Свистунов Н Н: другие произведения.

Братство лишних: Кот в сапогах

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.19*29  Ваша оценка:
  • Аннотация:
       Предупреждение: Найдя в этом тексте сходство с Главным квестом не удивляйтесь, поскольку это переделанный он. Многое будет изменено или переписано полностью. Пока работа ведется факультативно.
      Аннотация автора: Если вы инвалид с немощным телом, но здоровым разумом, то государство или родственники могут отправить вас в специальный пансионат компании "Dip". Там вас положат в капсулу сверх длительного погружения и подключат к одному из виртуальных миров принадлежащих международной корпорации. Эта история о человеке, попавшем в роли человека-кота в игровой мир Гардарион.
     НЕ ЗАКОНЧЕНО 


Предупреждение:

  
   Найдя в этом тексте сходство с Главным квестом не удивляйтесь, поскольку это переделанный он. Многое будет изменено или переписано полностью. Пока работа ведется факультативно.
  

Аннотация автора:

  
   Если вы инвалид с немощным телом, но здоровым разумом, то государство или родственники могут отправить вас в специальный пансионат компании "Dip". Там вас положат в капсулу сверх длительного погружения и подключат к одному из виртуальных миров принадлежащих международной корпорации. Эта история о человеке, попавшем в роли человека-кота в игровой мир Гардарион.
  

Братство лишних.

  

Приключения Кота и Жабы.

Вступление.

Пред погружением:

  
   Дверь в палату открылась. Появились санитары в сопряжении врача и техника. Санитары пришли не с пустыми руками. Они прикатили каталку. Врач в руках держал планшет, но его можно было опознать и без него, несмотря на то, что от санитаров он отличался только почтенным возрастом и надписью на бейдже на нагрудном кармане. Техник же отличался еще сильнее. Этот не носил белого халата. Он был одет в ярко рыжий комбинезон без рукавов и увешан различными небольшими приборами.
   - Ну что? Вы готовы? - навис надо мной врач.
   - Впо-олне, - ответил я вдруг задрожавшим голосом.
   Дрожание выражалось не в заикании. Заикался я давно.
   - Давайте мальчики, - велел доктор санитарам и те, пристроив каталку вплотную койке, одним махом переместили меня на нее.
   - Второй зал, - не то напомнил, не то оповестил техник и мою тушку повезли по коридорам в указанное место.
   В основном я как обычно видел только верхнюю часть стен и потолки. Мелькали сторонившиеся встречные. Обгоняли попутчики. Трудно что-то рассмотреть, когда ты можешь только моргать да говорить.
   - Миша, а что во второй зал? - расслышал я голос врача.
   - Первый заполнился, - ответил техник, голос которого я раньше не слышал.
   - Действительно, что такое 100 мест для инвалидов на целую область. Думаю, и второй быстро заполнится, - снова доктор.
   - Мы уже третий начали оборудовать, - техник закончил разговор и сопровождавшие меня не говорили больше до самого зала.
   Зал меня поразил. Внушительное помещение размерами не уступавшее хорошему школьному спортзалу. Только потолки не такие высокие. Сотня капсул большинство, из которых открыты и жаждут принять в свое чрево очередного ненужного реального. Капсулы эти больше всего походили не на игровую примочку, как я себе ее представлял, а не нечто космическое. Что-то среднее между устройством для управления аватаром из одноименного старого фильма Д. Кэмерона и капсулой гибернации из фильма "Прометей" снятого Р. Скотом примерно в те же годы, что и первый. Сложнейшее устройство. Технологии на грани фантастики.
   Наконец сбылась мечта, сжигавшая меня в последние годы изнутри. Мое безвольное тело уложили в помигивающую индикаторами и тихо гудящую вентиляторами капсулу.
   - Спа-асибо ва-ам до-октор, - сказал я вновь изменившим мне голосом.
   - Что вы не стоит благодарности, - смущенно, словно был в чем-то передо мной виноват, улыбнулся врач.
   Матово черная с внутренней стороны и прозрачная снаружи полусфера крышки тут же закрылась, отрезая меня от окружающего мира. Страх перед неизвестностью заставил биться сердце чуть чаще, но уже через пару вздохов я более или менее заставил себя успокоиться.
   Тело паралитика не чувствовало, но я знал, что сейчас меня обволакивает амортизационный гель. В дело уже вступили десятки валиков и массажеров. К телу подключились сотни микроэлектродов и системы вывода различных отходов. Лицо обхватила полумаска подачи воздуха и в горло полезла трубка для подачи питательных смесей. К голове присосалось несколько пластин с устройствами способными как считывать информацию напрямую с мозга, так и делать обратное. По сути, для полного погружения было достаточно только этих пластин, но и остальной комплекс здесь не просто так. Все это должно будет поддерживать мой организм в тонусе, и обеспечивать его полноценную жизнедеятельность во время длительного погружения. Специальный комплекс будет сокращать, и массировать мышцы, разрабатывать застоявшиеся суставы, кормить, поить меня и прочее.
   От происходящего меня отвлек бесполый голос, с металлическими нотками раздавшийся прямо внутри черепа и сопровождаемый яркой бегущей прямо в воздухе на расстоянии вытянутой руки строкой текста.
   Вот ведь! Даже не заметил, когда настоящая реальность стала дополненной. Получается, на мой мозг уже воздействует хитроумная электроника капсулы.
   - Вас приветствует голосовой пользовательский интерфейс...
  

1 глава.

День первый:

