Остаток опыта вложил в уникальный доспех, подняв его до 94-го уровня, после чего у меня осталось всего десяток серебрушек на библиотеку.
А ещё - теперь я миллионер! Не по деньгам - это мой опыт перевалил за миллион. Хотя, продав жезл, легко могу стать миллионером и в плане финансов - редкие игровые вещи были в цене. Но пока я ещё не решил, что с ним делать. На всякий случай выложил предложение об обмене на что-то редкое и ознакомился с небольшим списком уже имеющихся предложений, где не нашел ничего для себя интересного.
Остаток дня провел в библиотеке, к которой у меня теперь был полный доступ. За небольшую оплату. В первую очередь отыскал более подробную информацию по уникам, которых нашел для меня Брюс.
Совенок с "океаном маны" увеличивал резерв пропорционально характеристике дух, что не особо мне подходило. "Поглощение души" опиралось на волю, поэтому тоже не очень меня устраивало, а вот "связь с доменом" была будто для меня приготовлена - для навыка нужны были сила и интеллект. К тому же и сам навык был идеален - он ускорял регенерацию маны за счет душ побежденных врагов. Поглотить душу уника, который даст мне возможность поглощать души противников - разве не прелесть?
В итоге получался некий аналог моего насоса, который был тем мощнее, чем лучше были души заключенных в домене врагов. От тупых сильных животных толку ноль, как и от умелых воинов, а вот попадись мне какой-нибудь шаман или волшебный зверь - мана от такой души будет широким потоком вливаться в мои закрома. В общем - навык был чудо как хорош! Единственный минус - для меня он был бесполезен.
Для того, чтобы души могли попасть в домен, надо было уметь их пленять. А у меня такого умения не было. Но - будет, дал я себе твердое обещание и полез на аукцион. Потом в обменник. Потом на форум. Нужного навыка не было нигде. Что ж, зато теперь я знаю, ради чего я буду бороться во втором туре. Но на всякий случай всё же добавил объявление о том, что ищу, на форум - вдруг повезет и я заполучу его раньше.
Просидел в библиотеке, знакомясь с характеристиками монстров, до глубокой ночи по местному времени, которое соответствовало времени по Гринвичу. Дед, похоже тут не только работал, но и ночевал, во всяком случае гнать из библиотеки он меня не стал, хоть наблюдать за мной с подозрением во взгляде не переставал всё время, пока у меня в руках были книги. Неужели я так похож на воришку? Надо, пожалуй, поскорее сделать нанитов-хамелеонов ради возможности суметь делать из доспеха шикарный костюм с бабочкой, а то небогатый вид моих холщовых одеяний не внушает доверия.
В конце концов, начитавшись книг, я покинул обитель знаний и полетел домой. Благодаря увеличившейся производительности насоса и более длинным прыжкам телепорта необходимости экономить ману, бегая пешком, теперь не было.
Черт! Забыл у магистра про комнату узнать. Сходить к нему завтра опять? Или уже после второго тура? Что-то не понравилось мне оттирать с лица повидло, пожалуй попозже загляну. И ведь даже не напомнил мне, хотя у самого домище - на сотню человек хватит. А может даже и больше, ведь разглядеть, насколько высока башня, мне так и не удалось.
Проникнув в квартиру через окно, помылся, смыв с себя соль морей, почистил зубы, загрузил в экстрактор железяки, почти опустошив один из мешков, и завалился спать.
Наутро, приведя себя в порядок, помчался на завтрак к Игнатиусу, прихватив с собой оставшийся мешок металла, который перед входом в локацию припрятал в моем месте на крыше. Завтрак у меня сегодня был бесплатный - сосуд манны выдал бутылочку, которая пришлась по вкусу моему приятелю. Раздобрев после пробы, тот притащил ещё кучу бутылок, которые даже не влезли в один набор, пришлось выделить на это четыре "дастархана".
Вопрос об оплате за паленое пойло я пока поднимать не стал, но если Игнатиус думает, что дело обойдется бесплатными завтраками, то он сильно ошибается - я уже давно научился плохому у торгашей.
Сам я употреблять вино не стал - так, выпил только налитое на донышек стакана, ради интереса. Времени на гулянки не было - сегодня последний день прокачки, а завтра - второй тур соревнований.
Не стал и соваться к новым врагам, вернувшись к своим привычным шипастикам, которые после увеличения силы умирали чуть ли не с одного моего взгляда. В общем молния-удар-труп, молния-удар-труп... до обеда я вертелся в этом кровавом конвейере, набивая свои виртуальные карманы виртуальными монетками.
Улучшил до сотого доспех:
"Уникальный предмет 'Реликтовый доспех расы Джови' достиг 100-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Преобразователь'".
Новое свойство позволяло, набив экстрактор веществом, подвергнуть его высокоэнергетической бомбардировке нуклонами, отчего элементы внутри экстрактора подвергались различным преобразованиям, превращаясь во что угодно. То есть маленький такой карманный ускоритель с неизвестным результатом после своей работы. Питалось это новое свойство маной, водородом и гелием, так что придется купить баллончики с гелием - его у меня пока не было.
На обед сходил к Игнатиусу, не став использовать для этого сосуд. И правильно сделал - теперь уже не я платил за еду, а мне - мы договорились делить прибыль за фальсифицированное винишко пополам. Так что, предвкушая будущую прибыль, я создал с помощью сосуда пять бутылок и отдал их на реализацию. Ну и бесплатно поел, как будущий компаньон.
После обеда выполнил около десятка заказов на усовершенствование дубины, заработав хоть и не очень большой, но опыт, и задумался, как его использовать - то ли приниматься за улучшение имеющихся навыков, то ли попытаться приобрести другие. В итоге, рассудив что дубины с доспехом пока хватит для атаки и защиты, решил зайти на аукцион в поисках чего-нибудь нового. Приемов почти нет, на умения дали новые слоты, хотя я и прежние не забил. Из рецептов - так вообще всего один был, хотя с ними я связываться не хотел, не мой это путь заработка. Так что, взяв бодрящий отвар, полез в интернет-магазины в поисках интересных предложений.
Заодно выставил на продажу и ванильную орхидею, что валялась у меня без дела. Заметил красивый ящик, оставшийся после добычи свитка, но так и не понял, что с ним делать - никакой информации игра по нему не выдавала. Надо будет сходить в дом ремесел, вдруг они смогут выковырять из него камешки или отодрать золотые барельефы. Ну или подскажут, куда его деть или для чего приспособить.
