Свистунов Н Н: другие произведения.

Гладиаторы цифрового мира: Начало игры

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.97*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:

      
    ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ: Это очередное проходное лит РПГ с героем МС, всем знакомыми штампами, банальными посылами и роялями за каждым кустом, а то и вовсе без кустов прямо на дороге. Если кто-то найдет в повествовании какой-то подтекст и скрытый смысл, то знайте что автор не специально, поскольку этот роман писался только с развлекательной целью.
       АННОТАЦИЯ: Михаил прошел сложный жизненный путь, на котором успел попробовать себя в спорте, армии и бизнесе, но теперь его жизнь окончена и он умирает в муках, прикованный к больничной койке. Казалось бы, это конец и дальше только могила, но счастливый случай показывает, что конец одного, это начало для другого. Цифровой копии Михаила суждено появиться в виртуальном игровом мире и побороться за право на существование в нем.
       ЧЕРНОВИК ЧЕРНОВИКА ЗАКОНЧЕН. МОРЕ ОШИБОК И КОСЯКОВ. В БЛИЖАЙШЕЕ ВРЕМЯ БУДЕТ ПРАВИТЬСЯ.


Гладиаторы цифрового мира: Начало игры.

  

Предупреждение:

  
   Это очередное проходное лит РПГ с героем МС, всем знакомыми штампами, банальными посылами и роялями за каждым кустом, а то и вовсе без кустов прямо на дороге. Если кто-то найдет в повествовании какой-то подтекст и скрытый смысл, то знайте что автор не специально, поскольку этот роман писался только с развлекательной целью. В первую очередь что бы развлечь самого автора, страдающего графоманией и зудом в пальцах.
  

Аннотация от автора:

   Михаил прошел сложный жизненный путь, на котором успел попробовать себя в спорте, армии и бизнесе, но теперь его жизнь окончена и он умирает в муках, прикованный к больничной койке. Казалось бы, это конец и дальше только могила, но счастливый случай показывает, что очень часто конец для чего-то одного, это начало для чего-то другого. Цифровой копии Михаила суждено появиться в виртуальном игровом мире способном легко заменить реальность и побороться за право на практически вечное существование в нем.
  
   Огромное спасибо всем читателям оказавшим влияние на проект. Именно благодаря вам я так много в нем переделал и смею надеяться что он стал лучше.
  

Предисловие:

   Я не могу самостоятельно судить, как часто это происходит, но мне кажется, что наркотическое забытье отступает все реже и реже. Это столь же плохо, сколь и хорошо, поскольку вслед за относительной ясностью разума всегда приходит боль, терзающая все мое тело без остатка. Когда она приходит не остается ничего вокруг. Меня пронзают тысячи ледяных игл и одновременно жгут тысячи огней, от которых нет спасения.
   Смерть, пожалуй, единственный выход для меня, ведь по большому счету мне даже не за что бороться и не для кого жить. Я жил, копил, корпел, боролся, а теперь все это стало пшиком. По большей части все растрачено на собственное лечение и содержание. Но даже те крохи, что останутся после меня, мне некому передать. Родители мои давно отправились в лучший из миров, а я не потрудился оставить после себя потомство. Вся моя жизнь была посвящена бегу за деньгами - бежал как тот хомяк в колесе, а мимо пролетала жизнь. Да и сколько той жизни пролетело то? Я еще не старик. Мне сорок с небольшим, а это ведь далеко не старческий возраст.
   Несмотря на относительную ясность ума, мысли путаются, сбиваются в некий извивающийся ком, в котором их очень сложно ухватить за хвост и вытащить на собственное обозрение. Надо собраться.
   Эвтаназия и всякие прочие золотые уколы в нашем отечестве запрещены, но для человека слабо боящегося смертного греха выход есть и в таком случае. Шесть - семь шагов до окна и короткий полет головой вниз решат мою проблему самым кардинальным образом. Высоты должно хватить, но только если действительно вниз головой. Если падать как-то иначе, то можно просто поломаться и вернуться обратно в палату навсегда закрыв себе этот шанс на побег от озлобленной реальности.
   Сказать легко, подумать еще легче, но как человеку, не чувствующему собственных конечностей сделать эти семь - шесть шагов? Раз попытка только одна все нужно продумать, прежде чем начать действовать.
   Проклятая вата в голове.
   Так. Так. Так. Сначала катетеры из вен.
   Вместе с мыслями руки потянулись к катетерам. Едва сообразил одернуть себя, прежде чем совершил непоправимое. Сначала все продумать и только потом, в самом деле, действовать. Никаких действий пока не обдумаю каждый шаг всесторонне. Еще раз: думай - не делай.
   Хорошо. Что после катетеров? После отсоединить датчики от кожи.
   Нет. Нет. Как только датчики перестанут взаимодействовать со мной, аппаратура начнет сигналить противным писком, на который сбежится половина больницы.
   У датчиков провода длинные хватит половину пути пройти. Да какое пройти. Нужно будет как-то аккуратнее, без лишнего шума, свалиться с кровати и двигаться к окну на карачках, а если не получится, то ползком...
   От обдумывания безнадежно провального плана суицида меня отвлек посторонний звук. В дверь так называемой вип палаты деликатно постучались.
   Все не успел. Сейчас обширяют и провалюсь я в наркотическое забытье. Снова придет проклятое растительное отупение. Надоело лежать бревном и пускать сопли пузырями. Как же сильно это надоело.
   Хотя нет, не провалюсь. Точнее, провалюсь, но не прямо сейчас. Это явно были не больничные. Только сейчас сообразил, что доктора и медсестры для осмотра, уколов и замены растворов в капельницах всегда входили без стука. Среди них просто не мог внезапно завестись кто-то чересчур деликатный.
   Кто же это может быть? Ко мне уже даже друзья и бывшие партнеры по бизнесу давно не заходят. Партнерам я больше не партнер и давно не нужен, а друзьям сам запретил приходить. Лучший из них - Вовчик, продержался дольше всех, но и он перестал ходить, когда я в один прекрасный момент перестал с ним разговаривать. Да и он входил без стука, так что не он это. Да чего гадать? Надо спросить.
   Я попытался заговорить, но вышло не сразу. С первой попытки раздалось какое-то невнятное мычание, похожее на то, что издают зомби в старых фильмах для двухмерного экрана.
   - Входите, пожалуйста, - наконец смог совсем негромко просипеть я, то, что можно было расшифровать примерно так.
   - Большое спасибо. Не могу входить без разрешения. Принципы, видите ли, - донеслось одновременно с открытием двери.
   В мои апартаменты вошел уже седоватый, но все еще подтянутый мужчина лет 50 - 55 в строгом деловом костюме, в очках, с папкой под мышкой, но без галстука. Костюм хороший, скорее всего индивидуального пошива, но бюджетный, явно не от мировых брендов. Передо мной определенно какой-то менеджер из большой преуспевающей компании или представитель серьезной государственной структуры. В таких организациях сейчас принято хорошо одеваться, но при этом не принято носить чрезмерно дорогие для простого работяги вещи. Непринято не потому что не могут себе позволить, а что бы не подчеркивать свой достаток, на фоне бедности рабочего класса.
   Отчего-то вдруг сразу же вспомнился назойливый представитель похоронного агентства, пару недель назад явившийся прямо сюда и предлагавший заранее позаботиться о похоронах. Тот был одет в дорогущий Аглитский костюм с добавлением шерсти каких-то шотландских чудо овец выведенных путем скрещивания с пауком. Такой костюм ножом не взять и пулей, если только в упор. Можно подумать в него стреляют каждый день. Или режут. Хотя такого наглеца, могут и прирезать попытаться или хотя бы просто побить. Я бы точно побил, если бы сил достало.
   - Даже не знаю, как поздороваться, что бы ни задеть вас, - старательно изображая сочувственный вид, начал менеджер.
   - Если вы не похоронный агент, то здоровайтесь, как хотите, - я, наверное, даже улыбнулся, мыча эти слова.
   Через вату болеутоляющих препаратов даже в мимике собственного лица не мог быть полностью уверен. Почти совсем его не чувствовал.
   - О! Что вы?! Нет! Скорее даже наоборот! - он протестующе замахал свободной рукой, при этом другой рукой бережно прижимая папку к груди.
   - Тогда, наверное, вы дьявол и попросите душу в обмен на несколько лет жизни, - неожиданно даже для самого себя забалагурил.
   Да еще слова произнес почти совсем внятно.
   Хорошего настроения не было давненько. Да и откуда ему взяться, если о смерти как о нормальном выходе из сложившейся ситуации думаешь? До этого-то дня я о суициде даже не помышлял, а тут вот что-то призадумался.
   Отчего-то мне этот мужик понравился с первого взгляда. Нормальный такой мужик. Такому руку крепко пожать охота и доверие он какое-то непонятное вызывает. Человек с такой харизмой и такой располагающей внешностью как у него действительно душу для дьявола купит. Настроил меня на разговор прямо буквально с первой минуты и сделал это явно не словами, а какими-то невербальными способами.
   - Почти, - он тут же перестроил физиономию с сочувственно-печальной на позитивно-обнадеживающую, - Михаил Яковлевич! Я Семен, представитель российского филиала международной компании "Dip", - он выдержал паузу давая осмыслить мне сказанное.
   Компания с этим коротким названием была серьезной международной корпорацией, которую на рынке знали уже более десятка лет. Это была компания занимающаяся технологиями полного погружения в виртуальную реальность и всем, что было с этим связано.
   В их сферу деятельности тем или иным образом входило большинство компьютерных игр и не игровых симуляторов от любого производителя. Они были основным поставщиком псевдокристаллов для любых искусственных интеллектов и выращивали самые лучшие игровые ИскИны.
   Также "Dip" производила часть высокотехнологичных комплектующих для всех без исключения нейрокапсул. Без этих компонентов погружение в виртуальную реальность было бы не возможно, а равноценных аналогов от других производителей попросту не было. То, что производилось в попытках копировать технологии "Dip", безнадежно отставало на несколько поколений, да и работало ужасно криво. Пользоваться такими аналогами было чревато травмами мозга.
   Вдобавок им принадлежало несколько непрерывно набиравших популярность разноязычных ТВ и интернет каналов посвященных только виртуальной реальности и всем ее возможностям. Еще, они выпускали майки, футболки, коллекционные фигурки и всякую другую дребедень, сопутствующую вирт играм как их собственного, так и чужого производства. Прибыль от этого меркла перед другими частями бизнеса, но все же была сравнима с бюджетом маленького африканского государства.
   Еще стоит добавить, что немалая часть их продукции проходила по категории строго восемнадцать плюс. То есть они создавали моды с домами удовольствий для различных существующих виртуальных миров и порно микромиры, которые практически полностью вытеснили все иные порно потоки из интернета. После появления их продукции практически не отличимой от реальности, народ не желал пускать слюни на видео с голыми красотками и дешевенькие 4Д модельки. Народ соответствующей категории жаждал ощущение практически не отличимых от реальности и голосовал своими денежными знаками за продукцию "Dip".
   В некоторых кругах поговаривали и об индивидуальных специализированных мирах. Например, какой-нибудь латентный маньяк, обладающий достаточным объемом кошелька, мог заказать себе мирок, в котором он является великим инквизитором и волен отправлять на пытки НПС сотнями и тысячами. Можно было и богом себя почувствовать и сатаной, да кем деньги и совесть позволят тем и становись. Правда, стоило это удовольствие не просто больших, а баснословных денег, а нет денег, так играй как все в стандартные игры, коих великое множество открывается и закрывается каждый год. Там тоже можно почувствовать себя пусть не господом богом и его антагонистом, но каким-нибудь спасителем мира или злодеем приложившим руку к его погибели.
   - Не пойму чем я мог заинтересовать ваших работодателей, - я, наконец, собрал мозги в кучку.
   - Мои работодатели хотят вам предложить некую форму продления жизни в цифровом формате, - он снова выдержал паузу, старательно разогревая мое и без того раскаленное любопытство.
   - Заинтересовали Семен. Хочу подробностей, - напрямую заявил я, что бы он больше не стопорился.
   - Мне сообщили, что у нас есть немногим менее часа на подробную беседу, прежде чем вас снова скрутит недуг, так что времени не так много как хотелось бы. Начнем? - я кивнул и он продолжил. - Про нашу компанию ходит множество самых разных слухов, среди которых иногда крайне сложно вычленить правду, так что, пожалуй, начну издалека и с того что имеет к нашему делу только косвенное отношение.
   Где-то полгода назад по специальному заказу одного умирающего миллиардера и любителя фэнтези нашими американскими коллегами был создан глубоко проработанный мод для одного из не самых популярных игровых миров в жанре фэнтези ММО РПГ. С разума этого миллионера был снят своеобразный цифровой слепок практически не отличимый от разума оригинала. Слепок разума был записан на псевдокристалл и навечно подключен к нестандартному игровому аватару, который поместили в выбранный мир. Где он благополучно пребывает и по сегодняшний день.
   Этот человек не имел наследников и перевел большую часть своего имущества в цифровой эквивалент, чем по сегодняшний день благополучно пользуется его цифровая копия. Похоже, руководствуясь этими целями, он и подбирал игровой мир для себя, так как это была игра с практически не ограниченной возможностью ввода реальных денег.
   После компания решилась на создание аналогичной услуги в 3 самых популярных игровых мирах, что было совсем недавно успешно осуществлено. Несмотря на то, что это услуга стала доступна совсем недавно и совсем не дешева, нами было успешно создано уже несколько сотен нестандартных игровых аваторов по всему миру. Основную массу пользователей услуги представляют американцы и корейцы, но есть и русские и представители европейских стран. В основном все это безнадежно больные и пожилые состоятельные люди, решившие себя таким образом обессмертить. Считается что эта услуга ничуть не хуже криогенной заморозки, - тут этот прохиндей дал мне еще одну паузу на обдумывание ситуации, что было далеко не лишним.
   Или он начал чересчур издалека или я чего-то не понимаю. Даже не зная прейскуранта на подобные услуги понятно что я если и смогу их оплатить, то только отдав все что у меня осталось. Деньги, конечно с собой в могилу не утащишь, но отказаться от лечения ради какой-то цифровой копии, для меня глупость равная той самой заморозке.
   Нет даже не так, ведь я все равно хочу не лечиться, а покончить с собой, так что глупость гораздо большая. Как это копирование сознания поможет мне? Он что хочет, что бы я отдал все, что осталось за строки программного кода? За нули и единицы? Да я лучше детскому дому все отпишу. Какая-никакая польза обществу и душе успокоение. А тут что?
   Отчего-то в тот момент я даже не думал, что этот электронный двойник будет именно мной. Ведь, правда же набор цифр и не более того. Прихоть, блажь - и только. Пусть престарелые миллионеры тратят на это деньги. Мне до этих богатеев как до луны в соответствующей позе.
   Гость прочитал мои сомнения и реакцию. Может он это сделал по глазам, может по другим частям тела. Не суть, важно, что он это сделал.
   - Могу предложить вам и иной вариант. Этот вариант не будет стоить вам никаких денежных вливаний. Как человеку достаточно азартному, целеустремленному и в молодости имевшему не самую рядовую подготовку этот вариант вам может вполне подойти.
   - Какой же? - скептически проскрипел я.
   - В одном интересном игровом мире нами проводится своего рода реалити шоу под звучным слоганом "В конце останется только один".
   Он сделал паузу, но я ничего не пожелал вставить, пытаясь переварить услышанное и понять смысл. Подобную фразу я слышал в детстве в довольно старом уже на тот момент фильме про одного парня с катаной, что сносил ей головы направо и налево.
   Тем временем, мой собеседник продолжил.
   - За шоу будут следить миллионы по всему миру, и участвовать в нем будут сотни, а может и тысячи. Условия победы в нем будут заключаться в уничтожении всех остальных участников, а призом будет большая денежная сумма для того с кого был сделан слепок в реальности и право на бессмертие для виртуальной копии. Компания гарантирует, что данный игровой мир никогда не будет закрыт, несмотря на любые показатели его популярности и прибыльности...

1 глава:

  
   Строки программного кода мельтешили перед глазами. Хотя какими глазами? Не было у меня еще ни глаз, ни других органов восприятия. Я сам пока был только строками программного кода. Вокруг простиралась поистине космическая пустота, ведь я даже еще не коснулся, так называемой, инфосферы виртуального мира. Присутствовал только тонкий быстрый ручеек программного кода, связывавший меня с хранилищем информации. Через этот ручеек в меня вливалось не все, но многое необходимое для полноценного существования в игре в целом и в рамках шоу в частности.
   Скоро этот ручеек прекратится. Буду надеяться, что полученного через него действительно будет достаточно, а то ведь закоренелым геймером я никогда не был. Что такое виртуальная реальность знал и бывал в ней, но никак не более того. Необходимо было торопиться и впитывать знания как губка.
   Наркотический туман антидепрессантов и мощнейших анальгетиков остался в реальности. Разум был ясен и быстр, как никогда. Еще бы, ведь я теперь своего рода компьютер или точнее искусственный интеллект. Боль тоже исчезла вместе с реальным телом, и это было радостно даже в столь обрубленном состоянии. Жаль что я еще не в игре. В наше время технологии позволяют очень многое. Уверен, что там почувствую себя человеком.
   Если бы мог, то точно хмыкнул. Довольно странно чувствовать себя человеком и при этом им не являться.
   Надо ли упоминать о том, что я согласился на это виртуальное реалити? Это ведь и так понятно. Раз я тут, значит, дал согласие. После, не за раз, но за очень короткий срок в меня впихнул довольно значительный объем сведений необходимых для заключения контракта, подписали со мной этот самый контракт и совершили небольшое техническое чудо, считавшееся многими религиями и религиозными конфессиями греховным.
   Мусульмане, христиане и многие-многие другие наперебой утверждали, что при создании слепка личности и записи его на псевдокристалл воруется душа. Простой люд из тех, кто верил в сверхъестественное и всякого такого рода штуки, считали, что раз столь разные пастыри, святые отцы, мулы и все прочие в чем-то едины, то это не просто так. Ведь, как известно дыма без огня не бывает.
   Те же, кто не верил, вспоминали, что когда-то нечто подобное утверждали и про фотографии, а перед ними и про портреты, а до них, возможно, и про отражение в воде. Сам я с этой теорией, до того как дал свое согласие знаком не был, но если бы и был то отнес себя скорее ко вторым чем к первым. Не верил я ни в бога, ни в черта, хотя верил, что есть некто над нами, кто иногда помогает чудом миновать большую беду или ведет прямиком в самый эпицентр проблем, не смотря на все попытки его миновать.
   В общем, посчитал я, что от этой затеи ничего не теряю, согласился и в итоге слепок с меня сняли. Это последнее что я помню о своем умирающем теле. В тот самый момент, когда я появился, обрел воспоминания и сознание, нас будто стало двое: он в пораженной болезнью тушке и бестелесный я.
   Первое, о чем задумался в тот момент, было довольно банально, но помня, сколь скептически я относился к этой затее, в моих мыслях не было ничего удивительного. Кто я и можно ли считать меня живым существом? После непродолжительных размышлений в памяти всплыли слова Рене Декарта: "Я мыслю, - значит, существую" и я уверился в том, что я существо. Может быть и не живое, но все, же существо и вполне самостоятельная личность.
   Совсем недавно отгремели нешуточные юридические и политические споры о статусе искусственных интеллектов на основе псевдокристаллов. Юристы и политики долго рвали глотки себе и друг другу, но в итоге признали за ИскИнами, развитыми до определенной степени, некоторые отдельные гражданские права и обязанности. Я же теперь тоже своего рода искусственный интеллект, а значит тоже практически и юридически гражданин, хоть и с большими оговорками. Еще плюсик в копилку моего самоутверждения и осознания себя как самостоятельной личности. Таких плюсиков можно найти еще немало.
   Если смотреть под определенным углом их достаточно что бы предпочесть такую жизнь предсмертной агонии. Пусть я имею большой шанс, не успеть насладится всеми прелестями нового мира, но все же этот шанс есть. Тогда как у оставшейся в реальности тушки его не было вовсе. Может, стоило пойти на покупку виртуальной жизни, раз я думаю над всем этим уже сейчас? Может и стоило, да поздно.
   От размышлений о собственном статусе в новой ипостаси меня отвлек новый поток сигналов тут же преобразовавшийся в видеоряд со звуковым сопровождением в виде приятного мужского баритона.
  

Добро пожаловать в виртуальный мир "Гардарион".

Подождите, пожалуйста, идет обработка данных и регистрация.

  
   Ожидание не было долгим. Система игры быстро присвоила мне автоматически сгенерированный логин и предоставила несколько стандартных паролей для выбора и дальнейшей доработки. К запароливанию нужно было подойти как можно тщательнее. Никаких стандартных паролей и никаких предсказуемых вариантов вроде даты рождения или имени любимого животного. Если один логин особо никого не интересовал, то вот логин и пароль к нему могли стоить немало. Узнал кто-то твои данные и присвоил себе твое имущество, пусть даже не деньги, а прокачанного и горячо любимого персонажа. Не знаю, как это будет выглядеть в моем случае, но от греха подальше к сложному паролю поближе.
   После этого я вдруг оказался в какой-то совершенно белой и пустой комнате. Не чувствовал тела, но видел окружение. Ощущение было таким будто у меня в наличие одни висящие в пустоте глаза.
   Прямо из ничего в комнате соткался человек лицо, которого я прекрасно знал. Это был тот самый Семен, что от начала до конца курировал заключение со мной контракта. Над его головой успокаивающе зеленым светилась подтверждающая этот факт надпись, рядом с которой стояла цифра "0" обозначавшая уровень семена. После нуля была аббревиатура НПС.
   - Семен, - сказал я, несколько удивившись не его присутствию, а тому, что мой голос прозвучал и тому, как он прозвучал.
   Как говорил, я не почувствовал. И тела я по-прежнему не ощущал. А голос мой прозвучал как-то чужеродно. Он был одновременно похож и нет, и вызывал странное чувство, которого я понять не смог. Это как слушаешь аудиозапись собственного голоса и удивляешься что он не похож на тот голос который ты слышишь когда говоришь сам. Только непохожесть была немного другой.
   - Не совсем, - покачал головой человек. - Я НПС помощник, что будет вас сопровождать до достижения 10 уровня. Я буду консультировать вас по всем вопросам, что у вас возникнут. Этот облик был выбран для вашего удобства.
   Я выкопал в памяти что-то касательное этого факта. Обычная страховка создателей шоу. Они не хотели, что бы какой-то дурак что-то напортачил в самом начале и посему стал неинтересен зрителю. Для этого таким как я изменили стандартное начало игры и дали советчика. С таким помощником даже у человека совершенно ничего не понимающего есть хорошие шансы разобраться и стать полноценным участником "Смертельной битвы".
   - Так и что мы тут будем делать? - задал я резонный вопрос псевдо Семёну.
   - Здесь нам следует определиться с будущей расой. Для этого нам стоит определиться с вашими предпочтениями и будущей тактикой. Есть какие-то предпочтения?
   - Да. Человек с автоматом, - неудачно попытался пошутить.
   - Такого оружия нет в игре, но раса человек присутствует в двух вариациях. Хотя я бы советовал вам присмотреться и к другим расам. Не стоит их вот так сразу отбрасывать в сторону.
   - Ну, ОК. Какие варианты?
   - Рас достаточно много, - НПС Семен полуобернулся и театральным жестом указал на ряд безликих фигур.
   Рас действительно было много.
   - Убери самые непохожие на человека, - попросил я.
   - Нужно указать точнее, - заартачился он.
   - Убери всех полузверей и всех кто имеет больше 4 конечностей. Убери всех с нестандартным для человека строением конечностей. Убери всех кто выше двух метров.
   - Хорошо, - он щелкнул пальцами.
   Безликих фигур за ним стало на порядок меньше, но было еще достаточно. Пришлось выбрать еще несколько групп с ненужными мне признаками. После этого осталось всего восемь фигур. Но и теперь мне было кого убрать.
   - Убери зеленого с клыками и коротышек.
   - Вы имеете в виду орка, полурослика и гнома? - уточнил помощник.
   - Да, - подтвердил я вглядевшись в названия рас.
   - Осталось три вида эльфов, два людей, - констатировал НПС.
   - Что они могут?
   - Они в принципе могут все...
   В общем, еще после некоторого обсуждения все же выбрал одну из двух разновидностей человека с заданным по умолчанию мужским полом. У выбранной расы был ускоренный рост ловкости и силы. Такой вариант мне показался самым интересным.
   - Из данной расы значительно сложнее сделать мага, если вы вдруг этого захотите, - предупредил НПС.
   - Я не собираюсь делать мага, - отмахнулся я.
   Сразу почувствовал, что у меня появилось собственное тело.
   - После нескольких довольно громких судебных исков определенного рода, компания разработчик убрала возможность играть персонажем противоположного пола, - ответил цифровой Семен на вопрос который я и не собирался задавать. - Теперь внешность. У нас широчайший выбор.
   Передо мной появилось зеркало, а в нем было лицо не человека, а манекена. Я потрогал свою щеку и ощутил касание. Манекен в зеркале повторил мой жест и мимику.
   - Хочу свой прежний облик до болезни, - пожелал я.
   - Насколько точный? - уточнил он.
   - Чем точней, тем лучше, - сказал и увидел в зеркале себя сорокалетнего. - Можно скинуть мне лет 20?
   Вместо ответа в зеркале появился я 20 летней давности. Вполне обычный белобрысый крепкий парень, каких половина из дюжины в реальном мире и довольно мало в мире виртуальном. Никакой квадратной челюсти и прочих атрибутов звезды боевиков. Никаких узнаваемых лиц с экрана ТВ или монитора компьютера.
   С телом было гораздо проще. По условиям игрового мира оно было изначально тощим как спичка и телосложение регулировалось величиной характеристик. Буквально вложился в силу, и появились бугры мышц, вложился в живучесть, и тело расползлось в ширину и высоту, приобрело брюшко и жирок по бокам. На определенном этапе процесс визуального отображения роста характеристик можно было остановить. Сделали это что бы не получить мага с деформированной от невообразимого интеллекта и духа головой. Или не получить из танка гнома чудовище которое поперек себя шире и неспособно пройти ни в одну дверь.
   - Теперь имя, - напомнил о себе Семен.
   Я задумался, прикидывая, хочу ли какое-нибудь неродное имя. Потом решил, что хочу оставить свое. А к нему добавлю прозвище, которое родилось из фамилии, потянулось за мной еще через школьную скамью к так и не состоявшейся спортивной карьере, а потом дальше.
   - Михаил Горыныч, - произнес я.
   - Это будет ваше имя? - уточнил НПС.
   - Да, - подтвердил я.
   - Теперь характеристики и навыки, - перешёл к следующему пункту программы цифровой человек.
   Перед моим лицом появился интерфейс игрока с множеством вкладок и иконок. Я не сразу понял что делать, но в итоге разобрался. Всего-то нужно было войти в соответствующий раздел и распределить пять свободных очков между пятью характеристиками, но Семен не дал мне это сделать.
   - Имеется возможность положить свободные очки характеристик под проценты в банк. Вас это интересует?
   Я задумался и свернул все вкладки. В памяти всплыла нужная информация, подсказавшая лучший выбор.
   - Все свободные очки характеристик до 200 уровня в банк, - озвучил я его, уже прикинув дивиденды.
   Все полученные от прокачки уровней свободные очки блокировались до 200 уровня. За это я бонусом получал по одному очку на каждые 5 заработанных свободных поинтов, то есть на каждый уровень. По моим прикидкам я должен был получить "процентами" на этот сберегательный счет 200 очков на 1000 заработанных. Не такая уж и мелочь. У меня же получится практически 40 дополнительных уровней.
   Все это особенно актуально, если не забывать о том, что как только я достигну 200 уровня, включится система "Остаться должен только один". На 200 уровне у меня будет последний шанс распределить характеристики, а 201 уровня я не получу пока не одержу победу. Получаемый опыт будет заморожен опять же до победы. Я включусь в "Смертельную битву".
   - Выберите фракцию, за которую будете сражаться. Как человеку вам доступны и "Свет" и "Тьма" и "Серая фракция".
   - Серые, - ответил, после секундного раздумья и выбора фракции нейтрально относящейся и к светлым и к темным.
   - Предпочитаете русскоязычную среду?
   - Да, - тут даже не задумался.
   - Теперь нам можно отправляться в начальную локацию.
   - Тогда отправляемся, - улыбнулся я.
   Свет моргнул. В пятки мягко толкнул нагретый летним солнышком камень.

Добро пожаловать в локацию "Кольцо гильдий города Зеленый холм".

  
   Я стоял на круглой каменной плите похожей на огромную монету. Это был всем в этом мире известный круг возрождения. Именно на таких каменных дисках всегда возрождаются павшие игроки и появляются те кто впервые входит в Гардарион.
   - Сходи, давай! Не задерживай! - прикрикнул на меня стражник с копьем, щитом и мечом, да в соответствующей тяжёлой броне.
   - Я бы советовал поскорее освободить место, - посоветовал Семен, стоявший рядом, и соскочил с диска.
   Одежда этого НПС с делового костюма сменилась на простую рубаху и штаны на завязке. Я сам был одет точно так же как и он, но до этого-то я был в одних труселях, так что посчитал свое переодевание, в отличие от его, положительным. Кстати уровень над головой Семена изменился. Он стал не нулевым, а первым. В моих характеристиках значился такой же уровень.
   Последовал за своим советником и оказался на мостовой среди круга одноэтажных зданий перемежающихся с четырьмя арками ворот. Над входом в каждое здание имелась вывеска с названием какого-либо класса. Здесь соседствовали чернокнижник и светлый маг, имелись гильдии и других противопоставленных друг другу и общих для обеих фракций классов. Такой богатый ассортимент можно было встретить только в серых землях.
   - Можете выбрать... - начал было вещать цифровой Семен, но я остановил его жестом.
   Почувствовал легкое покалывание в висках и затылке с одновременным холодком где-то внизу живота. Я впервые испытывал это ощущение, но безошибочно понял, что оно значит. Рядом со мной находился такой же участник "Смертельной игры" как и я.
   Заозирался вокруг и увидел точно так же озирающуюся девушку игрока с НПС помощницей. Она стояла на круге возрождения, но не была только что появившимся в этом мире новичком. Зато одета девушка была еще хуже меня. Она только что умерла и вся ее экипировка осталась в могилке вместе с содержимым инвентаря, а что-то и выпало, превратившись в чьи-то трофеи. Из одежды на девушке был только стандартный купальник напоминавший одежду посетительницы пляжа начала 20 века. Это позволило бы легко рассмотреть прелестную фигурку молодой красавицы, но меня больше интересовало другое.
   Над девушкой красовалась цифра 8 с припиской "ур.", подпись "Игрок" и, разумеется, там был ее ник. Она звалась Энн Бонни, как достаточно знаменитая в свое время женщина пират. Ее имя горело ярко красным цветом это значило, что совсем недавно она на кого-то напала и возможно убила. Девушка уже на 8 уровне успела стать агром.
   - Стоять! - закричал ей стражник недавно спешивший освободить место на круге возрождения.
   - Ага, сейчас! - звонко крикнула рыжая бандитка и бросилась в сторону одного из выходов.
   Следом за ней припустила НПС помощница, каких не было у нормальных игроков. Им, нормальным игрокам, можно было косячить, и портить свои персонажи как заблагорассудится. Пусть хоть из огра или тролля мага делают. Это их личное дело.
   Сбежать у агрессивной пиратки не вышло. На ее пути возник второй стражник, который перехватил бандитку поперек талии и прижал к себе. Энн вырывалась, билась и кусалась, но это было бесполезным занятием. Справиться со стражником мог разве что игрок предельного 250 уровня. Да и то далеко не факт. Стражник это не воин гвардии правителя, но все же могучий воин способный на многое.
   - Попалась птичка, - прокомментировал я. - Это совпадение? - спросил у Семена, кивнув в сторону уволакиваемой стражей особы.
   - Насколько это возможно. Энн Бонни выбрала расу человек, избрала русскоязычную локацию и серые фракционные земли. Поэтому вы появились в одном городе, - развернуто ответил он.
   - Значит, не повезло, - вздохнул, качая головой, и наблюдая, как на круге возрождения появляется еще один где-то погибший игрок, а следом за ним новичок. - Повествуй, давай, - дал отмашку своему помощнику.
   - Здесь можно определиться с игровым классом, - начал он. - Советую сделать это как можно скорее, что бы получить все бонусы к характеристикам и сразу же начать комплектацию необходимых навыков. Соответствующее задание уже появилось в списке.
   - Что посоветуешь? - я кивнул, вспоминая, что да - оповещение о самом первом задании любого игрока было, когда я соскочил с каменного диска.
   - С вашей расой я бы не советовал брать мага, но это я уже говорил. Вы можете стать воином, разбойником или кем-то другим нуждающимся в ловкости и силе. Классов в игре множество на любой вкус. Тут есть несколько разных воинов, разбойники, смешанные классы вроде паладинов и рыцарей смерти.
   - В общем, ничего не посоветуешь - подвел итог я.
   Пошёл к зданиям гильдий, обходя все по кругу и игнорируя все магическое. Присмотрелся к арбалетчику, рейнджеру, охотнику и асасину. Все эти классы имели мало магии, но хорошо использовали оружие. У всех у них имелось метательное оружие и оружие для ближнего боя, но у всех были свои преимущества и недостатки. Например, арбалетчик мог носить тяжёлую броню, но не имел навыков скрытности.
   Подумал сам, поспрашивал Семена и решительно зашагал в гильдию ассасинов. Этот класс мог использовать короткие мечи и кинжалы, различные метательные ножи, использовал легкую и среднюю броню и при этом имел умение стелса. Рейнджеры и охотники могли быть до определенной степени незаметны, но им было недоступно волшебно растворяться в воздухе под этим умением. Обычно оно было у ловкачей не имеющих спец умений на метательное оружие.
   Вошел вслед за одиноким игроком и осмотрелся. Игроков и НПС тут находилось не слишком много, но местечко не пустовало. За столами сидели НПС писари и взымали плату с пришедших получать новые умения. Иногда они отправляли пришедших в одну из четырех дверей, за которыми скрывались тренеры. Это значило, что игрок хочет получить класс или одно из немногочисленных бесплатных гильдейских умений. По большей части скиллы продавалась за деньги и многие не за малые.
   Подошёл к первому же свободному столу.
   - Слушаю, - не слишком вежливо сказал лысоватый писарь, подслеповато щурясь на меня.
   - Хочу стать ассасином, - положил руки на стол я.
   - Должен напомнить, что выбор класса необратим, - напомнил из-за спины Семен, но остался без внимания.
   - Новенький, - скривил губу писарь. - В ту дверь, - перо в его руке указало на нужный мне вход.
   Пошел туда и оказался в пустом внутреннем дворике. Дворик был не большим и вмещал в себя мизерную площадку микро арены и несколько деревянных столбов с круглыми деревянными же мишенями. Я осмотрелся, но так никого и не увидел. Вызвал полупрозрачный интерфейс и убедился что задание на месте.
   - Это баг? - спросил у Семена.
   - Нет, - коротко ответил помощник.
   Я хмыкнул, и спокойно направился к мишени, в коей торчало несколько метательных ножей с лезвиями с двух сторон. Мне стало понятно, что за мной наблюдают из стелса и решил показать, что не лыком шит.
   В этом виртуальном мире была одна интересная особенность. Использование щита или оружия напрямую зависело от реальных умений играющего. Пассивные и активные навыки, конечно, значительно облегчали жизнь, но не убирали прямоту рук из уравнения. У меня руки были прямые, и метать ножи я когда-то упорно учился. Правда то было много лет назад во время армейской подготовки.
   Отошел с ножами от мишени на несколько шагов и бросил первый. Нож ударился плашмя и отлетел в песок. Игровая система сейчас мешала мне изо всех сил. Сказывались ничтожно низкая ловкость и отсутствие необходимых для производимых действий навыков.
   Воткнулся только четвертый брошенный нож, но зато система игры осыпала меня целым ворохом наград в виде повышения ловкости, изменения в задании и получения одного из нужных навыков.
   - Превосходно, - донесся голос из пустоты и прямо из воздуха ко мне шагнул воин в легкой броне и с полумаской на лице.
   Над его головой красовалось имя Альтаир, и имя это было красным. Этот НПС высшего уровня совсем недавно убил какого-то игрока, ну или НПС. За это тоже могли покрасить, если НПС не был бандитом атаковавшим первым.
   - Я бы так не сказал, - покачал я головой недовольный сам собой.
   Даже не подумал пугаться красноте этого убийцы, ведь если бы он хотел, то я бы уже давно умер.
   - Ты хочешь стать новым членом нашего славного ордена? - спросил он не став акцентировать внимания на моих словах.
   - За этим я сюда и пришёл, - подтвердил я.
   - Радостно это слышать, тогда я обучу тебя нашему искусству, - он шагнул вперед и положил свою ладонь мне на лоб.
   Пришло сообщение о том, что я приобрел класс и у меня разблокированы классовые ветки со специальными умениями. Среди прочего там было использование ядов, взлом замков, бой с оружием ближнего боя, метательное оружие, но этим возможности прокачки не ограничивались. Даже в рамках одного базового класса можно было широко развернуться и создать нечто собственное и достаточно интересное.
   - Какое умение ты хочешь получить? - спросил Альтаир.
   - Минуточку, - я погрузился интерфейс.
   Умений было много, но вот сейчас и бесплатно мне дадут только одно. Нужно было активное боевое умение повышающее урон, и, покопавшись в начале ветки ближнего боя, я нашёл таковое. Это было умение "По больному месту" добавлявшее к стандартному урону еще половину его значения. Для применения этого скилла даже не нужно было оружие - хватало голой руки. Доступно умение было прямо с первого уровня, но после его нельзя было улучшить, как некоторые другие.
   Озвучил свой выбор и тут же поставил абилку на панель быстрого доступа. Захотелось попробовать, но не рискнул лупить голым кулаком мишень или деревянный столб. Печально повздыхал об отсутствии оружия и был выпровожен из внутреннего дворика в помещении гильдии.
   - Что же теперь? - спросил сам себя, но услышал ответ от Семена.
   - Возможно, отправиться на прокачку уровней или характеристик. Для первого необходимо покинуть Кольцо гильдий, а вторым можно заняться в любом месте. Советовал бы заняться вторым. На каждом уровне можно поднять характеристики суммарно на пять единиц...
   - Не спеши балабол. Я это знаю. Вопрос был риторическим, - остановил я словестный поток и вышел из гильдии ассасинов.
   Приметил, что другие игроки не стесняются отжиматься или делать что-то иное для прокачки характеристик прямо тут в Кольце гильдий вокруг камня воскрешения. Недолго думая сам принял упор, лежа и немного поджимавшись, добил прокачку характеристик до лимита. Теперь следовало поднять уровень, иначе прогресс стопорился.
   - Привет, - как по заказу появилась девушка игрок.
   - Привет, - отозвался я.
   - Не хочешь покачаться? - не стала она ходить вокруг да около.
   Я присмотрелся к кандидатке в спутницы. Уровня первого. Ник Лилиана. Внешность превосходная как у всех девушек игроков, что пока видел за свою недолгую игру. Одета так же как я, так что сходу кто не разберешь. Может она рыцарь какой, а может и маг.
   - Хочу, а на ком? - выказал я интерес.
   - Понятно на ком. На зайцах.
   - Согласен. Я если что ассасин.
   - А я злобная некромантка, - она улыбнулась.
   Мы, не сговариваясь, посмотрели на собственные пустые руки.
   - У тебя с живучестью что? - спросила она.
   - Единица, - не заглядывая в характеристики, ответил я.
   - Значит жизни 140, - она кивнула своим словам. - У меня так же. Все в интеллект и дух вбухала.
   - Ну, значит, будем осторожны. Веди, - я предоставил девушке роль проводника и спокойно топал за ней, а за мной топал Семен.
   - А что за хмырь за тобой ходит? - спросила некромантка, кивнув на моего помощника НПС.
   - Не обращай внимания, мешать не будет, - отмахнулся я.
   - А помогать?
   - Помогать, тоже нет, - вздохнул я.
   - Жаль, но это ничего. Нам бы только первого моба убить, а там я зомби подниму, - она приценилась к Семену, видимо на возможность поднять зомби из него, но больше про ничего не сказала.
   Сам Семён тоже благоразумно молчал.
   Городские ворота были недалеко и большинство новичков шли именно к ним, так что заплутать было сложно. Мы вышли за город, прошли по дороге немного в сторону и сошли на ровный как стол луг.
   - Палку бы, хоть какую, - посетовала на судьбу моя товарка. - Кролик-то вон, а мы с голыми руками.
   - Молодой заяц, - поправил я ее, прочитав название упитанного ушастого, мирно пожирающего травку.
   - Хоть крыса, как убивать то его? Душить? - некромантка заозиралась по сторонам и я вместе с ней.
   На наших глазах один из игроков поднял из травы какую-то ветку и принялся ей лупить подвернувшегося зайца. Мы стали искать под ногами и вскоре нашли сук не слишком длинный и чересчур корявый, но годный в качестве дубины. Как представителю мужского пола коряга досталась мне, и мне же предстояло убивать ей бедного зверька, но прежде мы объединились в группу, дабы опыт в любом случае разделился на двоих.
   Повертел в руках непрофильное оружие. Что и оружием считалось постольку поскольку. Навыки мне с него не пойдут, да и не нужно мне владение дробящим оружием.
   - Ну, давай, - подбодрила меня некромантка.
   Ударил не ожидавшего такого подвоха молодого зайца первого уровня по спине и уже праздновал победу, но тут понял, что он не мертв. Это в реальности я таким ударом прибил бы мелкого, но тут-то был игровой мир. Моя жертва потеряла половину здоровья и бросилась на меня. Я отскочил и ударил второй раз. На земле распластался изломанный трупик, с которого можно было собрать лут.
   Шкала опыта заполнилась до трети.
   - Не тронь! - взвизгнула Лилиана и упала на колени рядом с убитым мобом.
   Она применила какое-то умение, и ушастый стал оживать. Он дернул ухом, потом лапкой, а потом и вовсе встал. Вот только выглядел этот зверек совсем худо. Шерсть висела клочками, глаза смотрят в разные стороны, в одном месте шкура слезла вместе с мясом и наружу торчали ребра.
   - Знакомься с нашим новым помощником, - она указала на зомби.
   - Прямо восстание живых мертвецов, - передернул я плечами.
   - А мне нравиться. Сейчас испытаю его. Не лезь. Хорошо?
   - Хорошо, - я водрузил сук на плечо и стал наблюдать.
   Некроманта натравила своего зверя на такого же только по-настоящему живого кролика и началась схватка питомца с мобом. Вход пошли зубы и лапы. Зомби был медленнее и бил чуть реже, но урон у него явно был выше. Схватка закончилась победой нашего страшненького зайца, но и он был на последнем издыхании. Разумеется, абилок на лечение своего покемона у девушки пока не имелось, что впрочем, её не особо огорчило.
   - Подымем нового? - спросила она.
   Я посмотрел на шкалу опыта, заполненную на две трети.
   - Давай. После следующего будет уровень.
   - Ага, - она засияла как новенькая монета.
   Лилиане ничего не оставалось как развеять покалеченного пета чтобы призвать себе нового. Новый зомби опять "сожрал" наш лут, но мы не огорчились. Взять с него кроме куска мяса и может еще шкурки с нашими характеристиками и навыками было нечего.
   Снова бой первоуровневых зверьков и мы поднялись на второй уровень.
   - Здорово! - воскликнула девчонка.
   - Нужно покачаться, - сказал я.
   - Ты покачайся, а я нового зомби подниму. У меня от этого должен интеллект подняться. До следующего уровня должна успеть лимит в пять единиц выбрать. Всего пять заклинаний кастануть надо. А то может и меньше.
   - Как хочешь, - пожал я плечами, и некромантка подняла своего третьего по счёту неживого меньшого брата.
   - Вот я же говорила. Интеллект плюс один и дух плюс один. Ещё три единицы осталось. Пойду за следующим.
   - Далеко не уходи и вот, - я передал ей сук.
   Кстати, ей палка в тему. Она как маг сможет приобрести Владение дробящим оружием. Посохи и жезлы ведь тоже по сути дробящее оружие.
   - Спасибо, - весело помахивая палкой, Лилиана отправилась на поиски новой жертвы для своего зомби покемона.
   Я покачал головой и просто лёг на траву. Мне нужно было несколько минут наедине с самим собой, что бы привести голову в порядок. Закрыл глаза, повернулся на бок и подтянул ноги к груди. Втянул ноздрями полную грудь воздуха и запах свежей травы. Было хорошо.
   Лежал на боку, и так и не открыв глаз, перевернулся на спину. Трава перестала щекотать нос, но ее запах ослабел не особо сильно. Какое-то время просто наслаждался возможностью поваляться на траве и только потом открыл глаза. Перед ними появилось даже не голубое, а ярко синее небо с белесыми разводами редких облаков. Оно вызывало двойственные чувства - казалось безумно красивым и естественным, но при этом было каким-то неправильным. Такого неба я точно никогда не видел в реальности. Слишком уж оно было красивым и настоящим, что ли. Да именно белее настоящим, чем небо реальной планеты земля.
   Увы, долго я разлеживаться не мог. Моя напарница забивала кроликов одного за другим и шкала опыта постепенно заполнялась. Пришлось браться за отжимания, а потом и за другие упражнения. Скачущий белобрысый парень и тут никого не удивил. Такие как я и на лугу были не редкостью. На начальных уровнях не дополучить характеристики упражнениями проще простого и многие игроки перемежают забой мелкой живностими спортивными упражнениями на природе.
   Пришлось попотеть, но я управился до того как шкала опыта доползла до максимального значения. Оставалась ещё целая четверть шкалы.
   Поднялся. Осмотрелся. Некромантка науськивала очередного зомби зайца на зайца живого. Все было в порядке. Я обратил внимание на кусты малины стоящие поодаль.
   - Должен предупредить, что есть не рекомендуется до десятого уровня, - заметил направление нашего движения Семен.
   Припомнил фишку с едой.
   Дело в том, что если не употреблять пищу, именно пищу, а не напитки, зелья или таблетки, до 10 уровня, то можно получить полную независимость от еды. Никаких дебаффов от голода, никаких ослаблений и голодной смерти, но при этом, если есть желание, ты можешь насладиться пищей и получить от нее баффы, если таковые имеются. Если же съесть до 10 уровня хоть крошку, хоть полкрошечки, то все - питайся регулярно, а то придет голод, а за ним и голодная смерть. И придет она гораздо быстрее, чем в реальности.
   Некоторые нехорошие товарищи развлекаются, используя эту игровую особенность, созданную для любителей особого приближения к реальности и хардкора. Поймают новичка и обманом или силой заставляют его поесть. Им-то смешно, а вот тому кто стал объектом насмешки не очень.
   Среди прочей информации влитой в меня был комментарии одного парня, что поигрывал в эту игру и стал жертвой таких вот изобретательных весельчаков. Они, воспользовавшись его игровой неграмотностью, накормили и долго ржали над мелким глупым нубом. Про мелкого и глупого нуба это слова тех весельчаков приведенные в комментарии жертвой, а не мои. Он тогда долго не мог понять, в чем дело и поражался их душевной доброте, ведь кормят-то бесплатно. Выяснилось все позже и вылилось для комментатора в удалении и создании персонажа заново. Благо он все осознал на начальных уровнях и не потратил десятки и сотни часов на прокачку. У меня же такой возможности не будет вовсе, и любая даже с виду незначительная ошибка может быть для меня фатальна.
   Но есть я и не собирался. Нужно было хоть чего-то напихать в инвентарь для дальнейшей продажи. Мяса зайцев нет, так хоть малину попробовать продать. А то скоро третий уровень, а значит, можно будет приобрести уже два новых умения. Разумеется, приобретать их придётся вовсе не за красивые глаза, а за денежку звонкую. Которой пока нет.
   Выбрал пиктограмму инвентаря и за спиной материализовался квадратный ранец. Почувствовал на плечах лямки, а за спиной тяжесть нужного предмета. Господи да в нем, же и пяти килограмм-то нет, а весит как моя последняя пассия. Слабоват я еще.
   Стянул рюкзак со спины, поскольку залезть в него совсем по-игровому, через иконку, было попросту невозможно. В начальном рюкзаке было 25 слотов, таких, что бывают в любом нормальном инвентаре игрока в большинстве игр. В слотах предметы представали в виде иконок с собственным изображением и числом, обозначавшим их количество в слоте. Некоторые предметы укладывались только по одному в ячейку, но были и такие что складывались в паки по десять, по пятьдесят или по сто. Малина складывалась по сто штук в одну ячейку.
   Стал складывать ягоды в пустой ранец, но полный набить не успел.
   - Миша!!! - заголосила некромантка.
   Я оторвался от своего задания и увидел бегущую ко мне девушку. В руках у неё был переломленный сук.
   - Что?! - крикнул в ответ, подхватывая из-под ног удачно подвернувшуюся крепкую дубину.
   - Лиса! Пятый уровень! - крикнула она и тут я сам разглядел, что за ней попятам мчится рыжая бестия с на треть укороченной жизнью.
   Я ринулся на помощь, на ходу активируя свою единственную абилку. Первый удар нанес полуторный урон и был хорош. Рыжая лесная плутовка осела на задние ноги и замотала головой.
   - Лилька ищи палку и помогай! - крикнул я, охаживая противницу дубиной, что есть мочи.
   Лилька помогла, а потом мы получили третий уровень, и она подняла страшную и облезлую зомби лису пятого уровня, как была лиса живая.
   - Повезло, - улыбнулась она, указывая на нового зомби. - Без специальных предметов нельзя поднять питомца выше себя больше чем на 2 уровня. Но могла подняться, как и мы, троечка.
   - Повезло и не только в этом, - закивал я. - Хорошо, что отбились.
   - А то бы сидели в нижнем бельё на диске возрождения! - она хлопнула себя по ляжке и хохотнула.
   Я не поддержал.
   - Мне опять надо качаться, - отвел глаза в сторону.
   Было стыдно получать экспу на халяву.
   - Да качайся! - воскликнула девчонка радостно. - У меня теперь вон, какой танк есть. Я сейчас столько кроличьего мяса настригу, что нам обоим на новые умения хватит.
   - А я малины хотел набрать, - мотнул головой в сторону кустов и не стал поправлять девушку упорно именовавшую зайцев кроликами.
   - Малина копейки, - отмахнулась она.
   Снова пока представительница прекрасного пола трудилась, я отжимался, приседал, вставал на мостик, тянул носочки и скакал кузнечиком. Однако заработать пять пунктов в характеристики не успел. Вернулась Лилиана и перегрузила мне из своего инвентаря все мясо. Мне ради этого даже не пришлось выкидывать малину. Сила у некромантки была всего в единицу и грузоподъёмность не превышала 15 килограмм. Соответственно она могла поднять мясо с 7 или 8 зайцев, а дальше начинался перегруз. У меня с силой было получше, так что я выступал в роли двуногого ишака, или, как здесь, в моем новом доме, говорят, мулла.
   После того как поупражнялся еще, пошли фармить. Заполнились мясом ещё до того как получили 4 уровень. Добили не достававшее до уровня с помощью лисы, и вместе с ней смело пошли в сторону городка.
   - Слушай, а ты не этот? - спросила Лилиана, просматривая на моего молчаливого Семена.
   - Не который? - сделал вид, что не понимаю её.
   - Из нового шоу. У тех ребят вначале вроде должны быть советчики НПС.
   - Если мы думаем об одном шоу, то я оттуда, - не видя смысла скрывать, признался я.
   - Да иди ты! - она замерла на месте. - Что, правда?! - её глаза пылали восторгом.
   - Нет, я вру, - не в серьез изобразил недовольство.
   - Тогда немедленно добавь меня в друзья, - судя по движению глаз она уже была в интерфейсе и добавляла меня.
   - Почему бы не добавить? - пожал плечами и провёл необходимые манипуляции.
   - Вот у меня и первый френд в игре, да ещё какой, - не на шутку развосхищалась девушка. - Кому расскажу, не поверят.
   - А ты особо и не треплись. Мне бегающая за мной толпа совсем не нужна. Какие планы? - вернул девушку в деловое русло.
   - Продадим мясо, потом в гильдии за новыми умениями. Я возьму лечилку для своей зверушки, и пойдём к Брошенной башне или на кладбище. Если ты не против, - она пожирала меня глазами.
   - Не против. Где больше народу?
   - На старом кладбище. Там скелеты и зомби. С них падает маленькая, но денежка. Ещё бывает какое-нибудь ржавенькое оружие.
   - А что в башне?
   - Мыши простые и летучие. Денег с них не падает. Мышиное мясо никто не покупает. Разве что крылья летучих мышей продать можно.
   - Идём в башню, - принял решение я.
   - Хорошо, - согласилась она. - Если дойдем до самого верха, то подниму себе зомби нетопыря. Там типа босс такой.
   - Хорошо, - мотнул головой я.
   В воротах города нам попался игрок вперивший взгляд сначала в зомби лису, прошедшую мимо него, и потом во флегматично несущих службу стражников.
   - Зомби лиса. Вот блин, надо было некромантом становиться. Перерегаюсь пока не поздно, - раздосадовано сказал он.
   Парень первого уровня, направлявшийся на свой первый геноцид зайцев, развернулся и вперёд нас, понеся к Кольцу гильдий.
   - Нуб, - прокомментировала случившееся моя спутница.
   Сбыли мясо в ближайшей лавке, не торгуясь, и пошли дальше. У диска возрождения ненадолго расстались. Я пошёл в гильдию ассасинов, а Лилиана в свою гильдию. В этот раз мне нужно было к столу с писарем. Он должен был за денежку малую продать мне положенные умения.
   Открыть я мог не больше 3 новых умений, но денег и на это не хватало. Снова пришлось прикидывать, что нужнее прямо сейчас и будет полезно на 200 уровне. Взял пассивное умение с названием лая цепь" увеличивающее шанс критического урона с каждым новым ударом в серии и взял вторую активную абилку для боя спарывающий удар". Это моё новое умение наносило обычный урон, но вешало на врага недолгое кровотечение. Умение модернизировались и с улучшением сила и время кровотечения должны были нешуточно возрасти. Вот только для него нужен был кинжал или иное режущее оружие.
   - Я бы не советовал набирать слишком много активных умений. У вас имеется три сменных раскладки быстрого отступа. Значит, вы за один раз не сможете поместить более 30 активных умений. Возможно, вам следует воздержаться от приобретения активных умений, что не пригодятся в будущем. Их удаление может стоить лишних финансовых затрат и потери времени и темпа развития, - рассказал Семен о том, что я знал и без него и заодно напомнил о своём существовании.
   - Молодец, - похлопал я его по плечу и покинул гильдию.
   Лилиана уже ждала меня с подлеченной зомби лисой. Она была вполне довольна собой и своими новыми приобретениями. Вчетвером мы снова вышли из города, и пошли по дороге из жёлтого кирпича в сторону от него. Потом свернули на узенькую тропку, и пошли по ней к надвигающемуся на нас стеной лесу.
   - Нас там не сожрут? - мотнул головой в сторону заслоняющих горизонт древесных великанов.
   - Сожрут, если полезем, куда не надо, - согласилась девушка. - Но мы же в лес не полезем. Башня стоит на самом краю, так что ничего страшного случиться не должно. Вокруг башни кролики первого второго уровней. На первом этаже мыши третьего - четвертого уровней. На втором этаже летучие мыши по шестой уровень. На верху, на третьем этаже нетопырь седьмого уровня, - исчерпывающе рассказала девушка обо всем.
  

2 глава:

  
   День однозначно задался. До вечера без особых проблем мы успели вычистить Брошенную башню целых четыре раза. Да еще окрестности неплохо пошерстили. Подняли десятые уровни, набили рюкзаки всяким хламом. Я разжился ржавеньким, но настоящим кинжалом. У Лилиан появился зомби нетопырь, отстававший от нее в уровне, но выглядящий крайне впечатляюще. Вдобавок я сумел получить все причитающиеся мне от прокачки упражнениями поинты. В основном они пошли в силу и ловкость, но немного и живучести досталось. Да плюс от класса получил по десятке в те же силу и ловкость. Выходило еще не рыба ни мясо, но уже что-то с чем можно работать.
   Кстати об экипировке. Включая серьги и амулеты экипировать можно было до 30 предметов. Напялить-то можно было и больше, но то, что превышало норму - не выполняло никаких функций кроме декоративных. При этом можно было нацепить 30 амулетов и получить бонусы только с них или 30 сережек, если уши не жалко. Для себя решил, что вместо сережек повешу дополнительные амулеты или кольца. Была тут возможность нацеплять по 2 кольца на палец, если они не были слишком широки. Двадцать колец, пожалуй, не меньшая истерика, чем 30 амулетов, но не удивлюсь, встретив такого оригинала.
   Хотя чего про оригиналов-то? У самого кроме ржавого кинжала ничего. Так что появись у меня 20 колец, то без сомнений нацепил бы все.
   Втроем, Семен попрощался и исчез, как только я получил десятый уровень, с некроманткой и ее нетопырем, отправились в город. Она собиралась выходить из игры, а мне уже пора было присмотреться к городку Зеленые холмы и заняться заданиями в нем. Да еще нужно было сбагрить весь накопленный за время геноцида в башне треш. И ночлег. Обязательно нужно было найти какой-нибудь ночлег. И посетить гильдию. После десятого уровня мне полагалось целых два бесплатных умения и задание от наставника, открывающее целую цепочку классовых заданий.
   Возвращались по той же дороге из желтого кирпича, но теперь никуда не спешили, и было время посмотреть на окружающий мир и поболтать.
   - Я завтра обязательно буду в игре. Может не с самого утра, но буду, - предупредила меня Лилиана.
   - Хорошо. Напишешь, - кивнул я и добавил. - Мне-то деваться отсюда некуда. Я тут навсегда.
   Она спросила, что привело меня в шоу, и я не став скрытничать поведал все, как было. В конце добавил, что у меня все хорошо и жалеть меня не стоит. На этом разговор как-то сам собой смолк и дальше шли молча, погрузившись в созерцание компьютерного, но такого реального мира.
   Дорога привела нас к самым настоящим крепостным воротам. Вала и рва вокруг городской стены не было, зато имелось внушительное древоземное укрепление с башнями и бойницами полностью опоясывающее город. Венцом этого оборонного зодчества была восьмиугольная надвратная башня из вековых тесаных бревен. Сами ворота утопали в ней и перед ними оставалось место для опускающаяся железной решетки с прутьями в три - четыре сантиметра толщиной и дыр-бойниц в потолке. Эти дыры могли служить как для метания различных снарядов, так и для тушения ворот, если кто-то попытается их поджечь. Створки ворот были сделаны не то из очень широких досок, не то из несколько зауженных брусьев. С наружной, видимой прохожим, стороны створки были оббиты бронзовыми пластинами, начищенными до псевдозолотого блеска, что и дало этим воротам соответствующее название. Золотые ворота были парадным входом в город, и поэтому образцовое их содержание не было чем-то удивительным.
   В любое время, если только городу не угрожала опасность, предвратная решетка была поднята, а ворота распахнуты настежь. В таком состоянии ворота могли пропустить в одну или другую сторону одновременно три экипажа или телеги выстроившихся в ряд.
   - Ну что? Я пошла? - спросила Лилиан, как только мы оказались внутри городских стен.
   - Иди, конечно, - отпустил её я.
   - Я как зайду сразу же напишу, - она как-то виновато улыбнулась и растворилась в воздухе.
   Как зайдет в Гардарион появиться на этом самом месте.
   Я посмотрел туда, где больше не было девушки с её нетопырем, и отправился бродить по городу. В первой же лавке не торгуясь, сбросил весь хлам, оставив при себе только ржавенький кинжал. Половину денег тут же отправил некромантке. Оставшиеся деньги можно было потратить на умения, но ночевать, как бездомному псу под забором ни хотелось. Отправился искать что-то на ночь. Разумеется, нашёл дешёвый клоповник, но все же то была крыша над головой.
   Запомнив место, где заплатил за маленькую комнатенку, отправился породить по центру вечернего города. Забрел в парк, где был не очень большой пруд с уточками. Тут подвергалось небольшое задание, и я с удовольствием его выполнил. Всего-то нужно было сплавать и вытащить мяч для девочки Тани с её мамой. Девчонка с мамой шли по мосту, и Танечка подкидывала мяч. Тут-то он возьми и упади в воду, но подоспел я.
   Кстати лишь на мгновение, опередив другого игрока подоспел.
   Из парка направился к приметному домику с огромной кучей распиленных на тюльки дров. В этом доме жила крючконосая старуха с огромной бородавкой над верхней губой. Старушка мерзла в любое время года и постоянно топила печь до такой степени, что в ее доме можно было парную устраивать. Так вот эта старушка, несмотря на откровенно мерзенький вид, имела довольно добродушный характер и охотно нанимала игроков на колку дров, вот только награда у нее каждый раз была разная. То несколько монет даст, то простую шмотку какую подарит, а-то еды какой вручит.
   Мне достался кусок яблочного пирога, который я решил продать.
   После старухи наткнулся на ещё работавшую библиотеку и посетил её. Почитал для приобретения пары общедоступных навыков вроде "Скорочтения" и "Поиска тайников и кладов". Когда библиотека закрылась, вышел на улицы города, где уже царила ночь. Но это вовсе не значило что было пусто. Вечерняя игровая сессия, да ещё и субботняя не закончилась и любители Гардариона ещё не покинувшие начальный город резвились вовсю. С главной площади кто-то пускал в небо салют. По крыше лез вор домушник замеченный мной совершенно случайно.
   Не реальная благодать.
   Шёл в снятую на ночь нору. Дышал вечерним воздухом. Наслаждался жизнью. Вдруг послышался сдавленный крик.
   - Помогите! - кричал кто-то из тёмного переулка.
   Не особо задумываясь, и не обратив внимания на появившееся задание, бросился туда и увидел, как двое бандитов НПС с красными именами мутузят лежащего на земле НПС 5 уровня с зелёным именем Кирилл Колтун. Бандиты были восьмого и шестого уровней, так что зелёный без моей помощи был обречён.
   Приняв решение атаковал того что был пониже уровнем в спину. Применил "Вспарывающий удар" и следом за ним "По больному месту". Пока восстанавливались мои абилки ещё четырежды ударил кинжалом просто так. Сам получил несколько ударов кулаками и тычок чем-то острым под ребра. Один из бандитов свалился убитым, второй собрался бежать, но я прыгнул ему на спину и свалил. На помощь ко мне подоспел поднявшийся на ноги Кирилл и вместе мы завалили второго красного супостата.
   - Спасибо, - поблагодарил меня Колтун, садясь рядом со мной и мертвым телом. - Ты жизнь мне спас теперь век твоим должником буду, - добавил он уже сидя.
   - Да ладно, - вздохнул я, обирая тела и при этом читая оповещение о выполнении задания, получении за него небольшого количества опыта и улучшении отношений со спасенным НПС.
   С бандитов я поимел кое-какую одежонку с мелкими прибавками к чему попало, немного денег и нож, которым меня и ткнули в бок. Увы, взять его в свободную руку я не мог из-за игровой условности и отсутствия необходимого умения.
   - За что они тебя? - спросил Кирилла, напрашиваясь на еще одно задание, если оно у него есть.
   - Наверное, ограбить хотели, - не уверенно признался Кирилл.
   Я, наконец, сумел его рассмотреть и увидел перед собой молодого парня человеческой расы, отличимого от игрока только подписью " НПС" над головой. На секунду задумался. Он же действительно ничем не хуже игрока. А возможно для меня даже и лучше. Лилиана вон ушла из игры в реальный мир и вернётся неизвестно когда, а этот парень полностью цифровой как я. Это порождение искусственного интеллекта Гардариона никуда отсюда не денется. Почему бы его не привлечь к моей прокачке? Ведь так же делают. Нанимают за деньги и привлекают иначе. Если нужно собирают целые отряды разномастных неписей.
   Приценился к парню ещё раз. 5 уровень, экипировка какая-никакая есть. Лук валяется в стороне. Скорее всего, рейнджер или охотник, но возможно и кто-то иной из братии лучников. Есть там несколько специфических классов использующих только оружие дульного боя и мной не рассмотренных.
   - Что случилось? - по улице к нам бежала, громыхая железом, тройка бравых стражников.
   - Бандиты напали! - ответил я, и хотел было показать тела красных НПС, но те, пролученные, благополучно исчезли.
   В большинстве случаев, если ради чего-то не требуется иного, этот мир быстро прибирал ненужное. Пролучненный труп это не палка в локации с зайцами. Палка это оружие, а труп - просто помеха, пытающаяся под ногами на улице города. Хотя и труп может пролежать довольно долго. Если это важный труп. Например, связанный с каким-то заданием или просто содержащий достаточно ценный лут. Но в последнем случае труп может и исчезнуть, а то, что у него, было, останется валяться, пока это не подберут игроки или не выйдет отпущенное на лежание время.
   - Красные, - со знанием дела подтвердил один из стражей, осмотрев нас и остальную улицу.
   Говорил он не о нас а о покойных бандитах.
   - Красные, - кивнул второй.
   - Вам помощь не нужна? - спросил третий.
   - Тебе помощь нужна? - спросил я у Кирилла.
   - Нет, нам помощь не нужна, - парень интенсивно замотал головой глядя не на меня, а на стражей.
   - Не нужна, - подтвердил я.
   - Тогда объявляем вам устную благодарность за уничтожение преступного элемента, - говоривший это стражник подтянулся, встал пусть не по стойке смирно, но ровно и принял вид ещё более бравый.
   Ну, прямо оловянный солдатик.
   Помимо его слов мелькнуло сообщение, что отношения с городом Зелёные холмы и его стражей немного улучшены. Само по себе это было неплохо, но оставаться здесь слишком надолго я не собирался, так что накапливать репутацию большого смысла не имело. Вот рвану в крупный город и там развернусь. Там и буду зарабатывать репутацию.
   Стражники удалились, а мы, наконец, поднялись на ноги и отряхнулись. Нужно было заводить разговор или момент окажется упущен. Этот уйдёт и когда подвергнется другой НПС спутник неизвестно.
   - Хорошо обращаешься с луком? - спросил, что бы завязать разговор.
   - Хорошо. Я рейнджер. Два активных и три пассивных умения, - подтвердил мои предположения он.
   - Не хочешь поработать на меня завтра?
   - Если работа не красная, то почему бы не поработать, - он пожал плечами и пошёл за своим луком валявшимся чуть в стороне.
   - Вполне обычная работа. Все чисто, - развеял его опасения я.
   - Тогда плата стандартная. Серебрушка в день за уровень, - он имел ввиду свои уровни и сказанное значило, что завтра мне придётся заплатить 5 серебряных монет за его услуги в течение дня.
   - Согласен, - протянул ему руку с раскрытой ладонью. - Плата по текущему уровню и в конце дня, - замер с раскрытой ладонью.
   - Вечером плата по тому уровню, что будет вечером, - заартачился он.
   - Тогда мне нет смысла тебя качать, - убрал протянутую руку.
   - Согласен на 5 серебряков плюс экипировка на рейнджера мне. Если такая будет, - теперь протянул руку он.
   - Ну, ты и жук, - сжал его ладонь в своей и сделка состоялась.
   Мы оба взяли на себя обязательства, что незамедлительно подтвердила игровая система. В случае таких сделок без сложных условий и больших обязательств можно было обойтись таким устным договором, но в случае необходимости в Гардарионе составлялись и настоящие договора.
   - Во сколько начнём? - решил уточнить арчер.
   - Давай встретимся в восемь утра у Круга гильдий, - предложил я.
   - Отлично, - согласился он.
   На том и разошлись.
   Прикинув, что утром времени будет маловато, решил забежать в гильдию прямо сейчас и получить причитающиеся бесплатные умения, а возможно и что-то прикупить. Направил свои стопы в нужном направлении, но остановился, обратив внимание на афишу, приклеенную к стене дома. Афиша приглашала всех желающих принять участие в кулачных боях. Призом для игроков десятых - пятнадцатых уровней была бесплатная абилка из ветки ближнего боя. Умение игрок мог выбрать сам. Главным было, что бы оно действовало без оружия, но никто не мешал выбрать что-то действующее и с оружием и без.
   Прикинул свои шансы на победу и решил попробовать поучаствовать в этом ММА местного разлива. Победить может и не выйдет, но посмотреть, что там да как, стоило. Если не выйдет взять приз сходу, то, в крайнем случае, можно будет попробовать завтра. А если выйдет сегодня, то тем более нужно будет попробовать завтра.
   - Уважаемый! - тормознул пробегавшего прохожего.
   - Что такое? - пожилой лысоватый НПС стал озираться по сторонам в поисках подвоха.
   - Уважаемый Митрофан, - прочитал его имя, - не подскажешь, где проходят кулачные бои? - показал на афишу.
   - Так беги к воротам, - несколько успокоился усач. - К Золотым. К тем самым, что недалеко от Круга гильдий. Там повернешь налево и оттуда вдоль стены. Налево это если смотреть на ворота из города. Там недалеко, так что не промажешь. Увидишь большой сарай с толпой народа.
   - Большое спасибо, - поблагодарил человека я и побежал в нужную мне сторону.
   Нужно было торопиться. Бои скоро должны были начаться, а начинались они именно с боёв мелочи, то есть бойцов 10 - 15 уровней.
   Едва успел. У большого дощатого сарая стоявшего прямо под древоземной стеной опоясывавшей город собралась целая толпа из игроков и НПС различных уровней. Между ними сновали воришки способные проверить карманы или заглянуть в инвентарь, так что пришлось быть внимательным, что бы на мою мелочь не нашёлся новый хозяин.
   Сарай был ярко освящён изнутри и свет пробивался сквозь щели. К этим щелям липла местная молодежь, которую внутрь не пускали стражники. Это мероприятие охраняли именно настоящие городские гварды, а не наемные вышибалы как я ожидал.
   - Зритель или участник? - спросил страж на входе.
   - Участник, - ответил я.
   - Тогда должен предупредить, что ставки на себя и против себя не принимаются. Даже не пытайся сделать, - предупредили меня.
   - ОК, - кивнул я и прекрасно понятый вошёл внутрь.
   Тут народу было столько, что и яблоку негде было упасть. Народ в основном толпился вокруг букмекеров и вокруг ещё пустого ринга. Отдельной кучкой стояли игроки участники кулачного турнира, заметные издалека. Большая часть собравшихся была людьми, что было в начальном городе для человеческой расы вовсе не удивительно. Но я заметил и парочку остроухих эльфов. Мелькнул массивный орк.
   Стал пробираться к участникам и таки пробился к ним.
   - Тебе чего? - спросил здоровенный игрок.
   - Участвовать, - смело ответил я.
   - Это ты вовремя, - добродушного улыбнулся он. - Нам как раз одного на разогрев не хватает. Теперь вас четверо будет. Тебе к вон тому неписю, - он указал на человек внешностью больше напоминающего горную гориллу.
   - Понял, - не стал спрашивать, что бы они делали без меня, а поспешил к указанному представителю кулачного братства.
   - Панкрат! Панкрат, я хочу участвовать! - толпа громко забурлила, приветствуя первую пару игроков выбравшихся на ринг, и её пришлось перекрикивать.
   - Молодец, - прогудел звероватый Панкрат, не повышая голоса, и что-то чиркнул на листе не то пергамента, не то толстой бумаги. - Следующий бой твой. Жди. Эликсиров не пить, баффов не накладывать. И вообще никакой магии, только кулаки, ну и ноги. Кусаться тоже нельзя. По причиндалам не бить и глаза не выдавливать. Бой до победы. Упал и не можешь встать, значит проиграл. Оружие в инвентарь, - он ткнул похожим на сосиску пальцем на мой ржавенький кинжал, висевший на поясе.
   - Хорошо! - повернулся к рингу, убрал оружие в ранец-инвентарь и стал смотреть как два игрока валтузят друг друга.
   Один из них был 15 уровня второй 12. Парни явно вложились в телосложение и силу. Они смотрелись достаточно крепкими и отвешивали затрещины довольно звучные и мощные, но не особо умелые. Мне можно было попробовать взять победу не силушкой, а умением. Реальным умением из настоящего мира, ведь кое-что такое я умел.
   Бой закончился победой игрока 15 уровня, и я вышел на ринг против своего противника. Ник у него был Крушитель и смотрелся он крепким таким бычком. Видимо вообще все вкачал в силу и телосложение, а сверху навалил поинты полученные за уровень. И класс у него наверняка соответствующий.
   - Извиняй браток! - крикнул Крушитель, и тараном пошёл на меня, встав в боксерскую стойку.
   Я отзеркалил его и мы двинулись по кругу. Он нанес первый пробный удар, но я уклонился, качнувшись в сторону.
   - Хорошо! - воскликнул противник весело и попробовал меня двоечкой прямых в голову.
   Я поднырнул под первый и перехватил захватом его второй удар. Подсек ногу и опрокинул боксера на ринг. Отвесил пару хороших пинков ему по рёбрам. Толпа загудела в разных эмоциях: кто-то одобрял, ну а кто-то и нет. Крушитель перехватил мою ногу и попытался свалить. Я прибавил его коленом, повис всем весом и стал молотить его руками в лицо. Продолжая держать мою ногу одной рукой боец, прикрылся второй, но не стал ждать, когда его здоровье иссякнет. Напрягшись из всех сил, парень выгнулся дугой и подкинул меня в воздух. Подкинул совсем невысоко, может на несколько сантиметров, но этого ему хватило, чтобы вывернуться. Я плюхнулся коленом в жёсткий ринг и получил небольшой урон.
   Мы поднялись на ноги.
   Крушитель больше не улыбался, а был полностью серьезен. Мы снова закружили, щупая друг друга осторожными, но быстрыми и сильными ударами. Его здоровье хорошо просело, и мне нужен был ещё один такой спурт, что бы покончить с ним. Ему было нужно ещё меньше, что бы расправиться со мной.
   Улучив момент, я как борец бросился ему в ноги, охватывая их руками и валя на ринг. Пока я совершал проход, он пару раз врезал мне по спине кулаками, и это неслабо пошатнуло моё здоровье, но все же главное было сделано. Падавший парень обхватил одной рукой меня за шею и прижал мою голову к себе. Свободной рукой он стал меня бить. Я поймал его руку и сумел зажать меж наших тел. Сам стал бить его коленом.
   Толпа неистовствовала, будто это был не разогревочный бой, а финальный, тот ради которого все собрались.
   - Все! Все! - закричал кто-то из НПС обслуживающих ринг и тут я сообразил, что мой противник больше меня не держит.
   Стряхнул руку боксера с шеи и, поднявшись, посмотрел на него. Визуально Крушитель выглядел как забитый насмерть человек, но шкала его жизни не опустела до конца. Осталось одна единственная единичка, как и было, положено на ринге или арене. В таких местах не умирают.
   Боксеру помогли подняться и увели его с ринга. Я кивком и жестом дружбы, пожав одной своей рукой другую, поблагодарил его за бой и гордо сошёл сам. У меня было несколько минут, что бы восстановиться перед новым боем, но этого явно было недостаточно.
   Подошёл Панкрат.
   - Молодец, но восстановиться не успеешь, - он положил мне руку на плечо. - Элик есть?
   - Нет, - показал я головой.
   - Тогда вот, - он достал таблетку.
   - Ты же сказал нельзя, - недоверчиво сказал я.
   - Эту можно. Регенерация не усилится, просто в один момент восстановится здоровье, - пояснил он.
   - Сколько? - вздохнул, прикидывая, хватит денег или нет.
   - Нисколько. Предусмотрено для таких вот случаев. Или ты думаешь, что толпа будет ждать? - он усмехнулся. - Они уже пошли ставить денежки. Я тоже поставлю на тебя. Если сделал Крушилу, то этого сделаешь и подавно.
   Я принял из его рук таблетку, заглянул в свойства и выпил. Когда пил пожалел. Таблетка была слишком хороша, что бы пить её вот так. Она восстанавливала тысячу здоровья одномоментно, а у меня пока столько и не было. Скрепя сердце все же заглотил лечилку вставшую комом в горле и вскоре пошёл на свой второй поединок.
   Победа далась достаточно легко, хоть противник и был на уровень выше прежнего. Сказалось отсутствие реального умения у него и наличие такового у меня. Парень явно выбрал класс для ближнего боя и только благодаря этому продержался в этом поединке хоть сколько-то.
   - Молодец! Молодец! - похлопал меня по плечу Панкрат. - Жаль, что ты не пришёл ко мне в гильдию. Из тебя бы получился хороший рукопашник. Но все равно молодец! Умение уже выбрал?
   - Удар молчания, - тут же озвучил я свой выбор.
   Это был удар с обычным уроном, но вещающий на противника эффект молчания. После него враг какое-то время неспособен издавать боевые кличи и произносить заклинание. Умение прокачивалось и действовало и с оружием и без. Главное при его применении было попасть в шею противника и тогда оно успешно срабатывало.
   Получив награду, посмотрел бои бойцов с 15 по 25 уровень, а потом с 25 по 30. Выше уровнем бойцов не было. Да даже если бы они и нашлись, то их бы никто не принял в турнир. Им дорога в города покрупнее там и ставки повыше и призы пожирнее, а тут дайте дорогу малышам. Нам тоже надо чего-то добиваться и что-то получать.
   Покинул сарай далеко за полночь, но решил не сразу идти в снятый на ночь угол, а все же посетить гильдию. Благо проблем с этим никогда не было. Все гильдии работали круглосуточно. Направил свои стопы в нужную сторону.
   Дошёл до ближайшей арки в Круг гильдий и замер, озираясь по сторонам. Меня вновь настигло утрешнее ощущение. То самое с покалыванием в затылке и холодом в низу живота. Где-то рядом была Энн Бонни. Рыжая участница общего для нас шоу оставалась невидима, но мои ощущения обмануть не могла.
   - Цугцванг Энн! - возвысил голос я, не обратив внимания на вышедшего из-под арки парня. - Если нападешь на меня, сделаешь хуже только себе! Опять загремишь в каталажку! Сколько ты там часов отсидела?!
   - Пять часов, - донеслось из пустоты неподалёку от меня, и из стелса шагнула рыжая девушка, поднявшаяся уже до 11 уровня.
   Теперь она была не в столь скудном облачении как утром. Видимо сгоняла до своей могилки и получила свои вещички назад. На поясе у неё висела пара кинжалов, но кинжалы были разные, не комплектные. Имелась и кое-какая экипировка, но тоже не комплект и далеко не полная. Хотя даже на вид лучше моих вещичек снятых с бандитов.
   - Ну, так что? - я развел руки в стороны, даже не помышляя о сопротивлении.
   - Нет уж, - улыбнулась уголком губ она. - Только не в городе. За эти пять часов я могла успеть много, но вместо дел студила себе холодным камнем задницу. Ты знаешь как холодно и сыро в местной тюрячке?
   Не обратил внимания на этот ее вопрос.
   - Так значит, за городом будешь охотиться на меня? Будем убивать друг друга, и терять опыт? Стоять на месте вместо роста? Что за глупости? - я скривил соответствующую физиономию. - Мы будем убивать друг друга, пока остальные будут развиваться, только потому, что появились в одном месте и примерно в одно и то же время?
   - Будем дружок, - она, улыбаясь, покивала. - Будем. Я хочу потренироваться на тебе. Будет обстановка приближенная к боевой. К тому же потеря опыта при смертях замедлит рост в уровнях. Будет больше времени до 200 уровня.
   Не стал продолжать попыток ее убедить хотя считал что она не права. Замедление роста в уровнях может и будет, но с замедлением во всех остальных делах. Планомерная охота требует времени. Она такая.
   - Чёрный список или френд лист? - это было одновременным вопросом и предложением.
   Она задумалась.
   Персонаж получает сообщение о приближении любого кого поместил во френд лист или чёрный список. Разница была в соответствующем характере сигнала и в том, что с помещённым в чёрный список переписка была невозможна. С помощью обеих этих функций мы смогли бы узнавать друг о друге не только через "внутренние" ощущения. Я посчитал это не лишним.
   - Пусть будет френд лист, - наконец решила красавица.
   - Будем переписываться, - кивнул Энн и залез в интерфейс.
   - Я в гильдию, - предупредила она и, закончив на мгновение раньше, отправилась в арку ворот первой.
   - Отлично. Я тоже, - пошёл следом за ней.
   - Не иди за мной! - Энн вскрикнула и в прыжке развернулась ко мне лицом.
   Ее руки легли на рукояти кинжалов.
   Нами заинтересовались стражники, дежурившие внутри Круга гильдий. Один из них решил подойти поближе.
   - Тише. Тише, - успокаивающее сказал я нервной бабе. - У меня десятый уровень. Я лишь хочу получить два бесплатных умения.
   - Я тоже, - резко ответила она. - Не иди сзади. Иди рядом или впереди.
   - У вас все в порядке? - спросил у меня страж, тем временем подошедший к нам, при этом подозрительно косясь на девушку.
   Наверняка видел на ней так называемые следы недавнего убийства. Краснота с ника уже сошла, но те, кому положено все равно видят оставшуюся на ауре, читай в логах событий, отметину.
   - Все в порядке, - ответил я.
   - Если что мы рядом, - он указал на место, где стояли ещё двое стражей и сам немедленно пошёл туда.
   Девушка зашагала, и я пошёл следом, не веря в то, что она идёт туда же куда и я. Нет, я видел, как она вышла из стелса, но в стелс ныряют не одни ассасины. Большинство разбойничьих классов, не имеющих оружия работающего на дистанции и не рассмотренных мной для себя, имеют такое умение. Она могла быть кем-то из них, но оказалось, что выбрала класс не подобный, а полностью аналогичные моему.
   - Я так понимаю тебе сюда? - спросила Энн, когда мы оказались перед дверью в нужную гильдию.
   - Не загораживайте проход, - заголосил подбежавший к нам со спины игрок первого уровня.
   Мы посторонились, пропуская наглую мелюзгу решившую вдруг начать игру посреди ночи.
   - Сюда, - развел руками в жесте невиновного я.
   Вошли в гильдию, и подошли к двум соседствующим и пустым столам. Она украдкой посмотрела на меня, но я заметил, потому что украдкой посмотрел на неё в то же время. Оба отвернулись на писцов, молчаливо ожидающих, когда мы соблаговолим изложить причину нашего к ним визита.
   - Я пришло получить два бесплатных умения за получение десятого уровня, - изложил своё дело я, краем уха слыша, как Энн Бонни делает то же самое.
   Мой писарь посмотрел на того что обслуживал рыжую ассасинку. Её писарь молча кивнул. Мой указал на дверь, в которую я ходил получать классовую специализацию.
   - Иди туда, - сказал он.
   - Иди туда, - повторил за ним другой писарь и показал на туже дверь.
   - Проклятье, - всплеснула руками эмоциональная девушка.
   Я молча пошёл куда отправили. Бонни ничего не оставалось, как пойти за мной следом, потому что с писарями в гильдиях спорить можно, но толку от этого нет никакого.
   В маленьком внутреннем дворике снова было пусто.
   - Это что какой-то прикол? - осмотрелась по сторонам Энн.
   - Ты не тут класс получала? - уточнил я.
   - За другой дверью, - подтвердила она.
   - Альтаир выходи. Я знаю, что ты тут, - произнёс я в пустоту.
   - Чего вы хотели? Получить умения? - задала вопросы пустота голосом хозяина дворика, но сам ассасин наставник так и не показался.
   - Да, - ответили мы едва не хором.
   - А три умения бесплатно хотите?
   - Да, - тут же ответила Энн.
   - Что нужно сделать? - спросил я.
   Пустота превратилась в знакомого мне ассасина с красным именем над головой. Видимо этот персонаж убил достаточно много НПС или игроков что бы надписи над его головой оставались красным долго.
   - Это может быть интересным, - он улыбнулся, точно злобный зверь оскалился. - Я дам три умения бесплатно только одному из вас. Второй или вторая получит только два положенных.
   - Поединок, - высказала вслух догадку Эн.
   - Поединок, - подтвердил ассасин.
   - Отдай ей победу, - спокойно сказал я.
   - Струсил, - фыркнула рыжая, но на неё никто не обратил внимания.
   - Даже не попробуешь? - спросил Альтаир.
   - Это заведомо проигрышный бой, - согласился я.
   - Пожалуй ты прав. У неё девять умений и экипировка лучше твоей. Она умеет ходить в тени. Ты проиграешь. Но все же жаль, что не будет даже такого неравного боя, - посетовал наставник, качая головой из стороны в сторону. - Дева отойдем в сторонку, - Альтаир отозвал Энн Бонни и они тихонечко зашептались.
   Я даже не пытался подслушивать, а задумался.
   Девять умений и сейчас получит ещё 3 а возможно открыть всего 11. Одно останется закрытым до двенадцатого уровня, но это ничего не меняет. Даже без трёх получаемых сейчас у нее 9 умений. Я явно делаю что-то не так. И это усугубляется тем, что я отстаю от неё на день. Именно так, то, что она появилась здесь вчера, а я предполагаю, что это действительно так, меня не оправдывает. Меня вообще ничего не оправдывает. Я обязан стать лучше всех или просто кану в Лету безвестным.
   Они закончили, и Энн покинула внутренний дворик довольная как кошка, объевшаяся сметаны.
   - Теперь твой черед, - Альтаир шагнул ко мне. - Умения выбрал?
   Я уже успел подумать над умениями и в этот раз решил приобрести "Точный бросок" и "Шаг в тень". Первое умение было из ветки умений для метательного оружие, но позволяло метать оружие любого вида вплоть до двуручного молота с нанесением гарантированного критического урона и не развивалось. Второе позволяло скрываться в стелсе от не слишком наблюдательных врагов. Это было не просто умение, а начало целой ветки умений скрытности. Оно улучшалось и дополнялось, позволяя прятаться все лучше и лучше, а впоследствии атаковать, не теряя стелса, дистанционным оружием и даже оружием ближнего боя.
   После того как получил умения пришёл черед задания. Мастера наставники дают задания всем игрокам получающим два бесплатных умения. Как уже упоминал, это задание классовой цепочки. На ней можно собрать первый более или менее приличный комплект брони и получить относительно неплохое оружие. Разумеется, большинство игроков его выполняет.
   - У меня есть дело для молодого ассасина. Сначала я его хотел поручить победителю поединка, но потом, когда все сложилось, так как сложилось, понял, что ты рассудителен и лучше подходишь на эту роль. У девы слишком горячая голова и ей я поручил иное поручение.
   - Я слушаю, - превратился весь во внимание хоть и не повелся на его придающие важности заданию слова.
   В этой игре на каждом шагу и каждому игроку кричат, что он избранный, так что вестись на слова, намекающие на значительность и важность глупо, как бы приятны они небыли.
   - Дело в том, что у меня пропал один из моих учеников. Я не могу открыто ходить по городу и парень служил моими глазами и ушами. Он проверял для меня общую городскую канализацию и возможно, что он до сих пор где-то там. Скажу честно это не самый лучший мой ученик, но он брат моей троюродной сестры, так что дорог мне.
   - Я должен знать что-то ещё? - спросил, не обратив внимания на сообщение о получении задания.
   - Он проверял для меня переход из общей канализации в ту, что находится под кварталом алхимиков и зельеваров. Он не должен был входить в ту канализацию и ты, если что, под квартал алхимиков не суйся. В общей канализации большие, но простые крысы, а в отдельной встречаются страшные мутанты, перед которыми могу спасовать даже я, - внёс достаточно весомое уточнение наставник.
   - Я все понял. Вернусь, как проверю канализацию.
   - Обязательно вернись и расскажи, - Альтаир помедлил глядя на дверь. - Дева тебя ждёт, - предупредил он.
   - Да где же я так согрешил, - вздохнул и пошёл к двери.
   - Да поможет тебе молитва наставника Хасана, - едва слышно выдохнул мне в спину Альтаир.
   - Ну что? - спросила Энн Бонни, не успел я выйти.
   Вместо ответа использовал "Шаг в тень" и увидел, как мир теряет краски, превращаясь в подобие чёрно-белого кино. Отскочил в сторону что бы девушка меня не нашла на ощупь, если это вдруг взбредет ей в голову, и посмотрел на неё тоже потерявшую цвета. Она стала всматриваться в поисках меня в пространство и бормотала что-то явно не хорошее. Наверняка эта мадама крыла меня многоэтажными непечатными конструкциями, но делала это не слишком громко.
   Обратил внимание, что писари меня видят. По крайней мере, двое бросили взгляды в место, где я стоял. Смотреть на кого-то другого они не могли, потому что там больше никого не было. Ну, точнее я никого там не видел. Хорошо, что писарям я был не интересен и хорошо, что больше меня здесь рассмотреть никто не смог.
   Писари не проявили ко мне интереса и ограничились той упомянутой парой взглядов, но они могли помочь Энн найти меня попроси она об этом. Понимая это, стал маневрировать меж немногочисленных в это позднее, или уже, наверно, раннее, время игроков по направлению к выходу. Маневрировать приходилось от того что на начальном уровне мой стелс могло перебить одно лёгкое касание другого игрока, НПС, или моба.
   - Ну, ты и гад! - аж взвизгнула рыжая ассасинка и тоже растворилась в воздухе, будто надела шапку невидимку.
   Наверное, она думала, что я хочу под стелсом проследить за ней или придумала себе что-то еще, но я просто хотел отвязаться от взбалмошной девки и в будущем смертельного врага, чтобы отправиться поспать хотя бы на несколько коротких часов.
   Вот тоже интересно. Я ведь теперь записан на кристалл. Считай искусственный интеллект, но спать хочу как человек из плоти и крови. Это что условности мира вроде ненужного дыхания или постоянного и привычного биения несуществующего сердца? Или же сон все же нужен?
  