   - Вас приветствует голосовой пользовательский интерфейс. Вы слышите меня? Для ответа сосредоточьте внимание на одном из вариантов, - сказал голос, и перед моими глазами замаячило два слова: да и нет.
   Я сосредоточил внимание на слове "да", и интерфейс продолжил.
   - Вам необходимо выбрать каким голосом я буду говорить или отключить голосовое оповещение. В дальнейшем изменение голоса или отключение голосовых оповещений будет возможно в меню персонажа.
   Перед моим лицом замаячил список с вариантами звучания голоса. Стоило мне сосредоточить взгляд на одном из них, и слышал звучание, так что определиться с выбором большой проблемы не было. Тем более что я торопился и выбрал первый, попавшийся даже не вчитываясь в название. Если что потом в игре изменю или отключу.
   - Голос выбран, - он стал женским и приобрел легкий налет сексуальности. Это был еще не тот голос, что завлекает героя кинофильма в постель, но уже тот, что заставляет кровь быстрее бежать по жилам, а сердце биться чаще.
   - Ожидайте, идет подстройка основных систем и интерфейсов под ваши индивидуальные параметры.
   Ждать долго не пришлось.
   - Подстройка всех систем и интерфейсов закончена. Добро пожаловать в виртуальный мир "Гардарион". Подождите, пожалуйста, идет обработка данных и регистрация. Многопользовательская виртуальная онлайн игра "Гардарион" загружена. Начать создание аккаунта?
   - Да, - выбрал я нужную кнопку, и голос продолжил будоражить меня.
   - Вам присвоен логин "Апрель. Судан. Москва. 567123. Стандартный пароль 0000ххх123ааа. Настоятельная рекомендация изменить стандартный пароль. Также возможно внесение изменений в присвоенный вам логин.
   Подумал и поменял логин на нечто более или менее удобоваримомае. Потом и пароль изменил, добавив впереди нолей имя покойной бабушки, а позади трех букв "а" кличку нашего детдомовского кота "Васька".
   - Согласно договору N АЯ 934-889 для Вашего аккаунта отсутствует возможность частичного погружения, так же у Вас отсутствует возможность выбора расы. Вы являетесь участником специальной социальной программы N 3.
   Ожидайте, идет генерация расы. Вам будет присвоена одна из слабо популярных игровых рас.
   Перед глазами мигнуло, я оказался будто в невесомости посреди какой-то белой комнаты с куклами игровых рас. Все куклы кроме одной, к которой меня и потянуло в буквальном смысле, были затемнены.
   Голос тем временем не смолкал.
   - Вам присвоена раса хаджит.
   Хаджиты - разумная раса кошачьих гуманоидов, довольно широко распространенных по миру. Хаджиты славятся своим немалой хитростью и большой ловкостью от чего становятся превосходными ворами и асасинами, но это совсем не значит, что они не могут быть могучими воинами или магами.
   Возникло изображение некоего существа сочетающего в себе черты кошки и человека. Существо было прямоходящим, по большей части покрытым винно красной (не знаю, как правильно называется эта масть) шерстью с белесыми полосами и белее темными участками цвета переспелой вишни. Черты лица этого чудовища можно было считать человеческими, и они достаточно сильно походили на те, что я видел в зеркале. Вот только лицо это было обрамлено с виду мягкой шерсткой смешивающейся с обычными темными, почти черными, волосами приличной длины.
   Из-под копны волос торчали поросшие такой же короткой шерсткой, что обрамляла лицо вытянутые вверх остроконечные звериные уши. Голова существа крепилась на тонкой и довольно длинной шее. Его тело выглядело гибким сухим и поджарым. Оно было покрыто все той же мягкой короткой шерсткой на плечах и боках. На груди и животе шерстка тоже присутствовала, но была куда реже и сквозь нее виднелась голая кожа. На спине же шерсть выглядела гуще и жестче, как и на руках и ногах и на достаточно длинной верёвке хвоста.
   Верхние конечности антропоморфной кошки в целом напоминали человеческие, только покрытые все той же шерстью. Где густой и жёсткой. Где мягкой и редкой. Совсем шерсти не было только на ладонях и внутренней стороне пальцев. Ногтей у хаджита не было. Вместо них были когти, но не прячущиеся кошачьи. Когти росли так же как человеческие ногти, но были гораздо толще и выглядели прочнее. Острые и хищные, они торчали, словно слегка изогнутые пики. Длинны всего сантиметра полтора, но куда уж длиннее.
   Нижние конечности хаджита были относительно человеческими только до щиколотки и ступни. Строение ступней было ближе к лапам семейства кошачьих. Пальцеходящий гуманоид с ногами из-за строения казавшимися чрезмерно длинными. Четыре опорных пальца ног заканчивались куда более длинными и толстыми нежели на руках, крючковатыми, тоже не втягивающимися, когтями. Эти когти имели длину сантиметров в пять не меньше. В угоду натуральности большие пальцы на ногах были атрофированы. От них остался только короткий толстый обрубок с не менее коротким и толстым когтем. Они торчали у основания стоп и больше всего напоминали шпоры.
   Кошко-человек смотрел на меня внимательными прищуренными глазами, а я внутренне радовался, что не стал каким-нибудь гоблином или арахнидом. При этом немного недоумевал, ведь хаджит не гоблин и пусть не самая популярная в игре раса, но спросом то пользоваться должен. Играть каким-нибудь классом ловкачей за хаджита вообще милое дело.
   Голос тем временем продолжал.
   - Вам доступны некоторые расовые особенности: кошачьи когти, кошачья ловкость, кошачий прыжок, враг собак, друг кошек, хищник, звериные конечности.
   Кошачьи когти: Вы имеете на конечностях когти наносящие урон равный значению Вашей силы.
   Кошачья ловкость: скорость развития ловкости у Вас в два с половиной раза выше стандартного значения.
   Кошачий прыжок: при падении с высоты получаемый Вами урон снижен на 30%. Вам доступны прыжки на дистанцию немыслимую для большинства других рас.
   Враг собак: радиус агрессии существ сходных с собаками по отношению к Вам увеличен вдвое. Вам недоступны ездовые животные, питомцы и фамильеры сходные с собаками.
   Друг кошек: существа сходные с кошками не атакуют Вас первыми без прямого приказа хозяев, если таковые имеются.
   Хищник: Вам недоступны травоядные ездовые животные, питомцы и фамильеры.
   Звериные конечности: Вам недоступны некоторые виды общерассового снаряжения. Вместо них Вам придется использовать снаряжение, специально приспособленное для особенностей Вашей расы.
   Все это сопровождалось текстом, по которому я пробежал глазами, не особо задерживая внимания.
   - Вы можете выбрать себе имя или можете запустить генерацию имени.
   Я задумался и решил придумать себе имя сам. Моей фантазии хватило на Якрут. Немного, или совсем, по школловски, но мне понравилось. И, кажется, так звали одного отрицательного персонажа в одном из первых фильмов про виртуальную реальность.
   После я продолжил.
   - Обратите внимание на характеристики вашего персонажа.
   Дух (влияет на скорость регенерации здоровья, определяет скорость регенерации маны и шанс магического эффекта): 1
   Сила (определяет грузоподъемность, количество энергии и физический урон в ближнем бою): 1
   Ловкость (определяет точность, скорость реакции, координацию движений, чувство равновесия, скорость рефлекторных действий и физический урон в дальнем бою): 1 (рост ускорен в 2,5 раза).
   Живучесть (определяет максимальное количество здоровья, сопротивление физическому урону, регенерацию здоровья и сопротивление болезням): 1.
   Интеллект (определяет магический урон, количество маны, сопротивление магическому урону): 1.
   Свободные очки характеристик: 5.
   Вы можете распределить свободные очки характеристик сейчас или в любой момент после генерации персонажа.
   Нажал продолжить, ничего не распределяя.
   - Генерируется "случайный навык", - секундная задержка. - Навык сгенерирован. Вы получили навык наблюдательность - 200. Возможен запуск повторной случайной генерации. Запустить?
   Я внутренне выдохнул. Наблюдательность не самый бесполезный навык. Так что получить его, как компенсацию за отсутствие выбора расы совсем неплохо. Буду видеть всяких стелсеров и инвизеров, тайники и ловушки уже на первом уровне. Ведь ни один маг под инвизом и рога под стелсом ниже 200 уровня от меня не спрячется.
   Решив не рисковать, согласился с предложением.
   - Выберите фракцию, за которую будете сражаться. Как хаджиту вам доступны и "Свет" и "Тьма" и "Серая фракция".
   Выбрал "Тьму".
   - Предпочитаете русскоязычную среду?
   Ответил "Да".
   - Внимание! Генерация аватара закончена. Добро пожаловать в локацию "Кольцо гильдий города Болотная падь".
   Пространство мигнуло, и я оказался в центре массивного каменного диска. Я стоял, но непослушные ноги подкосились и в следующий момент я уже лежал на спине. Дыхание сперло, и какое-то время я только и мог, что беззвучно как рыба на берегу открывать рот и хаотично двигать, отказывающимися слушаться руками. Перед глазами в интерфейсе замелькали сообщения, которые я не успел прочитать, но мне помог голос.
   - Вы упали и получили урон...
   Ради этого сообщения было прервано другое о получение самого первого задания для каждого игрока. Разумеется, то был квест с выбором игрового класса. Кроме самого класса за это задание ничего не давали, но выполняли его все. Обычные игроки выполняли сразу, "необычные" помучавшись.
   Через голос интерфейса услышал другой голос, принадлежавший городскому стражнику хаджиту максимально высокого 250 уровня.
   - Эй! Ты чего?! - обеспокоенно заголосил он.
   - Все здо-оро-ово, - выдавил из себя и попытался перевернуться, но совершенно ничего из этого не вышло.
   - Тогда освобождай место! - потребовал страж.
   - Не могу, - признался я и тут же попросил. - По-омоги.
   Стражник не заставил себя просить дважды. Он стянул меня с диска воскрешения и усадил, рядом прислонив к камню спиной. На диске тут же появился какой-то игрок. Он шустро спрыгнул и, не задерживаясь, убежал к выходу из круга образованного зданиями различных гильдий. Уже сидя я как мог, огляделся. Помимо четверых стражников хаджитов было еще несколько игроков, которым не было до меня дела и все.
   Напрягся, пытаясь заставить свое тело слушаться, но никак не мог сделать этого. Не мог даже вспомнить, как это делается. Прошло какое-то время, за которое на каменном диске возродилось еще несколько игроков. Постепенно я все же смог расслабиться и подчинить себе сначала одну руку, а потом частично и все конечности. Они тряслись, судорожно дергались, но слушались, рождая криком вырывающееся наружу ликование. Наконец, громко и совсем не по-кошачьи рыча, я перевернулся животом на брусчатку, подтянул колени под себя и поднялся на четыре конечности. Получилась шаткая, но все, же не рушащаяся без постороннего вмешательства конструкция из хаджита.
   Посчитав, что стою на карачках уже достаточно уверенно, попытался встать на колени и для этого толкнул свое тело руками вверх. Нечего не получилось и я, не успев подставить руки как надо, довольно болезненно ударился лицом о камни. Новое сообщение об уроне и проявившаяся красная полоска здоровья.
   Первой попытки мне не хватило, и я попробовал вновь. Результат вышел аналогичный. В общей сложности за два раза потерял процентов 20 здоровья. Решил менять тактику. Стал подниматься, цепляясь за диск возрождения и опираясь на него, рыча и падая раз за разом. Сообщения об уроне слышались так часто, что я решил их отключить, но позже.
   Разбивался и разбивался, сочась вполне натурально выглядевшей кровью и хитами жизни. Пару раз я даже умирал и очухивался тут же на каменном диске. Сползал и начинал снова. Привлек к себе внимание какого-то игрока включившего запись, но мне было глубоко наплевать.
   За смерти с меня списывали накопленный на текущем уровне опыт, но я ничего накопить не успел, так что ничего не потерял. Зато получил плюс три к живучести один к силе и один к ловкости. Больше за один уровень попросту было не получить согласно законам игрового мира.
   После второй смерти я снова стал взбираться по невысокой боковине диска и все-таки взобрался. Взобрался и встал в полусогнутом состоянии, опираясь о камень и едва держась на входящих ходуном ногах. Стоял и глупо улыбался, не зная, что делать. Дальше этого момента мой план как-то не простирался. Попробовать выпрямиться и отойти от диска? Да уж нет. Рановато пока. Убиваться в третий раз я как-то не хотелось.
   Снова воскрес какой-то игрок. Это был низкоуровневый человек, который неизвестно чего забыл в начальном городе темных хаджитов. Он хотел убежать по своим делам, но соскочив с каменного диска остановился. Чей-то бородатый чар с ником Борода, задержал взгляд на мне.
   - Чего с тобой? - участливо поинтересовался он.
   - Хо-одить не мо-огу, - опустил глаза я.
   - Помочь? - человек почесал в затылке.
   - Е-если мо-ожно, - я попытался благодарно улыбнуться, но не уверен, что вышло что-то похожее хоть на какую-то улыбку.
   - Куда тебя отвести? - Борода подставил мне плечо.
   Я задумался. Ускоренный прирост ловкости способствовал выбору какого-нибудь разбойника. Может в ассасины какие податься? Буду красться в стелсе, и убивать из-под тишка. Хотя чего это я? Планировал же кем стану. И фиг с ним с ускоренным ростом ловкости от упражнений. Не буду ее качать и на этом все.
   - К ги-ильдии ги-ипно-отизеро-ов, - едва сумел выговорить я.
   - Тогда го, - Борода поднапрягся и поволок меня к нужному зданию.
   Позади мертвой бесполезной веревкой волочился по мостовой мой собственный хвост. Я помогал, как мог, и получалось все лучше и лучше. Под конец человек мне был нужен просто как точка опоры, а не как буксир.
   - Ну вот, - сказал мой благодетель, прислонив меня к дверному косяку. - Дальше справишься?
   - Спра-авлюсь. Спа-асибо, - поблагодарил доброго человека и тот поспешил дальше по своим делам.
   Сосредоточил взгляд на вывеске гильдии и услышал голосовое оповещение, подтвердившее, что я пришёл правильно.
   - Гильдия гипнотизеров. Гипнотизер - класс со способностями, напрямую воздействующими на разум союзников и врагов. Опытный и подготовленный гипнотизер способен внушить противнику усталость и обратить его в бегство наслав ужас. Также может попробовать взять разум врага под контроль и заставить его помогать. А если противник слишком силен и ничего не помогает, то он может сымитировать собственную смерть, что бы враг поверил в собственную победу и покинул поле боя. Также гипнотизер может внушить союзникам уверенность в своих силах, что значительно поднимет шансы на победу.
   Дверь открылась, и меня едва не сшиб, выскочивший из гильдии игрок хаджит. Он, не останавливаясь, проворчал что-то обвиняющее, но я не обратил на него никакого внимания. Поймал рукой закрывающуюся дверь и, не отпуская стены, вошел внутрь. При этом закрывающаяся дверь прищемила мой хвост, и я против воли довольно громко мявкнул, точно всамделишний кот. Такое мое поведение привлекло внимание всех окружающих. НПС работавшие в гильдии тут же поняли с кем имеют дело и не заставили меня отрываться от стены, что бы подойти к одному из свободных столов.
   - Чем могу помочь? - спросил подошедший ко мне хаджит 250 уровня в одежде секретаря с нарукавниками.
   - Мне бы хо-отело-ось ста-ать ги-ипно-отизером.
   - Я провожу, - НПС подставил плечо и поддержал меня.
   В тандеме мы прошли с ним не к одному из столов, а к одной из дверей. За дверью оказалось помещение без малейшего источника света. К сожалению хаджиты без особых умений, в отличие от настоящих кошек, ничего не видели в темноте, и я не смог ничего рассмотреть.
   - Мне то-очно туда? - кивнул на открытый дверной проем.
   - Именно. Но мне туда нельзя, - хаджит улыбнулся, обнажая клыки, и прислонил меня к стене.
   Кот-секретарь придержал дверь пока я не вошел внутрь, нижней конечностью задвинул мой хвост, что бы ни прищемить и аккуратно закрыл за мной дверь. Я остался стоять, держась за стену, в полной темноте.
   - Тут кто-ото есть? - спросил, держась одной рукой за стену, а второй шаря по пустому пространству вокруг себя.
   - Есть, конечно, - мурлыкнули мне в ответ из темноты.
   Загорелся свет. Сначала одна свеча, потом вторая и за ней третья. Все три свечи были на одном канделябре, что стоял на письменном столе темного дерева. За столом сидел мужчина хаджит. Этот субъект походил на дона Кихота. Тонкий, сухой и прочный, как добротная трость. Топорщащиеся усы и узкая бородка клинышком. Внешность вполне соответствовала, но снаряжение было отнюдь не рыцарским. Вместо железа на нем был старинный камзол. На голове цилиндр, а над цилиндром соответствующая надпись "НПС. Наставник. 250 ур.". Вот только имени почему-то не видать, хотя у всех остальных, у кого оно было, имя наличествовало, а в то, что какого-то наставника обделили именем, не верилось.
   - До-обрый день, - поздоровался я.
   - Не могу, не согласится с Вашим утверждением юноша, день сегодня и вправду добрый, - кивнул Дон, так я его окрестил для удобства, и поманил меня к себе рукой. - Подходите юноша. Смелее, - промурлыкал он.
   - Я не мо-огу, - признался честно.
   - Не может твое тело или твой разум? - наставник улыбнулся точно Чеширский Кот из произведения Льюиса Кэрролла.
   На секунду показалось, что хаджит сейчас исчезнет, а его улыбка останется висеть на пустом месте.
   - А-а-а, - протянул впав в ступор.
   - Ваше немощное тело юноша осталось в том мире, а это тело, - он указал на меня, - полностью исправно. Оно может прыгать и бегать. На нем нет ни единой травмы, и чар вполне может подойти к столу. Вот с разумом тут проблема. В чаре разум из немощного тела и он принес свою немощь в свою новую обитель, - попытался разъяснить мне НПС сведущий о существовании другой, не виртуальной реальности.
   Под воздействием его слов я решался и отпустил стену, даже сделал два неуверенных шага, но потом распластался на полу. Хорошо хоть успел выставить согнутые руки и упал на локти, а не лицом.
   - Ф-ф-ф, - прошипел от боли.
   - Видимо все это сильно в вас укоренилось молодой человек и в раз не выбить. Но у нас есть время и я должен вам помочь. Вы вообще правильно сделали, что пришли именно ко мне. Я же гипнотизер, - снова улыбка Чеширского Кота.
   Говорить вслух по этому поводу ничего не стал, но уверен, что в любой другой гильдии мне, как участнику соц. программы, сказали бы пусть не эти самые слова, но нечто похожее. Пришел бы к воинам или магам неважно. И те и те бы говорили, что я правильно сделал и лучше всех мне поможет именно рандомно полученный наставник.
   - Че-ем вы мне по-омо-оже-ете? - говорил с сарказмом, но сомневаюсь, что его можно было уловить.
   - Присаживайтесь на колени в медитативную позу, - Дон указал ладонью на место на полу и вышел из-за стола.
   Над головой наставника, по щелчку его пальцев появился шар света. Он подошел ко мне и помог занять устойчивую медитативную позу. Поддерживаемый им я встал на колени, сел на пятки вытянув звериное продолжение ноги назад. Сложил ноги на коленные суставы. Закрыл глаза и слушал хаджита. Какое-то время ничего не происходило, но после он ввел меня в состояние измененного сознания. Думаю, что ему помогала воздействовать на мой мозг капсула ВР, так что получилось лучше, чем у любого гипнотизера из реальности.
   В этом состоянии я смог подняться на ноги, и какое-то время прохаживался по комнате. Смог пройтись колесом и даже сделать сальто назад, но все это происходило как будто не со мной. Ощущение было таким, будто сплю. Со мной иногда бывало, так что я ходил во сне, и было с чем сравнить. После всего Дон привел меня в чувства, и я снова почувствовал, как ноги подкашиваются, но смог устоять. Мои ноги меня держали, и я не мог ничего вымолвить от охватившего меня восторга.
   - Так ты хочешь стать членом нашего славного братства? - спросил мой наставник не прекращая улыбаться.
   Вместо ответа я просто интенсивно замотал головой.
   - Так не пойдет. Мне нужен ответ словами, - улыбка Чеширского Кота стал еще шире, чем была до этого.
   - Да, - просипел я.
   - Превосходно! - всплеснул руками наставник.
   Он положил свою ладонь мне на лоб.
   - Вы получили класс Гипнотизер. Ваш дух и интеллект будут увеличиваться на 1 за каждый полученный вами уровень. Дух + 1. Интеллект + 1. Разблокированы классовые умения. Внимание этот класс является однозначно темным и его обладателям достаточно сложно мирно пребывать на светлых землях, не выполнив трудные условия по отречению от тьмы. Внимательно изучите все связанное с приобретённым классом, это может значительно облегчить ваш игровой процесс, - незамедлительно оповестил меня при этом голос.
   - Какое умение тебе больше нравится? - спросил Дон.
   Поскольку я раздумывал над выбором класса до погружения в Гардарион вопрос не вызвал у меня сомнений несмотря на наличие вариантов. Из активных умений наносящих прямой урон на первом уровне доступно было всего одно и я выбрал его. Абилка "Оцепенение" при применении давала 50% шанс ввести врага в оцепенение на срок в половину минуты, и всегда наносила урон равный интеллекту.
   Обычно урон заклинания складывался непосредственно из дамага закла и дамага заклинателя в большинстве случаев равного интеллекту помноженному на два. Урон гипнотизера тоже в принципе считался так, но специфика заклинаний делала много исключений. Большинство заклинаний выбранного мной класса относились к магии разума. Они полностью игнорировало броню (защиту) противника и резались только сопротивлением магии. Посему эти абилки давным-давно понерфили сделав урон ими просто равным интеллекту. Сейчас у гипнотизера урон считался по старой формуле лишь с несколькими заклинаниями, не игнорирующими броню, и с посохами, жезлами или волшебными палочками.
   Несмотря на некогда состоявшийся нерф гипнотизер по-прежнему оставался достаточно интересным классом, хоть и перестал быть темным имбой и соответственно сильно потерял в популярности. Темным потому что все классы способные воздействовать на разум и способные подчинять себе других, гипнотизер это мог, относились к таковым. А имбой, потому что до нерфа он был не просто контролером, но еще и супер дамагером у которого что неумение, то ульта.
   После выбора первого, бесплатного, умения мне вежливо предложили покинуть помещение и возвращаться позже. Позже в данном случае обозначало момент достижение десятого уровня. Раньше можно было прийти в саму гильдию, но не попасть к наставнику, дающему на уровнях кратных 10 бесплатные умения и выдающему классовые задания.
   На то и дело подгибающихся ногах и, не рискуя далеко отойти от стены, покинул гильдию. В круге гильдий решил не задерживаться и не спеша, стараясь, что бы меня никто из спешащих игроков не снес с ног, покинул Круг и оказался посреди городской улицы. Хотя городом в современном понимании это назвать было невозможно. Средневековый небольшой и далеко не самый важный городок. Нубленд, что еще скажешь.
   На улице меня ждала встреча с еще одним чудесным существом из рода кошачьих. С задней стороны ближайшей к выходу гильдии, у чисто символической для него коновязи, или как правильно назвать аналогичную привязь для кота, стоял привязанный огромный не то полосатый лев, не то тигр с гривой. Могучее животное примерно моего роста в широкой бугрящейся мышцами холке с торчащими из пасти клыками сабельной длины и формы, пышной гривой, темными полосами на боках, седлом и парными седельными сумками на спине. Ясное дело, что чей-то маунт. И не просто маунт, а хороший - боевой. Такого за дешево не купишь и просто так не найдешь. Тут либо большие деньги нужны, либо сложный квест выполнять придется. Например, как оркам на расового маунта воргена.
   Моя самоподготовка коснулась и разновидностей хаджитов, и я знал, что передо мной сенч, но от чего-то челюсть все равно отвисла. Может оттого что не думал о близкой встрече с этим дальним родственником моего игрового аватара прямо в начальном городе? Или от того что не ожидал от него такой натуральности? Или от того что увидел какое-то неуловимое сходство, несмотря на разницу обличий? Если задуматься о сходстве, то вот уж действительно братья меньшие и большие. Ведь есть еще и фейлины которых смело можно считать за меньших.
   Улица не заметила появления нового обитателя прекрасного сказочного мира. Прохожие спешили по своим делам, люди и нелюди гомонили, перекрикиваясь друг с другом, несмотря на наличие различных чатов. Видимо этого средства общения не хватало. Кто-то клеил объявления на специальную доску, кто-то с сильным голосом искал соратников для охоты на мобов, ну а кто-то кричал, что может баффнуть за смехотворную, с его слов, суму. Всем было не до новорожденного Мунсата, зато юному коту было дело до всех и до всего.
   Проходя мимо, я провел ладонью по теплому боку могучего существа и, под его недоумевающим взглядом, невольно шаркая ногами, побрел по пыльной не мощеной улочке. Вокруг не было прекрасных зданий как из сказок Шахерезады. Вдоль дороги, нависая над ней, жались боками друг к другу глинобитные халупы, полностью загораживающие боковой обзор. Не было видно ни единого фонарного столба.
   Пошел я не особо далеко, а к ближайшей доске объявлений. Обычно на таких досках игроки вешали объявления для НПС и частенько неписи вывешивали объявления с заданиями. У доски полукольцом выстроилась цепочка игроков. Двое в тяжелых доспехах, под которыми меня бы просто погребло. Еще бы раса у обоих одинаковая - крупная. Поменьше троллей и уж тем более огров, но оркам в габаритах наверняка не уступят. Внешне они представляли собой антропоморфных ящеров с желто-коричневой шкурой. Внешность этих господ внушала как собственными размерами, так и массивностью элементов доспехов. Полного доспеха ни на ком не было. Помимо этой двойки стояло трое хаджитов частично экипированных в кожаную броню и при луках. Еще было двое темных эльфов с антрацитово-черной кожей. Один, судя по кускам снаряжения, клирик, а второй маг-дамагер. Семеро мужиков с уровнями около 20. Все они стояли ко мне спинами и, разглядывая что-то на доске, совершенно меня не замечали.
   Я немного помялся за их спинами, но почти сразу же решился и деликатно кашлянул в кулак.
   - А? - один из лучников хаджитов повернулся.
   - Э-э... - начал тянуть я, но был оборван.
   - Чего это с ним? - спросил вполне человеческим голосом один из ящеров, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - А кто его знает? - вопросом на вопрос ответил второй.
   - Кошкины дети, что с ним? - первый уставился на моих сородичей по расе.
   - Иди в жопу, - резко отреагировал один из кошачьих.
   - Тише, тише куклачевцы, - сострил второй ящерообразный.
   - А ну, - только и сказал клирик дроу, поведя бровью и все остроты кончились. - С тобой все нормально? - вопрос был обращен ко мне.
   - Да-а, - наконец смог вымучить свое первое в этом мире слово.
   - Заика, - с пониманием сказал один из ящеров.
   - С-с-с..., - попытался выговорить я слово.
   - Сам заика? - предположил второй воин.
   - Да-а, - согласился я.
   - Так чего тебе? - снова клирик.
   Не пытаясь говорить, махнул рукой в сторону доски объявлений.
   - Проходи, - эльф посторонился и жестом велел товарищам разойтись.
   Я кивнул, обозначая благодарность, и поспешил к доске, на которой не оказалось ни одного задания. Да и объявлений на доске была всего пара.
   - Ну что? Много заданий? - один из ящеров заржал, а второй его поддержал.
   Я покрутил пальцем у виска, попутно обратив внимание на то, что у дроу мага в руке сорванный с доски листок. Было единственное задание, да и то уже забрали. Вот что такое не везет, вижу, но как с этим бороться все равно не понимаю.
   - Дырку просверлишь, - ответил на мой жест просмеявшийся танк.
   - И-и-и... - начал выдавливать я.
   - И что? - предположил второй танк.
   Я отрицательно покачал головой и выдал по-юношески чисто и звонко.
   - Иди ты, - аж самому понравилось, как прозвучало.
   Вполне уверенно прошествовал мимо опешивших игроков и направился дальше вдоль улицы.
   Все же особых проблем с первым заданием не возникло. Я нашел, его совсем рядом, в двух перекрестках от Круга гильдий у заведения "Лесная трава". Там стоял белобрысый лесной эльф с острыми ушами почти не отличимый от большинства других разновидностей эльфов. Но только почти, поскольку имелись некоторые свойственные черты вроде зеленого румянца на щеках и зеленых же жилок вен. Так было от того что у лесных эльфов в отличие от всех остальных зеленая кровь.
   Над эльфом красовалась надпись "Владелец ресторана "Лесная трава" Тариэль. НПС. Ур. 100". Кстати серьезный уровень для начальной локации. Он держал в руках табличку и что-то кричал прохожим, но те проходили мимо, а некоторые, при этом еще и презрительно кривили лица.
   Я подошел поближе и прислушался.
   - Ищем крысолова! В винном погребе завелись подвальные крысы и их нужно срочно истребить! Плачу по медной монете за каждый принесенный крысиный хвост! - уже в который раз кричал остроухий.
   Ненадолго задумавшись, я подошел к неписю. Чего ждать-то? Более выгодного задания? На первом уровне? Это даже не смешно. Нужно браться и делать, а-то рискую до вечера даже на ночлег себе не заработать. Переночевать на улице это не ужас как страшно, можно даже какие-то необычные квесты получить, но становиться БОМЖом, пусть и игровым, все равно как-то не хотелось.
   Решено. Берусь. Тем более крысы только подвальные, а не канализационные или пещерные, то есть, говоря иными словами, мне достался самый слабый и мелкий подвид. Справиться должен достаточно легко даже без боевых умений и навыков.
   - Мо-ожет, я на что сго-ожусь? - спросил я, глядя на квестодателя снизу вверх.
   Эльф смерил меня придирчивым взглядом и печально вздохнул. Некоторые неписи довольно разборчивы, могут дать задание, а могут и за порог погнать. Тут многое зависит от репутации и от наличия некоторых особых навыков. Этот тоже может и выбрал бы кого другого, да вот только толпы желающих не наблюдалось.
   - Ну что ж попробуй, - не очень весело выдохнул он.
   - Вам доступно задание "Крысы одолели". Вам необходимо убить минимум одну крысу в винном погребе ресторана "Лесная трава". За каждый принесенный крысиный хвост владелец ресторана Тариэль заплатит Вам одну медную монетку. В случае убийства всех двадцати крыс и крысиной матки их респаун временно остановится и будет возможна дополнительная награда, - возвестил мне уже ставший вполне родным голос.
   - Бутылки не бить. Вино не пить. Пойдем, провожу, - хозяин заведения повел меня внутрь здания из хорошего обожженного красноватого кирпича с большой и яркой вывеской над двустворчатой резной дверью.
   Это здание, сильно выделялось на фоне саманных монолитов и со своими кирпичными стенами смотрелось как-то инородно. Но это и привлекало к нему дополнительное внимание. Мимо уж точно не пройдёшь.
   Оказалось, что за дверью скрывается просторный отделанный красным деревом обеденный зал с обилием самой разнообразной растительности в кадках и горшочках. Кадки стояли вдоль стен и посреди зала, горшочки висели на стенах, так что часть обитающих в них вьющихся растений наползала на потолок, цепляясь за предусмотрительно натянутые нити.
   В обеденном зале помещалось порядка десяти столов застеленных зелеными скатертями с яркими цветами. Окна были занавешены такими же цветастыми, как и скатерти занавесками. Занавески прикрывали большую часть окон и обеспечивали полумрак, не вяжущийся с уличным полуденным зноем. А вот что обеспечивало приятную прохладу я понять не смог, толи дело было в конструкции здания, толи в какой-то бытовой магии, а может и кондиционер тут какой гномы придумали. Они еще те затейники механики. Все технические штучки в этом мире от них.
   В зале было несколько посетителей различных рас. В основном хаджиты и ящеры с уровнями от 10 до 30, но имелась парочка темных эльфов, орк и таурен. Последние в отличие от моего хаджита были представителями чисто темных рас и практически не встречались на светлой стороне, но это было обыденностью для темных земель и не особо привлекло мое внимание.
   В первую очередь, меня привлекла внешность всех присутствующих, которую я сейчас смог рассмотреть без уличного мельтешения. Уж больно натурально выглядели представители всех рас. Никакой неестественности или мультяшности. Если существо с шерстью, то ворсинка к ворсинке - не отличишь от звериной. Если кожа, то все мелкие складочки, волоски и все должное на месте. Если встречалась чешуя, то и там все соответствовало. Но помимо натуральности внешней у НПС всегда была ещё и натуральность движений не уступавшая ей. Тогда как некоторых игроков можно было вычленить по сдержанности или дерганности движений, даже не глядя на надписи и значки над головой.
   Еще игроков отличало частое отсутствие соответствия роли. Вон лесной эльф жрущий мясо да еще с кровью. Можно совершенно точно сказать, что он игрок даже сумей он скрыть всю информацию о себе. Натуральность и проработанность образов персонажей НПС в отличие от игроков была на безупречном уровне. Игрок мог и имел право вести себя несоответственно образу своей расы и статусу, а вот НПС так не могли, если образом отдельного персонажа не было прописано иного. Ведь теоретически мог же встретиться и светлый эльф занимающийся некромантией и лесной эльф лесоруб, что, пожалуй, ещё более немыслимо.
   Между столами и кухней сновали живенькие и стройные лесные эльфийки подавальщицы, невольно вызывавшие душевный подъем. Они выглядели как спортивные модели, ведущие очередное фитнес шоу, на одном из множества спортивных каналов. На таких особ я пару - тройку лет назад мог глазеть сутками напролет, да и сейчас не охладел. А игроделы, похоже, тоже не обошли вниманием те каналы, когда создавали этих красоток.
   Никому из гостей заведения до меня не было никакого дела, но одна из подавальщиц проводила нас добрым и каким-то сопереживающим взглядом. Похоже, крыски совсем одолели бедных эльфенышей.
   - Расплодились бестии, - по дороге жаловался на жизнь Тариэль, подтверждая мои мысли. - Самому ими заниматься некогда, а дочки мои уже за вином спускаться боятся, - он махнул головой в сторону подавальщиц, так что грива светлых волос взметнулась вверх, обнажив зеленоватую жилку артерии на шее. - Ты только поаккуратнее там, - напомнил наниматель еще раз и, дождавшись моего кивка, открыл дверь в подвал.
   Я вошел, и дверь закрылась, оставляя меня в помещении без естественных источников света. Зато на стене рядом с дверью висел неугасимый факел из резного дерева и серебра. Довольно дорогой и статусный предмет. Такие, обычно, по углам не валяются. Хотя это конечно не факел первородного или хотя бы истинного пламени, но все же достаточно ценная вещь для тех, кто не успел или не пожелал приобрести умения на ночное зрение.
   Сняв факел со стены, стал осматриваться, и искать тех с кем мне тут предстояло бороться. Первая вполне обычная, но размером с хорошую кошку, голохвостая поджидала меня прямо на узенькой лестнице, тянущейся вдоль стены глубокого погреба. Вроде не канализационная крыса размером с хорошую собаку, но я что-то вдруг перестал торопиться. Пришлось заставлять самого себя. Ну что я в самом-то деле хуже нашего кота Васьки из детского дома? Ведь он пару раз давил крыс побольше себя, а эти-то уж всяко в десятки раз меньше меня. Да проще чем с этой крысой справиться разве что с зайцем, каким, или кроликом. Ну да сам не пошел загород на кроликов охотиться, теперь бери то, что есть.
   Настроив, таким образом, себя на более или менее боевой лад, шагнул в агрорадиус монстра и тут же был атакован мобом первого уровня. Монстр решил, что я добыча и атаковал не задумываясь. Будь мой уровень повыше и крыса побежала бы прочь или хотя бы не атаковала в одиночку, но уровень мой был таким, каким был.
   Скорее со страху, нежели осознанно неуклюже пнул крысу ногой. Почти промазал и едва не упал, но пару ХП все же снял с бестии. За это тут же был укушен и зашипел от боли. В настройках моего чара сила болевых ощущений была значительно занижена, но все же чувствовалась в достаточной степени.
   Голос тут же прокомментировал нанесение и получение урона. Подумал, что стоит все же изменить настройки голосового оповещения. Вот уж об уроне точно хватит одного текста. Пока отвлекся на мысли, получил второй укус и снова зашипев, отскочил, сетуя на то, что начальная одежда имеет чисто декоративные свойства и не отчего не защищает.
   Зверек бросился на меня в третий раз, но теперь я был полностью готов. Что было сил пиннул обнаглевшую тварь, словно футбольный мяч, и она с сильно разодранным когтями боком слетела с лестницы вниз с немалой высоты. Итог был ожидаем - смерть хвостатой.
   - Внимание! Вами убита подвальная крыса. Получен опыт... - поспешил сообщить мне голос сразу после падения и смерти крысы.
   Стоя на лестнице, сделал пару вздохов, взглянул на бар жизни. Хвостатая срезала за один удар не меньше 15 единиц жизни. Совсем немало для мобика первого уровня. Уселся прямо на лестничной площадке и двери под держателем от снятого факела. Это было нужно не только чтобы подождать восстановления, но и что бы прийти в себя от первого убийства. Пусть всего лишь крыса, пусть игровой моб, но как же все натурально было. Зараза не только больно кусала, но и моей теплой кровью из ноги брызгалась как самый настоящий убийца. Что бы продолжить мне пришлось собраться с силами и пусть крыса мелкая, по сравнению с другими мобами, но назвать это дело лёгким у меня язык не повернётся.
   С другой стороны пусть сейчас вынужден собирать силы в кулак, и поджилки трясутся, но какой же бодрящий выплеск адреналина в кровь. Мир вокруг стал чуточку ярче и острей на ощущения. А как приятна ее кровь на моих когтях. Может я неправильный какой, но мне однозначно по душе эти трудно поддающиеся описанию ощущения. Наверное, именно так себя чувствовал первобытный охотник, выходивший против зверя с заостренным камнем или палкой с обожжённым концом.
   Вспомнив первобытных охотников с камнями и палками, едва не стал ругаться вслух. У меня в руке был неугасимый факел, которым можно было наносить урон как горящей дубиной. Вдобавок в моем арсенале на панели быстрого доступа имелось оцепенение. Используя факел и скилл на контроль грамотно, можно было убить крысу вовсе не получив никакого урона. Да ее и тупо запинать было можно без ущерба для себя. Зафутболь я ей, так как в последний раз с первой попытки и это все бы решило.
   Собравшись и восстановившись, снова осмотрелся вокруг. Больше на лестнице крыс не было. Свесившись с лестницы, посветил вниз. Высоченные и длинные стеллажи для вина с ровными рядами запыленных и не очень бутылок. До верха стеллажей без лестницы не достать, но есть и таковая - нечто вроде трапа на колесиках. Между всем этим хозяйством вольготно расположилось на глазок как раз около двух десятков мобов.
   В общем, я прикинул, что прибить одну и получить за это медную мелочь не вариант. Тем более что труп в низу и что бы его лутнуть, надо пройти мимо других крыс. Лучше убить всех и получить не просто за 20 хвостов, но еще и за матку и с бонусом. А для этого надо быть осторожным и стараться выманить их по одной, в крайнем случае, по две иначе они меня схарчат и даже косточек не оставят. Вот смеху-то будет - мыши съели кота.
   Все прошло нормально и хоть убийство крыс подарило мне огромное количество впечатлений замешанных на адреналине, оно не было чрезмерно опасным - стандартное нубское задание. Спровоцировал крысу, отбежал к лестнице, если получилось навесить оцепенение, то убил в оцепенении, если не получилось, то убил без оцепенения что чуть дольше. После спровоцировал вторую - убил и так далей. Я топтал их лапами и терзал когтями и лупил факелом. Перепробовал все способы убийства, что смог придумать вот так сразу.
   Мне все это нравилось. Похоже я и впрямь какой-то крысиный маньяк. Особенно понравилось брать факел как клюшку для гольфа и со всей силы лупить им по оцепеневшей крысе. Крыса взлетала пусть ни как мячик для гольфа, но все же хорошо. Тут главным было не попасть крысой-мячом в стеллаж или другую крысу, а то можно было побить бутылки или с агрить нового моба раньше времени.
   С убитых крыс мне полагались только хвосты и порченые крысиные шкурки. Дополнительный лут в виде крысиных зубов был случаен, да и была этих зубов всего пара штук. Для получения большего профита с трупов монстров нужны были соответствующие навыки, которые в моем случае можно было получить только вместе с профессией. Вот попадись мне случайным навыком не наблюдательность, а свежевание, то сейчас бы крысы уходили в инвентарь почти полностью. Только не целыми, а разобранными на всякие ингредиенты.
   Брошенные трупики исчезали практически сразу после того как я собирал с них дроп. Они буквально растворялись в воздухе не оставив даже следов крови на полу. Отвращение к мертвым крысам почти пропало после пятой или шестой особо истерзанной моими зверствами тушки, но до этого я пару - тройку раз, пытался расстаться с содержимым собственного желудка. Хорошо, что тут это невозможно, несмотря на всю натуральность мира.
   Смехотворная добыча не была единственным, что я получил. Среди бесконечного бубнежа о полученном и нанесенном уроне мелькали и сообщения об увеличении характеристик и росте уровня. Да, да убийство 19 подвальных крыс принесло мне даже не один, а два уровня. Вместе с ними я получил 10 нераспределенных единиц характеристик и обрел возможность получить прибавку характеристик альтернативными методами на то же число. Имея абилку оцепенение, после получения второго уровня, я кастовал ее на врагов и успел поднять на интеллект на 2 и дух на один, прежде чем встала угроза получения нового левел апа. Пришлось прерваться и сделать несколько упражнений, дабы не спалить еще два очка характеристик. Из-за этого получил один в ловкость и один в силу. После получения 3 уровня смог вкачать все пять альтернативных единиц в интеллект и дух только скиллом.
   Собрав весь лут, застыл в недоумении. По условиям задания должно быть 20 простых крыс и матка. Матка понятное дело не появиться пока не перебью остальных, так, где последняя простая крыса? Неужели из-за пропажи этой гадины с лысым хвостом я не дополучу в награде?
   Снова обошел подвал по кругу и, еще раз убедился в отсутствии грызунов. Заглянул под все стеллажи и под лестницу. Даже руку не побоялся сунуть в обнаруженную крысиную нору. Благо размеры сделать это позволяли. Никого, зато кое-что. В крысиной норе мне попались полновесная серебряная монета и медный амулет совершенно мне не подходящего питомца крысенка. Все прибрал к рукам, решив, что никчёмную зверушку продам вендеру.
   Не солоно хлебавши, в отношении двадцатой крысы, побрел наверх, где у самой двери меня и ждала невесть как попавшая туда означенная тварь. Жирная и здоровая она превосходила размерами своих товарок и нормальную кошку. Еще бы ведь у нее был 3, а не 1 уровень. Билась бестия яростно и из-за того что оцепенение не сработало 4 раза подряд едва не прикончила меня один на один. Она не только кусалась как ее товарки, но и била меня когтистыми лапами, а когти у нее были, дай бог такие нашему коту Ваське из детдома. Этими когтями она нешуточно разорвала мне стопы и даже голени. Было куда больнее, чем с первой крысой.
   Я убил ее быстро, но при этом сам едва не сдох от обильного кровотечения. бросил истекать кровью и терять жизнь буквально с остатком всего в несколько ХП, получил сообщение о том что истребил всех рядовых крыс и могу встретиться с местным микро боссом. Расхохотался как сумасшедший.
   Смех мой оборвала странная смесь призывного писка и угрожающего рыка донесшаяся снизу. Сразу стало понятно, что хозяйка подвального крысятника вызывает меня на битву.
   Глянул сверху вниз и в свете факела увидел не крысу, а собаку какую-то. По крайней мере, размерами этот зверь не уступил бы матерому псу. Причем не дворняге, а какой-нибудь кавказской овчарке или московской сторожевой. Уровень у этого грозного монстра, по крайней мере, для меня, тоже выглядел грозно. Пятый уровень на мой нубский третий.
   Здоровенная крысана повела мордой, задрала нос и увидела меня, но к лестнице не поспешила. Значит, было сколько-то времени, что бы подготовиться или сбежать. Прикинул, что могу сделать для победы над этим нубобоссом. Единственное что я мог это раскидать все свои накопленные статы. Их у меня накопилось целых 15 штук. На текущий момент эффективнее всего было вложить все поинты в интеллект и увеличить урон от заклинания на 15 единиц. Конечно, можно было увеличить урон в ближнем бою за счет вложения в силу, но я же кастер и сила для меня вторична. После немного увеличу, что бы можно было положить в инвентарь что-то увесистое, но не более того. И увеличивать буду, скорее всего, не поинтами за уровень, а альтернативными методами, то есть тренировкой.
   Вложился в интеллект, убедился, что единственный мой скилл на панели быстрого доступа теперь бьет не на 10, а на 25 ХП. Количество маны тоже увеличилось. Добавилось 150 единиц и общее число МП составило 440. При условии, что на третьем уровне моя абилка "Оцепенение" сжирает 30 МП за одно применение, получается минимум 14 кастов. Может получиться и 15, поскольку мана у меня хоть и медленно, но будет восстанавливаться. Жизни у крысы было 500 ХП, а я, применяя по откату "Оцепенение" мог снять только 375. Значит, придется кайтить. Буду бегать от моба, и ждать пока восстановится мана для удара.
   Пару раз взмахнул факелом как дубиной и понял что пора. Лучше подготовиться в текущих обстоятельствах я не мог, так что тянуть было нечего. Свесился через перила и кастанул первое заклинание. Эффект сработал с первого раза и крыса не просто понесла урон, но оцепенела на половину минуты. Как только прошел пяти секундный откат снова скастовал заклинание. Потом по откату снова и снова.
   Оцепенение не срабатывало на уже оцепеневшей крысе и не продлевало контроль. Через 30 секунд и 5 кастов, шестой сделать все же не успел, моб бодро ринулся на меня. Маны оставалось еще 290 МП это на 9 кастов, а жизни у моба на 15. Кастую, но проходит только урон - эффекта нет. Снова кастую и снова только урон. Еще каст и наконец, с третьего раза, когда крыса уже была на самом верху лестницы, повис долгожданный контроль.
   Я прикинул, что это даже удачно и, протиснувшись вдоль стены, хромой черепахой поспешил к подножию лестницы. Крыса отмерла еще до того как я добежал до низа. Соскочив с лестницы, тут же запустил каст, и в этот раз оцепенение повисло с первого раза. Отступив на несколько шагов от лестницы прикинул, что маны у меня не на пять, а на шесть кастов. Немного отрегенирировало, но жаль только что немного. Нужно будет вложиться в дух, от которого регенерация маны по большему счету и зависит.
   Крыса снова отмерла, и с громогласным писком устремилось ко мне. Два каста и она замерла. Отступил к дальней стене, собираясь в дальнейшем отступать между стеллажами стоящими у нее самой и параллельно ей. После запланированных отступлений новое и новое и в итоге, когда у крысы осталось 50 здоровья, а у меня маны всего на 1 каст, я перешел в атаку. Быстро подскочил к голохвостой твари и, схватив факел двумя руками стал охаживать ее им по морде. Физического урона не хватило добить крысу, но я успел снять с нее больше 30 ХП вместо 20 нужных. На последних секундах оцепенения кастанул новое заклинание. Моб умер и оказалось что я победил совершенно не получив урона. За это было грех себя не похвалить хотя бы мысленно.
   - Вами полностью уничтожено поголовье подвальных крыс и на какое-то время остановлен их респаун в данной локации. Вами выполнено задание "Крысы одолели" за наградой обратитесь к хозяину заведения "Эльфийская трава" Тариэлю.
   Покивал словам, прозвучавшим прямо в ухе и лутнул крысиную матку. Крысиный хвост, зубы, когти. Так, а это что? Вызвал инвентарь и посмотрел улетевший туда из-за выключенного автоматического экипирования предмет. Там оказалось колечко, из потемневшего железа добавлявшее 20 к силе. Хуже железных колец только медные добавляющие 10 к той или иной характеристике, но для 3 уровня и это просто шикарный предмет. Жаль только что прибавка не к духу или интеллекту и даже не к живучести. Зато в силу вкладываться, теперь не придется. Благодаря этому предмету у меня грузоподъёмность стала не 25, а 75 килограмм. Маловато конечно, но не превращать же себя из мага контроллера в мула пригодного только для таскания тяжестей в инвентаре.
   Нацепил кольцо на большой палец левой руки. Размер кольца отрегулировался под палец. Полюбовался обновкой. Залез в настройки чара и закрыл возможность просматривать характеристики моей экипировки. Так делает большинство игроков, несмотря на то, что у этого самого большинства особо выдающихся предметов практически нет. Зато топовые игроки с уникальной экипировкой частенько оставляют свойства открытыми, дабы любой мог увидеть, с кем связался и очумел от крутости топа.
   Повесил факел на место и вышел из подвала. Окинул взглядом зал и не увидел владельца ресторанчика, но ко мне поспешила одна из его прекрасных дочек. Ее звали Тауриэль.
   - Вы закончили в подвале? - вежливо улыбнулась мне лесная эльфа.
   - Все-ех пе-ере-ебил, - не без гордости подтвердил я.
   - Присядьте пока за свободный столик, а я позову тятеньку, - Тариэль снова улыбнулась и поспешила в сторону дверей на кухню.
   Сев за ближайший пустой столик обратил внимание на тройку вошедших хаджитов. Двое уже перевалили за 10 уровень, а третий был новорожденным, то есть игроком 1 уровня. Парни усадили нуба за стол и устроились сами. Один из них крикнул официантку и вскоре на столе стоял заказ из блюд с небольшими баффами.
   - Парень! - крикнул я без запинок и, не растягивая "е".
   Сразу несколько игроков и НПС, включая нужного, посмотрели на меня. Я поднялся из-за стола, тыча пальцем в первоуровневого.
   - Чего тебе? - едва не сплевывая слова через нижнюю губу, спросил один из хаджитов уровнем постарше.
   - Я не-е с то-обо-ой, - помотал я головой. - Ты уве-ере-ен? - подойдя вплотную к столу, указал пальцем на еду.
   - В чем? - не понял нуб.
   Хаджиты что привели малыша заозирались по сторонам.
   - В том, что хочешь есть, - сказал ящер из-за соседнего стола.
   - Он не-е знае-ет, - сказал я ящеру.
   - Да я вижу, - скривил морду в подобие улыбки зеленый игрок.
   - Это шутка была, - один из хаджитов поднялся из-за стола, виновато улыбаясь, и направился к выходу.
   Второй бросил на стол несколько золотых монет в уплату еще не тронутого заказа, зло глянул на меня и молча последовал за своим товарищем.
   - Похоже, ты нажил врагов, - усмехнулся ящер глядя на меня.
   - Бо-олт с ними, - махнул рукой я.
   - А чего с едой не так? - подал голос, спасенный от пакости игрок.
   Ящер посмотрел на меня. Я ему кивнул в знак одобрения.
   - Игровая фишка для тех, кто любит, что бы уж все было реально. Если поешь до десятого уровня, то появится голод с соответствующей шкалой и еда станет не просто способом получить бафф, а необходимостью. Придется, есть хотя бы раз в день и каждый день. Без этого будут повисать дебаффы, и если не будешь есть слишком долго, то отправишься на перерождение. Понял? - ящер закончил короткую лекцию вопросом.
   - Понял, - закивал игрок, поднимаясь из-за стола.
   - Е-еду за-абе-ери, - я указал на стол.
   - Зачем она мне? - удивился нуб.
   - Продашь или после 10 уровня съешь. В инвентаре не испортится, - умный ящер разъяснил.
   - Еще что-нибудь? - в этот момент к нам подошла лесная эльфийка и забрала со стола деньги.
   - Ничего не надо, - поспешно сказал хаджит, схватил свою порцию и пошел к выходу, на ходу вызывая ранец-инвентарь.
   Кивнул ящеру на оставшиеся порции пирога. Тот отрицательно покачал головой. Пришлось оставшиеся порции забрать себе. Ну не пропадать же добру, в самом деле. За него же уже заплачено.
   Тариэль появился минутой позже. Он вышел с кухни с кружкой какого-то напитка. Эту кружку он поставил передо мной.
   - Пей, - кивнул подбородком он на стакан.
   - Что-о это? - спросил я.
   - Как вы, авантюристы, бафф, - ответил он сев напротив меня.
   Только теперь я догадался всмотреться в свойства напитка. Им оказался "Легкий нектар разума" добавлявший 20 к интеллекту на 2 часа. Превосходное питье для молодого мага, отправляющегося на прокачку. У меня даже глаза загорелись. Вот только пока я найду место для кача, половина из отмеренных двух часов точно пройдет. А может и больше, если я где-то задержусь.
   - А можно мне это с собой? - краем глаза заметил, как ящеру, участвовавшему в спасении мелкого хаджита от пакости поднесли такую же как мне кружку.
   - Можно и с собой, - лесной эльф передвинул мою кружку к себе и сделал из нее небольшой глоток.
   Тариэль подал знак одной из своих дочерей подойти, но ее задержал ящер.
   - Я этого не заказывал, - покачал вытянутой головой он.
   - За счет заведения. Комплимент за недавно случившееся при участии хаджитов авантюристов, - разъяснила остроухая красавица.
   Я порадовался, что к награде за квест напиток отношения не имеет и стал пожирать глазами Тариэля. Владелец ресторана дождался, когда подойдет официантка и что-то сказал на звонком, точно серебряный колокольчик, незнакомом мне языке. По всей видимости, это был язык лесных эльфов. У каждого народа Гардариона, кроме людей, есть свой собственный язык. Я помимо общего, на котором говорят все игроки, еще должен знать язык хаджитов и могу изучить какой-нибудь другой язык. Или несколько. Если выполню определенные условия.
   Лесная красавица покинула нас и хозяин заведения, еще отпив легкого нектара разума, посмотрел на меня с ироничной улыбкой.
   - Я... - начал было отчитываться по заданию, но он остановил меня категоричным жестом.
   - Не надо тут доставать хвосты. Здесь же кушают, а эти вещи не самое приятное зрелище. Особенно за трапезой, - сказал он, увидев мое непонимание.
   Понимающе кивнул и склонился над столом.
   - Все-ех убил включа-ая ма-атку, - прошептал чуть наклонившемуся ко мне хозяину ресторана.
   - Молодец. Дам тебе два золотых, - на стол легли два желтых кругляша. - Хвосты можешь не показывать. Я вижу, что ты не врешь. Если не нужны, выкинешь или продай алхимикам. Некоторые берут для приготовления каких-то зелий.
   - Спа-асибо, - обрадовался я.
   Тут принесли небольшую, на 250 грамм бутылочку. 10 порций легкого нектара разума. Может не самое лучшее, но все же отличное начало игры. Можно погладить себя по голове и мысленно сказать, что я лакер. Хотя нет. Последнего делать не стоит, а-то спугну удачу, и повернется она ко мне тылом. И вообще не так уж много мне дали и уровень-то у меня всего третий.
  

2 глава.