На аукционе меня заинтересовало одно крайне полезное для меня умение - "Умник". Это была пассивка для повышения интеллекта. Во время использования она потребляла ману, но я подсчитал, что останусь даже в прибытке, так как повышение интеллекта увеличивало производительность насоса. Так что - больше маны, а вдобавок и повышение урона. Сплошные плюсы!
За пассивку шла ожесточенная борьба, но я махом взвинтил цену, накинув пару десятков тысяч к последнему предложению, после чего минут десять не мог оторваться от чтения отзывов - уж очень затейливо меня материли. После этого отыскал и прием для дубины, в борьбе за который тоже решил поучаствовать, в этот раз лишь немного подняв цену.
"Глобальное событие - вторжение демонов!
На вашу планету строится портал из других планов и грядет вторжение демонов."
"До открытия портала осталось 20 минут.
Требования: уровень 80-110"
Внезапно выскочившее сообщение заставило меня задуматься - участвовать в драке или нет? С одной стороны под требования я не подходил, но с другой - могу и своим ходом добраться, как только появится информация о месте вторжения. Но надо ли оно? Может меня, как и прочих высокоуровневых игроков, потому и не приглашают, что не хотят нашего там присутствия? В итоге решил не соваться - надеюсь справятся сами.
Закончив с делами, вышел из локации пополнить экстрактор перед тем, как вновь возвращаться на арену. Засыпая в него всякий хлам, вспомнил вдруг о ящике, что бесполезным грузом лежал в моем инвентаре. А если в него попробовать насыпать что-нибудь, он всё так же будет помещаться в инвентарь? Или уже не влезет? Или влезет, но растеряет своё содержимое?
Прекратив гадать, достал ящик и, сыпанув в него горсть деталек, вернул сундучок в инвентарь. Вроде нормально всё. Достал, проверил - детальки на месте. Это что, можно теперь не бегать лишний раз на выход из локации, а таскать с собой всякий металлический хлам? На всякий случай, не став рисковать, не стал загружать ящик по полной, а насыпал пока одну порцию для экстрактора, после чего вернулся в локацию и проверил содержимое - всё было на месте.
Вышел опять, положил в изукрашенный сундук смартфон и вернулся. Достал гаджет - работает! Разве только что сеть не ловил. Нет, такой полезный ящик я не отдам мастерам, чтоб они камешки оттуда выковыривали - побрякушек я ещё найду, а вот такую чудесную вещь вряд ли.
Задумался, что полезного можно придумать с новыми возможностями, но так и не сообразил, что с этим можно поделать. Оружие с собой протащить - так я уже сам себе целая маленькая армия, толку мало. Еду - волшебный кувшинчик есть. Разве только смартфон пригодится - сниму на него свою следующую победу над Агентом и выложу в сеть.
Где-то через час, когда я упоенно занимался геноцидом шипастиков, пришло сообщение от недавно только вспоминаемого предводителя вояк
"Ты где шароебишься? Бегом сюда, тварей слишком много."
"Пошел на хер." - лаконично ответил я.
Не со зла - просто я не оставлял попыток воспитать из Агента культурного человека. Ни тебе "здрасьте", ни "не мог бы ты помочь", а всё в своём командном стиле - выполняй приказ, бегом-бегом. Рядовыми своими пусть своими командует.
Минут через пять написал уже Брюс - "Нужна твоя помощь, прилетай как только сможешь, вот координаты...". Наверняка Агент его подбил. И как только объяснить сумел? Хотя да - есть же ведь навык, он теперь небось английский не хуже моего знает.
Интересно, что там у них? Если Агент со своей командой и Брюс с головорезами не справляются, то я-то что смогу сделать? Но - раз просят, надо слетать, узнать. Кстати, а откуда Брюс про мои полеты узнал? Тоже Агент разболтал? Чему его только в армии учили - так просто делится всеми секретами с потенциальным противником. Трибунал по нему плачет!
Добив последнего жалобно хрюкнувшего анкилозавра, покинул арену, а вслед за ней и турнирную локацию. Активировав парение, одним прыжком взмыл на высоту четырех километров - мои прокачанные характеристики ещё более увеличили дальность телепорта. Надо будет подсчитать - когда я уже смогу переплюнуть сверхдальний прыжок по скорости? Может уже?
Координаты указывали на то, что в этот раз вторжение случилось в Европе - точнее говоря во Франции. Пара минут лёта. Хотя для меня сейчас всё в нескольких минутах лёта. Если так дальше пойдет и все станут суперменами - авиакомпании разорятся. Впрочем, как вскоре выяснилось, разорение им грозило по другой причине.
Ещё при подлете к нужному месту мне стали встречаться странного вида мелкие красные птички размером с воробья, но имеющие вместо клюва зубастые челюсти, а глаза как у жабы - большие и выпученные. Остановившись рассмотреть диковинку, был незамедлительно ею атакован. Тварь оказалась натуральным камикадзе и взорвалась, забрызгав меня своей липкой горящей плотью, стоило ей только коснуться доспеха. К счастью, метод борьбы с напалмом у меня уже был наработан - я телепортнулся дальше, мысленным усилием переместив только себя и оставив горящую жижу висеть в воздухе.
Чем ближе к указанным координатам, тем больше мне встречалось дурных птиц, разлетающихся в разные стороны. Методом проб подобрал заряд цепной молнии, гарантированно поджаривающий пернатых и дальше летел, иногда постреливая искрами.
Вскоре подо мной открылся вид на портал - я прибыл на место. Картина была удручающей - из зеркально-ртутного прохода на нашу сторону валила орда тварей, половину из которых составляли разрывные зубастые воробьи, сразу же разлетавшиеся по сторонам, вместо того, чтобы кидаться на игроков, засыпающих заклятьями своих противников.
И если на земле всё было нормально - поток монстров перемалывался рядами встречающих их людей, то вот в воздухе ситуация была не ахти и демонические птицы разлетались в разные стороны, почти не неся потери. Я прикинул свои возможности - сотню-другую мелких тварей я смогу прикончить за минуту заклинаниями, ещё столько же забью дубиной, но ведь это капля в море, тут нужно что-то массовое. А то массовое, что мне подсунул Агент, не сгодится - слишком большой откат выйдет при большом числе разрядов.
"И что я тут могу сделать?" - задал я вопрос Брюсу, размахивая в воздухе дубиной и щелкая синими искрами.
"Спускайся. Мы там, где дым."
Какой дым? А, вижу - я заметил чуть в стороне клубы густого оранжевого дыма, легким ветерком относимого в сторону от массы игроков, окруживших портал.