3 глава:

  
   Утро началось с трезвона встроенного в мой интерфейс будильника. Я однозначно не выспался, но проснулся вполне довольный жизнью. Пару минут полежал на неудобной соломенной тюфяке и поднялся. Глянул на стены и двери. Ещё раз убедился, что моя комната похожа на спичечный коробок поставленный набок. Высота два метра, длинна два с половиной и ширина полтора. Помимо узкого топчана с тюфяком в комнате помещалась только колченогая табуретка.
   Спал не раздеваясь и поэтому встав не одевался, а сразу направился на выход. Открыл дверь и замер глядя на девушку эльфа игрока 52 уровня. Ник Лориэла Звёздная. Одета в красивое платье, слабо напоминающее привычный экип игрока. Что делает в начальном человеческом городе непонятно. Будь она НПС, то ладно. Тут хватает неписей и 250 уровня, но игрока уровнем выше 30, ну пусть 40, встретить достаточно сложно. Нечего делать таким игрокам в этом городочке больше всего напоминавшем эдакую песочницу в детском саду для самых маленьких.
   - Добрый день, - не теряясь, заговорил первым.
   - Добрый. Добрый, - она явно что-то спешила сделать в интерфейсе, но запуталась. - Одну минуточку. Вот все. Я вас снимаю.
   В Гардарионе была предусмотрена такая функция и игроки могли, как снимать видео, так и делать снимки, используя свои собственные глаза, точно некоего рода видеокамеры.
   - Зачем это? - немного нахмурился я.
   Она попыталась обезоружить меня улыбкой.
   - Я корреспондент Вестника Гардариона,- заявила так, будто это все объясняло и вообще переворачивало мир с ног на голову.
   - Поздравляю вас с этим, но причём тут я? - мои слова приспустили её несколько поближе к земле.
   - Вестник Гардариона это очень известное в среде игроков издание, полностью посвященное событиям, связанным с данным игровым миром и выходящее сразу в двух мирах. Так же существует ТВ передача, выходящая под патронажем Вестника, - попыталась она объяснить.
   - Превосходно, - кивнул я.
   - Я бы хотела взять у вас интервью. Оно появится в Вестнике уже завтра и возможно чуть позже будет в телевизионной программе, - продолжила журналистка Лориэла.
   - А оно мне надо это ваше интервью? Лучше дайте пройти, меня ждёт множество дел, - попытался её отодвинуть, но такую скалу, несмотря на всю кажущуюся хрупкость, разве сдвинешь с моим десятым уровнем.
   - Конечно надо! - Звёздная встрепенулась. - О вас же напишут сразу в двух мирах и возможно покажут по телевидению.
   - Не хочу говорить до какого места мне это ваше телевидение, - поднял я глаза на потолок.
   - Как же так? Мы берём интервью у всех участников шоу "Смертельная битва", - девушка явно не до конца понимала, как кто-то может отказаться от возможности прославиться чуть больше чем он известен сейчас.
   Мне же эта известность была не нужна, но сомневаться в том, что меня и без этого интервью сделают известным каждой собаке, не приходилось. Это же шоу для народных масс. Я легко представляю слоганы и заголовки. "Гладиаторские бои", "В живых останется только один", "Смертельная битва", "Кровавые игры" и так далее и тому подобное.
   - Вот прямо у всех у всех? - наигранно подозрительно прищурился.
   - У всех, - подтвердила она.
   - И какое моё интервью по счёту?
   - У меня первое, - с некоторой не особо понятной мне гордостью заявила она.
   - Понятно, - вздохнул я. - Видно я и в правду где-то не слабо нагрешил.
   - Нагрешили? - не поняла о чем я она.
   - В общем, тебе проще дать, чем объяснить, - вспомнил я знаменитую анекдотичную фразу, подходящую к ситуации, но сказанную совсем не про интервью, а про нечто другое.
   - Вы дадите мне интервью? - радостно задала она вопрос.
   - Дам, только прямо тут и быстро, - я прошёл вглубь комнаты. - Входи и задавай вопросы.
   Быстро не вышло. Я опоздал на встречу с Кириллом Колтуном. Парень не нашел меня у Круга гильдий и промаялся у каменного диска в одиночестве больше пятнадцати минут. Он уже собирался уходить, а мне успело прийти сообщение о возможных штрафах за нарушенное слово. Если бы опоздал ещё немного, то Кирилл точно больше бы не пожелал иметь со мной дело и пришлось бы искать другого НПС на его место.
   - Ну, наконец-то, - вздохнул арчер, пожимая мне руку.
   - Задержка вышла, - скорчил извиняющуюся физиономию.
   - Для чего я тебе понадобился? Куда поведешь? - сразу настроился на деловой лад парень.
   - Сначала на Брошенное кладбище. Там подтянем тебя в уровнях. Потом подумаем куда идти, если не проторчим там до самого вечера, - рассказал я план наших ближайших действий, и мы пошли.
   Колтун знал дорогу и вел меня, но если что её можно было найти по идущим в нужном направлении, но редким в это время суток игрокам. В крайнем случае, дорогу всегда можно было узнать у городской стражи или у тех же игроков. Правда, игроки бывают разные и могут указать совсем не ту дорогу, о которой спрашиваешь. Можно наткнуться на простого шутника, а можно и на того кто работает совместно с аграми.
   Локация Брошенное кладбище, в отличие от кладбища городского, на которое после часового стояния на месте смерти переносились могилы игроков, находилась за городом. Что бы попасть к нему, нужно было пройти мимо луга с зайцами плавно перетекающего в такой же луг с куропатками. На лугу с куропатками помимо птичьего мяса можно было разжиться яйцами. В теории ещё можно было получить перья, но для того что бы получать их нормальными, а не рваными и ломаными, как и для заячьих шкурок, у меня не хватало умений и навыков. Что бы получить их, нужно было выбрать класс охотник или соответствующую профессию. Так просто эти навыки не давались.
   Кладбище было огорожено кованным металлическим забором метра в три с половиной высотой. Между острыми пиками прутьев забора виднелись покосившиеся надгробные плиты и могильные памятники. Между ними по земле клубился туман. Антураж прямо как по культовому Ромеро. Воображение так и рисовало руку зомби, вырывающаяся из земли.
   На наших глазах пара игроков: один пятого, второй четвёртого уровней, вошли на кладбище через открытые и охраняемые стражей ворота. При их приближении крайняя могила вспучилась, и из неё выбрался скелет пятого уровня. Скелет был совершенно гол, сверкал зелёным огнём в пустых глазницах, и клацал зубами.
   Парни подняли один меч другой топор, и скелет быстренько отправился на респаун, а ребятки, утопая по щиколотки в тумане, перешли к следующей могилке в ряду. В этот раз на них вылез зомби седьмого уровня, но парни не застеснялись и его. Зомби отправился следом за скелетом.
   - Добавляйся в группу, - через интерфейс послал приглашение НПС и тот без проблем вступил в пати.
   Подошли к страже, поприветствовали тройку бойцов стандартного для них 250 уровня и ещё немного понаблюдали за двойкой смельчаков перебравшихся уже к третьей могиле в своем ряду. Из этой обители немертвых выбрался скелет с ржавым изогнутым кинжалом в руке, но уровень у него был только пятым.
   - Дойдут до десятой могилы и к нам побегут, - прокомментировал один из стражей.
   - Если никто не подсказал, то точно, - поддакнул второй.
   - Все знают уже давно, что с десятой могилы в ряду начинаются андеды не ниже десятого уровня. Так что если и побегут, то только оттого что силы не рассчитают, как это обычно бывает, - сказал третий и, по всей видимости, старший в этой группе.
   Послушал ещё немного в надежде, что скажут ещё чего-нибудь полезное. Пока слушал, пара игроков добралась до десятой могилы, и смело вступила в бой с десятиуровневым гнилым зомби. Этот мертвяк отличался от простого зомби особо мерзким видом и ядовитым дыханием. Ядовитым дыхание было отнюдь не в переносном смысле, у него было такое умение.
   Появился ещё один игрок с ником Исидор. Он не пришел по дороге, а вошел в игру прямо тут. У парня был девятый уровень, а телосложение и экипировка выдавали в нем один из воинских классов. В руках у этого бойца имелось копье, а за спиной виделся круглый бронзовый щит наподобие такого, что в художественных фильмах повсеместно вручают воинам из древней Спарты, да и всей Древней Греции тоже.
   Парень посмотрел на меня с лучником, глянул на пару игроков во все пятки несущихся к стражникам. Тройка гвардов уже поигрывала копьями готовясь пустить их вход. Мертвяк из первой могилы, первым же и убитый этими двумя, успел возродиться. Скелет тоже присоединился к погоне, но это не повысило шансов немёртвых сил на победу.
   - Я Ис, - решил тем временем завести разговор игрок воин.
   - Меня зови Мишей, - я охотно протянул парню руку.
   - У вас пати? - он кивнул в сторону непися.
   - Да, решил, что со спутником НПС проще будет, - не стал отрицать вполне очевидного факта.
   - Он арчер, а ты рога? Воина нет? - он обвел нас взглядом.
   - Нет, - согласился я.
   - Может я с вами? А-то ещё рано и пока больше никого подходящего, - ожидаемо предложил он.
   - Можно и с нами. Воин не помешает, - согласился я. - Какой класс?
   - Гоплит, а у вас какие?
   - Я ассасин, а он рейнджер. Лови приглашение, - на пару секунд отвлекая на свой интерфейс.
   Тем временем игроки добежали до стражи и те в пару мощных ударов покончили с андедами. Урон от этих ударов наверняка был такой, что совокупной жизни живых мертвецов, да и нас пятерых в придачу, не хватило бы, что бы пережить хотя бы один.
   - Ну вот, а мне не досталось, - посетовал гвард, которому даже бить никого не пришлось.
   - Стоп парни, в пати хотите! - тормознул я двух бегунов.
   Они переглянулись.
   - Можно так-то, - сказал тот, у которого над головой красовался откуда-то знакомый ник Рокстеди.
   В уровнях парни сравнялись и теперь оба были пятыми. Оба были полуорками с зелёной шкурой, выпирающей нижней губой и торчащими из-за неё клыками. При ближайшем рассмотрении персонажи были похожи как братья близнецы и отличались только никами и оружием в руках.
   - Как лут делить будем? - спросил второй с ником не менее знакомым, чем был у первого: Бибоп.
   - А как лучше? - поинтересовался я, не зная, какую из множества настроек дележа добычи включить, а какую нет.
   - Лучше деньги на всех, а вещи тем, кому подходят. Если не подходят никому, то на продажу оставим. После вырученные деньги поделим, - высказался Исидор и тут же спросил. - Ты когда-нибудь пати рулил?
   - Нет, - с чистым сердцем признался я.
   - Тогда может я порулю? У меня опыт есть, - тут же вызвался гоплит.
   Я секунду подумал.
   - Как передать управление группой? - спросил, приняв очевидное и самое рациональное решение.
   - Не заморачивайся. Распусти и все. Я создам новую, - сказав это мне он повернулся к полуоркам. - Какие классы?
   - Варвары мы, - ответил за обоих Рокстеди.
   - Отлично. Ещё бы хилла какого и вообще пати было бы зачетное, но и так мы лучшее здесь пати, - Ис улыбнулся, рассылая приглашения во вновь созданную группу.
   - Так мы тут одни, - не понял нового лидера Бибоп.
   - Молчи, кабан, - ткнул его в бок Рокстеди.
   - Сам молчи, носорог, - толкнул товарища Биб.
   Тут я понял, откуда мне помнятся эти ники. Старый мультсериал. Там были мутанты с точно такими же именами. Один человек-носорог, а второй соответственно человек-кабан. Они там были подручными у злодея Шредера и противостояли другим мутантам - черепахам.
   - Меня для краткости зовите Исом, - начал инструктаж наш новый лидер. - Его, - он показал на меня, - Мишей. Арчер будет Киром. Вы будете Роком и Бибоп. Хорошо? - он сделал паузу, что бы мы согласно покивали и высказали одобрение иными способами. - Миша, какой у тебя договор с Киром?
   - Я обещал ему шмотки рейнджера, и заплатить в конце дня, - спокойно ответил я.
   - Парни, не против отдавать шмотки? - он глянул на полуорков.
   - Пусть, - отмахнулся Рокстеди.
   - Отлично. Сколько надо заплатить? - это снова вопрос лидера ко мне.
   - Пять серебряшек, - откликнулся я.
   - Платим с общего котла. Кир тебе деньги не идут, но рейнджерские шмотки сразу тебе полетят в инвентарь. Биб и Рок варварские вещи сами поделите. Что не подойдёт никому на продажу, а что подойдёт всем будем делить в ручную. Элики у кого какие есть?
   - Пилюля с бафом на силу, - поднял руку Бибоп.
   - У остальных ничего? - все промолчали. - У меня есть один флакон с жизнью. Мало, но ладно. Кир держится, сзади вперёд не лезет. Биб и Рок, по бокам от меня, но не лезут, пока я не начну. Миша стелс есть?
   - Есть, - подтвердил я.
   - Тогда будь под стелсом и если крикну твоё имя, заходи врагу в спину. Пока не крикну, кури в сторонке и наблюдай за округой. Все готовы? - кивки и нестройные ответы. - Тогда погнали.
   Под взорами стражников вошли на территорию кладбища и для пробы прибили обитателей двух крайних могил в центральном ряду. Я, как велел новый командир, еще до боя спрятался под стелсом и стал наблюдать за миром, окрасившимся в черно-белые тона.
   - Пойдём туда! - Исидор указал в сторону центра кладбища. - Миха можешь сразу забежать вперёд!
   Я пошёл по дорожке между двух рядов не вызывая интереса у мирно отдыхающих в своих "опочивальнях" мертвецом, но слишком далеко не уходил. Ис при поддержке двух полуорков и лучника справлялся, однако помощь могла понадобиться в любой момент. Всегда оставался шанс наткнуться на монстра сильнее общей массы. Так было устроено для дополнительной остроты ощущений.
   Добрались до десятых могил и по очереди прибили двух гнилых зомби. Рок, Биб и Кир, постепенно нагоняли нас в уровнях, сводя разброс к минимуму. Делали короткие паузы, что бы зелёные распределили свободные поинты, но упражнения те делать отказались, хотя на низких уровнях за быстро пролетающий уровень все пять положенных поинтов от действий могут поднять только маги с их заклинаниями.
   Кириллу паузы вообще не были нужны. Он не распределял поинты и не нуждался в упражнениях. Характеристики у НПС прирастали сами и так же появлялись новые умения. Все это у них происходит, повинуясь каким-то сложным алгоритмам и трудно встретить двух неписей с одинаковыми характеристиками и умениями, но при этом все всегда складывается в грамотный билд. Билд, возможно, подходящий не для всего, но в чем-то просто превосходный.
   Из-за этого можно подумать, что им и гильдии не нужны, но НПС в них все же иногда ходят и беседуют с наставниками. Правда тут имеет место наставление гораздо больше похожее на реальное, нежели наставление классовым мастером игрока. Хотя и во втором варианте тоже бывает не все так просто, как кажется на первый взгляд. Кому-то виртуальные сенсеи становятся роднее учителей настоящих и дают неплохие жизненные советы.
   Ис взял десятый уровень.
   - Кто хочет, может поупражняться. Кир ждет и следит, когда воскреснут десятые могилы, - сказал наш командир.
   - Нам не надо, - отмахнулся за двоих от упражнений Бибоп.
   - Как знаете, но тогда тоже смотрите вокруг, - неодобрительно покачал головой Исидор. - Я тоже буду смотреть, но если что кричите.
   - Хорошо, - в этот раз за всех отозвался Колтун.
   - Миша, а ты качаешься? - крикнул по-прежнему не видимому мне предводитель.
   - Да, - откликнулся я, проверяя шкалу опыта.
   До одиннадцатого уровня оставалось не так много.
   Исидору пришлось дважды прерывать занятия, что бы уничтожать возродившихся зомби, и он закончил достаточно быстро. Всего ушло минут 20, не больше, однако наши клыкастые товарищи заворчали.
   - Долго на жопе сидим. Мало успеем, - бурчал Бибоп слишком тихо, что бы обращать на это хоть какое-то внимание, но наш сегодняшний вожак все же решил прояснить ситуацию.
   - Не переживай ты так. Может ещё одна или две остановки и все. После мы должны успевать поднимать характеристики в процессе фарма. У меня во время боя все подняться успеет, а у Мишки от стелса ловкость должна хорошо расти, - попытался успокоить клыкастого он.
   - Не обращай внимания. Все отлично, - ответил за Биба Рокстеди.
   Все так и вышло, как обещал наш многомудрый вождь. Уже на 11 уровне я попробовал обойтись без упражнений и пока добирался до 12, стелс благополучно поднял ловкость на 5 единиц. Это было хорошо, но зарекся, что иногда буду качать и силу с живучестью, а то, превращаясь в очень ловкого, но слишком слабого и тонкого.
   Постепенно дошли до центра кладбища. Мертвецы становились все сильнее и сильнее, но и мы не слабели. Мы не только росли в уровнях и характеристиках, но обзаводились новой экипировкой. Среди прочего я разжился не слишком хорошим коротким мечом, который впрочем, на порядок превосходил мой кинжал. Снова вспомнил о том, что нужно брать умение на оружие в обеих руках. Тихо ползать в стелсе можно было и без него, но раз пять мне приходилось вступать в бой. Я атаковал со спины и лупил всем, включая пустую руку и ноги. В такие моменты так не хватало клинка во второй руке.
   В центре кладбища располагалась круглая площадка с виду не занятая могилами. Но это впечатление было обманчиво, поскольку площадка являлась одной большой могилой. Точнее это был большой подземный склеп, заросший сверху высокой травой. Входа не было видно из-за никуда не девшегося и все покрывавшего низко стелящегося тумана.
   - Парни, в склеп пойдем или идём обратно? - спросил Исидор у меня и нагнавших нас по уровням парней.
   - И что там, в склепе? - спросил я.
   - Мертвецы, только не по одному. А в конце босс, - ответил он.
   - Мы справимся? - уточнил я.
   - Скорее всего сольемся. Там мобы 15 - 20 уровней, да не по одному. А босс 25. Без хилла, далеко не пройдём.
   - Тогда зачем лезть? - удивился я.
   - Я бы слазил. Хотя бы посмотрел что как, - высказался Рокстеди.
   Разгорелся спор, но не слишком активный и громкий. В итоге решили пройти вокруг склепа и перебить самых сильных мобов. Если понадобится, то перебить не один раз, а несколько. Цель была в том, что бы получить пятнадцатый, а лучше шестнадцатый или даже 17 уровень, а уж потом пробовать лезть в сам склеп.
   Семнадцатого уровня не сделали, но шестнадцатый получили все. Собрались идти в склеп, но тут Лилиана появилась в игре и отписалась мне. Спросил, возьмём ли мы её и ребята посчитали, что некромантка пригодится, даже если она всего 10 уровня. А тот короткий период что она будет набирать 12 левел и у нас будут штрафы можно и потерпеть. На низких уровнях разница в пять уровней считается уже существенной за что накладываются определенные штрафы, но чем выше уровни тем больше может быть эта разница. Игроки 200 и 250 уровня в одном пати вообще штрафов иметь не будут.
   Пока торили дорогу к входу на Брошенное кладбище и ожидали Лилиану возле стражников, народу заметно прибавилось. Помимо нас в общей сложности набралось ещё человек 20. Было две группы по пять игроков и одно пати из трёх. Остальные с переменным успехом пытались сделать что-то в одиночку. Среди одиночек приметили девушку со щитом и шипованной дубинкой, но не простого боевика. Светловолосая девушка 12 уровня с ником Утерина выносила мобов вполне успешно и одна. Когда ее жизнь проседала, она восстанавливала ее целительной магией.
   Я молча указал на нее Исидору.
   - Вижу, - он кивнул. - Похоже это паладинша. Это конечно не настоящий хиллер, но она нам пригодится. Попробуем сманить ее в группу.
   - Каким образом? - поинтересовался я, думая, что он задумал какой-то хитрый ход.
   - Пойдём и поговорим, - гоплит пожал плечами. - Как дождемся твою некромантку, по пути к склепу пройдём через то место где она будет. Думаю, она не устроит перед нашим обаянием и соблазном зачистить склеп до самого конца. Там с босса можно получить неплохой предмет.
   - Какой? - я заинтересовался.
   - Да кто же его знает. Предметы разные выпадают, но всегда неплохие.
   Дождались некромантку с её слабоватым нетопырем зомби. За время ожидания я успел ей чиркнуть сообщение, что бы ни распространялась о том кто я такой. Конечно, шила в мешке не утаишь, но все же не стоит выпячивать этот факт напоказ. Вдруг получится лишний день покачаться спокойно. Спокойный день для кача может стоить дорого.
   Утерина действительно оказалась паладином и согласилась пойти с нами. Наше пати увеличилось до восьми боевых единиц и снова могло претендовать на роль самого крутого на этом кладбище. Заменили нетопыря скелетом с мечом. Скелет, прежде чем мы его убили, имел 14 уровень, но Лили смогла сделать из него питомца только 11 уровня. Решили подыскать для этих целей кого-то посильнее и искать собирались уже внутри.
   К входу в склеп вела лестница. Она спускалась вниз и была полностью в тумане. Не было видно ничего дальше собственного носа. Сначала я как шедший впереди и искавший этот вход едва не упал туда, в эту яму, а потом мы все спускались практически на ощупь.
   Лестница упиралась в мощную дубовую дверь, обитую железными полосами. Дверь не была заперта и поддалась легко, но заскрипела так, что это, наверное, было слышно даже в самом нижнем круге ада.
   За дверью тумана не было и можно было все прекрасно разглядеть. Я под стелсом скользнул внутрь, осматриваясь вокруг. На несколько метров вперёд тянулся широкий проход. Вдоль прохода с двух сторон имелись стенные ниши, по три штуки расположенные одна над другой. В нишах накрытые истлевшими саванами лежали покойники. После первых шести ниш в стороны уходили два прохода. В оных тоже было по шесть ниш с истлевшими саванами и покойниками. После шесть ниш в коридоре и снова два отнорка в стороны. Так следовало и далее.
   Все освещалось редкими факелами, но света вполне хватало.
   На мой проход в невидимости покойники не обратили внимания, но не успел в коридор шагнуть Исидор, как шесть ближайших покойников захрипели и, отбросив свои дырявые гнилые покрывала, стали подниматься и валиться вниз на пол. Исидор отпрянул назад.
   Все смотрели, как с пола поднимается шесть иссушенных мумий без бинтов. Они скрипели и трещали при движении. Они хрипели и скрежетали зубами. Те, кого мы убивали на кладбище, были цветочками по сравнению с этими ягодками, но они подготовили нас к этому зрелищу и мы не оробели.
   - Вот это жуть, - выдохнул кто-то из полуорков.
   - Действительно жутко, - согласилась наша паладинша.
   - Чистим этих и дальше не лезем. Если зацепим ещё хоть один пак, то будет очень туго, - рассказал что сейчас будет наш командир и тут же прикрикнул на высунувшегося вперёд Бибопа. - Стоять! Дальше порога не лезем! - и тут же мне на всякий случай. - Миша не вздумай нам сейчас помогать! Вытащишь ещё один пак! - следом некромантке. - Лили не пускай своего пета внутрь!
   Его услышали все кому положено и первую партию монстров ребята убивали, еще находясь в тумане с наружи склепа. Перебив шестерых зомби мы получили паузу и ребята стояли снаружи, переводя дух. Потом они вошли, и дверь за последним из них закрылась сама по себе.
   - Все, минута, - сказал Рокстеди.
   - На что минута? - не поняла Утерина.
   - Минута на отдых, - ответил за зелёного Исидор. - Потом полезут мертвецы из левого ответвления, а затем из правого. После можно будет передохнуть еще минуту. И ещё ребята, теперь мы отсюда можем выйти или через диск воскрешения или добравшись до комнаты босса.
   - А чего раньше не сказали? - спросила паладинша.
   - Ты действительно блондинка? - с усмешкой спросила Лилиана.
   - Нет, а что? - не поняла её Утерина.
   - Это подземелье не данж, а инстанс. Они всегда так работают. Если вайпнемся, то всем кагалом будем ждать на городском кладбище переноса могилок с нашим кровно нажитым, - разъяснила некр.
   - Я недавно играю, не знала, - пожала плечами Ута, и тут же добавила вопрос интересовавший и меня. - А вайп это что?
   - Ну, блин, - Исидор усмехнулся, а Лили расхохоталась в голос.
   Пока смеялись, минута отдыха кончилась, и полез первый пак мертвецов. Он состоял из трёх мумий без бинтов, одного гнилого зомби и скелета в рогатом шлеме, но почему-то с саблей. Тут уж пришлось вступить в бой и мне, но мы все равно не успели убить этот пак до появления следующего. Хорошо, что после него, нам нужно было пройти по коридору немного дальше или подождать минуту на месте, прежде чем оживали следующие покойника, и получилось отдохнуть и перевести дух.
   Суровая битва в склепе продолжалась больше двух часов, и не обошлось без потерь. Из-за общего невнимания и собственной неосторожности на локацию возрождения отправился Бибоп. Это едва не вывело Рокстеди из душевного равновесия. Оказалось парни не просто друзья, а братья близнецы. Они ни разу не расставались друг с другом надолго. Парням только-только исполнилось по восемнадцать лет и в принципе в этом не было ничего удивительного.
   Хвала небу Рок взял себя в руки, мы мобилизовали все свои силы и сумели прорваться до конца изгибающегося кольцом коридора с отнорками. В конце коридора нас ждал круглый зал босса с двумя сундуками и троном. В сундуках находилось добро для нашей компании, а на троне сидел мертвец каких мы ещё не встречали. Уровень, как и было говорено, 25. Глаза сверкают демоническим огнём из-под глубокого капюшона. Все остальное кроме пальцев рук и ног скрыто чёрным балахоном. По пальцам видно, что под балахоном скрыт скелет без грамма плоти. На руках виднеется несколько перстней. На коленях лежит некое подобие кадила из человеческого черепа. К трону прислонён посох обвитый скелетом длинной змеи. Над головой помимо уровня ярко алая надпись гласившая, что перед нами Мёртвый некромант хозяин склепа.
   - Серьёзный дядька, - сказала Ута.
   - Твой собрат, - кивнул Рокстеди на Лили.
   - Тихо ребята, - мягко, но не без явных командных ноток в голосе пересёк лишние разговоры гоплит.
   После он устроил короткий, но вполне квалифицированный инструктаж. Парень знал все умения местного босса и очень четко представлял, как он их будет применять. По этой причине Исидор достаточно точно расписал роли, и не самая маленькая из них досталась мне.
   Уже вполне привычно скользнул в стелс, но не поспешил вперёд, а остался на месте, давая ребятам развернуться. Если бы пошёл вперёд, то смачно получил по щам, поскольку Мёртвый некромант видел приключенцев со слабо прокачанным стелсом как на ладони.
   Первыми в зал вошли Кирилл и Лилиана. Точнее они не вошли, а вбежали и сразу же ринулись на главного злодея. Злодей их встретил заклинанием контроля. Из каменного пола высунулся целый лес скелетированных рук и четыре из них схватили наших героев за ноги. Но на то и был расчёт. Наши первые ласточки приняли на себя заклинание, которое им ничем не вредило и не лишало их боеспособности. Колтун тут же это доказал наложив стрелу на тетиву и отправив её во все ещё не вставшего с трона Мертвого некроманта. Жаль только стрела почти не причинила урона.
   В это же время живая некромантка спустила на злодея своего некротического питомца. Её мумия без бинтов заскрипела в сторону трона и приняла на себя первую стрелу праха. Заклинания совсем чуть-чуть не хватило для убийства некромантского покемона, и вторая стрела праха развеяла его с гарантией, несмотря на отчаянную попытку лечения со стороны Лилианы. От бедного неживого питомца осталось только оседающее на пол облачко праха.
   В дело вступила наша Утерина. Выставив вперёд щит, она ринулись в сторону трона, и получила третью стрелу праха. Её жизнь просела больше чем на половину, но девушка тут же полностью восстановила здоровье умением с длительным откатом и продолжила своё наступление. На неё тут же повесился нудный дот. Он забирал за раз совсем не много здоровья, но делал это с завидной регулярностью и требовал к себе серьёзного внимания.
   Теперь пришла очередь нас троих. Варвары и гоплит побежали вдоль стены зала по кругу в одну сторону, а я в другую. Израсходовав почти весь боевой арсенал, Мёртвый некромант поднялся с трона, посмотрел на меня и парней, а потом стукнул об пол посохом и взмахнул своим кадилом из черепа. Тут же из пола полезли скелеты связавшие боем паладиншу, Иса и Рока. Ещё два скелета ринулись к арчеру и Лили, но я не стал их перехватывать, а продолжил движение к скелету.
   Не будь я под стелсом, то призванные скелеты меня бы обязательно спалили и один точно стал перехватывать. Движущиеся противники у них в приоритете по сравнению с остановленными умением хозяина. Как хорошо, что у этих рядовых мобов в отличие от их призывателя, нет возможности видеть меня шагнувшего в тень.
   Стрелы Кирилла не могли прервать заклинания местного босса, поскольку скелету очень сложно нанести урон таким оружием. К заклинаниям некромантии он был вообще имунен, так что прекратить его колдовство досталось мне. Благо после вызова свиты из пяти скелетов он был вынужден сделать перерыв из-за отката всех своих умений.
   Я подскочил к Мертвому некроманту, прекрасно видевшему меня, но ничего не способному сделать и стал лупить его коротким мечом и пустой рукой. Он закрылся своим посохом и кадилом, но это его не спасало. И, главное, под градом моих ударов он не смог колдовать даже когда откат умений закончился.
   За моей спиной Ута первой закончила со своим скелетом и бросилась на помощь некромантке и рейнджеру. НПС ещё кое-как отбивался в ближнем бою кинжалом, но вот Лили вообще сейчас не имела оружия ближнего боя, и жизни у неё было, что кот наплакал. Промедли Утерина хоть немного и мы бы в этом инстансе потеряли ещё одного бойца.
   - Рок, давай к Мишке на помощь! - велел Исидор, когда они с зелёным почти одновременно прибили своих скелетов.
   Сам Ис бросился на выручку нашему арчеру, и они стали убивать его скелета вдвоем, с чем справились даже быстрее чем Ута. Тем временем Лили, вытащенная из-под ударов, подняла себе подручного скелета и направила его на помощь мне и полуорку. Прибытие такой помощи не было неожиданным, но в пылу боя я едва не забыл о такой возможности. Чуть не переключился на внезапно загромыхавший позади нас скелет.
   - Грахаррра, - проскрежетал Мёртвый некромант и его кости посыпались на пол накрытые сверху чёрным балахоном.
   Долей секунды раньше кончились скелеты подручные, но дополнительная помощь к нам прийти не успела.
   Перешагнув через балахон с костями, Рокстеди плюхнулся на трон.
   - Здорово, что мы его все же завалили, - оскалился он в довольной и страшной улыбкой. - Брательник обзавидуется.
   - Сможешь с брательником, потом ещё сюда сходить, - махнул рукой я.
   - Смогу, но где в этом нубограде взять вторую такую группу? - он обвел нас всех взглядом. - Может, завтра повторим только с Серегой?
   - Серёга твой брат? - спросила Ута.
   - Да, - кивнул полуорк.
   - Вот бы из него питомца поднять, - облизнулась некромантка глядя на балахон с костями.
   - Хочешь остаться без шмоток? А если там что-то с бонусами на подъем? - Исидор указал на ее скелета щелкающего челюстями. - Так что насчёт завтра повторить? Конечно, в понедельник утром ничего не выйдет, но, может, вечером все свободны?
   Все переглянулись.
   - Мы с Бибопом будем, - первым подтвердил их с братом участие Рок. - После шараги мы совершенно свободны.
   - Можно ещё раз попробовать, - прикинул я все за и против.
   - Тогда и я приду, - заявила после моего согласия Лилиана.
   Все взгляды сосредоточились на паладинше.
   - Во сколько нужно быть? Я до восьми буду занята на работе, - раздумывая, сказала она.
   - Ну, тогда в восемь? - Исидор обвел всех взглядом.
   - Нет! Нет! - запротестовала Ута. - В восемь я освобожусь, но в Гардарион смогу зайти не раньше десяти и всего на пару часов. Но можете пойти и без меня. Я не против.
   - Так что? - спросил у всех сразу Ис.
   - Давайте соберемся в восемь, а там как пойдёт, - предложил Рок.
   - А может сегодня, пройдем подземелье ещё раз? - предложила Лили.
   - Если только без меня, - покачал головой гоплит. - У меня остался час, а потом дела до самого вечера. Может сегодня вечером?
   - Сегодня вечером я не могу, - опустилась глаза паладинша.
   - Я тоже, - вздохнула некромантка.
   - Тогда завтра вечером, - охотно озвучил общие мысли я.
   Мне было чем себя занять оставшуюся половину дня, и на завтра дела можно было найти совсем легко. Да и группу, если что, можно попробовать собрать другую. Правда, игроков выше двадцатого уровня, а мы все перевалили за двадцатый, в Зеленых холмах не так много. Большинство на этих уровнях уже уходит поближе к столице. А многие уходят и куда раньше.
   - Ладно, в восемь у ворот кладбища, - вынес решение главарь. - А сейчас давайте собирать трофеи.
   Стали заниматься сбором лута. Замки на сундуках пришлось ломать, что было совсем не просто. Так-то мне полагалось их вскрыть, но я не имел ни соответствующих навыков, ни абилок и не рассчитывал на их прокачку. Вскрыть замок, когда нужно это, конечно, хорошо, но умения ограничены в числе. Вложенных туда умений мне потом не хватит в ветке стелса или в другой ветке нужной для выживания.
   Поделили деньги. Разделили вещи. Тут возник спор из-за предмета с названием "Рука мертвеца". Эта рука нашлась в одном из сундуков и стала бы полезна любому игроку на любом уровне. Она на десять процентов увеличивала шанс выпадения ценных предметов, если находилась в экипировке или инвентаре игрока.
   На руку претендовали все кроме разглядывающего носки собственных сапог Кирилла Колтуна. Разгорелся не шуточный диспут. В итоге хотели выставить руку на аукцион, но я предложил за неё все имевшиеся у меня деньги и свою долю от продажи вещей не подходящих никому. Скорее всего, на аукционе вышло бы примерно столько же, но при небольшом везении могло упасть и значительно больше. Ребята неохотно, но согласились, и мне досталась кисть руки скелета, шевелившая пальцами.
   Продажу ненужных вещей возложили на Исидора и наконец, решили выходить из инстанса. Идти обратно по кругу пустого после полной зачистки склепа не пришлось. За троном Мертвого некроманта имелся рычаг, что открывал тайный проход и входную дверь в склеп. Открывшийся тайный проход вывел нас в ближайший к выходу боковой отнорок.
   Вышли мы, а следом, буквально через пару минут, вышла другая группа проходившая инст почти параллельно с нами. Но в подземелье ни мы их, ни они нас не видели. Мы были одновременно в одном и том же и при этом в разных, существующих параллельно, инстансах. Такая система позволяла группам не ждать, пока освободится какое-то интересное место, прежде чем войти в него самим. В этом собственно их основное отличие от данжей, где несколько групп может быть в одном месте и действовать совместно.
   Кладбище в этот момент уже буквально кишело игроками. Послеобеденное воскресное время собрало здесь столько геймеров, что их стало больше чем могил. Ребята и девчонки стояли над ними парами и тройками. Они ждали, когда возродится мертвец и тут же выносили его.
   - Тут ловить нечего, - почесал в затылке ищущий взглядом брата Рок.
   - Можно и в другое место пойти, - сказала паладинша. - Я знаю куда. Кто пойдет со мной? Место хорошее.
   - Если это не городская канализация, то я пас, - сказал я.
   - Я с ним, - кивнула на меня Лилиана.
   - Мне скоро выходить, - напомнил Исидор.
   Кирилла никто не спрашивал и он ничего не говорил. Парень получил все, что ему причиталось, но оставался при мне до вечера или пока я его не отпущу. Отпускать я его не собирался, поскольку его лук мог неплохо послужить мне в канализации, куда лучше чем служил здесь. Без специальных стрел он был не так хорош против скелетов и некоторой другой нежити, но в канализации были обычные живые крысы.
   Нашёлся Бибоп. Все добавили друг друга во френд листы. Братья и паладинша ушли, а мы остались недалеко от ворот на Брошенное кладбище. У меня был разговор к Исидору, и я попросил его немного задержаться. Время ещё позволяло ему сделать это, и он согласился.
   Мы присели в сторонке на траву. Лилиана со всех сторон разглядывала доставшуюся ей ржавую косу. Коса была не боевая, а самая обычная, такая, какой до сих пор иногда косят траву и урон имела соответствующий обычному сельскохозяйственному инвентарю, а не оружию. Коса и не была оружием. Этот предмет назывался "Ржавая коса некроманта" и увеличивал уровень поднятого его обладателем немертвого существа на 1. Подобные предметы некроманты и прочие призыватели вроде демонологов, духоводов ещё бог знает кого, берегли. Что немудрено, поскольку питомец это главное оружие любого призывающего класса.
   В этом отношении повезло всем.
   Я сам приобрёл острый обломок кости, числившийся метательным ножом. Он назывался "Метательная кость" и наносил небольшой урон, зато этот ножичек всегда летел в цель и игнорировал броню, так что противнику в тяжёлой броне им я мог нанести куда больший урон, нежели большинством других метательных ножей.
   Парни были столь довольны, получив обновки, что даже не стали спорить и единогласно отдали Кириллу лук с фигуркой змеиной головы над ложем для стрелы. Пущенные из этого лука стрелы, помимо обычного урона дополнялись уроном от яда. Из змеиной головы на каждую наложенную стрелу падала капелька змеиного яда.
   - Ну что Оцеола вождь семинолов, научишь меня, как рулить пати? - дружески подтолкнул я в бок Исидора.
   - Почему бы не научить? - пожал он плечами. - Тут на первый взгляд ничего сложного, но на самом деле столько всяких тонкостей, что без личного опыта никуда. Но основам я тебя точно научу. Будешь у нубосов вызывать скрежет зубов от зависти, - он принялся рассказывать, а мы с Лилианой слушали.
  

4 глава:

  
   Прежде всего, нашли в городе кабачок с неплохим пивом. Десятый уровень давно миновал, и по этому поводу можно было позволить себе выпить пенного напитка. Я пил не торопясь, закатывая глаза и вспоминая когда же пил пиво в последний раз. Это было с другом Вовчиком и его взрослым сыном Митькой у них дома еще до того как проявилась моя болезнь. И тогда у меня еще была любимая жена. Я был почти также счастлив как сейчас.
   Глянул на Лилиану выступавшую спонсором пивного мероприятия, но постарался скрыть взгляд голодного хищника. Уж очень хотелось женской плоти и очень не хотелось этого показывать. Лучше, как появятся деньги, сгоняю в какой-нибудь публичный дом. А пока спокойствие. Только спокойствие. А это сложновато, ведь Лили довольно аппетитна, как кусок сочного мяса для голодавшего долгое время зверя. И вокруг еще куча не менее сексуальных и аппетитных леди. Все как одна ходят и манят своими откровенными нарядами. Все эти лучницы и волшебницы в "кружевной броне" больше похожей на нижнее белье, воительницы в бронированных лифчиках размерами не больше пары пятаков. Конечно много дам и в настоящей мрачной броне и полноценной одежде, но за них взгляд цепляется не так сильно. Так что их словно и нет.
   После распития пенного отправились в Круг гильдий. Там Колтун остался ждать нас у диска возрождения, а мы разошлись по гильдиям. Лилиана предложила мне денег на покупку умений, но я отказался, предложив их потратить на алхимию, которой у нас считай, что не было. Всего-то пара пузырьков со слабенькими зельями на медленный реген жизни и все. Да и эти выпали из мобов в случайном порядке. Иначе не было бы ничего.
   В гильдии у Альтаира получил два полагавшихся за 20 уровень бесплатных умения. Взял пассивную абилку позволявшую держать оружие в обеих руках. Называлась она "Амбидекстрия". И ещё взял интересную пассивку "Змеиная гибкость". Второе умение ещё немножко ускоряло скорость роста ловкости от использования характеристики, но главным было, что она облегчала уклонение от атак. Сначала немного повышала шанс автоматического уклонения, а при серьезном развитии начинала подсвечивать траектории вражеских ударов.
   Альтаир посетовал, что я не выполнил его просьбу, и мне пришлось рассыпаться в заверениях, что вот прямо сейчас понесусь туда сломя голову и буквально все носом перерою. А помогать мне в этом будут рейнджер и некромантка, так что все следы найдём и даже мёртвых допросим, если понадобится. Мастер ассасин немного поулыбался и, желая мне всего хорошего, помянул Хасана ибн Ас-Саббаха. Я знал о существовании такой личности в древности в реальности и примерно представлял, какую нишу аналогичный человек, ну или не человек, а кто-то иной, должен занимать тут.
   Когда я вышел Лилиана уже ждала меня вместе с нашим неписем.
   - Я научилась делать из монстров кристаллы душ! - радостно воскликнула она. - Теперь у меня всегда будет зверюга про запас!
   - Хорошо, - кивнул я ей. - Пойдём готовиться?
   - Пойдём, - тряхнула некромантка головой.
   Мы пошли. Кирилл молча пристроился сзади точно ходячая мебель. Какое-то время молчали и мы.
   - Слушай, ты же ночью тоже тут! Правильно? - заверещала моя спутница, что-то сообразив.
   - Правильно, - степенной согласился я.
   - У меня тут задание классовое затормозилось. Хочу сегодня ночью, наконец, его выполнить. Ты же мне поможешь? Да? - Лили забежала вперёд и заглянула мне в глаза.
   - Почему именно ночью? - соглашаться сразу не стал, хотя и отказаться никак не смог бы.
   У меня совесть иногда такая, что может ночью взять подушку и без разговоров начать душить. Не буду отрицать, что она у меня дама избирательная и с гибкими принципами, но в этом случае за подушку, если что, точно возьмется без промедления прямо в первую же ночь. А то может и ночи дожидаться не будет, а сразу прямо на месте за горло схватит своей не по-женски крепкой ручкой.
   - Такие условия. Нужно пойти ночью на городское кладбище и раскопать могилу, - пояснила Лилиана.
   - Значит, нам понадобится лопата и фонарь, - спокойно подвел итоги короткого разговора я.
   - Так ты поможешь?
   - Конечно, - качнул головой и не стал уточнять, для чего именно ей раскапывать могилу да еще посреди ночи.
   Зашли в достаточно дешёвую лавку с алхимией и закупили по десятку таблеток на ману и жизнь. И те и те восстанавливали одномоментно по пятьдесят пунктов в соответствующей шкале. Мне таблетки на ману практически нужны не были. Для моих умений хватало ее базового количества с запасом, и она, эта шкала, у меня редко опускалась больше чем наполовину. У арчера было примерно то же самое, но вот умения некромантки жрали ману совершенно неприлично. Она уходила при подъёме нежити, при её лечении и даже когда поднятая ей нежить умирала. Но помимо этого Лилиана взяла несколько дотов, которые тоже пойдут в дело и которые тоже, разумеется, расходовали ману.
   Потом забежали в лавку со всякой всячиной, где купили фонарь из стекла в железной раме, несколько сменных свечей к нему и лопату. Помимо этого я приобрёл несколько дрянных метательных ножей из класса бросил и забыл. Имеется в виду, забыл, что он у тебя был, потому что он с гарантией потеряется, и ты его никогда не найдёшь.
   После этого направились к входу в городскую канализацию. Он находился несколько ближе к центру Зелёных холмов и располагался в небольшом одноэтажном здании с массивными стенами из красного кирпича и окнами с двойной кованой решёткой. Дверь в это здание была полностью железной с массивными заклёпками, но сейчас ее распахнули настежь и ничего не препятствовало нашему входу.
   В здании было одно помещение, в центре которого рядочком располагалось три канализационных люка, два из них были закрыты массивными крышками. Люки эти были достаточно широки, чтобы в них с трудом, но смог протиснуться самый толстопопый игрок или НПС. Тут же в помещении находилось три стола с коротающими время за азартными играми дежурными стражниками. Было их ровно полтора десятка. За четвертым столом сидели работники службы канализации. Вовсе не грязные мужики в спецовках, а водные маги в соответствующих облачениях. У этих магов можно было получить задание на поиск заторов в канализации и на сопровождение магов к ним. Достаточно однообразные, но в первые разы все же интересные задания, которые мы, впрочем, брать не собирались. Ведь сюда мы пришли с конкретной целью.
   - Там какишки ведь не плавают? - спросила у меня Лилиана.
   - В этом мире все не настолько достоверно. НПСы и игроки не гадят, - успокоил её я, и мы пошли к люку.
   Прежде чем спустились вниз, пришлось ждать, когда вылезет внушительная группа приключенцев с двумя спутниками НПС, питомцами и работником канализационной службы.
   - Ух ты! - не содержала эмоций Лилиана, когда спустилась по лестнице вниз.
   Внизу наличествовала целая улица, освещённая никогда не гаснущими факелами. Факелы висели в специальных кольцах на обеих стенах друг напротив друга и не снимались. В высоту эта улица достигала не меньше четырёх метров и имела ещё большую ширину. С одной стороны находился широкий проход, на который и спускались лестницы расположенные под люками. Со второй стороны пролегал глубокий и заключенный в камень канал для нечистот. В этом канале бежал обмелевший из-за отсутствия сильных дождей водный поток с вкраплениями самого разного мусора.
   Неподалёку от спуска попискивали серые мыши. Эти серенькие твари имели первые максимум вторые уровни, но размерами превосходили обычных мышек. Если судить по этому параметру, то это были здоровенные серые крысищи, а не мыши, как значилось в названии.
   Мы двинулись вперед, не обращая внимания на грызунов. При нашем появлении эта низкоуровневая мелочь стремилась убраться с дороги. Своеобразный инстинкт самосохранения и показатель разумного подхода разработчиков. Игроки такому поведению мелких по сравнению с собой мобов только радовались. Ведь с них все равно ничего не получишь, а вот время на их убийство потратишь. Особенно если их достаточно много.
   После серых мышей пошли чёрные. Эти были ещё крупнее и уровни и них варьировались от пятого до десятого. Те, что были уровнем поближе к десятому, уже осмеливались нападать, и нам приходилось быстро расправляться с ними. Крысиное мясо не брали, но подбирали хвосты. Стражники на выходе за них платили по медной монете, так что чего было не взять, раз уж убили животинку. Мясо не брали, потому что его никто не покупал. Не брали даже на корм зверям.
   За чёрными мышами пошли серые крысы размером с хорошую собаку и уровнями от 15 до 20. Эти встречались пореже прежних мобов, но иногда все же можно было наткнуться на пару или даже тройку серых бестий. За хвосты этих грызунов платили уже по 3 медных монеты.
   Дальше начинались одиночные крысы 20 - 25 уровней. Эти существа, как не сложно догадаться носили, чёрные шкуры. Для борьбы с ними нам приходилось напрягаться всем, но зато за их длинные похожие на хлысты хвостищи можно выручить целый серебряк.
   В этих мобах иногда попадались и мелкие предметы вроде колечек и серёжек. Так мы добыли кольцо на дух и сережку на интеллект, что ушли нашей некромантке. Мне же достался амулет призыва питомца. Амулет имел вид грубо вырезанной из дерева крысиной головы и крысу же и призывал.
   Активировать амулет и привязывать питомца к себе пока не стал, но над этим стоило подумать. При правильной прокачке такой питомец может быть полезен. Он может наносить кровоточащие раны, травить ядом, отыскивать тайники и клады и ещё он умеет пользоваться стелсом. Своеобразный рога среди зверей, но питомец не уникальный, а встречающийся довольно часто. Его даже не продашь за большие деньги, если только не прокачать как-то по-хитрому или не провести какой-то интересный апгрейд.
   Туда где обитали монстры страшнее встреченных нами заходить не пришлось. Переход в канализацию под район алхимиков и зельеваров находился в ареале обитания чёрных крыс. В месте прохода канализацию перекрывала мощная решётка с дверью, запертой на массивный навесной замок. Ключи от этого замка находились у стражников и работников канализации, но, разумеется, имелись способы влезть туда и без них.
   Мы подошли к решётке и с той стороны на неё бросились что-то, в чем не представлялось возможным опознать крысу по внешнему виду. Это существо больше походило на двухголового и покрытого серой чешуей медведя, но надпись с названием была однозначна. "Крыса мутант" 23 ур." гласила она.
   - Ух ты господи! - с этим вскриком Лилиана отскочила от решётки и зло уставилась на повисшего на ней мутанта. - Напугало чудище поганое! Что бы тебя разорвало в клочья.
   - Так разорви. В смысле убей, - предложил я.
   - Точно! Сейчас я тебя, - некромантка пустила в ход свою, пока довольно слабенькую, Стрелу праха.
   Девушке без слов решил помочь наш доблестный рейнджер.
   От первого залпа монстр взъярился, на второй сообразил, что не достанет обидчика, на третий понял, что надо бежать подальше, но убежать не успел. Пока монстр разворачивался, его настигла четвёртая пара из Стрелы праха и отравленной стрелы. Он рухнул мертвым. Нам капнуло немного опыта. Я как собравший пати сунул руку через решётку и лутнул труп.
   - Покрытая чешуей шкура, мясо крысы мутанта и пузырек мутагена, - перечислил я все собранное. - Мясо мусор. Шкуру наверняка можно продать. Мутаген подойдёт только для питомца крысы.
   - Забирай мутаген, - махнула рукой моя спутница.
   Я хотел возразить, что лучше мутаген продать, но потом подумал и сообразил, что питомец с удачной мутацией, если она, конечно, будет удачной, может стоить куда дороже, чем питомец отдельно и мутаген отдельно. Вдобавок питомец может приобрести что-то, что может его сделать полезным мне. Тут нужно было пробовать, а потом думать.
   - Хорошо, тогда забирай шкуру, - отправил эту часть добычи в её инвентарь и стал разглядывать решётку, пол и стены в поисках каких-нибудь возможных следов пребывания здесь ученика Альтаира.
   Осмотрел замок и убедился, что он заперт. Пощупал и осмотрел каждый прут в решётке. Долго ползал по полу, но не нашёл ни единого отпечатка обуви или иного следа. Сел и немного передохнул.
   - Что-то тут все равно есть, - покачал головой. - Давайте помогайте.
   Ребята стали помогать и вскоре рейнджер со своими превосходными для его уровня поисковыми навыками нашёл клочок бумаги, спрятанный в незаметную щель между камнями в стене. Не уверен в том, что сам бы сумел найти эту записку быстро. Скорей уж проползал бы тут несколько часов. Искал бы до тех пор пока не найду, ведь задача поставлена достаточно ясно.
   Как только нашли записку, получил сообщение от игры, разрешавшее возвращаться к Альтаиру. Повертел согнутый пополам клочок бумаги, но открывать и читать не стал, а убрал в инвентарь.
   - Что даже читать не будешь? - заинтересовалась моим поведением некромантка.
   - Не буду, - качнул головой я.
   Был уверен, что мастер ассасин сам все расскажет, когда будет давать второе задание, но говорить об этом не стал.
   Проделали обратный путь. Сбагрили все хвосты одному из стражников и направились к Кольцу гильдий, где я посетил Альтаира.
   - Записка? - приподнял одну бровь непись с по-прежнему красным именем над головой.
   - Да, - согласился я, держа клочок бумаги на вытянутой руке.
   - Читал? - он забрал бумажку.
   - Нет, - честно ответил я.
   - А открывал?
   - Нет.
   Наставник смерил меня взглядом.
   - Вижу, не врешь, но даже если бы ты попытался прочитать, то не смог. Мой ученик использовал шифр, который не может быть известен тому, кто не проходил обучение в Обители Старца с горы, - наставник взялся читать, а я же возликовал, что не поддался любопытству.
   Порывшись в памяти, вспомнил кое-что и сообразил, о чем он говорил. Речь шла о колыбели ассасинов. Место, именуемое Обителью Старца с горы, находилось где-то в горах посреди пустыни Карай-кум и там представители моего класса могли получить нестандартные абилки в дополнение к стандартным или на замену им. В том месте модернизировали и улучшали ветки умений ассасина так, что игрок выходил на новый уровень игры.
   - Все ясно, - нахмурился Альтаир, прочитав записку, и спрятав её куда-то к себе за пазуху.
   - Есть какое-то поручение для меня? - с готовностью предложил ему свои услуги, ожидая интересного рассказа.
   - Погоди, я думаю, - мастер отвернулся и, усевшись на колени, уставился в стену перед собой.
   Мне оставалось только ждать, и я не придумал ничего лучше, чем сесть в такую же позу с ровной спиной и ладонями на бедрах. Сел сбоку и чуть сзади от него, так что бы ни попадать в его поле зрения.
   Просидели мы несколько минут.
   - Дело есть, - сказал наставник, не поворачивая головы.
   - Слушаю, - подал голос я.
   - Дело опасное и если ты его провалишь, этот город станет для тебя довольно опасен. На тебя начнут охоту некоторые стражи и некоторые горожане. Ты готов так рискнуть?
   - Готов, - без промедления ответил я.
   - Прекрасно, - по прежнему не поворачиваюсь, он протянул мне кольцо на раскрытой ладони, - Это тебе за выполненное поручение. Иди и возвращайся, как достигнешь тридцатого уровня.
   - Понял, - я принял кольцо увеличивавшее живучесть, самую маленькую из нужных мне характеристик и поднялся.
   Сообщение о новом задании пришло, и теперь можно было уходить. Ну, я и пошел, размышляя над тем, что же это такое он мне решил поручить? Неверно дело серьезное раз на это могут обидеться некоторые стражники и горожане. Хорошо хоть только в случае неудачи. Ее-то я точно допускать никак не собирался.
   Не успел из внутреннего дворика войти в помещение гильдии как почуял и увидел Энн. Девушка стояла у стола, но тут же забыла про писаря и, отвернувшись от него, вперила взгляд в меня. Спокойно направился к выходу, походя, кивнув ассасинке в знак приветствия.
   - Стоять! - прикрикнула рыжая, не обращая внимания на многочисленных забеспокоившихся игроков.
   - Стою, - ответил, спокойно остановившись и глядя на дверь. - Ты ведёшь себя вызывающе и этим самым привлекаешь слишком много внимания, - посетовал я.
   - А мне плевать. Внимания ко мне итак полно, - она шагнула ко мне и извлекла из кармана свернутую в несколько раз газету. - Смотри. Утрешняя. Мне подарили, - девушка развернула газету, обошла меня и грубо ткнула ею под самый нос.
   Газета была не совсем простой. Изображения на ней двигались наподобие тех, что были в газетах в одном старом подростковом фильм про волшебников и волшебную школу. На предъявленной мне картинке Энн Бонни всплеснула руками, что-то сказала и, развернувшись, пошла прочь. Заголовок гласил - "Ещё один последний герой".
   - Глубоко поздравляю тебя, - обратил внимания, что на нас смотрит все больше народа. - Тебя настигла нешуточная слава, и ты решила поделиться ею со мной? - предположил в плане шуточного бреда.
   - Нет, - тряхнула она головой так, что рыжие волосы по киношному метнулись сначала в одну сторону, а потом в другую. - Эту газету мне подарил представитель клана...
   - Вот теперь ты стой, - оборвал я её. - Ты пришла похвалиться или это некий серьёзный разговор?
   - Это некий серьёзный разговор, - она свернула газету в квадратик, и сунула обратно в карман. - Вполне серьёзный.
   - Тогда выйдем и найдём место потише, - я направился к двери и она молча пошла за мной следом.
   На улице дал знак Лилиане и Кириллу следовать за нами. Кто-то из них сообразил и некромантка с рейнджером в сопровождении скелета не подошли близко, а заняли позицию на некотором удалении. Ребята тыкали пальцем в Бонни и о чем-то шушукались.
   Отошли туда, где не было видно народу, к самой непопулярной гильдии. Встали недалеко от входа, и я осмотрелся по сторонам. Кир и Лили остановились поодаль и тоже осмотрелись.
   - Я слушаю тебя, - довольно тихо сказал женщине.
   - Меня сегодня затыркали до такой степени, что я уже от тебя в уровнях отстаю, - Энн ткнула пальцем в пространство над головой.
   Там красовался только семнадцатый уровень.
   - Плохо, конечно, но я тут причём?
   - Поговорить я хотела не об этом, - скривилась явно доведённая и возведённая особа.
   - Ну, так давай говорить, - постаравшись быть миролюбивым, сказал я.
   - Короче, не вздумай вступать в клан Серая буря. Это мой клан понял?
   - Не имею претензий на твой клан, - улыбнулся я.
   - Если у тебя брали интервью, то на днях ты будешь в газете, - рыжая похлопала себя по карману, куда убрала названный предмет. - Тебя тут же найдут посыльные от кланов. Все кланы хотят иметь в своем составе, таких как мы, а Серая буря выказала желание заиметь двух, но, думаю, и остальные будут не против, получить не одного, а пару. Так вот ты откажешься вступать в Серую бурю, и вступишь в любой другой клан, - объяснила она достаточно развернуто, но главное все равно не стало понятно.
   - Зачем мы кланам? Престиж? Дополнительное внимание к ним? - спросил, одновременно копаясь в собственной памяти в попытке вспомнить что-то касающееся темы.
   - Может и это тоже, - кивнула Энн, - но главное тут наш бафф.
   - Что за бафф? - не понял я.
   - Ты обратил внимание что тебе и твоей группе, - она кивнула себе за спину, туда, где стояли поодаль Кир и Лили, - попадаются вещи получше? Хлама, конечно, тоже хватает, но нормальные вещи попадаются довольно часто. Значительно чаще, чем среднестатистическому игроку.
   - Мне не с чем сравнивать. Я не геймер, - спокойно признался я.
   - Все равно кто-нибудь расскажет, - сморщилась как от кислого Энн. - Хозяева игры наложили на нас не отображаемый в интерфейсе бафф, от которого нам попадаются и вещи и задания получше, чем остальным. Даже обычно банальные задания для нас превращаются в нечто интересное. В то зачем будет интересно наблюдать простому зрителю. Понимаешь?
   - Понимаю, - улыбнулся я. - Бафф распространяется на группу и даже на клан, если мы в них выступаем. И, разумеется, те, кому надо, быстро просекли столь интересную фишку.
   - Именно, - она согласно кивнула. - Много людей решили что два таких как мы могут усилить бафф, но разрабы это отрицают. По определённым причинам не получается заставить нас сотрудничать друг с другом или просто числиться в одной организации, так что практического подтверждения пока нет.
   - А мы, значит, смогли бы с тобой сотрудничать и числиться в одном клане и дать подтверждение или опровержение? - с сарказмом усмехнулся я, но тут же сообразил, что возможно и смогли бы.
   По крайней мере, ради дела я готов с ней сотрудничать. Уверен, что вскоре и другие готовые объединиться найдутся.
   - Так ты откажешься от предложения Серых? - Бонни замерла в ожидании с умоляющим взглядом.
   - Тут надо думать, - в виду вновь открывшихся обстоятельств действительно решил подумать. - А над тобой, почему нет клановой эмблемы? Если ты вступила в клан...
   - Не вступила, - оборвала она меня. - Я набиваю себе цену и взяла время на раздумье, - она собралась было уйти, но замерла, встав в пол оборота. - Серые сильный клан, но таких достаточно много. Иди в другой, - вот после этого она повернулась ко мне спиной.
   - Может, поужинаем?! - даже сам от себя такого не ожидая крикнул ей вслед.
   - Серые Миша. Серые, - она обернулась на ходу.
   - А если я к ним не пойду?
   - Тогда я подумаю над твоим предложением, - она снова показала мне спину и зашагала прочь. - Но помни, что останется только один! - она скрылась среди других игроков.
   - Про такое забудешь, - вздохнул я.
   - Она же ведь такая как ты? - первым делом спросила Лилиана, как подошла, но ответить я не успел.
   - Владыка, - Кирилл бухнулся на колени и склонил голову.
   Проскользнула повышение об огромном скачке репутации с Колтуном. После такого скачка меня можно было считать ему почти таким же родным как мама или папа.
   - Опять я чего-то не знаю, - вздохнул, кладя руки на плечи НПС и пытаясь его поднять. - Чего тебе взбрело в голову? Мы деловые партнёры, почти друзья, а тут ты разглядел во мне какого-то владыку. Что за дела?
   - Я об этом читала, - встряла некромантка бросившаяся помогать мне с подъёмом Колтуна. - Кир не валяйся в пыли, - почти по-матерински сказала она ему при этом.
   - Вставай, давай, - проворчал я, прилагая усилия и мы, наконец, подняли его на ноги под взглядами начавших собираться зевак. - Все потом. Идём отсюда. Сядем где-нибудь, и вы все расскажете мне.
   - Хорошо, - она кивнула.
   - Да, Владыка, - Колтун замотал головой как китайский болванчик.
   - Что бы я этого больше не слышал, - сделал суровую рожу я.
   - Хорошо, Вл... - он осекся и замолчал.
   - Но ведь ты и есть, то есть можешь... - начала было Лилиана.
   - Да хорош уже кантору палить, - оборвал я её тихим, но довольно злобным взрыком. - Расскажешь все в каком-нибудь тихом месте. Хватит толпу вокруг нас собирать, - пошёл прочь и потянул остальных за собой.
   Сели в том же небольшом заведении, где распивали пиво до этого. Взяли бутербродов для сказавшегося голодным Кирилла, некромантка взяла себе большой сок, а я не стал изменять старому доброму пенному напитку.
   - Вот теперь давай повествуй, - кивнул и взялся за большую деревянную кружку с пенной шапкой.
   Как здорово, что в этом мире все столь реально, но все же есть отличия от мира настоящего. Пиво на вкус натурально и вызывает приятный шум в голове, но напиться им гораздо сложнее чем в реальности, хотя и можно если постараешься. Быстрее в случае перебора с алкоголем получишь дебафф какой-нибудь нехороший. Что-то вроде потери чувства равновесия или эффекта штормовой палубы.
   - Это началось незадолго до начала этой "Смертельной битвы", как раз когда было принято окончательное решение, утрясены юридические формальности и формально доказана законность подобных гладиаторских боёв в виртуале, - начала с небольшого вступления Лили. - Началась подготовка и во вселенную Гардариона ввели игровую легенду с предсказанием о владыках. Дословно сейчас не вспомню, но общий смысл довести смогу. Легенде этой вместе с предсказанием, типа, - жестом обеих рук некромантка обозначила кавычки, - больше тысячи лет. Игроки любят углублённые истории вот "Дип" и набрасывает на все тонны вековой пыли, - снова жест с кавычками. - Кто предсказал уже неизвестно, но предсказание как всегда точное и рано или поздно сбудется. Придут герои, что не будут появляться и пропадать как прочие герои. И сразятся они, как войдут в силу, за право обладать этим миром. Победивший станет владыкой мира. Понимаешь о ком это? - она хитро прищурилась.
   - Понимаю, но не думаю, что победителю нашего мероприятия дадут привить всем этим миром, - ответил я.
   - Естесстно, - исковеркала Лилиана слово. - Править не дадут, но плюшек отсыпят столько, что почувствуешь, будто это действительно так. Вон уже первая плюшка, - некроманта кивнула на жующего и будто не слышащего нас рейнджера.
   - Наверное, не совсем понимаю, - признался я.
   - Он превратился в бесплатного и верного спутника для тебя. Прикажешь, так он бросится на клинок, убивающий окончательно, - внесла некоторые разъяснения девушка.
   - И много я таких смогу набрать? - я загорелся идеей собрать серьёзный отряд из веерных и служащих бесплатно НПС.
   - Армию не соберешь это точно. Один, два, три, ну может пять неписей последователей и все. Я слышала слухи об игроке с пятью последователями, но возможно это просто байка и даже пяти набрать не дают. В этом нет ничего не обычного, - она подала плечами и смочила горло соком.
   - Любой может добиться полного доверия и верности НПС, но сделать это совсем непросто. Получилось, мне просто немного облегчили задачу и на этом все, - закончил за неё я.
   - Точно. Кому будет интересно смотреть, как ты выполняешь три десятка нудных квестов, чтобы заполучить в отряд непися, - подтвердила мои мысли некромантка. - Хотя есть вариант с наймом отрада НПС, но так армию тоже не соберешь. Хорошие отряды дорого стоят и на армию никаких денег не хватит. Или персонажа можно замутить специфического с прокачанным лидерством харизмой и еще бог знает чем. Класс опять же не боевой, а какой-нибудь бард или жрец...
   - Ладно, - остановил я ее, поскольку и сам кое-что подобное начал припоминать, - давайте допивать, доедать и делом заниматься. Мне нужно как можно быстрее получить 30 уровень, - закончил прежний разговор я.
   - Чойто? - заинтересовалась девушка.
   - Задание от наставника, - не стал углубляться я.
   - Задание это хорошо, - улыбнулась она. - Но мне скоро надо отойти. Вернусь ближе к ночи или даже ночью. Ты же не забыл?
   - Как тут забудешь? - я улыбнулся. - Ночь, звезды, кладбище.
   Немного посмеялись.
   - Питомца, когда посмотрим? - спросила Лилиана, когда мы уже собирались уходить из кабачка.
   Я все прикинул по-быстрому в уме ещё раз.
   - Да прямо сейчас. Отойдем отсюда и активируем, - принял окончательное решение я.
   - И мутагеном его? - спросила геймерша.
   - И мутагеном, - улыбнулся в ответ.
   Местечко выбрали неподалёку от забегаловки. Тихий тупичок с глухими стенами и практически полным отсутствием посторонних. Кирилла и скелета на всякий случай оставили наблюдать за улицей. Я достал мутаген вместе с медальном и стал перечитывать информацию, что бы нигде ничего не напутать и не испортить.
   - Я буду снимать, - предупредила Лилиана.
   - Хорошо, - не стал противиться я.
   При продаже запись может пригодиться.
   - Запись потом выложу на сайте Гардариона.
   - Как хочешь, - одел амулет на тонком шнурке на шею, заняв им один из слотов экипировки, и взял в руки деревянную висюльку. - Питомец появись, - произнёс вслух стандартную команду, и у меня под ногами появилась крыса первого уровня с чёрной шерстью. Размерами она была с самую обычную крысу, но вырастить зверя проблем не было. Вырастет вместе с уровнем, если не произвести специальную настройку. Некоторые останавливают рост таких питомцев прямо на первом уровне для того что бы получить маленького и юркого разведчика.
   - Сделай скриншот умений, потом сравним с тем, что получится, - по-хозяйски распорядилась Лили.
   Сообразил, что это тоже может пригодиться не только при анализе, но и во время продажи. И тут совсем неважно, что таблицу стандартных умений обычных питомцев можно достаточно легко найти на просторах виртуальной сети интернет. Это как с таблеткой в красивой обертке. Лекарство тоже что в простой бумажке, но стоит дороже.
   - Хорошо, - я залез в интерфейс питомца и сделал скрин.
   Пока этим занимался заодно и посмотрел, что предлагал стандартный крысиный набор. Все было в уже озвученном ключе и вызывало определённый интерес, но интерес этот был не слишком велик. Можно было легко найти такое же, но только лучше. Ведь недаром медальон, даже не медный, всего-то деревянный. Хуже, наверное, и быть-то не может.
   Закрыв все менюшки, вылил из пузырька мутаген прямо на голову преданно смотревшей на меня бусинками глаз зверюшке. Питомца тут же окутало облачко непроглядного переливающегося всеми цветами радуги волшебного дыма. В итоге мы не смогли рассмотреть сам процесс метаморфозы. Зато слышали, как крыса пару раз недовольно пискнула. Похоже, происходившее ей не совсем понравилось.
   Когда дым стал рассеиваться, нашему взору предстало существо, только отдалённо напоминавшее крысу.
   - Голова одна, хвост один, четыре лапы, два уха, два глаза. А это что такое? - некроманта указала на два маленьких отростка над ушами.
   - Антенки какие-то, - пожал я плечами, разглядывая существо.
   Крыса потеряла зубы свойственные грызуны, но приобрела клыки достойные нормального хищника. Из уголков рта вниз торчали кончики задних и от чего-то самых длинных клыков. На лапках появились когти скорей напоминающие кошачьи, нежели имевшиеся раньше когти крысы или кого-то другого. Большая часть тела покрыта чешуей. На животе и груди сине-голубой, а на боках и спине зелёной с желтым. Под подбородком и возле ушей осталось немного шерсти, но она посинела. Вдоль позвоночника протянулся гребень из красной шерсти. На кончике хвоста появилась шерстяная жёлтая кисточка-метелка.
   - Что там с умениями? Изменились? Или чисто косметика?
   - Не косметика, - ответил, разглядывая изменения в ветках умений.
   Пропал отравляющий укус, но вместо него появилось огненное дыхание. Абилка с кровотечением из стандартной не развиваемой стала совершенствующейся. На развитых уровнях понемногу к кровотечению стало добавляться замедление жертвы. Стелс остался неизменным, а вот умения на поиск кладов и тайников улучшились. Ещё обратил внимание на появившийся телепорт. Получившаяся крыса мутант могла телепортироваться к хозяину, и прыгать короткими порталами в пределах зоны видимости. Увеличилась дальность действия умения позволявшего хозяину видеть глазами питомца. Это были далеко не все изменения в умениях, но те из них, что бросились в глаза вот так вот сразу.
   - Ну же говори, - затрясла руками и затопала ножкой от великого нетерпения Лилиана. - А ещё лучше скриншоты пришли.
   Я отозвал ещё безымянного питомца и посмотрел на медальон, превратившийся из деревянного в серебряный. Не золотой, но уже и не медный, а серебряный. А это подтверждало мнение, что мутация моей новоприобретенной зверушки прошла очень удачно.
   - Ты извини и не обижайся, но скриншот я тебе не пришлю. Меньше знаешь, крепче спишь, - показал ей на ладони грубовато отлитую серебряную крысиную голову. - И лучше не надо ничего выкладывать.
   - Хорошо, - судя по действиям, некромантка залезла в интерфейс и прекратила съёмку. - Классная крыса получилась? - спросила она.
   - Как подрастет, все увидишь, - улыбнулся довольный тем, что девушка вроде совершенно не обиделась.
   Вообще нужно привлекать её в свою партию, на постоянной основе. Я её тут знаю дольше всех остальных, хоть и на несколько часов. Она адекватна, хоть и немного взбалмошна. Судя потому, что игра не запретила ей пить пиво она совершеннолетняя, что тоже можно отнести к полюсам. И вроде бы девчонка понимает больше меня в этой игре. Происходящее вокруг меня и со мной её привлекает, а не отторгает, что тоже немаловажный фактор.
   - А какие у тебя планы на ближайшее будущее? - решил ковать железо пока горячо и спросил.
   - На сколько ближайшее? Ночью у нас с тобой готское свидание, а завтра я с восьми до трёх на учёбе. К пяти зайду сюда. Если ты не прогонишь, то к тебе приду, - с лёгким налетом бесшабашности и невинного флирта рассказала мне некромантка.
   - Меня интересует больший срок. Я хочу собрать постоянную группу. Ты, я, Кир, может еще, кого подберем, - внёс ясность в наш диалог, не поддержав ее легкомысленного тона.
   - Если честно, то это превосходная идея, но ты всегда будешь тянуть меня и всех других игроков. Мы же не сможем быть здесь постоянно. У кого работа, у кого учеба, а у кого еще что. Волей неволей мы будем от тебя отставать и этим тормозить тебя самого, - попыталась быть честной и объективной Лили.
   - Я это понимаю, - согласно кивнул, - но идея не в этом. Ты же понимаешь, что это далеко не всегда будет честное противостояние одиночных бойцов. Будут битвы отрядов, возможно целых кланов и альянсов, подлые убийства одного толпой. Честной игры не будет и мне нужны те, кто прикроют спину.
   - Опять же я не смогу быть возле тебя круглосуточно и прикрывать тебе спину постоянно, - Лили развела руками.
   - Прикрывай мне спину с пяти до десяти вечера по будням и когда получится по выходным. Я прошу тебя об этом.
   - Это я могу, - несколько погрустнела девушка.
   - Значит, ты согласна мне помогать? - уточнил я.
   - Да, согласна, - она кивнула.
   - Вот и отлично. Тогда запомни один номер и как выйдешь из игры обязательно позвони по нему. Лучше это дело не откладывай. Разъяснишь ситуацию, скажешь мое имя, - ободряюще улыбнулся некромантке.
   - Игровой ник? - уточнила она.
   - Тот, кто тебе ответит по телефону, должен понять, что это я, - согласно кивнул.
   - Это не нарушит правила? - засомневалась Лилиана.
   - Не нарушит, наверное, - ответил не так уверенно, как хотелось бы.
   - Ну ладно. Диктуй номер.
   Я продиктовал, и вскоре мы расстались. Девушка вышла в реальность, а мы с Колтуном отправились в канализацию. Спустившись вниз и дождавшись респа серых мышей после геноцида ушедшими дальше мелкими игроками. По счастливому стечению обстоятельств других конкурентов поблизости не осталось, и я спокойно призвал свою дракомышь. В названии вида значилось чёрная крыса мутант, но для себя я пока окрестил её именно так.
   Моя безымянная дракомышь появилась у меня под ногами, принюхалась, осмотрелась и уставила изрядно поумневшие глаза мне в лицо. Залез в её интерфейс и поменял кое-какие настройки в командах и поведении зверька. Посетовал, что не могу выбрать первое бесплатное умение. Для этого нужно было обратиться в специальную гильдию петоводов. Там открывали бесплатные и платные умения у различных покемонов, а заодно давали всякие связанные с прокачкой зверей задания.
   - Мне что делать? - отвлёк меня от процесса Кирилл.
   - Убивай всех, кто нападет на мою крысу, кроме единственной крысы. Пусть убивает их по одной. Иначе могут и загрызть, - прояснил я текущую задачу рейнджеру.
   Сам на всякий случай приготовил метательный нож и спустил питомицу на крыс втрое крупнее её. Моя зверушка быстро доказала, что размер в этом мире не самое главное и буквально разорвала первую попавшуюся крысу на куски. Весь опыт пошёл ей. Как известно мне при такой разнице в уровнях ничего не полагалось.
   Дальше мой мутант схлестнулся сразу с двумя крысами, но одну из них тут же пришпилил стрелой к полу арчер. Так дальше и продолжалось. Через четыре крысы питомец получил новый уровень и немного подрос. Мы продвинулись дальше и продолжили прокачку чешуйчатого малыша.
   К пятому уровню моя дракокрыса достигла размеров средней кошки, и я решил, что пора прекращать её габаритный рост. Не хотел выращивать крупного питомца. Пусть моя зверушка остаётся обманчиво маленькой и способной пролезть там, где крупный зверь никогда не пролезет.
   Мы бы продолжили прокачку дальше, но мне пришло письмо от неизвестного персонажа с ником Серебряный мечник. У этого Мечника был 236 уровень, и он принадлежал к офицерскому составу клана Стальные воины. Все это мне ни о чем не говорило, но подписано письмо было очень знакомым именем Митяй.
   Текст был коротким и в нем сын моего старого друга просил назначить место встречи. Я отписался, что могу встретиться с ним только в Зелёных холмах и готов ждать его у круга возрождения. Серебряного мечника Митяя все устроило, и он отписался, что будет на месте в течение получаса. Заодно упомянул, что дружище Вова, его отец, просто жаждет встречи.
   Свернул питомца в медальон и вместе с Кириллом отправился на выход. Договорился с Колтуном о встрече на понедельник в 10 утра и на этом расстались. Перед расставанием прикинули цену дальнейшего сотрудничества. Арчер сказал, что мог бы помогать мне и бесплатно, но ему нужно кормить семью. Оказалось у него есть мама и младшая сестра, но нет отца. Тут же договорились о постоянной плате в 5 золотых за сутки независимо от роста уровней и числа рабочих часов в сутках. Уже сейчас пять золотых монет не казались слишком большой суммой, а с ростом уровня она должна была стать и вовсе незначительной.
   Поспешил к кругу гильдий и, оказавшись в нем, издалека заметил Серебряного мечника. Светлого эльфа воина в отливающем серебром полном закрывающим тело наглухо доспехе трудно было не заметить. Он стоял, возвышаясь над толпой со шлемом зажатым подмышкой, квадратным щитом за спиной и длинным мечом с рукояткой под одну руку на поясе. Лицо этого эльфа вовсе не походило на Митяевское, но это вполне объяснялось какой-то игрой с генератором внешности.
   Пришлось поработать локтями, прорываясь через зевак, собравшихся поглазеть на такое чудо как воин эльф уровнем глубоко за 200 в начальном городишке человеческой расы.
   - Митяй, ты? - спросил я, наконец, пробившись.
   На лице светлого эльфа появилось выражение узнавания. Парень опознал меня, несмотря на молодое лицо. Ну да он же видел фотографии, где я реальный был ещё молод и перспективен.
   - Да дядя Миша это я, - ответил он, и я окончательно убедился, что у Лилианы все получилось.
   Вовка не сменил номер, и она сумела до него дозвониться. И сделала это очень оперативно.
   - Хорошо, что это ты, - протянул руку для рукопожатия.
   - Дядь Миш, давай портанемся отсюда? - тут же вопросил он.
   - В тихое место? - уточнил я.
   - Не со всем. В светлую столицу Солнечный город. Там мы точно привлечем меньше внимания, - пояснил он.
   - Только верни меня потом на место, - погрозил я пальцем.
   - Зачем? Оставайся в Солнечном, - не понял моего настроя он.
   - Митяй. Я говорю надо вернуть, значит надо вернуть. У меня тут обязательства, - нахмурился я.
   - Да какие обязательства дядя Миша? Задания что ли? - на полном серьезе удивился он.
   - Митя. Ты умный парень, но не считай себя самым умным, - покачал я головой. - Я связывался с тобой не для того что бы попасть в эту твою светлую столицу. Будь она мне нужна, то я бы появился там или по крайней мере поближе к ней и может, выбрал бы образ вот такой белобрысой орясиной как ты сам, - глянул по сторонам. - Чего Владимир сам не пришёл?
   - У нас капсула одна. Он же не играет почти, а в Гардарион вообще ни разу не играл. Вот побежал к соседу персонажа нового регать. Если успеет, то его перебросят порталом и он будет ждать нас в Солнечном городе мелким нубом у камня возрождения, - разъяснил мне эльфийский воин.
   - Ясно, так ты обеспечишь меня обратным транспортом или нет? Мне к ночи кровь из носа надо вернуться, - продолжил гнуть своё я.
   - Верну, раз ты так хочешь. Дам тебе портальный свиток и лети хоть в эти Зелёные холмы, хоть ещё куда, - успокоил меня парень.
   - Ну, тогда полетели, - улыбнулся я.
   Серебряный мечник достал из квадратного подсумка, висевшего на поясе, свиток, развернул его, сказал название конечной точки телепортации и разорвал свиток сверху вниз напополам. Возник портал похожий на гладь маленького голубого озерца вдруг отчего-то вставшую вертикально.
   - Дядь Миш, ты первый, а то портал закроется, - рассказал он мне то, что я и без него прекрасно знал.
   Перед тем как прошёл в портал почувствовал, что где-то рядом появился такой же, как я. Скорее всего это была Энн Бонни, но я её не увидел. В следующую оказался секунду рядом с каменным диском в похожем, но совершенно другом Круге гильдий. Стало не до Бонни.
  

