Светлый Михаил: другие произведения.

"Самый первый" - 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 6.88*241  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    После того, как каждый житель земли вольно или невольно стал участником "Игры", она всё более плотно вплетается в нашу реальность. От нападений "демонов" гибнут люди, и пусть их смерть "игровая" и они воскрешаются на "кругах возрождения", но вот разрушения, причиняемые тварями, необратимы.
    Перед лицом новой угрозы бессильны как силы правопорядка, так и военные. Защитить людей могут только "игроки" - те, кто выбрал путь "прокачки".
    Герой книги один из них и его приключения продолжаются!

    (добавлю плохие новости - часть книги будет платной, здесь выложу только с десяток глав. Всех, кто уже перечислил мне деньги, прошу отписаться)

Светлый Михаил
"Самый первый" - 2

После того, как каждый житель земли вольно или невольно стал участником "Игры", она всё более плотно вплетается в нашу реальность. От нападений "демонов" гибнут люди, и пусть их смерть "игровая" и они воскрешаются на "кругах возрождения", но вот разрушения, причиняемые тварями, необратимы.
Перед лицом новой угрозы бессильны как силы правопорядка, так и военные. Защитить людей могут только "игроки" - те, кто выбрал путь "прокачки".
Герой книги один из них и его приключения продолжаются!


Глава 1

Вернувшись домой со вторым ингредиентом для моего будущего, ещё более улучшенного оружия, я решил сразу же ложиться спать - время было уже довольно позднее. Наверняка сейчас все форумы кипят, обсуждая недавние вести о начале турнира, но до него остается пять дней, так что время на обдумывание этой новости вполне достаточно. Для меня же сейчас главное отоспаться перед завтрашним походом в последнюю третью локацию с необходимым ингредиентом для "апгрейда" дубины. С такими мыслями я отключился, едва коснувшись головой подушки.
Утром, привычно торопливо запихивая в себя бутерброд, я в основном думал о том, как мне добраться до третьей локации. Ну и немного поразмышлял на тему, появились ли уже лекари, способные исцелить язву желудка - с моим образом жизни в последнее время вполне может быть что скоро они мне понадобятся. Но - отложу это на потом, сейчас главное - последний ингредиент.
До нужной мне локации более трехсот километров. Если брать такси, то либо в один конец, а потом думать о том, как возвращаться, либо искать водителя, который согласится переночевать где-то в пути, ведь вряд ли мы успеем туда и обратно, учитывая ещё и то, что мне необходимо будет пройти локацию. Сомневаюсь что-то я по поводу того, что удастся найти согласного на такой вариант водителя. Впрочем, спросить не помешает, а нет, так нет - довезет до места, а вернуться я сам как-нибудь сумею.
Был ещё вариант добраться общественным транспортом, но, примерно прикинув по карте место нахождения локации, я обнаружил что она располагается в самом неудобном месте - рядом ни одного крупного населенного пункта, куда легко можно было бы добраться на междугородней маршрутке. Остается только железная дорога, но почему-то уверен, что я даже сам быстрее добегу, чем потрачу времени на поездку при выборе этого варианта. В общем дорога мне опять на автовокзал, к междугородным таксистам. Как раз и бутерброд закончился.
Решив немного сэкономить на маршрутке, ведь кто его знает когда на моем пути опять попадутся богатые бандюганы, я, выйдя на улицу, с пользой для здоровья бегом направился в нужном направлении. Минут через пятнадцать относительно неторопливого бега я оказался на месте и обратился к поджидающим клиентов водителям. К сожалению, мои опасения оправдались - дожидаться меня на месте всю ночь никто из них не согласился. Но вот отвезти - без проблем, было бы оплачено. Что ж, деваться некуда, и, обговорив цену, я забрался в салон автомобиля, что повез меня навстречу новым приключениям. Надеюсь я успею к локации прежде чем её обнаружит кто-нибудь другой и заберет моё сокровище. Хотя нет, это я лишнего накручиваю - вряд ли игрок столь высокого уровня каким-то образом окажется в нужном месте. А вдруг подобное задание не мне одному дали?
В общем чтобы отвлечься от бесполезных, но напрягающих мою тонкую душевную организацию мыслей, я полез в игровой форум, почитать что там пишут о турнире. Как оказалось, у кругов возрождения уже появились порталы, ведущие в так называемую "турнирную локацию", но вот сама она была пока без всяких признаков ожидаемого турнира, больше похожая на огромный парк с рощами, полями, дорожками, лавочками, беседками и даже причудливыми фонарями. В общем красиво, было уже несколько фотографий. Правда эти фото были сделаны игровыми методами, так как реальные вещи в локацию пронести было нельзя, как и в обычном случае.
Необычным же было то, что в этой новой локации одновременно оказывались игроки со всего мира, то есть это была общая для всех игроков планеты локация. И в связи с этим была ещё одна новость - при каждом посещении игроку предлагалось приобрести дополнительный пассивный навык "универсальное средство общения" за "скромные" 20'000 опыта. Пока желающих не нашлось, хотя всем был интересен вопрос, как именно работает данный навык. В описании говорилось, что он "позволяет общаться между собой всем владельцам данного навыка, то есть получалось если у кого-то есть данный навык, а у другого нет, то общение вроде бы невозможно. Но были сомнения, так что все призывали кого-нибудь стать добровольной жертвой эксперимента. Но пока, в связи с довольно высокой ценой, таковых не находилось.
Только я заинтересовался вопросом, сколько же там может оказаться игроков, как тут же наткнулся на тему, слово в слово повторяющую мои мысли. Впрочем, ответ можно было выяснить довольно легко - достаточно было всего лишь посмотреть в рейтинге количество игроков с репутацией выше 200. На моё удивление, таких оказалось не так чтобы и много. Удивлен я был потому, что я лично уже чуть ли не в три раза превысил нужное значение. Но, как оказалось, таких игроков всего-то несколько тысяч. В пересчете на миллиарды жителей цифра просто мизерная. Зато все задания на репутацию теперь отрывали прямо с руками. Бабушек через дорогу бросались переводить толпами.
Порадовавшись, что я могу не волноваться по этому вопросу, я отметился своими комментариями, посоветовав, на основании собственного опыта, для набора репутации бороться с преступностью. Думаю ближайшие пять дней будут весьма беспокойными для преступников всех мастей. Как бы даже не начали организовываться туристические туры в самые зловещие трущобы. А Колумбия с её наркобаронами или подобные места - это же просто золотая жила для поднятия репутации. Бедолаги.
Оставшиеся несколько часов провел просматривая аукцион (где не нашел ничего особо меня заинтересовавшего), форум (тоже ничего), ну и глазея в окошко на проплывающие мимо машины виды. Почти голая холмистая степь сменилась на всё чаще попадающиеся рощицы, которые со временем превратились в настоящий лес, стоящий по обочинам дороги. Дорога становилась всё хуже и хуже пока, наконец, мы с водителем не оказались в какой-то мелкой деревушке, от которой расходились скорее тропки, чем дороги. Тут мы и распрощались.
До моей цели оставалось, прикидывая примерное расстояние по карте, около двух-трех десятков километров. В принципе не так уж и далеко для меня нынешнего.
На глаза попался магазинчик и я, поддавшись настроению, решил в него заглянуть. Вдруг, кстати, задержусь надолго в локации, так хоть перекушу легонько перед походом булочкой со свежим деревенским парным молоком.
Как оказалось, далек я был от понимания деревенского быта - молоко было только в пакетах. Да и то, совсем мало и давнишнее. Впрочем, там срок хранения чуть ли не годы, так что пойдет. Булочек тоже не оказалось, зато был пирог с грибами и картошкой, его и взял.
- А вы к кому здесь? - между делом поинтересовалась продавщица.
- Да я проездом, - ответил я. - Игрок, в локацию иду.
Судя по удивленному моим ответом женщину, здесь с игроками было пока не очень. Я из любопытства поинтересовался
- А у вас-то игроки здесь есть?
- Да не. Пробовали было, но куда там - уж очень твари там зубастые. Поубивало их всех, хорошо хоть не насовсем, в райцентре появились. Да только с него ещё попробуй доберись до дома. Вот с того раза больше и не лезли.
Посочувствовав нелегкой судьбе местных игроков, я наскоро перекусил прямо у дверей магазина и, поинтересовавшись у продавщицы куда можно выкинуть мусор, отправился в указанном направлении. Избавившись от остатков короткого перекуса, я высмотрел тропку, что шла из деревни в более-менее нужном направлении и по ней и пошел на поиск подвигов.
Хорошо хоть карта имелась, иначе подвигов я точно не нашел бы. Выбранная тропинка, пропетляв причудливыми изгибами, вскоре окончательно сгинула в зарослях и я оказался один на один с природой. Ну, это если не считать комаров, колючих кустов, коварных корней, лезущих под ногу и липкой паутины, в которую я как-то умудрился влететь, после этого отчего-то перепугавшись того, что буду жестоко искусан пауком. И никакой игровой опыт мне не помог избавится от страха. Неужели у меня арахнофобия, то есть боязнь пауков?
В общем вместо ожидаемой легкой пробежки я до самого вечера блуждал по лесу, перемежаемому широкими полянами с высоченной нетронутой травой, пока, наконец, проклиная этот поход, не добрался до места. Пару раз едва не навернувшись с крутых склонов холма я всё же сумел обнаружить у его основания искомое - "Локация 'Владения мертвых' (не пройдено), 100 уровень, максимум 1 игрок (войти)".
- Ну слава-то богу, - облегченно сказал я, выбирая "войти".
- Да какого ж х..! - возмущенно проорал я, оказавшись внутри - вокруг меня царил абсолютный мрак.
Как только крик стих, послышалось цоканье каблуков, приближающихся ко мне. Ох, что-то я сомневаюсь что тут меня с улыбкой ждет милая девушка, собирающаяся показать мне все местные достопримечательности. Подавив первый порыв развернуться и рвануть на выход, прочь от приближающейся опасности, я, положившись на мелькнувшую в голове догадку, активировал "Наблюдательность". И тьма рассеялась.
Но вместо обычного разноцветного мира я увидел перед собой призрачную серую картину. Какие-то слегка колышущиеся полупрозрачные стены узкого коридора, в котором я стоял уходили куда-то вдаль, а прямо передо мной, находясь буквально в паре метров и приближаясь с каждым шагом, ко мне тянул руки такой же тусклый, белый туманный скелет. Отдельными пятнами выделялись только его когти, светящиеся серебристым цветом и провалы на черепе, внутри которого виднелся клубящийся болотного оттенка темно-зеленый газ, понемногу просачивающийся наружу, из-за чего его глаза сияли голодом, а изо рта вырывались туманные струйки слюны от предвкушения плотного ужина. Особой жути картине придавал слегка синеватый оттенок из-за сияния, что вырывалось из моих глаз во время работы "наблюдательности".
... ... ..! - заверещал я пойманным в силки зайчонком. Ну... слова, конечно, были совсем другие, но вот ужаса в этом моем вопле было не меньше обреченного на смерть животного.
Каким-то чудесным образом в моей руке материализовалась дубина, которой я со всего маху и огрел тянущуюся к моему горлу нежить. С глухим хрустом скелет, потеряв по дороге несколько ребер, отлетел к ближайшей стене и, врезавшись в неё, рассыпался на несколько кусков. Но уже через мгновение кости зашевелились, рассыпаясь по сторонам и из их кучи выползла верхняя часть скелета.
Пустые провалы глаз всё так же фанатично пялились на меня, мерцая зеленым цветом, а из клацающих челюстей вырывались туманные струйки слюны. Выкинув вперед уцелевшую руки, скелет вонзил её когти в пол и, со скрежетом костей, подтянул себя в мою сторону, помогая себе культяпкой, что осталась от второй руки. По пути отвалилось ещё одно ребро, оставляя призрачно-белый позвоночник почти голым, но это нисколько не помешало твари опять выкинуть вперёд руку и подтащить себя ещё ближе ко мне.