Спустившись, деактивировал доспех и поздоровался со всеми знакомыми. Агент вместо "добрый день" буркнул что-то вроде "башку бы тебе оторвать" - всё никак не приучу его к культуре. Брюс с широкой улыбкой пожал руку - как-то это подозрительно. Хотя, слышал, в Америке всё не как у людей. Найт улыбнулся злобно - сразу видно искреннего человека.
- У тебя ведь есть защита от холода, насколько хороша, надолго ли хватит? - сразу перешел к делу Брюс.
- А что? - осторожно поинтересовался я. Наверняка ведь замыслили что-то недоброе.
- Эти птахи, - тыкнул вверх Брюс, - очень не любят холод. Вот мы и придумали как их можно остановить - у нас есть одна аура, которую мы наложим на тебя, после чего повиснешь рядом с порталом и будешь убивать их одним своим присутствием.
- Завидую тебе, - поддержал его Агент, - опыт польётся рекой.
Верилось слабо.
- Завидуешь - так что ж ещё здесь?
- Умел бы летать - давно бы загребал опыт.
Не верю, что кроме меня не нашлось никого, умеющего летать.
- Кроме того, - внес маленькое уточнение Брюс, - нужна защита от огня, физическая защита и ментальная - а то лезут иногда оттуда определенного типа гости.
- А от холода мне зачем защита? Это тварям она нужна.
- Тут такое дело... в общем аура эта не для союзников предназначена, а для врагов. Да только на них её смысла накладывать нет - они дохнут быстро, да и на месте не стоят.
Дохнут быстро? Я с возмущением уставился на наверняка сговорившуюся меня угробить парочку и категорически их предупредил
- Дохнуть не хочу!
- Да брось, всё обойдется - преувеличенно бодро заявил Агент, - сам же рассказывал, как в космос летал, а там наверняка похолоднее будет, чем под какой-то аурой.
Вот дернуло же меня за язык как-то похвалиться своими полетами! Но очень уж впечатление они на меня оказали большое, вот и размяк. А теперь, похоже, пришла пора расплачиваться за свои ошибки.
- Ну что, пробуем? - вопросительно уставились на меня благодетели, возжелавшие завалить меня опытом.
- Не терпится меня угробить? - пробурчал я, - Сейчас, настрою доспех, тогда и попробуем.
Залез в конфигурацию и быстро выставил новые настройки, сделав основной упор на защиту от холода, огня, и только потом от физического урона. Благо верных нанитов я уже успел наклепать немало - они хоть и требовали для своего хранения маны, но не так уж много, чтобы я отказался от заполнения хранилища. Ментальную защиту обеспечил свиток, а вдобавок к нему зелье, повышавшее волю. Активировав защиту, обречено скомандовал
- Ну ладно, пробуйте.
Перед замораживающей аурой меня щедро одарили бафами, отчего мои показатели взлетели, немного подняв настроение, а затем я, предварительно тактично отведенный в сторонку, подальше от других игроков, был одарен проклятьем - именно оно и накладывало ауру.
Влага рядом со мной мгновенно сконденсировалась, окружая мою черную фигуру искрящимся инеем. Вместе с ртутными проблесками в глубинах туманного реликта - это был эффект защиты от жары и холода, - переливы света, наверняка, делали меня почти рыцарем сияющих доспехах, которым я давно уже хотел стать.
Отважные наниты, защищающие меня от мороза, бросились в бой, за счет своих жизней сберегая мою. Их количество медленно поползло вниз, но тут же настроенные фабрики почти с такой же скоростью начали восполнять их число за счет элементов, поступавших от утилизированных погибших механизмов. В общем всё заработало.
- Ну как? - поинтересовался народ.
- Нормально, - отозвался я.
- Я же говорил - выживет! - гордо заявил Агент Брюсу, - А ты не верил. Нам, русским, холод нипочем.
Я возмущенно на них уставился, но никто этого не заметил, торопя меня в бой. Черт, да они ж не видят моего взгляда! Надо придумать на этот случай стеклянный щиток перед лицом.


Глава 18

Под напутственные слова товарищей (шевели булками, салага) я не спеша побрел в сторону портала. Прыгать сразу в гущу врагов было боязно, поэтому и решил не торопиться. Миновав задние ряды игроков, стараясь держаться от них подальше, дабы не простудить, начал приближаться к тем, кто сражался на переднем краю, встречая врагов грудью. Грудью, это если не успевал перед этим испепелить, заморозить, разложить, разметать на ошметки или хотя бы проткнуть мечом или разбить голову твердым предметом.
Навстречу мне стали попадаться первые вторженцы, напоминающие красных крокодилов. Одного удара дубины хватало, чтобы отправить их обратно в тот ад, из которого они вылезли. Сформировав щит, мимоходом отсек им голову потянувшемуся ко мне монстру и прыгнул телепортом на несколько метров вверх, не спеша, с помощью "корректировки" парения, приближаясь к порталу.
Некоторые из птиц-камикадзе, заметив меня, вырвались из основного потока и устремились в мою сторону. В паре-тройке метров от меня трепыхания их уродливых красных крылышек вдруг замедлилось, по телу зазмеились линии ледяных узоров и в щит ударились уже ледышки, рассыпавшиеся от столкновения красивым ледяным крошевом.
Приободренный, я уже смелее поплыл в самую гущу широкого красного потока, рвущегося из портала к небу. В щит ударялось всё больше и больше ледышек, окружая меня искрящимся мелким крошевом. Вскоре проклятие перестало справляться с наплывом агрессивных птах и они, врезаясь в полупрозрачную преграду, со звуком "пуф" разбрызгивали свои горящие напалмом кишки по поверхности щита, оставляя в нем синие пятна каверн.
Попав в самый центр потока злобных птиц, я оказался в настоящем огненно-ледяном аду. На меня напирали толпы жаждущих взорваться самоубийц, часть из которых леденела по пути, до превращения в ледяные комки, а часть - всё же исполняла свою мечту, облепляя меня своими липкими жаркими внутренностями.
Щит, впервые на моей памяти, не выдержал пламенного напора и, сначала весь посинев и потеряв прозрачность, обзавелся оплавленными дырами. Доспехи держались, но наниты гибли толпами, отважно отдавая свои механические жизни. Фабрики гудели от напряжения, штампуя всё новых и новых защитников. И санитаров. И нанитов-сенсоров, и... в общем гибли все типы роботов, отчего мне постоянно приходилось следить за процессом производства, направляя мощности на самое необходимое.
Элементы, хоть по большей части и возвращались на переработку, но частью терялись в этом воцарившемся вокруг меня хаосе, из-за чего часть потока генерируемой маны пришлось направить и на работу экстрактора, пополняя запас нужных веществ.