5 глава:

   Проснулся в той же комнате похожей на спичечный коробок, где ночевал в ночь с субботы на воскресенье, но проснулся совершенно другим человеком. Другим человеком я стал от осознания того, что в том мире меня больше нет. Тот я умер утром в четверг, через сутки после того как с него сняли копию и ещё до того как этой копии дали цифровую жизнь. В воскресенье, то есть накануне, того Михаила уже закопали в землю.
   Когда мне об этом сказал седой светлый эльф с чертами лица и именем моего старого друга, то меня как пыльным мешком по голове стукнули. Но ничего отошёл. Помянули меня, вспомнили общее былое. Володя признался, что его едва инфаркт не хватил, когда позвонила Катерина, так в реальности звали Лилиану, и поругал за то, что я упомянул его в завещании как единственного наследника всего оставшегося у меня имущества.
   Оказалось, что Митяю теперь предстоит въезжать в мою квартиру, на что я его тут же благословил и пошутил, что квартирку предстоит отработать до самой последней копейки. Над шуткой посмеялись, но не долго. После порадовались тому, что Митька не бросил игру и даже стал офицером в клане. Брось он игру и встреча могла обрасти мелкими, но ненужными и противными дополнительными сложностями. Так же было бы, в случае если Володька вдруг поменял номер.
   В итоге оба эльфа заверили меня в том, что дружба со мной реальным распространяется и на меня виртуального, но Владимир занятой человек, так что сильно часто ко мне в игру ходить не сможет. Зато Митяй сидит на игре как наркоман на дозе и может оказать мне большую помощь.
   Например, он собирался выступить перед советом клана с предложением принять меня. Собирался просить, что бы приняли прямо так, наплевав на клановые правила запрещавшие брать игроков ниже строго уровня. Вдобавок для этого нужно было создавать сквад, нечто вроде филиала клана, или прокачивать клан до второго уровня. Обе эти вещи раньше не делались принципиально, и в Стальных воинах всегда было не больше сотни человек. Сотня это предел для клана с первым уровнем. Зато эта сотня была элитой илит. Лучший клан первого уровня и клан с самым качественным составом в русском кластере.
   Проболтали сквозь до самой ночи, до того момента как я получил сообщение от Лилианы. Некромантка вошла в игру и жаждала заняться гробокопательством. Пришлось прощаться с мужиками и требовать свиток телепорта. Мне дали не один свиток, а целый десяток, что бы мог при необходимости, сам перенестись в светлую столицу. Теперь, побывав в ней, я легко мог это сделать.
   Помимо свитков телепортации, дали по нескольку свитков с "Ударом молнии", " Огненным вихрем", "Каменными иглами" и ещё кое-какой магией. С боевыми свитками получил пару интересных баффов и заклинания массового исцеления свёрнутые в пергаменты. Еще мой инвентарь перекочевало порядочное количество алхимии в виде таблеток и мензурок с концентрированными зельями. Те зелья и таблетки были на восстановление жизни, на восстановление манны, на регенерацию и того и другого, мензурки с баффами на увеличение здоровья, на силу на ловкость, на ночное зрение и даже флакончики с дыханием рыбы.
   Вдобавок Серебряный мечник пообещал, что вот прямо сейчас пойдёт и найдёт мне минимум три комплекта сбруи для ассасина. Я подумал, что на разные уровни, но оказалось что все на 30 - 50. Просто все комплекты имели разное назначение. Силовой - для увеличения всех моих характеристик по максимуму. Противомагический - для противодействия всякого рада злобной магии. Смешанный для ситуаций, когда непонятно какой комплект брони нужней и для повседневной носки. Комплекты, по оговоренности со мной, должны были быть класса средней брони и с парой пар достойных коротких мечей в дополнение.
   После этого я удалился, прошел через портал и встретился с Лилианой.
   - Ну как прошло? - спросила она.
   - Как встреча старых друзей, - положил девушке руку на плечо я.
   - Это хорошо, - она улыбнулась и повела меня на кладбище.
   За нами неустанно следовал её все тот же скелет.
   - Чего ты его не свернешь? - спросил, ткнув большим пальцем через плечо в сторону нежити.
   - Так не могу, - посетовала она.
   - Ты же сказала, можешь делать из них камни душ, - удивился я.
   - Не камни, а кристаллы, - поправила меня Лили. - Это я могу делать с убитыми мобами, но уже поднятое существо не свернуть. А просто так обратить в прах жалко. Тем более у меня на замену ещё никого нет. Ведь до сих пор не сделала ни одного даже самого завалящего кристалла.
   - Ну, ещё сделаешь, - подбодрил некромантку.
   - Сделаю, - загадочно улыбнулась она.
   - На кладбище будет что-то в этом роде? Да? - догадался я. - Но на городском кладбище нет мобов.
   - Сегодня для нас один появится и я должна превратить его в кристалл, а после этот кристалл отнести в свою гильдию. За это мне будет плюшка, - внесла ясность девушка.
   - Ну, тогда отлично, - кивнул я.
   Пришли на кладбище. В воскресную ночь народу в игре было не так много как в субботнюю, ведь многим нужно было утром в понедельник на учёбу и работу. Но народ все равно имелся. Присутствовал он и на кладбище. Пара игроков в одних трусах сидела на лавочке и коротала время в ожидании переноса своих могилок. Похоже, ребята погибли в месте куда им, по тем или иным причинам, больше не было хода, и не могли сгонять за нажитым непосильным трудом имуществом сами.
   Недалеко от ждущих ребят помаргивали красноватым таймером могилки игрока первого уровня. Сразу пять могилок одного и того же неудачника умудрившегося погибнуть пять раз подряд ещё неделю назад. Он где-то умер, могилки отстояли положенный час и перенеслись на кладбище, где прождали хозяина эту неделю, но он так и не развеял их. Теперь они, как говорят в местном сообществе, протухнут. Не богатое имущество игрока 1 уровня, если оно там есть, пропадает окончательным образом.
   - Романтично, да? - с веселым сарказмом спросила Лилиана.
   - Скелет, шагающий за нами, придаёт остринку этой романтики, - не весело усмехнулся я.
   Погрустнел что-то на кладбище.
   В реальности моё тело в деревянном ящике под слоем земли как виртуальные тела здесь. Конечно, под могилами игроков нет никаких тел, но они занимают далеко не все городское кладбище. Тут хоронят местных НПС почивших окончательной смертью. В этих случаях все происходит, как должно происходить и мертвое тело обзаводится соответствующей "квартирой".
   - Вот, - ткнула пальцем в могилу Лилиана.
   Сделала она это, когда мы были на дальнем конце кладбища, куда и днем-то редко кто заходит не то, что уж ночью.
   Я достал из инвентаря фонарь и поджег свечу от маленького бытового огненного амулета, местного варианта зажигалки. С фонарем склонился над могильной плитой.
   - Здесь похоронен преступник, что был повешен на чёрной веревке за многие свои злодеяния, - прочитал я вслух, не удивляясь ни отсутствию на захоронении имени, ни тому, что эта могила какого-то отпетого злодея.
   - Чёрная веревка это... - начала было рассказывать некромантка, но я остановил её жестом.
   - Не надо. Я знаю, что такое чёрная веревка. Это веревка, на которой можно повесить НПС окончательной смертью, - протянул ей фонарь. - Держи, займусь раскапыванием.
   Взялся за лопату и стал ковырять довольно рыхлую землю. Затруднять выполнение подобного задания никто не собирался. Одно дело готско-некромантский антураж и совсем другое ковырять настоящий слежавшийся и утрамбовавшийся грунт. Гардарион любит испытывать игроков, но не столь банальным образом как работа лопатой. Здесь испытаниями служат жуткие монстры, бросающиеся из-за угла и долгие сражения. Ещё тяжким испытанием можно назвать монотонные и цикличные, но нужные квесты.
   Через несколько минут лопата ткнулась в крышку гроба, и деревянный ящик тут же ответил ударом изнутри.
   - Кто там? - спросил стоя по грудь в могильной яме.
   - Оживший мертвец, - просияла Лилиана, так словно речь шла о каком-то желанном подарке.
   Гроб снова потрясло от удара изнутри.
   - Ладно, - буркнул я и поспешил выбраться из захоронения.
   Моб только этого и ждал. Доски гроба затрещали, и в них появилась дыра. Через дыру показалась рука. Эта конечность может раньше и принадлежала нормальному человеку, но теперь обзавелась лишней шерстью и длиннющими когтями. Я смог прочитать открытую информацию моба и узнал что перед нами новорожденный упырь 20 уровня. Уровень упыря приблизительно соответствовал нашему и обещал не слишком трудную победу. Что было вполне ожидаемо.
   - Спускаю на него скелета? - спокойно спросила Лили.
   - Спускай, - задумчиво ответил я.
   Думал я не о рядовом мобе. У него есть парочка неприятных умений, но на нежить они не действуют. Тут можно было спокойно наблюдать, как скелет разберется с нашей проблемой. Главное не приближаться к упырю самим. Иначе он начнёт своей аурой вытягивать наше здоровье и восстанавливать своё. А так все решится в нашу пользу, несмотря на то, что скелет на парочку уровней пониже своего оппонента.
   А раздумывал я над приобретением профессии. Некоторые из них значительно усиливали игроков хоть и требовали траты части свободных единиц умений. Профессии открывали новые навыки некоторые, из которых усиливали урон и давали разного рода иммунитеты. Также они позволяли подзаработать на продаже ингредиентов и конечной продукции.
   Пока перебирал в голове список проф, Лилиана помогла своему скелету парой стрел праха и дело быстро закончилось.
   - Спасибо тебе, что помог, - с виноватой улыбкой сказала она.
   - Лень копать было? - задал я напрашивающийся вопрос.
   - И на кладбище одной идти было немножко страшновато. Я же не знала, что тут и ночью идиоты сидят, - признаваясь, она мотнула головой в сторону, где по-прежнему были двое.
   Парни вскочили на ноги и пытались что-то разглядеть. Нам было видно их подпрыгивающие силуэты, но вот им в нашей стороне что-то рассмотреть было сложно. Так сложилось из-за освящения скудного на нашей стороне кладбища и куда лучшего с той стороны.
   - Ладно, - улыбнулся я. так словно смотрел на безобидную шалость ребёнка. - Пошли по домам? Или пойдём до Круга гильдий?
   Некроманта пожала плечами.
   - Не знаю. Пошли до Круга чтоль сходим?
   - Пошли. Как же ты завтра встанешь? Понедельник же.
   - Встану, - отмахнулась она. - Пошли. Хочу сдать это задание и получить медальон призыва упыря.
   И мы пошли, оставив могилу как есть - раскопанной. Через пару часов все приобретет первоначальный вид. Хотя может и не совсем первоначальный. На месте преступника обратившегося в упыря может оказаться кто-то иной, и могила будет соответствовать. Так бывает, если могила бандита своё отыграла и нужна другая.
   Разумеется, сначала наш путь пролегал через кладбище. Перед выходом к нам подскочил те самые парни, ожидавшие переноса собственных могил.
   - Что там было? - спросил один.
   - Расскажите. Расскажите, - затребовал второй с интонациями капризного ребёнка.
   - Парни, вам завтра разве не в школу? - с некоторым неестественным весельем спросила Лилиана.
   - В школу, - машинально ответил капризный, прежде чем сообразил, что этого делать не стоило.
   - Ты же сказал что не школоло! - вскричал второй.
   - Сам ты школоло! - огрызнулся школьник.
   Скандал продолжился, но мы его не слушали, а направились дальше. Вышли на улицу и спокойно пошли к Кругу гильдий. Тут почувствовал ощущение присутствия такого же как я, но не испытал особого беспокойства. Был уверен, что это знакомая мне особа.
   - Лили, иди вперёд. Я немного задержусь, - сказал своей спутнице я.
   - Что-то случилось? - немного напряглась она.
   - Это Энн, та девушка, с которой я говорил, - постарался объяснить я.
   - Участница шоу, - сообразила некроманта.
   - Она самая, - я мягко подтолкнул некромантку в спину и оглянулся.
   Кроме нас никого не было. Вообще никого: ни НПС, ни игроков. Только Лилиана со своим скелетом удаляющаяся вперёд. Это несколько напрягало.
   - У меня нет настроения! Хочешь говорить выходи! Не хочешь, так увидимся в другой раз! - сказал так громко, что это можно было считать слабеньким криком.
   - У меня тоже настроение не очень, - донеслось из места находившегося рядом, но немного выше уровня моей головы.
   - Удачно подкралась, - буркнул я, гладя на пустой выступ, на стене здания на высоте пола второго этажа.
   - Я же ассасин, - Энн вышла из стелса.
   Она сидела на корточках и оперевшись на руку что бы удерживать равновесие на совсем небольшом выступе.
   - Ассасин, - согласился я и тут же спросил. - Чего хотела? - прозвучало это несколько грубее, чем я хотел.
   - Может согласиться на ужин, а может, и нет, - попыталась вызвать мой интерес рыжая девушка.
   - Может, не может, - я покрутил в воздухе рукой. - Давай ближе к делу. Время позднее и мне кровать горшком машет. Наутро дела запланировал.
   - Это уж, не с тем ли серебряным парнем из Стальных воинов? - с некоторым ехидством спросила собеседника.
   - Даже если с ним, то это не должно тебя волновать. Это же наоборот должно тебя радовать. Ты же понимаешь что к твоим... - сделал вид, что забыл название. - Этим? Как их? Серым? Точно Серым. К твоим Серым я не пойду и у тебе нет причин переживать.
   - Тогда я согласна на ужин, - Бонни искренне, или почти искренне, улыбнулась, показывая идеальные цифровые зубы на не менее идеальном, для меня, лице.
   С каждой встречей эта девушка казалась мне все красивее. Конечно, можно было сказать, что дело тут в гормонах, насколько можно считать наличие гормонов возможным для цифрового существа. Можно было сказать, но это не до конца соответствовало действительности. Её внешность, словно специально создавали под мой вкус. У меня и первая любовь, с которой ничего не сложилось, и жена имели похожую на неё внешность. И вообще я всегда любил рыжих и пластичных женщин.
   - Хорошо, - я улыбнулся ей. - Давай завтра часиков в одиннадцать вечера встретимся у каменного диска?
   - Давай. И куда же ты меня поведешь? - Энн грациозной кошкой соскочила с облюбованного места, встала со мной лицом к лицу, так что мы смотрели друг другу в глаза.
   - Вот до этого времени и придумаю, куда тебя вести, - снова нацепил на лицо улыбку. - Пойдёшь с нами? - спросил, мотнув головой в ту сторону, куда удалялась Лилиана.
   - А девочка не заревнует? - спросила Энн со смехом.
   - Как будто тебе есть до этого дело, - сказал на полном серьезе. - Так что? До завтра?
   - До завтра. Если ты завтра ещё будешь тут, - она зашагала в сторону покинутого нами кладбища.
   - Ради этого свидания буду, - твёрдо ответил глядя ей в спину.
   - А это свидание? - она оглянулась.
   - Почему бы не быть свиданию? - ответил вопросом на вопрос.
   - Ну, раз свидание, то веди меня в Печеный хобот, - заявила Бонни.
   - Хорошее заведение? - уточнил я.
   - Лучшее в городе, - подтвердила она.
   - Значит, пойдём в хобот, - сказал с самым будничным видом.
   - Стальные платят, - усмехнулась Бонни.
   - Могут и заплатить, - спокойно кивнул, - но могут заплатить и Серые.
   - Серые не заплатят. Я ещё набиваю цену.
   - Как знаешь, - проследил за тем, как Энн ушла, и поспешил нагнать свою соратницу.
   - Как прошло? - тут же спросила Лили.
   - Отлично. Мне завтра в 11 на свидание и к этому времени я должен о ней знать все, - последние слова сказал, напустив в голос важности.
   - Пороюсь в гайдах и пошарюсь на форумах, но не думаю, что найду о ней много. Сколько она в игре? Пару - тройку дней?
   - Пару - тройку дней, - согласился я. - Есть газета. Какая-то местная. Сейчас вспомню, - напрягся, вспоминая название.
   - Не пыжься. Она тут одна, - успокоилась меня Лилиана. - Ещё что-то?
   - Да. Нужно ещё кое-что, - согласился я. - Нужна информация по клану Стальные воины, - на секунду задумался. - И ещё инфа по клану Серая буря. Сможешь?
   - Все что в открытом доступе найду. Статистика, правдивые слухи и все прочее это не проблема. Просто нужно время, - она виновато пожала плечиками.
   Будто извинялась за то, что ей нужно время.
   - Время пока вроде есть. Ещё нужна информация по остальным таким же, как я. Но сначала по ней.
   - Хорошо. Постараюсь все сделать.
   Какое-то время шли молча. На ходу успел отправить письмо к Серебряному мечнику с просьбой сделать тот же самое, о чем попросил Лилиану. Сделал это сразу как получил от него посылку с вещами и опять же на ходу под несколько удивленным взглядом некромантке сменил гардероб. Одел смешанный комплект для непонятных ситуаций и сам себе стал напоминать какого-то ниндзя. Уж больно чёрный костюмчик из ткани и кожи, с редкими вкраплениями черненого кольчужного плетения соответствовал образу.
   Одевшись заполнил поясные слоты быстрого доступа разного рода алхимией. В этом поясе их было пять и это было неплохо, хотя максимально поясных слотов могло быть десять. Помимо поясных и других дополнительных слотов у игрока по умолчанию было всего две ячейки быстрого доступа. В них можно было поместить как эликсиры с пилюлями и свитками, так и предметы еды. Эти карманы не имели отношения к одежде. Обычные карманы на вещах были скорее дополнительным инвентарем, хотя добраться до них было тоже быстрее чем до ранца-инвентаря.
   В классовой гильдии без зазрения совести стал скупать у писарей нужные активные и пассивные умения по сформированному в голове списку. Старался не увлекаться активными абилками, но несколько все же прикупил. Покупал их, прикидывая, так что бы получалась адекватная связка для боя с мобами и игроками. Оказалось, что свободных единиц умений у меня не так много как хотелось бы. Уж больно быстро они кончились.
   После классовой гильдии зашёл в гильдию для петоводов и получил все возможные умения для питомца. Тут я пробыл ещё меньше, поскольку возможности развернуться с обилием умений зверька пока не было. Там же мне предложили пару заданий, которые я принял и собирался выполнить. Также старичок с седой и подслеповатой от старости, но огромной собакой исполнявший роль мастера наставника просил до следующего моего прихода как-то назвать питомца.
   Последним делом на ту ночь посетил гильдию ремесел и приобрёл профессию зельевар. Прокачивать её саму я пока не собирался, но с её получением для меня сразу же открылись такие навыки как свежевание и травничество. Собственно я и подбирал такую профу, что бы она открыла не один из этих навыков, а оба сразу и помимо этого обладала ещё какими-нибудь полезными свойствами.
   Свежевание и травничество мне были необходимы не только ради сбора разного рода ингредиентов, но и для увеличения урона. Свежевание увеличивало урон по обычным существам, а травничество по растительным. Это было не лишним, поскольку в Гардарионе встречались не только растения мобы, но имелись и НПС растения и игровые растительные расы вроде живых деревьев энтов, древесных духов - дриад и рожденных от цветов сильвов.
   Став зельеваром отправился почивать в свой спичечный коробок и зарекся, что сплю в этой комнатенке последний раз. Найду себе гостиницу с приличной кроватью из тех, где игроки повыше уровнями оставляют свои персонажи на отдых для получения соответствующих баффов.
   Утром поскорей сбежал из комнаты и, оказавшись возле Круга гильдий, подивился количеству геймеров решившему начать играть в Гардарион в понедельник поутру. Складывалось такое впечатление, что в родном отечестве работают и учатся только те, кого я знаю лично. Например, вся наша команда по прохождению склепа на Брошенном кладбище.
   Хорошо хоть верный НПС ждал на месте. Пришёл заранее и стоял у круга возрождения, вызывая периодические всплески интереса у игроков. Хорошо, что увести его было не так просто, хотя с каким-нибудь другим неписем могло бы и пройти.
   - Приветствую, вл... - парень осекся, вспомнив что меня так называть не следует.
   - Привет. Привет, - пожал ему руку. - Готов? - спросил с улыбкой.
   - Готов, - согласно кивнул он. - Чем будем заниматься?
   - Да тем же чем и вчера. Пойдём, - дал ему знак следовать за собой.
   С Кириллом Колтуном отправились в канализацию, но прежде я передал ему серьёзную часть таблеток и эликсиров. Глупо было бы допустить полёт верного помощника на респаун только из-за того что я не успел дать ему мензурку или таблеточку. Заодно оплатил услуги парня на неделю вперёд. Мог бы оплатить срок и подлительнее, но не видел в этом никакого смысла.
   Сегодня канализация буквально кишела игроками, но мы смогли получить свою порцию мышей и крыс. Какое-то время наблюдали за тем как значительно усилившаяся дракокрыса, устраивает локальный геноцид местной фауне. Исправно росли навыки "Дрессировка" и "Свежевание". Помимо хвостов и мяса, стали часто падать шкуры, иногда выпадали глаза и зубы. Из-за появления денег зажираться не собирался и подбирал все, что можно было продать хоть за какие-то деньги. Кто-то бы назвал меня жадным хомяком, но я себя таковым не считал.
   Успели поднять мою зверюгу до 12 уровня, и пришлось сворачиваться из-за сообщения от Митяя. Тот просил прибыть в Солнечный город для личного разговора с ним и с заместителем главы клана Стальные воины. Я не стал отказываться от встречи и отписался, что могу быть в течение часа. В ответ мне прилетело сообщение, что меня будут ждать через час у диска возрождения.
   Мы свернули свою деятельность. Решил взять с собой Кирилла и не загонять в медальон дракокрысу. Они должны были придать мне хоть какую-то солидность и показать, что я достаточно перспективен. Для пущего эффекта моему мутанту не хватало имени, так что обозвал крысенка Злыднем и его имя отобразилось в доступной всем информации над головой пета.
   - Мне, наверное, тоже кого-то стоит завести, вот только кого пока никак не соображу, - задумался вслух Кирилл, и у меня тут же появилось задание о помощи ему с выбором питомца.
   - Посмотрим, что есть в Солнечном городе. Купить, скорее всего, не сможем, но хоть узнаем, что есть в ассортименте в соответствующих лавках светлой столицы, - тут же пообещал ему я.
   Мы быстренько добрались до круга возрождения, и я активировал свиток. Любые порталы в городах работали только разрешённых местах. Одним из таких мест был Круг гильдий, а в другие у меня пока доступа не было.
   Мы перенеслись в Круг гильдий светлой столицы, и оказалось, что нас никто не ждёт. До встречи оставалось ещё 20 минут. Зашли в местную гильдию петоводов, и я получили два бесплатных умения для Злыдня, полагавшиеся за 10 уровень. Изучил остальные доступные ему умения за деньги. Заодно приобрели каталог обычных питомцев Гардариона для изучения Кириллом. В каталоге были представлены существа только с деревянными и медными амулетами. По серебряным, золотым и ещё белее ценным медальонам с питомцами никаких каталогов не было, хотя частенько их базовый вид и способности основывались на обычных.
   Когда мы вышли из гильдии петоводов, то оказалось, что нас уже ждут. Как обещалось, с Серебряным мечником пришёл ещё один субъект. Это был маг 247 уровня звавшийся Брисингром. Одет он был в тканевую робу и головной убор напоминавший тюбетейку с вставленным в неё павлиньем пером.
   - Здравствуйте господа, - заговорил я первым.
   - Это дядя Миша, а это Петр, - тут же сориентировался Митяй.
   - Можно без дядя. Михаил или Миша будет вполне достаточно, - пожали друг другу руки. Показал всем Колтуна. - Это мой постоянный спутник Кирилл. Он рейнджер.
   - Ассасин и рейнджер интересное сочетание, - сделал какие-то свои выводы сметливый маг.
   - Мне тоже так кажется, - напустил на себя важности, хотя не выбирал спутника, а просто взял то, что было. - О чем говорить будем? - решил переходить к делу.
   - Не тут, - Брисингр движением руки будто обрезал разговор.
   - Идём, - махнул мне и моему неписю Митяй.
   Подобрал на руки Злыдня и пошёл за ними. Всю дорогу Кирилла то и дело приходилось одергивать, что бы парень, впервые покинувший Зелёные холмы не заблудился. Он так усердно вертел головой, что совершенно не видел куда идёт. А затеряться в разнородной внешне, но монолитной по свойствам толпе было делом плевым.
   Вышли загород и остановились прямо за воротами.
   - Димон, делай пати, - велел маг Митяю и тот бросил нам всем приглашения в группу.
   Мы все в неё вступили без вопросов и встали чего-то ожидая.
   - Чего ждём? - не выдержав спросил я, но ответить мне не успели.
   В глаза будто брызнуло светом, и мы оказались посреди палубы корабля. Проморгавшись я сообразил, что кто-то перетащил нас с помощью особого магического умения. Осмотреться особо не дали, но я успел заметить, что это не морской и не речной, а летучий корабль. Об этом открыто говорило месторасположение и форма каркасного паруса. Но даже если бы не парус с мачтой, то сложно было не заметить, что мы висим в воздухе и до земли не менее тридцати с лишним метров.
   - Добро пожаловать на Жёлтого дракона! - перекрикивая ветер, сказал Серебряный мечник, указав не изображение желтого китайского дракона, и нас повели в кормовую настройку.
   Сманеврировав между несколькими членами команды летучего корабля, вошли в не слишком большую каюту. При этом Митяй остался снаружи, и меня настойчиво попросили там же оставить Кира. Кроме заместителя главы клана и меня в каюте никого не было. Мы устроились за столом. Злыдня я спустил под стол.
   - Расшевелили вы наше болото, - покачал головой Брисингр, доставая бутылку с вином без этикетки и с каким-то налётом древности. - Не хотите вина? - спросил он.
   - Можно и вина, - не стал отказываться я. - А что до болота, то вы легко могли и не шевелиться. Я не напрашивался.
   - Это мы понимаем, как вы должны понимать, что мы не могли отказаться. Возможность такого усиления нельзя упускать и мы крайне надеемся, что предложенные нами условия вас устроят, - волшебник разлил вино по бокалам из прозрачного хрусталя. - Уже завтра вы будете в газетах и на телевидении, так что от предложений у вас отбоя не будет. Мы были вынуждены торопиться, и не смогли провести полное собрание совета клана.
   - Я ожидал, что буду в газетах уже сегодня, - согласился с ним я. - Так что вы намерены мне предложить? Раз не было полного собрания значит решение пока не принято.
   - Вместо вас в газетах сегодня презентовали другого участника боев, поэтому вас и нет, - рассказал собеседник мне то, что я и так знал, видел утром газету на лотке уличного торговца. А в остальном вы совершенно правы, но я гарантируют, что в ближайшие дни решение будет. Расширять клан никто не станет, но для вашего включения мы создадим сквад. С первым уровнем клана мы можем прокачать уровень сквада до пятого и соответственно включить в него до пятидесяти бойцов. Помимо собственно сквада в вашем распоряжении будут силы далеко не последнего клана в русском кластере. В нужный момент мы можем выставить 100 бойцов, каждый из которых выше двухсотого уровня. Помимо личного состава клана мы можем призвать наемников игроков и НПС...
   - Петр, все это я знаю, - прервал я его. - Слов Дмитрия было достаточно, что бы убедить меня, - тут несколько слукавил поскольку, но куда же без этого при переговорах. - Вы хотите получить моё слово и этим гарантировать, что я не уйду в другой клан, пока вы совещаетесь?
   - Все верно, - он кивнул и пододвинул ко мне не тронутый бокал.
   - Я согласен на ваш сквад при полной поддержке основного клана, но есть условия, - я оставил бокал без внимания.
   - Мы здесь, что бы их обговорить, - снова кивок.
   - Сквадом буду рулить я и у меня должна быть возможность принимать в него неписей. По определённым причинам они мне нужнее простых игроков.
   - Мы это понимаем и согласны, но в сквад должен войти хотя бы один игрок из состава основного клана. Мы хотим присматривать за происходящим.
   - Пусть это будет Дмитрий. Вы ему достаточно доверяете?
   - Он вполне подойдёт.
   - Тогда все прекрасно. Что ещё обсудим? Налоги со сквада? Или что-то ещё?
   - Налог оставим стандартный, но на время, до того как пройдёт это все, вы будете от них полностью освобождены и при необходимости можете рассчитывать на финансовую поддержку. Мы готовы вложиться достаточно значительными игровыми средствами и даже, при необходимости понести издержки в реальности.
   - Тогда выпьем, что бы все сложилось, - предложил я и поднял бокал.
   Чокнулись, выпили, и вскоре пришло время расставаться.
   - Хочу сделать вам на прощание подарок, - Брисингр полез в инвентарь-ранец и достал оттуда капюшон из тех, что напяливается на голову и закрывает не только её, но и плечи. Капюшон был сделан в форме колпака с длинным хвостом и был выполнен в тонах, напоминающих о грязной глине с примесью песка. - Нашёлся у нас в хранилище. Предмет на ассасина из уникального комплекта. Называется "Одеяние песчаной гадюки". Один из лучших масштабирующийся комплектов. Надеюсь, подойдёт под ваш билд.
   - Надеюсь, подойдёт, - я принял предмет и, посмотрев, что он даёт тут же одел вместо своего прежнего головного убора. - До двухсотого уровня лучше точно не найти, - признался я не понимая как подобная вещь могла лежать где-то в запасниках.
   На моем нубском уровне капюшон давал 50 защиты (брони), добавлял 20 к ловкости, 20 к силе, увеличивал все навыки и умения связанные со скрытностью и стелсом на 5% всегда и на 10% в пустыне увеличивал урон ядом на 20%. С повышением моего уровня все усиления должны были многократно возрасти. Также с приобретением и экипировкой на себя других вещей комплекта должны были появиться новые свойства и усилиться старые. Уже сейчас в свойствах предмета было прописано, что при наличии еще двух у меня появится активируемая Ядовитая аура. А ведь предметов в сете не три и после ауры могут открыться еще более интересные плюшки.
   - До 230, - напомнил о себе и разговоре Брисингр. - Это принадлежало одной нашей ассасинке, так она сменила этот капюшон только после 230 уровня. Но будь у нее хотя бы пара предметов из этого комплекта, то она бы дважды подумала и скорее всего, носила их до 240 или даже до 245 уровня. Девчонка в своё время измучилась, пытаясь заполучить квест на сбор комплекта, но ничего не вышло. У вас же может получиться взять квест и собрать.
   - Может, - согласился я. - А где сейчас эта девушка?
   - Хотели бы поговорить с опытным игроком вашего класса? - тут же сообразил он.
   - Да.
   - Встречу можно устроить, но не сегодня. Завтра вечером?
   - Меня устроит, - согласился я.
   - Её ник Королёва пиратов, - после этих её слов мы расстались и я вышел на палубу.
   Там увидел Колтуна беседующего с игроком 250 уровня. Игрок был охотником и мог держать не одного питомца и ездовое животное, а сразу двух питомцев вместе с ездовым животным. Двух питомцев моему неписю он и демонстрировал по просьбе стоявшего рядом Серебряного мечника. Одним питомцем был сокол, а вторым собака. Оба зверя были прекрасными помощниками в выслеживании игроков и выискивании мобов. Сокол все видел с высоты и показывал хозяину, а пёс мог идти по следу и чуял всякого рода невидимок вроде меня самого.
   - Смотрика! Уже одевают, - не видя смысла скрывать то, что и так все увидят, в полный голос заметил Дима, едва пальцем не тыча в капюшон. - Помню его. Это Пираткин был.
   - Одевают, - кивнул одними глазами я. - Но пора бы и честь знать.
   После моей просьбы, нас троих вместе с Митькой телепортировали в Солнечный город. Серебряный мечник устроил нам настоящую экскурсию по лавками продающим питомцев. Оказалось, что в светлой столице их целых пять. В одной продавали только птиц вплоть до серебряных. В другой продавались самые разные, но только деревянные и медные питомцы. В этой лавке, кстати, был представлен целый ассортимент из крыс. Крысы были как низкоуровневыми, так и прокачанными до 10 и 50 уровня, но все они по итогу уступали моей мутировавшей зверюге. А уж если её получится улучшить ещё раз, то она может стать золотой, а то и ещё лучшей.
   Зашли и в лавку с золотыми и серебряными питомцами. Лучше этих было не купить, но такую покупку мы пока не могли себе позволить и позволять не планировали. Это было преждевременно, поскольку можно было попробовать добыть питомца и по-другому. Например, в качестве награды за задание или в качестве какого-нибудь приза.
   После экскурсии тепло попрощались с Митяем и с помощью свитка телепортации отправились в уже практически родные Зелёные холмы. Нужно было ещё встретиться со вчерашними ребятами и как договаривались вычислить склеп. Ещё нужно было кровь из носа подняться на 30 уровень и наконец, взяться за задание Альтаира.
   - Я пса хочу, - признался мне Кирилл с взглядом несчастного ребёнка и моё задание, связанное с этим изменилось.
   Теперь стало просто необходимо откуда-то достать минимум серебряную, а лучше золотую собаку.
  

6 глава:

  
   К восьми с бегущим чуть впереди Злыднем и шагающим позади Колтуном отправились на запланированную встречу с ребятами из группы, с которой накануне вычищали склеп. На месте встречи нас уже поджидали полуорки варвары Рокстеди и Бибоп. Парни встретили меня удивленными взглядами.
   - Да ты неплохо прикинут, братулец! - воскликнул, качая головой Биб.
   Я оставил эти слова без комментариев.
   - Какой зверек! Можно?! - заинтересовался Рок.
   - Только насмерть не затискай, - усмехнулся я.
   Суровый с виду полуорк взял моего питомца на руки и стал гладить.
   - Он больше не вырастет? А кто это? А где ты его взял? - метнул в меня Рокстеди пригоршню вопросов.
   - Это была крыса. Мне выпали амулет питомца из черной крысы и мутаген из крысы мутанта. Думал, что испорчу зверя, но получилось более чем удачно, - не стал создавать тайну на ровном месте я.
   - Что он может? - продолжил допрос Рок.
   - Он стелсер, может находить тайники. Основной функционал как у обычной черной крысу, - рассказал коротко.
   Появилась Утерина. Взгляд паладинши скользнул по черной броне, задержался на выделявшемся капюшоне, но она ничего не сказала.
   - Ты же вроде занята? - удивился ее появлению Бибоп.
   - А ну его, все сорвалось, и освободилась я рано, - отмахнулась она.
   Появившаяся Лилиана ничему не удивилась, а наоборот похвасталась сама. Теперь у нее был медальон призыва равного ей по уровню упыря. Упырь призывался всего на 30 секунд и имел откат в 10 минут, но это был довольно интересный козырь в рукаве.
   Пока хвасталась, некромантка успела мне скинуть подборку статей по участникам шоу "Смертельная битва". Это было все, что она успела накопать, именно накопать, поскольку большую часть девушка даже не читала, да и мне ее пока читать было некогда.
   Вскоре группа собралась в полном составе.
   - Смотрю, тебе кто-то неплохо помог, - понимающе покивал появившийся последним Исидор.
   - Ага, парень прямо мажор, - вставил своё слово Бибоп.
   Я промолчал, не придав этому особого значения, но не выдержала Лилиана. Она едва не зарычала.
   - Сам ты мажор! - вскрикнула она. - Ты вообще знаешь, что он тут навсегда! Он умереть может! Ему придется драться насмерть!
   - Лили! - крикнул ей я, но было поздно.
   - Так ты цифра, - догадался Исидор.
   - Цифра? - не понял Биб.
   - Он цифровая копия человека, - пояснил ему брат.
   - Это правда? - поразилась Утерина.
   Все уставились на меня.
   - Все, чистая правда. Я оцифрованная копия человека. Если кому интересно, то на днях обо мне будет целая статья в местной газете, - подтвердил я.
   - Да нафиг газету, - всплеснул руками Биб. - Ты сам расскажи, как до такой жизни вдруг дошёл.
   Я рассказал ребятам все: и как сюда попал, и что меня уже нет в том мире в живых. Это вызвало бурю самых разных эмоций, но в итоге все попытались меня пожалеть.
   - Э-э-э нет, - я сделал вид, что закрываюсь от них руками. - Вот только жалеть меня не надо. Мне тут понравилось, и я собираюсь победить в этом долбаном турнире. Лучше чем строить скорбные лица давайте пойдём делом займёмся, разумеется, если никто ничего против этого не имеет.
   - Создаю группу? - спросил, пожимая плечами Исидор.
   - Погоди! - замахал руками Рокстеди.
   - Что такое? - Ис и все мы уставились на полуорка.
   - Нам вчера Ута отличное место показала. Данж по уровням нам вполне подходит. В конце должен быть босс, но мы до него недошли. Так зачем второй раз лезть в этот склеп, если есть место, где мы не были? - разъяснил что хотел варвар.
   - Но вы-то были, - указал на факт я.
   - Это не в счёт. Мы до конца не дошли, - отмахнулся Рок.
   - Что за место? - Исидор переводил взгляд с братьев на паладиншу.
   - Давай ты Ута, - уступил девушке право говорить зелёный.
   - Озерная башня. Может, знаешь? - постаралась быть лаконичной пал.
   Им на секунду задумался.
   - Нет, не знаю, - удивил меня гоплит. - Где это? Что за монстры?
   - Надо идти по дороге, потом свернуть влево в лес и пройти по грунтовой дороге. Выйдешь к озеру. По дороге волки да кабаны попадаются, но там выше 15 уровня никого. В озере монстры пострашнее. Какие-то рыбы зубастые до двадцатого уровня. На берегу озёра стоит башня с двухэтажным подвалом и пятью этажами над землёй. Мы были только в подвалах и на первом этаже, но точно знаю, что за главаря на верхнем этаже проклятый барон 30 уровня. За мобов в самой башне проклятые слуги барона, а в подвале проклятые крысы. На первом этаже есть ещё один босс 25 уровня. Это баронесса. Она вечно отирается на кухне. Дальше нее мы не прошли. Попробовали и слились вчистую, - постаралась рассказать все, что вспомнила Утерина.
   - Кажется, понял. Я слышал о таком, но не знал, что тут тоже есть. Вполне можно сходить, - оправдался Исидор. - Кто за то что бы сходить туда?
   - А что там можно получить? - поинтересовалась Лилиана.
   - Я думаю примерно то же самое что здесь. Так Ута? - это был гоплит.
   - Наверное, - она поджала губы и, вспоминая, задрала глаза в небо. - Мы в подвале сундук нашли. Там монеты были и амулет. Еще кое-что по мелочи с крыс выпало и с баронских рыцарей меч и топор. Вон у Рокстеди.
   Все посмотрели на Рока. Тот показал нам нормальные для его уровня меч и топор. Меч так был еще и с эффектом замедления.
   - Лут такой же, ощущения новый. Я за, - подвела итог Лили.
   - Я за, - кивнул Биб.
   - Я за башню, - Рокстеди.
   - Пойдём, - это Утерина.
   - Считайте, что я воздержался, - усмехнулся я. - Ведите.
   - А ты? - спросила пал у Колтуна.
   - Что я? - не понял тот.
   - Ты как считаешь? Куда лучше идти? - переспросила Ута.
   - Куда Михаил Горыныч пойдёт туда и лучше, - ответил он.
   Немного посмеялись.
   - Будем ещё компаньонов искать? Нас только 7. До стандартной группы ещё троих не хватает, - окинул нас вопрошающим взглядом рассудительный и опытный Исидор.
   - Настоящий хил бы не помешал, - Лилиана оглядела округу, словно ждала, что вот сейчас появится бесхозный хиллер нашего уровня.
   - Не хочет народ играть за клириков, - развел руками гоплит. - Все хотят быть варварами, некромантами, паладинами и другими крутыми дядями и тетями. Кто же захочет быть доктором?
   Покивали. Покричали желающих присоединиться и таковые нашлись, но нам не подходили ни охотник пятого уровня, ни даже волшебник десятого. Хотя волшебник бы нам и не помешал, но тянуть его времени у ребят не было, так что остались точно тем же самым составом.
   Собрали группу и тронулись по дороге из жёлтого кирпича. На ней, как и должно было быть, мы не встретили ни единого моба, только прохожие игроки и неписи. Но стоило только нам свернуть с мощеной дороги на грунтовую, как тут же послышался свист и разбойничье гиканье.
   - Что это? - спросила Утерина, при этом доставая свою дубинку и не забывая спрятаться за щит.
   - Это разбойники, - ответил Исидор. - Рандомно появляющиеся НПС бандиты, - он тоже спрятался за щит и выставил вперед копье. - Кир стоит за мной. Лили за Утой. Биб и Рок, на вас тылы. Миха в стелс, - раздал команды наш группенлидер.
   Разбойники не заставили себя ждать ни одной лишней минуты. Тут же в щит паладинши угодила стрела.
   - Миша на тебе их лучники! - скомандовал Ис уже в пустоту.
   Я шагнул в тень и следом за мной растворился в пустоте Злыдень. Мы как могли быстро двинулись в ту сторону, откуда прилетела стрела. Нам на встречу выскочило четверо НПС 20 уровня с главарем 25. Все с красными именами и явным намерением убийства.
   - Миша после лучника, бьешь разбойникам в спину, - эту команду гоплит уже не прокричал, а отбарабанил в чат группы, так что она мелькнула бегущей строкой в интерфейсе.
   Обошли со Злыднем разбойников стороной и нырнули под деревья. Лучник нашёлся сразу же. Он сидел на дереве, на ветке как на коне, свесив ноги вниз, и стрелял в наших ребят.
   - Лучников двое. Разберешься с одним, убей второго. Потом по прежнему плану, - бегущая строка команды несколько запоздала.
   Она застала меня в тот момент, когда я дергал оседлавшего дерево лучника за ногу и потерял свой ещё недостаточно прокачанный для скрытной атаки стелс. Мой противник упал на землю, и я тут же пырнул ее, это оказалась до безобразия тощая и некрасивая женщина, своими парными скрамасаксами. Толстые и широкие клинки коротких мечей пришпилили непись к земле. Злыдень прыгнул ей на лицо. Я выдернул клинки и, не давая разбойнице подняться, ещё раз пришпилил её ими. Бил, а сам уже выискивал, не мелькнет ли где силуэт или красная надпись, принадлежащая второму разбойнику.
   Разбойничьего стрелка увидел, но он увидел меня раньше и успел выстрелить, прежде чем я добил текущую противницу.
   - Злыдень добей, - в голос скомандовал я и, виляя из стороны в сторону, бросился на новую жертву.
   Оставалось надеяться, что мой зверёныш справится с изрядно побитой, но ещё опасной разбойницей. Если не справится, то придётся на сутки с ним распрощаться. Такой откат у большинства питомцев после смерти. Есть звери с меньшим откатом, но они крайне редки. Даже у большинства золотых время до появления после смерти сутки.
   На бегу ушёл в стелс и увидел, как лучник заметался взглядом, пытаясь меня отыскать. На моё счастье этот разбойник, как и остальные не видел скрытое. С разгону вогнал ему в кишки клинки, начиная комбо из нескольких абилок. Разбойник, в этот раз это был мужчина с клочковатой бородой, завизжал точно поросенок на скотобойне и попытался отскочить, но не тут то было. Его кровь летела во все стороны от эффектов кровотечения, он едва двигался от замедления и повисающих одна за другой травм.
   В это время разбойница все же сумела справиться с моим мутантом, и я получил скорбное оповещение. Медальон питомца стал бесполезен на следующие сутки. Была пометка что он присутствует, но я даже пользы от его модификаторов не получал. Мне в спину прилетела стрела с каким-то агрессивным умением за один раз срезавшим треть моей жизни. Я вонзил ножи в разбойника и, приподняв его на них, крутнулся на месте, так что он встал между мной и недобитой лучницей. Её стрела вонзилась в спину клочкобородого, и он обмяк на моих саксах.
   Сбросил бандита с клинков, и скакнул в сторону, одновременно с этим снова врубая стелс.
   - Спрятался трус, - проворчала она, и тут на неё с криком вылетел Рокстеди.
   Варвар обрушил на бандитку топор и меч, чего хватило, чтобы она испустила дух с каким-то мясным хлюпаньем в чудовищных ранах.
   - Все! - крикнул полуорк во все горло. - Миша ты где? - это он произнёс потише, но слышно его тоже было далеко.
   - Здесь, - предупредил я и сбросил стелс.
   Обшарили тела, собрали лут и продолжили путь. По дороге убили парочку волков и одного кабана. Все они сейчас для нас были не страшнее зайцев с самой первой поляны у Золотых ворот.
   Добрались до озёра и осмотрелись. Поглядели на башню, возвышающуюся над озером шахматной ладьёй. Попытались прикинуть расположение мобов по воспоминаниям полуорков и паладинши, но ничего не вышло. Посему меня под стелсом направили разведывать первый этаж, на котором должна была быть баронесса.
   Я под невидимостью вошёл в башню. Заглянул на лестницу на второй этаж, посмотрел на подвальную лестницу. Обе охранялись проклятым рыцарями из свиты барона, но их пока трогать было рано. Прошёл по коридору первого этажа, заглядывая в каждую комнату. В некоторых были проклятые слуги, которых в отличие от рыцарей не скрывали тронутые ржой латы.
   Я рассмотрел проклятых во всей красе. Вместо нормальных зубов у них были похожие на иглы и беспорядочно растущие клыки. Вместо ногтей на руках и ногах торчали почти звериные когти. На ногах эти когти, где могли, пробили обувь и торчали наружу. Глаза у всех были впавшие и злые. Из них тонкими струйками поднимался вверх чёрно-бурый дымок.
   Но самое "интересное" меня ждало на кухне. В её центре находился очаг с открытым огнём. Над очагом был установлен вертел с тушей, принадлежавшей не животному, а какому-то гуманоиду. У туши не было головы рук и ног, так что она легко могла принадлежать как человеку, так и эльфу или даже орку. Вертел крутит повар, у которого помимо остальных признаков местного проклятья все лицо было покрыто шерстью, а сквозь поварской колпак торчали прямые рога. Помимо повара на кухне были поварята отличимые от остальных слуг только возрастом. Поварята выглядели как проклятые подростки.
   Заправляла всем на кухне Проклятая баронесса. Когтистой рукой она перчила и солила тушу. Посыпала её разными травами. У баронессы не было шерсти на лице, но зато имелась целая корона из шести рогов торчащих вверх сквозь растрепанные волосы. И когтищи у неё были куда внушительнее, чем у остальных встреченных мной на первом этаже.
   Все разведав, выбрался к остальным вошедшим следом за мной. Они стеснительно стояли у самого входа, прямо в месте где не попадали в радиус агро мобов. Рассказал ребятам, где и что и начался забой. Сначала по одному разобрали рыцарей. Потом выманили в коридор слуг из комнат и прибили их. Сложнее всего было в кухне, но все же преимущество в численности и возможностях было у нас, так что мы победили. Дольше всех сопротивлялась царапучая и бодучая баронесса. Она трижды прекращала бой и бросалась к туше на вертеле. Пожирая эту плоть, монстр восстанавливал здоровья. На четвёртый раз мы смогли не пустить её к вертелу и так и убили.
   Позже, когда прошли весь донжон, то прикинули и поняли, что самого Проклятого барона мы убили быстрее, чем его жену. И это при том, что он был выше уровнем, имел тяжёлую броню и обладал несколькими не очень приятными умениями. Например, он выл подобно волку и наши ноги, словно прирастали к полу.
   Закончив с Озерной башней и разделив трофеи, мы решили разойтись. Ушла даже Лилиана, у которой были какие-то дела в реальности, но на несколько минут задержался Исидор.
   - Хочу рассказать тебе один секрет. Может, ты его знаешь, но если нет, то он наверняка тебе пригодится, - сказал он, когда остались только мы и стоявший в сторонке Кирилл.
   - Слушаю тебя во все уши, - без тени иронии ответил я.
   - Если убить тысячу зайцев, то можно получить интересную вещь, - он испытующе глянул на меня.
   - Продолжай, я не в курсе, - стал ещё серьезнее я.
   - Зайцев можно убивать вообще любых и неважно, что с них не будет ни опыта, ни лута. Главное убить их лично, а не с помощью питомца или спутника. В это время даже в группе ни с кем быть нельзя, - ещё один испытующий взгляд.
   - Я понял и запомнил. Что дальше?
   - А ничего. Убьешь тысячу зайцев и получишь предмет с название "Кроличья лапка". Только не спрашивай, почему такое название. Наверное, просто потому что " Заячья лапка" не звучит и не ассоциируется с удачей. А эта лапка добавляет 20 к навыку удача и вдобавок на несколько процентов увеличивает шанс найти ценный предмет. С твоей рукой мертвеца должно получиться интересно. А ещё если к этому добавить перо феникса, то будет совсем отлично. Ценности может и не посыпятся на тебя валом, но будут выпадать гораздо чаще.
   - Благодарю, - искренне сказал я, с пониманием качая головой. - А что сам так не сделаешь?
   - Лапка у меня уже есть. Руку достану. Она хоть лут и не частый, но стабильный. Серьёзная проблема будет только с пером, - рассказал он мне ещё кое-что интересное.
   - Ещё раз спасибо, - я протянул ему руку.
   После мы распрощались, и я отправился в спокойное место почитать то чтиво что предоставила мне некра. Читая посетовал на нерасторопность Митяя и его Стальных воинов, но и её понял. Мой статус пока не для всех в том клане понятен, а для сбора информации нужны время и люди. Сам Диман, скорее всего, попросту не успел, а привлечь к этому важному делу никого пока не смог.
   Разумеется, читал не все время. Сколько мог, покачался за городом с Кириллом. Во время этого монотонного кача ничего интересного не произошло, но когда возвращались в Зеленые холмы, то неподалеку от Золотых ворот увидели еще одно чудо Гардариона. Не увидеть это чудо было невозможно, поскольку оно было огромно.
   На заячьей поляне, собрав вокруг себя половину города, стоял, почти не шевелясь, мумак. Животное похожее на слона, но во множество раз превосходившее его размерами только шевелило ушами, чуть помахивало хоботом и изредка моргало. Шагни он и раздавил бы несколько десятков игроков и НПС, только один раз наступив.
   Помимо размеров мумак отличался от слона второй парой длинных бивней торчащих не из-под нижней губы. Сверху на спине этого гиганта был построен целый форт из железа и дерева. Над фортом возвышалась башня с флагом клана Серая буря. Для тех, кто не мог узнать клан по флагу, над зверем присутствовало его имя Слонотоп с клановым значком, содержащим всю информацию.
   Не знаю как кому, но мне было понятно, для чего этот Слонотоп сюда притопал. Тут не обошлось без одной нагловатой рыжей особы.
   Поспешил вместе с Колтуном скрыться в городе, а там и в канализацию спуститься, дабы подкачаться еще немного. Пока занимались этим делом, кое-что обдумал и попросил Кирилла поискать среди своих друзей какого-нибудь клирика. Вокруг хорошего клирика хоть НПС, хоть игрока группу можно слепить почти всегда, а вот найти, хила для сформированной группы иногда очень сложно.
   Кир сказал, что у него на примете есть подходящий кандидат, но он озабоченный темой половых сношений гоблин. Я попросил привести этого гоблина и решил принимать решение после личной встречи. Закончив с качем отпустил Колтуна. Договорились о встрече на следующий день старом месте в 10 утра.
   Вечером, когда я встретился с Энн Бонни до тридцатого мне оставался всего один уровень. Энн умудрились меня нагнать и перегнать. Она была уже 31 и носила над головой значок клана Серая буря. Оделась девушка в платье пригодное только для свидания и, наверное, оттого в этом мире не слишком дорогое. Глядя на эту мадам пожалел, что сам не догадался купить какой-нибудь бесполезный, но эстетичный костюм. Обязательно нужен парадно-выходной и повседневный. Переодеться одно мгновенье, и никто не видит что за экип у тебя. Мог бы подумать об этом еще, когда увидел ошарашенные взоры группы по выносу склепа.
   - Смотрю, цену уже набила, - начал с остроты, но не стал упоминать мумака.
   - А ты смотрю, еще набиваешь, - не осталась в долгу Энн.
   - Набиваю, - улыбнулся и кивнул. - Шикарно выглядишь, - сделал я комплимент моей даме на сегодняшний вечер.
   - Ты тоже, но в Печёном хоботе такой вид не приемлем. Придётся переодеться, - ответила она.
   - Хорошо. Зайдем в магазин, и поможешь выбрать костюм, - покладисто согласился я, отмечая, как она смотрит на мой капюшон.
   Этот предмет девушка точно видела не впервые и явно точно знала его силу и ценность. Отметил сей факт, но не придал особого значения. Просто добавил штришок к образу неизвестного человека скрывающегося под личиной ассасинки Эн Бонни.
   Почему неизвестного? Да потому что в отличие от остальных участников нашего шоу женщина или девушка что сейчас носит имя пиратки, пожелала остаться инкогнито. Было известно только, что она была неплохим геймером прокачавшим своего персонажа до 250 уровня. Теперь же девушка решила пойти на такой шаг, что бы её копия, основываясь на собственном опыте, создала ещё лучший билд и победила в "Смертельной битве". Славы девушка не хотела, но деньги намеревалась получить.
   - Тогда пойдём мой кавалер, - она улыбнулась и по-дамски обняла обеими руками мой локоть.
   Мы шли. На нас смотрели игроки. Многие провожали задумчивыми взглядами. Для Зелёных холмов мы уже были хаями, для которых тут почти ничего нет. Только пара - тройка мест, где через силу можно натянуть несколько уровней и пара заданий. Вот и весь скудный ассортимент. Со стороны игры это уже даже не намёк, а прямой и совершенно откровенный посыл на отправление в большой мир.
   В мало популярном в среде игроков магазине эстетической одежды я приобрёл себе довольно симпатичный костюм покроем и видом напоминавший старомодное одеяние английского джентльмена. Для полноты эффекта не хватало только котелка и цилиндра. Разумеется, этот костюм занял нишу парадно-выходной одежды.
   Для повседневной носки в городе купил комплект из почти современных штанов и рубашки. К ним приобрёл приемлемую лёгкую куртку, ботинки и все остальное необходимое для комфорта. Очень радовало что Гардарион в этом плане достаточно либерален и способен предоставить даже различные модели трусов с носками.
   Печеный хобот оказался рестораном в самом центре города. Игроков в нем встретить было сложно, поскольку начинающим он не по карману, а достаточно прокачанные находят хорошие места с едой и напитками в столицах или тех местах, где находятся.
   Назвать ресторан полным у меня бы язык не повернулся, но и пустым он не был. Чуть меньше половины столиков была занята городскими НПС поглощенными едой напитками и разговорами. Играла лёгкая не навязчивая музыка. Слышался приятный голос певицы.
   Не успели мы войти, как к нам подскочил один из местных "чего изволите".
   - Мы рады приветствовать вас в нашем скромном заведении, - согнулся он в поклонения. - Изволите отужинать?
   - Изволим, - с самой серьёзной миной сказал я.
   - Следуйте за мной, пожалуйста, - он провёл нас в глубину зала и усадил за один из свободных столиков.
   Тут же один ресторанный человек сменился другим. Второй нам принёс меню, и мы сделали заказ. Энн была довольно скромна в выборе и количестве блюд. Она заказывала первой и, глядя на нее, я тоже не стал набирать ворох всего и вся, как хотел изначально. Думалось, что раз из-за еды не растолстею то можно попробовать все за один присест, но решил устроить праздник живота как-нибудь в другой раз.
   Принесли вино, и мы в ожидании заказа уселись глядя друг на друга с бокалами в руках. При этом Бонни умудрялась бросать косые взгляды по направлению столика стоявшего от нас наискосок через один. Я поначалу не придал этому особого значения.
   - О чем будем беседовать? - спросил её я.
   - Не знаю, - она пожала плечиками. - Расскажи, как ты сюда попал.
   - Это грустная история, - вздохнул я, переводя взгляд на бокал. - Не стоит такое рассказывать на первом свидании.
   - Ты думаешь, что оно первое, а не единственное? - Энн саркастически приподнята одну бровь.
   - Может и не единственное. Если я устрою тебя как кавалер.
   - Кавалер-то может и хорош да вот только как бы он мне в спину нож не загнал, - фыркнула моя дама.
   - До 200 уровня это не страшно, - отмахнулся я, как от чего-то незначительного. - Предлагаю город считать территорией мира и при встречах в городе вести себя соответственно.
   - А за городом? - она поставила бокал и осмотрела весь зал.
   - За городом ты собиралась пробовать на мне остроту своего оружия. Не думаю, что бы ты передумала из-за одного свидания, - проследил за ее взглядом и увидел, что она нашла двери во внутренние помещения для посетителей.
   Где-то там пряталась туалетная комната, не используемая по прямому назначению, но все же посещаемая НПС и игроками. Возможно где-то там же скрывался запасной выход.
   - Этого не изменит даже 10 свиданий, - она, наконец, сосредоточила своё внимание на мне.
   - Пусть будет так, - покладисто согласился я.
   Появился официант с подносом и поставил перед нами заказанные блюда. Я собирался попробовать как раз то, что дало название ресторану. Бонни удовлетворилась какие-то салатом, правда далеко не только овощным.
   Попробовали угощение. Отметил как из-за столика, на который проглядывает моя дама на этот вечер, поднялась другая дама. Она оставила своего кавалера, и направились к тем самым внутренним помещениям.
   - Я на минуточку, - тут же отложила ужин моя спутница.
   - Что ты задумала? - перегнувшись через стол, я накрыл её ладони своими и не дал подняться.
   - С чего ты решил? - с явным актерским талантом удивилась она.
   - Мужчина и женщина с охраной. Ты за ними наблюдала, осматривалась оценивая обстановку в зале. Теперь женщина без охраны пошла в дамскую комнату, и ты собралась "на минуточку", - пояснил я свои сомнения.
   - Может мне надо просто попудрить носик, - предложила версию она.
   - Твой носик напудрен идеально, - парировал я. - Это задание на скрытое убийство?
   - Да. Тебя оно не касается. Это моё классовое задние, - опустила Бонни глаза на тарелку с едой, но уверен, ей не было стыдно. - Ты предложил ужин. Время совпало. Я назначила место. Ты согласился. Не мешай. Ладно?
   - Я не покраснею? - уточнил на всякий случай.
   - Даже я не покраснею, если все пройдёт нормально, - она подняла взгляд.
   - А если пройдёт ненормально? - не отпустил её я.
   - Если не нормально, то пять часов в каталажке, - фыркнула она. - Пусти мне надо идти.
   - Последний вопрос. Чем ты её?
   - Одноразовой чёрной веревкой.
   - Главное что бы она ни видела тебя, - сказал и отпустил её ладони.
   - Сама прекрасно знаю, - она улыбнулась и поднялась из-за стола. - Я на одну минуточку, - девушка ушла в сторону дверей.
   Огляделся. Все кушали. Охрана и мужчина, которому охрана, скорее всего, принадлежала спокойно сидели. Я тоже взялся за вилку и нож. Со стороны наш с Энн разговор выглядел как милая беседа влюбленных, так что не привлёк никакого внимания.
   Теперь главное что бы убийство и убийцу никто не видел: ни игроки, ни НПС. Ещё убийцу не должен видеть и убиваемый. Если соблюсти эти условия и при этом выполнять полученное задание на тайное убийство, то твой ник не окрасится в красный цвет. Такие задания иногда встречаются и выполняются, но что бы получить их нужно выполнить некоторые специфические условия. Простому игроку с бухты-барахты никто ни скрытого, ни обычного убийства не предложит. Разумеется, речь идёт об убийстве добропорядочных игроков и НПС, мобов и бандитов тут предлагают убить если не на каждом шагу, то на каждом углу.
   Бонни вернулась достаточно быстро и села на своё место, прежде чем я успел встать и поухаживать за ней. Она выглядела немного взволнованной, но в целом держалась хорошо. Наверняка проделывает это в своей прошлой игровой жизни.
   Я без спроса подлил ей вина. Она молча кивнула и взялась за бокал.
   - Так понимаю, мы делаем вид, будто ничего не случилось? - спросил потихонечку.
   - Да кушаем и беседуем, - согласилась она.
   - Хорошо, но после я хочу знать, что да как, - налил вина себе и поднял бокал. - За удачный вечер, - сказал тост достаточно громко, что бы слышали за соседними столиками и слышал проходящий официант.
   - За удачный вечер, - поддержала меня Бонни.
   Мы выпили.
   - Думаю, не стоит уходить быстро, - высказался я.
   - Конечно, не стоит. Если что я просто была в туалете и все. Скоро все начнётся, - предупредила девушка.
   Действительно скоро все началось. Сначала забеспокоился мужчина и стал поглядывать на карманный хронометр, наверняка, гномьей работы. Мужчину звали Власом, он имел 100 уровень. У его охраны уровни были 200. Напрашивается вывод, что он достаточно важная персона, но кто он такой я не знал. Зато убитая девушка имела только 30 уровень и по всей видимости была созданная именно для того что бы её пустили под нож.
   Власу надоело ждать, и он подал знак одному из охранников. Тот поднялся и пошёл проверять, но в дамскую комнату войти не посмел, а, по всей видимости, просто постучал в дверь и позвал. Ему никто не откликнулся и начала образовываться суета. Позвали девушку из обслуги ресторана. Она вошла в туалетную комнату, и почти сразу же раздался истошный визг, который слышали даже на кухне. Это стало ясно, когда в зал выскочил шеф повар со здоровенным разделочным тесаком в одной руке и не меньших размеров скалкой в другой.
   Разумеется, после истошного визга, охрана Власа ворвалась в туалет и увидела распластанную на полу спутницу хозяина с удавкой на шее. Об этом сообщили тут же побледневшему Власу. Были вызваны стражники. Эти товарищи действовали по установленному алгоритму. Применили магию и допросили дух покойной. Покойница все рассказала, но убийцу указать не смогла, поскольку не видела. Пришлось проводить опрос, который успешно показал что моя спутница ходила в туалет после того как туда ушла жертва. Энн не отрицала. Мол, заходила поправить прическу, поправила и ушла, даже покойную видела. Дух жертвы подтвердил, что Бонни заходила в дамскую комнату и покинула её. Убийца появился после.
   С ее слов дверь открылась и закрылась, но никто не вошёл. Убитая тут же засобиралась уходить, и пошла к двери. Сзади на шею ей набросили удавку из чёрной веревки. Её стали душить и несколько раз ударили кинжалом в спину. Жертва даже на помощь позвать не смогла, хотя пыталась. Со сдавленной шеей и перебитым ударом кинжала позвоночником звать на помощь не так-то просто.
   Дух отпустили и применили следовое животное, но оно сумело показать только следы моей спутницы, что посчитали ошибкой. Стражи посчитали, будто была применена магия сокрытия следов, а убийца пришёл и ушел невидимым через закрытый изнутри на три навесных замка чёрный ход. Просто мастер тайного убийства и никак иначе.
   Под конец явились отец Власа и его супруга. Супруга надевала муженьку пощёчин за то, что он тут проводил время с очередной распутной девкой, да ещё и наркоманкой. Как выяснилось в дамской комнате покойница пудрила носик не пудрой, а "Ангельской пылью", наркотиком, не действующим на игроков, но способным загубить судьбу какого-нибудь НПС.
   Отец Власа оказался не кем-то, а губернатором Зелёных холмов и поспешил побыстрее замять все происходящее. Ему лишние разговоры о его персоне, да ещё связанные с его непутевым распутником сыном и какой-то наркоманкой были вовсе не нужны.
   Нас всех отпустили, а заведение заработало.
   - Куда пойдём? - спросила Энн Бонни, прижимаясь ко мне бочком совсем не формально, а скорей уж фривольно.
   - В тихое место, где можно поговорить, - ответил я, пытаясь сохранить серьезность тона.
   - Может, снимем номер? - прямо спросила она.
   - Пойдем. Где тут гостиницы? - напряженно спросил, опасаясь, что это такая неуместная шутка.
   - Тут недалеко, - не подтвердила моих опасений Энн и показала на стоящее совсем рядом двухэтажное здание.
   Мы вошли, сняли номер на ночь, заказали в него вино с закусками и поспешили подняться. Захлопнув дверь, я прижал женщину к себе и собрался сорвать с неё одежду.
   - Не спеши, - остановила она меня. - Помнишь про вино и закуски? Сейчас поднимется обслуга.
   - Точно, - я глубоко вздохнул ароматом её волос, поцеловал Бонни в столь сильно манящие меня губы.
   После короткого, но страстного поцелуя она отстранилась, уперев мне ладони в грудь.
   - То, что произойдёт, ничего не изменит, - предупредила она.
   - Не изменит, - согласился с ней, хотя прекрасно понимал, что все в любом случае усложнится.
   Она это тоже прекрасно понимала.
   В дверь постучали.
   - Кто? - спросила Бонни.
   - Обслуживание номеров. Ваш заказ, - донесся приятный девичий голос из-за двери.
   - Открыто! - сказал я, выпуская Энн из объятий.
   В номер закатили столик с тем, что мы заказали. Девушка в переднике переставила закуски и бутылку на столик.
   - Бокалы там, - служанка указала направление. - Если нужно я могу открыть вино и налить.
   - Нет, я сам, - отпустил девушку и отправился искать посуду.
   Дверь за обслугой закрылась.
   - Ты ещё хочешь услышать то о чем спрашивал? - вопросила ражая ассасинка устаиваясь в кресле поудобнее.
   - Расскажи, только начни с того какие условия ты выполнила что бы получать подобные задания.
   - Но ты расскажешь мне, что за классовые задания у тебя, - выставила свое условие Бонни.
   - Идет, согласился я, - доставая бокалы.
   - Я знала, как получать такие задания и выполнила условия специально. Нужно было убить не менее пяти игроков или НПС, напав на них первой. Разумеется убийство обычное, а не окончательное. Тем более игрока окончательно и не убить. Так вот я убила пятерых, но к пятому подоспел его дружок, с которым я справиться не сумела. Будь у меня полное здоровье, то я бы ему задала, но со здоровьем у меня были проблемы. Улетела на респ и там впервые увиделась с тобой. Разумеется, попалась и отсидела в тюрьме. На десятом уровне получила задание, узнать с кем гуляет от супруги сын губернатора Влас. Узнать это не было проблемой. Поскольку он не скрывался. Потом получила задание прокачаться до уровня не ниже уровня этой бабы. Сделала. Теперь вот было задание с устранением. Я его сделала и пойду за следующим. Завтра покинул этот город.
   - Так ты и не подкараулила меня за городом, - я разлил вино по бокалам и передал ей один из них.
   - Не сложилось, но оставаться здесь ради того что бы пару раз отправить тебя на респ не собираюсь. Можно сказать, что у меня плотный график. Хотя почему можно? Так оно и есть. Так что встретимся за каким-нибудь другим городом. Ты, кстати, куда собираешься?
   - Пока не решил, - я откровенно соврал, поскольку прекрасно знал, куда отправлюсь, как только закончу дела в Зеленых холмах.
   - Ну, если что пиши, - она улыбнулась, показав зубы. - Так что у тебя там с заданиями от Альтаира.
   - Я получил задание найти следы его ученика в канализации и нашёл. Теперь должен получить 30 уровень, а что потом не знаю, - мой рассказ был несколько лаконичнее, но вполне удовлетворил собеседницу.
   - Если судить по аналогии с моим заданием, то нужно будет кого-то грохнуть, но ты еще никого не убивал, значит, это будут очень нехорошие люди, - она поднялась и одним движением сбросила платье.
   Оно эффектно упало к ее ногам. Девушка перешагнула через платье не менее эффектно. Я отставил бокал и поднялся, желая помочь ей избавиться от остатков материи. То был не старомодный купальник, а нечто, куда меньшее по прикрываемой площади, но сейчас вся одежда была лишней.

7 глава:

  
   Проснулся в смятой постели один. Энн тихо растворилась поутру, оставив после сладостной ночи отдававшее горечью послевкусие одиночества. Какое-то время смотрел на белый потолок с лепниной, а потом резко вскочил, встряхнул руками, словно сбрасывая с себя все лишнее, потряс головой и, отправился в ванную комнату, напевая веселую песенку про отважного капитана, тонувшего раз пятнадцать.
   Грязи в этом мире можно было не бояться, поскольку она со временем просто исчезала не оставив от себя и следа, но психологических потребностей никто не отменял. Нормальный, привыкший к относительному комфорту, человек иногда должен мыться и расслабляться в горячей ванной, так что забрался в довольно современно выглядевший атрибут и какое-то время просто блаженствовал.
   Жаль только вечно это продолжаться не могло. Раздался настойчивый стук в дверь, и пришлось выбираться наружу.
   - Что? - крикнул не унимающемуся дверному дятлу.
   - Прошу прощения, но ваше время давно истекло! Вам требуется доплатить или освободить номер! - донесся из-за двери приятный и слегка виноватый женский голос.
   Прикинул в уме, что снимать такой номер на сутки это однозначно дорого. Тем более что проводить в нем я буду только ночь или даже ее часть. Но зато местная постель давала неплохие бонусы от отдыха в ней. Не то что, то убожество в спичечном коробке, где я жил. Решил, что вечером смогу снять номер на ночь и уже пора двигаться.
   -Уже ухожу! - объявил, так что бы меня услышали.
   Девушка ничего не сказала, но я не заставил себя ждать. Накинул через инвентарь одежду, выбранную для повседневных дел в городе, и направился на выход. Улица встречала меня погожим днем и привычным шумом множества НПС и мелких игроков. На меня смотрели и оборачивались мне в след. Кто-то беззастенчиво тыкал пальцем, но я старался не обращать внимания. Ребята просто не понимают, что я тут забыл, а может уже и газетка с анонсированием меня любимого, как еще одного гладиатора подоспела с пылу с жару.
   До встречи с Кириллом и его гоблином клириком оставался ещё целый час, а до Круга гильдий было рукой подать. Решил попить кофе, как когда-то делал в том мире. Виртуальное тело постепенно забывало, что оно виртуальное и разум начинал возвращать прежние привычки. Кофеек по утрам был одной из таких привычек, и его сейчас хотелось невообразимо.
   За чашечкой бодрящего напитка ещё полистал в своем встроенном журнале статьи о моих противниках предоставленные Некроманткой. Кстати, надо как-то отблагодарить её за это. Увы она смогла собрать статейки далеко не о всех. Люди ещё появлялись в Гардарионе каждый день, и это по прежнему можно было назвать лишь подготовкой шоу. Основные съёмки и трансляции должны были начаться после того как первые из нас достигнут 200 уровня и начнут убивать друг друга.
   Поэтому и такой уровень был выбран. 200 это тот уровень в Гардарионе которого можно было достигнуть относительно быстро. По крайней мере, точно известно, что путь от 200 до 250 уровня занимает в несколько раз больше времени, чем остальной рост персонажа.
   - Это он, тот боец из сегодняшней газеты, - ткнул в меня пальцем кто-то с улицы, чем отвлёк от дела и привлек внимание.
   - Точно он, - согласился другой игрок.
   - Подойдем? - спросил первый.
   - А зачем? - ответил вопросом на вопрос второй.
   - Не знаю, - признался первый.
   - Ну и тогда и подходить незачем, - второй игрок увлёк первого за собой и они ушли.
   Этого разговора мне хватило, чтобы сообразить, что моя анонимность совершенно точно закончилось. По ТВ меня может, ещё и не показали, но в газете про Гардарион я точно появился. Следом за газетой появлюсь, если уже не там, на посвящённых игре сайтах. Стану узнаваем, что само по себе может и не плохо, но как все в этом мире имеет положительную и отрицательную сторону.
   Вернулся к анализу противников. Нужно будет после завести себе папочку со шнурочками и создать документы, что можно не только посмотреть, но и потрогать руками. Так как-то удобнее. Даже когда вел бизнес в реале, то предпочитал бумажный документооборот, хотя и про иного не гнушался.
   Среди моих оппонентов оказалось ещё 2 ассасина, если не считать меня и Бонни, три паладина, два рейнджера, три охотника, арбалетчик, еще попался рыцарь смерти и остальные классы были в ассортименте. Не было только чистых классов поддержки, что легко объяснялось. Классам вроде клирика или барда довольно сложно противостоять дамагерам и танкам в открытом бою. Конечно, у них тоже имеются атакующие абилки, но этот их арсенал невообразимо беднее. Хотя я бы не стал сбрасывать со счетов, что найдётся какой-нибудь оригинал выбравший класс поддержки и построит свою стратегию на натравливании на противников набаффленных по самые уши неписей и игроков. Ведь, по сути, главным условием победы является нанесение последнего удара. Если последний удар будет нанесен участником шоу то я погибнуть, а если нет, то я отправлюсь на каменный диск, и продолжал своё существование.
   Закончив с кофе и не торопясь, направился к месту встречи. По дороге купил газету со статьёй обо мне. Двигающаяся картинка к ней прилагались. Сделали ее совершенно точно не в момент интервью. Ее сделал кто-то в гильдии ассасинов в тот момент, когда вошел в нее из внутреннего двора от Альтаира и исчез в стелсе от Энн Бонни. Отсюда вывод, что за мной уже сейчас кто-то постоянно следит либо с помощью какой-то программы либо с помощью прокачанного перса. Конечно, съемка могла быть и случайной, но что-то не очень я верю в такие случайности.
   Находу пробежал статью о себе глазами. Общедоступные сведения, о прошлой жизни включая упоминание о болезни и смерти. Выбранный класс, упоминание о знакомстве с Энн Бонни, бодрый кач, быстрый прирост в экипировке, намекающий на чью-то помощь, но нет ничего о Стальных воинах и Серебряном мечнике, то есть Митяе. Итог статья хорошая, но информации в ней не больше чем в других аналогичных. С одной стороны это радует, а с другой огорчает. Радует, что мало обо мне и огорчает что мало о других. О своих противниках нужно знать больше, и надеюсь, что Митя с товарищами мне в этом поможет.
   Несмотря на неторопливый шаг и чтение на ходу все равно успел первым и встретил спешивших ко мне НПС. Обратил внимание на изменения во внешности Кирилла. У парня вдруг за ночь отросла вполне приличная борода. Будь он игроком, то решил бы, что он посетил парикмахера и изменил внешность, но игроком он не был. Просто Колтун окончательно повзрослел, и его внешность менялась в соответствии с новым типажом. Рейнджер на глазах матерел.
   Гоблин был самым обычным для Гардариона и относился к их лесной разновидности: зеленая шкура, хитрая рожа, длинный нос и рост немногим больше метра. Представитель тёмной стороны, а гоблины были чисто тёмной расой и за свет выступали только в исключительных случаях, имел пятый уровень и то и дело плотоядно облизывался глядя на бедра проходящих мимо женщин игроков. Облизывался зелёный не фигурально, а в самом, что есть прямом смысле. Высовывал свой длинный язык и проводил им по нижней или по верхней губе. При этом он не стеснялся провожать красоток взглядами и говорить неожиданно густым баском "Ах вах-вах, как пошла". Глаза мелкого хиллера мечтательно закатывались. Видимо представлял себе нечто связанное с интимной частью жизни.
   - Привет. Это он? - я протянул руки Кириллу.
   - Да это Гнарлак. Он лекарь, - Кир ответил на рукопожатие.
   - Твой лекарь ни на кого не кинется? - в шутку спросил я.
   - Я предупреждал, - пожал плечами Колтун.
   - Что не так? - вставил своё слово клирик.
   - Все отлично, - я протянул темному руку. - Я Михаил Горыныч. Хотел бы нанять тебя для работы по твоему профилю, если ты нам подойдешь.
   - А что это могу и не подойти что ли? - зыркнул он на меня из-под кустистых, но редких бровей с толстыми похожими на паучьи лапки волосками.
   - Мне нравится твоя уверенность в себе, но этого мало для нашей компании, - улыбнулся гоблину я. - Нужно пробовать тебя в настоящем деле, но у тебя маленький уровень. Найму тебя на пару дней, подкачаешься, а там будем глядеть, на что ты годен.
   - А если я не согласен? - прищурился клирик.
   - Тогда зачем пришёл? - пожал плечами я.
   - Сколько будешь платить? - тут же зашел с другой стороны зеленый.
   - Пять серебряных за уровень на эти два дня, а там будем смотреть.
   - Кирилл сказал, в твоей компании есть женщины.
   - Есть, - согласился я, - Паладинша и некромантка, но сомневаюсь, что тебе что-то с ними светит. Эти дамы могут тебя и прибить, если станешь слишком назойливым, - в последнем сказанном не был уверен, однако понимал что и поощрять этого похотливого карлика девчонки не будут и по наглой зеленой морде треснуть смогут.
   Гнарлак пошамкал губами.
   - Десять серебряков и я согласен, - сказал он после этого.
   - Если я не прогоню тебя через два дня, то назначу фиксированную плату и никакого повышения с ростом уровней, - покачал головой я.
   - Сколько он тебе платит? - спросил тёмный у Колтуна.
   - Пять золотых в день, - честно ответил тот.
   - Мало, - скривился гоблин. - Меньше чем на пятнадцать золотых не за что и никогда не соглашусь.
   - Десять и никакого разговора о повышении платы до 100 уровня, - решил, поторговаться, но в принципе был готов уступить.
   Если что, я бы не пятнадцать, а двадцать и даже больше золотых дал, но не понадобилось.
   - Эти два дня тоже по десять золотых, - лекарь протянул руку для закрепления договора.
   - Согласен, пусть будет так, - его ладошка утонула в моей.
   - Тогда идёшь с нами, - я тут же создал группу и бросил приглашения обоим спутникам неписям.
   Парни вступили в пати, и мы отправились добывать мне 30 уровень, а заодно и прокачивать Гнарлака. Ради прокачки гоблина пришлось смириться со штрафами за группу поскольку самостоятельно убивать врагов гоблину хилу было затруднительно. Благо ему давали опыт за его слабенькое лечение и немногочисленные быффы, так что выезжали на этом.
   Как уже упоминал, для моей прокачки подходило всего несколько мест в Зелёных холмах. Канализация под кварталом алхимиков и зельеваров была одним из них. Там было много мутантов с уровнями от 25 до 30 и это должно было позволить мне набрать необходимый опыт достаточно быстро.
   Умений и навыков на вскрытие замков у меня по-прежнему не было, как и у моих спутников. Посему пришлось брать задание у одного из работников канализации. Вместе с заданием нам выдали ключ от мощного навесного замка и велели на выходе ключ вернуть на место, да не забыть закрыть замок.
   Мутанты отличались разнообразием коварных умений с отравлениями и кровотечениями, так что если бы не разнообразие лечебной алхимии, то нам пришлось бы туго. Гнарлак точно бы не справился и это при том, что я напихал его эликами на реген манны и дал пилюли пополнения ее запаса. Может быть, Альтаир и не сильно преувеличивал, когда говорил что и ему в этом подземелье, возможно, придётся перед кем-то спасовать. Если его раздать догола, да навешать на него пук дебаффов, то тогда может и спасовал бы этот перс 250 уровня.
   Через пару часов выбрались наверх. За время дератизации канализации набрали достаточно много ингредиентов, хвостов и мелких предметов. Некоторые из нормальных предметов вроде колец раздал своим спутникам, а остальное решил продать ближайшему вендеру, оставив себе только несколько флаконов с мутагенами. Их я намеревался обязательно применить на Злыдне несмотря риск испортить питомца. Ведь так же легко как испортить, можно было зверя и улучшить.
   Сдавая сражникам задания наконец сказал себе грац по поводу 30 уровня, Колтун немного поотстал от меня и пока был 29, а Гнарлак благодаря нашему "локомотиву" скаканул с пятого на 17. Это было совсем не плохим результатом для столь короткого промежутка времени. Но нужно было не сбавлять темпа, и до вечера поднять гоблина хотя бы до 25, ведь я собирался уходить и забрать обоих неписей с собой. Подумав, отправил Кирилла с клириком качаться дальше за город одних. Для этого при возможности и необходимости им можно было вступить в группу с другими игроками.
   Сам тем временем отправился в гильдию своего класса, что бы получить два бесплатных умения, докупить остатки за деньги и сдать подстегивавшее мой рост задание. Получив новый квест я собирался выполнять его либо один, либо с уже прокачанным хилом. Так что в ближайшее время парни мне были не помощниками, и тащить с собой их смысла не было.
   Разумеется, писари меня тут же отправили в нужную дверь, и я снова оказался во внутреннем дворе. Для разнообразия Альтаир не прятался и даже был не один. Вместе с ним во дворе находился другой ассасин НПС. То был почти подросток и уровень он имел всего 25, но смотрелся пацан маленьким волчонком способным легко перегрызть горло. При моём появлении этот волчонок зыркнул на меня, так что на загривке встала дыбом несуществующая шерсть.
   - Иди, - коротко велел ему наставник ассасин.
   В ответ парень глубоко поклонился и растворился в воздухе. Меня обдало ветерком, когда он пронёсся мимо, на крыше что-то брякнуло, когда невидимка оказался там, и после этого от юного волчонка не осталось ни единого следа.
   - Я вижу, ты готов, - пристально осмотрел меня Альтаир.
   - Готов, - согласился с ним я.
   - Вот это тебе все равно не помешает, - на его ладони появился медальон.
   Он был не хуже двух имевшихся у меня и вскоре третьим повис на моей шее. Что бы уложиться в лимит предметов, мне пришлось отказаться от одного кольца. Оно оказалось несколько хуже, посему и отправилось в инвентарь для дальнейшей продажи.
   - Благодарю тебя за этот подарок, - коротко кивнул.
   - Я тоже тебя благодарю, что ты не ушел из этого города раньше нужного мне срока и подготовился к моему следующему поручения столь достойно, - он кивнул в ответ.
   - Любой бы на моём месте сделал то же самое, если не больше, - ответил банальностью я.
   - Далеко не любой. Скорей уж мало кто смог бы сделать столько же, - он состроил лукавую физиономии. - На тебе превосходная для твоего текущего уровня экипировка, что не каждый успевает собрать и к 50 уровню. Вдобавок на тебе честь одеяния Арбааза Песчаной гадюки наделяющая тебя дополнительной силой.
   - Одеяние Арбааза? - попытался зацепиться я.
   - А ты не знал, что за предмет носишь на себе? - в его голосе послышались обвиняющие нотки.
   Я помнил достаточно стандартное и мало говорящее описание предмета, поэтому был уверен, что никакой Арбааз там не упоминался. Точнее там упоминался древний и прославленный ассасин, но имени не было. Но возможно оно и большим секретом не являлось.
   - Я слышал, что этот предмет принадлежал в древности прославленному воителю, но не знал какому, - честно признался я.
   - Ну, тогда знай имя, и стань его достойным наследником. Думаю что дело, которое я тебе поручу, пожалуй, достойно наследника Арбааза, - Альтаир положил мне руку на плечо.
   - Я готов выполнить поручение, но прежде должен задать вопрос с ним не связанный, - поспешил вставить я, пока момент не был упущен.
   - Вопрошай, - с пафосом дозволил наставник.
   - Может, вы знаете, где найти остальные части облачения Арбааза?
   - Увы, не знаю, - ассасин печально опустил голову. - Одеяние исчезло очень давно и теперь неизвестно даже, сколько в нем было частей, не то, что где эти части находятся.
   - Плохо, но я буду искать, - в принципе и не ожидал что мне вот так сразу же все откроется.
   Даже скажи он число предметов, то это уже бы была дополнительная информация, поскольку оно тоже не было указано. Остаётся только цепляться за это имя и про него обязательно нужно будет спросить ассасинку из Стальных воинов, с которой мне обещали встречу сегодня вечером. Может она даст какую-то неотработанную ей наводку, связанную с этим именем, а может даже имени Песчаной гадюки не знает, или знает, но никаких зацепок связанных с ним нет.
   - Ищи. Обязательно ищи, потому что только ищущий обрящет, а тот кто ничего не ищет ничего и не найдёт, - проникновенно сказал НПС. - А теперь давай о деле, если у тебя нет ещё вопросов.
   - Я готов слушать, - придал лицу выражение посерьёзнее.
   - Я хочу, что бы ты продолжил поиски моего ученика. В записке он написал куда отправился и теперь тебе предстоит последовать за ним. В этот раз ты должен пойти один, без помощников и товарищей. Это будет достаточно опасно, и ты должен пройти, так что бы тебя никто не видел, - произнёс вступительный монолог Альтаир.
   - Я готов, но хватит ли моих умений? - задал ненужный вопрос.
   - Если не хватит, то пробуй снова, хотя это станет гораздо сложнее, и ты станешь врагом для некоторых жителей города и некоторых стражников. Врагом тайным и нападать открыто на тебя, скорее всего, не станут, но уж поверь, нагадить смогут. Так что лучше сделай все с первого раза, - сказал он вещи, несколько облегчившие мои тяжкие думы и придавшие уверенности.
   - Горожане и стражи только этого города? - уточнил я.
   - Только этого, - подтвердил он.
   - Тогда я готов начать, - окончательно уверился в том, что мне ничем этот квест не грозит, и профит я с него поимею в любом случае.
   - Тогда иди в канализацию, туда, где нашёл записку моего ученика, но не ходи в дверь под квартал алхимиков. Иди влево и ищи тупик. Он обязательно должен быть там, и ты его найдёшь. В этом тупике есть тайный ход, что открывается нажатием кирпича на торцевой стене тупика. Что в этом ходе я не знаю, потому что он написал записку, прежде чем в него вошёл и, по всей видимости, не вышел оттуда. Это значит, что его либо убили окончательной смертью, либо взяли в плен и держат где-то там. Отправился он туда вслед за одним горожанином, за которым следил по моему поручению. А привёл его в этот странный тупик один из городских стражников. Отчасти поэтому я надеюсь на то, что он все еще жив. Стражи не палачи и никого не убивают окончательно, а вот держать в тюрьме для них вполне приемлемо. Этим они занимаются постоянно, - он уставил свои глаза в мои.
   - Может мне стоит знать ещё что-то? - сглотнул вдруг загустевшую и вставшую в горле комом слюну.
   - Может и нужно, но это все что я тебе скажу. Зайди туда и узнай, что стало с моим учеником и не попадись. А если что-то узнаешь, пока будешь искать, то расскажи только мне и больше никому. Об этом задании, ты не должен никому говорить и отказаться от него ты теперь не можешь. Если ты проболтаешься или бросишь поручение, то на тебя начнут охоту все ассасины Гардариона. Абсолютно все такие как я, и думаю большинство таких как ты. Если все понял, то иди, - он отпустил моё плечо и отвел взгляд, но не оттого что почувствовал вину за собой.
   - Я все понял, - кивнул как деревянный робот.
   Обалдев и читая особенности полученного уникального задания, я едва не ушел, недоделав свои дела, но вовремя вспомнил про бесплатные умения и получил их. Уже после этого отправился в гордом одиночестве в канализацию. Всю дорогу гадал, что же это за задание там такое связанное со стражниками и горожанами, за которыми следят ассасины. Похоже на этом будет не все, но тогда задание будет должно перекочевать со мной в другой город. Ну не станет же оно держать меня в месте, где выше текущего моего уровня подняться достаточно сложно? В принципе это задание может и оборваться, но тогда я чего-то не понимаю. Если по возвращении Альтаир просто велит мне прийти к наставнику в любом другом городе, как это бывает, когда игрок перерастает локацию, то я буду разочарован. Обязательно должно быть интересное дополнение.
   В канализации ушел в стелс и как на прогулке прошел мимо игроков и мобов. Только две крысы из всех сумели увидеть меня, и это стоило им жизни. Дойдя до знакомой решётки с дверью, стал искать тупик. Рядом крутилось несколько игроков и это не помогало, так что пришлось присесть в углу и подождать когда спадет ажиотаж. Игроки поковыряли замок походили по округе и нашли за меня тупик. Им показалось что пустой, а в нем не было даже крыс, тупик это странно и они облазили его буквально на карачках, но ничего не нашли. Скорее всего, дело тут было не в том, что они плохо искали, или в том, что им не повезло, а в том, что тайный ход, по всей вероятности, не открывался без соответствующего задания.
   Дождавшись спокойного момента, пробрался в конец тупика и по очереди методично стал нажимать на все камни. Разумеется, один из них подался под ладонью внутрь со звуком всем известным по соответствующим фильмам. Вслед за камнем в боковую стену, открывая проход, вползла торцевая стена тупика, и оказалось что это вовсе никакой не тупик, а искусно перекрытый замаскированной под стену дверью ход.
   Как только я вошёл в проход, стена за мной встала на место, сцепившись выступавшими и встававшими в отведенные им пазы камнями. Получилась столь естественная кладка, что без нужных и очень высоко прокачанных умений, ну или без инструкций и задания, такой тайный ход не найти. Идеальная маскировка для низкоуровневой локации.
   Как только дверь-стена закрылась полностью, я оказался в кромешной темноте. Пожалел, что тут нет факелов, как в остальной канализации и тут же порадовался тому, что у меня со времён похода на кладбище остался простой стеклянный фонарь в железном каркасе и сменные свечи к нему.
   Залез в инвентарь-ранец и запалил наполовину прогоревшую свечу в фонаре. Осмотрелся по сторонам.
   - Сервис ети его маму, - улыбаясь, я глядел на небольшой диск возрождения, установленный в стенной нише.
   Если погибну в этом подземелье, а сомнений в том, что это подземелье для индивидуального задания не было, то воскресну на этом камне возрождения, а не том что стоит в центр Круга гильдий. Вот только погибать мне тут не рекомендуется. По крайней мере, мне не рекомендуется погибать обнаруженным. Спокойно и без каких-либо последствий можно сдохнуть в каком-нибудь месте, где не найдут мою могилу и от только лап неразумного моба или от несчастного случая.
   Похлопал ладошкой по диску, поставил на него фонарь и потер ладошки друг об друга. Сел и подумал, как идти. Фонарь в стелс не спрячешь, а без фонаря идти будет довольно трудно. Хотя моба увижу и так, поскольку красные надписи светятся всегда и в темноте и в стелсе. Весь мир черно-белый, а эти надписи в цвете. Зелёные не светятся, а красные горят, будто неоновые вывески над дверями заведений. Обладателей зелёных надписей, а раз тут горожане, то я их встречу, должны ходить с фонарями. Без фонарей может ходить только тот, кто видит в темноте. К примеру, городской стражник, так что остаётся надеяться, что не наткнусь тут на подобную особу. От стража не спасёт не только темнота, но и стелс. По крайней мере такой слабенький как у меня.
   По итогу затушил только зажженный фонарь и отправился проверять что впереди, едва ли не на ощупь. Увидел посреди коридора небольшой костерок, возле которого сидело три НПС с красными именами. У этих убийц над головами были именно полноценные имена, а не надписи, гласившие, что передо мной обычные бандиты или какой-нибудь разбойник. У всех у них были 30 уровни, как у многих обычных горожан выполняющих роль массовки. Похоже, тут собрались горожане по тем или иным причинам окрасившиеся в агро цвет. Вот только почему они тут, а не в каталажке? Разве стражники не должны отправлять их всех в тюрягу?
   От этих вопросов яснее или легче не стало. Решил прислушаться к разговору мужиков у костра, в надежде, что он может хоть немного и хоть что-то прояснить.
   - Чего там? - спросил ближайший ко мне непись с именем Михась и я замер, с запасённой ногой думая, что речь обо мне.
   Испугался, что увидели или услышали.
   - Не готово, - ответил непись с именем Треть, крутивший сосиски на железных вертелах.
   - Погоди ты, - буркнул первому третий с именем Вторак.
   Меня отпустило. Чуть расслабился и опустил ногу на пол. Стал, пригнувшись и аккуратно выбирая куда ставить ноги, подкрадываться ближе. Крался по-прежнему вдоль стены, что бы безопасно миновать этих любителей сосисок.
   - Сколько это может продолжаться? - всплеснул руками мой тёзка.
   - Сколько нужно столько и будет, - рыкнул на тёзку Треть и тот затих, но совсем ненадолго.
   - Зачем мы сторожим закрытый проход? Кто сюда пролезет? - снова начал он и, получив подзатыльник смолк.
   - Один уже пролез, - рыкнул Треть. - Будем сидеть и сторожить. Итак, из-за таких балаболов как ты караулим не у двери, а в стороне.
   В надежде услышать что-то ещё, подкрался так близко как мог и стал стоять тихо как мышь, но больше они ничего не сказали. Рычание Третя возымело эффект и неписи как воды в рот набрали, а потом стали есть свои сосиски. Как закончили с едой Треть, отправил Вторака проверить вход. Решив двигаться дальше, мысленно перекрестился и вдоль стеночки пошёл дальше по коридору.
   Больше костров не было, но навстречу мне попалась тройка неписей с факелами и красными именами. Двое неписей были 30 уровня, а один 50. Я очень напрягся, но этот мужик 50 уровня меня не заметил. Судя по одежде и поясу с молотком и стамесками, он был ремесленником и не имел таких навыков и умений что бы видеть скрытое.
   Эти трое явно шли менять тех троих, что сидели у костра. Вот только шли молча, и говорить ни о чем не хотели. Посему вжавшись в стену и пропустив их мимо, пошёл дальше. Дорогой получил письмо от Митяя и ответил на него. Вечером мне нужно было отправиться в светлую столицу, для встречи по поводу сквада и для разговора с Королевой пиратов. В Солнечный город опять можно взять с собой Кирилла, но не следует брать гоблина или некромантку. Эти ребятам однозначно тёмные. Если с полуорками ещё возможны варианты, то тут они очень маловероятны. Почти невозможны. Это все равно, что притащить Митяя в образе светлого эльфа воина в столицу темных рас, как русского кластера государств, так и любую другую.
   В конце коридора забрезжил свет, и он шёл не от одного или двух факелов и даже не от одинокого костра. Там находилось довольно большое и хорошо освещенное помещение. Приближаясь к нему, стал ещё осторожнее и уже не так радовался свету. Теперь казалось, что даже со стелсом таиться было лучше в темноте, а не на свету. Хотя технически разницы нет никакой.
   Помещение оказалось сухой и просторной естественной пещерой с выравненным полом и свисающими с потолка сталактитами. Некоторые из них свисали довольно низко и были приспособлены, как некое подобие люстр. На них вешали факелы и фонари. По дальней стене сбегал шумный водный поток, выдолбивший хорошую, похожую на бассейн с естественными очертаниями яму в полу. Из этого бассейна вода утекала сначала вдоль стены, а потом и под неё. По пещере было раскидано достаточно много костров. Вокруг них сидели люди с редкими вкраплениями представителей других рас. Все были обычными НПС горожанами с отчего-то красными никами. Самый мощный имел сотый уровень и, судя по кожаному фартуку и молоту, был кузнецом. Разглядел нескольких женщин готовивших на костре какое-то варево в большом котле.
   Хвала местным игровым богам, рандому и навыку удача, стражников и горожан, способных меня раскрыть, тут не было ни одного. Но это вовсе не значило, что можно было хаметь и наглеть. Есть способы увидеть невидимку и без способностей. Например, меня можно обсыпать мукой или облить какой-нибудь краской, да даже швырнуть грязью. В результате этого, на какое-то время, станет видим скрытник даже с лучшими, по сравнению с моими, абилками. Меня же сейчас из стелса можно выбить и простым щелбаном или брошенным камешком. Главное нанести небольшой урон.
   Как ни хотелось подслушать разговоры, не стал этого делать по приведенной причине. Заденет еще кто ненароком и все. Прошёл вдоль стены к воде. В то место где разглядел связанную фигуру какого-то парня. Разглядел зеленые надписи над пленником. Это был НПС 25 уровня и носил он имя Таразет. Этот парень явно и был учеником наставника ассасина, поскольку как только я его увидел, задание изменилось. Теперь мне предстояло помочь этому связанному сбежать и при этом не спалиться.
   Стал раздумывать, что делать и приглядывать за каким-то рукопашником с кастетами на руках и 50 уровнем над головой. Этот рукопашник следил за парнем, но без огонька. Сторож пристроился спиной к стене и откровенно подремывал полуприкрыв глаза. Таразет пользовался моментом и пытался развязать стянутые веревкой за спиной руки, но у него плохо получалось. Связывали пленника не просто на совесть, а профессионально, как простые горожане не могут. Тут уж скорей работа стражника.
   Тут ученик Альтаира перестал шевелиться и замер, так что его взгляд сосредоточился на мне. Пацан меня явно видел, но не понимал кто или что я такое. У него не все нужные навыки были прокачаны как надо, и он различал только силуэты скрытых существ и предметов. Особенно хорошо это стало заметно, когда я приблизился к нему, а он зажмурил глаза и стиснул зубы в ожидании худшего, но, не смея позвать на помощь, в надежде на лучшее.
   - Я пришел тебе помочь, - прошептал, склонившись над ним.
   - Кто ты? - так же тихо спросил он.
   - Меня послал Альтаир. Ты меня не знаешь, - продолжил шептать я, доставая один метательный нож и вкладывая ему в руки.
   Вложил бы и один из своих саксов, но побоялся, что это было бы слишком заметно. Вручив нож, тут же приготовил вторую пару скромосаксов, до этого лежавшую в инвентаре. Парню будет нужно оружие. Ведь он-то уже узнан врагами, и ему можно попадаться им на глаза. В крайнем случае, попробует прорваться с боем. Сомнительно конечно, что прорвется, но все же.
   - Благодарю, - прошептал парень, начав перепиливать веревку небольшой острой железкой не очень хорошего качества.
   - Не выдавай себя. Я посмотрю, как можно уйти, - ответил я ему.
   - Посмотри куда уходит вода. Я думал попробовать уйти через ту дыру, - подсказал мне направление Таразет и я пошёл смотреть.
   Оказалось что сток довольно узкий, но я в него точно пролезу, и уж тем более пролезет ученик Альтаира, обладавший гораздо меньшими габаритами. Возможность пролезть меня в целом обрадовала, но затея казалась авантюрой. Еще застрянешь где-нибудь в этом стоке. С этим вернулся к парню, лежавшему не подавая вида, что его веревки уже совсем перерезаны.
   В этот момент у входа в помещение появилось какое-то движение сопровождаемое радостными возгласами.
   - Мы там пролезем, но может, все же через парадный вход попробуем выбраться? - прошептал я, поглядывая на все разрастающуюся суету.
   - Теперь точно поздно, - несколько громче, чем следовало, прошептал он и привлек этим внимание проснувшегося от шума стража.
   - С кем ты там болтаешь? - спросил он, протирая глаза.
   - Да сам с собой, - достаточно громко откликнулся ассасин. - Походу конец мне. Вернулся ваш стражник и палача с собой привел. Сектанты проклятые, - на последних словах парень добавил в голос досады.
   Информация о секте не забыла отложиться в моей голове.
   - Да? А я думаю что-то шумно, - мужик с кастетами на руках встал и глянул в нужную сторону. - Гляди же ты! И в правду! Привел палача-то! - почти восхищённо воскликнул он.
   Я понял, что медлить нельзя и передавать оружие совсем бесполезно. Стражник мог рассмотреть нас обоих в стелсе. Насчет палача я не был уверен, но, наверное, он тоже мог. Нужно было уходить незамедлительно, и парадный выход был для нас закрыт как бутылка пробкой. Оставалось только пробовать выбить дно.
   - Давай в дыру, - негромко сказал я.
   Парень, мгновенно поняв меня, ещё лёжа исчез в стелсе.
   Рукопашник прыгнул на место, где остались лежать одни веревки, но ученик ассасин не просто растворился в стелсе, а откатился в сторону и уже плюхнулся в воду. В воде проявился его прозрачный силуэт тут же скользнувший по жёлобу в дыру. Я прыгнул следом, но сразу в желоб и дыру. Охранник прыгнул за мной пытаясь поймать мои обводы, очертившиеся в воде, но не успел схватить и застрял в дыре, не слабо ударившись головой. Я слышал, как его голова бабахнула об камень, точно тоже была из камня.
   Почувствовал, как меня, словно нечто смываемое через унитаз по трубам, тащит поток воды. Вот только вместо ровных труб тут был совсем не ровный лаз пещеры. После первого встречного выступа, об который больно ударился плечом, меня вышвырнуло из стелса. Впереди виднелся выбитый из стелса спасенный непись. Наши, не такие великие, как хотелось бы, жизни достаточно быстро убывали из-за отсутствия воздуха и частых ударов. Такими темпами я мог легко потерять клиента и улететь на местный диск возрождения вслед за ним.
   Вспомнил про "Рыбье дыхание" щедротами Митяя, лежащее в инвентаре. Призвал ранец-инвентарь, не обращая внимания на несколько болезненных ударов о стены. Успел порадоваться игровым условностям, не давшим вырвать мое переносное хранилище из рук, и достал пару нужных предметов. Один использовал сам, а второй зажал в руке, что бы передать сотоварищу по "водным процедурам".
   После применения на себя "Рыбьего дыхания" перестал задыхаться и несколько успокоился. Стало легче управлять своим положением в потоке и достаточно быстро догнал пытающегося выжить юного ассасина. Дал ему спасительное средство и следом пилюлю, мгновенно восстанавливающую часть здоровья. Это было нужно, потому что шкала жизни этого персонажа грозила вскоре закончиться совсем.
   Вдруг обретя возможность дышать в воде Таразет жестами обозначил, что все хорошо и даже попытался ускорить своё продвижение вперёд гребками. Сомневаюсь, что он ускорился, но вот пару лишних выступов своим телом словил совершенно точно. После этого парень, аналогично мне, сосредоточил внимание на маневрах и сбережении себя любимого.
   Это продолжалось не меньше десяти минут. Жизнь несмотря на отсутствие эффектов утопления скоротечно убывала от частых ударов. Нам пришлось принять ещё уже по три таблетки, а их оставалось не так много. Я забеспокоился, что алхимия может кончиться быстрее, чем кончится эта трижды проклятая каменная сливная труба. Но через несколько мгновений моё беспокойство по этому поводу улетучилось без следа. Тяжело беспокоиться о чем-то отстраненном, когда вместе с разогнанным потоком воды тебя выстреливает в пространство, словно из пушки.
   Вокруг был громкий шум водопада, но я все равно услышал собственный крик перекрываемый криком моего товарища по не счастью. Часть воды падала вместе с нами, но у основного потока была куда более пологая траектория, так что мы рухнули вводу под ним. Не знаю, как бы в таком случае физика сработала в реальности, но тут нас дернуло вперед и в сторону, а потом закружило в водовороте и потянуло ко дну.
   Я не стал противиться потоку и, дотянувшись до ноги Таразета, дёрнул его за собой. Парень до этого бесполезно пытался выплыть на поверхность, но вроде сообразил и стал подгребать вниз. Вскоре мы достигли дна, где меня удивил раскрытый сундук с россыпью золотых монет и различными предметами. Рядом с ценностями и оружием лежали какие-то ржавые желёзки и кости. Судя по черепам кости, принадлежали каким-то разумным похожим на людей или даже людям. Они могли быть как положенными для антуража, так и принадлежать НПС умершим окончательной смертью. В таких случаях тоже остаются лежать кости.
   Сумели отплыть вдоль дна от водоворота и выплыть на поверхность воды. Нормального света не было, но и темно не было тоже. В воде что-то фосфоресцировало зеленоватым слегка пугающим светом. Этого света хватало, что бы рассмотреть берега огромного подземного озёра и друг друга. Чувствовалось слабенькое течение, постепенно тянувшее нас в противоположную от шумящего водопада сторону.
   - Где мы?! - перекричал шум воды Таразет.
   - Понятия не имею! - прокричал в ответ я.
   - Что будем делать?!
   - Выход искать!
   - Мне в Холмы нельзя!
   - И что теперь тут сидеть?!
   - Нет! Ай! Меня кто-то укусил! - ученик Альтаира завертел головой пытаясь рассмотреть что-то в воде.
   Я тоже почувствовал укус и увидел сообщение о потере нескольких процентов здоровья.
   - Блин! Гребнем к берегу! - разглядел в воде кружащие рядом с нами небольшие тени.
   Увы, сквозь толщу воды было не разобрать надписей над ними. Тем более что надписи эти были серыми, то есть принадлежащими агрессивным, но совсем мелким мобам.
   - Ай! - снова вскрикнул Таразет.
   - Гребем быстрей! Ай! Кусается тварь! - подал пример своему спутнику и заработал руками и ногами в сторону того берега что показался ближе.