Размахнувшись, я обрушил сверху на череп сильный удар, от которого он разлетелся на части. Зеленый туман, находившийся внутри него, постепенно угас, после чего исчезли и все останки монстра, оставляя меня одного в жутком призрачном коридоре. Идти дальше, на встречу с новыми ожившими кошмарами, как-то вообще не хотелось.
Но надо! - сказал я себе, однако с места не двинулся. Слишком жутко было в этом призрачном мире, в котором я оказался благодаря "наблюдательности". Знал бы заранее... А что бы я сделал? Фонарик с собой всё равно не протащишь. Пожалуй надо порыться на аукционе в поисках "волшебных светляков" или чего-то подобного.
Открыв игровой интерфейс, я углубился в поиски. Но, к сожалению, никто из игроков ничего подобного не предлагал, единственное что мне удалось найти, было в игровом аукционе - "Обычное заклинание 'Светящаяся сфера' - магия света, освещает пространство вокруг себя, привязывается к предмету или игроку, требует постоянной подпитки маной". И всё бы хорошо, вполне подходящее заклинание, но... во-первых оно займет свободный слот под заклинания, плюс мне сначала надо создать этот слот, увеличив навык владения заклинаниями. Тратить один слот на не боевое заклинание было жалко. Хотя, если я продолжу одиночную игру, то наверное всё же потратиться подобным образом придется. Во-вторых, что было связано с заклинанием, оно было выставлено на игровом аукционе, и, хоть я уверен, что смогу его купить, так как ни одного желающего его приобрести пока не было, но сам-то аукцион закончится ещё нескоро. Не сидеть же мне на месте, дожидаясь окончания торгов.
Ну и в-третьих, заклинание стоило 6'000. Не так уж много, хоть, конечно, даже этого жалко, но главное - у меня просто не было такого количества свободного опыта. Последний раз, когда я сражался с големами, я смог набрать чуть более пяти тысяч и это был весь мой свободный опыт. Я пока его не стал никуда вкладывать, так как планировал в будущем с его помощью улучшить рецепт дубины. Ну и, так как рецепт никак не влиял на бой, я пока оставил эти очки нераспределенными, на всякий случай. И похоже, этот случай настал. Вот только на "фонарик" не хватало почти тысячи. Так что, хочешь - не хочешь, но придется идти вперёд, преодолевая страх.
Будь мужиком! - мысленно приободрил я себя и, крепко сжав дубину и стиснув зубы, медленно побрел вперёд, прислушиваясь к каждому шороху.
Через несколько десятков метров я дошел до развилки - один коридор уходил влево, другой вправо, ну а третий по-прежнему вел вперёд. Решив придерживаться "правила левой руки", не то, которое в физике, а то, что для избегания блужданий в лабиринте, я повернул налево. Вокруг пока всё так же было тихо. Ещё через пару десятков метров был поворот, достигнув которого я аккуратненько выглянул из-за угла.
Скелет, неподвижно стоящий посреди коридора в нескольких метрах впереди, тут же что-то почуял и резко повернул свои мерцающие голодным зеленым светом глаза в мою сторону, после чего сорвался с места, вытянув в мою сторону руки с поблескивающими серебром когтями.
В этот раз я был уже немного более привычен к этой жути, так что не стал испуганно верещать, а, как настоящий герой, почти безбоязненно пригляделся к противнику: "Хрупкий скелет, уровень 56, навыки 'Поиск жизни', 'Отравление', 'Связь с тьмой'".
Ха, всего-то 56й уровень! - поднял я себе дух, хотя, честно говоря, было всё ещё немного страшновато. Но ничего, привыкну.
Не став подпускать к себе костяшку вплотную (не понравился мне его навык отравление), я взмахнул дубиной, отправляя суповой набор к стене. Ну а потом, когда из кучки осыпавшихся на пол костей показалась жаждущая моей плоти черепушка, размолотил её в осколки. Опыта вышло не так уж много, но зато почти без усилий. Кстати, а чего я дубиной махаю? Лучше этих скелетонов издалека "каменных градом" в куски перемалывать, думаю самое подходящее для таких хрупких противников заклинание.
От дубины в своих руках, тем не менее, я избавляться не стал, хоть и приготовился использовать заклинания. Миновав несколько поворотов, всё время продолжая держаться левой стороны, я по пути с легкостью избавлялся от встречающихся скелетов, на уничтожение которых хватало всего одного залпа в череп.
Прошло 10 минут, затем 20... Ничего не менялось - на моем пути по прежнему встречались только низкоуровневые одинокие скелеты. В общем-то грех жаловаться, но не похоже это на то, как оно обычно бывает и это настораживает - где-то тут подвох.
В чем подвох, я понял ещё минут через пятнадцать, когда все коридоры на моем пути стали совершенно пусты. Взглянув на карту, я убедился в своей догадке - я обошел локацию по кругу, лишь по самому краю и теперь вернулся туда, откуда начал свой путь. Что ж, придется идти вглубь лабиринта. Хорошо хоть карта есть, иначе я бы рисковал заблудиться и навсегда остаться в этом каменном лабиринте. О том, что стены каменные, я смог узнать только ощупав их, а вот по виду, даруемого "наблюдательностью", никогда не догадался бы.
Дойдя до первой же развилки, я выбрал уже ведущий направо коридор и двинулся вперед. Сначала на моем пути как и прежде попалось несколько одиноких скелетов, а вот потом всё, наконец, стало "правильным" - я встретил первую двойку скелетов. Хотя в борьбе со мной им это не особо помогло - всё тем же "каменным градом", разделенным в этот раз на два потока, я с легкостью раскрошил черепа хрупких монстров.
Затем было ещё несколько дохлых компаний, после которых мне всё же пришлось немного поднапрячься - очередное сборище костяков, помимо трех обычных "хрустяшек", включало в себя парочку новых монстров. Сначала-то я этого не понял, так как из-за своего поганого свойства (наверное тот самый "Поиск жизни") скелеты мгновенно реагировали, стоило мне только появиться в поле их зрения, независимо от расстояния.
Вот и в этот раз - дойдя до угла, я выглянул наружу и заметил пять призрачно-белых силуэтов, тут же повернувших в мою сторону свои голодные взгляды, мерцающие тухлой зеленью. Трое из них сразу же рванули ко мне, а вот последние остались на месте. Проигнорировав отстающих, я сосредоточился, разделяя своё внимание на три потока и направляя в черепа бегущих ко мне скелетов по два снаряда каждому. С легким хлопком черепа разлетелись на куски, кости скелетов кучками осыпались на пол, а на месте их разбитых голов остались постепенно тающие блекло-зеленые облачка.
И в тот же миг в меня в меня врезались две стрелы, что прилетели со стороны повторно натягивающих свои луки скелетов. "Каменная кожа" слегка просела, но с такой силой урона её хватит ещё на пару десятков выстрелов. Но я всё же прикрылся щитом, дожидаясь отката "Каменного града" и вглядываясь в новых противников. "Костяной стрелок, уровень 63, навыки 'Поиск жизни', 'Меткость', 'Связь с тьмой'". Мелочь костистая. Но всё же теперь придется вести себя осторожнее, прикрываясь от возможных выстрелов. Уничтожив "каменным градом" парочку, я, держа перед собой щит, зашагал вперёд.
Вскоре обстановка начала понемногу изменяться - наряду с однообразными коридорами с многочисленными поворотами и разветвлениями начали появляться комнаты, полные костяшек. Сначала это были небольшие комнатушки всего с несколькими скелетами, среди которых теперь уже обязательно находились лучники, затем комнаты побольше, ещё больше и, наконец, я вышел в огромный зал, что находился почти в центре локации.
Зря я так сразу туда сунулся. Но кто ж знал! Хотя, куда бы я делся? В общем так - стоило мне только, дойдя до очередного поворота, осторожненько выглянуть, прикрываясь щитом, как моим глазам открылся огромный зал, полный зеленых светлячков - это были глаза костяных монстров, мгновенно повернувших в мою сторону свои пустые глазницы.
- Это я неудачно зашел, - пробормотал я, пятясь назад.
Вернее пытаясь это сделать. Не успел я шевельнуться, как надо мной темно-багровым пламенем вспыхнула узорчатая пентаграмма (может это была гексаграмма или гептаграмма - мне было не до подсчета) сформировавшаяся в доли секунды и тут же рухнувшая на меня. " Наложен дебаф 'Паралич'" - проинформировала меня система, а в мою сторону уже неслись стрелы, откуда-то появившиеся огненные шары и прескверно выглядевшие гнойного цвета копья.
Напрягая все свои силы, я пытался увернуться, но всех усилий хватало только на выпучивание глаз и приглушенное мычание. От смерти меня отделяли какие-то мгновения - в то, что прикрывающий меня щит сможет выдержать всю эту убойную солянку, верилось слабо. Оставалось только одно. "Телепорт". Я применил навык и резко перенесся вперёд, поближе к гуще набегающих костяков. Я бы, конечно, рванул совсем в другую сторону, но мечтать можно а чем угодно, а смотреть под действием паралича я мог только вперед.
Стоило мне только переместиться, как я оказался в том самом неприятном месте между молотом и наковальней, о котором раньше только слышал - основная масса снарядов, пролетев мимо меня, врезалась в стену коридора, создавая маленький филиал огненного ада, породивший ударную волну, а часть снарядов всё же попала туда, куда их и целили - в мой щит.
Спасло меня только то, что я ещё с последнего раза не стал менять настройки щита и теперь он, хоть и поглощая заметную часть моей маны с праной, выдавал солидную защиту. С глухим стуком рой стрел ударился в прозрачную поверхность, оставляя на ней небольшие синие крапинки, а затем подлетевшие огненные шары плеснули опаляющим огнем, разбиваясь о щит всего в нескольких сантиметрах от моего неподвижного лица. Подлетевшие последними копья, разбиваясь о прозрачную защиту, стекали на пол густой зеленоватой массой, с шипением разъедая пол.
А с другой стороны в мою ничем не защищенную спину ударила волна раскаленного воздуха, раздирая "каменную кожу". Всего один удар, даже не сам удар, а только его последствия - и от защиты у меня осталась только одежда и "воздушная твердь" перстня. А спереди уже набегала волна скелетов, обрадовано тянущая ко мне свои сгнившие до костей ручонки.
"Круг шипов" возник вокруг меня, вырастая стремительно поднимающимися столбами, тут же выпускающими толстые прутья побегов с длинными острыми шипами. Накатывающая волна белых фигур врезалась в остановившую её преграду, вот только, к моему сожалению, шипы не причиняли практически никакого урона скелетам, свободно проходя меж их костей. А те неудачники, которые всё же напарывались на них, не чувствовали никакой боли, даже потеряв некоторые кости и с неостывающей злобой продолжали стремиться к моему вкусному телу.
Иконка дебафа пропала с моего игрового интерфейса и я, наконец, обрел свободу. Относительную, конечно - бежать было некуда. Мою клетку окружала плотная масса костяных ублюдков, желающих мною полакомиться. Развернувшись на месте, я пустил веер каменных снарядов в том направлении, где находился выведший меня сюда коридор. Четыре черепушки разлетелись от метких попаданий, а остальные снаряды выбили лишь несколько костей из той груды, что меня окружала.
Телепортнувшись на освободившийся лишь на мгновение пятачок, я обрушил карающие удары своей дубины на покусившихся на моё тело злобных покойников. Моя увеличенная сила позволяла одним махом сносить сразу несколько черепов и мой путь к спасительному коридору усеяли белые кости разлетающихся по сторонам скелетов. Я медленно, но уверенно, двигался вперёд.