Изредка я получал передышку, когда у игроков откатывались заклинания массового поражения или восполнялись резервы маны для их применения - в детали я не вдавался, лишь облегченно выдыхая, когда Брюс, взявшийся надо мной командовать, - видимо общение с Агентом оказало на него своё дурное влияние, - приказывал отлететь в сторону.
Прыжком переместившись куда подальше, я приходил в себя, поджидая когда очередной филиал ада, разразившийся у портала, прекратит свою работу. После чего на мне обновляли проклятье и я вновь устремлялся в бой. Хотя какой это бой - птички просто самоубивались, либо сами, брызгая горячими кишками, либо с помощью проклятья, рассыпая тогда уже свои заледеневшие кишки. Пока заледеневших было больше и, будь иначе, я бы не справился - количество нанитов и без того медленно, но неуклонно ползло вниз.
Из-за этого мне пришлось вложить весь остаток опыта в доспех, тем самым увеличивая количество фабрик нанитов. Мана вливалась в костюм широким потоком, поддерживая его работоспособность - и производство, и хранение, и извлечение, и саму работу. В общем мана убывала, наниты уменьшались и я с тревогой думал о будущем.
Мана ещё ладно - наученный горьким опытом, я имел при себе солидный запас зелий и свитков для её пополнения, но вот для производства роботов необходимо было время. Или повышение уровня костюма для увеличения фабрик. Или - новые элементы, для улучшения производительности. Надо всё же заняться поиском редких радиоактивных изотопов, как только всё это закончится.
Время от времени моё настроение портили уродливые мутанты, вырывающиеся из портала в толпе красных крокодилов. Портили в буквальном смысле этого слова - ментальная атака обезьянок с непропорционально большой головой была направлена на то, чтобы подавить сопротивление, вогнав в жестокую депрессию. Я держался только лишь за счет своего неунывающего характера, ну и немножко - свитков с зельями.
Но всё равно - было слегка грустно. По большей части оттого, что ни моя дубина, ни мои заклинания и приемы, не вносили особого вклада в борьбу с мелкими многочисленными противниками. Надо будет всё же найти ещё пару-тройку массовых заклинаний. Да и подобрать несколько аур не помешает - как показала практика, это очень даже действенный способ борьбы с мелочевкой.
Черт! Похоже всё таки головастая тварь пробилась сквозь мою защиту. Испепелив молнией сверлящую меня снизу глазами уродливую обезьянку, я отбросил прочь упаднические настроения - ещё будут у меня возможности улучшить свой арсенал. К тому же, похоже, мы побеждаем - поток рвущихся к нам потусторонних тварей ослабевал.
Бурлящий поток красных мелких тварей, налетающих на меня, сменился спокойной речушкой, затем ручейком, а потом и вовсе единичными краснопузыми тварями, что с вылупленными глазами вылетали к нам, пробивая спокойную гладь блестящего портала. На всякий случай я отпрыгнул на сотню метров в сторону - не к добру это затишье!
И ведь как в воду глядел, а не в зеркало портала. Ртутная поверхность перехода вдруг взорвалась изнутри и, облепленный скатывающимися с себя каплями остатков схлопнувшихся ворот, в нашем мире появился настоящий дракон.
Красноватые чешуйки облегали всё его тело, включая и огромные крылья, размах которых достигал пары десятков метров. В длину же он был примерно таким же - от клыков на челюстях до кончика гибкого хвоста, усеянного недобро багровеющими лезвиями.
Взмахнув крыльями, тварь поднялась повыше в воздух и взревела, выпустив струю пламени на стоящих внизу игроков. Народ смешно забегал, пытаясь прикрыться от потока напалма щитами и магическими экранами, но всё было бесполезно - пламя дракона проделало широкую просеку в кольце обступивших место исчезнувшего портала людей. А я довольно потер руки - наконец-то у меня появился нормальный противник!
"Пока не суйся" - пришло сообщение от обломавшего всё веселье Брюса.
Впрочем, предупредил он меня очень вовремя - в чешуйчатого монстра устремился поток убийственных заклинаний, попасть под который мне не хотелось бы. Ревущий шар огня бессильно разбился о чешую, осыпавшись вниз дождем ярких брызг, не оставив даже подпалины на месте попадания. Сверкающая сосулина со звоном разлетелась на мелкие осколки, заставив издать горло твари недовольный рык, но не причинив заметного вреда. Торнадо попыталось закрутить тушу монстра, но бессильно отступило перед его магической защитой, а рой стрел и дротиков отскакивал от чешуек, даже не сумев их оцарапать. Как и поток пуль, которые обрушили на врага военные, расстреливая его из автоматов, пулеметов, гранатометов... Было ещё множество попыток, но ни одна из них не сумела заметно навредить парящему в воздухе дракону, безнаказанно поливающему своих противников огнем.
"Порви его" - наконец-то сдался Брюс. Давно пора!
Кроме меня, над полем боя висело ещё с десяток игроков, обладающих умением летать, но они не стали вмешиваться, предоставив тушу редкого зверя в моё полное распоряжение. А может даже и уникального, ведь наблюдательность позволила узнать только минимум информации - "Красный демон-дракон, уровень 137".
Активировав свиток фонтана маны, я врубил форсаж насоса и с довольной улыбкой телепортнулся прямо к недоброму глазу дракона, сходу влепив в него молнию на половину моего резерва. Тварь яростно затрубила и попыталась меня цапнуть, дернув башкой, но я был уже с другой стороны, вминая в череп второй её глаз ударом дубины, одновременно активируя все приемы.
Огромную рогатую башку крылатой бестии окутала цепь молний, а оглушение на миг парализовало монстра, отчего он завалился набок, устремляясь к земле. Телепортом оказавшись прямо перед мордой дракона, я от души врезал ему по лбу, но, надо признать, череп его оказался покрепче полуметровой кирпичной стены и с честью выдержал испытание, даже не треснув, не говоря уже о том, чтобы разлететься перезревшим помидором.
Тварь пыхнула в меня огнем, но я был уже над её крылом, долбя в сустав в попытке его повредить. А прежде чем монстр сумел хлестнуть меня хвостом, я прыгнул к другому крылу, затем опять к морде, к крылу, к хвосту... Я черной молнией метался вокруг дракона, выжимая из насоса всю ману, что он давал под форсажем.