День первый. Вечер:

  
   - 1 золотой и 30 серебряков, монеточка в монеточку, - объявил мне цену харизматичный НПС торговец по имени Гнот.
   Он принадлежащий к расе пустынных гоблинов достаточно распространенных в этой близкой к пустыне области. От иных гоблинов эти товарищи отличались только особенным песочным окрасом. Своеобразный камуфляж под местность: пустынные гоблины желтые, лесные зеленые, а горные черные в серых разводах. Замаскируется такой полуголый даже без стелса на местности, и фиг найдешь его, а он в тебя как африканский пигмей стрелки, смазанные салом, намешанным с мощным ядом, через длинную полую трубку метать будет.
   Я вылупил глаза на мелкого поганца. Больше полутора золотых. Откуда цены берет? Я ведь у него простые штаны купить хочу с минимальной прибавкой. Да в них кроме прибавки на 5 к интеллекту вообще нет ничего. Даже кокой-либо защиты.
   - Ува-ажаемый, у ва-ас цены как в лучшше-ем ате-елье нашей столицы, - не смотря на кое-какую тренировку, в моей речи еще проскальзывали серьезные запинки, но главное я делал успехи.
   Мой голос с каждой новой фразой звенел все увереннее, а заиканий становилось все меньше.
   - Смею тебя заверить юноша, моя мастерская лучшая в городе, - хитрый жук не собирался уступать и продолжал набивать цену себе и своему товару.
   Я окинул скептическим взглядом содержимое лавчонки. Тряпки, наполнявшие ее, никак не тянули на содержимое ателье или мастерской - блошиный рынок вот где им самое место. А лучшая мастерская наверняка, потому что единственная в этом городишке.
   - Скинь цену хотя бы вполо-овину или разго-овора не получится.
   Желтолицый непись со значительным видом покрутил указательным пальцем в воздухе и выкатил глаза на лоб.
   - Разорить меня хочешь? Какая половина? Да я по миру пойду, если за такие деньги работать буду! Золотой и двадцать пять серебряных монет и не монетой меньше!
   Похоже, дело тут было не в надувательстве. Многие неигровые персонажи любили яростно поторговаться и этот, явно, был именно из них. Такие персонажи были нужны, что бы приобрести и до определенной степени прокачать соответствующие навыки. Например, навыки "Красноречие" или "Харизма" крайне полезные для игрока часто контактирующего с НПС. С их помощью легче добиваться заданий и осуществлять хитрые способы их прохождения завязанные на убеждение. Есть целые линейки квестов, которые без харизмы и красноречия не получить. Для игрока выбравшего профессию торговца и желающего заработать на перепродаже чего бы то ни было различным вендерам, они тоже желательны. Но нужны ли они лично мне? В принципе не помешает. Мои источники информации рекомендуют их получать, если получится.
   Приняв решение, я продолжил торговаться.
   - Да что бы ты так жил ка-ак прибе-едняе-ешься! Такая сумма это много. Мой тощий коше-елек не потянет та-акой суммы.
   - Раз не потянет, шей себе панталоны сам. Золотой и двадцать три серебряка и на этом точка.
   В принципе хорошая идея, но для ее осуществления необходима соответствующая профессия. Никто не мешает мне приобрести профессию, купить иглу, нитки, наперсток и немного материи для собственноручного пошива какого-нибудь предмета.
   Занятие, конечно, не самое мужское, но должно хорошо развивать моторику рук, а заодно и ловкость. Нужная для этого профессия называется "Портняжное дело" и отвечает за работу с предметами из ткани, но вот так сразу я ее не приобрету, да и не уверен, что нужна она мне. Будучи магом, конечно, хорошо самостоятельно шить себе шмотки, но профессией надо долго и плотно заниматься. В добавок, прежде чем такая профа начнет оправдывать себя в нее необходимо неслабо вложиться. Только по первым прикидкам ясно, что придется тратиться на ткани и нитки, а сколько затрат не разглядеть пока не возьмёшься за дело?
   Нет, не будем торопиться. Профессию нужно выбирать хорошенько подумав, поскольку помимо описанного они могут усилить те или иные стороны персонажа. Например, кузнецы имеют бонусы к дробящему оружию. Есть профессии, увеличивающие и магический урон, а есть и улучшающие защиту. Портняжное дело вроде увеличивает бонусы от ношения одежды и урон колющим оружием. Дополнительное усиление от экипировки это конечно хорошо, но к чему мне бонусы на колющее оружие? Так что погодим и подумаем. Может, подберу какую профу на усиление заклинаний или еще на что нибудь интересное.
   - За золотой и двадца-ать три се-еребрака я бы купил вон те бриджи, а ещё за те же деньги во-он тот жилет, - указал пальчиком на приглянувшиеся товары.
   Предметы тоже не отличались особенными свойствами. 4 к интеллекты штаны, 4 к духу жилет и на этом все. Хотя на бриджах имелись карманы, являвшиеся микроинвентарями, каждый на два слота. Жилетка даже карманов не имела.
   Услышав меня, гоблин на несколько секунд завис и завизжал как недорезанный поросенок.
   - Да это грабеж среди бела дня! За эти чудесные вещи всего один золотой и 23 серебрушки?! Да за...! Они стоят два золотых каждая и никак не меньше!
   Я поперхнулся от неожиданности. Вот это суммочку он скалькулировал. Конечно, у меня пока есть такие деньги. В наличие при себе шесть золотых, один серебряный и двадцать пять медных монет. Я побегал по городу немало и сумел кое-что заработать. В общем, деньги то есть, но это не значит, что их все можно вот так сразу потратить на барахло.
   - Два золотых за это? - все же смог выговорить я.
   - Да за это!!! За это! - он наигранно быстро успокоился и подскочил к бриджам. - Эти чудесные штанишки пошиты из натурального льна. Здесь использованы лучшие нитки. Смотрите, как прочно пошито, - он что было силы, дёрнул за карман и перестарался. Нитки хрустнули, поддаваясь гоблину, и накладной карман оказался в руке торговца.
   Я едва сдержал смех.
   - Вот это прочные шта-аны. Они разва-алятся прямо на мне, - все же не сдержал смешок.
   - Да что ты понимаешь? - раздраженно махнул гоблин рукой. - У меня значение силы за 200. Ты понимаешь? За 200! Я не только эти штаны, а тебя порвать могу, - в этой игре неписи легко ориентировались в характеристиках и всей остальной игровой требухе, так что в его словах не было ничего удивительного.
   Я покивал.
   - Мои поздравления. Мне-то, что де-елать?
   Гоблин перевёл взгляд с руки с зажатым карманом на штаны.
   - Выберете другие? - с вопросительными нитками сказал он, вдруг неожиданно переходя на "вы".
   - Вот эти с той жилеткой и за ту же цену, - мой коготь указал на кожаные штаны без карманов, но с накладками и имевшими защиту в пять единиц.
   Торговец недоуменно посмотрел на выбранные штаны, потом на меня. Его глаза увеличились, и он на несколько секунд стал похож на героя аниме. Но самообладание тут же вернулось, взяв с собой подкрепление в виде жадности. Он спрятал оторванный карман за спину и нахмурился.
   - Да ты меня со свету сжить решил! - вскричал он, снова перейдя на "ты".
   - Ка-ак та-акое можно было подумать, - отгородился от игравшего злобу существа скрещенными руками.
   И мы начали спорить о цене с удвоенной силой. Спорили так интенсивно и продолжительно, что я даже запинаться в словах стал ещё реже и получил те самые навыки "Красноречие" и "Харизма". В ход шло все от уговоров до проклятий и мне понравилось это занятие не меньше гнобления крыс.
   Тот, кто думает, что самые скупые торговцы это гномы или полурослики глубоко заблуждается. Желтокожий гоблин мог дать фору любому бородатому крепышу или мохноногому карлику и сражался за каждую монетку с яростью разбуженного до срока медведя. А тот, кто сомневается, пусть поторгуется с этим гоблином сам и уйдет без штанов при этом думая, что ему невероятно повезло.
   Короче в цене на те предметы мы так и не сошлись. Зато я приобрёл пояс добавлявший 10 к духу и столько же к интеллекту всего за 3 золотых. Можно было приобрести еще что-то, но нужно было оставить денег на какой-нибудь ночлег. Итак, не был уверен, что трех с небольшим золотых хватит хоть на какой-то угол.
   Когда я уже собрался уходить торговец меня остановил.
   - Постой, - как-то не сильно уверенно попросил НПС и на пару мгновений замялся под моим взглядом. - Торгуешься ты не умело, но виден природный талант, а мне на пару дней нужен помощник. Ненадолго. Всего на пару часиков завтра и на пару послезавтра. А я тебя за это торговать научу.
   - Внимание! Вам доступно задание "Ученик лавочника". По условиям задания Вам будет необходимо на два часа в день в течение двух дней заменять торговца лавки "Портняжные дела". В награду Вы получите профессию "Торговец". Также при качественном выполнении задания возможна дополнительная награда.
   Предупреждение: в случае отказа от задания Вы не сможете получить его вторично у данного НПС. В случае принятия и невыполнения задания Ваши отношения с данным НПС значительно ухудшаться и Вы больше не сможете посещать лавку " Портняжные дела"... - озвучил задание голос.
   Я задумался и серьёзно. Что мне даст торговля? Дополнительные скидки у НПС? Так у них особо ничего нет. Все что обычно берут у вендеров это расходники и барахло на первые уровни. Все что можно купить покупают на аукционе или заказывается у мастеров игроков или неписей. С игроками и на аукционе скидок вообще нет, так что остаются только мастера НПС.
   Ещё цены, по которым у меня вендеры вещи покупать станут, будут немножко выше. А что я им продавать кроме барахла стану? Хорошие вещи на аукцион выкладывают или напрямую игрокам продают, а там профессия не поможет. Правда барахла для вендеров при фарме попадается на порядок больше, но барахло оно и есть барахло.
   Остаётся пласт всяческих торговых заданий и операций. Дело небезвыгодное и возможно даже интересное, но не вижу себя в таком амплуа. Может и смогу, если попробую, но легко могу и не суметь. Все мои знания на эту тему почерпнуты из "зомбоящика", а он далеко не лучший учитель. Вдобавок эта профессия не усилит меня на прямую, а я уже упоминал, что есть такие что смогут. Наверное, торговля мне ни к чему.
   - Мне приде-ется отказаться. Я не собираюсь посвящать себя торговым делам, - развел я руками.
   - Понимаю, - покивал гоблин. - Манят приключения. Привязанному к лавке или магазинчику их перепадает на порядок меньше. Поищу кого-нибудь другого.
   - Вы отказались от задания " Ученик лавочника". Вы более не сможете получить это задание у данного НПС...
   Покинул лавку и направился к центру этого маленького захолустного городка. На небосвод уже карабкались две похожих как сестры близнецы луны называемых грудями Элуны. С болота, благодаря которому это поселение получило свое название, потянуло прохладой, но не было запахов гнили и тины. За это можно было поблагодарить условности Гардариона. Хорошо, что его разработчики в погоне за реализмом не дошли до безумия. Пусть здесь из распоротого пуза валятся кишки, но оттуда не будет вонять дерьмищем. Даже в канализации здесь будет достаточно чистенько.
   Шел не торопясь и глазея по сторонам. Меня постоянно обгоняли и то и дело приходилось уворачиваться от несущихся на встречу. Встречались люди, лесные и темные эльфы и некоторые другие расы, многие из которых могли быть только темными. Попался персонаж в черных и мрачных одеждах, от которого буквально веяло могильным холодом. К бабке не ходи некромант да еще, похоже, и нежить. Ну, на то и темные земли.
   Из Торгового квартала полного всевозможных лавок вышел на центральную городскую площадь. Это площадь из-за своей формы звалась площадью Полумесяца. По дороге в Торговый квартал я усиленно искал квесты и спешил, но все, же обратил внимание на ажиотаж, царивший на мощеном полумесяце площади. В тот момент спешно устанавливали помост с канатами и многочисленные лавки вокруг него для местного зрителя, а теперь уже вовсю шло представление. Многочисленные зрители различных рас смотрели бои хаджитов.
   Я невольно притормозил и подошел поближе, что бы рассмотреть происходящее на помосте. Клубком из двух диких кошек по площадке от канатов к канатам катались два человека-кота рвущие друг друга всеми четырьмя конечностями и клыками. Ну, натурально кошачья драка. Над площадью Полумесяца стоял дикий визг и редкие матерки бойцов, во все стороны летели клочья шерсти и брызги крови, зрители кричали, суетились букмекеры, принимая ставки у всех желающих.
   Остался немного посмотреть, но ставок не делал, так что в перерыве между боями решил все же заглянуть в меню своего чара. Сначала полез в настройки оповещений и убрал часть галочек. Убрал надоевшие сообщения о нанесение и получение урона и поставил оповещения, сигналившие о моментах, когда моя жизнь просядет до 70, 50 и 30 процентов. Хотел было сменить голос оповещений, но понял, что уже привык к имеющемуся и оставил. Изменил еще несколько стандартных настроек и на том закончил.
   Не успел свернуть интерфейсы, как рядом со мной остановился гном игрок 25 уровня с ником Колотушкин. Карликовый здоровяк смотрел на меня, лишь чуть-чуть приподняв взгляд, поскольку был ниже совсем немного. Это в сравнение с человеком, или теми, кто повыше, гномы совсем карлики. На фоне хаджитов, не отличающихся крупными габаритами, они почти нормальные.
   Он стоял и гладил короткую подрезанную снизу ровной линией бороду. Казалось, что растительность на лице этого парня ампутировали одним взмахом топора или меча, что придавало ему некую боевитость наравне со шрамом, пересекавшим лоб наискосок. Вдобавок гном был одет в средний доспех, состоящий из кожаных и кольчужных элементов, а на плече его покоился придерживаемый за рукоять двуручный хопеш. Не удержался и под бубнеж голоса глянул статы оружия. Надо будет и это потом отключить. Зачем мне эта говорила, когда я все так вижу? Оказалось этот топоромеч обладает модификатором силы на плюс тридцать пять. Неплохое, надо сказать, оружие для начинающих игроков, да и броня видимо не из худших хоть её статы и не смотрел.
   - Чего уставился хвостатый? - спросил пришедший, хотя сам не отрывал взгляда от меня.
   - А ты чего за-аготовка челове-ека? - не остался я, в долгу намекая на грубые черты лица присущие всей расе горных коротышек.
   В действительности их лица походили на лица статуй, которым скульптор уже придал основную форму, но еще не взялся за более тонкий инструмент.
   Гном почесал здоровенную плюху носа и задрал свою руку в кожаной перчатке мне на плечо.
   - А ты молодец, не шуганулся меня, хотя салабон. Как тебе мой меч? - он явно заметил как я проверял статы его оружия.
   - Я должен тебя бо-оятся? И не меч, а хо-опешь это, - умудрился выдать первую фразу удивлённо, а вторую возмущённо.
   - О, похоже, все-таки испугался, - сияя крупными, почти как у лошади, зубами, собеседник со второй попытки заметил столь явную особенность моей речи.
   - Остряк, - фыркнул в ответ и по-детски обиженно сосредоточился на очередном бое.
   В этот момент клубок шерсти как раз распался на двух кошколюдов и те кружили, сверкая внушительного вида когтями. Один из хаджитов, более крупный на вид, щеголял целой россыпью глубоких рваных ран на предплечьях, плечах и голенях, но его грудь вздымалась ровно и во взгляде чувствовалась уверенность. Он перемещался уверенными шагами, царапая помост когтями поблескивающими сталью. На когтях отнюдь не было напыления, просто это были стальные имплантаты. На втором кошаке ран было значительно меньше, но его дыхание сбилось, и в движениях чувствовалась подкрадывающаяся усталость. Его верхние конечности с тоже далеко не теми когтями, что получают от природы, заметно подрагивали. Для меня исход схватки был предрешен, несмотря на одинаковый 35 уровень и равный остаток здоровья.
   - Мелкий порвет большого как Тузик грелку, - со знанием дела заявил коротышка.
   - Не уверен, - коротко ответил я, не желая вступать в полемику.
   - Да ты что?! Обрати внимание на когти - это гномьи имплантаты из сплава гномьей стали с адамантом. Длинна смотри какая. Урон вдвое превышает стандартный урон от когтей, а по урону это уже не кинжалы, а что ни наесть самые настоящие короткие мечи, - Колотушкин ткнул сосиской пальца в помост.
   - Не спасет его твой адамант, - выговорил я без запинок и сам удивился этому и серьезности своего тона, - Мелкий загнал себя. У него уже лапы подра-агивают, и дыхание сбито. Было бы что, я бы по-оставил на крупного все, он хоть и по-орван хорошо, но держится превосходно, - ну прибеднился немного, но не кричать же всем подряд о том, что у меня три с лишним золотых.
   Гном задумался, а потом посмотрел на меня другими глазами. Уж очень как-то оценивающе посмотрел. Так словно на рынке меня покупать собирался и прикидывал не дороговато ли просят.
   - Штрафы с когтей, - прошептал он.
   Мне оставалось только пожать плечами. Про подобные штрафы я толком ничего не знал, хотя их существования было вполне логично. Взял игрок или НПС тяжеленный меч с требованием сила 100 +, а у него сила 20. Пусть все остальные требования вроде класс, уровень грузоподъёмность соблюдены, но штраф-то должен быть однозначно. Так почему же ему не быть вот таким? Усталость здесь практически такая же, как в реальном мире, с теми же симптомами. Вот только обычно она наступают не так быстро как в реальности. Если весь день от рассвета до заката пырять как вол, то тогда можно устать, но не за короткий бой. Это обычно, а со штрафами видимо так.
   Тем временем хаджиты сцепились вновь. Посыпался град колющих и царапающих ударов когтями. Снова задумался о профе портного. У нас кошколюдов всегда при себе колющее оружие. При ближнем бою вместе со щитами воли и разума, защищающими от физического и магического урона соответственно, можно использовать и когти. Но все равно без прокачки силы это смех, а качать силу в ущерб интеллекту я точно не буду.
   Тем временем кот с простыми стальными имплантами вместо когтей нанес красивый добивающий удар ногой с поворотом вокруг собственной оси, и второй кот рухнул на помост с единичкой здоровья в шкале жизни. Все зрители восторженно заревели, хотя многие из них потеряли немалые деньги, поставленные на кота с когтями из сплава гномьей стали с адамантием.
   Я угадал победителей и в нескольких следующих схватках. Действительно можно было бы попробовать приподняться на ставках, но, не увидев противников на помосте, я не мог понять, кто из почти голых противников чего стоит. А с началом боя ставки на него прекращались и принимались только на следующую пару.
   Делали игру и следили за ней далеко не дилетанты, так что легких способов обогащения в ней было крайне мало и постепенно становилось все меньше. Администрация игры быстро затыкала любые дыры в балансе. Особенно когда дело касалось финансовой стороны вопроса. В идеале для компании игрок должен был тратить все, что умудрялся заработать.
   Не так давно появилась возможность покупать и продавать игровое золото за реальные деньги и наоборот. Стоило это совсем недешево, но появилась возможность, обогатившись финансово виртуально, поправить свое финансовое положение в реальности. Посему контроль за деньгами и способами заработка стал еще строже.
   - Как ты угадываешь? - вывел меня из задумчивости гном.
   Я пожал плечами.
   - Наблюдательность.
   - Ты имеешь в виду навык? - он прищурился.
   - Да, - согласился я, хотя изначально имел в виду личную способность все подмечать, а не игровую характеристику.
   - Чего-то не понимаю? - прищур гнома стал еще уже, а потом глаза вдруг распахнулись на всю возможную ширину и даже больше. - Да ты из пансионатчиков, - вздохнул он. - У тебя случайный навык "Наблюдательность". Все верно?
   - Верно, - мне ничего не оставалось, как согласиться.
   Похоже, глупость сделал, когда этому про наблюдательность сказал. Получить ее не так сложно, если имеешь подходящий класс, но вот прокачать уже сложнее. Наблюдательность за 200 пусть не уникальное, но совсем нечастое явление. Одной её достаточно, что бы привлечь внимание хедханторов от кланов из конца, а то и середины, списка топ 1000. А оно мне надо? Совсем не надо.
   О-ох. Простота хуже воровства.
   Нет, конечно, иметь за спиной клан, который тебя всегда и во всем поддержит это всегда хорошо, но как говорится в том похабном анекдоте: "Есть нюанс". Такой мелкий игрок как я, прежде чем получит от клана какую-то отдачу, будет вынужден долго на него вкалывать. Да и долгое вкалывание может ничего не дать. Многие в кланах играют, как если бы были без клана, но только с налогами. Утрирую, конечно, но не то что бы особенно сильно.
   Позади раздались громкие шаги кого-то сверхтяжелого. Я оглянулся и задрал голову, рассматривая одного из игровых великанов. Могучая практически обнаженная фигура, с выпирающим животиком нависала над нами словно здание. Это был болотный огр с ростом под три с половиной метра 26 уровнем и ником Жаб Зеленух. Он смотрел на меня мутноватыми черно-синими глазами, как девчонка малолетка на маленького котенка, которого собиралась потискать.
   - Но! Но! Лапами не трогать! - поспешно отскочил я от могучего существа, стоявшего в набедренной повязке, каких-то костяных бусах, в нескольких браслетах на каждой конечности и с дубиной в руке больше напоминавшей ствол не сильно молодого дерева.
   - Не буду!!! - прогремел здоровила и расхохотался так раскатисто, что на нас стали оборачиваться.
   - Тише, тише родной, - заулыбался гном.
   - Постараюсь! - с трудом задавил смех огр.
   - Вы знакомы? - уточнил я, хотя и так было понятно, что знакомы.
   - Почти с первого дня. Оба сюда совсем мелкие по одному и тому же заданию попали, да вот до сих пор выполнить не можем. Подросли уже неслабо, локацию переросли, а с заданием как-то до сих пор не клеится, - ответил за обоих квадратный карлик, который похоже был старшим и умным в этой группе.
   - А как же сюда попали? Пешком из своих локаций? Или вы не далеко где-то появились? - предположил буквально в плане бреда.
   - Как же недалеко, - Колотушкин фыркнул. - Пешком сюда, что от моего города, что от его болота ноги по колено сотрешь. Говорю же по заданию. Квестовый непись и у меня и у Зеленуха был магом вот и портанул сюда. И вот мы в ссылке с заданием, для которого нужна прокачанная наблюдательность, которую мы никак не можем прокачать до нужной величины. У Зеленуха 12, а у меня 23 и все мало. Может 200 хватит? - гном заговорщицки глянул на зеленого великана.
   - Что!? - не совсем понимая, пробасил тот.
   - Да мне тут котик интересный попался, - он стрельнул глазами, указывая на меня, и продолжил. - Ты наклонись к нам, а то не люблю я громко обсуждать задания тем более такие.
   Здоровяк послушно опустился на колени и склонил голову к нам.
   - Вот этот парень тоже из пансионатчиков и у него случайным навыком выпала наблюдательность, - гном пару раз мотнул головой в мою сторону.
   - Я понял, - попытался изобразить шепот громила.
   - Э-э-э, - вмешался я в разговор - Я вообще-то тут.
   - Тут, тут. Мы тебе пока ничего не предлагаем. Если неинтересно слушать можешь погулять пока, - небрежно отмахнулся коротышка.
   Было интересно, и гулять я не пошел, даже в сторону помоста, где начиналась новая схватка кошачьих, больше не смотрел. Слушал, о чем вели разговор эти два столь колоритных персонажа.
   - Думаешь сработает? - спросил великан слишком громко.
   - Если не сработает, то я не представляю что нужно делать, - гном пожал плечами, так что голова оказалась полностью спрятанной между ними. - Чувака с наблюдательностью больше 200 мы упаримся искать. Нам с этим-то откровенно повезло.
   - А что? Пусть качнется, что бы штрафов за группу с ним не было, и пойдем, посмотрим наше болотце, - снова псевдо шёпот великана.
   - Значит, ты согласен. А ты? - последнее предложение было адресовано мне.
   - На что согласен-то? На ко-ота в мешке? - от обилия эмоций снова возникло заикание.
   - В мешок тебя пока никто не садит. Тебя надо побыстрее качнуть уровня до 20. Мы тебе в этом поможем, всем, чем сможем. Подскажем, что знаем. А тебе за это всего-то с нами до одного места сходить и посмотреть что в нем не так. Мы там все на карачках по уши в жиже излазили, но ничего необычного так и не нашли, - снизошел до объяснений гном.
   - Нет. Так не пойдет. Я хочу знать больше, - надо набивать себе цену.
   Раз они там на карачках лазили и никого другого наблюдательного не нашли, то без меня им точно ни как. Они сами своими словами это подтвердили. А уникальная услуга, ну или почти уникальная, стоит дорого, так что можно покочевряжиться.
   - Вот жох! Прямо как ты! - загоготал огр.
   - Наглая молодежь пошла, - пошамкал губами подрезаннобородый. - Там вход в квестовое подземелье. Задание на одиночку и соответственно по условиям мы его тебе передать не сможем и взять тебя с собой в пещеру тоже не сможем.
   - Зачем тогда качать? - немного удивился.
   - Мало ли, - отмахнулся гном. - Группу будем делать, пока по болоту лазить будем. Вдруг как-то повлияет это все. Это же Гардарион, - сказал, как будто это все объясняло. - Да и награда тебе. Хочешь быть 20 уровня?
   - Хочу, но этого мало. Что получите за этот квест? - я.
   - Ну, ты и наглец. В этом городе нет такого или похожего квеста или его пока не нашли, - гном явно не хотел говорить.
   - Ты не ответил на вопрос, - продолжал гнуть свою линию.
   Коротышка снова пошамкал губами и, подманив меня к себе ладонью, перешел на действительно тихий шепот, а здоровила согнулся в спине как коромысло и оказался еще ближе к нам.
   - Уникальная поясная сумка из которой ни один вор ничего не сможет украсть, - заговорщицки зашептал бородатый.
   - Что прямо совсем? - усомнился я.
   - Прямо совсем, - Колотушкин кивнул, - и при смерти из нее ничего не выпадает. Почти уникальная вещь.
   - А сколько слотов? - продолжал расспрашивать я.
   - Вот чего не знаю того не знаю, - развел руками гном.
   - Сумка с привязкой? - уточнил я, уже прикидывая, что такая вещь может послужить неплохим дополнением к любому инвентарю, даже если в ней всего один слот. Переложил в нее все деньги и не хуже чем в банке "Хоббитон". Только процентов начисляться не будет.
   - Вещь вообще без права передачи, даже подарить невозможно, - китайским болванчиком замотал головой крепыш с усеченной бородой.
   - И что? Прямо там, куда вы двое хотите попасть лежат два таких чудесных подсумка? - скепсиса в моем голосе было даже лишнего.
   - Конечно, никто нам там ничего не припас, но в пещере мы добудем, то за что нам эту штуку сделают, для каждого свою. Про это никому не гу-гу, а то прознают всякие и сразу подомнут под себя это болото, вызнают, откуда квесты взяли, а они это умеют, и все привет подсумкам. Будут добывать только сугубо для своих.
   Я еще раз задумался. Такая сумка это однозначно хорошо. Такой предмет нужен и незаменим на любом уровне. Это вам даже не одиночный масштабирующийся предмет, который рано или поздно все же начнет отставать от топовых предметов своего сегмента входящих в сет, даже если этот сет не уникальный, а скажем легендарный.
   Ох, как хочется такую штучку для себя или хотя бы инфу, где взять квест на неё.
   - Про то где и как взять квест расскажете? - продолжил наглеть я.
   - У тебя точно нет, и не скоро появятся деньги, что бы туда портануться, да и не можем мы тебе просто так доверить такую информацию, - уверенно отрезал гном.
   - Продать ее хотите? - проявил я догадливость.
   Снова коротышка зашамкал губами.
   - Хотим, - сказал он после этого.
   - Бог с ним с квестом. Хочу долю от продажи, - я не передумал насчет предмета, просто решил зайти с другого конца. Элементарное правило понятное даже ребенку - проси больше, что бы получить столько, сколько тебе нужно, а не меньше.
   - Пойдем отсюда. Нам с ним не по пути, - гном посмотрел на огра и зашагал прочь не став дожидаться, когда тот поднимет свою тушу на ноги.
   Бросаться в след я не стал и правильно сделал. Не успел великан подняться, как коротышка вернулся. Ну, а что ему оставалось? Кое-какой информацией-то он меня уже снабдил.
   - Согласны на квест. Заключим контракт о неразглашении, дадим тебе денег на портал, если не хватит тех, что наберешь, пока мы тебя подтягивать до 20 будем, но никакой доли от продажи.
   Я сделал вид что думаю.
   - Большего не получишь и так некислая плюшка на ровном месте. Такая сумка очень дорого стоит, особенно дорого для таких как вы с Зеленухом. У вас основная жизнь тут, а не в реальности, - сократил время имитации размышлений гном.
   - Согласен, - махнул я рукой, и коротышка засиял во всю ширину рта.
   - Ну, тогда сейчас бумажечки подпишем, позанимаемся с тобой несколько дней и отправим на мою родину за квестом. Ну, или можно в огровские болота, если сырость предпочитаешь.
   - Договор?! - удивился огр. - Рукопожатия не хватит?! - он имел ввиду устный договор с рукопожатием за нарушение которого Гардарион тоже мог наказать.