Омрачало этот героический момент только одно - я на своей шкуре узнал, что за навык "Отравление" был у этих отрыжек бездны. Когда я оказался окружен плотной толпой костяшек, их серебристые когти наконец добрались до меня. "Получен дебаф 'Отравление' - снижены сила и интеллект, уровень жизни падает, эффект получаемых дебафов накапливается". С каждым моим шагом я чувствовал, как силы меня покидают. Вот я снес чуть ли не десяток черепов, всего лишь одним ударом сметя линию преграждающих мне путь к спасению тварей, вот пяток черепов разлетелось под моим ударом, вот три, два... Дубина в руках становилась всё тяжелее и тяжелее, легкие жадно втягивали в себя воздух, а пот застилал глаза. Полоса жизни, сначала медленно уменьшавшаяся, теперь убывала на глазах.
Применив "лечилку", заполняя шкалу жизни, я выпустил "заморозку" на скелета передо мной. Сработала "ледяная хрупкость" и он замер, изменив свой блекло-белый цвет на жемчужно- опалесцирующий. Удар - и он разлетается ледяными осколками, крошащими кости окружающих монстров. Это мой последний шанс - если я не выберусь прямо сейчас, то уже не смогу отсюда уйти, погребенный под грудами костей.
Собрав все силы, я в два шага набрал разбег и прыгнул высоко вверх, ища взглядом проход. Вот он! "Телепорт" - и я оказываюсь позади окруживших меня костяных уродов. Пользуясь инерцией разбега, я рванул вперед, стремясь укрыться от преследователей за поворотом. Двигаясь как черепаха, я всё же сумел добраться до спасительного угла и тут же рванул в сторону, укрываясь от возможных снарядов. Кстати, а пока я рубился в толпе никто так и не пулял в меня ничем. То ли все стрелки берегут своих, то ли меня просто не было видно в гуще облепивших меня костяков. В любом случае - повезло, ещё один паралич я бы не пережил. И откуда там взялись маги? Наверняка их костлявых рук дело! Если это тоже скелеты, а не кто-нибудь новый.
Но ничего, ещё встретимся, уродцы, я вам всем ещё наваляю. Толерантненько, вне зависимости скелет ты или ещё какая тварь. Предаваясь мстительным фантазиям я мчался вперед. Ну... как мчался - с моей упавшей силой скорее ковылял, и от встречи с ордой преследовавших меня костяных ублюдков спасал только телепорт, благодаря которому я при его откате одним махом вырывался вперед. Скорей бы откатился "круг шипов", можно будет соорудить позади себя преграду, что даст мне время прийти в себя.
Вот, только, боюсь не дожить мне до этого - здоровье подтачивало отрава, занесенная в меня немытыми когтями мертвых подонков. Шкала жизни падала на глазах, грозя отправлением на перерождение через несколько минут. "Лечилка" откатиться точно не успеет. Умирать не хотелось. Круг возрождения был далеко, а начало турнира - близко. И терять столь драгоценные очки опыта сейчас не самое подходящее время. Черт! Что делать?
И тут я вспомнил про кустарные поделки игроков, предлагаемые на аукционе - "зелья жизни". Пусть их эффект был слабоват, а цена для такой мелочи высока, деваться мне было некуда. Это раньше я со своей "лечилкой" мог игнорировать подобные предложения, но сейчас не время мелочиться.
Лазить по аукциону, убегая от толпы скелетов - не самое удобное времяпровождение, поверьте мне. А уж ковыляя при этом на ослабленных ножках - наихудший из вариантов. Пару раз запнувшись на ровном месте, потеряв несколько очков здоровья при падении и наверняка заработав дебаф "свернутый нос", я, наконец, отыскал нужную позицию.
Да вы охренели! - воскликнул я, увидев цену и, перестав себя контролировать от избытка чувств, в очередной раз пропахал своим многострадальным лицом грязный каменный пол усыпальницы. Телепортнувшись из положения лежа, я сэкономил время на все эти кряхтелки с подниманием на ноги и, скаканув на десяток метров вперед, заковылял дальше, проклиная жадных ремесленников, выдавливающих из игроков опыт, пользуясь их бедственным положением. Целых сотню опыта за один флакон зелья! А здоровья оно восстанавливало всего-то 122 очка. Криворукий самоучка! Ладно, возьму десяток флаконов, решил я, одним махом лишаясь наверное всего опыта, что я заработал за сегодня.
Едва получив зелья, я тут же открыл инвентарь и, схватив пузырек, опрокинул его в себя. Шкала здоровья немного поднялась, даря мне ещё минутку жизни. Как только здоровье ушло в красную зону, я опять достал зелье и влил его в себя. Так и продолжался мой неторопливый забег в течении последующих нескольких минут - я поднимал здоровье, затем оно постепенно опускалось, после чего я его опять поднимал. И всё это под цокот множества костяных ножек, что издавали не отстающие от меня костяные мерзавцы.
Наконец, когда уже почти откатилась "лечилка", я заметил что мой старпёровский забег начинает вновь возвращать свою молодецкую удаль - дебафы отравления начали пропадать один за другим. Злобно расхохотавшись, я остановился и, вонзив перед собой щит, замер на месте - пришло время расплаты!
Первые костяки даже не поняли, от чего они умерли - мои каменные снаряды прошили их бестолковые пустые головы ещё задолго до того, как они сумели приблизиться, даря им радость истинной смерти. Несколько секунд - и ещё одна партия суповых наборов осыпалась на пол белыми кучками. С каждым разом толпа злобных покойников подбиралась всё ближе и ближе, но сейчас страха во мне не было уже нисколько.
Вообще вся эта игра была похоже на воспитание каких-то бесстрашных воинов. Сначала - преодоление страха боли, пусть и небольшой, от укусов мелких тварей в низкоуровневых локациях. Затем - схватка с серьёзными противниками не на жизнь, а на смерть, позволяющая двигаться вперёд только тем, кто смог отринуть страх смерти. И вот теперь - борьба с самыми потаенными, инстинктивными страхами человечества - темнота и покойники. Или, может, это просто мне так "повезло"?
Пока я размышлял, откатилась "лечилка" и я, пополнив здоровье, телепортнулся вперёд, даже не став дожидаться, когда противники сами до меня доберутся. Полностью вернувшаяся сила позволяла с легкостью крошить все костяки, что подворачивались под мою дубину и я настоящим комбайном смерти, перемолачивающих всех врагов, двигался вперед, не позволяя покойникам вонзить в меня свои грязные ногти, что в узком коридоре не составляло никакого труда. Щедро разбрасывая "каменные шипы" и "заморозку", я жалел только об одном - отсутствия у меня заклинания массового поражения. Но ничего - справлюсь тем, что есть!
Спустя несколько минут, отправив в тот ад, из которого они явились, последних скелетов, я остался один в призрачном коридоре. Но праздновать победу было рано - я покрошил только самых слабых монстров из тех, что встретили меня в большом зале, а вот ни лучников, ни магов, что кидались заклинаниями, в толпе моих преследователей не оказалось. И это было плохо - если в прошлый раз после паралича меня невольно заслонила собой от последующих атак магов груда костей, то что меня ждет теперь, страшно представить. Вряд ли я сумею выжить, если сунусь туда как в прошлый раз. Нужен был план.
Накинув на себя "каменную кожу", слетевшую при атаке магов, я начал разрабатывать стратегию штурма зала. Надеюсь это последнее испытание и там, кроме злобного босса, меня ждет и последний ингредиент. Итак, самое страшное - паралич (наверняка дело рук того самого босса), а уж от остального частью увернусь, частью прикроет защита. Первое, что пришло в голову - вновь вернуться на аукцион в поисках чего-то вроде "мази против паралича". Но нет - ничего подобного, к моему огромному сожалению, не нашлось. Зато, совершенно неожиданно, наткнулся на зелье "Противоядие" и тут же прикупил флакончик, вновь спустив на него практически весь сегодняшний опыт, что был получен за преследовавших меня костяков. Я так вообще без опыта останусь! Ладно хоть умереть от отравления мне теперь не грозило. Надеюсь противоядие снимет все дебафы разом, а не по одному. Иначе толку от него не будет. Хотя может мне повезло и я перебил всех покойников с ядовитыми когтями и бояться мне нечего. Ну... кроме паралича, стрел, огненных шаров и гнойных копий.
Так, раз зелья от паралича нет, надо придумать что-то другое. Так-так-так, так-так-так... Через десяток минут "таканья" я понял, что в голову больше ничего не приходит. Эх, мне бы гранат побольше, да и закинуть их в зал перед тем как высовываться. Кстати, а есть ли "взрывающееся зелье", чем не граната? Но нет, такого тоже не было. Может мне тогда обмануть дохлого мага? Насажу на дубину туфель и вытащу его из-за угла, вдруг его примут за мою голову и впустую растратят свои заклинания? Но нет, это я уже от полного отсутствия идей придумываю. Вряд ли ботинок можно принять за голову, да и "поиск жизни" у этих мертвецов не даром имеется, сразу заметят подвох.
Как же избавиться от паралича? Хотя, задумался я, в прошлый раз мне это удалось - всего-то лишь надо было немножко подождать. А значит, проблема не в том, чтобы избежать паралича, а в том, чтобы избежать атаки магов, когда я буду неподвижен. А вот с этим-то проблем нет, достаточно всего лишь выйти из коридора спиной вперед. Вспомнилась лунная походка Майкла Джексона - вот костяшки-то будут изумлены, когда я покажу им этот номер. Ну да ладно, прочь фантазии. Так вот - если я выйду спиной вперёд, то после паралича я телепортнусь назад, туда, где буду недоступен заклинаниям, да к тому же ещё и "круг шипов" можно поставить, чтобы уж наверняка заблокировать проход. А как только паралич спадет - вот тут-то я и устрою костяной геноцид, ведь наверняка откат паралича довольно долгий. Отличная идея, как по мне! И, сориентировавшись по карте, я двинул в сторону зала.


Глава 2

Вот он и последний поворот, за которым ждут неприятности. Или они ждут меня, или, если мне повезет, моих не упокоенных оппонентов. Всё ж какой-никакой план я придумал, остается уповать на удачу.
- И лунной походкой, ты вышла из мая, - напевал я переделанную песенку, прикрыв бок щитом и пятясь спиной назад.
Стоило мне только появиться, как надо мной, в точности как и в прошлый раз, возник темно-багровый пламенный узор, тут же обрушившийся на меня. Злорадно ухмыльнувшись, я телепортнулся назад, разворачиваясь в полете, и, вонзив шипы щита в пол, приготовился стоять насмерть. Постойте... Как это вонзив? Паралича не было! Обескураженный этим подвохом, я совсем забыл про устремившиеся в мою сторону заклинания и, если бы не заранее выставленный щит, тут бы меня и размазало по стенке, пока я недоуменно хлопал глазами. Впрочем, всё обошлось - ударная волна от взорвавшихся заклятий, рассекаемая щитом, обтекла меня по бокам, не причинив никакого вреда.
Ну всё, сейчас я вам устрою! Уже приготовившись рвануть вперёд, разбрасываясь справедливым возмездием в разные стороны, я всё ж сумел себя затормозить - лучше перестраховаться. Дождавшись отката телепорта, я вновь повторил свой трюк с появлением спиной вперёд, но на этот раз, кроме потока стрел и редких убойных заклинаний, больше ничего не было - никаких багровых пентаграмм. Похоже, колдунишка растерял свои навыки, позлорадствовал я. Надо бы поскорее его найти, да прихлопнуть, пока он ещё чего недоброго не замыслил.
Вырвавшись в зал, я тут же телепортнулся в сторону, пропуская мимо себя поток призрачно-серых стрел и побежал к ближайшим силуэтам врагов, что полукольцом обступили место моего появления в их обители, одновременно выискивая в толпе жаждущих моей плоти костяшек кого-то необычного, ведь наверняка босс должен среди них чем-то выделяться. И я не ошибся - он выделился, да ещё как. От скелета-переростка с какой-то черно-алой фигнёй на голове, стоящего в центре толпы, в мою сторону устремилось.. нет, это было даже не копьё, это был настоящее бревно мрака. Даже в окружающем темно-призрачном мире метнувшийся ко мне поток выделялся чернотой, поглощая весь зыбкий свет вокруг себя.