Заклинания не оказывали особого воздействия на крылатую тварь, поэтому приходилось работать дубиной, обрушивая на чешую врага поток ударов, изредка подкрепленных приемами. Ослепший на один глаз, поврежденный в самом начале нашего боя, монстр пытался меня подловить, вертя башкой, клацая челюстями, хлеща хвостом, пыхая огнем и обрушивая на меня ментальные удары, но всё было бесполезно - я медленно, но упорно, превращал тварь в отбивную.
Разок не повезло и меня окатило струей жидкого пламени, но я тут же телепортнулся далеко в сторону, оставляя липкий огонь позади. Количество защищающих меня от огня нанитов разом уполовинилось, но моё здоровье они сберегли. А за смерти храбрых роботов я отомстил, жестоко отмутузив крылатого демона.
Наконец, через полчаса жестокого избиения, - я судил по тому, что "крошитель" успел откатиться в третий раз, - тварь сломалась. Физически и душевно. Хитрым кульбитом оказавшись под шеей дракона, я нанес снизу удар в горло дракона, одновременно обрушив на него все откатившиеся приемы.
Кашлянув дымком, тварь захрипела, свесила голову набок, высунула язык и, закатив глаза, камнем рухнула вниз, отправив на перерождение с десяток игроков, оказавшихся не в том месте и не в то время. Оставшиеся же дружной оравой налетели на хрипящего монстра, забивая его всеми подручными средствами.
Пара-тройка десятков игроков успела улететь на круги возрождения, прежде чем с тварью было покончено и она, жалобно подвывая, всё же сдохла, почему-то не растаяв бесследно, как это всегда бывало раньше с монстрами. Из-за этого тушу твари ещё долго ковыряли, пока не разделали на кровавые куски, только после этого поверив, что она не притворяется.
Впрочем, оповещение о победе над вторженцами вместе с полагающейся за это наградой пришло несколько раньше, так что всё это было перестраховкой. Мне, к сожалению, награды не полагалось - я пришел сюда не по квесту. Но всё же полсотни тысяч свободного опыта, да и прокачанный до 117-го уровня доспех помогли не впасть в уныние.
Но вот повод призадуматься был - продлись эта птичья вакханалия ещё час или два, я мог бы и не выдержать напора мелких тварей. Если уж пока нет возможности добыть новые навыки, необходимо хотя бы достать радиоактивные элементы! Можно попробовать сделать их через "преобразование", но там неизвестно что выйдет, да и занят пока экстрактор, пополняя запас всё же частично потерянного во время боя вещества.
Сначала подумывал обратиться с проблемой к Агенту или Брюсу - они, в отличии от меня, как-то умудрялись поддерживать связь со всякими органами государственной власти, но потом мне пришла в голову одна идея и я решил повременить влезать в долги. Распрощавшись со всеми, я взмыл в космос, а оттуда метнулся к своему городу.
Уже через несколько минут я сидел за своим столом у загружающегося компьютера, уплетая борщ со сметаной - я использовал сосуд манны, решив в этот раз употребить его для себя, а не ради фальсификации вина. Когда комп загрузился, я вбил в поисковик запрос и был тут же вознагражден списком затонувших подлодок с ядерным вооружением на борту, да ещё и с их точными координатами.
Прочитав за обедом всю имевшуюся информацию, я выбрал пару самых подходящих для себя мест и, выпив напоследок бодрящего отвара, вновь прыгнул в небо, устремляясь оттуда к нужной точке на карте планеты. Надеюсь костюмчик спасет меня от давления воды на глубине нескольких километров.
С помощью смартфона переместившись на заданные координаты, я выставил нужную конфигурацию доспехов и начал медленно погружаться в морские глубины, будучи готовым при малейшей протечке рвануть вверх телепортом. Сотня метров, другая, километр... Доспехи легко выдерживали давление и ни один нанит при погружении в бездну не пострадал. Да и мне было сухо и комфортно.
Зависнув в полусотне метров над дном, я огляделся с помощью наблюдательности - пока ничего необычного видно не было. По расходящейся спирали, - во всяком случае стараясь так делать, - я начал прыгать над, хоть и малонаселенными, но и не безжизненными, просторами морского дна, вглядываясь в окружение.
Спустя примерно полчаса мои старания были вознаграждены - чуть в стороне я заметил тускло светящее пятно, цвет которого мне пока ещё не был знаком. Переместившись к нему, я понял, что поиски завершены - подо мной, наполовину погрузившись в ил, заросшее водорослями и облепленное колониями морских обитателей, покоилось мертвое металлическое тело утонувшей подлодки.
В носовой части корабля было несколько светящихся точек, чьё тусклое сияние и привлекло меня к лодке. Похоже, это и есть то, что мне нужно. В центре было пятно побольше - наверное это реактор, а то, что впереди - оружие. Осмотрев всё своим проникающим взором, я печально вздохнул - похоже простого пути добраться до нужных мне материалов не было. Проще всего - вытащить боеголовки.
Следующие пара часов была наполнена моими горестными стонами и тяжким трудом на благо общества. Ведь когда мой костюм станет круче, обществу станет намного спокойнее, верно? Пришлось вложить весь опыт в каменный град, подняв его до 90-го уровня - он помогал кромсать металл переборок, отделяющих меня от светящихся штук в носовых частях торпед.
Но в итоге, поломав всё, что только можно, я сумел извлечь светящийся кусок металла. Хотел было на этом остановиться, но понял, что оставлять всё в таком виде тут нельзя - наверняка это вредно для окружающей среды, а трехголовые мутировавшие селедки явно не добавят аппетита потребителям морепродуктов.
Так что пришлось доламывать всё до конца. Но сначала, взмыв в небеса с добытым куском радиоактивного материала, я задумался - куда его деть? Ведь в экстрактор столько не запихать, не говоря уже о следующих порциях металла. Домой нести эту дрянь не хотелось - всё же соседи у меня хорошие и их было жалко. Отнести куда-нибудь в пустыню? Где у нас самые безлюдные, да и "безживотные" места?
В итоге перетаскал всё на южный полюс. Северный был ближе, но там были белые медведи, которых тоже было жалко, и не было заметных с космоса ориентиров. А на южном - были какие-то скалы, вот к ним и уволок всё подозрительно светящееся в "магическом зрении", сложив в недоступном месте. Хотя, тут и без того никого не было.
Потом пришлось лететь в магазин инструментов за переносной болгаркой - пришлось резать добытые болванки на мелкие куски, которые поместились бы в экстрактор. Загрузив разные куски, провел анализ и убедился в том, что работа проделана не зря - в экстракторе были уран с плутонием.
