Свистунов Н Н: другие произведения.

S-T-I-K-S. Самурай 2: Красный медведь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Аудиокниги БОРИСА КРИГЕРА
Peклaмa
Оценка: 7.42*46  Ваша оценка:
  • Аннотация:

       Продолжение моего неофициального фанфика по миру S-T-I-K-S А. Каменистого. Постараюсь по-прежнему не отходить слишком далеко от канона. Повествование начнется прямо с того места на котором закончилась первая часть. Из этого текста мы узнаем, сможет ли Самурай собрать и подготовить группу для осуществления своих целей. Приятного чтения.
    НЕ ЗАКОНЧЕНО, ПО КОМЕНТАРИЯМ ЧИТАТЕЛЕЙ И ЖЕЛАНИЮ АВТОРА ВОЗМОЖНА СЕРЬЕЗНАЯ ПРАВКА.


Начато 29.03.2019 года.

Миры Артема Каменистого.

S-T-I-K-S.

Аннотация автора:

  
   Продолжение моего неофициального фанфика по миру S-T-I-K-S А. Каменистого. Постараюсь по-прежнему не отходить слишком далеко от канона. Повествование начнется прямо с того места на котором закончилась первая часть. Из этого текста мы узнаем, сможет ли Самурай собрать и подготовить группу для своих целей, и чего это ему будет стоить. Приятного чтения.
  

Самурай 2: Красный медведь.

Глава 1: Отважный Самурай:

   В ночь после похорон Блонды мне не спалось. Я лежал в доме Бирюка глядя в потолок и размышляя о мести. Помня о том, что месть это блюдо, которое подают холодным, бросаться в бой очертя голову я не собирался и раздумывал над тем как мне лучше поступить. Можно было вернуться в Мехзавод и поискать связи со стронгами, но тогда бы я влился в чью-то команду и встал на место подчиненного. Это значило, что мне придется выполнять чьи-то команды и подчиняться чужим правилам. Меня это в корне не устраивало. Я должен был собрать свою группу и быть в ней главным. Что бы только я решал где, что и как. В этой группе я должен пользоваться непререкаемым авторитетом и быть бесспорным лидером.
   Подобный авторитет и лидерство можно было заработать только среди спасенных лично новичков. Получалось, мне предстояло найти хотя бы отделение иммунных, готовых разделить со мной мою месть. Но найти их, мало. Из этих ребят нужно подготовить сплоченную боевую группу. Сделать это проще с людьми, проходившими в школе и прочих учебных заведениях НВП, а еще лучше отслуживших какой-то срок в армии.
   Я не знал, как сложно найти таких людей в кластерах, но слышал, что в большинстве миров в нашей стране такого предмета как НВП, как впрочем, и моей страны, нет уже давно, а в некоторых никогда и не было. Что говорить об этом, если в большинстве поставляющих в Улей кластеры миров служить далеко не престижно. В некоторых мирах идущих в армию людей вообще считали какими-то неполноценными. Вроде если не смог откосить, то, скорее всего, дурачок или нищий. И каков тогда шанс найти нужных мне люде?
   Решение было не самым простым, но в итоге оно напросилось. Нужно было идти не в какое-то иное место, в сам Чёртов город. Да еще и не в какой-то окраинный кластер, а в прилетающий из моего мира Тихомлинск. Там гарантированно все 100 процентов населения проходили НВП. Вдобавок все здоровые и некоторые нездоровые мужчины с частью женщин служили в армии на тех или иных должностях. Идеальный кластер для моих целей, если забыть о множестве бродящих по Чертову городу заражённых и если забыть о самой высокой концентрации развитых тварей на единицу территории.
   Приняв это решение, надумал переспать с ним и утром обдумать все еще раз. Однако уснуть по-прежнему не мог. Так и проворочался пока не пришел Дизель. Я хотел прогнать кошака, но его мурчание оказалось неожиданно успокаивающим, а вес устроившегося на груди зверя совсем не тяготил. Под это мурчание я и уснул. Впрочем, спалось не сильно спокойно. Все ночь на моих глазах Блонду вешали муры, а я наблюдал за этим и ничего не мог сделать. Я был не связан и не сидел в клетке. Я был бесплотным призраком неспособным ни до чего дотронуться. Мои руки проходили сквозь всех людей и сквозь все предметы. Однако меня видели. Блонда плакала глядя на меня, а муры ржали как кони от моей бессильной ярости.
   Проснулся я в холодном поту и вскочил так, что кот слетел с моей груди. Четвероногий кваз приземлился на лапы, и уставился на меня огромными не понимающими глазищами. Я стоял, сжав руки в кулаки и глубоко дыша. По рукам ниже локтя с треском метались голубые молнии. Похоже, съеденная при последнем посещение Мехзавода жемчужина расширила границы моего дара гораздо сильнее, чем я думал. Разумеется, это было хорошо, но если бы ни это усиление, то хотя бы Диана осталась жива. Может лучше бы какой-нибудь совершенно новый дар открылся, а не очередная грань старого. Тогда бы и собака была жива, и я имел запасной инструмент с независимым от старого источником питания.
   Успокоившись, прислушался. Все было тихо. Позволил себе наклониться и погладить по лысой спине Дизеля. Кот, не ожидавший такой нежности, от меня сначала напрягся, а потом расслабился, прогнулся в спине и заурчал, полностью оправдывая свое имя.
   - Тише ты, а то я решу, что ты зараженный, - улыбнулся и сев на кровать растер лицо руками.
   В голове зрел план действий относительно дома Бирюка. Спокойное место должное просуществовать в Улье еще несколько лет, можно и нужно было использовать. Бросать подобный ресурс попросту глупо.
   Умывшись и собравшись, не на секунду не расставаясь с оружием, я стал рыскать по дому и распределять добро. Делил я его на три группы. Добро, которое должно остаться для случайных или не случайных посетителей дома. Добро, которое пойдет в тайник, что должен отвлечь внимание слишком ушлых ребят. Добро, которое должно пойти в тайник, что никто не найдет. Ну, по крайней мере, его не должны были найти в моих планах.
   В последний тайник предстояло отправиться Корду со своим боезапасом, стволу внешников со своим запасом патронов, Печенегу Блонды со своим боезапасом и запасу продовольствия. Для этого тайника я выкопал третью могилу и не поленился сколотить деревянный ящик из досок, лежавших в одном из сараев.
   Во второй тайник пошло оставшееся и не слишком нужное мне оружие с патронами неподходящих мне калибров и еще один запас продовольствия. Его я устроил под полом одного из сараев. Выкопал там яму, грунт перенес на могилу с основным тайником, а содержимое нового тайника завернул в найденный здесь же в сарае брезент.
   Добро для общего пользования разложил в кухонные ящики на первом этаже. Прятать его не видел смысла. Даже если все сожрут случайные гости, то приходить я буду сюда не пустой. Да и запасы в тайниках никуда не денутся если их не найдут. А позже сделаю еще один тайник чисто с долго хранящейся провизией.
   После обустройства тайников остаток дня вытаскивал все творения Бирюка со второго этажа в один из сараев. Резчиком по дереву он был не плохим, но не настолько неплохим, что бы я его поделки и недоделки хранил как предметы искусства. Вот решил, и уволочь все в сарай. Не выкидывать же совсем? На это у меня рука не поднялась.
   После наводил порядок в доме. Делал это с тем расчетом, что бы любой, зайдя в дом, сразу понял, что он жилой. Для непонятливых оставил записку на столе. Содержание ее призывало гостей не наводить бардака в доме и оставлять взамен взятого что-то принесенное. Аргументировалось это тем, что если все будут брать ничего не оставляя и гадить, то все быстро кончится, а дом превратится в настоящую помойку. Подписался своим здешним именем и назвался новым обитателем дома Бирюка.
   После окончания всех работ мне оставалось только устроиться на новый ночлег. Выходить на ночь глядя не было смысла. Все равно далеко не уйду. Перед отдыхом провел чистку и осмотр оставшегося при мне оружия. МАШ - 12, МРШ - 12, Кедр, АПБ, викадзаси и большой самопальный нож, скопированный с НР, граната Ф-1 и зажигательная граната внешников. Последнюю я оставлял Блонде и ей она не пригодилась. Топорик что раньше таскал с собой, оставил в отвлекающем тайнике. Решил, что обойдусь мечом.
   Закончил с вооружением, когда темнело. Дизелем я не пользовался из соображений экономии и лег сразу же, как стало темнеть. Только устроился на втором этаже и позволил устроиться под боком Дизелю, как с улицы явно из-за калитки раздался смутно знакомый голос.
   - Бирюк! Бирюк, ты дома! - кричал какой-то мужик.
   Я поднялся и с оружием тихо спустился на первый этаж. Застал мужика уже перелезшего через забор и открывающего кому-то калитку.
   - Стой, где стоишь, - велел я, целясь в человека из Кедра, и он замер уже протягивая руку к запорному устройству.
   - Стою мужик. Стою, - отозвался пришлый, медленно поворачиваясь.
   - Замри, - тут же велел я.
   - Все замер, - он действительно замер.
   - Мне знаком твой голос. Назовись, - потребовал я.
   - Меня зовут Лось, - представился он.
   - Лось? - я вспомнил обладателя этого голоса и имени.
   - Да, а ты кто? - поинтересовался он, заглядывая через плечо.
   - Расслабься, я Самурай. Помнишь?
   - Нет, - честно признался он.
   - Операция в Квартале. Снайперша Эльза с винтовкой внешников. Кваз с крупнокалиберным автоматом. Анекдоты про рейдера и рубера, - перечислил я маячки для воспоминаний.
   - Точно кваз, - едва не воскликнул Лось, но дергаться или оборачиваться, благоразумно не стал. - Я тебя вспомнил.
   - Ну, вот и ладно, можешь отмереть, но за оружие не хватайся, - разрешил и предупредил я.
   - Тогда, может, я и дверь открою? - попросил он.
   - Кто там? - насторожился я.
   - Свеженькая с ребенком. Ну, так что?
   - Пускай, - разрешил я.
   - Заходи Машенька, - он открыл калитку и запустил девушку со свертком в руках. - Там у меня еще рюкзак. Занесу? - попросил он.
   - Заноси, - еще не совсем успокоившись, разрешил я.
   - А где Бирюк? - спросил он рейдер, затаскивая во двор огромный рюкзак.
   - Первая от дома могила его, - ответил я.
   - Кто его? - насторожился рейдер.
   - Тварь какая-то. Он чуть живой до дома дополз и здесь умер, - пояснил я. - Заходите в дом. Уступлю женщине кровать на втором этаже, а мы с тобой внизу устроимся. Может, настроение анекдотами мне подымешь.
   - Заметано. Машенька иди в дом. Погоди, - он спохватился. - Ты там один?
   - Не совсем. Со мной Дизель, - ответил я.
   - Дизель? Этот пушистый котяра? - уточнил Лось.
   - Теперь он лысый как женская коленка, - огорошил его я.
   - Как это?
   - Квазом стал. Заходите, давайте. Пойду, дизель заматорю, - я направился к генератору, что бы запустить его и подать в дом свет.
   - Кот квазом? - удивился Лось.
   - Да сам посмотри. Он в доме, - бросил я ему через плечо.
   Когда я вернулся, девушка с ребенком уже были на втором этаже, а внизу меня поджидал здоровенный трейсер Лось пристально глазевший на спокойно сидящего и столь же спокойно умывающегося кошака. Кот сидел на пороге дома и, по всей видимости, поджидал меня.
   - Гулять? - спросил я кота, но тот никуда не пошел.
   - Я и забыл, что он у Бирюка живец глотал. Приучил он его и, похоже, вот, результат на лицо, - вспомнил старое рейдер.
   - Я его нашел полудохлого от спорового голодания, - подтвердил я.
   - Может, закусим? Поболтаем? - рейдер стрельнул взглядом в дверку тумбочки, за которой в этом доме хранилась водка.
   - Хочешь, пей, - пожал я плечами.
   - А ты? - вопросительно уставился на меня здоровяк.
   - Поддержу компанию, но чисто символически, - честно сказал я.
   - Что так? - он поднялся из-за стола и сам полез за водкой.
   - Привык не пить перед делами, - я сел за стол и снял автомат, но поставил его, так что бы был под рукой.
   - У тебя на завтра дела? Здесь в лесу? - мужик вытащил бутылку и замер удивленно глядя на меня.
   - Нет не в лесу. Я собираюсь в Чертов город, - не стал таиться я.
   - Один? - рейдер чуть не выронил бутылку.
   - Один, - согласился я, степенно кивая головой.
   - У тебя башню сорвало еще сильнее, чем у этих Безбашенных. Нормальные люди туда и с командой не суются. Там же на каждый перекресток по элитнику, - Лось, качая головой от плеча к плечу, поставил бутылку на стол и полез за закуской.
   - Не преувеличивай, - я поднялся из-за стола и достал граненые стаканы.
   Рюмок в этом доме не было.
   - Что? Был там? - орудуя ножом, рейдер открывал консервированную рыбу.
   - Я там появился, - взял бутылку и плеснул в стаканы сам.
   Собеседнику налил половину стакана, а себе плеснул чисто символически.
   - Вот это да, - он плюхнулся на табуретку. - И как же ты выбрался?
   - Да нормально, - я подвинул предназначенный стакан к нему.
   - А я вон напарника дурака потерял. Его, идиота, потянуло Машку с ребенком спасти, - Лось накрыл рукой стакан. - Помянем?
   - Как это вышло? - спросил я вместо ответа.
   - Карбон, ты его, наверное, не знаешь, позвал меня сплавать по реке. Плавали на моторе, на шум выходили заражённые. У Карбона был мощный арбалет. Он им всех вплоть до рубера мочил. И умение у него было такое, что бил без промаха. Так вот мы плавали и горя не знали. Заплывали в села на берегу, что стояли и дальше плавали. Отлично все. А тут видим на наш мотор, бежит по берегу не заражённый, а бабенка с младенцем. Карбон к берегу, говорит, правь, а за бабой попятам рубер с топтуном и парой жрачей. Они ее даже не загоняли, а издевались. Бежали сзади, не спеша так. Словно на прогулке какой. Карбон арбалет свой снарядил и в топтуна. И завалил его. Твари поняли, что к чему. Рубер рыкнул, и лотерейщики ринулись догонять Машку в серьез. Я хотел бросить весла и помочь Карбону отстрелить их, но он велел грести и сам успел подстрелить обоих лотерейщиков. Он и в рубера стрелял. Один глаз ему выбил, но убить не смог. Выпрыгнул навстречу Машке. Отвлек рубера на себя и не смог уйти. Там и остался, - он вздохнул.
   - За отчаянного мужика Карбона. Пусть на том свете ему будет лучше, чем на этом, - провозгласил я и подал пример Лосю.
   - Пусть, - поддержал меня мужик и намахнул свою порцию водки.
   Закусили. Я плеснул ему и себе налил побольше.
   - Поведешь девку в Мехзавод? - спросил я.
   - А куда я денусь? - вздохнул Лось. - Если уж взялся, то доделаю до конца. А не дойдем, так оба не дойдем... - на верху заплакал ребенок, и рейдер замер зыркая по сторонам, но потом расслабился. - Слышишь, какая маленькая сирена. Всех тварей на себя собирает. На его плачь из леса кабан вышел. Хорошо пустыш только, - Лось закатил глаза. - И ему же не объяснишь, что реветь нельзя.
   - Он иммунный? - глядя в свой стакан спросил я.
   - Да кто же его знает. У меня такого таланта нет. Тут надо или к знахарю или к кому с другим талантом или к нашим научникам. Знахарь тоже не каждый годится. Ну, в Мехзаводе один точно определить сможет. Да и научники со своими тестами с этим справляются.
   - Сложный тест? - я заинтересовался, поскольку это мне могло пригодиться.
   - Этого сказать не могу. Не знаю, но для него нужен забор крови и лаборатория. Была инициатива искать иммунных по только загрузившимся стабам, но лаба сильно большая. Оборудование громоздкое.
   - А знахарь кто?
   - Так Медевак. Остальные не могут, а этот может, - внес ясность он.
   - Не знаю такого, - пожал плечами.
   - Так у нас их двое практикующих. Он да баба его, - пояснил Лось.
   - Бабу его знаю, а его нет, - признался я.
   - Давай жахнем что ли? - предложил Лось.
   Вместо ответа я поднял стакан и мы выпили.
   - Давай, наверное, сделаю доброе дело. Помогу тебе девку довести до стаба, - предложил я, закусывая и обдумывая, не прихватят ли меня на этом добром деле СБшники Завода.
   В принципе если и прихватят, ну не убьют же они меня на месте? Будут разбираться и разберутся. Катерины уже нет. Сама из жизни ушла. Можно сказать, смыла кровью. А меня в муры из-за этого записать не должны. Это уже беспределом можно посчитать. Нормальных людей я не убивал, только обратившихся заражённых и муров. Из сомнительных связей у меня связь только с Блондой. Да и все равно "сдаваться" рано или поздно придется. Я как Бирюк в лесу жить не смогу. Нужно что бы что-то прочное было за спиной. Нужно место, где брать редкие боеприпасы, место, где есть знахарь и где можно получить услуги ментата. Ближе Мехзавода мне ничего не найти, поскольку попросту нет. Если только уходить дальше от Завода и искать других муров и внешников, но мне интереснее всего именно здешние. С другими как-нибудь потом. Тем более там есть стронги, а тут я как понял с ними беде. Или их мало или совсем нет. Те, кто щиплет внешников при случае, как было у Клуба с его группой, не в счет.
   - Я уж не знал, как и спросить, - обрадовался Лось. - Доброе дело перед делом сложным это хорошо. Оно удачу привлекает, а тебе удача понадобиться раз в Чертов город собрался, - он замолчал и уставился в сторону люка.
   Там показались обутые в легкие сандалии ноги с исколотыми колючками и израненными и кустами голенями. Следом показалось грязноватое платье с прорехами на подоле. Облачена девушка была явно не для Улья. Я посмотрел на Лося с осуждением.
   - Не было магазинов. Не построили в лесу, - чуть виновато сказал он.
   - Там наверху в шкафу найдешь вещи. Твоего размера нет, подбери себе что-нибудь, - сказал я девушке.
   - Хорошо, - робко пискнула она, с испугом глядя на меня.
   Тут я сообразил, что выгляжу несколько специфический для простого человека, только попавшего в Улей. Я не так похож на заражённого как некоторые иные квазы вроде Квазимодо или Троглодита, но цвет кожи, глаза и размеры у меня довольно пугающие.
   - Ты не бойся. Это не заразно, - улыбнулся я. - Так ты чего хотела Машенька?
   - Покушать хочется, - призналась она.
   - Так ты не стесняйся. Кушай, мойся, переодевайся. Делай все что нужно. К сожалению, с малышом мы тебе помочь не сможем. Не понимаем в этом ничего. Ты же Лось не понимаешь? - глянул на нежданного собутыльника.
   - Чур, меня, - рейдер потянулся перекреститься, но сообразил что это не к месту. - Не понимаю. Там завести не успел, а тут все как-то не с кем, да и не для чего. Не для детей он этот мир.
   Маша напряглась.
   - Да ты не бойся ничего. Умывайся, и идем кушать. Или кушай, а потом иди, мойся. Как посчитаешь нужным. Отдохнете хорошенько, а потом мы с Лосем отведем вас в Мехзавод. Если где и безопасно, то это там, - постарался успокоить девушку, но получилось не слишком.
   - Я, пожалуй, умоюсь сначала, - выбрала Маша.
   - Лось ты пойдешь или мне сходить с ней до колодца? - уставился я на рейдера взявшегося за бутылку самостоятельно.
   - Своди ты, будь добр, - кивнул он.
   - Пойдем, - я поднялся из-за стола и не забыл прихватить МАШ - 12.
   Сходили с девушкой до колодца. Потом согрели воду кипятильником. Пока грелась вода, она успела сбегать к ребенку на второй этаж. Малыш по какой-то причине проснулся и пищал. Девушка помылась в сенях, а я подежурил за дверью на крыльце. Лось тем временем успел приговорить остатки водки в бутылке, но за второй не полез. Он оставался еще вполне трезв и больше пить не собирался. Видимо рейдер знал свою меру, что, насколько мне было известно, редкость для любого из миров.
   Наконец, устроились на ночь. Маша ушла на верхний этаж, Лось сразу уснул, а я, выключив генрик, довольно долго валялся и продумывал вероятный разговор с ментатом. И так и эдак выходило, что вывернуться не получиться и придется все рассказывать. Ведь очевидно же что при стандартном первом допросе у ментата Люси и Воробей были вынуждены все про меня рассказать. Да и сам я велел им быть с ментатом предельно честными и откровенными.
   Этой ночью мне снился мур собирающийся расчленить ребенка. Ребенок плакал. Я решил застрелить мура, но тут понял, что это Блонда. Я кричал ей, что бы она ни трогала младенца, но она смеялась глядя мне в лицо. Подойти к ней я не мог. Что-то не пускало меня. Тогда решил стрелять и проснулся от крика ребенка настоящего. Хотя может и крики во сне принадлежали этому ребенку. Бывает, что сон переплетается с явью, и во сне ты слышишь реальные звуки, которые вполне логичны для твоего сна.
   Не став никого будить вышел во двор вместе со всем своим добром. Послушал утреннюю лесную тишину. Умылся холодной колодезной водой. Потом решил осмотреть округу и забрался на крышу бани. Оттуда было все хорошо видно на три стороны. Одну сторону закрывал двухэтажный дом. Он попросту один был выше обычной сельской бани.
   Пока сидел на крыше глядя то на лес, то на могилы ко мне присоединился кот. Я погладил его. Дизель одобрительно замурчал и, забравшись на колени, полез ко мне мордой в лицо.
   - Мы не настолько близки дружок. И вообще я не из этих, - взял кота и посадил рядом с собой на крышу.
   Кваз показал мне зад с вытянутым вверх хвостом и всем остальным, и гордо продефилировав по крыше, прыжком исчез за ее краем. Из дома вышел Лось. Он сразу же завертел головой и заметил меня. Махнул мне рукой. Я махнул ему в ответ. Рейдер вернулся в дом, и из него выскочила Машка.
   Умывшаяся и переодевшаяся девушка оказалась в меру милой, но на лице отразилось пережитое. Испуг в глазах. Настороженность избитого зверька в чертах. Такое не красит ни одну девушку. Видимо Мария пережила достаточно до того как встретила Карбона и Лося. К тому же можно быть уверенным, что без самопожертвования Карбона, а иначе это не назовешь, Маша погибла бы вместе со своим младенцем прямо на том берегу.
   Подопечная Лося быстренько набрала воды из колодца и убежала в дом ее греть. Я спустился с крыши, вышел за ограду и не спеша обошел территорию. Кругом все было тихо. После обхода вернулся в дом. Лось завтракал консервами, а Маша кормила ребенка грудью. Кормила она, отвернувшись от рейдера и сидя к входу лицом, а увидев меня, заметалась взглядом, ища, куда себя деть и краснея.
   - Я не смотрю, - успокоил я ее глядя на Лося. - Когда пойдем? - спросил рейдера.
   - Тянуть смысла не вижу. Ребенку в лесу не место. Их нужно к знахарю. Пойдем сегодня, - ответил он прожевав. - Маша, ты готова?
   - Да, - робко ответила девушка.
   - Хорошо, - кивнул я, садясь за стол. - Я там оставил машину. Если никуда не делась, попробуем на ней. Ты водишь? - спросил у Лося.
   - Вожу, - тот проглотил не дожёванный кусок, что бы ответить. - Что за машина?
   - Простая легковая машина Лада. Подобрал на кластере. Катался на ней в Мехзавод и оттуда. Как видишь, цел, - сообщил я.
   Быстро выйти не получилось. Достал из тайника ПМ и вооружил им протеже Лося. Ей же отдал свой топорик из того же тайника. Иного оружия девушке решено было не давать. Стрелять Маша совершенно не умела, и оружие впервые увидела в Стиксе. Боевыми искусствами девушка тоже не владела вообще никак. Так что оружие ей дали скорее для порядка. Невооруженный человек в Улье это синоним мертвеца.
   К обеду все же собрались и потопали. Шли даже медленнее чем когда-то с раненой Блондой. К месту, где я в прошлый раз ночевал, когда возвращался в дом Бирюка, вышли только к вечеру второго дня пути. Получалось, топали мы минимум в полтора раза медленнее, чем я бы шел один. На привале нас ждала пара дурно пахнущих пустышей без штанов. Они стояли и раскачивались посреди полянки примерно на том месте, где под уложенным обратно дерном пряталось кострище, разведенное мной на прошлой стоянке в этом месте. Под изумленным взглядом Марии и одобрительным Лося изрубил их викадзаси. Умудрился это сделать так, что на меня и капли крови не попала. В этом деле я становился все ловчее и ловчей.
   Остановились поодаль от мертвых пустышей. Выкопали яму и развели костер. Поделили ночь на две части. Марию, измученную дорогой, единогласно было решено отстранить от дежурств. Единогласно же отдали ей в пользование и единственный на троих спальник.
   Утром с рассветом продолжили путь. Шли в том же темпе. Кот нарезал вокруг нас большие круги. Этот лысый здоровяк отметился принесенной в зубах белкой. Я похвалил добытчика, но есть пушистого лесного грызуна никто не стал. Консервов пока хватала, а готовить эту мелочь было некогда. Еще эта дорога запомнилась появлением косули. Это была нормальная здоровая косуля, которая сорвалась с места при виде нашего появления и моментально растворилась среди деревьев.
   На детский плач разок вышел лотерейщик, но с ним я быстренько разобрался благодаря МАШ-12. Конечно следовало сменить оружие и использовать ПП или АПБ, но на это не осталось времени. Крупнокалиберное оружие разорвало грудь бугрящуюся мышцами с единственного выстрела, и монстр повалился мертвым. После мне оставалось только по-быстрому вскрыть споровый мешок. В этот раз я выиграл в лотерею и жрач подарил мне 3 виноградины и горошину.
   Больше до самой Лады перерожденных мы не встречали. Зато возле нее нас поджидала стайка в пяток бегунов, с которыми пришлось разбираться при помощи АПБ. Патронов, пусть и ПМовской девятки, было жаль, но мечом порубить пятерых без последствий, это надо было быть самураем не по имени и не настоящим, а из какого-нибудь фантастического фильма.
   После этого поехали на машине. Половину пути проскочили бодренько. Лось даже расслабляться стал, но сделать ему этого не дали. Кусач средней развитости выскочил из кустов и ринулся нам на перерез. Рейдер, сидевший за рулем, дал газа, и мы проскочили. Права, кусач прыгнул и успел зацепиться за задний бампер. В его лапах этот бампер и остался. Лось быстро выровнял вильнувшую машину. Кусач вскочил и продолжил преследование. Уверенности что оторвемся не было, так что пришлось как в боевиках высовываться из окна и стрелять. Бил одиночными. Истратил целую пару патронов 12,7 на 55, но тварь пристрелил. Не преминул по-быстрому забрать добычу. Ею стали десяток споранов, одна горошина и небольшое количество довольно паршивенького янтаря.
   Пока собирал трофеи, услышал шум в кустах и напрягся. Поспешил к машине. Был готов уже запрыгнуть на пассажирское сидение и крикнуть Лосю, что бы жал на газ, но услышал крик.
   - Мужик, погоди! - кричал какой-то молодой пацан.
   - Погоди, - сказал я рейдеру через открытую дверь и в следующий момент увидел двух парней лет 17 - 18. Оба выглядели неважно. Уставшие и измученные они едва плелись. Один волок второго на плече. У второго была сильно порвана нога. Ее перетянули ремнем. У первого имелось старенькое одноствольное ружье курковка 12 калибра. Одеты оба были как типичные студенты, и сразу было ясно, что передо мной самые настоящие свежаки. В нашем лице на парней свалилось везение уровня "Сам Боженька ворожил". Не появись нас, то их схарчила бы убитая мной или иная тварь.
   - Живей сюда! - велел я, им вертя головой во все стороны.
   Вертел, как оказалось, не зря. Не то на запах пацанов, а скорее всего на шум машины по дороге спешило нечто, в чем уже очень смутно, но еще угадывалась собака. За собакой спешила пара лотерейщиков и кусач отожравшиеся из переродившихся людей. Увидев тварей, парни замерли на месте и были готовы рвануть прочь.
   - В машину, мать вашу! - крикнул я на пацанов и упал на колено, вскидывая крупнокалиберный автомат к плечу.
   Из-за руля вывалился Лось с веслом калибра 7,62. Мужик не собирался отсиживаться в стороне.
   - Твои лотерейщики! - крикнул я ему выцеливая вырвавшегося вперед монстра.
   Автомат с навинченным глушителем и соответствующим боеприпасом кашлянул дважды. Тварь споткнулась, но поднялась. Похоже, дозвуковые пули не пробивали природную броню и чудовищные мясные бугры. Не раздумывая отстегнул магазин и пристегнул другой с бронебойными. Снова кашель автомата. Первый выстрел дозвуковым, что был в стволе, а второй и третий куда как громче. Бронебойные пули сделали свое дело и свалили монстра, но он все еще был жив. Тем временем Лось свалил обоих лотерейщиков и пытался свалить кусача, но тот ни в какую не хотел умирать, не смотря на множество попаданий. Пришлось презентовать заражённому бронебойный подарок калибра 12,7.
   Парни тем временем почти доковыляли до машины.
   - На заднее сидение! - велел я им. - Лось страхуй! - это уже рейдеру.
   Сам быстро рванул к поверженным монстрам и со всей поспешностью распотрошил. Пока потрошил, появилась пара бегунов и пустыш, но я успел добежать до автомобиля, и мы рванули с места, оставляя заражённых даже без призрачного шанса на обед.
   - Мужики, Лехе худо, - пожаловался с заднего сидения тот из парней, что был цел.
   - Вот, - я протянул парням фляжку с живцом. - Напои друга и хлебни сам. Пейте не нюхая. Это лекарство. Давно здесь?
   - Два дня, - ответил сразу понявший, о чем я парень беря фляжку.
   - Лось выбери удобное место, посмотрим его рану и парней вообще, - сказал я водителю.
   - Что за дрянь? - скривился сзади целый свежак, попробовавший мое питье первым.
   - Я же сказал, что лекарство, - сказал, не глядя на него.
   - Боюсь спросить, из чего оно сделано, - вздохнул парень.
   - Вы пейте. Это живчик. Он очень полезен, - не громко сказала сидящая у двери Мария.
   - Похоже, из бабушкиных всю жизнь нестиранных носков, - сказал парень, но видимо отметил, что стало легче, и выпил еще, а потом напоил сидящего у второй двери друга.
   - И впрямь бабкины носки, - промямлил раненый.
   Километра через 3 такое место было. Просто просматриваемые в обе стороны поля. Никаких посадок и уж тем более кустов. Только трава высотой сантиметров 20. В такой опасной твари не спрятаться.
   - Ну как ты? - я глянул на здорового.
   - Да вроде нормалек. Жрать только охота, сил нет, - ответил он.
   - Пожрёшь, - кивнул я. - Скоро приедем в защищенное место. Называется стаб. Там пожрете, - перевел взгляд на раненого. - А ты как Леха?
   - Вроде лучше, только ногу ломит, - говорил он уже бодрее, что можно было посчитать признаком улучшения.
   - Их бы крестить по-хорошему, - вставил свое слово Лось.
   - В стабе окрестят, - отмахнулся я.
   - По всему тебе в крестные надо. Ты их вытащил, - высказал мнение честный рейдер.
   - Ну, будет время, в стабе окрещу, а не будет, так ты окрести, - я отмахнулся от этой проблемы. - Сейчас посмотрю твою ногу, - сказал Лехе и выбрался из машины.
   Осмотрелся по сторонам. Ни единой живой души. Открыл заднюю дверь машины.
   - Мужик, а ты это... - парень замялся.
   - Чего? - не понял я.
   - Не заразный, - выпалил он.
   - Поздновато спохватился, - улыбнулся я - Не заразный. Я кваз, - ответил я и понял что слово "кваз" ему ни о чем не говорит. - Не заразный, в общем. Давай, показывай ногу.
   Леха показал. Я безжалостно разодрал штанину и посмотрел рану. Кто-то знатно ему распахал голень, но кость была не задета. Судя по ранам, это был матерый бегун или молодой лотерейщик. Повезло парню, что ногу совсем не оторвали. А то не вытащил бы его дружок.
   - Заживет как на собаке. Даже шрамов не будет, - порадовал я парня, вкалывая обычное обезболивающее.
   - Прямо не будет? - не поверил он.
   - Несколько дней и следа не останется, - ослабил жгут из ремня и убедился, что кровь не хлещет.
   - Вы попали в Улей ребята. Здесь руки с ногами у людей отрастают, - вставил слово Лось, сидевший за рулем заведенной машины, но не забывавший вертеть головой по сторонам.
   Быстренько, но качественно забинтовал рану. Уже вязал узел, когда Лось сказал что заметил пустыша. Я прыгнул в машину, и мы тронулись в дорогу. На ходу достал все добытые потроха. Часть из них была даже не разобрана. Взял себе пару горошин и отсчитал несколько споранов. Положил мешок с потрохами между сидений. Лось скосил на него взгляд.
   - Возьмешь все себе. Трать, сколько понадобится. Если что потом подкинешь мне винограда на живец. Мои шмотки подержишь у себя. Не пролюби стволы. Они мне дороги, - предупредил его я.
   - Я не понял, - честно сказал рейдер.
   - Меня могут принять. Есть за мной косячок, но я думаю, что после посещения ментата все разрешится, - пояснил я.
   - Ты уверен, что разрешиться? - напрягся Лось.
   - Гарантию 100 процентов дают только в морге и то после вскрытия, но уверен. Не думаю, что меня поставят к стенке. Ты кстати, где живешь-то?
   - Наружный город. Возле кабака "Веселый рубер". У меня там дом. Небольшой, но зато свой. Сразу позади кабака, - на сем разговор в машине стих и повисла напряжённая тишина.
   - Все мы на условно безопасной земле, - сказал Лось, когда мы въехали во владения Мехзавода.
   Здешние места патрулировались и наткнуться на тварь вероятность была самая минимальная, но я помнил, что она все же была.
   - Расслабляться все равно не стоит, - предупредил я парней.
   - Полностью расслабляться даже в стабе не стоит, - поддержал меня в этом наш водитель.
   - Ты им там растолкуй, что да как. Брошюрки дай почитать, если самому лень, - попросил я Лося.
   - Этим я займусь, - сказал рейдер глядя на дорогу. - Ты главное реально выбирайся оттуда. А то что-то мне не хочется, что бы твое доброе дело кончилось пулей в затылок или пеньковым галстуком.
   - Мне тоже не хочется, - признал я.
   Вскоре подъехали к КПП. Процедура была такой, что всем ходячим нужно было выйти из транспорта. Исключение делалось только для рейдеров Мехзавода. Там было достаточно разговора со старшим машины. Разумеется, мы вышли, как положено. Даже раненого Леху, его, так и оставшийся для меня безымянным, друг вывел. Я вышел, оставив при себе только АПБ в кобуре и увеличенную копию НР в ножнах. Остальное оружие по дороге к КПП с себя предусмотрительно снял. Снял бы и это оружие, но в тайне надеялся, что может все же обойдется, и меня не примут прямо тут. К сожалению, надежда не подтвердилась.
   Только я вышел из машины пограничники Мехзавода насторожились. В нашу сторону оказалось направлено несколько автоматов и ручной пулемет. Только крупнокалиберный пулемет в гнезде из мешков и блоков продолжил контролировать дорогу. Похоже, у ребят была моя фотография, и наличествовали соответствующие инструкции. Мои спутники при виде такой встречи буквально замерли на месте. Только Маша покачивала проснувшегося ребенка. Пацаны не знали, что делать и стояли с метающимися взглядами. Лось выглядел поувереннее, но руки держал подальше от висевшего на плече АК.
   - Все нормально парни, - я на всякий случай, что бы ни дай Бог кого не спровоцировать поднял руки.
   - Есть документы? - поинтересовался старший наряда.
   У заводчан не было званий и соответственно пагонов, так что командир кроме выправки настоящего военного офицера ничем не выделялся среди своих подчиненных.
   - Есть. Достать? - предложил я.
   - Только медленно, - согласился пограничник.
   Я достал из нагрудного кармана ментаткарту. Протянул ее пограничнику. Тот не подошел сам, а жестом послал одного из подчиненных. Похоже, у старшего не только с выправкой но и с головой все в порядке, ну или подготовили его хорошо. А на вид молодой. На лицо так чуть за 20. Никак не старше.
   - Попрошу сдать оружие, - сказал он, только глянув на документы.
   - Только не пролюбите его, - заставил себя улыбнуться подобрее. - Сами заберете? Или мне его на землю кинуть?
   - Расстегни пояс, - тут же нашелся командир.
   Портупею с ножом и пистолетом приял тот же рядовой боец, меня обыскали, после чего под дулом автомата отвели в караульное помещение и закрыли в клетку устроенную в углу. Две стены бетонные, а две толстые решетки, вмурованные в пол, стены и потолок. Прутья сантиметра в два с половиной толщиной. Помимо вертикальных прутьев пущены горизонтальные. Все добротно сварено. Такую конструкцию не то, что я, ее не всякий топтун или даже кусач сломает. Впрочем, эта решётка не остановила Дизеля. Он успел незамеченным просочиться в двери между ног солдат и без проблем проник меж прутьями решётки. После кот подошел к моим ногам и стал тереться о них. Я взял его на колени, и он тут же попытался ткнуться своей мордой мне в лицо. Разумеется, мне это не понравилось, и я отпихнул паразита.
   В клетке просидел не долго. Уже минут через 20 прибыла машина с крепкими парнями. Мне без лишних слов завернули руки за спину, сковали их пластиковыми хомутами и так погрузили на заднее сидение. Перед погрузкой на транспорт меня еще раз обыскали. Руки были за спиной, и сидеть было неудобно, но деваться было некуда и пришлось смириться. По бокам уселась пара охранников, зажав меня с двух сторон точно тисками. Один из них зачем-то положил мне ладонь на шею. Еще один двое охранников село впереди. Так мы и поехали.
   Дизель в машину не просился. Вместо этого он куда-то испарился.
   Маня ввезли во внутренний город, а потом ввезли на санпропускник СБ. тем же путем которым когда-то вывозили. В СБ меня еще раз обыскали. Устроили в небольшой не похожей на когда-то виденную комнате. Стены выкрашены мрачные тона, на полу замытые следы крови. Следы крови не убраны до конца наверняка, чтобы давить на психику, но это нормально. Все же не к мальчикам одуванчикам попал, а в службу, отвечающую за безопасность множества людей. Сразу слева от выхода стояли нормальные стул со столом. Это наверняка для следователя или ментата. У дальней стены вмурованный в пол железный табурет. Помимо табурета имелась вмурованная в пол петля с цепью и настоящими кандалами. Меня посадили на табурет, пристегнули руки кандалами с цепью, срезали хомут и оставили в одиночестве размышлять о бренности бытия.
   Впрочем, следственная группа не заставила себя ждать слишком долго. Где-то через полчаса, может сорок минут, в допросную ввалились четверо. Двое встали по бокам от двери с оружием наготове, один сел за стол, а второй встал рядом. Вставшего рядом со столом я узнал. Это был ментат участвовавший в моем допросе при первом посещении Мехзавода. Имени я его не помнил или вовсе не знал. Следователь, или кто он там, мне был не знаком. Тем более я не знал охранников.
   - Итак, тебя зовут Самурай? - начал следователь, раскладывая бумаги.
   - Да, - без промедления ответил я.
   - Это правда, - тут же подтвердил мои слова ментат.
   - Твой крестный Швед? - новый вопрос от следователя.
   - Нет, - ответил я.
   - Правда, - сказал ментат.
   - Имя твоего крестного? - следователь, наконец, разложился и взял в руки какую-то папку.
   - Его звали Пух?
   - Это правда.
   - Почему звали?
   - Потому что он погиб. Его убил лотерейщик в Чертовом городе.
   - Правда.
   - Отлично, личность установлена и соответствует нужной нам, - поджал губу следователь. - Как ты связан с мурами?
   - Я их много раз убивал. С ними я связан только этим.
   - Это правда, - ментат сам немного удивился данному факту.
   - Ты вступал в контакты с мурами? - спросил следователь иначе.
   - Да. Не однократно. Я разговаривал с муром по имени Ксенос. Я убил его. Также я разговаривал с муром по имени Троглодит. Его я тоже убил. Еще был мур Ватрушка. Его я после допроса оставил связанным. Вокруг были зараженные, так что он наверняка погиб. Я пообещал ему, что не убью, если он будет говорить, и таким способом избавился от него и сдержал слово, - без промедления и запинок выдал я.
   - Правда, - кивнул ментат.
   - Это все? - уточнил следователь.
   - Еще была девушка Блонда. Она попала в этот мир вместе со мной. Потом она попала к мурам. Те сумели склонить ее к сотрудничеству. Ее я тоже собирался убить, но не смог и я пытался спасти ее. Из этого ничего хорошего не вышло. Не выдержав груза вины, Блонда покончила с собой.
   - И это правда.
   - Опиши эту Блонду.
   - Высокая красивая блондинка с греческим профилем и большой грудью, - я постарался быть краток.
   - Правда.
   - Эта Блонда, сотрудничая с мурами, убивала людей?
   - На моих глазах она убила нескольких еще не обратившихся заражённых. Убивала ли она иммунных я сам не видел, но с ее слов это так. Ее заставляли убивать иммунных. Иначе бы их заживо скормили ручному элитнику Тимошке. Но как уже говорил это только с ее слов.
   - Правда.
   - У муров был ручной элитник? - следователь залистал бумаги в поисках какой-то информации.
   - Да был. Его я тоже убил вместе с управлявшим им муром Ксеносом, - сказал я, прежде чем он нашел что искал.
   - Это правда, - подтвердил ментат.
   Следователь все равно нашел нужное и прочитал молча кивая.
   - Получается ты все же спас Блонду от муров и не собирался выдать ее правосудию? - задал он новый вопрос.
   - Мне была дорога эта женщина, а вы бы ее убили. Я собирался уйти с ней из этих мест и попробовать все начать с чистого листа. Но она повесилась, пока я отводил в ваш стаб двух крещенных мной новичков.
   - Правда.
   - После этого ты решил прийти сюда добровольно?
   - Да. Нет смысла прятаться.
   - Правда.
   - Смело, - сказал следователь и на какое-то время задумался. Размышляя, он полистал бумаги и, похоже, пришел к выводу, что ему не о чем больше меня спрашивать. - Допрос окончен. Мне все ясно, - он поднялся из-за стола.

2 глава: Крестный отец.