Чуя недоброе, я ещё резвее зашевелил ногами, стремясь избежать столкновение со столбом мрака. Но тщетно - оно будто обладало системой наведения, неуклонно следуя за мной. Поняв, что столкновения не избежать (эх, ещё бы чуть-чуть, и телепорт откатился), я резко затормозил, вонзая шипы щита в каменный пол. Со скрежетом его пробороздив до полной моей остановки, я замер, а спустя мгновение в щит ударил поток тьмы.
Это было похоже на лобовое столкновение с товарным поездом. Наверное - так-то я не пробовал, но вот ощущения были один в одни. Будто могучий стальной великан со всего маха саданул по моему щиту, разбрызгивая каменное крошево от вырванных с корнем шипов и отправляя меня в полёт. Хорошо хоть стены не было, об которую меня бы размазало. А может и не так уж это хорошо, подумал я в следующий момент, когда приложился о пол и, не имея представления где верх, а где низ, закувыркался по твердому полу, набивая шишки и, наверняка, ломая кости.
Когда я наконец замер, пропахав напоследок холодный пол лицом, вставать было немного страшно - а смогу ли? Но больно тюкнувшиеся в меня стрелы костяных поганцев быстро помогли принять верное решение, заставив меня вскочить на ноги. Да и полная полоса здоровья намекала что всё не так уж страшно. А вот просевшая защита говорила о том, что лучше всё же не повторять подобных трюков. "Каменная кожа" опять была на последнем издыхании, а ведь я её едва успел наложить. Кто-то за это ответит!
Будто услышав мои мысленные угрозы, босс скелетов (наверняка это был он!) опять пульнул в меня своей чёрной пакостью. Но до толпы магов было уже всего ничего и я рванул, стремясь укрыться за их спинами. Не по-пацански, но кому они расскажут? Свидетелей после моей бойни не останется. В мою сторону устремился град стрел и редкие сполохи заклятий, но, мгновенно телепортнувшись вперед и в сторону, я избежал смертельного ливня, заодно и найдя себе укрытие от копья мрака за толпой.
В толпу костяков влетело бревно мрака и это было похоже на игру в городки - с резким треском в разные стороны разлетелись костяные руки, ноги, черепа и отдельные кости. Вал разрушений стремительно меня настигал, неотступно меня преследуя. В последний момент развернувшись, я вновь с силой вонзил шипы в пол, и, навалившись на щит всем телом, приготовился к удару.
Кулак великана врезался в защиту, стремясь смети меня как пушинку, но в этот раз я удержался - с громким хрустом пробороздив пол, разбрасывая вокруг себя искры, шипы помогли остаться мне на каменном полу. Видимо часть своей убойной мощности заклинание всё же растеряло.
Не став дожидаться следующей атаки, я помчался вперёд, в сторону босса, прикрываясь щитом от потока стрел и заклинаний и разбивая попадавшиеся под руку черепа. Несколько раз меня чувствительно приложило влетевшими в меня заклинаниями. Огненные шары, разбрызгивая при попадании потоки пламени, опалили мне бок, а попавшее сзади в шею гнилостноё копьё размазалось по ней вязким киселём, с едким шипением сползая мне за воротник рубахи.
Трусливый босс, запаниковав при виде моего неуклонного приближения, выпустил следующий заряд прямо сквозь толпу своих приближенных, нимало о них не заботясь. Я выжидал до последнего момента, наблюдая накатывающим валом разлетающихся костей, а затем, пригнувшись, прижался к щиту, почти не замедляя бега. В это раз заклинание меня даже не пошатнуло, растратив свою энергию в грудах укрывающих меня костей и я, не сбавляя хода, продолжал мчаться к боссу, отражая атаки спереди, расшибая черепа по бокам и игнорируя атаки сзади, рассчитывая на имеющуюся защиту.
Когда до попятившего назад босса осталось менее десятка метров, я бросил на него заморозку и, телепортнувшись ему за спину, врезал по черепушке очень подходящим к этому случаю "крошителем черепов". Заиндевевший от заморозки скелет рассыпался на куски после первого же удара, осыпаясь на пол парящей холодом грудой изломанных костей. С тихим звоном в сторону откатилась корона, что слетела с его головы, но мне пока было не до неё - в зале было ещё немало врагов, не оставляющих попыток пробиться сквозь мою защиту. Но теперь среди них не было никого, кто смог бы меня остановить - пришло время ответить им за свои злодеяния!
Следующие несколько минут слились в череду пробежек, ударов, коротких прыжков телепортом и опять ударов, уничтожающих костяную нечисть подобно карающей деснице. Расколотив череп последнего мага, я ногой вдавил череп ползущего безногого лучника в пол, рассыпая его и остался, наконец, один в этом огромном зале. Ещё раз оглядевшись, я убедился что врагов не осталось - в зале было совершенно пусто. Только лишь валялась слетевшая с босса корона, да в самом центре помещения виднелись ступени, ведущие куда-то вниз. Ну что ж, есть время разбрасывать камни, а есть время их собирать - и я направился к короне. Странно, по идее в этой локации меня должен ожидать осколок оружия, а не головной убор. Неужели повезло и досталось ещё кое-что? Обрадованный, я с довольной улыбкой поднял заслуженную награду. Улыбка увяла. "Редкая корона 'Владыки скелетов', дарует редкий навык 'Копьё мрака' уровня (уровень/2). Только для скелетов". Б..! Мне что, подарить её скелету?
Нет, ну это я, конечно, привередничаю. Всё ж короны редкого качества на дороге не валяются, так что пригодится. Может некроманту какому пригодится, что себе скелетов поднимает? Я, правда, пока не слышал о таких, но всякое может быть. Или, глядишь, артефактору эта корона понадобится, на запчасти. Заклинание-то неплохое в короне - не будь у меня щита, размазало бы ароматным студнем по всему залу. Выставить её на аукцион? А то ведь почти без опыта остался со всеми этими зельями. Противоядие, кстати, так и не понадобилось, ну да пусть лежит на всякий случай. Ладно, это всё подождет, а пока надо по быстрому сбегать за своей основной наградой.
Черт, похоже по быстрому не получится, - думал я, с неодобрением глядя на мерцающий овал, ожидавший меня после короткого спуска по ступеням, расположенным в центре зала. "Локация 'Владения мертвых', 2й уровень, 'Кровавый король' (войти)". Локация в локации? Ни разу такого не видел, а значит оно точно не к добру! Уж это я твердо уяснил.
Но деваться некуда, ведь то, зачем я здесь, скрывается в глубинах новой локации, а значит надо идти. Наверняка там тоже темнота, так что я задумался, стоит ли взять на аукционе "фонарик", как я собирался. Хотя, посмотрев на накопленный опыт, я понял, что даже если куплю заклинание, то на улучшение "Владения навыками" у меня уже ничего не останется. Да и как-то уже приспособился я к тому, чтобы ориентироваться с помощью "наблюдательности". Неплохая выходит тренировка, плюс ко всему. И пусть всё видится зыбким и серым, но расколотить дубиной череп удается без проблем. Так что сэкономлю опыт, не буду брать "фонарик". Да и страх перед темнотой и мертвецами уже пропал после того, как я расколошматил кучу костяшек. В общем - поехали, и я выбрал "войти".
Место, куда я мгновенно перенесся, навевало ещё большую тоску, чем однообразный каменный лабиринт. Я очутился в каком-то мире постапокалипсиса - вокруг меня в беспорядке были разбросаны камни, чуть дальше виднелись остовы разрушенных стен, рядом с которыми засохшее дерево тянуло вверх свои безжизненные ветви. Через одну из ветвей была переброшена веревка, в петле которой болтался труп, слегка раскачиваясь от порывов ветра. В общем классические декорации фильма ужасов. Особый колорит картине придавало то, что я так и продолжал видеть это с помощью лишь "наблюдательности", а значит всё это вокруг меня казалось созданным из зыбкого полупрозрачного тумана.
Но ничего - фильмов ужасов я, благодаря достижениям современного кинематографа, насмотрелся достаточно, так что так просто меня этим не проймешь. Чем пугаться, лучше пойду проверю покойничка на предмет чего полезного. И, кстати - не забывать держать наготове дубину, а то знаю я местных покойничков, так и норовят подзакусить безобидными игроками.
Крепко сжав в руке своё верное оружие и прикрываясь щитом, я направился к повешенному, не забывая зыркать по сторонам. Чем ближе я подходил, тем неприглядней была картина - даже полупрозрачность трупа не могла скрыть его крайне плачевное состояние. Разлагающаяся плоть, казалось, готова была в любой момент гниющими ошметками упасть на землю, а в её глубине неспешно сокращались белесые трупные черви. Да уж, не самое приятное зрелище, - думал я, смотря в пустые провалы выклеванных воронами глаз покойника. Но вещички ему явно уже не понадобятся, так что не мешает проверить, что он там таскал в карманах при жизни.
Не забывая держать дубинку наготове, я шагнул к трупу. И вот как знал! При моем приближении из мертвого тела вдруг вырвалась ещё более тусклая, едва видимая субстанция, сформировавшаяся в расплывчатый силуэт человека и рванувшая ко мне.
- Держи, Каспер! - быстро сориентировавшись, встретил я его на подлете добрыми словами и хорошим ударом дубиной по голове.
Привидение моих усилий не оценило - дубина пролетела сквозь голову призрака, лишь слегка всколыхнув туман на её месте. Но всё же что-то нападающему не понравилось - привидение взвыло жутким голосом, от которого у меня заломило в висках и зашумело в голове. Перед глазами всё расплылось, из ослабевших пальцев на землю повалилась дубина, а я замер на месте, с трудом удерживаясь на ногах. "Дебаф 'Ошеломление'".
Тем временем висящий на веревке покойник неожиданно задергался в петле, протягивая ко мне руки и суча в воздухе ножками. Поняв, что по воздуху ко мне не добежать, он вцепился гнилыми руками в петлю, захлестнутую вокруг шеи, и начал дергать веревку, силясь обрести свободу. Впрочем, всё это я едва мог осознавать - голова была будто набита ватой, не пропуская звуков и мешая понять что происходит. Хотелось только лечь и немного отдохнуть, приходя в себя.
Ага, как же, полежишь здесь спокойно! Неподалеку с сиплым хрипом рвался из петли несвежий покойник, а призрак, подобравшись вплотную, крепко ко мне прижимался, отчего по телу распространялось онемение и смертельный холод. "Дебаф 'Оцепенение'". Да ну его, такое соседство! Едва придя в себя, я направил на неприятных соседей град каменных снарядов. Взвизгнув и подарив мне ещё одну туманящую разум вспышку головной боли, привидение растаяло в воздухе, а вот покойник так и продолжал яростно дергаться, хрипя и подвывая - из-за тумана в голове я по нему промахнулся. "Заморозка" - и оживший покойник, заледенев, застыл в нелепой позе, схватившись за петлю и вытягивая шею в мою сторону. Удар дубины разбросал по округе груду ледяных, постепенно истаивающих, осколков. Никаких вещичек из карманов покойника на землю не выпало. Так и знал!
Но хоть познакомился с местными обитателями. Весьма злобные, надо заметить, твари - наверняка ведь сожрать хотели. И ведь как слаженно работают - один оглушает и обездвиживает, а второй неторопливо выгрызает сердце. Или что он там предпочитает на ужин. Ясно одно - лучше этого не выяснять. Всем мертвецам здесь обязателен контрольный выстрел "каменным градом" издалека в голову, им же уничтожать и призраков, ведь как я убедился, дубина против них бесполезна. Эх, всё же маловато у меня убойных заклинаний, как-то надо решать этот вопрос.