8 глава:

  
   Выбрались на берег подземного озёра присыпанный мелким песочком. Оторвал вцепившуюся в локоть и так и не отпустившую меня рыбину величиной с человеческую ладонь. Рыбина имела характерный узнаваемый облик, так что ничуть не удивился, прочитав "Подземная пиранья". Чем она отличалась от не подземной так, и не понял, но отметил 5 уровень местной озерной хищницы.
   - Ты как? - подал голос НПС ассасин.
   - Вроде живой, - подумав, зашвырнул пиранью в воду.
   Приготовить все равно не смогу. Без нужных навыков в этом могу только сжечь продукты на костре, а развивать их не собираюсь, по крайней мере, до 200 уровня и последующих за его достижением событий.
   - Что-то не пойму где мы, - он завертел головой, а я обратил внимание на то что у него меньше трети жизни.
   У меня, кстати, тоже было не намного больше.
   - Держи, - протянул товарищу по несчастью мензурку с крепким зельем бурной регенерации и сам принял такую же.
   Жизнь стала восстанавливаться куда быстрее естественной регенерации, и теперь пришло время осмотреться, но пока только стоя на месте. Идти куда-то было попросту опасно. Света от озёра хватало всего на пару метров побережья. Дальше монолитной стеной стояла тьма, в которой могло прятаться что угодно.
   Естественно оценил округу и по мини карте, но там ничего понять было нельзя, посмотрел в интерфейсе карту большую и понял что мы уже не под Зелёными холмами, а где-то между городом и озером без названия с Озерной башней и Проклятым бароном. Получалось, что нас протащило около километра по прямой, но путь подземной реки не был прямым и наделе он был раза в полтора, а то может и два, длиннее. Два километра по наполненной бурной водой пещере.
   - Мы не под городом, - со знанием дела сказал мой новый спутник.
   - Все правильно, - кивнул я и, как мог, объяснил, где мы примерно. - Как будем выбираться? - спросил у него в конце.
   - Попробуем ногами? - вместе ответа он тоже задал вопрос.
   - В воде пираньи. Они хоть и мелкие, но их много, - с сомнением стал раздумывать вслух я.
   - Могут убить или утопить, - покивал ассасин.
   - Значит, будем искать сухой выход. Да и далеко не факт что вода наружу выведет. Вода из этого озёра утекает, но там может быть какое-нибудь сужение, где мы не пройдём.
   - Тогда что? В путь? - парень собрался вставать.
   - Тихо. Тихо. Не спеши. Жизнь восстановим сначала. Шмотки тебе дам. Вот держи, - достал и бросил к его ногам короткие мечи.
   Броня на нем была своя. Её никто с него не снял. Зато лечилками, коих осталось совсем мало, тоже пришлось делиться.
   - Ну что пошли? - снова подал голос беспокойный торопыга.
   - Успокойся, - поднял руку в останавливающем жесте. - У меня есть свитки порталов. Можем попробовать ими уйти, - про этот способ я подумал буквально сию секунду.
   Сообразил, что можно попробовать перенестись к кругу возрождения в Зелёные холмы или в Солнечный город. Раз мы не в городе это могло сработать, но с тем же успехом могло и не сработать. Если верить статистике порталы не работают примерно в половине Гардариона. Так что шансы считай 50 на 50.
   Достал свиток и с ним в руках задумался. Уходить без добра, что лежало на дне, я не собирался, и возможно стоило использовать портал, уже после процедур по подъёму сокровищ наберёт. Все же решил не жлобиться и если сработает извести один портал на пробу или отправить им одного пацана. Попробовал привести свиток в действие. Он, зараза, не рвался, и я попробовал сильнее, но с тем же результатом. Это могло значить только одно. Мы оказались в беспортальной зоне, и нам предстояло топать ножками.
   - Ну что? - спросил ученик Альтаира глядя на целый пергамент.
   - Ничего, - буркнул я. - Ножками пойдём.
   - Ну, тогда пойдём, - он вскочил.
   - Да что ты за торопыга?! - всплеснул я руками.
   Таразет на минуту притих, а я достал фонарь. Будь тут неписи, они бы уже нас заметили, так что прятать источник света смысла не было.
   - У тебя ночного зрения нет? - спросил у парня на всякий случай.
   - Нет, - признался он и я, запалив свечу, закрыл маленькую стеклянную дверцу фонаря.
   Встал и поднял его над головой. Шагнул к стене тьмы. Стена отступила, показав каменный пол пещеры с налетом песка. Задрал голову в попытке рассмотреть потолок, но он был слишком высоко, что бы до него достал мой свет. Скорее всего, он тут был не ниже чем над озером. А там вода подала не меньше чем с четырёх - пяти метров, а потолок был ещё выше.
   - Сиди тут, никуда не уходи и добавляйся в пати, на всякий случай, - бросил ученику Альтаира приглашение в группу и тот принял его.
   - Ты куда-то собрался? - спросил парень.
   - Да, - ответил я.
   - Давай я с тобой, - встрепенулся он.
   - Нет. Сиди тут и жди сигнала. Если что я на тебя выведу.
   - Кого?
   - Да я откуда знаю, кто тут будет, - вздохнул. - Сиди, жди. Если буду возвращаться не один, крикну что-нибудь. Понял?
   Пытаться писать в чате группы неписям, смысла не было. У них не было такой функции как чат. И написать письмо через интерфейс им тоже было нельзя. Именно поэтому я всегда договаривался с Кириллом о встрече. Надо будет Колтуна вообще к себе переселить в качестве круглосуточной охраны. Но это когда белее-менее постоянным жильем обзаведусь.
   - Понял, - парень улыбнулся.
   С поднятым и видимым издалека фонарем, пошёл вдоль берега. Под ногами что-то блеснуло. Подобрал золотую монету и прикинул, сколько ещё всего могла нанести сюда вода. И не обязательно нанести из того укрытия для красных неписей. По дороге я видел парочку дыр, через которые в нашу "трубу" врывалась вода. Откуда и куда вели эти дыры, мне было неизвестно, но они наверняка могли что-то принести.
   Заметил сообщение от кого-то из френдов. Залез смотреть.
   "Взяла квест на могильного паука. Это такой пет для некроса. Не помешала бы помощь" - написала Лилиана.
   "Сам сейчас не могу помочь, но Кир и гоблин что будет с ним в твоём распоряжении. Найди их за городом и используй весь день, как пожелаешь нужным" - ответил ей я.
   "Ок" - окончила переписку некроманта.
   Убедившись что вдоль озёра ни чего интересного, не считая ещё пары монет и обломков какой-то статуи не найти, отошёл на пару шагов и едва не споткнулся о рукотворный камень. Под ногами лежал тесаный камень, вывалившийся из стены. Перешагнул через него, сделал ещё парочку шагов и увидел развалины стены, откуда был этот самый предмет. Тут же побежали сообщение, что я нашёл новые доселе не посещенные ни одним игроком развалины. Соответственно меня ждали все бонусы и лавры первооткрывателя. Советовали поискать тайники и прочие ценности. Возможно, было найти большие сокровища и до этого неизвестные задания.
   - А сокровища то я уже нашёл, - тихо сказал сам себе не перелезая через разрушенную стену высотой мне до пояса, а двигая вдоль неё.
   Краем глаза заметил, как в темноте что-то моргнуло, повернулся и увидел, как возникают красные буквы названия моба. "Воин скелет. 54 ур." - гласила надпись над головой. Увидев, как это чудовище собирается из груды костей и ржавого железа, отпрянул назад ближе к берегу. Моб почти в два раза выше уровнем это был почти приговор, а два таких моба приговором с гарантией, так что я не собирался агрить такого второго.
   Тем временем скелет воин собрался полностью. Он щелкнул челюстями, бряцнул кирасой прикрывавшей ребра и пошёл на меня. Между нами стояла полуразрушенная стена, но она его надолго не задержала. Гремя костями, монстр перелез через стену и, потрясая мечом и щитом, двинулся за мной. На ходу затушил фонарь и, спрятав его в инвентарь, спрятался в стелс.
   Скелет потерял меня. Он защелкал зубами и завертел головой. Потом стал поворачиваться на месте, но и так ничего и не нашёл. Моб опустил меч и остановился, немного раскачиваясь на месте и скрипя своими костями. Такого звука мне раньше слышать не доводилось, но я был уверен, что запомню его с первого раза и узнаю где угодно.
   Отвлекся на сообщение от Лилианы. Читая замер, будто самая настоящая статуя. Мне ещё не хватало чем-то брякнуть или звякнуть, что бы привлечь внимание этого монстра.
   "Я убью эту зеленую аптечку на ножках" - написала девушка.
   "Покраснеешь" - коротко предупредил её.
   "Знаю, но так хочу убить, что зубы сводит" - ответила некромантка на моё предупреждение.
   Продолжать переписку не стал. Нужно было что-то придумывать с этим поднятым скелетом. Самый простой вариант напасть вдвоём, но тут не факт кто кого. Можно было шарахнуть его заклинанием со свитка, но свитки у меня серьезные и тратить на одиночного моба их глупо. Нужно было придумать что-то похитрее, что бы с гарантией и без сильного риска, а то неизвестно на какой камень возрождения в случае смерти улетишь. Если на тот, что в самих Зелёных холмах, то, конечно, обидно, но ладно, а если обратно туда к ложной стене, то это будет уже не просто обидно. Как открыть дверь с внутренней стороны не знаю. Может Таразет знает или найти получится, но красные сектанты, скорее всего, поставили там часового. У стражников любимая тактика ловить тех, кто им нужен на респе, так что легко могут применить её и тут.
   Не снимая стелса, вернулся к ковыряющемуся в песочке парню и разъяснил ситуацию. Ученик Альтаира тут же сам растворился в воздухе, но мне, оттого что мы были в одной пати, остались видны его очертания. Достаточно четкие, что бы различить сопартийца и случайно его не зацепить. Теперь мне стало понятно, как меня самого видят члены одной со мной группы.
   - Что будем делать? - спросил юный ассасин.
   - Варианта только два. Либо убивать их по одному, либо попытаться пройти в стелсе, - отозвался я.
   - Если там есть кто-то видящий, то не пройдём, - сказал парень.
   - Ты бы об этом думал, когда за стражником шёл, - съязвил без причины, но и без злобы.
   - Я не за стражем шёл, а за... - юноша осекся и не стал продолжать.
   - Не продолжай, - махнул я. - Альтаир не велел совать нос.
   Помолчали.
   - Знаю я, что через видящего не пройдем, а он там полюбому есть. И босс там где-нибудь есть обязательно. А какой он там, если первый попавшийся воин за полтинник? - размышляя вслух и информируя соратника по несчастью, закрыл глаза ладонью.
   С первым попавшийся это я утрировал, ведь мы были в конце, а не в начале пещеры. Как знает любой игрок в конце подземелья монстры всегда сильнее, чем вначале. Соответственно этот воин один из самых сильных в этом данже. И босс обязательно где-то тут среди этих самых развалин.
   - Убивать по одному тоже не вариант. Они будут возрождаться быстрее, чем мы их будем убивать, - продолжил размышлять Таразет.
   - Убивая их, мы прокачаемся. Поднимемся в уровнях и станем сильнее. В итоге сможем пройти, - парировал я.
   - Но можем и погибнуть, - внёс существенное замечание юноша.
   - Ты, кстати, как ту дверь открыть изнутри знаешь? - уточнил я, вспомнив о возможном возрождении в тайном ходу.
   - Дверь в тайное убежище сектантов? - уточнил ассасин НПС и едва не зажал себе рот руками.
   - Да, - мотнул головой я.
   - Нет, - подтвердил мои опасения парень.
   - Тогда надо придумать, как заваливать скелетов с минимальным ущербом и гарантированной победой, - подвел итог я.
   - Яму тут не выкопаешь, - посетовал мой товарищ по несчастью.
   - Угу, - согласился с ним я, думая о свитках.
   На не восставших мобов свитки применять глупо, поскольку это будет удар в пустоту, так что остаётся только возможность собрать их в одну толпу и бить всех. Но это было ещё опаснее, чем пытаться прокрасться через руины прямо сейчас. Во время этого выманивания улететь на диск возрождения можно ещё до применения первого свитка.
   Нет уж, эти пергаменты оставим на крайний случай. Если не получится пройти после того как прокачаемся.
   Думали, думали, как бить скелеты, и придумали. Точнее сама местность подсказала нам хитрый способ убийства. Вспомнил о постаменте с ногами от статуи. Пошли, посмотрели. Постамент стоял на приличном расстоянии от развалин и статуя, по всей видимости, когда-то смотрела на озеро. Сейчас же она валялась немного присыпанная песочком и разбитая на мелкие и крупные куски. Статуя сама по себе и даже в таком состоянии стоила неплохих денег, но нам деваться было не куда и мы собирались использовать ее совсем не по назначению.
   Заперли на постамент, а он был высотой в два метра и имел прямоугольную форму, голову статуи, руку, бедро и ещё кое-какие куски. Некоторые едва могли поднять на такую высоту вдвоём. После я залез наверх и сел в засаду, а мой напарник отправился привлекать тот скелет, что я уже поднял. Эксперимент собирались ставить именно на нем.
   Вскоре Таразет вернулся, ведя за собой изо всех сил спешащего скелета. Прямо у постамента юный ассасин исчез, а я появился из стелса стоя наверху. Моб переключился на меня и вскоре запрыгал внизу, тыча вверх мечом и пытаясь меня достать. В принципе он доставал и будь такой скелет не один, то мне пришёл бы конец, а так я вполне мог увернуться и он не мог применять свои боевые умелки.
   Шарахнул головой статуи по черепу. Скелет лишился некоторой части жизни и затряс своей пустой черепушкой. Кости заскрипели, а челюсти заклацали интенсивнее. Я поднял руку статуи повыше над головой и добавил монстру. Попал по плечу. Моб прикрылся щитом, подняв его над собой, точно зонт. Этого мы как-то не ожидали и я на какое-то время замер с очередным камнем в руках.
   Тут без предупреждения решился на незапланированную атаку нетерпеливый Таразет. Он обрушил целый град ударов на спину нежити. Слил все свои абилки в считанные секунды и бросился наутек. Урон вышел не слишком значительным, но он переключил агро моба с недоступной цели на доступную. Скелет бросился было преследовать непися, но тот скрылся в стелсе. Воспользовавшись моментом, я метнул камень размером с две человеческих головы прямо в затылок моба. Вышло очень хорошо. Прошел удвоенный крит. Система обсчитала удар, нанесенный сверху, да ещё и сзади в голову. На это накрутился коэффициент увеличения урона от дробящего оружия по скелетам и некоторым другим мобам. Шкала жизни давно мертвого воина просела на добрую четверть. Я довольно заухмылялся.
   - Тар, как опять так будет, повтори! - крикнул я в пустоту имея в виду его проделку с атакой в спину в момент провисания боя.
   - Хорошо! - ответила мне знакомым голосом пустота понявшая о чем я.
   Быстро не вышло, но этого никто и не ждал. Зато после убийства этого скелета Таразет перешёл на новый уровень, и у меня шкала опыта запомнилась больше чем наполовину. Ещё один такой скелет должен был принести мне новый уровень, а Тару сразу два. Точнее полтора, но поскольку убитый уже принёс полтора, то получалось, то, что получалось.
   - Камней хватило впритык, - сказал я, слезая вниз.
   - Камней найдём, но если тебе в следующий раз попадется лучник видящий скрытое? С ним-то, что будем делать?
   - Будешь бегать от него вокруг постамента, - похлопал каменный куб ладонью. - Справимся, я думаю.
   - Я на это надеюсь, - он сел, потом брякнулся на спину и раскинул руки в стороны. - Перевести дух надо, - сказал парень уже лёжа.
   - Переведи, - я сел рядом.
   Стало понятно, что отсюда я не то что до вечера не выберусь, но возможно и следующие сутки проторчу в подземелье. Написал Лилиане, что бы от моего имени велела моим спутникам-наемникам прокачаться по максимуму и передала им, что меня завтра не будет. Найду их сам как выберусь. Лили заинтересовалась, где я и написала где в случае чего искать неписей, если она сама ими завтра не займется. Завтра у нее выпал неожиданный свободный день, и она намеревалась провести его в Гардарионе, если не со мной, то с моими неписями. Я отписался, что попал в какое-то непонятное подземелье. Пообещал рассказать, что да как когда выберусь. Обещал сводить ее сюда, если получится. А сводить можно, ведь неплохое место для некромантки. Наберет себе тут кристаллов душ.
   После отписался Митяю и рассказал, что у меня возникли непредвиденные обстоятельства, из-за которых встречу придётся перенести на неопределённый срок. Добавил, что бы он заверил своих старших товарищей по клану в моей готовности к сотрудничеству. Сын старого друга отписался одним довольно длинным сообщением. Из него я узнал, что со сквадом все решено положительно, что Пиратка девушка довольно своенравная и может обидеться, несмотря на все хотелки главарей клана и те с ней ничего не сделают. Королеву пиратов берегут и ей во многом потакают, поскольку игроков высшего уровня не так много, тем более таких удачливых и опытных как эта девушка. На этом я освободился от всей переписки. Можно было вернуться к нашим скелетам.
   Подумав посадил на постамент Таразета и сам занялся выманиванием. Решил, что никто не сделает этого дела лучше меня, а с бросанием булыжников и непись справится. Кстати запас булыжников перед началом дела увеличили и не на немного, а в три раза, положили там же выбитый из первого скелета щит. У ассасина никаких бонусов и умений на подобные предметы нет, но в случае обстрела лучником он сможет взять щит в руки и спрятаться за ним. Если присядет, то его скроет полностью.
   С перерывами отработали ещё трёх скелетов воинов уровнями за пятидесятый, потом был скелет лучник, снова скелеты воины и скелет маг. Поначалу шло довольно туго и несколько раз мы буквально скользили по грани, пришлось истратить несколько свитков с заклинаниями, использовали пару подходящих под случай баффов со свитков, но к вечеру стало становиться легче, что было совсем неудивительно. Уровни исправно щелкали, я поднялся до сорок второго, а Таразет до тридцать восьмого. Вскоре он должен был меня нагнать. 42 уровень рядом с начальным городом. Кому расскажешь без подтверждения логами не поверят.
   Решили прерваться на отдых, и ассасин непись тут же завалился спать на песочке рядышком с постаментом. Свернулся калачиком и безмятежно засопел. Я сел, привалившись к постаменту спиной и обняв колени. Честно попытался подремать, но глаз было не сомкнуть. Сундук и прочее добро на дне озёра не давали мне покоя. Они манили, будоража внутреннего хомяка о котором рассказывают многие игроки кто в шутку, а кто и вполне серьезно.
   В итоге полез вводу. Постоял, зайдя по пояс и еще раз убедился, что толпой пираньи умудряются пробиваться сквозь моё бронирование. Не сильно, но урона хватало, чтобы перекрыть регенерацию и потихоньку сокращать мою жизнь. Рассчитал, что крепкое зелье регенерации не справится, а вот концентрированное должно помочь. Оно уравновесит урон с регентом и у меня будет 15 минут, чтобы доплыть, быстренько исследовать клад и выплыть на поверхность. Ну, может, будет еще минуты три - четыре пока хищная рыба загоняет мое здоровье в ноль.
   Сразу пить и лезть не стал. Выбрался на берег и полностью освободил инвентарь. Концентрированное зелье у меня было только одно, так что использовать его нужно было по максимуму. Не считая денег смогу взять только 25 разных предметов, ведь инвентарь я расширить до сих пор не успел, хотя возможность таковая имелась. Как выберусь, обязательно озабочусь и апну инвентарь до второго уровня, 50 слотов, или даже до максимального третьего, 100 слотов. Дополнительных сумок приобретать не буду. Это уже точно лишнее. Я все же не вьючный осел, что бы заменять слоты экипировки предметами для переноски предметов.
   Устроил первый заплыв, стараясь не обращать внимания на боль и то и дело стряхивая назойливых пираний старающихся облепить меня со всех сторон. Они лезли в лицо, стараясь вцепиться в нос, губы и глаза, кусали за пальцы и я не раз успел пожалеть, что у этих рыб отсутствует инстинкт самосохранения как у крыс в канализации и у большинства других мобов.
   Зато маскировка для клада получилось то, что надо. Ждешь, что самое ценное будет сторожить самый страшный и сильный, а тут эта нудная мелочь. Получается нечто на манер роя комаров. Отобьют лезть в воду всякую охоту и не наведут на мысли о сокровище. Я бы вот точно не полез в это озеро купаться, не знай о кладе. Зато в следующий раз обязательно буду проверять подобное. Хотя не думаю, что открыл какой-то секрет. Скорей уж это секрет полишинеля и все кому надо знают, по каким признакам и в каких местах искать утопленные клады.
   Доплыв до сундука, в первую очередь стал загребать ничего не весящие и не занимающие места деньги. Игровая условность, конечно, но довольно помогающая в жизни условность которой, не всегда понимая своё счастье, пользуются все. Вслед за деньгами стал грести все ценное, что попадалось под руку. Оказалось, что предметов и оружия не так много как показалось во время падения. Всего не набралось и 20 штук. Встал выбор между костями и ржавым железом. Решил прихватить и то и то, а в случае если это хлам выбросить на берегу. Вся рухлядь и все кости не поместились, да и зелье перестало действовать. Жизнь стала понемногу убывать, и пришлось немедленно всплывать.
   Когда выбрался на берег, жизни оставалось ещё прилично, но её количество доказывало, что без допинга меня бы эти мелкие питании сожрали, не дав собрать и половины ценного добра. Плюхнувшись на берегу, стал смотреть предметы. Несколько элементов амуниции и оружие были хороши на 50 - 70 уровень, но мне не годились. Редкий браслет на значительное увеличение маны решил подарить некромантке или гоблину. Была пара полноразмерных одноручных мечей с режущей кромкой с зубьями. Хорошие мечи, но опять не для меня, а скорее для варвара Рокстеди или его брата Бибопа. Можно подарить одному из парней вот только останутся ли они со мной? Мне не жалко, но если они уйдут, то зачем переводить добро, что ещё пригодится?
   Ржавое железо оказалось тем, чем казалось. Неремонтопригодное барахло, годное только в переплавку. Зато кости оказались не просто костями окончательно погибшего непися. То было три набора квестовых костей, что нужно было собрать целиком и доставить в город Солинск родственникам погибших. Награда за подобные квесты хоть и не оговаривалось заранее, но всегда была стабильно хорошей. И город Солинск вполне подходил моим планам по дальнейшей прокачке. Как раз в таких городках самое место игрокам с уровнями от 30 до 80. Там им настоящее раздолье среди множества локаций подходящего диапазона.
   Разумеется, кости у меня были не все, и пришлось делать второй заплыв. Я выпил крепкое зелье регенерации, но его силы не хватало, так что под конец погружения пришлось заглотить таблетку восстановления здоровья. Зато я отыскал целиком все три набора костей и выплыл живым. Теперь нужно было думать, как все добро, ну разве кроме ржавого хлама, сначала сберечь, а потом утащить с собой из этой локации.
   - У тебя инвентарь какой, - растолкал я Таразета.
   - Пустой, - буркнул он раздраженно, и полусонно хлопая глазами.
   - Это понятно, - не стал раздражаться я. - Сколько слотов.
   - Сто, - снова бурчание.
   - Отлично, будешь ишаком, - обрадовался я.
   - Сам ты ишак. Дай поспать.
   - Сначала навьючу тебя. Давай все вот эти вещи забирай. Потом, как выберемся, отдашь, - стал сорвать ему предметы один за другим.
   Он ворчал и складывал, а потом когда все сложили, завалился набок, снова свернулся, и тут же засопел. Вот теперь я удовлетворённо лёг и уставился в черноту скрывавшую потолок пещеры. Только теперь слушая шум воды, посмотрел, сколько у меня денег. Всего было 400 с небольшим тысяч золотых. Половина из этой суммы мне досталась от Митяя, но и 200 тысяч это немало для клада спрятанного совсем рядом с начальным городом. Теперь меня можно считать не просто обеспеченным, а очень обеспеченным для моего уровня игроком. Замок и даже хороший дом себе купить не смогу, но на небольшую избушку вполне хватит.
   Потом я вспомнил о своем питомце Злыдне. Точнее даже не о нем самом, а о том, что сутки с его смерти прошли и теперь он был в моём полном распоряжении. Не замедлил призвать своего малыша и занялся его апгрейдом с помощью мутагенов. Вылил первый флакон и увидел уже знакомую дымовую завесу. Едва дождался, когда она рассеется что бы выяснить что внешних изменение нет или почти нет. Но это совсем ничего не значило, ведь сообщение о модернизации прошло.
   Залез в умения питомца и моё сердце сбилось с ритма, но не от радости. Большинство умений изменилось до полной неузнаваемости. Пропал стелс, кровотечения и обнаружение скрытого. Остался только телепорт. Вместо исчезнувшего появились различные баффы, на усиление заклинаний увеличения мудрости, интеллекта и прочее бесполезное мне, но прекрасно подходящее магу. Причём магу вроде некроманта эти баффы тоже были годны, но больше подошли бы боевому волшебнику или хилу.
   Со скривленными губами от отчаянья выплеснул на питомца второй флакон, но получил сообщение, что он не подействовал совсем и больше Злыдень не изменится. Ударил себя по лбу ладонью и провёл ей же по лицу. У меня на руках был золотой амулет питомца, от которого лично мне сейчас нет никакого толка. Оставалось только продать его или отдать кому-то из соратников. Лучше отдать ведь это все же золотой питомец. Отдам Злыдня гоблину, если тот приживется, а не приживается так отдам другому, тому, кто займет его место.
   Задремал, но всего на ничтожную пару часиков. Проснулся совершенно не отдохнувшим, но спать на песке вместо постели с камнем вместо подушки больше не хотелось. Толку от такого сна было немного, и дело тут было не в бонусах от отдыха. Раздраженно толкнул в бок Таразета, и, несмотря на его явное недовольство, утро среды для нас началось в четвёртом часу.
   Посчитали, что уже достаточно прокачались и попробовали убивать скелетов вдвоём без постамента. Дело пошло. Мы даже умудрились убивать их быстрее, чем происходил респаун. Часам к семи утра решили, что теперь смело, можем попробовать пройти под стелсом краем развалин и если что сможем завалить какого-нибудь видящего, если на такого наткнемся. На босса наткнуться не рассчитывали, поскольку понимали, что он, скорее всего, где-то в самом центре этих развалин.
   На всякий случай приготовил пару свитков с точно бьющими заклами. Шли осторожно и медленно. Ориентировались ощупью по стене пещеры и не зажигали света. Свечи ещё оставались, но нам нужен был стелс.
   Драться за время пути пришлось дважды. Сначала на нашем пути попался скелет лучник, что смог нас увидеть под стелсом и восстал. Его пришлось убивать на месте без метания по округе, поскольку можно было поднять ещё какого-нибудь противника. Второй раз нас засек скелет маг, но и с ним мы справились. Обе злых драки в полной темноте походили на страшную кошачью свалку, в которой мы били не только врага, но и друг друга. Разумеется, били случайно, но от этого раны не становились меньше, а здоровье не восстанавливалось быстрее. О применении свитков в такой тесноте и речи не шло.
   А потом развалины кончились и мы оказались перед туннелем если не полностью искусственным, то, по крайней мере, довольно сильно облагороженным чьими-то трудолюбивыми руками. Туннель имел квадратное сечение и потолок, на всем протяжении достаточно высокий, что бы пропустить горного тролля.
   - Тут будут скелеты? - спросил у меня Таразет.
   - Не знаю, но кто-то, быть может, - ответил я.
   - Может, фонарь всё-таки зажжём? А-то мы так скоро не выползем, а я жрать хочу, и поспать нормально, - заканючил юный ассасин.
   Я прикинул, что парень в чем-то прав и решил зажечь свет. Естественно риск был, но и без света он был. Со светом мы рисковали нарваться на сильного моба, хотя я рассчитывал, что тут они будут хоть немножко по слабее, чем в развалинах. А без света мы рисковали влезть в ловушку. Причём в совершенно банальную, вроде ямы под ногами.
   Двинулись вперёд. Я чуть впереди с фонарем, позади меня мой спутник под стелсом. В случае чего я должен был отступить, а он ударить прошедшему мимо врагу в спину. Но какое-то время нам никто не попадался, а потом прежде чем увидеть врага мы его услышали издалека.
   - Там скелетики! Я не хочу к скелетикам! Вы снова меня обманули! - вопил кто-то довольно писклявым голосом.
   - Так надо Тути! Ты неправильный! Мы снова убьем тебя! - отвечал ему такой же писклявый голос.
   - Я не хочу умирать! Помогите! Спасите! - продолжал кричать первый.
   После этого его выкрика передо мной появился выбор принять задание по спасению неправильного цверга или проигнорировать судьбу малыша.
   Тут же вспомнил кто такие эти самые цверги. Они не игровая раса размерами уступающая даже гоблинам и полуросликам. Цверги НПС, но чаще всего они агрессивны. Хотя иногда среди них можно встретить не красных, а зелёных именных персонажей способных выдать задание, заняться торговлей или даже стать спутником игрока.
   Выглядят цверги как маленькие люди, полностью покрытые перьями и имеющие большие глаза способные видеть в темноте. Также у этих малышей имелось врождённое умение видеть скрытое. Прятаться под стелсом от них смысла не было, и оставалось либо бежать, либо принимать задание и бой.
   - Что делать? - спросил сзади невидимый соратник.
   - Ждать, - ответил, всматриваясь в темноту коридора.
   Вскоре это дало плоды. Показалось две красных надписи пояснявших, что к нам в количестве двух идут цверги копейщики с уровнями 30 и 40 ровно. Надписи располагались на уровне пояса нормального человека, но это вовсе не значило, что малыши слабы. 30 уровень это 30 уровень при любом росте, так же как сороковой это сороковой.
   - Уходим или атакуем? - спросил Таразет.
   - Сдавай потихонечку назад, - я поставил фонарь на пол и сам стал пятиться туда, откуда пришли.
   Вскоре в круг света вступили два безымянных пернатых воина тащивших упирающегося именного цверга 30 уровня. Именно этого цверга звали Тути и не видели мы его в темноте, потому что его имя было зеленым. Тути всю дорогу плакал и кричал, но увидев фонарь, захлопнул огромные совиные глазищи и смолк. Копейщики, у которых помимо копий иной экипировки не было совсем, сощурились и уставились друг на друга.
   - Свет, - констатировал факт один.
   - Свет, - согласился второй.
   - Что с ним делать? - спросил первый.
   - Атакуем! Зелёного не тронь! - крикнул я и бросился на цвергов сам.
   Таразет не сомневался и атаковал сразу же вместе со мной, несмотря на бесполезность стелса. Красные цверги что-то запищали, заверещали, бросили зелёного и выставили в нашу сторону копья. Как только это случилось Тути откатился в сторону я замер на месте.
   - Стой! - крикнул молодому ассасину и стал отправлять в воинов метательные ножи один за другим.
   Несколько снарядов перистые отбили взмахами копий, но далеко не все. А потом мы словно почуявшие кровь волки бросились на них с короткими мечами. Бой был коротким и злым. По тоннелю летели в разные стороны кровь и перья. Нам тоже хорошо досталось и будь противников хотя бы на одного больше, то неизвестно кто бы победил, а так взяла наша.
   - Спасибо! Спасибо! - запищал с пола цверг с зеленым именем.
   - Пожалуйста, - не слишком довольно ответил я, проверяя остаток жизни и убеждаясь в получении опыта в качестве награды.
   - Они. Хотели меня бросить к скелетикам. Они меня так уже 26 раз бросали, а все из-за того что у меня имя зеленое, а у них нет. У вас вот тоже зелёные... - он тараторил, а я думал, что местный проводник нам совсем не помешает.
   - Хочешь, мы тебя выведем отсюда? - вопросил, как только в тираде пискуна появилась пауза.
   - На поверхность? - тут же прекратил суету, ровно сел и сосредоточил взгляд на мне Тути.
   - На поверхность, - подтвердил я.
   - А как там на поверхности? Я там никогда не был. Я бы сходил, но дорогу охраняют львиные псы. А они нас едят будто еду. А кого им есть? Тут только ящерицы, насекомые и мы. Насекомых с ящерицами едим мы, а псы нас...
   - Псы, какого уровня, - я почесал в макушке.
   Эти звери тоже видели стелсеров и вдобавок могли находить тайники и ходить по следам. Везло нам в этой пещере на тех, кто видит скрытое.
   - Псы-то? Псы не меньше тридцатого уровня. Все сильные. Здоровые. А ещё в той стороне наша деревня. Нас не пустят. Всех захотят убить, ведь мы все зелёные, а они красные. А злее всех Хульки. Он самый злой и сильный в деревне. И копье у него самое длинное и острое. Так как там на поверхности? Ты так и не сказал.
   - Хорошо на поверхности, - покивал я. - Насколько большая деревня?
   - Очень большая. Я больше не видел. Я, правда, ни одной другой деревни не видел. Но эта большая. На всю пещеру...
   - Зачем нам этот балабол? - спросил Таразет, придвинувшись, так что бы цверг ничего не слышал.
   - Предлагаешь его бросить? - так же тихо спросил я, глядя на задание предлагавшее вывести Тути на поверхность и получить его безмерную благодарность в купе с некоторым количеством опыта.
   - Предварительно его надо связать, а-то догонит, - подтвердил он.
   - Пожалуй, мы его все же возьмём, - я принял задание.
   - Спасибо! Спасибо! Вы очень хорошие! Выведете меня! Я хочу увидеть поверхность! Я пригожусь! Я не буду мешать... - он снова раскричался как писклявая ворона, в которую запустили камнем, и пищал, пока я не зажал ему рот ладонью.
   - Может тебя убивают не за то, что ты зелёный, а за то, что ты такой... - задумался, подбирая необидное слово. - За то, что ты излишне общительный и говорливый?
   Он хотел было ответить, но я не отпустил ладони.
   - Тут ты, наверное, прав, - усмехнулся юный ассасин.
   - Мы тебя выведем, но ты должен молчать если тебя ни о чем не спрашивают, а если мы тебя вдруг о чем-то спросим то будешь говорить коротко, а лучше вообще отвечать "да" или "нет", - не обратил внимания на ученика Альтаира и не отнял ладонь ото рта пернатого цверга. - Хорошо?
   Цверг закивал в ответ на вопрос и тут я убрал руку.
   - Я буду молчать. Промолчу всю дорогу. Ни скажу, ни единого слова, только выведите меня отсюда, - тут же затараторил он.
   - Ну, ты блин, - я прикрыл глаза.
   - Или ты молчишь или... - вместо того что бы договорить мой инициативный спутник провёл себе большим пальцем по горлу.
   - Молчу, - пискнул Тути и молча часто закивал головой точно китайский болванчик.
   - Ну, теперь пошли, - сказал я, убедившись, что пернатый пискля действительно затих и готов идти молча.
   Включил нового НПС спутника в группу и понял что этот чудик волшебник по классу. Волшебники имеют доступ ко всем четырем стихиям разделенным на у них на четыре ветви умений, но не имеют баффов и лечения и эти ветви по сравнению с магами воды, огня, воздуха или земли гораздо скуднее. У этого микро волшебника три ветви были девственно пусты. Ни единого вложенного очка умений в них не было. Зато четвертая ветвь с заклинаниями на воду и лед была раскачана по возможному максимуму. Вот только все умения маленького НПСа были заблокированы каким-то незнакомым мне дебаффом. Именно так: не ослаблены, как это обычно бывает, а заблокированы полностью. Сейчас перед нами был маг не способный колдовать, считай, совершенно бесполезное существо.
   - Что с твоими способностями? - спросил его я.
   - Хульки велел шаману и тот отнял все мои колдовские умения. Раньше шаман отнимал у меня ману, но я восстанавливал её с помощью одного корня и он придумал вот это. Шаман тоже злой и сильный. Хотя Хульки злее и сильнее...
   - Хорош! - оборвал Тути я и принял ещё одно задание.
   Теперь нужно было отнять у шамана цвергов какой-то амулет и вернуть пернатому магу его колдовские способности. Задание я хоть и принял, но это не значило, что собирался его выполнять сразу же. Можно было сначала выбраться из подземелья позвать гоблина и Кирилла, по возможности собрать команду из Лилианы, Исидора и всех остальных, а уж потом громить тут все подряд и отнимать у местных злющих неписей ценное имущество.
   - Идём? - спросил нетерпеливый Таразет.
   - Сейчас, - ответил человеку и спросил у цверга. - Деревню можно как-то обойти?
   - Нет... - ответил малыш, и я зажал ему рот ладошкой, что бы не продолжал.
   - Точно никак? - переспросил я.
   Цверг покивал, но я усомнился в значении этого мотания головой.
   - Одно слово, - предупредил и убрал руку.
   - Никак, - выдохнул пернатый маг без магии и сам зажал себе рот сразу двумя ладошками.
   - Теперь идём. Нужно будет самим посмотреть на эту деревню. По дороге патрули есть?
   - У-уг - донеслось через ладони, и маленький непись кивнул.
   Как оказалось, болтливость была общей чертой цвергов. Может не всей расы в целом, но жителей этого селения совершенно точно. Встреченные нами патрули вопреки логике и здравому смыслу громко возвещали о своё присутствие невообразимым гомоном. Будь куда, мы бы успели спрятаться, а имейся обход, то смогли бы обойти, но такой возможности не было. Хорошо хоть патрули ходили парами и не превышали уровнем сороковой. Мы вступали в схватку и резали пернатых копейщиков. Наш маг стоял в сторонке и не лез, но старательно подбадривал нас своими писклявыми воплями, несмотря на все наши просьбы и требования о соблюдении тишины.
   Наконец, вышли к деревне. Она располагалась в примерно такой же пещере, как и развалины вот только озёра в ней не было, а вместо развалин стояли налепленные друг на друга в несколько слоев домики, сделанные из камня, глины, веток и чего попало. В одном месте вместо части крыши лежала позолоченная или золотая половинка кирасы. Я совершенно точно её рассмотрел в свете множества факелов освещавших это место.
   Вход в деревню с нашей стороны не охранялся. Видимо местное начальство полагалось на патрули, коих мы извели больше двух десятков. Несмотря на это, пройти незамеченными мы даже не надеялись. Деревня гудела как огромный пчелиный улей, и всюду были пернатые агрессивные неписи. Я озадачился на тему "Чем такая толпа тут кормиться", но вовремя вспомнил, где я нахожусь.
   - Таких как ты, зеленых, там точно больше нет? - ещё раз уточнил у нашего проводника.
   Неожиданное покраснение мне как-то совсем не улыбалось.
   - Совершенно точно нет. Я там один такой... - снова, было, не в меру разговорился Тути.
   - Тихо, - приложил ему к губам, одному из немногих мест, не покрытых перьями, палец. - Таразет, иди сюда, - призвал инвентарь и стал доставать из него все свитки с массовой атакующей магией. - Будем бить вместе и надеяться, что этого хватит, - с этими словами вручил ему половину имеющейся макулатуры.
   Надо будет приобрести специальную папку позволяющую собирать из свитков фолианты с заклинаниями. Это будет крайне полезно. И на свитки надо будет потратиться. И ещё много на что. А то опять вот так вот попаду куда-нибудь и что тогда делать? А ведь я обязательно попаду. На мне же какой-то там не отражающийся в эффектах бафф.
   - С чего начать? - спросил юный ассасин.
   - Бей магией посерьезнее. Твоя половина с лева, моя справа. Начинаем, - я разорвал пергамент с первым заклинанием.
   Таразет отстоял от меня только на пару мгновений. Слева заполыхала огненная буря, а справа разразился смерч. В центре творилось вообще нечто невообразимое. Там пернатые подземные карлики познали суть сразу двух усиливших друг друга заклинаний. В следующий раз ударил прямо перед собой, что бы к нам никто не прорвался сквозь рукотворный ад. Снова разорвал свиток с заклинанием и снова. Ученик Альтаира не отставал. Мы оба были слабы в тактике применении свитков, и иногда примененные нами пергаменты уничтожали друг друга, оборачиваюсь вместо смертоносной магии пшиком, но чаще они взаимно усиливали друг друга в месте столкновения, и в центре города снова и снова повторялось нечто невообразимое. Но ужас царил везде. Бурлила кислота, текла расплавленная порода, била молниями чёрная туча.
   - Хватит! - крикнул я, когда нам перестал перепадать опыт.
   Судя по его количеству и сообщению об убийстве именного цверга Хульки мы завалили тут всех, но скоро они должны были начать воскресать и это могло плохо для нас закончится. Ведь воскресать цверги будут не в городе или тайном туннеле, а где-то тут рядышком на собственной точке респа.
   - Все? - спросил молодой ассасин.
   - Как только все стихнет, быстро проходим насквозь, - я указал рукой на деревню, где ещё гремели последние отголоски заклинаний.
   Вообще с цвергами нам повезло. Они социальные НПС, а не прячущиеся по норам мобы, хотя некоторые иногда их и путают. Думают, что раз агрятся значит мобы, но это не так. Гардарион делит мобов и НПС по степени разумности. НПС, даже безымянные это почти личности, а мобы и есть мобы. Они тупая серая масса.
   Через руины разрушенной нами деревни пробежали бодрой рысью, но Тути все равно успел понемногу попричитать сразу на две темы. Ему одновременно было жалко разрушенной деревни, и при этом он сожалел, что мы не успевали посетить дом шамана. Пернатому хотелось вернуть свои способности. Он, кстати, успел обрести новые, хоть и заблокированные. Нам всем этот дождь из опыта, во время атаки деревни цвергов свитками, принес новые уровни. И, разумеется, Тути как самый маленький в пати подрос сильнее всех. Хотя поздравлять и его и нас с такими уровнями не стоило. Я из-за применения свитков поднял вместо нужной характеристики интеллект на десятку и не сколько не подрос в навыках. Интеллект, конечно, пригодится, но не так как ловкость или сила. Неписям с характеристиками было полегче, но и они получили уровни от свитков примененных другими без прокачки навыков. Это можно было назвать ценой свиточных паровозов.
   Когда мы уже проскочили деревню и вбегали в коридор на противоположной ее стороне стали появляться первые красные цверги. Мы не ожидали такого скорого респауна, но жалеть о нем было совершенно некогда. Несколько врагов решительно бросилось следом за нами. Всего десятка два невооруженных баб и рядовых копейщиков, может среди них затесалась пара магов. Те кто умерли первыми, то есть самые слабые, но нам бы хватило этого их количества за глаза и пришлось что-то делать.
   Отбежав поглубже в тоннель мы использовали несколько оставшихся свитков, но этого было мало. Возродились новые цверги, и они успели присоединиться к погоне. Цепь пернатых растянулась, но останавливаться и принимать бой, было глупо. Оставалось только столкнуть львиных псов и цвергов лбами, и мы собирались именно это и сделать.
   Первый встреченный нами львиный пес округлил глаза, и затряс головой, не понимая, что происходит. Матерая зверюга, имевшая черты большущего пса и льва, видела нас и несущихся за нами цвергов. Видимо его переклинило, и он не сразу принял решение кого атаковать. А потом мы проскочили, и нас атаковать стало поздно. Зато пернатые карлики с бесстрашием обезумевших героев атаковали зверя равного им по уровню.
   - Если у них такая же пещера нам конец! - прокричал на ходу я.
   - Нет пещеры! - небывало коротко ответил Тути, которого я тащил за собой за маленькую ручонку.
   И действительно пещеры не было. Мы проскочили мимо нескольких непонимающих происходящего псов-львов, а потом пронеслись мимо отнорка, откуда донесся очень серьезный рык. Краем глаза я заметил надпись над головой псины превосходившей остальных размерами раза в три. "Матка стаи львиных псов. 35 ур." гласила та надпись. Это был мелкий, но внушительный босс. Стало понятно, что тут цвергов если не остановят, то хорошо задержат. С остальными одиночными псами нам придется по быстрому разбираться самим или они все бросятся за нами. Благо уровни у них в основном 30.

9 глава:

  
   57 седьмой уровень. Когда мы выбрались - вырвались из пещеры, то я имел именно его. 101 в параметре силы. 239 в ловкости. Правда живучесть всего 27, дух 11 и интеллект практически никчемный для моего класса 21. Интеллект был бы еще меньше, а ловкость больше, если бы не активное использование свитков на новых уровнях. Но это ничего. Главное, каким-то чудом за 4 скоротечно полученных уровня не упустил 20 положенных очков. Есть способы сбросить набранные за счет действий в ту или иную характеристику очки и перекачать их заново. Так что сброшу интеллект и дух и постараюсь все, что освободится перенаправить в живучесть. Ну, или в ловкость с силой. В зависимости от того чего будет не хватать.
   Жизни 2080 и маны 1910 единиц. Первого всегда мало, а второго для меня за глаза. Урон 350. И все на голое тело. Даже урон не с оружием, а голой рукой. Мне бы пати из таких ребят и я бы прошёл это подземелье из конца в конец почти прогулочные шагом. Разумеется, утрирую. Одних рог тут сольют, нужны танки, хилы и прочие.
   Посмотрел во френд листе как там ребята. Все отставали от меня, но 30 плюс имели тоже все, так что условно для норы годились. Прикинул, справимся или нет. Вроде должны. Это не вдвоем ломиться как испуганные лоси по кукурузе. Если бы псы не сцепились с цвергами, то точно запинали бы нас обоих. Когда матка взвыла, и все псы что были между нами и выходом понеслись мимо нас к ней на помощь, я едва не обделался, несмотря на все игровые условности. Думал что они прут на нас, а они за того первого, мягко говоря, удивленного пса отомстили. Наверное, у нас глаза, когда они приносились мимо, были такие же, а может даже и больше чем у него.
   Пока я сидел и прикидывал, как я развился, что в этом нужно исправлять и что я успею за остаток дня, Таразет и Тути сооружали лагерь. Для этого они использовали короткие мечи и изъятую у меня лопату. Судя по всему, парни собрались обосновываться здесь надолго и строили серьезную землянку. Зачем я не понимал, но не мешал.
   Перед отправлением в город прикинул, как распределить свободные умения. Ничего сверхъестественного и никакого чудо билда, но все направлено на как можно более быстрый слив здоровья противника с нападением из стелса. Делалось это по-прежнему в ущерб всяким абилкам на взлом, на создание и поиск тайников и на всякое прочее. Были планы по замене стандартных абилок на редкие и уникальные, но об этом пока задумываться было достаточно рано. Первые задания на изменения стандартных веток умений появлялись только после 100 уровня и только у особых НПС тренеров.
   Собирался взять не только 4 бесплатных умелки, но и выбрать весь лимит. Вспомнил про кулачные бои с бесплатными умениями. Теперь уже было поздно заниматься этим в Зеленых холмах, да и нужда отпала. К тому же помимо этого дел было столько, что некогда было заниматься такой мелкой экономией. Тут время получалось дороже затрачиваемых денег.
   Прикинув как раскидать абилки, еще раз проверил френд лист и убедился что некромантка, паладин и оба варвара в игре. И это днём в среду. Видимо совсем ничем не занятые люди, но сейчас их не занятость в реальном мире была выгодна мне в мире этом. Списавшись с Лилианой узнал, что они еще и очень удобно собрались все вместе. С ними же были Кирилл с Гнарлаком. Описал им, где я и попросил выдвигаться к озеру с башней Проклятого барона. Сам отправился туда же напрямик через лес.
   Дорога для одинокого роги была довольно опасной, и я всю её проделал под стелсом. Но умереть, теперь не боялся. Был уверен, что улечу точно в Круг гильдий, а за шмотом потом сумею сюда вернуться или на край дождусь переноса могилки на кладбище.
   Все мои товарищи могли посмотреть какой у меня уровень через френд лист, но все равно выказали немалое удивление. Зато два непися все восприняли как должное. Слушая скабрезные предложения от хила нашим девушкам, перемежаемые их угрозами в его адрес проводил пати к устраиваемому Таразетом и Тути лагерю. Показал пещеру, начинавшуюся в огромном валуне на поляне, и просветил, что есть внутри. Подумав передал Злыдня гоблину. У некромантки уже сидел на правом плече, как эполета бледно белый паук с лапками похожими на собранные вместе тонкие кости и в мутанте крысе она не нуждалась. Гнар сдержанно поблагодарил меня, упомянул, что лучше бы я подарил ему бабу, но подарку явно был рад без меры. Злыдень смене владельца не огорчился, поскольку не мог, но из-за неё потерял пару уровней.
   Напоследок напомнил Колтуну, что помню о том, как он хотел собаку и скорее всего мы сможем получить ему питомца из матки львиных псов. И будет у него свой собственный щенок. Строго настрого запретил им лезть к этой матке без меня, и просил качаться в начальном туннеле, вынося одиночных псов 30 уровня.
   Поиграв в командира, снова поспешил к Башне на озере, а оттуда к городу. Прошёл спокойно, ни разу ни с кем агрессивным не столкнувшись. Явился в Круг гильдий и отправился к ассасинам. Встреченные игроки смотрели на меня как на небожителя. Кто-то узнавал во мне участника шоу, а кто-то просто видел игрока непомерно высокого для этой локации уровня.
   В гильдии меня без проволочек направили во внутренний двор, где Альтаир бросал в мишень четырёхконечный метательные звезды.
   - Приветствую наставник, - сказал я, остановившись у закрытой двери.
   - Ты вернулся и вижу, справился с поручением, - констатировал он факт, не оборачиваясь. - Где Таразет? - ожидаемый вопрос.
   - За городом в безопасном месте, - ответил я.
   - Прекрасно, тебе нужно будет доставить его в Луноград, - объявил о следующем задании ассасин.
   - Куда конкретно в Лунограде? - уточнил я.
   Что такое этот Луноград и где он находится, мне объяснять было не нужно. Это была столица Серых земель, в которую я рано или поздно должен был попасть. Наставник несколько ускорил мои планы по её посещению, но это было даже хорошо. Попробую перетащить всех своих ребят сразу туда и буду соблазнять их прелестями столичной жизни.
   - В их гильдию ассасинов. К наставнику Салаху. Награду, что бы ни возвращаться ко мне получишь у него. И следующее задание тоже будет от него, - наставник метнул очередную звезду, и та очень глубоко вошла в доски мишени.
   - Я все сделаю, - принял задание.
   - Ничего по поводу спрятанных красных ничего не узнал?
   - Не узнал.
   - Это хорошо. И не пытайся узнать. Может быть позже, когда придёт время, ты узнаешь, но не теперь.
   - Я все понял. Обещаю, что не буду лезть в это, - вот пообещал и действительно не собирался лезть.
   По крайней мере, в ближайшее время.
   - Прекрасно. Тогда можешь идти, - он поразил мишень последним, десятым, метательным снарядом, - только "Искры небес" собери. Они твоя награда.
   - Сейчас заберу, - отправился вынимать набор прекрасных метательных ножей с довольно поэтичным названием. - Я бы ещё хотел получить четыре бесплатных умения. Или это тоже к новому наставнику?
   - С этим я смогу тебе помочь, - ответил он и помог.
   Гильдию я покидал довольный собой и с полностью выбранным лимитом умений. Для этого мне пришлось помимо наставника посетить одного из писарей, но много времени это не заняло, поскольку я точно знал чего хочу и приобретал по заготовленному и продуманному списку.
   На выходе из гильдии получил ответ на давно отправленное Митяю сообщение. Серебряный мечник сообщил, что постарается организовать встречу с Брисингром как можно скорее и что имеет для меня море всего в плане информации. Купил с лотка сегодняшнюю газету и дорогой просмотрел. Была статья о встрече двух участников шоу "Смертельная битва" достигших 200 уровня. Статья короткая, можно сказать скупая, но из неё я узнал, что варвара Антея победил паладин Светозар. Теперь этот Светозар жаждал встречи со следующим поединщиком, но больше игроков достигших 200 уровня еще не было.
   Пока листал газету, добрался до нужного места и апнул свой инвентарь до максимального уровня. Сразу после этого вернулся в Круг гильдий и отправился в Солнечный город, поскольку подоспело сообщение о том, что со мной готов встретится Петр.
   В светлой столице у диска воскрешения меня поджидал Серебряный мечник.
   - Хорошо растешь, - сказал он вместо приветствия.
   - Место было удачное, - я пожал его руку.
   - Давай в группу, - он тут же отправил мне предложение вступить в пати. - Сейчас отпишусь и нас сразу портанут, - предупредил Мечник и не обманул.
   Через несколько секунд мы уже стояли на палубе "Жёлтого дракона". Осматривая небо вокруг, я прикинул, что неплохо было бы завести себе такой. Если мои предположения верны, то Энн вон выторговала у Серых себе мумака. Может потребовать летучий кораблик? Такой транспорт всякого получше слона переростка, несмотря на то, что оба они проходят по категории групповой транспорт и оба умеют телепортироваться на значительные расстояния.
   В это раз в каюту, где нас ожидал Брисингр вошли вдвоём. Маг поздоровался с нами и пригласил за стол.
   - Итак, совет создал сквад и сейчас он завязан на мне, - тут же перешёл к делу заместитель главы клана. - Сейчас сквад второго уровня, но это легко решаемый вопрос. По первой просьбе уровень сквада будет поднят. Если есть необходимость можем добавить собственных бойцов. Также у нас есть неплохие кандидаты подходящих уровней. Тоже можем направить.
   - Подходящих это каких? - уточнил я.
   - Любых, - категорично заявил маг.
   - Я обдумаю этот момент, но если кого-то и возьму то несколько позже. Сейчас обойдусь своими неписями и теми игроками что есть. Сквада 2 уровня пока достаточно. Есть что-то ещё?
   - Всего полно, но сейчас я приму вас в клан, присвою звание офицера и передам сквад под ваше начало. Потом примите в сквад Меча, а-то пришлось его исключать, что бы принять вас, - он сказал, и мы сделали все описанное.
   Вручив мне филиал клана, Брисингр извинился и удалился, я принял в клан Серебряного мечника и вместе с ним мы встретили Королеву пиратов. Ассасинка максимального уровня со скрытым маской и капюшоном лицом и даже со скрытым какой-то незнакомой мне абилкой ником вошла и, не здороваясь, устроилась точно хозяйка.
   Говорила она со мной явно из-под палки и если бы не просили за меня вожди её клана, то встреча бы точно никогда не состоялась. Правда это не помешало мне получить от неё несколько советов и выяснить, что она знала имя владельца Капюшона песчаной гадюка. К сожалению, это имя девушку никуда не привело. И вообще, как только она не извращалась, чтобы хотя бы задание на сбор знаменитого доспеха получить, да не тут то было. Она даже на знаменитой Ветряной горе побывала и с самим Старцем с горы беседовала, но это ни к чему не привело. Гардарион словно насмехался над ней и нарушал закон по которому вознаграждал за усилия всякого.
   Весь разговор несмотря на спрятанное ей лицо меня не оставляло ощущение что я знаком с этой женщиной. Наверное, я сразу её узнал, просто это не сразу смогло уложиться в голове. А ведь все же было очевидно. С поправками, но одинаковая манера держаться. Походка один в один и голоса похожи. Даже выбор игрового имени происходил по одинаковой логике. Несмотря на все эти факты только когда она уходила, окончательно понял что передо мной Энн Бонни. Ну, если быть точным, то не совсем Энн, а тот игрок, с которого было скопировано сознание для создания Бонни.
   - Ты видишься с ней? - спросил, когда женщина уже взялась за ручку двери и собиралась её открыть.
   - С кем? - она обернулась и сделала вид, что не понимает о чем речь.
   - С одной нашей общей знакомой, - улыбнулся я.
   - У нас нет ни единой общей знакомой, - фыркнула Пиратка и вышла из каюты с достоинством королевы.
   - Ну, нет, так нет, - сказал, когда мы снова остались вдвоём с Митькой.
   Теперь пришло время посмотреть все бонусы и плюшки офицера клана Стальные воины и главы сквада. Клан давал своим членам неинтересные лично для меня бонусы на крафт оружия, бонусы к владению щитом и полноразмерным или двуручным мечом и очень интересные бонусы к силе и живучести и целому списку навыков. Ещё имелись дополнительные бонусы для групп, состоящих из членов клана, на выпадение различных ценных предметов и денег, что тоже мне пришлось по нраву.
   Посмотрел, что офицеров мне в скваде не полагалось, но зато был положен заместитель, которым я тут же назначил Серебряного мечника. Посмотрел функционал касающийся неписей. Тут тоже не было никаких чатов позволяющих переписываться с ними, но можно было отправить любому состоящему в скваде НПСу сигнал, велящий срочно прибыть ко мне или к заместителю. Все бонусы клана распространялись и на неигровых персонажей вступивших в сквад.
   - Ну что? Разобрался? - спросил Митяй, когда я закончил с изучением новых интерфейсов.
   - Вроде все понятно, но если что у меня будешь ты, - ответил, откидываясь на стуле с хоть и жесткой, но удобной спинкой.
   - Тогда у меня для тебя вот что, - на стол легла папка с документами и небольшая голубоватая и полупрозрачная черепаха с гнездом для кристалла в центре панциря. - И ещё вот лови, - он переслал мне пакет документов через почту, как раньше это сделала Лилиана.
   - Я так понимаю у тебя для меня кино? - кивнул на черепаху, являвшуюся проектором.
   - Конечно, хочу показать тебе вчерашний бой двух скороспелок. Бой транслировали по игровому каналу в прямом эфире, а потом еще несколько раз показывали запись или ее куски. Аналогичная запись есть и в интернете, - Митяй вставил кристалл в гнездо, и над ним появилось полупрозрачное, но достаточно чёткое изображение двух игроков. - С одной стороны варвар орк Антей, а с другой светлый эльф паладин Светозар. Пал белорус, так что считай наш и появился прямо у нас под боком, но его прибрал к рукам клан Светлая сторона. Если ты не в курсе, то это самый сильный клан нашего кластера, - он глянул на меня вопросительного.
   - Я знаю, кто это такие, но хотелось бы знать больше, - ответил я на не прозвучавший вопрос.
   - Все в папках. Один экземпляр на столе, второй у тебя в интерфейсе. Все что можно было найти в открытых источниках, - он кивнул на папку и продолжил. - Антей был откуда-то из Европы и его тоже наверх тянул самый сильный клан, только европейского кластера. Пал пробыл в игре 23 дня, а вар 21. Их битву устроили главы их кланов. Договорились о поединке один на один без неписей и помощи игроков. Экип на них самый лучший. На пале три легендарных сетовых предмета, на Антее аж четыре. Проводились ставки и многие ставили на вара, но в итоге бой остался за Светозаром. У вара было прокачено умение крови" и за счёт наносимых врагу ран, он постоянно восстанавливал здоровье, поэтому ему и сулили победу. Пал всех удивил благословением Солнцеликого. Главный светлый бог до минимума сократил откат всего одной абилки паладина, но это была аба полностью восстанавливающая здоровье. Светозар, казалось, трижды был на грани, но все три раза восстанавливал здоровье до максимума. Это и позволило ему завалить варвара. После этого Антей исчез и не возродился. На месте его смерти не появилось могилки, а все вещи выпали на землю. Они как трофей достались победителю, но не думаю, что белорус оставит их себе, - он смолк и стал ждать моей реакции.
   - Реально, гладиаторы, - покачал я головой глядя на рубящихся варвара орка Антея и светлого эльфа паладина Светозара.
   - Только арены вокруг не хватает. Такой что бы на целый Колизей похожа была, - согласно покивал Серебряный мечник.
   - Устроили драку один на один что бы ни сталкивать два самых сильных в своих кластерах клана. Интересная логика. Я ожидал, наше мероприятие обернётся войной и не одной.
   - Все ещё впереди, - он пожал плечами. - Не думаю, что Светлые сторона будет устраивать схватку один на один с тем, кого тянет клан значительно их слабее. Особенно если это будет какой-то темный или серый клан. СС всегда рады объявить войнушку и нарезать побольше фрагов.
   - Все это очень нечестно, чёрт возьми, - с сарказмом сказал я.
   - Но ты же и не ждал, что будет честно. Шоу должно быть интересным, а не честным, - развел руками светлый эльф.
   - Это понятно, - почесал подбородок. - Ты вот лучше скажи вот что. У Пиратки ника не было видно это от чего не знаешь? - спросил Митяя напоследок.
   - Есть особое умение для ПК, его можно взять на Ветряной горе. У неё оно. Но точно знаю, что есть свитки полностью его копирующие. Полезная штука. Если спрятаться под ним, то неписи и стража в городе, когда ты красный не агрятся, - внёс ясность Серебряный мечник.
   - Надо эти свитки достать. У тебя нет?
   - Мне тут собрали сотню наименований по сто штук свитков. Надо смотреть, но вроде нет, - он похлопал себя по поясу, где висела не слишком большая с виду дополнительная сумка. - Если нужно я отпишусь и будут.
   - Отпишись, а теперь пойдём, - поднялся из-за стола.
   - Куда? - Мечник последовал за мной.
   - В локацию, где на тебя будут смотреть как на бога, - усмехнулся я.
   Снова телепорт от мага в Солнечный город. Потом в очередной раз свитком портала в Зелёные холмы. Оттуда не обращая внимания на отвисшие челюсти и выпученные глаза мелких игроков к озеру и пещере с псами, цвергами и скелетами. Дорогой я объяснил, что нашел локацию чуть выше основного уровня окружающей местности и побывал в ней первым. Теперь хочу выгрести оттуда все что смогу и отправиться прямиком в Луноград. В Лунограде устроим штаб-квартиру сквада, но качаться, скорее всего, будем летать к Солинску, поскольку вокруг столицы локации сто плюс.
   Когда прибыли к пещере, там была уже вся группа в полном составе, плюс волшебник цверг без магии и юный ассасин. Ребята игроки бросали взгляды на Серебряного мечника, а неписи занимались своими делами. Кирилл и Гнарлак валялись на траве, Тути и Таразет уже заканчивали землянку.
   Я почесал в затылке глядя на их работу, ведь до сих пор не представлял, зачем им это сооружение. Не жить же они тут собираются. Хотя может цверг надумал обжиться новым домом? Станет каким-нибудь квестовым НПСом, который раз за разом будет давать задание на возвращение своих магических способностей, которые постоянно будет отнимать злобный шаман. Хотя фиг ему. Надо этого волшебника с собой тащить. Пусть мне помогает.
   - Ого! Вот это хай! - нас заметила до этого чем-то занятая Лилиана.
   Некроманта как всегда была не одна. Сейчас рядом с ней шагал зомби из львиного пса. Зверь был достаточно легко узнаваем, но приобрёл традиционные для нежити черты.
   - Ребята все сюда! - погромче объявил я. - Тар, Тути бросайте своё строительство! Тоже подходите!
   Через несколько мгновений все собрались вокруг меня.
   - Слушаем тебя генерал, - с ироничной улыбкой сказал Исидор.
   - Как все видите, я теперь в клане, - указал рукой на проявившийся над головой значок. - Мало того я глава сквада и могу принимать туда кого захочу. Готов принять всех желающих из вас.
   - Я за. Принимай! - подала голос Лили.
   - Обожди, - притормози я её. - Это мой товарищ Серебряный мечник, - указал на светлого эльфа и его же спросил. - Как тебя если коротко?
   - Меч, - напомнил он.
   - Для краткости зовите его Меч. Он мой заместитель в скваде и куратор от основы клана. С ответом по поводу принятия в сквад не торопитесь. Это подземелье проходим, как есть, а на выходе все обсудим. Кто захочет продолжить в сквад. Кто не захочет, прощаемся без слез и обид, - окинул всех спокойным взглядом. - А вы чего, кстати, не качаетесь? Перерыв?
   - Они вас вылезли встречать, - отозвался Ис. - Если я тебя устраивают, то бери в клан, но все время в игре я проводить не смогу.
   - Этого никто кроме таких как я не может, - отмахнулся я. - Ладно, всех готовых приняться беру сейчас.
   В следующие несколько минут принял в организованное сообщество всех игроков без исключения. Лилиана пошла сразу после Иса и получила найденный в пещере подарок. Ей понравилось, и он был тут же экипирован.
   - Ипать, как круто, - эмоционально порадовался новым плюшкам Бибоп сразу после их обретения. - Но я думал, будет больше, - тут же не логично посетовал он.
   - Будет. Будет. Сами новые плюшки добудем, - похлопал страшномордого полуорка по плечу. - Вот ещё есть меч, - вручил ему один из мечей с лезвием пилой.
   Второй отдал Рокстеди шедшему в очереди следом и поблагодарившему вежливо и сдержанно. Минутой позже Рок каким-то образом выторговал у брата второй меч и получил превосходную для берса его уровня пару. Его дамаг должен был возрасти практически в два раза, и при этом усилилась абилка Кровавая баня восстанавливавшая здоровье от пролитой крови врагов.
   - Я теперь смогу много играть, - не весело улыбнулась во время приёма Утерина, шедшая последней.
   - Что-то случилась Ута? - забеспокоился я.
   - Ничего. Все хорошо. Просто свободного времени теперь много, - с невеселой улыбкой отмахнулась она.
   На всякий случай чиркнул сообщение Лилиане и продублировал его Митяю. Хотел, что бы они оба, или кто-то из них узнали, что там с паладиншей, а за одно и проверили подноготную всех остальных. Дима должен был так же и в грязном бельё некромантки покопаться. Все это делалось на всякий случай, что бы знать от кого из парней и девушек чего ожидать. Это для меня вся жизнь тут, а для них Гардарион всего-навсего игра. Посему для нормальных людей все происходящее в реальности будет несравнимо важнее и отразится на происходящем тут.
   - Ты отдал питомца, - заметил между делом Митяй.
   - Пришлось, - кивнул. - Он теперь для меня совершенно бесполезен. Мутация прошла неудачно.
   - Бывает, - не слишком сильно посожалел мне Мечник.
   Поманил рукой стоящих чуть в сторонке неписей. Колтун вступил в сквад без раздумий, а гоблин задумался.
   - Плату увеличишь? - спросил он.
   - Шиш тебе на постном масле, - показал ему кукиш. - И если что вылетишь как пробка и Злыдня отберу.
   - Согласен, - фыркнул Гнарлак и вступил в сквад.
   Остались неохваченными только Тути и Таразет.
   Я уже знал, что в сумке у Митяя есть свитки воскрешения и был уверен, что ассасин в любом случае не улетит на респ не в город, не в тайное место в канализации. Ему нечего было бояться. Рассказал ему ситуацию и предложил временно, до того как попадем в серую столицу, вступить в сквад и пройти пещеру с нами. Тот, немного подумав, согласился. Тути согласился без раздумий, как только узнал, что будем вычищать пещеру и искать ту штуку, что не даёт ему колдовать. Маленький цверг потирал голые, без перьев, ладошки друг о друга и предвкушал свою страшную мстю сородичам.
   Коллективно подумав, решили собрать пати без Серебряного. Групнись мы с ним, то штрафы на опыт и лут были бы такими, что просто туши свет и уходи из подземелья. Решили, что он пойдет за нами без группы на подстраховке. Проблем с этим не было, поскольку данж был частью общего мира и не создавал отдельных реальностей как склеп на Брошенном кладбище. Это предположение подтверждал выбравшийся из тоннеля львиный пёс. Он увалился у входа на солнышке, и по-собачьи высунув язык, совершенно по-кошачьи прищурился на солнце.
   Этот самый расслабленный пёс первым и умер. На нем мы испытали Рокстеди с его новыми мечами и убедились что одного такого моба для него точно маловато. Нужна была пара, а лучше тройка таких и тогда бы это можно было назвать нормальным боем, а не банальным избиением.
   Разобравшись с одиноким львиным псом, вошли в тоннель. Девять существ в группе плюс 2 питомца и зомби пёс. Позади на подстраховке десятый разумный со свитками лечения, благословления и воскрешения на руках. Неожиданностей не было. Первый отрезок тоннеля для нашей группы был, пожалуй, даже слишком прост. Потом пришлось сразиться с мамкой всех этих собачек и позванными ей псами из второго отрезка тоннеля. Все достаточно хорошо знали своё дело, и никто не подвел, так что победили, несмотря на гомонящего бесполезного цверга без магии.
   С первого раза медальона питомца из матки не выпало, так что мы не пошли дальше, а дождались, когда она воскреснет. Со второй попытки сумели выбить деревянный медальон, но мне этого было мало, несмотря на все заверения Кирилла в обратном. После было два пустых респа и серебряный питомец. Этого мне тоже было мало, и мы продолжили.
   Сколько раз мы убивали матку львиных псов, не знаю, сбился со счета, но в итоге получили на руки золотой амулет. К тому времени у меня на руках было уже больше 10 деревянных, медных, бронзовых и серебряных медальонов, и куча всяких ингредиентов вроде глаз и когтей. Золотого пета, я тут же передал рейнджеру и тот активировал звереныша. Под ногами у него появился непоседливый комок шерсти первого уровня, и счастью бородатого лукаря не было предела. После этого двинулись дальше.
   Дошли до пещеры цвергов и встали, перегородив вход в тоннель. В первой линии стояли в центре Исидор и Утерина, а по бокам наши берсеркеры. За ними все остальные. В тылу Серебряный мечник. Гнарлак включил лечебную ауру, действующую на группу, и был готов дополнительно лечить воинов первой линии. Колтун запустил в уже восстановленное селение взрывную стрелу, и та взорвалась наподобие гранаты. Нам перепало сколько-то опыта.
   Цвергам такая наглость не понравилось. Раздался крик и визг. Пернатые злые малыши пошли в атаку. Сначала шли воины с редкими вкраплениями магов. После появились местный босс Хульки и его помощник шаман. Их тоже сопровождали воины и маги, но их было не много. Зато было полно вооруженных, чем попало и злых до ужаса цвергских баб.
   Перемалывать все это в ручную было муторно, так что вначале мне пришлось активировать несколько свитков, дабы перебить всю мешающуюся под ногами мелочь. Под конец, когда остались только самые крепкие, но серьёзно раненые противники, мы взялись за собственное оружие. Убить всех было не так уж и просто. Потеряли, но сумели воскресить свитком Утерину. Израсходовали большинство кристаллов душ у Лилианы.
   Закончив с перемалыванием общей массы, эмпирически, видя, откуда бегут воскресшие, выяснили, где точка возрождения цвергов и заблокировали её. С небольшого каменного диска пернатые сходили по одному в порядке принятия смерти, так что держать всю группу смысла не было. Остались я, Ута, наши берсы и гоблин. Остальные разбрелись по селению в поисках ценностей. Вскоре пришло сообщение о том, что удалось вернуть Тути его магические способности.
   Между делом, пока была возможность, поупражнялся, что бы характеристики за новый уровень пошли в живучесть. О ней приходилось думать постоянно, ведь от стелса и других обыденных действий эта характеристика не росла. Только упражнения или получение урона. А урона я получал слишком мало. Разумеется, мало для прокачки.
   Вскоре после сообщения ко мне прибежал радостно вопящий Тути.
   - Господин! Господин! Ты и в правду настоящий владыка! Возьми меня к себе служить! - вопил на всю пещеру он.
   Едва сумели успокоить верещащего цверга и отправить его обратно на поиски ценностей. Правда, как выяснилось понятие ценности предмета у пернатого лилипута как у самой настоящей сороки. Он собирал и тащил все блестящее, но совершенно не обязательно ценное или хотя бы просто нужное и пригодное к использованию.
   Прежде чем все было обследовано и проверено с собакой и со способными находить тайники персонажами, нам четырежды пришлось убить Хульку, шамана и всех его цвергов. Это кстати тоже принесло свою долю полезного лута. Потом к месту возрождения пришли остальные наши соратники.
   - Ну что? - без адресно спросил я.
   - Деньги, итемы, ингры, экипировка, - спокойно перечислил Исидор.
   - Хорошо, - покивал я.
   - Я не уверен, что мы нашли все. Среди нас нет кого-то специально прокачанного на поиск тайников, а всегда есть тайники, которые может найти только такой, - объявил Дмитрий.
   Он имел в виду не персонажа с нужными умениями и абилками прокачанными до максимума вообще. Подразумевался чар с прокачанными по максимуму умениями для уровня данжа. То есть нужен был перс 50, может шестидесятого уровня прокачавший все, что можно в обнаружении кладов, схронов и прочих заначек. Перс мог быть и выше уровнем и с лучшими умениями, но это было уже не обязательно.
   - Что предлагаешь? - спросил я.
   - Ничего. Просто нужно дать информацию о новом месте в наш клан. Они кого-нибудь пришлют и тот после нас пройдёт. Уверен что-то обязательно отыщется.
   - Пусть так, - махнул головой. - На то что найдут они, я претендовать не буду, но пусть идут только после того как мы выйдем. Можешь отправлять сообщение.
   - Итемы заберешь? - спросил Исидор, к которому они попали как к главе группы.
   - Давай, - кивнул и получил к себе в инвентарь предметы для выполнения и получения заданий.
   Посмотрел что досталось. Карта прикопанных где-то в этом лесу, но не очень далеко сокровищ. Перстень с печаткой, о котором нужно узнать у кого-нибудь и что-нибудь. Наверняка перстень нужно кому-то вернуть за награду. Ещё несколько квестстартеров не обещавших ничего по-настоящему уникального. Подобного добра всегда достаточно для каждого отдельно взятого игрока и для любой группы достаточно активных приключенцев, но нам что-то уж больно щедро отсыпало.
   Собрались и покинули пещеру цвергов в направлении руин. В этот раз нас никто преследовать не смог из-за применённого со свитка заклинания барьера. Тоннель за нашими спинами перекрыло некое подобие мощной каменной пробки. Эта пробка продержалась достаточно долго, чтобы красные неписи успокоились и, оставив мысли о преследовании занялись восстановлением частично разрушенного селения.
   Вычистить очередной отрезок тоннеля от патрулей цвергов проблемы не составило, но самое интересное осталось на конец. Скелеты по-прежнему могли составить конкуренцию каждому из нас. Я взялся поднимать и тягать эту нежить к ощетинившийся сталью и магией группе. Группа потихоньку двигалась вперёд, вычищая притащенных и возродившихся после убийства мобов не по одному разу. Мечники, копейщики, арчеры, достаточно редкие маги без кожи и плоти и, как и ожидалось в центре всего великолепия босс заслуживающим отдельного внимания.
   В центре руин, среди непонятных развалин находилась площадь с мозаикой. По краям этой площади на невысоких столбиках находились чаши, в коих, как только я ступил на мозаику, загорелся огонь. Этого огня хватило осветить всю площадь и ближайшие развалины, так что факелы и фонари стали в ближайшее время не очень нужны.
   - Там полюбому босс! - на всякий случай прокричал нам Меч.
   Я глянул на изображение, что было на мозаике, и вернулся к ребятам. Они стояли в нескольких шагах от площади, в ожидании меня и готовые к респауну ближайшего скелета.
   - Каков прогноз? - я кивнул на Исидора.
   - Судя по данжу, босс будет 60 - 65 уровня. Возможно именной. Там что на мозаике нарисовано?
   - Думаешь, это намек на то кто будет боссом? - поинтересовался я.
   - Наверняка, - к нам подошёл Митяй и ответил вместо гоплита.
   - Тогда мы попали, там нарисован дракон.
   - Дракон, среди скелетов? - усомнился Рокстеди.
   - Возможно скелет дракона, - пожал плечами Ис.
   - А какой дракон? - уточнил Дима.
   - Виверна, - внес ясность я.
   - Виверна не дракон, она огнём не дышит, - поправил меня Исидор.
   - И лапы у неё две, а не четыре. С двумя лапами была? - это спросил Серебряный мечник.
   - Две лапы, два крыла, две головы, - рассказал подробности.
   - Это кто? - Ис посмотрел на Меча.
   - Двухголовая виверна или Змей Горыныч с двумя головами, - пожал плечами светлый эльф.
   - Ладно, сейчас проверим. Готовы? - гоплит обвел всех взглядом. - Ну, раз все молчат, начнём. Давай пробуй, - он махнул мне. - Если что обязательно воскресим.
   Боязливой мышью подошёл к площади с мозаикой и вступил на неё. Шагал осторожными маленькими шажочками и следил за полом, ожидая, что вот-вот на нем появятся признаки появления нежити. Но все было тихо. Дошёл до самого центра площади. Не спеша повернулся на месте. Топнул ногой раз. Потом другой.
   - Никого! Может всем войти надо?! - крикнул ребятам.
   - Сверху! - тут же крикнул самый глазастый из нас Таразет.
   - Берегись! - не отстал от него Исидор.
   - Атас! - это был Биб.
   Не успели откричать парни, а я длинным прыжком распластавшись в полете, ушёл к краю мозаики. Приземлился на руки, кувыркнулся через голову и уже тогда ушёл в стелс. Не успел обернуться вовремя, но услышал, как нечто громыхнуло костями об пол.
   - Готовьтесь, будет не просто! - объявил во всеуслышание наш рулевой.
   Я обернулся и теперь рассмотрел скелет чудища опиравшегося на лапы и крылья. Чудище размахивало хвостом, и крутили головами на длинных шеях. Над костяным мобом красовалась красная надпись: "Двухголовый Змей Горыныч. Ур 65."
   - Дядь Миш, твой тёзка! - прокомментировал увиденное оставшийся простым зрителем Серебряный мечник.
   - Меч, молчи! - без скидки на высокий уровень, должность заместителя и прочее прикрикнул на него гоплит. - Миша отходи! Ута вперёд будешь пробником! Гнар следи за ней в оба глаза! Не дай Бог улетит! Следите за округой, а то скелета не заметите! - раздал нужные команды наш командир.
   - Уж я за ней в оба глаза, - хищно облизнулся гоблин и сделал движение руками, будто что-то щупает.
   Паладинша зло зыркнула на зеленого остроносого коротышку, прикрылась щитом, отвела руку с дубинкой для удара и двинулась вперёд как натуральный, а не виртуальный рыцарь.
   - Меч, как думаешь, какие абилки?! - крикнул Исидор, не ослабляя внимания за происходящим на мозаике.
   - Полюбому опрокидывание хвостом и какое-нибудь дыхание! А может и два разных дыхания! Ещё может быть кромсание или разрывание или нечто подобное! - откликнулся Серебряный.
   - Я тоже так думаю! Ута, слышала!
   - Слышала! - ответила девушка уже лежа, поскольку испытала на себе первую из упомянутых умелок моба.
   Монстр, растопырив крылья и поднявшись на задние конечности, крутнулся на месте как уродливая балерина. Его костяной хвост совершил стремительное круговое движение и выбил из-под паладинши её собственные ноги. Все произошло так быстро, что не знавшая чего ожидать Утерина не успела подпрыгнуть.
   - Миша время! - крикнул мне гоплит, но я уже и сам запустил таймер.
   Нужно было засекать время отката абилок.
   Гнарлак тут же запустил в дело дистанционное лечение, и просевшее здоровье паладинши постепенно и плавно стало восстанавливаться. Девушка поднялась на ноги и снова встала в стойку, покорно ожидая нового удара. Деваться от уготованной судьбы макивары ей было некуда.
   Монстр сразу не пустил в дело следующее умение, поскольку между ними должен был быть определённый перерыв. Этот временной интервал я тоже засек. Исидор в этот раз обошелся без напоминания.
   Прикрывшись от атаки одной головы щитом, паладинша успела ударить по второму черепу дубинкой. Монстр ударил крылом, но это также не было умение. Только после этого удара, он применил второе умение. Двухголовый Горыныч взмахнул костями крыльями и нанес двойной удар с боков. Разумеется, прикрыться от обеих атак девушка не смогла, а урон прошёл не шуточный. Паладинша за раз потеряла две трети здоровья.
   - Я тебя сменю! - крикнул Исидор и побежал вперёд. - Гнар как сменю, хил на меня! Ута, как освободишься, хилься сама!
   Через несколько секунд гоплит с копьем заменил паладиншу, и та отступила, подлечивая сама себя. На копейщика обрушилось несколько обычных ударов, а потом последовала массовая умелка. Обе головы разом выдохнули призрачное пламя, заполнившее практически всю площадь. Пламя горело почти минуту, все это время, нанося урон Ису и не причиняя вреда самому скелету.
   После пламени и нескольких простых ударов пошёл круговой удар хвостом с опрокидыванием. Наш пати лидер успел подпрыгнуть и избег удара. После было ещё несколько ударов и снова двойной удар крыльями с повышенным уроном. Снова произошла смена танков. Утерина достояла второй круг абилок, и начался третий. Ис отпился зельем лечения, принял зелье регенерации и объяснил порядок действий, который я уже успел наметать в голове и сам.
   - Лили, трави на него нежить сама на месте! Кир и Тути бейте с места! Гнар лечи с места! Все остальные вперед. Бьем с боков и сзади! Под крылья не лезем! - прокричал Ис и сам возглавил атаку.
   - Время! - крикнул я перед атакой крыльями.
   - Ута, смена! - гоплит поменял паладиншу пережившую удар. - Миха сигнал за 20 секунд до огня.
   - Время! - снова заорал я, когда пришло время.
   - Все назад! 20 секунд! - закричал он, и все успели уйти.
   Как пламя погасло, и все снова бросились лупить монстра.
   - Время! - крикнул я, не смотря на видимые признаки массового удара.
   - Прыгаем! - закричал гоплит.
   Бибоп не догадался, что надо прыгать над хвостом и прыгнул на крик, из-за чего был сбит, но тут же вскочил.
   - Биб зелье на реген и бей!
   Сколько было кругов абилок, я не считал, но на убийство этого двухголового змея нам понадобилось пятнадцать минут с секундами. Мы получили опыт, моб грохнулся на пол грудой костей, и раздались громкие в повисшей тишине аплодисменты. Хлопал в ладоши наш единственный, но преданный зритель.
   - Отлично! Браво! - кричал он при этом и шагал к нам.
   Наше внимание привлек к себе загоревшийся синим цветом телепорт. Это был стандартный переход напрямую к входу в данж. Через него можно было отправиться, что бы заново не пробиваться через цвергов и псов.
   Лутнули Горыныч и возликовали от полученного. Все вещи, попавшиеся в боссе, не были рядовыми. Досталось по плюшке практически каждому и мне тоже досталось. Я получил очень интересный короткий меч акинак с ядом. Я сразу же заменил им один из своих клинков и захотел второй такой же. Уж очень удачно ядовитые клинки подходили к капюшону.
   Разделив трофеи, все разбрелись по руинам в поисках чего-нибудь интересного. Скелетов больше никто не боялся, поскольку выяснилось, что они перестали возрождаться, как только мы начали бой со скелетом двухголового Горыныча. Я остался на площади. Со мной ненадолго задержался Серебряный мечник.
   - Вот скажи мне друг, почему когда мы прибили этого босса респ прекратился, а когда того то нет? - начал я разговор.
   - Какого того? - не понял меня Дмитрий.
   - Ну, этого? Как его? Хульки.
   - Цверг с именем?
   - Он самый.
   - Так он и не босс, а так, промежуточное звено. Именной агронепись и не более того, - он улыбнулся. - Пойдем, побродим, может, найдем чего.
   Я пошёл с ним. Показал ему берег подземного озера. Он пояснил, что второй раз там искать нечего. Вышли к разбитой статуе с постаментом и Меч едва за сердце не схватился.
   - Что Митяй? - удивился я.
   - Да блин вот где точно клад! - он обеими руками указал на постамент.
   - Серьёзно? - я склонил голову на бок и уставился на сей предмет.
   - Серьёзней некуда! Все сюда!!! - он заорал что было мочи.
   Парни и девушки быстро собрались. Исидор сделал серьезное лицо, со знанием дела покивал и поцокал языком.
   - Ребята, итить колотить, может, мне кто чего расскажет? - всплеснул руками и посмотрел на всех по очереди.
   - Лилиана? - вопросительно посмотрел на некромантку Ис.
   - Миша в таких штуках всегда клад и всегда богатый. В нем можно несколько миллионов золота найти, можно найти легендарку или что ещё не менее ценное, - постаралась разъяснить девушка.
   - Тогда чего стоим? - стал интенсивно жестикулировать я.
   - Думаем, как вскрыть, - почти хором ответили мне гоплит и мечник.
   Поломав голову, они нашли тайник в основании статуи, но там не было ни супер экипировки, ни миллионов золотом. Тайничок был маленький и в нем лежал всего один предмет. То была небольшая шкатулка из золота с изображением летящего среди облаков острова с замком. В шкатулке лежала карта с указанием некоего местечка на самом севере Серых земель. Даже Бибоп догадался, что это значит.
   - Мать вашу за ногу, да это карта летучего острова! - громогласно воскликнул он.
   - Это круче миллионов, - сделала вывод Утерина.
   - Великоват кусок, - покачал головой Исидор.
   - И почему великоват? - поинтересовался я, хотя мог и сам вообразить.
   - На шкатулке нарисован замок, а не башня или усадьба. Значит и на настоящем острове будет настоящий большой замок. Самим нам такой курс не оприходовать. Если только перешерстить там все, а сразу же после продать, - разъяснил Ис.
   - Но зато там много добра может быть интересного, - добавил до того молчавший Рокстеди.
   - Может, как добро соберем нашим отдадим? - спросил Серебряный.
   - Выберемся и подумаем. Митяй пока ничего не сообщай, - ответил я.
  