  
   Почти сразу после допроса меня перетащили этажом ниже в камеру размером два на два метра. Небольшое пустое помещение без окон с откидывающейся от стены железной койкой без матраца. Я рассчитывал, что проведу там несколько дней или недель, но провел всего несколько часов. Устроился на жёсткой постели и, положив руки под голову, уставился в потолок. Теперь оставалось только ждать и надеяться, что меня все же не решат поставить к ближайшей стенке. Как ни был мал шанс такого развития событий, но он все же был.
   Когда к двери камеры кто-то подошел и с соответствующими звуками вставил ключ в замочную скважину я невольно напрягся морально и переместился из лежачего в сидячее положение. Дверь открылась, и я увидел за порогом одинокого и незнакомого сотрудника СБ.
   - Выходи. Ты свободен, - сказал СБшник и посторонился.
   Я без слов поднялся и вышел в коридор. Сотрудник СБ запер дверь камеры и проводил меня до решётки отсекавшей относительно небольшой блок камер от остального подвала и лестницы на верх. Другой сотрудник СБ открыл дверь в решётке и выпустил меня. Первый СБшник остался за решёткой и присел на стул, стоявший в углу.
   - Иди вперед, - новый СБшник жестом указал мне дорогу.
   Меня вывели по лестнице на первый этаж. Там мне вернули нож и автоматический пистолет Стечкина. После этого меня вывели во двор, а потом и за КПП санпропускника СБ. На КПП мне вручили суточный гостевой пропуск и вернули мою ментаткарту. Оказавшись за воротами, я первым встретил своего кота. Дизель спрыгнул с КПП спокойно подошел ко мне и потерся о ногу.
   - Ждал меня, дружок? - спросил я.
   - Мур, мур, - прозвучало в ответ от кота.
   - Подойдите к машине, - помахал мне рукой от стоявшей в стороне Нивы человек.
   Я направился к нему, а кот пошел следом.
   - Чем-то могу помочь? - спросил я подходя.
   - Присядьте в машину. Я отвезу вас к Мамелюку. Он вас ждет, - сказал мужчина.
   - Хорошо, - я не стал с ним спорить и с комфортом устроился на не родном для этой машины переднем пассажирском сидении.
   Подержал дверь открытой для Дизеля, но зверь отказался забираться в машину, и привычно вытянув хвост трубой, направился прочь от нее. Я не стал его уговаривать. Если понадобится, то потом он сам меня найдет в пределах стаба. Сомневаться в этом не приходилось поскольку кот-кваз только что доказал свои способности следопыта.
   На Ниве меня отвезли к зданию в центре площади Баранки и велели направляться прямиком в кабинет Мамелюка. В приемной была небольшая очередь, но мне не пришлось ждать ее конца. Знакомая по прошлым визитам секретарша кивнула на дверь, позволив мне входить, как только вышел прежний посетитель заместителя по общим вопросам. В спину мне донеслось возмущенное, но слишком тихое, что бы на него реагировать ворчание.
   - Ну, здравствуй, - сказал хозяин кабинета, как только я вошел.
   - Здравствуй, - ответил я, закрывая за собой дверь.
   - Присаживайся, - он указал рукой на стул.
   - Спасибо, - я присел и немного расслабляясь, откинулся на спинку стула.
   - Расскажешь, почему мне приходится вмешиваться и просить СБ не выписывать тебе волчий билет? - не стал тянуть он.
   - Волчий билет? Мне должны были запретить появляться в вашем стабе? - уточнил я.
   - Именно, - он откинулся в кресле и сложил руки на груди.
   - Я уверен, что тебе все известно, - устало, вздохнул я.
   - Известно, но я хотел услышать твою версию.
   - Она ничем не будет отличаться от их версии.
   - А ты все же расскажи.
   - Хорошо, - снова вздохнул. - Со мной в этот мир попала девушка. Ее наш крестный назвал Блондой. Мы с ней вместе выбрались из Чертова города и спасли от муров Занозу, но потом на нас на пал элитник и я посчитал ее погибшей. Оказалось, что она выжила и тяжелораненая попала в плен к мурам. Муры грязными методами заставили ее стать одной из них. Потом я смог ее спасти и не собирался передавать в руки вашего СБ, - постарался быть совсем краток я.
   - Я слышал, она покончила с собой?
   - Это так.
   - Вы были любовниками?
   - И это правда.
   Ненадолго в кабинете повисла тишина.
   - Трагичная история, - сказал он для того что бы просто что-то сказать.
   - Да уж не веселая, - согласился я.
   - Ты тоже интересный, - покачал он головой. - Зачем ты эту Блонду припер и показал тем, кого привел сюда? Не показывал бы и ничего бы не вскрылось. Хорошо Заноза как все узнала сразу ко мне прибежала, и я это дело на контроль взял. А то бы вытурили тебя из стаба, а я даже и не узнал бы, - зачем-то рассказал он.
   - Может и так, - согласился я. - Но я не планировал сюда возвращаться.
   - Так чего вернулся? Могло ведь и плохо все кончиться.
   - Изгнание? Это мелочь, - отмахнулся я.
   - Ну, это как дело повернуть. Можно было и петлю на шею получить.
   - Что реально? - испытующе глянул на него.
   - Маловероятно, но все же.
   - Я тоже посчитал это маловероятным.
   - Но все же зачем вернулся? Стабов много. Мог пойти в такой, где и малой вероятности не было бы. В черный список тебя пока никто не выставлял. Информацию в другие стабы не рассылали.
   - Здесь у меня наработанные связи и здесь мне будет проще сделать, то, что я хочу, - пожал плечами я.
   - И чего же ты хочешь? - сощурился он.
   - Собрать команду стронгов. Хочу конкретно пощипать муров и внешников, - ответил я.
   - Дело благородное, - кивнул он и добавил, - но не благодарное. У нас тут не просто так нет стронгов. Отсюда пока до муров с внешниками доберешься, тебя сожрут раз пять. А если не сожрут, то внешники и шлепнуть могут. Это не отрепье какое-нибудь, а подготовленные вояки.
   - Не так уж и далеко до них. Если еще немного подождать у вас муры на границе стаба поселятся и будут отлавливать входящих и выходящих.
   - С чего ты взял? - фыркнул он.
   - С того что они уже пытаются поселиться значительно ближе к вам чем живут. Они уже по это сторону Чертова города. Я разнес один хутор, но уверенности что где-то не строится второй, нет. Вы же на них, как я понял, внимания не обращаете. Внешники далеко. Они не придут. Придут, будь уверен. Никем не беспокоимые они нагуляли жирок и охамели. У них есть средства доставки и мощное оружие, - высказал я свое мнение.
   - У них не хватит сил воевать с нами, - настоял на своем Мамелюк.
   - Не хватит сил? - засомневался я.
   - Не хватит, - подтвердил он. - Или ты думаешь, что у нас нечего им противопоставить? Ты просто мало в городе иначе бы знал, что у нас есть танки, грады, вертолеты и главное снаряды к ним. У нас пусть и не самый большой, но очень богатый и сильный стаб. Это не секрет.
   - Может и так, но я бы на вашем месте не расслаблялся. У вас вообще есть те служба которая ими занимается?
   - Этого тебе не надо знать, - скривился он.
   - Понятно. Никого нет, - кивнул я. - А стронгов что совсем нет?
   - Нет. Бывает за жемчугом приезжают и они, но своих стронгов нет, а тот, кто скажет тебе, что он местный стронг, тот балабол, - ответил он.
   - Ну, значит, я буду первым настоящим стронгом в стабе, - пожал плечами.
   - Ты уверен, что хочешь заняться именно этим? - хозяин кабинета как-то необычно сощурился.
   - Вполне, - степенно качнул головой я.
   - Я тебя вполне могу хорошо пристроить. Дам рекомендацию в охрану стаба или даже в СБ. Зарплата достойная и риска никакого. Если нравится риск, то иди в поисковики к Квазимодо, он тебя с руками оторвет. Если нужен умеренный риск, то можешь к Угрюмому податься. Этот тоже не откажется от достойного бойца. Точно не хочешь? - продолжил соблазнять он.
   - Нет, - я поднял перед собой раскрытые ладони и улыбнулся. - Я все для себя решил. Пока вдоволь не напьюсь крови внешников не успокоюсь. А может, и тогда не успокоюсь. Может, буду долбить тварей пока они по щелям прятаться не начнут и про охоту на иммунных со своими чудовищными фермами не забудут, - улыбка превратилась в хищный оскал, от которого Мамелюка передернуло.
   - Я тебя услышал, - сказал хозяин кабинета.
   - Я рад, что мы друг друга поняли, - снова нормально заулыбался я.
   - Я в принципе занят и вроде узнал все что хотел, - со вздохом вспомнил о делах заместитель по общим вопросам. - Есть что-то еще из того что хочешь мне сказать?
   - Нет. Ты же не знаешь, где живет рейдер Лось?
   - Не знаю, - согласился он.
   - А где стоит кабак "Веселый рубер"?
   - Слышал о таком. Где-то во внешнем городе.
   - Значит, найду сам, - сказал, поднимаясь со стула. - Раз ты занят, то я пойду?
   - Без обид? - почему-то спросил он.
   - Какие обиды? - хмыкнул я. - Спасибо тебе большое за все и отдельно за то что я не получил волчьего билета, - поблагодарил вполне искренне.
   - Не за что. Иди, - он махнул рукой в сторону двери.
   Из администрации я отправился прямиком к Занозе. Решил навестить девушку ксера и узнать как там мои крестники Воробей с Люси. Ее дом я знал и без проблем нашел. Во дворе мне встретился Сережка игравший в ножички сам с собой. Он не заметил, когда я появился у калитки и продолжал втыкать ножичек в землю.
   - Ты чего тут? - спросил я, облокотившись на калитку.
   - Дядька Самурай! - закричал пацан, забыв о ножике торчащим в земле.
   Я открыл калитку и подхватил парня на руки.
   - Как ты тут? - спросил его.
   - Скучно, - честно признался он.
   - Что же это тебе скучно? Поиграть не с кем? - поставил ребенка на асфальт.
   - Не дружу я с ними. Задаваки они все, - отмахнулся он.
   - С чего ты решил? - во дворе была беседка, и я направился к ней.
   - Ну, потому что задаваки, - парень развел руки в стороны, поражаясь моему не понимаю. - Каждый хвалится, что ему папка или мамка из рейда приносит. Стрелять все ездят и хвалятся. Даже девчонки. А я даже стрелять не умею, - он поджал губы от обиды.
   - Как будет время, я тебя научу...
   - Ура!!! - он не дал мне договорить.
   - Тише. Тише, - рассмеялся я. - Научу, если Люси не будет возражать и если будет время, - добавил я к своим словам.
   - Ну, так не честно, - насупился мальчик.
   - Что? Люська не разрешит? - спросил я.
   - Люси вообще не до меня. Она сутками со своими учеными в этой заумной штуке торчит. Ей пустыши сейчас интереснее меня, - махнул он рукой.
   - Тогда что? - я уселся на лавочку в беседке, а парень встал передо мной.
   - У тебя времени не будет. Опять уйдешь к этой своей, - вздохнул он.
   - К ней не уйду. Нет ее, - вздохнул я.
   - Монстры сожрали? - с искренним переживанием спросил Сережка.
   - Монстры, - не стал рассказывать ребенку правду. - Я буду бывать здесь, да и сейчас не сразу уйду. Обязательно научу тебя стрелять.
   - Завтра? - загорелся пацан.
   - Может послезавтра, может завтра. Не знаю. На днях, в общем, - не стал говорить точно я.
   - А пистолет мне дашь на совсем? - Воробей решил развить успех.
   - Нет, - отрезал я.
   - А у других ребят пистолеты есть, - погрустнел он.
   - Я поговорю об этом с Люси, и мы подумаем, - сдал я чуть назад.
   - Может лучше с Занозкой? - Сережка сделал умильное личико.
   - А чего так? - спросил я, умиляясь его рожице.
   - Да говорю же, Люська у себя на этой ученой работе пропадает вечно. Грибы изучает, - ребенок, вспоминая, на секунду смолк. - Нет не грибы, а грибок. А Занозка всегда дома. Она вообще редко куда-нибудь ходит. В основном все к ней ходят. Она прикольная. Правда болтает много. Дядька Мамелюк ее за глаза Болтушкой зовет.
   - Она болтушка и есть, - с улыбкой подтвердил я. - Она, кстати, дома.
   - Я же говорю, она никуда не ходит, - потряс перед моим лицом ладошкой ребенок. - Почти, - добавил он, резко убрав руку.
   - Ну, тогда пошли в дом, пусть нас чаем напоит, - кивнул я на дверь.
   - Может, постреляем? - он в ответ кивнул на пистолет в кобуре.
   - Да ты чего? - снова заулыбался я.
   - А что? Нельзя? - погрустнел он.
   - Здесь? Где живут люди? - развел я руками. - В том мире, где ты жил часто стреляли посреди улицы? Сосед, наверное, каждый день с балкона из ружья палил? - я попробовал сделать серьезное лицо и парень воспринял меня вполне серьезно.
   - Никто у нас там не стрелял. Полиция бы забрала сразу, - он на секунду смолк и, подумав, добавил. - Или застрелила.
   - Вот именно, - согласился я. - Я обещаю тебе, что не уйду из стаба пока не научу тебя стрелять, но это если твои мамки разрешат, - подтвердил свои намерения.
   - Ну ладно, - парень первым направился к двери.
   Нас встретил молодой парень. Не знаю, какую должность и где он занимал, но парня звали Болт и в доме он занимался всеми текущими вопросами. Он и завтраки заказывал и определялся с тем, что следует Занозе изготавливать в первую очередь. Кобура на поясе, конечно, не показатель, но похоже этот молодой мужчина выполнял и функции охранника. В прошлый раз, когда я был в этом доме, никакого Болта не было, но за дни моего отсутствия в Мехзаводе кто-то решил, что он нужен. В принципе, правильное, решение. За Занозой стоило приглядывать, что бы ни случилось чего лишнего.
   Болт встретил меня холодно, но вон не погнал. Проверил документы. Убедился в наличии гостевого пропуска. После связался с ксеркой по сотовому телефону. С недавних пор в стабе был доступен и такой вид связи. Рейдеры Мехзавода где-то отыскали рабочее оборудование, а главное нашлись соответствующие спецы поставившие дело. Большого распространения сотовая связь пока не получила по техническим причинам, но число абонентов планомерно увеличивалось. Планировалось постепенно обеспечить мобильной связью всех граждан стаба.
   После короткого разговора по мобильнику с Болтом Заноза бросила все и сама выскочила нас встречать. Выглядела она далеко не так нарядно как при прошлой нашей встрече, но по-прежнему лучилась здоровьем и была довольна жизнью. Девушка велела служанке накрыть стол в гостиной и сказала охраннику, что пока обойдется без него. Болт оставил нас, но находился в соседней комнате.
   - Я так переживала, - призналась ксерка с чашкой чая в руках и глядя как Воробей уплетает какие-то пирожные.
   - О чем? - сделал вид, что не понимаю о чем она.
   - За тебя. За Блонду, - пояснила она. - Кстати, что с ней? - она взглянула на меня заинтересованно.
   - Нет ее, - отставил я свой чай.
   - Как нет? - искренне удивилась она.
   - Вот так вот. Нет совсем. Не будем об этом, - закончил я эту тему.
   - Как скажешь, - вздохнула она. - Как у тебя дела?
   - В целом не плохо. Я жив и здоров, а значит жаловаться грех. Как видишь, зашёл навестить вас, - потрепал по голове Сережку.
   - Я рада, что ты зашел, а то никакого просвета. Я тут как Сендирелла какая-то. Целыми днями тружусь и тружусь, - пожаловалась ксерка.
   - Как кто? - не понял я.
   - В смысле как кто? - не поняла меня она.
   - Что за Сендирелла? - уточнил я.
   - Ну, девушка из мультика, - попыталась объяснить она мне, но вспомнила что мы из разных миров. - Это американский мультик у вас его, наверное, не показывают.
   - Может быть, - пожал я плечами.
   - У вас не показывали Золушку? - удивился ребенок.
   - Золушку? А она тут при чем? - теперь удивлялся я.
   - Золушка это Сендирелла, - пояснил парень.
   Мы с Занозой переглянулись.
   - Да и шут с ней, - махнул я рукой на эти различия.
   - В общем, тружусь в поте лица. Знахарь два раза в день приходит. Утром и вечером. Сколько гороха мне споили и не сосчитать. Вчера опять жемчужину пришлось съесть. Целыми днями патроны, патроны и опять патроны. Они мне снятся уже, - продолжила она жаловаться.
   - Устрой себе выходной день. Думаю, что ты вполне можешь себе это позволить, - посоветовал ей я.
   - А, пожалуй, могу, - просияла она. - Я как мы пришли с тобой сюда всего один выходной себе устроила. Закапризничала что-то и устроила, - Заноза вспомнила этот день, представила новый выходной и даже блаженно зажмурилась. - Поваляюсь в койке. Приглашу кого-нибудь в гости. Поболтаем. А кого пригласить? - ксерка задумалась.
   - А Люська как? - отвлек я ее от мыслей о гостях и болтовне.
   - Отлично Люси, - встрепенулась девушка. - Пропадает в этом ИЦ до поздней ночи. Мне кажется, что она у них теперь там главный подопытный. Они над ней кучу экспериментов поставили. Горохом пичкают, что бы дар развить. У них есть основания полагать, что при развитии дара она будет превращаться в бегуна, а потом возможно и в лотерейщика, - говоря "У них есть основания полагать" Заноза явно кого-то передразнила.
   - Я в этом не разбираюсь, - не стал задумываться над перспективами использования такого дара. - Ей нравиться в этом ИЦ?
   - До одури. Она когда про эти эксперименты свои говорит, готова описаться от счастья. Ей уже, кстати, гражданство дали. Директор этого ИЦ расстарался, так что и мне не пришлось. Они хоть и не богатая конторка, но за их исследования их ценят, так что директор их вхож в довольно высокие круги, - говоря про круги, Заноза подняла взгляд на потолок, видимо, показывая сколь высоки эти круги.
   - Ты тоже гражданин? - взглянул я на ребенка.
   - Гражданин, - ответила за него Заноза. - На иммунного ребенка гражданство вообще без очереди дают. Ты не представляешь, какая тут идет охота за детьми. Его у Люси уже раз пять, если не больше, хотели выкупить. Ну не его самого, а право на усыновление. Она откажется от права на Воробушка в чью-то пользу, а ей за это чуть ли не рай на земле. Ходили тут всякие. Выставлять устали. У нас ему будет лучше. У нас ему будет лучше, - она снова кого-то передразнила. - Пришлось просить Мамелюка, что бы объяснил, что мой дом не проходной двор.
   - Чудеса в решете, - покачал я головой.
   - Занозка, а меня дядька Самурай стрелять научить обещал. Отпустишь? - не утерпел и влез в разговор Сережка.
   - Стрелять? - у нее как-то слишком резко увеличились глаза.
   - У меня в классе все давно умеют. Один я как лошара. Вы же не умеете ни одна толком, - с самыми серьезными интонациями сказал Воробей.
   - Это что за слово? - возмутилась ксерка.
   - Какое? Лошара? - удивился ребенок.
   - Да, - нахмурилась Заноза.
   - Ну, лошара это лошара, - заявил парень со всей возможной детской непосредственностью.
   - Не говори так больше, - постаралась добавить суровости в голос девушка.
   - А стрелять? - сделал несчастные глазки Воробей.
   - Ты еще маловат Воробушек, - засомневалась ксерка.
   - Не меньше одноклассников. Ласка на год меня младше и девчонка, а ее стрелять научили. Вольт вообще на два года младше, - внес свои на его взгляд весомые аргументы мальчуган.
   - А сам Самурай не против? - она глянула на меня в надежде, что я откажу в просьбе ребенку.
   - Как я могу отказать крестнику, - постарался невинно улыбнуться я.
   - И когда же ты его научишь? - вздохнула она.
   - Ну не сегодня точно. Может завтра, а может послезавтра, - обозначил временной промежуток я.
   - Ладно, но под твою ответственность, - Заноза на полном серьезе погрозила мне пальцем.
   - Разумеется, - улыбнулся. - Я остановлюсь по ту сторону стены в какой-нибудь гостинице. Гостевой пропуск у меня на сутки, так что утром кончится. Как соберусь дам знать. Потом позвоню с КПП. Приведешь парня. Так устроит? - набросал план действий я.
   - Вполне, - согласилась она.
   - Ну, тогда я, пожалуй, пойду. Нужно еще с кое-какими делами разобраться, - потрепал за волосы Воробья, и собрался было уйти, но сделать это оказалось не так просто, как хотелось.
   Пришлось еще какое-то время поболтать с Занозой. Выслушал кое-что о не слишком нужных мне новостях Завода. Даже узнал, какой сейчас в этом стабе в моде камуфляж, что в моду вновь входят шевроны и любая даже самая маленькая группка обзаводится своим. Узнал и как принято выходить в свет. Оказывается, пару раз мою подругу ксера все же вытаскивали на какие-то приемы. Когда я был у нее в прошлый раз, она как раз собиралась на такой прием и даже немало рассказала мне о нем. Просто, похоже, я сей момент благополучно пропустил мимо ушей. Под конец разговора она сгоняла Сережку в свой рабочий кабинет, и тот приволок десяток патронов к моей Машке. Больше она сделать попросту не успела в виду большой загруженности работой, но и это можно было назвать неплохим утешительным призом за вылитую в уши воду.
   Заноза проводила меня до дверей. Воробей дошел со мной до калитки. Во внутреннем городе было безопасно для людей, но все же это был город. Тут не стеснялись ездить на машинах, гоняли на мотоциклах, и при этом за правилами дорожного движения следить было некому. Вдобавок все люди разные и кто-то из граждан вполне мог оказаться способен причинить вред ребенку тем или иным способом. Поэтому ксерка и Люси благоразумно не выпускали парня без сопровождения дальше калитки из двора дома.
   В одиночестве я прошествовал до КПП. Там на меня посмотрели с серьезным подозрением, тщательно проверили документы, но пропустили. До них уже наверняка дошла информация, что указание на мое задержание было отменено. Причем пришло оно, по всей видимости, когда меня отпускали из санпропускника СБ, то есть сравнительно недавно, вот парни и запомнили приметную физиономию на фотографии. А тут и обладатель этой самой приметной физиономии подоспел на выход.
   Выспросив дорогу до бара "Веселый рубер" у первого встречного пошел к увеселительному заведению. Дорогой осматривался, нет ли где моего гуляющего сам по себе хвостатого друга, но этого кота нигде не было. Даже немного обеспокоился на сей счет. Привык я уже к этому хвостатому товарищу. Если пропадет, может даже грустить по нему стану.
   Искомое заведение легко узнал по выбеленному погодой и временем черепу сильно измененной твари. Я не настолько разбирался в анатомии тварей что бы судить со сто процентной уверенностью, но было похоже, что руберу этот череп и принадлежал. Уж больно этот череп был внушителен. Чего стоили одни его клыки. Примерно такие я у убитых руберов и видел. Не у самых развитых. У тех поболее будут, но вот у среднеразвитых похожие.
   Полюбовавшись на череп монстра, только хмыкнул и вошел в помещение, отделанное в стиле салуна из американских вестернов. Барная стойка в подходящем стиле, столы, люстра, за исключением электрических ламп вместо иных источников света и музыка кантри. Позади бородатого бармена стеллажи с бутылками. По залу порхают не слишком потасканные официантки в клетчатых рубашках, джинсах, ковбойских сапогах и соответствующих шляпах. На одной из стен висели лассо, ковбойская шляпа и винчестер со скобой Генри. Под этим добром фотографии парней попирающих ногами убитых монстров Улья. Монстры разные, но никого мельче топтуна нет.
   В это время в баре уже было полно пьющего народа. Пили рейдеры компаниями и по одному. Большинство беззаботно смеялось и веселилось, но кто-то и павших товарищей поминал. Я пролавировал между столиками и подошел к бармену. Тот сурово взглянул на меня из-под кустистых бровей, и дернул подбородком, как бы интересуясь чего мне надо.
   - Я рейдера Лося ищу! - перекричал я музыку и гостей бара.
   - В рейд он ушел! - отмахнулся от меня бармен, которому с такой мордой кирпичом и комплекцией больше подошло бы вышибалой работать.
   - Он вернулся, сегодня! - оповестил мужика я.
   - Вернулся! За бухлом приходил! - согласился бармен, сделав вид, что его первого ответа не было, и тут же спросил. - Ты кто ему?!
   - Знакомый! Мы вместе в стаб пришли! Договорились встретиться у него! Он сказал его дом где-то рядом! - пояснил я.
   - Выйдешь из бара! Пойдешь налево! Повернешь за бар! Потом направо! Там упрешься в его дом! Он один там будет!
   - Спасибо! - поблагодарил я, но бармен отрицательно покачал головой и показал три пальца, так что пришлось заплатить ему три спорана.
   Прошел указанной дорогой и, наконец, нашел искомое строении. В этом переулочке оно действительно было одно. Нужным мне местом оказался достаточно просторный кирпичный одноэтажный дом. Было заметно, что с некоторых пор за этим домом особо не следили, но и до полного запустения здание не доводили. В принципе строение вполне подходило под описание жилища рейдера проводящего за пределами стаба много времени. Такому человеку при всем желании будет некогда проявлять домовитость.
   Вошел в маленький двор с довольно большим, но пустым гаражом. Дверь из двора в гараж была нараспашку, поэтому я и понял, что гараж пуст. Поднялся на крылечко с небольшим навесиком и лавочками по бокам. Постучал в дверь. Сразу никто не вышел, так что пришлось постучать еще. После второго раза в дверях показался пьяненький и довольный Лось. Увидев меня, он заулыбался еще сильнее.
   - Самурай! Дружище! Проходи! Я тут стол накрыл! Празднуем! - похлопал меня по плечу он.
   - Праздновать некогда. Где мое добро? - убрал руку пьяненького рейдера.
   - Эй, ну ты чего? Все в целости и сохранности. Я ничего оттуда не брал. Вон все в доме, - погрустнел он.
   - Я тебя ни в чем не обвиняю. Тем более брать я разрешил и часть этого добра вообще твоя, - теперь я примирительно похлопал его по плечу.
   - Выпьешь со мной? - вернулся он к прежнему вопросу.
   - Говорю же некогда. Прикупить кое-что надо. С Безбашенными договориться, что бы с собой до Чертова города взяли. Они вроде на днях двинуть должны. Когда бухать-то? - развел руками я.
   - Ну не хочешь как хочешь. Этих двух пошли окрестишь хоть. Потом потроха заберешь, и вали по своим делам, - махнул на меня рукой рейдер.
   - Ты их еще не окрестил? - удивился я.
   - Они тебя решили подождать, - скривился Лось.
   - А если бы я не пришел? - нахмурился я.
   - Завтра бы я их сам окрестил и выпиннул. Я им не нянька. Пошли, - рейдер посторонился, пропуская меня впереди себя.
   Прошли в дом. Тут же прошли на довольно просторную кухню. Там за столом сидели наши свежаки. В одной из соседних комнат Мария успокаивала расплакавшегося ребенка. Свежаки разговаривали в половину голоса, что бы ни мешать младенцу спать, но увидев меня, заголосили излишне громко.
   - Тихо. Тихо. Ш-ш-ш, - зашипел на них из-за моей спины Лось.
   - Машка тоже у тебя до завтра? - спросил тихонько я.
   - Не знаю, - вздохнул он. - Так-то не гнать же? Куда она с ребенком? Работать нормально не сможет. Охотится тоже. Жалко вроде.
   - А что с ребенком?
   - Не напоминай. А? - скривился рейдер, отведя взгляд. - Как вспомню так хоть вой. Он же, скорее всего не иммунный. Отведу я ее к знахарю. Он ей об этом скажет. А дальше что? Она и так точно тень ходит.
   - Рано или поздно придется это сделать, - отвел взгляд я.
   - Пусть чуть отойдет, - снова скривился рейдер. - А пока давай с нами хоть рюмашку. Нельзя не выпить, а то удача отвернется. Да и не сивуху пьем. У меня пойло нормальное, - снова завел свою шарманку товарищ рейдер.
   - Ладно, давай, - махнул я рукой. - Там куда я собрался, удача мне сильно пригодится, но если не будет удачи, я с тебя спрошу, - шутливо погрозил ему пальцем. - И рюмку только одну, - добавил уже вполне серьезно и сам придвинул стоящий в стороне стул к столу. - Ты как? - кивнул я на раненого Леху, который, по всей видимости, чувствовал себя гораздо лучше.
   - Нормально, - отмахнулся он.
   - Ногу кому показывали? - я глянул на разливающего спиртное Лося.
   - Да нормально там все. Заживет за несколько дней, - отмахнулся от моей заботы и этот.
   - Ну как знаете, - не стал настаивать я.
   Я все же этим парням не отец, а по меркам Улья они вполне взрослые. Такие тут сами за себя решают и сами за эти решения отвечают. В общем как хотят так пусть и живут.
   - А когда ты нас окрестишь? - спросил раненый.
   - Да хоть сейчас, - усмехнулся я. - Ты будешь Лелек, а ты будешь Болек, - я показал пальцем сначала на раненого, а потом на второго, выглядевшего потрезвее и посерьезнее.
   - Так не пойдет, - возмутился Лелек.
   - Это почему? - удивился я. - Не нравится?
   - Да не нравится, - подтвердил он.
   - А по мне так самое оно, - я взял рюмку у Лося.
   - Нас так в нашем мире звали за глаза. Он Леха, а я Боря и мы двоюродные братья. Всегда вместе. Вот и прозвали его Лелеком, а меня Болеком. Мы из-за этого с парнями дрались, - вставил правильные слова Борька.
   - Это меняет картину, - кивнул я. - Вы вообще знаете, зачем меняют имена? - спросил обоих сразу.
   - Лось рассказал. Он говорил, что старые имена и прозвища могут оттянуть часть удачи на тех нас, что остались в родном мире. А без удачи здесь может быть туго, - ответил, не состоя Болек.
   - Точно, - подтвердил рейдер.
   - Он еще сказал, ты в Чёртов город собираешься на элиту охотиться. Возьми нас с собой. Мы тоже жемчуга хотим, - заявил раненый.
   - Да? - у меня аж брови на лоб полезли. - Вы уверены парни, что хотите со мной?
   - Я им говорил, что не возьмешь и что твоя затея... - Лось махнул рукой, скривился и не договорил, хотя нам всем стало понятно, что за слово должно было последовать в конце предложения.
   - Так не возьмешь? - настоял на ответе Леха.
   Я ненадолго задумался глядя на рюмку с коньяком.
   - Я туда не за жемчугом иду, - сказал я парням.
   - А зачем? - скосил на меня взгляд Лось.
   - За людьми. Я хотел набрать команду из иммунных из своего или похожего мира, - пояснил я.
   - Бред, - закатил глаза Лось.
   - Почему? - я вернул рюмку на стол.
   - Ты как там иммунных будешь искать? Как их у элиты отбивать будешь? Это не за угол сходить на стену брызнуть и на ботинки не попасть, - вполне серьезно стал разъяснять мне он.
   - Есть наметки на этот счет, - не стал вдаваться в подробности своих достаточно смутных измышлений я.
   - А потом что? - задал вполне правильный вопрос Борис.
   - Когда соберу команду? - уточнил я.
   - Точно, - подтвердил он.
   - Долгая подготовка. Мне нужна слаженная боевая команда, способная эффективно действовать в условиях Улья.
   - А потом?
   - Охота на муров, - объявил я.
   - На кого? - спросил Борька
   - Это кто? - спросил в унисон с ним Леха.
   - В стронги собрался, - секундой позже слов прозвучавших от ребят сделал вывод Лось и сжал губы в тонкую нитку.
   - В стронги, - подтвердил я и тут же решил объяснить парням, что это за зверь такой, но которого я собираюсь охотиться. - Муры это человеческая мразь. Убийцы, насильники, садисты и прочие уроды для которых человеческая жизнь ничего не стоит. Они сотрудничают с внешниками, ловят для них, таких как мы иммунных или неопытных свежаков, вроде вас, и продают целиком или в разобранном виде.
   - Как в разобранном виде? - немножко побледнел Боря.
   - Кто такие внешники? - спросил Леша.
   - В разобранном виде, это разобранными на органы. Органы иммунных по тем или иным причинам достаточно ценны для внешников. А внешники это люди сумевшие пробить проход из своего мира в Улей и шастающие сюда за благами Улья. Может и есть внешники просто изучающие этот мир и вообще белые и пушистые, но я пока о таких не слышал. Слышал только о таких, что очень хотят нашей крови. Разумеется, находятся те, кто хочет их крови в ответ. Этих людей называют стронгами. Я могу себя назвать одним из них и собираюсь организовать группу по ликвидации муров и внешников.
   - Нас возьмешь? - без промедления спросил Леша.
   - Леха, я что-то сомневаюсь, - признался Боря.
   - Ты всегда сомневаешься, - отмахнулся от него брат.
   - Взять-то я могу, но выдержите ли вы, да и зачем это вам? У меня-то есть причины. А у вас? Вы до этой минуты знать не знали, кто такие внешники, - обвел парней взглядом.
   - Выдержим. С них же тоже чего-то поиметь можно? - похоже, Леху более всего заботила именно нажива.
   Повисла пауза. Я пока думал на тему стоит ли втягивать в свое дело именно этих парней. Так-то вроде толковые. Пару дней выжили в Улье одни, а это уже неплохо для вчерашних школьников. Пусть у них наверняка нет начальной военной подготовки, и оба гарантированно не успели отслужить, но научить я и сам могу. И научить могу, так как надо мне. Двое таких парней это лучше чем ни совсем ни одного.
   - Можно. Оружие, боеприпасы, всякие технологичные штучки, - после паузы подтвердил я и тут же попробовал охладить. - Но и они тебя поиметь могут жестко. Муры могут закрыть тебя в своей тюрьме. Ее называют фермой. Там из иммунных вырезают органы, а потом ждут когда они отрастут и снова вырезают. А когда организм ослабнет и будет уже плохо отращивать новые органы, то тебя кончат совсем. Вырежут все, что только можно, вплоть до члена, - увидел, что парней впечатлило, и решил добивать. - Еще они могут заставить тебя порезать на органы брата и заставить работать на себя, потому что после такого тебя ни один нормальный стаб не примет. Любой ментат задает вопросы о мурах в первую очередь и после того тебя в лучшем случае в черный список, а то может и к стенке, - вижу Борька прочувствовал все до конца, а Алексей наоборот приободрился.
   - Не заставят, - слишком уверенно сказал Леша.
   - Ты думаешь, я шучу? - приподнявшись, навис над столом и уставился ему в глаза. - Это не шутки паренек. Счастливого финала у моей истории не будет, и если вы пойдете со мной, то тоже хорошо не кончите.
   - Ты полегче с парнями что ли, - заступился за них Лось. - Не хочешь брать, так просто не бери.
   - С чего ты решил, что я не хочу? - уставился я на хозяина дома.
   - Со стороны очень похоже, - буркнул он себе под нос.
   - Ну, раз хочешь так бери, - влез Лешка.
   - А ты что скажешь? - глянул на Бориса.
   - Блин, - он вздохнул. - Рисковое это дело.
   - Не рисковее чем на элиту лезть, - снова влез Леха.
   - Это как посмотреть, - хохотнул Лось.
   - Я за Лехой, - решился Боря.
   - Молоток, - улыбнулся Леха.
   - Я вас еще не взял, - покачал я головой. - Стрелять умеете?
   - Умеем, - Леха.
   - Да, - Боря.
   - Из своего ружья кого убили? - уточнил я.
   - Этих? Как их? - Леха защёлкал пальцами вспоминая.
   - Двух бегунов, - ответил за него Борис.
   - Кто стрелял? - задал я новый вопрос.
   - Я, - снова ответил Борис.
   - Понятно. В ближайшее время отведу вас на КПП, поговорите с ментатом. Так что если есть что скрывать выкладывайте сразу, - велел я.
   - Нечего, - сказал Боря.
   - Мы чистые, - подтвердил Леша.
   - Тогда предварительно беру, но оставляю за собой право вас вытурить по тем или иным причинам, вы тоже можете уйти, если надумаете, - подвел промежуточный итог я.
   - Может, ты их окрестишь, и мы уже выпьем? - несчастным взглядом посмотрел на меня Лось.
   - Ты будешь Мушкет, - показал я, на Бориса.
   - Это из-за старого ружья? - догадался Боря.
   - Из-за него, - подтвердил я.
   - А мне нравиться, - признался крестник, чуть подумав.
   - А я? - уставился на меня Леша.
   - А ты нахал, - сказал это не как имя, просто парень и вправду был нахальным и самонадеянным.
   - Почему сразу Нахал? - насупился он, приняв это за новое имя.
   - А вот будешь Нахалом, - ткнул я в него пальцем. - А не нравится, так сам себе имя придумывай.
   - Нахал так Нахал, - раздался вздох.
   - Тогда давайте, - Лось поднял рюмку.
   - Ну, тогда поздравляю вас крестники. Вы не первые мои крестники, но первые кого я собираюсь сам подготовить к жизни здесь. Двое других девчонка и ребенок. Вы, скорее всего, с ними познакомитесь, а я их сюда в стаб сбагрил, - поднял рюмку. Давай. За новые имена. А старые с этой минуты забудьте. Люди по разному к такому относятся. Могут и проблемы быть, - провозгласил я тост, все выпили, стали закусывать, я занюхал салом, закинул кусок в рот и поднялся из-за стола. - Собирайтесь.
   - Куда? - выпучил глаза Лось.
   - По делам, - отмахнулся я и обратился к парням. - Вы раз в моей команде, то слушаетесь меня даже лучше чем родного папу, а то тут же отправлю на все четыре стороны.
   - Поняли, - за двоих ответил Мушкет.
   - Тогда кончай бухать. В моей команде пока все дела не сделаны и разрешение от меня не получено никто не бухает. Собирайтесь. Идем искать жилье, а потом на КПП за документами, - повернул голову к рейдеру. - Лось, что там с моим добром?
   - Сейчас. Чего тебе сейчас-то покомандовать захотелось? Не мог пару часиков потерпеть? Все застолье испортил - пробурчал недовольный рейдер и пошел за моими вещами.
   Я отсыпал ему его долю трофеев, после чего нацепил на себя все свое добро и мы направились на выход. Нахал, опираясь на нас, практически ехал, а не шел и я решил все же вызвать ему если не знахаря, то хоть какого-нибудь медика. Бравада бравадой, Улей Ульем, но все же стоит подстраховаться и показать рану опытному человеку.
   Остановились в той же гостинице, где не так давно останавливались с Люськой и Воробьем. Названия на ней я не в прошлый раз ни теперь не увидел, но оно меня и не слишком интересовало. Главное что бы номера по-прежнему были нормальными. Снял один четырехместный номер. Это было дешевле, чем снять одноместный и двухместный и тем более чем снять три одноместных. А трехместных номеров у них тут, увы, совсем не было, только одно, двух, четырех и шестиместные. Попросил дежурного за стойкой вызвать кого-нибудь кто сможет посмотреть рану на ноге.
   Пришел кокой-то коновал, который знахарем не являлся, но традиционными способами раны врачевать мог. Он посмотрел ногу, наложил несколько швов и наложил повязку. После этого дал рекомендацию несколько дней не нагружать ногу и удалился, получив плату за свою работу. Я тут же решил, что Нахал получит свои документы чуть позже. Пусть пока отлежится, а там видно будет.
   Выпроводив коновала глянул на оставшиеся потроха монстров. Их было не слишком много, а нужно было потратиться. В первую очередь следовало купить оружие. Нужно было что-то недорогое бесшумное и под уже имеющийся у меня патрон. Можно метнуться к дому Бирюка, но не оставлять же ребят на несколько дней одних. К тому же слишком жирно будет сразу же увешивать их стволами. С серьезными стволами парни могут потерять чувство опасности и обзавестись излишней и даже смертельно опасной самоуверенностью. Пусть начинают с малого.
   Оставив раненого отдыхать в номере, взял с собой Мушкета и отправился в ближайший оружейный. При всем обилии товара выбирать особо было не из чего, но на мое счастье нашлось несколько пистолетов ПБ со всем принадлежностями. Эти родственники ПМ мне приглянулись, и я решил, что для начала "карьеры" парням стволы подойдут. Взял сразу три. Третий предназначался для Воробья. Раз парень будет учиться стрелять, то пусть и оружие имеет. Вот только пусть храниться оно или у меня, или у Занозы с Люськой. Доверять оружие пацану на постоянно я не собирался.
   Тут же избавились от старого почти древнего, наверное, еще царских времен, ружья Мушкета. Мы раритеты не собираем, и теперь оно было ему ни к чему. Таким больше внимания к себе привлечешь. Убьешь одну тварь, а на грохот выстрела прибежит десяток, если не больше. Помимо этого купили пару одинаковых охотничьих ножей и пару клювов, как их звали в Улье. Это орудие больше всего напоминавшее клевец из средневековья, хорошо подходило для тихого убийства тех, на кого было жалко тратить патрон. У меня его роль с первого дня выполнял короткий японский меч викадзаси.
   После оружейного магазина посетили аптеку Семен Семеныч, где подешовке сдали плохонький янтарь и отправились к Безбашенным. К ним мы не успели. Разминулся я с ними на целые сутки. Эта банда еще вчера укатила в сторону Чертова города.
   По этому поводу я сильно не расстроился. Все равно, прежде чем отправляться в местное мини Пекло нужно было подготовить парней. Уж как будут готовы, с ними втроем отправимся в мой родной кластер, добывать себе новых членов команды. А может и до этого кого подберем, ведь готовить парней я буду не только на стрельбище, но и на кластеры поведу за практическим навыком и потрохами на лучшую из возможной экипировку.
   От резиденции трейсеров отправились на КПП. По дороге к пропускному пункту встретил загулявшегося и до сих пор не казавшего глаз Дизеля. Этот кваз счел, что мы в дальнейшем нуждаемся в его сопровождении и потеревшись о мою ногу пошел следом до КПП и дальше. С КПП Мушкета забрали на санпропускник и, пропустив через положенные процедуры, вернули уже с ментат картой. На этом мои планы на тот день кончились, да и поздновато было уже. Почти нормальный над стабом закат прошел. Темнело. На небо вылезали все еще непривычные звезды. Показалась явно не имеющая никакого отношения к земной луна. Оставалось только идти ужинать и отправляться в номер ночевать.

Глава 3: Крещение огнем.