   - Не подойдет, - покачал головой гном с резаной бородой и был прав, поскольку устный договор подходил только для простых случаев с достаточно простыми условиями.
   А ведь не так прост коротышка, как кажется. Походу просчитал он меня сразу как затеял разговор и рассчитывал именно на такой результат. Вон как довольно скалится. Ну да ладно - я все равно на большее и не рассчитывал.
   С площади Полумесяца уходить не пришлось, поскольку договоры заключали в градоуправлении, а оно примыкало к площади. Мы смело вошли в нужное здание и были остановлены парой хаджитов городской стражи. Хаджиты нас выслушали, после чего мы были препровождены в маленькую, но работающую круглосуточно юридическую конторку.
   В этом заведении за обширным столом, в окружении стеллажей со свитками в тубусах и папками, сидел здоровый, ростом метра под два с половиной и весом килограмм под 200, таурен. Его волосы, борода и шерсть по всему телу были обильно покрыты сединой. У этого таурена был обломан левый рог и лицо, точнее бычью морду, наискосок пересекал шрам. Звали его Мулн Крючкотвор, и имел он максимальный 250 уровень.
   Если честно увидев этого исполина, я подумал, что мы не туда попали. Существо столь воинственного вида достойно места среди тренеров какого-нибудь из воинских классов. Одень его в пальское и получится эпичный паладин, а в варское, так будет отменный варвар.
   - Доброй ночи! - вовсе не стараясь быть тихим, заголосил Колотушкин.
   - Кому доброй, а кому не очень, - несколько растягивая букву "м" и с некоторым подмукиванием ответил Мулн.
   - Нам бы договорчик составить, - не обратил на его слова никакого внимания гном.
   - Значит договорчик, - Крючкотвор достал из ящика стола лист желтоватой бумаги и взялся своей здоровенной трехпалой ручищей за писчее перо. - О чем договорчик? - с некоторым ехидством спросил рогатый.
   - О взаимных обязательствах, - без промедления ответил Колотушкин.
   - Сколько листов планируете? - Мулн стал серьезнее.
   - Уместимся на одном листе, - говоря, гном был уверен, а я вот нет.
   Опасался, что уж больно велики были лапищи у этого юриста и что поместится на одном листе не более пары букв. Но опасался я совершенно напрасно. За символическую, так ее назвал Крючкотвор, цену в пять золотых выплаченных из кармана болотного великана нам составили предельно простой и короткий, но грамотный контракт, исписав лист мелким убористым подчерком. Договор хоть и был типовым, но предусматривал буквально все, и ответственность за его несоблюдение могла вылезти серьезным боком, особенно если учитывать, что из Гардариона я так просто как обычный игрок выйти не смогу.
   После подписания контракта отправились в недорогой кабак. Там был один большой зал с крепкими деревянными столами. В зале помимо столов имелась барная стойка, и присутствовал широкий выход на кухню. Оттуда доносились вкусные запахи. Столы в зале стояли квадратные и круглые. У квадратных стояли с четырех сторон лавки, а рядом с круглыми были стулья. В большинстве случаев разным числом.
   Мы прошли за свободный круглый стол всего с тремя стульями. Где я долго и с интересом наблюдал, как огр отодвинув ненужный третий стул, пытается разместиться. У него получилось, вот только сидел он без стула - прямо на полу, не внушавшем доверия своей сомнительной чистотой.
   - Что? - спросил он, видя, какими глазами я смотрю на это представление.
   - Да ты как советская кукла пупс за слишком маленьким кукольным столиком, - ответил за меня Колотушкин сидевший, как и я на простом, но добротном и прочном стуле.
   Не смотря на молодость мне в общих чертах было известно, что такое пупс, да и про СССР кое-что слышал на уроках и видел много фильмов. Особенно много фильмов даже не о Совет союзе, а снятых в период его существования. Это были добрые и светлые фильмы, которые скрасили немало одиноких часов моего существования.
   Совершенно не обидчивый Жаб хохотнул, и взмахнул огромной зелёной лапищей, подманивая местный вариант официантки. К нам подошло нечто отдаленно напоминавшие эльфийку. Вот только была она какая-то резиновая. Бедняжка больше всего походила на жертву неудачи пластического хирурга. Чего стоили одни губы, словно накусанные целым ульем пчел.
   - Милочка, давай ка нам по пиву. Им обычную порцию, а мне, как всегда, - прогудел зелёный пришедшей мадам.
   - Какого пива? - уточнила подавальщица.
   - Давай тёмного, - улыбнулся он, порождая лёгкое неудобство где-то в центре желудка.
   Я понимаю, что и сам ни сколько, не травоядный и что в моём рту далеко не стандартные человеческие зубы. Пусть там не сплошные клыки, но их на порядок больше чем было в реальности. Понимать то понимаю, но когда вижу перед собой эти его зубищи наверняка способные палки перекусывать ничуть не легче.
   - Может не стоит? - робко попробовал отказаться от выпивки.
   - За знакомство обязательно нужно выпить, - отрицательно покачал головой гном с резаной бородой.
   - Не переживай, похмелья не будет! - прогудел огр.
   - И тошнить не будет, если перепью? - уточнил я, хотя и зналя, что в Гардарионе не может стошнить.
   - Не будет, если не пить всякую дрянь, - авторитетно заявил Колотушкин.
   - А мы будем пить не дрянь? - уточнил я.
   - Думаю, не будем, - ответ прозвучал как-то не слишком уверенно, но меня это тогда не насторожило.
   - И за еду можешь не переживать. Это же пиво. Оно питье, - развеял последние сомнения болотный огр и мне пришлось согласиться.
   Вскоре принесли пиво: нам по литровой деревянной кружке, а Зеленуху нечто вроде бочонка литра на три с ручкой. Тару с пивом расставили по столу. Гном тут же задрал свою кружку вверх.
   - За знакомство! - грянул он.
   - С языка снял, - пожаловался Жаб, поднимая свою посуду.
   - За знакомство, - согласился я, тоже поднимая кружку.
   - И это, - коротышка криво усмехнулся. - Ты конечно крут спору нет, но давай мы будем звать тебя Кот, а не Якрут.
   Пожал плечами.
   - Зовите, пожалуй. На кота я похож.
   - Это точно. Ну, давайте, - огр поднял кружку повыше.
   - Погоди еще секунду, - гном остановил зеленого жестом. - Меня можешь Колом звать, а этого Жабой или Зеленухом. Вот теперь вздрогнем.
   Это был первый раз, когда попробовал спиртное. В голове приятно зашумело, а язык развязался. Словно почуяв это, встрепенулся гном.
   - Рассказывай, - кивнул он мне.
   - Что рассказывать? - не сообразил я.
   - За себя рассказывай. Как в пансионат попал. Как здесь оказался, - спокойно разъяснил рубленобородый.
   Подумал. Поймал рукой живущий своей жизнью хвост.
   - Я паралитик, - вздохнул, собираясь с мыслями. - Я прикован к постели. Могу только с трудом говорить и с трудом шевелить одной рукой. Это неизлечимо. Началось это довольно давно. Я был еще ребенком. Последние пять лет я провел в социальном приюте для "особых детей". Кроме этого места практически больше ничего не видел.
   Когда мне было десять и это все началось, отец забухал. Не просто пил день или два, а забухал конкретно, как говорят по черному, - опустил глаза боясь предательских слез, но продолжил. - Не знаю, может он стресс заливал или от проблем убегал, но итогом нашей драмы. Все это тянулось три года, да и возможность двигаться пропала не в единый момент... - сделал паузу, вспоминая фразу, сказанную до пояснения. - Итогом стали я и Мать не по своей воле отправившиеся в окно нашей квартиры. Падение с высоты пятого этажа закончилось для Мамы смертью, а мне можно сказать повезло. Я упал на ее измятое тело, поломался, но выжил. Даже поломался не сильно, - саркастически хмыкнул и нервно дернул хвостом и ухом - Если бы ни приковавшая до этого меня к постели болезнь, то и ходить бы смог и на пианино играть, - нервно хохотнул. - Но не судьба мне ходить. Маму отвезли на кладбище, отца посадили в тюрьму, а меня в приют. Там пробыл до восемнадцати, а потом пришли люди из пансионата и предложили начать новую жизнь в игре. Я слышал об этом и, разумеется, согласился. Выбрал Гардарион и вот оказался в капсуле долгосрочного погружения и здесь, - я смолк, обведя зал взглядом, как бы показывая, где оказался.
   Повисла тишина. Похоже, никто не ожидал именно такого рассказа. А потом Жаб Зеленух счел нужным рассказать о себе.
   - Ну, тогда уж и я. Только жалеть не надо. Я взрослый мужик. Мне 46 лет, - начал он. - Был военным вертолетчиком и пять лет назад мой вертолет разбился. Комиссия решила, что вина в аварии лежит на мне. Вроде как я совершил ошибку. Я, - он ткнул пальцем себе в грудь, - пилот с опытом 20 лет за плечами и вдруг ошибку. Не поверили они в то что навигационный прибор херь понес и ввел меня в заблуждение. А ведь все так и было. Но разбирательство было потом. Сначала меня вытащили обгоревшего, без ног и рук, с половиной лица, без нижней челюсти. Врачи думали, не выживу, а я выжил. Только теперь при виде меня злые собаки ссуться со страху, а дети плакать начинают.
   Потом было разбирательство, и все повесили на меня. Правда, с пенсией не кинули - назначили. Потом от меня ушла жена. Детей у нас не было, а ей 35. Баба в самом соку, а тут инвалид - огарок с культями, которого только катать как куклу можно. Как она ушла сам, добровольно, подался в дом инвалидов. А что оставалось-то? Там и прожил все последние годы. Недавно пришли из пансионата и предложили нырнуть в игру. Я согласился нырять на 6 дней в неделю и один день оставить для реальности. Правда, зачем мне он этот день я не знаю. Наверное, собак в ближайшем парке до усрачки пугать и детей до слез доводить.
   Я помимо воли уставился на Колотушкина в ожидании услышать от обладателя этого чара еще одну невеселую историю.
   - Со мной все нормально, - замотал он головой, заметив мой взгляд. - Мне 23 года и я вполне здоров. Учусь, живу пока с родителями. Свободное время коротаю здесь.
   Я еще раз посмотрел на гнома. Что-то он у меня никак не вязался с 23 летним студентом. Но что же поделать? Особых оснований у меня не верить ему, как и у него зачем-то врать мне, не было.
   - А давайте повторим, что бы развеять грустные мысли! - пробасил Жаб и мы согласно кивнули.
   Бородатый коротышка махнул "резиновой" официантке. Та направилась к нам от отдельно стоящего в самом дальнем и темном углу стола. Официантка только что поставила на этот стол заказ на одно достаточно голодное существо. Из-за темноты, поселившейся в отдельно взятом углу, существа видно не было, но я разглядел лежащие на столе руки с длинными звериными когтями. Невольно посмотрел на свои конечности и сравнил. За тем столом был не хаджит, а кто-то покрупнее. Хаджиты размерами уступают даже людям, а там судя по рукам, сидел кто-то по крупнее чистокровного орка. Да и когти у него были совсем другие - массивные и затупленные.
   Тут же, приковав к себе всеобщее внимание, в кабак ввалилась четверка разнузданных темных эльфов. Эта компания всем своим внешним видом, кроме острых ушей, напоминала карикатурных чернокожих из какого-нибудь комедийного фильма времен Голливуда. Дреды, лысые черные черепа, массивные цепи с какими-то погремушками на шеях, кольца и серьги у кого в ушах, а у кого в носу.
   - Что за чудики? - тихо спросил я.
   - Безобидные, - отмахнулся Колотушкин.
   - А все же, - решил настаивать я.
   - Местные растаманы. Отщепенцы дроу не признающие владычество женщин над собой. Уходят из поселений илитиири, отвергают Ллост и селятся чисто мужскими общинами. Курят какие-то травы и жрут грибы. Совершенно не воинственны в отличие от настоящих дроу, - провел маленький экскурс гном.
   Я, успокоив любопытство, покивал и проследил взглядом как эти изгои дроу, припадая сразу на обе ноги каждый, прошли вглубь зала. Устроившись за отдельным столиком, наркоманы заторможёнными жестами привлекли внимание официантки, но та уже шла к нам. Вторую из имевшихся официанток, такую же резиновую как первая, позвал к себе когтистый с мохнатыми лапами из темного угла. Позвал позже, чем это сделали отщепенцы, но та поставила необходимость обслужить его на первое место.
   Один из черных обдолбышей видимо сегодня обдолбался чем-то не тем и решил разобраться в происходящем. Когда он поднялся из-за стола его товарищи не посчитали нужным или попросту не сообразили остановить растамана. Я же увидев, куда он направился на подгибающихся ватных ногах, понял, что сейчас однозначно будет что-то интересное. Я не слышал, что именно илитиири говорил гостю темного угла, но это вызвало мгновенную и весьма бурную реакцию.
   Тьма дальнего угла взорвалась, выплеснув из себя зверочеловека с полностью кошачьей головой и иссиня-чёрной шерстью. Черный прямоходящий кот буквально выстрелил своей рукой. Когтистая ладонь обхватила горло тщедушного и еще не до конца осознающего угрозу дроу. Стоило этому человеку-коту только сжать пальцы, и шея илитиири хрустнула бы как сухая ветка. И это не упоминая когтей способных попросту снести голову. Дроу попытался убрать руку зверолюда, да не тут то было. Зверочеловек оторвал его от пола и черный засучил в воздухе ногами.
   Тут подоспел вышибала заведения здоровенный горный тролль из тех, что в одиночку благодаря своей силе и упорству возводят мосты через пропасти, а потом взимают плату с желающих по ним пройти. Тролль имел 200 уровень, морду в наростах и наплывах и длинные как у обезьяны руки. Этими руками он перехватил илитиири и этим спас того от возможной смерти. Непонятный коточеловек тут же успокоился и сел, так что снова остались видны только его руки лежащие на столе. Тролль понес черного эльфа, как схватил, за голову, в отрыве от пола, к выходу. По прежнему мотыляющего сапогами дроу попытались спасти товарищи, но вышибала рыкнул на них, так что они поспешили к выходу впереди грозного тролля.
   Наверное, на этом бы все и закончилось, но на пути следования тролля вышибалы к выходу оказалось два очень интересных стола. За первым столом сидело четверо орков НПС с уровнями в районе 50, а за соседним столом от них сидели гномы: пятеро НПС уровнями около тридцатого и угощавший их выпивкой игрок с 20 уровнем.
   Черный эльф неудачно, или может наоборот удачно, дрыгнул ногами и умудрился зацепить большую полную кружку, с пенным напитком, стоявшую на столе гномов. Зацепил он ее прямо за ручку и кружка взлетела в воздух по крутой дуге. Она совершила несколько оборотов, но сделала это так, что не пролилось ни капли.
   За полетом кружки наблюдал я, те, кто сидели за несколькими соседними столами, но не орк НПС сидевший к происходящим событиям спиной. Кружка прилетела этому орку в затылок и, разбившись о прочную черепушку, разлетелась осколками и стекла содержимым за шиворот кожаной куртки и на ее спину. Зал замер затаив дыхание и все расслышали, как тихо зарычал пострадавший зеленокожий воин. Не переставая рычать, он оперся ладонями о стол и стал медленно подниматься с лавки. Вышибала тем временем продолжил движение к выходу, а дроу в его руке обвис безжизненной куклой и, выпучив глаза, молча наблюдал за делом своих рук. Точнее ног. Остальные черные эльфы успели скользнуть за дверь и сделали вид, что ничего не видели и не слышали.
   - Братан! Братан! - игрок гном выскочил из-за стола и метнулся к орку в попытке спасти положение.
   Гнома встретил удар с разворота в челюсть. Пострадавший отлетел на собственный стол, зацепив повернувшегося в сторону происходящего, но все еще сидевшего на лавке сотоварища НПС. Спиной игрок сгреб со стола выпивку и закуски и, врезавшись в другого НПС, сидевшего по другую сторону стола, исчез с ним. Из-за стола донеслась возня и ругань.
   - Сейчас я тебе! - со своего места поднялся гном НПС зацепленный гномом игроком первым.
   С ним молча потирая руки, поднялись до этого не задетые происходящим и все еще пившие и закусывающие бородачи. Один из них отставил в сторону большую кружку, а второй продолжил жевать копченую куриную ногу.
   - Внимание! В кабаке "Танцующий тролль" активирован режим игры "Кабацкая драка". Участники драки не получат статуса "Агро". Урон наносимый оружием и заклинаниями снижен на 90%. Урон в рукопашном бою снижен на 50%. Пока действует режим кабацкая драка игроки и НПС не могут потерять последний пункт здоровья. Вам доступно задание "Кабацкий забияка". Примите участие в кабацкой драке и получите награду соразмерную вашему участию в ней, - объявил голос, и мы с ребятами переглянулись.
   Подобно нам переглянулись и остальные игроки. Все они получили аналогичные сообщения и теперь прикидывали, на что могут рассчитывать. Такие задания не были какой-то особенной редкостью для Гардариона и все знали, что потерь они не сулят ни каких, но вот сколько-нибудь экспы получат все. Кто-то может получить еще что-то поинтереснее, но для этого уже нужно как-то выделиться из массы дерущихся.
   Тем временем драка между орками и гномами разгорелась подобно лесному пожару. К ним от выхода на всех парах спешил вышибала с явным намерением прекратить намечающееся мероприятие, но не успевал.
   - Быстрее! - крикнул Колотушкин, и первым выскочив из-за стола, сломя голову ринулся к эпицентру свары.
   Вторым был кто-то из-за другого стола, а Жаб стал третьим. Зеленух схватил дубину и вскочил, опрокидывая стол. Стол опрокинулся на меня, и я, придавленный его крышкой, получил сообщение об уроне. Попробовал выбраться самостоятельно, но моих скудных силенок не хватило, чтобы даже приподнять тяжеленный деревянный предмет мебели. Стол, созданный, что бы выдержать любого, даже очень мощного и неуклюжего, посетителя сыграл с маленьким прямоходящим котом злую шутку.
   А тем временем драка разгоралась все сильнее и сильнее. По мне пробежало несколько забияк, совершенно не обратив внимания не на меня не на мои писки. Новые бойцы влились в общую кучу малу, где уже тяжело было что-то разобрать. Хорошо было видно только болотного огра Зеленуха и тролля вышибалу. Эти два игровых великана возвышались над основной массой игроков, но вокруг тролля была "санитарная зона", а огра мелкие игроки облепили и пытались свалить, словно куча муравьев гусеницу.
   - А ты чего лежишь? - отвлекая от наблюдения за потасовкой, надо мной нависла тень достаточно внушительных размеров.
   Подняв взгляд я увидел того самого большого черного обитателя темного угла, что имел сходства с кошкой куда больше обычного хаджита. Он стоял и, глядя на меня умудрялся улыбаться кошачьей пастью. При этом его улыбка не выглядела хищной, несмотря на наличие полного набора полноценных кошачьих клыков. Теперь я разглядел его имя и уровень. Это был НПС 250 ровня с именем Муун'Сат Камышовый кот. Как хаджиту мне тут же перевелась первая часть его имени. На всеобщем она значила как Лунный кот. Получалось что это существо с именем Лунный кот и прозвищем Камышовый кот.
   Помимо имени я разглядел его причёску. Волосы, а на голове у него как у меня шерсть переходила в волосы, на висках и затылке были пострижены коротко. Остальное было собрано чуть ниже макушки и умело заплетено в косицу. На конце этой косицы красовалась какая-то золотая штуковина в форме львиной головы. Тогда я не знал, что именно это значит, но обратил внимание сразу же.
   - Придавило, вот и лежу, - признался и одновременно посетовал я.
   - Но ты ведь и не собирался участвовать в драке, - проявил не то наблюдательность, не то сообразительность Лунный Камышовый кот.
   - Не собирался, - легко согласился я.
   Кот одним движением руки поставил стол на место и освободил меня из плена. Пока я поднимался и зачем-то отряхивался от несуществующей пыли, он поставил стул, сел на него и сделал приглашающий жест официантке. Та, казалось, и не заметила драки. Она вихляя своими чересчур выпирающими назад и вверх бедрами продефилировала к нам.
   Я тоже поднял опрокинутый стул и, поставив его, сел несколько робея перед незнакомым грозным существом, но стараясь не показать этого. Почему-то эта робость возникла только сейчас, когда я сидел и даже сидя видел насколько он грознее и мощнее меня. Рядом с ним я точно домашний подросток кот подле дикой матерой рыси. Он же реально, что пантера, вставшая на задние лапы. Нет, он был даже больше.
   - Угостить тебя чем-нибудь? - спросил он глядя на посуду оставшуюся лежать на полу.
   Кое-что было разбито в дребезги.
   - Можно и угостить, - не стал огорчать отказом щедрого НПС.
   - Дайте нам по бокалу Тайны леса, - тут же промурлыкал он подошедшей к столу официантке.
   Я лихорадочно стал вспоминать, что слышал где-то это название и вспомнил, что его носило. Тайна леса это потрясающее вино с чудесным вкусом, но без каких-либо эффектов и бонусов. Вино для эстетов и гурманов, а не игроков. Большинство ценителей вин сошлись во мнении, что это виртуальное вино одно из лучших в своем роде сразу на два мира. Производили его только лесные эльфы в своих родовых лесах и в небольших количествах. И стоило оно приличных денег, несмотря на отсутствие каких бы то ни было эффектов.
   - Подождите пару минут, - официантка которую, несмотря на совсем другое имя, я уже окрестил Резиновой Зиной удалилась.
   Мы молча уставились друг на друга. Я не знал что сказать, а он видимо ждал, когда я что-нибудь скажу.
   В это время за его спиной гремела потасовка. Пара столов была уже сломана. Игроки и НПС месили друг друга кулаками и ногами. Кто-то уже лежал на полу с единичкой здоровья в шкале жизни и больше не в силах подняться на ноги.
   - Ты знаешь, я подыскиваю молодых котов. Ты мне вполне подходишь. Если согласишься, - наконец начал он диалог.
   - Нужна ка-акая помощь? - от волнения ко мне неожиданно вернулось заикание.
   - Не то что бы помощь. И это скорее нужно тебе, чем мне. Ты уже определился с тем, какому божеству будешь возносить молитвы? - лукаво прищурился Муун'Сат.
   - Нет, - я замотал головой.
   - Вот и отлично. Мне поручено подыскивать молодых котов из вас, странников охочих для приключений, и делать им предложение от имени моего и возможно будущего твоего бога, - он смолк.
   - Я слушаю, - сглотнул набежавшую слюну.
   Он посмотрел на меня с задумчивым видом, а потом заговорил с такими интонациями, что меня должно было снести потоком пафоса вместе со стулом и столом. Обычно так говорят самые геройские герои различного рода художественных произведений.
   - Тебе нужно пойти и поклониться великому Маахесу сыну Бастед, Могучему воителю, Пожирателю поверженных врагов, Попирателю проигравших, Огненному коту. Поклонись Ему и стань его верным адептом до того как получишь следующий уровень и за это получишь от меня в награду вот эту вещь, - человек-кот жестом фокусника явил мне и миру откуда-то из-под стола колечко.
   То было золотое кольцо в форме львиной головы с разинутой пастью на интеллект. Не эпическое, не легендарное, не сетовое, всего лишь редкое, но такое классное для начинающего мага кольцо. Стандартная прибавка для золота на 40 к характеристике, сокращение времени каста заклинаний на 10% и сокращение их отката на 5%. Плюс слот для инкрустации камнем. А это еще прибавка к характеристике или дополнительный положительный эффект. Простое золотое и такое превосходное колечко. Оно бы прекрасно смотрелось на любом пальце моей руки.
   Я завис, пытаясь вспомнить, что там за сын Бастед и Могучий воитель. Конечно, сразу же понятно, что имеется ввиду одно из многочисленных божеств Гардариона, но вот за что отвечает это конкретное божество и что оно дает своим последователям я не представлял совершенно. Я даже не знал серое это божество или темное. В темных землях исключить, да и то не со 100 процентной гарантией, можно было только светлых богов.
   Еще и подсказка системы вопреки ожиданиям ничего не подсказала. Она переиначила сказанное Муун'Сатом как задание с уже озвученной наградой. То есть за, то, что я поклонюсь божеству Маахесу в его храме, оно, божество, сделает меня своим адептом, и я получу все полагающиеся адепту бонусы и колечко, но не более того.
   - Ну что? - котоголовый скосил глаза на официантку с подносом.
   Я пожал плечами, думая как выстроить свои слова.
   - Не знаю кто такой этот бог. Может мне он не подходит? Ты сказал, что он великий воитель. Может он чисто воинский бог?
   - Не сомневайся, - собеседник протянул руку через стол и положил мне ее на плечо. - Мой господин найдет и для тебя достойную награду. Разве маг не может быть воином?
   Я снова подзавис, собирая мысли в кучу и подбирая слова.
   - Хорошо я посещу храм твоего бога, но больше пока ничего не обещаю.
   - До получения следующего уровня, - напомнил Муун'Сат.
   - Постараюсь, - не стал давать ему однозначного ответа.
   - Вот и хорошо, - он проследил взглядом, как официантка ставит перед нами по большому наполненному до половины кубку с вином. - Давай выпьем, за то что бы все сложилось как надо, - его рука схватила посуду и подняла ее в салюте.
   Я ответил тем же жестом. Мы отпили вина.
   - Как все сделаешь, найдешь меня. Возможно, у меня к тебе будут какие-то поручения, - сказано было, так как будто дело уже решено и я точно стану адептом кошачьего бога войны.
   - Может, ты подскажешь, где ближайший храм? - поинтересовался я вдруг охрипшим голосом.
   - Он стоит у дороги на восток, той, что ведет прямиком к Карай-куму. Всего полчаса прогулочным шагом и ты будешь на месте. Но сейчас не ходи туда. Иди днем и будь осторожен. Звери 20 и 30 уровней могут тебя сожрать. Не вздумай атаковать храмовых львов. Атакуешь их раз, и они тебя больше никогда не подпустят к храму, - дал дополнительные инструкции кот.
   - Отправлюсь сразу с утра. И все сделаю. Утром ты будешь здесь?
   - Буду здесь, пока ты не вернешься. Или, если ты провалишься, то пока не найду другого малыша. Постарайся не подвести, а-то вы так торопитесь расти, что неизвестно когда здесь появится следующий достаточно маленький хаджит.
   - После того как я посещу храм, на обратном пути качаться будет можно? - не забыл уточнить я.
   - Можно.
   Пока мы беседовали и попивали винишко потасовка закончилась. Вышибала сумел раскидать и растащить последних драчунов, и стоял посреди разгромленной половины зала, отдуваясь, раздувая ноздри и щеки. Его лицо почернело от прилива крови и возбуждения. Могучие плечи вздымались от тяжёлого дыхания.
   - Расходитесь! Заведение закрыто на половину часа! Будет уборка! - проревел вышибала и все стали расползаться.
   Я поднялся из-за стола и тоже вышел. Болотный огр и гном с подрезанной бородой уже ждали меня на улице перед входом. Я на секунду задумался, говорить им или нет о своем задании, и решил, что пока промолчу. Отчего-то хитро сделанный гном не вызывал у меня никакого доверия.
   Решил завести разговор на отвлеченную тему.
   - Не верится, что все вот это в один прекрасный день может быть уничтожено в один момент, - покачал головой я, обводя взглядом округу.
   - Как? - не понял меня зелёный.
   -Да очень просто. Кто-то нажмет несколько клавиш и все это локации, неписи, фантастические приключения и все остальное будет стерто в тот же момент, - охотно разъяснил, что именно имел ввиду.
   - Не-е-е, - протянул включаясь в разговор Колотушкин. - Так точно не будет. У "Нырка", - он использовал одно из разговорных названий компании владельца игрового мира, - обязательства. У них же здесь эти... Как их? Оцифрованные. Так что компания пообещала, что игра будет существовать практически вечно.
   - Знаем мы все эти обещания, - отмахнулся я. - Дело не в них, а в самой возможности. Пока существует возможность, будет существовать и вероятность.
   - Ты пессимист, - покачал головой Жаб.
   - В наше время пессимизм и реализм это одно и то же, но ведь даже если все это кончится, - я снова взмахнул руками в театральном жесте, - круче в моей жизни ничего не было.
   - Чего не было? - зачем-то уточнил Колотушкин.
   - Ни чего круче Гардариона, - Зеленух расплылся в довольной улыбке, когда пояснял.
   - Тут и вправду круто, - согласился рубленобородый.
   - Все так думают. Этот мир лучше реального.
   - Не удивлюсь если когда-нибудь, все будет как в том старом фильме... - я не договорил, поскольку не смог вспомнить название. Ну, вот минуту назад помнил, а сейчас взяло и вылетело из головы. - Ну, та трилогия, где все люди погружены в виртуальный симулятор жизни и служат батарейками.
   Собеседники оба задумались вспоминая.
   - Матрица? - сощурился Колотушкин.
   - О! Точно! - обрадовался я.
   - Может и будет, а может мы уже сейчас в чем-то таком. Мы в матрице в игре, а люди там, в симуляторе жизни, - вставил свои пять копеек огр.
   Я задумался.
   - Хреновый симулятор. Я про реальность, - подвел итог своим размышлениям.
   - Какая жизнь такой и симулятор, - пожал плечами гном.
   Мы все трое рассмеялись, но не было в этом смехе какого-то особого веселья. Не так уж это и смешно когда жизнь похожа на хреновый симулятор.