10 глава:

  
   Время пролетело так, что и сам не заметил.
   Ещё в среду вечером состоялись серьёзные переговоры со мной, Исидором, Митяем и Лилианой с одной стороны и представителями основной части клана Стальные воины с другой. Другую сторону возглавлял знакомый нам Петр, тот, что Брисингр. Четырёх его товарищей, вплотную приблизившихся к максимальному уровню, я видел впервые.
   Обсуждали возможность передачи их клану карты с летучим островом и замком. Долго спорили, даже немного грозили друг другу, но в итоге достигли консенсуса. Договорились сначала вместе найти этот остров и осуществить обмен уже его, а не разрисованной бумаги.
   За остров мне отдавали в личное владение летающий корабль "Жёлтый дракон". Так же мне отходило все найденное на острове движимое имущество непосредственно не относящееся к обороне замка. То есть всякие баллисты и все аналогичное мне не переходило, но я забирал золото, шмот, квестовые итемы и прочее подобное.
   По подземелью, где была найдена карта, предположили, что уровень монстров в замке начнётся с 50 или 60, так что их фарм. был оставлен нам. Сверху этого участникам пати нашедшего постамент полагалось по 200 тысяч золотых каждому. Последнее мы должны были получить независимо от результатов похода. Даже если никакого острова в указанном месте не окажется, и найти его впоследствии не получится.
   Тем же вечером с Митяем, Исом и приглашенными специалистами от Стальных воинов, их было два головастых парня, пересчитывали мой билд. Долго спорили, кричали и плевались и в итоге, учтя все мои хотелки, народили билд ассасина мечущего не только ножи, но и ядовитые бомбы собственного изготовления. Для этого мне предстояло выпить несколько редких зелий, что бы сбросить несколько не вписывающихся в новую концепцию умелок и начать прокачку зельеварения. В зельеварении я должен был получить специализацию "Токсикология" или как она называлась в народе ядовар. Приходилось потратить несколько очков навыков в ветку профессии, чего я изначально не хотел, но зато получался ассасин способный из стелса бросаться пузырьками с ядом, ставить ядовитые завесы и при этом максимально иммунный к ядам собственного изготовления и серьезно защищенный от чужих ядов.
   За все эти преимущества я платил снижением наносимого урона где-то до 100 уровня, но после ситуация менялась и моя боевая эффективность по самым скромным прогнозам к 200 уровню возрастала не меньше чем на 30 процентов. А если это все дополнить заменой стандартных абилок на редкие и уникальные, да еще собрать "Одеяние песчаной гадюки", то вообще можно было получить нечто невообразимо опасное. Уже сейчас один капюшон обещал 30% прибавку к урону ядом, а что даст весь комплект, даже если в нем всего три или четыре предмета?
   Тем же вечером, точнее уже практически ночью, со мной связалась Энн Бонни. Через её недовольство подтвердилось, что она и Королёва пиратов это одно лицо. Поинтересовался, почему она не пошла в свой родной клан, и получил ответ открытым текстом говоривший, что Стальные как Серые мумака подарить не смогут. Откровением это для меня не стало. Я уже даже не предполагал, а точно знал из прочитанной информации, что она на этом слоне переростке с несколькими бойцами из клана Серая буря направляется к обители Старца с горы. Отписался, что встречусь с ней там, у деда Хасана, а она на прощанье пообещала меня кильнуть, да не один, а несколько раз. Пока с возрождением, а после 200 уровня окончательно. Отвечать на это не стал.
   Перед сном изучил чтиво про фаворита "Смертельной битвы" белорусского паладина Светозара. Выяснилось что он был опытным игроком в Гардарион и принадлежал к клану Светлая сторона ещё до того как с него сняли копию. Помимо этого пал в реальности занимался историческим фехтованием, так что мечом и щитом владел получше многих. Все это, вкупе с редкими умениями и превращало его в фаворита. Статистика ставок уже начавшихся как в реальности, так и в Гардарионе говорила сама за себя.
   После чтива на ночь спал плохо, несмотря на отличную гостиничную постель, и, вскочив задолго до расцвета, отправился на геноцид мелких кроликов. Народу было не много, но кто-то наверняка снимал, как перс уровнем за 60 рубит в капусту ушастую мелочь, всеми силами старающуюся от него убежать. Конечно, многие поймут для чего это нужно, но все равно видео получилось достаточно смешное. Наградой мне за этот балаган стала кроличья лапка, о которой рассказал Исидор. Предмет и вправду повышал удачу и добавлял шансы найти что-то ценное и интересное.
   После, уже как расцвело и люди в реальности пошли на работу или учебу, я доставил Таразета в Луноград и сдал на руки наставнику Салаху. Все, включая меня, сделали вид, что ничего не знают о спрятанных стражниками покрасневших неписях сектантах, но я про них не забыл. Просто отложил до удобного момента. Посожалев об утрате для себя ученика Альтаира как спутника получил стандартное задание на истребление банды разбойников, но занялся совсем не этим. Потащился раздавать кости и прочие квестовые итемы, коих набралось пять штук. Дело осложнялось тем, что их надо было развозить в разные города, в которых я, разумеется, не был.
   Пришлось потратить немало свитков порталов и на какое-то время оторвать от дел Дмитрия, но оно вроде окупалось. Отдавая предметы, получил неплохо деньгами, получил кое-какие мелочи на продажу и поднял пару уровней. Кстати пришлось качаться упражнениями, иначе бы, не используя абилки и не участвуя в бою, а просто спокойно ходя пешком и получая опыт, потерял очки характеристик.
   Напоследок оставил кости и городок Солинск. Сразу по прибытии отпустил Митяя и остался только со своими тремя неписями. Отсюда собирался телепортироваться в Луноград, так что знаток местностей мне был не нужен. Оставшись вчетвером, осмотрелись вокруг. Игроки все поголовно выше 30 уровня и не одного непися ниже той же планке. Немудрено это не Зелёные холмы. В столице так вообще нет ни одной неписи ниже строго уровня. Разумеется, если не считать тех, что притаскивают с собой игроки.
   Первый набор костей нашёл своего хозяина без проблем. Он принадлежал смелому лавочнику, отправившемуся в путешествие с каким-то авантюристом, и оказалось, что его наследники торгуют в той же лавке. Наследников было два брата, и один из них одарил меня опытом, а второй деньгами и серебряным колечком с плюсом к силе.
   Зато со вторым набором костей пришлось намаяться. Он принадлежал тому самому авантюристу, с которым отпарился в путешествие смелый лавочник. Соответственно и отдать кости требовалось потомку того авантюриста. Местом нахождения этого потомка была указана центральная площадь Солинска, но без конкретного места. А площадь была не маленькой.
   - И где он? - задал я риторический вопрос, несколько раз обойдя площадь по кругу и пройдя по нее насквозь через центр.
   - Да кто же знает-то, - сказал, поглаживая окладистую бороду Кирилл.
   Борода отросла уже довольно длинная, и я в тайне надеялся, что ещё длиннее она уже не станет. Он у меня все же рейнджер, а не старик отшельник из глухого леса. Да и не любил я бород до пояса.
   - Как по мне так вообще все люди на одно лицо. Не понимаю, как вы различает друг друга, - сказал своё слово Тути.
   - Как же ты меня узнаешь? - спросил его я.
   - По твоей шапке, - цверг указал мне на голову скрытую капюшоном.
   - Что совсем никак? - немного подивился обнаружившемуся факту.
   - Когда говоришь, ещё по голосу легко узнаю, а когда ходишь то ещё и по походке, - ответил пернатый малыш, после небольшого раздумья.
   - Ох, ты ж итить твою медь! - с восхищённым придыханием воскликнул наш хил гоблин явно не участвовавший в разговоре.
   - Что? Нашёл? - закрутил головой, но тут же понял, что зелёный нашёл совсем не то, что требовалось.
   По площади дефилировала леди огр. Эта дама являлась НПС 70 уровня, но примечательность её была совсем не в этом. Огриха имела рост под два с половиной метра и вес центнера под четыре. Живот складками свисал вниз и прятал под собой половину свисавшей до колен набедренной повязки. Груди, едва прикрытые полосками материи и каким-то ожерельем из крупных серебряных кругляшей, свисали на живот тремя бурдюками. Именно тремя, тут нет ошибки. Третья грудь располагалась точно под верхней правой и буквально требовала себе пару, но ее не было. Ляжки и плечи такой толщины, что и обхватит не каждый. Острые торчащие вверх уши с парой колец-сережек в каждом. Крупный почти квадратный и похожий на кирпич нос. Длинные не вписывающиеся в общий образ расчесанные и красивые скрывающие всю спину прямые черные волосы. Довершался внешний вид несколькими ремнями, сандалиями в древнегреческом стиле, единственным железным наплечником и единственным же наручем. Элементы тяжёлой брони располагались на разных руках и по внешнему виду были явно маловаты. В руках дама огр держала нечто вроде огромной двузубой вилки или рогатины. Зубы этой вилки были плоскими и заточенными с внешней стороны. Скорее всего, она являлась огрской двуручной секирой, о которой я уже слышал, но еще не видел.
   - Нашёл. Нашёл, - с вожделением облизнулся зелёный остроносый коротышка. - Я такой красоты никогда не видел.
   - Красоты? - удивился Колтун.
   Я ткнул его в бок и обжег холодным взглядом.
   - Да красоты, - не смутился Гнарлак. - Ты что не видишь? Смотри, какая красавица. Я же одну её грудь враз не обхвачу. Одну. А их три. Атаман, давай её в нашу шайку позовем?! - Гнар дёрнул меня за штанину и, задрав голову, стал преданно пялиться в глаза.
   Помимо его преданных глаз увидел сообщение о задании и задумался. По этому заданию нужно было нанять огриху и тем самым поспособствовать устройству личной жизни Гнарлака. Судя по всему, эта дама была в прямом и в переносном смысле толстым танком, но без щита. У меня имелись два непися дамагера, непись хилл и для полного комплекта не хватало НПС танка. Нужно было брать, и я принял задание.
   Только после этого обратил внимания на слова гоблина.
   - Я значит атаман? - спросил с недобрым прищуром.
   - Да, атаман. Ты чего, атаман? - он вжал голову в плечи.
   Видимо ждал, что я его ударю.
   - Ничего, - усмехнулся. - Не боись своих не бьем. Пошли, - ускорил шаг, преследуя огриху. - Эй, дамочка! - крикнул вслед.
   На мой крик обернулось несколько особ разных рас женского пола, но среди них не было нужной.
   - Это вы мне? - спросила худенькая волшебница игрок, недавно перешагнувшая 50 уровень, поправляя золотистые кудряшки.
   - Может и тебе, - Гнарлак ухмыльнулся так сально и хищно, что девчушка отшатнулась назад, оступилась и едва не упала.
   Видимо испугалась, что он её прямо сейчас сожрет, а то может и ещё что-то нехорошее перед этим сделает.
   - Гарута! Гарута! - прокричал я прочитанное имя НПСки.
   Дама огр с сомнением притормозила, потом сделала несколько шагов и остановилась совсем. Она осмотрелась вокруг, но явно искала не нас, а другую Гаруту, которую могут звать. Видимо читать эта особа в отличие от большинства огров неписей умела и вскоре убедилась, что она тут одна с таким именем. К этому времени мы как раз подлежали к ней и остановились в нескольких шагах.
   - Чего хотели?! Кто такие?! - прогремела с явными рычащими нотками возвышающаяся над всеми нами исполинша.
   - Мы не могли пройти мимо столь могучей особы, - тут же распелся соловьем я. - Вижу ты одна, без компании, а это не порядок. Всегда нужны компаньоны, которые поддержат в походе и помогут провести время в моменты отдыха от подвигов. Вот хочу пригласить тебя к нам. Нас ждут великие приключения, как раз достойные только такой великой и могучей воительницы.
   Огриха немного засмущалась, но лесть не настолько ослепила ее, что бы она ни заметила, что все мы не слишком сильно, но уступаем ей уровнями.
   - А вы не мелковаты для великих приключений?! - прогромыхала огр.
   - Не переживай. В самый раз, - не замедлил с ответом я. - Мы уже пережили несколько таких приключений и в каждом из них становились только сильнее. В следующем станем ещё сильнее и нагоним тебя. А что мы сможем объединившись? Ты представляешь?
   - Хм! - Гарута перебросила оружие из одной руки в другую. - Ну, может и так! Может вы воины! А может балаболы! Я должна вас испытать!
   - Испытай, - пожал плечами, понимая, что сейчас будет задание.
   - За городом! В пещере! Живёт дикий огр одного со мной уровня! Одолейте его все вместе и принесите мне его секиру! Это будет доказательство! Только больше с собой никого не зовите! - выдала она ожидаемое задание.
   - Хорошо сделаем. Где тебя потом искать?
   - Где искать?! Найдёте как-нибудь! Я буду в городе! - она развернулась и зашагала прочь.
   - Мама, - гоблин закатил глазки. - Я сам порву того огра на тряпочки. Только бы она была со мной.
   - Тогда ищи, давай, этого Марка Дудку. Пока не найдём в пещеру к огру не пойдём и ты его порвать не сможешь, как не старайся, - снисходительно сказал я остроносому хиллу.
   И Гнарлак таки нашёл этого самого Дудку. Им оказался забившийся в самый дальний угол НПС бродяга. По расе бездомный оказался полуросликом, о чем свидетельствовали крупные обнаженные ступни с мохнатой кудрявой тыльной стороной. С дудкой в руках он сидел, но не играл на ней. Просто вертел музыкальный инструмент в руках. Сам бродяга был заросший до безобразия со спутанной бородой, отросшими грязными ногтями и рваной одеждой. Для полноты образа не хватало только соответствующей вони, но в этом плане Гардарион щадил игроков.
   - И что мы с него получим? - фыркнул Гнар.
   - Ты по обложке-то вот так сразу не суди, действуй я так же, тебя бы с нами не было, - покачал я головой и, приблизившись, склонился над бродягой. - Марк, мы нашли останки Давида. Он, наверное, был твоим родственником?
   Полурослик поднял на меня глаза.
   - Давид, сыночек тети Сони, - с пародийно Одесским говором вздохнул Дудка. - Вы говорите за него?
   - Наверное, - я пожал плечами.
   - А за кого ещё? Нас оставалось только двое. Раз вы пришли ко мне, то значат это мой авантюрист Давид. Вот сколько раз тетя Соня стерегла его от авантюр и стерегла со скалкой, - он снова вздохнул. - Так что вы хотели? Говорить за останки моего непутевого сродника?
   - Они у нас и мы принесли их вам, - не стал ходить вокруг да около я.
   - Принесли это хорошо, а если похороните, то это будет ещё лучше, - повесил на нас новое задание, ещё не дав награды за старое Дудка.
   Если у Альтаира такое поведение не вызывало никакой настороженности, то у бездомного полурослика с одесситским говором порождало серьёзные сомнения. Умные люди вообще не советовали связываться с НПС полуросликами, утверждая, что один такой хитрее трёх евреев. А бездомный и нищий коротышка с волосатыми ногами, завидущими глазами и загребущими руками это вообще нонсенс.
   - Стой дружок, - погрозил я ему пальцем. - Что мне будет за уже оказанную услугу? И что будет за ту услугу, что ты просишь ещё?
   - У меня таки ничего нет. Осталось только дудочка, но я вам её нипочём не отдам. Даже не настаивайте и не уговаривайте, - он даже спрятал свою дудочку куда-то в тряпки.
   - Ну, нет, так нет, - я собрался уходить.
   - Так что таки вы унесете останки? - спросил Марк у моей спины.
   - Унесу. Что же делать-то? Может, продам кости какому алхимику на опыты.
   - Ну не превращать же моего родственника в товар, - он, наигранно кряхтя и явно переигрывая, встал. - Это, по меньшей мере, не красиво.
   - А мы за красотой не гонимся, - отрезал я.
   - Погоди, говорить по делу будем, - полурослик привлек моё внимание и остановился.
   - Давай говорить, - я обернулся.
   Мы встретились глазами.
   - Надо говорить, где не так громко, - прищурился он.
   - И куда же ты предлагаешь нам с тобой пойти? С тобой же даже в плохой кабак не пустят, - вставил своё Кирилл.
   - Не надо резать мое сердце без ножа, - он закачал головой из стороны в сторону. - В кабак пускают не за одежду, а за звонкую монету, но мы пойдем не туда. Я знаю одно местечко, где нам никто не помешает, - Дудка поманил нас рукой и поспешил к ближайшему переулку.
   При этом держался он очень бодро и даже не кряхтел. Видимо забыл о своём реноме старого и больного бездомного жителя норы под холмом.
   Что дело не просто нечисто, а попахивает скорым респом, я понял сразу, как мы нырнули в какую-то подворотню. Чересчур уж это было тихое место. Вообще ни единого прохожего среди белого дня. Да не с утра, а ближе к обеду. И ни единого выходящего в эту подворотню окошка.
   - Парни к бою! - объявил я, не дожидаясь, когда проявятся враги.
   - Смотрите, какой догадливый, - ощерился злобной крысой Марк.
   Тут же из-за угла вывернуло четверо полуросликов бандитов 50 - 55 уровня с красными именами. У каждого из них в руках была праща, а на поясе висел внушительного вида нож. К этому оружию у коротышек с волосатыми ногами серьёзные бонусы.
   - Бейте красных! - крикнул своим и растворился в стелсе.
   Тути уже успевший спрятаться под щитом, напоминавшим мыльный пузырь, начал что-то кастовать. Гнарлак спрятался за ним, хотя был значительно крупнее и спустил на землю Злыдня, что до этого был у него на руках. Кирилл призвал своего львиного пса получившего кличку Грозный. После этого они вдвоем заслонили мага дамагера и хилла. Все приготовились встречать атаку красных и бить сами.
   Дудка стоял в стороне и не лез в драку, но не молчал.
   - Ребяты! У них Давидка наш! - крикнул он своим.
   - Где? Не вижу, - спросил один.
   - Я думал он давно совсем покойный, - добавил другой.
   - Так он у них покойный и есть! Они мне его останки впарить хотели! - снова заголосил Марк.
   - Нечестные люди, хотят нажиться на костях покойн... А-а-а, - бандит не договорил и закричал, оттого что я из стелса атаковал его сзади красивым и кровавым комбо из нескольких абилок.
   Рука полурослика повисла плетью, на него повисло кровотечение и серьёзное отравление. В ближайшие несколько минут боец из него был совсем никакой и Кир без опаски и стеснения тут же натравил на него своего подросшего до 30 с небольшим хвостом уровня пса.
   Один из бандитов с агрился на меня. Он запустил в мою сторону снаряд из пращи. Я нырнул влево в попытке увернуться, но каменный шар все же зацепил плечо. Здоровье срезало процентов на семь, но на меня тут же упало короткое исцеление от гоблина. В это время Колтун помог своему питомцу, отправив стрелу с умелкой точно в глаз полурослика подранка. Тути закончил каст, и с неба прямо в голову одного из красных бандитов ударила молния. Эту воздушную магию он освоил совсем недавно, но видимо не зря. Врага аж затрясло. Уровень жизни агронепися пополз вниз. Метнул свои "Небесные искры" в пораженного молнией моба одну за другой все десять штук, скользнул в стелс и как мог быстро бросился к нему. Двое оставшихся бандитов метнули свои камни в Кирилла, но тот сумел отправить в раненого мной бандита ещё одну стрелу и снова с умением. Бандит пал.
   Тути кастанул ещё один закл и один из целых бандитов покрылся толстой ледяной коркой. К пораженному молнией уже спешил вместе со мной львиный пёс. В него выпустил одну за другой две стрелы Кир. Я счел за лучшее переключиться на никем не занятого бандита и обрушился на него с ещё неистраченными умелками. Когда умелки закончились, стал бить его простыми ударами. Сбил с ног хорошим пинком в грудь и добил. В это время Колтун и его пёс прикончили своего бандита.
   - Не упустите Дудку! - крикнул я и Кир отдал соответствующую команду своему питомцу.
   Последнего бандита дорезали быстро и втроём.
   Через несколько минут после начала боя парни уже собирали трофеи с убитых красных полуросликов, а я смотрел, как зелёного Марка зажимает в угол, но не атакует Грозный. Пёс рычаг на него, клацал челюстями и имитировал рывки вперед, словно собирался схватить за горло бродягу полурослика.
   - Ну, зачем же так?! - загородился руками бандитский пособник. - Не убивайте меня! Я не хочу умирать! Я все скажу!
   - Что ты скажешь? - заинтересовался я.
   - Все! Только уберите собаку!
   - Кир! - прикрикнул я и тот отозвал собаку.
   - Вот это деловой разговор, - тут же успокоился Дудка.
   - Марк, ты бандитский прихвостень. Ты заманил нас в ловушку, - не одобрительно закачал головой. - Скоро здесь будет стража, и мы тебя им сдадим. Тебя в лучшем случае посадят, а в худшем кончат и не просто, а насмерть. Заметь совсем насмерть, а не с воскрешением. Так какой деловой разговор может быть?
   - Нет! Не надо сдавать! Вот что у меня есть! - он вытащил из-под вороха своих тряпок свиток.
   - Что это? - недоверчиво спросил я.
   - Это очень дорогая карта. Она приведёт к сокровищу. Очень дорогому сокровищу, - бандит перешёл на заговорщицкий шёпот. - Я отдаю вам её сразу и делаю быстрые ноги. А вы похороните Давида и забудете, что когда-то видели Марка Дудку.
   - Обманываешь? - осуждающе показал головой.
   - Да как можно. Клянусь здоровьем моей мамочки, - заюлил он.
   - Сдаётся мне, что твоя мамочка давно на кладбище, - вздохнул я и забрал карту. - Что там?
   - Сокровище. Я же честно говорю.
   - Что в сокровище, честный хоббит? - последние два слова сказал с большим, буквально осязаемым, сарказмом.
   - Предмет безмерно подходящий к вашему капюшону. Говорят, что то наплечник, но сам не видел.
   - Врёшь ведь, как дышишь. Увидел на мне капюшон и тут же слепил историю буквально на коленке, - сделал вывод я.
   - Как можно, - он робко улыбнулся.
   - Вали.
   - Премного благодарен, - Марк тут же опрометью кинулся бежать.
   Едва я успел спрятать карту, как тут же появились стражники, и пришлось вежливо расшаркиваться с ними. Наконец, они ушли, и мы взглянули на карту, указывавшую на южные границы Серых земель, на какую-то пещеру в горе Одинокий зуб. В углу карту была нарисована или свернувшаяся в кольцо змея или свернутая веревка. По корявому рисунку было не понять. Сзади имелись указания, как открыть тайник, находившийся в конце указанной на карте пещеры. Написано было даже не стихами и не витиеватыми словами. А обычно на местных древних картах так не пишут. Но обычно так не пишут и на подделках. Так что я был озадачен.
   - Наверняка фуфло, - заявил зелёный гоблин.
   - Все равно потом проверим. Такую возможность упускать нельзя, - я снова спрятал карту.
   Мы отправились на городское кладбище, нашли специального кладбищенского непися и оплатили похороны останков. На этом задание нам зачлось, и мы занялись другими делами. После кладбища отправились прямиком за город на поиски пещеры огра. Как оказалось, место найти было совсем несложно. Туда имелась прямая и никогда не пустая тропа. Выяснилось, что задания на этого одиночного босса всем подряд выдавала городская стража, которой не нравилось, что рядом с городом обитает злобный огр людоед. Его убивают десятки, а то и сотни раз на день, но босс никак не хочет покидать городские окрестности. Хотя такое, сбежать из пещеры в другое место, было вполне возможно. Если огра выпустят и дадут найти новое обиталище.
   Узнав об этом, я метнулся к городу и взял ещё одно задание на монстра. Благо стражникам в качестве доказательства была нужна не секира, а голова босса. Пока бегали в город от горы, образовалась небольшая очередь. Эта пещера тоже не создавала никаких параллельных подземелий, так что приходилось мириться с некоторыми неудобствами.
   Пока ждали своей очереди и возрождения огра, успели посмотреть на саму гору. Она была старой осыпавшейся и одинокой. В некоторых местах находились действующие каменоломни, в которых игроки и НПС соответствующих профессий добывали камень. На самой высокой точке горы расположилось гнездо пары больших кровавоглавых орлов. Каждый орёл в этой паре мог легко утащить овцу, теленка или человека и иногда они доставляли проблемы, но их никто не трогал. Поскольку ежемесячно эта пара орлов поставляла не менее двух яиц. Самое интересное было в том, что чем дольше жили орлы, тем лучше были питомцы, но стоило умереть хотя бы одному и яйца несколько месяцев порождали деревянных птенцов. На текущий момент орлы не умирали несколько лет и орлятки получались даже не золотыми, а платиновыми, алмазными или рубиновыми. Это были даже не лучшие, а уникальные питомцы.
   Всего этого я не знал, но невольно подслушал из разговора стоящих рядом игроков. Это же слышал наш пернатый цверг.
   - А можно мне такого орелика? - дёрнул меня за штанину маленький подземный житель. - Я на нем летать смогу.
   Появилось сообщение о задании.
   - Можно, - я принял квест. - Только немного позже.
   А ведь и действительно малыш сможет сделать себе из кровавоголового орла не просто питомца, а ездового маунта и сможет завести себе потом еще одного не ездового зверя. Он достаточно мал, что бы и вправду летать на столь крупной птице и все вполне рационально. Правда сбрую на него придётся заказывать крафтерам. Такую точно не найдёшь.
   - Позже так позже, - вздохнул чуть опечаленно покрытый перьями человечек.
   Наконец мы вошли в пещеру, и я тут же понял что что-то не так. Ведь она была открытой, а за нами на входе моргнула прозрачная пленка, словно мы вошли в такой же инстанс, как был на Брошенном кладбище начального города. Вернулся к входу и протянул руку. Все подтвердилось, и ладонь уперлась в прозрачную пленку. Помахал игрокам, но они меня не видели. Перед ними был пустой вход в подземелье. Они стояли и ждали когда мы выйдем, хотя сейчас спокойно могли входить в ту, обычную, пещеру.
   Посмотрел себе под ноги на пол пещеры заваленный белым костяным порошком и осколками костей. Глянул на стены с наростами испускающих свет грибов. Посмотрел наше местонахождение по карте. Мы должны били попасть в пещеру огра людоеда, но попали в место с названием "Пещера древнего огра людоеда". Такое поведение окружающего мира я мог объяснить только совместным действием баффа участников "Битвы", руки скелета и кроличьей лапки. Обычным игрокам так тоже везет, но точно не так часто как мне.
   - Что не так атаман? - спросил Гнарлак, поглаживая Злыдня сидевшего у него на руках.
   - Драка будет серьезной. Баффаемся со свитков, - тихо и полным серьезности голосом сказал я.
   Раздал каждому по нескольку свитков и пузырьков с баффами. Обладателям питомцев дал допинг и на зверей.
   - Тути сразу морозь его и не давай спасть заморозке. Кир лупи стрелами как можно чаще. Пса спускай сразу же, - распорядился, раздавая свитки, а потом скомандовал. - Бафф, - баффнулся сам и ушёл в стелс. - Я пойду впереди, вы досчитайте до десяти и за мной, - распорядился глядя на чёрно-белый мир, и пошёл вглубь пещеры, выбирая, куда поставить ногу, что бы ни хрустнуть или не загреметь осколками костей.
   - Скукота. Скукота, - послышались слова, сказанные откуда-то из глубины пещеры тяжёлым басом, который, наверное, был огрским шёпотом.
   Я на секунду замер и стал красться дальше несколько осторожнее. Вскоре увидел конец не слишком глубокой пещеры. Там горел костёр. Рядом с костром кучей валялись ещё не сгрызенные кости, и стоял огромный железный сундук. На сундуке сидел 3 метровый огр. Он имел 70 уровень и был именным. Звали этого красного монстра НПС Ургын Рваная ноздря, и у него действительно была разорвана одна ноздря. Ургын положил себе на колени огрскую секиру, и смотрел поверх огня прямо на меня.
   - Человечек, а я тебя вижу! - улыбнулся Рваная ноздря оскалив круглые похожие на клыки со спиленными концами зубы. - Не прячься человечек! Я все равно тебя съем, но сначала поговорим!
   - О чем поговорим? - вышел из стелса и встал, сложив руки на груди.
   - Так я из пещеры выйти не могу! Расскажи мне, что в мире творится, и я тогда тебя убью, прежде чем начну кушать! - он оскалился совсем довольно, и я услышал, как в его животе заурчало. - Вот уже заговорил мой животик! - он погладил огромное пузо ладонью. - Давно никто не заходил одни кости грызу, а ими больно-то сыт не будешь!
   - Значит, хочешь знать, что в мире творится? - я скосил взгляд и чуть повернул голову в бок в надежде увидеть своих спутников, но парни где-то запропастились.
   - Хочу! Хочу! - замотал головой Ургын.
   - Ну, тогда слушай. Сейчас в мире затеяли новое развлечение и назвали его "Смертельная битва". Набрали всяких разных... - я заметил, как из-за плавного поворота появились мои товарищи и стал смещаться, что бы отвести взгляд огра от подходов к месту будущего боя. - Этим всяким разным нужно прокачаться до 200 уровня и потом сойтись в бою. Можно толпа на толпу, а можно один на один, - я смолк.
   - Ну, а что дальше?! Говори, давай! - возбудился Рваное ухо.
   - Сейчас, - я метнул в него сразу две "Искры небес", а потом ещё две.
   Орк получил ранения в грудь и лицо. Он вскочил, взревел, и я снова метнул свои звезды. Одна угодила в глаз, а вторая в шею. За звездами отправил в полет свой первый нож из осколка кости "Метательную кость". Следом в моба прилетела ледяная игла, потом ему стрела пробила глаз. Его ноги приковал к полу пещеры лёд. Я бросил ещё две звезды и следом отправил в полёт две последних. Ещё стрела и ещё ледяная игла. Ургын ревел все сильнее и сильнее, но терял здоровье слишком медленно. Стало понятно, что перед нами не просто именной монстр, а монстр элитник. С такого можно было получить не только квестовые итемы и стандартный для момента лут.
   Добыча должна попасться гораздо лучше, и помимо всего прочего с элитника можно было взять трофей. Лапу, голову, ухо или ещё что-то. Трофеи могут быть разными, но они улучшают характеристики персонажа, группы в которой он состоит и даже его клана. Значит, сундук, что был под огром не простой сундук. Это было хранилище для трофеев. Они всегда попадаются с первым трофеем игрока. Вот только некоторые игроки за все время пребывания в игре ни получают ни одного трофея и соответственно не получают и сундука.
   Поняв, что ставки неожиданно повысились, выдернул один за другим и активировал два свитка с заклинаниями на точный урон. Стал бросать в него купленные пузырьки с ядами. Парни тоже не отставали и выдавали урона, столько сколько могли выдать максимально.
   Наконец, монстр издох. Мы забрали сундук лутнули моба и получили прекрасную огрскую секиру с повышенным уроном, увеличением, шансом травмирования и кровотечением, немного довольно интересного, но не уникального лута и две головы огра. Одну для стражи и трофейную. А что? Для огра иметь две головы это даже не уродство, а просто особенность внешнего вида. Только у этого до смерти была одна голова, а после лутанья не стало ни одной. Но мы не будем жаловаться на такое несоответствие действительности.
   Глянули, что добавляла голова. А добавляла она к силе, выносливости и физическому урону. Можно было экипировать голову на себя и получить бонусы лично или сунуть голову в ящик и получить те же бонусы на сквад и клан. Такой же сундук или даже несколько были в основной части клана и бонусы нам от них уже шли. Сунули свою голову в наш сундук, и тут же весь клан ощутил падение не слишком большой, но приятной плюшки.
   Когда мы вышли, таща с собой не пригодный к переноске в инвентаре сундук народ был, мягко говоря, удивлён. Мы поспешили в город во избежание лишних разговоров, но уйти оказалось не так-то просто. В рамках шоу обо мне показали передачу на одном из игровых каналов, и теперь меня узнавало все больше и больше народу. А тут мы еще и внимание привлекли. Пришлось спешить, не только что бы отвязаться от всяких назойливых, но и что бы ни встретиться с игроками аграми. Им мы могли показаться достаточно "вкусной" добычей.
   Добрались до города, сдали квестовую голову стражникам и с сундуком и секирой отправились искать столь внушительную деву. Разумеется, мы её нашли и завершили задание. Гарута изумилась своему новому топору и согласилась пойти в наш очень маленький, но очень смелый и гордый отряд.
   Как только леди огр вступила в мою шайку лейку, получил доступ к просмотру её характеристик, навыков и умений. Оказалась, что я заполучил достаточно интересный танк с очень толстой для ее уровня тушкой. Помимо толстой тушки она имела достаточно высокий дамаг и серьёзные агрогенерирующие абилки. Гарута как танк стоила Исидора и Утерины вместе взятых хоть и не могла восстанавливать здоровье как паладинша.
   Наконец, вернулись в столицу. Я оставил НПСов и отправился на прокачку зельеварения и получение специализации. Для этого пришлось приобрести походный стол трансмутации, целую кучу стеклянной тары для зелий и рецепты нескольких видов ядов. После закупок и всего сопутствующего остаток дня уделил прокачке профессии. Когда появилась Лилиана и ещё кое-кто из ребят, придал им своих неписей и отпустил на кач и фарм. Хотелось, что бы ребятки нагнали меня, если не Гаруту.
   Вечер и следующее утро разгребал информацию предоставленную некроманткой и Серебряным мечником. Уже подоспела инфа про моих соратников, и прежнюю я ещё не всю успел разобрать. Удивило появление в Гардарионе первого участника "Смертельной битвы" избравшего класс чернокнижника. Класс, конечно, по-своему хороший, но он не боевик, а дебаффер. Наверное, парень полностью рассчитывал на групповые бои или знал какой-то очень большой и хитрый секрет. Иначе ему ничего не светило.
   Утром в пятницу часов в десять ко мне явились все мои спутники кроме Кирилла. Возглавлял их похотливый и слюнявый гоблин хилл. Выяснилось, что коллективное мнение решило, будто я должен платить всем им заработную плату. Разумеется, настропалил их на это Гнарлак, свою зарплату исправно получавший. Я выпроводил его вон и переговоров с Тути и Гарутой назначил им жалование в 50 золотых ежедневно. Сказал, что бы Тути передал Колтуну, желательно при Гнаре, что его оплата труда тоже выросла до 50 золотых.
   Уже через минуту прибежал зелёный. Хилл сначала требовал, потом просил, а потом и умолял сравнять его ставку со ставкой остальных. Я пригрозил его прогнать совсем и гоблин с опущенной головой собрался идти. Правда, не из сквада, а просто из моего номера. Я был уверен, что уж теперь жадный карлик никуда не денется. Не от трёх титек что он и обхватить двумя ручонками не сможет.
   К обеду появился Дмитрий. Он перенес меня и моих скучающих неписей вместе с нашим сундуком в какую-то маленькую деревеньку на севере Серых земель. Деревенька была столь маленькой, что даже Круга гильдий не имела. Один каменный диск рядом с колодцем и все. Там я сжалился над гоблином и шепнул ему об уравнивании его зарплаты с остальными. Но пригрозил, что если будет умничать и лезть, куда не просят, начну штрафовать деньгами.
   Из деревеньки маг Стальных воинов перенес нас на "Жёлтый дракон". Моя спутница огр была немало удивлена такому повороту событий. Гарута осторожно подошла к борту корабля и глянула вниз.
   - Никогда не летала! - прогромыхала она.
   - Отойди от края моя пышечка! - бросился к ней остроносый влюбленный гоблин.
   К нам подошёл Брисингр.
   - Теперь вижу, откуда новые бонусы приплыли. Сундук на корабле поставишь? - он протянул мне руку для рукопожатия.
   - Конечно, - пожал его руку. - Я уже считаю корабль почти своим. Как разберемся с островом, буду жить на нем.
   - Смотрю у тебя снова пополнение, - Петр кивнул на огриху.
   - Да. Повезло, - улыбнулся я.
   - Ой, ли, - он покачал головой. - Ты, наверное, ещё не слышал. ССовцы надумали строить арену. Настоящий Колизей. Арена будет за городом, так что игроки на ней смогут биться насмерть. Вроде как Светозар на этой арене будет выходить один на один или группа на группу с любым желающим из вашей братии.
   Я присвистнул.
   - Будут продавать билеты, - предположил вполне логично.
   - Билеты, напитки, чипсы, попкорн и все остальное для организации прекрасного зрелища, - покивал волшебник.
   - Пусть устраивают прекрасные зрелища, но не все захотят драться на арене по правилам.
   - Не все. А ты?
   - Возможно, об этом будем думать, когда получу 200 уровень и полностью соберу свой билд, - я отмахнулся от этого дела как от чего-то незначительного. - Мне сейчас куда интереснее остров. Он нашёлся?
   - Так он буквально в трёх метрах по правому борту. Прекрасный остров, спрятанный под невидимостью. Если невидимость не пропадет или управляется, будет вообще конфета, - маг мечтательно закатил глаза.
   - Это будет хорошо, - покивал я. - Мои ребята будут к вечеру. Теперь, без Меча нас будет ровно десять, плюс питомцы и призванные существа. Справимся?
   - Наши заглядывали и смотрели. Справитесь. Те более мы вас набаффим по самые брови. Пройдете везде как нож сквозь масло. Ну а если что за вами будет идти пара наших хиллов реаниматоров и Дмитрий. Вытянут из любой опы. Сильно там не затягивайте. Мы уже выставили на продажу свой замок.
   - Что так? - удивился я
   - Замок это не только престиж, но и расходы. Нужно платить ежемесячные налоги, нужно платить замковым неписям, а их на наш прошлый замок нужно минимум половину тысячи. И за этот замок придётся не слабо заплатить. Мы его считай, купим у Гардариона. Так что не потянем мы два замка, да и к чему два замка клану всего с сотней игроков в основном составе и сквадом на 20 персон? В старом могло поместиться 1000 существ с комфортом и просторном, а в этом, наверное, разместится тысяч пять, - он смерил меня оценивающим взглядом.
   - Большой замок, - думая совсем о другом покивал я. - Первое посещение за вами?
   - Так получилось. Иначе было не посмотреть.
   - Дядя Миша, покажи ему карту, - напомнил Серебряный мечник отвлекая меня от скользкой темы.
   - Какую карту? - тут же заинтересовался Брисингр.
   - Нашёл тут одну. Дмитрий сказал, что ты можешь распознать подделка она или нет, - я полез в инвентарь-ранец.
   - Откуда карта? - уточнил он ещё до того как я достал свиток.
   - От сомнительного НПС полурослика, - достал искомое и протянул сотоварищу по клану.
   - От этих можно чего угодно ждать, - Брис повертел свиток и так и эдак. Применил какое-то умение, от которого карту ненадолго объял слабенький жёлтый свет. - Но эта карта вроде подлинная.
   - Значит после замка нам на север, на этом кораблике, - на сердце стало радостно.
   - Ты помнишь, что мы заберем неписей с корабля?
   - Помню, - не стал развивать тему дальше. - Посмотрим на остров?
   - Конечно. Пойдёшь один? - Петр нашёл взглядом игрока мага телепортара стоявшего у штурвала рядом с НПСом 150 уровня капитаном корабля и кивнул тому.
   - Всех своих возьму и Дмитрия тоже.
   - Делайте группу, - он дал порталисту какой-то знак.
   - Мы уже в группе, - доложился я. - Сундук тут оставим?
   - Оставляй. Готовы?
   - Как пионеры.
   - Тогда поехали, - Брисингр махнул рукой, и мы оказались на каменном пирсе, вокруг которого было не море, а воздух.
   Неподалёку висел в пространстве "Жёлтый дракон". Сильный игрок наверняка бы смог даже перепрыгнуть с него к нам. Рядом со мной стояли все кто пришёл со мной на летучий корабль. Где-то кричали какие-то птицы. Над головой виднелись немногочисленные облака. На пирсе кроме нас не было никого, но к нам уже спешило какое-то когтисто зубастое нечто. Спешили оно к нам явно не с добрыми намерениями. Оно было одно, но имело 65 уровень и все же могло представлять опасность.
   - Митяй распускай группу. Будем делать новую, - распорядился я.
   Быстренько создали пати без Меча, и сообразил подходящую боевую формацию, двинулись на это непонятное нечто.
   - Начнём без остальных? - спросил Колтун.
   - Нет, будем ждать ребят, но этого придётся хлопнуть.
   - Это точно, - поддакнул Гнарлак.
   - Гарута начинай, - дал добро, уходя в стелс.
   - Сейчас я его! - прогремела леди огр, делая несколько быстрых и больших шагов к мобу.
   Огрская секира взлетела вверх и тут же резко пошла вниз. Во все стороны брызнула кровь искалеченного монстра.
  

11 глава:

  
   К вечеру все кроме одного из братьев полуорков собрались и были переброшены сначала на летучий корабль, а потом к нам уже скучающим на пирсе летучего острова. Как выяснилось, Рокстеди сломал на тренировке ногу, парень оказался спортсменом любителем, и сейчас пребывал в больнице, но отправил, собиравшегося сидеть с ним, Бибопа к нам в Гардарион на помощь.
   Как только все собрались, началась зачистка большого замка с несколькими ярусами, множеством башен, залов, коридоров, подземелий и всего что забыл назвать. Несмотря на все баффы и прочее было достаточно сложно, но не в плане сложности боёв. Они не были слишком напряжёнными и вызывали азартный интерес только в начале. Схватки были длительны, монотонны и утомительны. Мы вычищали замок сутки с лишним, и позволили себе только несколько коротких перерывов.
   К тому времени как все было вычищено, мы все приблизились к 90 уровню и все были готовы упасть прямо там в последнем зале, на верхнем ярусе в центральной самой толстой и самой высокой башне. Все были уставшие, но довольные собой. Мы, едва волоча ноги, выбирались из замка и смотрели, как к причалившему к острову кораблю тащат сундуки с нашим добром. Мы очень смутно представляли, как мы богаты. Все понимали, что дорогого добра для десятка существ неприлично много, но вот, сколько его и какого оно качества точно никто из нас, кроме Дмитрия, занимавшегося учётом и оценкой, не представлял.
   Все кто мог уйти в реал, ушли отдыхать, а мы, я и неписи, встречали вечер субботы на палубе перешедшего в мою собственность "Желтого дракона". Я достал пару бутылок вина из подвалов воздушного замка, мы пили его и смотрели на суету Стальных воинов. Действительно на то, как другие работают можно смотреть если не бесконечно, то долго.
   Неподалёку от пирса, там, где находилась местная точка возрождения, уже был активирован ранее не работавший стационарный портал. Такой мог отправить кого-то из замка в любую из столиц кластера, в котором находился замок. Так же к такому порталу прилагались камни возврата способные перенести игрока или НПС к нему из любой точки даже не кластера, а всего мира в целом. Они частенько и прибывали, приволакивая добро не только в инвентарях, но и в руках. Сундуками и даже огромными узлами.
   Это было не единственным изменением. Над башнями замка уже появились флаги клана. По острову бродили по каким-то делам, похоже, что собирали травы или искали что-то иное, переброшенные из старого замка и с корабля неписи клана. В основном там были лучники, нанятые для бдения на стенах, но можно было разглядеть и иных персонажей вроде матросов и капитана. Приметил даже повара в характерном колпаке и с большим черпаком.
   - Атаман ты доволен? - отвлёк меня от созерцания всего этого великолепия наш остроносый гоблин.
   - Чем именно? - уточнил я, глядя не на Гнарлака, а на свою обновку.
   На большом пальце моей правой руки красовалось не слишком броское, но безумно дорогое и полезное кольцо из сета "Биение жизни" Это серебряное колечко с чёрным камнем называлось "Исцеляющая сила". Оно одно само по себе увеличивало регенерацию жизни и маны в бою и в не боя в два раза. Комплект не был уникальным, и несколько таких было собрано, так что я уже знал, что всего в нем 4 предмета: 3 кольца и амулет. Вместе они не только поднимали регенерацию в разы, но давали абилку на минутную неуязвимость доступную раз в 15 минут и прибавляли к здоровью персонажа сразу 20 тысяч единиц.
   Для сравнения самый кривой в толщину голый танк человек 200 уровня вложив все полученные за уровни поинты, прокачивая упражнениями только выносливость, будет иметь 28000 здоровья. 6000 игрок получит по умолчанию. По 10000 за поинты от упражнений и столько же от вложенных очков характеристик. Ещё 2000 единиц жизни от классового бонуса в живучесть. Конечно, у некоторых иных нас может быть больше. Например, танк гном может иметь на голой тушке ещё две тысячи здоровья сверху, но думаю понятно, что 20 "к" это много. Так что много кто под этот набор пересчитывают билды. Правда, свой я сильно пересчитывать не собирался. Может, просто не так сильно буду беспокоиться о прокачке своей живучести.
   - Ну как чем атаман? Всем. У нас теперь ведь даже не шлюпка, а малый бриг с полными трюмами добра, - отвлёк меня от новой порции созерцания зелёный спутник.
   - Теперь это добро надо разбирать, - преувеличенно печально вздохнул я, подняв взгляд на неплохо прибарахлившуюся команду.
   Все в новых цацках увеличивающих их параметры в несколько раз. На всех есть сетовые вещи попроще моих, но обычно и таких неписям не перепадает. Теперь ребят опасно отпускать куда-то одних. Ради такой добычи кто-то может взяться и за оружие окончательной смерти. По-другому привязанные вещички выбить почти невозможно, а так окончательный кил и все трофеи на месте. Ничего не полетело вместе с убитым НПСом на диск возрождения ведь и на диск никто не полетел.
   - Но ты же доволен? - не унимался Гнар.
   - Если ты не отстанешь, то я буду не доволен, а зол и попрошу Гаруту выкинуть тебя за борт, - я полушутя погрозил гоблину пальцем.
   - Выкинуть козявку! - тут же прогремела женщина гора.
   - Что ты моя чудесная пышечка, - закрылся руками Гнарлак. - Не надо этого делать. Атаман пошутил.
   - Я тоже! - она расхохоталась так громко, что Грозный, лежавший рядом, зажал чуткие уши лапами.
   А ведь моя огриха теперь может превращаться в медведицу. Нашли свиток добавляющие персонажу абилку с превращением и когда она попросила, коллективом отдали её ей. Облик медведя увеличивал силу в 3 раза и живучесть в 4, но лихо перекрывал доступ к инвентарю и ко всем умениям. Это и отпугнуло всех остальных моих товарищей, но не её. Так что решили свиток не продавать, а отдать ей.
   Я тоже приберег себе похожий, но не совсем такой же пергамент. Тот, что забрал себе я давал возможность превращения в обезьяну с увеличением ловкости в два раза. В два это, разумеется, не в три и не в четыре раза как сила и живучесть у медведя, но зато обезьяна сохраняет полный доступ к инвентарю и все умениям. Мне очень понравилась идея превращения в обезьяну, но я пока медлил. Проконсультировался с Дмитрием и Петром и они сказали, что я вряд ли найду что-то лучше, но всегда есть какой-то маленький шанс. Вот и собирался проверить иные возможности своего усиления, прежде чем становиться оборотнем обезьяной. Вдруг все же найдётся что-то лучшее, но я не смогу это использовать из-за того что уже выбрал трансформацию в это существо.
   Было ещё кое-что ценное, но не добавлявшее ни физической, ни магической мощи. Мне досталась лента "Лента сокрытия". Этот предмет можно было использовать на какой-либо комплект вещей, и он обретал способности к изменению внешнего вида комплекта и сокрытию имени носителя. Прекрасная вещь для того кто хочет что бы в городе его не узнавали. Изменил внешность у парикмахера, изменил внешний вид экипировки и скрыл имя. Внимание скрытым именем, может, и привлечёшь, но вряд ли будешь узнан.
   Одна беда была с этой лентой. Для её применения годился только полный комплект и сет этот должен был состоять не меньше чем из трёх предметов. Пусть и простых. Использовать простые предметы я не собирался, и оставалось ждать, когда у меня соберется комплект "Биение жизни" или "Одеяние песчаной гадюки". Больше подходила гадюка, ведь она уникальна, и ее можно опознать по внешнему виду. А когда я соберу эту гадюку? Может тогда, и скрываться смысла не будет?
   Оба эти предмета, доставшихся мне как доля в добыче, так же как и сетевое кольцо не были по-настоящему уникальными, но и просто так их было не найти. Свитки с новыми умениями и предметы подобные ленте, находили в основном в новых ещё ни разу не пройденных локациях. Тут нам досталась всего подобных 4 предмета, но бывало, что находили и больше. Был еще третий свиток с умением. В нем заключалось заклинание вызова дождя. Последний свиток подходил только магам и значит, его могли изучить цверг, гоблин и некромантка. Я подумывал отдать его Тути. Может волшебник с уклоном воду и лед придумает этому умению какое-то боевое применение, но этого точно не смогут хилл и некрос.
   На сходни перекинутые на каменный пирс, взошла женщина ассасин со скрытым именем, но я узнал в ней Королеву пиратов.
   - Добро пожаловать на борт! - крикнул ей, не дождавшись, когда она спросит разрешения взойти.
   Женщина молча подошла и села подле меня. На ней скрестились взгляды всех моих спутников. Особенно пристально смотрел Гнарлак, но он смотрел только на обтянутые чёрной кожей с редкими вставками черненой кольчуги женские прелести. А прелести, надо сказать, тут были то, что надо.
   - Газету сегодняшнюю читал? - наконец прервала Пиратка молчание.
   - Нет, не успел ещё, - спокойно ответил я, понимая, что это только вступление к настоящему разговору.
   - Тогда почитай, там много интересного. Целых две статьи про вас. А лучше попроси, что бы Димон тебе видос с передачи притащил. В сети он уже плавает, - продолжила женщина.
   - А сама, коротко, можешь? А то я же весь изведусь. Кушать не смогу пока не узнаю в чем тут дело.
   - В Святозаре дело. Вином угостишь даму? Что за баффы с него?
   - Интеллект и мудрость. Угощу если будешь.
   - Вкусное?
   - Кому как, - пожал плечами.
   - Ну, наливай продегустируем, - она сняла маску, скрывавшую нижнюю часть лица и мы увидели её губы и подбородок.
   Лицом она совсем не походила на Энн, но был как раз тот мир, в котором близнецы в реальности, в нашем случае образец и клон, могут быть совершенно непохожими благодаря конструктору внешности. Почти не отрывая взгляда от этого незнакомого мне лица налил, в бокал вина и протянул ей.
   - Так что там с этим паладином?
   - С ним ничего. Цел и невредим, - она сделала первый глоток. - На него неожиданно напали и попытались убить насмерть. Хорошее, вино, - отвлеклась она, но снова продолжила. - Нападали несколько магов. Сколько-то игроков и такой как ты. Нападение было неожиданным, урона влили просто фантастическое количество, но слить ССовца не удалось. А вот того мага он кильнул окончательно. Теперь на его счёту уже две жертвы.
   - Спасибо за информацию, - добавил к устной благодарности вежливый кивок, - но ведь ты пришла не ради этого. Эту новость мне сообщил бы Дмитрий или прислали через почту, но тебя бы ради этого не послали. Чего ты хотела?
   - Посмотреть на тебя еще разок. Попробовать понять что я... - девушка запнулась. - Что она в тебе нашла. Мне вот ты не нравишься никак.
   - Поняла? - искренне заинтересовался я.
   - Может да, а может, нет, - она поставила посуду напоминавшую кружку на ножке. - Тут так сразу не поймёшь.
   - Так не спросить у неё самой, - пожал я плечами.
   - Не скажет. Я бы точно не сказала, - Пиратка поднялась и продефилировала к сходням соблазнительно, и делая это явно специально, покачивая бедрами.
   Не стал ничего говорить на прощание и не стал сомневаться в её мотивах. Гадать, зачем она приходила, в самом деле? Вот ещё. Тут без неё голова на глазах пухнет и раздувается как праздничный шарик.
   - Не свалитесь вниз и с корабля никуда не уходить, - я поднялся на ноги. - Всем отдыхать сколько получится. К закату нам надо быть в ближайшем городе с верфью. Ночевать будем там.
   - Зачем нам верфь атаман? - спросил Кирилл.
   Из его уст новый неофициальный чин резанул слух, но пусть уж лучше атаманов зовет, чем владыкой. Можно попросить звать командиром или боссом... Нет, босс в Гардарионе имеет совсем другой смысл, значит, остаётся только командир, но мне оно нравится не больше атамана. Пусть зовут, как зовут. Буду атаманом шайки НПС с воздушным кораблем. Капитаном не буду. Для этого я собирался, нанять специального человека, или не человека, что справится с занимаемой должностью лучше меня.
   - Кое-что в корабле хочу изменить, - ответил я.
   - Так он же и так хорош, - удивился гоблин.
   - Хорош, но не для жилья, а нам на нем жить, - я направился в сторону каюты совершенно не приспособленной для жизни.
   Оказавшись в этом помещении на правах хозяина судна, получил доступ к его интерфейсам. Из каюты нельзя было управлять кораблем, но можно было посмотреть все возможности по его модернизации. Только посмотреть, поскольку для осуществления непосредственного осуществления модернизации нужен был не только интерфейс, но ещё была необходима верфь с рабочими. Даже можно было обойтись без интерфейса, но не без верфи с рабочими.
   Посмотрел что имею. Дальность телепортации была апнута по максимуму, скорость полета тоже. Это мне нравилось, но теперь этот корабль был не только скоростным средством передвижения. Посему залез смотреть, что смогу сделать и что не смогу. Я не мог увеличить сам корпус малого брига, но мог перестроить пространство под палубой и налепить надстроек хоть в пять этажей. Особенно радовало, что благодаря игровым условностям все это не влияло на скоростные качества судна и дальность его прыжка.
   Размеры каюты меня устраивали, но она была единственной, и я не собирался делить жилое помещение с 3 мужиками и огромной звероватой бабой. Прикинул что делать. К каюте по бокам примыкало два грузохозяйственных помещения, и я решил сделать из одного из этих помещений каюту. Причём высоту потолка пришлось увеличить, поскольку по соседству со мной должна была поселиться Гарута. Для парней скомпоновал помещение, в трюме прибавив его к помещению для команды корабля. Подумав прилепил каютку для капитана, которого пока не было. Ведь каюту прежнего капитана занял я.
   Мои манипуляции обещали несколько подрезать грузовое пространство, но меня это не испугало. Лишнее скопившееся добро после разбора собирался выставить на продажу, а нужное, но пока не востребованное устроить в банке "Хоббитон" имеющем филиалы почти по всему Гардариону. Чисто светлая раса полуросликов смогла организовать банки даже в городах темной стороны и всех это устраивало.
   Я продолжил планирование, хотя столь серьёзных конструктивных изменений больше не было. Добавил вдоль бортов забортные горизонтально расположенные сети, а-то вдруг и правда кто за борт вылетит по чьему-то злому умыслу или по неосторожности. Пробежался по доступному для нашего "Дракона" вооружению. Дракончик у нас был маловат, и даже малая баллиста занимала на нем слишком много пространства, хотя штуки три втиснуть было можно. Пробежавшись по списку, решил ограничиться парой станковых пятидесяти зарядных арбалетов по бортам. Для управления ими нужна была пара арбалетчиков. Игроков или неписей неважно, но нужны были специальные умения. Бойцов неписей на корабль можно было подобрать в этом же меню, но и для этого нужно было попасть в какой-нибудь город. На пустом месте или вот у такого пирса кланового замка команда не нанимались.
   Напоследок прикинул, какая мебель должна быть в каютах и как её поставить, чтобы максимально полезно использовать пространство. Каюта моих неписей мужчин: две двуспальных кровати и четыре тумбочки, столик. На этом все, но кровати хорошие дающие бонус к отдыху. Причём гоблинов на такой кровати можно разместить двух, а цвергов, наверное, четверых, но исходить будем из расчета одна кровать на одно существо.
   Каюта для экипажа: 4 двухъярусных кровати, 4 тумбочки и стол. Каюта капитана: 1 кровать несколько побогаче остальных, но с теми же эффектами, тумбочка, сундук, стол с ящиком и стул. Каюта леди огра самая просторная и самая пустая. Одинокая кровать подходящих ей размеров, сундук и стол рядом с кроватью.
   Разумеется, моя каюта должна была быть обставлена богаче: кровать двуспальная, но таких размеров что вместит троих, сундук для трофеев, пара сундуков для добра, пара стульев, стол, карта русского кластера и прилегающих земель на одной боковой стене, но второй карта всего Гардариона. В задней стене по бокам от кровати пара окон с волшебными стеклами, меняющими степень своей прозрачности.
   Прикинул, во сколько мне влетят все мои желалки и хотелки. Все суммы заботливо скалькулировались в интерфейсе, и я увидел вполне устраивавший меня итог. Даже запас наличных денег не слишком критично страдал.
   Дал запрос на список городов, где мне могут оказать весь перечень обозначенных мной услуг. Перечень был общемировым, и пришлось его ограничить сначала русским кластером, а затем и Серыми землями. То, что я хотел, могли сделать на любой верфи, а такие были в большинстве городов. Ближайшим городом с верфью были Хвосты. Увы, в хвостах не было банка полуросликов и аукциона. Все аукционы, кстати, традиционно держали гномы. Разумеется гномы НПС.
   Закончив, грохнулся на узенькую лежанку, примостившуюся вдоль дальней стены за занавесочкой. Посочувствовал НПСу обитавшему здесь до меня и даже не подремал, а немного полежал, буквально несколько минут. Потом поднялся и отправился наверх к рулевому колесу, спрятавшемуся под конструкцией совмещавшей функции капитанского мостика и кормового паруса. По пути обратил внимание, что вся моя ватага вповалку спит на палубе. Ребята не были пьяны, просто умаялись и не захотели идти в трюм.
   Оказавшись у штурвала, вошёл в меню и просчитал полёт до Хвостов. Оказалось, что нужно сделать два прыжка, что занимало не менее 20 минут. Сами телепортации происходили мгновенно, но 20 минут требовалось на откат корабельного телепорта. Да ещё нужно было небольшое время на подготовку перемещения. После 2 прыжков нужно было ещё 40 минут лететь, поскольку третья телепортация отправила бы нас мимо города, на такое расстояние, что обратно нужно было лететь уже 65 минут в обратную сторону.
   - Эй, кто-нибудь! - послышалось с каменного пирса и отвлекло меня.
   Я выглянул и увидел одного из Серебряных воинов. Это был полурослик со всеми характерными чертами данной расы, но без присущего им одесситского говорка. Звали хоббита Трульбо Сальгинс, и имел он 197 уровень. Судя по экипировке, он принадлежал к кому-то из обширного семейства разбойников. Можно сказать мой двоюродный брат по классу. Только вооружен он был, характерным для его расы оружием, то есть ножом и пращей, а не короткими мечами.
   - Что такое?! - спросил я, немного опасаясь, что разбужу свою ватагу.
   - Мы трогаемся! Замок полетит в Светлые земли! - предупредил он.
   - Тогда отвяжи нас! Я буду править!
   - Не отвяжи, а отдай швартовы! - поправил меня коротышка.
   - Да хоть забрать начала! Ты отвязываешь я рулю!
   - Рули! - Трульбо взялся за узлы.
   Я повернул штурвал, чуть наклонил его вперёд, и наше судно стало забирать в сторону от острова. Ещё чуть наклонил рулевое колесо и "Жёлтый дракон" стал набирать скорость. Лежавший на спине на досках палубы Колтун приподнял голову, посмотрел, что происходит и снова лёг спать. Оказалось, что наш крик с мелким пращником всерьёз побеспокоил только Грозного. Пёс встал, потянулся, вытянув задние лапы и спину в одну линию, зевнул и пошёл к борту, что бы посмотреть на удаляющийся замок.
   - Как назвали остров! - крикнул хоббиту напоследок.
   - Пока никак! - донесся едва слышный ответный крик.
   Я запустил первый прыжок, и после полуминутного отсчёта корпус воздушного судна вместе с парусами окутало голубоватые свечение, раздался тихий электрический треск и вроде как даже молнии пробежали. Пространство моргнуло и мы оказались совершенно в другом месте, но в небе и на той же высоте что была раньше.
   Стоя за штурвалом, уставился вперёд, пытаясь рассмотреть за носовыми парусами хоть что-то. Тут однозначно нужен вперёд смотрящий и получается, что мне в команду корабля уже нужно нанять минимум 4 человека, хотя нет. Нужно минимум пять. Два арбалетчика, капитан и два воздушных матроса. Их постараюсь нанять в Хвостах, а увеличивать ли команду ещё будет видно дальше. У меня места припасено на восьмерых, да одного кого-то к моим бойцам поселить можно, да если женщина или две попадется, то к Гаруте можно поселить. Так что всего смогу взять десять или одиннадцать членов команды и капитана. Для малого брига этого даже с перебором, если только летать, а не воевать.
   Ребятки стали просыпаться, когда солнышко почти село, а мы уже подлетали к городу. Хотя какому городу? Маленькому городку. Размерами он был не больше Зелёных холмов хоть и находился в зоне для 150 плюс уровней. Даже стены тут были не каменными, а такими же, как в начальном городе древоземными.
   Кораблям было запрещено летать над городами, посему верфи всегда находились вне городских стен. Здесь не так далеко от Светлых земель из-за постоянной угрозы набега светлой братии верфь имела свои оборонительные стены с несколькими башнями, исполненными с явным, хоть и небольшим уклоном в китайщину, как впрочем, и сами корабли. С одной из таких башен яркими флагами нам дали знак подойти швартоваться именно туда. Мы подошли к башне, сбросили веревки, нас пришвартовали, а потом Гарута одна, без чьей-либо помощи, перебросили на плоскую верхушку сходни.
   На борт поднялся стражник привычного высшего 250 уровня в сопровождении младшего мастера корабела 200 уровня. Стражнику хватило нескольких мгновений что бы понять, что ничего противозаконного он тут не найдёт и он удалился оставив нас с младшим мастером.
   Разумеется, корабельных дел мастер был дренеем. Эта раса, перекочевавшая сюда вслед за многими из другой игры, была монополистом в строительстве летучих кораблей, поэтому они и имели общие черты с их архитектурой. Неизвестно они ли сами придумали суда способные к движению в небе, но впервые дренеи и эти корабли появились одновременно. Первые на вторых пришли через огромный портал толи из другого параллельного мира, толи из этого мира, но с какой-то далёкой планеты.
   Все так и было. Это не событие из легенд, а игровой момент свидетелем которому стали немногочисленные игроки, находившиеся по каким-то своим делам на каких-то довольно отдаленных островах, названия которых я не помнил. Случилось это лет пять назад. Корпорация Dip тогда провела глобальное обновление Гардариона. Ввела новую игровую расу доступную всем фракциям и добавила летающие корабли.
   - Слушаю вас. Стоянка? Ремонт? - заговорил непись дреней имя, которого значения не имело.
   - Модернизация и наем команды, - ответил я. - Есть ли у вас тут достойные капитаны, находящиеся без дела?
   - Имеются, - корабел улыбнулся, предвкушая навар. - Собеседование и найм вы можете провести в заведении "Перелётный голубь". Там же можете и заночевать. Заведение прямо рядом с верфью, в нескольких минутах ходьбы от этой башни. Оттуда же вы сможете следить за ходом работ. Я думаю, у вас уже полностью подобраны все изменения, что нужно внести. Позволите взглянуть? Обсуждать будем?
   - Можно и обсудить, - покивал я.
   Перед синекожим интерфейс появился прямо на палубе. Он посмотрел схему имеющегося корабля и схему того что я хотел получить. Показал где можно внести пару небольших, но полезных изменений. Я согласился с предложенной схемой и осуществил оплату консультации и всей работы. Предложили немного доплатить за срочность и подходить за готовым кораблем на рассвете, или даже немного раньше, я согласился и во главе своей шайки неписей покинул борт корабля.
   Не успели мы сойти как на "Жёлтый дракон" взошли ещё три НПС дренея. Младший мастер дал распоряжение и сошёл, а корабль отшвартовался и нырнул в кольцо стен верфи. Там его аккуратно приземлились на специальную конструкцию, но этого я уже не видел.
   Болтая обо всем и ни о чем, спустились к подножию башни и у прохожих спросили, где находится указанная корабелом гостиница. Сняли несколько комнат, но сразу в номера не пошли. При гостинице было питейное заведение, и мы всей гурьбой направились туда. Снял два кабинета. В одном самом большом устроил свою банду, а в другом одном из совсем небольших вольготно устроился сам.
   В кабинете был доступ к интерфейсу найма, и я стал искать себе капитана. Выбор был из пяти кандидатов. Самый маленький по уровню был сотым, а самый сильный максимального 250 уровня. Самый мощный требовал завышенной платы и специфических условий контракта, вроде двухкомнатной каюты и позолоченного рулевого колеса. Найма он ждал уже половину года и, наверное, будет ждать ещё столько же, если не больше. Мне уровень был не так важен, поскольку было время его прокачать. Так что этого требовательного капитана я отмел сразу. Следом отмел ранее пойманного на воровстве капитана грузового судна согласного за малую плату на любую работу. Не стал разбираться прав или виноват этот капитан, а перешёл к следующему. Этот был излишне жесток к подчиненным и был уволен с прежнего места службы за покрасневшее имя. Покраснело оно после того как капитан выбросил за борт одного из подчиненных. Разумеется, сделал он это с большой высоты и подчиненный разбился.
   Двух оставшихся капитанов, орка 150 уровня и человека сотку, пригласил на собеседование. Оказалось, что человеку для переноса нужно выслать почтой свиток портала или сумму на его покупку, поскольку он находился на противоположном конце Серой земли и прибыть оперативно мог только так. Подумав отправил свиток через почту, и вскоре выяснилось, что правильно сделал. Орк прибыл на собеседование минут за пятнадцать, но оказалось, что он ищет найма на настоящее большое боевое судно вроде барка или фрегата. И желательно что бы судно сразу же шло прямо на войну. Да ещё и контракта хочет такого, что бы ему не покидать корабля, а я рассчитывал на капитана как на боевую единицу для своего отряда. За счет этого, таскания его на кач и фарм, и прокачать его собирался.
   Пока ждал прибытия второго капитана, просмотрел двух арбалетчиков сотого уровня. Нашёл арбалетчика и арбалетчицу способных работать со станковыми арбалетами и со своими тяжёлыми ручными арбалетами. Он был 100 уровня, а она 120. Назначил собеседование и им. Присмотрел из обширного списка 2 подходящих матросов. Оба строго уровня. Один дреней, а второй хаджит. Им тоже назначил встречу.
   Как и планировалось, прибыл первым капитан Джафар. Это был высокий и широкоплечий мужчина в доспехах и с явным уклоном в какой-то воинский класс. У него был панцирь, поблескивающий стальной чешуей с пластинчатыми наплечниками, шлем замаскированный под чалму, скимитар типично игрового, а не натурального вида и кинжал вроде непальского кукри. На лицо мой будущий капитан был суров, усат и бородат.
   Как оказалось, Джафар не просто был не против начальства над малым скоростным судном, как раз такое капитанство ему и было больше всего по душе. Еще он был не против при необходимости покидать судно и участвовать в наземной части моих приключений. Вдобавок он понравился мне как личность, как бы это не звучало по отношению к самой натуральной программе. В общем, я, не торгуясь, предложил капитану ежедневную оплату в 300 монет золотом.
   Показал капитану свою изрядно подпившую ватагу все еще сидевшую за общим столом с кружками с пленными шапками. С кружкой смотрелся нормально только Колтун. Цверг и гоблин держали свою посуду двумя руками вроде как небольшие ведра, а рядом с огрихой стоял целый ряд пустых пивных кружек. Та, что была у неё в руках размерами скорее походила на маленькую кружечку или даже кофейную чашку. Представил капитана банде и велел слушаться как родного папу, а любить как маму. Последние слова были дословны.
   Арбалетчиков и воздушных матросов смотрели уже вместе с капитаном. Первые были хорошими дамагерами. Один с тяжёлой броней, а вторая со средней. Его звали Тимофей, а её Бронислава. Оба были людьми родом из серых земель, но из разных городов. Нас они устроили, и мы их приняли. Сразу после смотрели матросов дренея Мараада и хаджита Джобаша. Оба были персонажами ловких классов. Джо был вором способным на карманные кражи и взлом замков. Он обладал достаточно прокачанным стелсом и почти нулевыми боевыми навыками. Парень очень удачно вписывался не только в команду корабля, но и в мою фарм и кач команду НПСов. Мар был кривым воином с уклоном в ремонт и крафт. Его оружием были топоры, и он имел ряд навыков и умений на них, но дамагер из него был не ахти, как и танк. Зато он мог многое починить на корабле и даже провести небольшие возможные без верфи работы по модернизации воздушного судна.
   Пока собеседовались время перевалило за полночь. Досняв еще пару комнат отправились спать. Я выставил будильник и упал в постель. Возникло желание написать Энн. Даже открыл список своих френдов и начал набирать текст, но не дописал. Передумал. Стер сообщение и лег спать. Устал как гончая собака, так что ворочался недолго, и будильник ворвался в мой, казалось, только начавшийся сон.
   Подошло время забирать "Жёлтого дракона", я поднял всех своих и мы всем скопом направились к башне. Собирался тут же дополнительно заказать кровать в каюту, где поселил Гаруту, что бы поселить с ней Броню, но внезапно стало не до таких мелочей как спальные места. Неожиданно раздался громогласный тревожный набат, и я получил сообщение, что Хвосты атакованы силами клана Светлая сторона и объявлены зоной боевых действий. Теперь жители Серых земель могут убивать ССовцев и не краснеть независимо от собственной расы и вероисповедания. Тем же могла заниматься и Светлая сторона.
   - Ребятки, поспешим, - поторопил я своих, задавая бодрый темп.
   Кроме нашего судна не было ни одного. Если в небе появится хотя бы один серьёзный корабль светлых, нас тут же грубо ссадят с небес или возьмут на абордаж. Будь Стальные воины фракционным светлым кланом, то такое нападение было бы невозможно, но это было не так. Раньше может так и было, но тогда они изменились ради моей команды. Ведь будь они фракционно светлыми в него бы не смогли войти представители тёмных рас набранные мной в отряд. Значит, мы легитимная цель на вражеской территории и щадить нас никто не будет.
   Когда мы достигли подножия башни, уже начались первые стычки. Не успевшие скрыться в стенах города игроки и неписи принимали бой и оказывали отчаянное, но бесполезное сопротивление. То тут, то там открывались новые и новые массовые порталы. Под стенами Хвостов собиралось целое полчище игроков с не частыми, но и не совсем уж редкими вкраплениями неписей. Светлые эльфы, гномы, люди, полурослики и прочие представитель сил "Добра" пришли во всем своём многообразии. И это был всего один, но почти или совершенно полностью собравшийся поистине огромный клан максимального сотого уровня. В такой клан могло входить до 15000 существ списочного состава. По 100 существ в основу и по скваду на 50 разумных за каждый уровень клана.
   Вместе с нами на башню взбежал маг дреней с десятком учеников. Все НПС из охраны верфи и все 250 уровня. Хотя для самого мага, а может и для учеников тоже, уровень не показатель. Его можно сравнивать с городской стражей, и другими неписями призванными поддерживать порядок. Характеристики этих персонажей значительно завышены, и одного 250 стражника можно сравнивать с несколькими рядовыми игроками. Тоже самое получалось и с всякими рейдовыми боссами, только масштабы завышения характеристик в этом случае были больше.
   Оказавшись на вершине башни маг встал по центру верхней площадки, а ученики, встав в круг опустились перед ним на колени. Начиналось довольно интересное действо, но смотреть на него было совершенно некогда. Из портала вынырнул летучий барк-монстр дредноут с полусотней больших катапульт. Рядом с ним вынырнула пара простых барков, несколько фрегатов и десятка полтора полноразмерных и малых бригов. Последние, малые бриги, своими размерами были аналогичны или немного превосходили нашего "Жёлтого дракона". Все эти суда прыгали порталами на разные расстояния и кто-то постарался, рассчитывая точку одну на всех выхода и точки старта в разных местах, что бы все они в один момент оказались тут.
   - Убирайте свою посудину! - к нам подскочил какой-то дреней из охраны верфи. - Если не успеете пока маг кастует, от вашего корабля мало что останется!
   - Быстрей! Быстрей! - торопил я парней и девчат.
   - Что как улитки беременные?! - заорал капитан. - Все бегом! Отставшие будут догонять Дракон своим ходом!
   - А деньги?! - ко мне подскочил принимавший корабли младший мастер и я ему тут же заплатил.
   Первым на борту оказался шустрый хаджит. Вторым был Колтун. За ним дреней. Потом большой кучей убежали мы. Я из-за задержки с мастером замыкал колонну.
   - Руби концы! - крикнул капитан мчась со всех ног к штурвалу.
   Матросы сразу оба ринулись к удерживающим нас канатам. Арбалетчик и арбалетчица кинулись к станковым монстрам и стоявшим рядом с ними ящиками с болтами. У каждого арбалета стояла по три ящика каждый со своим видом болтов: простой, зажигательный и бронебойный. Я взял стандартный комплект, но помимо таких снарядов существовало ещё множество их видов.
   - Не стрелять! Ждать команды! Внимание! Левый крутой поворот! - прокричал Джафар глядя как Броня и Тимоха с точностью двух механизмов снаряжают барабаны оружия.
   Капитан резко крутанул рулевое колесо и подал его вперёд. Наш корабль круто забрал в сторону несколько накренился. Непривычные к таким маневрам и имевшие слаборазвитую ловкость гоблин и цверг оба упали. Причём первый упал на второго и изрядно придавил его. Раздался визг.
   - Крысы в небе! - ругнулся Джафар глядя на эту картину.
   - Кир, поймай их! - крикнул я своему первому спутнику и бородатый рейнджер кинулся на помощь.
   - Хозяин, если выберемся, нам нужна голая мачта! - прокричал Джаф, но я не стал спрашивать что это.
   Узнаю в более подходящее время.
   Оставшись у борта, я стоял и смотрел, как от летучего флота отделились сразу два брига: один полноразмерный, а второй вроде малый.
   - Если у них скорость больше нашей, то не уйдем! - крикнул пробегавший мимо матрос дреней.
   Он буквально озвучил мои мысли. В зону боевых действий телепортироваться разрешалось, а вот из неё уже нет, так что уходить нам предстояло по старинке. Бриг даже с полностью прокачанным стандартным двигателем, нас нагнать не мог, поскольку у нас стоял такой же, но вот если на одном из преследователей стоял какой-нибудь редкий или уникальный движок, то можно было готовиться к абордажу и прощаться с только обретенным "Желтым драконом".
   Не очень верилось, что хотя бы на одном из этих кораблей команда слабее нашей. В теории и на практике бригом может управлять команда из двух - трёх существ первого уровня, но такие команды не ходят на войну. Минимум 12 разумных основной команды и вдвое больше абордажников. И уровни точно будут за двухсотые, ну может самое малое за сто пятидесятые. А нам и вторых за глаза с огромным запасом.
   Мы повернулись к вражескому флоту кормой и набрали полный ход. Я свесился через борт и оперся рукой о брус, на котором крепилась сеть из прочного каната. Враг точно не отставал, но вроде и не нагонял нашего шустрого Дракона. Корабль качнуло от резкого бокового порыва ветра, и я оказался в так удачно установленной сети.
   - Ее... - капитан хотел выругаться, но поняв, что за борт нырнул наниматель, сдержался. - Вот поэтому и нужна голая мачта с вороньим гнездом! Что бы наблюдателя сажать и паруса ему смотреть не мешали! А можно и с дополнительным парусом крылом мачту, но скорости она не добавит!
   - Тогда зачем?! - я переселился через борт на палубу.
   - С ней падать не так страшно! Есть шанс уцелеть!
   Я промолчал и продолжил работать наблюдателем. Все остальные напряженно ждали боя. Не напрягалась только Гарута. Ей любой бой был в радость как любому огру. В жажде боя и крови к ограм могут приблизиться только орки, но и те их вряд ли нагонят.
   - Один отвернул! - радостно выкрикнул я и замер в ожидании, что сейчас и второй бриг отвернет, да не тут-то было.
   Второй корабль, малый бриг, не захотел отворачивать и настойчиво продолжал преследование. Какое-то время расстояние между нами не сокращалось и не увеличивалось, но потом борта нагоняющего нас окутались голубым сиянием и он стал наращивать скорость.
   Я озвучил этот факт.
   - Крысы в воздухе! Это корабельный бафф на скорость! Хозяин у нас есть такой?! - Джафар посмотрел на меня с надеждой.
   - Нет! - отозвался я.
   Капитан от злости аж затопал ногами.
   - Готовьтесь к бою! Я не хочу, что бы мой корабль достался им так просто! Да я даже посмотреть его толком не успел! - прокричал он
   Моряки засуетились вооружаясь. Арбалетчики спокойно стояли, ибо были уже полностью готовы. Мои парни смотрели на меня в ожидании, что я сейчас все решу. Думали, я им сейчас ядрен батон из кармана достану, да нет его у меня.
   - Придётся сдохнуть в этот раз! - проскрежетал зубами я. - Идите в трюм и загрузитесь самым ценным, но без перегруза. Хотя нет, Маги нагружаются до полной потери подвижности. Гарута их сюда притащит и поставит рядом со штурвалом. Наша задача не пустить врага к штурвалу сколько сможем. Джафар разбей наш корабль вместе с нами и абордажниками! - последнее я крикнул капитану.
   - Я сделаю это хозяин! - зло оскалился человек с востока.
   - Шерсть им с хвоста, а не наш корабль! - поддержал крик капитана матрос хаджит, а вот дреней повесил голову.
   Второму моему матросу явно не хотелось уничтожать хороший корабль, а возможно и умирать лишний раз. Но он молчал. Деваться было некуда. Большинство восторженно встретило мысль о подобном суициде. Я подумал и нагрузил своим добром не только своих парней, но и набранную сегодня команду. Себе тоже затарить полный инвентарь не забыл.
   Оказалось что бафф вражеского корабля длителен, но не так силен, как бы им хотелось. После первого рывка их скорость заметно спала хоть и превышала нашу. Нам все равно было не уйти, но мы получили отсрочку. Загрузились самым дорогим барахлом по самые уши. Я забрал помимо прочего ещё и трофей. Тути изучил заклинание дождя, что бы освободить еще одну ячейку под вещь в моем инвентаре, но я обезьяну пока учить не стал, несмотря на почти полную уверенность, что лучше ничего не найду.
   Стали ждать и даже как-то успели заскучать.
   Словно почувствовав нашу скуку, прямо по курсу и совсем рядом из портала выскочил корабль ранее повернувший назад. СС вышли из зоны боевых действий, а погоня тоже считалась боем и, координируясь с нашими преследователями, совершили прыжок вперед. Потом сманеврировали и прыгнули еще раз. Достаточно точный и скоординированный маневр.
   Нас обманули, но в нашем случае это обман только порадовал.
   - Готовься к абордажу! Арбалеты зажигательными огонь! Остальные кто, чем может бей! - проорал НПС капитан и мы открыли огонь.
   Разумеется, это нас не спасло и даже не дало отсрочки. Джафар заложил крутой вираж и попытался уклониться. Когда не вышло, он пошёл на таран, но борт врага оказался крепок, а капитан опытен. Нас зацепили крючьями и суда стали сближаться. На борт "Жёлтого дракона" посыпались воины уровнем за 200. Завязался бой, в котором нас сливали одного за другим.
   Первыми убили хаджита и дренея. Затем пришел черед Брони. Потом Гарута трансформировалась в медведя. Трансформация проходила по взрывному быстро и, кажется, даже на секунду напугала врага. Увы, только на секунду. Столь мощное усиление не помогло, и огриха быстро сливалась.
   Джаф посмотрел на меня стоявшего рядом с обнаженными мечами, но еще не участвовавшего в этой катавасии.
   - Давай! - крикнул я, бросаясь в бой.
   Наш смелый капитан поймал губами собственный ус, в одно движение разблокировал рычаг служивший рулём высоты и толкнул его до упора вперед. Дракон клюнул носом и пошёл вниз, срываясь в штопор. Тути и Тимоха вылетели, а с ними полетело вниз и несколько вражеских воинов. Остальные удержались, но главное мы потянули за собой вражеский бриг. Им пришлось рубить собственные канаты, что бы спасти свой корабль.
   В последний момент я почувствовал присутствие такого же, как я и увидел паладина Светозара рубящего канаты. Он тоже увидел меня, даже на секунду бросил рубить мечом и замер глядя в мою сторону, но из-за глухого шлема я не видел, что выражает его лицо. Держась одной рукой, второй помахал ему. Пал не подал вида и продолжил рубить канаты.
   А мы полетели вниз.
  