Пока приходил в себя, в уголке игрового интерфейса заметил мигающий конвертик. Оказалось письмо - игрок откуда-то, как я понял по стилю, то ли с Китая, то ли с Кореи или Японии, на ломанном английском спрашивал о возможности улучшения дубины. Всё ж не зря я раздобыл этот рецептик - мало того что себе помогаю, так и немного опыта можно честно заработать. Чуть поразмышляв, как можно более простыми словами написал ответ - либо я сейчас улучшаю его дубину, но рецептом 56го уровня, либо через несколько дней, но уже рецептом 100го уровня, естественно уже дороже. Всё же я решил первым делом улучшить свой рецепт до сотого уровня, надеюсь что там его ждет новое дополнительное свойство, что позволит мне с успехом выступить на турнире, заполучив убойное оружие.
Отправив ответ, огляделся вокруг, решая куда отправиться дальше. Похоже, мне туда - километрах в десяти возвышалась еле видимая громадина средневекового замка. Не заметив вокруг себя ничего столь же примечательного, я неспешно направился в сторону далекой твердыни.
Вскоре впереди появился ещё один покойничек. На этот раз пухленькая селянка, судя по простому платью. Хотя кто его знает, может оно и из бархата и передо мной принцесса - я-то всё видел однотонным. Но вилы, чуть ли не по самый черенок впившиеся в лежащее тело, тоже намекали на то, что жертва была не из принцесс.
Не став приближаться к жертве жестокого убийства, я издалека пульнул в неё "каменным градом". Влетевшие в гниющее тело градины разбросали ошметки плоти по земле, подняв в воздух кровавую взвесь, из которой, спустя мгновение, вынырнул туманный призрак, тут же устремившийся ко мне. Вот черт! "Каменный град" ещё не откатился, а дубиной эту тварь не проймешь.
Впрочем, несмотря на нематериальность, движения привидения не отличались особой скоростью, даруя мне время на то, чтобы обдумать ситуацию. Интересно, "круг шипов" его задержит? Не откладывая на потом, я тут же приступил к испытаниям, запустив формирование клети вокруг потусторонней твари. Взметнувшиеся из под земли сталагмиты преградили путь привидения, заключая его в покрытую шипами ловушку. Но, даже не заметив преграды, туманная гадина легко просочилась сквозь прутья, неотвратимо приближаясь ко мне. Развернувшись, я припустил прочь, бросая взгляды на догоняющую меня хренотень.
И вот, когда нас разделяло всего пару метров, в башке твари, уставившейся на меня пустыми провалами глазниц, возник ещё один провал - она разинула свою пасть, собираясь меня ошеломить. "Телепорт" - и я оказываюсь в десятке метров позади астрального ублюдка, взвывшего от разочарования. В голове немного зашумело, но дебаф сорвался и я остался в сознании, с ухмылкой поджидая, когда тварь развернется и вновь ринется на меня. Кстати, что за противник? Я вгляделся в силуэт попристальней, желая получить информацию. "Призрак убитого, уровень 84, навыки 'Ошеломление', 'Оцепенение', 'Вампиризм'". То-то я заметил, что уровень жизни у меня слегка упал - прошлая тварь успела немного отожраться за мой счет, пока ко мне прижималась.
Когда привидение подлетело на несколько метров, разевая рот в крике, я влепил ему прямо в пасть заряд откатившихся каменных градин, вышибая из его призрачной черепушки туманные сгустки мозгов и продолжил свой путь к далекому замку.
Пришел ответ от потенциального клиента - он спрашивал, успею ли я прокачать рецепт до 100го уровня к началу турнира. Надеюсь. Примерно в том духе ему и ответил, закрыв интерфейс.
Передо мной лежало ещё одно тело. Похоже это не селянин - на земле, придавленный тушей лошади, лежал облаченный в кольчугу воин, вооруженный саблей и коротким луком. Впрочем, меня больше волновало не его вооружение, а то, вскочит ли вместе с человеком и коняшка при моем приближении, превращаясь из вегана в заядлого мясоеда. А вообще какая разница? Убью обоих. И я смело зашагал вперёд.
Лошадка не вскочила. А вот из воина вырвался дух, которого я легко развеял "каменным градом", влив в него больше половины маны для того, чтобы он откатился почти сразу же и был бы готов к следующему выстрелу. Но торопиться не понадобилось - придавленный тушей коня, труп попусту заскреб руками по земле в своих попытках добраться до меня и я, приблизившись, без особых ухищрений приголубил его дубиной, расплескивая ту липкую жижу, в которую превратились его мозги.
Чем дальше, тем больше встречалось валяющихся повсюду трупов. Судя по всему, здесь столкнулись конные лучники, солдаты ополчения (судя по убогости снаряжения) и обычные мирные жители, когда-то населявшие эти развалины. Вот, кстати, интересно - почему трупы, хоть и порядком разложившиеся, остались, а вместо домов - сплошь развалины? Хотя нет, не сплошь - метрах в трехстах, чуть в стороне от моего пути, виднелось какое-то вроде сохранившееся здание. Может там удастся чем-нибудь поживиться?
По дороге к уцелевшему зданию пришлось упокоить с пару-тройку десятков злобных мертвяков с привидениями, но эта мелочь меня почти и не задержала - я уже приноровился без особых усилий уничтожать новых противников, даже когда трупы лежали небольшой кучкой, ведь благодаря "каменному граду" я мог уверенно поражать несколько целей одновременно. Заряд каменных снарядов в вырвавшихся из гнилых тел призраков, ну а затем планомерное уничтожение покойников, которые, кстати, совсем не походили на киношных зомби - в отличии от тех увальней эти бегали довольно шустро. Разве что были такие же туповатые и всегда яростно перли напролом, скаля пожелтевшие зубы и разбрызгивая вокруг слюну, вырывавшиеся из их тухлых глоток вместе с хриплым рычанием.
Наконец, я оказался возле здания. Хотя как здание - скорее просто навес, державшийся на четырех массивных столбах. Удивительно, что только такая нехитрая конструкция сумела уцелеть в окружающей разрухе. Я, конечно, не большой специалист по всяким древностям, но сдается мне, что раньше тут была кузня. На это намекала хорошо сохранившаяся печь, рядом с которой были развалины конструкции, раньше бывшей раздувавшими пламя мехами, а так же пара переживших время наковален.
Похоже, кузнец дорого продал свою жизнь - возле печи и по дороге к ней валялась груда тел, десятка два-три трупов там точно было, похоже не один он постарался. Подойти поближе и провести расследование мешала легкая опаска, что я не смогу справиться со всей этой мертвой оравой, когда они вскочат на ноги при моем приближении. Да хотя какая легкая - опаска была очень даже тяжелой! Не будь призраков, я бы без проблем раскидал покойничков, прикрываясь щитом и прыгая телепортом, но вот присутствие эфемерных ублюдков всё усложняло - эти твари, накинувшись на меня толпой, своим дружным ором гарантированно отправят меня в бессознательное состояние. Тут надо подумать - всё же желание порыться в вещичках меня не отпускало.
Итак, покойничков можно заблокировать с помощью "колючей клети", это не проблема, а вот против привидений у меня только "каменный град". Ну ещё и "телепорт", но это лишь подарит мне всего несколько секунд - уж очень быстро летали туманные создания. Кстати, забыл проверить - действует ли "заморозка" на призраков? Ладно, оставлю это на крайний случай, надеюсь без неё справлюсь. Растрачивая все запасы маны, в том числе и из колец с накопителями, я могу почти без перерыва выдать пять залпов. Затем, если всё верно рассчитать, можно и на шестой набрать маны после небольшого перерыва. Должно хватить. Особенно если заранее подчистить тех, кто лежит в стороне от основной груды тел. Пожалуй, можно рискнуть.
Решившись на авантюру, я обошел по кругу место будущего сражения, составляя более подробный план будущих действий, а заодно и вычищая округу от прикидывающихся мертвецами зомби. Завершив обход, я аккуратненько приблизился к лежащему чуть в стороне от кучи телу, выманивая первое привидение. Развоплотив духа и прикончив кинувшегося на меня агрессивного покойника, дождался полного восстановления маны и выбрал следующее лежащее чуть в сторонке тело, затем ещё одно, и ещё. Глядишь и всю груду так подчищу!
Но, как всегда, светлые надежды не оправдались. Когда я добрался до очередного трупа, лежащего совсем рядом возле мешанины тел и начал медленно, буквально по сантиметру, к нему подкрадываться, надеясь по тихому избавиться от ещё одной помехи, воспарившая из тела туманная субстанция, сформировавшись в призрачный человеческий силуэт, вместо того, чтобы ринуться ко мне, вдруг издала тягучий стон.
- О-о-о-у-у-у!
Черт! - из груды тел, что лежали у печи, вырвались клубы тумана, распавшиеся на отдельные сгустки, превратившиеся в призраков. На долю секунды полупрозрачные силуэты замерли столбами над кучей трупов, вперив в меня темные провалы на месте глаз, а затем сорвались в полет, устремляясь ко мне, а сама мешанина мертвецов начала трястись, выстреливая в сторонами полусгнившими руками, ногами и хрипящими пастями - зомбаки почуяли свежее мясо.
"Круг шипов" тут же начал выращивать клеть, запирающую груду тел в ловушку, но всё же один покойник, тот самый к которому я так аккуратно приближался, смог её избежать и сейчас поднимался на ноги. Но мне было не до него, в мою сторону, паря над землёй, летела стая призраков. "Каменный град", ещё один, и ещё. Хоть я и напрягал все свои умения в попытке как можно точнее поразить множественные цели, некоторые снаряды летели мимо, задевая туманные силуэты лишь краешком и вырывая из них тающие в воздухе струи сизых дымков. Черт, как быстро летят эти твари!
Один из призрачных монстров вцепился в мою руку, разевая темный провал пасти. "Телепорт"! На мгновение сам превратившись в дымку, я перенесся в сторону, чтобы вновь возникнуть в другом месте. Вот же ж...! Тварь не отстала, так и продолжая на мне висеть, крепко вцепившись в руку ледяными пальцами. "Заморозка"! Искрящийся иней, в который превратилась туманная плоть призрака, неподвижно застыл в воздухе. Дубина влетела в центр неподвижной фигуры и с едва слышимым хлопком та разлетелась, окутав меня облаком постепенно исчезающих сверкающих пылинок.
Я выдал ещё пару залпов в толпу неотвратимо и безмолвно нагоняющих меня привидений и, развернувшись, изо всех сил рванул прочь. Теперь всё решало время - либо меня нагонят, либо я успею набрать ману для следующего залпа. Выжимая все силы из моего проапгрейденного тела, я птицей мчался вперёд, едва касаясь земли, но враги были быстрее - я ощутил ледяную хватку на своем плече. Призрачная кисть вцепилась в меня, вливая в тело смертельный холод и замедляя.
Я не глядя отмахнулся щитом, разрубая коротко вспыхнувшими шипами тело противника напополам. Ещё пара секунд и, наконец, "каменный град" был готов. Прыгнув, я развернулся в воздухе и, летя спиной вперёд, увидел пятерку преследующих мня теней. Сосредоточиться, прицелиться... залп! На месте врагов вспухли клубы серого дыма, а я со всего маха приложился спиной о землю, с шумом проехавшись по ней несколько метров, пересчитывая ребрами каждый попавшийся на пути кусочек кирпича.
И в тот самый миг, когда я замер, из развеивающегося тумана, оставшегося на месте моих врагов, вырвалась ещё одна фигура, в считанные доли секунды преодолев разделявшее нас расстояние. Игнорируя инерцию, призрак мгновенно замер на месте, вися в воздухе прямо надо мной. Провал рта открылся и наружу вырвался громкий вопль. Разум помутился и я уплыл куда-то вдаль на волнах накатывающего беспамятства.