  
   Уже следующим утром я без промедления взялся за подготовку парней как пчела за свою работу. Притащил брошюры, что бы ребята изучали местные законы и получали теоретические знания о зараженных. За многое пришлось заплатить, но деваться было некуда. Не бежать же клянчить такие мелочи у знакомых. Кое-что объяснил ребятами и сам. Велел им как можно больше упражняться физически, поскольку в этом мире это было вдвойне полезно. Паразит, или симбионт, черт его знает как правильно, менял только попавшие в Улей организмы и физические тренировки просто обязаны были способствовать наискорейшему развитию силы и ловкости. Посему Мушкет тренировался вовсю. Тренировался и Нахал, но ему из-за раны это в первые дни было доступно в меньшей степени.
   Помимо этого нарисовал на листке мишень и повесил ее на стену в номере. Велел ребятам стрелять по ней. Разумеется, стреляли они не по-настоящему. Ребята вставляли в пистолеты пустые магазины, передергивали затворы, целились и нажимали на спуск. Так же парни занимались разборкой - сборкой своего оружия. Учились за ним ухаживать. Эту культуру нужно было прививать сразу и надежно. Оружие должно быть ухоженным иначе может подвести в самый не подходящий для этого момент.
   Обеспечив ребят занятием, сам в первую очередь стал искать место под полигон. Нужно было место, которое можно было занять надолго. Поболтав с местными, я подобрал подходящее. Это был небольшой тройник довольно далеко от самого Мехзавода, но в его владениях. На этом тройнике ничего не было кроме нескольких сухих деревьев, но нам он подходил. Пришлось обращаться в администрацию стаба и получить разрешение, на обустройство там стрельбища. Обращался не через знакомых, а как все и все же смог добиться своего. Со скрипом, но нам разрешили это сделать. Заодно получил и разрешение на строительство на этом участке. Жить я там не собирался, но что-то там построить обязательно придется.
   На третий день моего пребывания в Мехзаводе со мной пожелал встретиться Угрюмый. Глава отряда штатных рейдеров Завода вытащил меня для этого в Центр. Устроились мы в ресторане гостиницы, где я когда-то жил. Был вечер. Мы снова пили пиво от пивовара Кваса и нахваливали его, но в этот раз обошлись без напитков покрепче и не напились.
   Угрюмый уже знал о моих планах и открыто отговаривал от опасной затеи. Он пытался втолковать мне, что все муры с которыми я имел дело это сущие дети и новички Улья. А вот если пойду в земли муров, то могу столкнуться с прокачанным врагом. И не просто могу, а рано или поздно обязательно столкнусь. Вдобавок я могу столкнуться и обязательно столкнусь с техническим превосходством внешников из Американской империи.
   Оказывается, внешниками у нас были американцы из мира, где история США из моего и многих других миров не случилась. У них от Англии откололась колония, которая сама стала империей и постепенно заняла даже не всю Северную, а обе Америки вытеснив всех колонистов прочь. Эта информация была получена через третьи руки, и полной гарантии достоверности не было, но и доверять ей причин тоже не имелось, поэтому я все принял к сведению и попытался узнать еще что-то. Увы, Угрюмый информацией не владел, как и большинство людей в этом стабе.
   У командира отряда рейдеров убедить меня не получилось, посему получив разрешение мы несколько дней подряд сначала оставляя Нахала в номере, а потом и вместе с ним мотались на тройник пешком и на легковушке. Воробей, узнав про это дело, напросился с нами. Парень не ленился и работал как все. По всей видимости, в это время ребенок в это время бессовестно прогуливал занятия и никого это не волновало. Они тут вообще были не обязательными. Все оставляли на совесть воспитателей ребенка.
   Мы выкопали большую землянку, в которой оставляли на хранение инструмент и хранили продукты для перекуса. Правда и спальные места в ней были, так что при желании там можно было и ночевать. После построили полноценную полосу препятствий. Поставили столбы и натянули колючку по периметру тройника. Выкопали окопы. Соорудили целый запас мишеней. Как построили мишени, на какое-то время работы па полигоне прекратились. Ребята опробовали свои ПБ и в три ствола бессовестно жгли патроны. Я не возражал, ведь до этого позволял парням только целиться и имитировать выстрелы, так что настрел у них был совсем бедным.
   После, примерно через две недели после моего возвращения в Мехзавод, пришло время нашей первой вылазки. На нее Воробья, естественно, никто не взял, на что ребенок обиделся, но вот остальные парни должны были поработать в полную силу и не только своими пистолетами, но и грузчиками. Дело в том, что я все же решил на тройнике построить еще и небольшой сарай. Прямо поверх землянки. Для этого не было нужды привлекать строителей, а вот строительные материалы были нужны в таком количестве что проще их добыть, чем купить.
   Из стаба мы выезжали на нашей Ладе, но доехали на ней только до тройника со стрельбищем. Оставили машинку там и дальше пошли пешком. В этой стороне я еще ни разу не был, но планируя этот рейд, разузнал о ближайших за зоной патрулирования кластерах все, что только было можно. Даже картой с указанием, где что есть и временем перезагрузок разжился. Разумеется, это тоже досталось не бесплатно.
   Шли мы к не слишком популярному месту. Обычный поселок, в котором даже отделения полиции/милиции или охотничьего магазина не было. Бедноватенький военторг, целых две "Пятерочки", пара строительных магазинов, несколько многоквартирных домов в 3 этажа, несколько контор, детский сад, школа и обилие частного сектора. В общем, и в правду не богато, да вдобавок уже не раз прошарено мелкими группами свободных рейдеров из Мехзавода. Не свободные рейдеры, вроде Угрюмого, в такие места не совались. Их интересовали места вроде Квартала.
   Располагался поселок через несколько пустых или почти пустых кластеров от окраины владений заводчан. Всю дорогу до него можно было проделать по одной из дорог. Сначала шли по лесопосадке вдоль дороги, там парни отрабатывали перемещение, учились наблюдать. Они делали это и на полигоне, но поле и полигон это разные вещи. Тут на их фоне я был просто ветераном. Многое дала прошлая жизнь, но, пожалуй, не меньше дало время, проведенное в Улье. Тут быстро учишься или идешь на корм перерожденным. Но сам я прекрасно понимал, сколь слаб я по сравнению с долгожителями этого злого мира.
   По лесопосадке идти всю дорогу не выходило. В следующем кластере посадка вместе с дорогой и ЛЭП ныряла в небольшую деревню с огородами и садами у каждого дома. Дома в основном деревянные пятистенки в один этаж. У каждого дома не только сад или огород, но и двор с надворными постройками. Вокруг деревни, вплотную подступающие к ней пшеничные поля. Пшеница высокая, но в ней спрячешься, только если ползти на карачках и больше спрятаться негде. До ближайших укрытий километра два по прямой по полю. Так что проще было пройти деревню насквозь.
   Я замер в раздумьях стоя в посадке, но их отставил в сторону не сомневающийся Дизель. Кот-кваз спокойно вышел на асфальт и направился через село по центральной улице. Прикинул, что заражённых он почует, да и те предпочтут броситься на него, а не на нас. Дождался когда зверь немного удалиться и дал своим парням знаки следовать за мной, держаться на удалении и соблюдать полную тишину. Так мы и двинулись. Впереди кот. За ним я, а позади меня парни. Оружие у всех наготове.
   Не смотря на видимое спокойствие Дезелька, в этой деревне мог быть кто угодно и осторожность следовало соблюдать. Конечно, заводчане часто ездили через нее по делам и дорогой отстреливали тварей выскакивающих на звук мотора, но это вовсе не значило что тут чисто. Кто-то мог оказаться осторожнее общей массы и не выйти в проезд прошлой колонны или не успеть на нее. А мог кто-то мог и притопать в поисках пищи уже после того как прошла последняя колонна заводчан.
   Кот не подвел. Он почуял заражённых раньше, чем мы их увидели или чем они увидели нас с котом. Хвостатый остановился на дороге, поглядел на нас и посмотрел на раскрытые настежь воротины, что вели во двор одного из домов впереди. Кот не решившись идти дальше, так и остался стоять на месте. Тут же стало понятно, что это не с проста.
   - Парни, подождите вон за тем углом, - указал ребятам на только что пройденный переулок. - Я пока посмотрю.
   Выслушав меня, ребята переглянулись и молча ушли. Привыкли уже слушать меня. Дизель вернулся назад и не замедлил отправиться с ними оставив меня одного разбираться с проблемой. Я прокрался вдоль заборов и взглянул в щель на то, что остановило променад нашего котейки. Оказалось, во дворе с раскрытыми настежь воротами стояла стайка бегунов. Было их ровно 10 голов. Они стояли и раскачивалась в свойственной бездельничающим зараженным манере. В том же дворе стояла машина и, присмотревшись можно было увидеть кости человека пожелавшего ее выгнать на улицу. По всей видимости, этому человеку крупно не повезло, и в последний момент, когда он уже открыл ворота, появилась компания не развитых, но опасных для безоружного тварей.
   Удостоверившись, что цели самое то что нужно для тренировки моих парней вернулся к ним. Коротко обрисовал ситуацию. Объяснил ребятам, как действовать. После все кроме нашего четвероногого товарища двинулись к воротам. В этот раз первыми шли парни, я шел за ними, а кот остался ждать результата под забором в переулке.
   Разом вышли в проем раскрытых ворот с оружием наготове и парни тут же начали отстрел. Я умудрялся контролировать их действия и следить за округой, а ребята садили из ПБ с тихим лязгом затворов. Мушкет бил точно. Семь пуль из восьми, что были в магазине в головы. Восьмая тоже попала в голову, но разворотила челюсть и не убила бегуна, так что пришлось пацану послать в этот адрес второй заряд свинца. Нахал умудрился один раз промазать совсем, дважды попасть в грудь и один раз в шею. В общей сложности он подстрелил 3 бегунов против 7 бегунов Мушкета. У одного крайне посредственный результат у второго гораздо выше среднего, но по мишеням оба парни попадали почти одинаково. Мушкет на стрельбище стрелял лишь чуточку лучше. Наверняка сказалось волнение, но от него, волнения, надо избавляться как можно быстрее. Иначе это закончится плохо.
   Вручил парням полиэтиленовый пакетик, обычный, из тех в какие сыпучие продукты в магазинных фасуют, и отправил вскрывать споровые мешки. В этом у них опыт пока был чисто теоретических. Я успел показать и даже нарисовать что да как, но попробовать добыть трофеи самим у них получилось только сейчас. Ребята кривились, но делали нужное, и вполне можно было надеяться, что за этот поход мы хотя бы на прием у знахаря заработаем. Мушкету и Нахалу пора бы уже было узнать о том, что за дары Улья у них проклюнулись.
   Закончив с трофеями с монстров, посмотрели чего натаскал в машину неудачливый беглец. Ничего полезного для себя не нашли и пошли дальше. Обследовать каждый дом смысла не было. На предмет оружия вольные рейдеры проверяли село после каждой перезагрузки. Каждый ствол был учтен ими еще до появления в Улье. А иные ценности, кроме оружия и потрохов зомби, нас не интересовали.
   Прошли почти все село, когда встретили ослабевшего пустыша. Он увидел нас из переулка, и едва переставляя непослушные слабые ноги, заковылял в нашу сторону. Выглядел он так жалко, что Дизель даже не посчитал нужным ретироваться хотя бы на несколько метров.
   - Кто его? - спросил у парней в полголоса.
   - Я, - вызвался Нахал и собрался пристрелить пустыша.
   - Клювом, - велел я и Нахал поскучнел.
   Однако, несмотря на кислое выражение лица, парень сменил пистолет на местный клевец и двинулся на встречу пустышу. При этом он перебрасывал клюв из руки в руку, точно бандит из какого-нибудь фильма ножичек. Вот только на бандита мой новобранец, несмотря на затрепанную гражданскую одежду, не тянул, а пустыш точно не был главным героем этого фильма.
   В этот раз не обошлось без сюрпризов. Когда Нахал уже примеривался половчее всадить клюв в череп пустыша из-за поворота в следующий по пути нашего следования переулок выскочил лотерейщик. Я вовремя успел заметить тварь, но ее заметили и остальные. Дизель сиганул на высокий забор и исчез за ним. Нахал шарахнулся в сторону и попал вместо головы в шею пустыша, да так что его залило кровью зомби с ног до головы. Мушкет вскинул свой ПБ и выстрелил трижды, но попал только в бугрящийся мясом торс и разворотил твари щеку с частью зубов.
   - Не стреляй! - остановил я стрелка и использовал свой дар.
   Лотерейщик оказался под куполом из переплетающихся голубых молний. Не успев остановиться, он врезался в купол и был отброшен с опаленной шкурой и злобным урчанием назад. Увидев, что все нормально Нахал все же сумел выдрать из шеи чуть живого пустыша свой клевец и навсегда прекратил его мучения.
   - Я чуть кирпичей в штаны не накидал, - признался он, вытирая залитое темной жижей лицо и добавил. - Умыться бы.
   - Умоешься, - кивнул я. - Пока посмотрите на этого парня и привыкните к его виду. Он может одним ударом сломать вам кости или снести голову. Я думаю, вы узнали этого парня.
   - Лотерейщик, - сказал Мушкет.
   - Жрач, - представил нашего пленника иначе Нахал.
   - Он родимый, - согласился я. - Такой уродец убил моего крестного и чуть не убил меня. Другой похожий на него после едва не убил меня второй раз. Это действительно опасные твари и при этом их достаточно легко убить даже из вашего оружия. У них нет брони, и скелет изменился не сильно. Стреляйте в голову. Кто? - мотнул головой в сторону купола со злобствующим монстром.
   - Я, - тут же вызвался Нахал.
   - Давай, заслужил, - согласился я.
   Нахал тщательно прицелился и уложил пулю точно между глаз.
   - Видал? - спросил он брата, изобразив свободной от оружия рукой нечто танцевальное.
   - С теми, кто выше лотерейщика, могут быть проблемы, даже если у вас есть огнестрел, - продолжил я спонтанную лекцию. - Слабым можно совсем не пронять. Я уже говорил, что там меняются кости и появляется броня. Чем дальше, тем больше. Лучше всего будет вам подыскать что-то калибра 7,62. Хотя бы тот же АК подходящей модели. Разбираться с тварями до рубера, думаю, сможете. С руберами, если что, разбираться буду я. Впрочем, не они наш основной противник, если вы не забыли, - замолчал.
   - А с элитой кто? - спросил Нахал.
   - А с элитой так просто не разберешься, - усмехнулся я. - Вскрывай этого, - указал на лотерейщика, - и пойдем тебя в человеческий вид приведем, а то всех с округи на себя соберешь.
   - Бегун, - привлек наше внимание и обозначил появление нового, но уже подмеченного мной, зараженного Мушкет.
   - Этот твой, - добавил к словам одобрительный жест.
   Новобранец прицелился и свалил бегуна с первого выстрела.
   - Чистить? - спросил он.
   - Вскрывай, - согласился я.
   После этого мы смогли подыскать дом, в котором Нахал помылся и сменил одежду. Похоже, что мы перебили всех дееспособных перерожденных присутствовавших в селе на тот момент, поскольку нас никто больше не беспокоил. Так и вышли из села без проблем, но и без новых трофеев, снова вошли в посадку и там встретили жрущего мышь Дизеля.
   - Дизель, - скривился Нахал.
   - И вот после этого ты пытаешься свою морду сунуть мне в лицо, - я осуждающе покачал головой.
   Несколько часов шли вполне спокойно. Видели пару брошенных машин и рыжую лисицу, почуяв которую наш кот даже ухом не повел. Вид у него был такой, что это оно должна бояться и шипеть на него, а не наоборот. Хотя может и должна. Дизель он кот здоровый и для тех, кто не привык довольно страшненький. Хотя в принципе его и можно выдать за нормального кота какой-нибудь особо крупной лысой породы. Главное не пытаться так обмануть заядлого кошатника, а то ведь столь крупных лысых котов может и не существовать в природе. Я сам того не знаю и не особо интересуюсь. Хотя кого я обманываю. Любой поживший в Улье легко в нем признает кваза, так что бред про кота лысой породы обманет только ничего несведущего в кошках свежака нескольких дней.
   К обеду, пробыв в пути около 6 часов и пройдя еще через пару пустых кластеров, вышли к совсем маленькой автозаправке служившей ориентиром. Сразу за ней был перекресток, на котором нам следовало свернуть, но сейчас нас заинтересовало больше не это. На заправке вокруг микроавтобуса кружился не заматеревший лотерейщик. Чуть поодаль от машины валялось несколько трупов, но не людей, а бегунов. Похоже, лотерейщик жестко разбирался с конкурентами. На нем самом было заметно несколько приличных ран. На плоской крыше заправки сидел человек и бессильно смотрел на лотерейщика. Тот снова и снова обегал машину, подбегал к крыше, урчал и шел на новый забег вокруг микроавтобуса. Вот он в бессильной злобе ударил когтями и пробил колесо. Через больший дыры из него моментально вышел воздух, и машина осела на эту сторону. Из-под машины донесся стон придавленного человека.
   - Деда! Деда! Что с тобой?! - заголосил человек на крыше. Судя по голосу и словам, это был молодой парень, примерно ровесник двух моих подопечных.
   - Не вздумай слезть! - из-под машины донесся полный боли и отчаяния крик явно пожилого человека.
   - Парни шустро, - я сам ускорился, подавая пример.
   Лотерейщику понравилось, как просела машина, и он подскочил ко второму колесу. Он махнул лапой, и микроавтобус просел еще. Снова раздался вскрик прячущегося под днищем машины деда. Мне ничего не оставалось, как упасть на колено и вскинуть Машку. Еще бы чуть ближе подбежать, но уже некогда. Оружие совсем тихо тявкнуло, но попал я только в плечо. Перерожденного мотнуло в сторону, и он стал поворачиваться к нам. Я дождался, когда он повернется и бросится на пас, потом прицелился и нажал на спуск еще. Монстр рухнул на асфальт.
   Вскочил и побежал к заправке, парни не отставали. Мальчишка с крыши спрыгнул и вскрикнул, подвернув ногу. Он вскочил и на одной ноге подскакал к машине, там плюхнулся на колени и попытался сунуться под машину, но не пролезал. В передней части, под мордой микроавтобуса это еще можно было сделать, хоть и с трудом, но в задней, где и были спущены колеса, мог влезть разве что ребенок.
   - Парень посторонись, - я подскочил к машине глядя по сторонам.
   - Помоги Деду, - со слезами на глазах взмолился худенький мальчишка лет шестнадцати, может семнадцати.
   - Попробую, - бухнулся на колено и заглянул под днище автомобиля. - Дед, ты как там?
   - Ты кто? - раздался в ответ хрип.
   - Самураем меня зовут, - ответил я. - Так ты как? - спросил зыркая по сторонам в поисках решения проблемы.
   - Кабздец мне Самурай, как еще живой не знаю, - донеслись полные боли слова из-под машины. - Меня если что здесь Бабаем окрестили.
   - Бабаем, так Бабаем. Сейчас мы тебя вытащим и в Мехзавод рванем. Там тебя знахарь быстро на ноги поставит, - ничего подходящего так и не увидел и кивнул побежавшим пацанам. - Помогайте. Поднимем задок.
   Взялись вчетвером с криками и стонами. Под машиной застонал Бабай.
   - Не рвите жилы! Меня все равно всего поломало! - не то простонал, не то прокричал он.
   Благодаря моей свойственной некоторым квазам и неестественной даже для иммунного человека силе и помощи трех подростков удалось приподнять машину с треском жил в моей спине и руках.
   - Вытаскивайте его, - процедил я сквозь зубы.
   - Давай ты! - крикнул Нахал Мушкету, но дедов внук уже бросился под машину и мы едва удержали его.
   Внук пытался вынуть деда, но у него ничего не получалось. У пацана совершенно не хватало силенок.
   - Мушкет! - рыкнул я, напрягаясь еще сильнее.
   Парень бросился на помощь и вдвоем они вытащили деда.
   - Давай бросать! - просипел Нахал.
   - Бросай, - велел я, и он отскочил от машины, а долей секунды позже от нее отскочил и я.
   Микроавтобус грохнул об асфальт, что-то заскрежетало. Парни за озирались по сторонам. Мушкет схватился за свой ПБ.
   - Парень положи руку обратно! - простонал Бабай.
   - Хорошо. Хорошо, - Мушкет тут же отложил пистолет и положил руки на старика, при этом вопросительно глядя на меня.
   - Хороший у тебя дар, - улыбнулся дед сквозь седую бороду. - С ним без боли уйду.
   Я кивнул, примерно представляя, в чем дело. Судя по всему, у одного из моих подопечных прорезался дар и им он может снимать боль. А Бабаю мы походу только этим теперь помочь и могли. В нем сейчас сломанных костей было действительно больше чем целых, как когда-то в Блонде, попавшей под атаку элитника Тимошки.
   Все равно, несмотря на плачевность ситуации, нужно было что-то делать. Глянул по сторонам в поисках транспорта, но и без этого знал, что его нет. Где-то вдали валялась перевернутая на крышу и сброшенная с дороги машина, да микрик без задних колес, вот и все, что было в поле зрения. На редкость пустая автозаправка.
   - Дед, может тебе обезболивающего кольнуть? - спросил я, склоняясь над стриком.
   - Лучше вон внука до стаба доведи. Желательно до Мехзавода. Он ближе всего, - Бабай - бросил взгляд на сидящего рядом и заливающегося слезами пацана.
   - Доведу, Бабай. Это я могу обещать, - кивнул старику.
   - Он свежак совсем, но иммунный точно, - он поревел взгляд на своего пацана. - Ты иди с этими людьми Вася. Они тебя выведут. И не ходи в нашу деревню... - это и были последние слова деда Бабая.
   - Деда. Деда, - простонал сквозь слезы Вася.
   - Парни, - я указал на пару спешащих к нам через кусты за дорогой бегунов.
   - Сейчас, - сказал Нахал, а Мушкет просто молча поднял пистолет.
   Когда старик умер, парня неслабо повело, но он нашёл в себе силы не свалиться и теперь держался довольно бодро. Я уже объяснял парням, что такое откат после применения дара, и он сообразил, что это такое. Посему не выглядел слишком уж обеспокоенным, и ничего не пришлось пояснять. Парень сам сделал для себя единственное, что сейчас мог - хлебнул живца.
   Деда Бабая похоронили недалеко от дороги. Выкопали яму, завернули старика в то, что нашли и закопали. Его внук пока проходили похороны немного успокоился. Парень был напуган и не знал, как ему быть. Вася был еще не крещенным и полностью растерянным свежаком.
   Разумеется, вылазку мы прекратили и отправились в стаб. Отчасти дорогой, а отчасти уже после в стабе у знакомых Бабая, узнали историю двух этих людей. Дед сам был далеко не старожилом Улья, о чем свидетельствовало его еще совсем не помолодевшее тело и отсутствие нормальной экипировки. Он попал в Улей при прошлой перезагрузке своего кластера и оказался иммунным один на всю небольшую деревеньку. В то время у деда гостил единственный и любимый внук, оставшийся от покойного сына, и его обращение едва не добило одинокого пенсионера.
   Бабая спасли проезжавшие рейдеры. Они привезли его в Мехзавод, где дед узнал о перезагрузках и истово возжелал спасти внука. Это считалось далеко не самым умным решением. Его отговаривали. Объясняли, что это будет уже не совсем его внук, а возможно и совсем не его. Возможно в той деревне уже даже самого Бабая не будет, но старик загорелся и все же решился на отчаянный одиночный поход.
   Не было долгой подготовки. От перезагрузки до перезагрузки в том кластере проходило полторы недели, а дед не собирался пропустить даже одну единственную. Настоящими соратниками дед обзавестись не сумел, но разжился стареньким пистолетом ПМ и ржавеньким обрезом. С этим добром и пошел выручать, возможно, иммунного внука.
   Как он дошел, про это рассказать было некому, но Вася рассказал, как обратился дед из его реальности, как появился наблюдавший за этим Бабай. Рассказал, как они бежали от пары лотерейщиков. Одного дед завалил, но потерял обрез и истратил единственную обойму к ПМ. Второй лотерейщик гнал их до самой заправки. Там Бабай подсадил внука на крышу, иначе туда было не попасть, а сам влезть не успел и спрятался под машиной. Ну а дальше мы все видели уже своими глазами.
   Васю я уже в стабе окрестил Внуком, и парень решил остаться с нами, по крайней мере, на какое-то время. Я не возражал, но как-то по-новому взглянул на свою команду боевых подростков. С одной стороны из них проще лепить то, что мне нужно, а с другой это не битые жизнью мужики, а почти дети - вчерашние школьники от которых неизвестно чего ждать. Потом решил, что и от взрослых ждать можно всякого, а биороботов пока никто делать не научился. Все мы люди со своими тараканами.
   Всех парней сводил к знахарю. Принимал Медевак, которого я раньше не знал, а не его супруга. Оказалось, что у Мушкета действительно дар снимать физическую боль и дар довольно сильный. Парень пожалел, что дар не боевой, но знахарь со знанием дела объяснил ему, а заодно и остальным, что любой дар полезен. В умелых руках даже самый на первый взгляд никчемный дар бомба, а в криворуких культяпках ни один дар на пользу не пойдет. Нахалу с его даром, как посчитал сам Нахал, повезло больше. Он мог делать свою кожу прочнее. Пока совсем чуть-чуть, но со временем дар мог позволить становиться его коже прочной как камень. У Внука дар пока не созрел, но на тот момент он в Улье был всего третий день, так что это трудно было посчитать удивительным.
   Также Медевак глянувший в мою медицинскую, или скорее знахарскую, карту, сделанную его супругой, после обследовал и меня. С моими молниями оказалось все не совсем просто. Сразу это было не понятно, но теперь все прояснилось. Момент с появлением новых граней старого таланта и отсутствием нового дара им объяснялся жемчужиной принятой мной до появления первого дара. Она не только сделала мой дар сильным сразу, но и каким-то образом ограничила появление нового дара. Я обеспокоился тем, что новый дар может вообще не появиться, но знахарь посоветовал мне иногда принимать жемчуг, желательно красный, и тогда новый дар может все же проявиться. Вероятность этого все-таки была и была немалой.
   Практически на последние деньги купил ПБ, клюв и нож для нового бойца и на несколько дней мы переселились на полигон в землянку, где готовили Внука и готовились сами к новой вылазке. Когда посчитал что парень более-менее готов к встрече с мелкими заражёнными отправились на вылазку. В этот раз пошли не туда, куда планировали изначально, а всего до первой деревни, в коей уже побывали. Решили обшарить ее всю до последнего дома.
   Добрались без приключений, но это было и не удивительно. По моим данным до перезагрузки того кластера оставалось еще три дня и зараженным поблизости делать было попросту нечего. Те, кому хватило ума выжить после нескольких волн рейдеров и не нарваться на патрули Заводчан ушли в места, где стреляют пореже и побольше пищи. Остаться должны были только слабые твари не сумевшие выбраться из собственных домов.
   Стали обходить дома с окраины. Тут оказался полезен Дизель. Он чуял зараженных и не шел с нами в те дома, где они были. Зато в них с осторожностью входили мы. Нашли одного ослабевшего, но несколько изменившегося пустыша запертого в бане. Судя по костям, он заперся в ней с каким-то небольшим домашним животным, возможно собакой и, обратившись, сожрал ее. Эта собака стала единственной его пищей, поскольку свежий пустыш оказался слишком туп, что бы выбраться из бани. Этого пустыша подавая пример Внуку убил клювом Нахал.
   Следующего пустыша убивал уже сам Внук. Этого мы нашли в погребе с запертой погребицей. Пустыш видимо вообще ничего не жрал в своей новой жизни и едва шевелился. Он ползал на карачках по погребу и едва слышно урчал. Пареньку было сложно собраться с силами и убить существо столь сильно похожее на человека. Тем более убивать было нужно не из огнестрельного оружия, а холодняком. А это значительно сложнее. Я не эксперт по психологии и не могу сказать, с чем это связано, но опираясь на свои практические знания, могу утверждать это с точностью.
   Парень все же собрал волю в кулак и пробил череп пустышу. После этого мы пошли явно обшаренный рейдерами дом и в нем остановились на обед. Время было уже обеденное, и пора было подкрепиться, но была и другая причина. Нужно было дать отойти Внуку после его первого убийства. А ведь для меня это было хорошо, что он начинает именно с так похожего на беспомощного человека ослабевшего пустыша. Думаю, что потом пацану будет проще валить настоящих, а не переродившихся в тварей людей. Все же я собираю группу не для трейсерских дел, а группу стронгов.
   Кот обедал с нами и первым заметил неладное. Дизель забеспокоился и по его поведению мы поняли, что что-то не так. Парни сразу напряглись и уставились на меня. Я приложил палец к губам, дав знак сохранять полную тишину, и направился к окнам с задернутыми занавесками. Когда я подходил к окну наш кот выгнул спину коромыслом и зашипел как безумный. Я невольно остановился и только это меня спасло.
   Конечность монстра со здоровенными когтями вынесла окно вместе со стеклом и деревянной рамой. Небольшим осколком стекла мне разрезало щеку точно опасной братвой. Достало до самых зубов. Я почувствовал, как стекло по ним прошлось, но не выбило. Второй осколок стекла, побольше, угодил мне вдоль лба, точно козырек на фуражки. В аккурат на два пальца от бровей. Половина рамы упала к моим ногам. Вторая половина взлетела к потолку и ударившись о него рухнула где-то позади. Конечность монстра дотянулась до меня почти на пределе своей длины, но сумела ухватить за ткань тяжёлого бронежилета. Я что было сил, рванул назад, тварь рванула на себя. Ткань не выдержала и с треском порвалась. Я рухнул на пол с глазами заливаемыми кровью. К этому времени она как раз и захлестала точно из горла зарезанного порося.
   - Сам! - вскрикнул Внук.
   - Не ори! - еще громче закричал на него Нахал.
   Залязгал затвором ПБ с навинченным глушителем. Судя по лязгу с равномерными промежутками, стрелял Мушкет. Только он один из моих подопечных мог стрелять так ровно. Почти как метроном. В ответ на его выстрелы слышалось злобное урчание и скрежет когтей по бревнам стены. В это же время кто-то со скрежетом сминаемой тонкой мягкой жести стал ломиться в запертую китайскую дверь, и разлетелось в дребезги еще одно окно. К стрельбе подключились и Внук с Нахалом. Били в три ствола не экономя патронов, но не долго.
   - Что там? - спросил, как остались слышны только скрежет когтей по дереву и урчание-рычание злобствующего монстра, пытаясь протереть залитые кровищей глаза.
   - Кабзда нам! - выразил свое отношение к делу Нахал.
   - Это топтун. Я не могу его пробить. Пули в мясе вязнут или броню не пробивают. Он в окно лезет, - голос принадлежал Мушкету и в нем слышались истерические нотки.
   - Бери Машку, - понимая, что в ближайшие минуты с кровотечением не справлюсь, я снял с себя свою верную спутницу. - Пользоваться, как помнишь?
   - Помню, - ответ был уже вполне спокойным.
   МАШ - 12 довольно тихо хлопнул, и дозвуковой патрон послал в монстра свою пулю. Развитой зомби заурчал как-то жалобно. Чуть погодя уже от самого окна раздался еще один щелчок крупнокалиберного автомата и после этого все опасные звуки стихли. И кот, наконец, бросил противно шипеть из самого дальнего угла.
   - Ты его завалил? - спросил Нахал.
   - Вроде, - с сомнением ответил Мушкет.
   - Все целы? - спросил я о главном.
   - Все, но кирпичей полные штаны, - за всех ответил Нахал.
   - Не расслабляться, - скомандовал я, трогая щёку с раной на ней. - Внук займись мной. Остальные контроль. Он мог быть не один. Из дома пока никто не высовывается.
   - Он и был не один. С ним был лотерейщик, - сказал Нахал.
   - Два, - добавил, судя по голосу, чуть живой от пережитого младший член отряда и направился ко мне. - О Господи, - простонал он, увидев мое лицо.
   - Ты давай Господа не тревожь зря. Ему тут делать нечего. Эта работа для тебя, - сказал и стал щупать языком зубы под резаной щекой.
   - Я сейчас, - судя по звукам, парень зарылся в рюкзак.
   - Под окнами вроде все чисто. Лотерейщик и топтун мертвы. На улице за забором никого не видно, - отчитался от окна Мушкет.
   - В сенях еще один лотар. Дверь в сени скоты вынесли. Во дворе никого. Дверь в дом изодрана в клочья, - отчитался Нахал и тут же задал вопрос. - Откуда они взялись?
   - Надеюсь, это был риторический вопрос, - ответил я, чувствуя, как Внук путается вынуть из раны, раздробившиеся об прочный лоб стекляшки.
   - Может обезболить? - предложил свои услуги Мушкет.
   - Еще чего? Такие мелочи обезболивать, - фыркнул я.
   - Бабкиных носков хлебнешь? - Внук набрался от Нахала с Мушкетом и частенько звал живчик так.
   - Давай, - я потянулся к своей фляге, но он опередил меня и подсунул к лицу горлышко своей.
   - Вроде все достал, - сказал он пока я пил.
   - Давай бинтуй, чистим тварей и валим отсюда на всех парах. Я всех тварей соберу на себя в таком виде. Придется довольствоваться имеющимся, - сказал я, закончив хлебать живец.
   Как я сказал, так и сделали. Правда, нахватали белее менее нужных нам мелочей из пары ближайших домов. Без каких-либо приключений и проблем добрались до своей землянки на стабе и только там немного расслабились. Парни стали обсуждать случившиеся нервно смеясь, и пытаясь подшучивать, друг над другом. Я посмотрел на себя в зеркало, которое использовал для бритья, но кроме бинта на голове и довольно хорошо залепленной щеки больше ничего нового не увидел.
   - Голова обвязана. Кровь на рукаве, - со вздохом вспомнил слова из старой песни своего и, возможно, некоторых других миров.
   - Что? - заинтересовался Нахал.
   - Собирайтесь, говорю, - сказал я, залезая в заветные закрома.
   - Куда? - это уже почти хором.
   - Отметим ваше настоящее боевое крещение, - я пересыпал одну горошину и полтора десятка споранов себе на руку.
   - Так особо не на что вроде, - засомневался Мушкет.
   - На последние гульнем, - махнул я рукой. - Умывайтесь, давайте и переодевайтесь. Сегодня гульнем, а завтра снова за дело. Пойдем в другое место. Нужно добывать финансы, а то мы становимся похожи на бомжей, - уже твердо принял решение я.
   Повел ребят в "Веселый рубер". Пива от пивовара Кваса туда не поставляли, но найти нормальное спиртное и закуску от хорошего повара проблемы там не составляло даже маленькой. Устроились за столом в углу. Пока готовились закуски, заказали для начала по пиву. Я встал с кружкой в руках и обвел взглядом ребят.
   - Поздравляю парни, - улыбнулся им одной половиной лица. - Если бы не ваши умелые и своевременные действия, то порвали бы нас. Топтун и два лотерейщика это не шутки, но вы вывезли. Давайте за вас парни, - поднял бокал на уровень своего лица, салютуя им.
   Зазвенели полупрозрачные кружки из толстого стекла. Мушкет и Нахал выпили по половине кружки, Внук сделал пару глотков, а я вылил все в свою огромную для нормального человека утробу.
   - Самурай, - как-то не слишком уверенно позвал меня смутно знакомый женский голос со стороны.
   За нашим столом все головы повернулись на обладательницу этого голоса. Ей оказалась платиновая блондинка несколько излишне мускулистыми руками, видимыми из-за закатанных рукавов. Волосы, как и при первой нашей с ней встрече, были непокрыты и заплетены в толстую, тугую и довольно длинную косу. Крепкие ягодицы и бедра обтягивал хорошо подогнанный удобный камуфляж. Практически все как тогда, только снайперской винтовки внешников в руках не было. Зато наличествовали пистолет пулемет незнакомого мне вида на плече и массивный револьвер в набедренной кобуре.
   - Эльза! - вполне искренне обрадовался я.
   - Самурай, - сказала она куда сдержаннее меня и слегка склонила голову к правому плечу.
   - Обниму? - видя ее реакцию на всякий случай спросил разрешения.
   - Ну, попробуй, - разрешила она.
   Я сдержанно приобнял ее и похлопал по спине под немые взгляды ребят. Даже не привыкший сдерживать язык Нахал молчал сидя с полупустой кружкой в руках.
   - Присядешь? Что-нибудь заказать? - отпустил я девушку.
   - Не помешаю? - засомневалась она.
   - Не помешаешь. Будь добра разбавь нашу пресную мужскую компанию. Без женщины за столом и праздник не праздник, - шагнул к столу и поспешил отодвинуть даме стул.
   - Самурай, только ничего лишнего. Я увидела знакомого, подошла поздороваться и задержусь на пару минут. Только и всего, - сразу же предупредила она.
   - На большее я и не претендую, - заулыбался одной стороной лица я.
   - Так что у тебя с этими молодыми людьми за общий праздник? - поинтересовалась снайпер, усаживаясь за стол.
   - Девушка! - я махнул официантке. - Сегодня эти доказали что с ними можно работать. Можно сказать, прошли боевое крещение, - ответил Эльзе с улыбкой гордого наставника.
   - Это твоя группа что ли? - спросила она, приподняв одну бровь.
   - Моя, - признался едва, не выпятив грудь колесом. - Мои крестники. Тренирую их пока на ближних кластерах.
   - Крестники, - приподнялась и вторая бровь.
   - Да, а что в этом удивительного? - снова улыбка.
   Подошла официантка и я кивнул на Эльзу.
   - Мне тоже пива, - сказала она девушке.
   - И мне повторите, - кивнул на пустой бокал. - Так что удивительного?
   - Так-то вроде ничего. Ты их в раз всех подобрал что ли?
   - Нет. Сначала двоих, потом Внука.
   - И до этого я слышала, ты к нам Занозу привел, - кивнула своим мыслям она.
   - После еще двое были, - добавил к списку я.
   - Заботливый ты. Похоже, карма у тебя хорошая. Мало кто заботится о свежаках. Даже до стаба доводят не все. Доводят, если только сами уже в стаб топают. Обычно объясняют как тут все, если время есть, и отправляют в свободное плавание. Свежакам не принято пакостить, не принято их обижать, но бросать из-за них все и топать в стаб тоже не принято, - рассказала мне она.
   - Веришь в карму? - теперь удивился я.
   - Верю, а ты нет, - она посмотрела на меня со скепсисом.
   - Не особо, - признался я.
   - Может, еще поверишь, - закрыла она вопрос.
   - Сам, может, представишь нас девушке? - устал молчать Нахал.
   - Парни, это Эльза. Эльза это парни, - попробовал пошутить я.
   Усмехнулся один Внук, Эльза вежливо улыбнулась, а остальные сделали вид, что ничего не слышали.
   - Я Нахал, - решил представиться сам мой назвавшийся подопечный.
   - Оно и заметно, - Эльза улыбнулась, показывая ровные белые зубы.
   - Это Внук, а этот Мушкет, - указал гостье нашего стола на названных мной парней.
   - Чем планируете заниматься? - спросила она, обводя всех взглядом.
   - Мы стронги, - с гордостью и хорошо, что не слишком громко объявил Нахал.
   - Он так шутит? - снайпер полностью сосредоточилась на мне.
   - Нет, - признался я.
   - Ты собрался податься в стронги? - она покачала головой.
   - Что вас так всех в этом поражает? - удивился я.
   - Стронги долго не живут. Внешники и муры это не тупые твари, - попыталась объяснить она.
   - Согласен это твари умные и опасные, но с ними тоже должен кто-то бороться, - принесли пиво и я забрал кружку.
   - И ты решил взять эту обязанность на себя?
   - А кто если не мы? - ответил я вопросом на вопрос.
   - И тут не замешано мести или чего-то такого? Обычно в стронги идут ради крови, - она тоже взялась за пиво, но не пила.
   - Их крови я тоже хочу, но как идешь, не рвусь туда прямо сейчас. Мне нужна хорошо подготовленная группа, выполняющая задачи и уходящая без потерь, - внес ясность я.
   - Трезвый подход, но ты же понимаешь что без потерь никак? Мои знакомые стронги, что приезжают сюда за жемчугом, часто несут серьёзные потери. А они люди серьезные. Буш не берет в отряд того кто пробыл в улье меньше трех лет и не имеет полезного для группы дара, - теперь она отпила добрый глоток пива из своей кружки.
   Я посмотрел на пацанов слушающих нас едва не затаив дыхание. Еще бы. Дело касается их бедующего занятия. Как бы не запугала она мне ребят. Нужно было что-то говорить.
   - Этот твой Буш, я так понимаю, винтовку тебе твою и подогнал? - подошел я к вопросу с другой стороны.
   - Да, - девушка откинулась на спинку стула.
   - У него другие внешники. Мы собираемся начать с местных. С Американских имперцев, - улыбнулся я.
   - Ну, разница не сильно большая, - отмахнулась она. - Это вам все равно не с атамитами отупевшими бодаться.
   - Эльза я это понимаю, хоть атомитов этих еще ни разу и не видел. Я соберу отделение, или даже взвод. Мы хорошо подготовимся и оснастимся. Действовать будем осторожно. Начнем с муров. Риска все равно будет море, но его здесь везде море, - обвел взглядом зал кабака, но имел ввиду вообще весь Улей.
   - Вот это действительно так, - вздохнула девушка.
   Официантки на стол поставили первые тарелки с закусками. Это как раз начали приносить заказанное нами.
   - Ну, давай не будем, о том, что будет не скоро. Чем сама занимаешься? - сменил тему я.
   - Да ерундой страдаю, - отмахнулась она.
   - А все же, если не секрет, - настоял я.
   - Да какой уж секрет, - Эльза закатила глаза. - В городе пока сижу и ничем не занимаюсь. Разругалась я с командиром своей группы, и он выгнал меня, вот теперь думаю куда приткнуться.
   - Было за что выгонять? - поинтересовался я.
   - Ну, я в рожу ему двинула и бабу, с которой он мне изменял, едва не пристрелила. Чудом сдержалась. Вот и думай сам, было, за что, или нет. Говорит, боится, что я его в рейде подстрелю. Правильно боится, убивать бы не стала, конечно, а вот яйца бы отстрелила ему, - она вздохнула. - Давай менять тему?
   - Давай, - легко согласился я.
   - Вот смотри, какую штуку я раздобыла, - снайперша седлаю любимого конька достала из набедренной кобуры чудовище понятного происхождения.
   По виду в нем легко угадывалось оружие. По форме и скорее всего по содержанию это был футуристический револьвер с непонятным прицельным приспособлением, отдаленно напоминающим маленький оптический прицел. Револьвер в нем выдавало наличие спускового крючка, пистолетной рукоятки и барабана, но у этого револьвера не было главного элемента необходимого для настоящего боевого огнестрельного оружия. У него не было ствола. Вместо ствола была пустота, сверху и снизу от которой находилось толстые металлические полосы.
   - Ух ты! - воскликнул Нахал, вместе с остальными парнями повисая над столом, что бы рассмотреть оружейного монстра.
   - Что это? - спросил я не став строить предположений, хотя догадку на сей счет уже имел.
   - Рельсовый револьвер, - просияла счастьем от моей видимой недалекости она. - Вот это рельсы. В них что-то вроде магнитов, - она показала на полосы металла. - Когда нажимаешь на спуск, рельсы вытаскивают из барабана металлическую чушку и, разогнав ее, отправляют в цель. С 500 метров можно молодого рубера завалить, а если повезет и матерого. И патроны дешевле в разы. Их у нас на заводе, сколько хочешь и каких захочешь, наделают. Никакой ксер не нужен. Классный пестик. Хочу себе винтовку такую же. Тут чем длиннее рельсы, тем сильнее разгон пули и тем дальше она летит. Мне бы раза в полтора длиннее, да с прицелом хорошим. Думаю, такой винтовкой БТР на полторашке вскрывать можно будет.
   - Хорошая пушка, - признал я. - Дорого встала?
   - Она себя быстро окупит, - отмахнулась Эльза.
   - Если в черноту с ней не сунешься. Там этому револьверу сразу же придет хана, - счел нужным блеснуть знаниями я.
   - В черноту я не полезу, - вздохнула она. - Очень плохо ее переношу. Прямо как какой-нибудь новичок.
   - Давайте выпьем и закусим, а потом продолжим басни. Если честно, то жрать сильно хочется, - я виновато улыбнулся и поднял кружку с пивом.
   - Ты большой, тебе надо кушать, - улыбнулась в ответ Эльза.

Глава 4: Рейд.