12 глава:

  
   Я был зол. Очень зол. Меня так не разозлило нападение ССовцев. Меня так не разозлила понимание бессилия прикрывающего меня клана. Меня даже не разозлило, что мы воскресли в каком-то глухом месте северной окраины, где не было Круги гильдий. Откуда гильдии в селе с простым частоколом вместо стены пусть и древоземной? Так сильно я был зол из-за того что меня кинули два нанятых НПСа.
   Дреней Маарад и Тимоха сразу как я воскресли, хором заявили мне, что раз корабля нет то и службы нет. Они уходят, а жалование так и быть, по милости своей оставляют мне. Я не стал их удерживать, но попросил вернуть мне моё добро, что вскоре перенесется в могилки на кладбище пусть и не все. Что-то обязательно выпало при смерти, но далеко не все. Так они мне заявили, что у них нет никакого моего добра, а то, что я им добровольно и безвозмездно передал это только их. Едва содержался, что бы ни наброситься на двух уродов с кулаками. Удержал меня отнюдь не страх перед покраснением. Удержали мои ребята, включая оставшихся нанятых на корабль Броню, Джафа и Джо. Гарута сгребла в охапку, хотя явно хотела, что бы я их растерзал как Тузик тряпку. Остальные встали, так что бы за их спинами не было видно кидал. Джаф по-дружески положил руку на плечо.
   - Хозяин, из команды отсеялась шелуха и хорошо, что она отсеялась при первых временных трудностях, - сказал капитан без судна.
   - Временных. Шелуха, - повторил я, осмотрев оставшихся ребят, прикрыл глаза и не совсем, но вроде успокоился. - Пусть валят, а мы дождемся переноса своих могил. Гарута отпусти меня.
   Леди огр разжала медвежьи объятья, и я прошёл к лавочке, что стояла неподалеку от диска возрождения. Сел. Обменялся взглядам с напрягшимся стражником. Посмотрел карту и понял что мы посреди локации "Кабаний лес". Лока для игроков уровнем не ниже 150 и в основном наполненная кабанами переростками, но в локации есть, и другие мобы и разбойники и, наверняка, есть данжи.
   - Броня, я так понял ты остаешься? - сосредоточил глаза на человеческой женщине без брони выглядевшей ещё более роскошно.
   - Да, - она коротко кивнула. - Я не боюсь временных трудностей и подписывалась на службу не только на корабле.
   - А ты Джобаш что скажешь? - перевёл взгляд на хаджита.
   - Хаджит не крысиный хвост, - он обнажил почти но не совсем человеческие зубы в улыбке и пошевелил ушами.
   Мне определённо нравился этот человекокот. Сработаемся мы с ним точно.
   - Тогда Броня, Кирилл и все желающие идут осматривать это захолустье. Ищут где тут кладбище и узнают, что тут есть помимо кладбища и диска возрождения. Найдите кабак или постоялый двор. Нам нужно провести инвентаризацию имущества. Нужно сгонять на место крушения, может что-то осталось. Хотя там наверняка иже эти СС. Джафар, подумай, где мы сможем раздобыть не слишком дорогой, но хороший корабль. И пусть это будет хотя бы полноразмерный бриг.
   - Наш бюджет, - встрепенулся человек с востока.
   - Ты подбери варианты, а там смотреть будем. Сможешь?
   - Посмотрю, что можно сделать прямо сейчас. Верфи тут нет, но если тут есть банк или аукцион, то может что отыщется.
   - Сомневаюсь, что тут есть что-то из названного тобой, но понял тебя и ход твоих мыслей мне нравится, - дал знак всем расходиться по делам и отписался Дмитрию с Петром.
   Обоих не было в игре, но ответят, как зайдут. Других френдов среди Стальных воинов у меня все равно не было. Пока прикинул, что просить у клана и понял, что просить нечего. Ну не войну же им, в самом деле с ССовцами начинать? СС их сметет, а мне мой маленький, но сильный и гордый клан ещё очень нужен.
   Вскоре вернулась Гарута, у которой на одном плече сидел с важным видом Гнарлак, а на втором вертел головой по сторонам Тути.
   - Ну чего нашли? - спросил я.
   - Мы нашли дыру, - пробурчал гоблин. - Тут самая настоящая дыра, можно сказать клоака. Нет почти ничего.
   - А что есть?
   - Лавка, скупающая и придающая все, постоялый двор и как это не стронно филиал банка мохнолапых прохвостов, - отчитался зелёный.
   - Банк?! - мягко говоря, я удивился. - Банк и лавка это хорошо. Тогда постоялый двор не нужен. Нужно кое-что положить и, возможно, кое-что купить, а потом свалим отсюда, - поднялся с лавки, потирая руки. - Кладбище нашли?
   - Его Броня с Киром ищут. Найдут, - отмахнулся гоблин.
   Тут в игру вошёл Дмитрий и тут же написал мне. Сказал, что сейчас будет. Сказал и прибыл "оседлав" свиток телепорта. Осмотрел меня.
   - Ты как? - первым делом спросил он.
   - А-а-а... - я размашисто махнул рукой и все ему поведал. Заодно пояснил, что не требую от клана никаких безрассудств. Потеряли добро, так наживем. Потеряли корабль, так новый купим. Незачем из-за этого бросаться с шашкой на танки и гибнуть под траками.
   - Я тебя понял, - покивал Митяй. - Надеюсь, ты свиток с обезьяной на корабле не оставил?
   - А что? - я напрягся.
   - Изучай не сомневайся. Все прошарил, но не нашёл чтобы он с чем-то конфликтовал. Даже другие превращения с ним работают. Сможешь изучить ещё какого-нибудь вервольфа или нечто подобное.
   Я печально вздохнул.
   - В инвентаре он.
   - Теперь главное что бы ни выпал, - он тоже вздохнул.
   - Ага, - кивнул.
   Оба знали, что у меня с моим нулевым ПК счётчиком шансы на это самые минимальные, но все же беспокойство грызло большой и злобной блохой. Оттого молчали достаточно долго.
   - Что делать то будешь? - спросил Дима, прерывая тишину.
   - Дождусь переноса могил и свалю отсюда. Куплю другой корабль. Получу все умения, что должен получить. Потом отправлюсь туда, - куда именно говорить не стал.
   - В то место? - уточнил сын старого друга.
   - Именно.
   - Что за корабль хочешь?
   - Пока не знаю. У меня теперь капитан есть. Вроде толковый, так что если что разберёмся. На крайний случай тебе напишу.
   - Хорошо. Я в Летающего воителя, - объявил Меч и, видя моё непонимание пояснил. - Мы так замок назвали.
   - Ясно, - я покивал. - Лети. Нет! Стой! - успел остановить в самый последний момент.
   - Что? - он замер с камнем возврата к материнскому телепорту в руке.
   - Вопрос возник. Если из обезьяны превратиться в этого вервольфа или наоборот, то бонусы сложатся или нет?
   - От вервольфа точно нет, но этот мир богат на возможности. Может что-то и найдётся. Это все что ты хотел спросить?
   - Всё, - я кивнул.
   - Тогда спишемся. Я полетел?
   - Давай лети.
   Он активировал камень возврата и мгновенно перенесся к порталу на летающем острове с замком "Летающий воитель".
   Появились Колтун и Бронислава. Разумеется, они нашли местный погост. Следом за ними, практически наступая на босые пятки, прибежал Джафар. Надо сказать, что мужчина с востока в набедренной повязке с усами, бородой и кучерявыми зарослями на груди и плечах смотрелся довольно инородно среди местных берез и осин. Возможно, даже не менее чем аналогично одетый гоблин на плече огрихи.
   - Хозяин, у банка есть корабль. Нужно брать быстро. Он конфискован за долги. Продают дешевле, чем с верфи или в любом другом месте. Надо торопиться, а то уйдет, - протараторил он.
   - Идём на кладбище, - я махнул всем рукой. - Что за корабль?
   - Каравелла "Золотая обезьяна". Хороший корабль. За такую цену точно надо брать. В крайнем случае, потом можно продать с выгодой, но думаю, что если подремонтировать, то для нас самое то будет.
   - Золотая обезьяна говоришь, - я с сомнением покачал головой.
   В судьбу как-то особо не верилось, особенно в виртуальном мире, но, чёрт возьми, похоже, это судьба и была.
   - А коровы это большой корабль? - поинтересовался Тути.
   - Не корова, шерсть с хвоста, а каравелла, - проворчал, поправляя мага цверга хаджит Джобаш.
   Я улыбнулся. Кто-то из ребят тихо хихикнул. Вслед за этим громко загоготала Гарута.
   - Каравелла - корабль-корова, - сказала она, втирая слёзы.
   - Так она эта каравелла большая? - напомнил о том, с чего началось дело пернатый малыш.
   - Каравелла может иметь различные размеры, но эта примерно раза в четыре больше погибшего "Жёлтого дракона", - пояснил Джафар, а потом добавил. - Если быть точным то грузоподъёмность "Золотой обезьяны" 50 тонн. Длинна 17 метров, ширина 5 метров, высота от киля до палубы 4 метра. Она оснащена двойным и малым носовыми парусами и шестью хвостовыми. Телепорт и скорость у неё не прокачаны, но если прокачать, то по этим параметрам Обезьяна превзойдён Дракона процентов на 30%. А это не мало. У неё вместительный трюм. В задней кормовой части три двухэтажные надстройки с пристройками. Одна из этих надстроек со вторым этажом и очень удобна для наблюдения. Там вокруг всего второго этажа проход, с которого можно обозревать не все, но многое. В передней носовой части есть ещё одна одноэтажная надстройка. В центре корабля высокая голая мачта с вороньим гнездом для наблюдателя. С неё не видно только пространство под кораблем. На вооружении 8 станковых арбалетов, 4 малых камнемета и одна малая батиста, - по его тону было особенно хорошо понятно, что он уже влюбился в эту достаточно крупную воздушную посудину.
   А ведь утверждал, что любит маленькие корабли. Хотя и этот велик, только если сравнивать с нашим разбившимся Дракончиком. Ведь даже до малых фрегатов 80 тонников не дотягивает. А чего говорить о супер монстрах в 200 - 250 тонн грузоподъемностью.
   Пока шли да слушали, чиркнул Лилиане и Серебряному мечнику. Привычно просил обоих об одном и том же - проверить историю доставшегося мне корабля. Дмитрий отписался сразу же, словно ждал этого вопроса. Он разъяснил, что этот корабль ещё недавно принадлежал клану, которого теперь нет совсем. Клан распался на два, потом между этими половинами случилась такая война, что сумела их оба уничтожить. Случай был на слуху и Митяй хорошо помнил о нем, поэтому и ответил сразу. Ещё он удивился тому, что нам повезло найти "Золотую обезьяну". Он сам думал, что каравелла погибла в каком-то нашумевшем бою.
   У самого кладбища меня настигло сообщение от совета для всех членов клана Стальные воины. В этом сообщении всех членов клана призывали к повышенной осторожности и информировали о повышении напряжённости с СС. Также сообщалось, что клан поднят в уровне до второго и уже сегодня в него будет принято пятьдесят с небольшим кандидатов зарекомендовавших себя со всех сторон. Среди этих кандидатов не было игроков ниже 150 уровня. Где они их таких и столько нашли только в такие короткие сроки? Ведь все не НПС, а игроки.
   Параллельно получил письмо от Брисингра. Петр внёс несколько предложений о помощи с кинувшими меня неписями или просто о финансовой помощи. На это я ответил, что мне пока ничего не нужно. Но если вдруг что-то будет необходимо от него лично или от Стальных воинов, то я стесняться не буду и обязательно напишу ему или Дмитрию.
   На кладбище на лавочке сидели дреней и арбалетчик. Они замерли, увидев нас и, кажется, оба пожалели, что не обладают стелсом. Я поймал себя на мысли, что все же хочу отомстить этим кускам кода кинувшим меня на добро. Мало того я должен это сделать что бы другим ни повадно было. И должен я это сделать сам собственными ручками. Сейчас не смогу, но на то месть и зовут блюдом, что подают холодным. Нужно достать где-то оружие окончательной смерти и пойти на красное дело. Других вариантов я не видел.
   - Привет парни! - я расплылся в улыбке, словно встретил приятелей, которых давненько не видел. - Да не пугайтесь вы так. Не тронем мы вас. Унесете наше добро и молодцы. Будет нам впредь хорошая наука.
   Дреней и человек переглянулись. Мои ребята позади тоже. У всех на лицах кроме остроносого гоблина явственно проявилось непонимание. Особенно сильное непонимание было на лице Гаруты. Она сначала задумалась, потом открыла было рот, что бы что-то сказать, даже начала произносить какой-то звук, но Гнарлак, в отличие от Тути все еще восседавший на плече, прильнул лицом к её уху и зашептал. На лице леди огра снова возникли раздумья, а потом она просияла улыбкой и понимающе закивала. Получилось даже лучше, чем я смел надеяться.
   Это не укрылось от наших оппонентов. Они снова переглянулись и о чём-то зашептались. Я обрадовался эффекту, которого не ждал и, прикидывая к чему все это приведет, пошёл вдоль ряда могил делая вид что выискиваю свою. Позади меня раздался оживленный, но тихий шёпот. Мои спутники гадали, что я надумал. Пока шептались, я подошел к лавочке, что была через две от Маарада и Тимохи. Сел. Тут ребята устали гадать и ко мне на правах существа, что дольше всех подле моей персоны подошёл Колтун.
   - Владыка? - тихо прошептал он.
   - Кир, мы же говорили об этом. Уж лучше атаман, - скривился я.
   - Прости, атаман, но что ты задумал? Гнар говорит, что у тебя какой-то хитрый план достойный настоящего владыки. Он прав?
   - Поживем, увидим, - благостно кивая головой, напустил тумана вместо нормального ответа.
   Вскоре появились могилки, и мы поспешили каждый к своей. В первую очередь проверил наличие свитка превращения, капюшона гадюки, сетового колечка и ленты. К счастью все было на месте. Тут же экипировался и разорвал свиток. Новое умение появилось в списке доступных к изучению. Вмести с ним, появилось некое подобие отдельной ветки. Это не было веткой как таковой, но сюда должны были собраться все новые не свойственные стандартам ассасинов или зельеваров умения. Разумеется там было пока одно единственное умение. Тут же вложил в эту абилку один нужный поинт.
   Захотелось проверить обезьяну в деле, но решил, что пока не буду показывать это всем подряд. Подумав, тут же отписался Митяю и Петру. Только с этими двумя я беседовал о новом умении. Просил их, что бы ни распространялись про мою обезьяну. Были, помимо них ещё те видел свиток, но не нужно было им что-то говорить вообще. Был свиток и был, а куда делся, да чёрт его знает. Так что пусть возможные чужие уши не акцентируют на этом внимания.
   От раздумий меня отвлекло появление дренея. Он встал рядом со мной и молча ждал реакции. Я сморгнул интерфейсы и кивнул ему, мол, давай говори раз пришёл.
   - Я вернуть хочу всё, - он сглотнул.
   - Возвращай, - кивнул я, стараясь не показать как рад такому исходу.
   В тайне я надеялся, что оба прохиндея надумают себе невесть чего и вернут добро, но и так было превосходно.
   - Только это... - он замялся.
   - Что это? - прищурился я.
   - Не все осталось. Несколько предметов потерялось, - его глазки забегали и уже тогда я понял что обманет.
   Ну да пусть обманывает. Главное я сумею сохранить лицо и авторитет в своей команде. Да какой команде? Чего самого себя обманывать? Мы самая настоящая банда, а я не командир или начальник, а главарь или, как меня и называют, атаман.
   - Ну, потерялись так потерялось, - покинул взглядом своих. - Много потеряли? - спросил их.
   - Три предмета, - сказал капитан.
   - Пять, - это Джо.
   - Два...
   Больше пяти предметов не потерялись ни у кого, и дреней сразу сообразил, что не стоит пытаться нажиться излишне. Если что мы сразу догадаемся о подвохе, и это грозит чем-то неизвестным, но страшным.
   - Четыре предмета потерялось, - выпалил он, и мне стало понятно что, в самом деле, потерялось два, а то и вовсе один.
   - Четыре так четыре, - я пожал плечами. - Дойдешь с нами до банка и там отдашь, а то мы все у тебя забрать сейчас не сможем. За то, что одумался, получишь жалование, что я тебе обещал и от которого ты сам отказался.
   - Спасибо. Спасибо, - Маарад глубоко закивал.
   Кивай он ещё чуточку ниже, и это можно было бы принять за самые настоящие поклоны.
   Тем временем арбалетчик Тимофей уже выходил с кладбища. Отчаянный парень решил рискнуть, ну пусть рискует. Я подал знак матросу хаджиту подойти ко мне.
   - Идите ребята мне тут с другом поболтать надо, - сказал остальным и ребята пошли.
   - Чего хозяин? - промяукал хвостатый житель восточных пустынь.
   - Сможешь проследить за Тимохой и найти место, где он будет обретаться? Посмотреть куда будет девать добро? - спросил его.
   - Как хвост прищемить, - ответил Джобаш.
   - Это значит легко? - предположил я.
   - Да хозяин, - снова почти мяуканье.
   - Тогда сейчас быстро в банк, а, потом, не дожидаясь нас, за ним. Что бы ни потерял его, - погрозил пальцем.
   - Хорошо хозяин. Не уйдет эта мышь облезлая.
   Поторопились и поторопили остальных. Быстренько добежали до банка "Хоббитон". В банке я снял даже не ячейку, а сразу комнату-сейф. Чудо этой комнаты было в том, что находилась она где-то в совершенно недоступном месте, и попасть в нее можно было только через специальный портал. Портал активировался только в хоббитских банках с помощью личного ключа, что не возможно было отнять или даже передать добровольно. Практически 100% гарантия от воров и гарантия полного возвращения стоимости содержимого комнаты в случае воровства.
   Параллельно с этим выкупил у предприимчивого полурослика из банковского персонала саму каравеллу, генератор щита способного принять на себя 500000 единиц урона и летающую, но не способную к телепортации шлюпку. Что-то мне подсказывает, что все три лота изначально были одним, и только жадность хоббитов разделила их. Они даже за доставку всего этого добра с нас денежку содрали, хотя, как выяснилось, доставлять ничего и никуда было не надо. "Золотая обезьяна" была здесь у деревеньки Кабаний лес. Стояла рядом с ней посреди поляны в лесу, носившем тоже название, что и деревня. Вдобавок мохноногие гарантировали, что корабль взлетит и пролетит какое-то расстояние. Вот только какое это будет расстояние, никто сказать не мог. Ну да ничего, нам главное, что бы до верфи дотянула, а если дотянет, то станет все равно, что новая.
   Первым избавил инвентарь от лишнего груза Джо и тут же исчез. Затем стали разгружаться парни, Броня и Гарута. Дренея специально оставили последним, что бы побольше задержать и не дать увидеться с Тимохой. От чего-то я был уверен, что арбалетчик не станет дожидаться синекожего. Мне казалось, что расстались они, может и не врагами, но и не добрыми друзьями.
   Улучив момент, написал Митяю и попросил найти оружие окончательной смерти для разовой акции. Если не смогут отдать оружие насовсем, то пообещал после вернуть. Через какое-то время он ответил, что оружие будет. Зачем оно Серебряный мечник не спрашивал. Любой понимает что такое оружие нужно только для того что бы убить одного или нескольких неписей.
   Закончив с делами в Хоббитоне, отпустили дренея и посчитали убытки. Денег осталось пока достаточно, но изрядная их часть потерялась при смерти, а еще большую из нас выцыганили хитроваты с волосатыми ногами. Правда, несмотря на мои жалобы и все расходы каравелла нам досталась гораздо ниже ее рыночной стоимости и мы все же хорошо сэкономили.
   Нас сопроводили к моей новой собственности, и я смог воочию увидеть корабль. Каравелла лежала посреди поляны, завалившись на бок, но не опрокинувшись. В её корпусе имелось несколько крупных пробоин. Шлюпка отцепилась с одной стороны и теперь висела носом вниз. И это было только то, что я увидел сразу же, не поднимаясь на борт.
   Золотая обезьяна явно пережила серьёзный бой, перед тем как была отнята за долги, но по заверениям нашего уже обежавшего вокруг неё несколько кругов капитана могла взлететь немедленно. Я с ним был согласен. Несколько пробоин в корпусе для воздушного корабля не так критичны, как для плавающего судна.
   Не мог не оценить традиционно китайскодренейского уклона в архитектуре корабля. Все крыши традиционной формы, сами надстройки тоже. Два стоящих на самой корме сооружения больше всего похожи на пагоды. Даже вооружение корабля украшено головами китайских драконов.
   - Ну, тогда поднимай это разбитое корыто в воздух, - махнул я рукой Джафару и тот заозирался в поисках матроса Джобаша.
   Капитан явно не понимал, куда делся этот его прямой подчиненный.
   - Я тебе потом скажу, куда этот кошак уплыл, - жестом успокоил товарища с востока. - Пока пусть тебе помогут мои парни. Кирилл! - окрикнул рейнджера.
   - Да, - отозвался тот.
   - Побудешь за матроса пока новых не наймем.
   - Понял, - он почти подскочил к Джафу. - Что делать?
   - Пойдёшь со мной на корабль, - капитан повернулся ко мне. - Хозяин, смотри с земли, что бы нас ничего не держало. Якорь, скорее всего, зацепился за грунт, - он указал на борт, лежащий на земле. - Там и трап должен быть. Только от него, скорее всего, мало что осталось.
   - Как подниматься на корабль будем? - поинтересовался я.
   - Как взлетим, сбросим лестницу, если она там есть. Если нет, спустим шлюпку, - пояснил Джафар.
   - А почему бы сейчас не влезть? - спросил меньше всех понимающий в этом деле цверг Тути.
   - А если это корыто рухнет, как только взлетит? - ответил я. - Сейчас специалист все посмотрит. Уверен, что хоббитонцы не обманули, но эти хитрованы могли о чем-то умолчать или недоговорить.
   - А разве это не одно и то же? - заинтересовался гоблин.
   - Умолчать и не договорить? - уточнил я.
   - Ага, - закивал остроносый.
   - Иногда одно и то же, а иногда совершенно разное, - немного поумничал я.
   - Ещё нужно будет освобождать якорь, если он плотно засел, - вставил своё слово наш понимавший более прочих капитан.
   Джафар и Колтун влезли через пробоину в корпусе в трюм корабля и какое-то время ничего не происходило. Потом "Золотая обезьяна" вздрогнула, заставив нас отпрянуть от неожиданности. Корабль дернулся ещё раз и стал отрываться от земли. Одновременно с отрывом каравелла выравнивала крен. Что-то скрипело и стонало, а потом судно дернуло якорной цепью. Как и предсказывал Джаф тяжелый якорь исполнил свое прямое назначение и серьезно зацепился за грунт.
   С борта свесился Кирилл.
   - Что с якорем?! - крикнул он, передавая слова Джафара.
   - Все нормально! Цел якорь, только застрял и нужно вытаскивать! А вот трапа нет совсем! - я указал на место, где угадывались обломки сооружения напоминающего небольшой лестничный пролет, пристроенный к борту.
   Колтун на минуту исчез, а потом появился снова.
   - Вытащить сможете?! - крикнул он.
   - Попробуем! - я пошёл к якорю. - Девочки со мной, - подал знак Гаруте и Брониславе.
   Привлекать гоблина с его десяткой в силе и цверга с его семью поинтами в той же характеристике смысла не было никакого. Маги, чего с них возьмешь?
   Втроём с девчатами, в основном за счёт силы леди огра, мы расшатали якорь. Потом капитан довольно резко дёрнул нос корабля вверх, железная махина выскочила из земли и стала расплачиваться из стороны в сторону. Окажись, кто рядом я ней, то могла бы и зашибить, но к этому моменту мы благоразумно отошли подальше.
   Джаф выровнял Обезьяну и через борт снова свесился Кир.
   - Ждите, я ищу лестницу! - крикнул он.
   - Ищи! - отозвался, сомневаясь, что он что-то найдёт. - Гару, - я поманил наш огромный огротанк к себе.
   - Чего атаман! - прогремела она.
   - Подсади меня, - ткнул пальцем в якорь, показывая куда.
   - Давай, атаман, - она присела, что бы мне было легче на неё взобраться, и ссадила с плеча гоблина.
   Остроносый слазил с её плеча только в тот момент, когда мы занимались вытаскиванием якоря из земли, а потом тут же забрался обратно.
   Я залез ей на плечи и, встав в полный рост, вытянул руки вверх. Даже так немного не дотянулся до якоря.
   - Подпрыгни, - попросил и огриха, присев, выстрелила себя к якорю.
   Немного сгруппировался, что бы удержаться и высокая ловкость сделала своё дело. Мне удалось зацепиться за якорь обеими руками, и я повис на нем. Влезть с ногами большого труда не составило, но сомневаюсь, что я смог мы проделать подобное в реальности. Это тут мы все превращались в своего рода супергероев, а там были самыми обычными смертными.
   Ухватился за цепь, задрал голову наверх, приноровился и полез, проверяя свою сноровку и заодно показывая удаль. Ловкости и силы хватало, да и якорная цепь была такой толщины, что в звено пусть и с трудом, но пролезал вставленный полубоком носок ноги. Через несколько минут уже был у отверстия, за которым виделась палуба и устройство для подъема и бросания якоря. Примерно такое можно увидеть в некоторых фильмах, а вот, сколько оно имеет отношения к реальности, понятия не имею.
   - Лестницы нет! - проорал Колтун, свешиваясь за борт и ища меня взглядом на земле.
   - Атаман на верху! - крикнула Броня, и Кирилл едва не выпал попытавшись, как был перевешенным через борт, заглянуть наверх, куда-то в небо.
   Я тем временем подтянулся, перехватился руками за борт, подтянулся ещё раз и перевалился на палубу. К этому времени Кир сообразил, где я и подбежал ко мне уже лежащему на толстых досках.
   - Лестницы нет, - зачем-то повторил он.
   - Да я уж понял, пошли к кэпу, - поднялся на ноги.
   Мы почти пробежали по палубе с носа к корме, через первый этаж центральной задней надстройки прошли к лестнице наверх. По ней поднялись на второй этаж надстройки и оказались на своеобразном капитанской мостике с панорамными и местами битыми окнами на четыре стороны. Впереди и сзади помещения имелись двери, через которые можно было попасть на балкон с перилами охватывающий второй этаж полностью. Именно этот балкон упоминал Джафар.
   Никакой мебели на капитанском мостике не было. Только рулевое колесо и рычаг регулировки высоты. Я окинул пустое пространство взглядом и прикинул, что тут могло когда-то стоять. Пространства было побольше, чем в иной однокомнатной квартире реального мира, так что поместиться могло достаточно много всего.
   - Ну что с кораблем? - спросил у погрузившегося не то в раздумья не то в интерфейсы капитана.
   - Летать точно будет, но ободрали его до последней нитки. Даже мышей в трюме не найти, - отвлекая от своего занятия Джаф.
   - Что? И их забрали? - пошутил я.
   - С хоббитов станется, - не поддержал шутки кэп.
   - Остальных поднимем на шлюпке? - сменил тему на более важную.
   - Да. Сможешь ей править? - спросил Джаф.
   - Не пробовал, но, думаю смогу.
   - Хорошо. Я тогда пока прикину место, где мы сможем хотя бы минимально привести эту Обезьянку в порядок. Надеюсь, финансов у нас на это хватит, хозяин? - его голос дрогнул.
   - Если не хватит, то найдём где взять, - успокоил его. - Что со щитом?
   - Как и было оговорено генератор волшебного щита против любого вида урона. Уровень самый низкий всего на 500000. Уровень со временем можно будет поднять. Сейчас все накопители маны генератора пусты, как и весь остальной корабль подчистую. Нужно срочно накачивать их маной, - отрапортовал он.
   - Гнар и Тути займутся этим сразу же, как только поднимутся на борт. Много им понадобится времени?
   - Много. Нужно 1000000 единиц маны.
   Я присвистнул.
   - Парням придётся немало потрудиться, - покивал Джафар.
   После этого короткого диалога мы с Кириллом отправились к шлюпке, опустили её на палубу и я стал осваивать местное управление. Все было так же как на бриге или каравелле, только вместо штурвала и рычага было два рычага. Оба они торчали из ящика. Один торчал горизонтально, а второй вертикально. С их помощью я сначала поднял лодку над палубой, а потом в два рейса перевёз всю свою команду. Сначала всех кроме Гаруты, а потом одну нашу колоссальную женщину. Можно было попробовать перевести всех в раз, но я решил не рисковать.
   Оказавшись на палубе, в первую очередь подняли и закрепили якорь, потом подвесили как надо шлюпку. Закончив с этим, отправился с магами в самое сердце корабля к генератору защитного поля. Если включить такое поле, то оно будет глотать любой урон, пока в нем не иссякнет мана и тратить он будет 2 единицы маны за одну единицу проглоченного урона.
   Эта магическая машина представляла собой скопление кристаллов, отдаленно напоминавшее звезду с хаотично расположенными лучами. "Звезда" была довольно большой и занимала собой примерно полтора кубических метра пространства. Располагалась эта красота точно по центру корабля в специальной комнате. В этой комнате тоже все было пусто, хотя раньше наверняка была мебель для удобства магов сливавших ману в накопители генератора.
   Два наличествующих мага быстренько передали свои запасы маны и хотели, было, глотать пилюли и зелья, но я им запретил. Пусть мана регенерирует естественным путём, если можно применить тут такие слова. Пока мана регенерировала, а капитан решал, куда лететь всех собрал на капитанском мостике для серьезного разговора. Пришёл черед ещё одного испытания моих неписей на прочность.
   - Ну что ребята нравится корабль? - спросил для начала.
   - Угу.
   - Да.
   - Вроде ничего...
   Моя ватага отвечала в разнобой, но всем новая посудина пришлась по вкусу. Даже леди огр выглядела, куда воодушевленнее, чем на "Желтом драконе". Тот был откровенно маловат для её габаритов.
   - Это хорошо, - покивал, скривив губу. - А вы знаете, что я собираюсь сделать с виноватым человеком, кинувшим нас? - не стал тянуть и перешел к самому важному.
   - Знаем, - отозвался Джафар.
   - Наказать, - сказал Кирилл.
   - Х-х-ш-ш, - издавая такой звук, Гнарлак провёл указательным пальцем по горлу в совершенно однозначном жесте.
   Гарута молча изобразила отмывание чего-то, наверное, головы. Остальные просто покивали в знак того что понимают.
   - Он умрёт, - подтвердил их предположение я и тут же огорошил. - Он умрёт окончательно, - повисла гробовая тишина, во время которой я обвел всех пристальным взглядом. - Всех вас за собой не тягу. У всех есть время подумать до ближайшего города. Потом каждый, кто не хочет быть впутанным в красные дела будет должен уйти. Уверен, что нам придётся убивать окончательной смертью ещё не раз. Найдутся те, кто захочет поживиться за наш счет и у моих врагов тоже наверняка будут спутники. Хорошо подумайте, ведь мои враги вас, возможно, тоже захотят убить окончательной смертью.
   Кто-то переглянулся друг с другом. Кто-то тяжело вздохнул.
   - Я с тобой до конца владыка, - сказал Колтун и зачем-то опустился передо мной на одно колено.
   - Ты чего дуркуешь? - я хотел было поднять парня, но тут на одно колено опустился Гнарлак, а за ним все остальные кроме Тути и стоявшего у штурвала Джафара.
   - Так надо? - спросил цверг у гоблина.
   - Да, - мотнул тот острым носом и цверг тоже встал на одно колено.
   - Прости Владыка, не могу бросить штурвал, - оправдался кэп, на что я махнул рукой.
   - Когда прыгаем? - спросил его.
   - Нужно ещё час времени. Сейчас все просмотрю и проверю. Нужно убедиться, что все работает нормально. Не хочу, что бы одна половина корабля осталась тут, а вторая телепортировалась.
   - Куда полетим?
   - Можем в Луноград.
   - А ещё куда можем?
   - Костры, Тумень, Солинск...
   - Стоп. Солинск нам подходит?
   - Да.
   - Тогда давай туда, как все проверишь и убедишься, что нас не разорвет. В Солинске есть все, что нам нужно и у нас есть там дело, - выглянул из окна, на носовую и среднюю часть корабля. - Та надстройка вроде была каютой? - указал на надстройку в виде китайского домика, что была ближе к носу.
   - Да.
   - Там такая же разруха?
   - Да.
   - Тогда так. Задняя левая надстройка девочкам. Задняя правая мальчикам. Джаф, тебе устроим логовище тут. На первом этаже будет кают компания. Там, - ткнул пальцем в надстройку которой интересовался, - поселюсь я сам. Сейчас пойду, посмотрю, что там да как. Меня пока не тревожить. Выйду сам. Броня ты должна проверить все вооружение. Ты теперь главная по этой части. Тути и Гнар заливайте маной накопители генератора, но не тратьте зелья и таблетки. Остальные поступают в распоряжение капитана Джафара и слушаются его как родного папу или даже ещё лучше. Всем все понятно? - обвал взглядом всех все ещё стоящих коленопреклонёнными спутников.
   - Понятно, атаман, - отозвался за всех гоблин, и я пошёл смотреть свою новую каюту.
   Проходя по палубе, посмотрел на пружинные камнеметы с желобами вместо стволов, глянул на барабанные станковые арбалеты, посмотрел на катапульту, но все без фанатизма, просто глянул как что выглядит. Задрал голову и посмотрел на воронье гнездо на вершине голой мачты. Из гнезда торчали обрывки веревочной лестницы, что должна была соединять его с палубой. Сейчас вперёд смотрящего определить на его законное место было довольно сложновато. Разве что хаджит влезет бет без проблем или я сам с моей высокой ловкостью заберусь.
   Оказавшись внутри своего нового домика из одной комнаты без перегородок, мебели и даже мусора, проверил два окна с видом на противоположные борта корабля и закрыл за собой дверь. Сейчас меня рассмотреть было вроде некому. Разве что предположить, что за мной неотлучно следует чей-то классно прокачанный высокоуровневый стелсер.
   Оставшись один, вынес абилку с трансформацией на панель быстрого доступа и активировал. Сказать что чувство, возникшее после этого, было странным не сказать ничего. Меня вдруг словно вывернули наизнанку, но сделали это под местным наркозом по всему телу. Такое же ощущение у меня было, когда рвали зуб под хорошим, но местным наркозом. Боли нет, но чувствуешь, как копошатся во рту и слышишь, как хрустит не то зуб, не то десна. Вот только сейчас зубом и десной был весь я, так что хорошо, что все закончилось быстро. Буквально две - три секунды и я почувствовал, что со мной что-то не так.
   Я посмотрел на спрятанные под перчатками руки и понял, что их форма изменилась. Сбросил перчатки и убедился, что мои руки больше всего походят на конечности обезьяны с голыми ладонями и покрытой шерстью до кончиков пальцев тыльной стороной. Залез в характеристики и убедился что ловкость, не стесняясь, увеличилась в два раза. Посмотрел панель с умениями быстрого доступа и увидел что в место иконки превращения в обезьяну, появилась иконка превращения в человека.
   Только теперь понял что ногам в обуви достаточно не уютно. Не настолько, что бы нельзя было терпеть, но все же достаточно для дискомфорта. Снял обувь и увидел что вместо человеческих стоп у меня практически точные копии нормальных обезьяньих конечностей. Попробовал заменить обувь перчатками и получилось. Так было гораздо удобнее. Похоже, чтобы использовать весь функционал новых конечностей придётся не просто потренироваться, но и обзавестись дополнительными перчатками для ног, или просто оставить их босыми. Второй вариант был вполне возможен, но тогда проще скидывать обувь в ранец-инвентарь перед или сразу после превращения. Это могло стать неприятностью, поскольку в комплекте "Одеяние песчаной гадюки" могли оказаться сапоги. Тут было 50 на 50, то бишь либо есть, либо нет.
   Оглянувшись, убедился в отсутствии хвоста и напоследок рассмотрел свой новый образ в интерфейсе. Сначала посмотрел невольно ссутулившуюся фигуру обезьяны в одежде. Потом посмотрел отдельно лицо, превратившуюся в морду. Ну, вот точно обезьяна и ни с кем не спутаешь. Возможно, по местным легендам тут когда-то существовали подобные обезьяны, но в реальности их точно не было. Скорей уж это был собирательный образ из всех обезьян реальности.
   Посмотрев на свою внешность и убедив себя, что быть обезьяной это вполне нормально решил попробовать новое тело на управляемость. Понятное дело что урон, в моём случае складывающийся из ловкости и силы возрос больше чем в полтора раза и технически я должен был превратиться в существо способное скакать по ветвям, но может быть и какое-нибудь, но. Иногда это но приводит к тому, что от абилки приходится отказываться и тем или иным способом избавляться от неё.
   Достал мечи. Сделал несколько пробных взмахов. Вроде все нормально. Руки держат их цепко, движения, такие как я хочу. Убрал мечи и, встав в стойку немного побоксировал с воздухом, проделал несколько взмахов нижними конечностями, имитируя удары ногами в голову, грудь, живот, плечо. Понял, что при некоторых ударах для пущей эффективности стоит сжимать ладонь-стопу в подобие кулака.
   Крутнул колесо, встал на руки, прошёлся на них, даже попрыгал и постоял, балансируя на одной руке. Крутнул переднее и заднее сальто. Понравилось и приучая себя к новым возможностям побаловался ещё. Когда закончил, был очень доволен собой и если бы не соображения секретности, то, скорее всего бы на какое-то время остался обезьяной. Благо ограничений по времени не было совсем. Хоть всегда ходи вот так.
  

13 глава:

  
   В Солинске мы пробыли несколько дней.
   За это время успели многое. Например, почти все из моей банды прокачались до сотого уровня и стали походить на заматеревших бойцов. Даже Гнарлак и Тути несмотря на малый рост, не смотрелись теперь безобидными. Ну, может если только цверг.
   Мои характеристики без учёта экипировки стали выглядеть так:
  
   Раса: Человек
  
   Расовые особенности:
   Скорость развития ловкости в 2 раза выше нормы.
   Скорость развития силы в 1,5 раза выше нормы.
   Иммунитет к болезням 25%.
  
   Имя: Михаил Горыныч.
   Тип: Особый игрок.
   Уровень: 100
   Класс: ассасин. + 1 к силе и ловкости за уровень.
  
  

Основные параметры:

  
   Здоровье: 100 изначально + 30 за каждый новый уровень. + 10 за каждую единицу живучести. = 100+3000 + 920= 4020.
   Мана: 100 изначально + 30 за новый уровень + 10 за каждую единицу интеллекта. = 100+3000+10 = 3110
   Атака: 324 + 382 (1 за 1 силы + 1 за 1 ловкости) = 606.
   Защита: 0 (только от брони).
   Сопротивляемость магии: 0.1% (0,1% за 1 интеллекта).
   Грузоподъемность: 1630 = 10 изначально + (5 за 1 силы).
  

Основные характеристики:

  
   Дух - 1.
   Сила - 124. + 100 = 224
   Ловкость - 282. + 100 = 382
   Живучесть - 92.
   Интеллект - 1.
   Свободные очки характеристик: 505 (заблокированы).
   Свободные очки навыков: 0.
  

Навыки:

(Значение навыков не может превышать уровень игрока)

  
   Атлетика: 87.
   Бег: 93.
   Владение метательным оружием: 36.
   Владение кинжалами: 97.
   Выносливость: 84.
   Дальнозоркость: 64.
   Дрессировка: 13.
   Поиск тайников и кладов: 13.
   Наблюдательность: 38.
   Скрытность: 91.
   Скрадывание: 100.
   Скорочтение: 1.
   Точность: 89.
   Острый слух: 56.
   Удача: 43.
   Харизма: 67.
  
   Интеллект и дух снизил до значения в единицу специальными совсем недешёвыми зельями и благодаря этому смог значительно поднять нужные характеристики. Насчет сопротивления магии не переживал. В моем случае его нужно было получать как угодно, но только не от интеллекта.
   Но эти дни мы занимались не только прокачкой и самолюбованием. Тути, Гнар и присоединившаяся к ним Лилиана всё-таки заполнили резервы генератора щита, и теперь корабль имел худую и бедную, но защиту. Каравелла была отремонтирована и оснащена пусть не роскошно, но так что бы на ней можно было существовать с комфортом. Даже полумагический аналог душа появился в каждом месте, где жили существа. Всего их получилось 4. Для дооснащения корабля пришлось кое-что продать из добра положенного в банковскую "ячейку", но его для того туда и сложили.
   В спокойном месте, без лишних глаз, я успел попробовать себя в бою с каждым игроком и НПС ставших близкими мне. Я побеждал всех, кроме Серебряного мечника, даже без облика обезьяны. Не со всеми было легко, но справлялся. А уж превратившись в обезьяну, справлялся почти играючи, но опять же только не с Митяем. Его уровень, особенности прокачки, подбор умений и экипировка не оставляли мне шансов.
   В свободное время изучал записи боёв участников "Смертельной битвы" достигших 200 уровня. ССовский паладин одержал уже семь побед. Из них три на построенной его кланом арене. Арена была полна во время этих схваток и принесла Светлой стороне огромные прибыли. Постройка арены уже успела окупиться. Помимо этого присматривался к двум ребятам, достигшим рубежа, но избегавшим встречи со Светозаром. Они тоже стали победителями нескольких схваток и уже тоже вполне могли считаться опытными бойцами-убийцами.
   Особенно сильно меня поразил англичанин с именем Робин. Тот самый, что избрал путь баффера, но на чьё имя я раньше не обратил внимания. Парень уже собрал вокруг себя больше полусотни спутников НПС служащих ему по разным причинам, но верно. Благодаря им он поставил рекорд по достижению уровня среди всех игроков в Гардарион. Парень со своими неписями завалил уже трёх противников и проявлял явный интерес к Светозару. Все надеялись на их скорую схватку, но её пока не было. Я тоже надеялся, но не рассчитывал, что все произойдет быстро.
   Среди прочих дел вплотную занимался вопросом приобретения орла для нашего пожелавшего летать цверга и питомца для себя. Мне нужен был кто-то быстрый, способный скрываться и ядовитый. Выбор пал на ящерицу. Я знал, что и в реальности существуют такие, но не ожидал, что найду нечто подобное здесь. Мой выбор пал на джунглевого ядозубого листоящера. Он был явно бессовестно слизан с ящерицы, названия которой я не помнил, но помнил, что оно как-то было связано с полетом и драконами. Да эта ящерица могла не только шустро бегать и карабкаться по отвесным стенам. Она еще могла и летать, а точнее планировать, расправив расположенные вдоль тела перепончатые крылья.
   Эта маленькая бестия была не просто способна отравить сама или стать источником злого яда для хозяина. Эта малышка, помещающаяся на ладони, увеличивала иммунитет хозяина к ядам на 50 процентов и настолько же усиливала все применяемые им яды. Дополнительно эта ящерица обладала не только стелсом, но и короткими, до 10 метров телепортами. Это все плюс к уже упомянутому планированию делало ее почти идеальным питомцем для моего билда ядовитого ассасина.
   Одна беда была с этими ядозубами. В простой лавке их было не достать, а если где и найдешь, то обязательно будет дрянь. Искать такого питомца нужно было либо в джунглях, либо на аукционе за совершенно сумасшедшие деньги. Я мониторил аукцион трижды, но не находил ящерицы. Такого товара никто не выставлял уже больше двух с половиной месяцев.
   С орлами было попроще. Всяких было полно. Даже требующихся нам кровавоглавых несколько присутствовало. Один идеально подходил для мага, другой для рейнджера, а третий для некроманта. Остальные были попроще и подходили большинству не требовательных игроков.
   Мысли о покупке с аукциона оставил на крайний случай и решил слазить на гору сам. Удача в 43 единицы, бафф от разработчиков, рука скелета и кроличья лапка должны были сделать своё дело, но дополнительно купил зелье счастливчика и гарантировал что не найду какой-то никчемной дряни вместо прекрасного питомца. Это конечно не гарантирует что он подойдёт магу, но в таком случае куплю висящего на аукционе, а того что найду в гнезде куда-нибудь дену. Подарю кому-то из своих или, в крайнем случае, выставлю на аук.
   Оказалось, что есть целая очередь из групп и одиночек желающих забраться к гнезду. Мы записались, но до этого времени было довольно долго. Хотели было пока оставить это дело и наконец, отправиться на проверку карты доставшейся от полурослика пособника бандитов, но тут на нас вышел игрок имевший очередь на следующий день. Он предлагал поменяться местами в очереди с хорошей доплатой в его карман. Похоже, парень этим зарабатывал. Вот сегодня продал свою очередь нам, забрал нашу очередь и когда она подойдет, продаст её кому-то другому не желающему ждать целый месяц.
   Лезть наверх от самого подножья горы я не собирался. Будь такая возможность вообще бы подлетели к гнезду на Золотой обезьяна, но, увы, её не было. Пара кровавоглавых орлов устроила гнездо хоть и на самой вершине, но не в месте с открытым доступом. Они построили своё жилище в неглубокой пещерке, с уступом и под хорошо и далеко выпирающим карнизом. Прекрасное местечко, защищенное от любой непогоды. Будь я кровавоглавым, а может даже и простым орлом, то сам бы выбрал точно такое же. Лучше любого кланового замка, если у тебя есть крылья.
   Дождавшись хорошего момента, когда родители были достаточно далеко, мы подлетели к горе и меня высадили на карниз над гнездом орлов. Я узнавал и знал, что так делают, так что был уверен, все получится. Оказавшись на карнизе, принял зелье счастливчика и лёг на живот. Свесив голову, глянул, что там под карнизом. Слышался какой-то писк, а это значило, что орлята уже вылупились и не придётся ухаживать за яйцом. Писк я слышал, но рассмотреть ничего не мог. Пещерка была подобием небольшого данжа в который нужно было войти что бы получить того питомца что тебе достался.
   Свесившись вниз, повис на руках, уцепившись за карниз. Пришлось раскачаться и прыгнуть, чтобы попасть на небольшой уступ и заглянуть в пещеру. Когда я проделал это, то моему удивлению не было предела. В пещере в гнезде было два существа размером с нормальную дворнягу. Одно существо было птенцом кровавоголового орла с пухом и совсем не хищной внешностью и удивляло только размерами. Второе было самым натуральным грифоном. Покрытая пухом вместо перьев и пушком вместо шерсти помесь орлёнка и львёнка сидела по-кошачьи и, высунув из клюва язык, вылизывала одну из передних птичьих лап. Задние конечности у него больше походили на кошачьи.
   Не сказать что бы летающие маунты, в том числе грифоны были совсем уникальны, но они были действительно редки. Гигантские орлы, не кровавоглавые, а те, что еще больше и способны носить игрока, еще плодились сами по себе и приручались, но грифоны не имели своей популяции, а рождались у тех же гигантских орлов или у каких-нибудь кошачьих. Но вот как такое возможно? Где это видано что бы у орлов рождались такие гибриды? Хотя чего я хочу от игры? В Гардарионе свои законы природы и на них накладывают отпечаток законы местной магии, читай игровые алгоритмы. Вот и нагуляла орлица эдакое чудо.
   Увидев меня, орленок нахохлился, а грифон прижал уши и зашипел, как не могут не птица ни кошка, но вполне способно нечто среднее.
   - Тише, мои маленькие. Тише, - заговорил с ними я, доставая припасенные куски сырого мяса.
   При подобном способе получения зверя помощника, его достаточно было просто накормить. Вот только не всегда зверушки хотели, есть из рук чужака. Некоторые игроки буквально запихивали куски в глотки своим будущим питомцам. Слава местным игровым богам и алгоритмам птенец орленок взял мясо с подозрением, но сразу же. Он проглотил кусок целиком, по-птичьи задрав голову, и тут же обратился в амулет в виде орлиной головы. Амулет был рубиновым, что свидетельствовало о его редкости и магической направленности животного. Если ещё и магу-дамагеру будет подходить, то вообще идеально.
   Протянул руку к амулету и совсем рядом с ней щелкнул грифоний клюв. Едва успел отдернуть конечность. А потом птицезверь боясь ответного удара, вдруг приобрёл стальной цвет, применив какую-то танковую абилку. Я аж забыл про рубиновый амулет и замер, чеша в макушке.
   - Смотрю, везёт мне, но только не на питомцев для себя, - прошептал и вспомнил, что стоит протянуть кусок мяса, что был зажат в прижатой к телу левой руке.
   Притянул животному приманку. Грифон схватил добычу не клювом, а птичьей лапой и не стал её есть сразу.
   - Все хорошо малыш. Все хорошо. Я тебя не обжу, - сделал парочку совсем маленьких шажков назад.
   Отошёл бы больше, да было некуда.
   Замер едва, не затаив дыхание и простоял несколько минут, прежде чем этот будущий маунт возьмется за пищу. Наконец грифон склонил голову и стал клевать. Вскоре в гнездо упал амулет цвета металлик.
   Забрал оба медальона, почти не глядя собрал скорлупу от яиц служившую алхимическим ингредиентом и покинул пещерку. С корабля мне уже сбросили веревочную лестницу, но до неё было не дотянуться и пришлось делать еще один прыжок достойный приключенческого фильма, но совсем не впечатливший меня самого. Повис на лестнице, и она закачалась. Хорошо, что не слишком сильно. Будь иначе, то меня наверняка бы приложило о скалу. А это могло закончиться полетом вниз, игровой смертью и обнулением шкалы опыта. Уровень от смерти не сброситься, но весь опыт накопленный на нем это тоже обидная потеря. Особенно когда вплотную приближаешься к следующему уровню.
   Мне даже не пришлось лезть наверх самому. Гарута, огр строго уровня с силой и телосложением за 250 и ловкостью за сотню потащила лестницу вместе со мной словно с пойманной рыбой. Через несколько мгновений я оказался уже среди своих товарищей. Присутствовали Бибоп, Рокстеди, которому сломанная нога не мешала играть, Дмитрий, Лилиана, Утерина и все остальные кроме Джафара и Джобаша. Первый стоял у штурвала, а второй следил за Тимохой. Новеньких пока не было и нас так и оставалось 14 существ, но я планировал вскоре набрать ещё хотя бы шесть членов команды.
   - Ну чего там? - спросил Биб как самый нетерпеливый из нас.
   - Все нормально, - я всем показал первый амулет и открыл его свойства.
   - Теперь у тебя будет орёл, - кто-то похлопал по плечу нашего пернатого малыша.
   Он был прав. Этот орёл подходил идеально любому магу дамагеру.
   - Иди сюда, - я поманил пернатого рукой и вручил ему медальон. - Ты хотел себе питомца вот держи.
   - Спасибо, атаман, - глаза цверга наполнились влагой, и я получил сообщение о выполнении задания и о полной преданности Тути.
   - А теперь ещё один! - воскликнул с улыбкой и достал амулет в форме головы грифона с явно видимыми ушами.
   - Их было два?! - прогремела Гарута видимо не разобравшая разницы в двух добытых мной медальонах.
   Все сгрудились и загалдели. Только малышу цвергу было не до этого. Он отошёл в сторонку и, призвав своего питомца чем-то с ним занимался. Рядом с птенцом Тути и сам выглядел как птичий детёныш.
   Открыл всем свойства амулета и вместе с народом посмотрел, что к нам в руки попал идеальный питомец танк. Прекрасный выбор для многих игроков и НПС в моей компании. По большому счёту на грифончика не претендовали только я и Гарута. Ещё не претендовал Тути, но и ему бы он подошёл, как подошёл бы Гнарлаку, Исидору и Колтуну.
   - Кирилл, тебе не дам. Если дать тебе грифона, то ты встанешь перед выбором бросать Грозного на земле или сворачивать его в амулет. А ты не любишь его сворачивать, - отмел я рейнджера.
   Тот согласно покивал, а его пес, стоявший рядом, проскулил, но как-то одобрительно. Вроде как подтвердил мои слова.
   Между остальными пришлось тянуть жребий и по итогу амулет с боевым маунтом достался Утерине. Паладинша буквально визжала от восторга, и скакала по палубе, зажав приобретение в вытянутых перед собой руках.
   - Это лучше чем цветы! Это лучше чем сережки! - кричала она.
   - А чем колечко? - спросил Биб, и девушка замерла, вроде как задумавшись.
   - А колечко обручальное? - наконец спросила она.
   Ей никто не ответил. Все очень громко смеялись над этим вопросом.
   После отправились к Солинску. Уже вечерело, и мы собирались отпраздновать удачный день и устроиться на ночлег, но не вышло. На верфи нас уже ждал Джо. Не успели мы причалить как он, опустившись на четыре конечности, взбежал на палубу и бросился ко мне. Исидор на одних рефлексах закрыл меня собой и выставил щит и копье вперед. Правда он тут же сообразил, что к нам бежит вовсе не моб или агронепись, да и мы далеко не в данже или боевой локации.
   - Атаман, у меня новости, - довольно тихо сказал ничуть не запыхавшийся НПС, поднявшись передо мной на задние конечности.
   - Что он затеял? - сразу понял о чем, а точнее о ком, его новости.
   - Этот крысиный хвост нашёл покупателя на жезлы. Сегодня ночью пойдёт откапывать свою захоронку. Лучше момента не придумаешь, - говоря он постарался вытянуться повыше, чтобы компенсировать общий хаджитский недостаток в росте по сравнению с людьми и приблизил лицо к моему.
   - Отлично! - воскликнул я. - Ребята, можете гулять без меня, - я почестному хотел всех отпустить, но заранее знал, что НПСы не пойдут.
   - Ты туда, куда нам не следует? - сразу все поняв, поинтересовался Исидор.
   Он был прав, игрокам там делать было нечего. Если НПСы оказывались свидетелями убийства игроком другого НПСа, то им не полагалось никакого наказания за невмешательство. Игроки были обязаны попытаться пресечь такое убийство несмотря ни на какие обстоятельства. В ином случае у игроков вполне могли покраснеть ники. Так случалось не всегда, но достаточно часто, даже если игроки просто проходили мимо и вообще с агрессором даже справиться не могли из-за низкого уровня. Кто-то посчитает маразмом, но так или иначе это обеспечивало безопасность обычных, а не каких-то особых НПС от игроков.
   - Я именно туда, - кивнул я ему. - Пошли Джо проводишь.
   - Я с тобой атаман! - воскликнул Кир и все мои неписи последовали его примеру.
   - Мы тогда тебя на корабле подождем, - с пониманием сказал Митяй. - Надо отпраздновать вашу сотку.
   - Хорошо, - я довольный собой и своими товарищами улыбнулся. - Кир, дуй к капитану скажи пусть ведёт Обезьяну к селу Кабаний лес, - повернулся к Джо. - На корабле успеем или лучше порталом?
   - Лучше порталом. Корабль в лесу подождем. Красному лучше в село совсем не соваться, - ответил человек-кот.
   - Ну, тогда пошли в город, - махнул на трап. - Кир все понял?
   - Да.
   - Нас нагонишь, - пожал руку Мечнику, Исидору, Бибопу и Рокстеди. - Скоро увидимся, - кивнул девушкам игрокам.
   Через час, когда уже стемнело, и на небо выползли обе луны, мы ведомые вором хаджитом шагали по тропе в лес. Перед этим он проверил и убедился, что арбалетчик кидала ещё был на постоялом дворе, где остановился, так что мы шли, не скрываясь и довольно громко общались, обсуждая вопрос какого бога мне лучше выбрать в покровители. От этого зависело достаточно много и после строго уровня с этим тянуть не следовало. Божественные задания, репутация и все прочее ждало меня, как и любого другого игрока.
   - Атаман, если присягать богу, то лучше присягать Элуне. Ты посмотри, какие у неё титьки, - наш гоблин ткнул в небо, где красовались две идущих по одной орбите луны.
   Элуна, богиня местных лун и исцеления. Многие считают, что луны Гардариона это её груди. Я усмехнулся. Ведь тогда получается, что дренеи у которых точно есть город на правой луне это паразиты. Ага, нечто вроде вшей или каких-нибудь других букашек.
   - Тебе бы только титьки! - нахмурилась Гарута. - Не буду больше тебя на плече носить!
   - Ну что ты милая... - начал канючить в своё оправдание Гнар, но я его не слушал.
   Упомянутую богиню я всерьёз не рассматривал. Для меня её благословления могли выбиться только в повышение естественной регенерации и улучшение действия применяемых зелий лечения. Ну, может ещё количество здоровья станет больше, но и только. Мне больше подходили Самаэль бог разрушения и убийства или Талона богиня болезней и ядов, но этим выбор не ограничивался. В Гардарионе богов отвечающих за сходные направления деятельности, а то и дублирующих функции друг друга достаточно много. Самаэля и Талону, я привёл только для примера. Подобных им было ещё пятеро только в тёмном пантеоне, а ещё ведь были и светлые боги, среди которых тоже находились те, кто покровительствует убийцам вообще и отравителям в частности. Хотя у светлых выбор был значительно скуднее.
   - Пришли, - вывел меня из задумчивости хаджит.
   Я осмотрелся и сообразил, что действительно пришли. Я был в этом месте пару дней назад, когда Тимоха только устроил тут схрон. Джобаш привёл меня сюда сразу же. Он рассчитывал, что мы унесем добро, но побывав тут и подумав, я решил иначе. По моему плану полагалось устроить своеобразную ловушку и покончить с арбалетчиком.
   - Давайте расходилась и сидите тихо, - велел я. - Будем ждать его, а потом когда он выкопает наше добро, я с ним разберусь.
   Ребята разошлись и спрятались, как могли. Я ушел в стелс и стал ждать прямо рядом с закопанным в землю сундуком. Вскоре появился Тимофей с лопатой и стал откапывать моё добро. Он то и дело оглядывался по сторонам, но никого не видел. Я знал, что у него слабенькая наблюдательность и именно на это и рассчитывал, так что не беспокоился.
   Наконец, крышка сундука была откопана и очищена от земли. Я уже собирался сбросить стелс, но из воздуха появилось сразу три НПС 100 - 120 уровней и по совместительству моих двоюродных брата по классовой принадлежности. Воры, или кто-то подобные разом высадили в спину мой жертвы три пары ножей и отправили его на перерождение. Я взмолился игровым богам, что бы мои товарищи не вылезти мне на помощь и сам остался в стелсе, надеясь что-то подслушать.
   - Серьёзный сундук, - сказал один из тут же покрасневших разбойников.
   Его имя было Тихомир. Он имел самый высокий 120 уровень.
   - Сами его потащите, - второй голос принадлежал женщине.
   Её звали Прасковья Глазастая, и уровень у нее был самым низким. 100.
   - Ну и не тащи, мы тогда свою долю на двоих поделим, - хихикнул третий.
   Его звали Андрий, и он имел 107 уровень.
   - Чего достанется? Два жезла или полный сундук добра? - ехидно спросила женщина шмоная ещё не успевшее пропасть тело.
   - Да кто же знает-та? - вздохнул Тихомир.
   - Надо было ему сундук дать открыть. Ключа нет, он вместе с ним на свою точку воскрешения улетел, - проворчала женщина.
   - Так сейчас вскроем, - отмахнулся Андрий.
   - Сундук хороший, его тоже можно продать, но для этого ключ нужен. Да и замок не простой. Я не вскрою, - снова Прасковья.
   - Дайте, я попробую, - к сундуку подошёл Тихомир и взялся за отмычки.
   Пана тем временем закончила с трупом. Подобрала несколько монет, кокой-то предмет и выпрямилась. Труп исчез, а она заозиралась по сторонам.
   - Долго ты там будешь ковыряться? - тихо спросила она, продолжая вертеть головой во все стороны.
   - Не знаю, а что? - ответил Тимоха.
   - Да просто тут что-то народу многовато. Зачем я с вами идиотами связалась только, - женщина нырнула в стелс.
   - Парни! - крикнул я, уже понимая, что нет смысла таиться.
   Со всех сторон на поляну вышли мои неписи.
   - Засада! - заорал Андрий.
   - Не упустите никого! По возможности брать живыми! - крикнул я, бросаясь на Андия и сваливая его на землю.
   Он успел уйти в стелс, но вот отойти с места, где стоял уже не успел. Он стал отбиваться, и я вонзил ему в шею "Скальпель безумного хирурга". Это было оружие окончательной смерти, что передали мне Стальные воины. Я не хотел его использовать сейчас, но так получилось. Скальпель был у меня в руке и соответственно им я и ударил.
   Андрий не умер, поскольку урона было маловато, но он тут же сообразил, чем был поражен и испугался очень сильно.
   - Нет! Не надо! Сдаюсь! - заголосил он.
   - Дернешься, прирежу, - прорычал ему в лицо я.
   Ко мне подлежала Броня с готовым к бою огромным арбалетом.
   - Помочь, атаман? - спросила Бронислава.
   - Если что она тебя пристрелит, - сказал, слезая с преступника и вытаскивая из его шеи нож. - Смотри за ним, - сам заозирался по сторонам.
   У меня уже были умелки на поиск таких вот товарищей, но пока что они были совершенно не прокачаны, и толку от них было маловато. Нужно было вложить ещё пять, а лучше семь единиц, на 2 умения, что бы обнаруживать хорошо прокачанных невидимок.
   Глазастую Прасковью перехватил на выходе с поляны у тропы Грозный. Львиный пёс прыгнул на неё и прибавил лапами к земле. Тут же подоспела Гарута. Она схватила девушку за шкирку, как котёнка и подняла в воздух. Рейнджер направил на неё оружие и та завращала глазами, не совсем понимая, что делать и почему её не убивают дальше.
   Стащили пленников в одно место, оставили под охраной и стали искать Тихомира. Оказалось в попытке спастись, он рванул напрямик через лес. За ним пошли по следам я и Кирилл с Грозным. Остальные остались сторожить пойманных бандитов. Среди оставшихся был Джо, который точно бы не дал уйти стелсерам в невидимость и скрыться. Но на всякий случай их связали.
   Пёс уверенно вел нас по свежему следу. Тихомир не мог от нас оторваться и попробовал спрятаться на дереве. Но Грозный не подвел и в этот раз и стал уверенно облаивать настигнутого бандита. В отчаянной попытке тот попытался спрыгнуть и сбежать, но был тут же схвачен нами. Мы выкрутили ему руки и поволокли к поляне.
   Собрав всех трёх красных НПС вместе, я задумался, что с ними делать. Самым простым выходом из ситуации было просто прикончить воров, но мне хотелось их использовать для дела. Зачем просто так кромсать НПС? Лично против меня они ничего не имеют, как и я против них.
   Пока я думал, мой матрос хаджит вскрыл замок на сундуке, и мы вернули добро, что тут же пошло в инвентарь леди огра.
   - Жить хотите? - наконец спросил я, демонстрируя всем скальпель.
   - А кто не хочет-та? - расхрабрился Тихомир, почуявший небольшую возможность уцелеть.
   - Тогда рассказывайте все будто на исповеди, - ухмыльнулся я.
   - Что рассказывать-та? - спросил Тихомир.
   - Гарута бери этого, - ткнул в него пальцем. - Кир сторожи остальных с ребятами и Грозным. Джо со мной. Мне понадобится то, что ты знаешь об этой истории.
   Огриха схватила за шкирку человека, поставила его на ноги и повела, куда я указал. Мы пошли следом на приличном удалении.
   - Он им хотел продать жезлы? - спросил я шёпотом у Джобаша.
   - Нет. Продавать он должен был полурослику, - так же тихо ответил антропоморфный человек-кот.
   - Как того звали?
   - Марк Дудка.
   - Ого, - я скривил губы и сказал в полный голос. - А мир-то, как всегда и везде тесен, - снова перешёл на шёпот. - Как он выглядел?
   Что-то мне подсказывало, что Тимоха собирался продавать мои магические жезлы отнюдь не бродяге бомжеватого вида и Джо это тут же подтвердил. С его слов Марк выглядел как нормальный хоббит пращник. Экипировка не уникальная, но несколько довольно редких предметов имелось.
   Остановились мы у края полянки. Если не слишком кричать, то остальным пленным будет достаточно сложно услышать, что скажет нам допрашиваемый Тихомир.
   - Значит, жить хочешь, - сказал я глядя на висящего будто на вешалке и едва касающегося ногами пленного.
   - Я-та? Хочу, конечно, - он не только сказал, но и замотал головой в подтверждение слов.
   - Говори быстро и тихо, - велел я и Тихомир заговорил.
   С его слов выходило, что своих подельников он до сегодняшнего дня и не знал. Все они были случайными гостями в Солинске и все немного знали Дудку. Он-то их и собрал, что бы проследить за человеком из столицы по имени Тимофей. Тимоха должен был привести их к добру, после чего его следовало прикончить, а добро передать хоббиту. Кинуть хоббита у них и в мыслях не было, поскольку это было крайне опасно для собственного здоровья. Полурослику славились мстительностью и дружностью.
   После ещё одним допросом я подтвердил его слова и убедился что эти воры, а они все именно ворами по классу и были, мелкие сошки и действительно боятся полуросликов. Ведь те могут не только отомстить, но и серьёзно спросить за проваленное дело. А там неизвестно как карта ляжет. Может получиться, так что и правдивых оправданий никто слушать не будет. Накинут на шею чёрную веревку и подвесят на ближайшем суку. Потом может, дорежут, что бы ни мучился слишком долго и своими хрипами не привлекал посторонних.
   Третий по счету допрос не удался. Прасковья Глазастая осталась напоследок и испортила его. Самая слабая уровнем оказалась самой сильной духом из этой тройки. Она отказалась со мной говорить совсем. Я подумал и решил, что эта дама может подойти не просто для использования, но и в команду может сгодится. Молодая, дерзкая, не боится смерти. Это уже не мало, а остального так быстро не узнать.
   Двоих бандитов усадили на колени передо мной, а девчонку оставили в стороне. Она сидела и смотрела на наш разговор.
   - Молодцы. Жить я вас обоих оставлю, - скальпель занял место одного из метательных ножей. - Вы можете оба уйти, но я должен иметь возможность с вами связаться, - окинул их пронзительным холодным взглядом.
   - Чегой-та? - спросил Тихомир.
   - Мне нужны смелые ребята для работы. Я буду вам её иногда подкидывать. Готовы к такому?
   - А как же хоббиты? - это спросил Андрий.
   - А что хоббиты? - сделал вид, что не понимаю я.
   - Им добро нужно будет, - пояснил он.
   - Скажите им чего-нибудь. Можете сказать, что я его забрал. Я хозяин этого добра, а Тимоха хотел меня кинуть. Отпустите их, - махнул своим и подошёл к Джо сторожившему Пану.
   Девушка подняла на нас обреченный взгляд.
   - Тебя я тоже убивать не буду, - улыбнулся я ей.
   - Отпустишь как этих что бы мохноногие грохнули, - прошипела она.
   - Их и вправду грохнут? - поинтересовался у хаджита.
   - Тут как с кошкой после этого дела: либо залетит, либо нет, - он виновато пожал плечами.
   - Понял тебя, - улыбнулся его сравнению и повернулся к пленной воровке. - Нет, я зову тебя к себе в команду. Как видишь, мои люди довольны, получают жалование и часть трофеев.
   - Какую часть? - заинтересовалась она.
   - Я сам определяют, какую и когда, но ты ничем не рискуешь. Если не понравится среди моих спутников, ты будешь вольна уйти.
   - Ну, если так, то я согласна.
   - Освободи её Джо, - я кивнул коту, - а после отправляйся доделывать работу.
   - Искать Тимоху? - промяукал он.
   - Его самого, - ответил я.
   Кот освободил пленницу, но уйти искать избегнувшего моего наказания арбалетчика не успел. Тимофей появился сам. Ему хватило ума не выйти прямо на поляну, и он спрятался в кустах, но его тут же почувствовал пёс. Грозный зарычал и указал, где притаился растерявший всю радость и даже уверенность кидала. Пойманного человека тут же притащили ко мне.
   - Поверь мне, - вздохнул я, - ну вот не хочу тебя убивать, - достал из крепления скальпель. - Но ведь придётся.
   - Не надо, - глядя на оружие окончательной смерти он закачал головой, словно отрицал саму возможность происходящего.
   - Надо, Тимоша. Надо, - я поднял глаза на Гаруту. - А может, устроим бой? Пусть сопротивляется.
   - В ближнем бою у него нет шансов. Это будет издевательством, а не тренировкой, - сказала очевидное Бронислава.
   - И точно, - вздохнул я. - Отпускай его Гарута.
   Как только леди огр отпустила человека, я без пощады вонзил в него "Скальпель безумного хирурга". Если бы огриха продолжила его держать, то покраснела бы, как и я, а так ничего осталась зелёной. Тимоха завизжал, но я уже выхватил свои короткие мечи, дабы оборвать его мучения и крик навсегда.
  

14 глава:

  
   Обе луны были рядом с зенитом. Одна чуть переступила высшую точку на небосводе. Второй осталось до нее ровно столько же, насколько первая переступила. На часах было ровно четыре ноля по-местному и Московскому в реальности времени. По всему русскому кластеру сейчас было это время.
   Я специально ждал именно этого момента стоя на краю просторной поляны посреди соснового леса недалеко от Лунограда. Ради него даже пришлось отложить начало похода на восток. Но времени я не терял. По скоренькому выполнил несколько классовых заданий. Благо рядом со столицей были способы их сдать и получить, не заходя в город. Задания было выполнять не обязательно, но без этого я бы не получил квеста на паломничество к Ветряной горе и Обители Старца с горы. Я же хотел сразу после заняться именно этим и соответствующее задание ничуть не мешало и сулило бонусы. А ведь мне пора было искать уникальные плюшки для своего билда.
   Уже забеспокоился, но вот время пришло, и воздух на поляне подернулся, будто мираж в старом фильме. Мгновенье и вот уже пустое пространство заполнено. Там где не было ничего стоит храм Красной девы. Его легко узнать по освященному лампами из черепов различных разумных существ знаку над аркой входа. На знаке изображен красный череп, обрамленный длинными красными же волосами. Под черепом изображены скрещенные наподобие костей на пиратском флаге тесаки. Сверху над черепом горизонтально расположена секира на длинной рукояти.
   Оружие изображено тут не зря. Нергасу или Красную деву можно увидеть только с двуручной палаческой секирой и парными тесаками. Эта вечно покрытая кровью дева покровительствует тем, кто окончательно убивает НПС и просто убивает игроков. Богиня игроков ПКашеров, охотников на них и особой касты городской стражи - палачей.
   Кстати вместе со мной здесь игрок ПК и главный столичный городской палач. Оба косятся друг на друга и на меня с подозрением, но не нападают. Такая встреча, не предусматривающая для двух из нас летального исхода возможна только здесь. В любом ином месте элитный стражник мгновенно усек бы нас на голову, а тут это чревато. Нергаса мгновенно покарает того кто совершит убийство на храмовой поляне. Тут имеет право убивать только она сама и больше никто. Даже ее жрецы и жрицы никому не причинят вреда. А если их попытаться убить покорно подставят горло под нож и отправятся к своей госпоже.
   Втроем мы, сохраняя гробовую тишину, направились к входу. Там стоял старичок в мешковатой рясе и с иссушенным временем лицом. Старик исполнял роль привратника одновременно во всех храмах Нергасы по всему миру. Он говорит со всеми на их языке и не имеет имени. Над его головой нет ничего кроме значка НПС и надписи "250 ур." Там нет даже общего обозначения вроде "Жрец Нергасы" или хотя бы просто жрец. Игроки зовут этого старика Привратник или Полиглот просто, потому что его как-то нужно называть, что бы все поняли о ком речь.
   - Стойте на месте, - проскрипел точно несмазанные дверные петли старик и тут же без паузы ткнул пальцем в палача. - Ты проходи, уважаемый, тебе тут всегда рады. Вознеси молитвы и поднеси дары, - его взгляд скользнул ко мне, метнулся к красному игроку, потом снова ко мне и опять к игроку. - Тебе тут не место, - наконец сказал он парню орку 53 уровня.
   - Почему?! - всплеснул руками он.
   - Ты убил своего друга по договоренности с ним. Ты убил не ради выгоды, не ради мести, не ради правосудия, а чтобы прийти сюда с красным именем. Моя богиня не всемогуща и не вездесуща, но это то, что она способна увидеть и показать мне. Тебе тут не место, - спокойно проскрипел старик.
   - А ему место?! - он ткнул пальцем в мой позеленевший за прошедшее с момента убийства время ник.
   Видимо парень пришел сюда, совсем не зная о том куда отправился. Похоже, он даже не представлял как тут и что работает.
   - Ему место, - согласно кивнул Полиглот. - Он совершил хладнокровную месть и убил своего врага окончательной смертью, - по лицу старика было видно ему есть, что еще сказать обо мне, но он предпочел промолчать.
   - Так что же мне делать! - воскликнул орк.
   - Стань убийцей, мстителем или палачом. Убей окончательной смертью одного из тех, кого вы зовете НПС или убей ради выгоды или мести одного из таких странников как ты, - разъяснил старик.
   - Ладно! - орк снова всплеснул руками и, развернувшись на каблуках, пошел прочь от поляны.
   - Ты пришел. Это порадует богиню, - Привратник отвесил мне легкий поклон. - Входи. Она будет ждать тебя лично.
   - Спасибо, - кивнул старику и прошёл под своды храма Красной девы.
   Я сразу же оказался в одном большом квадратном помещение с куполом и без каких-либо перегородок. В боковых стенах виднелись прикрытые красными занавесками ниши и проходы в смежные помещения, а в самом центре на небольшой усеченной пирамиде в качестве постамента стояла статуя Нергасы. Полностью обнаженная и покрытая с ног до головы жертвенной кровью каменная дева смотрела прямо на вход и, казалось, что на меня лично.
   Перед девой стоял коленопреклонённый палач. Рядом с ним стояли жрецы и жрицы в мешковатых красных балахонах с откинутыми на спины капюшонами. Одна из жриц, девушка с измазанным кровью лицом, что означало ее приближённость к богине, стояла подле входа и явно ожидала меня. Она улыбнулась, смерив меня взглядом.
   - Пойдем за мной, - она не слишком глубоко поклонилась мне и, развернувшись, зашагала напрямик через зал.
   Я последовал за ней, ожидая, что меня подведут к статуе, но мы прошли мимо и направились прямо к противоположной стене. В той стене тоже имелся проход. Он даже не был занавешен. Просто от входа его не было видно за статуей. Возле этого входа стояло две каменных статуи с двуручными секирами в руках и тесаками на поясах. Обе статуи изображали воинов высотой под два с половиной метра. "Каменный страж. 250 ур.". Точно такая надпись была у обеих статуй над головой, и она ясно давала понять, кого мне довелось лицезреть. То были не просто статуи, а могучие воины стражи и хранители покоя богини.
   Наличие недвижимых каменных великанов значило, что позади алтарного помещения притаились личные покои Нергасы. Она, как и прочие боги Гардариона не жила где-то на небе или даже на какой-то горе. Зато у каждого из них были десятки а то и сотни домов-храмов, между которыми все они могли моментально перемещаться, а иногда, когда то требовалось, могли быть даже одновременно в нескольких. После Привратника одного на все храмы это не удивляло. Вообще не удивляло. Гардарион же.
   Апартаменты госпожи этого храма, пожалуй, можно было назвать кричаще роскошными. Стены и пол были завешаны и устланы коврами с изображением не сцен битв, а убийств. По центру палач рубил голову приговоренному. Его топор уже вонзился в плаху, а голова казнимого летела в плетеную корзину. На соседнем ковре два разбойника с парными клинками напали на воина, что в тот момент сражался с другим воином. Они били в спину, и клинок одного уже вспорол горло жертвы, а второй вбил жертве оба клинка в поясницу. На третьем ковре сидел на стуле за столом человек с запрокинутой назад головой. На столе лежала опрокинутая набок бутылка, по столешнице растеклась слегка парившая лужа. Рядом с ножкой стула валялся выпавший из руки кубок. На заднем фоне виднелся силуэт уходившего прочь разумного существа.
   Ковров было полно, но остальные мне было рассматривать некогда. Меня удостоила чести лицезреть свой окровавленный лик богиня. В отличие от собственной статуи она не была обнажена. Ее тело покрывала натуральная, а не дамская, эротическая, оставляющая голое пузо, броня. Ее глухая тяжелая защита блестела чешуйками какого-то кроваво-красного металла. Из-за спины на уровне пояса по бокам торчали рукояти тесаков и часть ножен. У этих тесаков были одни ножны на два клинка. Клинки вставлялись в свое вместилище с противоположных сторон. Помимо клинков из-за плеча торчала красная рукоять двуручной секиры. Над головой так странновато вооруженной женщины красовалась ярко алая и никогда не зеленеющая надпись "Нергаса". Рядом не было ни уровня, ни пометки игрок это или НПС. Да и зачем какие-то лишние надписи раз это пусть электронная, но богиня? Итак, понятно, что она вне таких условностей как уровень. Она не убиваемое существо способное убить любого кроме другого бога. Хотя при определенных обстоятельствах бог может лишить бога жизни временно. Развоплотиться так, что без посторонней помощи он не сможет возродиться. В какой-то степени это можно считать убийством.
   Секунду подумав, я опустился перед ней на одно колено и склонил голову. Я не особо рассчитывал, что меня вот так вот сразу примет сама богиня, но все же прикидывал как себя в таком случае вести.
   - Приветствую тебя Красная дева Нергаса. Я пришёл просить тебя стать моей богиней покровительницей, - произнес я.
   - Я рада, что меня почтил визитом один из тех, кто может стать владыкой. Ты первый из вашего племени посетил мой храм. Я уже думала, совсем обделите меня своим вниманием, - говорила она как слегка капризная девчонка, но притом ее глаза светились не детским умом тысячелетнего существа.
   - Неужели и вправду первый? - позволил себе легкое удивление, хотя понимал что такое при местном многообразии богов вполне возможно и даже в какой-то степени ожидаемо.
   - Вправду, - она задумчиво посмотрела на меня. - Одно хорошее окончательное убийство и ни одного убийства игрока, - прочитала она меня как открытую книгу. - Ты пришел стать моим последователем и получить мои дары? - уточнила она.
   - Да, - я поднял голову и смотрел ей в лицо.
   - Этого мало, - пожала Красная дева плечами. - Если желаешь, стать моим адептом убей еще трех, как вы их зовете, НПС окончательной смертью или убей трех, как вы сами себя зовете, игроков. Любых НПС или любых игроков. Тогда я приму тебя под свою длань и дам тебе первое из своих благ, - она подняла руку, распростёрла свою ладонь надо мной, и я получил даже не одно, а два сообщения.
   Разумеется, в первом сообщении была информация о получении нового задания. Во втором же говорилось о том, что я получил малое благословение Нергасы немного увеличивавшее любой мой урон по игрокам и НПС. К сожалению, как только рука богини была убрана, благословление пропало, и я получил сообщение еще и об этом.
   - Я сделаю это, - сказал я, принимая задание.
   - Тогда иди, делай, - она махнула рукой в сторону выхода, и полностью потеряв ко мне интерес, пошла в другую сторону, показав мне спину, две толстенных косу и свою секиру.
   Я поднялся на ноги и в сопровождении жрицы покинул храм Нергасы а после уже один окружавшую его поляну. Когда проходил через алтарный зал заметил, что посетителей прибавилось. Перед статуей богини помимо палача приклонили колени еще два игрока ПКшера и игрок с зеленым ником. Последний косил в сторону агров и с большой долей вероятности собирался прикончить одного из них после того как тот покинет территорию храма.
   Этот игрок мог быть только охотником на агров. По существу они тоже были убийцами игроков и убивали тех ради награды от гильдии палачей и ради добра, выпадающего из ПК с большей долей вероятности. И система их не красила за такие убийства, а даже поднимала репутацию с городской стражей, гильдией палачей и гильдией охотников за головами.
   Глянув на уровни игроков и НПС, я понял, что мне тут ловить нечего. Как ты не будь экипирован, разница больше сотни уровней это все равно разница больше сотни уровней. Один удар и я лепешка.
   Неподалеку от этой поляны, на другой самой обычной, меня ждала шлюпка с Дмитрием, Прасковьей Глазастой, Тути с начавшим менять пух на перья еще безымянным орленком и три хмурых матроса. Матросы появились сегодня. Дмитрий и Джаф, из-за красноты войти в город и совершить наем сам не мог, наняли пятерых 100 уровневых матросом способных исполнять обязанности арбалетчиков, знающих как пользоваться камнеметами и даже баллистой. Увы, эти бойцы хорошие во всем не были лучшими в чем-то. Пока нам должно было хватить и этих, но со временем будем подбирать замену. Учитывая это, я даже в сквад их принимать не стал, в отличие от всех остальных.
   - Ну как? - спросил Митяй.
   - Вроде хорошо. В качестве первой награды малое благословение, - я перелез через борт шлюпки. - Сама меня принимать соблаговолила.
   - Хороший знак.
   - Она обрадовалась, что я к ней пришел. Я у нее первый из Битвы.
   - Не удивительно, но под твой билд лучше всех она. Бонусы к урону по игрокам, бонусы к яду...
   - Дима, я все помню, - сделал останавливающий жест рукой. - Лучше подумай, где нам взять трех случайных одиночных игроков моего уровня, что бы я смог их кильнуть. Лучше бы они были ПК, что бы я не покраснел, но можно и простых. Красноту как-нибудь переживу.
   - Задание такое? Других вариантов нет.
   - Да задание. Варианты есть, но они хуже. Убивать трех случайно подвернувшихся НПС я не хочу.
   - И прямо вот трех игроков твоего уровня?
   - А ты предлагаешь мне отправиться в нубятник и начать там тотальный геноцид? - усмехнулся. - Будем брать тех, кто около сотки. Заодно проверим, каков я в деле. Мы все помним, к чему я готовлюсь, так что нужна серьезная практика. Нужен опыт схваток именно с игроками.
   - Может, в город метнемся пока ты зеленый?
   - Нет смысла. Сколько зеленеют после кила трех?
   - Если без пауз на позеленение, то считай сам. 16 за первого. Удваиваем за второго. И снова удваиваем за третьего.
   - Значит 64 час или чуть меньше трех суток. Долетим до пещеры с картой и все проверим. К тому же я планирую, потом лететь к Ветряной горе, а там красным именем удивлять некого. Да и пройдут три дня-то. Позеленею уже.
   На этом сменили тему разговора на беседу обо всем и ни о чем.
   Матросы подняли шлюпку в воздух, и мы полетели к Обезьяне. Корабль ждал нас неподалеку со всеми НПС на борту. Игроки из моего отряда уже давно вышли из игры, но сделали это с корабля и должны были появиться именно на нем. Помешать этому могли только две причины: смена владельца или уничтожение судна. Помню, ребята сильно удивились, появившись у камня возрождения в полуразрушенных, после нашествия и отхода клана Светлая сторона, Хвостах.
   Ссадили на каравеллу всех трех матросов и вместо них взяли Гнарлака, Броню и Колтуна с его псом. Я рассчитывал использовать в предстоящем деле, в случае крайней необходимости, только лекаря гоблина, но и лучник с арбалетчицей могли пригодиться, если что-то пойдет не так. Вдвоем даже без Грозного они крыли этих матросов на все руки по урону ручным оружием за единицу времени как бык овцу.
   С обновленной командой полетели на охоту на игроков. Наша охота заключалась в патрулировании дороги от города к одному не слишком отдаленному данжу годному как для небольших групп, так и для одиночек уровнем под 100 и даже чуть выше. Разумеется, мы искали одиночку и пропускали группы. Можно было поискать игроков с красными никами или же спровоцировать обычного игрока на атаку, но на это нужно время, а я его тут тратить еще больше не собирался. Грубое и банальное ПК без какой-то оглядки на последствия и все.
   Первый пролет вышел неудачным. Мы долетели до места, с которого, грубо говоря, можно было доплюнуть до городских стен, остановились там и решили подождать какое-то время. Пропустили пару групп, пропустили одиночку 130 уровня и наконец, заметили игрока полуорка 95 уровня.
   - Самое оно для начала, - указал на него Серебряный мечник управлявший лодкой.
   - Варвар? - я приценился к здоровенной двуручной дубине, что он нес, положив на одно плечо и придерживая рукой.
   - Если билд под двуручную дубину стандартный, то бьет редко, но зато если попадет, то о-го-го, - покивал Меч.
   - Давай попробуем. Обгоняй и снижайся, - я ткнул пальцем, где бы примерно хотел сойти.
   Выскочив из лодки, я ушел в стелс, и затаился возле дороги, ожидая свою первую жертву. Вот варвар показался на дороге, глазея на небо. Видимо разглядел, что тут снижалась шлюпка. Вот он поравнялся со мной и прошел, мимо бормоча себе под нос какой-то монолог. Видно репетировал какой-то непростой разговор.
   - А ведь знаешь... - начал он очередную фразу и закашлялся.
   Об его голову разбился прилетевший из ниоткуда флакончик с ядовитой пахучей жидкостью. Яд попал на лицо в глаза и нос, вешая достаточно сильное отравление. Варвар шарахнулся, назад сгибаясь пополам и кашляя, а я снова запустил в него несколько ядовитых "гранат". Вар все кашлял, хватался за горло и пытался протереть глаза. Похоже, у него вовсе не было никакого сопротивления ядам, ни личного, ни с экипировки. Я подкидывал новые пузырьки и откровенно скучал. Бой вышел даже слишком уж простым.
   Просадив его здоровье до половины, и видя, что оно продолжает быстро убывать от накопившейся массы отравлений, решил не мучить бедолагу дальше и обнажив клинки обрушился на него со спины. Стелс с меня спал только теперь, поскольку был уже достаточно сильно прокачан, что бы использовать метательное оружие прямо из него.
   Сокрушительное кровавое комбо закончило мучения отравленного варвара, и я отписался Серебряному, что меня можно забирать. Подобрав то немногое добро, что выпало из игрока и лежало рядом с его надгробием, успел немного подумать. Я не обольщался насчет этой легкой победы. Окажись у полуорка иммунитет или будь вещички с резистом к яду, то мне было бы не так легко. А если у него была прокачана какая-нибудь бьющая по площади абилка, вроде кругового удара Гаруты, то он бы мог меня и прибить. Здоровьица то у меня, что тот кот наплакал. Такой вот уж недостаток у моей прокачки. Я колосс на глиняных ногах. Хрустальная пушка.
   Меня подобрали, и мы еще раз облетели дорогу. В этот раз долго искать не пришлось, и нам попался рыцарь гном 103 уровня, возвращавшийся в город пешком. Коротконогий широкоплечий игрок, почти приплясывая, шествовал по дороге и насвистывал мотивчик какой-то современной, или не очень, попсовой песенки. Видимо фарм удался или у игрока просто было хорошее настроение.
   Мы облетели его и меня ссадили где-то на его пути.
   Толстая броня против яда не рулила, но в экипировке рыцаря гнома оказался предмет или скорее даже несколько предметов ослаблявших действие моих мензурок с жидким ядом. Пришлось задействовать нечто помощнее. В ход пошли пузырьки с запечатанным ядовитым газом при срабатывании порождающие целые облака. Я не вешал отравление на саму жертву, а создавал вокруг нее ядовитую среду, и это имело несколько иной эффект. Сейчас для меня было главным не выпустить гнома из ядовитого облака и самому в него не попасть. Мой иммунитет был еще не настолько силен, что бы ни бояться таких ядов.
   Тут мне, нежданно-негаданно, пришло сообщение, от Энн Бонни. Девушка интересовалась моими делами, но ответить ей сейчас я не мог. Только хладнокровно удушив гнома рыцаря газом, я ответил ей, что у меня все хорошо. Пока бежал к подбиравшей меня шлюпке, девушка сообщила о своем желании незамедлительно прибыть ко мне.
   По последним сведениям она уже была в городе Вейр что в оазисе Бель-а-шарах на половине пути через пустыню Карай-кум к Ветреной горе и обители Хасана. Это был уже не русский кластер, а одна из достаточно популярных международных локаций. Что бы прилететь оттуда порталом, нужен был не простой свиток портала, а межкластерный, что стоил на порядок дороже итак недешёвого обычного. Такими обычно пользовались по особо важным делам и я не нашел возможности и желания отказать, но сообщил что буду ждать за городом и в городе появиться не могу.
   Пока говорили да сворачивались, появился паладин. Он шел по дороге, перебрасывая двуручный молот из руки в руку, точно какую-то игрушку, а не грозное оружие. Блестящие даже в лунном свете комплектные крафтовые доспехи. Может и не самые лучше, но, по всей видимости, достаточно хорошие. Вокруг пятном на земле распространялась какая-то постоянная аура. Судя по всему, это была аура наносившая урон противникам в ближнем бою. Раз она была врублена постоянно, только ради того что бы покрасоваться, значит, у персонажа был достаточно сильный реген маны и его прокачка была не совсем стандартной.
   Со стандартным паладином с физическим уроном, танковыми абилками, щитом, лечением и баблом я устраивал поединок и не раз. Но одно дело дружеский хоть и максимально жесткий спарринг с Утериной и совсем другое дело настоящее ПВП с незнакомым игроком. Я честно хотел уйти и ушел бы, будь пал сильнее или слабее, но у пала как на заказ был одинаковый со мной уровень.
   Он как раз увидел могилу гнома рыцаря и заозирался по сторонам в поисках того кто эту могилу тут устроил. Разумеется, он заметил шлюпку и мое красное имя. Ведь в тот момент я не прятался под стелсом.
   - Кильну его и на этом все, - мотнул головой в сторону пала и, развернувшись спиной к лодке не скрываясь, пошел к паладину.
   - Я же тебя знаю, - почти радостно прогудел из-под шлема противник.
   - Не удивительно, - вздохнул я. - У меня квест на кил игроков, так что ничего личного, - предупредил его.
   - А я думал, ты просто в ПК подался, - он хохотнул. - Начнем?
   - Начнём, - я врубил стелс и тихим прыжком ушел в сторону.
   В руках уже были мензурки с обычным ядом. Они полетели в голову моего противника, но тот продемонстрировал неслабые и редко свойственные танкам способности к уклонению. Точно боксер на ринге, он, слегка пригнувшись, нырнул сначала влево, а потом вправо. Мои снаряды пролетели мимо, а в следующий момент паладин прикрылся большим щитом и двинулся на меня.
   Две машинально схваченных мензурки полетели в щит и вообще не нанесли никакого отравления, но в следующий момент я метнул пузырь с газом. Разбившись о щит, он образовал ядовитое облако. Отбежал на несколько шагов спиной вперед и бросил пузырь, так что бы облако возникло прямо по курсу паладина, и он перешёл из первого сразу же во второе. Паладин не стал действовать очевидно, а длинным жабьим прыжком выскочил влево. Его броня и тело переливались всполохами от заклинания очищения. Пал сам или свитком сбросил с себя последствия пребывания в агрессивной среде.
   Я снова пустил в дело пузырьки с газом и снова паладин выпрыгнул из нового облака газа. В этот раз он на моих глазах применил заклинание очищения, и стало понятно, что противостояние будет достаточно долгим и неизвестно чем закончится, если не сменить тактику.
   Сместившись в сторону, вызвал инвентарь-ранец. Быстро поменял мензурки с ядом, но не пузыри с газом. В кармашках быстрого доступа очутились свитки с заморозкой и молнией. Помимо приготовил к бою "Метательную кость" (нож из обломка кости) и "Искры небес".
   - Можешь не прятаться! Долго не пропрячешься! - паладин применил заклинание обнаружение скрытого со свитка и направился ко мне.
   Я сбросил ставший бесполезным стелс и обрушился на него всей мощью своего метательного оружия и мощью свитков с заклинаниями, приправленными ядовитым газом. Я надеялся, что у этого пала нет хотя бы бабла, и моя надежда оправдалась. И броня у него оказалась не так уж толста из-за отсутствия некоторых связанных с этим умений. Ну, просто не могло быть у одного персонажа всего, что есть в умениях, ведь число вкладываемых навыков всегда ограничено. 100 уровень это 100 единиц навыков и ни одного больше. Таково общее для всех правило.
   Через пару дней прочитал интервью этого паладина о нашем поединке в газете и не узнал его. Оказалось, что это было поистине эпическое сражение двух супер тяжеловесов с уникальной мега прокачкой. После этого интервью во мне заподозрили не ассасина, а какой-то уникальный класс, сочетающий в себе газы, магию и стелс. Все в достаточной мере разумные понимали, что нет никакого супер класса. В смысле до определённой степени уникальные классы в игре встречались, но я к ним отношения не имел. Их можно было получить только за какую-то уникальную цепочку и при выполнении достаточно специфических условий. Но даже те, кто понимали это, не всегда могли отделить правду от вымысла, так что я был в плюсе от статьи автором которой, кстати, была Лориэла Звездная. Пусть ищут, то чего нет, и не подозревают о том, что есть на самом деле.
   Вернувшись на лодку, увидел Дмитрия в крайне возбужденном и не совсем понятном состоянии. Будь в шлюпке больше места он ходил бы, но места было мало, и он стоял на месте, сложив руки на животе, сцепив пальцы в замок и перекатываясь с пяток на носки и обратно. При этом он еще и демонстрировал поразительную мимику лица.
   - Ты чего Митяй? - напрямую спросил его я.
   - Тут нам предлагают, то что мы с тобой искали, - он как-то сильно замялся для того кто нашел, то что мы искали.
   - Что конкретно? - сощурился я.
   - Клановый предлагает питомца. Нашел сегодня неведому зверушку ядовитую до ужаса, усиливающую урон хозяина ядом и усиливающую иммунитет хозяина и его группы от яда. При этом тварюшка может не только травить. У нее стелс, физический урон с кровотечением и возможность полноценного полета с атакой с воздуха, - просветил меня воин.
   - Отлично же. Чего не так то? - честно не понял я.
   - Питомец этот большим не вырастет, но это для тебя не страшно. Он уродлив, как чертова бабушка и к нему прилагается игрок, который его нашел. Игрок этот хочет к нам в сквад. У него 153 уровень. Он из тех, кого взяли в клан недавно, но парень проверенный и готовый играть практически круглосуточно. Будь у него такая возможность парень совсем бы из игры не выходил, - он смолк и, видя мою заинтересованность несколько успокоился.
   - Если питомец так хорош, то бес с ней с внешностью. Я его не на роль карманной собачки ищу. Про парня давай подробнее. Неужели и правда может играть сутками?
   - Может, - он мотнул головой. - Отыгрывает инженера стрелка. Прекрасно работает со станковыми арбалетами, копьеметами и камнеметами, имеет соответствующую прокачку в ущерб всему остальному. Может работать с самыми большими ручными арбалетами. Играет не так давно, но всегда стабильно много. Парень инвалид толи парализованный полностью, толи почти полностью. Живет с родителями, детей, жены и друзей в реале нет. Потому и играет много. Залез в Гардарион, как только его родители смогли купить капсулу. Считает, что полноценно может жить только здесь. Здесь же в свободное время парень работает над проектом пансионата для таких как он. Хочет, что бы в нем инвалиды могли проводить большую часть своего времени здесь... - он замолчал, потому что я остановил его жестом.
   - Все понятно. Будем говорить с парнем. Беседовать будем, ты я, Джафар и может еще кто-нибудь. Решение приму сам у остальных право совещательного голоса. Когда будет?
   - Может прямо завтра с утра или даже сейчас.
   - Или не надо. Пусть завтра, - посмотрел на небо, - точнее уже сегодня поутру, является вместе со своей зверушкой.
   - Сейчас отпишусь, - он занялся интерфейсами.
   - Давайте быстренько к храму Нергасы смотаемся. Броня, Гнар, вы высаживайтесь. Пойдете к городу и встретите игрока Энн Бонни. Это женщина ассасин. Сейчас у нее 113 уровень.
   - Это твоя баба? Та, что владычица? Она не доставит нам неприятностей? Не нападет на тебя атаман? - уточнил гоблин.
   - Слушай зеленый, - я осуждающе посмотрел на него. - Не суй свой острый нос, куда не следует. За тебя тут думаю я, а ты делаешь. Она должна быть одна. Встретьте ее как дорогую гостью и проводите к Обезьяне со всеми почтением. Ясно?
   - Все сделаем атаман, - Броня отодвинула Гнарлака себе за спину.
   - Вся надежда на тебя. Ты за старшую. Гнар, у нее может быть что-то вроде моего скальпеля, - я показал на Скальпель безумного хирурга, что оставили мне в качестве очередного подарка. - Если будешь приставать, то может отрезать тебе им что-нибудь. Как думаешь, отрастет?
   - Я не буду приставать, - пробурчал из-за спины зеленый.
   - Вот и ладненько. Идите, - я проводил своих спутников и подал знак поднимать шлюпку в воздух.
   Вскоре я уже был на нужной поляне и смотрел на храм Нергасы. Это место можно было посетить только с полуночи до рассвета, так что отложи я посещение, то пришлось бы задержаться до следующей полуночи или лететь к другому храму, а я хотел улетать по делам. Хватит уже откладывать путешествие к заветному месту на карте, полученной от Марка Дудки.
   - Вижу, ты выполнил поручение Госпожи, - улыбаясь одними губами, поманил меня рукой Привратник. - Идем смелее, она тебя уже ждет. Моя и будущая твоя госпожа любит тех, кто быстро выполняет ее пожелания. Правда, это правило не без исключений. Некоторые задания лучше делать дольше, но качественнее.
   - Ну, тогда я войду, - усмехнулся довольный собой и вошел под своды храма палачей и убийц.
   В этот раз ко мне подскочила не жрица, а жрец. Я отвлекся на сообщение от Энн и на какое-то время оставил служителя культа без внимания. Любовница написала, что убьет меня за то, что прислал ее встречать подручных неписей, а не пришел сам. Я не воспринял это серьезно и написал, что бы шла с ними на мой корабль, по совместительству ставший местом моего постоянного проживания.
   После жрец проводил меня по уже хоженому маршруту. По пути отметил, что прихожан стало больше, но тех, кого видел ранее, уже не было.
   В этот раз богиня восседала на диване с резными деревянными боковинами и мягкой спинкой. Нергаса была без брони в простом платье, но лицо ее по-прежнему было обильно покрыто кровью. Ножны с тесаками лежали рядом, а секира была приставлена к дивану сбоку. В руке она держала золотой кубок. Рядом на столике стояла бутылка с вином без этикетки. Можно сказать, что Красная дева предстала передо мной в домашней обстановке, по окончании очередной трудовой ночи.
   - Проходи и преклони передо мной колени мой адепт, - сказала девушка, добавив в голос побольше пафоса.
   Я прошел и, как и раньше, встал перед ней на одно колено положив на другое колено обе ладони. Несколько картинная поза, но не на колени же перед ней становиться и поклоны бить как правоверный мусульманин в мечети. Для меня она хоть и богиня, но игровая. По крайней мере, пока еще игровая. Я не настолько вжился в этот мир что бы вот так вот забыть того бога в которого пусть и не как истовый православный, но все же верил.
   Она как сидела, простерла надо мной руку, и я получил сообщения о выполнения задания, о получении богини покровительницы и наложенном на меня малом благословлении. Последнее должно было действовать постоянно до тех пор пока я не получу среднее благословление или пока не потеряю расположение Нергасы. Потерять его можно было, сделав что-то неприемлемое для культа или пожелав сменить бога покровителя.
   - Я готов исполнить новые поручения, - просигналил о том, что желаю получить новое задание.
   - У меня есть поручения, но большинство из них для адептов не раз доказавших мне свою приверженность. Тебе же я могу поручить окончательное убийство некоторых заслуживших этого местных, - под этим словом она подразумевала НПС, - или убийство странников, - так она назвала игроков. Странники в разных местах, но я вижу, что твой путь лежит на восток, а там их нет. На востоке есть только палаческая работа. Ты задержишься ради странников или предпочтешь работу палача на востоке?
   - Пожалуй, я возьмусь за палаческую работу, - моментально принял решение и озвучил его.
   - Отлично. Значит, тебя ждет встреча со старым знакомым, - она прикрыла глаза и смотрела на мена сквозь едва приоткрытые веки. - Сегодня ко мне приходил палач. Он жаловался, что стражники никак не могут прижучить некоего Марка Дудку и из-за этого не получается дать его в работу палачам или охотникам за головами. Ты же знаешь такого?
   - Да, - тихо, почти шепотом, но ответил, хотя понимал, что она прекрасно знает все и без меня.
   - Ну, так вот этот полурослик долгое время бедокурил в Солинске и сотворил бед не мало, а потом перебрался в Луноград и тут снова успел наследить. Этот пройдоха заслужил и тюрьму, и смерть, но всегда все делал чужими руками, так что формально невиновен. Восстанови справедливость и умертви этого хоббита окончательно и получишь от меня награду, по выбору.
   - Я убью его, - согласился я, думая о том, что мир тесен и снова сталкивает меня с мохноногим бандитом.
   - Это будет прекрасная служба, - она улыбнулась. - Чтобы отчитаться о выполнение поручение тебе не обязательно будет возвращаться сюда. Там куда ты намереваешься отправиться найдешь мой храм.
   - Я учту это, - согласно кивнул.
   Спрашивать из чего я буду выбирать награду, не стал. Распрощался и покинул обитель богини. От поляны торопился, так спешил на свидания только когда-то в далекой молодости, лет в 15 - 16. Добежав до шлюпки, поторопил своих неписей, и пока летели, перекинулся парой слов с Серебряным мечником.
   До корабля Энн и мои неписи добраться не успели. Мы подобрали их на половине пути. Гнарлак выглядел как нахохлившийся воробей, попавший под проливной дождь. Видимо все же не удержал свой язычок за зубами зеленый. Вместе со мной ассасинку встречал Митяй. Дмитрий и Бонни переглянулись при встрече, стараясь сделать это незаметно друг для друга. Мне стало понятно, что он знает кто она такая Королеве пиратов из его клана, а она этого не понимает и боится, что он ее узнает. Девушка, скорее всего, не хочет выслушивать претензии, а парень видимо не хочет их предъявлять, несмотря на знание. И скорее всего тут не его собственное решение, а решение совета клана. Ну и пусть будет так.
   - Я тебе не нужен? - спросил у меня сын старого друга после формального знакомства и пары ничего не значащих фраз.
   - В принципе нет. На сегодня у нас все, а утром пораньше я тебя жду на собеседование с тем парнем, - отпустил верного соратника эльфа, улыбнулся ассасинке и подал ей руку из галантности, а не из нужды.
   - Тогда до завтра, - Мечник покинул игру.
   - Неплохо ты устроился, - сказала Энн вместо приветствия.
   - Не жалуюсь, но могло быть лучше, - указал на свободное место.
   - А чего ты красный? - вроде чисто из простого любопытства спросила девушка.
   - Так получилось, - уклонился от ответа я.
   Энн заняла место в шлюпке. Я сел рядом и подал знак взлетать.
   - Я скучала, - тихо сказала она.
   - Я тоже, - признался искренне.
   - Но это не помешает мне тебя убить, - она хитро прищурилась.
   - Но не сейчас же, - улыбнулся ей.
   - Не сейчас, - согласилась она.
   - У тебя будет шанс, когда я прибуду к Ветряной горе. Я теперь, как и ты направляюсь туда. Там мы обязательно сойдемся в поединке.
   - Сойдемся, - вздохнула она и положила голову мне на плечо, но тут же отдернула ее и отстранилась. - А где мои цветы?
   - Вот они, - жестом фокусника достал на белый свет маленький, собранный по дороге букетик цветов и расплылся в улыбке.
   - Считай, что за это я простила тебе твое опоздание, - она прильнула лицом к букету и втянула носом его аромат.
  

15 глава:

  
   Утро снова застало меня в постели одного. Бонни исчезла, как тихий весенний ветерок. Случиться это могло, только когда меня переборол короткий, но глубокий сон без сновидений. В остальное время я буквально не отрывал от нее глаз.
   Открыл глаза, еще надеясь, что Энн не ушла. Сел в постели и осмотрелся в своем китайском домике-каюте. За столом нет, на диване нет, в душе тоже тихо, да и перегородка в нем полупрозрачная и ее силуэт я бы увидел. Значит, действительно покинула меня.
   Вздохнул, стараясь справиться с чувством пустоты, поселившимся в душе. Мне и, уверен, ей было хорошо этой ночью. Мне вообще так хорошо редко бывало даже в прошлой жизни. Буквально с парой женщин. Может тому виной Гардарион и мое новое мироощущение, но верить в это не хотелось. Хотелось в большую и чистую любовь. Видно, все же романтик я в душе.
   Посмотрел на часы. Утро было еще не позднее, но с подъемом я явно припозднился. Дмитрий уже должен был быть на месте и наверняка приволок с собой своего специалиста по стрело и камнемнеметам. Собрался, экипировался и вышел на палубу "Золотой обезьяны". Легкий ветерок и прекрасное солнечное утро. Птички летают. Вот только кричат как то странно. Не крик, а какой-то простуженно задушенный хрип.
   Присмотрелся к этой кружащей над кораблем "птице". Объект наблюдения облетел вокруг мачты и, пролетев почти прямой над моей головой плюхнулся на крышу каюты-домика. Птицей это существо назвать было нельзя даже с чрезвычайно большой натяжкой.
   Крыша располагалась достаточно низко, что бы я смог рассмотреть сидящее на черепице чудо, размерами не превосходившее голубя, во всех подробностях. Это была некая помесь красной ящерицы с лысой птицей и добавлением кого-то непонятного. Два крыла, две лапы и длинный хвост. Силуэтом, когда сидело, оно напоминало когда-то виденного мной мультяшного грифа. Из какого именно мультика не помню, но гнул шею и "сутулился" он там точно так же.
   Заканчивалась шея уродливой лысой головой обрамленной у основания редким пушком. Голова зыркала маленькими злобными налитыми кровью глазками и выставляла напоказ пасть с торчащими из верхней и нижней челюсти наростами, напоминавшими одновременно клюв и клешню. Помимо этого приспособления наличествовали клыки, росшие почти правильно вперед и изгибавшиеся на встречу друг другу. Как это чудище ест, мне было совершенно не понятно, но думалось, что вскоре я это выясню.
   Все тело существа было покрыто красно-бурой чешуей. Белый пушок рос не только вокруг головы, но и вокруг основания шеи и вдоль позвоночника. И редкой порослью покрывал длинный хвост. От самого лба до середины позвоночника тянулось нечто вроде гребня из кривых костяных игл.
   Лапы заканчивались острыми когтями-крючьями. Такие же когти были на кожистых напоминающих крылья виверны или дракона крыльях существа. Когти имелись даже на кончике хвоста. Они увенчивали его наподобие кисточки и торчали в разные стороны, изгибаясь точно крючья на багре. "Красно-бурый мясорвач. Ур. 56. Питомец игрока Самый меткий гном" - было написано над головой этого маленького чудовища.
   - Ну и урод же ты, - с некоторой долей восхищения сказал я сипящему и глядящему на меня сверху порождению чьей-то буйной фантазии.
   - Атаман! Тебя ждут в кают-компании! - прокричал с кругового балкона вокруг капитанского мостика Джобаш сейчас исполнявший роль второго наблюдателя.
   На посту первого, в гнезде на голой мачте, сейчас сидела арбалетчица Бронислава. У нее с умениями и навыками на дальнее видение было ничуть не хуже чем у антропоморфного кота. Жалко оба они не видели скрытое, но с этим поделать было нечего. Да и были другие члены шайки для этого.
   Я ничего не ответил Джо. Глянул на одного из пятерки матросов временщиков. Матрос перемещаясь гуськом натирал и без того чистую палубу тряпкой. Если Самый меткий гном мне подойдёт, то один из этих временных попутчиков отправится искать новое место работы. Ссажу в ближайшем городе вот и вся любовь.
   Не спеша прошел по палубе, здороваясь со всеми встречными. Игроков в основной своей массе еще не было. В будний день у большинства были те или иные дела. Из этой братии на палубе присутствовал только Рокстеди. Парню со сломанной ногой было скучно сидеть в четырех стенах, вот он и нырнул в Гардарион с утра пораньше. Было бы лицемерием не сказать, что меня такое положение вещей устраивало. Иметь под рукой большую часть суток пряморукого варвара заточенного под скоростной физический урон это хорошо. Но поначалу я даже посожалел положению парня. Вот только парень в сожалении не нуждался и без сожаления лез в игру, что бы потратить свое время здесь. Раньше бы я это назвал бездарной тратой жизни, но теперь все несколько изменилось.
   Крепко пожал полуорку руку и поинтересовался как у него дела. У парня все было хорошо. Он вовсю флиртовал с Прасковьей Глазастой и, похоже, ему было глубоко наплевать, что она самая настоящая НПС, то бишь программа, а не реальная девушка. Я усмехнулся этим своим мыслям. Мне ли осуждать что-то подобное, если я сам информация, записанная на псевдокристалл? Далеко ли я от нее ушел?
   Вошел в дверь кают компании и окинул ее взглядом. В помещении всего с 4 маленькими иллюминаторами вместо окон без дополнительного света всегда царил полумрак. Сейчас в углах комнаты горели круглые алхимические безопасные фонари, не оставлявшие места ни единой тени. Боковые стены были превращены в трофейные, несмотря на то, что трофей у нас был всего один. Мы рассчитывали со временем обзавестись много чем помимо головы убитого раньше огра, а хранить такие вещи спрятанными в сундуке не казалось мне хорошим решением. Пусть моя шайка видит плоды своей храбрости и преданности делу.
   Вдоль трофейных стен стояли мягкие диваны. В центре комнаты находился овальный стол, вокруг которого размещалась овальная же лавка. Между лавкой и диванами оставалось еще достаточно места, что бы спокойно могли разойтись двое существ нормального размера или также спокойно могла пройти одна Гарута.
   За столом с противоположной от входа стороны и соответственно со стороны лестницы сидели Джафар и Дима. Со стороны входа спиной к нему и, разумеется, к вошедшему мне сидел черноволосый гном. Этот разумный носил легкую броню из тонкой кожи с редкими заклепками и большой тканевой вставкой на спине. Рядом с игроком стоял прислонённый к лавке ручной арбалет размерами больше напоминавший станковый почему-то снятый со станины. В длину эта чудовищная машина с гарантией превосходила рост гнома.
   - А вот и хозяин, - сказал Джаф, как только я вошел в помещение, и встал, приветствуя меня.
   - Дядь Миш это тот самый Самый меткий гном, о котором я тебе говорил, - Митяй представил мне обернувшегося гнома у которого помимо черных волос оказалась и роскошная черная борода.
   - Превосходно, - кивнул я.
   - Еще кого-то на собеседование зовем? - спросил Серебряный мечник.
   - Сами с усами, - махнул рукой верному соратнику. - Как обращаться для краткости? - протянул руку кандидату в сквад.
   - Сам или Самый, - сказал гном хватая и тряся мою руку утонувшую в его широченной лапище.
   - Значит Сам, - я вежливо улыбнулся. - Открывай свои навыки и характеристики. Как бы не была крута твоя взятка, просто так мы тебя не возьмем. Дима конечно за тебя поручился, но и этого маловато, - на эти мои слова гном не ответил, а просто сделал то, что я просил.
   Какое-то время все изучали построение его билда. После я положил ему руку на плечо и уставился на него с немым вопросом.
   - Что? - несколько оробел парень.
   - Расскажи дружище, почему ты надумал пойти к нам и решил для этого пожертвовать питомцем. Он, наверное, редкий?
   - Уникальный, - поправил меня Сам.
   - Значит уникальным, - я сложил руки за спиной. - Так для чего?
   - Ну-у-у... - протянул инженер-стрелок и завис, но когда я уже думал что продолжения не будет парень в личине сурового гнома продолжил. - Я играю по 16 а то и 18 часов в сутки. Прерываюсь только на еду и сон. Для полноценной игры мне нужны товарищи, которые смогут играть столько же, а, насколько мне известно, таких немного. Народу в игре полно, но большинство здесь на час или два в сутки, реже на четыре - пять. К тому же попав в клан, я узнал, что все самое интересное исходит от вашего сквада. Благодаря вашему баффу я сразу, как только попал в клан нашел скрытый квест. Сам квест вроде пустяковый, на убийство разбойников от отшельника. Обычный старик отшельник, только красный почему-то как агронепись. Я на него чуть не напал, но сообразил, что раз не бросается, значит нормальный. И награда за этот квест была хоть и хорошая, но вполне обычная. Но зато я практически случайно набрел на этого мясорвача. А ведь я даже о существовании таких петов не знал. Тоже сначала думал моб обычный с гнездом, прибил его, а там возьми и выпади медальон пета. В общем, подумал я и решил, что обязательно должен попасть в ваш сквад. Попросил в клане о содействии. Ведь пригожусь? - он преданно поедал меня глазами.
   - Пригодишься, - согласился я, прокручивая в голове слова про красного непися, что не агро.
   Уж не один ли это из тех неписей сектантов?
   - Так вы меня возьмете? - гном едва не подпрыгнул.
   - Джаф? - я бросил взгляд на капитана.
   - Считаю, что он будет нам полезен. Я готов не глядя взять его вместо любых двух матросов из последнего набора. Как боевая единица он точно будет ценнее, хоть с баллистой совершенно точно работать будет хуже, - развернуто высказался кэп.
   - Ты Дмитрий возражения имеешь?
   - Нет.
   - Ну, значит, я тебя беру, - сел на лавку рядом с новичком. - А теперь расскажи, где ты видел этого красного отшельника раздающего задания на убой разбойников? И не забудь рассказать, что за отшельник и чем он там занимается.
   - Значит так, - гном сосредоточился. - Отшельник гном изгнанник по имени Дуалин Одноглазый курильщик. У него высший уровень. Раньше он жил где-то в другом месте, но потом когда покраснел, перебрался поближе к Серебряной подкове. Это начальный город гномов в Серых землях, если кто не знает. Стоит он на самом востоке рудничных гор в горе Покаянной...
   - Стой! - воскликнул Митяй. - Ты сказал Дуалин Одноглазый курильщик? Он вечно курит сигару марки "Веселый тролль"? У него правый глаз белый и на лбу защитные очки с треснувшим правым стеклом? Седые волосы? - не на шутку возбудился он.
   - Все так, - часто, часто закивал гном. - И сигары у него такие самые, и глаз, и очки. Все как описали. Вы были у него?
   - Это пропавший мастер смертельного оружия, - выдохнул Мечник, не обратив внимания на вопрос.
   - Смертельного в смысле совсем, то есть окончательно? - уточнил я.
   - Именно в этом смысле. Это один из немногих мастеров оружейников способных переделывать и иногда создавать оружие способное окончательно убить НПС. Мы должны полететь туда немедленно! - высший эльф вскочил.
   - Куда рванул, - покачал головой я. - Давай сначала скажи, сможет ли он сделать из этого что-то потолковее, - положил на стол "Скальпель безумного хирурга".
   - Наверняка сможет.
   - Значит, главное добиться, что бы захотел, - покачал головой в такт собственным мыслям. - Ладно, посмотрим на месте. Джафар, курс к Серебряной подкове. К городу близко не подходи. Будем на месте, тебя наш новый друг сориентирует.
   - Я пошел, хозяин, - капитан поднялся из-за стола и пошел к лестнице на капитанский мостик.
   - Дайка я тебя в сквад приму, - залез в интерфейс сквада и принял в свою шайку Самого меткого гнома.
   - Тогда вот вам обещанный питомец, - гном свернул мясорвача в амулет в форме страшненькой головы.
   Процессу не помешало, что звереныш находился где-то за дверью. Просто он там исчез, а тут материализовался амулет пета из какого-то полупрозрачного материала. Амулет уже был продет в толстую серебряную цепочку якорного плетения.
   Я с благодарным кивком принял медальон и просмотрел все свойства. Яд, стелс, иммунитет к яду и все прочее. Для моего билда не питомец, а просто мечта. На 200 уровне с ним я от него одного получу 50% иммунитет от яда и это позволит сохранить мне для другого несколько драгоценных очков умений. Вот она первая уникальная фишечка, что позволит травить противников, будто дезинсектор рыжих тараканов.
   Питомца однозначно оставлять. Однозначно качать и усиливать экипировкой. И имя ему нужно дать. Вот только нужно подумать какое. Может Чужой? Он конечно не похож на чудище из старого фильма, но, думаю, встреть такую тварюшку в реальности Ганс Гигер, то обделался, не смотря на ее небольшие размеры.
   - Дядя Миша, - вывел меня из задумчивости Митяй.
   - Что такое? - встрепенулся я.
   - Тут на аукционе кольцо "Крепкая жизнь" из сета "Биение жизни" появилось. Мне с клана наш хомяк, в смысле завхоз, отписался. Цена дорогая. Брать будем?
   - Пусть берет, пока не взял кто-нибудь другой. Деньги если нужно вернем, - я обнажил зубы в улыбке. - А денек-то вообще классно начинается, потер ладони друг о друга и посмотрел на нового члена сквада. - Так чем там этот красный курильщик занимается в своем отшельничестве? - напомнил ему о незаконченном разговоре.
   - Да собственно я и не знаю, - он пожал плечами.
   - В клане про него рассказывал? - влез Серебряный.
   - Так никто не спрашивал, - он сделал виноватое лицо.
   - Уже походу зажрались! - Митяй всплеснул руками. - Им уже найденный на ровном месте уникальный пет не повод начать копать.
   - Может просто не успели? - предположил я.
   - Может, - он пожал плечами и задумался.
   Видимо прикидывал, сколько нашим соклановцам приходится переваривать в последнее время. На них посыпалось пусть не как из рога изобилия, но все равно обильно, так что немудрено, что что-то вдруг упустили. Обычно именно так и бывает.
   - Как вообще этот отшельник в отшельники попал? - обвел я всех взглядом. - Раз он делает оружие окончательной смерти, за ним как минимум должны были присматривать.
   - За ним и присматривали, он иногда делал оружие для игроков выполнивших определенные условия, но в основном обслуживал нужды палачей Серой земли. А потом он вдруг исчез и на его месте появился другой непись. Ни для игроков, ни для палачей ничего не изменилось. Народ немного пошумел по этому поводу и успокоился. Может кто-то и пытался копать глубже, но я об этом совершенно ничего не знаю, - Митяй развел руки в стороны.
   - Тогда ребята, - я обвел всех взглядом. - Об этом красном не трепаться.
   - Ты что-то знаешь? - спросил Мечник.
   Я задумался как ответить.
   - У меня по поводу красных неписей ничем не интересоваться и вообще разговоров на эту тему со мной не заводить.
   - Все молчу, - Серебряный догадался что тут не все так просто и поднял руки в жесте сдающегося человека.
   Поговорили еще немного и на этом разошлись. Я отправился немного доспать и разобраться с командами для Чужого, Сам отправился усваиваться на корабле, а Дмитрий полетел камнем возврата до кланового замка за уже купленным и так нужным кольцом. Это самое кольцо "Крепкая жизнь" само по себе добавляло 5000 единиц в жизнь и немного усиливало воздействие от кольца "Исцеляющая сила", то есть еще немного добавило в регенерацию маны и жизни.
   По дороге к своей каюте поболтал с Тути игравшим со своим до сих пор безымянным орлом и с Киром, занимавшимся какой-то безделицей с львиным псом Грозным. Прямо Ноев ковчег какой-то. Хотя нет. Там было всякой твари по паре, так что зоопарк или скорее бестиарий, если учитывать, что нормальных животных тут нет.
   Оказавшись наедине с самим с собой, экипировал амулет питомца, дал пету имя и какое-то время экспериментировал с командами. Прикинул по карте Серых земель, где находится Марк Дудка. Уверен, что мне не показалось и у наших с ним дорог одна цель. Вот только он двинулся на восток на быстром, но наземном маунте, а я лечу и скачу порталами на корабле. Это дарует надежду, что быстро нагоню его. Закончив с командами и картой, оставил Чужого осваиваться в каюте, а сам бессовестно воспользовался служебным положением и завалился спать. Момент был свободный, и лучше времени для восполнения ночного недосыпа было не подобрать.
   Разбудил меня стук в дверь и хриплый кашель мясорвача. Вскочил с постели и уставился на сидевшего на спинке кровати и хрипевшего на дверь ручного монстра. Потом перевел взгляд на дверь, за которой стоял кто-то жаждавший со мной встретиться.
   - Кто?! Что?! - спросил, уже направляясь к двери.
   Было понятно, что там кто-то из своих. Причем не Гарута, Тути или Гнарлак. Стучался кто-то сравнимый с человеком или человек. Первая постучалась бы, так что дверь заходила бы ходуном, а второй и третий стучали гораздо тише.
   - Влатаман... - донеслось снаружи и стало понятно, что это Колтун, только он так обзывался, иногда смешивая слова владыка и атаман.
   У него так получалось не специально. Просто он пытался сказать "владыка" но спохватывался. Правда иногда спохватывался поздновато и получался "влатман".
   Да голос был его.
   - Чего Кир? - открыл дверь и рейнджер с львиным псом уставились не на меня, а на Чужого прилетевшего мне под ноги и злобно вперившего в них маленькие налитые кровью глазки.
   - Кэп говорит, прилетели. Вон уже и Покаянную гору видно и остальные Рудничные горы.
   - Хорошо же я поспал, - приложив ладонь козырьком, осмотрел видимое пространство до горизонта.
   Солнце уже клонилось к закату и спешило передать эстафету двум местным лунам. Горы темными силуэтами с белыми макушками возвышались в относительной близи. Над склоном ближайшей из них явно различался столб дыма, но это был вовсе не вулкан и не пожар. Там работала оружейная мануфактура гномов, сжигавшая уголь тоннами и создававшая лучшее крафтовое оружие для начальных уровней. Благодаря этой мастерской серые низкоуровневые гномы были всегда вооружены гораздо лучше новичков всех прочих рас.
   Шлюпку уже подготовили к полету и ждали только моего "высочайшего соизволения". Я прикинул, кому лететь. По итогу со мной на поиски отшельничьего логова отправились Митяй, Гнарлак, Колтун, Сам, Пана и Броня. Остальным пришлось отказать. Впрочем, никто, включая появившихся сегодня игроков, не остался обиженным, ведь на вечер была запланирована активная кач и фарм программа в новом для нас подземелье.
   Найти логово гнома с воздуха оказалось не так просто и нам пришлось, оставив шлюпку под охраной Кирилла и Грозного, а самим идти пешком. Углубляться в редколесье, окружавшее подступы к горам и раскинувшееся на многие километры, слишком далеко не пришлось. Гном устроил себе жилище в корнях сломанного на высоте метра в три и незаметного сверху из-за крон других деревьев исполинского дуба. Дуб этот стоял достаточно далеко от хоженых игроками и НПСами троп, отчего набрести на него случайно было довольно сложно, хотя вполне возможно. Игроки, в своих поисках чего-нибудь интересного, куда только не залезают.
   Но набрести на это чудо архитектуры, было мало. После этого его еще предстояло рассмотреть. А это было не так просто. Гном использовал в качестве строительного материала глину и камни. Он заделал все щели между внешними корнями, изображавшими собой зубцы перевернутой короны. Сверху для тепла или скорее для маскировки заботливым отшельником были посажены целые пласты мха. Это придавало всему сооружению особенно естественный вид.
   Сразу можно было заметить только дверь, но для этого нужно было зайти с нужной стороны и подойти достаточно близко. Дверь сделали прочной, из толстых дубовых досок, и спрятали в глиняной арке с нависающим мшаником. Арка находилась несколько ниже уровня леса и к ней вела деревянная лесенка, уложенная на землю. Сама дверь при ближайшем рассмотрении оказалась с веревочкой от колокольчика и запирающимся деревянным окошком, что бы смотреть, кто пришел.
   - Нужно дернуть за веревочку, - указал мясистым пальцем Самый меткий гном когда мы оказались перед самой лесенкой.
   - Я те дерну! - донеслось откуда-то из-за дерева, и вскоре к нам оттуда вышел седой достаточно точно описанный Дмитрием представитель народа гномов. - Ты зачем их припер? - Дуалин возмущенно пыхнул сигарой в сторону нашего проводника. - Заданий у меня больше нет. Не дам я вам ничего. Топайте откуда приперлись. А тебе, как вы говорите, минус в репу. А если еще кого приведешь, то я тебе еще в твою бестолковую репу и кулаком суну, что бы неповадно было...
   - Так мы не за поручением пришли, - остановил я словестный поток от гнома НПС, пока это не сделал кто-нибудь другой и в грубой форме. - Я сам хочу тебе кое-что поручить, - мы встретились взглядами, и какое-то время с немалым интересом играли в гляделки.
   - Поручить мне? - спросил гном, не отводя взгляда.
   - Да, тебе. Я слышал, что когда-то ты делал и переделывал особенное оружие. Мне нужно, что бы ты сделал кое-что для меня...
   - Стой! - он пыхнул сигарой и отвернулся от меня, встав полубоком. - Может я и могу это сделать, но кто тебе сказал, что оружие будет сделано для первого встречного? Ты ведь не палач и не охотник за головами. На тебе есть отметина Нергасы, но этого слишком мало, да и не гарантирует она, что ты порядочный. Нергаса и не только блюстителей привечает, но и не законных душегубов. Если хочешь оружие моей работы, то для начала стань палачом и охотником за головами. Для этого тебе придется отправиться в одну из столиц, обе гильдии есть в любой столице. Как станешь, можешь вернуться, и мы с тобой продолжим разговор, - последнее его предложение своей интонацией говорило, что по моему возвращению он обязательно придумает для меня еще что-нибудь, а после еще и еще, и будет так делать, пока мне не надоест приходить.
   - Хорошо я сделаю это, - сказал я, когда закончил гном, изо всех сил стараясь сохранить спокойствие и не выдать раздражения в голосе.
   Порывшись в памяти, вспомнил, что гильдии палачей и охотников за головами это еще один способ прокачки и заработка. Довольно интересный для некоторых игроков и не бесполезный для меня. Палачи дают задания на убийство агронеписей и сами занимаются тем же, а охотники за головами отправляют на перерождение закоренелых ПК игроков. За многих из них частенько дают награду. За первых платят НПС и игровая система, а за вторых обиженные игроки. Не удивлюсь, если кто-то из убитых мной уже предложил какую-то копеечку в награду за мою нехорошую голову. Правда если эта копеечка маленькая, то и ждать некого. Разве что, какого завалящего НПС решившего пойти в это ремесло. Вот когда фонд награды за мою голову накопится и величина разового вознаграждения возрастет, то тогда и серьезные дяди с тетями могут подтянуться.
   Может позже, и загляну к этому Одноглазому курильщику. Как буду поблизости и получу нужный по полученному заданию статус.
   - Уважаемый, - поднял руку как школьник на уроке Серебряный.
   - Чего тебе? - буркнул мастер.
   - Я охотник за головами, - предстал с новой стороны сын старого друга и соратник.
   - Х-м-м, - протянул одноглазый, - Действительно так. Вижу, что ты вступил в гильдию и выполнил несколько контрактов на головы агрессивных странников. Можешь брать и палаческие контракты, но ни разу не брал. Для чего тебе понадобилось оружие окончательного решения? Неужели решил открыть счет отправленным в Страну вечной охоты? Решил избавить мир от кого-то из нас. Тех, кого вы зовете НПС? - гном начинал злиться и голос его сделался похожим на отзвук кузнечного молота, что разносится по кузнице вслед за звуком удара по заготовке. - Так возьми у своего друга зубочистку и зарежь ей меня. Чего далеко ходить? Я же ведь красный и мироздание за меня не накажет. Даже красным как твой товарищ ходить не придется.
   Серебряный мечник хотел что-то сказать в ответ, но я остановил его жестом. Заслонил Мечника собой, дав понять Дуалину, что беседовать здесь следует со мной и только со мной. Так сказать, решил сделать последнюю попытку, зайдя несколько с иной стороны и используя для разговора нестандартные аргументы.
   - Погоди гноме не суетись, мы видим, что ты красный, но не нападаем и не только потому, что ты нам нужен для дела, - я выставил перед собой раскрытые пустые ладони в знак мирных намерений. - Открою тебе один секрет, - после этих слов внутренне сжался, ожидая, что игровая система меня накажет за разглашение. - Ты не первый, добропорядочный разумный с красным ником встреченный мной и никого из тех я тоже не пытался убить, - сделал паузу и едва не закрыл глаза, но Гардарион миловал и не посчитал мои слова разглашением. - Я не знаю, что со всеми вами случилось, но могу постараться выяснить, если это кому-то нужно, - закинув удочку на квест, дал возможность сказать гному, но тот промолчал. - А оружие, - продолжил, показав на Скальпель. - Ты же видишь, что оно есть, но слабенькое. Пусть сила этого оружия не в уроне, но все же хотелось бы иметь что-то грознее хирургического инструмента. Убивать же я собираюсь не красного, а зеленого разумного. Он формально не замазан в красных делах, но зла сотворил немало и стража с палачами не может ему ничего предъявить. А я могу. Я уже красный и для дела не побоюсь покраснеть снова.
   Гном хмыкнул.
   - Зеленого говоришь, - он покачал головой. - И что же сделал этот зеленый? Как его зовут? - оружейник несколько успокоился, но его руки еще подрагивали и были готовы сжаться в кулаки.
   - Всех его дел не знаю, но меня с товарищами, еще, когда я не знал его натуры, он заманил в подворотню, где на нас напала шайка бандитов. Одного знакомого этот товарищ подставил под бандитские ножи, когда тот пришел продать ему свое добро. Он направил за этим знакомым бандитов и те его убили, когда тот раскапывал свою захоронку. А зовут его Марк Дудка, - решил не упоминать, что это за знакомый обращался к Марку, что за добро он продавал и что я с ним потом сделал.
   На самом деле хватило бы и одного имени. Услышав его Одноглазый встрепенулся.
   - Полурослик? - прищурил здоровый глаз он.
   - Судя по всему, вы уже знакомы? - предположил я.
   - Сделала мне эта мохнолапая скотина один раз "добро", но это к делу не относится, - Дуалин задумался и замер глядя в одну точку.
   Я удивился известности этого подонка, но промолчал давая время гному сектанту на раздумья.
   - Так что насчет оружия? - напомнил о себе через пару минут.
   Гном встрепенулся будто птица. Пыхнул сигарой.
   - Ладно, ради того что бы ты прибил этого мохнолапого уродца можно и сделать. Урона значит мало, - мастер обошел меня кругом и осмотрел со всех сторон. - Скальпель, Кость и все Искры. Из этих 12 предметов я сделаю тебе два и возьму за это вдвое больше чем брал раньше. У тебя много денег?
   - Если не хватит, найду, - незамедлительно стал снимать с себя все названное им и протягивать гному.
   Оружие исчезало в кармане кожаного фартука и нисколько не оттопыривало его, словно карман этот оставался пустым. Спрятав все, Дуалин озвучил сумму и я едва не поперхнулся собственной слюной, но согласие было уже дано и отступать стало поздно еще в тот момент.
   - Ждите тут, - сказал мастер, забрав все, и отправился к двери в свою берлогу в корнях дерева.
   - Сдается мне он с нами не пойдет, - повернул я голову к Митяю.
   - Что делать? - он спросил для порядка, хотя решение у него наверняка было уже заготовлено.
   - Клановым напиши. Хотят пусть окучивают, - пожал плечами. - Не хочет задания давать, так не больно и хотелось.
   Притихли, кто-то, например гоблин, уселся на траву и пустил Злыдня побегать, ну а кто-то зорко смотрел за округой, ведь мы были не в мирной локации и кое-кто из нас носил красное имя. Посему напасть могли как мобы, так и НПС или игроки.
   Гнома не было минут 20. Для времени на создание двух предметов в реале крайне мало, а для Гардариона достаточно много. Тут так долго крафтеры трудятся только над серьезными вещами.
   - Вот, - гном протянул мне нечто знакомых очертаний.
   Там было два предмета легендарного класса составляющих друг с другом маленький комплект. Называлось мое новое приобретенье Безумные искры. Почему не знаю, и спрашивать не собираюсь. Дизайн этого оружия был бессовестно сперт из вселенной "Хищник" довольно популярной в дни моей ранней молодости и не забытой и по сей день. Это было два метательных диска со складными лезвиями. Сложенные лезвия становились одним, и оружие превращалось в подобие тычкового кинжала с гнездами под каждый палец. С разложенными лезвиями Искры превращались в бумеранги, возвращающиеся при промахе, игнорирующие 50 процентов брони и наносящее 20 единиц урона за каждый уровень владельца. Помимо такого урона на жертву на случайное время вешалось кровотечение с уроном в секунду равным уровню владельца разделенному на два. Разумеется, для НПС это оружие было окончательно смертельным.
   - Премного благодарен, - с почтением кивнул гному и экипировал эти почти бумеранги хищника как метательное оружие.
   Иного метательного оружия с физическим уроном у меня вдруг не стало, но я не расстроился. Обязательно что-нибудь найду или куплю.
   - Благодарен он, - фыркнул гном. - Когда будешь убивать этого гаденыша передай привет. Я слеп на один глаз по его вине. И не присылайте сюда больше никого. Я откажусь разговаривать со всеми. И уж тем более никому ничего не стану делать. А вас при следующей встрече могу и без разговоров молотом приголубить.
   У меня высветилось небольшое необязательное задание наградой, за которое была признательность гнома и это при том, что задание стать палачом или/и охотником за головами не пропало. Впоследствии можно будет попробовать разжиться тут чем-то еще для увеличения арсенала. Помимо этого появилось предупреждение вторившее предупреждению Дуалина Одноглазого курильщика.
   - Если получится, то передам привет, - пообещал я.
   Дуалин покивал головой и проворчал что-то про беспринципных наглых и вороватых полуросликов и ненавистных пришлых. Думаю под пришлыми гном имел ввиду игроков. Бормоча оружейник развернулся и пошел в свою нору, словно забыл о нашем существовании. Спустился по лесенке, открыл дверь, но, остановившись на пороге, полуобернулся к нам.
   - Если сюда кто-то придет. Мне придется искать новое место, а я тут успел обжиться, - многозначительно сказал он ни к кому конкретно не обращаясь.
   Мы с Дмитрием переглянулись, и он кивнул в знак понимания. Парень тут же залез в невидимые для нас интерфейсы и отписался в клан, что бы никого ни присылали. По крайней мере, никого такого чье присутствие будет явным. Возможно, тут скоро повадится прогуливаться под стелсом какой-то рога. Заодно этот рога присмотрит, что бы к сломанному дереву не пришел кто-то посторонний. Уверен, что найдутся те, кто ради дела готов покраснеть.
   А что до его угрозы прибить нас при следующей встрече, так что-то можно решить. Наверное.
   Обратной дорогой спустил Чужого на гнездо местных белок в дупле и убедился что это еще то чудовище. Звери были примерно одного уровня с ним. Они всеми силами обороняли гнездо и пытались отогнать монстра. Мой питомец маневрировал меж ветвей дерева, кусал белок и рвал когтями, травил ядом, наносил кровоточащие раны, телепортировался для нападения со спины, врубал стелс и сбрасывал несчастных зверей с дерева. Их не спасли ни большая ловкость, ни превосходящее количество. Все пять крупных пушистых красавиц бесславно умерли одна за другой.
   Прасковья, что-то почуяв, залезла на дерево и помимо не слишком нужных мелких вещей вытащила из дупла бельчонка. Бельчонок оказался серебряным питомцем, которого девушка оставила себе. Бельчонок не слишком годился для боя, но мог забираться куда угодно и умел искать тайники. В принципе он неплохо подходил воровке, вот только у него не было стелса, как у нее самой и в случае проблем зверек не мог спрятаться. Но в таком случае она всегда могла его отозвать вернув зверьку форму медальона.
   Попробовал свои звезды-бумеранги. Брошенные они исправно улетали и возвращались, если только не встречали на пути препятствия. Одна из Искр возвращаясь, воткнулась в ствол дерева, и за ней пришлось лезть. Оставь я ее там, то звезда сама бы вернулась ко мне в инвентарь, куда бы я ни отправился, но случилось бы это только через полчаса. А за полчаса она может неожиданно и очень срочно понадобиться.
   В следующие дни мы шли за Марком Дудкой, но не только. Вычистили несколько не самых коротких данжей и инстансов подняли в среднем по четыре-пять уровней. Во время этих прохождений Серебряный и я постоянно тасовали стандартное пати из 10 персонажей и смотрели, какой вариант будет лучше. Сам Серебряный в группу не включался и в данжи особо не лез, но ориентируясь на записи прохождений и разговоры, дал кучу дельных советов. Мы создали несколько вариантов группы с разными тактическими зарисовками для разных случаев.
   В эти же дни у Бибопа случилась неожиданная беда. Выяснилось, что ему придется выбыть из нашей "банды". И ему и Рокстеди пришла повестка в армию, но Рок со сломанной ногой и учебой получал отсрочку, а Биб, которого недавно поперли с места обучения ее получить не мог. Так что в ближайшие дни, ну может недели, один из варов должен был отправиться на целый год отдавать долг родине.
   Как-то между делом, помимо обычной инфы без каких-либо просьб и высказанных в слух пожеланий мне на игровую почту упала подборка со случаями покраснения мирных неписей. Прислал подборку сообразительный Брисингр с которым на эту тему мы и словом не перемолвились. Присутствовал характерный случай с игроком, напавшим на неожиданно покрасневшего непися в городе. Стража игроку ничего не сделала, но и НПСа в обиду не дала и куда-то увела. Все подумали, что в тюрьму, но я сомневался в этом. Пусть вместо Зеленых холмов фигурировал город европейского кластера, но простейшая логика подсказывала, что и в этом случае использовано какое-то тайное место.
   Как говорила одна известная девочка "Все чудесатее и чудесатее". Настолько чудесатее, что этим делом занялся лично такой опытный игрок как Брисингр. Мало, опытный игрок, так еще и далеко не последний человек в клане Стальные воины. Я был несказанно рад этой новости, поскольку собственных дел пока вполне хватало, а тут, если все сложиться как надо, работу сделают за меня, а сливками со мной обязательно поделятся.
   Марка мы настигли у деревеньки оркской Любашки. В этой деревеньке жило три десятка неписей максимального уровня. Тут даже дети могли покрасоваться высшим уровнем, но не было ни единого стражника. Жители обнесли свою маленькую деревеньку частоколом, над которым на шестах возвышались черепа, как опасных зверей, так и каких-то разумных существ. Эти черепа можно было назвать своеобразными трофеями. Они являлись не просто свидетельствами доблести, но и усиливали деревенских охотников.
   В Любашках была всего одна единственная лавка и больше, кроме простых жилых домов и сараев со скотиной не было ничего. На единственной улице в лужах лежали двухсот пятидесятые свиньи. Домашние животные, считай, петы, выглядели настоящими мини боссами. Свинья или свин что в холке по грудь человека это то зрелище что впечатляет.
   Я уже позеленел и без стеснения возглавил группу посещавшую деревеньку. Войдя в Любашки, мы посмотрели на этих свиней, поросят соток и поинтересовались о месте нахождения Марка у первого встречного орка. Марка по имени тут не знали, но сказали, что видели чужаков полуросликов неподалеку в холмах, у Проклятой дыры. Пришлось сразу же поинтересоваться, что за дыра там такая и нам поведали. Оказалось это древнее захоронение каких-то воинов-чародеев. Уже и как они звались, никто не помнит, а захоронение в холмах еще есть и это от того, что сами мертвые воины-чародеи во главе со своим вождем его и сторожат. Их периодически уничтожают и подчистую грабят, но воины возрождаются и снова и снова сторожат собственный покой.
   Решительной толпой из 15 существ. Оставив на борту корабля только Джафара с двумя матросами, а на шлюпке просто двух матросов, мы отправились к этим самым холмам. Хотя скорей уж это были не холмы, а насыпные курганы. Даже в Гардарионе порожденные природой холмы не имеют такую правильную форму как эти.
   Четыре кургана окружали пятый самый высокий из них. В вершине центрального кургана имелась цилиндрическая шахта, уходящая вниз к его основанию и даже несколько ниже. Шахта была обложена большими тесанными каменными плитами. Также шахту спиралью охватывала полуразрушенная каменная лестница, под вершиной которой притаился вход в подземелье, зачем-то понадобившееся Марку Дудке и его соратникам.
   Вход в подземелье сторожила тройка хоббитов пращников. Ну как сторожила? Полурослики сидели на трех ящиках и, используя четвертый как стол, играли в карты. Играли по всей видимости в распространенный в этой игре гвинт. Играли азартно и на деньги. Это я видел своими глазами, поскольку возглавил нашу разведывательную тройку.
   Разведав обстановку мы стали совещаться как быть. Решили, что вначале не будем краситься все. Оставили в стороне пятерых, что бы получить группу десятку. В стороне остались: Дмитрий, Рокстеди, Самой меткий гном, Утерина и Исидор. Лилиана и Бибоп, тогда появившийся в игре последний раз, решили покраснеть на убийстве неписей. Те, кто должен был остаться зелеными, отошли от холмов, что бы система ни покрасила их как не воспрепятствовавших убийству НПС.
   Командовал парадом я. По моему знаку Гарута прыгнула в колодец и всем своим весом обрушилась на ящик служивший столом. От этого ящика только щепки во все стороны полетели. Сразу по приземлении наша леди огр врубила круговой удар. Мохнолапые пращники разлетелись в стороны, несмотря на то, что были немного выше нашего танка уровнями.
   На еще лежачих коротышек прыгнули я, Прасковья Глазастая и Джобаш. В дело пошли парные клинки и скоростной урон с частыми критическими ударами по лежачему противнику. Тути, Лилиана и Бронислава ударили с дистанции. В ближний бой пошли некропет поднятый некроманткой и ее могильный паук. Второй выглядел особенно зловеще, несмотря на то, что первый был зомби, а второй живым существом. Подросший в уровнях восьминогий питомец размерами уже превосходил нормальную овчарку. Его плюющую ядом голову в качестве шлема прикрывал человеческий череп. Брюшко, спинку и лапки прикрывали наподобие доспеха человеческие кости. На концах лап скребли по камню собственные, а не заимствованные хитиновые лезвия.
   Уровни персонажей хоббитов были не столь высоки, что бы мы не смогли справиться с ними вдесятером и уже через несколько минут они воскресли где-то далеко, а мы обирали их трупы. Гнарлаку даже не пришлось кого-то сильно лечить. Пострадавшие конечно были, но лежачие пращники, захваченные врасплох, не сумели нанести большого урона.
   Перед входом в подземелье убедились, что оно открытое и остальные на расстоянии смогут проследовать за нами. Проклятая дыра предназначалась для игроков уровнем повыше нашего текущего, так что все понимали, что легко не будет, но зато можно было рассчитывать на нечто интересное. В такой ситуации шанс выпадение хороших предметов увеличивался на несколько десятков процентов. Это иногда толкало мелких игроков лезть в подземелья запредельного для них уровня. Разумеется, там они крепко получали поносу.
   Баффнулись чем только могли и вошли. Получили соответствующие системные сообщения.
   От входа к одному из курганов вел прямой тоннель. Впереди шли Джо и Пана, без белки, осуществлявшие разведку под стелсом. Позади них на некотором удалении перекрывала коридор Гарута. За огрихой шла вся остальная группа. Вскоре с докладом вернулась Глазастая и рассказала о найденном в коридоре старом тайнике и двух трупах. Один из трупов принадлежал полурослику, а второй упокоенному драугру. В данном случае драугром был назван иссушенный зомби воин способный использовать магию. С обоих трупов было снято все, что только снималось, но они каким-то чудом не исчезли.
   Разбирая добро, лишний раз порадовался, что в моей шайке лейке есть такой персонаж как Прасковья. Без нее бы этот старый уже назревший и ломящийся от добра тайник мы бы точно не нашли. И зрел бы он дальше в ожидании кого-то другого столь же глазастого как наша воровка. Правда ничего сверхординарного в тайнике мы не нашли, но пара колец ребятами была тут же экипирована как замена предметам похуже.
   Двигаясь по коридору дальше, мы нашли еще трех упокоенных драугров, и вышли в первый зал, напоминавший собой перевернутую каменную чашу. В свете простых и магических фонарей мы обошли все помещение, и нашли полтора десятка упокоенных драугров и двух мертвых хоббитов. У меня и остальных сложилось впечатление, что подземелье специально не убирало тела, дабы на них могли полюбоваться мы. Помимо трупов в центре зала стоял сундук. Разумеется, он был вскрыт и вычищен.
   Коридор из первого зала вел ко второму такому же, где мы нашли еще 14 упокоенных драугров, но без трупов полуросликов. В центре снова был сундук. Прежде чем мы сообразили, что драугров не полтора десятка, пятнадцатый мертвый воин-маг явил себя нам сам. Он был выше нас уровнем и силен для рядового моба, но мы справились и Лилиана тут же поменяла своего текущего некропокемона на нового. Драугр был однозначно круче пусть равного нам по уровням, но простого зомби мечника.
   В третьем зале все драугры были мертвы, но среди 15 был мертвец прист, и эта нежить сумела забрать жизни у еще одного мохнолапого. Перед нами оставался коридор и последний зал с боссом. Я прикинул, сколько туда вошло полуросликов. В Любашках речь шла о 15 коротышках. Троих из них мы завалили на входе, один лежал в первом коридоре, два были в первом зале и один в третьем. Значит, сем из пятнадцати живых противников мертво и в зал к боссу вошло всего восемь. Я прикинул, что должны справиться, или, в крайнем случае, крикнем на помощь держащегося позади Митяя с остальными, и мы отправились в последний зал подземелья Проклятая дыра.
   В последнем зале изначально тоже было 15 драугров. Одним из них был босс подземелья драугр-военноначальник, вторым драугр-волшебник, третьим драугр-жрец. Оставшиеся 12 были относительно простыми воинами и лучниками-магами. Полурослики бились с ними отчаянно, но мохнолапые явно не рассчитали собственных сил. Их прист старался, как мог и пока вытягивал своих товарищей, но запас его маны постепенно уменьшался, а мощных умений с долгим откатом становилось все меньше.
   Я остановил свою команду на входе и решил ждать, выискивая взглядом свою будущую жертву. Марк Дудка был там. Нашел я его, когда тот, оправдывая свое прозвище, заиграл на своем музыкальном инструменте. Дудка наложила на всех хоббитов какой-то бафф и те задвигались быстрее. То явно был какой-то музыкальный допинг на скорость. Благодаря ему полурослики продержались несколько дольше и свалили двух драугров сражавшихся в ближнем бою. Вот только продержаться несколько дольше для них не означало победу.
   Полурослик прист исчерпал себя. Он колдовал все реже и реже, а его товарищи все чаще и чаще прикладывались к алхимии. Они свалили еще пятерых драугров, но вот пал первый мохнолапый, за ним второй и тянуть больше стало нельзя. Отписался, что бы Митяй отступил к выходу и перекрыл его, что бы никто ни смог уйти, даже если найдет проход, ведущий из финального зала к началу данжа. После этого отдал своим ребятам приказ атаковать драугров с тыла, намереваясь сначала покончить с ними, а потом спокойно заняться полуросликами. Марк не должен был отправиться на перерождение. Я не собирался за ним гоняться.
  

16 глава:

  
   Мы стояли перед совершенно ровной скальной стеной и глазели на неё.
   Не сложись все так, как сложилось, и не встреться мы с Марком Дудкой на узенькой дорожке, то постояли бы мы тут да пошли дальше по своим делам, не связанным с наследием Арбааза. Как оказалось, карта сама по себе была абсолютно бесполезна. Она показывала место, но никак не объясняла каким образом в это место попасть. И прояви ты хоть все чудеса дедукции и яви миру невиданную смекалку, то и тогда ничего не найдешь. Искать нечего. Тут был нужен волшебный ключ, которого тогда не было не только у нас, но и у полурослика Дудки.
   Кстати о самой дудке, благодаря которой бандит получил свое прозвище. Это действительно оказался артефакт ускоряющий скорость играющего на ней и членов всей его группы на 30 процентов сроком на 5 минут. Хорошо подумав, я пока оставил музыкальный инструмент при себе. Может потом если заведется у нас настоящий баффер или лучше бард, то передам ему, а пока буду осваивать сам. Благо долго играть на дудке для эффекта не надо. Главное что бы сложилась хоть какая-то мелодия. Впрочем, по первости для меня и "какая-то мелодия" была проблемой, да и теперь то, что я "исполнял" было той еще музыкой. Гардариону хватало, что бы дать бафф, но любое существо со слухом кривило кислую физиономию.
   Ключ представлял собой бронзовый цилиндрик толщиной в палец и нашли мы его как раз в тайнике в том подземелье благодаря дневнику Арбааза Песчаной гадюки. Эта старая тетрадь оставалась у мохнолапого прохиндея и без нее ключ было не найти. Но даже все же найди кто-то заныканный самим Арбаазом ключ случайно. С ним и картой пришлось бы постараться, что бы открыть вход в подземелье с наплечником. Но чисто теоретически это сделать было можно. А вот остальные предметы без подсказок оставленных ассасином древности точно было не найти. В дневнике были подсказки, где взять ведущие к ним карты, где найти тайные места и где добыть ключи нужные к некоторым из них.
   В общем центром всего был дневник.
   Оказалось что в сете всего 9 предметов. Не самый большой набор, но далеко и не самый маленький. Состоял сет из капюшона, что уже был у меня, наплечника, что был где-то в подземелье перед нами, шлема, маски, плаща, перевязи под метательные ножи, наручей, пояса и поножей. Узнав состав сета, я немножко обрадовался отсутствию в нем обуви. Это значило, что не придется разбивать его при трансформации. Но также это значило что где-то придется эту самую обувь искать.
   Выяснилось, что сет был разделен на два полусета. Такой термин примеряли игроки в аналогичных случаях. Собрав шлем, маску, плащ и капюшон, то есть первую часть полусета, игрок получал дополнительное умение "Песчаная бура". Оно не требовало вложение единиц умений, как и все умения с предметов, но было доступно, только если его обладатель находился на песчаной поверхности, что было вполне логично, но не совсем удобно. Не таскать же с собой песок в большом количестве, что бы рассыпать его вокруг для применения. Хотя для дела можно и потаскать или затевать бои там, где он есть.
   Это умение должно было наносить периодический физический урон всем вокруг меня в определенном радиусе и снижать у большинства противников возможность видеть практически до нуля. Заодно оно должно было их замедлять, а меня нет. При этом я их должен был видеть, несмотря на ветер и кружащий в воздухе песок.
   Мне приглянулось эта плюшка, поскольку она в сочетании с облаками яда должна была создавать крайне агрессивную среду вокруг меня. И это я еще не прикидывал перспективы сочетания с Дудкой Марка, она, кстати, так и называлась. Ведь умение и предмет просто обязаны были сочетаться. Могут ограничивать друг друга два умения или два предмета, но не предмет и умение. Это один из основных законов Гардариона.
   Оставшиеся пять предметов собранные вместе давали еще одну абилку. Называлась она "Пескоходец". Эта пассивная плюшка ускоряла меня на песке на 10 процентов и позволяла не замечать зыбучие пески. Прекрасное преимущество, наводившее на мысли о переселении в Карай-кум или иную пустыню на ПМЖ.
   А вот про остальные особенности предметов тут ничего не говорилось. Но и так было понятно, что найти что-то круче этого набора будет достаточно сложно. Сейчас один капюшон добавлял 80 в защиту, давал 40 к силе и ловкости, увеличивал все навыки и умения связанные со скрытностью и стелсом на 8% всегда и на 16% в пустыне. Правда, увеличение урона от яда осталось на уровне 20%, но я рассчитывал получить прибавку с увеличением числа предметов. Можно было найти что-то сопоставимое для моего уровня, но это было не так-то просто. Защита вообще как у какого-нибудь хорошего тяжёлого шлема, а не у капюшона из класса брони средней тяжести. А ведь средняя броня это толстая кожа с кольчужными элементами, а тяжёлый шлем это чаще всего кусок сплошного металла.
   - Ну что? - Исидор занял место по левую руку от меня.
   - Думу думаю, - я скосил взгляд на молча вставшую справа Лилиану.
   - Про то, как идти? - Ис кивнул на скальную стену перед нами.
   - Про это самое, - кивнул я.
   В это подземелье можно было идти как малой группой из 5 человек, так и полноценной группой и малым рейдом на 50 персон. При этом средний уровень мобов будет равен уровню самого сильного игрока в пати, а их количество будет возрастать в зависимости от числа участников прохождения, а не от того группа это или рейд.
   Всю информацию мы почерпнули из дневника, и ее подтвердила Королева пиратов, когда-то добывшая капюшон в точно таком же, но не требовавшем ключа данже. Тот данж они нашли совсем случайно добыв одну из карт Арбааза и прошли малым рейдом из 50 игроков уровнями за 200. Прошли достаточно легко, но не прогулочным шагом. Монстры были соответствующие и в соответствующем количестве. А перед этим пришлось еще и укокошить внушительного дракона поскольку данж начинался в его логове. После прохождения подземелья и получения капюшона логово дракона осталось и он сам отреспился и данж никуда не пропал. Но последний изменился превратившись в обычный. Разумеется после его повторного прохождения получить второй капюшон или иной элемент Одеяния песчаной гадюки не получилось.
   Кстати, раз уж вспомнил Королеву пиратов.
   Поймал себя на мысли, что она, с некоторых пор, совершенно не ассоциируется у меня с Энн как одно лицо. Скорей уж Королева была для меня неким подобием матери Бонни. Такой матери, которой нет дела до собственного ребенка. Понятное дело, что сравнение неправильное, почти неадекватное, но у меня рождалось именно, оно и поделать с этим совсем ничего не мог.
   - И что же ты надумал? - подала голос Лили.
   - Пойдут все кроме матросов, Сама и Меча, - в итоге принял вполне логичное и естественное решение я.
   Матросы не экипированы для похода и подходят для работы вне корабля только с натяжкой. Да и брались они совсем не для этого, а что бы следить за кораблем. Поэтому и отметались. Самый меткий гном и эльф отметались из-за своих высоких уровней. Возьми мы в группу даже гнома, без Серебряного мечника и то бы смогли пройти его только чудом. Не привычным игровым чудом, а тем, о которых говорят в сказках и которых, скорее всего, не бывает вовсе. Без них же у нас средний уровень мобов падал до моего 132. Конечно, можно было исключить еще троих ребят и пойти полной группой, но для чего это делать? А если оставлять то кого? Не взять в уникальное подземелье игроков? Или лишить идущего здесь повышенного опыта так нужных мне НПС? В общем, прикинул и решил что под баффами со свитков и алхимии, с эликсирами, дудкой и всем остальным должны справиться. Просто обязаны справиться.
   Повернулся и задрал голову к зависшей и бросившей якорь Золотой обезьяне.
   - Собираем рейд! - крикнул я. - На корабле остаются два матроса и Мечник! Шлюпку сторожат два матроса и Самый!
   Поднялась небольшая суета, и пока происходили рокировки игроков и НПС я вспомнил конец недавнего боя с драуграми и полуросликами. Бой был нечестным. Мы совершенно подло ударили в спину наседающим на мохнолапых драуграм и в первую очередь уничтожили их приста и волшебника, чем свели к нулю возможности восстановления жизни и снизили урон магией почти вдвое.
   Фактор неожиданности тут же пропал и легкая часть закончилась. Часть драугров воинов-магов моментально переключилась на нас, но эта часть была меньше половины, и драугр-военноначальник по-прежнему наседал на хоббита с двумя клинками. Глядя на их бой я бы поставил на драугра, проходи он один на один, но полурослик был достойным противником. Он вертелся как юла. Клинки выписывали стремительные пируэты, оставляя в воздухе разноцветные полосы при применении знакомых и не очень умений. Он часто уклонялся и, судя по всему, принадлежал к классу не разбойников, а каких-то легких воинов.
   Но то был не Марк, а другой полурослик. Марк бился с одним из простых драугров и побеждал, когда я вынырнул за спиной моба и добил его ударом зажатых в руках Безумных искр со сложенными лезвиями.
   - Ты! - зло воскликнул Дудка, и тут разглядел, что за оружие в моих руках.
   В его глазах появился испуг. Полурослик бросился бежать спиной вперед и развернулся уже во время движения. Я разложил лезвия смертоносных бумерангов и метнул сначала один, а потом второй. Мне пришлось немало тренироваться, но теперь навыки и верные руки позволяли использовать подобное оружие с наибольшей эффективностью. Первый бумеранг вошел в левую лопатку мохнолапого близнеца, и глубоко войдя в спину толкнул его вперед так сильно, что тот едва не полетел кубарем. Из-за этого вторая Безумная искра прошла над его головой, слегка зацепив шлем и не причиняя вреда. Едва не долетев до стены оружие, развернулось, и полетело ко мне. Я вытянул руку вверх и в сторону. Бумеранг, повинуясь игровым алгоритмам, сел гнездами точно на пальцы.
   Я бросился за Марком, на ходу силившимся вытащить из лопатки крепко засевшую в кости и кожаной броне Искру. Бросил в затылок мохноногому пузырек с жидким ядом и тот растекся зеленой кляксой по шлему, отравляя обреченного врага. Мой питомец был в отозванном состоянии и висел медальоном на шее в качестве простого предмета экипировки, но и так усиливал яд. Так что вышло еще лучше, чем обычно. Коротышка закашлялся, споткнулся, но не упал и продолжил бежать, оставив бумеранг в спине и стараясь содрать с головы шлем.
   Метнул вторую Искру снова и как целился, угодил в ногу. Бумеранг не наложил эффекта травмы вроде перелома или ампутации, но засел в ноге, и инерции хватило, что бы сбить конечность с бегового ритма. Наконец коротышка полетел кубарем на каменный пол. Я несколькими прыжками подскочил к тут же вырвавшему бумеранг из ноги и уже встававшему хоббиту. Мощным пинком по голове, точно по футбольному мячу, опрокинул жертву обратно на плиты пола.
   Марк от удара хрюкнул, его лицо залило кровью, и он под оглушением распластался на полу. Я на мгновение оглянулся и убедился, что все идет как надо. Исидор, как и должен был, принял командование. Ребята и девчата уверенно и слаженно давили бьющих друг друга мобов и НПС.
   - Чего тебе надо? - просипел Марк, которого начал отпускать эффект оглушения.
   Еще чуть-чуть и он бы поднялся, но я выхватил мечи и, придавив его коленом, приставил оружие к шее, скрестив клинки на манер ножниц.
   - Мне нужна твоя жизнь. Привет тебе от Дуалина Одноглазого курильщика и всех остальных кого ты подставил под ножи, - сказал, приблизив свое лицо вплотную к его.
   - А тебе кто передаст привет? - хоббит спросил с бравадой, но и с плещущимся в глазах страхом.
   - Может, кто и передаст, - я хмыкнул и применил прием для парного оружия с названием "Отсечение".
   Классный добивающий удар, наносимый по лежачему или со спины, при условии, что у жертвы осталось меньше половины здоровья. На моих пяти вложенных в него поинтах он наносил тройной критический урон и в восьмидесяти процентах случаем отсекал то на что был применен.
   Жизнь полурослика иссякла, урона с запасом хватило, что бы его добить. Голова отделилась от тела и по полу стала растекаться кровь. В этот момент, при виде крови, меня словно обухом по голове приложили. Вот оно хладнокровное убийство. Я только что убил живое существо и теперь попробуй, докажи себе, что это непись. Докажи что это бездушный набор нулей и единиц. Что это цифровое порождение искусственного интеллекта управляющего Гардарионом.
   Доказать этого я себе так и не смог, но стиснул зубы и отбросил душевные метания возникшие от чего-то не на первой жертве, а на второй. К дьяволу весь этот душевный трепет. Этот мир такой, какой есть. И убил я не добропорядочного гражданина, а гада. Возможно, если бы таких убивали в реальности, то в том мире было бы гораздо больше порядка.
   Рывком поднялся на ноги. Взмахнул клинками и убрал их в ножны. Забрал с тела убиенного хоббита Искры и лутнул его не разбирая, что там было. Время смотреть будет после, а сейчас в стелс и обрушиться на спину драугра-военноначальника покончившего с полуросликом и наседавшего на нашу леди танка. Феерически затяжное комбо с частыми простыми и куда более редкими двойными критами. Босс переключился на меня, но тут же секира Гаруты вновь притянула агро к ней.
   Я отскочил на пару шагов, нырнул в стелс и переключился на мензурки с жидким ядом. Несколько гостинцев для исполосованной спины и снова рывок вперед. Второе комбо несколько беднее. Часть абилок не успела откатиться, но и оставшиеся складывались в нечто интересное и дающее зубодробительный урон.
   Урона снова хватило, что бы перетянуть агро и монстр даже успел повернуться ко мне в любой момент готовому порскнуть в сторону и раствориться в стелсе. Гарута хекнула и ударила сверху вниз с применением одного из мощных умений. Секира размазалась в пространстве алым полукругом и, ударив монстра в плечо, развалила его до самого пояса.
   Еще несколько мгновений и все было кончено. Бой показал хорошую натренированность и слаженность моей шайки лейки. Все всё сделали как надо и никто не погиб. Однако без Утерины чувствовалось, что одного хилла на всю нашу толпу мало. Паладинша в бою не только подлечивала себя, но успевала одаривать исцеляющим касанием еще кого-нибудь. Однако паладинша не хилл и заточена на поглощение и нанесение урона. Стань нас еще хоть немного больше и вступи в бой все, то прист гоблин быстро сольет все, как сегодня прист хоббит. Нужно было озаботиться привлечением в команду еще одного "врача", как и баффера и дебаффера и еще много кого. Хоть объявление в газету давай о найме на работу.
   Победив стали заниматься трофеями и получили помимо денег и снаряжения целую коллекцию амулетов маунтов пони. Часть, из которых была загружена добром для путешествия. Добро с пони мы впоследствии продали, а вот десяток животинок оставили на всякий случай. Мало ли когда может понадобиться маунт, а у тебя его нет. Не все могут, как Тути летать при помощи молоденьких кровавоглавых орлов. Орел хватал цверга за расставленные в стороны руки лапами и без проблем с ним летал. Мелкий житель пещер поначалу визжал от смеси страха и восторга, но потом привык и даже научил своего питомца правильной посадке. А-то поначалу сильно бился. Хорошо хоть благодаря магии не на смерть.
   Когда разобрались совсем и нашли прямой проход к выходу, проверил добычу с Марка. Самыми интересными предметами были дудка полурослика и дневник Арбааза. Увидев потертую тетрадь с обложкой из кожи и с пожелтевшей бумагой, я обмер. Даже сердце казалось сбойнуло. Только раскрыл ее и получил системное сообщение о том, что мне доступно задание на поиск "Одеяния Песчаной гадюки" комплекта брони ассасина ушедших времен Арбааза Песчаной гадюки. Первым этапом задания было изучение дневника и, памятуя о том, что хоббиты полезли в данж не просто так, я сделал это на месте. Сделал и не прогадал, потому что получил указания, как добыть ключ от места, где храниться наплечник.
   - Все готово, - прервал мои воспоминания Исидор.
   - Превосходно, - я обвел серьезным взглядом ребят вставших одной плотной группой и улыбнулся. - Друзья, легко точно не будет, но будет весело, - пообещал им я. - В составе рейда делимся на две группы. В основной семь разумных в дополнительной шесть. При необходимости те, кто во второй группе будут менять покоцаных из первой. Всех питомцев и остальную шатию братию выпустить, но держать на коротком поводке. Кто нас там ждет, мы не знаем, так что будем действовать осторожно. Лучше пусть будем дольше, но никто не улетит и пройдем подземелье с первого раза, - прикинул, что еще сказать. - Теперь по составу. Гарута основной танк. Исидор второй танк в первой группе. Я в первой группе. Гнарлак в первой группе. Пана в первой группе. Тути, Лилиана и Кир тоже в первой группе. Оставшиеся во второй группе.
   - Кто будет рулить? - спросил гоплит.
   - Рули ты, а я в разведчика поиграю, - махнул рукой после короткого раздумья и, подавая пример всем нашим петоводам, активировал своего питомца Чужого.
   Ис создал малый рейд и пригласил в него всех. Деление на группы было чисто условным, но для удобства управления назначили во вторую группу старшей Утерину. Она же числилась там за основного танка и лекаря. Вторым танком во второй группе стал Джафар.
   Обычно в рейде несколько условных групп по десятку существ со своим командованием подчиняющимся общему управлению. Бывает и иначе, но такой способ командной вертикали, пожалуй, самый распространенный. Именно его используют все топовые кланы игрового мира Гардарион.
   После сбора рейда я коснулся палочкой-ключом скальной стены и тут же в ней открылся проход. Это был не портал или что-то иное, а самая настоящая дыра в скале. У основания проход в форме правильной арки был метра в три в ширину и не меньше в высоту.
   - Пана первая. За ней через десять секунд Миша. Мы еще через двадцать секунд. Вторая группа за нами через минуту. Если что Пана отходит к Мише и говорит ему что впереди. Миша пишет мне через чат. Вперед, - Исидор указал копьем на проход.
   Глазастая тут же скользнула в стелс. Я засек десять секунд по хронометру на внутреннем интерфейсе и по истечении отведенного времени последовал за ней. До арки я дошел нормально и только перед ней самой растворился в пространстве, привычно погрузившись в чёрно-белую изнанку мира. Вместе со мной в стелсе растворился питомец, получивший команду никого не атаковать, даже в случае нападения на меня.
   Глазастая прекрасно видела в темноте, а я по-прежнему нет, но на мое счастье тоннель был достаточно хорошо освещён. По мере продвижения Прасковьи вперед, несмотря на ее невидимость, зажигались магические фонари под потолком. Судя по ним и самому тоннелю Арбааз, по игровой легенде, немало потратил на обустройство своей захоронки.
   Через какое-то время я увидел, как впереди меня Пана вышла из стелса и отработанными знакам подала сигнал об остановке. Остановился сам и, не дожидаясь, что будет дальше, написал в чате рейда "Стоп". Тем временем Прасковья оправдала свое прозвище и, пошарив по полу руками, обнаружила и разрядила ловушку. После она на всякий случай обозначила это место специальной меткой, подала знак, что движется дальше и растворилась в стелсе. Я написал в чате три слова "Ловушка. Обезврежена. Вперед" и двинулся следом.
   Вскоре Глазастая обезвредила еще одну ловушку. А потом мы вышли к решётке. Точнее она вышла к решётке и вернулась, ко мне. Как только она показалась из стелса, я снова остановил продвижение группы.
   - Проход перекрыт решёткой. Открыть можно с нашей стороны. Нужно только потянуть за цепь. Но за решёткой коконы из белой паутины и вообще паутины много. Скорее всего, решётка нужна, не что бы ни впустить, а что бы ни выпустить. Я думаю, что в коконах что-то опасное. Скорее всего, какие-то пауки, - поведала мне разведчица.
   Сократил ее повествование до нескольких слов и набрал в чате, гадая, что за твари могут быть в коконах.
   "Идем к вам. Отойдите от решётки. Не открывать", - отписался Ис через чат, и вскоре основная группа пришла ко мне.
   Решётки не было видно за плавным поворотом тоннеля. Дополнительная группа маячила где-то позади. В ней были хорошо заметны чувствовавший себя не очень уютно в тоннеле грифон и чувствовавший себя совсем неуютно орел. Если волшебный гибрид мог достаточно спокойно передвигаться в пешем строю, то игровой орел скакал как орел самый обычный и нужен был только для того что бы массовый урон, случись он, размазался на еще одну дополнительную цель.
   Исидор оставил группу в нескольких шагах от меня с Паной и подошел один. Прасковья рассказала ему обо всем что видела. Он задал несколько наводящих вопросов. После сгонял меня под стелсом к решётке и оттуда я через чат описал ему все до самых незначительных мелочей. Подумав, гоплит отписался Дмитрию на Золотую обезьяну. Тот прислал ответ. В итоге наши эксперты пришли к выводу, что там, за решёткой, с большой долей вероятности пещерные плюющие пауки с довольно нехорошими и способными доставить неприятности способностями. Особенно если все откроются разом и нам придется иметь дело со всеми мобами сразу. 50 коконов, а значит и 50 пауков. Довольно серьезное испытание для нас.
   Время обсуждения кончилось и пришло время действия. Сначала к решётке пробрался я один. Потом ко мне присоединилась Прасковья, и чуть позже к нам подошел Джо. Таким образом, мы выяснили, что с закрытой решёткой на игроков под стелсом, сколько бы их ни было, мобы в коконах не реагируют. Открывать решётку пока не стали.
   К ней подошел Исидор. Ему даже не пришлось подходить вплотную к прутьям, что бы верхушка ближайшего кокона разорвалась, и из него выбрался паук с бледным полупрозрачным телом. Казалось, этот паук сделан из грязной воды и вот-вот растечется по полу, но нет. Выбравшись, пещерный плюющий паук решительно и бросился к решетке, и только она не помешала ему напасть на гоплита.
   Когда Ис отошел, паук остался в возбужденном состоянии. Он не полез в кокон и даже не отошел от решётки. По команде я открыл решётку и выпустил паука, но открытие решётки само по себе пробудило еще одного. Первый паук выбежал и заметался в поисках на кого напасть, а я отписался Исидору об обстановке не трогая цепь. Получил команду опустить решетку, и мы узнали, что при опускании новый паук не появляется.
   Выпущенного паука с агрил выстрелом из лука Кир, но при этом разозлился и бросился на решётку второй паук, который нашего арчера даже не видел. Первый паук убежал к группе и вскоре мы все получили некоторое количество опыта.
   По команде я открыл решётку, выпуская второго паука. Тут лопнуло еще два кокона, и к уже ищущему в кого плюнуть паутиной пауку добавилось два не озлобленных. Отписался Исидору и после короткого совещания в чате пришли к выводу что открывать и закрывать решётку больше не следует. В следующий раз пауков, скорее всего, вылезет трое, а затем четверо. Решили разобраться с тремя уже освободившимися пауками и арчер снова выстрелил. Три паука ринулись за лучником. Чуть более продолжительная схватка где-то за изгибом тоннеля и еще одна порция опыта каждому.
   Хаджит и Пана отошли к основной группе, а я остался рядом с цепью, что бы, если что успеть опустить решётку до чего-то непоправимого. Отправили ко мне поближе арчера в качестве пулера. Колтун выстрелил из лука в ближайший к проходу кокон, и мы убедились, что это действует достаточно возбуждающе на его обитателя, а заодно и на обитателей двух соседних коконов. Кир совершил быструю ретираду от погони из трех пауков, и где-то там произошла очередная схватка. От которой до меня донеслись только отзвуки. Отписался Ису, что меня на моем посту надо менять иначе с практикой сражений в плане прибавки будет туго.
   Гоплит прислал на пост Джо. Хаджит меж нас, трех стелсеров сквада, имел самый низкий урон за единицу времени, вот ему и выпало сидеть на воротах. Я же стал исполнять привычную роль при отряде.
   Второй пул Колтуна прошел успешно, но привлек не трех, а четырех полупрозрачных пауков и наконец, я увидел их во всей красе. Я под стелсом прижался к одной стене, а Прасковья к другой и мы пропустили мобов к Гаруте. Леди огр перехватила пауков и получила несколько замедляющих и отравляющих плевков паутиной. В дело вступили основные поставщики дистанционного урона: Тути, Лили, Кир и перемещённая из второй группы Броня. Остальные до поры не лезли. Охотник наложил на избранную жертву с помощью одного из своих умений метку ослабляющую защиту. Некромантка добавила ослабляющее проклятье. Тути замедлил этого же паука холодом. Броня пришпилила одну из его лап болтом из своего арбалета к полу тоннеля.
   После этих не особо полезных для здоровья процедур Гарута отступила буквально на два - три шага оставив помеченного и уведя за собой остальных. На одиночку тут же обрушились мы. Засверкали ножи Прасковьи и мои короткие мечи. Вместе с нами из стелса, по команде, вырвался мой питомец и обрушился на паука сверху. Разделываемый паук завизжал не хуже забиваемой свиньи, но трем оставшимся уже было не до него. Этих троих разбирало на запчасти три равных им по уровню танка.
   Правильный подход превратил зачистку зала от пауков почти в рутину, благодаря которой мы обзавелись изрядным количеством опыта, крафтовым полупрозрачным хитином, и паучьим ядом. Последний можно было использовать и так, но я собирался применить его для изготовления куда более крепкой отравы.
   Зачистив первый зал, как могли тщательно обследовали его. Прасковья способная заметить больше других работала сама и призвала свою белочку. Кирилл буквально ползал на четвереньках в поиске тайников рядом с вынюхивающим их же Грозным. Гнарлак пустил Злыдня и крыса мутант тоже учувствовала в поисках. Заглянули в каждый кокон, посмотрели под каждым камнем, но ничего не нашли кроме питомца паука. Амулет был аж золотым. Он лежал в одном из коконов и его забрал себе Рокстеди и назвал Шелоб, как существо из очень известного произведения Толкиена.
   Из первого зала попали в такой же коридор что был до него. Только ловушек в этом коридоре было несравнимо больше. Разнообразие их поражало, но все они до единой были механическими. Ни одной магической или механо-магической ловушки мы не нашли.
   В конце тоннеля перед обитой металлом дверью было четырнадцать ниш расположенных в два ряда напротив друг друга. В нишах стояло по двухметровому стальному голему. Големы отдаленно напоминали одутловатых воинов в не менее одутловатых доспехах. Все эти механоиды были вооружены стальными дубинами, увенчанными моргерштернами с длинными и острыми шипами.
   Оказалось, что эти воины видят скрытое и наш стелс против них не помогает. Возможно, помог бы инвиз со свитков или магических умений, но мы не проверяли. Хорошо, что ни Прасковья, ни я по-прежнему шедший следом чуть позади не расслабились. Включилась только пара големов, и мы сразу же поняв в чем дело отступили. Големы последовали за нами, но извещенная группа уже была готова встречать врага.
   По одному големов выманивать так и не получилось. Пришлось так, и разбираться по очереди с парами. Это было совсем нелегко. Тут так и не обошлось без потерь. Получилось что умер и я. Так вышло что один из големов мощным ударом отбросил меня в агро радиус второй пары стражников. Пришлось принимать бой и умирать стоя на месте, давая возможность ребятам разобраться со второй парой. Эти массивные железяки превосходно глотали урон и обладали очень большим запасом здоровья. Приведи я к ребятам вторую пару, то это точно бы был вайп.
   Разумеется, воскрес у ближайшего камня возрождения, но телепортировался свитком на корабль и уже тогда решил с этим что-то делать. Были способы обеспечить воскрешение на самом корабле и сократить затраты времени и средств на откровенно лишнюю телепортацию. Воспользовавшись тем что мы были не в инстансе а в данже с помощью ключа снова вошел в захоронку древнего ассасина. Быстренько пробежал по пустой части и присоединился к группе. Ребята ждали меня на месте и не продвинулись даже на метр. Уже все вместе рассчитались с големами за обидную смерть и вынужденное сидение.
   За дверью оказался зал длинной метров в 50. По всей длине зала на высоте человеческого роста располагались кубические ниши, в которых находились источники света, хорошо освещавшие середину зала и оставлявшие полумрак вдоль боковых стен. В этом полумраке угадывались очертания чего-то непонятного. На первый взгляд это были груды каких-то разнокалиберных палок, но что-то было сомнительно что кто-то сюда таскал хворост.
   В конце зала, прямо на противоположном его конце, на квадратном каменном постаменте, точно памятник какой, стоял сундук. Понятное дело, что в этом сундуке искомый мной предмет и лежал. Но для одной вещи хранилище было слишком велико. В него сложили всю основную награду положенную за подземелье.
   На все это мы смотрели из-за порога, понимая, что как только войдем в зал, завертится карусель.
   - Что думаешь? - спросил я, не выходя из стелса у подошедшего Иса.
   Гоплит вздрогнул.
   - Напугал, - выдохнул он. - Думаю, что будут скелеты, - танк копейщик указал на тень вдоль стены. - Уверен, там груды костей.
   - Может, пета себе сменю, - закинула удочку Лилиана.
   Мы посмотрели на нее оценивающе. Потом глянули на драугра служившего некромантке с самой Проклятой дыры. Драугр зарекомендовал себя не плохо, но его уже действительно можно было сменить. В принципе она могла поменять его на того кто содержался в одном из нескольких кристаллов сделанных про запас, но эти мобы уступали драугру по боевой эффективности. Зомби разбойник, зомби кабан, зомби медведь - вот, пожалуй, ее самые сильные кристаллы с душами. В будущем мы вообще планировали завалить для нее какого-нибудь мощного босса, что бы она ходила с ним и не меняла продолжительное время. Конечно, игра порежет его силы, что бы игроку в руки не попала сила, с которой не сможет справиться несколько других игроков, но все же из боссов нежить получается гораздо лучше, чем из рядовых мобов.
   - Пробуем? - спросил гоплит.
   - Давай, - ответил я.
   Каждый занял свое место, и начали.
   Исидор провоцировал мобов сам. Он поставил ногу на порог, но никто не отреагировал. Тогда он занес ногу над полом последнего зала и замер в таком положении. Это тоже не помогло, как и нога, поставленная на пол. Только когда Ис ступил на пол зала обеими ногами, послышалось бряцанье собирающихся вместе костей.
   Вскоре к гоплиту шагнули сразу четыре скелета воина с мечами, щитами в панцирях и шлемах. Ис выскочил обратно в коридор, что бы выманить скелетов за собой, но те тут же осыпались на пол мертвой грудой костей и железа. Пришлось действовать иначе.
   Гарута шагнула за порог и встала там, привлекая внимание скелетов к себе, и впоследствии перехватывая всех, кто шел к нам. Как только огриха заняла позицию, поднялась четверка скелетов, затем с интервалом в минуту еще одна четверка. Мы всеми своими арсеналами лупили из коридора, стараясь кончать за отведенное время всех. Постепенно леди огр двигалась вперед, а мы не двигались за ней и стояли на месте, поскольку могли поднять дополнительных мобов.
   Потом основной танк отступил обратно к входу и сменился Исидором. Нужно было дать леди огру перерыв на откат умений. В момент смены в зале находилось два игрока и поднялось сразу шесть скелетов. После Иса стала танковать наша бравая паладинша, и при этой смене тоже восстало шесть андедов. Пространство зала позволяло, и она вскочила в седло своего грифона. Васька, так Утерина назвала своего маунта, не мог взлететь из-за низкого потолка, но и на земле с седоком был грозным противником. Силы боевого маунта и паладинши вместе были значительно больше суммы их сил сражайся Утерина пешком рядом с Васькой.
   Пока не убили последнего скелета, босс не появлялся. Но как только Гарута, снова взявшая на себя роль танка, добила заключительного противника, он вылез. То был сравнимый ростом с леди огром скелет генерал в полном тяжёлом доспехе с рогатым шлемом и с двуручной боевой косой на длинном черене.
   - Раз есть коса будет круговой удар! Первый танкую сам! Будем проверять его абилки! - объявил всем Исидор и тут же отправился досрочно менять сольную, живучую, но достаточно неуклюжую огриху.
   Начался всем привычный бой изучением умений врага, ротацией танков и прочим. Сколько уже было тех боев? Я уже и со счета сбился. Достаточно много мы уже всяких боссов кильнули. Имеем достаточно серьезный наработанный опыт и все остальное.
   Когда свалили генерала, скрепя сердце и, презрев алчность до лута, отдали поверженного босса Лилиане, и та без тени сомнений обратила его даже не в кристалл, а сразу в питомца, заменив им своего драугра. Генерал сохранил прежнее название и все свои умения, но изрядно ослаб в характеристиках и навыках. Теперь, пожалуй, с ним мог потягаться пряморукий игрок одиночка примерно равного уровня и заточенный под бой.
   В наградном ларце было несколько интересных предметов, но главным для меня было присутствие уникального сетового предмета Наплечник песчаной гадюки. Он лежал и манил меня своими бонусами: плюс 140 к защите, плюс 30 к силе и ловкости и плюс 10 процентов к урону, наносимому при атаке из стелса. Такие прибавки давал мне он один, но уже два предмета, собранных вместе, порождали дополнительные еще более вкусные бонусы.
  