В себя меня привела жуткая вонь разложения, какие-то рывки и ледяной холод. Открыв глаза, я увидел труп, вгрызающийся в моё плечо и рывками выдергивающий из моей плоти куски мяса. Во всём теле была слабость, но быть сожранным тупым зомбаком? Ну уж нет! Собрав силы, я поднял руку и вцепился в морду жрущей меня твари, глубоко погружая пальцы в его гниющую плоть и отталкивая от себя клацающую зубами пасть. Зомбак захрипел, задергавшись в моих руках и, роняя на меня белесые тельца пирующих в его туше червей, начал рвать меня когтями, не оставляя попыток вонзить в меня свои зубы. Влепить бы тебе в харю заряд каменной шрапнели, но не получится - надо приберечь подарок эфирной твари. Где она, кстати? И где моя дубина?
Скосив взгляд в ту сторону, от которой расползалось холод и онемение, я увидел призрака, плотно прижавшегося к моему боку и жадно поглощающего мои жизненные силы. "Каменный град" порвал в клочья потустороннюю тварь, разлетевшуюся после тихого стона, оставляя меня наедине с мычащим кровожадным мертвяком. Продолжая отталкивать его морду, я дотянулся до выпавшей из моих рук дубины и, схватив её рукоять, врезал по гнилому телу после короткого замаха. "Крошитель черепов" сработал на ура, дробя кости и расшвыривая ошметки мертвого тела вокруг меня.
Приподнявшись на подрагивающих от слабости руках, я с трудом сел и огляделся вокруг. Останки плоти поверженного противника таяли на глазах, но победу праздновать было рано - ко мне бежала орава покойников, сумевших вырваться из каменной клети, а моё здоровье ушло далеко в красный сектор, продолжая на глазах уменьшаться. "Дебаф 'Отравление'" - похоже и этот покойник не следил за личной гигиеной и успел заразить меня своими грязными лапами или давно не чищенными зубами.
Применив "лечилку", я достал из инвентаря флакон противоядия и опустошил его одним глотком. Фуф, вроде полегчало. Чтоб я ещё когда-нибудь... Впрочем, корить себя было некогда. Сформировав щит, пропавший во время моего беспамятства, я вскочил на ноги и со злобой впечатал его в набегавшего мертвеца, от удара отлетевшего от меня на пару метров с жалобным всхлипом. Но хрен ты меня разжалобишь - во мне кипела ярость, рожденная недавним вероломным нападением их приятеля.
Дубина взметнулась ввысь и с силой опустилась на череп очередного врага, бегущего навстречу своей смерти. Оставляя позади себя рухнувшее тело, я подпрыгнул и приземлился на упавшего покойника, втаптывая его гнилую голову в землю. Взмах щитом, и он врезается в челюсть очередного голодного ублюдка. Желтые зубы разлетелись веером, но сходить к стоматологу ему не доведется - дубина прервала его страдания по поводу зубной боли, брызнув тухлыми мозгами из расколотого черепа в морды алчущих моей крови подонков. "Телепорт" - и не успевший даже ничего понять последний из моих преследователей теряет голову, а его сосед падает с разможенным затылком рядом.
Я, утоляя злобу, неукротимо метался в толпе, раздавая жестокие удары направо и налево, ломая кости, разбивая головы и кроша оскаленные зубы. Короткие прыжки телепортом дезориентировали врагов, позволяя наносить им удары со спины, а верный щит прикрывал меня от атак кровожадных тварей.
Пинок в живот - и бегущий на меня противник отлетает назад, врезаясь в оставшуюся парочку и валя их на землю. Не давая им опомниться, я подскочил к упавшей кучке, с размаху врезал дубиной по тому, что был сверху, а затем, подпрыгнув, приземлился на зомбака, ломая влажно хрустнувшую грудину, одновременно вонзив шипы щита в шею соседа, отсекая его откатившуюся в сторону голову. Через метр она стукнулась о камень и замерла на месте, чтобы через мгновение бесследно растаять. Всё было кончено - я победил. Пора сходить посмотреть, ради чего я рисковал.


Глава 3

Через несколько минут я добрался до остатков кузни, внутри которой теперь не осталось ни одного трупа, так что я беспрепятственно зашел под навес. В стороне от печи, в деревянном ящике, была навалена груда всякого хлама - поломанные инструменты, куски железа, гнутые гвозди... В общем ничего интересного на первый взгляд не было, но меня привлекли металлические слитки, находящиеся почти в самом низу этого хлама. Если бы не "наблюдательность", я бы их и не заметил, но сейчас они выделялись своим цветом. Если вся груда была почти однообразного серого цвета, то слитки выделялись выбивающимся из этого металлическим отливом, заметным даже сквозь наваленное сверху барахло.
Сначала я хотел просто перевернуть короб, рассыпав его содержимое, но, как оказалось, силы у меня пока маловато, так что, немного покряхтев, я отказался от этой идеи. Но, как говорится, ломать не строить - всего пара минут и я разнес в щепки боковую стенку короба, после чего оттуда посыпался всякий хлам. Раскидав ненужное, я, наконец, добрался до заинтересовавших меня слитков. Как оказалось, не зря - "Слиток высококачественной стали", проинформировала меня система, после того, как я пожелал получить информацию о находке. Всего таких слитков было три. Позже поищу на форуме информацию, что с ними можно сделать, а пока я положил их в инвентарь.
Больше ничего интересного в кузне не нашлось. Вот и не знаю даже, стоило ли так рисковать всего лишь ради этого. В следующий раз... Да опять полезу, чего уж там. Кстати, есть тут в округе ещё что-нибудь интересное?
Телепортнувшись на крышу навеса, я осмотрелся, но, кроме немного приблизившийся громадины замка, вокруг не было видно больше ни одного уцелевшего строения. Ладно, пойду пока первым делом там всё проверю, а потом уж можно будет и по округе пробежаться. Спустившись с навеса тем же "волшебным" способом, что и забрался, я направился вперёд, не забывая по дороге уничтожать небольшие кучки мертвецов - опыт никогда не будет лишним.
И вот, наконец, я добрался до замка. Почти - между им и мной оставалось всего пару сотен метров голой степи и всё бы ничего, но земля была просто усеяна трупами. Мертвые тела были повсюду, и чем ближе к мосту, перекинутому через окружающий замок ров, тем больше их было, а у самых распахнутых ворот за мостом они лежали в несколько слоев, создавая перегораживающую вход в замок баррикаду.
- Это ж сколько здесь опыта! - задумчиво пробормотал я, оглядывая открывшуюся картину.
Жаль что не для меня - соваться на усеянное мертвецами поле боя я не собирался. Эх, будь у меня защита от призраков и оружие, что способно их убивать, я бы здесь наверняка поднял не один уровень. Но чего нет, того нет. Печально вздохнув, я отвернулся и пошел в сторону, обходя замок по кругу. Может мне удастся подобраться к стенам замка с другой стороны?
Чем дальше я отходил от ворот, тем меньше тел лежало под стенами замка, как я и предполагал. На обратной стороне их было совсем мало. В сравнении с там, что творилось у моста, конечно, а так мне всё же пришлось изрядно повозиться, расчищая себе путь ко рву. Радовала только всё более возрастающая цифра полученного опыта.
Добравшись до воды, я прикончил несколько ближайших ко мне плавающих в ней тел, что ожили при моем появлении и взглянул на другую сторону рва. Напротив меня прямо из воды вырастали каменные стены замка. Высотой где-то с десяток метров, сложенные скорее всего из обтесанных камней, так как, в отличии от стандартных кирпичей, здесь все прямоугольные блоки были разного размера.
По верху стены шли зубцы, за которыми, наверное, укрывались от стрел воины во время боя. Ну или ещё с какой целью их сооружали, я не особо силен в фортификации. Через каждые несколько метров из стены вырастали круглые башенки, возвышавшиеся ещё на пару метров. За стенами виднелось два здания ещё большей высоты, наверняка мне надо в одно из них. Вот только как туда добраться? До вершины стены я отсюда телепортом не дотянусь, и даже если подплыву к ней, боюсь она может оказаться слишком высока для меня, а мне ведь даже и подпрыгнуть из воды не получится. Сейчас бы лодку, только где ж её взять. Сбегать навес разобрать да плотик соорудить? Многовато мне придется бегать с бревнышками. Наверное всё же придется лезть в воду и выяснять, дотянусь ли я снизу до вершины стены телепортом.
Лезть в воду не хотелось. И даже не потому, что промокну, а потому, что на дне рва я мог видеть туманные фигуры утопленников. Вот есть у меня предчувствие, что стоит только оказаться в воде, как они тут же учуют сунувшегося в их владения живого. А стоит мне хоть ненадолго отключиться во время плавания, я уже точно не смогу выбраться из воды живым. Рискнуть? Или всё же лучше пока покинуть локацию и вернуться сюда более подготовленным? Жаль потерянного времени, да и как я смогу подготовиться? Если только вместо улучшения рецепта весь опыт пущу на эти улучшения. Этого тоже не хотелось.
Так и предавался я тяжким думкам, продолжая между делом расчищать маршрут будущего заплыва, уничтожая все плавающие в воде трупы. Когда подготовка была завершена и я уже было собрался лезть в воду, готовый в любой момент телепортнуться из ней на берег, мне в голову пришла одна идея. Ров был глубок только посередине, по краям же до дна было всего-то с метр, так что можно попробовать вырастить каменную клеть. Надеюсь вода не станет помехой заклинанию.
"Круг шипов" не подвел, и после применения навыка из под воды вырвались быстро тянущиеся вверх каменные столбы, за несколько секунд сформировавшие ощетинившуюся острыми шипами каменную клеть, возникшую напротив меня у самой стены замка. А теперь аккуратно, стараясь не налететь на свои собственные колючки... "телепорт". Обернувшись туманной дымкой, я скользнул вперёд, замедляясь только у самого места назначения, что дало мне время подыскать наиболее удачное положение на вершине клети.
Материализовавшись, я пару секунд балансировал на каменных прутьях подо мной, но, к счастью, обошлось без падения в воду. Как я и подозревал, утопленники, стоило мне только оказаться рядом, тут же почуяли живое существо и из их тел вырвались призраки, которых я уничтожил, стоило только им головам появиться из под воды. Тут всего-то было три мертвеца, так что никаких проблем это не составило, основная масса покойников сгрудилась ближе к середине рва и они не смогли меня ощутить.
Зомбаки, на которых я даже не стал тратить силы, бормотали где-то внизу, строя коварные планы, а я, стоя на вершине клети, подождал отката телепорта и полного восстановления маны - неизвестно что меня ждет на вершине стены. Как только приготовился, слегка присел и, с силой оттолкнувшись от опоры под ногами, прыжком взлетел вверх, где, замерев в самой высокой точке полета, применил "телепорт", отправляя себя на край возвышавшейся надо мной стены.
Стоило мне только там появиться, как пять истыканных стрелами трупов зашевелились, обращая на меня свой мертвый взор, а вырвавшиеся из их тел призраки ринулись ко мне, окружая и стремясь отправить в беспамятство своими воплями. Вот только я не дал им это сделать и в два залпа "каменных шипов" развеял всех призраков и пару самых резвых покойников, первыми вскочивших на ноги.
Верная дубина даже без всяких приемов с легкостью размозжила голову с рычанием кинувшегося на меня мертвеца, а щит, врезавшийся в тело злобного зомбака, налетевшего с другой стороны, отбросил его назад, повалив на пол вместе с последним нападавшим. Не давая им времени подняться, я прыгнул к упавшим телам и с силой опустил щит сияющими шипами вниз, разом перерубая два тела, после чего расколол черепа ползающих под ногами покойников.
После этого на коротком участке стены, от одной башенки до другой, я остался один. В сами башни вели узкие проемы, сейчас закрытые. Выглянув со стены вниз я решил не пробовать двери на прочность, так как спускаться вниз явно не стоило - территория замки была плотно усеяна трупами. Впрочем, вниз мне не надо - я уверен что моя конечная цель где-то в одном из двух высоких зданий, что стояли внутри кольца стен.