  
   В кабаке мы просидели довольно долго. Общение с Эльзой оказалось приятным. Девушка, пережившая перед нашей прошлой встречей тяжёлый момент с разрывом отношений с человеком, с которым была вместе несколько лет, не огрызалась как в прошлый раз и рассказала довольно много познавательных историй из жизни разных знакомых трейсеров и своей собственной жизни. Не только парни, но и я слушали ее почти раскрыв рот. А после мы расстались на дружеской ноте. Она отправилась к себе, у девушки где-то тут был съемный дом, а мы отправились в свою землянку, которую я решил обживать окончательно.
   На следующий день после посиделок в Веселом рубере, я взял парней и вместе с ними отправился в дом Бирюка. К не так давно загрузившемуся Кварталу удачно ехала крупная группа рейдеров и часть пути мы проделали в колонне, а дальше привычно добрались до леса, припрятали машину и отправились дальше пешим порядком. Шли довольно быстро, но на дорогу все равно ушла пара дней.
   А придя на место, мы нашли пепелище.
   Загорелось тут все явно не само. Лес вокруг был совершенно цел, а дом со всеми надворными постройками сгорел просто дотла. Так не бывает во время спонтанных пожаров. Его наверняка кто-то контролировал. Возможно с помощью какого-то дара. Даже, скорее всего с помощью какого-то дара. Иного способа удержать буйствующий пожар в рамках без технических средств я припомнить не мог. А следов применения технических средств вокруг не было. Ни единого следа.
   Парни, обнадеженные мной, рассчитывали получить тут длинноствольное оружие, но не знали про мои тайники и поэтому лица у всех троих невесело вытянулись. Однако не все было так печально, как им представлялось. Одному тайнику, бесспорно, пришел конец, но второй то должен был уцелеть. Пожар, даже такой ничего не мог сделать оружию и боеприпасам, закопанным на двух метровой глубине.
   - Что за гад все спалил? - поинтересовался Нахал глядя на пепелище.
   - Если бы знать. Пошли, - повел ребят во двор через то, что осталось от частокола вокруг него.
   Подошли к могилам. Их присыпало пеплом, но сами могилки уцелели. Да и не чему там было страдать. Просто земляные холмики без крестов или обелисков. Я вздохнул глядя на среднюю. В ней лежала Блонда.
   - Копайте, ребята, - указал на могилу с тайником.
   Дальнюю от сгоревшего дома могилу.
   - Зачем? - выпучил глаза нахал.
   - Там оружие, - коротко пояснил ему я.
   - Во всех трех? - тут же загорелся юноша.
   - Только в этой. В этой лежит Бирюк, - указал на ближайшую к дома могилку. - Он построил этот дом. А в этой Блонда, - указал на среднюю могилу. - Мы с ней вместе выбрались из Чертова города, - остальную историю Блонды рассказывать ребятам не стал.
   - Чем копать? - спросил Внук.
   - Да оружие я, если надо, голыми руками откопаю, - махнул на него рукой Нахал и отправился искать что-то подходящее.
   Рассчитывая на инструмент, что сгорел вместе с сараями мы ничего не взяли, но парни нашли обгоревшие лопаты. По-быстрому из срубленных ветвей соорудили корявые черенки и приступили к раскопкам. Копать не так давно уже перекопанную землю было не слишком сложно, и скоро общими усилиями мы извлекли на свет божий мой неумело сколоченный ящик.
   - Что там? - спросил Нахал, тяжело дыша после физической работы.
   - Вскрывай, увидишь, - я присел в сторонке, всецело оставив это дело на откуп своих подчиненных.
   На пепелище нашёлся и ломик, который согнулся из-за изменений в прочности металла вызванных пожаром, но свое дело как-как сделал. Ребята первым делом из ящика достали Корд, как самый привлекающий внимание.
   - Ни фига себе! - позволил себе бурные эмоции все тот же Нахал.
   - Тише ты, - покачал я головой.
   - Что это за бандура? - спросил он, разглядывая оружие со всех сторон.
   - Крупнокалиберный пулемет Корд. Калибр 12,7 на 108 мм. В данном случае пехотный вариант на сошках. Вес у этого около 25 килограмм. Боепитание от ленты обычно на 50 или 150 патронов. Скорострельность около 650 выстрелов в минуту. Прицельная дальность стрельбы до 2000 метров. На этом стандартный прицел открытого типа, но можно поставить оптический или ночной прицелы. Позже достану вам брошюры, и изучим ТТХ полностью. Предназначен этот чудесный аппарат для борьбы с легко бронированными целями, так что подойдет даже для убийства молодой элиты. Если у этой элиты не будет каких-нибудь способностей на усиление брони, - провел короткую лекцию я.
   - Знаком с ним? - спросил опять же Нахал.
   Его вообще можно было считать голосом моих подчиненных.
   - Шапочно, - отмахнулся я. - Вот с Машкой, - похлопал МАШ - 12 по корпусу ладонью, - знаком как с родной, а из этого даже не стрелял никогда, - указал на пулемет.
   - А тебе бы пошло. Ты вон, какой здоровый, - снова Нахал.
   - Размеров мало, - покачал я головой. - Нужен навык, которого нет, но, думаю, мы его приобретём. Жаль патронов маловато, но как-нибудь достанем. Доставайте остальное, - кивнул на ящик.
   Печенег, мини пулемет внешников и запас ко всему этому добру парней тоже обрадовал, хоть и не так сильно как сам Корд. Пушки большие, красивые и грозные, но для них все, кроме Печенега, откровенно тяжёлые. По силе ребятки мои пока совсем недалеко ушли от простых людей и управляться сносно могли только с пулеметом, доставшимся в наследство от Блонды. С весом Корда и Мини, так для простоты окрестил оружие внешников, в нашей группе мог управиться только я.
   В отчаянной надежде, что другой тайник, тот, что был под полом сарая, все же не пострадал, разгребли завалы и были удивлены. Оружие не пострадало в огне вообще никак. Страдать было попросту нечему. Этот тайничок оказался совершенно пуст. Сам собой напрашивался вывод, что тот, кто спалил дом Бирюка тот и забрал наше оружие. А ведь продав его, я рассчитывал прикупить ребятам калаши калибра 7,62 и патроны к ним. Сейчас бы им это оружие подошло как нельзя лучше. Достаточно легкое и умеючи им можно завалить прилично развитого перерожденного. Патроны, если сравнивать с моими 12,7 гораздо дешевле, что тоже пока было важным фактором. Ведь пацаны пережигали их во множестве просто так, только ради тренировки. А новые стволы потребуют и новой усиленной тренировки.
   Увы, деваться было некуда и скрепя сердце, едва не со слезами на глазах отдал нежно любимую Машку Мушкету. Парень уже показал, как может пользоваться ей, хладнокровно уничтожив выведшего меня из боя топтуна. Себе временно взял Мини, что была гораздо тяжелее МАШ - 12 и слабо знакома. Пришлось мириться с этой проблемой. Корд решили забрать, но на вооружение он пока ни кому не встал. Не было того запаса патронов с коим можно было натренировать человека на работу с ним. Нахал получил в распоряжение Печенег и был доволен. Один Внук остался только при своем ПБ. Можно было бы продать Корд, что бы купить что-то безоружному, но на это оружие я в дальнейшем все же рассчитывал.
   Ночевали на пепелище. Утром встали пораньше, спокойно позавтракали, и стали собираться. Перед уходом позволил ребятам выстрелить по три патрона из каждого ствола. Заодно и сам пострелял из полноценного крупнокалиберного пулемета и Мини внешников. Потом я попрощался с могилами, и мы ушли, пристрелив шустрого кабанчика успевшего где-то на лесных просторах отожраться до стадии бегуна и явившегося на звук выстрелов. Сделал это Нахал из теперь уже его Печенега. Уж больно парню хотелось опробовать свою пушку в деле. Да и патроны к его оружию сейчас были самыми дешёвыми среди наших боеприпасов способных взять этого монстра. Конечно, патроны 9 мм. ПМ были еще дешевле, но не могли взять заражённого кабана в лоб. Ими нужно было стрелять в споровый мешок, но рисковать и пытаться обойти кабана мы не стали.
   Излишне ребят не нагружал, так что пришлось снова сооружать волокушу и самому запрягаться в нее точно какой-нибудь лошади. Тронулись в путь. Я в середине, Мушкет чуть впереди, Нахал чуточку сзади, а Дизель где-то в отрыве, только хвост его мелькает прямо по курсу вдали среди деревьев. Добравшись до окраины леса, на месте где оставляли машину ее не обнаружили, но ее никто не брал. Просто кластер, где она стояла, перезагрузился, на что мы не рассчитывали. Пока стояли на окраине леса Внук, как оказалось, обладавший самым чутким слухом из нас, услышал играющею музыку где-то поблизости и дал об этом знать. Решили проверить, что там такое.
   Почти сразу же на перезагрузившемся кластере нашли стоянку туристов с костром, магнитофоном и шестью отдыхающими молодыми людьми. Три мужчины и три девушки спокойно сидели на полянке, выпивали и жарили на мангале шашлычок. Похоже, перезагрузка прошла совсем недавно. Можно утверждать, что кисляк рассеялся незадолго до нашего прихода. Они еще не поняли куда попали и не знали, что им грозит. Пришлось нарушить идиллию.
   Мы вышли к ребятам, введя их в легкий ступор.
   - Быстро выключайте музыку, тушите огонь, - велел я, не направляя оружия на людей, но держась за него.
   - Вы кто? - заговорил первым высокий брюнет в горке.
   - Миша, у них не игрушки, - предупредил товарища другой мужчина в старом камуфляже без нашивок, погонов и шевронов.
   - Мальчики, что происходит? - спросила рыженькая девушка.
   - Все тихо, действуйте быстро, - велел я.
   - Кто вы такие? - повторил свой вопрос Миша.
   - Вооруженные люди, с которыми лучше не спорить, - ответил я. - Немедленно тушите костер, - сказал я несколько грубее.
   - Мы солдаты Советской армии, - шагнул вперед третий, до этого молчавший.
   - Это ничего не меняет, - сказал я, хотя для меня это все же кое-что меняло. - Парни на прицел их. Церемониться некогда. Сейчас на запах дыма от костра и шум музыки кто-нибудь припрется, - сказал я уже своим.
   Мушкет, не сомневаясь, поднял свой ПБ, Внук засомневался, а Нахал высказался.
   - Мы будем стрелять в свежаков? - возмутился он.
   - Не тупи, - сказал я ему на это и сделал несколько шагов на встречу к мужчинам. - Я не хочу стрелять. Очень хотелось бы избежать этого. Мы пытаемся вам помочь, но нужно торопиться и уйти отсюда пока не стало слишком поздно. Мы не враги, - попробовал я объяснить хоть что-то солдатам из мира, где как в моем мире еще существует Советский союз.
   - Сдайте оружие, - потребовал третий.
   Тут Дизель, сидевший в стороне, зашипел в сторону окраины леса и рванул в противоположную сторону, в его глубь. Раздался треск сломанного древесного ствола, потом второго и на полянку вылетел серьезно заматеревший и обросших хитином рубер. Он проигнорировал и нас и свежаков. Его целью был вкусный кот. Монстр рванулся мимо, но попутно зацепил боком метнувшуюся в панике девушку. Она отлетела в сторону и не смогла подняться. Другая девчонка завизжала на высокой ноте. Один из солдат бросился к раненой девушке. Третья девушка рванула в лес параллельно его окраине. Миша замер на месте. Солдат требовавший сдать оружие бросился на меня. На его счастье все мои парни отвлеклись на монстра и стали стрелять в него. Кто-то даже попал и не раз. Я же был вынужден отвлечься на бросок солдатика и свалить его ударом ноги. Этой проклятой секунды мне и не хватило. Рубер среагировал на обстрел и, метнувшись, смял Внука. Парень бросился в сторону кувырком, но уйти из под атаки не сумел. В следующую секунду я всадил в бронированную грудь монстра очередь патронов на десять из Мини. Полноценные пули калибра 12,7 НАТО разнесли грудные броневые пластины монстра и свалили его, но он был еще жив. Тут вскочивший на ноги солдатик повис на моих плечах не давая выстрелить прицельно и добить тварь.
   - Снимите его с меня! - крикнул я парням.
   Ко мне бросились Нахал и Мушкет. Вместе с ними подбежал Миша. Втроем парни оттащили обезумевшего военного на отдыхе, и я смог добить перерожденного. Увы, девушке и Внуку это никак не могло помочь. Даже не приближаясь можно было смело утверждать, что эти люди гарантированно мертвы. У Внука смята грудная клетка, а у девчонки голова свернута на бок.
   - Что это было?! - криком спросил Михаил.
   - Не ори! - прикрикнул на него я. - Эту дуру успокой! - мотнул головой в сторону визжащей девушку и велел ребятам. - Нахал вскрывай рубера. Мушкет проверь, что с Внуком. И кто-нибудь выключите музыку, - сам навел оружие на лежащего на земле и вращающего безумными глазами бойца. - Успокоился?
   - Предатели! Враги! - выпучил он глаза и попробовал вскочить.
   Пришлось пинком вернуть его в лежачее положение. Солдат безумно завыл и стал лупить руками по Земле. Тем временем Миша подошел и грубо ударил девушку по щеке. Визг стих и раздалось громкое всхлипывание. Потекли слезы. По мне такой вариант был лучше. По крайней мере, он точно был тише, а значит мы в большей безопасности.
   - Что с ним? - спросил Михаил обнимая плачущую девушку.
   - Обезумел, - ответил я.
   - Она мертва, - не представившийся мужчина с трясущимися руками поднялся от сбитой рубером девушки.
   - Внук мертв, - сразу после этого мои опасения подтвердил Мушкет.
   - Да что бы разорвало этого рубера, - зло процедил сквозь зубы я.
   Винить пацанов в том, что они стреляли, не стал, хотя если бы не это перерожденный убежал бы дальше в лес за котом, и у нас было бы больше времени. Увы, парни не успели об этом подумать, хотя знали, как заражённые любят мелких животных. Но виноват был и я. Я был виноват даже больше них. Именно я не предусмотрел такую ситуацию и не отработал ее. А должен был, раз взялся за командование.
   - Уходим в лес, - принял решение я.
   - А внук? - спросил Нахал бесстрашно забравшись на мертвую ужасную тварь и потроша споровый мешок.
   - Трупы уносим с собой, - сказал я.
   - Где Серега со Светкой? - спросил оглядевшийся по сторонам Миша.
   - Убежали, - ответил я, легко поняв, о ком он говорит.
   - Их надо найти, - тут же заявил военный.
   - Ты хочешь дождаться еще одного такого? - кивнул на рубера.
   - Не бросать же их, - парень посмотрел на меня с непониманием.
   - Пойдем в ту сторону, куда убежали они. Безумца свяжите. Миша вяжи сам. Живее, - поторопил я не одного Михаила, но всех.
   - Веревки нет, - признался он.
   - Вот, - я достал из разгрузки и бросил на землю пластиковый хомут.
   Этим предметом легко можно было с хомутать руки пленника, но таскал я их с собой не для этого. Многие рейдеры таскали хомуты просто ради того что бы закреплять грузы или скреплять что-нибудь. В общем полезная в быту многофункциональная вещь.
   - Предатель, - проскрежетал зубами связываемый и попытался пнуть Михаила ногой.
   - Он таким никогда не был, - сказал Миша с хомутав бойца.
   - Похоже, перерождается, - сделал вывод я.
   - Перерождается? - не понял Михаил.
   - Потом все объясню, - отмахнулся от человека я. - Мушкет смотри за связанным. Вы двое несете трупы. Нахал смотришь за округой. Я тащу груз. Уходим, - махнул рукой, указывая направление движения.
   Уходили молча и быстро. Отошли примерно на километр и встретили ничего не понимающего Сергея.
   - Я ее не нашел, - сказал мужчина глядя на своих друзей мутным взглядом свидетельствовавшим о скором обращении.
   - Хороним тела, - сказал я вместо ответа человеку.
   Прикопали трупы саперной лопаткой. Ее прихватил из злополучного лагеря туристов. Положили Внука и девушку в одну не глубокую могилу. Пока занимались похоронами, ускоренно просветил свежаков об окружающей обстановке. Всем даже тем, кто уже гарантированно обращался, дал живца. Не уверен, что это пошло им на пользу, но не дать я не мог. Этим бы я их выделил и подтвердил, что они обречены. Хотя Сергей и так уже все понял, а обезумевший вообще ничего не понимал.
   Сразу после похорон двинулись дальше по направлению к черноте. Ушли до самой черноты, которая стала для свежаков еще одним свидетельством попадания в другой мир. Дошли не все. Обратился в пустыша и заурчал связанный буйный. Я велел его пристрелить своим парням, но Михаил вызвался сделать это сам. Ему дали ПБ Внука и солдат пристрелил существо, получившееся из его сослуживца.
   Дорогой убежавшую Свету так и не встретили, но искать ее было уже бесполезно. Стали устраиваться у черноты на отдых. Она напрягала, но была вероятность, что сюда за нами чудища не пойдут. Заражённые не любят черноты и обычно не приближаются к ней.
   Следующим обратился Сергей. После него почти сразу же визжавшая девка имени, которой так и не узнал. Им снова подарил покой Михаил. Нахал возмутился трате патронов на пустышей, но получил от меня такой подзатыльник, что клацнули зубы и в переносном смысле он прикусил язык.
   До вечера нас никто не беспокоил, а на закате появился Дизель. Подошел к нам сидящим с открытыми консервами и полез мордой мне в лицо. Отпихнул его, но тут же погладил, дал поесть и напоил живчиком. Поев кот кваз, устроился у меня на коленях и задремал.
   - Что с котом? - спросил долгое время молчавший Михаил.
   Он сидел напротив меня. Рядом с ним сидел его друг Глеб. По бокам от меня сидели Мушкет и Нахал.
   - Все нормально с ним. Он просто кваз, как и я, - сказал я, солдату поглаживая животное.
   - А-а-а, - протянул он и замолчал, уставившись глазами в землю.
   Через несколько минут такого молчания он обратился, хотя ничего не свидетельствовало о близости этого. Сидел глядя в землю и вот уже с урчанием на карачках двинулся на того кто был перед ним, то есть на меня или скорее на кота. С моих коленей точно ошпаренный в сторону скакнул Дизель. Я вскочил, на одних рефлексах выхватил викадзаси и единственным точным ударом напрочь отсек голову. Голова покатилась по земле. Кровь брызнула на Глеба. Тот вскочил с выпученными глазами и в повисшей тишине бросился бежать. Прямо в черноту.
   - Сам, там чернота, - объявил Нахал.
   - Я знаю, - отмахнулся я и потрусил следом за сбежавшим.
   За мной пристроились парни. Наш лысый зверь предпочел остаться в стороне от текущих проблем. Хотя далеко кот во время потасовки не убежал. Пустышом человеком его сильно не испугаешь. Если уж пугать его пустышом, то медведем. Когда-то, когда у Дизеля еще была шерсть, он от такого на дереве спасался. Я его тогда спас по прихоти Занозы.
   Добежали до черноты. Не пересекая границы, посветили фонариком за границу мертвого кластера. Глеб валялся в нескольких метрах от нормального кластера. Сделал не больше пяти шагов и свалился.
   - И что делать? - спросил Нахал.
   - Доставать дебила, - буркнул я. - Ну вот почему Мишка иммунным не оказался? Почему этот вместо него не обратился? - вопрос был чисто риторическим и не требовал ответа.
   - А с чего ты решил, что этот иммунный? - снова подал голос Нахал.
   - Может и не иммунный, - сказал, снимая с себя все, что могло испортиться в черноте вместе с большей частью снаряжения, включая небрежно заштопанный после нападения топтуна бронежилет.
   - Ты же говорил, там ориентацию теряешь, - напомнил Мушкет.
   - Снимайте ремни. Попробуем сцепить. Может, хватит, - решил я.
   Сняли поясные ремни, прибавили к ним ремни от Машки и Печенега. Это компенсировало отсутствие веревки. Зацепили связку из ремней мне за руку и встали на краю мертвого кластера. После я одной ногой шагнул на черноту. Под ногой точно битое стекло захрустела антрацитовая трава, но вроде все было нормально. Тогда я сделал второй шаг и обеими ногами оказался на мертвой земле. Почти сразу же нутро скрутило, мир завертелся. Ориентация в пространстве потерялась полностью. Ощущения нагло обманывали. Казалось что верх одновременно слева и справа, а низ сразу спереди и сзади. Я даже не понял, стою я или лежу, а может быть, я вообще летел.
   Расслышал голоса, осознал верх и низ, смог сориентироваться в пространстве и понял, что меня выволокли из черноты, а я даже не ощутил, как меня волокли, и не мог сказать, сколько времени там пробыл.
   - Ты как? Ты как? - захлопал меня по щекам Нахал.
   Отмахнулся от него как от назойливой мухи. Сел. Голова шла кругом, но пара глотков живца все исправила. Глянул на пацанов и на кота, лезущего к моему лицу. Отодвинул зверя.
   - Не ко времени лезешь, - сказал животному.
   Услышав это кот в своих традициях гордо повернулся, задрал хвост и пошел прочь. Прямиком на черноту.
   - Ну, так ты как? - спросил не видевший этого Нахал.
   - Галлюцинации походу нагрянули, - указал на кота, вставшего за границей мертвого кластера и призывно глядящего на нас.
   - Может на животных не действует? - спросил Нахал неведомо у кого.
   - Нет. Скорей уж дар у него такой, - ответил на это Мушкет.
   - Сейчас проверим. Помогите встать, - опираясь на парней, поднялся и попробовал войти на черноту следом за котом.
   Приготовился к повторению ситуации, но ничего не изменилось, точно шел по нормальной земле. Только черная трава хрустела и рассыпалась под ногами. Кот не спеша прошёл к лежащему человеку, а я за ним следом.
   - Ну, ка, - с этими словами Нахал тоже хотел войти на черноту, но кот прыгнул и умудрился в этом прыжке развернуться. Приземлился он, уже выгнув спину дугой и яростно шипя.
   - Не лезь, - прибавил я к шипению человеческие слова.
   Подхватил на руки бессознательного новичка и вынес на нормальную траву. Осмотрели его. Вроде был жив и здоров, просто без сознания. Увы, он так и не очнулся. Обратился примерно через час. Точнее я сказать не мог. Единственные часы были у меня на руке, и я забыл их снять, когда полез в черноту. Им пришел конец, хотя вроде механические и сколько-то должны были продержаться.
   Ночевали, разделив ночь на три части. Пока спал, увидел кошмар. Мне снился день, когда я сюда попал. Я ехал в той же маршрутке и видел в зеркале заднего вида обращенного в салон свое лицо нормальным, а не изуродованным превращением в кваза. После мы попали в кисляк. А потом оказалось что все сидящие в автобусе пассажиры это пустыши. И водитель тоже был пустышом. У меня с собой не было даже ножа. Я пробовал отбиваться, но получилось только проснуться в холодном поту.
   Утром, как расцвело, я взял Дизеля на руки и пошел с ним на черноту. Сработало. Какое-то время ходил по черноте, как у себя дома, но продолжалось это не долго, всего минут пять, может даже меньше. Потом кот выдохся и стал вырываться, желая уйти на нормальный кластер. Рассчитывая на такой случай, я не отходил далеко от края и быстренько выскочил, не выпустив Дизеля из рук. Зверя пришлось поить живцом, и он выглядел как после болезни, но настроение все немного улучшилось. Пусть я еще не знал, как это использовать, но обязательно придумаю. Ведь слышал про подобные умения у иммунных и знал, что они ходят по мертвым кластерам. Даже слышал россказни, что находят стандартные кластеры с хабаром окружённые чернотой. В россказнях этих частенько фигурировали необычно сладкие кластеры, то с местами расквартирования спецназа, то загружающиеся из миров внешников или других миров обогнавших нас в развитии. Я считал это байками, но они вполне могли иметь под собой какое-то основание. Скорее всего, люди просто преувеличивали в свойственной всем знатным болтунам манере.
   После выяснения предела возможностей Дизеля не забыл провести тренировку для пацанов. Мушкет и Нахал по очереди вошли в мертвый кластер. Это было нужно, что бы они понимали, что их ждет на черноте, и были готовы к этому. После них вошел и я. Мне снова сразу стало плохо, но в этот раз я сумел сделать несколько шагов вдоль стыка кластеров, прежде чем дурнота меня победила, и я потерял ориентацию в пространстве.
   После тронулись в дорогу, но не напрямик к дороге, а обратно к месту стоянки туристов. Дойдя до места, где хоронили Внука с девчонкой, обнаружили на том месте волка бегуна. Обращенный раскопал могилу с нашим товарищем и увлечённо жрал. Могила девчонки уже была опустошена. Я забрал у Мушкета МАШ - 12 и сам лично расстрелял тварь из автомата с глушителем дозвуковыми патронами. Избыточно для бегуна, пусть и произошедшего из хищного зверя, но так я выместил свою злобы.
   Восстанавливать могилу не стали. Нахал предложил отнести тело на черноту и оставить его там. Я, подумав, согласился и мы отправились обратно со скорбным грузом.
   - А давайте вообще всех наших убитых будем на черноту уносить? - предложил Нахал дорогой.
   - А если черноты не будет поблизости? - спросил не веселый Мушкет.
   - Ну, если не будет, то не знаю. Можно на загружающийся кластер уносить. Я слышал так делают, - ответил на это Нахал.
   - Я подумаю над этим, - не стал давать точного ответа парням, а сам и вправду задумался на эту тему.
   Похороны на черноте могли стать первым ритуалом объединяющим нас.
   Добрались до мертвого кластера, и я вошел на него с котом. Все той же саперной лопаткой из лагеря солдат-туристов наскоро выкопал неглубокую могилу. Благо копать было легко. Земля едва не рассыпалась в труху под лопатой. Затащил в нее тело, но присыпать не успел. Кот позвал меня на нормальную землю. Время вышло. Пришлось перекурить и закончить похороны, как Дизель немного восстановился. После этого объявил, что предложение Нахала принято и своих мертвых мы будем хоронить по возможности именно так - в могиле на черной земле.
   Со второй попытки добрались до злополучного кластера, где нашли туристов и потеряли Внука. На проверку он оказался небольшим. Километр на полтора или около этого. Не пожалев времени нашли и осмотрели все границы кластера убедились что в ближайшее время перезагрузки не будет и отправились искать машину. Расписания перезагрузки именно этого кластера у меня не было, да и ни у кого, наверное, его не было. Никому он попросту не интересен. Разве что покойный Бирюк мог что-то сказать на эту тему. Да и помниться мне, сколько я тут ни ходил ни было никаких следов стоянки лагеря туристов, так что вполне вероятно, что больше эти солдатики из Советского союза в Улей и не попадут, а может, попадут через несколько пустых перезагрузок. Единственное что я могу это при случае проверять эти места на предмет появления иммунных.
   В этот раз выбирал не первую попавшуюся машину, а подошел к выбору с умом. Нужен был достаточно простой, маневренный, мощный и хороший по проходимости драндулет. Из попавшегося возле Квартала автотранспорта более всего под мои нужды подошел пикап Форд Раптор голубого цвета. Сам я эту машину на ходу никогда не пробовал, но мои ребятки нахваливали, да и я вскоре убедился, что драндулет хорош. На наше счастье пикап не пострадал, и крови в нем не было. Только небольшая вмятина на кузове, и несколько царапин на краске и все.
   Беда была в том, что бак у автомобиля был почти пуст. Двигатель у Раптора был дизельный, и пришлось выискивать автомобили с дизтопливом, а не с бензином в баках. Пока искали машину, да искали топливо, подтянулась пара мелких заражённых, потом появился монстр по крупнее, а следующий стал еще крупнее. Пока справлялись орудием с глушителями и обходились с минимумом шума, но вскоре могли подтянуться те, на ком придется использовать Мини, а это уже серьезный шум и еще большее внимание к нашим скромным персонам от перерожденных.
   Все же обошлось. Нашли машину с двумя большими канистрами дизеля в багажнике и полным баком. Сумели заправить этим богатством теперь уже свою машину. С учетом того что насобирали из баков двух машин до этого, хватило с избытком и часть бензина осталась в канистрах. Две канистры из багажника целиком перекочевали в кузов к нам, и часть дизеля из третьего бака пошла в третью канистру. Это было очень хорошо. Топливо обязательно пригодится, поскольку машина мне понравилась, а значит, на какое-то время станет нашим постоянным транспортом. В места, где есть матерые твари на ней, конечно, соваться опасно, рубер, кусач и даже топтун ее разберет моментально, но вокруг Завода на такой машинке кататься можно. К тому же в кузове можно будет установить наш Корд и получится пулеметный пикап. Примерно такой панцермобили, какие тут принято использовать.
   Парни устроились в салоне на передних сидениях, а я забрался в кузов, несмотря на наличие заднего сидения и устроился там с Мини и Машкой. Мушкет все равно был за рулем и стрелять ему не с руки, а мне оружие было нужно, что бы по возможности тихо осадить крупную тварь, если усядется на хвост. Помимо меня в багажнике пристроился Корд и прочий наш притащенный багаж. Вдобавок попутно прихватили кое-что из стоящих по близости машин. Нужно было устраиваться на нашем полигоне с максимальным удобством, что бы и жить нормально и за гостиницу спораны каждый день не выкидывать.
   Добравшись до своего полигона, решили прошвырнуться до города. Я впервые выдал парням карманные деньги. Делить все добытое на троих не стал, поскольку обеспечивать всем необходимым парней собирался сам как часть группы, а деньги им дал на "погулять". Оставили машину на стоянке у КПП, а сами разошлись. Парни пошли посмотреть город, а я направился к дому Безбашенных. Нужно было поговорить. Узнать как дела.
   Увы, поговорить не вышло. Пока нас не было, ребята появились в городе и умчались снова. Им подвернулось какое-то интересное дело, и они рванули на него в полном составе. Какое дело и где мне не сказали. Разумная и вышколенная прислуга соблюдала секретность, несмотря на мое знакомство с Клубом и доверительные отношения. Зато там мне передали весточку от Люси. Девушка очень сильно желала меня видеть, если я появлюсь, и оставила весточки во всех местах моего возможного появления.
   После бесплодного посещения резиденции охотников на элиту не пошел сразу на КПП внутреннего города, а отравился по магазинам. Присмотрел три комплекта формы. Большой размером и из-за этого довольно редкий комплект себе и по комплекту парням. Нужно было вводить единую форму в нашей группе, а то ходим все, в чем попало. Ребята вон вообще в смешанной одежде. Половина гражданского, а половина не пойми какого.
   В магазине имелась душевая и комната для переодевания, так что я смог привести себя в порядок и переодеться. Даже побрился приобретенным тут же одноразовым станком. Вот уже после этого отправился на КПП искать встречи Люськой. Связавшись с кем-то по телефону, солдатики выписали мне пропуск на три часа. Мини Кедр и РПС с патронами пришлось оставить в камере хранения. Броню до этого оставил на стоянке в машине на заднем сидении. Во внутренний город вошел с АПС, револьвером и холодняком.
   Идти пришлось не в дом Занозы, а в местный ИЦ, небольшое заведение по изучению Улья вообще и заражённых в частности. Оно было обнесено высоким забором из бетонных плит. Поверху плит была пущена колючая проволока. На входе устроили КПП с вооружённой охраной. Через него меня не пропустили, но вызвали ко мне Люси. Она вышла в белом халате и такой же шапочке. Под халатом была простая одежда, и не было видно никакого оружия. Так ее можно было принять за врача или лаборанта из нормального мира. Неужели она себя чувствует в этом Исследовательском центре в такой безопасности, что и пистолет не нужен?
   - Привет крестница, - искренне радуясь встрече, обнял девушку.
   - Привет крестный, - пискнула она в объятьях.
   - Как у тебя дела? - спросил, отпустив девчонку.
   - Хорошо, - она присела на корточки и потянулась бродящему вокруг меня коту. - Привет и тебе Дизелек, - сумела погладить зверя и подняла взгляд на меня. - Не хочешь подарить мне животинку? Он тебе вроде не больно нужен.
   - Не хочу, - улыбнулся ей я. - Такая корова нужна самому, - добавил слова из старого детского мультика.
   - И много твоя корова дает молока? - поняла она, о чем я и показала, что знает этот мультфильм.
   - Да мы молока не видали пока, - рассмеялся я.
   - А если серьезно? - девушка встала.
   - Серьезно, самому нужен. Полезный зверь. Возможно, не будь его со мной, и меня бы уже не было. Чует заражённых. Предупреждает о них своим бегством или шипением. Вдобавок те бросаются в первую очередь на него, - не упомянул о даре хождения по черноте, но не по злому умыслу, просто не хотелось, что бы она моего кота стала выпрашивать еще сильнее.
   - Ну, тогда хоть анализы сдайте, - вздохнула и добавила. - Оба.
   - Ты нас за анализами звала? - прищурился я.
   - Нет, но раз уж вы тут, - Люси невинно захлопала глазками.
   - Солнышко мое, я не хочу становиться подопытным кроликом, а Дизель вон, уже убежал, - махнул рукой в сторону улепетывающего по улице кота.
   - Он не потеряется? - забеспокоилась девушка.
   - Сомневаюсь, что он может потеряться. Умный зараза, хоть убивай. Так по какой причине соскучилась? - вернулся к теме разговора.
   - Мне нужны органы заражённых, - объявила она.
   - Ты мне предлагаешь их собирать, - сделал вывод я.
   - Нет, - замотала она головой. - Возьми меня с собой. Я сама буду вырезать те органы, какие подойдут. Я тебе буду помогать если что. Арбалетом пока как пользоваться не забыла. На трофеи претендовать не буду. Ну, разве что на живчик дашь. Ну, или если элиту завалим, от жемчужины не откажусь, но тут уже на твое усмотрение, - скороговоркой протараторила девушка.
   - А если не возьму? - уточнил я.
   - Других искать буду, но если возьмешь меня, Центр заплатит, - поспешила добавить девушка.
   - Даже заплатят, - покивал я. - И сколько?
   - 100 патронов пятерки или 50 семерки за день охоты, - отвела она взгляд, потому что это было не много.
   - Мы сейчас далеко от стаба не суемся, - предупредил я.
   - Я слышала, что ты готовишь группу из пацанов, - кивнула она. - Мне подходит. Органы от бегунов и пустышей тоже нужны.
   - Тогда 50 семерки. Помимо патронов еще нужен автомат. Помнишь, какой у меня был? - решил поднять цену я.
   - Я поговорю в Центре, но не обещаю, - вздохнула она. - Как он назывался?
   - МАШ - 12 с ПБС и тактическим глушителем. В крайнем случае, АШ - 12 или ТКБ. Они того же калибра, - объявил я.
   - Когда выходить хотите?
   - Хотелось бы уже завтра. Пойдем к Мерзяево. Возможно ночевать будем вне стаба, - вспомнил название деревни, до которой так и не дошли.
   - Хорошо, я переговорю с начальством и дам тебе знать.
   - Отлично, надеюсь, все срастется. Знаешь где меня искать?
   - В какой гостинице остановился?
   - Не в гостинице. На тройнике, где у нас полигон.
   - Знаю, - Люси кивнула, - Воробей рассказывал. Найду.
   - Ну, так мы там. Оттуда и тронемся. Если что и без ствола приходи. Утром пораньше двинем.
   - Хорошо, если что без автомата, но я постараюсь уговорить начальство. Расскажу им о возможностях долговременного сотрудничества.
   - Ну, вот и отлично. Я был рад повидаться, - на прощание обнял девушку.
   Пришлось искать кота. Благо ушел он не слишком далеко. Точно чуял, что нужен и ждал меня за углом. Вместе с животным воспользовались моментом и сходили к знахарю. Снова принимал Медевак. Крепкий бородатый мужчина удивился моему желанию осмотреть кота, но не сильно. Видимо подобные случаи уже присутствовали в его практике.
   Глянув Дизеля мельком, он решил завести на него карту, и провел тщательный осмотр, после которого выяснилось, что мой питомец может не только ходить по черноте, но и обладает вторым умением. Дизель мог показывать то, что видел до этого. Все это время котяра не просто так лез ко мне мордой в лицо, а хотел продемонстрировать то, что видел. Для этого ему нужно было касаться своим лбом моего. Без такого контакта дар не работал.
   При знахаре мы попробовали проделать это, и я испытал довольно удивительные ощущения. Можно сказать, почувствовал себя котом. Всей полноты его ощущений я не испытывал, но чувствовал движение и видел его глазами, то что видел он и ощутил самые сильные его эмоции. А показал мне кот рубера порвавшего его прежнего хозяина на последнем своем издыхании. Было это не так далеко от дома Бирюка и отшельник смог добраться до дома, где и умер. После этого кот на какое-то время стался совершенно один.
   Потом он показал меня и Занозу спасших его от заражённого медведя. Показал, как проводил нас к дому покойного хозяина. Дизель показал, и свое обращение в кваза от спорового голодания со всей той болью что испытал. Но зверь показал и радость от моего появления и его спасения. Показал что теперь он рад мне, что я его друг.
   Сразу было понятно, что этот зверь уже не совсем кот в привычном понимании, но теперь я убедился в этом полностью. Ну, просто не могут простые животные так связно демонстрировать свои мысли. Он со мной точно разговаривал строя целые сложные предложения, даже не как ребенок, а как взрослый человек.
   От знахаря никуда более не заходя отправился в Веселый рубер. Подходило время на которое договорились встретиться с парнями. Придя обнаружил, что они уже сидят за столом и что-то обсуждают с Эльзой. Похоже девушка угощала их пивом. Заметив меня, парни помахали, подзывая за стол. Я незамедлительно подошел.
   - Привет, - сказала снайпер.
   Выглядела она похуже, чем в прошлый раз. Было заметно, что руки девушки слегка дрожат, а кожа приобрела болезненный оттенок.
   - Что с тобой? - обеспокоенно спросил я вместо приветствия.
   - Стыдно признаваться, - вздохнула она.
   - Трясучка у нее, - влез Нахал.
   - Досиделась в стабе и вот. По чищеным кластерам вокруг стаба уже бродила. Легче вроде стало, но до конца не помогло. Нужно на нормальный выход, - снова вздохнула она.
   - Так чего не выберешься? Хоть с теми же трейсерами или сталкерами, а хочешь с нами давай. Мы завтра в Мерзяево. Туда через несколько кластеров и скорее всего там ночевать будем, добираться и тебе легче станет и у нас опытный боец на подстраховке будет, - высказался я.
   - Вот я и искала с кем выйти. С мутными не хочется, - она мотнула головой в сторону зала. - Угрюмому и еще паре заводских старших рейдеров отказала, когда звали, а теперь проситься с трясучкой стремно. Увидела твоих парней и подошла. Только снайпер из меня пока совсем никакой. Видишь же, трясет, но если нужно я заплачу. Разумеется разумную цену. И на долю в трофеях претендовать не буду. А если откажешь, придется унижаться. Идти к стабским мышам, которых на профилактику под охраной возят. Мне это стремно. Я не хочу так, - поспешила рассказать Эльза.
   - Цену сама назначь. Не хочу драть деньги с человека в твоей ситуации. Поедем завтра утром пораньше от тройника. Он по дороге к выезду в нужную сторону...
   - Мне ребята уже объяснили, - перебила она меня.
   - Хорошо. С нами будет девчонка от ИЦ. Ей нужны органы заражённых. Будет вырезать, - объявил я.
   - Что за девчонка? - заинтересовался Нахал.
   - Моя крестница. Люси. Девочка не бесполезная, стрелять умеет. Должна взять с собой арбалет, для мелких заражённых. Она сейчас работает в ИЦ. Предупреждаю сразу, в момент опасности она может принять облик пустыша. Это ее дар Улья.
   - Пустыша? - не поверил Нахал.
   - Не обычный, но существующий дар. Я подобное встречала. Она действительно становится пустышом или только выглядит как пустыш? - уточнила Эльза.
   - Завтра сама у нее спросишь, - отмахнулся я.
   - Она хоть разум сохраняет в этот момент? - девушка продолжила выспрашивать.
   - Определенно, - кивнул я.
   - А говорить может?
   - Этого не может.
   - Ну, нет, так нет. Сколько нас будет всего?
   - Вместе с тобой и ней пятеро, - вздохнул, вспоминая Внука.
   - Четвертый ушел или... - она не стала произносить что или.
   - Или, - коротко ответил я.
   - Бывает, - кивнула она. - Транспорт есть?
   - До места поедем на машине, - подтвердил я.
   - Хорошо. Тогда я пойду, пожалуй, прилягу, а то не до чего мне, - Эльза поднялась из-за стола. - Завтра на рассвете буду, - сказала она и ушла.
   Мы все трое проводили ее взглядами.
   - Смотри, что я тут нарыл, - как девушка ушла Нахал достал лист плотной бумаги с трафаретом медведя.
   - Это что? - спросил я.
   - Ну, мы же команда. Это наш символ. Намалюю на Рапторе на капоте красной краской, - с гордым видом заявил он, доставая баллончик с краской красного цвета.
   - Символ это хорошо, - согласился я. - Почему красный? И почему медведь? - заинтересовало меня.
   - Ну, красный потому что ты из Совка. Красный флаг, красный цвет и все такое. А медведь. Ну, похож ты на медведя, - немного засмущавшись, рассказал он.
   - Мы тебя так прозвали, - признался Мушкет.
   - Ладно, - обвел их взглядом. - Пусть будет медведь, - кивнул на пакет, подвинул его под столом к ним ногой. - Там форма для вас. Потом нужно найти, кто может тут шеврон с медведем сделать, - озвучил идею, только пришедшую в голову.
   - Вот, вот, - закивал Нахал. - Я уже нашел, только денег нет.
   - Будут деньги. Не все время за пустышами охотится, будем. Да и найм у нас, как никак. Что-то заработаем. Вернемся, сделаешь шевроны. И формы надо раздобыть несколько комплектов, что бы ни покупать больше.
   - Прекрасное решение, - расплылся в улыбке Нахал и тут же спросил. - Мы теперь что? Наемники?
   - Можно и так сказать, - покивал я.
   - Нам человек вместо Внука нужен? - с почти каменным лицом спросил Мушкет.
   - Так-то нужен, - почесал я бритый подбородок. - Вопрос один. Что за человек?
   - Не знаю, - признался Мушкет. - Ходил смотреть как машины тюнингуют, а там пацан крутился. Наш ровесник. В Улье уже пару месяцев. Ищет работу водилы. Говорит, что он водитель чудесный, но я не видел, - рассказал мой подопечный.
   - И что же его водителем никто не взял? - с язвинкой спросил Нахал, в принципе сняв вопрос у меня с языка.
   - Говорит, не берет никто. Своих водителей хватает и водители те в Улье не пару месяцев, а поболее. Работает грузчиком у стабских трейсеров. На живчик и еду хватает, но это не его. Хочет за баранку, и рулить, - внес ясность Мушкет.
   - Ну, в рейд мы его завтра не возьмем. Посмотреть надо на парня. Если хочет, то пусть подходит, как вернемся из рейда. Сможешь его, потом найти?
   - Он оставил координаты, - кивнул юноша.
   - Тогда допивайте свое пиво и валим домой.
   - Может в гостишку все-таки? - скривился Нахал.
   - В землянку друг. В землянку, - не весело усмехнулся я.
  

Глава 5: Выживший.