Глава 3.

День второй:

  
   Утро было тяжелым, как и голова. Первое в жизни похмелье, это вам не хухры-мухры. Что мы такое пороли и сколько этого выжрали, что система решила наказать нас за это? Плохая компания, плохо на меня действует. Зачем было пить до беспамятства и неизвестно что? Голова трещит, во рту как будто сородичи коты нагадили, да еще и в дверь кто-то ломится. Кому там не спится в семь утра?
   Все, я пил в первый и последний раз. Не стоило оно того.
   - Отрицательный эффект "Похмелье": дискомфортные ощущения, повышенная чувствительность..., - выдал голос мне в ухо, когда я только разлепил глаза.
   Действительно не стоило пить.
   Вдобавок этот сон проклятущий, что приснился перед пробуждением. Это же надо таким реальным быть. Я ведь проснулся и не сразу поверил, что это был лишь сон. Никаким алармом голос не кричал. Не было ни какого экстренного вывода из виртуальной реальности. Это же надо было моему подсознанию придумать такое и так все реально воспроизвести.
   Во сне у меня случилась какая-то несовместимость нервной системы с интерфейсами капсулы. Сейчас-то понимаю что бред, но вот тогда все было крайне натурально и безумно страшно.
   Как только система проорала в ухо тревожно-эротичным голосом, меня окружила беспросветная тьма. После я понял, что лежу в той самой капсуле испуганный и плачущий. Чувствовал, как слёзы наворачиваются на глаза, а вот как текут по щекам, уже не чувствовал. Когда проснулся, это и поразило своей натуральностью.
   Потом капсула открылась и меня из неё потянули. Мелькнуло лицо знакомого техника и ещё какого-то мужика в такой же одежде. Уложили на каталку и куда-то повезли - бегом как в сериалах про скорую помощь и спасение жизни умирающего. Все это делалось под стук, частота которого нарастала, а сам он становился все громче и громче. Не понимал в тот момент, что это был за стук, да и вовсе не до него мне было.
   По пути к нам присоединился доктор, тот самый, что провожал меня к капсуле.
   - Что случилось? - спросил он.
   - Отторжение, - коротко ответил техник со знакомым лицом.
   - Сожалею, - врач заглянул мне в глаза и я услышал столько боли в этом единственном слове, что сердце обмерло.
   А потом я проснулся.
   Сердце начало обмерло, а потом забухало ещё сильнее, но я уже осознал где находился и смотрел на обшарпанный потолок. А тот слышимый мной стук оказался не чем иным как ударами в дверь. Кому-то очень не терпелось со мной увидеться.
   Да что же так, в самом деле, плохо-то? Это что, в самом деле похмелье? Кто-то же говорил, что никакого похмелья не будет. Обманули что ли, ироды проклятые? Или я что-то не так понял?
   Полез в логи проверять, что упустил. Стал просматривать снизу вверх. Хорошее бухло. Простое бухло. Плохое бухло. Дрянное бухло. Ужасное пойло. Снова ужасное пойло. Снова. После этого на меня повис дебафф "Отравление плохим алкоголем", а позже он плавно превратился в дебафф "Похмелье". Больше ничего не было и получалось, что именно от него меня так знатного корежило.
   Долбеж в дверь, стихший на несколько секунд, возобновился с новой силой, что не никак способствовало душевному равновесию. Хотел было крикнуть что-то совершенно не печатное, но вовремя сообразил, что моя бедная голова не выдержит такого вандализма и лопнет как спелый арбуз, брошенный на асфальт. Пришлось подниматься.
   Вертикальное положение оказалось непосильной пыткой. До двери я добирался по-кошачьи - на четырех конечностях, но не на коленях. А, кстати, довольно удобно. Сказывалось как строение ног, так и всего организма в целом. Разработчики не схалтурили и тут, просчитав анатомию каждого существа вымышленного мира, от высшего дракона и до последнего микро слизняка, которого без лупы не найдешь, а без микроскопа не разделаешь. За дверью, меня, для удобства подогнув голову и ноги, в полусогнутом состоянии ждал вчерашний зеленокожий собутыльник.
   В подобном моему состоянию улыбающийся огр вызывал не шуточное внутреннее содрогание. Еще бы! Огромные ручищи с соответствующей дубиной. Зеленая отчего-то бугрящаяся шкура. Отвислое словно бурдюк брюхо. Квадратный подбородок в бородавках равный по ширине лицу. Здоровенная словно титька бородавка на нижней зеленой губе. Огромный рот с большущими зубами и кривыми, но не торчащими наружу клыками на нижней челюсти. Нос шириной в половину лица с ноздрями, в которые мой кулак пролезет. Глазенки под огромными надбровными дугами без самих бровей. Лысая зеленая черепушка с низеньким лобиком создающая ощущение неразумности существа. В довершение картины, так сказать вишенкой на торт, рваные уши, висящие как у какого-нибудь спаниеля. Меня вчера его видок просто будоражил, а сегодня я его оценил во всей не передаваемой "красе".
   - Ты чего? - спросил вместо приветствия Жаб, глядя на мое непривычное для гуманоида положение и на напуганные глаза.
   - Ничего, - недовольно буркнул я, по-кошачьи смещаясь в сторону, что бы пропустить гостя в помещение. - Ты себя в зеркало видел? Видя такое чудо и обделаться, несмотря на игровые условности, недолго. Маленьким детям я бы тебя точно не показывал.
   Болотный великан скептически осмотрел комнату приспособленную под размеры хаджитов и отрицательно покачал головой. Ему в моем номере явно было бы, мягко говоря, тесновато.
   - Как ты? - спросил он.
   - Было бы лучше, если бы кто-то не напоил меня вчера, - продолжил я огрызаться, виня великана в своем состоянии.
   - Ты сам, - открестился он. - Давайте еще, да давайте еще, - зеленый спародировал мой голос. - Пойдем, подлечу тебя, - тут же милостиво соблаговолил огр.
   - Пить я больше не буду! - на всякий случай запротестовал, но сделал это слишком громко и скривился от резкого прострела в голове.
   - Не спиртное, - здоровяк пошел в сторону лестницы, едва не задевая стены коридора и сильно, практически пополам, сгибаясь в спине, что бы ни сгрести головой потолок. - Ну, кто так строит. Это же не коридор, а крысиная нора какая-то, - ворчал он при этом так, чтобы я слышал.
   Зря он так. Потолки в коридоре выше двух с половиной метров. Как раз что бы даже такое чудо с трудом, но протиснулось. У меня в комнате потолки ниже, но думаю это от того что я маленький. Подозреваю, что комната болотного огра имеет высоту потолков метра под четыре, что бы тот потолок макушкой не скреб.
   - Вы вчера в два голоса заверяли, что никакого похмелья не будет, - указал я на обещание.
   - Не будет если пить нормальное спиртное, а не ту дрянь, на которую мы перешли под конец. Кто вчера кричал "Хочу попробовать гоблинского пива"? Куму хотелось орочей сивухи? - обличительно заговорил Жаб.
   - Что мне? - не поверил я.
   - Тебе, дружок. Тебе, - он покачал головой с видом наставника указывающего на ошибки нерадивому ученику.
   - А где Колотушкин? - спросил я, что бы сменить тему, пристраиваясь позади огра и двигаясь все так же по-звериному.
   - В реале завис.
   - Ясно, - я захлопнул за собой дверь.
   Мы добрались до лестницы, где огр проявил чудеса балетного искусства, буквально на носочках спустившись вниз по предельно узеньким для него ступеням. В этот момент ему не хватало только балетной пачки и пуантов.
   За гостиничной стойкой не было никого, зато на ней развалился крупный котяра и полировал языком свои шары. При моем приближении кот скользнул за стойку и встал на задние лапы, положив передние не совсем нормальные для кошачьего на столешницу. Взгляд котик имел самый, что ни есть серьезный и всем своим видом показывал, что он тут главный.
   - Всего доброго, - сказал я фейлину администратору, и мы покинули эту дешёвенькую гостиницу.
   Жаб могучим ледоколом пропер по всему маршруту так, что я тихо следовал в кильватере и был вынужден всю дорогу любоваться его неаппетитной кормой. Наконец мы добрались, до уже знакомого мне заведения ресторатора Тариэля.
   - Это единственное нормальное место в городе, где меня с моими габаритами не отказываются обслуживать, - прокомментировал зеленый, каким-то чудом ужимаясь до размеров входной двери.
   Ага. Значит, вчерашний кабак он нормальным не считает. Оно и понятно. Заплеванный пол, клубы табачного и не только табачного дыма под потолком и публика не доброго вида. Да какого недоброго вида - откровенно говоря, самая что ни наесть уголовная публика. Там всем через одного на виселице не первый год прогулы ставят. А по некоторым и оружие последней смерти плачет.
   Но что же это получается? В наше время в игре есть дискриминация по расовому признаку. Как разработчиков не засудили? Хотя о чем это я? Что за глупости несу? В Гардарионе друг друга режут по расовому и религиозному признаку на каждом шагу. Это одна из основ игровой составляющей этого виртуального мира. Тёмные режут светлых и наоборот. Серые режутся и с теми и с теми, да еще между собой. Впрочем, и остальные устраивают междоусобицы. Плюс у любой существующей расы есть раса антагонист, а часто и не одна. А я тут про не пустили в заведение. Здесь скорее стоит задаться вопросом, почему лесной эльф пускает болотного огра.
   И тут я опешил от догадки. Лесной эльф с дочерями и не в лесу это уже интересно. Я же видел в одном из роликов их не построенные, а выращенные города. Их дома это сплетения ветвей и стволов живых деревьев. А тут что? А тут обитатель лесов в преддверии пустыни и в кирпичном доме. Это уже само по себе интересно. На мой взгляд, наличие задания очевидно. Вот только какого и как его добиться?
   Решил оставить эти мысли пока при себе и выяснить все, что только можно. Если задание все же есть, то условия его получения могут быть крайне специфическими. Может максимальная репутация с этим эльфом, может развитое красноречие, а может особое положение Грудей Элуны.
   Пока мучил свой раскалывающийся жбан интенсивными размышлениями, заняли свободный столик. В Лесной траве, в столь раннее время, народу было не так много, как я видел до этого. С пяток неписей и, что не удивительно, ни одного игрока. Этот контингент, в основной своей массе, начнет появляться после окончания занятий и рабочего дня.
   На секунду подскочил сам хозяин заведения. Он был вежлив, не смотря на наш затрапезный вид, даже вспомнил мое имя и еще раз поблагодарил за оказанную мной услугу.
   - Крыс долбил? - спросил огр, отодвигая не нужный стул и устраиваясь прямо на полу. Дубину свою он уложил куда-то под стол.
   - Вчера. Это было мое первое задание, - не без гордости сказал я.
   - Понятно, - кивнул Зеленух и повернул голову, к подскочившей подавальщице-официантке, богатой на натуральные, а не резиновые как у официанток в кабаке эльфийские прелести. - Моему другу Слезу мелорна, а мне пять порций Эльфийского сбора в одну посуду.
   - Один момент, - девушка унеслась, а мы оба невольно смотрели ей в след.
   - Проклятый автогенератор, - тихо, но довольно злобно выругался мой спутник. - Ты говоришь зеркало. Видел я себя в зеркало, вот только расу эту выбирал не я. Ну что меня эльфом или хуманом не сделало. Я же на баб, себе подобных, смотреть не могу. У каждой брюхо до колен, титьки как уши спаниеля и морда как у меня, а еще и две башки бывает. Да и не видел я там баб игроков, одни неписи и каждая ворковать пытается и в штаны руку запустить норовит. Эта с двумя башками так такое обещала, что меня реально тошнить стало. Я думал быду первым блеванувшим в Гардарионе.
   - А что в реале нет никого? - удивился я.
   - Да кому я там нужен. Я же говорил вчера. Я обрубок безногий и с половиной лица. В выходной в парк меня вывозят, так реально дети пугаются, - он импульсивно махнул рукой, едва не опрокинув стол. - Отменю я эти выходные. Сдались они мне. Следующий последним будет. Точно последним. Уж лучше тут хоть и с этой рожей, - он смолк при приближении эльфийки с подносом.
   На стол рядом со мной поставили небольшой пузатый бокал с прозрачной, как вода жидкостью, а рядом с моим зеленым товарищем водрузили нечто, напоминавшее трехлитровую банку с ручкой и наполненное чаем.
   - Ты пей, давай. Слеза долго не терпит. Эффект теряется быстро, зато свежая моментально снимает все физические отравления, будь то последствия возлияния или последствия укуса змеи, - Жаб взялся за ручку своего сосуда двумя пальчиками при этом остальные оттопырив в сторону.
   Прямо как аристократ из новомодных сериалов, в ресторане за маленькой чашечкой крепкого кофе.
   - Спасибо. Про Слезы мелорна не знал, - я взялся за свой бокал по пролетарски всей пятерней и пригубил жидкость без цвета, но с приятным цветочным ароматом и довольно терпким вкусом.
   - Не за что. Залпом давай. Не переводи добро в это самое, - подбодрил меня огр и я опрокинул содержимое пузатой стеклотары себе в глотку, так и не рассмотрев свойства напитка.
   По желудку пробежалась волна сладостного холодка, внутренности успокоились и перестали играть в чехарду, следом прояснился разум и исчез мерзкий дебафф. Я распрямил плечи и поднял вверх, полные жизни и блестящие от кипучей энергии, глаза.
   - Дебафф "Похмелье" снят. Получен эффект: регенерация здоровья повышена на 200% сроком на 10 минут. Получен эффект: регенерация маны повышена на 100% сроком на 15 минут.
   Зеленух одним, непомерно большим для меня глотком, осушил свою посудину и лукаво улыбаясь, прихлопнул к столешнице не пойми откуда (мешочка кошелечка я на нем не видел) извлеченные две крупных золотых монеты. Номинала не разглядел.
   - Сегодня плачу я, ведь это отчасти моя вина, что ты перебрал. Но в следующий раз вину на себя не возьму.
   Я не стал противиться. Раз хочет пусть платит. Денег у него явно побольше, чем у меня, хоть ни одежды, ни брони я на нем пока не видел. Бродит в набедренной повязке с внушительной, но явно самопальной и не поворотистой дубиной.
   Мы поднялись из-за стола и направились на выход.
   - В целом тебя надо минимум до 20 уровня прокачать, но для начала хотя бы что бы до десятого и что-то из боевых навыков приобрести. Потом, наверное, пойдем к страже квесты собирать, а с тем, что у тебя сейчас точно не дадут, - со знанием дела возвестил огр о том, что я знал и без него на выходе из ресторана.
   - Стой, - я тормознул зеленого, собравшегося было куда-то идти.
   - Что? - замер он.
   - У меня тут задание. Нужно смотаться в одно место не получая следующего уровня, - признался я.
   - Далеко? - спросил он, заглядывая на меня через плечо.
   - Вроде нет, - виновато улыбнулся.
   - И что жирное задание?
   - Дают золотое колечко на интеллект, - не стал скрывать я.
   Зеленый присвистнул.
   - Однако, - он покачал головой. - Где зацепил такого налима?
   - Вчера в баре, но задание только для маленьких хаджитов, - не посчитал нужным скрытничать.
   - Жаль. Мне бы какой-нибудь золотое колечко совсем не помешало, - он вздохнул и махнул рукой. - Сопровождать-то тебя можно?
   - Наверное, - виновато улыбнулся.
   - В описании задания что-то было?
   - Вообще ничего по этому поводу.
   - Давай на всякий случай группы делать не будем. Обычно этого хватает. Если на тебя кто-то захочет напасть, то я его прибью и все, тебе не придется, не умирать, не убивать. Только дорогу укажи.
   - Хорошо. Нам на восток по дороге в Карай-кум. Там должен быть храм, - теперь я улыбался радостно.
   - Тогда пошли. Вроде видел я этот храм. Там львы вокруг бродят, - огр снова превратился в ледокол и попер к городским воротам.
   Немного подумав, решили по дороге обратно тоже не качаться. Сначала получу кольцо, а потом возьмемся за наше общее дело с чувством, с толком, с расстановкой и увеличенным интеллектом. Читай уроном.
   На выходе из города он посалил меня к себе на плечо и какое-то время мы шли так. Мелочевка что была вокруг города, не рисковала нападать на гиганта с предельно высоким для них уровнем, так что его ноги бодро пожирали расстояние в нужном нам направлении. Лишь в конце пути ему пришлось ссадить меня и, взявшись за дубину, завалить нескольких волков 20 уровня, но это никаких проблем не вызвало.
   - Может я вчера спрашивал, но не помню. Почему ты без брони? - когда снова был на плече, задал вопрос для поддержания разговора, при этом разглядывая пространство впереди.
   - Я огр варвар с навыком дубовая кожа в 200 единиц. Чем меньше на мне предметов относящихся к доспехам, тем выше моя защита, - ответил он.
   - Не понял, - признался я.
   - Навык, дубовая кожа увеличивает защиту на 1 процент за каждую свою единицу, - стал пояснять он.
   - Получается защита в 3 раза больше, - кивнул я, - но ноль умноженный на три это все равно ноль.
   - С чего ты взял, что моя защита ноль? - удивился он.
   - На тебе нет бро... - и тут я догадался. - Бижа!
   - Точно. Если нацепить 30 предметов бижутерии без дубовой кожи то защита будет гораздо меньше, но мне сейчас выгоднее поднимать защиту колечками, амулетиками и прочей мелочевкой. Еще в моем распоряжении есть татуировки. Если все подбирать правильно, то получится просто шедевр. Плюс у меня должны освободиться все умения на ношение тяжелой брони. И это без снижения защиты. Правда придется взять пару навыков и умение на усиление бижи и потратиться на кольщика, - он закончил и скосил на меня взгляд, дабы увидеть мою реакцию.
   - Все понял.
   - Хорошо, что ты такой понятливый, - вздохнул зеленый останавливаясь.
   Остановившись, он взял дубину тонкой частью к себе и одним движением отвернул самый конец, точно головку рукоятки у рекламируемого по ТВ охотничьего ножа. В рукоятке дубины полость оказалась побольше, чем в ручке ножа и количество имущества в этом самопале соответствовало. Такой вот дополнительный инвентарь, в который можно сунуть что-то не помещающееся в обычный.
   Из полости в рукояти он достал простую курительную трубку и кисет с табаком. Под моим заинтересованным взглядом великан стал приводить этот инструмент в готовность к употреблению.
   - Не балуешься? - спросил огр.
   - Нет, - коротко ответил я.
   - Я в реале бросил лет семь назад, - вздохнул зеленый великан. - Вот взял разом и бросил, как отрезал. Что-то щелкнуло в голове и понял, что это та же наркота, только легализованная и без явного кайфа. Зато здоровье собственное похоронить это запросто. В общем, скомкал пачку и в урну ее выкинул.
   - А тут тогда зачем куришь? - удивился я.
   - Так главный недостаток устранен. - Жаб прервался, что бы зажечь табак. - Трубка или сигара здесь это совсем не то, что сигарета там. Никакого вреда здоровью, вкус настоящего табака, никакой противной вони. Чуешь, чем пахнет?
   Я принюхался.
   - Не пойму, - признался несколько растерянно.
   - Можжевельником. Мокрым после дождя можжевеловым кустом, - нравоучительным тоном разъяснил он.
   - Теперь буду знать, как пахнет мокрый куст можжевельника, - пожал плечами и уставился в чистое ясное небо. - А тут дожди бывают? Про ураганы что-то слышал. А вот нормальные дожди? Ливни с грозой?
   - Все тут бывает? - Зеленух взмахнул трубкой. - С неделю назад зарядил проливной дождь и не прекращался два дня. Думали ивент какой с локальным потопом начнется, - огр хохотнул.
   Дальше Жаб топал, а я ехал, несколько минут молча, пока мы не увидели храм. Он стоял в середине квадратного зеленого травяного поля со стороной в половину километра. От основной дороги к храму вела широкая аллея с невысокими, всего метра в два с половиной до макушки, елочками. Деревья имели форму неестественно правильных конусов и пахли хвоей одуряюще сильно. В тени елок и здания лежали здоровенные, под полтора метра в холке, высокоуровневые львы и львицы. На ступенях храма беспечно играли львята от едва открывших глаза первоуровневых, до довольно крупных подростков.
   - Дальше сам, - Зеленух ткнул подбородком в сторону аллеи, у которой мы стояли. - Боюсь, эти кошечки могут меня не пропустить.
   - Почему это? - удивился я, спрыгивая на дорогу, и приземляясь далеко не так мягко и ловко, как положено коту.
   - Я же не хаджит, - пожал плечами зеленый.
   - Это чисто хаджитский бог? - уточнил я.
   - Пока не видим обратного, будем считать что так. Видишь, все в хаджитском стиле? - он обвел все рукой.
   Я кивнул.
   Исконные жители пустыни Карай-кум любили окружать по возможности окружать свои жилища зеленью и строили дома с двускатными крышами, изгибающимися точно потягивающаяся кошка. Получалась что конек крыш на всех зданиях построенных хаджитами всегда в середине на добрый метр, а то и два ниже, чем по краям. Вдобавок эти края всегда увенчаны длинными шпилями с длинными цветными флажками.
   - Может сюда можно всем подряд заходить, а может только тем, у кого репутация с хаджитами высокая, а может и вовсе только вам судари и дамы на кошачьих лапах, - огр отошел на край дороге и уселся на край зеленого поля. - Иди уже.
   - Иду, - я собрался с духом и вошел на аллею к храму.
   Я понимал, что эти львы, что провожают меня ленивыми взглядами, ничего мне не сделают, но я знал, что они способны разорвать в клочья даже игрока 200 уровня. Сердце невольно замирало как у маленького зайчонка. Так и казалось, что вот сейчас кто-то из этих царственных животных вскочит, прыгнет и одним движением лапы отправит меня на перерождение.
   Робкой мышкой добрался до крыльца с копошащимися львятами. По дороге мне на встречу попался хаджит воин шагавший уверенно и смотрящий гордо. Рядом с воином шагал питомец. То был не ездовой зверь вроде сенча, а какой-то относительно небольшой кот с непропорционально большими изогнутыми точно серпы когтями. Быстрое и гибкое существо переместилось ко мне одним прыжком. Только когти клацнули о брусчатку аллеи. Я замер точно восковая фигура из Музея мадам Тюссо. Кот ткнулся мне в ладонь мордой и глянул на хозяина. Тот молча махнул рукой в приветственном жесте и прошел мимо. Кот последовал за ним. А я почувствовал, как сердце из горла спускается на положенное ему место.
   На крыльце храма пара самых маленьких львят повисла на моих штанах. Набравшись смелости, я аккуратно отцепил их и посадил на ступени. Одного погладил и тот замурчал, словно домашний котенок.
   - Вижу, ты приглянулся детям наших стражей, - на пороге храма появился жрец хаджит, облаченный скорей как воин.
   Над головой жреца красовалось все его данные "Хаур'Гор. 250 ур. Жрец Маахеса. НПС". Он был одет в тяжёлую броню из пластинчатых и кольчужных элементов, с массивными накладками из бронзы в виде львиных лап на наплечниках. На голове хаджита красовался шлем в форме львиной головы с разинутой пастью. Из разинутой пасти виднелось лицо жреца, и длинные клыки шлема служили забралом. В руках воин-жрец держал бердыш устрашающего вида.
   - Похоже, приглянулся, - не стал отрицать очевидного.
   - Проходи юноша, - жрец сделал приглашающий жест и скрылся в дверном проеме.
   Я вошел следом за ним и оказался в некоем зале боевой славы полном оружия и доспехов и трофеев. Все это было развешано на стенах и лежало на тумбах, словно в каком-то музее. Для полного сходства не хватало только таблички "Экспонаты руками не трогать" и стеклянных крышек. В центре зала стояла статуя божества с львиной головой, с посохом в одной руке и топором в другой. Маахес, а кто это еще мог быть, стоял в пафосной позе и попирал какое-то поверженное чудище.
   Не смог не отметить что у львиноголового бога и у многих в храме вместо гривы точно такая же прическа как у направившего меня сюда человека-кота. Подумалось что и у жреца под шлемом волосы на висках и затылке выбриты, а оставшаяся их часть собрана на затылке и заплетена в косу. Они или просто подражают своему идолу, или это культовая прическа. Вполне возможно, что ее носят все без исключения служители данного культа вместе с его верховным главой и объектом поклонения.
   Перед статуей стоял жертвенный алтарь, а по бокам от него курились две жаровни с благовониями. Этот алтарь подсвечивался как цель моего текущего задания и, в конце концов, притянул к себе все мое внимание.
   - Я надеюсь, ты забрел сюда не случайно? - Хаур'Гор улыбнулся, обнажая клыки, и обвел рукой зал. - Видишь сколько среди нас хаджитов предпочитающих сталь и ближний бой. И видишь как мало среди нас магов.
   - Всего одна жрица, - я кивнул подбородком в сторону хаджитки НПС в длинном балахоне и обруче с тремя львиными головами.
   Кстати у женщины прическа была такая же.
   - Но это вовсе не значит, что наше божество не покровительствует магам. Ведь я правильно понимаю, и ты хочешь узнать, что наш владыка даст лично тебе? - жрец испытующе уставился на меня.
   - Разумеется, - поспешил согласиться я.
   - На первых порах для всех без исключения только увеличение урона оружием ближнего боя. Повышенный урон посохами в ближнем бою на первых порах был бы совсем не плох, - он подмигнул, а я задумался.
   Может я, и откажусь потом от этого бога в пользу иного, но зачем брать что-то ненужное сейчас? Посохами я точно пользоваться не буду. Они полезны в ближнем бою и могут наносить урон дистанционный, но занимают обе руки и дистанционный урон их слаб по сравнению с иным оружием мага. Хотя число зарядов у посоха всегда больше чем у его аналогов.
   Вместо посохов можно использовать жезлы. Тут можно взять сразу два, использовать их в ближнем бою тоже можно и дистанционный урон у них повыше, чем у посохов. Зато зарядов в жезле всегда меньше чем в посохе. В двух жезлах зарядов примерно как в полутора аналогичных ему посохах. Плюсы видны сразу, но и это не мой выбор. Поскольку дистанция дальнего боя жезлов гораздо ниже, чем у всего остального.
   Я буду использовать волшебные палочки совершенно не используемые в ближнем бою и имеющие меньше всего зарядов. В трех палочках зарядов примерно как в одном соответствующем им посохе. Зато палочки имеют самый высокий урон и бьют на дистанцию равную посохам.
   Так спрашивается, зачем мне повышать урон у оружия ближнего боя? Из всего многообразия оного у меня только собственные когти. Даст ли мне это какие-то преимущества?
   В большинстве случаев ближний бой для мага это слив, но у некоторых магов, как у гипнотизеров, есть магические щиты. В моем случае на ранних этапах доступно два. Один от магического урона, а второй от физического. Прокачав их можно даже танковать. Такой билд для гипнотизера известен и до сих пор актуален, хотя широкого распространения не получил. В большинстве случаев представители моего класса идут другим путем и наращивают дистанционный урон и контроль, а не защиту.
   В общем, защиту своей тонкой тушки при желании я нарастить смогу. Урон когтями? Урон от когтей равен силе в качестве урона оружием, да плюс к нему значение силы. Хуже чем у воинов, но можно выйти на уровень какого-нибудь роги. Вдобавок урон когтями один из самых скоростных даже для обладателей коротких клинков, так что ДПС должен получиться хорошим. Опять же так прельстившую меня профессию портного впишу сюда легко.
   Вот только прокачивать силу в ущерб интеллекту или духу я не собираюсь, а это рушит весь план. К тому же для ближнего боя нужна не только сила. Без соответствующей, меньшей, чем сила, но все равно немалой для интеллектуала, ловкости количество промахов станет просто катастрофическим. Ну да все равно брать когти. Больше нечего.
   - Может ли Маахес увеличить урон когтями? - я показал жрецу свою когтистую конечность, практически не сомневаясь в его ответе.
   - Конечно, может, - при этих словах воин-жрец кивнул.
   - Тогда пусть будет он, - в душе уже смирился с тем, что после получения колечка откажусь от божества в пользу иного.
   - Пройди к алтарю, возложи на него ладони и вознеси молитву. Маахес тебя обязательно услышит и сделает все необходимое, - Хаур'Гор указал на нужное место и я пошел, поблагодарив его.
   Оказавшись перед алтарем, не стал вставать на колени, хотя судя по его высоте молиться можно, а возможно и было даже нужно именно коленопреклоненным. Отчего-то бухаться на колени не хотелось, даже перед достаточно страшным богом. Между нежеланием вставать на колени и страхом перед божеством после короткой борьбы победило отсутствие желания. Просто нагнувшись, положил ладони на алтарь и мысленно произнес, что желаю, стать адептом, и хочу усиление урона когтями. Этого оказалось достаточно, и меня никто не поразил молнией с небес за неуважение к столь высокопоставленной персоне.
   - Вижу сомнения в твоей душе и вижу, что прислал тебя один из моих ищущих! Скажи ему, что я говорил с тобой! Ты не обычен! Я обратил на тебя внимание! - пророкотавший в голове голос божества заставил меня присесть на корточки.
   - Скажу, - тихо ответил я вслух.
   - Вы стали адептом бога Маахеса Попирателя и Пожирателя поверженных врагов. Урон когтями увеличен на 30%. Продолжайте свое служение избранному божеству и вас ждут новые награды.
   Выслушав сообщение, я без промедления направился прочь из храма. По пути попрощался со встретившим меня жрецом. Несколько существ проводили меня взглядами, но никто ничего не спросил и не сказал. Только Хаур'Гор бросил прощальные слова в ответ.
   Жаб Зеленух ждал меня в том же самом месте, где оставался. Он, не двинувшись с места, насвистывал какую-то жизнерадостную песенку и улыбался во всю ширину своей громадной пасти. Похоже, великан получал не меньшее удовольствие, чем я просто от жизни здесь.
   - Легкой джазовой походкой... - не мелодично затянул он при моем приближении старую, почти древнюю, попсовую песенку.
   - Пошли? - спросил я.
   - Поехали, - огр хохотнул.
   Он подхватил меня и усалил себе на плечо. Прямо туда же где я сидел до этого, на пути к храму.
   - Но-о! Веселей залетные! - поддавшись веселью Жаба прикрикнул я.
   Зеленый припустил пусть не как рысак, но как конь тяжеловоз это точно. Но бежал он не быстро и совсем долго. Огры раса не для преследования или побега. Они заточены под определенный стиль игры с дубинкой побольше и защитой повыше. Но уж в этом они чудо как хороши. В этом их основной плюс и основной недостаток.
   После короткого забега. Спросил зеленого о способах повысить силу без ущерба основной прокачке. Лучше бы силу вместе с ловкостью, но для начала можно и одну. Мой болотный товарищ такого способа не знал, но это не значило, что его не существует. И он не такой опытный игрок, что бы знать все или большую часть, и Гардарион непрестанно радовал своих игроков чем-то новеньким.