В общем, пока возился, наступила ночь. Ночь в моем городе, а не на южном полюсе - там она царила уже несколько месяцев. Перед тем, как запрыгнуть домой, снял доспех и для проверки оглядел себя "магическим зрением" - вроде нигде ничего не светилось, так что, надеюсь, не проснусь лысым. А то ведь завтра второй тур начинается - не хотелось бы получить новую порцию издевательств от Агента и его дружков. Кстати, а может скормить ему немножко плутония? Было бы забавно, но пришлось себя одернуть - за такое ведь может и влететь от игры. Ладно, придумаю ещё что-нибудь, успокоил я себя, прыгая в квартиру.
Утро началось с двух новостей - хорошей и другой. Хорошим было то, что я выиграл аукцион, получив умение "Умник", которое тут же привязал к себе. Ещё одной новостью было то, что прием с аукциона мне не достался - что-то я вчера замотался, забыл поднять цену и её перебили. Попеняв себя за рассеянность, пообещал, что такого больше не повторится. Наврал, конечно, но досаду унять удалось.
Приведя себя в порядок, помчался на завтрак к Игнатиусу. Наш с ним бизнес не взлетел - копии винных бутылок, оригиналы которых продавались за сотни серебрушек, а то и за золото, особым спросом не пользовались. Вроде ведь неписи - а всё как у людей. Неважно, что состав один в один, но за оригинал готовы заплатить бешенные деньги, а за полностью идентичные копии - лишь десятую часть, а то и меньше. Но, хоть золотые монетки и не посыпались в мой карман, на еду моей доли вполне хватало, так что я не расстраивался.
Передав Игнатиусу новые порции реплик, приступил к дегустации яичницы с беконом, заодно читая форум - что на этот раз придумали устроители турнира? Оказалось - ничего нового. Разве только вместо локации "Лестница" участников второго тура поджидала локация "Спринт" - при входе команда оказывалась в местности, изобилующей монстрами, и чем дальше от точки появления, тем они были сильнее. Задачей игроков было набрать наибольшее количество турнирных очков за один час.
Выйдя из гильдии магов, посмотрел на стену дворца желаний - как и ожидалось, "Ястребы" опять торчали на первом месте. Пойти подпортить им настроение сейчас, или сначала на арену сходить, повысить "умника"? Пожалуй, локация никуда не денется - пойду сначала интеллект прокачаю, да и "каменный град", раз уж взялся, надо до сотого довести. Так что следующие часа два я проторчал на арене, сражаясь с волнами шипастых анкилозавров, улучшая навыки и откладывая монетки на предстоящие траты.
"Умение 'Умник' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство 'Мозговой штурм'" - совершенно бесполезное для меня умение, на время увеличивающее интеллект группы.
"Заклинание 'Каменный град' достигло 100-го уровня. Приобретено новое свойство 'Поражающий эффект'" - а вот это было лучше. С помощью нового дополнения можно было выбирать, какой именно тип каменного града обрушится на врагов - бронебойный, раскалывающийся или разрывной. Первое - хорошо для высокоуровневых, хорошо защищенных противников, последнее - для всякой мелочи, ну и среднее - для средних врагов.
Пока занимался прокачкой, не забывал и про экстрактор, пополняя в своих хранилищах запас радиоактивных веществ. Не знаю, как и где мой костюм хранит всё это, но в "магическом зрении" я не светился, а значит преждевременная мучительная кончина мне не грозит. Вот только маны стало потребляться несколько больше, но это я сейчас исправлю.
Покинув стадион, я устроился на одном из сидений арены и, забравшись в настройки доспеха, запустил производство нанитов-генераторов энергии. Когда их наберется достаточное количество, можно будет запускать постройку второй волны, работающей на дейтерии с литием. Дейтерий, как я узнал, можно было спокойно купить, так что с этим проблем не будет. Хотя, в общем-то, пока его и так у меня хватало.
Пока копался в менюшках, бы окружен толпой насупленных китайских товарищей, один из которых разразился гневной бранью в мой адрес. Это я по интонации понял, а так-то он по-своему ругался. Заинтересовавшись причиной такого ко мне негатива, не пожалел несколько очков и поднял универсальное средство общения до второго уровня, после чего выучил новый язык, выбрав источником знаний разоряющегося игрока.
Как оказалось - его гнев был вызван тем, что я убил дракона. Какие-то там то ли религиозные проблемы, то ли психические - я разбираться не стал, с готовностью согласившись вступить в неравный бой с группой товарищей на арене. Ну а почему бы и нет, если богатства сами в руки плывут?
Моей ставкой было четыре жетона - всё, что оставалось у меня после покупки доспеха. Уверенные же в своих силах противники не пожалели 32 жетона - всего по 2 с каждого, что было несколько несправедливо с их стороны. На всякий случай я всё же заглянул в рейтинг, высматривая команду "Тяньлун", но ничего не увидел - наверное они где-то далеко внизу.
После того, как две команды - я с одной стороны и 16 китайцев с другой, - подтвердили своё желание участвовать в поединке, мы оказались на стадионе. Выбранный случайным образом ландшафт в этот раз перенес нас на опушку редкой рощицы, расположив в сотне метров друг от друга.
- Узри...
Я, поступив немножко некультурно, телепортнулся к кучке иностранцев и влепил их предводителю дубиной в лоб, не став дожидаться окончания его речи. "Кольцо врагов" разметало противников по сторонам и, судя по тому, что меня тут же выкинуло обратно на арену, шторм молний прикончил всех на месте. Слабоватые они какие-то.
Не став вступать в перепалку с огорченными неожиданным для них исходом поединка драконофилами, я телепортнулся к выходу из арены - пришла пора показать свою доблесть на турнире, не размениваясь на трепку всякой мелюзги.
Облачившись в доспех в режиме защиты от физического урона, - так он выглядел наиболее грозно, - я неторопливо зашагал в сторону новой локации, надеясь что вид у меня достаточно внушительный. Судя по тому, как от меня с визгом шарахнулась какая-то барышня, решившая обернуться и посмотреть на что это все глазеют и уткнувшаяся взглядом в надвигающегося на неё меня, с костюмом я и впрямь не прогадал.
Довольный производимым эффектом и недавним, пусть небольшим, но выигрышем, я топал по дорожке, провожаемый завистливыми взглядами мужчин и восхищенными - женщин. Может насчет этого чуть-чуть преувеличил, но без внимания, подходя к локации "Спринт", я точно не оставался.
Сбоку от портала входа гранитная табличка показывала десяток лучших результатов, самым высоким из которых было 203 очка ястребов. Посмотрим, сколько удастся набрать мне - врубив "форсаж" на малую мощность, я вошел в локацию.