  
   Утром привычно поднялись с ребятами до рассвета. Залили бак дизелем до полного. Собрали все необходимое из расчета на трое суток, хотя собирались ехать не больше чем на одни, может полтора. Роль водителя снова отвели Мушкету. Он водил получше Нахала, хотя Нахал тоже умел водить машину. Правда в той жизни права из них никто получить не успел из-за возраста, но кому они тут нужны эти права, если нет правил дорожного движения.
   Пока собирались, пешочком появилась Эльза. Помимо рельсового револьвера и пистолета пулемета при ней были небольшой рюкзак за спиной и винтовка для боя бесгильзовыми патронами в крепких руках. Винтовка незамедлительно вызвала ажиотаж у парней и была продемонстрирована со всех сторон. Только стрелять снайперша отказалась. Ее потряхивало еще сильнее, несмотря на то, что до нас она добиралась через несколько стандартных кластеров. В общем девушке было не до этого. Нахал вызвался сам пострелять, но ему это оружие никто не доверил.
   Люси задерживалась, чем вызвала недовольство Эльзы. Появилась она только через час после рассвета, когда мы уже думали отправляться без нее. Ее в отличие от снайпера привезли на машине с буквами ИЦ на каждой двери и сдали с рук на руки мне. Девушка виновато мялась, демонстрируя автомат Калашникова с обилием элементов из черного пластика со складным прикладом и парой магазинов. Еще при ней был мешочек с патронами и, судя по размеру, там была плата всего за один день.
   - Вот все что дали, - сказала она, а за ее спиной незнакомый парень уже вытаскивал из машины контейнеры-морозильники.
   - Ничего страшного и то хлеб, - успокоил я девушку и по-быстрому, но всесторонне осмотрел автомат. - Мушкет, - позвал я парня, убедившись, что машинка имеет калибр 7,62, а не 5,45.
   - Что? - подскочил он.
   - Вот, - отдал ему автомат. - Проверь, как бьет, и возьмешь пока себе. А мне Машку назад отдай. Думаю, для Мини работы там, куда мы поедем, не будет совсем, - сказал я ему, хотя в кузов Раптора мы погрузили даже Корд.
   Пусть лучше будет и не понадобиться, чем понадобится и не будет. К тому же оставлять его в землянке, на стабе обнесенном колючкой и только это не самая лучшая идея. Вдруг кто будет проходить мимо и заглянет? Не думаю, что вокруг все такие честные, и никто не упрет особо ценный в условиях Улья крупнокалиберный агрегат. А потом пойди его найди, если кто-то вообще будет искать специально.
   Мушкет остался вполне доволен своим новым автоматом и снарядил магазины заплаченными нам пулями. Чего не хватило до второго полного магазина взял у Нахала. У того патронов было побольше и хорошо что они подходили к обоим стволам, но в ближайшие дни они грозились кончиться, а значит придётся снова тратиться. Излишне ограничивать в стрельбе парней я не собирался. Я не забывал для чего их готовлю.
   - А это что? - Люси указала на изображённого на капоте нашего авто по трафарету красного медведя.
   - Ребята решили, что у нас будет такой символ группы, - спихнул все на мальчишек, хотя в душе немного корил себя, что такая отличная идея не пришла в голову мне, как и идея с похоронами на черноте.
   Символы это то, что помогает сближению в коллективе. У нас с тобой один шеврон на плече и вот мы уже самую чуточку, но ближе. А если подвести под это идею, то станем еще ближе. Жаль только что с подобными идеями у меня проблемка. Стоило бы и крещение новичков как-то обставить. Хотя нет, новичков не стоит. Вот тех, кого будем брать в отряд нужно крестить как-то повторно. Не в смысле давать новое имя, а придумать какой-то ритуал. Может, стоит Нахала этим озадачить? У него с креативом вроде все в порядке. Нет. Лучше все же придумать самому.
   - Интересно, но давайте уже поедем, - Эльзе было по серьезному не хорошо, так что она хотела поскорее выехать подальше.
   Соседствующие со стабом кластеры не слишком хорошо подходили, что бы унять трясучку. Они помогали, но крайне слабо. Если уж заработал трясучку, то что бы максимально быстро избавиться от нее, нужно было отъехать подальше от стабильного кластера и не сильно торопясь перебираться из кластера в кластер. Чем больше их будет, тем лучше, но мчаться сквозь кластеры, как говорят, тоже не подходящий способ. Лучше всего быть в каждом новом кластере хотя бы по часу, а то и по нескольку часов.
   - Сейчас, - ответил я девушке снайперу и махнул парням. - Контейнеры в кузов, - ребята кинулись выполнять поручение, а я повернулся к девочкам. - Парни поедут спереди, вы на заднем сидении, а я сяду в кузове. При необходимости буду работать вашей турелью, - попробовал улыбкой подбодрить Эльзу.
   - Я тоже в кузов, - ответила она на это и направилась куда сказала.
   - Хорошо, - не стал возражать я.
   Парни быстро погрузили контейнеры и закрепили их. Все расселись по местам. Я последним забрался в кузов. Мушкет повел машины вперед сначала за пределы тройника, а потом и за стандартные кластеры плотно контролируемые Мехзаводом. Ехали не особо торопясь, пытаясь привлечь звуком мотора заражённых. Привлекли одинокого и какого-то чахленького лотерейщика. Я похлопал по крыше кабины. Машина остановилась. Из нее вылез Нахал и с помощью ПБ в три патрона угомонил монстра. После Люси и Нахал сходили к трупу и вырезали каждый свое, а я контролировал округу стоя в кузове Раптора. Люси дорогой жаловалась, что могла бы и сама завалить монстра из арбалета, и тогда бы не нужно было тратить патроны. И пришлось ей объяснить, что охотимся мы не столько ради споранов, хотя и ради них тоже, сколько ради приобретения соответствующего опыта моими парнями. Так что ей следует оставить свой арбалет в покое до какой-нибудь чрезвычайной ситуации, при коей понадобится все оружие.
   Закончив, Люська упаковала органы в вакуумные упаковки с бирочками, которые подписала и положила упаковки в холодильник.
   - Нас так за муров принять могут, - прокомментировала это Эльза.
   - У меня есть бумаги из исследовательского центра, если что покажем, - сказала на это наша ученая дева.
   - Если дадут показать, - усомнилась снайпер.
   - Дадут, - уверенно сказал я. - Ты давно тут в округе муров видела?
   - А ты? - ответила Эльза вопросом на вопрос.
   - Уела, - кивнул я. - Но я их встретил там, куда мало кто ходит. Думаю, местные подзабыли о мурах, если вообще помнили, - хлопнул по крыше ладонью. - Поехали!
   Машина тронулась. Следующая обстановка была в первой на пути следования деревне. Мы, оставив в Рапторе Эльзу и Мушкета, обошли самые перспективные на наш взгляд места. Нашли единственного ползуна. Ему я отрубил мечом голову, а Люси это голову с неповрежденным мозгом забрала себе, упаковав в вакуумный пакет с биркой и положив в холодильник.
   Двинули к заправке. За время нашего отсутствия она перезагрузилась вместе с участком дороги, но особо ничего не изменилось. Пропали старые машины вместе с микроавтобусом и появились новые. Простые никому не интересные машины, на которые мало кто и внимание обращает. С одной такой машины, пробив бак, слили дизельное топливо. У нас не было помпы, что бы накачать топлива с заправки, а через горловину бака машины даже с тонким шлангом было не сунуться из-за ее устройства, так что пришлось действовать столь варварским способом.
   Пока мы суетились возле машин, появилась стайка из трех бегунов. Двух из них застрелили ребята, а третьему я отделил голову от тела, что бы Люська смогла забрать ее себе. Разумеется, голову она забрала с выпотрошенным споровым мешком. Пока Люси потрошила монстров в небе показался настороживший всех нас жужжащий большим механическим жуком трикоптер, сразу за ним появилась группа рейдеров. Первым шел пикап с крупнокалиберным пулеметом и соплами огнеметной системы. Когда к машине подбирались заражённые, подавалась горючая смесь, и вокруг машины вспыхивал огонь. Я уже знал о таких от Мушкета. Он присмотрел нечто подобное когда ходил к мастерским, где перекраивали машины. За пикапом пристроился знакомого вида напоминающий старый советский БТР Крокодил производства Мехзавода. За Крокодилом шел почти не узнаваемый грузовой Урал. Это был привычный для Стикса монстр, обшитый железными листами и похожий на уродливую черепаху. Замыкал короткую колонну второй пулеметный пикап. Брат близнец первого. Пулеметчики были не только на пикапах. Еще один торчал из люка в крыше железной коробки заменявшей кузов. А последний занял позицию в люке на крыше Крокодила. Этот последний пулеметчик направил на нас КПВТ на турели.
   - Еще этого не хватало, - Эльза едва не проскрежетала зубами.
   - Знаешь их? - спросил я.
   - Это группа моего бывшего и его подстилки, - скривила носик она.
   - Возможны проблемы? - напрягся я.
   - Видеть его рожу не хочу, - буркнула она, и тут же что-то придумав, чуть просветлела лицом. - А знаешь, подыграй мне.
   - В чем? - напрягся сильнее.
   - Если что мы вместе, - она выпрямила спину и взяла себя в руки так, что трясучка стала почти незаметна.
   - Думаешь, ему не все равно? - уточнил я.
   - Уверена. Тем более ты кваз. Извини, конечно, но обычному мужику ты лицом проигрываешь, хотя и не полный урод. В общем, он гораздо симпатичнее тебя. Зато фигура у тебя не искорёжена как некоторых квазов. Подумаешь одна рука потолще другой. В общем, на зависть многим фигура и в этом он тебе проигрывает. А еще по досужим сплетням многие квазы выигрывают в другом. Ходят слухи об их половой силе и больших размерах половых достоинств. Ну, это если изменение не зашло слишком далеко и органы не исчезли совсем. Есть и такие кто женщина может только оком, но не зубом, - ничуть не смущаясь, рассказала Эльза.
   - Я к этому ровно отношусь, - немного покривил душой я.
   - Ну и отлично, - она виновато и вымученно улыбнулась.
   - Нахал, Мушкет? - позвал я пацанов.
   - Что? - спросил один.
   - Да, - отозвался второй из-за руля.
   - Обратите внимание на коптер. Если где-то кому-то попадется нечто подобное, мимо не проходим. Нам пригодится. Воздушная разведка это великая сила, - сказал им я и добавил уже для одного водителя. - Мушкет давай на обочину. Пусть проедут, - потом снова для всех. - Если что держите себя в руках. Едут старые знакомые Эльзы. Будет сцена.
   - Бывший что ли? Это поэтому они в нас из этой дуры целятся? Стрелять не будут? - поинтересовался Нахал, но остался без ответа.
   Машины тем временем приблизились опасно близко. Я уже мог разглядеть лица их бойцов во всех подробностях. Мушкет съехал на самую обочину. Еще чуть-чуть и машина бы съехала бы с насыпи. Машины поравнялись с нами. Передний пикап проскочил подальше, а броневик поравнялся с нами и остановился. В Крокодиле открылась боковая дверь, и высунулся улыбающийся мужик без оружия в руках, но с кобурой на поясе.
   - Эльза рад тебя видеть! Смотрю, нашла новую компанию! И как тебе?! - изображая радость, громко высказался мужчина.
   - Нашла. Отличная команда, - она заставила себя улыбнуться. - И я тебя прощаю, - улыбка стала еще шире и вроде как стала искреннее.
   - Чего это? - он несколько удивился и даже улыбка с его лица на мгновение пропала.
   - Если бы ты не повелся на эту дешёвую потаскушку, я бы так и довольствовалась твоим червячком и никогда не поиграла бы с настоящим змеем, - она обняла меня и рассмеялась.
   Краем глаза видел, как на лице Нахала появилась нагловатая ухмылочка. Парень оценил примитивную и очень грубую подначку от снайперши. Люси от услышанного слегка порозовела, видимо от стыда, а бывший любовник Эльзы имени которого я не помнил или даже не знал, покраснел от злости. На его лице проступили желваки, челюсти сжались, а глаза загорелись гневом. Зря он так. Нужно быть сдержаннее. Я бы на его месте не придал такой подначке никакого значения. Тем более что в штанах у меня все нормально с размерами. И было нормально до обращения в кваза. Соответственно и комплексов у меня на эту тему нет. У него же судя по всему комплекс есть. Обоснованный или нет, не знаю, но его присутствие на лицо. Да пусть даже у него там все совсем печально будет, но нельзя так явно выказывать слабость.
   Я уже прикидывал в кого стрелять, куда бить при этом даром и как лучше свалиться за пикап, прихватив при этом Эльзу, что бы ее ни подстрели. К моему облегчению положение спасла новая пассия мужчины с комплексами. Она высунулась из-за его плеча, сверкнув огнем довольно короткой, но очень яркой рыжей кудрявой шевелюры.
   - Котик, зачем ты вообще говоришь с этой облезлой кошкой? Забудь ее как страшный сон. Поехали уже в стаб. Я хочу хорошенько помыться и нормально покушать и, быть может, сделать еще кое-что, - эротично промурлыкала рыжая девушка.
   Мужчина несколько раз с напряжением сжал и разжал челюсти и видимо его отпустило. Нависавшая угроза перестрелки отступила, хотя было видно, что отвлекшийся мужчина не забыл обиду.
   - И действительно, - мужчина, не прощаясь, исчез в машине, а дверь прикрыл один из его бойцов.
   Машина тронулась с места, набирая скорость, но притормозил грузовик. Водитель высунул нос сквозь смотровую щель в двери полностью замененной на кусок стали.
   - Эльза, ты если что не держи на нас зла! - прикрикнул он.
   - Нормально все. Вали, вы тут не причем. И парням передай, что на них я зла не держу, - отмахнулась девушка снайпер.
   Грузовик тронулся. Мимо проехал замыкающий пулеметный пикап. Человек, стоявший за пулеметом в кузове, помахал снайперше рукой, когда пикап проезжал мимо.
   - Поехали отсюда, - велел я, понимая, что вот сейчас рисковали просто на пустом месте.
   Оно понятно, что Эльза для команды вроде не чужая, но кто-то мог и за оружие схватиться по дурости. Это Улей, а он расшатывает нервы. У большинства тут они совершенно ни к черту.
   Раптор успел тронуться и набрать неплохую скорость, а прошлая команда Эльзы уже удалилась на достаточное расстояние, но девушка так и сидела, обнимая меня и несколько сковывая. Где-то в глубине души сожалея о том, что приходится ее отстранять убрал с себя руки снайпера.
   - Прости! Забылась! - прикрикнула наша нанимательница, перестав сдерживать внешние проявления трясучки.
   - Ничего страшного! - откликнулся я и занялся контролем округи, но секунду спустя спросил. - У нас проблем не будет с этим твоим?!
   - Он не мой! Не будет! Кишка у него тонковата!
   - Мне так не показалось!
   - Поверь! Я его получше знаю! - на этой ее фразе разговор на время смолк.
   Свернули на примыкающую к основной дорогу и вскоре при смене кластеров соскочили с асфальта на щебень, а потом при новой смене кластеров снова выскочили на асфальт. Вот и добрались до нужного места. Мерзяево уже было вполне прекрасно видно невооруженным глазом. Похлопал по крыше машины призывая остановиться.
   - Что? - из окна высунулся Нахал.
   - Разворачивайте машину задом к селу. Постоим тут. Шуманем. Посмотрим, кто выйдет. Если станет жарко, улепетнем, - рассказал я им свой простой как три копейки план.
   - Ты уверен? - спросила Эльза, пока разворачивали машину.
   - Тут не в чем нельзя быть уверенным, - буркнул себе под нос я, а потом добавил в полный голос. - Не думаю, что тут есть кто-то матерый, но ты же видишь, что у нас есть чем встретить даже матерую тварь. На большую толпу тут тоже наткнуться шансы ничтожны.
   - Мы уже довольно далеко от стаба. Сюда всякое забредает, - она парировала мои слова, но менять план я не стал.
   - Если все пойдет не так, то это будет стресс тест для моих парней. Я все же не благородных девиц готовлю, а будущих солдат, - сказал на это и был удостоен снисходительного взгляда, точно маленький ребенок, сказавший какую-то безобидную глупость.
   Машина, развернувшись, остановилась, и из нее высунулся Мушкет.
   - Посигналить или пальнуть? - спросил он.
   - Палить не надо. Посигналь длинным гудком, - выбрал я.
   Мушкет нажал на клаксон и не отпускал его почти минуту.
   - Что делаем? - высунулся из машины Нахал.
   - Все выходят. Берутся за оружие. Ждем появления гостей. Кто-нибудь обязательно придет, - просветил людей я.
   Все вылезли из машины. Я проверил свой и без того десяток раз проверенный арсенал. Все было снаряжено, заряжено и готово к бою, вплоть до подствольного дробовика Мини. Эльза с сомнением посмотрела на свою винтовку и, отложив ее, достала рельсовый револьвер. Люси взялась за арбалет. Мои парни собрались работать один автоматом, а второй пулеметом.
   - Мушкет, Нахал, клювы в край пистолеты, - остановил их я, и парни с сожалением убрали автоматическое оружие.
   Первые заражённые предсказуемо появились со стороны села. Впереди всех мчалась собака с уродливо раздувшимися мышцами и громадной пастью. Наверное, ее можно было отнести к лотерейщикам. За ней не так шустро перебирали ногами несколько бегунов людей. Похоже, эти были в ее стае, поскольку остальные твари и не думали приближаться к ним и собаке. Не состоящие в стае нарочно двигались позади, хотя кое-кто мог и догнать бы. Всего можно было насчитать голов тридцать, а то и тридцать пять.
   - Мушкет, пса из автомата, - сказал я сам, вскидывая Машку и готовый подстраховать парней.
   Со стороны каких-то зарослей, что не широко раскинулись в полукилометре слева от места нашей остановки, выскочила одинокая тварь поматерее пса, то был человеческий топтун, спешивший к обеду из нескольких блюд. Приметив такое дело, Дизель до этого сидевший в кузове и не проявлявший беспокойства выскочил и задал стрекача. Люси обеспокоенно глянула на меня.
   - Работаем спокойно. Зря патроны не тратим. Начали, - спокойно сказал я и жестом дал знать, что бы Эльза ни стреляла.
   Сам спокойно навелся на топтуна и свалил его единственным патроном из МАШ - 12. Можно было и его оставить парням, но что-то подсказывало мне, что для них настрела сегодня хватит. С этим я не ошибся. Следом за первой партией монстров появилась вторая партия из села. Десятка полтора перерожденных от тщедушных пустышей до слабеньких бегунов. Вдобавок справа в поле появилась тройка лотерейщиков, но где-то там, в том же поле, был Дизель и они навелись на него, а не побежали к нашей машине.
   Отстреляв этих, нам пришлось иметь дело с рубером и парой лотерейщиков составивших третью волну. Вот уж после этого заражённые в ближайшей округе кончились. Ребята взялись за потрошение споровых мешков, а Люська принялась потрошить мертвецов на предмет нужных ей органов. Мы же с Эльзой бездельничали в кузове пикапа. Ну как бездельничали? Никто из нас не выпускал из рук оружие и ближайшая округа, насколько хватало моих измененных глаз, оставалась под неусыпным контролем.
   Закончив со сбором "урожая" и прибив к нему нескольких задержавшихся сильнее прочих, решили въехать в село. Люси выступила против этого, поскольку ее коробочки были полны различными органами. Эльза выступала за "продолжение банкета" и была не против остаться на стандартном кластере с ночёвкой. Парни право голоса не имели, но желали, наконец, уже добраться до строительного магазина. Раз уж мы жили на тройнике, они сильно хотели сколотить себе что-то просторнее землянки. Я в принципе их поддерживал. Посему уточнив, что с упакованными органами в холодильниках за ночь ничего не будет, принял решение действовать по ранее утвержденному плану.
   Достаточно осторожно проехали в центр села к месту, где скучковалось все интересное нам. Оставили Раптор у магазина строительных товаров. Подняли на его крышу Эльзу и Люси в качестве наблюдателей и снайперов. Они должны были прикрыть нас со стороны улицы. После этого прошли по улице, оставаясь в поле зрения девочек, что бы подобрать машину. Подобрали длинную бортовую Газель, на которой и намеревались увезти, что понадобится и приглянется. Газель стояла в стороне, и пришлось ее перегонять. Заодно проверили на ходу ли она. Справились с машиной не сразу, но Мушкет смог приспособиться к непривычной машине. Подогнав Газель стали проверять окружающие здания. Сначала отправились в сам строительный магазин. Там нашли следы разграбления, но заражённых и даже останков погибших не было. Собрались уходить.
   - Сам, - притормозил меня Нахал.
   - Чего такое? - спросил я его.
   - А что у тебя с Эльзой? - спросил он.
   - А что у меня с ней должно быть? - ответил я вопросом на вопрос.
   - Вы с ней вроде как друг друга знали раньше, - продолжил он.
   - Знали. Участвовали вместе в одной акции Заводчан, - согласился я.
   - И все?
   - Да.
   - Вы не любовники?
   - Ты действительно нахал, - покачал я головой. - Мы не любовники и не были ими. И вообще что за допрос? Займись делом и смотри по сторонам, - решил закончить я эту тему.
   - Но она хоть тебе нравится? - не унялся Нахал.
   - Это не имеет значение, - отмахнулся я.
   - Значит, все же нравится, - угадал пацан.
   Мушкет, не проронивший ни слова, хмыкнул.
   - Заткнись, - я зыркнул на Нахала так, что он предпочел замолчать, но изобразил жест с застегиванием рта на молнию и запиранием на замок. - Клоун, - покачал я головой после этого.
   После строительного магазина и этого разговора пришел черед охотничьего магазина, затем остальных интересных учреждений и в последнюю очередь посмотрели просто задания, где могли скрываться заражённые. Все что мы обследовали, находилось на одной улице в центре села, так что мы все время могли выскочить из любого названного здания под прикрытие снайпера с мощной винтовкой. К сожалению, в охотничьем магазине не было не только заражённых, но и что-то пригодное для использования нами отсутствовало. К счастью строительный магазин не был полностью опустошен, и мы как самые настоящие дилетанты полностью загрузили Газель, чем попало.
   Пока происходила загрузка строительных материалов на нас вышло еще несколько единичных заражённых от едва выбравшегося из-за угла пустыша, до шустро прискакавшего откуда-то молодого рубера. Это несколько отвлекало, но и позволило немного подзаработать. По итогу провозились до вечера, но успели закончить перед самым закатом. Уже в сгущающихся сумерках выбрали местечко для ночевки и устроились на ночлег.
   Выбор пал на двухэтажное нежилое здание с зарешеченными окнами первого этажа и жалюзи. На первом этаже располагалась кафе, на втором вообще нечто вроде маленького торгового центра со всяким ненужным барахлом. Мы решили ночевать на первом этаже в кофе. Устроили наблюдательный пункт на крыше строения. Благо выход туда находился в здании, а не на лестнице. Привычно поделили ночь на троих, не задействовав девушек. Первым дежурил Нахал, потом дежурил я, последним Мушкет. Специально взял себе середину ночи, что бы парни могли более-менее нормально поспать. Поутру им обоим нужно было за руль. Вдобавок Мушкету предстояло в Газели ехать одному.
   В свою очередь поднялся на крышу, забрал у Нахала ПНВ и устроился с размышлениями о будущем осматривать округу. Одному было скучновато, и я пожалел об отсутствии даже кошачьей компании. Дизель решил остаться внизу и даже ухом не повел когда я ушел. Ну, ничего, такое вынужденное одиночество было привычно. Так что его можно было потерпеть. И я терпел, пока примерно через час меня не побеспокоила Эльза, поднимающаяся на крышу со своей винтовкой.
   - Чего не спиться? - спросил я ее в полголоса.
   - Да трясучка эта. Вроде отпустила, а вроде и нет. Состояние непонятное, - так же полушёпотом ответила она, устраиваясь рядом.
   - Я так понимаю, что этого рейда тебе мало будет что бы отойти окончательно, - сделал вывод я.
   - Я надеялась, что вы не собираетесь отсиживаться на стабе, - с надеждой сказала она.
   - Не собираемся, но день, может два, там пробудем. Большего себе позволить пока не можем, а хотелось бы погонять ребят на полигоне. Наверное, даже подальше отправимся и на подольше. Нужно зарабатывать спораны. Я бы рванул в сторону Чёртова города, но мы к этому пока точно не готовы.
   - Может и не готовы, но и тут можно нарваться.
   - Тут можно, а там это гарантированно.
   - Ты такой самоуверенный, будто в Улье прожил не пару месяцев, а как минимум два десятка лет, - покачала она головой и добавила. - Такие тут или быстро гибнут или живут долго.
   - Ты сама, сколько здесь прожила? - спросил я в ответ.
   - Два с небольшим года, - сказала не без гордости.
   - Довольно большой срок, - согласился с ее правом на гордость я.
   - Особенно для наших мест и для трейсера, - развила Эльза тему.
   - А что есть места, где легче? - хмыкнул я, сомневаясь в этом.
   - Не у нас, но есть, - подтвердила свои слова она.
   - Не у нас это где? - решил узнать конкретику я.
   - Например, в Озерске, - пожала она плечами.
   - Слышал я о таком. И где же он находится?
   - На юге за южной Горловиной.
   - Этим ты мне ничего не объяснила, - признался я.
   - Не силен в географии Улья? - она пересела и переложила винтовку.
   - Силен только в той, что расположена от Мехзавода до Чёртова города, - с иронией сказал я.
   - Ну, тогда я для начала тебя просвещу в общую географию Улья, - она прильнула к прицелу, высматривая что-то на улице.
   - Я не против, - согласился я глядя через ПНВ и пытаясь понять, что она там пытается высмотреть.
   - Знающие люди говорят, что все обитаемые людьми земли похожи на связку сосисок. Тела у этих сосисок бесформенно, они все разного размера к одной сосиске может присоединяться две, но всегда эти сосиски отделены друг от друга перемычками. Называют эти сосиски регионами. В нашем регионе такие перемычки, их две, называют Горловинами. Северной и южной соответственно. Пока все понятно?
   - Куда уж понятнее, - по-доброму фыркнул я.
   - Ну, раз понятно тогда слушай дальше. Во всех регионах все примерно одинаково. Есть Восток с Внешкой и внешниками, за которой сплошная чернота. Есть запад с загружающимися мегаполисами называемый Пеклом. Слышал об этом?
   - О Пекле слышал, - подтвердил я.
   - Так вот все горловины или песочные часы, как их еще называют, Улей засунул в такие места, куда одиночкам хода нет. А если туда и ходят одиночки, то они необычайно круты. У нас Южная горловина на среднем западе, где почти так же как в Чёртовом городе, только на гораздо больших площадях. Там ходят мощные караваны с серьезной бронетехникой. Я видела подобие такого, так вот в нем были дредноуты, а местные дредноуты делают из карьерных грузовиков или подобного транспорта. Это огромная гора металла с пушками и пулеметами во все стороны. А еще там рулит ракетное вооружение и самые крупные калибры. И это ближний запад, а на дальний к нам вообще не сунешься. Говорят там обитают такие чудища по сравнению с которыми элита дети, - она сделала многозначительную паузу.
   - Те, кого нельзя называть? - уточнил я.
   - Нет, не они, если я тебя правильно поняла. Говорят, что тех, кого нельзя называть, можно встретить и у нас на границе черноты, и Чертова города. Слышала сплетни, что именно туда в последний раз квазы ходили за белым. Некоторые считают, что они там охотятся на элиту. Но я говорю не о них, а об элите, прожившей по нескольку сотен лет и все время развивавшейся. Говорят что рядом с ней наши элитники точно пустыши. Говорят, что если бы не те, кого нельзя называть, то таких тварей стало бы слишком много и они бы пожрали весь наш регион. Мы бы прятались и выживали не так как сейчас, а как было в те времена, когда не было оружия способного убить элиту. Жили бы как крысы в норах и боялись высунуть носа, - снова пауза, что бы я прочувствовал момент.
   - Остаются дары Улья. Дары ведь были всегда. Есть такие, какими можно убить, кого угодно, - напомнил я.
   - Ты представляешь, какой шанс получить дар быстро убивающий заражённого? Это я не говорю о даре способном убить не простого зараженного, а именно элиту. Вдобавок нужно где-то брать горох и жемчуг на его прокачку. Без достойного оружия это значительно сложнее, - пояснила она, и мне ничего не оставалось, как молча согласиться.
   - А... - начал я вопрос, но был оборван.
   - Тихо, - она снова приникла к окуляру прицела. - К нам крадется тварь или человек под скрытом, - сообщила она.
   - Где? - я завертел головой, совершенно зря пытаясь рассмотреть что-то в прибор ночного видения.
   - Близко. Метров 10. Мой дар дальше не берет, - ответила она, и я отметил, что у нее довольно полезный дар.
   - Ты его не видишь? - уточнил я.
   - Только чую и не могу понять, кто именно это, - ответила она.
   - Там парни спят, предупредить надо, - шепнул я.
   - Возможно, нам обоим лучше спуститься вниз. Если тварь будет врываться, то мы поймем, откуда, а тут мы на открытом месте, - шепнула она.
   - Давай, ты вперед, - хотел ее отправить вниз, но спохватившись, удержал. - Хотя стой. Оно обманет тепловизор?
   - Да кто его знает? Все зависит от дара, - она замерла.
   - Хорошо, давай вниз, а я попробую, - достал из кармашка РПС прибор.
   Попробовал понаблюдать сквозь него, но ничего так и не увидел. Пришлось спускаться вниз к уже тихо поднятому и готовящемуся к возможному бою лагерю. Распределили сектора и во всеоружии ждали атаки. Все сидели в почти полной темноте, хотя у всех были фонарики. Только я да Дизель могли разглядеть в этой темени хоть что-то, но к окнам я не совался, а кот в свойственной ему манере куда-то запропастился.
   - Все. Ощущение пропало, - подошла ко мне Эльза через некоторое время.
   - И что это значит? - задумался я.
   - Да я откуда знаю? - прошипела она. - Может, ушел, а может свой скрыт скинул и затаился.
   - Ясно, что ничего не ясно, - размышляя бросать все и убегать или ждать неизвестно чего, еще раз окинул взглядом помещение.
   Все были на месте и, перешептываясь, ждали неизвестно чего. Не было только Дизеля. Прикинул что тварь или люди, показавшиеся рядом, могут ждать в засаде момента, когда мы соберемся грузиться в машину. Во время погрузки нас будет проще положить внезапным ударом. Но так же прекрасно осознавал, что в случае с людьми это мог быть и просто разведчик, который сейчас отправился на доклад. В принципе это вообще мог быть случайный иммунный и нам могло вообще ничего не угрожать, но на такой вариант расчитывать было глупо.
   - Вот, - Эльза схватила меня за рукав. - Опать чую. Где-то рядом кто-то в скрыте.
   - Значит, за домом наблюдают, - сделал вывод я. - Нужно уходить, - почти сразу принял решнние. - Собираемся как можно тише. Машину бросим. Найдем другую. Я попробую отвлечь, может, сделаю пару выстрелов, а вы пойдете через заднюю дверь. Все собирайтесь, - велел и все стали собираться.
   - Рискуешь, - прошипела мне в ухо Эльза.
   - Рискую, - согласился я, но тут же добавил. - У меня больше всего шансов на выживание в случае заварушки. Ты тоже собирайся. Если что доведешь парней до Завода.
   - Если нас не будут ждать и там, - напомнила о самом плохом варианте она.
   - Тогда в зависимости от обстоятельств отступайте обратно, или прорывайтесь. Мне не вздумайте помогать, - со всей суровостью объявил я.
   Пока происходили довольно короткие сборы, вернулся кот. Откуда пришел было непонятно. Дизель потерся о мою ногу, и требовательно уставился на меня, отсвечивая глазами. Я подумал, что животное возможно желает мне что-то показать и оказался прав. Стоило мне присеть как он пожелал ткнуться своей мордой в мое лицо.
   - Смотрите тут за всем. Я сейчас посмотрю что там. Может что-то прояснится, - сказал я людям не все, из которых понимали о чем я, и коснулся лба кота своим.
   Дизель показал, как гуляя по зданию, почуял незнакомого и внезапно появившегося поблизости человека. Его не было, и вот он появился на пустом месте. Зверь заинтересовался и тут же выбрался на улицу через небольшую оставленную нами без внимания дырку и пошел туда, где чуялся человек. Хвостатый кваз легко нашел человека. Тот сидел в соседнем здании, забившись в угол, и кутался в куртку. Парень был худ и даже истощен. Он был совсем молод, быть может, лет 14. В руках парень сжимал бейсбольную биту. Другого орудия у него не было никакого. Парень заметил кота и пропал. Буквально растворился в воздухе. После этого ничего не понимающий кот сразу же вернулся.
   - Что он показал? - спросил Нахал.
   Парни в отличие от девушек были в курсе одаренности нашего питомца, так что сразу поняли, в чем дело.
   - Пока отставить сборы, - сказал я, отпуская котейку.
   - Не поняла, - честно сказала Эльза.
   - Я тоже, - присоединилась к ней Люси.
   - Это после, - отмахнулся я от девушек. - В соседнем здании, том, что через улицу наискосок слева сидел напуганый пацан. В скрытности прячется он. Так что Эльза почуяла его. Пацан один. Лет 14, может. Из оружия у него только бейсбольная бита. Угрозой нам он не выглядит.
   - Это показал тебе Дизелек, - сделала правильный вывод Люси.
   - Он пропал. Не чую, - не дала мне ответить снайпер.
   - Ушел или нет, опять сказать не можешь? - уточнил я.
   - Не могу, - подтвердила она.
   - Значит со мной идет Мушкет. Пойдем его искать. Эльза страхуешь с крыши. С тобой Нахал в прикрытие. Ты Люси сидишь здесь внизу на входе. Закроешь за нами и откроешь нам, когда вернемся, - распределил роли я.
   После этого разошлись. Мы с Мушкетом в сопровождении Дизеля вышли на улицу. Кот тихо мяукнул, призывая нас следовать за собой. Видимо снова почувствовал человека, когда он сбросил невидимость. Глянул на крышу, жалея, что после потери раций на реке при обстрелле беспилотника до сих пор не объзавелся новыми. Сейчас бы рация с гарнитурой очень пригодилась. С крыши нашему прикрытию с ПНВ и тепловизором было хорошо видно всю улицу и могли увидеть то, что не увидим мы. Но вот тихо предупредить нас не получится и далеко не всегда разумно громкое предупреждение. Крикнут они нам, а помимо нас их услышит и враг.
   Тем временем кот уверенно провел нас мимо дома, что до этого показывал мне своим даром, и привел к строительному магазину. Выйти из магазина можно было в два направления, и с одного из этих направлений было два выхода. Перекрыть их все мы вдвоем не могли, но кот уже шмыгнул внутрь не оставляя времени на сомнения и решение проблемы. Я обернулся, глянув на крышу, где сидели Нахал и Эльза и, подав сигнал, велел Мушкету держаться на расстоянии позади. Первым вошел внутрь.
   Дизель двинул прямой наводкой к самым дальним подсобным помещениям и замер перед закрытой дверью. Днем эта дверь была открыта, а помещение было нами проверено. Выйти оттуда можно было только через закрытую дверь. Я жестом велел Мушкету укрыться и взять дверь на прицел. Сам встал за стеной рядом с дверью и постучал. Кот тут же взгялнул на меня с недоумением. Видимо человек для него снова пропал.
   - Парень, мы знаем, что ты там, - сказал я негромко, но ничего не услышал в ответ. - Зачем ты за нами следил? - спросил я.
   - Я искал людей, - донеслось из-за двери.
   - Ну, тогда выходи, ты их нашел, - сказал ему.
   - Ага, а вы мне мешок на голову и сожрете потом, - ответил он.
   - Людей жрут заражонные. Мы не они, - попробовал объяснить ему.
   - Какие еще заражонные? - не понял он.
   - Зомби? Монстры? Твари? - с вопросительной интонацией перечислил все названия перерожденных, что вспомнил сразуже в тот момент.
   - Причем тут зомби? Я о людях с клыками, - отозвался он.
   Мы переглянулись, пытаясь сообразить, о чем этот парень.
   - Ты о лотерейщиках? - попробовал я.
   - При чем тут лотерея? - снова непонимание.
   - Я про огромных мужиков с клыками, - уточнил я.
   - Да я не про мутантов. Я про людей с подпиленными зубами, - внес хоть какую-то ясность парень.
   - Не знаю таких, - признался я.
   - Так я тебе и поверил. А дверь открою так тут же на голову мешок, - пытался храбриться подросток.
   - Да не из них мы. И мешка у нас нет. Выходи. К нормальным людям тебя отвезем, - зашипел я.
   - Ты точно не врешь? - спросил он не уверенно.
   - Да что бы мне с этого места не сойти, - снова прошипел.
   - Выхожу, - парень открыл дверь и замер глядя на громадного по сравнению с ним меня.
   - Ты один? - спросил я.
   - Один, - он кивнул.
   - Тогда пошли, - я махнул рукой и пошел первым.
   - Куда? - спросил он, пристраиваясь за мной и оглядываясь на Мушкета немного отставшего от нас.
   - Ты же знаешь, где мы были, - я указал на дом.
   - Знаю, видел, как вы на ночь вставали, - признался он.
   - Так чего не подошел? - спросил, не забывая поглядывать по сторонам.
   - Побоялся.
   - Тогда зачем ночью вокруг дома рыскал?
   - Оружие хотел утащить. Думал в машине что осталось, - буркнул он.
   - Зачем тебе наше оружие?
   - Зомби убивать. Мне шарики нужны. Голова трещит и тошнит, а шарик из зомби пососешь и вроде легче. Я искал в тех мутантах, что вы днем убили найти хоть один, но вы все забрали.
   - Сосать шарики? Спораны что ли? - даже остановился, сообразив что, похоже, передо мной свежак.
   - Я не знаю, как они называются, - подтвердил мои выводы паренек.
   - Ладно. Внутри договорим, - кивнул своим мыслям я.
   Двинулись дальше. Молча подал жестом сигнал на крышу Нахалу, что все в порядке и нас можно впускать. После этого направился к двери. Втроем вошли. Внизу нас встречали Нахал и Люси. Зажгли фонарик и устроились при его довольно скудном, направленном в пол свете.
   - Ты как вообще? - спросил я у парня, когда дверь закрылась.
   - Плохо, шарик нужен, - признался он.
   - Мушкет, дай ему живца, - велел я и подчиненный снял с пояса фляжку с нужным содержимым.
   Парень хлебнул и закашлялся, но живца не выплюнул ни грамма.
   - Что это? Это из шариков? - спросил он откашлявшись.
   - Это из споранов, - ответил я. - Нахал, давай в усиление к Эльзе.
   - Ну, вот блин. Почему я то? - возроптал он.
   - Потому что я так сказал. Иди, давай. Тебе потом все расскажут, - свои слова подкрепил взмахом руки. - А ты пока рассказывай свою историю. Думаю, она очень интересна, - это уже было сказано пацану.
   - Чего рассказать то? - не сообразил с чего начинать он.
   - А ты все говори. Как зовут? Что за люди с точёными зубами? Почему про спораны ничего не знаешь? Почему решил, что их сосать надо? - засыпал я подростка вопросами.
   - Можно еще этой штуки? - спросил вместо ответа парень, кивая на фляжку с живцом в руках Мушкета.
   - Это живец, - напомнил я и кивнул подчиненному.
   - Спасибо, я сам не догадался его разводить, - сказал парень напившись.
   - Так как тебя зовут? - решил начать с начала я.
   - Павел Смирнов. Можно просто Паша, - представился он.
   - Значит, тебя в этом мире никто не крестил, - покивал я.
   - В этом мире? Это действительно другой мир? Я был прав? - чуть оживился паренек Паша.
   - Другой, - подтвердил я, - но о нем тебе чуть позже расскажут Мушкет и Люси, - кивнул на ребят. - Сейчас меня интересуешь ты. Ты тут точно один?
   - Один. Я вообще людей давненько не видел. С тех пор как сбежал от клыкастых уродов, - он передернул плечами.
   - К клыкастым мы еще вернемся. Давай по порядку.
   - Рассказывать, как я попал в этот мир? - поинтересовался он.
   - Все рассказывай, - решил я.
   Он задумался на несколько секунд.
   - А пожрать дадите? - спросил он после.
   - Дадим. Тушёнку будешь? - спросил я.
   - Можно и тушенку, - согласился он.
   - Мушкет, погрей в закутке, - дал совсем не многословное распоряжение. - А ты говори пока.
   - Мы ехали классом на автобусе на экскурсию, и попали в кислый противный туман. Я не уверен когда это точно было, но примерно недели две назад. Водитель остановил автобус на обочине рядом с другими водителями, - он смолк, прикрывая глаза. Было видно, что мальчишке тяжело об этом вспоминать, но он продолжил. - Потом туман стал рассеиваться, и мы поехали, но ни наш водитель, ни другие не узнали дороги. Они остановились обговорить это, ведь свернуть было некуда. Да и дорога резко оборвалась и началась другая, хоть и похожая. Многие заметили это. А потом появился здоровенный мутант с клыками и когтями, но похожий на человека. Он стал рвать водителей. Они стали разбегаться. Наша учительница тоже была с ними и убежать никуда не успела. Димка успел закрыть дверь в автобус, но когда появился второй мутант, еще страшнее первого, он порвал стенку автобуса как картонную, - парень замолчал, и по его щекам покатились слезы, но он не всхлипывал и был далек от истерики.
   Я наклонился к нему и положил руку на его плечо.
   - Паша, я не могу сказать тебе, что все кончилось. В этом мире полно ужасов, но мы отвезем тебя к нормальным людям. Там ты сможешь жить более или менее спокойно... - попробовал успокоить паренька, но он меня остановил.
   - Не нужно. Я в порядке. Не обращайте на слезы внимания, - сказал парень.
   - Хорошо, - кивнул, но не стал просить о продолжении рассказа, парень продолжил его сам.
   - Все бросились от монстра, и возникла давка. Верку сбили с ног. У меня был ноутбук в руках и им я выбил стекло. Выпрыгнуло нас только трое. Светка Мишка и я. За нами хотела выпрыгнуть Вика, но не успела. Монстр убил ее так, что Мишку со Светкой кровью забрызгало. Я успел отскочить. Мы бросились в ужасе в разные стороны. Мишку со Светкой я больше не видел, - он опустил взгляд и несколько раз вздохнул. - Я остался один в лесу. Я через поле убежал в лес, а они побежали по дороге. Я прятался и пугался каждого хороша. Мне было плохо и становилось все хуже и хуже. Хотелось пить, тошнило, болела голова. Потом, когда мне было уже совсем худо, я нашел мертвого мутанта. Он был похож, на человека, но уже нельзя было перепутать. На голове у него я нашел нарост. Ну, какой у них у всех. Меня очень заинтересовал этот нарост. Захотелось в нем поковыряться несмотря, что выворачивало наизнанку. Я острой палкой расковырял нарост и достал два шарика. Как вы их там называете?
   - Спораны, - подсказал я.
   - Что дальше было? - влезла подсевшая к нам Люська.
   - Ну, вот их я и достал. Повертел в руках и сам не понял, как сунул один в рот точно конфету. Когда сообразил что делаю, вынул, но понял, что от спорана этого мне легче становится. Потом от него только какая-то фиговина осталась, которую я выплюнул.
   - Это ядовитая субстанция, правильно сделал, - вставила свое слово Люси.
   - Вот и мне показалось, что ее глотать не стоит, - покивал он. - По лесу я бродил пару дней, а потом вышел к городу. Я такие города видел только в фильмах про пост апокалипсис. Обветшавшие дома. Ржавые машины. Через асфальт кусты и трава растет. Везде кости людей и животных. Я думал что ничего там не найду, но нашел людей. Потом когда уже подошёл к ним и увидел зубы, обточенные точно клыки понял что что-то не так, но было уже поздно. Они мешок мне на голову накинули, под дых ударили и потащили в свое логово, - Паша прервался, увидев Мушкета с разогретой тушёнкой. - Спасибо, - парень принял у моего подчиненного банку с ложкой и вопросительно глянул на меня. - Можно?
   - Жуй, - кивнул я. - Мушкет, хлеба дай парню и попить, - распорядился и на какое-то время оставил парня в покое.
   - Я так понимаю, он был на каком-то молодом стабе или зависшем кластере, - шепнула мне на ухо наша ученая дева.
   - Возможно, - сказал я и добавил, - но выводы делать будем после.
   Все молчали и уставились на то, как парень ест. Парень смущался и едва не давился под этими взглядами, но продолжал пожирать обжигающе горячую и довольно хорошую тушеную свинину. Выбирал консервы сам. С их подбором тут всегда было не просто. Этикетки наглым образом врали. Если продукт из одного мира с определенной этикеткой нормальная вещь, то продукт из другого мира с почти неотличимой этикеткой может быть несъедобной смесью жира, хрящей и сои. Пришлось усвоить этот урок и не доверять обертке. Хотелось кормить своих парней как можно лучше, даже на выходах. Ведь это один из элементов поддержания боевого духа. Солдат должен быть не только хорошо подготовлен и экипирован, но и по возможности вкусно накормлен.
   - Спасибо, - поблагодарил парень доев.
   - Тогда расскажи нам, что было дальше, - попросил я.
   - Сейчас, - мальчишка отставил банку в сторону и протянул облизанную ложку Мушкету. - Они притащили меня в дом в центре того города. В этом доме были заложены окна кирпичом, и людей этих было много. Они засунули меня в камеру. Из туалета в квартире камеру сделали, и я там сидел. Там были пленники. Я их не видел, но точно были. Потом когда они пришли я смог стать невидимым, и они решили что я сбежал. А я сидел в туалете этом, не дыша. Боялся что увидят. Они кинулись меня искать, и я выбрался из туалета и спрятался в другом месте. Мне после невидимости было плохо, но я снова смог стать невидимым и утащил споран. После него снова стало легче и я снова прятался. Искал, как выбраться из дома, - он вытер слезы и закрыл глаза и продолжил говорить так. - Пока прятался в доме, видел, как эти с клыками зарезали одного пленника. Они его разделали как свинью. И еще ребенок. Девочка лет 10. Один из них, наверное, один из главных, если не самый главный. Он мутант. Не такой как вы, а на чудовище совсем сильно похож. Уродливый с настоящими большими клыками, а не подпиленными зубами. У него ручищи огромные и сам он здоровенный. Он эту девочку изнасиловал, разорвал на ней одежду, а дальше я не смог смотреть. Закрыл глаза и заткнул уши. А потом они ее тоже разделали. А я боялся и прятался. Потом я оттуда сумел выбраться и бежал без оглядки. Долго бежал. Я видел машины и людей, но прятался. Было ужасно страшно. Я думал, тут нет нормальных людей, а потом встретил вас. Вы же нормальные? - он открыл глаза и уставился на меня.
   - Нормальные, - сказал я скрежетнув зубами и едва сумев заставить себя разжать невольно сжавшиеся кулаки.
  

Глава 6: Никто кроме нас.