   Вернувшись в начальный город совершенно без приключений, мы направились прямиком ко вчерашнему кабаку. Муун'Сат оказался на месте, в своем темном даже посреди бела дня углу, и ожидал меня.
   - Садись, - сказала темнота его голосом, когда я приблизился к столу.
   Молча сел и молча же уставился в темный угол.
   - Вижу, ты все сделал, и умудрился дойти до храма, не умерев ни единого раза. Друзья помогали? - на свет появилась серьезная кошачья морда.
   - Сделал. Дошел. Не совсем. Просто пристроился за игроком посильнее, - ответив на все, я кивнул одними глазами.
   - Молодец, проявил смекалку и заслужил, - ищущий протянул мне кольцо на раскрытой когтистой ладони.
   - Спасибо, - поблагодарил я, забирая кольцо. - Маахес сказал мне пару слов и велел сказать тебе об этом.
   Глаза кота распахнулись на всю ширину.
   - Что он сказал?
   - Что увидел сомнения в моей душе, но сказал, что я необычен и привлек его внимание, - отвечая, пожал плечами.
   - Это был знак мне, - Муун'Сат кивнул соглашаясь со своими собственными словами.
   - И что это значит, для меня? - уточнил я.
   - Значит я дам тебе минимум ещё одно поручение. Приходи сюда вечером. Сегодня сможешь?
   - Смогу.
   - Тогда до вечера. Приходи, как стемнеет.
   - Качаться можно? - на всякий случай спросил я.
   - Можно, - махнул рукой он.
   - До вечера, - я встал, но решил задать еще один вопрос. - Для чего мне было идти в храм, не поднимаясь в уровне? Ты проверял смогу ли я избежать боя с монстрами? Если так, то зачем?
   - Сейчас пока не могу тебе сказать, а ночью или сам догадаешься или скажу, если все сложиться как должно. Или не узнаешь вовсе, если мы друг другу не подойдем, - ответил кот.
   - Пусть так, - я пожал плечами и на ходу одев на палец золотое кольцо со львом вышел на улицу к не ставшему заходить Жабу.
   Пока шел, решил прокачаться посильнее. Поднять максимально возможное число уровней. Это не только было мне нужно самому вообще, но и могло как-то пригодиться ночью. Было что-то в словах котоголового, что навело меня на такие мысли. Хотя может, нужно было наоборот не качаться до вечера вовсе? Да нет, это не логично. Игра не должна заставлять игрока подолгу прозябать на низких уровнях.
   Вдвоем с огром мы снова отправились за город, что бы заняться монотонным и даже скучным гриндом. Группу мы не создавали. Я бил мобов снося им больше 50% ХП, а он добивал, что бы я ни тратил время и страховал на случай непредвиденных ситуаций.
   Опыт вне группы начислялся тому, кто нанес больше урона и лут из мобов выпадал по нему. А если бы большую часть урона наносил Жаб, то получал бы крохи опыта, по единичке за каждый уровень монстра, и совсем не получал лута. В группе с ним, на фарме монстров его уровня, крохи опыта доставались бы мне. Вот если бы у меня был хотя бы 15 уровень, то опыта мне причиталось побольше и в группе был бы хоть какой-то смысл.
   В процессе сделали перерыв, что бы сбагрить накопившийся дроп и приобрести пару подходящих мне умений. В гильдии у стола с клерком, заплатив положенное количество монет, я приобрел Сокрушение разума и Щит воли. Первое умение не улучшалось и наносило ментальный урон равный интеллекту. Дополнительного урона оно, увы, не имело. Второе улучшалось и позволяло создавать щит, поглощающий физический урон. На первом уровне щит принимал всего 100 единиц урона, но как последний шанс оно годилось. Защита от пары или даже одного удара может решить исход боя, а при прокачке шита можно было вообще стать танком, легко глотающим физический урон.
   С двумя атакующими умениями и новой защитой я снова бил мобов, но в этот раз получалось куда лучше. Щит мне так и не пригодился из-за помощи Зеленуха, но будучи активированным, он не жрал ману и не мешал. Зато нехитрая ротация из Оцепенения и Сокрушения, имевших одинаковый урон и отличавшихся только затратами маны и наличием у первого дополнительного эффекта, значительно повысила мой ДПС. Этому способствовало и золотое колечко. Вот только из-за него и низкого значения духа у меня вечно не хватало маны. Приходилось делать перерывы. А перерывы это замедление в росте уровней.
   Шли зигзагами, удаляясь от города. Били зайцев, куропаток, лис, волков. Попалась парочка медведей. Были олени и лось, вышедшие из леса пожевать луговой травки. В лес решили не заходить, поскольку я пока был слишком мал. На местном брошенном кладбище, существующем у каждого города, было слишком много народу и нормально качаться не представлялось возможным. В городскую канализацию к крысам решили не лезть, предпочтя качаться на воздухе.
   Решили заканчивать, когда я достиг 15 уровня. Время еще было, но разум уже требовал отдыха от непрерывного убийства сопровождаемого то рыком то криком. Запланировали на следующий день объединиться в группу, если появится гном то втроем, если нет то вдвоем. Группой планировалось посетить какое-то интересное место с мобами 20 - 25 уровней.
   - Ты когда-нибудь рыбачил? - спросил Жаб после того как обозначили планы.
   - Очень давно. В детстве, - честно ответил я.
   - Хочешь? - спросил зеленый.
   - Можно, - кивнул ему.
   - Тогда пойдем, сходим на часок. Нужно только сначала навык у рыболовов открыть, - раззявил пасть в улыбке Зеленух.
   Я не стал говорить о том, что немного знаю об этом навыке, как и о профессии "Рыбак". Профессия "Рыбак" давала бонусы к урону по водным монстрам и позволяла ловить многих из них на удочку, в сеть или другими снастями. Соответственно рыболовы получали увеличенный опыт и имели шанс улучшенной добычи на воде и с любой водной живности. Обладатели навыка "Рыбная ловля" имели все то же самое только в значительно урезанном варианте и могли использовать для рыбалки только удочки и им подобное оборудование, но не сети и многое другое. Но зато навык не занимал место единственной возможной профессии.
   Оказавшись в Круге гильдий помимо рыболовов, не забыл посетить и свою классовую гильдию. Там меня встретил тот самый хаджит, что сопровождал меня к нужной двери, когда я выбирал класс. Он узнал меня прямо на пороге.
   - Теперь вы куда увереннее стоите на ногах, - отметил хаджит.
   - Да. Это очень приятно ходить самому, - сказал я в ответ.
   - Вы получили 15 уровень, но не получали бесплатные умения и задания положенные на десятом. Будете получать или отложите еще?
   - Буду получать.
   - Тогда прошу вас в ту дверь, - он указал направление.
   - Благодарю, - вежливо кивнув и неосознанно подергивая хвостом, направился куда направили.
   За дверью оказалась все та же никак не освещённая комната.
   - Вижу, котенок подрос, - донеслось из темноты, едва я открыл дверь.
   - Уже 15 уровень, - не без довольства ответил ему, затворяя дверь за собой.
   Включилось освещение. В смысле в пятне света, как и раньше, появился стол со знакомым хаджитом прозванным мной доном Кихотом или попросту Доном. Снова на его лице сияла улыбка Чеширского кота из сказки про Алису в стране чудес.
   - Пришел за бесплатными умениями и заданием? - спросил он не прекращая улыбаться.
   - Именно, - прикрыл в знак согласия глаза я.
   - Определился с тем, какие умения желаешь?
   - Возьму Медитацию и второй уровень Щита воли, - решение было принято заранее, и я его только озвучил.
   Щит я улучшал на всякий случай, ведь возможно задание Муун'Сата придется выполнять одному, да и потом защита обязательно понадобится. А Медитация уже бы пригодилась и не раз. Это умение относилось к активным, но не пожирало ману. Наоборот оно ускоряло ее восстановление и жизни вдвое. Для его активации нужно было находиться в состоянии покоя и использовать соответствующий значок. Прямо в бою такое умение не поможет, но поможет восстановиться в короткий промежуток времени без использования всякого рода алхимических средств.
   - Превосходный выбор, юноша, - похвалил меня наставник. - Ближе, - он поманил рукой и я подошел. - Вот умения, - ладонь учителя легла на мое плечо и абилки стали доступны. - Теперь дай подумаю над заданием, - на несколько минут повисла тишина. - Есть у меня кое-что нетривиальное. Думаю, что ты справишься, - наконец кивнул Дон. - В лесной пещере, не так далеко от нашего города живет не сильный, но практически неуязвимый для простых атак разбойник. Периодически он выходит на ту дорогу, что ведет к дальним деревням и грабит одиноких прохожих. Страдают и селяне, и ваш брат искатель приключений. Его броня столь мощна, что большинству только начавших свой путь героев ее не пробить. Кому-то другому справиться с ним без поддержки хорошей группы соратников будет сложно, но ты сможешь справиться и один. Разумеется, если хорошенько подготовишься. Так же будь внимателен, в пещере, где обитает этот разбойник, множество змей и он использует их яд для своего оружия. Так что советую тебе приобрести не только зелья маны и жизни, но и противоядия. Щит воли это конечно хорошо, он может защитить и от змей, но всегда следует быть готовым ко всем неожиданностям.
   - Его нужно убить? - утонил поскольку до сих пор не получил соответствующего оповещения от игры.
   - Разумеется, убей его. Живым он мне не нужен. Если сделаешь это один, то моя награда будет больше, но можешь воспользоваться чьей-то помощью. И принеси мне в доказательство амулет, сплетенный из змеиных кож, - неожиданно нахмурившись, ответил наставник гипнотизеров.
   - Все сделаю, - ответил я, выслушав оповещение женским голосом.
   После этого разговор быстренько свернулся, и мне было не велено представать перед очами тренера, пока не исполню задания. Но, несмотря на это поручение, было отложено на следующий день. В конце концов, мы тут живем и нужно успевать наслаждаться тем, что нам отмерено. Посему мы вместе с огром посетили соответствующую гильдию, где я приобрел навык для рыбалки. Обзаведясь навыком, посетили магазин "Мир рыболова" и приобрели мне самую простую удочку, без бонусов и улучшений. Там же купили самую простую наживку. И это несмотря на все богатство выбора и относительно щадящие цены.
   Через какое-то время мы, наконец, устроились на берегу небольшого лесного озера в тени деревьев и поодаль от других рыбаков. Игроков, кроме нас, считай, что и не было. Зато хватало местных НПС решивших поудить рыбу в столь чудном месте. Имелось и парочка рыбацких лодок. На одной проверяли какие-то ловушки для рыбы, а со второй рыбачила короткими удочками пара мужиков в больших соломенных шляпах.
   Огр достал из инвентаря свою удочку больше похожую на оглоблю и, насадив дождевого червя забросил. Я последовал его примеру, но с первого раза насадить червя не вышло. Забросить, как следует тоже вышло далеко не сразу, но я справился.
   - Сразу не дергай, - поучал меня Жаб, не ослабляя внимания за своей удочкой. - Следи за поплавком. Он должен нырнуть два раза, подсекай вверх и в сторону на третий. Дернишь на первой поклевке или на второй и поймаешь что-то, если только случайно. Понял?
   - Понял, - я тоже следил за удочкой.
   Жаб вытащил какую-то мелкую рыбешку, а у меня поплавок и не думал нырять. Зеленый вытащил еще какую-то рыбину и громко присвистнул.
   - Что? - спросил я.
   - Хорошая рыбина. Редкого качества, - пояснил он.
   У меня клюнуло. Я сделал все как надо и потянул, но в итоге увидел на своем крючку дырявый башмак. Башмак был на стандартную ногу, а не звериную лапу и накладывал мелкие отрицательные эффекты на надевшего его. Захотелось запулить предмет гардероба обратно в озеро, но болотный великан меня остановил, и пришлось бросить обувку на берегу. Вскоре башмак исчез как брошенный мусор, а в реке бы он мог пролежать много дольше, как утонувший предмет.
   Зеленый снова кого-то поймал и снова. У меня долго не клевало, но все же и я поймал какую-то живность. Потянул. На крючке оказалась странная рыбина больше всего похожая на маленький серый сундучок с глазами, ртом, хвостом и плавниками.
   - О рыба-сундучок, - прокомментировал мой улов зеленый.
   - Что за сундучок? - я совершенно не представлял что поймал.
   - Можно сказать, что живой клад. Только у тебя клад серенький, то есть совсем небогатый. Скорее всего, простая вещь с маленькими бонусами и на случайный класс. Круто поймать какой-нибудь изумрудный или бриллиантовый сундук. Еще можно золотой или платиновый. В таких сундуках всегда что-то ценное хоть и на случайный класс. Неподходящее ведь всегда поменять или просто продать можно, - огр аж глаза закатил, он явно замечтался.
   - И насколько реально? - спросил я о главном.
   - Что? - выпал из мечты Жаб.
   - Поймать бриллиантовый или золотой сундук насколько реально? - озвучил свой вопрос полностью.
   - С профессией рыбак шансы сравнительно выше, но все равно не так высоки, как хотелось бы. А с навыком тут дело случая. Кто-то может два опупенных сундука за месяц поймать, а кто-то за год даже одного средненького не ловит. И это при навыке, прокачанном за 200, а не самом начальном. Серые сундуки не в счет. Их можно за день по нескольку штук вылавливать на любом уровне навыка.
   - Как его открыть, - я ткнул подбородком в сторону странной рыбы все еще висевшей на крючке.
   - Положи на землю, через 2 минуты она превратится в обычный ящичек. Из него ты достанешь то, что тебе достанется, а после ящик исчезнет, - просветил меня огр.
   Я так и сделал и через две минуты стал обладателем самого простого медного кольца на 10 к силе.
   - Да что же мне так на колечки с силой везет, - посетовал я, тем не менее, напяливая колечко на палец.
   - Если тебя не устраивает. Выброси на аук. За копейки, но возьмут, - зеленый пожал плечами.
   - Нет, - тут же ответил я. - У меня урон когтями уже под семьдесят и грузоподъёмность приличная. А колечек получше все равно нет, - говорил я, наблюдая как ящик тускнеет и растворяется в воздухе.
   Наблюдал уже без какого-то особого удивления. За время своего пребывания в Гардарионе попривык к местным игровым чудесам.
   Закинули удочки снова. Огр между делом достал из инвентаря деревянные кружки и небольшой бочонок пива. Его кружка была литра на полтора, не меньше, а моя, наверное, всего на половину литра.
   - Нет! Я пить не буду! - отгородился руками от товарища.
   - Как хочешь. Пивко хорошее. Похмелья точно не будет. Даже бонусы повиснут, - зеленый продемонстрировал бочонок, подняв его одной рукой. - Видишь "Пиво рыболова".
   - Бонусы к рыбной ловле? - уточнил я.
   - Ага, - улыбнулся тот.
   - Ну, тогда если только кружечку.
   - От количества бонус усиливается.
   - Ну, тогда, пусть, быть может, две.
   - Как знаешь.
   - Мне же скоро на задание.
   - Я помню. Поэтому и не настаиваю.
   В итоге я направился к Муун'Сату в подпитии с серьезными бонусами к рыбной ловле, но пока без штрафов. Еще парочка опрокинутых за воротник кружек и был бы перебор, повисли бы дебаффы на ловкость и интеллект, но пиво кончилось и подошло время.
   Кот встретил меня на прежнем месте. Он все так же сидел за столом в темном углу и попивал пиво. О его занятии свидетельствовало несколько больших пивных кружек с пенными шапками. Темный угол время от времени порождал когтистую лапу, и та поднимала со стола початую посуду.
   - Присяду? - спросил, подойдя к столу.
   - Садись, - из темноты высунулась кошачья голова. - Вижу, пришел, - констатировала голова факт.
   - Что мне нужно сделать? - спросил еще садясь.
   - Ничего сложного, - кот поднес к пасти кружку и, широко ее разинув, опрокинул содержимое посуды точно в бездонную бочку.
   - Что же конкретно?
   Пустая кружка была поставлена на стол.
   - Сегодня тебя ждет первое испытание, - он оскалился в улыбке.
   - Какое? - нервно сглотнул.
   - Поединок с такими же, как ты сам, - Муун'Сат взялся за вторую кружку, но остановил ее на половине пути. - Мы отправимся в тайное место, где соберутся все кого сегодня направили в храмы подобные мне посланники нашего бога. Вас не так много как хотелось бы, но все же несколько наберется и нужно отсеять тех, кто недостоин.
   - Недостоин чего? - я почуял как от смеси страха и предвкушения мои руки немного потряхивает.
   Лунный кот опрокинул в себя пиво и ответил только после.
   - Пока вот этого, - сказал он и, поставив кружку на стол, показал кроваво-красный рубин.
   В драгоценных, да и не очень, камнях я совершенно не разбирался, но трудно было не понять что перед тобой за камень, считав характеристики. Рубин даже название имел "Капля крови Маахеса". Разумеется, рубин нужно было вставить в предмет, например мое золотое колечко, и получить дополнительный эффект. Мое редкое колечко должно было превратиться в эпическое, а это уже совсем другая история. Круче эпического предмета может быть только легендарный или уникальный, но последний не всегда. Уникальные предметы это предметы, существующие в одном экземпляре, что не всегда значит лучшие.
   Вот только было совсем непонятно какое свойство "Капля крови Маахеса" добавит моему колечку. Свойства были скрыты.
   Выслушивая сообщение о получение нового и явно совсем непростого задания, я слегка приоткрыл рот. Челюсть вдруг отвисла и отяжелела, но я все же смог ее подобрать.
   - Ну что? - кот напомнил мне, что нужно дать ответ.
   - Я согласен. Когда идем? - выпалил одним духом.
   - Да прямо сейчас, - Муун'Сат поднялся из-за стола. - Чего тянуть-то?
   - Мы не рано? Или не опоздаем? - уточнил я.
   - Туда можно попасть только вовремя, - Лунный кот махнул рукой в сторону выхода. - Пойдем.
   Вышли из кабака и достаточно быстро добрались до Круга гильдий и диска возрождения. Там человек-кот взял меня за предплечье и активировал какое-то заклинание переноса. Не было никаких порталов. Нас просто дематериализовало на одном месте и воссоздало в другом. Со стороны это выглядело примерно как та самая телепортация из старого, почти древнего, сериала Звездный путь.
   Появились мы в месте, освященном чашами с горящим маслом. По сообщению системы узнал, что попал в некую пещеру с названием с множеством согласных. Название было, скорее всего, орочьим и не слишком меня заинтересовало. По крайней мере, оно было не столь интересным как представшее перед моими глазами окружение.
   Мы оказались за кругом освещенным чашами. Эти горящие чаши были установлены на постаментах. За освященным кругом был выровненный каменный пол, а пространство в нем было засыпано толстым слоем песка. В качестве охранников тут были не хаджиты и даже не котоглавы со львами. Охраняли пещеру перевертыши, то есть оборотни коты способные обращаться в звериную форму по собственному желанию. В их случае превращение можно было назвать не проклятием, а даром, ведь они полностью осознавали что происходит, когда пребывали в обличье зверя. И мало того, эти существа полностью управляли собственными действиями.
   Несколько охранников и сейчас пребывали в обличье зверя. В их обликах все еще сохранялись некоторые хаджитские черты, но их было много меньше, чем в хаджитах или котоглавах. В этой личине процентное соотношение черт зверя и человека было примерно такое же как у оборотня ликантропа или перевертыша вервольфа. Перемещались они на четырех конечностях, но передними могли что-то брать или делать. Имели звериные головы и гибкие тела. Насколько я знал ловкость, и сила в облике такого зверя увеличивались раза в полтора или даже может два. Может не самый лучший вариант превращения для сильных и ловких классов, но однозначно один из состоящих в топе.
   Охранники перевертыши бродили вне круга света. Помимо них там были и другие персонажи. Несколько хаджитов жрецов Маахеса. Жреческий послушник, тоже хаджит. Еще один котоглав помимо Муун'Сата. Пятеро простых хаджитов разных классов от десятого до двадцатого уровня. Поголовно все НПС. Этим и объяснялось, что в это место можно было попасть только вовремя. Локация нас попросту ждала. Возможно, все были тут в состоянии заторможенного времени, а возможно всех перенесло сюда, когда я явился к Лунному коту.
   - Что тут будет? - тихо спросил я у котоглава, хотя уже примерно представлял.
   - Испытывать будем вас шестерых. Только те, кто будет драться достойно подойдут. Те, кто плохо проявит себя, будут отсеяны, - ответил он.
   На это мне оставалось только кивнуть.
   - Разброс в уровнях большой, - заметил я.
   - Еще утром все они не превышали десятого уровня и не были в храме нашего бога. Они, как и ты сходили до храма, не поднимая уровня. Никто не мешал им стать сильнее после того как они побывали у алтаря. Тот кто сидел на месте и не побеждал врагов остался слаб, тот кто бился, стал сильнее, - сказал как про само собой разумеющееся Камышовый кот и я понял, что правильно сделал, занявшись сегодня качем, а не придавшись лени. С десятым, или ниже, уровнем против двадцатого шансов нет, а вот пятнадцатый побороться уже сможет, хотя в большинстве случаев обязательно проиграет.
   Уже через несколько минут я и пять испытуемых НПСов были в круге. Остальные стояли за его пределами и наблюдали. Один из жрецов привлек наше внимание жестом.
   - За вами смотрим не только мы, но и Маахес Пожиратель и Попиратель поверженных врагов. Покажите достойную схватку. Выложитесь до конца и победите хотя бы одного противника. Только тогда наш повелитель посчитает вас достойными и одарит своим вниманием, - с изрядной долей пафоса продекламировал он.
   В это же время я прослушал сообщения с уточнением к текущему заданию. По его условиям получалось, что если я не буду достоин, то камушка для колечка мне не видать как собственных ушей. А если выиграю, то помимо камушка получу доступ к некоей цепочке интересных заданий. Это меня изрядно подхлестнуло, и, загнав робость и страх подальше, я прикинул свои шансы на победу.
   Среди всех шестерых к магическим классам имел отношение только я. Был какой-то обоерукий воин с двумя мечами. Было два щитоносца. Имелся лучник и разбойник. По большому счету все кроме арчера физовики бьющиеся в ближнем бою, все милишники. По удачному стечению обстоятельств, у меня против таких товарищей имелся Щит духа. Можно было попробовать потрепыхаться.
   На мне остановил взгляд обоерукий воин. Он ткнул в меня пальцем и им же провел себе по горлу в однозначном жесте. Я кивнул ему, принимая вызов, и тут же активировал заклинание защиты. Пусть до начала боя хоть какое-то количество маны отрегенится.
   Воин, кстати, имел 17 уровень против моего пятнадцатого.
   - Да начнется бой во славу Маахеса! - прокричал жрец и началось.
   Обоерукий кинулся на меня. Лукарь 20 уровня выстрелил в щитоносца 13. Разбойник 14 растворился в стелсе, а доставшийся ему воин 10 уровня за озирался по сторонам. Я встретил своего противника кастом Оцепенения. Урон прошел, а эффект традиционно нет. Второй каст я успел завершить только после трех ударов воина, почти сбивших мой щит. И это еще у него урон был относительно слабенький. Отскочив от мечника, зарядил по нему Сокрушением разума. После трех моих заклинаний, а это чистый урон почти в 170 единиц с одного, полоса жизни у него просела только на четверть.
   Пришлось обновлять на себе щит и по возможности кайтить. Сбей этот вояка непись с меня защиту и все. Я бы не просто быстро помер, но вообще бы ничего сделать не смог. Мгновенных заклинаний у меня не было, а касты двух имеющихся он бы сбивал своими ударами. Эта схватка показала, что нужно либо прокачивать щит, либо разнообразить заклинания контроля. Я склонялся к тому, что бы сделать и то и то.
   Все же я победил и с пустым баром маны и практически сбитым щитом был вынужден вступить в новый бой. В других боях победили арчер и разбойник. Теперь лукарь каким-то образом выбил рогу из стелса. Он пригвоздил его ноги стрелами к полу (наверняка какая-то абилка) и теперь без стеснения расстреливал. Я заколебался на кого из них мне нападать. Оба они были для меня опасны. Наверное даже опаснее того шустрого обоерукого воина.
   Решил, что пока восстанавливается мана лучше напасть на лучника в ближнем бою, где он особенно слаб. Рога пока под станом и не опасен, а там если все будет хорошо, то успею поднять щит и может, даже накоплю маны на несколько заклинаний.
   Приняв решение, бросился в атаку. Лукарь заметил меня и успел выстрелить, сбив остатки щита и нанеся небольшой урон. В следующий момент я вцепился в него когтями. Прямо в лицо. Лучнику это не понравилось. На нем повис дебафф ослепление. Я полосовал когтями его лица и шею, руки которыми он пытался защищаться. Просаживать его жизнь мне помогало сильное кровотечение из разорванных когтями артерий.
   Лучник пал с изодранным лицом и я за озирался по сторонам в поисках исчезнувшего роги. Маны хватило на щит, и тут же его активировал. Это меня и спасло. В следующую секунду на него со спины обрушились удары двух кинжалов. Шарахнулся в сторону, рога шагнул следом. Отпрыгнул, как мог далеко и скастовал Оцепенение. Эффект не сработал, а в следующее мгновение разбойник ускользнул в спасительный для него стелс. Я заметался и закружился, оскалившись и приготовившись к бою когтями.
   Рога выскочил на меня сбоку, и мы сцепились в ближнем бою. Щит погас, и на меня обрушились удары кинжалов. Я бил его он, кривясь от боли бил меня. У него были умения и навыки ближнего боя и жизни чуть больше чем у меня. К тому же его защищало несколько элементов кожаной брони. Мир для меня покраснел, и я получил сообщение, что пал в бою.
   Унестись на точку возрождения не успел. Появилось сообщение о том, что меня хочет воскресить жрец. Можно было воскреснуть, а можно и улететь на круг возрождения. Я согласился с первым вариантом и почувствовал, что лежу на песке арены. Рядом стояли двое: воскрешённый лучник и победивший разбойник.
   - Поздравляю всех вас. Вы показали себя достойно перед ликом бога, и он счел вас пригодными. Вам будет дозволено начать путь жреца-воина господина нашего Маахеса, - продекламировал старший жрец.
   В это же я получил сообщение о том, что мне доступно пусть не уникальная, но очень редкая цепочка заданий, в конце которой в случае успешного прохождения можно получить модификацию к своему классу и стать воином-жрецом. В сообщении имелось оповещение о сделанной в журнале игрока записи. Там можно было подробнее ознакомиться с тем, что собой представляет этот интересный класс. Это было крайне интересно, но я воздержался от перехода, решив полноценно поучаствовать в происходящем вокруг событии.
   - На колени! - велел другой жрец, и мои бывшие соперники неписи опустились вниз.
   Я чуть помедлил, не желая вставать, как велели и, наблюдая за происходящим. Лучник встал на оба колена, а разбойник опустился на одно. Практически не задумываясь последовал примеру второго и как выяснилось не прогадал.
   - Сат'Арн встань! - рявкнул старший жрец. - Ты не достоин!
   Я даже не успел понять, что происходит, а арчера уже разорвали кинувшиеся в атаку перевертыши. На него обрушились сразу три зверя, и на песке осталось истрепанное тело.
   - Воин не должен опускаться на колени не перед кем, - растягивая слова заговорил второй жрец. - Пусть даже перед богом. Особенно если это чужой бог. Можно выказать уважение, только приклонив колено и не более того. Сохраняйте честь и гордость. Это основа основ жреческого кодекса культа Маахеса. Можно проиграть, но нельзя сдаваться. Можно погибнуть, но нельзя отступить без боя.
   Новое сообщение оповестило меня о том, что если я собираюсь вступить на путь воина-жреца, то для меня вводятся некоторые запреты и ограничения. К сообщению снова прилагалась оповещение о пометке в журнале. Там появились правила.
   После главный жрец подошел к каждому из нас и под возвышенные речи возложил обоим на чело руки. На нас повисла какая-то метка. С этого мгновения адепты других богов стали должны видеть, что мы принадлежим темному богу войны Маахесу.
   После завершения короткого ритуала Муун'Сат взял меня под локоток, и мы перенеслись к кругу возрождения в Гнилую падь. Там он меня коротко поздравил и вручил камень. После котоглав ушел, обещав, что через несколько дней сам меня найдет для нового поручения или испытания. Мол, в кабаке его искать не нужно. Он там будет, но при этом будет занят.
   Я обратил внимание на давно появившееся сообщение от Жаба Зеленуха. Искалеченный вертолетчик интересовался, где я и чем занимаюсь. Я отписался, что свободен рассчитывая на то, что он предложит что-нибудь интересное. Он и предложил, но не совсем, то на что я рассчитывал. Болотный великан звал меня в кабак, что бы я поделился с ними новостями.
   Не смог отказать, но по пути забежал в гильдию и вложил одно очко навыка в Щит духа, благодаря чему он смог принимать на себя до 400 единиц урона. Заодно приобрел пассиву Мощь гипнотизера, увеличивающую силу моих заклинаний на 20%. Увы, сюда более одной единицы навыка вложить было нельзя.
   Больше приобретать пока ничего не стал. Решил оставить немного денег на прочие нужды. У мены не было ни алхимии, ни обмундирования, ни пухи, а на все на это нужно деньги. Иначе можно и до 50 уровня ходить полуголым.
   Жаб и Колотушкин сидели за столом с пивом. Я подсел к ним.
   - Я думал, ты еще в уровне подрастешь, - пробасил гигант.
   - Нет. Я заработал вот это, - показал рубин на ладони.
   - Ого! - воскликнул гном, считав свойства камня. - Увеличение шанса критического эффекта на 10%!
   - Точно, - улыбнулся. - Теперь Оцепенение будет срабатывать в 60, а не в 50% случаев. Мне бы еще 4 таких камушка и было бы 100.
   - Э-э-э не-е браток! - покачал головой гном с рубленой бородой. - Сотка на эффект может быть только у какой-нибудь абилки, а с таких вот усилителей нет. Так можно получить суммой не более 85%. Все остальное с предметов уйдет в пустую. Это как с сопротивлениями.
   Я покивал, вспоминая, что в Гардарионе не может быть сопротивление чему бы то ни было выше 85 процентов. Будь иначе, то получались бы неуязвимые чары и игровой мир станет не столь интересен. Возможность иметь сопротивление в 100% оставили только некоторым игровым монстрам, но в этих случаях они имели повышенную уязвимость к чему-то иному. Это сохраняло баланс.
   - Может, отпразднуем? Такое нужно обмыть, - сказал великан, кивая на почти пустой стол.
   - Я так понимаю накрывать стол мне, - я посмотрел на товарищей.
   - Ну, так ты же поставляешься, - зеленый гоготнул.
   - Финансов маловато, но как смогу угощу, - вздохнул с печалью по не купленным зельям на ману.
  