Настроив "каменный град" на разрывные снаряды, я разнес в кровавые клочья кинувшихся ко мне мелких зверушек и, подпрыгнув на пару десятков метров, полетел в сторону, выискивая серьёзных противников, между делом выкашивая скопления тварей внизу. От их ответных атак можно было даже не уклоняться - слишком уж слабые они были, но я всё же старался лишний раз не подставляться, экономя ресурсы.
Минуты через две-три уровень монстров перевалил за сотню и некоторые из них начали огрызаться уже вполне серьёзно, то опаляя меня жаром, то обволакивая холодом, облепляя метко выпущенной едкой субстанцией или окутывая облаком ядовитого газа. Но, защищенный надежным доспехом, я уничтожал врагов залпами каменного града, число снарядов которого достигло уже одиннадцати. Если же не справлялся он - я на мгновение прыгал вниз, наносил удар дубиной и вновь перемещался на недосягаемую для большинства врагов высоту.
Вскоре ко мне прицепилась какая-то невидимая дрянь, упорно старавшаяся пробить мой доспех, уничтожая нанитов какой-то гнилью. Пока я догадался, что это кто-то невидимый - потерял кучу верных солдатиков, стараясь уничтожить набегающих монстров и недоумевая, отчего не умирает тот пакостник, что гробит мои механизмы.
Надо, пожалуй, прокачать наблюдательность, а то уже второй раз встречаю врага, которого не могу разглядеть. Ну а пока - я шарахнул мощным разрядом цепной молнии, выжигаю всех противников вокруг меня, видимых и нет. Потратил кучу маны, но зато избавился от неведомой твари.
Затем был одурачен каким-то комком слизи, который прикинулся обычным камнем, а сам напустил на меня фантома в виде верткого крылатого чертика, которого я безуспешно пытался прикончить насколько минут, прежде чем понял, что меня дурачат и нашел настоящего виновника обрушивающихся на меня проклятий.
Сунувшись немного дальше, чем следовало, едва не погиб в жарких объятьях редкого феникса аж 164-го уровня. Опять спасли наниты, но до тех пор, пока я не восстановлю численность защитников от огня, лучше мне под фаербол не подставляться.
Пролетая над дремучей чащей, был атакован деревяшками, закидавшими меня взрывающимися плодами, кроме разлетающихся ядовитых игл, оставляющих в воздухе и густые облачка явно не полезного для здоровья тумана. Хорошо хоть защита от физического урона у меня была на высоте, как и система автономного дыхания, так что я не пострадал. Но и злобным пенькам ничем не мог навредить - каменный град лишь немного просаживал их здоровье, а молния сжирала столько маны, что я предпочел убежать от злого леса, пожалев что не прихватил с собой напалм - есть же ведь для этого посудина!
В общем после череды приключений я набрал 211 очков, безусловно выходя в лидеры этого состязания, после чего решил поискать по настоящему опасных приключений и понемногу вновь двинулся вглубь опасных территорий, на этот раз собираясь продолжать свой путь до самого конца. Конца отведенного времени или моей смерти - что наступит раньше.
Чем дальше, тем твари становились крепче, а схватки ожесточеннее. Под конец я был под завязку накачан магическим допингом, повышающим мои возможности раза в полтора и, тем не менее, с трудом справлялся всего с тройкой врагов. Элементаль воздуха то пытался швырнуть меня, хорошенько приложив о твердую поверхность, то, наоборот, швырял что-то в меня, норовя раскроить мне голову.
Ни заклинания, ни приемы на него не действовали, а свитки было тратить жалко, поэтому я старался лишь уворачиваться от ветреной твари, сосредоточив усилия на оставшейся парочке - каком-то суперменистом уродце, что назойливой мухой вился вокруг меня, швыряясь молниями, и поддерживающем его с земли монстре - огромном пауке, всё норовившем оплевать меня кислотной слизью.
Я почти успел прикончить паука, когда время вышло и меня выкинуло из локации с результатом в 247 очков. Ожидая шквала приветствующих меня оваций, я широко заулыбался и приветственно вскинул руки перед толпой благодарных фанатов, появляясь на площади, полной игрок... А где все? Площадь была абсолютно пуста.
Ну нет, не абсолютно - кое-где виднелись спешащие по своим делам редкие игроки, но того столпотворения, что было тогда, когда я сюда пришел, уже не было. Первым моим порывом было прыгнуть к первому попавшемуся человеку, обратившись к нему с интересующим меня вопросом, но я тут же сообразил, что проще написать знакомым.
"Где все?" - адресовал послание Агенту.
"Новости открой."
Многие новостные каналы уже давно имели свои площадки в "игровом инете". Но не все - ведь за лживую информацию и прочие "альтернативные точки зрения", искажающие истину, здесь, как я слышал, репутацию снимали не церемонясь. Так что поклонникам определенного сорта новостей, на которые подсели многие в нашей стране за десятилетия успешного вставания с колен, приходилось несладко - мало того, что телевизор вдруг обеднел на радостные вести, так и
"старый" инет постепенно отмирал - всё меньше людей платило за подключение к сети, ведь альтернатива была всегда под рукой абсолютно бесплатно. Да и у операторов сотовой связи тоже намечался серьёзный кризис.
Впрочем, я не особо вникал во все эти высокие экономические материи, перекраивающие мироустройство, занимаясь своими проблемами. Вот и сейчас меня волновало только одно - неужели где-то раздают бесплатный опыт, а я опаздываю? Другой версии о причине вдруг опустевшей турнирной локации мне пока в голову не приходило.
Как оказалось, я был прав лишь частично - раздавали не опыт, а репутацию. А причина была во вчерашних "жабокрылах" - такое забавное название было у пучеглазых взрывающихся воробьёв. Разлетевшись после вчерашнего вторжения сначала по ближайшим окрестностям, они на этом не остановились, неостановимо продолжая свою экспансию, уничтожая по пути всё, что только поднималось в воздух - от самолетов до радиоуправляемых квадрокоптеров и даже воздушных шариков и змеев.
Кроме этого, иногда они накидывались и просто на что-то, привлекшее их внимание. Воздушное сообщение было парализовано, имелось множество жертв, впрочем тут же возродившихся, но вот разрушения, как и дорогая техника, сами собой не восстанавливались. В связи с этим состоялось какое-то экстренное совещание в ООН, итогом которого стало то, что впервые за историю мира после начала игры к решению проблем официально привлекли игроков всех стран.