  
   После истории Пашки остаток ночи почти никто не спал. Все кроме Эльзы и Нахала эмоционально обсуждали чудовищ в человеческих и не очень человеческих шкурах. Я прекратил это, дав команду соблюдать тишину. После подумав, окрестил мальчишку со способностью к скрытному перемещению Каспером. Скомандовал общий отбой, а сам отправился на крышу и занял место часового. Проводил Нахала расспрашивать ребят и отдыхать, но один не остался, поскольку со мной на крыше осталась все также страдавшая от бессонницы и уже достаточно легкой трясучки Эльза. В плане истории Каспера, она оказалась достаточно любопытной. Пришлось коротко рассказать ей эту историю и постараться при этом не слишком сильно скрежетать зубами.
   - Я, похоже, была когда-то в этом зависшем кластере. Как город называется, не уточнял? - сказала собеседница задумчиво.
   - Уточнял. Борск, - ответил я.
   - Точно он. Я там была один раз и давно. Спокойное было место. Мы там передохнуть на денек останавливались.
   - Я так понимаю, что там тогда не было этих людоедов с клыками и кваза насильника? - спросил, хотя и так было понятно.
   - Не было, - подтвердила она, - но не удивительно, что они там завелись. Идеальное, равноудаленное от обитаемых стабов и никому ненужное место. Сомневаюсь, что ими кто-то будет заниматься. Разве что заезжим стронгам каким информацию подкинуть, что бы они выжгли там все каленым железом. Есть парни, которые мимо не пройдут.
   - А что Заводчане? Разве они никого не пошлют разобраться с проблемой? - серьезно удивился я.
   - Если бы дело было поближе, то обязательно послали бы отряд, но это слишком далеко. За пределами зоны влияния. Всех в Улье не спасешь, и там сидят прагматичные парни, которые это понимают.
   - Ну да. Ну да, - вынужден был согласиться с ее словами, и задумался над собственной не изжитой наивностью.
   Да в моем мире советские солдаты, как впрочем, и солдаты США метались по всему свету, защищая социалистическую справедливость одни и демократию другие. Все это накрывалось благородным покрывалом, через которое все намерения власть держащих выглядели чистыми. Даже для нас они выглядели чистыми. Долгое время я считал, что советский солдат борется с любой несправедливостью в мире и понял я, что это не так уже гораздо позже, чем закончилась моя служба. Но ведь понял же, что никто из властителей мира не помогает, а тут опять в пал в почти детскую наивность.
   Когда-то я своими руками выселял не желавших покидать возвращенные в состав России, а точнее Советского государства, территории и никто их не убивал, если те не открывали первыми огонь. Мы же не виноваты, что у северных ковбоев у всех как у одного оружие, и все они сначала стреляют, а потом думают. Этими же руками я помогал ловить шпионов и предателей на Сахалине, и не будь принято столь жестких мер, все бы могло закончиться конфликтом с Японией, а то и новой мировой войной. Потом были события на черном континенте и то, что было в Африке вообще за гранью добра и зла. Но и там мы оказывали помощь. Искореняли банды и незаконные воинские формирования, с которыми не могло справиться местное правительство. Все, где не было, то, по крайней мере, выглядело благородно. В Стиксе же выглядеть благородным не обязательно.
   Уже заканчивая рассказ, понял, что не просто размышлял, а все рассказал Эльзе. Страха о разглашении секретной информации и нарушении подписок не было. Еще попав в Улей и рассказав кое-что Блонде, переживал по привычке, а теперь нет. Где те, кому нужны мои секреты? Разве что есть где-то далеко внешники из нашего мира. Такое в принципе вероятно, как вероятно и что высшие чины правительства и всем известные звезды обзавелись долголетием по иным причинам.
   В ответ на мою откровенность Эльза решила рассказать о своей жизни. Оказалось, что девушка была не простой особой. Наш снайпер увлекалась стрельбой и в том мире. К армии она отношения не имела, только спортивная стрельба и достаточно серьезные успехи на этом поприще. А потом все оборвалось, но не Ульем, как можно было подумать. Девушка застала своего уже даже не жениха, а мужа в постели с другой. Она взяла свою винтовку и застрелила обоих. Потом девушка позвонила в полицию и во всем созналась. Ее судили, дали срок и уже во время перевозки Эльза попала в Стикс. Именно благодаря своей несдержанности там моя собеседница в похожей ситуации не убила изменившего любовника здесь. Причем этот парень даже не знал всей этой истории. Не знал, благодаря чему она просто даже скандала с истерикой и дракой не закатила.
   За этими разговорами просидели на крыше почти до рассвета. Позже к нам присоединился кот. Перед рассветом спустился в низ и, скомандовав подъем велел ребятам принять утреннюю порцию гороха. Плеснул раствора и Дизелю. Это вызвало бурный интерес Люси и пришлось объясняться. Сказал, что развиваю у кота дар общения, тот, что использовали ночью. Правда, про дар хождения по черноте я совершенно случайно забыл упомянуть.
   После завтрака на рассвете тронулись в дорогу. Мы с Эльзой сидели в кузове Раптора, Мушкет с Люськой в кабине Газели, а новичок Каспер, кот и Нахал занимали салон нашего пикапа. Последний вел машину с размалёванным капотом. На месте устроенного нами накануне побоища быстро покончили с компанией из трех слабых заражённых поедавших останки монстров. Для разнообразия покончил с ними собственным даром.
   - Вот это да, - закачала головой снайпер, увидев молнии, бьющие из моих рук. - Фильм один смотрела. Может в твоем мире он тоже есть? Про джедаев и ситхов.
   - Есть и знаю что это похоже на молнию ситха, - подтвердил я.
   - Тебе откровенно повезло с даром. Патроны можно экономить и тренировать достаточно просто.
   - По мишеням молниями бить? - предположил я.
   - По мишеням тоже можно и нужно, но лучшая тренировка для такого дара вот как теперь, - она кивнула на оставшиеся на дороге трупы. - Только тренируясь на настоящем враге можно раскрыть полностью потенциал боевого дара. Тебе что знахари о таком не говорили?
   - Слышал что-то такое, - сказал скорее автоматически чем, откопав что-то на задворках памяти, поскольку действительно помнил что-то такое, но смутно.
   - Тогда чего за вчерашний день ни разу не использовал?
   - Не привык, оружие как-то вернее кажется, - признался я.
   - Это пережитки твоего старого мира. Если Улей дал тебе такой дар то используй. У меня кроме дара видеть скрытников, только вот это, - она показала мне указательный палец с вдруг загоревшимся кончиком. - Бьюсь, как могу над ним. Тренирую, но огнемета из меня пока не получается. Только зажигалка, - она усмехнулась.
   - Благодарю за совет, - закрыл я разговор.
   Машина выскочила на нормальный асфальт и стала набирать скорость, так что разговаривать стало не слишком удобно. Пришлось бы сильно повышать голос или говорить прямо в уши друг другу. Да и за округой нужно было следить, а не трепаться. Поэтому и замолчали.
   Без особых проблем добрались до нашего тройника. Там я высадил ребят, а Каспера с девушками повез в город. Там мы и расстались. Люси позвонила с КПП в ИЦ, за ней тут же приехали, и она умчалась сдавать плоды своих трудов. Эльза отправилась в свой съемный дом, приводить себя в порядок и попробовать отдохнуть. Я с пацаном направился прямиком в санпропускник СБ. Ему не только нужно было пройти через ментата и получить ментаткарту. Там обязательно должны были услышать его историю, даже если и в самом деле ничего не станут предпринимать.
   На допросе парня мне присутствовать не разрешили, но этого и не требовалось, а требовалось мне узнать, будет ли СБ. или кто-то другой в этом стабе что-то предпринимать. В санпропускнике не прямого ни косвенного ответа не дали. Пришлось просить пропуск и вместе с мальчишкой направляться в администрацию. Можно было и в управление СБ сходить, но там со мной никто и разговаривать не стал бы. Посторонним про дела службы безопасности не рассказывают. Оставалось рассчитывать только на разговор с одним знакомым заместителем главы стаба по общим вопросам. Быть может он чем-то сможет помочь или хотя бы даст честный ответ.
   В этот раз пришлось просидеть в приемной в очереди больше часа. Меня никто не ждал и поблажек не было, а сам я внеочередного приема выпрашивать не стал. В общем, спокойно просидел, сколько пришлось, и вошел в знакомый кабинет после троицы женщин пришедших по одному вопросу и бывших в кабинете одновременно.
   - Самурай, - легко улыбнулся Мамелюк и не вставая показал рукой на стул для гостей. - Присаживайся. С чем пожаловал? И что за парень с тобой?
   - Это Каспер, - представил я парня и тут же добавил. - Он мой крестник. Паренек попал в улей недавно и сразу угодил в серьезный переплет, - мы расселись. - Он появился рядом с каким-то зависшим городским кластером и его поймали какие-то людоеды. Чудом, благодаря вовремя заработавшему дару, сбежать сумел.
   - Зависший городской кластер? Это где? У нас поблизости такого вроде нет, - задумался Мамелюк.
   - Город называется Борск. Это не рядом. Как мне объяснили километров 200 по прямой, - пояснил я.
   - Ого, - заместитель присвистнул. - Как ты вообще дошел сюда?
   - Умение у него подходящее для таких походов, - ответил вместо парня я. - Так у кого мне спросить будут с людоедами что-то делать или нет? - перешел к сути я.
   - Я тебе скажу. Обязательно займемся этим вопросом. Вы же были в СБ? Информацию предоставили?
   - Предоставили. Парня опросили с ментатом, - снова ответил я.
   - Тогда вы сделали все от вас зависящее. Раз это место далеко мы отправим информацию о случившемся в соседние стабы. Возможно, из ближайших стабов этим кто-то займется. Больше, к сожалению, мы ничего не в силах сделать.
   - Там нет поблизости стабов. Все далеко, - посмурнел я.
   - Возможно и так, - развел руками он.
   - Они людей там жрут! - эмоционально воскликнул Каспер.
   - К сожалению, мы действительно ничего не можем с этим поделать. Двести километров это много. Тем более в улье прямых дорог нет, и 200 километров превратятся в 400, если не в 500. Это Улей молодой человек. Здесь всегда кого-то жрут. Мы не можем спасти всех, как бы нам этого не хотелось, - сказано было не без печали.
   - Реально не на что рассчитывать? - спросил я.
   - Увы, - он развел руками.
   - Ладно. Пошли, - я поднялся из-за стола.
   - Но как же? - мальчишка захлопал глазами.
   - Сами разберемся, - решился я.
   - Но их много, - сказал спешащий за мной парень.
   - Самурай! - настиг меня голос Мамелюка.
   - Что? - я остановился в дверях.
   - Вернитесь, - он указал на стулья.
   - Слушаю, - сказал я возвращаясь.
   - Ты рванешь туда сам? Я правильно понял?
   - Даже если придется ехать одному, - подтвердил я.
   - Их там действительно много?
   - Парень говорит что да.
   - Могу помочь только патронами и оружием. На этом все. Большее не в моих силах. Попробуй позвать рейдеров. Если у этих людоедов есть чем поживится может кто-то пойдет. Хотя вряд ли. Всем бездельникам скоро будет работа здесь. Сам Механик решил строить стену по границе стаба. Это сколько труда? Но если получится, это будет Швейцария.
   - Швейцария? - сбился я с главной темы.
   - Безопасно, в общем, будет, - отмахнулся хозяин кабинета. - Правда, стройка в стиле советских пятилеток.
   Что такое пятилетки в отличие от безопасной Швейцарии я знал, так что вернулся к важному.
   - Патроны к Корду дашь? - решил просить самое дорогое.
   Сейчас это не было особым нарушением моих принципов. Скорей уж стабские откупались от меня за свое безделье. По крайней мере, так это выглядело и для меня и для Каспера.
   - Эко ты чего захотел, - покачал головой он. - Могу дать пару цинков семерки или пятерки и пару автоматов.
   - Тогда два автомата под семерку и патроны под них, - сделал выбор я.
   - Сейчас, - он достал из ящика стола бумажку.
   Получив квитанцию, мы вышли из кабинета.
   - Мы действительно отправимся туда? - спросил парень за порогом.
   - Я же так и сказал, - смерил взглядом парня.
   - Тогда я с вами, - набычился он.
   - Пойдешь, пойдешь, - успокоил я паренька.
   Из администрации отправились прямиком на городские склады. Местный хомяк Мазай не обрадовался нам, но оружие и патроны получили без особых проволочек. Благодаря этой спонсорской помощи у меня хватило споранов на приобретение раций с гарнитурами и зарядными устройствами. Подкупил еще патронов ПМ. После этого вернулись на тройник к ребятам.
   - Ну что? - вопросом встретил меня Нахал.
   - Два автомата и патроны, - ответил я.
   - Не понял, - захлопал глазами он.
   - Это все чем нам помогли, - пояснил я.
   - Как же стаб? Как же местные вояки?
   - Наши не придут. Все наши это мы, - ответил словами возможно незнакомого собеседнику поэта.
   - Ну, а как же?
   - Ни как. Я ожидаемо наткнулся на стену. Никто не поскачет за 200 километров, через кучу кластеров спасать неведомо кого. Получается что никто кроме нас, - развел руками.
   - И что делать? Мы втроем пойдем? - продолжил Нахал.
   - Вчетвером, - поправил его Каспер.
   - Я думаю с нами пойдет Эльза и попробую позвать Лося. Если все удачно сложится то нас будет шестеро. Если будем действовать грамотно, то все получится, - сказал я.
   - Прямо на пикапе поедем? - Нахал кивнул на машину.
   - Нужна машина получше. Будем искать. Еще Мушкет пусть позовет того своего водителя, - глянул на парня стоявшего в стороне и тот молча кивнул дав знать что услышал. - Еще узнай почем машину переделать. Может подготовим к походу что-нибудь.
   - Когда едем? - спросил Нахал.
   - Нужно время на подготовку. Людей надо проверить новых, - кивнул на Каспера. - Пару дней точно надо, но скорее всего больше. Я думаю надо выбраться на охоту еще раз, а может и не раз. Эльза в себя придет и нам финансы нужны. Заодно машину поищем. К тому же финансы на переделку нужны будут, - секунду помолчал и добавил. - Пока же в город собирайтесь.
   - В город это хорошо, - покивал Нахал.
   Собрались довольно быстро. Приехали на КПП Внешнего города и там разошлись каждый по определенным ему делам. Мушкет, взяв Каспера отправился выяснять про машину и парня водителя по имени Кирпич, Нахала я отправил к Эльзе, а сам отправился к дому Лося. Рейдер встретил меня на пороге своего дома мрачный словно туча. Он сидел и курил.
   - Здорово, - сказал Лось поднявшись с крыльца и обдав меня табачной вонью.
   - Привет, - скривившись замахал рукой разгоняя вонь.
   - Извини. Нервы, - он отбросил бычок и затоптал его. - Не курил года два совсем, а сейчас вот сорвался.
   - Проблемы? - напрягся я.
   - Еще какие, - невесело усмехнулся он.
   - Что случилось?
   - Да к знахарю ходили. Ребенок не иммунный оказался. Машка вся на нервах, а я что делать не знаю. Я белую жемчужину купить не смогу. Да даже если наскребу на нее, никто не продаст, - он тяжело вздохнул.
   - А добыть? - попробовал вопрос я.
   - Тут блин добудешь, - он покачал головой. - Это же надо Самого убить.
   - Насколько я знаю, их убивают, - вспомнил я бурно гулявших бывших квазов в заведении у Княгини.
   - Убивают, но не такие середнячки как я. А потом те кто выживают друг друга режут пока последний не останется.
   - Так найди таких кто резать не будет.
   - Легко сказать.
   - Но это я так понимаю не срочно. Ребенок маленький, до того как он достигнет критического веса еще несколько лет. Правильно?
   - Правильно.
   - У тебя несколько лет на решение проблемы. Несколько лет что бы найти группу и того кого нельзя называть.
   - Кого? - не сразу понял он, - Ты скреббера так интересно зовешь, - сообразил он. - Я бы тебя на такую охоту позвал. Ты кваз хоть и не сильно страшный и достаточно безбашенный, что бы одному пойти в Черный город. Но ты ведь пришёл не просто поболтать. По роже вижу. Зачем пожаловал-то?
   - Я на дело собираюсь, хочу тебя с собой позвать.
   - На дело? Что за дело? - он вроде заинтересовался.
   - Дело хорошее. Правильное, - признал значимости себе я. - Нужно разобраться с бандой каннибалов. Ехать далековато и их, скорее всего больше десятка или даже несколько десятков, но наверняка будут неплохие трофеи, да и бело правильное, - распелся соловьем я.
   - Э-э-э нет дружище, я с людьми не воюю, - закачал он головой.
   - Как так? - озадачился я.
   - Ну, вот так, - он развел руками. - Сам я не лезу ни к мурам, ни к атомитам, ни к людоедам, ни к кому бы то ни было другому. Я простой трейсер. Хожу по реке. Пасусь вдоль нее.
   - Не думаю, что ты так добудешь белый жемчуг, - сказал с невольным осуждением.
   - Может, и не добуду, зато башку так быстро как ты не сложу, - недовольный моими словами и тоном буркнул он в ответ.
   - Значит ты мне не помощник? - спросил, немного сожалея о сказанном несколькими секундами ранее.
   - Не помощник, - согласился он.
   - Ну как знаешь. Тогда пока. Мне сейчас некогда. Нужно готовиться, - я без обид протянул руку для пожатия.
   - Без обид. Я охотник, но никак не стронг, - он пожал мою руку.
   - Без обид. Пока. Если передумаешь, то найдешь меня, - развернулся и направился дальше оставив человека наедине с проблемами.
   Ушел я не далеко. Занял столик в Веселом рубере и заказал несвойственный этому заведению напиток - чай. Нахал, как договаривались, привел Эльзу в это заведение. По какой-то причине пришли они позже, и подсели ко мне за столик.
   - Мне Нахал накидал чего ты хотел, - сказала она.
   - Как видишь никто кроме нас этого не сделает, - развел я руками.
   - Но ты же не прямо сегодня рванешь?
   - Нужно подготовится, - согласился я.
   - Он сказал будет еще Лось и новенькие, - говоря снайпер кивнула на Нахала.
   - Лося не будет, - просветил всех я. - Будет парень. Он вроде водитель хороший. Ну и мои пацаны. Каспер в качестве проводника.
   - Хорошо. На Лося я и не рассчитывала.
   - Что так? - влез с вопросом Нахал.
   - Он здесь не мало. Его уже не раз звали в серьезные команды. Стронгов тут нет, но он и в серьезные команды трейсеров не идет. Знаю, что ошивается на реке. Может там имеет достаточно для себя, но мне кажется слаб в коленках. Не ему с сектантами или мурами воевать.
   - Но тогда в Квартал он же ходил, - засомневался я.
   - Туда все кто мог, пошел. Некоторым не только патроны, но и оружие за счет Завода выделяли. Стабские умеют привлечь народ, - отмахнулась она.
   - Ну, тогда с ним все понятно. Нечего его больше обсуждать. Он и так для нас отрезанный ломоть, - подвел итог я.
   - Так что неужели везде все действительно так паршиво? - спросил Нахал, подняв глаза.
   - Ты о чем? - спросил я.
   - Внешники, муры, людоеды и прочая мразь, - подсказал он.
   - В той или иной степени, - ответила Эльза к коей, скорее всего, и был адресован вопрос. - Везде есть внешники и Внешка, но не все внешники одинаковы. Где-то Нолды с оружием, превосходящим наше в разы и которых фиг победишь, а где-то внешники с таким же оружием что и у нас. Они всегда прикармливают муров для грязной работы, но где-то муры отрепье, а где-то натуральные военизированные формирования. Сектантов говорят много, но тут я не спец. Улей у многих мозги набекрень выворачивает, так что не удивлюсь, если и они есть везде.
   - А твари? Я слышал и читал про Запад? Пекло? Они действительно есть везде и везде оттуда лезут твари? - продолжил вопрошать Нахал.
   - Говорят да. Где-то Ближний, а где-то даже Средний запад под контролем людей и только Пекло вечный источник ужасной элиты везде. Но говорят, что и элита в Пекле не везде такая ужасная как у нас. Где-то люди давно повыбили самую матерую.
   - В таких местах жить получше, - подумал в слух я.
   - Может и так, но жемчужина там стоит как три у нас. Хорошо жить, где полегче с тварями, чем у нас, но где их хватает. В соседнем регионе Озерск. Там говорят тварей много, и сильных хватает, но все же легче чем у нас. За Озерском в следующем регионе говорят еще лучше там какой-то Азовский союз и какая-то Конфедерация. Там вроде тварей тоже повыбили малость. Но о них это только пересказ слов других людей. Я не знаю никого, кто бы там побывал, а с людьми, бывавшими в Озерском, общалась.
   - И что? Там и вправду живой Сталин? - снова Нахал.
   - Говорят живее некуда, но некоторые думают, что это двойник. Правду тут не узнаешь.
   - У нас таких объединений стабов совсем нет? - это уже я.
   - У нас тут есть город-стаб Мехзавод и похожие независимые стабы-города. Иногда довольно большие города на крупных стабах, но это только города.
   - Прямо какая-то античная Греция с ее полисами, - я покачал головой.
   - Может и, похоже. Между многими стабами-полисами существуют договора о взаимопомощи, но и только. Пока ни у кого не хватало сил взять власть над несколькими стабами и удержать ее. Попытки были, но слишком далеко друг от друга располагаются крупные жилые стабы. Большое расстояние помноженное на большое количество развитых заражённых сводят такие попытки на нет. Управлять можно только тем, до чего можно дотянуться. Но я думаю где-то между Востоком и Ближним западом когда-нибудь что-такое создадут. Там с тварями попроще, они, поэтому и прутья к нам за жемчугом, и мы его туда везем потому же. Там проблему составляют только расстояния. Еще наши, говорят новую стену замутить решили. Вроде поставят по периметру всего стада. А это серьезная претензия. Здесь народу можно будет поселить раза в три больше чем сейчас. А это сила. Потом могут и ближайшие стабы поудобнее обживать начать. Расширят зону влияния.
   - Даже если это так, то все это будет не скоро. Это стройка века, а потом накопление иммунных. Я не думаю, что их сюда так много приходит, - вставил свое слово я.
   - Механик всегда планирует на годы, - отчасти согласилась со мной Эльза.
   Тут как рас появились Каспер, Мушкет и парень лет чуть старше, а может и ровесник моих первых подопечных. При их появлении наш разговор о местных реалиях и глобальных планах Завода стих. Парни встали у стола.
   - Это Кирпич, - представил спутника Мушкет.
   - Странное имя для водителя, - тут же влез Нахал.
   - Как окрестили, - пожал плечами парень.
   - За что, если не секрет? - спросил я.
   - Пустышей кирпичом убивал, - он снова пожал плечами.
   - Что водишь? - перешел я к нужному.
   - Все вожу, лишь бы колеса и двигатель были.
   - Не преувеличиваешь? - приподняла бровь Эльза.
   - Преуменьшаю, - сказал он на полном серьезе.
   - И броню, если случиться повести сможешь? - усомнился я.
   - Может не сразу, но смогу. Я легковушки вожу, грузовики, трактора колесные и гусеничные водил, на биплане летал. Правда с инструктором. Права на А,Б,Б-2 и С были. Я бы показал, только они в том мире остались.
   - Б - 2? Это что? - спросил Нахал.
   - Права на легковушку с прицепом, - пояснил Кирпич.
   - Значит, 18 тебе есть? - спросил с сомнением.
   - Мне 19, но в моем мире права с 16 выдают. Я в 14 поступил учиться на механика водителя гражданского транспорта и права в 17 получил на третьем курсе, - закивал он.
   - Ты на 16 выглядишь. Хорошо сохранился, - улыбнулась Эльза.
   - Пусть хоть на 14 выглядит. Это не минус. Пошли, проверим. У нас там пикап Раптор, - говоря это, я поднялся из-за стола. - Ты в курсе, что мы не просто трейсеры?
   - Мы типа стронги, - добавил Нахал тоже поднимаясь.
   - Ну попробуем, а там как пойдет, - очередное пожатие плечами.
   - Попробуем, - полностью согласился я, но предупредил. - Мы уже на днях, может через неделю, в край, на серьезную операцию выдвигаемся. В противниках у нас будут люди. Это людоеды.
   - Не думаю что людоеды страшнее тварей, - пожал плечами водитель.
   - Посмотрим, - сказал я и повел всех к выходу.
   Пикап нашему водителю понравился сразу же, еще до того как он сел за руль, прямо на стоянке у КПП. Он обошел его по кругу и сказал что машинка самое оно для езды по округе стаба. На дальнюю поездку нужно что-то посерьезнее. Одиночный пулеметный пикап это не то на чем стоит отправляться в путешествие через множество кластеров. После разговора сели. В этот раз я сел на переднее пассажирское сидение. Ребята втроем забрались на заднее. Эльза предпочла забраться в кузов. Трясучка все еще сказывалась на ней, хотя видимых проявлений вроде и не было заметно.
   Кирпич завёл Раптор, и мы поехали. Водил он действительно уверенно и даже хорошо. Провез нас сначала по кольцевой дороге вокруг города, а потом по всему стабу вокруг города. При этом ездили не только по дорогам, но и по бездорожью прокатились. Раптор с водителем и там показали себя достойно, хотя слишком уж страшного бездорожья не было, как и дождей в ближайшие прошлые дни.
   Пока ездили, наконец, взглянул на хваленое основное производство заводчан. Оно стояло чуть в стороне от города рядом с кольцевой. Это был комплекс сооружений больше похожий на чудовищную мрачную крепость, нежели на обычный завод. Глянул и на фермы для животных, приспособленные под улей. Комплекс коровников, тоже походил на крепость. Только вокруг этой крепости не было минных полей, как вокруг завода и города. Это не удивительно ведь вокруг ферм на полях паслось стадо. На этих довольно обширных огороженных полях скот скорее гулял, нежели пасся, поскольку большая часть кормов была привозной. Охраняли коров мужики верхом на лошадях. Смотрелось это в условиях Улья диковато, но тут травоядным было относительно безопасно. Благодаря географии стаба и окружающих его контролируемых кластеров, заражённые могли сюда попасть только через несколько всегда перекрытых точек.
   Приехав на свой тройник после довольно продолжительной поездки, общими усилиями разгрузили Газель. После этого Кирпич и Каспер стреляли по мишеням. Кирпич стрелял относительно неплохо для новичка, а Каспер оружие в руки впервые взял здесь, но я из него прямо сейчас супер бойца делать и не собирался. Парню предстояло поработать проводником, и в бой он вступать был не должен. Я сразу же объяснил ему, что не жду от него подвигов и в случае опасности он должен исчезнуть в скрыте.
   После стрельб наш водитель показывал мастер класс на Газели. Тут он тоже показал себя с лучшей стороны. В общем, меня такой водитель пока вполне удовлетворил, хотя боевую подготовку я бы у него все же подтянул. Впрочем, ее-то я обязательно подтяну у всех.
   Закончив с Газелью, без утайки поговорили про умения. Оказалось что у Эльзы умений кроме двух мне уже известных нет. Умения остальных ребят, кроме Кирпича, я знал как облупленные. Наш же новый водитель умудрился получить умение не мокнуть под дождем или в воде. Он обволакивал себя чем-то вроде кокона, сквозь который не проникали жидкости. Увы, только жидкости. Твердые предметы или газы кокон останавливать не мог.
   Прямо сразу же после этого устроились на отдых на тройнике. Даже Эльза предпочла остаться. Кто-то спал в землянке, кто-то в пикапе, а кто-то в Газели. Отдыхали до вечера и большую часть ночи, а под утро собрались на короткий выезд за машиной. Было место где можно было найти грузовик ЗИЛ на ходу. Нам эта машина подходила, но ее нужно было серьезно переделывать, что бы машина стала тише и удобнее для дороги.
   Ребята уже прикинули что нам нужно и я с ними согласился. Получался серьезный и достаточно необычный монстр на колесах. В прочем он был не настолько необычен что бы вызвать какие-то затруднения у местных мастеров. Даже машину на переделку притаскивать было не обязательно. Просто вываливай нужное количество споранов и тебе все сделают. Даже схемы в нескольких вариантах уже были готовы. Выбрали мы не самую популярную. Обычно у рейдеров переделывающих машины несколько иные запросы. Все хотят возить грузов побольше и броню потолще. Нас броня тоже интересовала, но ей было решено не злоупотреблять, что бы машина осталась достаточно шустрой и маневренной.
   Должно было получиться нечто вроде большого пикапа с коротким кузовом и большой кабиной. Полная замена корпуса и частичная ходовой. Вместо тонкого металла, почти жести, должна была появиться защита посерьезнее. Дополнительная кустарная защита на моторе и защита на колеса. На морде отвал. Два обычных передних сидения, два задних сидения на три - четыре места каждое, они же спальные места, шесть боковых дверей и люк в крыше. Огнеметная система способная отогнать назойливых заражённых. В маленьком кузове станина для установки Корда. Еще куча всяких изменений призванных приспособить машину к Стиксу.
   Решили ехать за ЗИЛом на Газели. Решено ее было бросить там и возвращаться на грузовике. Так и сделали. Правда, перед этим покатались на Зилке по большой деревне добывая потроха заражённых на оплату. В дело пускали в основном клювы и мой меч. Я испробовал подаренный Люси состав для смазки лезвия. Смазка для меча включала в состав хлопья от споранов и действовала отлично, даже если ранения не были смертельны. Специально порезал бегуна и наблюдал что с ним будет повалив на асфальт и прижимая ногой. С кем-то сильнее бегуна экспериментировать не решился, хотя в деревне мы встретили достаточно развитых тварей. Впрочем среди них не было никого матерее кусача.
   Машину вечером, на закате, пригнали в гараж к мастерам. Собранного нами хабара с мертвецов хватило только на задаток но мужики согласились начинать работу. Нам же предстояло за те несколько дней, что будут идти работы добыть потрохов на полный расчет и на серьезное пополнение запаса боеприпасов. Поэтому после еще одной ночёвки на тройнике и разговоров у костра, отправились в новую деревню и снова убивали и убивали зомби.
   В тот день к нам снова присоединялась Люси, и с этим был связан инцидент. Пока она возле пикапа потрошила лотерейщика появилась группа рейдеров. Человек 5 мужиков на переделанном автомобиле непонятной марки. Они увидели нашу докторшу вивисектершу вскрывшую грудину монстра и копавшуюся во внутренностях. Ну прямо ситуация обговоренная нами в первый день охоты с Люськой.
   Мужики сразу сообразили, что распотрошили не человека, а перерожденного, но все равно насторожились. Заражённых тут обычно так все же не потроша. Вскрывают споровые мешки, но не более того. Их водитель, поняв что перед ним и оценив количество стволов, развернул машину и дал по газам. А потом на въезде в зону, контролируемую Мехзаводом, нас встретил строгий вооруженный патруль, с которым пришлось объясняться и которому пришлось предъявлять документы. После этого была пара звонков а Администрацию, один в СБ и один в ИЦ. Нас отпустили, но нервы как можно было понять, потрепали изрядно.
   Такой выезд с Люси был не один, но инцидентов с рейдерами больше не случалось. Всеми вечерами, уже вернувшись с охоты, тренировались в стрельбе по мишеням и использовании дара. Я совсем слабенько бил током Нахала, а Мушкет его обезболивал. Так вроде все трое тренировали свои дары. Получалось относительно неплохо. Особенно если учитывать что я теперь не забывал и о метании молний в мишени, чем серьезно пренебрег, взявшись за подготовку группы.
   Каспер, тоже тренировался. Увы в своем режиме стелс он мог только осторожно передвигаться. Ни стрелять, ни метать что-то он оставаясь невидимым не мог. Невидимость сразу же спадала, и это существенно ограничивало боевое использование парнем дара. Он мог шпионить или кого-то внезапно подстрелить, но вести бой оставаясь в невидимости уже не мог. После экстренного сброса умения в результате выстрела или по иной причине следовал жёсткий откат, не позволявший некоторое время использовать умение снова. Но все же с умением мальчишке повезло. Мы даже отработали с ним пару комбинаций с заходом в тыл заражённому или другому противнику и последующим его устранением.
   Мой же дар в одну из поездок нас спас. В один из дней охоты нам не повезло нарваться на молодого элитника. Тварь появилась посреди деревни и совершенно неожиданно. Ребята вокруг Раптора в рукопашную разбирались с несколькими набежавшими бегунами. На счастье я был в кузове пикапа, страхуя их, и тяжелое оружие было у меня под рукой.
   - Атас! Элита! - заорал я уже срывая брезент с готовой к бою Мини.
   Эльза с реакцией тоже не подвела. Она уже оперлась на крышу машины и прильнула к окуляру прицела. Парни засуетились. Мушкет бросился за машину стреляя из автомата. Нахал отскочил в сторону от машину вскидывая Печенег. Каспер растворился в воздухе ускользнув в свою невидимость. Один Кирпич сидел за рулем и ждал команды.
   Монстр уже несся по улице, пожирая расстояние с невообразимой скоростью. Он видел в нас жертву и не видел для себя угрозы. Винтовка Эльзы тихо хлопнула, послав первую пулю, следом в моих руках загрохотало оружие внешников, но чудище не заметило этого. Пули даже не долетали до его брони и отскакивали. Они отскакивали от прозрачного щита прикрывающего морду твари и рикошетили от него вверх, вниз и в стороны, на расстоянии в добрый метр.
   - У него умение!!! - заорал кто-то столь не своим голосом, что я его или ее, если это все же была Эльза, не узнал.
   А элита была уже совсем близко. В нее палили все. Даже Каспер стрелял вывалившись из скрыта. Понимая что если мой дар не подействует, то это будет конец, выпрямился в полный рост и бросив оружие вскинул обе руки с растопыренными пальцами. Молнии ударили твари в морду и все же пробились сквозь щит. Следом до тела добрались и пули. Тварь поняла что пора бежать, но молнии не давали ей скрыться. Ее дергало и корежило, она упала, на асфальт, но была жива.
   Не прекращая использовать магию Улья, для удобства забрался на крышу автомобиля, и остался там, чуть продавив ее своим весом. Эльза выскочила из кузова, оставив винтовку и выхватив свой рельсовый револьвер. Точно забыв, что перед ней не мишень девушка стала разряжать свою оружие в морду монстра. Рельсовый револьвер, по не прикрытой даром твари был более чем эффективен. Вскоре элитник затих, а я почувствовал серьезную слабость. Перенапрягся так, что в глазах темнело. Думаю, что подобного, или еще сильнее развитого перерожденного только своим даром убить не смог. Еще чуть-чуть и я бы иссяк и свалился, а он, возможно, смог бы подняться.
   - Как вы ребята?! - сел на крышу, спустил ноги на капот и стал хлебать живчик из фляги.
   - Сам, я думал меня уже ничем не напугать! - вскочил Нахал. - Это же элита?! Да?! Картинки картинками, но я опять чуть кирпичей не накидал! - выпускал наружу эмоции он.
   - Что ты там про меня?! - высунулся из машины Кирпич.
   - Да я про другие кирпичи! - Нахал рассмеялся.
   - Да это разве кирпичи. Вот Годзилла была в Чёртовом городе. От ее вида ты бы даже кирпичи откладывать побоялся, - махнул на это все рукой я.
   - Это не про Годзиллу из фильма? - уточнил Нахал подходя ближе.
   - Нет, конечно. Это была элита. Настоящая элита, а не эта синтявка. В этой веса то всего тонны две с половиной - три на глаз, - кивнул на труп.
   - Ты что ее видел? - спросила Эльза.
   - Я с Безбашенными был когда ее внешники убили. Если честно, я думал она их всех порвет, - рассказал я.
   - Я думала Безбашенные сказки рассказывают, - призналась она.
   - Они может, и сказки рассказывают, я не слышал их сказок, но эта машина смерти была реальна. Она больше фуры была с прицепом. Плечи на уровне окон второго этажа. Этой твари слонами питаться только. Вот когда я ее увидел, то я дышать боялся и смотреть в ее сторону. А вы тут кирпичи в штаны кидаете, - нашел в себе силы начать слазить с капота. - Вскройте ее парни. Посмотрим сколько прибыли.
   Прибыли было достаточно. Помимо прочего 2 жемчужины, которые после консультации с Медеваком приняли Мушкет и Кирпич. Их знахарь посчитал самыми подходящими к этому жемчугу. Я же решил, что раз кормлю парней жемчугом, то хватит тянуть и пора привязывать ребят к себе как можно сильнее. Так что тем же вечером мы собрались все у костра на нашем тройнике. Эльза тоже уже привычно была здесь. Я достал купленные с запасом вышивные шевроны. Шеврон стандартной формы в виде вытянутого щита и черного цвета. По краю золотой кант. На шевроне вставший на задние лапы геральдический медведь красного цвета. Ни надписей и ничего иного больше не было. Я без сомнений прицепил сей знак отличия на левое плечо на липучке и дал знак подходить парням. Первым подошел вышагивая точно павлин перед павой Нахал.
   - Носи с честью. Не подведи своих товарищей. Честно помогай слабым. Тем, кому можешь, - я сам прицепил шеврон на его рукав.
   - А чего ответить? - вытаращился на меня он.
   Я пожал плечами.
   - Скажи: Торжественно клянусь, - сказал выдумав на ходу.
   - Торжественно клянусь, - повернувшись к товарищам лицом без сомнений выкрикнул парень.
   - Походже на присягу, - сказала Эльза, стоявшая чуть в стороне.
   - Это присяга и есть, - согласился я. - Давай Мушкет, - позвал следующего.
   - Носи с честью. Будь верен своим товарищам. Помогай новичкам, - немного изменил я слова и прицепил знак на плечо.
   - Торжественно клянусь, - Мушкет повторил действия Нахала.
   Оробевшего Каспера подтолкнул в спину Нахал.
   - Давай не робей, - подбодрил он его словами.
   - Носи этот знак с честью. Будь верен своим товарищам как они будут верны тебе. Помогай новичкам Улья. Никогда не обижай слабых, - сказал для него несколько длиннее.
   - Торжественно клянусь! - прозвенел он в ночь.
   - Теперь ты Эльза, - я продемонстрировал еще один шеврон.
   - Нет уж, я не сторонница всего этого, - замотала она головой. - Вы сейчас на совсем диких и отбитых стронгов похожи. Имела неосторожность с такими познакомиться.
   - Эльза так надо, - с укором посмотрел на девушку.
   - Мы и есть отбитые стронги. Мы будем делать то чего не хотят другие, но ты же ведь с нами, - вставил свое Нахал.
   - Никто кроме нас! - снова зазвенел в темноту самый младший из моих подопечных ребят.
   - Никто, - спокойно согласился я. - Ты вроде собиралась участвовать в наших делах, так решайся, - поманил девушку шевроном.
   - Ладно, - она подошла и я слово в слово повторил для нее слова сказанные Касперу.
   - Торжественно клянусь, - сказала девушка без особого восторга.
   За девушкой последовал Кирпич. Сомнений парень не выказал. Он хоть и был с нами меньше прочих и не был крещен мной в отличие от парней, но влился в коллектив не хуже Эльзы. Ему нравилось с нами, несмотря на довольно тяжёлые тренировки и изнурительные охоты. И нам он нравился как человек и как специалист.
   - Теперь другой ритуал, - отбросив последние сомнения, я достал приготовленную заранее медную чашу, тут же достал нож и, надрезав ладонь, накапал в чашу крови.
   - Ритуалы пошли. Это уже сектанстство какое-то, - вздохнулла Эльза коей я протянул чашу для понятного продолжения.
   За снайпером последовали все остальные. Когда Каспер последним капнул крови в чашу, я достал пузырек с неразведенным водой крепким живцом и щедро вылил его в чашу. Получилось по несколько глотков крепкого алкоголя с кровью и спораном.
   - Я принимаю кровь каждого из вас. Теперь мы братство. Стоим друг за друга горой. Если потребуется я не пожалею жизни ради вашего спасения, братья и сестра, - отсалютовал чашей и сделал пару глотков довольно мерзкого на вкус напитка. - Теперь следующий, - поманил Кирпича, решив начать с него.
   Воможно было все не слишком красиво и пафосно, но моим парням хватило. От ритуала, а скорее от нескольких глотков крепкого алкоголя, они достаточно сильно воодушевились.
   - Да вот теперь прямо на операцию, - не смог сдержаться Нахал приняв свою дозу напитка.
   - Надеюсь жертвоприношений не будет, - высказалась выпив последней свои несколько глотков Эльза.
   - Какая секта без этого. Вот и жертвоприношение, - улыбаясь, выплеснул остатки в костер, полыхнувший чуть веселей от алкоголя. - Пусть Улей нам поможет в наших начинаниях.
   Жертвоприношение не помогло. Мы рассчитывали тронуться еще через день или два, но не вышло. Пришлось подождать еще четыре дня сверху запланированного срока. Обстоятельства решили помешать нам. Возникла серьезная проволочка в мастерской, где перекраивали машину. Мужики кустарщики сначала были вынуждены переключиться на срочные работы для стаба, а потом из-за этих работ у них не было железа нужной прочности и толщины. Разумеется мы плевались от такой задержки, но деваться было некуда. Все что могли это использовали время вынужденной задержки для новых тренировок и охоты на переродившихся тварей.
   Наконец, смогли получить на руки свой агрегат. Внешне продукт местных механников теперь на Зилок не походил совсем, но и на что-то в стиле Беумный макс он не походил тоже. Ребята сделали все как надо и не зная происхождения нашей машины ее легко было принять за заводскую. Пусть не современную для моего мира, а старенькую. Было время когда у нас похожим образом клепали броневики. Было это примерно во времена первой мировой войны. Да, наверное, такое время было в каждом мире из всего веера. К моему удивлению капот машины и каждая из ее дверей оказалась уже украшена красным медведем.
   Ребята тут же забрались по ступенькам к довольно высоко задранным дверям. Место у люка в крыше занял Нахал с пулеметом. Его должна была подменять Эльза. За руль определили Кирпича. Мушкет должен был стать вторым водителем. Дизель с Каспером определились просто пассажирами. Я занял место в кузове Монстра, так с ходу был наречен наш транспорт. Установил Корд на отведенное ему место. Определил в специальный ящик боеприпасы и лишнее оружие. Часть боеприпасов к автоматам, вместе с автоматами пошла в кабину. Мушкет, Кирпич и Каспер были вооружены АК, а Эльза не изменяла своей винтовке. Я же сгреб себе все крупнокалиберное, включая МАШ - 12. К сожалению, постоянный источник урезанных патронов калибра 12,7 мы так и не нашли. Если полноразмерные мы смогли докупить в местных магазинах, то вот коротышей в них до сих пор никто не поставлял. Так и приходилось бегать за дефицитным патроном к Занозе. Соответственно нами было решено не покупать второй автомат такого калибра. Такое решение не оправдало бы себя из-за дефицита патронов, и лежал бы автомат в ожидании неизвестно чего.
   - Все на местах? - спросил я, через гарнитуру рации закончив с укладкой и заняв позицию стрелка.
   - Все командир, - ответил мне за всех Нахал, высунувшийся из люка.
   Его я услышал не только через рацию, но и в живую.
   - Нахал, когда медведя нарисовать успел? - поинтересовался я.
   - А это не я. Это Кирпич, - сдал товарища пулеметчик.
   - Понятно. Кирпич, когда? - переадресовал я вопрос.
   - Я мужиков в мастерской попросил. Они сами, - признался он.
   - Ладно, поехали, - велел я.
   - Понял. Завожусь, - услышал я в ухе ответ Кирпича.
  

Глава 7: Смертники.