Глава 4.

День третий:

  
   Утро было тяжелым, как и вчерашнее. Второе в жизни похмелье и полное ощущение дежавю. Гадкий вкус во рту, боль колючим ежом поселившаяся в голове и какой-то дятел, как чокнутый, остервенело молотящий в дверь. Я подозревал, что за большой зеленый болотный дятел ломится ко мне и сполз с постели, что бы как и вчера на четырех конечностях пойти и открыть ему.
   Как и было очевидно, за дверью снова находился Жаб Зеленух. Ощущение дежавю не спадало, а только нарастало. Даже чертов сон повторился за исключением нескольких мелких деталей. Вот только эти мелкие детали сделали его ещё более натуральным. Я так и не понял, что это повторение кошмара пока не проснулся.
   Поговорив с Жабом, отправились к Тариэлю в ресторан, где я рассказал своему другу о полученном классовом задании. Зеленух подумал и решил, что мне нужно подкачаться, приборахлиться и усилиться умениями, прежде чем идти на одиночное прохождение. Немного поразмыслив, я доверился его авторитетному мнению.
   После посещения "Лесной травы" и избавления от похмельных дебаффов, пока основная масса игроков офлайн, отправились к логовищам гноллов. Было тут такое место довольно далеко от города. Нужно было идти в сторону Карай-кума, но не прямой дорогой мимо храма Маахеса, а окольным путем. Там имелись холмы с норами гноллов. Было этих монстров всегда порядочно, но иногда они плодились до такой степени, что осмеливались нападать на Болотную падь. Тогда локация со значительными прилегающими территориями на какое-то время блокировалась от внешнего мира, и начинался ивент. Со слов зеленого такой ивент мог начаться довольно скоро. Я тогда еще подумал что, наверное, неплохо было бы на него попасть. Выше 35 уровня все равно не вырастешь, но сможешь приобрести достаточно интересный шмот и собрать начальный капитал.
   На выходе из города обратились к стражам, охранявшим ворота. Там было четверо хаджитов и один человек-ящер. Три хаджита и ящер сидели под тканевым навесом от солнца за столом и резались в ярко разрисованные карты размером с человеческую ладонь. Четвертый хаджит, лейтенант, сидел за отдельным столиком и по одному беседовал с игроками и НПС. Игроков было мало, а вот неписи со своими делами к нему подходили то и дело. Поэтому пришлось отстоять небольшую очередь, прежде чем попасть на беседу с этим должностным лицом.
   Пока стояли, невольно всмотрелся в интересные красочные карты с клетчатыми рубашками и рисунками воинов и разнообразных чудищ. В это время, можно сказать, воспользовавшись моментом, голос в ушко нашептал мене, что я вижу перед собой игру гвинт и теперь имею задание разузнать о ней больше. В награду мне обещали немножко опыта и следующее задание цепочки с общим названием Азарт гвинта.
   Кивнул огру, стоявшему в очереди позади меня, на азартных игроков. Тот в ответ молча покачал головой, мол, не сейчас. Сегодня он что-то с самого утра повесил голову и был необычно несловоохотлив. Лишь ближе к вечеру от Колотушкина я узнал, что так с нашим большим другом всегда перед выходным днем, а следующий день как раз приходился на воскресенье.
   Тут как раз подошла наша очередь, и мне стало не до расспросов. Нужно было получать задание, и я во всю ширину рта заулыбался лейтенанту местных "кошачьих войск".
   - Добрый день многоуважаемый лейтенант... - посмотрел имя стражника. - Фасаар. Как ваши дела?
   - Не делай вид, что тебя интересуют мои дела, - скривившись, отмахнулся лейтенант. - Говори прямо, чего хотел и проваливай.
   - Мне хотелось бы сделать полезное дело для города и поучаствовать в истреблении проклятых гноллов, - постарался соответствовать образу добропорядочного хаджита.
   - Эко как завернул "Полезное дело для города", - покачал головой Фасаар. - Денег ты хотел заработать так и скажи.
   - Деньги тоже нужны, согласился я.
   - Тогда слушай сюда, - лейтенант склонился над столом и я наклонился к нему. - Получишь половину золотого за каждый принесенный хвост простого гнолла. За хвосты гвардейцев гноллов дам по золотому. За хвосты их вожаком шаманов и других особенных перцев цена договорная, но не менее пяти золотых. Принимаю не более 100 хвостов из одних рук. Потом приходишь ко мне и договариваешься по новой. Все ясно?
   - Да все предельно ясно? - закивал я, слушая сообщение о новом задании.
   - Тогда не задерживай очередь, - и сделал мне жест ручкой, что бы я уходил от стола в сторону.
   Отошел и дождался когда получит задание огр.
   Как вышли из города Жаб занятый какими-то невеселыми мыслями пошел впереди с хмурым лицом. Я двинулся за ним погруженный в свои мысли и не беспокоил товарища лишними разговорами. На ходу залез в журнал и посмотрел появившиеся вчера записи. Вроде бы смотрел их вчера по пьяни и даже показывал товарищам, но помнил их содержание смутно, так что пришлось перечитывать и прикидывать насколько мне это полезно.
   Выходило, что став жрецом-воином я сохраню умения гипнотизера в полном объеме, как и не тронутые мной расовые хаджитские умения для боя когтями. При этом мой персонаж получал линейку специфических жреческих умение с личными и групповыми баффами и исцелением. Упоминались и умения, наносящие прямой урон, но подробностей тут не было. Для подробностей нужно было искать гайд, если таковой есть, или становиться воином-жрецом Маахеса и все смотреть наглядно.
   Помимо этого служителям культа Пожирателя поверженных врагов полагалось увеличение двух непрофильных для изначального класса характеристик с увеличением уровня на выбор. Воин мог начать поднимать непрофильные изначально дух и интеллект, что сделало бы его способным полноценно использовать жреческие абилки. Я же мог использовать их так и прибавки к интеллекту с духом мне не полагалось. Вместо этого полагалось получить на выбор прирост к силе и ловкости, к силе и живучести, или к ловкости и живучести.
   Но и это было не все. В моем случае помимо изменения класса полагалось и изменение статуса. Из простого адепта культа я становился жрецом Маахеса по статусу, а жрецы по статусу могли подобно НПС выдавать квесты другим игрокам. Сначала пока жреческий ранг был мал по одному заданию в сутки, потом по два и больше. Вот только награду за эти задания приходилось платить из своего кармана. Отдавать часть своего опыта накопленного на текущем уровне, предметы или золото. Исключение составляли только задания, порученные кому-то от лица храма. За такие задания можно было выдавать награду из храмовых фондов.
   На этом плюшки кончались, но и этого вполне хватало для получения адекватного гибрида воина, хила и мага. Можно было взять увеличение силы и ловкости и получить нечто без тяжёлой брони, но с высоким шансом блокирования и уклонения. С высоким уроном, как в ближнем, так и дальнем бою. Ещё можно было вместо ловкости взять живучесть и получить толстую тушку, что в некоторых ситуациях гораздо важнее. Но в этом случае, что бы ни мазать в ближнем бою и критовать в нем же хоть иногда, придется немного вложиться в ловкость. Ну, или прокачать ее упражнениями.
   В этот гибрид до определенной степени даже вписывалось мое желание стать портным, но пока было время подумать и решить. Хотя над чем думать, если принципиально решение я уже принял. Сделаюсь жрецом с силой и живучестью. Стану толстым кастером способным в случае чего и в ближнем бою люлевину прописать.
   Успел посмотреть и два появившихся у меня ограничения или гейсы. Не отступать без боя и не вставать на колени ни перед кем. На этом пока было все, но позже количество запретов и требований должно было увеличиться до стандартного жреческого десятка. В качестве гейсов могло быть что угодно от ежедневных молитв и до пожирания убитых врагов. Бог все же темный и покровительствующей зверорасе, так что в пожирании не было бы ничего особенно уж удивительного.
   Жаб резко остановился и я, не успев затормозить, воткнулся в ее спину.
   - Вон логовища начинаются, - зеленый громила остановился и ткнул пальцем в ближайший из группы раскинувшихся впереди холмов поросшим реденьким и чахлым кустарником. - Пойдем вон в то, - великан указал на укрепленный глиной и кривыми ветками провал в склоне поросшего кустарником холма. - Делаем группу, - теперь он мне прислал соответствующее предложение.
   Группа получилась относительно нормальная, без штрафов на прокачку и лут для меня. У зеленого получились штрафы на опыт, но не на добычу, что уже радовало. Теперь мой рост в уровнях должен был пойти бодрее. Болотный великан, конечно, будет оттягивать и практически бесполезно пережигать половину опыта. Зато забивать мы будем мобов значительно выше меня уровнем и в больших количествах. Так что все компенсируется.
   - Вон, смотри. Повылазили, - Зеленух указал на появившихся существ.
   Теперь рядом с входом крутилось несколько смутно знакомых покрытых шерстью монстров. Эти существа походили на гиен гораздо больше, чем я настоящего кота. Соответствующего зверя в них было примерно столько же сколько в Муун'Сате. Их головы били типичными головами этих самых животных. Расцветка тоже соответствовала - желто-коричневая шерсть с неровными темными подпалинами пятен.
   Гноллы воины 15 - 20 уровней, охранявшие вход, были практически полностью обнажены, но вооружены все поголовно. Из оружия у них были дубины, утыканные в рабочей части острыми осколками камней, да нечто вроде каменных топоров на длинной рукояти. Из одежды только набедренные повязки с поясами увешанными клыками и когтями различных местных существ. Могу поклясться, что на одном из поясов мелькнули когти идентичные моим собственным. И удивляться тут особенно нечему. Хаджиты с удовольствием разделывают гиеноголовых, а те отвечают нам взаимностью со всей страстью.
   Вот она вражда кошачьих и собачьих на лицо.
   Монстров было пятеро. Глядя на страшенные рожи подумалось, что они могут и сложить наши тушки в кучку. Все же не такая большая у них с Зеленухом разница в уровнях и количество врагов не малое. Я забеспокоился, а вот мой приятель нисколечко. Он прямо весь лучился серьезностью и уверенностью. В его взгляде уже читалась победа. Он видел перед собой не врагов, а еще двигающиеся трофеи.
   - Я что-то опасаюсь, - высказался, забегая вперед Жаба.
   - Не очкуй, - грустно улыбнулся он. - Я как нападу на них, они все на меня кинутся скопом. Я займусь ими плотно, а ты помогай по мере сил. Со спины к ним подходи и отщипывай по одному. Бей своими заклинаниями или когтями. Восстанавливался и снова бей пока не кончатся. Все будет хорошо.
   Эх, мне бы его уверенность в собственных силах. Что-то поубавилось ее после того как меня вчера в лёгкую порвал рога хаджит. Да и до этого как-то не особенно много той уверенности было. Ну да делать нечего. Будем надеяться, что она придет, а пока без нее как-нибудь.
   - Ладно, постараюсь не очковать, - вздохнул я.
   - Только не пытайся бить нескольких. Бить всех подряд буду только я, а ты работай грамотно иначе ничего не выйдет. Переагрятся на тебя и все писец котенку, - поучал меня старший товарищ.
   - Хорошо, - пусть несколько вымученно, но улыбнулся.
   Огр двинулся, вперед входя в агро радиус мобов. Те не побежали в атаку очертя голову и не кинулись прочь, а поджали хвосты и, скаля клыки, попятились к входу в логово. Вот что значит социальные мобы. Они будут защищать вход и стаю до последнего вздоха. И не важно, что в логове есть особи посильнее способные противостоять нам куда эффективнее.
   Прыгнув вперед подобно гигантской жабе он оказался посреди враждебных зверолюдей. Жаб тут же крутнулся на месте, цепляя своей дубиной всех пятерых, а потом принялся бить по очереди каждого. Зеленый бил не жалеючи с придыханием, уханьем и хеканьем. Его напор был чудовищен.
   Я подвис наблюдая за этой картиной. Мобы с прописанными алгоритмами, набор программного кода, но я не смог не поразится их чувству товарищества. Хоть я и имею в реальных потасовках нулевой опыт, но больше чем уверен, что в большинстве случаев люди попав в такую ситуацию, под таким напором, разбегутся кто куда, бросив товарищей на произвол судьбы и забыв про поговорку, что гласит: "Сам погибай, а товарища выручай".
   - Чего стоишь?! Давай бей! Качай навыки! - вывел меня из ступора огр, и я присоединился к "веселью".
   На всякий случай навесил на себя щит. Выбрал гнолла. Ударил по нему Оцепенением, потом Сокрушением разума и снова оцепенением. Мана просела изрядно, и, поняв, что на весь бой ее не хватит, решил попробовать кое-что другое пока агро с зеленого не сорвалось.
   Вполне спокойно, но быстро подошёл к монстру сзади. Делалось это для увеличения шанса крита. Ладонь для колющего проникающего удара должна была быть прямой с жестко зафиксированными вытянутыми прямо пальцами. Отведя руку для удара назад, что было сил, ударил в выбранную область. При должной силе, личном опыте и соответствующем уровне и навыках таким образом можно и броню пробить даже без абилок. Благо урон от такого удара идет именно колющий к которому по естественным причинам наименее иммунна любая броня, не имеющая специальных противодействующих эффектов.
   В общем, я воспользовался занятостью моба и провел проникающий удар. Бил в предполагаемую область печени для повторного увеличения шанса критического удара. Видимо анатомия этих существ не так сильно отличалась от человеческой, и я поразил намеченный жизненно важный орган. Прозвучало сообщение о крите и нанесенной травме. Разумеется, это отразилось в количестве нанесенного урона и поведении жертвы. Монстр заскулил, его ноги подогнулись, а руки-лапы потянулись к кровоточащему боку. При этом морда с истекающей слюной пастью повернулась в мою сторону, за что была вознаграждена полосующим ударом по глазам. Снова сообщение о крите и травме, а вместе с ними о получении навыков Критический удар и Травмирование. Глаза моба залило кровью и вроде как они вытекли. На нем повисло ослепление.
   Отскочил от гнолла подальше и скастовал на него стандартную пару заклинаний и снова бросился в ближний бой. Он размахивал лапами, пытаясь меня достать, так что несколько раз ударил прямо по этим лапам, нанося рваные лапы и навешивая кровотечение. Принял его удар на магический щитом, полоснул когтями несколько раз по пятнистой груди. Несколько раз поднырнул под слепые удары врага, еще получил по щиту, ударил сам и снова мансонул. Потом удар в живот со всей силы и последний добивающий удар. Он был особенно эффектен, им я пробил ребра жертвы и поразил сердце, загнав ладонь до середины в грудь упавшего после смерти к моим ногам гиеноголового монстра. За такое добивание и Травмирование и Критический удар повысили сразу на несколько пунктов. А когда мансил повысилось еще уклонение.
   Мне понравилось, и со вторым я разделался подобным образом, но на этом оказалось все. Жаб забил троих уже к тому моменту как я покончил с первым и позволял моему второму бить себя, пока я был занят. Хороший из него танк, хоть и голый.
   - Лут, - напомнил огр, и я пошел смотреть добычу.
   Пять шкур гноллов годных в крафт, пять квестовых хвостов, оружие с пометкой мусор, пяток медяков, четыре каких-то пояса и один амулет. Стал подробнее смотреть пояса. Три - легкая броня и ничего кроме защиты не дают. К тому же мне не подходят. По классу обычные, а по сути, почти мусор. Четвертый был классифицирован как тканевая броня, то есть одежда. Он помимо 3 к защите повышал защиту от магии на 10%, добавлял при ношении десятку к репутации с хаджитами. Этот пояс был редким и назывался "Пояс гнолла стража". В описании значилось, что он изготовлен их шаманом для защиты от вражеской магии. Амулет, к сожалению, был чисто декоративным. Ни защиты, ни дополнительных статов. Он вообще ничего не добавлял, так что и одевать я его не стал, а сунул в инвентарь вместе с остальным. После сдадим вендеру-барахольщику.
   Не обращая внимания на уже поднадоевший бубнеж в ухе, что повествовал обо всех моих "подвигах" незамедлительно нацепил пояс гнолла стражника на себя. Посмотрел, как это на мне выглядит и остался доволен.
   Разобравшись с лутом замер, глядя на задравшего голову в небо Жаба.
   - Шкуры взял? - обратил он на меня внимание.
   - Ага. Как иначе? - кивнул я.
   - Их скорнячка по хорошей цене принимает, и репутация от этих шкур с ней растет. Скорнячка помимо денег может в качестве оплаты свои изделия предложить: теплый плащ из шкуры гнолла, муфту или что-то другое. Единственный затык - берет не очень помногу шкур в день, а тут нарезать можно много. Брала бы больше, можно было бы развернуться, - просвещал меня Зеленух, не отрываясь от процесса разглядывания неба.
   - Что там? - не выдержал я.
   - Да в том-то и дело что не пойму. То ли игроки сцепились на летучих маунтах, то ли звери какие летучие.
   - Ты что-то видишь? - я был удивлён.
   - Вижу. Пассивка такая расовая, да еще навык Дальнозоркость. Тебе он, кстати, тоже пригодился бы. Приобрети, если еще нет, - пояснил он.
   Невольно стал ломать глаза пытаясь рассмотреть что там. Пару раз мелькало что-то снизившееся и ставшее больше непонятной точки, но все равно это ни дало никакого понятия о том кто там резвиться. Навык на увеличение дальности обзора, радиуса точной стрельбы и дистанции применения заклинаний, тоже не дали.
   - Ну что? - аж подскочил на месте, когда зеленый перестал наблюдать.
   - Ничего хорошего, - буркнул огр. - Апостолы тьмы с Черной гвардией сцепились. Как бы заварухи серьёзной не вышло.
   - Может быть война? - про клановые войны сжигающие множество сил и средств я знал, так что забеспокоился.
   - Нет, - отмахнулся зелёный. - Войны точно не будет, но вот серьёзный бой с подтягиванием сокланов и друзей устроить вполне могут. Не любят Апостолы Гвардейцев и эта нелюбовь взаимна.
   Я в ответ покивал со знанием дела, хотя, в самом деле, имел довольно слабое представление об озвученных вещах.
   - Ну что двинули? - спросил зеленый.
   - Внутрь? - я кивнул на зев норы.
   - Нет, пока к соседнему холму. Пока пройдем по поверхности. Нам же нужно 200 итемов, а в норе не больше 50 - 60, - внес ясность он, и мы двинули от холма к холму, потихоньку собирая хвосты, шкуры и прочий не представляющий особого интереса лут.
   В конце, после 100 убиенного гнолла я даже посетовал на отсутствие предметов для пополнения моего гардероба. На что Зеленух меня успокоил, мол, вещи начнут попадаться в норе, а здесь мы только хвосты нарубаем для выполнения задания. Итак, придется две норы вычистить, что бы лимит по хвостам добить до конца. Заодно, несмотря на относительно маленький опыт, качаем навыки, а основную экспу тоже в норе соберем. С этим не согласиться я нег, поскольку навыки Магия разума, Владение когтями (он же рукопашный бой), Критический удар и Травмирование я прокачал до максимума, то есть до значения своего уровня. И другие навыки пусть на несколько пунктов, но подросли.
   Наконец полезли под холм. Сначала, первые несколько метров, нам не попадалось никого, но все изменилось, когда от коридора стали отпочковываться небольшие норы, в которых обитали отдельные семьи-стаи гноллов. В таких норах нам попадались не слишком крупные и с немного заниженным для Жаба Зеленуха уровнем самцы. При каждом из них была самка в чадре с несколькими разнокалиберными детенышами. В общей сложности в каждой норке насчитывалось от трех до семи врагов. Всего нор было шесть. По три с каждой стороны тоннеля.
   Первыми нас встречали самцы пытавшиеся защитить свои семьи. Они небыли одинаковыми по классам. Также их уровень и соответственно степень опасности варьировались, для болотного великана. А для меня одного так все без исключения были крайне опасны. Чего уж там греха таить? Сложил бы я буйную голову в этой норе, если бы полез в одиночку.
   Нападали они на нас с различным оружием. Были среди них и охотники и ассасины, но не было магов, которых я вполне ожидал встретить. Это несказанно радовало, поскольку не имелось желания быть прожаренным или напичканным какими-нибудь ледяными стрелами из-за отсутствия щита против магического урона. Но помимо радости было и огорчение, ведь с них мне могла подойти какая-то приличная шмотка с нужными кастеру статами.
   Даже без враждебных магов назвать наше мероприятие легкой прогулкой язык не поворачивался. Мелкие щенки норовили вцепиться зубами в икры и голени, самцы прибегали на помощь обиженным родственникам из соседних не зачищенных нор. Один такой, ударив в спину, едва не убил меня. Спасся только благодаря висевшему щиту. Так что пришлось нам там убить всех, способных кусаться и стоять на лапах. Пришлось убить даже самых маленьких щенков, за которых нам ничего не дали.
   Перед продолжением забега смародерил в одной из комнат головную повязку, а в другой матерчатый жилет с медными пряжками. Оба предмета были без дополнительных статов, но головная повязка добавляла плюс шесть к защите, а жилет добавлял к тому же показателю все пятнадцать. С прикрытым брюхом почувствовал себя несколько спокойнее. Хотя спокойствие было скорее обманчивым самоуспокоением. Вся моя защита теперь равнялась 24 единицам и полностью защитить могла разве что от укусов и ударов щенков гноллов. Да и то самых маленьких.
   За подземным общежитием следовала большущая вип нора с десятком гвардов гноллов воинов, гноллом шаманом и гноллом вожаком. Гнолл вожак был по серьезному опасным, гнолл шаман был лишь на толику менее опасен, чем вожак, а гноллы гвардейцы были просто опасными. И хорошо, что вожак и шаман не принимали участия в первой сваре. Они сидели в дальнем конце норы и в тусклом свете факелов наблюдали за тем, как мы бьемся с их охраной. Игровая условность конечно, но подано это было так, будто большие боссы полностью уверены в силах своей охраны и считают ниже своего достоинства марать лапы о нас. Они весело перетяфкивались глядя в нашу сторону и, по-моему, даже ставки делали на то, как долго мы продержимся против их элиты.
   Мой зеленый паровоз по своему обыкновению выскочил из коридора-норы, схватил ближайшего воина и заскочил с ним обратно. Остальные гвардейцы бросились за ним. Влезли двое - трое и закупорили коридор собой. Жаб не изобретая велосипеда отгородился от мешающие друг другу хрипящей и рычащей живности дубиной и поднятым за шею на вытянутой руке пойманным неудачником. Тот молотил воздух всеми конечностями хватался за живой капкан руки огра и хрипел задыхаясь. Те воины, что влезли в коридор стояли, опасаясь ударить своего и если били то натыкались на парирование дубиной.
   Я, оставшись в безопасности за спиной голого танка, отрабатывал нехитрую ротацию из двух умений и лупил тех гноллов, что пытались ударить Зеленуха и не задеть своего. Благо атаки гипнотизера позволяли бить даже не поверх голов, а через союзников и небольшие преграды. Лишь бы цель была в зоне видимости хотя бы частично.
   Как только первый гнолл кончился, его место занял второй, за ним третий и так далее. Часто приходилось отбегать, плюхаться назад и медитировать для восстановления маны. Враги тем временем передышек не делали. Они напирали и напирали, а огр потихонечку, шаг за шагом, отступал, но, тем не менее, забой шел вполне успешно. Жаб даже развеселился и стал позволять себе улыбки с бесхитростными шутками.
   По окончании этого боя выяснилось, что мы отпятились вплотную к семейной части пещеры и впереди коридор с трупами, лежащими через каждые шаг - два. Двинулись вперед, и я быстренько собрал шкуры, хвосты и перепавшее нам барахло. Помимо прочего почти у каждого гвардейца оказались деньги, хоть и понемногу. Еще к луту добавились слабые зелья одномоментного восстановления здоровья и маны. Также присутствовала пара пилюль на небольшое усиление их регенерации.
   - Эти по настоящему опасные, - стоя в коридоре и чеша в макушке, зеленый поглядывал на двух оставшихся монстров.
   - И что делать будем? Мне отступать без боя нельзя, - забеспокоился я.
   - Тоже мне проблема, - фыркнул огр. - В крайнем случае, если видишь, что не справишься, лупанул заклинанием и задал стрекача. Вот и отступил с боем. Или провел разведку боем, - он хохотнул. - Ладно, слушай. Я поймаю шамана, чтобы не бегал, и приложу палкой вожака, что бы бил только меня. Ты главное кастера первого кромсай и я ему добавлю, что бы побыстрее сдох, а то он дюже хорошо шкуру подпалить может. Хотя думаю придушенный, да под градом ударов он ничего не накастует. У него же нет грандиозной концентрации.
   Так и вышло. Когда Жаб бросился вперед по подземному залу шаман только и сумел наколдовать, что вызов огненного духа, спаливший около тридцати процентов жизни моего танка. После Зеленух настиг его своими гигантскими прыжками. Гнолл шаман был схвачен, безжалостно подвешен на вытянутой руке и хрустнул сломанной шеей. С хрустом шеи моб не умер, но зато какой-то амулет рассыпался прахом. На эту неудачную случайность болотный великан громко выматерился и от души приголубил тем, что он назвал палкой вожака. Амулет мог быть не просто красивой цацкой, а каким-нибудь пусть не эпическим или легендарным, ну или хотя бы хорошим редким предметом. В таких данжах с боссов и уники снимали. Пусть слабенькие и плохенькие, но уники. Правда, было это очень редко. Примерно один раз на тысячу проходов подземелья.
   Вожак, как и следовало ожидать, поступку зеленого очень сильно огорчился и принялся кромсать обидчика саблей. Хиты товарища неспешно поползли к нулевой отметке, несмотря на то, что Жаб пытался прикрыться дубиной и шаманом. Вожак то изгибался и бил помимо блоков, то умудрялся ловко ткнуть, попав ц цель. Видя это, я заторопился с уничтожением шамана в черной мантии, без намека на рукава, но зато с глубоким капюшоном.
   Жизни у кастера не так много как у воина, так, что управился довольно быстро, несмотря на то, что гнолл тоже имел когти и звериную пасть, которые не стеснялся использовать в ближнем бою. Когда я попытался ударить ему когтями в глаза, он даже умудрился укусить меня. Пришлось выдирать руку вместе с его клыками.
   Покончив с шаманом, тут же переключился на верткого вожака. Того в как раз пытался поймать мой спутник отбросивший мертвое тело кастера. Усердствуя в этом деле, огр даже дубину свою отбросил и задействовал обе руки, но помогало мало. Моб подныривал под его руками и то и дело полосовал своей саблей по животу или ногам Зеленуха. Возникла серьезная опасность отправки Жаба в город прямой наводкой на камень возрождения.
   Скастовал Оцепенение, но эффект не повис. Не стал использовать Сокрушение разума, поскольку маны было мало и нужно было законтролить юркого вожака. Дождался отката и снова кинул Оцепенение. Снова прошел только урон. Еще короткое ожидание и полный резист заклинания мана кончилась, а у огра успехов ноль.
   Понимая, что если ничего не сделаем, то сольемся, прыгнул на вожака. Прыгнул с расчётом и удачно когда он уже уклонился от удара Жаба и бил его, а значит с большой долей вероятности, мог не увернуться от моего броска. Хотелось сбить его с ног, но не получилось. Я как в стену врезался. Правда, не отлетел, а повис у него на плечах, стараясь когтями добраться до глаз. Он ткнул в меня саблей и довольно болезненно зацепил бок, но упустил из внимания загребущие лапы моего зеленого друга. За это вожак и был немедленно пойман огромными ручищами и медленно умерщвлен.
   Как раз после этого убийства получил 17 уровень. Лутнул вожака и шамана. Черная мантия со второго оказалась редким предметом Мантией варлока. Предназначалось она для всех магов, но подходила лучше темным вроде меня. Плюс 300 маны, тридцатка к защите и двадцать к интеллекту лишними не будут, ни для одного мага, но усиление на 5% темных заклинаний светлякам никак не годилось, а вот к магии разума подходила. Вдобавок мантия прибавляла репутации с темными и провоцировала светляков на атаку. Разумеется, провоцировала НПС, а не игроков.
   Светлых НПС в темных землях нет, а если они приходят, то обычно только с войной и им уже наплевать на мантии и прочие условности. В таких случаях они без каких-либо ничтожных сомнений и угрызений совести с благословлением светлых богов режут всех подряд. Так что, не раздумывая одел ее. Благо ограничение по уровню и интеллекту позволяло.
   С вождя мне, к сожалению, совершенно ничего не подошло. Повертел в руках саблю. Она тоже была хорошим редким предметом, но она требовала воинский класс, и я не мог её использовать без штрафов, да и не нужна она была мне, так что протянул оружие огру.
   - Что инвентарь полон? - сообразил он.
   - Нет пока, но близко к этому. Думал, может она тебе сгодится, - в знак отрицания покачал головой.
   - Нет, мне не сгодится. Забивай все у себя.
   - А потом твой инвентарь?
   - Нет потом вот сюда, - болотный великан залез в тайник в дубине и выудил на свет божий громадный мешок. - Будем совать, что поместится сюда. Это не инвентарь, но и так носить никто не запрещает. Главное мешок надолго не бросать. Быстро не исчезнет, а вот если долго пролежит, то пропадает, даже если не свиснут. Гардарион за брошенный мусор примет и все привет.
   Не стал спрашивать, почему не будем забивать его инвентарь. Просто согласно покивал и сунул сабельку в мешок. Туда же скинул ещё кое-какую мелочь, снятую с последних мобов. Даже кое-что из своего инвентаря перебросил, что освободить место для предметов поценнее. Сабля как раз и была поценнее, так что, подумав, переложил ее в ранец.
   - Теперь давай обыскивать тут все. Все что намертво не приделано, будем пихать в мой мешок, пока не наполнится, - глядя на довольного меня, рассказал план наших ближайших действий огр, и мы приступили к прочесыванию всех помещений на предмет тайников и просто не замеченных ранее предметов.
   Пока шарились по комнатам благодаря моей Наблюдательности нашли несколько тайников с различной мелочевкой, из-за чего я приобрел навык Поиск кладов. В паре с Наблюдательностью они увеличивали шанс наткнуться на тайник или клад и главное найти его, а не пройти мимо. На это же влиял еще один приобретенный навык Удача. Но она помимо этого дополнительно, хоть и немного повышала шансы критического удара и увеличивала вероятность наткнуться на интересный квест или просто на что-нибудь интересное.
   По-хорошему к моей наблюдательности нужно было приобрести еще обнаружение ловушек. Для этого нужно было упорно искать ловушки и находить или идти к наставнику. Хорошо хоть гноллы небыли мастерами в создании таких подлянок и в этом подземелье никаких ловушек не было и мы не нашли их методом попадания. А то можно и не пережить такой методы.
   Несмотря на все мои старания, самый богатый тайник нашел Зеленух. Он стал сворачивать ковер, на котором до боя восседали самые важные шишки отправленной нами на респаун стаи гноллов, и обнаружил под ним в ямке небольшой окованный железом деревянный сундучок с защелкой и ручкой для переноски на крышечке.
   В сундучке обнаружились россыпью монеты разного номинала и колечко с амулетом. Оба предмета были медными, но мне вполне годились. Кольцо носителю плюс десять к Наблюдательности, а амулет плюс десть к ловкости. Ловкость мне пока была нужна не так сильно, а вот дополнительная Наблюдательность была лакомым кусочком. Огромная Наблюдательность моя самая сильная фишка. Даже не рояль, а целый громадный роялище благодаря которому Гардарион помогает мне найти и заметить очень многое, чего другие не видят. Ну, по крайней мере, должен помогать.
   - С тебя бутылка, - с этими словами огр и вручил мне оба предмета.
   Без раздумий нацепил их и стал искать с удвоенной силой. К сожалению больше таких плюшек в гнолльем логове не было. Зато было много чего, что можно было просто упереть на продажу. Ковер и кое-что другое тоже полетело в мешок. А вот сундучок я сунул в инвентарь, что бы сложить в него кое-какие мелочи. Своеобразная игровая хитрость позволяющая сложить в один слот несколько разноименных предметов.
   Огр, кстати, тоже не ушел пустым из данжа. Он получил браслет с хорошей защитой и цепочку от амулета шамана. Она сама по себе усиливала живучесть, и оставалось только сетовать о разрушении хрупкого медальона, да гадать о его возможных свойствах. Скорее всего, он был одноразовым артефактом. Только их можно разрушить так легко. Но Жаб конечно бы и от одноразового артефакта не отказался, каким бы он не был.
   Увы, мешок у моего танка оказался не бездонным и заполнился, так что больше в него ничего не помещалось. Ну, вот совсем ничего. И даже если потрамбовать ногой то тоже ничего. Так что пришлось даже кое-что бросить. В этот момент я не удержался и поинтересовался, почему великан не использует свой инвентарь. Так оказалось что он у него уже полон всяческими предметами для крафта. Все ему нужно и все он попросту не успел использовать, а сейчас со мной некогда и вдобавок хранить кроме инвентаря негде. Ну не в банк Хоббитон же тащить?
   Выбравшись из подземелья, облизнулись на охранников стоящих у входа в соседнюю нору. Оставалась возможность набрать и сдать лейтенанту еще больше 40 хвостов. Под них у меня как раз был неполный слот с хвостами. Еще один был под аналогичное количество шкур. В итоге решили пройтись по охране еще раз и нарезать недостающие итемы.
   Так и сделали. После потащились в город, и при этом я тащил пару предметов в руках, а огр волок мешок. Пришлось пройти мимо лейтенанта к ближайшей лавке, где скинули часть барахла. Все продавать не стали, поскольку за многое давали лучшую цену в другой торговой точке. Уже после сдали квест стражникам и попросили новый. Лейтенант сверился со списком и велел приходить завтра. Сегодня второй раз он квест уже не давал, поскольку план был выполнен.
   Заодно пока были в городе, сбегал в гильдию и на вырученные деньги усилил Щит духа двумя поинтами умений. Теперь он мог принять на себя 1600 урона. Тут же приобрел умение Щит разума защищающее от магических повреждений. В него вложил 2 поинта и получил 200 защиты от магии. Мало, конечно, но пришлось выбирать между защитой и атакой.
   Компромиссом в этом выборе стало не развиваемое умение Контроль разума. Оно позволяло с 50% шансом, если не учитывать бонусы от предметов и всяческие защиты атакуемого, взять существо своего уровня под контроль и использовать его в течение 30 минут вместо питомца. Шанс контроля повышался с уменьшением уровня жертвы и понижался, если жертва была выше гипнотизера по уровню. Так же существовал какой-то шанс, что жертва сорвется с контроля. В случае срыва или конца контроля жертва в первую очередь агрилась на кастера. Этим заклинанием можно было взять под контроль и игрока, но в этом случае время действия сокращалось до 10 минут. Кто-то скажет мало, но на самом деле за это время можно успеть очень много. Например, убить этого игрока или убить кого-то с кем не справишься сам его руками.
   Хотелось взять что-то еще, но на все хотелки денег не хватало.
   После отправились к скорняку хаджитке по имени Саль сдавать шкуры. Мне эта встреча запомнилась. Скорнячила была мастером 250 уровня с соответствующими умениями и крайне привлекательной внешностью. У нас у всех обоих слюни потекли не хуже чем на какую-нибудь полуголую эльфийку с внешностью модели фитнес журнала. Но при этом рук распускать никто не стал, хотя огру явно хотелось. Не делал он этого не только по причине природной скромности, но и из-за возможности отправиться на камень возрождения. Помимо выдающейся внешности и потрясающих производственных талантов Саль обладала еще и высоким мастерством владения рапирой.
   Это и мне помогло подобрать слюни и говорить с красавицей на профессиональные темы. Это принесло свои плоды. Как выяснилось, скорняки оказались разновидностью, точнее специализацией, портных. Они работали не только с тканями, но мехами и кожей. Разумеется, получаясь у них одежда, а не броня. Хотя из кожи можно было сделать и броню, но за этим нужно было идти к мастеру броннику.