Первым обратился к народу Брюс, выступая гарантом того, что всем, принявшим участие в ловле птичек, будет поднята репутация. Видя такое дело, остальные не пожелали оставаться на вторых ролях и спешно выдвинули своих родных кандидатов, раздающих с трибун ценные указания и клявшихся, что, стоит только прикончить несколько птах, как репутация пойдет в гору и доверчивый народ тут же умчался на охоту за пучеглазами. То есть за жабокрылами.
Хотя, в этот раз никто не был обманут - уничтожение зловредных лупоглазов и впрямь, помимо опыта, поднимало и репутацию. Разве это справедливо? Я вчера их десятки тысяч намолотил и какова благодарность? Ну, не считая 117-го уровня доспехов. Репутация-то как была, так и осталась, разве только немного подросла. А теперь - за каждую птичку дают солидную прибавку. Пойти что ли поохотиться?
От нашей страны, кстати, в организующийся совет игроков при ООН был выдвинут Агент. Вот тоже - где справедливость? Нет, предложи мне такое я бы презрительно фыркнул и отказался, но мне даже не дали возможности фыркнуть!
В общем никому я не нужен, с грустью убедился я - даже Светлана не написала, умчавшись с моего выступления на охоту. Если она вообще была на этом выступлении - как-то дела у нас шли не очень, я даже забыл когда мы и встречались нормально последний раз. Я ударился в прокачку, она там со своей командой нянчится, и времени на личную жизнь у нас совсем не оставалось. Пойду и правда сорву злость на жабоглазах.
Программу на сегодня я выполнил, так что остаток дня был свободен. Я планировал провести его на арене и в библиотеке, знакомясь со способами борьбы с разными противниками, но, раз есть возможность повысить репутацию - почему бы и нет? В два прыжка - один вверх, осмотреться, а другой в выбранное место, - я перенесся к порталу и покинул ставшую пустынной локацию.
Остаток дня я сначала носился над Европой, где была наибольшая концентрация птиц, но затем отыскал новые охотничьи угодья - над морями и океанами. Здесь, во-первых, птичкам спрятаться было невозможно, а во-вторых, у меня практически не было конкурентов. Так что, уничтожая мелкие группки, да и одиночек, я неплохо поднимал репутацию, что сулило мне в будущем ускоренный набор опыта.
Изредка отлучался на южный полюс, заполняя экстрактор радиоактивными изотопами и тут же штампуя из извлеченных элементов нано-ядерные электростанции, которые понемногу модифицировались в нано-термоядерные. В общем работа кипела и костюм начинал вырабатывать всё больше собственной энергии, что было огромным плюсом. Минусом же было то, что тяжелые элементы со временем безвозвратно расходовались. Но пока меня эта проблема не волновала - мало того, что есть запас радиоактивной дряни на южном полюсе, так ещё и нетронутый реактор подлодки приготовлен про запас.
Что меня волновало больше - так это малый объем экстрактора. Мало того, что приходится постоянно летать его наполнять, так и резать на кусочки всё надо - неудобно как-то. Эта проблема тоже была решаема, но пока только теоретически. Можно было построить специальных нанитов-геологов, что обследовали указанный материал и давали указания на постройку нанитов-добытчиков, растаскивающих этот материал на кусочки. В общем - работа того же экстрактора, но уже силами самих нанитов. В этом случае мне не понадобится ничего резать на кусочки - мелкие умники-прорабы сами справятся с командованием армий рушащих всё крошечных вандалов.
Единственной проблемой на пути к моему счастью было отсутствие нужного элемента - унбигексия-316. Я даже и не слышал о таком, пока специально не заинтересовался вопросом его добычи. Как оказалось - взять его было негде, на Земле пока ещё даже не синтезировали настолько тяжелые химические элементы. Попозже попробую создать нужное в режиме преобразования элементов, но пока не до этого - экстрактор постоянно занят.
До позднего вечера я носился над морскими просторами, слепя глаза, но зато получая красивый бронзовый загар - совместив полезное с приятным, в холодные края старался не лезть, охотясь поближе к тропикам. Тут можно было изредка и окунуться в теплую водичку, наткнувшись на окруженный пальмами пляж. А когда я забил ящик в инвентаре прохладительными напитками, так и вовсе стало хорошо.
На следующий день, утром, опять заскочил к Игнатиусу и отдал ему весь синтезированный алкоголь, получив взамен немного монет и завтрак. Борьба к крылатыми вторженцами, судя по изучаемым за едой новостями, пока ещё продолжалась - твари начали прятаться от охотников, но не упускали случая что-нибудь разнести, особенно если это что-то поднималось в воздух.
Самолеты по прежнему простаивали на полосах аэропортов, а портальщики, пользуясь этим, набивали свои бездонные карманы реальными и виртуальными монетами. Может и мне поработать рикшей? Навешу на себя десяток кресел и буду таскать богатых туристов в отели прибрежных курортных городков. Если тратить две, пусть даже пять, минут на рейс, то за день это выйдет...
Но, к сожалению, планы легкого обогащения пришлось отложить на потом - в первую очередь надо было отвоевать первое место на стене дворца желаний, которое опять было узурпировано ястребами. Второй вид испытаний назывался "Цитадели". Внутри локации кандидатов поджидали укрепления, защищаемые монстрами. За каждую завоеванную твердыню полагалась награда, а получить её было проще некуда - надо было лишь разрушить статую, что находилась в центре цитадели. Уж я, с моими-то возможностями к телепортации сквозь стены, справлюсь с этим играючи! Ведь не могли же устроители турнира и здесь подложить мне свинью? Или могли?










от автора:
Если вдруг кто не знает - по подписке уже полностью доступна вторая книга (всего 21 глава), пишется третья часть.
Желающие узнать об этом подробнее могут найти ссылки на моей странице самиздата, в аннотации к произведению.
Адрес страницы http://samlib.ru/s/swetlyj_m/

Спасибо всем, кто ставит хорошие оценки и рекомендует мою книгу читателям :-)


Оценка: 5.90*559  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Тихий "Миры Аргентум I. Мрак Иллюзий. ( моя первая книга )" (Боевик) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | Г.Александра "Пуля для блондинки" (Киберпанк) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | M.O. "Мгновения до бури. Выбор Леди" (Боевое фэнтези) | | A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | М.Атаманов "Искажающие реальность" (Боевая фантастика) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru На грани. Настасья КарпинскаяЛюбовь по-драконьи. Вероника ЯгушинскаяОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарПерерождение. Чередий ГалинаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаСнежный тайфун. Александр МихайловскийИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваОфисные записки. КьязаВ объятиях змея. Адика Олефир
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"