  
   Дорога наша снова пролегала мимо заводских ферм и основного завода-крепости создающего Крокодилы и другую технику знаменитую на весь регион и пользующуюся хорошим спросом за неимением нормальной брони. Сегодня помимо всадников на лошадях местных коров охраняло несколько относительно легких патрульных броневиков. Из городских сплетен мы знали, что какая-то не слишком крупная, но умная тварь сумела пробраться через кордоны, и задрала несколько драгоценных буренок. Пострадало и несколько пастухов охранников, пытавшихся защитить травоядных. Хитрая тварь сумела сбежать и теперь где-то скрывалась, но далеко от стада точно не ушла. Бросать работу со стадом из-за этого, разумеется, никто не собирался. Буде нужда заводчане согласились бы каждую корову отдельным танком охранять, но не отказались от стада известного на весь регион, не меньше самого завода. Может и стену отчасти ради этого строить собираются. Через стену тварям в стаб попасть будет гораздо сложнее.
   Миновали ферму и завод быстро. Зря я сравнивал нашу новую машину с броневиками времен ПМВ. Он унаследовал от ЗИЛа - 130 восьми цилиндровый бензиновый двигатель мощностью 150 лошадиных сил. Когда-то его хватало, что бы таскать собственный вес в 4900 кг да еще с грузом в 6 тон. При этом он развивал максимальную скорость в 90 километров в час. После переделки наш грузовичок стал весить на три с лишним тонны больше, но в скоростных качествах не потерял и запасец грузоподъемности у него кое-какой оставался. Мы с вооружением этот запасец не выбрали.
   Кирпич держал по дороге скорость около 60 километров в час и сильнее не гнал, хотя мог. Броневик прошел кое-какую проверку после переделки, но сами мы его на ходу не проверяли, так что береглись. Можно сказать, что наш длительный выезд совпал с ходовыми испытаниями. Но испытания эти проходили хорошо.
   Когда выбрались из стаба и выбирались вообще за контролируемую им территорию. Кирпич немного прибавил скорость. Пассажиры в склоне открыли бойницы в боковых дверях и стали посматривать за округой. Кирпич и Мушкет смотрели на мир сквозь узкие бронированные стекла, так что им открывать ничего было не нужно.
   Маршрут до зависшего кластера с городком Борск нами был просчитан настолько, насколько его можно было просчитать в Улье. Прикинули по имеющимся картам, где стабильно грузятся реки с пригодными к проезду мостами, а где заправки. Несмотря на все переделки, наша машинка плавать не научилась и нуждалась в бродах или мостах. С бензином тоже могли возникнуть проблемы, несмотря на два двести литровых бака. Расход топлива после изменений немного возрос. На сотню километров нам нужно было ориентировочно литров 40 бензина. В теории даже с возросшим расходом двух полных баков должно было хватить на всю 1000 километров, то есть туда и обратно с большим запасом, но это только в теории. Никто не знает, доедем ли вообще, и как при этом придется объезжать, если доедем. Так что лучше баки всегда держать полными.
   Вместе с мостами и заправками отметили на общей карте и достаточно интересные места. В некоторых из них можно было найти оружие или другие интересующие нас предметы. Разумеется, в местах поближе надежды на это было маловато, но вот чем дальше от обитаемого стаба, тем надежды на достойный хабар становилось больше. Так же можно было наткнуться на что-то не обозначенное на карте. В Улье на ровном месте всегда легко могло появиться что-то новое.
   Форсировав вброд первую небольшую речку и проехав через несколько не самых спокойных кластеров на новое место мы и наткнулись. Иначе как везением или невезением это обосновать было попросту невозможно. Совершенно точно, что если бы не случилась задержка с машиной мы бы проехали это место со старым кластером, а так он успел перезагрузиться. Причем перезагрузился не в отведенное ему время и принес с собой, то чего не приносил вообще никогда.
   Мы поняли это еще подъезжая к границе нового кластера, когда проскочили деревню, где за машиной увязалось несколько десятков заражённых низших стадии развития. Тратить боеприпасы на них не стали. Понимая, что, не сумев догнать, они вскоре потеряют к нам интерес, просто велел прибавить газку. Но оторваться не вышло.
   Издали разглядели сгоревший почти дотла Хамви. Американская военная машина смотрелась инородно на кластерах грузившихся отчасти из Сибири, а отчасти со Среднерусской равнины, но вокруг машины был привычный, можно сказать отечественный пейзаж. Сомнений в том, что перед нами машина военная, а не гражданский, купленный любителем дорогих авто, Хаммер, не было. Перепутать мог только человек никогда не видевший, а только что-то слышавший о данных машинах. Я же их видел в своем мире и даже можно сказать щупал ручками. Американцы спихивали их по дешёвке своим африканским протеже. Впрочем, и ребята легко догадались о боевом назначении автомобиля по установленному на нее, и, разумеется, сгоревшему вместе с ней пулемету.
   - Кирпич, стоп машина, - велел я, еще рассматривая Хамви в оптический монокуляр и отмечая наличие что-то жрущего сильно развитого бегуна.
   Машина остановилась незамедлительно, а я еще таращился в бинокль, стараясь разглядеть что-то еще вдоль дороги. У дороги ничего не было, как не было и в кустах или перелеске неподалеку и в лесу подальше. Все казалось довольно тихим и ничего не предвещало беды. Об отсутствии опасности свидетельствовал и занятый пожиранием трупа заражённый. Его пока ничего не пугало и не отвлекало.
   - Сам, там мертвяк и тачка сгоревшая, - доложилась по рации сумевшая разглядеть то же самое что и я Эльза.
   - Я вижу, - ответил я.
   - Нас сзади догоняют, - напомнил без рации торчащий в люке Нахал.
   - Я знаю, - ответил ему, оборачиваясь и видя нескольких заражённых показавшихся на холме. - Эльза, что за кластер? На карте тут мелкая деревня и все, - это уже по рации и понятно кому.
   - Я знаю, но я не знаю, что тут делает эта колымага, - отозвалась наша девушка снайпер.
   - Она тут явно не сама сломалась ее сожгли, - добавил в эфир Нахал.
   - Это я тоже вижу, - ответил ему без рации, а потом сказал всем по ней. - Соваться туда, не зная брода, не следует. Нужно разобраться с задними... - оборвался, услышав знакомые звуки.
   Кто-то стрелял из крупнокалиберного пулемета вроде нашего Корда или Мини внешников. Пулемет поддерживали характерным лаем несколько автоматов. Потом раздался взрыв, похожий на подрыв заряда РПГ. Снова выстрелы и все стихло.
   - Там жарко, - констатировала услышавшая то же самое Эльза.
   - Придется по быстрому и тихо разобраться с задними. Кирпич сдавай назад, им на встречу. Стреляйте из машины из бесшумного оружия. Я, если будет нужно, положу самых крупных. После быстренько смотрим затылки. В общем, все как обычно, - обрисовал план действий я.
   - А что со стрелками? - влез Нахал.
   - У этих стрелков, похоже, есть гранатометы или что похлеще. Мне не хочется, что бы нас спалили вместе с нашим тарантасом. Он ничего крупнее пули 7,62 не выдержит, - ответил я.
   - Мне кажется я его и из Печенега расчепушу, - засомневался Нахал.
   - Что за расчепушу? Что бы я этого слова больше не слышал, - сказал я, разворачиваясь лицом к догоняющим монстрам вместе с Кордом на очень удобной станине разработки ребят и девчат Мехзавода.
   - Хорошо папочка, - безобидно дразнясь, сказал он.
   - Рот с мылом помою, - сказал, так что бы меня слышал он.
   - А чего я сказал? Это даже не матом? - возмутился он.
   - Никаких зековских словечек. Никакой фени, - напомнил одно из правил нашего общения между собой я.
   - А разве оно зековское? - засомневался он.
   - Мне кажется да, - сказал, полуобернувшись и фиксируя пулемет специальным устройством.
   - Шут с ним, больше не буду! - весело прикрикнул Нахал, берясь за ПБ и уже выцеливая ближайших мертвяков.
   Серьезнее пары лотерейщиков в банде заражённых преследующей нас никого не было. На это я и рассчитывал. Мы расстреляли их без особых проблем. Даже браться за Машку не пришлось. Потом Каспер, Мушкет и Эльза выскочили из машины и по быстрому вскрыли споровые мешки. Дожидаться нескольких оставшихся безнадежных пустышей не стали. Стали забираться в машину, но я остановил младшего из нас.
   - Каспер ты давай бегом вперёд. Никуда не лезь. Все время под стелсом. Мы потихоньку сзади, - распорядился я, понимая, что коту, какой бы он умный не был, такое дело не поручишь.
   - Понял, - сказал парень, кивая, развернулся, отбежал от машины на несколько шагов и до сих пор для меня непривычно исчез.
   - Кирпич, потихоньку вперед, надо парню дать время на разведку. У Хамви тормозни, - велел я водителю.
   - Это Хамви? Никогда не видел такую, - подал голос Нахал.
   Машина не торопливо, со скоростью пешехода, тронулась вперед.
   - Сам, на связи Каспер. Как меня слышно? - донеслось через несколько минут через гарнитуру.
   - Слышу отлично, докладывай, - отозвался я.
   - У машины, обгоревшие и объеденные трупы. Убили их вроде не заражённые. Кроме бегуна никого больше нет. Я уже прошел машину и двигаюсь дальше по дороге, - доложился мой невидимый разведчик.
   - Отлично Каспер. Двигай дальше. Я хочу знать, что там впереди. Но не попадись. Если что предупреди нас и прячься. Не строй из себя героя. Ты мне нужен живой, - сказал ему на это я.
   - Понял. Конец связи, - диалог закончился.
   Машина остановилась у перерожденного существа жрущего мерзкую для нормального человека пищу. Только теперь он нас заметил и оторвался от своей трапезы. Я вскинул готовый к бою АПС и одиночным выстрелом убил переродившуюся тварь.
   - Мушкет, вскрой, - велел я.
   Дверь открылась, выскочил мой второй водитель. Правильно меня поняв, он на ходу извлек из ножен нож и стремительно обошел машину что бы вскрыть споровый мешок. В этот момент я напрягся сильнее всего. Лучше момента для атаки на нас не будет, а стреляли совсем рядом. Буквально метрах в пятистах, максимум в километре. Где-то за изгибом дороги, там, где все от наших взглядов прикрывает довольно густой и большой лиственный лес. Мало переживал за атаку со стороны людей, так еще переживал, как бы мне не пришлось стрелять по какой-нибудь монстрятене из крупняка. Тогда бы и нас услышали. Но обошлось.
   - Сам, я узнаю этот кластер, - сказала по рации Эльза.
   - Слушаю, - ответил я.
   - Это тот самый кластер с маленькой деревней в пять домой. Я сомневалась, но сейчас вижу, что все то же самое. Дорога. Лес этот справа. Изгиб характерный. Я не раз тут ездила. Правда, Хамви никогда тут не было. Только деревня с пустыми домами и парой стариков, - рассказала девушка.
   - Понял тебя, - ответил ей, соображая, что это не новый кластер, а просто, скорее всего, в том же кластере произошли перемены.
   Мушкет тем временем закончил и вернулся к машине.
   - Сам, машина сгорела не сегодня. Она холодная, а трупы подванивают не только гарью. Возможно, ее спалили вчера или даже позавчера, - доложился он, стоя у машины, без использования рации.
   - Похоже, ее подбили еще в том мире, - сделал вывод я.
   - Сам, мы трогаемся? - спросил Кирпич, когда второй водитель только открыл дверь, но еще не влез.
   - Давай так же потихоньку, - велел я.
   - Сам, как слышно, - не успели отъехать от машины и двухсот метров, как вышел на связь Каспер.
   - Прекрасно слышу. Что там?
   - Тут убитая элита и пара руберов. Тоже убитые. Вижу связанных пустышей в военной форме. Они пытаются уползти от элиты. Их ломят иммунные в такой же форме и тащат в окоп. Еще вижу машину. Я такую не знаю. Это боевая машина. Она похожа на сгоревшую, но не совсем. Она другая. Машина в окопе, - сумбурно доложил занервничавший парень.
   - Кирпич, стой, - дал команду я. - Каспер, серьезных заражённых невидно? - начал узнавать еще до того как машина остановилась.
   - Нет. В смысле не видно. Только мертвые.
   - Не нервничай. Все нормально. Сколько иммунных? - продолжил я.
   - Двое ловят пустышей, а третий сидит в машине, на пулемете. Больше не вижу, но возможно есть. У этого, что в машине на крыше что-то вроде РПГ. Странная труба со щитком.
   - Молодец, Каспер. Сколько видишь пустышей?
   - Четверо, но возможно в окопе есть еще и еще вижу мертвеца в форме. Он тоже связан.
   - Они похожи на новичков? - спросил, уже и так зная, что похожи.
   - Да Сам. Это новички и есть.
   - Что из оружия помимо пулемета и РПГ видишь?
   - Автоматы Калашникова у каждого, но не как у нас, а старенькие, как у некоторых рейдеров. Вижу подсумки, в которых могут быть гранаты, - вот сразу видно, что недаром учил мальчишку, будет толк.
   - Понял тебя. Жди на месте. Ближе не подбирайся, - велел разведчику и тут же дал распоряжения остальным. - Кирпич, машину с дороги и спрячь, так что бы ни было видно. Останешься с Нахалом ее охранять. Эльза и Мушкет выгружайтесь. Пойдете со мной.
   - Я опять все пропущу, - тихо и не в рацию возмутился Нахал.
   - Ты прямо запропускался. Все на свете пропускаешь. Делай, что говорю, и не забывай про субординацию, - заворчал я на него.
   - Да я молчу уже, - вздохнул он.
   - Если что, то Корд на тебе. Я возьму с собой Мини. Глупостей не наделайте. Если что я на связи, - полез в специальный ящик за оружием Американской империи.
   - Понял, командир, - ответил он.
   - Давайте, прячьте машину, - с мини пулемётом и коробками к нему выпрыгнул из кузова. - На, держи, - тут же вручил Мушкету МАШ - 12. - Подсоединен дозвуковой. Вот тебе магазин с бронебойными, - в придачу к Машке вручил еще и одну обойму.
   - Что будем делать? - спросила Эльза.
   - Лесочком пройдем и посмотрим что там за бойцы. Я так понимаю к нам перенеслось целое отделение, если не больше, и трое из них с иммунитетом, - глянул на Дизеля, выпрыгнувшего из салона в месте с остальными. - Ты от меня ни на шаг. Не вздумай нас выдать, - сказал ему как человеку и был убежден, что он все прекрасно понял. Пошли, - направился к лесу первым.
   - Хочешь их тоже к себе в группу? - пристроилась следом снайпер.
   - Не к себе, а к нам. Или ты уже не в нашей группе? - это сказал я.
   - В группе, конечно, - фыркнула она.
   - Ну, вот и отлично. Может и получится завербовать. Чем черт не шутит, пока Господь не видит. Парни, судя по всему, обстрелянные прилично. Вдобавок не трусы. Не оробели. Элиту завалили. Нам такие обязательно пригодятся. В любом случае, даже если не завербуем, новичкам надо помочь. Ты помнишь присягу?
   - Помню. Новичков тут и без присяги обижать не принято.
   - Слышал я как не принято, - отмахнулся я. - Вот тебе глоток живца, вот так убивать зараженных, и вали в ту сторону. Там кластера через три четыре стаб будет, как-нибудь дойдешь.
   - А ты как хотел?
   - Как-то немного по-другому. Желательно, что бы при загрузке спасательные команды приходили, но это, похоже, утопия, - мы вошли под сень леса. - Все теперь тихо. Как слышишь меня Каспер? - запросил я разведку.
   - Отлично, - тише обычного ответил он. - Я подполз поближе. Сейчас отползу и вызову.
   - Не рискуй. Жду, - недовольно покачал головой.
   Махнул остальным что бы двигались за мной и направился вдоль края леса оставив между собой и ним несколько рядов деревьев для того что бы нас ни было видно с дороги. При этом не забывал смотреть под ноги, подозревая, что солдатики могли и растяжек или мин наставить, что бы их со стороны леса по быстрому не обошли.
   - Сам, это Каспер. Могу говорить, - доложился разведчик.
   - Слушаю, - коротко отозвался я.
   - Это русские солдаты. Они по этому направлению должны были прикрывать отступление, что бы враги по этой дороге не обошли отступающих и не отрезали. Они решили, что элита с руберами тоже вражеская. Называют их боевыми мутантами. И кисляк приняли за химическую атаку. Решили, что от нее их сослуживцы вместе с сержантом в пустышей превратились. Они думают им можно помочь, - протараторил возбужденно наш невидимка.
   - Ты молодец, но больше к ним не приближайся. Отходи в сторону леса. Спрячься за деревьями и жди нас. Только под ноги смотри. Могут быть растяжки. Знаешь что это? - увы, в этом плане Каспер и Кирпич у меня были пока не подготовлены совсем.
   - Видел в фильмах, - честно ответил он.
   - Смотри не зацепи какую-нибудь натянутую проволоку, не наступай на взрыхленную землю и подозрительные бугорки, - сейчас помочь я ему мог только таким предупреждением.
   Несколько минут прошагали в тишине.
   - Сам, я вижу заражённых, - нарушил эту тишину Каспер.
   - Много? - уточнил я.
   - Нет. Лотерейщика и несколько бегунов. Они боятся подойти. Маячат, поодаль. Видимо чуют элитника, - доложился разведчик.
   - Ты отошел к лесу? - уточнил я.
   - Да, сижу за деревом, - отчитался он.
   - Возле тебя тварей нет?
   - Нет.
   - Отлично. Жди. Мы рядом, - закончил я очередной сеанс связи.
   Мы и правда, были рядом. С этим я не ошибся. И опушку леса вопреки моим опасениям никто не заминировал. Вместо этого у солдат был оборудован окопчик, что бы, если что, держать оборону против нападения из леса. Ни мин, ни банальных растяжек. Только несколько спешно и не всегда верно оборудованных позиций. Броневик Тигр, но даже не с боевым модулем, а с пулеметом Утес установленным на крыше. Похоже, дела у русских этого мира были совсем плохи. Хотя каковы у них еще могут быть дела, если они отступают и бросают отделение смертников во главе с сержантом в прикрытие? Да их смели бы одним серьезным чихом. Возможно в их мире, если теория с копиями правдива, их уже смели.
   Понаблюдав за молодыми солдатиками, возможно еще первого года службы я убедился, что они не понимают что делать. Сейчас солдатики только и могут, что ждать нападения с той стороны, откуда в этом мире ехали мы, а в их мире должен был подойти враг. Они не покидали кластер, в котором попали в этот мир, но на лицо уже были признаки спорового голодания. Хотя может солдаты выглядели больными по иной причине. Тут виной вполне могли быть истощение с обезвоживанием или что-то иное. Они могут быть даже с похмелья. Воду с него тоже лакают, будь здоров, пусть и не так сильно как при развивающемся споровом голодании.
   - Ну что еще про них сказать можешь? - спросил у Каспера.
   - Да вроде все сказал, - пожал он плечами.
   - Тогда смотри, как поступим. Эльза и Мушкет, тоже слушайте. Ты, - кивнул нашему невидимке, - обойдешь их с боку или сзади. Займешь позицию, можешь даже в одном из их окопов. Будешь смотреть за теми, кого Эльзе и Мушкету видно не будет. В случае чего мы должны мгновенно задавить их огнем. Если будет заварушка и поймешь, что без тебя никак, то стреляй. А если и с тобой будет никак, то тихо уходи в сторону наших. Понял?
   - Понял, - как-то немного сжался он.
   Парнишку можно было понять. Он храбрился, но был всего лишь пацаном, а не матерым видевшим кровь и смерть боевых товарищей солдатом. Ну да ничего именно из таких мальчишек, боящихся, но выполняющих свою задачу, лучшие солдаты и получаются. А не бояться совсем, как бы это банально не звучало, могут только люди, нуждающиеся в серьезной психиатрической помощи.
   - Отлично. Эльза, на тебе в случае чего будет пулеметчик, что в Тигре. Его снимешь в первую очередь, а потом остальных, - дождался ее кивка. - Ты Мушкет в случае чего стреляй в остальных. Понятно?
   - Понятно, - кивнул Мушкет.
   - Но они же свежаки, - робко напомнил Каспер.
   - Все правильно, - кивнул. - Так я и не предлагаю их убивать без разбора. Ты дослушай меня до конца. Я сейчас выйду к ним и буду с ними говорить. Моя рация будет на передаче, и вы все услышите. Ни в коем случае первыми не стреляйте. Я постараюсь все решить миром. Все понятно?
   - А если начнут стрелять? - спросила Эльза.
   - Тогда стреляйте и вы. Я тоже жить хочу. Закачусь под какой-нибудь камень и там отсижусь, - сказал преувеличенно бодро. - Еще раз спрошу. Всем все понятно?
   - План простой как три копейки, - ответила Эльза.
   - Ясно, - ответил Каспер.
   - Понятно, - кивнул Мушкет.
   - Тогда занимайте позиции. Каспер выдвигайся. Время тянуть не можем. Выдвигаюсь через три минуты, - закончил я инструктаж.
   Каспер тут же растворился в воздухе и убежал прочь. Только сухой листок с земли взметнулся. Видимо из-под ноги. Эльза указала Мушкету на право, а сама, пригибаясь с каждым шагом все ниже, двинулась налево. Через несколько шагов она уже ползла по пластунски к окраине леса. Мушкет, пригнувшись, отправился на право. Получалось у него далеко не столь грациозно как у девушки снайпера, но он делал все необходимое, что бы оставаться максимально незаметным со стороны дороги. Кот увидев эту картину, прыгнул на ствол дерева и полез наверх. Наверное, решил подождать меня на этом месте, а не идти со мной.
   Сам включил рацию на постоянную передачу и, немного выждав, не скрываясь, направился к свежакам. Сейчас один из них перевязывал руку второго. Того укусил связанный пустыш которого они пытались вернуть в окоп поближе к молодому элитнику и руберам. Разумеется, пустыш ни под каким соусом не хотел такого соседства. Это, как-то не ко времени, натолкнуло меня на интересную мысль.
   Я слышал, что рейдеры иногда таскают с собой головы развитых заражённых. Может нам привязать голову элитника к нашей таратайке? Вроде разумная идея, в том случае если ты собираешься не поохотится, а по-быстрому добраться до места с экономией патронов. Мне кажется, я даже видел у кого-то башку монстра на капоте. Точно, голову топтуна, на УАЗе буханке каких-то молодчиков, что как-то попались нам во время охоты недалеко от стаба. Еще видел башку элитника на капоте машины на фотографии в Веселом рубере. А что таким способом не пользовались мои знакомые Безбашенные и другие сталкеры, так это не показатель. Все они гоняли серьезными колонами и охотились на тварей. Им их отпугивать такого большого резона как мне не было.
   Солдат на пикапе заметил меня сразу же. На меня нацелилось дуло Утеса. При этом солдат что-то крикнул своим товарищам. Те метнулись к ближайшему окопу и заняли оборону. Мне пока никто ничего не командовал, и я вполне спокойно шел к ним, не выказывая агрессии, но стараясь демонстрировать как можно большую уверенность.
   Как я выгляжу со своей рожей и своим обилием оружия прекрасно понимал. Возможно, стоило послать вместо себя красивую девушку или безобидного с виду и способного исчезнуть пацана, но так ими рисковать я не мог. Вдобавок никто из них сам не был солдатом и не смог бы вести себя, так как ведет командир отделения с подчиненными. Я же мог. За срок своей немаленькой службы я успел покомандовать отделением и дослужиться до старшины. Не случись срыва и пожелай я служить дальше сейчас бы был прапорщиком, а скорее всего уже офицером.
   - Стой! - наконец закричал пулеметчик.
   - Не ори и так твари вокруг крутятся! - крикнул я в ответ шагая дальше. - Кто старший у вас?! - добавил побольше требовательности в голос.
   - Я! - отозвался пулеметчик.
   - Не вздумай стрелять! Теперь командовать буду я! Сейчас подойду что бы не кричать и поговорим! - прошел уже треть пути.
   Еще немного и станет можно говорить нормально, а не повышая голос практически до крика.
   - Кто ты такой?! Дальше не подходи! - вспомнил об опасности солдат.
   - Я ваш новый командир! - заявил как ни в чем не бывало.
   - Обзовись! - не унимался солдат.
   - Старшина спец роты ВДВ! Позывной Самурай! - разумеется, не стал уточнять в какой именно части ВДВ служил, а старое имя с фамилией вообще можно было назвать уже чужими, хотя я их не забыл и, пожалуй, не забуду никогда.
   - Какой позывной?! В баню позывной! Имя?! Фамилия?!
   - Еще тебе чего? - я остановился посчитав расстояние достаточным. - Немедленно успокойся рядовой. Вы находитесь под действием опасного вируса. Вам нужна помощь. Я пришел помочь вам и сообщить, что поставленная перед вами задача больше не актуальна.
   - Вирус! Я же говорил вирус! - донеслось из окопа.
   - Если вы не верите мне, то один из вас должен подойти и принять лекарство и все убедятся, что я не лгу, - подлил я масла в огонь.
   - Твое лекарство всем поможет? Парни станут нормальными? - это спросил заинтересовавшийся боец за пулеметом.
   - Нет. Вирус поразил их неизлечимо. Помочь можно только вам. Не тяните время. Вскоре может появиться матерый перерожденный, вроде того, - кивнул в сторону элитника.
   - Перерожденный? - засомневался пулеметчик.
   - Вирус превращает людей в монстров. Нормальные люди перерождаются и становятся такими как ваши сослуживцы. Некоторые из них пожирают других перерожденных, кто-то поедает людей имеющих иммунитет, кто-то животных. Пожирая они постепенно изменяются и растут. В итоге дорастают и до такого, - снова кивнул на элиту.
   - Это было человеком?! - поразился кто-то из солдат в окопе.
   - По всей вероятности было, но перерождаются многие всеядные и хищные существа, - ответил я и добавил. - Не тяните время.
   - Откуда у них такое оружие?! Такого не может быть! Даже у амеров такого нет! Да даже будь они бы не дали его ни хохлам, ни бульбашам!- прокричал боец за пулеметом.
   - У них нет такого оружия. Ни у хохлов. Ни у бульбашей. Это сделали не те, кого вы должны были задержать. Тех кого вы тут встречаете больше нет.
   - Тогда кто это сделал?! Наши?! - вопросы последовали из окопа.
   - Ваших тоже больше нет. Все наши это вы и я. Хорош балаболить. Разверни пулемет в сторону заражённых и следи за ними. Один из бойцов из окопа бегом ко мне. Примешь лекарство, - решил, что уже пора заканчивать вялотекущие переговоры и переходить к командам.
   Среди появившихся монстров уже был виден кусач, от которого шарахались прочие. Следующим мог появиться и элитник, который не будет бояться запаха мертвого заражённого собрата. С правимся мы общими усилиями с новой напастью или нет, тут уж можно только гадать. Я еще не забыл телепортирующихся тварей и тварей, обладающих даром тех или иных защитных полей. Эти, даже обладая относительно малыми размерами и слабой броней, смогут сделать нам плохо.
   - Как наших больше нет?! - зацепился за слова пулеметчик.
   - Уймись! - рыкнул я. - Примите лекарство и грузитесь в машину. Все разговоры в безопасном месте или в пути, - направился к окопу.
   - Покажи документы! - закричал пулеметчик и я от греха подальше снова остановился.
   - Кирюха хватит! - крикнул на него из окопа другой солдат.
   - Горшок, это может быть шпион! - снова пулеметчик.
   - Да какой к едрене фене шпион?! Ты чего не дотумкал что всему крышка?! Всему миру крышка! Зомби! Монстры! Да мать твою за ногу, Кирюха, я сейчас сам сдохну как фигово! - из окопа вылез солдат и пошел на встречу. - Где твое лекарство?! - это уже он мне.
   - Это может быть отрава?! - крикнул пулеметчик и солдатик подвис.
   - Вы находитесь под прицелом моих людей! Какая отрава?! Мы вас могли перебить пока вы тут возились с пустышами! - вскричал я.
   Молодой измождённый войной, бессонницей и обостряющимся споровым голоданием солдат с прозвищем Горшок посмотрел на меня и Кирилла, после принял окончательное решение.
   - Да бес с ним. Пусть там будет яд. Тогда быстрее отмучаюсь, - сказал Горшок и направился ко мне.
   - Да ты смотри он же тоже мутант! - не успокоился пулеметчик.
   - Вы тоже можете стать такими если не примите лекарство, - легко парировал я и парень даже не замедлил шага.
   Третий солдат по прежнему оставался сидеть в окопе и молча следить оттуда за мной. При этом он в отличие от пулеметчика не забывал бросать взгляды на заражённых все увеличивавшихся в количестве. Смельчак же приблизился ко мне почти на расстояния вытянутой руки.
   - Ты сделал правильный выбор, - я протянул ему снятую с пояса флягу с живцом. - Пей. Пока только несколько глотков.
   Солдат отвернул крышку и принюхался.
   - Пахнет как из помойки, - прокомментировал он.
   - Мои парни говорят, что на вкус как бабкины сто лет не стираные носки, но это реально поможет, - стал убеждать его я.
   - Щас попробуем, - парень поднял флягу, сделал глоток, потом второй, распробовал и собрался бросить пить.
   - Еще глоток, - чуть повысил голос я и он сделал. - Молодец, - отстранил протянутую фляжку. - Иди, по три глотка остальным парням и возвращайся. Забери парня из окопа с собой.
   - Его покусали. Это не опасно? - напрягся он.
   - Это ерунда. Заживет. Если ты иммунный, то укусы не страшны. Это же не зомби из фильмов, - дал ему облегчение я.
   - Ну, так-то вроде нет, - согласился он.
   - Как ты? - обеспокоенно спросил Кирилл.
   - Не уверен, - сказал Горшок смущенно. - Вроде лучше. Я к тебе Кирюха, - он повернулся и пошел.
   Я скользнул рукой к рации и переключил ее на стандартный режим. Нажал передачу что бы связаться с остальными.
   - Доложить обстановку, - сказал я.
   - Я первый, - влез в эфир Нахал. - Мы тут в лесу сидим, а по дороге прошло десятка два заражённых. Нас не заметили. Пока все мелочь, но это ненадолго. Нужно сваливать отсюда, а то увязнем. Я все.
   - Это Эльза. У меня все в порядке. Мне кажется пулеметчик обратится. Узнай сколько они здесь. Может, какая задержка с перерождением или они тут совсем недавно? - сообщила снайперша.
   Как по мне пулеметчик Кирилл перерождающимся не выглядел, но говорить об этом ничего не стал. Продолжил слушать доклады.
   - Все хорошо, - тихонько доложил Каспер.
   - Все в норме, - доклад от Мушкета.
   - Кирпич, Нахал, выдвигайтесь сюда, а то потом и вправду не прорветесь. Эльза контролируй пулеметчика, но вали только в самом крайнем случае, - распределил я задачи. - Кирилл, или как там тебя? Боец с Утесом? - обратился к пулеметчику.
   - Что? - он все же выпил живца.
   - Что у тебя там за труба? - кивнул на нечто, лежащее на крыше Тигра и напоминающее самый настоящий немецкий панцершрек времен Второй мировой войны.
   - Гранатомет, - с непониманием ответил он.
   - Да я вижу, что не саксофон, - сделал вид, что и так знал, а не догадывался о том, что передо мной. - Заряды к нему есть?
   - Есть, конечно, - фыркнул он.
   - Отлично. Ты пулемет на тварей направь. Сейчас наши парни на машине по дороге подъедут. Не вздумай в них стрелять. Кто у вас водитель? - сделал вид, что с его стороны не было никаких сомнений и что теперь я их бесспорный и всеми признанный командир.
   - Нет его, обратился он, - отозвался Горшок, направляющийся к окопу.
   - Плохо. А из вас кто водит?
   - Нет, все кто с правами или просто умели связанные в окопе, - это уже ответил Кирилл.
   Дойти до окопа Горшок не успел. Ждавший его там товарищ полез навстречу с бездумными черными глазами пустыша.
   - Он обратился! - вскрикнул Горшок.
   - Без паники! С ними с него оружие и забери патроны, - хладнокровно внешне, но с кошкой скребущей на сердце сказал я.
   Очень сильно хотелось, что бы больше никто не превратился.
   - Ему не помочь? - спросил Кир.
   - Никак. Прикрой машину, если потребуется. Это наши, - напомнил я и включил рацию на передачу. - Кирпич, вы где? - спросил я.
   - Минута и будем, - ответил водитель.
   - Нам тут тварей пришлось отстрелять, чищу, - добавил Нахал.
   - Нахал, я тебя самого вычищу. Немедленно в машину и сюда, - тихо зарычал я и тут же нехотя рыкнул другому. - Каспер.
   - Слушаю, - тихо отозвался он.
   - Хватит прятаться. Помоги ребятам собрать все в кучу. Тащите оружие и снаряжение. Вскройте самых матерых.
   - Понял, - отозвался парень и появился в дальнем окопе.
   - Это кто?! - воскликнул Кирилл, увидевший, как он выбирается.
   - Спокойно боец, это наш товарищ, - поднял руку и указал на монстров. - Отсекай их от дороги, как кинуться к машине. Патроны экономь. Такие патроны это серьезная ценность, - я уже слышал машину и заметил беспокойство заражённых. - Мушкет и Эльза оба быстренько сюда. Хватит прятаться, - это снова сказал в рацию.
   Коротко взрыкнул крупнокалиберный пулемет с крыши Тигра. Потом еще раз, но еще короче. Похоже, Кирилл был хорошим пулеметчиком. Ко мне подбежал Мушкет. Эльза залегла где-то рядом. Я стоял и смотрел как Горшок и Каспер валяют по земле обратившегося солдата в попытке его разоружить. С дороги к застучал Печенег, добивающий последних монстров.
   - Мушкет, помоги им и займись чисткой! - ткнул пальцем в валявшихся. - Элиту и руберов нужно вычистить! - почти прокричал ему в ухо я, поскольку снова взрыкнул НСВ.
   - Понял, - парень поспешил к бойцам, возящимся с пустышом и, подбежав, хладнокровно убил его клювом, вызвав у меня этим болезненную гримасу.
   На мое счастье занятый пулеметчик этого сразу не заметил, а заметив никак не отреагировал. Увы, Горшок этого не заметить не мог и отреагировал довольно бурно. Между бойцами завязалась перепалка. Хорошо хоть перепалка была словесная и до оружия или банального мордобоя дело не дошла. Перепалку стало очень хорошо слышно, когда закончившие с истреблением тварей пулеметы почти одновременно смолкли.
   - ...Это всего лишь пустыш! Это больше не человек! Если дать ему возможность он вцепится в твою глотку! С сожрав тебя отрастит клыки и станет опасен! - прокричал в лицо пареньку немногим старше себя мушкет.
   - Я бы на вашем месте их всех убил! - прикрикнул я. - Но времени на это нет! Мушкет дуй с Каспером вскрывать мешки. Горшок, давай стаскивай все оружие сюда!
   Наконец, вроде закипела нужная мне работа. Подъехали ребята на Монстре. Я тут забрался в кузов бывшего ЗИЛа и занял место за пулеметом. Как мог торопил ребят. Не стали подбирать ни гильзы, ни потроха с мелких заражённых. Итак, пока грузили имущество бойцов в Тигр, и Зилок появляться новые твари привлеченные выстрелами. Я вообще удивлялся, почему их здесь так мало. Это можно было объяснить только тем, что кластер всегда раньше грузился пустым. Может пара стариков в деревне, пяток куриц у них в хозяйстве и на этом все.
   До критического момента успели. Посадил Горшка в ЗИЛ. Оставил Кирилла за пулеметом. Посадил к нему Кирпича, поскольку Мушкет на таких не ездил и как это делается представления не имел, а с ЗИЛом уже более-менее разобрался. Усилил экипаж Тигра еще и Эльзой. Она должна была убить Кирилла, если тот все же обратится. Не забыли и головы сильных монстров и это действительно помогло. Когда тронулись в дорогу встретившиеся на пути или выбегавшие на нас мелкие твари спешили убраться с пути. Правда, нескольких не расторопных все же зацепили отвалом идущего впереди кустарного броневика Монстра.
   Был у этого способа и существенный недостаток. Отпугнуть всех кроме элитника можно было только головой другого элитника. Эльза объяснила, что таким образом мы обязательно рано или поздно приманим того самого живого элитного монстра. Вторгнемся на его территорию, и он обязательно придет выяснить, что это за наглец залез в его охотничьи угодья. Так что злоупотреблять таким головами руберов и элитников в местах, где можно было встретить аналогичных, не стоило.
   На мое счастье оставшиеся бойцы не обратились, хотя в принципе по времени еще могли. Как удалось узнать, они попали в Улей только тем утром, и такая вероятность сохранялась, даже когда мы выехали с нового кластера и устроились на отдых в безопасном месте. Там объяснили новичкам куда они попали и я окрестил их. Кирилла пулеметчика назвал Фомой за его неверие и сомнение. Парня очень долго пришлось убеждать и втолковывать ему что он не в родном мире. И это несмотря что все свидетельства были у него на глазах. Второго бойца окрестил Смельчаком. Он же смело себя повел выйдя ко мне и первым приняв живчик. Лучше ничего подобрать не смог. Повинуясь душевному порыву, скормил ребятам две из трех красных жемчужин найденных в элитнике. Знахари отзывались о возможностях хигтеров так лестно, что это перевесило. Да и вероятность стать квазом после приема красной жемчужины была совсем маленькой.
   Выбираться парням куда-нибудь самостоятельно даже не предлагал. Рассказал им о нашем деле и сказал что после того как вернемся на Мехзавод они будут вольны уйти забрав Тигр вместе с прочим имуществом. В душе же надеялся, что оба парня останутся и наш отряд прирастет не только двумя обстрелянными в серьезной войне бойцами, но и техникой с новым вооружением и техникой. Пулемет был старым Утесом, автоматы калибра 5,45, Тигр имел самую простую комплектацию, гранатометы были простыми как три копейки, но все же это было оружие и боевая техника.
   Не забыли расспросить Фому со Смельчаком об их мире. Оказалось что там, откуда они прибыли Российская федерация, растерявшая часть территорий Советского союза в 90 пережила второй развал в 2010. От бывшего Советского союза осталась половина. Страна ослабла и оказалась беззащитна перед внешней угрозой. Часть бывших республик получая не самое новое оружие от США и решилась на агрессию и вторглась в Россию с одной стороны. С другого края страну рвали японцы и китайцы. Американцы почти без боев отхватили кусок Сибири.
   При этом войсками в коих довелось служить нашим свежакам, да и другими войсками России командовали бездари или просто предатели. Отступая когда нужно наступать и заключая перемирия когда следовало развивать случившийся успех они умудрились отдать в руки врага половину оставшихся территорий. Сейчас спасти страну этих ребят могло уже разве только чудо. Но чуду в том мире взяться было неоткуда.
   Были только смертники вроде них. Ребята в добровольно-принудительном порядке остались прикрывать, тактическое отступление, а скорей уж бегство основных сил во главе с командиром бездарем-предателем. Отделение Фомы и Смельчака во главе с сержантом бросили перекрыть второстепенную дорогу возле заброшенной деревни. Два других отделения их взвода во главе с офицером и вооруженные получше должны были перекрыть основное направление преследования. Ребят еще в их мире определили в смертники и их копии, оставшиеся там, уже наверняка списали с довольствия.
   Услышав в конце их рассказа реплику Нахала открыто говорившую что конечная цель нашего отряда это война с американцами, мне даже пришлось притушить их пыл. Впрочем, объяснение о том, что наши внешники это не их американцы, а некие имперцы не особо помогло, как и упоминание Америк из других миров. Я рассказал им даже ранее слышанную от кого-то сказку о мире, в котором Сталин или Ленин, а может и в месте, бежали из России после неудавшейся революции, и умудрились провести оную в США, сделав Советский союз там. Ребята, особенно Фома, по-прежнему считали всех американцев нехорошими людьми, и уже тогда я понял, что никуда они от меня не уйдут. Пойдут со мной на внешников.
   Уже практически ночью провели более-менее подробную инвентаризацию приобретенного имущества. Броневик Тигр в самой простой комплектации и пулемет НСВ Утес примерно с 350 сотнями патронов в трех коробках на 150 патронов каждая. Два гранатомета панцершрека упрощенной и удешевленной по сравнению даже с РПГ-7 конструкции с 5 выстрелами к ним. Выстрелы стандартные кумулятивные для советских РПГ. Один с двумя выстрелами переложил к себе в ящик в кузове, второй оставил в Тигре. 9 бронежилетов, 9 касок и 9 автоматов под пятерку и столько же РПСок. Это не считая брони и оружия оставшихся у Фомы и Смельчака. Часть бронежилетов и касок раздал бойцам, а часть оставил грузом в Тигре. На каждый автомат по 4 магазина, но запас патронов двойной. То есть с учетом израсходованных вышло примерно 2300 патронов калибра 5,45. Завершали список гранаты. По пять штук РГО и РГН. С этим у нас были проблемы. Всех гранат было до этого две. Моя Ф - 1 и зажигательная граната внешников. Поэтому поддался жадности и захапал по три гранаты каждого вида в личное пользование. Остальное оставил владельцам. Велел им взять дополнительные магазины к своим автоматам и задумался, почему у них в отделении нет ручного пулемёта. Если уж не ПКМ или Печенег, то хотя бы простой ручник с рожком и сошками быть, по сути, должен. Но его не было, что по итогу я списал на военную суматоху и недостатки с поставками оружия.
   Помимо перечисленного имелись и некоторые мелочи вроде штык-ножей, сухих пайком на несколько дней, аптечек жгутов и ИПП. Штуки-ножи вообще выбросить хотел, поскольку это было совершенно дрянное оружие. В моем мире такие если и были, то до армии не дошли. В аптечках не хватало лекарств. Обезболивающих препаратов не было ни в одной. Зато средства противорадиационные были на месте. Я надеялся, что лекарства пошли в пользу какого-нибудь раненого в их мире, но выяснилось, что их сержант кололся ими, что бы забыться.
  

Глава 8: Секта.

  
   Моему счастью не было предела, когда я утром понял, что мои новые крестники до сих пор не переродились и теперь уже, скорее всего, не переродятся вовсе. Нет, вероятность еще оставалась, но на кластере где все обратились в пределах 12 часов обратиться после суток это что-то в пределах статистической погрешности. Так что с вероятностью в 99,9 % бойцы Фома и Смельчак были иммунными. А ведь забеспокоился после того как Эльза шепнула мне, что рановато я им жемчужины пихаю, как бы после такого какого-нибудь убер пустыша не получить. Хотя могло и ничего не случиться. Я мог просто пролюбить жемчуг. Про возможный эффект от скармливания жемчуга бедующему пустышу мы даже представления не имели. Никто из нас таким никогда не занимался.
   Эльза вообще жемчуг на новичков никогда не тратила, хотя нескольких крестников имела. Она кушала его сама в надежде получить новое или усилить старое умение, ну или тратила на покупки у знакомой группы стронгов, появлявшейся в Мехзаводе примерно раз в 4 месяца. От них у нее была винтовка. От них же был рельсовый револьвер и некоторые другие примочки, используемые девушкой. С ее слов эти стронги были, ну или позиционировали себя как профессионалы своего дела. Поэтому и не крутились постоянно у одной базы внешников. Делали несколько нападений и уходили в другое место, где их не ждали.
   А ведь я имел же опыт с обратившимися туристами-солдатиками в день и ночь после того как погиб Внук. Там обращение растянулось почти на сутки, а ведь могло растягиваться и больше. А тут радость застлала мне глаза, и сделал глупость. Просто чудесное совпадение, что на этом кластере было такое скоротечное обращение. Ребята же мои, ну кроме Эльзы, и поправить не подумали. Сами радостные несмотря, что жемчуг раздавали не им, да и мне верят, наверное, сильнее, чем родным отцам. Ну, Кирпич-то может и не верит так же сильно, но вот для Мушкета, Каспера и даже для болтуна Нахала я становлюсь все большим кумиром. Не удивлюсь если подростки тоже, подобно мне, квазами стать захотят, найдут способ и надолго, если не навсегда испортят себе жизнь.
   - Вот теперь им самое время жемчуга раздавать было, - шепнула Эльза, подсевшая рядышком на поваленное бревно, напоминая о моем промахе.
   - Я усвоил урок, - ответил я, неосознанно положив свою ладонь поверх ее лежащей на стволе и замер.
   Девушка не отдернула свою руку и не сбросила уродливую руку кваза со своей. Она сделала вид что так и должно быть, хотя точно заметила и взглядом по моей руке скользнула. И видела, что я ее взгляд точно видел. Правда, пользоваться этим маленьким успехом специально я не собирался. По крайней мере, прямо сию секунду.
   Следовало что-то ей сказать, но мне на глаза попался Фома, доставший из кармана пачку сигарет и потянувший одну в зубы. Это было гораздо срочнее. Прошлось вскочить и бросится к нему.
   - Ты чего совсем с ума сошел? - зло шипя, я выдрал у него из рук почти прикуренную сигарету. - Кому вчера было сказано не курить? Ты чего нас всех тварям скормить решил? Вообще мозга нет?
   Он замер задрав голову и глядя в мои пылающие злобой совершенно не человеческие глаза.
   - Курить хочу, аж яйца сводит, - обреченно признался он.
   - Держись тряпка, а сигареты выкинь немедленно, что бы легче было. Не помрешь без сигарет, а вот с ними спорят тебя как кусок мяса. Еще раз говорю, твари чуют человеческие запахи и для них это сигнал к обеду. А запах курева особо сильный сигнал. Он значит, что рядом не просто еде, а еда глупая и слабовольная. Они на него бегут со всей округи почти как на звук стрельбы, а то может и быстрее, - под моим взглядом он что было сил размахнулся и выбросил пачку.
   - Эй. Кто там кидается? - тихо возмутился Кирпич, выбираясь из кустов застегивая штаны.
   - Еще один с пустой башкой. Кому я столько раз говорил по одному даже по малой нужде не ходить? - снова зашипел я.
   - Так он не один, - выбрался из тех же кустов Нахал. - У нас только Эльза одна по нужде ходит. Ты ей девочку какую в подружки подбери что ли, ну или сам в кустики провожай.
   - Язык, твой без костей. Отлуплю тебя когда-нибудь как сидорову козу, - погрозил ему, глянув на девушку снайпера, пропустившую все мимо ушей.
   - Да чего ты? Ей вон пофиг, а ты как чайник. Скоро пар из ушей пойдет.
   - Нахаленок, у меня-то пар пойдет, а у тебя скоро идти будет некуда. А знаешь почему? - я зло сощурился и без наигранности.
   - Догадываюсь и все. Молчу. Молчу точно могила, - сказал и сделал этот его жест с запиранием рта.
   - Вот и молчи, - глянул на второго нашего новичка, торчавшего в люке Тигра в качестве дозорного. - Смельчак, ты про курево все понял? - у остальных спрашивать смысла не было, поскольку на текущий момент совершенно точно все из них кто курил, полностью отказались от этой особенно пагубной в нашем новом мире привычки.
   - Я уже выкинул сигареты. Перетерплю как-нибудь, - ответил он.
   - Молодец. Раз с этим все, то завтракаем и в дорогу, - вздохнул я.
   - С дорогой может быть проблема, - вставил Кирпич.
   - Что такое? - забеспокоился я.
   - В Тигре топлива с гулькин нос. Далеко не уедет, - ответил он.
   - В следующем кластере вроде заправка была, - задумался я и собрался идти в машину за картой.
   - Есть заправка. Даже две. Там охотничий магазин и полицейский участок на кластере есть. Мы вроде собирались заглянуть, - подтвердила Эльза и спросила. - А с Монстра бенз не сольем, если не хватит?
   - Эльза, что за бенз? Нужно говорить бензин, - спародировал меня не унимающийся Нахал и получил легкий подзатыльник от меня же.
   - Не получится, - сказал я при этом.
   - Тигр на соляре ездит. Бензин не подойдет, - пояснил Кирпич.
   - Сам, у меня, похоже, новый дар открылся, - заявил высунувшийся из бывшего ЗИЛа через распахнутую дверь Каспер и от перевозбуждения едва не свалился на землю с его высоты.
   - Что за дар? - переключился я.
   - Я живчик во фляжке заморозил. Как пока не знаю. Оно случайно как-то вышло. Я не хотел, - признался он с виноватым лицом.
   - Что случайно и не знаешь как это не очень хорошо. Нужно будет разбираться, - я уже задумался, как это можно применять.
   - Еще один сомнительный дар, - снова сунулся, куда не следует Нахал.
   - Да что же ты жить то так не хочешь? - развел я руками. - Ну что же ты у меня за суицидник? Так и напрашиваешься. Вообще о здоровье ни единой капельки не переживаешь.
   - Хороший у тебя дар Каспер, - отскочил от меня подальше Нахал, хотя прекрасно понимал, что это не серьезная угроза. - Пиво нам сможешь охлаждать. Например.
   - А если он со временем заражённого сможет заморозить? Или воду в реке, так что по ней машина сможет проехать? - немного неожиданно заступилась за Каспера, а точнее за его дар, Эльза.
   - А что? Я так смогу? - выпучил глаза самый юный член нашего отряда.
   - Я не знаю, - она совсем по-женски пожала плечами и при этом подняла согнутые в локтях руки. - О том, во что может развиться дар даже знахари не всегда знают. Иногда подарки Стикса разворачиваются неожиданным образом даже для самых опытных знахарей.
   - Не переживай Каспер. Разберемся со временем с твоим даром. Как приедем к знахарям пойдем все. Если кто и разберется с твоим даром, то это Медевак или его жена, - решительно сказал я и захлопал в ладоши. - Завтракать товарищи. Немедленно завтракать. Завтракать.
   Развилась небольшая суета. Решили попробовать сухие пайки наших свежаков, и после этого я немедленно велел их выкинуть. Это были худшие сухие пайки и вообще худшие консервированные продукты, что я пробовал. Вместо тушёнки одни жилы вперемешку с жиром, каши, приготовленные точно для свиней, а не для людей. Мы таким даже в Африке никогда не питались. Полный ужас. Достали и погрели еду из наших запасов, заварили чай, но костер не разводили, обходились таблетками сухого спирта в небольшой яме в земле.
   За завтраком вдобавок к замороженному живчику Каспер смог заморозить еще и кружку с горячим чаем и это получилось у него в поле осмысленно, но он желал чай не заморозить, а лишь чуть-чуть остудить. Провели еще пару экспериментов. В первом случае снова получился лед, а во втором вода в кружке покрылась тонким ледочком. Силы для этого дара у подростка иссякли и очень хорошо, что дар невидимки питался из другого источника.
   Поговорив с нашим водителем, я выяснил что у Кирпича нового дара пока не чувствуется, но не расстроился. Его могло, как не быть, так и он мог не открыться без помощи знахаря. С этими дарами всякое бывает. Эльза вон гороха съела гору и жемчуга не одну горсть, а из даров только способность чувствовать скрытников и палец-зажигалка. Причем по какой-то причине прокачивалась только первая способность. Знахари разводили руками и велели радоваться, ведь способность довольно хорошая.
   Еще за завтраком посмотрел карту и убедился что нужный нам кластер, если карта не соврала, пойдет на перезагрузку примерно через двое с половиной суток. В этом большом кластере было большое село. Наверное, какой-то районный центр. Из интересного нам на текущий момент к нему прилагалось даже не одна, а две заправки охотничий магазин и полицейский участок. Все как подсказывала Эльза.
   В принципе мы не рассчитывали на большой куш, поскольку слишком много времени прошло с перезагрузки, что бы кто-нибудь ни вывез такой лакомый кусочек как оружие из полиции и охотничьего магазина. К тому же слишком близко находился тот самый зависший и обитаемый кластер. Но все же что-то там могло остаться. На заправке просто обязаны было что-то остаться. Топлива встречается и ближе к обитаемым местам. У этого зависшего кластера прямо под боком раз в неделю грузится заправка.
   После завтрака все, включая кота, провели утренний прием и раствора гороха, а потом, погрузившись в машины теми же экипажами что и вчера, тронулись в дорогу. Рисковали не добраться до заправки, поэтому частенько останавливались и дырявили баки у встреченных дизельных машин, что бы долить хоть немного топлива в Тигр. Опыт в этом деле мы уже имели, так что приспособу для такого слива топлива соорудили на коленке и пробивали, так что бы ни слить возможный осадок из бака.
   В результате таких задержек на дороге пришлось убить множество не очень мелких, мелких и часто бесперспективных в плане споранов заражённых спешивших к нам на звуки совсем не тихих моторов. Особенно не тих был Тигр. Это над нашим Монстром поработали умельцы Мехзавода, а над Тигром им еще только предстояло поработать. Разумеется, если машина до Мехзавода доедет и парни вдруг всё-таки не захотят уйти. В принципе если задуматься, то сманить их могут. Я забочусь о парнях и даю им все что могу, ничего не крою лично для себя, но наобещать можно многое. Тем более, многое можно пообещать парням с пусть не самой мощной, но все же боевой машиной и не самым плохим крупнокалиберным пулеметом.
   Сегодня нападающих заражённых убивал в основном я. Делал я это с помощью своего дара. Конечно, я таким способом экономил всему отряду патроны, время и силы, но делал я это и по другой понятной причине. Тренировал дар, а еще учился отмерять смертельную дозу для того или иного уровня развития низших заражённых и получалось. Короткий удар для пустыша. Чуть посильнее и подольше удар для развитого бегуна. Еще сильнее, но той же продолжительности для среднего лотерейщика. Новое усиление удара и сразу его продолжительности для лотерейщика развитого. С топтунами я пока не экспериментировал. Тут уже мои парни решали оружием, поскольку, судя по росту потребности энергии, нужны были довольно сильные удары с большой затратой энергии. Я боялся остаться после нескольких таких топтунов без нужного количества сил для какой-нибудь неожиданной встречи. Вроде той встречи, что у нас произошла с имеющим дар щита молодым элитником.
   Добрались до первой заправки, что была на подъезде к поселку. Тут было спокойно. До самого поселка было несколько сотен метров. Вокруг были только пусть и брошенные, но еще не слишком заросшие поля. Следов серьезного вандализма на самой заправке видно не было, как и каких-либо заражённых. Так что действовать можно было всяко смелее, чем на заправке расположенной прямо в селе.
   В наглую заехали на заправку. Подогнали Тигра в нужное место и развернули пулемет в одну сторону. Монстра поставили так, что бы с него можно было контролировать как можно большее пространство. Нахал, Смельчак и Каспер отправились проверять здание. Место Нахала в люке заняла Эльза со своей винтовкой. Ребята быстренько убедились, что на заправке действительно никого нет. После вытащили из ЗИЛа помпу и накачали полные баки в оба автомобиля. Закончив с главным Смельчак, Мушкет, Каспер и Нахал обшарили магазин, что был на заправке. Новичок притащил гору сладостей для себя и Фомы, а остальные ребята набрали кое-каких полезных мелочей.
   Заправившись, двинулись в село. Там обшарили в первую очередь полицейский участок, но он был выпотрошен до последнего патрона. Правда потрошить там особо было и нечего. Во вскрытой оружейной комнате находилась всего пара оружейных ящиков и еще какой-то большой, но такой же пустой железный ящик. Судя по оружейке там было десяток ПМов и пяток Калашниковых, причем Калашниковы были не складными или укоротами, а натуральными "веслами". Понять же что хранилось в железном ящике, было невозможно. Это мог быть какой-то ящик для вещественных доказательств или чего-то еще.
   Обшарив этот участок, на деле оказавшийся маленьким отделением, а не отделом, навестили охотничий магазин. В этом месте тоже давно не было огнестрельного оружия и даже арбалетов с луками. Зато ножи и форма на складах оказалась почти невостребованны. Что-то из них взяли, но на складах и даже на витрине с прилавком осталось гораздо больше.
   Подобрали нормальные ножи нашим новичкам и прибрали к рукам по нескольку комплектов одинакового и довольно качественного камуфляжа незнакомой мне расцветки "Сумрак". Это была какая-то смесь зеленого с серым с темными пятнами различных тонов. Камуфляж достаточно хорошо подходил как для города, так и для природы. Ну, насколько вообще может быть хорошим подобный камуфляж. А главное он был не только достаточно хорош, но его было достаточно много что бы обеспечить нас на долго. Даже на мои габариты кое-что нашлось. Помимо этого прихватили несколько хороших рюкзаков. Зацепили несколько разгрузок, что оказались удобнее в машине, нежели РПС. Ну как оказались? Я это и так знал из своей практики, но как-то мирился с этим. В штатной экипировке были отличные РПСки, но ничего другого не было. Как-то попробовав разгрузочный жилет, я обплевался и понял что это не мое. Сейчас же, подумав, разрешил водителям сменить РПС на жилеты, выдал их же новичкам вместо, того непотребства что было у них. Еще у Эльзы был свой разгрузочный жилет, сделанный когда-то на заказ под ее винтовку. Остальные остались в РПС, по крайней мере, на ближайшее время. Конечно же, прихватили и по нескольку пар обуви на разные случаи жизни на каждого и много чего еще. Теперь на какое-то время о тратах по этому направлению можно будет забыть.
   После устроили себе помывку. Про соблюдение чистоты и запаховой маскировки никто не забывал, а наши новички не видели нормальной бани месяц и мылись только под дождем, да где придется, только что не в лужах. После ребята опробовали на себе новую форму "Сумрак", а старую выбросили не оставив даже как память.
   Закончив с банно-прачечными процедурами, пообедали и снова тронулись в путь. Получилось проехать короткой, почти прямой, дорогой, так что у зависшего кластера мы оказались задолго до заката. Решили не тянуть время и использовать остаток дня с пользой. В Борск мы входили осторожно и пешим порядком. Сначала присмотрели тихое место рядом с городом и оставили весь транспорт там. Оставил большую часть ребят у машин. Взял с собой только Эльзу и Каспера. Дизеля специально не брал, но оставить не смог. Кот выскочил из транспорта и отправился вроде и за нами, но при этом сам по себе. В общем, вел себя в своей традиции.
   Каспер шел впереди налегке в невидимости в качестве разведчика. Я как всегда, в попытке быть готовым ко всему, увешался оружием точно новогодняя елка игрушками. Даже Мини с собой на всякий случай взял. Эльза тоже не изменила себе и шла с безгильзовой винтовкой и рельсовым револьвером. Разумеется, передвигались мы не открыто, но обо всем встреченном на пути заблаговременно предупреждал наш разведчик Каспер и мы легко находили надежное укрытие.
   Правда и прятаться было особо не от кого. В пустом зависшем кластере заражённым делать было вроде как и нечего. Все попавшие сюда с кластером люди были съедены годы назад. Вкусно пахнуть и привлекать их шумом, было некому. На пути нам попалась всего парочка бодрых кусачей вместе проскакавших по каким-то своим делам поперек нашего маршрута и компания бегунов, сделавшая то же самое, но не в том же месте.
   Мы прошли по Борску несколько километров, и я вдоволь насмотрелся на то, каким бы стал обычный мир, заразись он паразитом Улья. Мертвый город легко давал возможность представить такой же мир. Города с ржавеющими машинами, следами старых пожаров, почти везде выбитыми окнами и травой то тут, то там пробивающейся через потрескавшийся асфальт. То тут, то там пожелтевшие от времени кости. Всегда эти кости были разбросаны и частенько раздроблены на мелкие и крупные осколки. Наверное, точно так же будет выглядеть планета занесших в свой мир заразу внешников.
   Наконец нашли позицию для наблюдение за обитаемыми местами. Самого дома людоедов мы оттуда не видели, но впереди была дорога, на которой эти чудища в человечьих шкурах поймали Каспера. Со слов моего разведчика получалось, что они были готовы к встрече с ним. Из чего мы сделали вывод о возможном наблюдателе, вызвавшем группу быстрого реагирования. Вот этого наблюдателя мы и высматривали. Точнее высматривал его невидимый Каспер, а мы страховали паренька как могли. Ведь мог же у людоедов быть или появиться какой-нибудь сенс способный вычислить мальчишку, а значить прикрытие было обязательно нужно.
   Наблюдателя найти не успели. Приметили идущую по дороге на выход из города группу людоедов человек в 15. Длинные волосы, торчащие бороды, разнящаяся гражданская одежда и разная экипировка разительно отличали их от моих брившихся даже в походе и почти единообразно экипированных парней. Правда одежда, похоже, была данью местной моде. Не хотели они почему-то ходить в форме, поэтому и ее запасы не вывезли.
   Неподготовленными этих людей назвать было нельзя. Двигались они уверенно, видно, что все им тут знакомо. Не прятались, но за округой следить не забывали и распыляли что-то на свои следы, видимо, что бы отбить запах. На вооружении у этой компании было несколько Калашниковых и ружей, вполне работоспособных на вид. У некоторых были и ПМы. Автоматы и пистолеты, скорее всего, были из отделения полиции.
   Понаблюдав за этими рейдерами через монокуляр, заменявший мне бинокль, я решил, что стоит пока оставить наблюдателя в покое и заняться этой группой. Связался с Каспером по рации и велел следовать за людоедами. Сам с Эльзой тихонечко на безопасном расстоянии двинулся за Каспером. Оказалось, что эти ребята движутся в том же направлении что и бегуны с кусачами, не по прямой, как перерожденный, а какими-то обходными путями. Видимо путали следы, что бы тварям Улья было еще сложнее найти их мерзкую нору.
   Этот их петляющий путь привел нас на дальнюю окраину города, за которой был еще кусок принадлежащего этому кластеру леса. Все виденные монстры, не пошли в лес или другой кластер через лес. Они все были тут, но в мертвом виде. Помимо виденных зараженных там оказался одинокий рубер который всех пришедших и попавшихся на глаза жестоко перебил. Ребятки людоеды зарядили мощный штуцер слонобой и завалили этого агрессивного к своим сородичам рубера. Уже после этого, заняв удобную для наблюдения позицию, я смог рассмотреть колодец, в котором располагалась какая-то приманка для заражённых. Колодец был узник и глубокий. Влезть в него мог пустыш или бегун, но они должны были быть крайне худыми. Лотерейщик даже самый молоденький в эту дыру уже не протиснулся бы. Вдобавок имелась мощная решетка, которую рубер сумел сорвать, но никого мелкого к добыче ему недоступной не подпустил. Да и не было тут достаточно мелких.
   Мы спокойно сидели и ждали. Людоеды собрали свои трофеи, потом зацепив петлей на палке за шею, вытащили из колодца худую, грязную и перепуганную до полусмерти девчушку в рваной одежде. Судя по всему, в колодце этом она провела не один день. На лицо были признаки серьезного истощения и спорового голодания. Сейчас девчонка была почти без чувств.
   - Сам, они убить ее хотят, - со злой обречённостью доложил Каспер.
   - Крепись парень. Мы не можем сейчас себя выдать и все провалить, - руки невольно сжались в кулаки.
   - Сам, тогда зачем все это? - он был готов сорваться.
   - Мы не сможем ее отбить и вытащить, нас всего трое. Не делай глупостей.
   - Хорошо, Сам не буду, - ответил он и продолжил чуть воодушевленнее. - Они решили везти ее в свое логово. Вон уже живцом поят.
   - Ну, вот и ладненько. Смотри за ними, но ничем не выдавай себя. Мы здесь серьезное дело делаем и не можем позволить взять верх чувствам, - напомнил своему разведчику.
   - Я все понял Сам, - отозвался он.
   - Значит, я не зря взял тебя в группу? Я могу на тебя рассчитывать? - решил довести дело до конца, что бы быть уверенным в парне.
   - Не зря Сам. Я все сделаю как надо, - отозвался он.
   - Я верю в тебя парень, - подбодрил мальчишку напоследок.
   - Прямо воспитатель, - покачала головой Эльза.
   - Приходится быть и воспитателем. Хороший командир все равно, что отец своим солдатом, - ответил всем известной банальщиной.
   - Отец это да, - сказала девушка как-то задумчиво, чем вызвала у меня некоторую настороженность определенного плана.
   Разговоры смолкли, и я вновь взялся за наблюдение. Увидел как, отпоив девчонку, людоеды поливают ее чем-то не то, окончательно приводя в чувство не то, пытаясь хоть немного отмыть. Затем один из них достал баллон с чем-то и щедро набрызгал на девушку. Державший девушку людоед скривился от вони, но кивнул в знак одобрения. После этого муры отправились в обратный путь.
   Как только людоеды отошли подальше от трупа рубера на них напали успевшие сбежать от злости развитого заражённого монстры. Было их не много, так что и с этой проблемой группа справилась. Справилась быстро и без применения огнестрельного оружия, работая исключительно топорами и прочим холодняком. После снова была чистка споровых мешков, и группа спокойно отправилась восвояси, но новым маршрутом. Какое-то время мы шли за ними, но продолжать слежку долго могли, поскольку Каспер уже исчерпал свои силы и близился закат. Лазить в темноте в чужом мертвом городе это бесполезное для нас и опасное для всех занятие.
   Вернулись в лагерь и там встретили не только ребят, но и давно испарившегося от нас Дизеля. Кот сразу же затребовал сеанса нашей с ним связи с касанием лбов. С другими он почему-то так связываться ни в какую не желал. Что одновременно и радовало и огорчало. С одной стороны никто без спроса не посмотрит, что видел мой питомец, а с другой иногда не мешало бы показать, что он видел другим.
   В этот раз глазами кота я увидел весь его путь к жилищу людоедов и все что он сумел посмотреть возле него. Жилищем им служила пятиэтажка с замурованными до третьего этажа окнами. Окна четвертого и пятого этажа были зарешечены. В заложенных окнах были оставлены бойницы. В некоторых местах в стенах их пробили тоже. На крыше были оборудованы наблюдательные пункты и огневые точки. Получился, конечно, далеко не неприступный форт, но без подготовки его мог взять разве только матерый элитник со свитой. И то не факт, ведь на что-то же они рассчитывали в таком случае. Оно понятно, что маскировка и все такое, но перерожденные они такие, что как не прячься, сидя на одном месте, тебя все равно найдут.
   Заодно этот зверь показал и лежку одного из наблюдателей. Он заметил его, когда сам зачем-то залез на крышу, а наблюдатель расположился в доме, напротив, в угловой квартире. Сквозь ее окна он мог наблюдать сразу за двумя улицами и оставался совершенно незаметен снизу. При наличии связи и достаточного числа таких постов наша задача могла серьезно усложниться.
   Еще Дизель мне мельком показал их стоянку с кустарно защищенными и другими к рейду машинами. Правда, готовы были не все. Кот едва не под ногами прошел у мужика, ковырявшегося в моторе одной из машин. Вот мужика этого кот разглядел подробно и мне показал так же, но с машинами так же не случилось. Я разобрал, что есть автобусы с наваренными на окна решётками. Еще видел пулеметные пикапы и грузовики, но вот вооружение рассмотреть не смог. Да оно, скорее всего и не стояло на машинах. Такие вещи пригодятся и для внезапной обороны дома, так что разумный хозяин снимет крупняк и внесет домой, если не часто пользуется машиной. Это такого хозяина и от возможной кражи застрахует.
   После такого притащенного в зубах рояля пришлось похвалить хвостатого разведчика и наградить добавкой к ужину и лишней порцией живца. Пожрать от пуза и живец котяра любил. Первое как любой кот, а второе как любое иммунное существо. И меры он не знал ни в том, ни в том, так что приходилось ограничивать, что бы еще страшнее не стал, поскольку, как предупреждали старожилы, излишнее потребление живца тоже могло закончиться превращением в кваза. В нашем случае повторным.
   - Неплохо бы попробовать спасти людей после перезагрузки в том райцентре, что должен загрузится, - высказал я невзначай витавшую в голове мысль.
   - Предлагаешь по быстрому шлепнуть этих людоедов и туда? - Нахал заерзал на том месте, где сидел.
   - Я пока ничего не предлагаю. Это была просто мысль вслух. Было бы неплохо, но как это сделать я не знаю, - отложил в сторону сооружённый для меня Эльзой огромный бутерброд.
   - Между перезагрузкой и появлением заражённых всегда есть небольшое окно, в которое суются некоторые безбашенные рейдеры, что бы раньше других урвать лучший хабар, - задумчиво начала рассуждать девушка снайпер. - Чисто теоретически, если действовать то в него, пока не появились зараженные. Но как определить иммунных и по-быстрому их вывезти? Что делать с детьми, которых будет жалко, но которые со временем обратятся если не все. То почти все? Что делать с полицейским участком и полицейскими? Не разобравшись в ситуации, они примут нас за преступников и попытаются задержать. Пусть их там мало, но будет перестрелка. Вдобавок твари не заставят себя долго ждать и прибудут в большом количестве со всех сторон. Мы с легкостью можем там полечь все и не спасти никого. Вдобавок туда могут пожаловать и наши людоеды. Кластер не так уж и далеко от их дома. К тому же Дизелек тебе показал автобусы, в которых можно перевезти довольно много людей...
   - Точно, автобусы, - перебил я ее. - Их было 3, если не больше. Это сколько места? И эти места явно не для бойцов. Для бойцов у них драндулеты получше. Пикапы и грузовики. Получается, они действительно туда собрались. А как иммунных определят? Или они просто всех подряд хватать будут? А как они от тварей и милиции отбиваться будут? Что есть у них, и чего нет у нас кроме численного перевеса?
   - Может у них есть тот, кто может отличать иммунных? - вставил хорошую мысль Кирпич.
   - Точно. Я слышал о таких, - закивал Нахал.
   - Даже видел человека с таким даром, - вздохнул, вспомнив довольно похожие обстоятельства я.
   - Вот блин. Нам бы такого, - хлопнул себя ладонью по ляжке Нахал.
   - Нужно посмотреть карту. Я хочу убедиться, что поблизости нет никаких других загрузок, - не обратил на него внимания я.
   - Гарантированно нет. Только тот кластер, о котором мы говорим. Я четко помню, - остановила меня Эльза.
   - Значит, смотрим за этими упырями, - я мотнул головой в сторону города. - Возможно они сами того не планируя сделают доброе дело. Если все будет происходить, так как я себе представляю, то мы отобьем у них людей, - взглянул на хвостатого кваза. - Дизелек, ты сходишь завтра к ним снова? - кот, мурча, потерся об меня и мне это показалось положительным ответом. - Мы с Каспером тоже пойдем. А ты Эльза возьмешь Кирпича и еще пару ребят и смотаешься обратно к поселку. Нам нужны безопасные места рядом с ним, где можно спрятать спасенных. Нам нужно место наблюдения за подъездами с этого направления. Нужно место наблюдения за поселком, - задумался, о чем еще сказать.
   - Еще бы роту спецназа нам в помощь, - вставил свое слово Нахал.
   - Перезагрузка там когда? - проигнорировал я его.
   - На карте значится 6 утра, - не заставила ждать ответа Эльза.
   - Значит, у нас есть день и две ночи. Если убедимся, что людоеды едут в райцентр, а они точно поедут, то позволим им вытащить оттуда людей, а если нет, то подумаем, как спасти их самим, - подвел итог я.
   - И как мы узнаем, что они туда поедут? - спросил Каспер.
   - Элементарно Ватсон, машины будут готовить и проверять. Главное что бы Дизелек не подвел, - Кирпич кивнул на кота.
   - Не подведет, но его, если что Каспер подстрахует, - я кивнул на подростка. - Все заканчивайте ужин и личное время. Сейчас я поменяю Фому в карауле. Меня меняет Мушкет. За мушкетом Нахал. За Нахалом Эльза. Оружие все почистили? - я поднялся и направился к ЗИЛу, где за так понравившимся ему Кордом и еще больше понравившейся поворотистой станиной стоял Фома.
   Ответа на последний вопрос не последовало, но думается, что оружие почистили, все кто стрелял. Поскольку к этому у меня большинство парней было приучено. Последнюю пылинку вылизать, правда, никто не старался, но и бросать стрелянное оружие нечищеным я не позволял.
   Забравшись в кузов пикапа ЗИЛа, встал за пулемет сам, а Фому отпустил ужинать. Все стали разбредаться спать. Между машин стояла палатка. Часть людей спала в ней. Часть спала в машинах. Не всем и не слишком удобно, но сегодня было решено ночевать на природе, а не во много лет пустующих домах зависшего кластера. Часового решил выставлять только одного, несмотря на увеличившееся число людей в отряде. Риск, конечно, что одинокий часовой не успеет поднять тревогу, больше, но парням нужно было отдохнуть. Следующие сутки могли вообще пройти без отдыха.
   Ко мне сначала пришел Дизель. Он устроился на ящике с оружием, выполнявшем одновременно функции лавочки с мягким сиденьем и принялся вылизываться, не обращая на меня внимания. За ним появилась Эльза, которой, видимо, не спалось. Она поднялась по короткой лесенке в кузов и молча заняла место радом с котом. Какое-то время просто многозначительно молчали. Я выполнял обязанности часового, а она смотрела на мой силуэт в полумраке.
   - Ты понимаешь, что всех их не спасешь? - наконец, спросила она.
   - Ты про Улей вообще, или про мой план в частности? - ответил я своим вопросом на ее вопрос.
   - И так и так.
   - Завтра постараемся спасти всех, но я понимаю, что вообще всех не спасем. Кто-то может погибнуть во время нашего обстрела или еще по какой-то причине, - бросил на нее короткий взгляд. - Ну а про спасение вообще всего Улья скажу так. Всех мы не спасем, и никто не спасет, но хоть кого-то мы спасать обязаны. Иначе, зачем все это? Кто мы будем? Будем убивать муров и внешников и все? Я затеваю это все не только ради убийства этих тварей, но и ради того что бы спасти от них как можно больше людей.
   - Значит, в чистокровные спасатели ты переквалифицироваться не собрался? Не будешь кидаться от одного грузящегося стаба к другому? - похоже, этот вопрос был для нее важен.
   - Специально так делать не буду, но я надеюсь, что когда-нибудь и благодаря нашим усилиям тоже, такое станет возможно. Будут специальные отряды только этим и занимающиеся. Оцепили кластер, после людей в нем проверили, иммунных забрали, ну а не иммунных куда-нибудь в резервацию.
   - Утопия, - вздохнула она.
   - Естественно утопия, но когда-то в моем мире в моей стране процветала бедность, были крепостные крестьяне, дети умирали с голоду. Все говорили что этого не искоренить, а, поди, же ты при грамотном подходе мы изжили это все. В моей стране не было людей, которым нечего, было, есть, какой бы плохой ее не считали в других странах. Ты понимаешь, о чем я? - еще раз бросил взгляд на девушку, но не успел рассмотреть ее лица.
   Не успел, хотя моими глазами при таком освящении мог. Нужно было смотреть за округой, а не любоваться девушками.
   - Вполне понимаю, - несколько облегченно выдохнула Эльза. - Я рада, что ты не собрался метаться от загрузки к загрузке. Это еще большее самоубийство, чем охотится на внешников. Я знаю стронгов, что охотятся на них дольше, чем я в Улье живу, а вот такие безумцы очень быстро мрут. Их или твари сжирают или сами спасаемые убивают. Я знала троих таких. Правда, не близко и совсем недолго.
   - А еще говорят, что Улей любит, когда помогают новичкам, - сказал с нескрываемым сарказмом.
   - Любит, - согласилась Эльза, но тут же добавила, - но не любит дураков. Среди, новичков попадаются всякие от испуганных баранов до вопящих истеричек. Спасая таких сам погибнешь ни за грош. Крепкие на голову редкость, а таких кто хоть сутки сам способен продержаться еще меньше.
   - Это понятно, но я не собираюсь погибать из-за таких кто ищет смерти сам. Если будет возможность, спасем, если нет, то нет. Неужели ты думаешь, что я брошу парней в которых вкладываю душу на убой ради спасения всех подряд. Я может и скорее всего наверняка идеалист творящий глупости, но парней собираю не для того что бы угробить ради идеи. Я рванул сюда не только ради того что бы спасти пленных и принести правосудие, но и ради того что бы обкатать парней в деле против людей. Я хочу закончить эту операцию без потерь с нашей стороны, пусть это и потребует потерь со стороны невинных...
   - Все хватит. Я поняла, - девушка встала и положила свою руку поверх моей лежащей на станке пулемета. - Ты довольно странный, но пожалуй это мне в тебе и нравится.
   Я секунду помолчал, обдумывая ее слова.
   - Ты мне тоже нравишься, - ответил, невольно несколько смутившись.
   Повисла буквально кричащая о неловкости пауза.
   - Ну и где продолжение? - спросила она, выждав несколько секунд.
   - Какое? Что-то в духе пойдем в кусты? - попробовал пошутить я.
   - Ну, для кустов тут опасно, - вздохнула она, переложив руку с моей руки на мое плечо и повиснув на нем. - Я думала, ты предложишь быть вместе. Вроде как к этому идет.
   - А если бы предложил? Ты бы согласилась?
   - Наверное, подумала бы немного, а потом согласилась.
   - Тогда подумай до того как вернемся в стаб, а потом соглашайся. Ребятам все равно нужна передышка и мы передохнем.
   - А карманные деньги выдашь на отдых? - спросил Нахал через незакрытый верхний люк, благоразумно не высовываясь.
   - Этот дурачок подслушивал, - тут же сделала вывод Эльза.
   - Я не подслушивал. Вы просто слишком громко говорили. Вас тут все слышали, - объявил Нахал.
   - Ладно, я в Тигр. Спать, - смутившаяся Эльза собралась уйти.
   - Так что на счет подумать и согласиться? - чуть придержал я ее.
   - Я уже начала думать, - усмехнулась девушка и соскочила с высоты кузова переделанного ЗИЛа.
   - Так что на счет денег? - спросил Нахал.
   - Будут тебе деньги. Каждый получит на карманные расходы, только сильно губу не раскатывайте. Раздавать пока больно нечего. Я бы рад вас жемчугом осыпать, да только нет его, - ответил я.
   - А на девку хватит? - влез Смелый.
   - Хочешь девку снять? - спросил я.
   - Я тоже хочу, - присоединился Нахал.
   - Не знаю цен, но думаю, я могу позволить нашей казне сходить вам в бордель. Только в простой и без излишеств и извращений, - ответил парням.
   - А сам не пойдешь? - спросил Смельчак.
   - Дурень, у него же теперь Эльза. Она ему отстрелит чего-нибудь. Я слышал она может, - весело ответил Нахал.
   - Так отрастет же вроде, - хохотнул Смельчак.
   - Все спать, балагуры, - оборвал я их, приметив, что Эльза скрылась во второй нашей боевой машине.
   Ночь прошла спокойно, а потом началось беспокойное утро. Как планировали, Эльза умчалась на Тигре в поселок, а мы с Каспером и Дизелем отправились на слежку в город. Все проходило удачно. Что делал кот, я не знал, но мой невидимый разведчик обнаружил двух халтуривших в подходящих квартирах наблюдателей и отметил характерное движение вокруг машин. Их заправляли, подкачивали шины, заводили, проверяя работу моторов. Похоже, многие машины да этого стояли не один день.
   Уже задумывался, как мне взять одного из наблюдателя в качестве языка, да так что бы списать его исчезновение на хитрого заражённого, но тут вдруг все резко поменялось. Скорее почувствовал, чем заметил глазами или услышал сзади какое-то движение и даже начал оборачиваться, когда получил сокрушительный удар прикладом ружья по шлему. Другого бы этот удар моментально свалил с ног. Я же сознания не лишился, но в глазах все поплыло, а следом последовал новый удар по рукам, потянувшимся к оружию. Хорошо, что благодаря крепким костям ничего не захрустело. Тут подскочил второй человек и третий. Людоеды, ну а кто это еще мог быть, накинулись на меня втроем. В таком поплывшем состоянии с крутящими мне руки людьми я мог только использовать свой дар не думая. Получился удар на полную катушку, как тот, что был в теперь сгоревшем сарае над телом мертвой Блонды. Молнии засверкали исходя из моего тела, и наполнили комнату в квартире, где я прятался. Продолжалось это всего несколько секунд, после чего мне закончилось, а мне стало совсем дурно.
   Потянулся к живчику, что бы подкинуть в организм этого спорового топлива. Мутным взглядом скользнул по мертвым людям. В комнату вбежал новый людоед, видимо страховавший троицу снаружи. От порога он мне направил в лицо одноствольное ружье.
   - Именем Бугра не шевелись или я пристрелю тебя, падаль! - едва не взвизгивая, прокричал мужик с подпиленными на манер острых звериных клыков зубами.
   - Не шевелюсь, - промямлил я, пытаясь сообразить хоть что-то.
   На мое счастье так вовремя вернувшийся дизель соображал быстрее почти нокаутированного хозяина под откатом. Он, проявив не водившуюся за ним до этого смелость, прыгнул прямо на лицо человеку. Ствол ружья дернулся и прозвучавший оглушительно ружейный выстрел отправил пулю в пустоту. Она просвистела у меня над плечом и угодила в стену под подоконником, недалеко от которого меня пытались повязать. Человек выпустил ружье, пытаясь отодрать кота от своего лица. Тут уже я дотянулся до того что первым попалось под руку и выстрелил из Машки человеку в прикрытый легким бронежилетом живот. Его согнуло пополам, кот отлетел в сторону, но с шипением вскочил на ноги готовый броситься в бой снова.
   Враг вопреки моим ожиданиям не упал, хотя бронежилет был гарантированно пробит, а стал выпрямляться, и потянулся к повисшему на явно не родном ремне ружью с намереньем перезарядиться. Тогда я выстелил снова, целясь в грудь. Бронежилет и в этот раз пробило с гарантией. Его шатнуло назад, но не слишком сильно. Как терминатора из знаменитого американского фильма. Мысленно проклиная такое не справедливое по отношению моим бойцам распределение даров Улья, нажал на спуск еще раз и еще. Последняя пуля попала прямо в лицо, но голову не разнесло вдребезги и даже месива на его месте не получилось. Его голова мотнулась, и человек просто упал назад как после мощного толчка, а не удара в лицо. Банально не удержал равновесие.
   - У-у-у, - протянул он, пытаясь подняться.
   - Да чего ты не сдохнешь, - прошипел я, стреляя снова и при этом сам пытаясь подняться на ноги.
   Магазина не хватило, что бы его убить, но я все же смог встать и, подойдя к нему отшвырнуть в принципе не столь опасное ружье.
   - Тебе конец. Спаситель убьет тебя, - точно выплюнул лежащий на спине человек и получил от меня еще одну не сделавшую дырку пулю в наглое лицо с подпиленными зубами.
   - Да вот буй вам всем. Это я пришел за твоим Спасителем, чертовы людоеды. Сектантантская мразь, - я сменил магазин в Машке и замер над человеком готовый выстрелить снова.
   Раз уж не мог его пристрелить, то нужно было снять с него нож и пистолет, но я не знал, как это сделать безопасно для себя при такой слабости. Еще нужно было немедленно попить живчика и горохового раствора, а то слабость меня переборет, но и этого я сделать не мог, поскольку не мог ослабить внимания за толком даже не оглушенным людоедом с таким неудобным даром Улья. Что у него там? Неуязвимость к пулям? Особо прочная кожа? Может и что-то иное. У Стикса множество даров и к их созданию он подходит с фантазией.
   Не пожалел еще три пули калибра 12,7 для лица этого монстра в человечьей шкуре. После третьей увидел на его лице расплывающийся огромный синяк. Глаза людоеда закатились, а на штанах в промежности расплылось мокрое пятно понятного происхождения. Вот после этого я позволил себе осушить флягу с живцом и приложиться к фляжке с горохом, что подстегивает восстановление дара. При этом не забывал одним глазом поглядывать на пленника. А то мало ли. Вдруг притворяется.
   Осушив одну фляжку и ополовинив вторую, я понял, что гороха хватит, а вот живца маловата. В принципе полегчало, но не слишком и организм требовал еще спорового раствора. Да впрочем, и отлежаться бы не мешало. Ну да ничего. Главное предобморочное состояние отступило, и я смог заняться пленником и осмотреться. В первую очередь разоружил острозубого сектанта людоеда и пластиковым хомутом с хомутал ему руки, потом осмотрелся и стал вызывать Каспера. Увы рация не пережила моего электрического взрыва. Хорошо хоть остальное с виду не пострадало и патроны от этой дара не детонировали. Впрочем, и тела убитых людоедов не слишком пострадали. Несколько подпалин и характерный запах обгадившихся в штаны людей, можно сказать, не в счет.
   - Дизель, давай на базу, - сказал коту, думая прикончить мне пленного или попробовать тащить с собой.
   Язык был нужен, но уж слишком худо я себя чувствовал. Как бы мне с ним дорогой местами не поменяться. Проводив молчаливо убежавшего кота взглядом, ополовинил пластиковую бутылку с живцом, найденную у пленного и достал из кармашка петлю. Ту самую, на которой повесилась Блонда, и накинул пленнику на шею. Решение было уже принято, а убийство это можно было считать ритуальным. Пусть передо мной не мур сотрудничающий с внешниками, но тоже мразь мешающая жить нормальным людям в этом и без того суровом мире. Как первая жертва на алтарь моей личной мести он полностью подходил.
   - Что... - человек, пришедший в себя, захрипел лежа на животе, когда я уперся ему коленом в спину и потянул за веревку что было сил.
   До последнего боялся, что его дар мог защитить от такого, но толи израсходовал он свой дар, то ли от такого он совсем не защищал. Несколько минут и людоед затих. Я приложил пальцы к его шее и убедился, что тот мертв. За спиной что-то тихо зашумело, и я бросился с трупа в сторону, переворачиваясь на спину и готовясь засадить пару пуль из Машки в нового врага. Чудом не успел нажать на спуск, прежде чем разглядел, что передо мной юный разведчик Каспер.
   - Ты чего тут? - спросил я.
   - Ты завалил его? - спросил он вместо ответа.
   - Ты же видел. Так ты чего тут? - настоял я на своем вопросе.
   - Так я возвращался, когда связь пропала. Пытался тебя вызвать, а не получилось. Пришел проверить, - он виновато опустил голову.
   - У тебя были четкие инструкции на этот счет. Что ты должен был делать в этом случае? - я поднялся с пола.
   - Уходить к нашим, но я был совсем рядом и меня бы никто не заметил, - попробовал смягчить свой проступок он.
   - Я придумаю, как тебя наказать, что бы ты запомнил навсегда. В учебе и во время любого выезда мое слово закон, - злиться сил не было. - Быстро собирай с них все что можно и уходим. И дай живца. Если наш живец бабкины носки, то их я вообще не представляю, что за бубуйня. Мерзость ужасная, - присел рядом с трупом и стал снимать петлю с шеи мертвеца.
   - Вот, - он протянул мне фляжку. - А зачем это? - он кивнул на веревку.
   - Так нужно. Иди, собирай трофеи. Давай быстро. Возможно, сюда уже идет вся банда. Давай уже, - поторопил пацана.
   - Я быстро, - он поспешил в комнату к трупам.
   И действительно справился быстро. Я только его живчик допить успел и снова взялся за живец покойного людоеда.
   - Все собрал. Есть горох и спораны. Живец если нужен. Оружие все забрал. Патроны и броники забрал, - отчитался шустрый парень.
   - Брось броники. Остальное вешай на меня. Должен допереть. Сам вперед на разведку, - после этого перераспределили трофеи и как могли быстро выдвинулись к нашему лагерю.
  