Решив осмотреться, я телепортнулся на вершину ближайшей башенки. Небольшая площадка с ведущим куда-то вниз темным провалом по её центру, была огорожена невысоким каменным парапетом и несколькими зубцами, подобными тем, что и на стене. Так же каменным был и пол, с которого сейчас поднимались три трупа, вслед за вырвавшимися вперед призраками. "Каменный град" рассеял призраков, а дубина подарила окончательную смерть парочке оживших мертвецов. Последний же, после моего пинка в живот, отлетел к краю площадки и, кувыркнувшись через парапет, отправился в ров, породив всплеск далеко внизу. Интересно, плавать он умеет?
Хотя, плевать мне на это. Даже не став выглядывать наружу, я сосредоточил всё внимание на внутренней территории замка. Тут было только три здания - два высоких, выше даже стен замка, с одной стороны от меня и одно, самое маленькое, напротив них, у противоположной стены. Отправлюсь, пожалуй, сначала к высоким зданиям, решил я. Оставлю низенькое строение напоследок, если ничего не найду в громадинах.
Добираться, естественно, пришлось по стенам - здесь покойников было не так уж много, в отличии от площади внизу. Выкашивая "каменными шипами" привидений и раскалывая дубиной черепа покойников, я потихоньку двигался вперед, изредка останавливаясь, ожидая полного восстановления маны - лучше тут всегда быть во всеоружии, неизвестно какие пакости могут встретиться на пути.
Но, вопреки ожиданиям, время в пути прошло скучно и однообразно - телепортнуться, развеять призраков, расколоть черепа, телепортнуться, развеять, расколоть... так потихоньку я и добрался до цели своего короткого путешествия - прямо напротив меня находилось одно из зданий. В стене, приглашая заглянуть вовнутрь, вырисовывался узкий провал бойницы. Ширина её была недостаточно, чтобы человек подобной мне комплекции мог туда протиснуться, но мне этого и не надо, мне бы только заглянуть внутрь одним глазком, так как отсюда я не мог ничего толком разглядеть даже с помощью "наблюдательности", мешали слишком толстые стены.
Проблема была только в том, что здание, как и бойница, была далековато от меня. Теоретически, конечно, добраться можно, если прыгнуть со стены в сторону здания, а затем телепортом преодолеть разделявшее нас расстояние, вот только решиться на это было непросто - мало того, что придется прыгать с огромной высоты, так ещё и внизу вся земля усеяна трупами. Стоит мне хоть немного ошибиться, как я рухну на камни и, если даже не погибну при падении, буду разорван голодными зомбаками. Но другого пути не было - спускаться для меня верная смерть среди полчищ покойников.
Но даже, удачно доберись я до бойницы, возникнет новая проблема - возвращение назад. Ладно, отложу её на потом, есть мысли на этот счет. А пока... Несколько раз глубоко вздохнув, я приготовился к прыжку. Всё же, несмотря на то, что я знал о своём бессмертии, было страшновато.
Подойдя к краю башенки, что была почти вровень с бойницей, я забрался на каменный парапет и встал на самом краю. Из под моих ног с легким шорохом осыпалось несколько камешков, ударяясь о землю далеко внизу. Проследив их путь, я отвел глаза от провала подо мной и, присев, с силой оттолкнулся от рассыпавшегося от такого грубого обращения каменного парапета и взмыл в воздух в высоком прыжке, надеясь на то, что глазомер меня не подвел и я сумею достичь бойницы.
Секунду я парил в воздухе, приближаясь к своей цели, а в тот момент, когда гравитация потянула меня вниз, применил "телепорт". Всё же разрушившийся парапет сыграл свою роль и мой прыжок вышел несколько короче задуманного. В результате после телепорта я, вместо того чтобы зависнуть в воздухе, крепко держась за бойницу, сумел дотянуться до неё только пальцами одной руки. Сила инерции, которая никуда не делать после перемещения, впечатала меня в стену, чуть не вырвав ненадежную опору из моих пальцев, но я сумел удержаться и повис на гладкой вертикальной стене, пытаясь нащупать ногами опору.
Цепляясь носками обуви за малейшие трещины в стене, я замер в шатком равновесии, грозящем в любое мгновение оборваться моим падением. Медленно подняв вторую руку и вцепившись ей в край бойницы я, наконец, смог облегченно выдохнуть - у меня получилось! Стоило ли оно того? Подтянувшись, я заглянул внутрь здания.
Огромный зал внизу был почти пуст. От огромных запертых, резных, похоже что деревянных дверей по центру помещения шла дорожка. Наверное ковровая - своим зрением я мог только видеть призрачно-серый туман, из которого состояло всё вокруг меня. Вдоль этого пути по бокам стояли металлические рыцарские доспехи. Вроде пустые, но, зная природу этого места, наверняка они забегают как живые, стоит мне только оказаться внизу.
Дорожка достигала возвышения в конце зала и, взобравшись по ступеням, заканчивалась у подножия здоровенного трона, на котором сидел кажущийся маленьким на фоне этого предмета мебели покойник. То, что это не единственный чудом здесь выживший, было понятно по тому, что человек был пришпилен к креслу то ли мечом, то ли ещё чем-то подобным колюще-режущим орудием преступления - из груди мертвого короля торчала только рукоять убившего его оружия. То, что это король, я понял не только по тому, что он сидел на троне, но и по короне на его голове. Опять корона! Ох, чую я недоброе. А идти внутрь придется - позади трона, у самой стены, виднелся мерцающий овал очередного портала.
Внимательно оглядев поле будущей битвы, я не заметил больше никаких потенциальных противников - только доспехи рыцарей и покойник на троне. Что ж, для начала посмотрю, как ребята отреагируют на магию - и я создал прямо под собой, у стены огромного зала, каменную клеть. Проламывая плиты пола, вверх взметнулись колонны, сплетаясь между собою стремительно растущими их них ощетинившихся шипами прутьями. Тихий хруст камней, сопровождавший этот процесс, затих и вновь воцарилась мертвая тишина. Никакой реакции. Придется спускаться самому.
На всякий случай я провисел снаружи 15 минут, дожидаясь отката "круга шипов". Было скучновато, но, кроме этого, никаких особых проблем не возникло - благодаря изрядно возросшей силе я теперь с легкость мог проворачивать подобные фокусы, вися высоко над землей и держись за камни только пальцами рук, почти без опоры ногами.
Как только заклинание откатилось, я тут же телепортнулся вниз, туманной струйкой просачиваясь сквозь узкую бойницу, прямо в центр сформированной раньше каменной клети. Приготовившись пульнуть в сторону угрозы веер каменных снарядов, на всякий случай достав дубину и прикрывшись щитом, я замер на месте, настороженно глядя на железную фигуру ближайшего ко мне рыцаря. Что-то он не торопится, - подумал я через несколько секунд. В зале по прежнему было тихо.
Туманом скользнув за пределы клети, я медленно подошел к железному истукану, всё так же оставаясь настороже. Заглянув внутрь открытого забрала, ничего там не увидел - пусто, похоже это всего лишь декоративные доспехи. А значит, меня тут ждет лишь один враг - мертвый король. Вот не верил я, что всё обойдется совсем без всяких жаждущих моей крови злодеев!
Жаль доспехи неигровые - ни с собой их не взять, ни характеристик просмотреть. Да и размер неизвестно подойдет ли, в отличии от игровых вещей, которые всегда становились нужного размера. Придется обходиться той защитой, что есть. "Воздушную твердь" от перстня я потерял возле кузни и теперь она будет доступна только через несколько часов, но вот "каменная кожа" была как новенькая.
А вообще попробую обойтись без того, чтобы подставляться под удары. Я вспомнил свой бой с "лютоволком", когда я сначала чуть не погиб, но потом легко выиграл за счет того, что обрушил на противника все свои силы единым порывом. Пришло время вновь применить все имеющиеся у меня навыки, - думал я, глядя на мертвого короля.
Собравшись, я сначала неторопливо, а потом всё убыстряя бег, помчался к трону. Вот будет смешно, если на троне окажется безобидный труп. Только я об этом подумал, как мертвые глаза короля резко открылись, вперившись в меня бельмами неживых глаз. Его руки опустились на подлокотники трона и, крутанувшись на месте, он освободился от пришпилившего его к трону оружия, сломавшегося со звонким звуком. Не обращая внимания на торчавшую из его груди напротив сердца рукоять, покойник начал вставать с трона.
"Замедляющая заморозка" пустила по трупу ледяные узоры, но он продолжал двигаться, с хрустом кроша выросший на нем лед. Вкладывая почти всю ману для уменьшения отката, я почти мгновенно дал три залпа "каменного града", нацеленные в голову мертвяка. Череп покойника разлетелся кровавыми брызгами, оросив спинку трона жижей и кусочками костей, а свалившаяся корона, зазвенев, отлетела куда-то в сторону. Из обрубка шеи рванул фонтан крови, но, вместо того чтобы забрызгать всё вокруг, красная жидкость начала собираться в шар, постепенно приобретающий очертания черепа, на который начала нарастать кровавая плоть. Да он прямо на глазах выращивает себе новую голову!
Не знаю, запомнил ли мертвец моё положение, или потеря головы совсем не испортила его зрение, но, вытянув руку, он направил её точно на меня. В ладони вспух темно-зеленый, с желтоватыми прожилками, шар, тут же сорвавшийся в мою сторону. "Телепорт" - и я, избежав атаки, оказываюсь рядом с троном. "Оглушающий удар" обрушился на кровавый череп - надеюсь сработает и тварь хоть немного замедлится. "Крошитель черепов" с хлюпаньем врезался в темечко, вновь разбрызгивая голову врага. После этого рубанул по телу шипами щита - если не помогает обезглавливание, то может сработает располовинивание тела? С хрустом проломив кости, щит глубоко вошел в плоть, вновь прикалывая короля к спинке трона своими шипами.
Тем не менее, это не остановило покойника - схватившись одной рукой за край щита, он резко его толкнул, выворачивая шины из трона. Над ладонью второй руки начал вновь формироваться гнойно-зеленый шар. Со всего маха опустив дубину на кисть, я прервал заклинание, раздробив кости руки, что тут же стали обволакиваться натекающей из тела пленкой крови, на глазах восстанавливающей поврежденную конечность. Черт, здесь не дубина нужна, а здоровенный топор, чтобы покромсать этого живучего ублюдка на части!
Покойник вновь толкнул щит рукой, с хрустом выламывая из трона вонзившиеся шипы. И это несмотря на то, что я давил со всех сил, стараясь удержать его на месте. Ещё секунда - и он освободится и тогда... в общем всё плохо.
Закинув дубину в инвентарь, я схватился за рукоять, торчащую из груди мертвого короля, в надежде, что это окажется бритвенно-острый меч, что поможет мне разделать мертвую тушу. Пусть оружие и не целое, но мне нужно хотя бы немного острой кромки. Потянув рукоять на себя, я с влажным чавканьем извлек из покойника короткий остаток клинка, и замахнулся, собираясь рубануть им по руке, что выкорчевывала из трона мой щит.
Но вдруг мертвец разинул пасть окровавленной черепушки, что уже успела вырасти из его шеи, и раздался громкий вопль, звоном отдавшийся в моих ушах. Но крик тут же сменился бульканьем, заглушенный потоком хлынувшей изо рта крови. Кровь текла отовсюду - изо рта, провала носа, глазниц... Даже из мельчайших пор кожи на теле сочилась тёмно-бордовая жидкость. Через несколько секунд всё было кончено - на полу, у подножия трона разлилась огромная лужа крови, а передо мной сидел скелет, местами обтянутый иссохшей кожей, с разинутым в безмолвном крике ртом.