   Душевно переговорив с Саль узнал что у нее можно обучиться профессии за выполненное задание, а не за деньги как в особом здании Круга гильдий. К тому же помимо главного задания были дополнительные за выполнение которых давали повышение профессии и специализацию скорняка. Мне показалось это заманчивым предложением, и я обещал вернуться. Вернуться нужно было еще и из-за того, что у меня в инвентаре лежало 100 гнолльих шкур. Увы милашка Саль не брала в день больше 50 из одних рук и вообще не брала в день более 500. Нам еще повезло, что мы успели. Как раз у нас девушка взяла последнюю сотню шкур.
   Как только обналичили все что смогли, то есть на выходе от Саль, по честному предложил Жабу его долю. Зеленух отказался, сказав, что забрал себе выручку с полусотни шкур и ему хватит. Остальное я могу оставить себе на скорейшее развитие. Ничего не оставалось как только согласится.
   По пути к нам присоединился Колотушкин. Он освободился и захотел посмотреть, что там за разбойничья пещера в лесу. Гном про нее слышал, как и про нападения неуязвимого для начинающих игроков одиночек разбойника, но сам там еще не был. Вместе с гномом посетили лавку алхимика и докупили мне некоторое количество зелий. Приобрели противоядие от укусов змей и таблетки, усиливающие интеллект.
   Напоследок отправились к мастеру ювелиру в его мастерскую, совмещённую с лавкой. Как это не банально ювелиром оказался гном. Эти ребята вообще занимали главенствующее положение в работе с любым, хоть строительным, хоть драгоценным камнем, были впереди всего Гардариона в вопросах инженерии и металлургии, а вот в финансовых делах уступали первенство мохнолапым полуросликам из Хоббитона.
   Гном ювелир за вполне умеренную плату вставил рубин в золотое колечко, и они стали одним полноценным предметом с новым названием и классом.
   - Эпическое кольцо адепта Маахеса. Свойства: плюс 40 к интеллекту. Минус 10% времени на чтение заклинаний и применение умений, минус 5% времени на восстановление заклинаний и умений, плюс10% к шансу критического эффекта заклинания или умения, - как обычно подсказала мне женским голосом на ушко игровая система.
   Работа гнома ювелира не заняла и 15 минут. Мы больше договаривались о том, что нужно сделать и обсуждали сумму гонорара за работу, чем он непосредственно трудился. Но скорость не умоляла качества. Не каждый смог бы сделать эпический предмет даже из соответствующих ингредиентов. Тут нужно соответствующее мастерство.
   Покинув лавку-мастерскую, завернули в заведение, торговавшее волшебными палочками. Заведение назвать магазином или лавкой это было бы все равно, что назвать самую прекрасную женщину планеты просто милой. Скорей уж это был бутик, специализирующийся на волшебных посохах, жезлах и палочках.
   Моих спутников, узнав, что они ничего брать не будут, развернул на входе зеленый коротышка гремлин. Этот не был продавцом или консультантом он исполнял роль охранника. На поясе гремлина висели алхимические гранаты, за спиной колчан с довольно длинными арбалетными болтами, а в руках он держал арбалет. Мощное оружие по сравнению с самим микро охранником казалось просто гигантским.
   Торговали здесь такие же зеленые гремлины, но облаченные не в кожу, а в черные сюртуки с белыми сорочками и без оружия. Было их сразу трое. Один из этих малышей сразу же подскочил ко мне и, оскалившись в страшноватой клыкастой улыбке, заговорил хриплым голосом.
   - Чего изволит юный господин? - спросил коротышка.
   - Мне бы волшебную палочку, - ответил я, глазея на стеллажи, стенды и стоики с огромным разнообразием всяческих магических стрелялок.
   - Могу я уточнить ваш бюджет сугубо для того что бы знать что предложить?
   - Ну, скажем, сотня золотых, - скалькулировал сумму на траты.
   - Попробуем что-нибудь подобрать, - задумчиво сказал торговец и пошел к дальним стеллажам, поманив меня за собой маленькой лапкой. - Заклинание, какой направленности вы хотели бы получить в волшебной палочке? - уточнил малыш дорогой.
   - Пожалуй, Молнию, - ответил я.
   - Молнию за 100 золотых? - удивился торговец.
   - Могу заплатить 150. Больше у меня нет, - сразу же сник я.
   - За 150 вам тоже никто не продаст Молнии юноша, - закачал головой гремлин. - Но могу вам предложить за 120 палочку с десятком зарядов Электрической искры. Собственный урон палочки 50. Время восстановления одного заряда, для того кто не имеет навыков владения сим оружием 20 минут, то есть время восстановления полностью разряженной палочки 200 минут. Устроит вас такой вариант или желаете посмотреть что-то другое?
   Я желал и мне показали много чего, но за 100 - 150 монет не было ничего лучше палочки с искрами. Так что вскоре мы вернулись к этому предложению и гремлин выложил передо мной три совершенно разных палочки с одинаковыми свойствами.
   - Какой дизайн предпочитаете? - указал он раскрытой ладонью на товар.
   Одна палочка была сделана в виде ветвящейся молнии, вторая напоминала длинное деревянное сверло, ну а третья имела классическую форму. Классическая форма палочки делала ее похожей на школьную указку с ярко выраженной рукоятью. В этот раз палка была украшена круглой головкой на конце рукояти, а рукоять с боевой частью разделены утолщением вроде небольшой гарды меча. Палочка была сделана из какого-то светлого дерева и покрыта прозрачным лаком, от чего была видна структура дерева.
   - Вот, пожалуй, эту, - указал на третью палочку.
   - Прекрасный выбор. Вечная и всегда удобная классика. Только по ней можно опознать истинного ценителя и профессионала, - неприкрыто польстил мне гремлин. - Палочка выполнена из березовой сердцевины. В рукояти запечатан волосок с хвоста единорога. Палочка достаточно прочная и надежная, чтобы прослужить вам множество лет, - это к лести уже не имело никакого отношения.
   - Благодарю, - я взял палочку в руки полуприкрыв глаза от удовольствия, что сродни тому, которое испытывает наркоман, получив дозу.
   - Более вам ничего не нужно? - уточнил зеленый коротышка.
   - Нужно, - вздохнул не наигранно печально. - Но денег больше нет. Может быть, я могу посмотреть, к чему стремиться?
   - Присмотреть палочки на вырост? - уточнил торговец.
   - Да. Да, - уцепился я за возможность.
   - Вполне разумное желание. Пройдемте к тому стенду, - гремлин указал жестом, куда нам нужно. - На этом стенде представлен настоящий эксклюзив. Эти палочки доставлены к нам из столицы из столицы нашей родины. Эта продукция, произведенная лучшими мастерами артефакторами. Возможно, лучшего товара вы не встретите еще очень долго, - заливался он маленьким зеленым соловьем пробуждая во мне желание вернуться с большими деньгами и выкупить все палочки с этого стенда.
   А палочки действительно были знатные. Я углядел эпическую именную палочку Дыхание дракона с полусотней заклинаний Конус огня и особо отметил для себя эпическую именную палочку Перо небесного грома с полусотней высших молний с громовыми эффектами. Именно эту палочку я возжелал, как обычный подросток желает совсем иного. Пятьдесят заклинаний не родной мне школы, но бьющих подобно магии разума прямо через защиту. Чтобы защититься от электричества, нужна не просто толстая броня, а специальные руны, амулеты, камни и природное или развитое искусственно сопротивление.
   Прекрасные пухи с прекрасным уроном, с дополнительными свойствами и статами. Вот только цены в сотни тысяч золотых. Причем сотни эти довольно близки к миллиону. За такие деньги в Гардарионе можно купить небольшой домик, но домик в отличие от пухи врага не убьет. По крайней мере, домик, купленный за такую цену. А то игровой мир разнообразен и тут можно разные дома. Есть ходячие, летучие и наверняка можно найти убивающие врагов, или приспособить для этого летучие с ходячими.
   Поблагодарив гремлина продавца и кивком попрощавшись с охранником, пообещал себе вернуться в это место и вышел к ждавшим меня ребятам. Показал парням приобретение. Те осмотрели предмет со всех сторон.
   - На пятый - десятый уровень, - со знанием дела заявил Кол.
   - Скорее на 5 - 15, - не то возразил, не то подтвердил Жаб.
   - Посильней бы пуху Кот, - глянул на меня гном.
   - Пара тысяч золотом, - назвал я цену палочки немного получше.
   - Тогда позже, - согласился с аргументом коротышка.
   На этом посчитали мою подготовку достаточной для предстоящего мероприятия и решили, что больше откладывать не стоит. Группой из двух тяжёлых бойцов ближнего боя и меня любимого тронулись сначала по дороге к пустыне мимо храма Маахеса, а потом по моей карте с отмеченной пещерой нашли едва заметную тропку и двинулись по ней. Разумеется, тропку нашел тоже я, но большим достижением это не посчитали. Если что, то могли бы пройти по лесу и без тропы, ориентируясь по направлению обозначенному на карте.
   По пути встретили медведя 18 уровня, и я его взял под контроль. Получилось не с первого раза, но Жаб оборонял меня от зверя столько сколько было нужно. У пещеры, оказавшейся не просто данжем, а самым настоящим инстансом, создающим параллельную локацию для каждого вошедшего или для каждой группы вошедших, распустили группу, и я вошел в подземелье один. Зеленух и Колотушкин вошли следом, но уже не в то место, куда вошел я, а в точно такое же. Ребята тоже хотели попробовать пройти подземелье и убить разбойника.
   Прикинул время, оставшееся на контроль медведя. Оставалось еще 18 минут, если зверь не сорвется раньше времени. Пустил его вперед, а сам повесил на себя щиты и немного выждал, наблюдая за иконкой временного пета и слушая утробный рев. Медведь регулярно приносил опыт, убивая местных змей, но и сам то и дело получал серьезные отравления. Здешние пресмыкающиеся хоть имели 13 - 15 уровни, но кучей могли доставить неприятностей даже игроку уровня 25, а то и повыше. Как выяснилось, тут обитали черные гадюки с большим уроном ядом при укусе и ядовитым плевком. То и дело приходили логи о получении медведем урона от плевка ядом или от укуса черной гадюки. Я не был уверен на все сто процентов, но мне казалось, что в реальности эти змеи ядом не плевались. Да даже если так тут-то не реальность, так что можно встретить и летающего слона.
   Мой временный пет так и не успел освободиться от контроля. Прежде его закусали насмерть. Но и он успел раздавить, разорвать и загрызть больше полутора десятков змей. За все это я получал опыт и хороший прирост владения магией разума, основного направления для моего класса. Вот бы еще к этому навыку добавить концентрацию и некоторые другие специализированные, но, увы, именно из специальных магических и классовых навыков у меня пока был и развивался только он.
   После смерти медведя осторожно двинулся вперед с полной готовностью впустить в ход заклинания и палочку. Хотя ее собирался приберечь до главного противника. Именно в бою с разбойником мне должно было понадобиться все, что я мог и имел. По крайней мере, я так думал.
   Сначала попадались только истерзанные трупы, с которых я собирал нехитрый дроп в виде черных змеиных шкур, ядовитых желез и змеиных клыков. Пару раз попадались змеиные глаза, еще один не особо редкий алхимический ингредиент. Жаль у меня не было навыка свежевания, а то могло бы попасться и что-то поинтереснее. Ну, или лут был бы таким же, просто его стало бы больше.
   Первая живая чёрная гадюка попалась мне на трупе медведя. Лежала прямо на туше, свернувшись кольцом. При моем приближении она подняла голову, как это делают змеи, но не издала ни звука. Я замер осматриваясь по сторонам. Хорошо хоть пещера была скудно, но все же освещена и можно было все разглядеть без факела или светильника. Правда я так и не понял, что создает света. Вроде не было ни светящегося мха, ни испускающих свет грибов, ни чего-то иного.
   Недолго думая решил опробовать Контроль разума на змее и применил соответствующее умение. Заклинание не сработала и черная гадюка с шипением устремилась ко мне с задранной повыше головой. Я и не знал, что пресмыкающиеся могут ползать так быстро. Слышал где-то, что черная мамба развивает большую скорость и даже способна догнать человека, но это же гадюка. Хотя о чем это я? Гардарион же. Плюющая ядом скоростная чёрная гадюка для этого мира вполне нормальное явление.
   Отскочил назад и в сторону. Ползучая тварь проскочила, и тут же повернув голову, плюнула ядом. Струя яда оросила щит, и тот стал медленно терять ХП. Пресмыкающиеся как то уж очень быстро свернулось в кольцо и тут же выстрелило себя в мою сторону. Бросок метра на два, практически на всю длину собственного тела, и гадюка с разинутой пастью врезалась в щит. Он снова меня спас, но вновь понес урон.
   Наконец я сумел повторно применить Контроль разума и в этот раз все получилось. Гадюка, превратившаяся в послушного питомца, замерла и уставилась на меня в ожидании команд. Подумав пустил ее вперед, а сам двинулся следом. По пути не забыл лутнуть медведя. Получил с него шкуру, несколько кусков медвежатины и клыки.
   Следующая гадюка не заставила себя ждать и появилась буквально через несколько метров. Контролировать больше одного существа я не мог и в этот раз применил Оцепенение. Эффект повис с первого раза и я тут же использовал Сокрушение разума. По откату снова Оцепенение, но в этот раз без эффекта. Дикая тварь бросилась на меня, но моя подручная перехватила ее, выстрелив себя, как недавно выстреливала в меня. Этого как раз хватило, что бы покончить с пресмыкающейся противницей.
   В следующий раз мы встретили две змеи. Они лежали вместе переплетенные в нечто непонятное, и спровоцировать одну из них, не спровоцировав вторую, было невозможно. Атаковал одну из змей Оцепенением и следом сокрушением разума, а на вторую натравил свою подручную. Две змеи сцепились, впившись друг в друга клыками, а третья замерла не в силах пошевелить даже кончиком хвоста. Как только откатилось Оцепенение, я снова бросил его и следом Сокрушение, но в этот раз змея не замерла и сумела добраться до меня. Не раздумывая пнул ее, как только пресмыкающаяся попыталась прокусить щит. Получилось, но урон был куда слабее, нежели от атак разумом. Зато когти хорошо разорвали бок змее, и на нее повисло кровотечение, и она как раз отлетела на расстояние удобное для удара магией. Тут же бросил на нее Оцепенение. Не сработало, но отскочив подальше назад, добавил Сокрушение. Пары этих заклинаний хватило, что бы добить черную бестию.
   Тем временем моя временная питомица и ее противница почти убили друг друга, и я поспешил на помощь. Просто стал топтать змею ногами, и этого хватило, что бы моя гадюка вышла победительницей. После победы она без команды стала пожирать поверженную змею, и благодаря этому у нее восстановилось здоровье. Это меня с одной стороны порадовало, а с другой огорчило. Огорчило потому что вскоре змея должна была освободиться из под Контроля и мне придется драться со здоровой змеей.
   Попробовал использовать на черной бестии Контроль разума еще раз и получилось. Таймер контроля обновился, но время, оставшееся с первого Контроля не добавилось, а ушло в никуда. В свойствах заклинания такого прописано не было, но и такая возможность не отрицалась. Я тихо порадовался, поскольку змея в двух боях очень неплохо себя зарекомендовала и, подворовывая у меня опыт, поднялась с 13 уровня на 14.
   Так и продолжили путь по пещере. Одна гадюка, две, снова одна, три. Когда встретили трех, снова едва не потерял свою питомицу, но отбились, и черная бестия снова восстановилась за счет пожирания трупа сородича. После снова удачно обновил Контроль разума моей пленницы магии поднявшейся до 15 уровня. Сам получил 18 уровень и как обычно не забыл вкинуть все, что было возможно в интеллект.
   На месте последней победы разглядел углубление в стене и не преминул заглянуть в него. Была вероятность наткнуться там, на змею или на что похуже, но вроде все было тихо. На практике там тоже никого не оказалось, зато нашлись кое-какие вещи. Серебряное кольцо ловкости со стандартными для этого металла + 30 к характеристике и столь же стандартной возможностью для серебра добавить камень. Помимо кольца имелось крепкое зелье лечения и концентрирование зелье тяжеловоза. Последнее на целых четыре часа увеличивало грузоподъемность чара на тысячу без какого-либо увеличения силы.
   Еще немного пройдя по пещере и не встретив более никого, вышел к факелу, закрепленному на стене и входу в некое подобие комнаты. Эта комната с виду имела естественное происхождение и форму близкую к треугольнику. Ее тоже освещали факелы, и имелась кое-какая обстановка. Несколько грубо сколоченных и обитых полосами железа сундуков с каким-то добром. Мощного вида кровать с матрасом. Шкаф. Табуретка и стол.
   На табуретке за столом сидел искомый мной разбойник с головы до ног полностью закованный в железо. В редких местах, на сочленениях доспеха виднелась потертая чёрная кожа. На столе лежали снятые латные перчатки, арбалет, меч в ножнах и шлем. Шлем имел вполне обычную цельную конструкцию, но выделялся тем, что смотровая щель в нем была закрыта чем-то вроде стекла.
   Я догадался, что стекло защита от плевков черных гадюк и скорее всего его не так просто пробить оружием, даже если попадешь. Броню змеи попросту не могли прокусить, да и оружием с низким уроном в руках низкоуровневого игрока ее было не пробить. Смог считать свойства. Общей защиты набралось почти на полторы тысячи и это на агрессивном НПС всего 20 уровня. Одинокому игроку милишнику, даже специфической расы и класса, пусть 30 уровня качавшему силу и вкладывавшему все свободные поинты полученные за уровни в нее же не добиться такого урона без какого-либо чудо оружия. Но даже если с таким оружием, то это получится хрустальная пушка, умирающая от одного чиха. Перекошенный чар.
   Получается одинокому физовики только выбравшемуся из начального города против этого дяди действительно делать нечего. Скорее всего, и обычному магу со стандартной прокачкой тоже придется туго, а вот мне толщина его брони не страшна. Оба моих заклинания будут попросту игнорировать ее, что при не слишком большом количестве у него жизни упрощало жизнь мою. Вдобавок пуху я выбрал подходящую и сэкономил ее заряды. А если еще не дать ему надеть шлем, то мне сможет помочь и змея.
   Натравил свою гадюку из коридора и та устремилась в комнату.
   - А? Что? - НПС разбойник хаджит повернул голову и увидел змею. - Как ты сюда... - он потянулся к шлему, но черная бестия успела плюнуть и попала ядом точнехонько в лица. - Ах, ты ж! Мать... - похоже, разбойник ослеп.
   Я бросил на непися Оцепенение и следом Сокрушение разума. Эффект с оцепенения не сработал, разбойник наощупь нашел меч и стал подниматься из-за стола. Гадюка попыталась укусить хаджита за ногу, но как я и предполагал, не смогла прокусить броню. В следующий момент на нее опустился окованный металлом сапог. Потом еще и еще раз. Гадюка погибла, но подарила мне немного времени.
   Оцепенение, Сокрушение, а заодно и Контроль. Урон прошел, но ни один эффект не сработал. Все еще слепой разбойник, ослепление пока не спало, несколько раз взмахнул мечом, двигаясь в мою сторону. Переместился вдоль стены от входа вглубь комнаты, один за другим разрядил заряды из палочки и снова применил комбинацию заклинаний. В этот раз сработало Оцепенение и возможно именно этого времени мне хватило, что бы добить врага. Для этого мне потребовалось еще всего одно сокрушение разума, но пришлось ждать, когда оно откатится.
   Разбойник пал и я, облегчённо выдохнув, прикрыл глаза. Вроде все не так сложно прошло, но меня било крупной дрожью. Высочайшая реалистичность делала свое дело. И тут же, несмотря на дрожь, пришло какое-то разочарование, ведь было даже не так уж и сложно, а откровенно просто. Разбойника я прибил даже слишком просто. Если честно, то со змеями в пещере гораздо сложнее было. Ну да на простоту ли жаловаться?
   Немного придя в себя, осмотрел помещение. Приметив нечто, подошел к входу. Прямо над ним висела косичка, сплетенная из нескольких шкур черных гадюк. Это оказался редкий амулет, отпугивающий пресмыкающихся. Именно он сюда не пускал змей, но его действие не распространялось на питомцев, что оговаривалось в свойствах. Именно этот амулет просил меня принести наставник, но я его пока не тронул. Решил забрать эту вещицу в конце в последнюю очередь. Гадюки вроде не должны были еще возродиться, но мало ли.
   Прошел к трупам разбойника и послужившей мне змеи. С хаджита получил меч, кирасу и еще пару предметов совершенно мне непригодных. Лутнул и змею. В ней оказался всего один предмет. Амулет питомца из какого-то черного, по всей видимости, полудрагоценного камня на серебряной цепочке. Недолго думая активировал вещь, и у меня на руках оказалась маленькая змейка первого уровня. В длину маленькая чёрная гадюка не превышала тридцати сантиметров, но судя по свойствам, уже была ядовита.
   В свойствах же узнал что это существо мужского пола с серьезным потенциалом. Вырастет в полутораметровую, а то и двухметровую машину смерти и будет добавлять владельцу о единичке к интеллекту за каждый свой уровень. Посмотрел ветку умений, полюбовался на черного червяка на ладонях и понял, что просто обязан оставить маленького гада себе и тут же стал подыскивать имя. Назвал питомца Апопом в честь змея из древних легенд реального мира. Слышал, что такие имена могут дать какие-то до поры скрытые бонусы. Я собственно и себе имя персонажа из культового фильма про мир с виртуальной реальностью взял. Конечно, многие говорят, что все это бред и скрытые бонусы, тем, кто утверждает обратное, перепадают вовсе не за имя, но все же вдруг.
   Обшарил комнату, как мог, но особо ничего не нашел. Мало было добра у разбойника, а то, что было мне совсем не подходило. Все найденное оставалось только продать или обменять. Вдобавок ни одного даже самого маленького завалящего тайника.
   Уходя, не забыл снять косичку из змеиных шкур.
   На выходе Колотушкина с Жабом не было, но я этого и не ожидал. Парни хотели войти в инстанс и обязательно вошли следом за мной. Вот только прошли они его или нет, это было вопросом. Конечно, они выше меня уровнем, подготовленнее и их двое, но уж больно неудачен для них этот разбойник. Ради успокоения отписался Зеленуху и стал ждать ответа. Оказалось парни еще внутри. Прошли змей и пытаются расковырять хаджита в сверхтяжёлом доспехе.
   Вышли они только через половину часа. Пока ждал ребят успел поглубже изучить интерфейс управления Апопом. Настроил голосовые команды, назначил распределение опыта между нами и определился какие умения для змеи нужно приобретать в первую очередь, а какие не нужны вовсе.
   - Чего ты тат делаешь! - пробасил появившийся из подземелья огр, заставив меня подскочить на месте от неожиданности.
   - Черт зеленый, напугал, - буркнул я.
   - Прошел? - спросил о главном Колотушкин.
   - Прошел. Вот, - показал правое запястье, на котором угнездился прикинувшийся живым браслетом змей.
   - Апоп. Питомец игрока Якрут. Черная гадюка. Уровень 1, - посмотрел доступные всем свойства гном. - В плане характеристик чего дает или нет?
   - Поднимает интеллект, - похвастался я.
   - Интеллект это да. Тебе нужно, - согласно покивал рубленобородый.
   - Остальное не так интересно. Вы вообще как справились с этой консервной банкой? - искренне заинтересовался я.
   - Задолбались ковырять, - махнул рукой карликовый крепыш.
   - Это было что-то, - закачал головой Зеленух. - Бить и резать его вообще бесполезно, но я его схватил, - огр изобразил, как он это сделал, - и сорвал с голову шлем. Мне за это даже навык дали Раздоспешивание называется. Увеличивает шанс сбить с противника экипировку при ударе. Представляешь? - вытаращенные глаза на меня. - Я про такое даже не слышал. И Кол тоже. А ты?
   Я молча покачал головой в знак отрицания.
   - Во! И ты не слышал. А значит он редкий, - огр задрал указательный палец и ткнул им в небо.
   - Ладно, пошли уже. Дел полно, - махнул в сторону леса гном.
   И пошли. По пути я взял под Контроль разума волка, и какое-то время владел двумя питомцами как какой-нибудь охотник. Это вызвало вяленькое обсуждение. Оба моих компаньона согласились, что у этого есть свои плюсы. Но были и минусы. Главным минусом дружно посчитали необходимость делить с питомцами опыт, но мне этот минус показался сомнительным ведь втроем фармить монстров гораздо быстрее, чем в одиночку.
   Волк сопровождал нас всю дорогу до города и помог убить нескольких достаточно сильных мобов. Для этого мне пришлось четырежды перекастовывать Контроль. Дважды он кончался и дважды зверь срывался с него. А на подходе к городу обновлять заклинание не стал. Прибили кинувшегося на меня моба. После лутнули и обнаружили в нем амулет питомца. Костяную голову волка на волосяном шнурке.
   - Уникальный, - со знанием дела сказал Кол, осмотрев медальон.
   Это было воспринято без энтузиазма. Уникальных петов в Гардарионе хоть пруд ими пруди. Ведь уникальный это просто отличающийся от стандарта, купленного в лавке.
   - А лута нет, - развел руками огр. - Толька амулет.
   - Получается, это он сделал питомца, - обличительно ткнул в меня пальцем наш гном.
   - Я-я-я? - протянул я.
   - Я слышал о том, что некоторые классы могут делать из подконтрольных существ настоящих питомцев, - задумчиво произнес болотный великан.
   - Друли точно могут и охотники, - вставил свое слово Кол.
   - Точно, - согласился с ним огр.
   - Да ладно вам, - махнул я на них рукой, - случайность это.
   - А ты змею-то свою как получил? - сузил глаза в щелочки гном.
   - А-а-а, - протянул я, понимая, что точно так же.
   - Вот тебе и а-а-а, - сказал на это коротышка.
   - А давайте проведем эксперимент, - с энтузиазмом предложил наш большой зеленый друг.
   Провели несколько экспериментов с зайцами у самого города. После одного Контроля, без обновления, ничего не вышло. После Контроля с одним обновлением тоже. А вот после двух обновлений получили уникального питомца зайца. Поэкспериментировав еще выяснили, что чем больше обновлений Контроля и наложений Контроля после его срыва, тем выше шанс получить питомца из убитого в последствие существа. При этом всегда оставался шанс не получить ничего кроме стандартного лута или не получить даже его. На последнее шанс был совсем мал, но у нас разок случилось. Тело очередного зайца рассыпалось по траве прахом.
   После этого Колотушкин покинул игру, что бы поискать информацию о возможности создания петов в гайдах. Заодно я попросил его посмотреть что-нибудь о жрецах-воинах Маахеса, и он согласился. Договорились встретиться после в кабаке Веселый гоблин. Только теперь узнал название места, в котором уже дважды напивался со своими компаньонами. Там он мне должен был не просто рассказать о том, что узнает, но по возможности и скинуть найденное в виде виртуального документа.
   Проводив гнома, отправились сбывать шмотки вендерам. Сбыли не все, а только откровенный хлам. Остальное оставили что бы выбросить на аукцион которого в Болотной пади к сожалению не было. Правда и хороших, то есть редких и лучше, предметов было совсем мало, так что места в моем инвентаре оставалось достаточно. И это при том, что сколько-то места занимали медальоны питомцев, в основном зайцев.
   После Жаб Зеленух отправился к какому-то кузнецу НПС что бы, наконец, освободить свой инвентарь хотя бы отчасти. Я же отправился в родную гильдию, что бы сдать задание и получить положенную награду. В гильдии меня без проволочек проводили к Дону с улыбкой Чеширского кота.
   В этот раз центр комнаты был освещён сразу же и сразу же передо мной предстал наставник с хитрым изучающим взглядом.
   - Смотрю, справился с моим поручением, - сказал хаджит, поднимаясь из-за письменного стола. - Принес что просил?
   - Конечно, - я вызвал ранец-инвентарь и достал из него квестовый предмет.
   - Вот молодец! - кот хлопнул в ладоши и забрал амулет. - В награду я тебе дам... - он задумался. - Вот что я тебе дам, - наставник скрылся в темноте, и послышалось какое-то шуршание. - Вижу, юноша ты босой на обе ноги, так что нужно дать тебе обувь, - наконец Дон вышел с обувкой на кошачью лапу.
   Это было нечто вроде длинного коричневого кожаного носка со шнуровкой и нашитой дополнительно кожей на подушечках. Удобная обувь прекрасно защищала опорные пальцы и кошачью стопу до самой пятки, места, где нога приобретает форму человечьей, и выше сантиметров на 20. При этом все когти благодаря отверстиям в нужных местах оставались наружи и по-прежнему могли служить неплохим оружием. Имелось отверстие и для когтя напоминавшего шпору с кармашком для большого пальца.
   - Сапоги-мокасины Кота скорохода. Обувь (элемент одежды). Редкий расовый предмет. Пригоден для использования только хаджитами. Ограничений по классу нет. Ограничение по уровню - уровень равен или более 10. Ограничений по характеристикам нет. Защита плюс 30. Скорость передвижения пешком плюс 50%, - озвучила система параметры полученной мной награды, пока я ей любовался.
   Прекрасная вещь, что бы кого-то догонять или от кого-то убегать. Такие сапожки, если нет еще более скоростных, пригодятся на любом уровне.
   - Спасибо, - поблагодарил наставника.
   - Носи на здоровье, юноша, - оскалился в улыбке Кихот. - Готов к следующему заданию?
   - Да, да, - поспешно замотал головой я.
   - Ну, вот и хорошо. Моему товарищу как раз нужна помощь, а мне все никак некогда этим заняться. А дело-то пустяковое, - он сделал паузу, давая возможность высказаться мне.
   - Так что нужно делать? - не заставил себя ждать я.
   - Моему другу нужно поймать одного зверя. Тебе всего-то нужно взять под контроль его разум и завести зверя в клетку. Думаю, что он вознаградит тебя сам, но и от меня обязательно будет кое-какое вознаграждение, - Кихот улыбнулся еще шире, хотя казалось что это вовсе невозможно.
   - Где мне найти этого друга? - уточнил я.
   - В любое время суток он в лавке "Верный друг". Это большая лавка с питомцами и снаряжением для них. Он собственно и живет там же. У него как у многих торговцев первый этаж это лавка, подвал - склад, а на втором этаже жилище. Можешь идти к нему в любое время. Скажешь, что я тебя послал, и он все поймет.
   Я хотел было уйти, но замер.
   - Постойте наставник, а от вас это от кого? Ваше имя скрыто от меня, и я его не знаю, - виновато улыбнулся.
   - Сатаэль. Скажи ему, что тебя послал Сатаэль, - там, где положено, появилась имя моего наставника гипнотизера.
   - Я так и скажу. До свидания. Надеюсь, что увидимся завтра, - я пошел к выходу в зал с писарями.
   - Ну, тогда юноша до завтра, - за моей спиной погас свет.
   Прикупил у кота в очках, сползающих с носа пару нужных мне умений, и вложил два поинта в Щит разума. Новыми умениями стали Боевой транс - бафф усиливающий на 20 процентов одиночную цель и Внушение усталости - дебафф ослабляющий одиночную жертву на те же 20 процентов. И осталось у меня всего 2 свободных поинта умений, но их я решил приберечь до того момента как получу абилки жреца-воина и начну прокачивать ветку расовых умений. Среди расовых умений тоже было, что выбрать полезного.
   Из гильдии поспешил в кабак на встречу с Жабом, Колотушкиным и той информацией, что должен был добыть гном. Подойдя к Веселому гоблину, обратил внимание на стоящих у входа игроков уровнем за 200. Оба принадлежали к Апостолам тьмы и делали вид, что сильно заняты беседой друг с другом. Высокоуровневый воин таурен и не менее высокоуровневый ассасин илитиири встретились в нубском городе хаджитов, что бы поболтать? Бред какой-то. Нет. Конечно, вполне может быть и такое, но сколь мала вероятность?
   Не подав виду, что хаи меня заинтересовали, прошел в помещение кабака и оказался в "славной" атмосфере созданной непередаваемой смесью ароматов, сносного и дешёвого алкоголя, табачного дыма, марихуаны и чего-то еще. Гном и болотный огр уже ждали меня за столом с пивом и закусками.
   По дороге к столу не смог не заметить, что у темного угла, где обитал Муун'Сат стоял какой-то хаджит пятого уровня, но уже в комплектной экипировке воина со щитом и мечом. Над головой у парня красовалась эмблема Апостолов, несмотря на то, что всем известно, что в подобные кланы планка приема куда выше. Кто-то не берет игроков ниже 50 уровня, кто-то ниже сотого, даже самые захудалые кланы не набирают игроков ниже 20 левела, а Апостолы клан не захудалый. Им скорее подходит набирать игроков 100 плюс, а то может и 150 плюс.
   Стола понятно, что этот клан пронюхал о возможности получить редкий гибридный класс и уже в полный рост окучивал нужного непися. По игроку же вон сразу видно, что он рерольщик. Не знаю, кем он был раньше, но для юного воина он держится слишком уверенно. А что? Неплохой вариант. У них получится настоящий жрец-воин. А если и не получится самый лучший вариант, то возьмут другой изначальный класс. Например того же гибридного рыцаря смерти. Он, скорее всего даже лучше воина подойдет. А можно ведь и из жреца попробовать замутить...
   - Видели? - кивнул я, парням усаживаясь за стол.
   - Конечно, видели. А ты охрану его видел? - попытавшись изобразить шёпот, Зеленух согнулся над столом.
   - Видел, - не стал отрицать я. - Два жлоба уровнем за двести.
   - Вот то-то и оно. А ник у этого мелкого перса видел? - это Колотушкин.
   - Сальваторе Издали, - подтвердил я.
   - Это ник не последнего чела в их клане, так что либо рерол, либо полный тезка. В последнее верится с трудом. Настоящий Сальваторе не позволил бы такого. И уровень у него всего ничего, - это сказал Зеленух.
   - Ну, так и шиш с ними, - махнул я рукой. - Хочется этому Издали рерольнуться пусть хоть каждый день нового чара заводит. У нас другие заботы. Что-то узнал? - я пристально посмотрел на гнома.
   - Что не все это точно, но кое-что все же узнал, - Кол сделал странные глаза с непонятным мне выражением лица. - Действительно есть фича и гипнотизёры могут делать из диких зверей питомцев. Не из всех, но могут. Как и у друлей с охотниками получаются петы немного сильнее стандартных лавочных, но обычно ничего такого сверхъестественного, - коротышка пожал плечами и положил руки на стол, обхватив ладонями кружку с пивом. - По второму вопросу известно не так много. Пишут, что есть возможности смешать свой класс с каким-то другим и получить гибрид, но вот не все считают, что такой гибрид лучше чистого класса. Веток умений у него больше и соответственно умения разнообразнее, но количество умелок больше не становится и вместо двух трех характеристик приходится прокачивать больше. Соответственно максимальное значение у харь меньше, - он смочил горло пивом. - Нашел конкретный, но старый случай, когда игрок стал воином-жрецом. Там был скрин ветки жреческих умений. Всего два десятка умелок, но довольно интересная подборочка. Могу переслать, - довольный собой он улыбнулся во все зубы.
   - Скинь все что нашел, - я махнул официантке собираясь заказать себе пива, и раздумывая, как мог упустить фичу с созданием питомцев.
   Хотя, по сути, переживать тут не о чем. Фича пойдет мне в плюс, ведь питомцев можно будет сбывать в лавку или через аук. Большинство предпочтет питомца, полученного из дикого существа аналогичному зверю, сгенерированному в лавке. Так что все нормально, а упустил... Ну, упустил. Всего знать проверить и узнать невозможно. К тому же я смотрел все классы сразу и довольно поверхностно. Наверное, игровой сленг, что бы понимать окружающих и то дольше изучал, чем конкретно свой класс.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.19*29  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  .Долг "Stalker " (Daniil Bulgakov) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | | А.Емельянов "Мир обмана. Вспомнить все" (ЛитРПГ) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | П.Працкевич "Код мира (1) – От вора до Бога" (Научная фантастика) | | В.Сагайдачный "Игры спящих" (ЛитРПГ) | | Т.Серганова "Обрученные зверем 2" (Любовное фэнтези) | | О.Герр "Защитник" (Любовное фэнтези) | | М.Гудвин "Осужденный на игру или Марио Брос два" (ЛитРПГ) | |

Хиты на ProdaMan.ru Снежный тайфун. Александр МихайловскийВ объятиях змея. Адика ОлефирЛюбовь по-драконьи. Вероника ЯгушинскаяВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Подари мне чешуйку. Гаврилова АннаИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаСлепой Страж (книга 3). Нидейла Нэльте
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"