17 глава:

  
   От одного края горизонта до другого песок вперемешку с сухой глиной. То тут, то там виднеются редкие чахлые кусты и на первый взгляд ни единого живого существа. На самом деле живности здесь полно. Просто она прячется под песком и глиной, скрывается в инвизе, стелсе или иными способами.
   Вот такой перед нами предстала пустыня Карай-кум с первых минут.
   Эта пустыня исконный край хаджитов. Именно отсюда все они ведут свой кошачий род и именно здесь легко, почти со сто процентной вероятностью, можно встретить другие не столь привычные виды хаджитов. Помимо обычных антропоморфных котов, здесь живут неразумные, но могучие и свирепые сенчи, напоминающие своим внешним видом знаменитых и вымерших в реальности саблезубых тигров. А еще есть фейлины больше всего похожие на обычных кошек и котиков зачем-то вставших на задние лапы и отрастивших себе на передних полноценные пальчики. Фейлины разумны и легко обучаемы, многие из них владеют магией и умеют писать, но к сожалению ни один из них не способен говорить.
   Все хаджиты любят свою пустыню и даже чувствуют себя в ней иначе нежели вне ее. Для нашего Джо это изменение самочувствия выразилось в увеличении всех характеристик и навыков на 30% и наложении еще парочки не столь значительных положительных эффектов. Антропоморфный кот ходил в приподнятом настроении и норовил поиграться хоть с чем-нибудь точно маленький котенок. Кто-то даже предложил игрушку на ниточке для него сделать или клубок ниток дать.
   У остальных тоже с настроением все было в порядке. Жара немного давила, но мы натянули тенты, а Тути частенько использовал заклинание вызова дождя что бы облить хотя бы часть корабля и сбить температуру.
   Где-то там за горизонтом спряталась Ветреная гора источенная песками и ветром, изрытая каким-то ныне исчезнувшим народом. Знаменитая гора подарившая приют Старцу с горы и многим его последователям. А перед ней, примерно на середине пути, будет оазис Бель-а-шарах с самым крупным в пустыне городом. Этот город, Вейр, Мекка для всех хаджитов. Ни один хаджит в каком бы кластере мира он не родился не будет считаться полноценным, пока не посетил оазис и названный город, будь он хоть игроком, хоть НПС. Тут море расовых квестов для разумных котов, и многие из них нельзя взять больше нигде в Гардарионе.
   Еще в первый же день в Карай-куме нам повезло встретить Левиафана. Одного из мировых боссов, возрождающихся достаточно редко и в случайном месте. Все эти чудища столь сильны что на них собирают не малый, не простой и даже не большой, а супер большой рейд из игроков достигших высшей точки развития. А это вот так на минуточку 500 игроков с петами, маунтами, призываемыми существами, спутниками и прочими средствами усиления. Целая армия игрового мира.
   При этом рейд не всегда побеждает. Кил такого существа это большой почет для всех участников рейда победителя. Они получают памятные знаки, предметы экипировки, если супер босса убивали менее сотни раз, то еще и достижение и многое-многое другое. Разумеется, получают и опыт, но уровня выше 250 нет и они не развиваются. Получается что накопленный опыт лежит в холостую и исчезает при смерти. Как известно весь опыт накопленный на текущем уровне при очередной смерти просто безвозвратно теряется.
   Ходят слухи что когда-нибудь, может в следующем месяце, а может и через год, появится возможность прокачивать персонажа до 300 или даже 350 уровня. И тогда накопленный и не потерянный некоторыми осторожными игроками опыт обязательно пригодится. Эти игроки сразу скакнут высоко. Главное только не умирать и не терять опыт.
   В том что такой патч грядет уверены все несмотря на полное молчание "Dip". Основной аргумент с которым трудно спорить это обширное древо умений у каждого класса. Оно буквально требует еще и еще уровней. Нужно восемьсот единиц навыков, а значит и 800 уровней что открыть все навыки класса. Только открыть, что хорошо только для не прокачиваемых навыков. А ведь есть такие абилки в которые точно можно вложить все 250 доступных на текущий момент поинтов. Такие случаи достоверно известны. Примером может служить маг вложивший все в Огненную стрелу. В итоге самое первое умение ветки магии огня превратилось в нечто ужасно сильное, но сжирающее весь запас маны и имеющее откат внушительной продолжительности. Посему бил этот маг хоть и крепко, но редко.
   Но отвлекся от мировых боссов и того из них что увидел в тот день своими собственными глазами. Левиафана убивали, но всего единожды. Этот огромное чудище, напоминало неведомо как взлетевшего кита с клыками и щупальцами на подбородке. Оно множество раз выходило победителем из схватки супер большой рейд против мирового босса. Оно внушало суеверный трепет и мы поспешили изменить курс корабля дабы не пересечься с Большим Леви.
   О нем мы кстати неприминули сообщить в клан. За это нас вежливо поблагодарили, но было понятно что никто вот прямо сейчас не кинется на фарм этого существа. Там и других дел хватало, а такой рейд, когда на него решаются, требует изрядно времени на подготовку.
   На следующий день заходили в небольшой городок с верфью для воздушных кораблей посреди пустыни. Имена у всех уже позеленели, так что действовали смело и никого не боялись. В городке проверил найм матросов и не найдя никого удовлетворившего моим требованиям оставил команду в прежнем состоянии.
   Зато рабочие верфи предложили нам почти уникальную услугу. Они знали как установить стационарный телепорт прямо на Золотую обезьяну. Этот телепорт переносил к главным воротам ближайшего города и имел камни возврата традиционно позволявшие перенестись к телепорту из любой точки мира. Посовещавшись с Митяем, Джафаром и Самым, вчетвером решили, что обязательно нужно брать. Даже если бы портал никуда не переносил, то нужно было брать из-за одних камней возврата. Они решали проблему быстрого возвращения на судно и сводили траты свитков порталов к минимуму. Стационарный портал себя довольно быстро окупал. Он работал с 50 такими камнями. Их можно было украсть или потерять, но в обоих случаях они через какое-то время переносились к телепорту. В случае воровства без вора, что не маловажно.
   Помимо, купили камень воскрешения. Его тоже установили на корабль. Этот камень был малого радиуса действия, так что умерев слишком далеко от него все равно возродишься на ближайшем городском кладбище. Вдобавок к таким камням нужно иметь специальную привязку иначе на нем не возродишься, а все равно улетишь на диск возрождения. Но все равно и он тоже обещал изрядную экономию сил, средств и времени.
   Установке камня порадовались все и все тут же к нему привязались. Ребятам, как и мне, уже давно надоело воскресать черте где и ждать когда их заберут или добираться до корабля самим. А мы хоть и были осторожны, а значит умирали не так часто, но все же умирали. Все в Гардарионе периодически умирают, как и в любой другой игре.
   Переночевали на верфи прямо на корабле, а на утро полетели дальше. Вычистили очередной попавшийся на пути холм с данжем с гноллами вполне традиционной для своей расы внешности. Такие данжи, но обычно с другими монстрами мы чистили каждый день так что радовались и такому разнообразию. Убивать, антропоморфных гиен оказалось достаточно интересно. Они тявкали, кусались и в целом действовали достаточно слаженно, как обычные агрессивные НПС вроде разбойников, пиратов, сектантов или бандитов.
   Сразу после подземелья собрались улетать, но остававшиеся сторожить корабль Колтун и Грозный, увидели что-то вдали. Полной уверенности что там происходило не было, но складывалось впечатление абордажного корабельного боя. Были видны всполохи магии и вроде как слышны крики боли и отчаяния. Мы поднялись на Обезьяну и посовещавшись полетели к месту уже закончившегося к тому времени скоротечного боя. Оба корабля улетели вместе одним курсом и нам что-то не верилось что капитаны помирились, закончили бой и полетели распить мировую.
   Подлетев к месту боя мы увидели на песке и суглинке несколько обломков, включая сломанную верхушку мачты с гнездом для наблюдателя, и трупы окончательно убитых НПС. Что они убиты окончательно стало понятно по уже начавшемуся разложению. Разложение было игровое, быстрое и без вони на всю округу, но все же неприятное. Мы походили между трупов. Я подумал, что ни к чему преследовать таких пиратов и уже дал команду готовиться к скорому продолжению полета.
   Собрались уже грузиться в шлюпку, но тут Пана нашла следы уводившие в сторону от места где были сброшены трупы. По этим следам Глазастая сделала вывод, что недавно здесь несколько человек протащили кого-то одного волоком. Мы пошли по следу и нашли торчащую из песка орочью голову. Над головой висела зеленая надпись гласившая, что перед нами НПС 157 уровня старший помощник капитана Летучей каракатицы Билли Мачта. Помимо надписи наличествовала просаженная на две трети шкала отображавшая уровень жизни. Если присмотреться то можно было увидеть как она очень медленно, но верно убывает.
   - Подлечить, - тут же коротко велел я и наш гоблин хил занялся своими прямыми обязанностями.
   Вскоре чистокровный орк пришел в себя и открыл глаза.
   - Видят боги, я рад вас видеть, сер, кем бы вы ни были. Даже если вы незамедлительно убьете меня, то эта участь будет лучше той что уготовили мне проклятые пираты, - совсем тихо, но предельно четко и ясно проговорил Билли Мачта с явным акцентом, но не искажая слов.
   Ко мне тут же прицепилось задание требовавшее разузнать все подробности нападения пиратов. Я проигнорировал его. Конечно, хотелось заполучить смертельное оружие явно присутствовавшее у летучих разбойников, но погоня за ними могла закончиться потерей сразу и корабля и той части команды, что состоит из неписей. Я же к своим НПС привык практически как к родным. Даже к тем что были со мной только ради зарплаты, а не по велению души как Кирилл, Гнар, Тути и Гарута.
   - Мы освободим тебя и довезем до следующего на нашем пути города, - спокойным ровным тоном оповестил я Мачте.
   - Сер, это было бы воистину прекрасно, - несколько повеселевшим голосом сказал старпом. - Пираты обвязали меня Черной веревкой и закопали в песок, но теперь благодаря вам, сер, я выживу и смогу им отомстить за своего капитана и нашу с ним команду. Чудесная была команда, скажу я вам, сер.
   До этого круживший в небе Чужой бесцеремонно сел на лысую макушку орка Билли. Мне на секунду показалось, что сейчас мой питомец начнет вырывать у него глаза. А ведь его торчащими вперед зубами и даже наростом напоминающим клешню на морде это делать удобно. Мясорвач вырывающий куски мяса из тела, я уже видел это чересчур хищное для слабонервных зрелище. Не рекомендовал бы такого питомца рядовому игроку, даже если тот погружается в Гардарион со сглаженной реалистичностью.
   - А ну не тронь! - повысил я голос и звереныш хрипло кашлянув взлетел что бы тут же плюхнуться мне на плечо и вцепиться когтями в наплечник Песчаной гадюки.
   - Благодарю вас сер, - орк проводил взглядом перемещения Чужого.
   - Не за что, - кивнул орку и махнул рукой своим. - Откопать, избавить от Черной веревки. Веревку мне.
   Спутники НПС без сомнений и раздумий бросились выполнять мою волю, а я тем временем взглянул на сообщения одновременно пришедшие от Серебряного мечника и Самого меткого гнома. Оба не сговариваясь просили что бы я напросился преследовать пиратов. Для безопасности НПС советовали подтянуть нескольких клановых игроков включая приста с заклинанием абсолютного воскрешения. Третий присутствовавший игрок, Рокстеди, ничего не написал, но внимательно следил за происходящим. Учуял что попахивает чем-то достаточно интересным.
   Я задумался прикидывая как поступить.
   Заклинание абсолютного воскрешения это способ воскресить не только НПС павшего обычной смертью или игрока. Им можно вернуть к жизни окончательно убиенного непися. Только тут не все так просто. Нужно воскрешать пока тело не начало разлагаться, а это в большинстве случаев минут 5 или 10 не больше. В принципе можно успеть спасти павшего товарища, но можно и не успеть, ведь у заклинания есть период отката и оно требует достаточно большого запаса манны. А если разом погибнет не один, а два или три неигровых персонажа?
   - Сколько пиратов напало на вас? - прежде чем принять окончательное решение решил уточнить с чем, возможно, буду иметь дело.
   - Их было существ 50 на 20 членов нашей команды, сер. Но мы их изрядно проредили, сер. Теперь их не больше сорока на корабле. Остальные пошли на перерождение, сер, - отчитался старпом захваченного корабля.
   - Какие уровни?
   - Их капитан имел 160 уровень, сер, а его команда от 140 до 150.
   - У них были лекари?
   - Ни одного, как и у нас, сер.
   Я нашел взглядом нашего пернатого владельца орла. В отсутствии Утерины он у нас единственный мог летать и заниматься воздушной разведкой.
   - Тути, "Единый взгляд" не появился? - спросил я его на всякий случай.
   - Нет, атаман, - покачал цверг большеглазой головой.
   - Тогда повисай на своем орле как ты это делаешь и лети следом за пиратами. Держись подальше и поосторожнее. Будем надеяться они тебя за добычу твоего орла примут и внимания не обратят. Выследишь где у них логово и лети к нам. Камень возврата у тебя есть, так что вернешься на корабль. А если погибнешь и окажешься вне радиуса действия камня воскрешения лети в Вейр. Мы будем там. Только не умри последней смертью. Если заметят лучше вели орлу отпустить тебя и разбейся. Это будет лучше чем погибнуть с Чёрной веревкой на шее. Все хорошо понял? - пристально посмотрел в умные глаза пернатого мага.
   - Все, - подземный человечек-совенок замотал головой подтверждая.
   - Тогда давай, - потрепал малыша по голове.
   Цверг Тути как-то по хитрому свистнул своему питомцу. Тот сидя на земле радостно заклекотал, забил крыльями, несколько раз скакнул вперед и взлетел. Птица заложила круг на малой высоте, растопырила когти и подхватила своего хозяина за расставленные в стороны руки. Орел забил крыльями сильнее и взмыл вверх. Издалека эта парочка пернатых действительно смотрелась как крылатый хищник с добычей. Причем с большого расстояния даже не было понятно с какой.
   Мне в руку вложили одноразовую Черную веревку только снятую с шеи нашего спасенного.
   - Пираты орудовали только этим? - спросил у уже выдернутого из песка орка Билли Мачты показывая зажатую в руке веревку.
   - У нескольких пиратов были клинки последней смерти, сер. Но остальные действовали парами. Один накидывал удавку из Черной веревки, а второй резал, сер. Меня тоже хотели так, но я славно бился и отправил на перерождение двоих пиратов, сер. Тогда их капитан меня разоружил хитрым приемом и предложил пойти в его команду. Но видят боги, сер, я отказался становиться таким как они и он разозлился на меня за это, - старпом потер быстро сходивший красный рубец на шее. - Как видите за отказ они мне уготовили долгую и окончательную смерть.
   - Грузимся на корабль, - я махнул всем рукой указывая на шлюпку. - Митя нам будут нужны игроки выше 150 уровня, - похлопал по наплечнику своего верного помощника.
   - Наверное проще всего будет набрать в Вейре, - он неуверенно пожал плечами. - В клане уже нет никого ниже 170.
   - Как думаешь сколько их там будет? - поинтересовался я.
   - Может эти 40 да десяток возродившихся, а может команды еще пары таких же кораблей, - он снова пожал плечами.
   - Тогда не будем горячиться и собирать народ заранее. Дождемся Тути, потом слетаем туда, посмотрим на все своими глазами и уже тогда примем решение. Если их там много, то может и 170 подойдут, - подвел итоги я.
   - Вполне может быть, - согласился Серебряный мечник.
   Через несколько часов смотрел на логово пиратов, как до этого говорил, собственными глазами и понял что тут нужно собирать целый полноценный рейд из игроков 150 уровня или малый рейд из игроков уровня 170 или даже чуть выше. Хорошо не кинули, кличь по Вейру, а то вышло бы неудобно. Пришли бы сюда 50 игроков 150 уровня, получили и отправились на ближайший доступный камень возрождения.
   Решили что раз уж нам нужны 170, то нужно собирать пати из сокланов. Стали думать кого нужно брать, а кого нет. Я и основная моя шайка игроков с нашими уровнями между 130 и 140 подходили на это мероприятие но с натягом, что еще чуть-чуть и все лопнет. Их решил брать, но скорее в качестве наблюдателей и помощников чем реальных бойцов. Самый меткий гном со своим 157 подходил гораздо лучше. Серебряный мечник опять оставался за бортом мероприятия, поскольку его уровень по-прежнему был слишком высок. НПС, кроме Билли Мачты я решил все же не брать. Получалось что в малом рейде занято всего 7 мест и нужно 43 игрока 170, а лучше немного большего, уровня.
   Организация рейда легла на плечи не участвующего в нем Меча. Он смог собрать 36 недавно набранных в Стальные воины игроков и вызвать их в Вейр для совместного прохождения квестовой локации. До полного комплекта состав решили не забивать. Нас пристегнули к этому неполному малому рейду и мы выдвинулись. Уже на закате мы максимально скрытно для агрессивных НПС вернулись к месту где располагалась пиратская база.
   Эта база возникла в нескольких соединенных между собой пещерах. Сами пещеры располагались в невысоких торчащих из песка обломками гнилых зубов скалах. Сходство с гнилыми зубами этим скалам добавляла цветовая гамма варьирующаяся от никотиновое-желтого до гнилостно-коричневого и черного. К пещерам так похожим на дыры в зубах пристроилось подобие причалов и верфи. Все было построено из обломков кораблей и видимо не так давно, поскольку об этой базе пиратов пока ничего не было известно.
   Ну, думаю, после нас сюда начнется настоящие паломничество игроков, вот только не с целью поклонения. Основные сливки, то чего не будет у возрождающихся воздушных бандитов, естественно снимем мы. Заберем все пять кораблей, все оружие окончательной смерти и обыщем первыми все кладовые. Вырежем всех раз, два, ну может даже три, а после обнародуем информацию перед всеми.
   Я уже занял в качестве нашей доли маленькую яхту, практически скоростную шлюпку с небольшой надстройкой и телепортом. Мачта потребовал возвращения отобранного у его убитой команды корабля и за это Гардарион нас пообещал богато одарить опытом и всякими плюшками в виде вещей и денег. Три корабля должны были отойти в пользу основы Стальных воинов. Все потирали руки в предвкушении, но не зря народная мудрость гласит, что нельзя делить шкуру еще не убитого медведя. А то как бы медведь сам не поделил шкуры охотников.
   В самый неподходящий момент, прямо над местом где мы залегли из телепорта вынырнул корабль на котором развлекались пираты. Наши, все кто мог, нырнули в стелс или под инвиз, половина из тех кто не мог тоже спрятались под чужими умениями или свитками. Остальные принялись буквально закапываться в песок что бы слиться с местностью и не быть обнаруженными раньше времени. И может, вышло бы, но пираты развлекались отнюдь не игрой в кости. Они устроили свою любимую забаву и пустили пленника по доске, точно так как показывали в старых фильмах и мультфильмах. В этот момент доска кончилась и пленник со связанными за спиной обычной веревкой руками и шеей туго перетянутой Чёрной веревкой полетел вниз с гарантированно смертельной высоты. За происходящим следило больше полусотни пар глаз и, разумеется, среди них нашлись те кто рассмотрел не только момент смерти бедолаги, но и наших зарывающихся в грунт точно какие-нибудь пустынные насекомые.
   Как только нас заметили на корабле началась суета и тревожно затрубил корабельный рог. Следом забил тревожный колокол. Им откликнулись такие же рога и колокола в логовище скалах и на стоящих у причалов кораблях. Поднялась суета и там тоже. С неудачно появившегося воздушного судна в нас полетели первые снаряды и уже тогда стало понятно, что рейд полностью и бесповоротно провален.
   Уже через несколько мгновений корабль сманеврировав завис точно над нами. Через его борта свесились все без исключения маги и лучники. Стрелы посыпались точно чудовищный дождь. Магия накрыла нас сверху. Пираты неспособные к дальнему бою тоже не бездействовали. От них в нас полетело немало нехорошего, от пустых бочек и до каменных ядер.
   Когда началось самое безобразие, велел своей группе любой ценой сохранить Билли Мачту. В крайнем случае его надлежало убить самим, простым оружием, что бы пираты не смогли прикончить старпома окончательной смертью. Уж лучше пусть кто-то из моих ребят покраснеет чем где-то тут будет разлагаться тело этого орка.
   Довольно быстро на помощь кораблю пиратов от скал полетел еще один и выдвинулось пешее войско. Тут стало понятно, что мы серьезно недооценили количество врагов. Их было гораздо больше чем мы рассчитывали и гораздо больше чем могло вместить имевшееся количество пиратских кораблей. Командовавший рейдом парень сообразил что победы не светит, но решил не отступать, а упереться рогом и насшибать побольше фрагов. Я оповестил его, что моя группа должна сохранить непися для новой попытки выполнения рейдового задания, получил добро и сам дал добро Ису при необходимости отступать в пустыню и умереть прикрывая отход Билли. Приводить шлюпку и уж тем более Обезьяну к месту разгоравшегося боя было слишком опасно.
   Сам я, намереваясь разведать побольше, отделился от группы и под стелсом поспешил к скалам, стараясь обойти атакующее войско. Разумеется и об этом оповестил нашего командира. В целом у меня получилось пройти, но под конец, когда уже думал что все миновало, меня углядел какой-то джентльмен удачи Хог Крыса способный видеть скрытое. Остальным, а лидер рейда оценил мое решение и, не полагаясь на удачу одного, отправил еще трех не взаимодействующих друг с другом шпионов на разведку, удалось пробраться совсем чисто.
   Разумеется ради меня все войско поворачивать не стали, но вот двух своих подельников Хог Крыса крикнул. Все они были значительно выше меня уровнями, но не имели тяжёлой брони и не использовали скрытности. Какой-то странный возможно чисто корабельный класс. Втроем они бросились ко мне и мне, убедившемуся что точно они не мимо, ничего не оставалось как пустить в ход свои яды для метания. Не выходя из стелса накрыл всю толпу ядовитым облаком и добавил наугад жидкого яда. Судя по неожиданно усилившимся недовольным воплям в кого-то попал.
   Пираты чуть удивили разделившись и рванув из облака по трем разным направлениям, но я не растерялся и не теряя времени бросился за спину одному из товарищей Хога. Крыса заметил это и закричал предупреждая подельника, но было поздно. Мои мечи с дополнительным к физическому урону уроном ядом обрушились на его спину. Длинное комбо и мощное отравление сделали свое дело и персонаж выше меня в развитии на 20 уровней пал смертью храбрых. Этому пирату повезло. Я не использовал Искры и он просто отправился на перерождение.
   Подоспевшему Хогу повезло меньше. Еще когда он был на подходе метнул ему в грудь одну из Искр. Пират, похоже, даже не успел испугаться, ведь следом за метательным бумерангом прилетел жидкий и газообразный яды, а я поскорей убрался в стелс дабы не оказаться под ударом третьего воздушного бандита.
   Под скрытом использовал мензурку с иммунитетом к яду и сам прыгнул в собственноручно созданную агрессивную среду. Мой собственный иммунитет хорошо подрос за счёт одного из навыков в профессии и питомца, но пока по-прежнему был маловат. Бросаясь в клубы яда не забыл их подновить и увеличить разбрасывая все новые и новые флаконы с ядовитым газом. Обеспечив себе преимущество обеспечил и победу над неписем сильнее меня чуть меньше чем на тридцать уровней. Этот умер окончательно, поскольку в его груди все ещё торчала Искра.
   На последнего пирата никак не решавшегося войти в клубы ядовитого газа я выпрыгнул из этих самых клубов и вонзил сложенные бумеранги ему в шею. Он заверещал и сумел вонзить мне в бок нож снеся почти половину жизни. Я тут же отскочил, разрывая дистанцию и ушел в стелс. Рисковать в момент когда половина дела сделана и нарываться на смертельный удар как-то совсем не хотелось.
   Бандит завертелся на месте тихо ругаясь и по секундно ожидая удара в спину. Я решил поступить иначе и не дать ему ни единого шанса. Используя специально взятую под бумеранги абилку "Вскользь" отправил в полёт друг за другом обе Искры. Оружие из фильма про инопланетного охотника возникнув из ниоткуда взрезало левый бок и шею противника, но не засело в теле, а оправдывая название умения прошло вскользь нанеся немного заниженный, но все же серьезный урон.
   Пират бросился к месту откуда появились Искры, но оружие вернулось раньше и я ускользнул из-под удара. Бросил оружие окончательной смерти в специальные приспособления и израсходовал целую череду мензурок с жидким ядом. Пришлось постараться стервятником кружа вокруг этого врага. Даже призвал Чужого и атаковал вместе с ним с разных направлений, но все же справился достаточно быстро. Наши еще уверенно держались и даже перемололи какую-то часть нападающих, но скорый слив был очевидно неизбежен. Увы, но что поделать?
   Из чата из переговоров игроков моей команды узнал что Исидор отдал соответствующее распоряжение и Утерина оседлав грифона посадила к себе за спину Билли Мачту и улетала проч. По счастью за ней никто не гнался. Остальные игроки из моей команды готовились вместе с остальными принять бой и отправиться на респ. Их задвинули глубоко назад, даже не во вторую и не в третью линию, а куда-то в тыловое охранение.
   Помочь им я ничем не мог. Разве что...
   Двигаясь к скалам задумался над возникшей в голове идеей. Она была достаточно безрассудной, но чем я рисковал если все равно шел на смерть как истинный камикадзе? Ведь можно же попробовать не просто разведать подступы к пещерам и пути по постройкам, но и попытаться спастись.
   В скрытности преодолел расстояние до скальных зубьев. Осторожно проскользнул мимо сторожившего лестницу наверх пирата, который по счастью не видел через умения стелса. Поднялся наверх на уровень причалов и нижних входов в пещеры. Тут пришлось повиснуть на руках зацепившись за край деревянной платформы что бы пропустить торопящуюся к подножию большую группу красных НПС. Пропустив их я пробрался в пещеру поглубже и стал там разбрасывать флаконы с ядовитым газом. Жертв было не много, но суеты я навел достаточно.
   Выбрался из пещеры выше причалов и снова спустился на нужный уровень, но прошел наружными помостами и лестницами, а не ходами через скалы. Остановился на причалах и осмотрелся. Охраны при кораблях почти не осталось. Те кто не отправился разбираться с нашим рейдом бросились разбираться с ЧП возникшим в пещерах, по моей вине.
   Углядев где на яхте находится единственный нервничающий охранник и разглядев что у него всего 141 уровень решился на угон. Скользнул на малое воздушное судно и подкараулив момент попросту вытолкнул пирата за борт. Он еще с криком летел вниз, а я уже рубил мечом швартовы. Происходящее заметила охрана на соседних судах. Многие стражники бросив посты кинулись спасать малый воздушный корабль.
   Эх. Вот сейчас бы кто-нибудь ударил по этой охране и угнал вообще все пиратские корабли. Хотя чего угонять-то? Выманить пиратов на отряд вроде нашего и вскочить из телепортов на их тылах. Отрезать пути подъема, а после спокойно уничтожить всех кто остался на базе. Потом можно будет разобраться и с оставшимися внизу бандитами, лупя их с господствующей высоты и обезопасив имущество.
   Вспомнив о безопасности закидал причал пузырьками с жидким и газообразным ядом сделав попытку ворваться на яхту почти самоубийством. Красные НПС были столь же умны как обычные и имели инстинкты самосохранения так что в агрессивную среду никто не полез. Видимо у охранников не было эффективных средств защиты от такого вида атак.
   Заняв место на корме у управления неотличимого от управления нашей шлюпкой отвел яхту от причала. Разглядел суету. Пираты отшвартовывали свою шлюпку что бы преследовать меня на ней. Тут в дело вступил один из шпионов действовавших параллельно со мной и о которых я, если честно уже и думать забыл. Этим шпионом был маг иллюзионист и он воздействовал на пиратов с помощью иллюзии. Всем показалось что шлюпка загорелась. Пираты быстренько покинули ее, а один, отрезанный от спасения иллюзорным огнем даже спрыгнул вниз предпочтя разбиться, а не сгореть. Маг иллюзионист спокойно сел за управление посудиной и увел подготовленную пиратами шлюпку.
   Когда я уже был достаточно далеко пираты взялись снаряжать малый бриг. На них выскочили два наших вора. Последние кто был отправлен на разведку. Шороху они навели, будь здоров, и пиратов покрошили не мало, но, увы, последних оказалось слишком много для двух скрытников и ребята пали прямо там. Одного изрубили в капусту, а второй прихватив кого-то с собой на последнем издыхании вывалился за борт.
   С новой попытки погоня была организована, но за ближайшей летучей посудиной, то есть за шлюпкой. Я тем временем запустил подготовку телепорта и направил судно к своим.
   "Не вздумай. Уводи яхту. После соберем народ и сотрем тут все к чертям поросячьим" - написал мне в чате Исидор увидев куда лечу.
   Такой ход событий меня вполне устроил и набрав высоту списался с Утериной. Собирался подобрать хотя бы ее, но она уже покинула зону боевых действий и не пожалев свитка ушла телепортом в Вейр. Теперь мне оставалось только сделать то же самое, то есть улететь от места боя на достаточное расстояние и прыгнуть телепортом.
   Все получилось. Пока пираты настигали шлюпку и разбирались с захватившим ее иллюзионистом, что оказалось совсем не просто, я успел убраться и заполучить яхту. Впоследствии она досталась нам как часть нашей доли трофеев нам. Мы вернулись к логову пиратов тем же днем, на закате. В этот раз мы перестраховались и в атаке участвовала сотня персонажей с привлечением усиления в виде спутников НПС и питомцев.
   Клан Стальные воины не смог предоставить необходимое число воинов нужного уровня и пришлось думать где набрать недостающее. Можно было набрать случайных игроков в Вейре, но подумав мы снова отказались от этой ситуации и пригласили для участия Серую бурю вместе с Бонни. От них нам пришлось брать сорок три чара. Именно столько мы не набрали среди своих на этот раз.
   Рейд выслал вперед наблюдателей и диверсантов из представителей скрытных классов и тех кто мог спрятаться под какой-то магией. Как только те убедились что все спокойно был телепортирован боевой мумак. За ним перебросили порталами небольшая часть войска. Пираты увидели что силы атакующих явно больше чем днем, но решили что справиться и попались в ловушку. Бандиты бросили большую часть сил в атаку.
   Стелсеры и прочие диверсанты затаившись пропустили мимо себе бросившихся к мумаку с малым отрядом пиратов, а потом приступили к уничтожению дозоров и чистке логова. Тут же к ним был переброшен дополнительный боевой отряд занявший и заблокировавший точки респауна.
   Тем временем в зону боя у подножия скал было переброшено оставшаяся часть войска и воздушное прикрытие для гигантского слона из нашей "Золотой обезьяны" и недавно захваченной яхты "Быстрокрылая ласточка". Помимо нас на каравеллу добрали небольшую контр абордажную команду и нескольких дополнительных операторов корабельного вооружения. На Ласточке расположились несколько погодных магов способных складывать свои умения в отличные комбо с критическими эффектами. Войско планомерно перетирало бандитов внизу и отправляло их на возрождение, где им был уготован "теплый" прием.
   В этот раз все прошло без сучка и без задоринки. Сил для текущего дела оказалось даже избыточно.

18 глава:

  
   Старший помощник орк Билли Мачта, в одночасье превратившийся в капитана возвращенного ему корабля, набрал команду и был таков в тот же день, но мы на него были не в обиде. У новоиспечённого капитана своя дорога у нас своя. И так через него целую яхту получили. Теперь она была закреплена на Золотой обезьяне точно так же как шлюпка. Напротив нее у противоположного борта. Помимо Ласточки еще была куча разного добра на всех нас, еще больше добра на продажу и наличествовало довольно много денег золотом и серебром.
   После тех событий, в Вейре, на окрестных локациях, я быстро, буквально за несколько дней, набрал 150 уровень. Изначально хотел сразу направиться к Ветреной горе, но наткнулся на цепочку заданий позволявшую получить в качестве усиливающего трофея голову гнолла короля вместе с одетой на нее короной. Эта отрубленная голова гнолла короля увеличивала силу на 30 единиц каждому члену группы, сквада и клана, так что старались мы всей командой совсем не зря.
   Между этапами выполнения цепочки, благодаря дневнику Арбааза успел раздобыть три карты и найти по ним два расположенных достаточно близко от пустынной столицы предмета. То были шлем и маска. Для получения завязанного на предметы навыка "Песчаная буря" мне осталось заполучить только плащ. Третья карта как раз указывала где он, но это вопреки логике было аж на севере светлых земель и поход пока пришлось отложить ради дел что оставались в пустыне.
   Сейчас весь комплект кучей, с 4 предметов, добавлял мне 460 защиты, 160 силы и 200 ловкости. Увеличивал силу и качество умений связанных со скрытностью и стелсом на 10%. Увеличивал навыки связанные со скрытностью на 10% везде и на 20% в пустыне. Добавлял 25% к урону ядом и увеличивал урон наносимый из стелса на 10%.
   В общем работал на износ каждый день, а иногда и по ночам. Правда по ночам я воевал совсем не с антропоморфными гиенами. После разгрома пиратов ко мне на корабль повадилась являться Энн Бонни и с ней мы не только придавались утехам в постели, но и устраивали дуэли с правилами приближенными к реальному поединку. Правда в этих поединках я халтурил не показывая превращения в обезьяну и не устраивая вокруг себя чрезвычайно ядовитой среды. Без этого мы сражались примерно на равных, но возможно и она мне чего-то не показывала. У нее было время приобрести какие-то нетривиальные абилки ассасинов.
   Одной из немногочисленных свободных ночей посетил храм Красной девы и сдал задание. В награду получил знак адепта Нергасы низшей степени. Знак экипировался на грудь поверх одежды или брони и занимал слот одного из 30 предметов экипировки. Данный знак увеличивал все основные характеристики на 10%. В последствии выполняя задания цифровой богини низший знак можно было развить до высшего и получить плюс 50% к основным характеристикам. Вот только когда все это выполнять? 200 уровень все ближе и ближе. Мне бы как-то получать все плюшки, но получать поменьше опыта. Жаль ни я и никто из моих знакомых не смог придумать такого способа.
   Точнее способ-то был, умирать и сбрасывать опыт накопленный на текущем уровне до нуля, но за него давали по шапке. Чему уже был пример описанный в газете и специальном сообщении от Гардариона для каждого участника битвы насмерть. Специально сливавшийся персонаж досрочно выбыл из нашего мероприятия. Навсегда был удален из игрового мира и возможно уничтожен совсем.
   Как только получил 150 уровень пришло время отправляться за пером феникса, еще одним предметом повышающим шансы найти интересный предмет или получить интересный квест. Возможно и не стоило его брать, ведь и так квесты и предметы сами находили меня, а не я их, но лучше иметь и не нуждаться, чем нуждаться и не иметь.
   Энн прознав о моем намерении решила отправиться со мной и я не захотел ей отказывать. Переговорил с Митяем и тот дал добро. Сказал что раз я сам взрослый мужик, то должен уметь разбираться с бабами, а ему бы со своими подругами разобраться. Для спокойствия ему хватило того что профессиональная убийца 189 уровня пойдет без сопровождения из поддерживающего ее клана или НПС.
   Моя леди ассасинка прибыла на Обезьяну за несколько часов до отправления и мы, уединившись в моих апартаментах, прекрасно провели это время. Потом она прикрывшись простыней вылезла из постели и приоткрыв окно пододвинула к нему стул. Усевшись Бонни, вызвала инвентарь и под моим заинтересованным взглядом достала курительную трубку вырезанную из кости и малый огненный амулет, считай зажигалку. Рыжая бестия отозвала ранец инвентарь, закинула ногу на ногу и раскурила трубку.
   - Что? - спросила она выдохнув облако дыма в окно и иронично улыбаясь.
   Видимо ожидала моего возмущения по поводу курения или хотя бы какого-то вопроса связанного с этим. Ведь я все же впервые видел ее за этим вредным для реальности занятием.
   - Ничего, - откинулся на подушки я. - Все хорошо, - закончил уже лежа.
   - У меня скоро 200 и у тебя он не за горами, - напомнила о будущем любовница.
   - Я помню об этом, - тут же посерьезнел. - Я не нападу на тебя первым и думаю ты это прекрасно понимаешь.
   - Я не об этом и давай не будем поднимать эту тему до тех пор пока не останемся только вдвоем. Можем вообще действовать заодно. Это же вроде не запрещается? - она глянула на меня с хитрым лисиным прищуром.
   - Не думаю что на совместные действия есть какой-то запрет, но раз ты не начинала говорить об этом до сих пор, то тогда давай обсудим эту тему еще немного позже. Например после похода в Огненную долину, - с тенью улыбки, но на полном серьезе предложил я.
   - Ладно, давай позже, но не после Долины. С фениксами мы управимся за пару часов и вечер у нас свободен. Так что предлагаю сходить на бой на арену СС. Сегодня как раз бой и я купила билеты. Безопасность посетителей гарантирована Светлой стороной и гвардами из стражи светлой столицы, - она высунула руку с трубкой за окно что бы дым от просто так тлеющего табака не наполнял комнату сизыми облаками.
   - Не плохо было бы посмотреть в живую на главного фаворита, - я скорее задумался в слух нежели подтвердил свое согласие на поход.
   - Фаворит. Фи, - Энн скривила носик.
   - С чего "фи"? - я поднялся с постели экипировав только нижнее белье и штаны.
   - С того что не фаворит это, а клоун балаганный. Вот увидишь, не в этот раз так в следующий подрежут его на его же арене, а то может и в подворотне где толпой запинают. Готова биться об заклад, что права. Спорим? - в ее взгляде появился азарт и она протянула мне руку с раскрытой для пожатия ладонью.
   Я проигнорировал протянутую руку и дотянувшись забрал трубку из другой руки. Под ее изумленным взглядом приложился к мундштуку и втянул дым в легкие. Сразу же появились небольшие и короткострочные баффы на дух, интеллект и регенерацию маны.
   - Чего мне с тобой спорить. Я сам планирую убить его как только доберусь до 200 уровня. Даром что ли частенько записи его боев кручу? Я его билд пожалуй не хуже своего знаю, - ответил выпустив клубы дыма в потолок.
   - Смотри как бы я раньше его не кильнула. Мне до 200 ближе, - полушутливым тоном оповестила меня любовница.
   - Лучше пока на кошках потренируйся, - снова приложился к мундштуку добивая остатки табака в трубке.
   - На хаджитах? Ты их имел в виду? - совсем не поняла меня девушка видимо не смотревшая старого или, скорее даже древнего фильма "Операция "Ы"".
   - Можешь и на хаджитах, - отмахнулся я.
   - Думаешь, не справлюсь? - Энн забрала докуренную трубку.
   - Может, справишься, может нет, - скривил губу и пожал плечами.
   Девушка на несколько секунд задумалась решая обижаться или нет и решила что не стоит. Она надумала сменить тему и по-прежнему сидя, снизу вверх, пытливо заглянула мне в глаза.
   - Ты интересовался почему неписи титулуют нас Владыками и что сулит этот титул? - спросила Энн, положив трубку на стол.
   - Не особо, - покачал в воздухе ладонью в соответствующем жесте. - Знаю что будут какие-то блага. Вроде как победитель станет властелином этого мира. Вот только думаю что это какое-то номинальное и мало чего стоящее владычество.
   - В основном верно, но не совсем. Неужели тебе было совсем не интересно? - Бонни поднялась со стула сбросила с себя простыню и напоследок ещё раз показав мне свое обнажённое тело стала экипироваться в свою амуницию.
   Надо сказать у нее сбруя тоже была что надо. Какой-то уникальный комплект женщины ассасина из 15 предметов. Облегающий конечно, но не особо похожий на БДСМ костюм. Смотришь и сразу видно что экипировка боевая, словно перед тобой боевой экзокостюм из реальности. Так вот этот фэнтази экзокостюм давал отличное усиление статов нужных ассасину и дополнительно усиливал ассасинов женщин, хотя облачиться в него мог и мужчина. Думаю что попади он в руки среднестатистическому игроку ассасину мужского пола и тот одел бы, ведь бонусы хороши, а по внешнему виду комплекта на мужчине и не догадаешься что он для прекрасного пола.
   - Заинтересовался когда меня Кир, мой арчер с собакой, Владыкой назвал, но потом как-то не до этого стало. Мои плюшки мимо меня все равно не пройдут. Подумал, что Гардарион ничего не утаит, все отдаст и махнул рукой, - признался я.
   - Ты меня поражаешь, - с непонятной интонацией сказала уже одетая любовница. - Просветить тебя?
   - Как хочешь, - тоже стал одеваться.
   - Ну и гад же ты, - преувеличенно печально вздохнула Бонни. - Мог бы и вид сделать что тебе интересно. Я ведь могу и обидеться, - она обижено скривила губки.
   - Так мне очень интересно, - сказал вполне серьезно. - Вот ты напомнила и сразу стало интересно.
   - Ладно расскажу, - она выдержала не слишком длинную паузу. - Все НПС при встрече будут именовать победителя Владыкой. Ни один непись, даже агрессивный первым не нападет на Владыку. Ему будет в несколько раз легче привлечь непися в спутники или договориться с ним о чем-то другом. Еще Владыке положена Твердыня. Какой-то большущий летающий остров с замком и селением НПС. Пока где находится твердыня неизвестно, но утверждается что она сразу появиться как только выявится победитель, - Энн закончила и посмотрела на меня с торжеством школьницы ответившей на уроке на отличную оценку.
   - Что прямо ни один НПС не нападет? - усомнился я.
   - Так написано, - она улыбнулась.
   - А мобы? - продолжил спрашивать.
   - Про них не написано... - она с прищуром посмотрела на меня. - Да ты никак издеваешься?
   - Что ты?! Как я могу?! - воскликнул и подхватив ее на руки закружился по комнате.
   - Пусти! Пусти! - закричала она и стала стучать мне кулачками по плечам, но слишком слабо что бы Гардарион начислил урон.
   Нас прервал громкий стук в дверь. Даже не стук, а грохот. Так могла привлекать к себе внимание только Гарута.
   - Что?! - крикнул я вынужденно остановившись и поставив Бонни на ноги.
   Подруга тут же показала мне язык.
   - Прибыли гости! Те самые которых ждали! - пробасила огриха в ответ.
   Это значило что прибыла компания от Стальных воинов. Ребята должны были доукомплектовать мою группу до полноценного и сбалансированного малого рейда. Их мы ждали что бы отправиться на фарм фениксов в Огненную долину.
   - Пошли, - махнул рукой в сторону двери и первым направился к ней.
   Мы вышли на палубу корабля пришвартованного к верфям в Вейре. Помимо нас собрались все мои НПС и все без исключения игроки нашей шайки. От основного состава СВ был только один гном 176 уровня прибывший в качестве гонца. Остальные ждали загородом на месте бедующего массового телепорта к месту предстоящего фарма.
   Посыльный гном с ником Орбит без орбиты видел меня и Энн не впервые и радостно усмехнулся узнав что мы действительно в рейде вдвоем. Несмотря на заявление разработчиков что включение в состав пати двух участников Смертельной битвы не увеличит вероятность выпадения улучшенной добычи ни на один процент, многие продолжали искренне верить в это. Этот гном, похоже, тоже был именно из таких.
   Все было готово и сборы много времени не заняли. После двое из тех еще не уволенных никчемных матросов на шлюпке и на яхте отвезли нас за город. Там нам было отведено место в рейде и мы его заняли. Нашу группу разбили: танков отправив к танкам, лучника и арбалетчицу к их аналогам, а лекаря и мага к хиллам и дамагерам с магическим уроном. В группе остались только мои воры: Джо, Прасковья, Энн Бонни и да я, поставленный во главе этой четверки. Нам надлежало вести наблюдение за левым флангом рейда, докладывать об обстановке и в случае поступления соответствующей команды пулить к рейду определенного моба. Основным пулом должен был заниматься передовой дозор, но они могли не справиться с конвейерными поставками мяса на забой.
   Маги помагичив коллективом и используя какие-то ингредиенты навесили портал прямиком в Огненную долину. Из разрыва в пространстве ударил поток воздуха горячий даже по сравнению с тем воздухом, что был в Карай-куме. Одного из стоявших ближе к воронке рог едва не опрокинуло на спину порывом возникшего ветра. Все пригнули головы и пригнулись сами что бы противостоять потоку воздуха.
   Первыми в портал проскочил передовой дозор. С той стороны дозорные разошлись веером и от них тут же посыпались доклады в чат рейда. Каждый писал о том что видит и где это находится. Получалась такая мешанина, что вот так в раз и не разберешься, но наш лидер рейда уже давно подковался и наблошнился. В СВ он уже давно за штатного РЛ.
   За наблюдателями через портал прошла авангардная боевая группа. Вслед за этим пошли первая боевая статистика, первый опыт и первый дроп нашего рейда. АБГ зачищала площадку для перехода основного тела рейда.
   После зачистки пошел костяк нашего состава затем две группы охранения включая мою и в последнюю очередь переместилось тыловое охранение с несколькими магами отслеживающими и поддерживающими работоспособность портала. За их спинами портал с шумом и красивыми эффектами схлопнулся.
   Оказавшись в новом для большинства из нас месте не мог не осмотреться. Огненная долина располагалась в самом сердце одной из игровых пустынь, но не в Карай-куме. Это была другая международная локация, Ктида. Располагалась она на северном полюсе Гардариона и представляла собой пустыню не песчаную, а ледяную и именно в ее центре спряталась от всех знаменитая долина.
   На стыке Огненной долины и самой Ктиды расположилось Кольцо обетованное. Это кольцо представляло собой лес с лесными зверями и даже какими-то НПС, но мы его вовсе не увидели. Наш рейд скакнул туда где уже даже травы не было, а нормальная влага представляла собой большой дефицит. Вокруг наличествовал только раскалённый камень с вырывающимися через щели ядовитым паром и периодически встречающимися пятнами лавовых луж. Где-то здесь была даже самая настоящая лавовая река, но ее мы тогда тоже не увидели.
   Местная жара вешала серьезный дебафф, но его мы компенсировали баффом с алхимии. Теперь главным образом нужно было переносить физический дискомфорт от жары и внимательно следить за выбросами ядовитого пара, ну или не влезть по глупости и неосторожности ногой в какую-нибудь щель с лавой на дне.
   Огненная долина со своими суровыми условиями населена была соответствующе суровыми существами. Первыми кого я заметил, были относительно мирные камнескребы. Эти полутора и двухметровые приплюснутые ящерицы стелились над безжизненной породой, скребли ее когтями и пожирали нечто соскребеное. Уровни у этих существ были около 150 у полутораметровых и в районе 180 у двухметровых, но иногда можно было наткнуться на какой-нибудь отдельный экземпляр 200 уровня. С этих зверей дропались крафтовые ингредиенты вроде прочной кожи с дополнительной защитой от урона огнем и жары, мяса негодного в пищу но подходящего алхимикам, ядовитой крови и кусков чистого металла. Судя по всему эти куски у них спрессовывались при попадании с пищей в желудок различных металлов, при этом разные металлы не смешивались, а образовывали каждый свой кусок.
   В пузырящихся лавовых лужах и озерцах нежились в идеальных для себя условиях саламандры. Они сидели в своих купелях высунув наружу одни раскаленные докрасна, будто сталь после кузнечного горна, головы с роговыми наростами и изредка шипели раскрыв пасти. Этих мы выманивали из лавы и забивали ради дорогущей практически не восприимчивой к урону огнем шкуры, взрывных кристаллов используемых для изготовления местного аналога гранат и бомб с магическим напалмом и ради яиц. Троим нашим огненным магам в тот день посчастливилось заполучить эти яйца, а впоследствии получить из них питомцев усиливающих урон огнем. Самый сильный из получившихся петов усиливал урон хозяина, на целых 30%.
   Третьими видом обитавшим в Огненной долине были сами фениксы. То были птицы с железными перьями. Они подобно стимфалийским птицам роняли свои перья вместо снарядов на помешавших им игроков. Большим счастьем было найти среди этих перьев нормальное, а не железное. Оно приносило серьезное увеличение игрового параметра удача, что влияло на игровые моменты вроде шанса увернуться и нанести критический урон. Помимо, как и было говорено ранее не раз, эти перья увеличивали шанс найти ценный предмет, интересное задание и даже просто клад.
   Справиться с железными фениксами было не так просто. Они слабо воспринимали физический урон и совсем не воспринимали урон магический, к тому же близко к себе не подпускали. Посему против них хоть как-то могли действовать только стрелки. Но мы подготовились и взяли с собой несколько зачарованных на усиление звука медных колоколов. Уподобившись Гераклу в его третьем подвиге, мы шумели и заставляли фениксов летать без остановки пока те не выбились из сил и не рухнули на землю.
   В ином случае они бы периодически приземлялись на торчащие спицами скальные пики и отдыхали, а мы бы в лучшем случае смогли подстрелить пяток другой. Так же наши воины накинулись на покалечившихся при падении птиц и успели перебить почти всех. Только несколько существ успели немного отдохнуть и взлететь, но мы не спешили уходить и повторили процедуру с колоколами. А потом дождались респауна и перебили фениксов еще разок. Еще одного появления ждать не стали.
   Мы и так умудрились получить сразу 4 пера, одно из которых досталось мне, и одного питомца феникса. Помимо этого были ингредиенты, компоненты, железные перья в качестве метательных ножей и прочий относительно частый лут. Перьев сделал запас, и заняв ими слот в инвентаре. Еще разместил десяток на перевези пересекавшей грудь. Лучше них метательные ножи было найти не так просто. По крайней мере не таких что бы легли сотней в один слот.
   Добравшись до гнездовищ местных стимфалид-фениксов мы выполнили все задачи поставленные перед рейдом и даже больше. Помимо прочего вся моя банда с тем или иным успехом шагнула за 180 уровень, а я сам получил 187. Энн отличилась и закончила рейд 200, что сопровождалось видимым только ей сообщением о вступлении в Смертельную битву. Девушка как-то сразу посерьезнела, но от своей затеи идти на арену смотреть бой Светозара с кем-то там еще не отказалась. Сказала что пойдет и без меня если я откажусь. Пришлось соглашаться.
   Открыли портал обратно в Вейр. Воздух снова потянуло в пустыню и соответственно нас в этот раз потянуло к прорыву в пространстве, а не толкало от него. По команде рейд в том же порядке, как на территорию где возможно столкновение с противником, перешёл в Карай-кум и уже там был распущен. Наши соратники разлетелись кто куда. Кто с помощью свитков, кто с помощью камней возврата.
   Мы распрощались с моей командой и купив в городе свитки переноса к арене телепортировались сразу туда. Если мне, с покровительствовавшей моей персоне Нергасой, еще можно было появиться на светлых землях никого не опасаясь, то вот Бонни, с ее однозначно темным богом покровителем, была легитимной целью для любого представителя светлой фракции. Поэтому появляться где-то в ином месте светлых земель было опасно. Могли убить даже не игроки, а местные НПС гварды, буде у них на то соответствующий приказ градоначальника.
   На арене построенной Светлой стороной с этим проблем не было. В отношении получения прибыли парни оказались прагматичны и им было совершенно все равно светлые, серые или темные купят билет на устроенное ими шоу. Посему свою арену они расположили за городом и не слишком далеко светлой столицы что бы пешие игроки могли прийти сюда после телепортации в город. Разумеется это касалось тех кто не может позволить себе свиток телепортации прямо на место и не является темным, поскольку темный скорее всего даже из столицы не выйдет. Его грохнут и будут держать на точке респауна пока админы не перенесут место возрождения в другое, безопасное для игрока, место воскрешения.
   Появились мы на небольшом пятаке вытоптанной земли определенном точкой выхода для портальных свитков.
   - Быстрей покиньте место прибытия! - тут же заголосила девушка светлый эльф игрок 250 уровня.
   Рядом с девушкой лучницей стоял внушительного вида гвард, относившийся к той же расе. Сразу было видно что гвардеец оказывает своей напарнице по службе явные знаки внимания. На лицо отлично прокачанная репутация подкрепленная симпатичной мордашкой. Видимо эльфа сделала немало "добрых дел" для светляков.
   Мы выскочили с пятака для прибытия и оказались посреди палаточного городка плотным кольцом охватывавшего арену. Здесь были торговцы всем чем только душе угодно, гадатели, провидцы, сказители и многие-многие другие. Этот рынок в дни боев становился одним из самых популярных в русском кластере. Такого столпотворения даже на столичных рынках при аукционах никогда не было.
   Без промедления и лишних задержек мы прошли по палаточным улочкам к арене внешне более всего напоминавшей знаменитый Колизей до его разрушения. Не уверен как в отношении размеров, ибо их я не знал ни у реального ни у виртуального Колизея, но в остальном все вроде более или менее соответствовало.
   Входов на арену было четыре. Назвали их по сторонам света и располагались они соответственно. Нам нужен был северный вход. К его арке, как и к трем другим, бурным многоголосо гудящим потоком шли люди и НПС к которым нам пришлось присоединиться беспрестанно работая локтями и непрерывно следя за своими карманами. Такая толпа идеальное место для всякого рода щипачей и карманников. А им ведь не запретишь орудовать даже в самой мирной зоне.
   Пробившись к входу наткнулись на игроков клана Светлая сторона и стражников НПС занимавшихся пропускным контролем. Они проверяли билеты и если на то была необходимость перенаправляли зрителя к другим воротам, а иногда и вовсе отправляли восвояси. Разумеется последнее случалось с безбилетниками которых было совсем мало или с теми кому продали поддельный билет. Вторых было значительно больше чем первых и возмущались они значительно громче, но входной контроль оставался всегда почти профессионально бесстрастен и непреклонен.
   Наши билеты являлись настоящими и пришли мы к правильной входной арке, так что нас пропустили как только мы добрались до контролеров. Еще на входе возникло сообщение, что в этом месте мы не сможем извлечь ничего способного служить оружием, а активные и пассивные умения временно заблокированы. Пропуская, стражники нам велели двигаться по синим стрелочкам и тогда мы придем в нужный нам сектор. Мы так и сделали, пошли по синим игнорируя стрелочки любых других цветов и вскоре вышли где-то на уровне средних сидений гардарионского Колизея.
   В низу на песке арены уже шли бои стравленных друг с другом мобов, а пока мы искали сиденья с номерами наших билетов, начались и дуэли игроков. То были не Смертельные битвы, а обычные турнирные дуэли служившие для разогрева публики и заработка на ставках, но и они вызывали у многих не шуточный интерес.
   Как только сели в свои кресла включилось заклинание дальнозоркости привязанное к ним и нам прекрасно стало видно происходящее внизу. Вот только дуэли обычных, практически среднестатистических, игроков пусть и 250 уровня именно нас интересовали постольку поскольку. Мы не собирались ставить ставки и даже не думали болеть за кого-то из них.
   Лениво следя за происходящим на арене и перебрасываясь комментариями по поводу боев дождались звездного момента сегодняшнего вечера.
   - Внимание! Дамы и господа! Леди и джентльмены! - загремел голос многократно усиленный магией. - На арену приглашается ее действующий чемпион паладин Светозар!!!
   Под крики и свист всей арены на песок вышел паладин закованный в сверкающую тяжёлую броню с мечом в одной руке и тяжёлым щитом в другой. Над головой пала красовался нимб сигнализировавший о каком-то серьезном благословлении светлого бога. Скорее всего благословление принадлежало Солнцеликому, но тут могли быть варианты.
   Паладина сопровождала цветочная фея, которой в прежних боях при нем не было. Цветочная фея, особенно если это хорошая и правильно подобранная цветочная фея, отличный питомец для любого чара. Существо более всего похожее на миниатюрную обнаженную женщину со стрекозиными крыльями в районе талии было способно снимать негативные и накладывать положительные эффекты по одному раз в тридцать секунд. Также эта Дюймовочка стрекоза могла с такой же частотой немножко подлечивать. Делала она это не все сразу, а по одному действию. Или снятие дебаффа или наложение баффа или хилл. Новое действие еще через 30 секунд, но и это в определенных обстоятельствах отлично.
   - Где он взял такое чудо? - тихо восхитилась Энн сама себе питомца еще не подобравшая.
   - Где-то взял, - сыграл в капитана очевидность я.
   - Сегодня ему будет противостоять ведьмак Воланд Де Морт! - голос обозначил появления второго участника поединка.
   Воланд вышел с противоположной стороны арены. Это был высокий мужчина человек с бритым лицом и длинными распущенными седыми волосами. Он был облачен в черный тканевый комплект экипировки и держал в руках волшебную палочку. Еще несколько палочек висели у него на боку на поясе точно патроны в патронташе. Левый рукав Де Морта наподобие браслета обвивала черная змея. Скорее всего змея не только ядовитая, но и усиливающая способности ведьмы мужского пола.
   Противники приветственно, и в знак готовности начинать, помахали друг другу руками с противоположных концов арены и тут прозвучал сигнал призывавший их к началу поединка. Паладин не раздумывая бросился вперед с места ускорившись до максимальной своей скорости и прокладывая маршрут по синусоиде с рваной амплитудой. Делал он это что бы по возможности сбить прицеливание ведьмаку.
   Однако Воланд и не думал пользоваться палочкой. Он взялся за амулет маунта висевший на шее и призвал ездового зверя. Рядом с чистокровным представителем темной стороны появился довольно редкий, но не уникальный маунт обладавший внушительной природной броней и колоссальным объемом здоровья. Внешне это существо довольно сильно походило на носорога, но все же имело отличия вроде пятнистой шкуры, маскировавшей его в степи, и темной гривы. Название у этого зверя тоже было сходно с названием африканского зверя. В нем просто переставили конец и начало слова. Звучало оно как рогонос.
   Рогонос по имени Бейн по команде своего хозяина тут же ринулся навстречу паладину. Зверь должен был удержать Светозара на дистанции от Де Морта пока тот будет обвешивать его дебаффами и дотами. На это ведьмы и ведьмаки настоящие мастера.
   Натравив своего зверя Воланд тут же начал каст.
   - Сюрприз? - спросил я глядя на подругу.
   - Не думаю, - Энн пожала плечиками. - Рогоноса у него совершенно точно до сегодняшнего дня не было. Значит ему его кто-то прокачал и передал. Но это не удивительно и я вполне такого ожидала. У Воланда нет собственного контроля. На начальных уровнях он пользовался сначала петом кабаном, а потом сменил его маунтом белым медведем. Так что все ожидаемо.
   Я молча покивал полностью соглашаясь с ее словами. Но происходящее не стало сюрпризом не только для нее, но и для ССовца. Паладин, скривившись от попадания проклятия, на бегу призвал сенча. Ездовой зверь родом из Карай-кума обладал больший силой и ловкостью за счёт чего имел внушительный физический урон как своими саблевидными клыками так и похожими на клыки когтями. Ездовой хаджит моментально сориентировавшись ринулся к своей цели, но ей стал не бронированный рогонос Бейн, а его тряпочный хозяин.
   Де Морт прервал уже второй по счету каст и перенес удар на саблезубого зверя. Первым пошло проклятие на замедление скорости движения. Потом было проклятие на ослабление силы. Дальше дот в виде черного пылевого облака вытягивающий из жертвы жизнь такт за тактом.
   Тем временем Светозар выставивший вперед щит и Бейн встретились. Треск и грохот раздались такие, что их можно было принять за удар самого настоящего грома небесного. Полоски здоровья участников столкновения просели, но у рогоноса она просела явно сильнее. К тому же паладина тут же стала подлечивать цветочная фея уже давно снявшая единственное наложенное на хозяина проклятье и летавшая чуть позади его левого плеча совершенно без дела.
   - Замажемся? - ассасинка предлагая спор толкнула меня в плечо.
   - На что? - не стал отказываться сразу же я.
   - Я поставлю на кон вот это, - у Бонни на коленях появился ранец-инвентарь из которого она достала амулет в виде головы монстра с торчащими клыками.
   Я пригляделся к предмету и затаил дыхание. То был ядовитый пустынник. Существо само по себе не уникальное, но я не знал что можно получить такого питомца или маунта. А ведь это был именно амулет маунта. Не прокачанное существо первого уровня сразу же обещало прибавку к силе используемых ядов. Половина процента за один уровень питомца. Прибавка на 100 процентов на 200 уровне. Гарантируемая сочетаемость со всеми остальными модификаторами на усиление яда.
   Даже не заглядывая глубже в свойства маунта я понял что этот зверь идеально подходит мне и совершенно не вписывается в билд Энн Бонни. Не знаю как он к ней попал, но не продала и никому не отдала ядовитого пустынника она только по тому что хотела передать его мне. Вот только она решила поиграть, значит придется принять условия этой ее игры.
   - Ставлю на пала, - тут же выпалил, уверенный в его победе.
   - Хорошо, - леди ассасин улыбнулась. - Я поставлю на ведьмака. При правильной тактике и правильном билде, он имеет все шансы на пусть не легкую, но победу. Вопрос в том что поставишь ты.
   Я задумался.
   - Перо феникса? - спросил не уверенно.
   - У меня одно есть, так что не пойдет, - она обняла мою руку своей.
   - Тогда не знаю. Пожалуй у меня нет ничего что было бы столь же тебе полезно как этот амулет мне. Этот зверь меня серьезно усилит.
   - Прямо вот не знаю, - Энн картинно задумалась. - Может одно желание? Любое? - испытующий взгляд.
   Я сглотнул.
   - Можно и желание, но не любое.
   - Думаешь я пожелаю что бы ты поддался мне в бою, - она излишне напускно презрительно фыркнула и отодвинулась.
   - Думаю, что ты пожелаешь мне вываляться в перьях, а потом кукарекать, - ответил на полном серьезе.
   Озвученный ею вариант даже не рассматривал. Ведь не думает же она всерьез, что я поддамся ей в смертельном поединке? Ведь не дуэль же и не тренировочный поединок она имела ввиду.
   - Перья? - она заинтересовалась. - Я согласна только на перья, но кукарекать не надо. Если я выиграю спор, ты целую неделю будешь везде ходить вывалявшись в перьях.
   Мне ничего не оставалось как согласиться и хвала Гардариону, что победил Светозар. Воланд оказался трудным для него противником, но светлый все же выстоял и убил его, потеряв обоих помощников и лишившись 95% жизни. В самом конце боя на нем висело столько дебаффов и проклятий, что жизнь пала не восстанавливалась вовсе и продолжила убывать даже после смерти ведьмака. Светозар умер на арене прежде чем к нему подоспели целители Светлой стороны, но он всего лишь отправился на перерождение.
   Через несколько минут народ стал подниматься и расходиться. Смертельная схватка была финалом представления и ждать чего-то еще смысла не было. Мы не торопились подниматься ожидая когда основной поток схлынет.
   - Что же я вроде как выиграл, - сделав виноватое лицо, улыбнулся Энн.
   - Выиграл, - она накрыла мою руку лежавшую на подлокотнике своей и амулет оказался зажат между наших ладоней. - А я уж думала, придется смотреть как ты ходишь в перьях.
   - Ты видела какой он? - спросил что бы сменить тему и кивнул на наши ладони, что бы точно обозначить о чем спрашиваю.
   - Видела, но не скажу, - хитро прищурилась она.
   - Ладно, сейчас выйдем с арены и тут же посмотрю, - скопировал ее прищур.
   Как сказал так и сделал.
   Ядовитый пустынник первого уровня был всего полметра ростом, но уже выглядел грозно. Он стоял на задних лапах имеющих звериное строение и четырехпалую ступню с выделяющими яд когтями. Три пальца на стопе были направлены вперед, а один торчал назад словно шпора. Всего конечностей у пустынника было шесть. Верхние длинные и мощные, а средние на их фоне тонкие и слабые. Обе пары заканчивались четырьмя пальцами с когтями. Мизинец и большой пальцы противопоставлялись двум средним. Разумеется и эти когти тоже обладали ядом.
   Силуэт монстра был сгорблен и на его спине располагался горб специально приспособленный для посадки ездока - нечто вроде седла со спинкой. Голова пустынника росла вперед по курсу на довольно длинной шее и могла похвастаться маленькими злыми глазками, внушительным набором истекающих ядом клыков и отростками торчащими по бокам из подбородка вниз и в стороны. Позже я узнал что с помощью этих отростков маунт воспринимает колебания воздуха и запахи. Благодаря восприятию колебаний он видел тех кто скрывается под стелсом, инвизом или иллюзией. Монстр имел красную и белую расцветку. Большая часть всего тела покрыта белым хитином и лишь немногие места с открытой кожей имели красный цвет.
   - Тебе нравится? - спросила Бонни когда я отозвал теперь своего маунта.
   - Главное в мой билд вписывается, - ответил ей. - Жаль конечно стелса нет, но основная фишка не в этом.
   - Да я не про то! Я о внешности! - она рассмеялась.
   - А что внешность? Не розовый слоник и ладно, - пожал плечами.
   - Розовый слоник, - повторила она за мной и усмехнулась.
   - Телепортируемся? - спросил я, отозвав зверя.
   - Давай свитками в Вейр, а не на Обезьяну. Мне забежать в одно место нужно, - попросила подруга.
   - Давай раз надо, - согласился я и тут же вызвал инвентарь, что бы достать свиток. - Заодно в гильдии забежим и умения приобретем.
   Через минуту мы уже были в пустынной столице. Сегодня в круге гильдий помимо простых стражников присутствовал уже достаточно привычный взгляду глиняный голем хаджит. Из этих големов состояла гвардия местной правительницы Великой кошки, и они иногда попадались на глаза. Эти неживые существа обычно не выполняли функций простых гвардов, и такое присутствие значило, что происходит что-то интересное. Мы на это интересное не обратили внимания и, посетив гильдию ассасинов, отправились из Круга прямиком в квартал алхимиков.
   - Чего ты там забыла? - спросил я дорогой.
   - У меня одно интересное задание наклюнулось. За него мне хорошую плюшку дадут, но для его выполнения нужно одно зелье, которое в этом городе могут сделать только в одном месте. Зайдем к алхимику Николе Фламелю, заберу зелье, и пойдем к тебе. Спокойно прогуляться по городу хочу и на архитектуру посмотреть, на котов и все остальное, - разъяснила план ближайших действий Энн.
   Мы посетили алхимика человека неизвестно как попавшего сюда и имевшего толпу усыновленных детей различных рас. Наверняка с этим вежливым седым мужчиной и его семьей были связаны не менее, а может и более интересные квесты, чем с появлением големов, но нам было не до этого и мы даже не интересовались их наличием.
   После алхимика побродили по богатому кварталу. Посмотрели на здания из красного кирпича со стрельчатыми окнами с возвышающимися коньками и провисшей серединой крыш. Прошли через глинобитный беднятский квартал, и вышли к нужным нам воротам. В воротах стояла тройка хаджитов стражников и тройка глиняных големов на глиняных же големах сенчах. В дополнении к этим шестерым имелись еще трое фейлинов волшебников с маленькими посохами в лапках в подпоясанных халатах и с чалмами на кошачьих головках.
   - Чего это такое усиление? - поинтересовался я у Энн.
   - Не знаю, - та пожала плечами.
   Отписался Митяю, но того не было в игре. Остальные игроки моей команды в игре были, но находились довольно далеко от города. Весь вечер ребята плодотворно гнобили гноллов 150 - 180 уровня и были не в курсе происходящего в самом Вейре.
   - Я тут хотела спросить, тебе голосовые сообщения не мешают? - прозвучало от Бонни, когда мы вышли за ворота и направились в сторону маячившей неподалеку верфи дренеев.
   - Вообще никогда им не пользовался. Мне еще голоса в голове не хватало. А что? - обнял ее за плечо и дальше мы пошли так.
   - Я текстовые отключила и включила голосовые еще в начале. Вот теперь думаю переделывать или нет. Вроде уже привыкла, но иногда, как ты выразился, голос в голове раздражает.
   - Тут я... - почувствовав появление такого же как мы поблизости я недоговорил, а в следующее мгновение получил удар молнии в грудь.
   Какой-то наглец не постеснялся напасть в непосредственной близости от городской стражи с фейлинами и големами. Но вскоре я понял, что он мог себе это позволить. Я Энн и человек, лупивший нас электричеством сразу с двух рук, оказались накрыты каким-то полностью непроницаемым в обе стороны куполом.
   Нас застали врасплох, и мы оказались совершенно не готовы. Несколько секунд ушло только на то что бы сообразить, что делать. Основной удар был направлен на Энн, но и мне приходилось не сладко. Электричество трясло, не отпуская с места, на котором поймало и, не давая ускользнуть в спасительный стелс. Покрасневший от атаки мирных игроков маг стоял и в злом веселье щерился во все зубы. К куполу, отделявшему нас от окружающего мира в момент начала дерзкой атаки уже подскочили стражники, големы и фейлины. Они начали просаживать защиту, но времени на это должно было уйти гораздо больше, чем потребуется этому "электрику" на то что бы пустить на фарш нас.
   Действие заклинания закончилось. Наших слабеньких жизней едва хватило что бы его пережить. Нужно было уходить и немедленно. Или хотя бы убрать Энн. Но как? Камень возврата в бою не сработает. Порталом тоже наверняка не уйти. Какие еще способы есть?
   - Уходи! - крикнул я Бонни, надеясь на то, что она сама придумает как.
   - Не уйти! Его нужно убить! Другого выхода нет! - тут же крикнула она в ответ и скользнула в стелс.
   - А-а-а, - выкрикнул зло, сжимая кулаки.
   Без раздумий активировал так редко используемое секретное умение с превращением в обезьяну. В такой момент таиться смысла уже не было. После превращения последовал за подругой в изнанку мира. Увы, в обратной последовательности этого делать было нельзя. Если бы я превращался в стелсе, то превращение скинуло бы его, будто я получил урон.
   Взялся за метательное оружие. К сожалению, использовать ядовитый газ в ограниченном пространстве я не мог из-за присутствия подруги. Если только убить ее самому, прежде чем это сделает он, но это слишком рискованно. Он может успеть нанести последний удар.
   Сначала бросил пару пузырьков с жидким ядом, но они бесполезно стекли по пузырю какого-то защитного умения. В этой защите маг походил на хомяка в прозрачном шаре и был точно так же защищен от нас как тот хомяк от кошки. Не раздумывая пустил в дело Искры. Они отскочили от щита, сняв с него немногим больше чем яды. Метать бумеранги или железные перья было совершенно неэффективно, несмотря на возросший после трансформации урон. Тут нужно было пускать в дело оружие ближнего боя.
   Рванул к магу по самому короткому пути, по прямой. Главное успеть. Главное расковырять его щит и дорваться до его плоти. Главное успеть сбить его следующий каст. Если успею, то это будет однозначная победа. Быстрая победа, поскольку если у мага жизни и больше чем у кого-то из нас, то совсем не на много. Сила магов не в большой жизни. Особенно у этого прокачанного в мощный урон электричеством.
   А если не успею? А если и Бонни не успеет?
   Лучше не думать об этом варианте. Лучше на ходу заглотить пару другую зелий и таблеток что бы отлечиться и хоть немного увеличить сопротивление урону электричеством и продлить свою жизнь в случае новой молнии.
   Энн в отличие от меня не пробовала бить с дистанции и, разумеется, первой достигла мага. Она выскочила из стелса за его спиной, и парные клинки обрушились на шар щита, высекая искры и постепенно разрушая его. Все это время маг не прерывал долгого каста, готовя новое убойное заклинание. Щит позволял ему сделать это, принимая на себя урон.
   Я присоединился к ней, запустив в дело самое длинное и самое убойное свое комбо. Каст закончился раньше моей комбинации умений. Волшебник по имени Тартуга, я только теперь рассмотрел его ник, вскинул руки вверх. В этот раз он ударил не направленной магией, а по площади. Видимо, когда начинал волшебство, думал, что кто-то из нас может остаться под стелсом, и намеревался выбить таким способом из изнанки мира. Сотни ветвящихся молний ударили с неба. Они прошли сквозь купол до сих пор не пускавший стражников и ударили так часто, что от них было невозможно увернуться. Нас снова затрясло в безумной электрической пляске.
   Мне не повезло, и я попал сразу под две молнии. Одна ударила в левое плечо, вторая в правое. Обе они имели примерно такой же урон как та, что я ощутил на себе при первой атаке. Разумеется, я этого не пережил.
  

Послесловие:

  
   Я возродился на палубе Золотой обезьяны в образе человека в одном нижнем белье, остался сидеть на краю небольшого каменного диска. Обхватил голову руками и не двигался, но мое тело само по себе ходило ходуном. Меня трясло от бессильной ярости. Я был зол на себя, на Энн, на весь белый свет и того мага громовержца что так легко справился с нами. Нет на того мага я был не просто зол. Я его возненавидел.
   Был уверен, что он справился с нами обоими. Достаточно было глянуть во френд лист, что бы понять, что моей подруги больше нет. Ее имя стало серым, будто владелец персонажа вышел из игры и недоступен. А как она могла выйти? Объяснение этому могло быть всего одно единственное.
   В какой-то момент я вскочил и заметался по палубе, скрежеща зубами и потрясая кулаками. Хорошо, что вокруг в тот момент не было никого из команды. Все до единого кто были на месте убежали нам на помощь и оказались далеко от моего буйства. Обычно я не выплескиваю свою злобу на окружающих, но в тот момент, наверное, мог бы.
   - Что же делать? Что же делать? - бормотал я немного успокоившись и имел в виду не варианты мести Тартуге.
   Мага я просто убью, как только смогу. Мотивация у меня, что надо, так что не усомнюсь ни на секунду. А сил и умений обязательно достанет. Мне еще найдется, чем их всех удивить.
   Тут в голову пришла идея, и я замер, истуканом обдумывая ее. Потом снова сел на камень возрождения и стал набирать большое сообщение в техническую поддержку Гардариона. Пусть не совсем по адресу, но думаю, оттуда оно обязательно попадет куда надо.
   - Атаман мы не успели! - отвлек меня капитан Джафар обогнавший всех и взбежавший по трапу самым первым.
   - Владыка прости! - взмолился, падая на колени, прибежавший вторым Кирилл Колтун.
   За их спинами встала четверка запыхавшихся никудышных матросов. Остальных на корабле не было и соответственно на выручку мне они не бросались.
   - Тихо все! - оборвал я причитания неписей и продолжил печатать.
   Закончив и отправив, даже дыхание затаил в ожидании ответа. Хорошо, что он пришел достаточно быстро, и я не извелся весь. "Ожидайте. Для решения вашего вопроса к вам будет выслан сотрудник" - ответили мне, и я понял, что попал точно в цель.
   И снова ждать долго не пришлось. Буквально через несколько минут прямо на палубе моего судна материализовался субъект человеческой расы и в современном для реальности чёрном деловом костюме. Над субъектом не было написано ни имени, ни уровня. Вообще ни единого слова и даже ни единой буковки не имелось.
   - Создатель, - выдохнули в едином порыве все неписи, до сих пор ожидавшие подле меня неизвестно чего и пали ниц грянувшись лбами о доски палубы.
   Тот, кого назвали создателем, не обратил на это никакого внимания и сосредоточил свой взгляд на мне. Я тоже молча смотрел, давая возможность начать наш диалог представителю администрации.
   - Приветствую вас Михаил, - наконец заговорил он. - Хотел бы сказать добрый вечер, но судя по всему, для вас он далеко не добрый.
   - И я рад приветствовать вас хоть и не знаю, как к вам обращаться, - усмирив ураган эмоций бушевавших внутри, ответил я.
   - Можете звать меня просто Админ, если вам нужно меня как-то называть, - назвался мужчина с серьезным лицом.
   - Админ, - согласно кивнул тому, как обозначил себя человек, - предлагаю пройти ко мне и спокойно поговорить за бокалом вина. К сожалению, ужина быстро организовать не сумею, но совсем недурное вино имеется, - указал рукой на свои апартаменты.
   - Давайте пройдем, - гость благосклонно прикрыл глаза.
   Мы прошли в мой домик-каюту, и я поспешил выставить на стол бокалы и вино, выбранное не за баффы, а за божественный вкус. Вкус столь хороший, что в реальности встретить такой будет совсем не просто даже среди лучших сортов вин от всемирно известных виноделен. Админ дал понять, что оценил мой подход и дал отмашку начинать серьезный разговор.
   В отличие от гостя осушил бокал совсем не почувствовав вкуса чудесного напитка. Вздохнул, собираясь с мыслями. После заговорил.
   - Я готов отказаться от всего, ради того что бы вы ее вернули. Титул Владыки, летающий остров и все остальное мне не нужно, если вы согласитесь в качестве награды за победу вернуть ее. Вы, согласившись на мое предложение, привнесете в эту битву больше личного. Это будет новая соль всего мероприятия. Такой поворот наверняка привлечёт к шоу дополнительную аудиторию и подогреет интерес у уже существующей. Простому народу всегда нравятся сказки со счастливым финалом, и это все станет ей, если я выиграю, - пожал плечами вспомнив что этого может и не случится. - Ну, или, по крайней мере, будет похожим на нее, до тех пор, пока я не погибну, если так суждено...
  

Оценка: 7.97*12  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | А.Завадская "Архи-Vr" (Киберпанк) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Беглянка в империи демонов" (Любовное фэнтези) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Д.Карпин "Сибирь. Тайна Черной пирамиды" (Боевая фантастика) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-4" (ЛитРПГ) | | Д.Тихий "Миры Аргентум I. Мрак Иллюзий. ( моя первая книга )" (Боевик) | |

Хиты на ProdaMan.ru Отборные невесты для Властелина. Эрато НуарПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаОфисные записки. КьязаЯ возвращаю долг. Екатерина ШварцЯ тебя не хочу. Эви ЭросТону в тебе. Настасья КарпинскаяМои двенадцать увольнений. K A AИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваСнежный тайфун. Александр Михайловский��Застрявшие во времени��. Анетта Политова
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"