На несколько секунд в зале вновь воцарилась мертвая тишина, но внезапно откуда-то сзади я услышал металлический лязг. Вот так и знал! Наверняка это доспехи зашевелились. Я вызвал инвентарь и бросил в него обломок оружия, надеясь что это игровой предмет - выяснять было некогда. К счастью, я оказался прав, и добыча очутилось в моем хранилище, а вместо него я выхватил свою дубину и резко обернулся. Всё это заняло лишь долю секунды, но, обернувшись, я ничего не заметил - все доспехи так и стояли на своих местах и царила почти абсолютная тишина. Лишь только доносилось легкое шипение от закрытых дверей, ведущих в этот зал - по всей видимости это был предназначенный мне снаряд, влетевший в них и потихоньку разъедающий дерево.
Расслабившись, я собрался уже было посмотреть, что за предмет мне достался от короля, но вдруг тишина была нарушена ещё одним резким металлическим звуком. На этот раз я заметил - на пол упала петля, не удержавшаяся на стремительно гниющих дверях. Я с тревогой наблюдал за разрушающимся деревом - кто знает, что находится за ними? Вернее знать-то я знал - сквозь тонкую преграду виднелись закованные в броню тела рыцарей, но вот как они отреагируют на творящийся в их владении бардак?
Буду надеяться, что так и продолжат неподвижно лежать до тех пор, пока я их не потревожу. Но на всякий случай я всё же поискал пути отхода, если вдруг это понадобиться. Прежде всего - узкие бойницы, сквозь которые я сюда проник. А куда ведет портал, что находится за троном? "Выход их локации 'Владения мертвых' (выйти)". Неужели я прошел? Тогда сломанное оружие, что находится у меня в инвентаре, это... Я открыл хранилище и вгляделся в находку, желая получить информацию о предмете. "Редкий ингредиент 'Осколок оружия', придает создаваемому предмету дополнительные свойства". Да! Это именно то, за чем я сюда пришел.
Оставалось решить, выходить из локации или нет - всё же замок остался почти не исследован. Наверняка во втором здании может найтись что-нибудь интересное, да и по округе можно пробежаться, поискать ещё что-нибудь полезное, заодно набирая опыт за счет мертвяков.
Мои размышления прервал грохот рухнувшей на пол двери, которая всё же не выдержала воздействия гнилостного заклинания. Может всё обойдется? Но нет, если какая пакость может случиться, то она обязательно и произойдёт - упавшая дверь сначала дрогнула, затем раздался удар и из под отлетевших в сторону врат начали подниматься железные фигуры. "Королевский гвардеец, уровень 92, навыки 'Нерушимая броня', 'Выпад', 'Натиск'". Десяток новых противников, встав на ноги, со скрежетом повернули в мою сторону свои погнутые шлемы с опущенными забралами и, что-то для себя решив, неторопливо зашагали в мою сторону, с лязгом обнажая здоровенные мечи. Вот черт!
"Круг шипов" с хрустом вырос из каменного пола прямо в центре дверного проема, перегораживая проход. Железные воины рубанули мечами, с каждым ударом рассекая прутья каменной клети. Всего несколько секунд спустя половина решетки была разрушена и они вошли внутрь каменного круга, неотвратимо надвигаясь на меня.
Подбежав ближе, я применил "каменный град", обрушивая шквал каменных снарядов на забрало ближайшего противника, но они лишь разлетелись в пыль, столкнувшись с бронёй, нисколько не поколебав продолжавшего невозмутимо орудовать мечом железного истукана. В несколько движений разломав стену клети, запакованный в железо воин шагнул ко мне, обеими руками поднимая меч над головой.
"Телепорт" перенес меня к противнику, материализовав чуть сбоку от него с уже занесенной, готовой к удару, дубиной, что сразу обрушилась вниз, на помятый шлем. Раздался звон и враг слегка покачнулся, но это не помешало ему развернуться в мою сторону и обрушить на меня град ударов. Лезвие меча гудело, разрезая воздух, а каждое попадание в щит оставляло на нем насыщенно-синие следы, в глубине которых виднелись белые нити узоров, подобных тем, что появляются в крошащимся стекле.
Через десяток ударов натиск ослаб, но к этому времени до меня добрался ещё один железный человек и резко выбросил руку с мечом вперед. Лезвие глубоко вошло в щит, пустив вокруг себя паутину трещин и оттолкнув меня назад. Пропахав подошвами пару десятков сантиметров каменного пола, я принял решение по последнему вопросу. А именно - что мне делать дальше.
- Да ну вас на хер! - и, развернувшись, помчался к порталу.
Следом за мной, казалось сотрясая землю ногами и порождая звонкий лязг, неслась армия железяк, но куда им до меня - пока они пробежали только половину зала, я уже был у портала. Оглянувшись напоследок, я вздохнул об упущенных возможностях и уже собирался активировать "выйти", когда взгляд мой упал на упавшую во время боя с головы короля корону.
Сама корона была призрачно-серой, как и всё вокруг, но вот камни в ней светились мягким светом, привлекая моё внимание. Наклонившись, я схватил символ правления недавнего покойничка и попытался поместить корону в инвентарь, но ничего не вышло. Чертыхнувшись, я бросил в хранилище дубину и схватил один из камней, пытаясь выломать его из оправы. Он зашатался, но продолжал сопротивляться моим усилиям, не выходя из гнезда. Надо было разогнуть все зубчики, прижимавшие его к короне. Но времени на это уже не оставалось - грохочущий топот был уже близко.
- Да чтоб вас всех...!
Избавившись от щита, я припустил прочь от спасительного зеркала портала, терзая на бегу камень в попытках безвозвратно поломать находившуюся в моих руках историческую реликвию. Но совесть меня не мучала, приглушаемая жадностью и страхом - железяки, будто что-то сообразив, начали, объединив усилия, совместно гонять меня по всему залу, так и норовя пронзить меня в выпаде или нашинковать на кусочки гудящими, почти как у джедаев, мечами.
Но я, резвым зайцем скача между ними, продолжал терзать корону. Выломав первый камень я убедился, что мои надежды были не напрасны и он занял своё место в инвентаре. Вскоре к нему присоединился и второй, а вот третий, что был в центре короны, никак не поддавался, пока я, на секунду остановившись, не расплющил обод короны своей дубиной. Я чуть не лишился головы, отпрыгнув от прогудевшего совсем рядом меча в последний момент, но зато после этого дело пошло веселее и вскоре третий камень оказался у меня и я отбросил в сторону ставшие бесполезными остатки короны. Затем короткая пробежка, прыжок над мечом, уклонение, телепорт - и я, оказавшись рядом с порталом, мысленно жму "выйти".


Глава 4

В реальном мире, где я оказался после выхода, было ранее утро и солнце готово было вот-вот показаться из-за горизонта - я провел в локации практически всю ночь. Вход в неё, кстати, бесследно исчез после моего появления, чему я немного огорчился. Ведь добудь я ментальную защиту, можно было бы смело возвращаться и просто загребать опыт лопатой, разгребая завалы мертвецов. Ну да ладно, главное я добился своей цели и добыл последний ингредиент для усовершенствования своего оружия. Осталось поднять уровень рецепта до сотого уровня, для чего необходимо набрать чуть больше девяноста тысяч опыта, чем я и собирался заняться в оставшиеся до турнира дни.
Но сначала - я достал из инвентаря доставшиеся мне драгоценные камни. Два, что поменьше, были сапфирами, а последний, самый большой, рубином. Сам-то ни в жизни до этого не догадался бы, но помогла наблюдательность, позволявшая получить краткую характеристику игровых вещей. Рубин я пока отложил, а вот сапфиры отправлю игроку, что должен был мне сделать ещё четыре перстня, хранителей маны. Бои с приведениями показали, что её много не бывает, так что запас никогда не помешает.
Кроме камней, для рецепта нужны были кольца, но их я без всяких проблем могу приобрести на аукционе - там был до сих пор большой выбор и особой популярностью они почему-то не пользовались. То ли рецептов с кольцами мало, то ли другие компоненты было тяжело достать, то ли самих колец слишком много попадается игрокам - не знаю. Но меня только радовала такая ситуация и я готов был, если понадобится, потратить около двух тысяч опыта для приобретения простеньких колец. Но сначала надо всё точно узнать - создав письмо владельцу рецепта, я поинтересовался, подойдет ему данный ингредиент и, прикрепив один из сапфиров, отправил послание адресату. Осталось дожидаться ответа.
Раз уж зашел в почтовый ящик, написал письмо Светлане, поинтересовался как у неё дела и рассказал о своих успехах в борьбе с зомби. Боюсь, до самого турнира мы с ней не увидимся - я собирался все эти дни почти безвылазно, прерываясь только на сон, торчать в какой-нибудь локации, набирая опыт. А вот сегодня придется обойтись без сна, потом наверстаю, сейчас надо определиться с локацией для гринда (гринд - муторный и однообразный процесс перемалывания мобов).
Достав смартфон, я чертыхнулся - "сеть не найдена". А я хотел поискать для себя на карте в интернете подходящую локацию. Но ладно, всё равно надо выбираться в людные места, хотя бы для того, чтобы взять поесть. Да и помыться не помешает после прогулки по диким местам.
Где были ближайшие населенные пункты, я не имел представления, поэтому просто решил возвращаться оттуда, откуда пришел - здесь я мог хотя бы по игровой карте сориентироваться, куда идти. Определившись, я больше не стал мешкать и потрусил в сторону будущего завтрака.
Пока добирался, пришел ответ сначала от Светланы, которая поздравила меня с победой и жаловалась на то, что свободного времени у неё нет совершенно - она тоже готовилась к турниру, вот только, в отличии от меня, надеялась увеличить репутацию, которой ей пока не хватало для участия. Затем, когда я уже выбрался к людям, получил ответ от игрока с рецептом перстней для маны - он писал, что сапфир вполне подойдет и, если я пришлю кольцо, то он создаст мне ещё один перстень, как и договаривались. Уровень рецепта, кстати, подрос у него уже до 58, что положительно сказывалось на создаваемых им предметах.
Сразу же купив два кольца, вложил их в письмо вместе с оставшимся сапфиром и отправил своему ювелиру, всего через несколько минут после этого получив в ответе два новых перстня с красивыми синими камешками. Но главное было в другом - благодаря им я почти удвоил свой запас маны и теперь, если понадобится, мог выдать за несколько секунд с десяток залпов "каменного града". После этого, правда, придется около получаса дожидаться полного восстановления своего возросшего резерва, но оно того стоило - учитывая что каждым залпом я мог точно поразить как минимум четыре цели, получается за раз я теперь способен уничтожить до полусотни врагов. Если, конечно, они не будут хорошо защищены. В общем для слабых целей "каменный град" был теперь равнозначен какому-нибудь заклинанию массового поражения.
Был и ещё один минус от моих обновок - я вновь остался совершенно без свободных очков опыта. Сначала потратил почти две тысячи на кольца, потом повысил до 50го уровень одного перстня, получив приятное сообщение "Кольцо 'Магический резервуар' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство - 'Восстановление запаса маны кольца' (уровень% в сутки)" - мелочь, конечно, но приятно. Второй перстень удалось улучшить только до 37го уровня, после чего всё, что я заработал непосильным трудом, было потрачено. Зато теперь я наконец-то достиг 100го уровня, заняв почетное 75е место в рейтинге игроков по уровням.




Оценка: 6.88*241  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | V.Aka "Девочка. Вторая Книга" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Ведьма и Вожак" (Юмор) | | Л.Миленина "Полюби меня " (Любовные романы) | | И.Смирнова "Проклятие мёртвого короля" (Приключенческое фэнтези) | | М.Эльденберт "Мятежница" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Петровичева "Попаданка для ректора или Звездная невеста" (Любовная фантастика) | | А.Минаева "Леди-Бунтарка, или Я решу сама!" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | А.Калинин "Рабыня для чудовища" (Проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"