Глава 9: Кошки мышки.

  
   Добрались до лагеря вполне спокойно. Правда, на выходе из города пришлось успокоить компанию заражённых, что навелись точно на меня. Возглавляла их собака, по всей видимости, сохранившая свой чуткий нюх и без проблем учуявшая меня через обильно разбрызганный репеллент. Пришлось с ними разбираться, тратя патроны. Дар у меня был истощен, а сам я все еще пребывал не в той форме, что бы устраивать танцы с мечом. Да, скорее всего и в нормальной форме я бы на эту собачонку с мечом не попер. Ее можно было смело причислять к лотерейщикам, а лотерейщик зверь куда опаснее лотерейщика человека. Я же и с человеческими лотерейщиками без особой нужды мечом не воевал. Делал такое, только когда требовали обстоятельства или был уверен в победе на 100 процентов.
   Дизель, как и предполагалось, уже ждал нас на месте в лагере. Этому лысому все нипочем. Мне кажется, что даже если его вывести на самую Внешку или вообще в Пекло, то он без проблем вернется. Ну, если пожелает вернуться к хозяину так с ним поступившему.
   - Собираем барахло, - было первой моей командой ребятам.
   - Что-то случилось? - спросил кто-то.
   - Случилось. Меняем место дислокации, но сначала нужна связь с Эльзой. Так что поедем к райцентру, - я направился к машине собираясь попить еще живца и занять место пассажира.
   Я слишком плохо себя чувствовал, что бы занять сейчас место за Кордом и стать нормальным стрелком. Сегодня его придется занять Фоме, который на мое счастье удачно остался тут, а не отправился с Эльзой.
   Парни собрались быстро, почти мгновенно. Мушкет, традиционно занял место за рулем, Фома встал на мое место за Кордом, а Каспер с автоматом высунулся в люк в крыше, заняв место Нахала. Тот вместе со Смельчаком и Кирпичом отправился с Эльзой. Тронулись. Быстро выбрались на дорогу и рванули в указанную мной сторону. Дорогой коротко пояснил ребятам, что мы салились, и нас теперь будут ждать и, скорее всего, искать, а значит, они изменят планы относительно ближайшей перезагрузки райцентра и нам соответственно придется менять свои.
   До самого поселка ехать не пришлось. На наше счастье в местных условиях рации брали с трех четырех километров. Вышли на дистанцию связи и связались со второй частью моей команды. Вскоре команда воссоединилась воедино, и мы заняли удобное место, с которого скрытно могли наблюдать за дорогой и селом. Разумеется, я просветил всех о случившемся, на этот раз с подробностями, а Каспер не преминул рассказать, что довелось увидеть ему. Я в конце посетовал на поломавшуюся рацию.
   - Нужны нормальные рации. В магазине у Сирин такие есть. Их ей как-то большую партию какие-то деятели притащили. Они дорогие и берут их далеко не все. Но знающие люди берет. Она легкая. Там всей рации один ларингофон и наушник. А берет на 5 километров, если черноты рядом нет и кластер, какой не грузится поблизости. Вдобавок шифровка переговоров и еще какие-то премудрости. Я верхушек нахваталась, но в радиосвязи и рациях точно не специалист, - сразу после моего не слишком долгого рассказа сделала рекламу названному товару Эльза.
   - Где ты раньше была? - взглянул я на нее.
   - У нас финансов на оружие не хватает, каждый споран экономим. Вы живете в землянке. Чего я с рациями лезть буду? - парировала девушка.
   - Найдем деньги, как вернемся, если эти рации действительно так хороши и выдержать мои молнии, - отмахнулся я.
   - Только, чур, мои карманные не урезать, - тут же влез Нахал.
   - Не бойся за свои карманные. Нам сейчас вообще о другом думать надо, - скривился я.
   - Как думаешь, что они делать будут? - задала правильный вопрос Эльза.
   - Или искать нас пойдут или стянут все силы и затеяться, - стал высказывать свои соображения я Если затаятся, мы выкуривать их устанем, но сможем свободно действовать вокруг. Если наоборот, то о перезагрузке кластера лучше не вспоминать. Придется устраивать партизанскую войну с ними... - хотел еще что-то добавить, но меня оборвали.
   - Кажется они уже тут, - сказал громко, так что бы слышали все Фома, переместившийся за Утес на Тигре и выполнявший роль дозорного.
   - К бою! - сначала скомандовал, а потом метнулся к Тигру. - Что там?
   - По дороге машины едут со стороны Борска, - ответил он.
   Я метнулся к ЗИЛу и не влез, а почти взлетел в кузов. Приложил глаз к монокуляру и увидел знакомые, совсем недавно показанные Дизелем машины. Автобусов там, разумеется, никаких не было, но была пара обшитых железом местами ржавых пулеметных пикапов и пара грузовиков. Старый ржавый Урал и ЗИЛ, почти такой, каким был наш до полной переделки. Грузовики тоже были переделаны в стиле Улья, но как-то коряво. Делали все явно едва не на коленке. Точнее на коленках тех самых мужиков и баб, заполнявших кузова обоих грузовиков.
   Машины остановились на дороге километрах в полутора по прямой от нас, и я увидел, как на нас указывает монстр из кузова. Натуральный развитый лотерейщик только в одежде и, похоже, более или менее разумный. Из грузовиков посыпались бойцы. В общей сложности человек 35 - 40. Серьезная банда для нас, но можно надеяться, что лучшее вооружение в этом случае уровняет шансы и даст возможность нам победить. У бойцов автоматы только у половины, у остальных ружья. Похоже, автоматы они получали только из оружейной комнаты местного микроскопического отделения полиции. Наверняка здесь было все, или большая часть того, что накопили за несколько перезагрузок.
   На пулеметных пикапах, разумеется, есть пулеметы, но это не Корды, Утесы или нечто другое крупнокалиберное и более-менее современное. На одном старый, но гарантированно опасный для нас на таком расстоянии ДШК, а на втором что-то не знакомое, но явно не крупнокалиберное и не столь опасное. Враги нас пока не видели из-за окружающих машины высоких кустов, почти деревьев, но если что кусты спасением не станут, как и сравнительно большое расстояние. Особенно если за нас возьмётся ДШК. Сталкивался я как-то с такой машинкой. Еще в том мире. Чудом тогда обошлись без серьезных потерь.
   - Вот и Бугор-Спаситель пожаловал, - буркнул я под нос ни для кого и тут же крикнул своему бойцу. - Фома достанешь до них?! - сам уже цеплялся ремнем к станку Корда в кузове ЗИЛа.
   - Попробую! - откликнулся он.
   - Тогда ДШК выбей сразу! Он до нас достанет! И тогда всему звезда! Как только Фома отстреляется, уходим полем в сторону райцентра! Если не получится разнести ДШК и будут преследовать, то пойдем сквозь него! Мушкет, Кирпич, заводите! - я был вынужден командовать голосом, поскольку не успел заменить рацию.
   Рацию мне тут же протянул Нахал, уже торчавший на привычном месте из люка. Не успел я ее прицепиться как задухал НСВ с Тигра. Я приложился к монокуляру, одновременно запихивая рацию в карман. Утес выдал очередь патронов на двадцать, но свою задачу выполнил. Пикап с ДШК был изрешечён в районе кузова и кабины. Сам пулеметчик улетел с машины и наверняка был убит. Пехота попрыгала по кустам и залегла. Вот только не было видно поврежден ли сам пулемет и чертово чудовище стояло на кузове и буравило наши кусты взглядом, что-то при этом громко крича. Его пасть с клыками при этом разевалась как чемодан. Пусть и не большой.
   - Кирпич, Мушкет, вместе не едем. Разъезжаемся в стороны, - сказал я в рацию и встал, что бы иметь возможность стрелять в преследующего врага.
   - Понял командир, - возбужденно как-то даже радостно что ли ответил водитель и добавил. - Сейчас будет смертельная гонка.
   - Эпикаэй мазефакер, - это засорил эфир Нахал безбожно исказив слова из английского языка.
   - Нахал, язык и мыло! - погрозил ему я.
   - Ошибку понял! Молчу! - без рации ответил он.
   А машины уже мчались и пули со стороны преследователей свистели, но дистанция в полтора, теперь уже с лишним, километра была слишком велика, что бы бить прицельно или достать нас из оставшейся у врага стрелковки. ДШК молчал и из этого я сделал вывод, что хотя бы немного, но мы повредили сам пулемет. А это уже дело. Можно сказать половина успеха. Можно было безнаказанно расстреливать преследователей из крупняка.
   К сожалению, преследовать нас никто не стал. Машины не ринулись в погоню, а пехоту стали собирать обратно. Видимо собираясь, людоеды рассчитывали, что наткнуться на куда меньшее сопротивление и теперь получив болезненный удар по носу, решили отступить обратно в свою нору. Там наверняка остались гораздо меньшие силы, но зато там есть прикрытие стен и заложников. Засядут там, и не выкуришь, а вот вылезут ли они из своей норы обратно, или когда вылезут, непонятно.
   И как они нас вообще отыскали? Очередной полезный подарок Улья? Я понимаю, что есть следопыты 80 уровня, как говорит наш Каспер, но всему есть пределы. Никакой обычный следопыт не проследит следы машины на асфальте на протяжении нескольких километров. Никакой следопыт не укажет на невидимую в кустах жертву на расстоянии в полтора километра от него. Зато некоторые дары вполне могут позволить этот сделать.
   - Стоп машины, - скомандовал я, понимая, что уже никто не стреляет.
   Сектанты поняли бесполезность этого и теперь занимались другими делами. Кто-то уже снял ДШК и грузил его в кузов Урала для последующего ремонта, или просто из домовитости командира.
   - И все? - спросил возмущенно Нахал.
   - Нет, дружок, это только начало. Преследуем их. Разворачивайтесь. Ближе километра не подходить. Держать дистанцию около полутора. Эльза скажи, что ты сможешь с такого расстояния убить этого кваза? - спросил и желал услышать отрицательный ответ, поскольку подмывало завалить этого монстра самому. Собственноручно.
   - Достать достану, но не уверена, что возьмет. Полторашка почти предел для моей красавицы, а это кваз, - ответила она.
   - Пробуй. Я уверен, что он у них за главного, - распорядился я.
   Машины пока мы говорили, уже развернулись, и мы с Фомой развернули пулеметы. Мне это было сделать проще, чем парню. Станина его пулемета была спроектирована и сделана через известное место и создавала пусть небольшие, но существенные в бою неудобства. Создавалось впечатление, что это ее, а не приспособу для моего Корда мужики механики и слесаря в гараже клепали кустарно.
   Приложив к глазу монокуляр, разглядел как, уже тронувшиеся машины, заметив наш маневр, остановились по команде страшного иммунного. Из кузовов грузовиков снова посыпались их бойцы. Враги понимали, что на ходу мы их попросту уничтожим из крупняка, а так у них был шанс рассыпаться на местности и попытаться нас если не задавить, то хотя бы оттеснить. Разглядел я и кваза вскинувшего какое-то монструозное оружие.
   - Ближе не подъезжать. В стороны, - скомандовал я по рации и машины рванули одна на лево, а вторая на право.
   Кваз выстрелил, но не попал с запасом. Видимо расстояния для прицельной стрельбы из его явно кустарного или кустарно переделанного курмультука было великовато. Пуля просвистела где-то значительно выше и левее. Фома еще поворачивал свой Утес, что бы взять врага на прицел. Ему пришлось крутиться с ним едва не на девяносто градусов. Я прильнул к прицелу своего пулемета. На фоне прочей стрельбы различил звук выстрела занявшей место Нахала Эльзы. Сейчас она была левее меня, поскольку машина повернула к сектантам почти оком и, целясь, я девушку не видел. Различил, что кваз вроде дернулся, но устоял на ногах в кузове.
   - Ранила! - крикнула снайпер без рации.
   Вместо ответа я дал очередь по пикапу, с которого по нам не доставая, совершенно зря жгли патроны. Похоже попасть они могли только чудом или с помощью какого-нибудь особого дара улья. Я тоже не попал. Не то у меня мастерство владения тяжёлым пулеметом, что бы примерно на все тех же полутора километров быстро и точно поражать такие цели. Мне бы что-то покрупнее и можно поближе. Машины врага снова рванули, вперед оставив десант людоедов. Часть запрыгнула в машины, но человек двадцать точно осталась прикрывать отход и делать это они, по всей видимости, собирались на совесть, то есть до последнего патрона и человека.
   - Эльза, Каспер, Смельчак десант. Каспер наводит на цели, только под случайную пулю не попади. Эльза цели устраняет. Смельчак прикрывает Эльзу. Машины стоп, - раздал команды я, но не остановился, а продолжил командовать, пока проходила высадка, - Кирпич, кружишь рядом. Можешь прямо вокруг них. Фома причеши их. Только не увязайте. В случае чего сразу в машину и уходите. Скоро наверняка здесь будут заражённые. Мушкет и Нахал мы попробуем догнать кваза. Мушкет давай в обход идем параллельно дороге. Десанту все понятно?
   - Понятно, - ответила Эльза.
   - Приказ понятен, - сказал серьезным тоном Смельчак.
   - Все ясно, - последовал ответ от Каспера.
   - Кирпич и Фома? - спросил я машину, выделенную в прикрытие.
   - Да, - ответили, перебивая друг друга.
   - Мы тоже все поняли! - прокричал без рации Нахал.
   - Гони Мушкет, - велел водителю, но ЗИЛ уже и так набирал скорость, по широкой дуге обходя брошенное на верную смерть прикрытие.
   К сожалению как не гнали нагнать врага ближе, чем на два километра, или около того, не смогли. Их машины оказались не намного хуже нашей, а может даже и чуть лучше, по скоростным качествам, несмотря на груды почти хаотично наваренного железа. На наших глазах их транспорт нырнул в городскую застройку, и преследовать их далее я не рискнул. Залепят еще чем-нибудь из квартиры, и вспоминай, потом как звали. Ведь время на организацию "горячей" встречи у них было, как и связь. Даже если не смогли доложиться сразу, сумели это сделать, приблизившись к городу. Всего дел-то: выслать на встречу группу, что займет позицию и задать маршрут преследуемым нами беглецам.
   Тем временем, пока проходила разбавленная редкими выстрелами гонка, бой нашего малочисленного десанта и Тигра с вражеским прикрытием шел вовсю. Эльза четко отстреливала того или иного высунувшегося людоеда, а подползший поближе Каспер ей в этом помогал, хотя наводил он не столько снайпера сколько пулеметчика. Парень давал точные и понятные целеуказания чему был обучен. Собственно к этому я его и готовил: разведчик, наводчик диверсант.
   Ребят десантников попытались обойти. У кого-то из оставленных в прикрытие был дар способный отвести глаза сразу от нескольких союзников. На наше счастье Эльза чувствовала такие моменты и вместе с Каспером они стали вычислять вражеских невидимок по косвенным признакам. Вычислили врага, когда он был уже совсем близко по шевелению кустов. Фома своим НСВ точно садовник ножницами срезал злополучные кусты.
   Потом бой пришлось спешно заканчивать перестрелку. Появились и так задержавшиеся заражённые. Эльзу со Смельчаком пришлось спешно эвакуировать с линии их движения. К сожалению Каспер для эвакуации выбраться не успел. Пришлось уводить Тигр, пока его вместе с людьми не растерзала серьезная компания из матерого рубера, почти элитника, парочки руберов помоложе и десятка кусачей. С этого направления никого слабее серьезного кусача, не появилось.
   Каспер был вынужден затаиться поблизости от людоедов. Мы забрали его чуть позже, когда там все почти кончилось и наш разведчик смог выбраться из самого эпицентра, а мы смогли подъехать ближе. После мы удалились в безопасное место, что бы поговорить и решить, как действовать дальше. Хорошо хоть стая разогнала всех остальных и была полностью занята разрыванием сектантов людоедов.
   - Это было что-то с чем-то, - сказал отошедший от произошедшего, но еще бледный точно призрак Каспер.
   - Рассказывай, - разрешил я пареньку выговориться.
   - Они вообще сумасшедшие. Нет, я знал, что нормальные люди других людей не едят и зубы не пилят, но они вообще... - парень развел руками не в силах подобрать слов.
   - Что они? - спросил я.
   - Да на них когда зомби напали, они кричали что-то типа: Спаситель защити, да Бугор прими. И глаза безумные. Только несколько попытались спастись бегством. Правда, это их нисколечко не спасло. Хотя прожили они чуточку дольше. Они может наркоманы? - парень вопросительно уставился на меня.
   - Может и наркоманы, - повел я плечами. - Ты может, слышал что-то про этого Бугра, когда там у них прятался?
   - Да вроде нет. Хотя может и слышал, но не помню. Мне там как-то не до этого тогда было, - парень глянул куда-то мне за спину, где меж машин виднелись чахлые кустики. - Сам сзади! - завопил он.
   Я рванулся, оборачиваясь, но, не пытаясь отскочить в сторону. Прямо за мной стоял мальчишка, которого, отскочив, я бы открыл для атаки. За кустами к нам подобрался человек. Сейчас он собирался выстрелить в меня из автомата. Кто-то из наших его опередил, но толи не попал толи ещё что. Человек выстрелил одновременно со мной и с Фомой, как всегда торчавшим из Тигра, но стрелявшим сейчас из автомата, а не из Утеса. Следом затарахтел Печенег Нахала, но прежде я понял, что этот сектант попал и не куда-то, а в меня. Пули прилетели в лицо и шею. В местах попадания вспыхнули снопы ослепительно ярких искр. По коже на лице и шее точно ток пробежал. Я рефлекторно заморгал. Мир закружился бешеной каруселью. Накатила безумная слабость, и я стал заваливаться на спину, не в силах устоять на ногах. Эльза вместе с Каспером попытались меня подхватить, но не сумели удержать такой большой вес и я придавил собой подростка.
   - Что с ним?! - завопил Нахал.
   - Не знаю! Смотри за округой! - закричала в ответ Эльза.
   - От него искры летели, точно железку на провода бросили! - воскликнул заметивший этот момент Смельчак.
   - Все нормально. Дай живца, - едва смог пошевелить я губами.
   - Что? Куда тебя ранило? - с испуганным лицом, которое я едва смог рассмотреть, девушка склонилась надо мной. - Каспер, не дрыгайся ты! - это уже придавленному мной парню.
   - Живца, - попытался дотянуться до фляжки, но руки поднять был не в силах не то что бы что-то удержать в них.
   - Поняла. Поняла, - она вытащила из кармана разгрузочного жилета пол-литровую бутылку из толстого пластика с красноватым полупрозрачным на чем-то настоянным живцом и стала осторожно поить меня. - Не вижу ран. Он, похоже, вообще цел. Даже не поцарапало. Что там вокруг?
   - Чисто, - отозвался Нахал.
   - Чисто, - повторил за ним Фома.
   - Что с этим? - Эльза стрельнула глазами в сторону убитого.
   - Сейчас проконтролирую, - к сектанту метнулся Смельчак. - Дохлый. Оружие, патроны собрать? У него автомат 5,45 и патроны.
   - Собирай только быстро, - снайперша убрала бутылку с живцом от моего лица, а я потянулся следом губами. - Помогите мне его поднять и в машину затащить. Давайте в Тигр его положим. Он пониже. В Монстра умаемся затаскивать, - распоряжалась девушка пока я пил.
   - Он точно не ранен? - подскочил Нахал.
   - Не вижу ран, - повторилась Эльза.
   - Как такое может быть? Он точно в него попал, - не понял Нахал.
   - Вариантов куча, - отмахнулась снайпер. - Потащили. Давайте вместе. А то сейчас набегут и нам каюк, - парни собрались вокруг и почти всей оравой потащили меня к Тигру.
   - Ты думаешь это дар? - переспросил Нахал у Эльзы и тут же спросил у меня заглядывая в лицо. - Начальник, у тебя новый дар?
   - Похоже на то, - ответила снайперша, а я ничего не ответил.
   - Ты прямо терминатор у нас, командир, - с некоторой долей не скрываемой зависти сказал парень.
   - У тебя тоже дар не плохой, - просипел я в ответ. - Куда вы собрались?
   - Подальше отсюда. Нужно свалить отсюда и где-то отлежаться. Переждать. Прийти в себя, - многословно ответила Эльза.
   - Неправильно, - сказал я.
   - Почему же? - меня чуть не бросили.
   - Мы должны довести дело до конца.
   - Да ты чуть живой?!
   - Не прямо сейчас. Отойду. Давайте ближе к городу. Следите за дорогой. К вечеру я буду в порядке, - объявил я.
   - А трофей? Там несколько тварей убитых и оружие этих зубастых собрать можно, - проявил хозяйственность Каспер.
   - Пусть пока поваляется. Чуть позже соберем. Нужно дать время зараженным доесть эту падаль и уйти, - ответил я, примащиваясь в десантном отсеке Тигра на не удобном кресле.
   Сразу отметил, что все эти десантные кресла однозначно менять. Нам в этих машинах подолгу кататься. Они наш второй дом, так что удобство и функциональность должны быть совершенно во всем.
   Получилось, не соврал я со своей готовностью к вечеру. Через пару часов поднялся на ноги, но дар использовать пока точно не мог. Разве только мог выдать безвредную электрическую искру. С новым даром все пока было совсем не понятно и было вообще не до него, но он появился, хотя жемчуг я пил давно и после него был у знахарей. Я может это снова была какая-то грань старого дара? Смельчак упоминал искры как от замыкания, так что вполне может быть. Ничего. Время покажет. Главное жив остался.
   Уже когда мы были в подходящем тихом месте, на достаточном расстоянии от мест, где наделали много шума и собрали заражённых, я принял рискованное решение и позвал к себе Каспера. Мальчишке я вручил зажигательную гранату американских имперцев, дал в нагрузку еще одну РГО и отправил его в город к логову людоедов с диверсионной задачей. Парень мог отказаться, можно сказать, что я предоставил ему выбор, но на самом деле это была только видимость выбора. Все вокруг понимали, что мальчишка сам не сможет отказаться.
   От Каспера не требовалось кого-то обязательно убить или стать смертником. Он должен был пробраться к стоянке автомобилей людоедов под своим даром, в безопасном месте выйти из невидимого состояния, произвести метание гранаты, или обеих гранат, на автостоянку. Чем больше машин при этом пострадает, тем лучше. Приветствовались и потери среди личного состава врага, но это было не обязательно. Важно было внести их в ряды панику, сломить их волю. Пусть эти мерзкие крысы в ожидании взрыва или выстрела боятся высунуть свой нос из норы. И это я не говорю про зараженных, что обязательно соберутся на шум. От этого последствия вообще угадать сложно. Все может кончиться и сносом здания, чего не хотелось бы. Пленных я по-прежнему надеялся спасти.
   После завершения акции Касперу предстояло снова воспользоваться своим даром и понаблюдать за последствиями. После независимо от них он должен был уйти как можно тише. Добравшись до дистанции уверенной связи или вообще выйдя за город, Касперу надлежало вызвать нас и, затаившись ждать пока мы бы его подобрали на машинах.
   Отправив диверсанта и выждав еще, я послал Кирпича, Фому, Эльзу и Смельчака на Тигре на место где погибли сектанты. Все трупы иммунных были подожраны, как и многие трупы заражённых. Ребятам пришлось подчистить нескольких перерожденных пирующих на останках своих собратьев, но это были слабые зараженные пришедшие последними, и обошлось без проблем. Оттуда они привезли несколько стволов, какое-то количество патронов и довольно много потрохов. Непосредственная цель у нас, конечно, другая, но как ее выполнять без финансов? Никто не горел желанием спонсировать нас, поэтому приходилось стараться заработать при каждом удобном случае.
   По понятным причинам Каспер ушел на диверсию один. Я волновался, что он все же попадется, но у него все получилось. Он совершенно точно сумел спалить несколько машин. Мы даже взрывы машин слышали. Нахал насчитал пять взрывов, а Смельчак четыре. Я же не считал, для меня было главным, что удалось, и что бы Каспер вернулся. Осуществить диверсию это всегда половина дела, парню нужно было еще успешно отойти.
   После взрывов наступило время томительного ожидания. Прошел час, затем второй. Попробовал его вызвать по рации, но не получилось. Он ее выключил на всякий случай, и даже если все было в порядке ответить, не включив ее, не мог. К тому же ему про радиус покрытия связи забывать не стоило. Затем все расчетные сроки вышли, а наш разведчик и диверсант все не появлялся. Я уже стал про себя ругать себя же последними словами. Додумался, мол, кусок дурака.
   - Не переживай раньше времени. Еще есть время на его возвращение. Могло возникнуть что-то не предвиденное. Он просто задерживается и скоро будет, - подошла ко мне все прочитавшая по лицу Эльза.
   - Сам. Сам, слышишь меня? - словно услышав ее слова, донеслось совсем тихо в гарнитуре в этот момент и все разом воспаряли духом.
   - Жив, дурилка, - хлопнул ладонью по крыше ЗИЛа Нахал и поднял в небо сжатый кулак.
   - Слышу тебя Каспер. Говори, что случилось, - заговорил с ним почему-то так же тихо как он со мной.
   - Я все сделал, но на шум пошли твари. Я стал отходить их, и все было хорошо, но я наткнулся на двух руберов и элитника. Пробовал обойти и их, но не вышло. Кто-то из них меня точно чует. Они меня загнали в угол. Я сижу под стелсом и они меня не нашли, но знают что я радом и ищут... - его перебил грохот чего-то разрушенного.
   - Кас, ты на связи? - напрягся я.
   - На связи, - шёпотом отозвался парень.
   - Где ты? Мы идем за тобой, - сделал жест, велевший всем грузиться в транспорт, хотя точно еще не знал, куда мы едем.
   - Я примерно на половине пути от норы этих упырей к окраине. Двигался по прямой. Название улицы и номер дома разглядеть не успел. Дом девятиэтажный. Вокруг пятиэтажки. Дом почти весь красный, - постарался разъяснить он нам.
   - Только не попадись никому. Мы выдвигаемся немедленно.
   - Понял, - закончил сеанс связи разведчик.
   - Мушкет, Кирпич, заводите машины, едем в город. Топлива хватит? Оружие в порядке? Если что не так доложить, - полез в кузов что бы занять место за Кордом, но пока лез, докладов не последовало. - Все на местах?
   - Да, - из первой машины доложилась Эльза.
   - Все на месте, - из второй ответил Кирпич.
   - Давайте ближе к городу. Смотрите в оба. Мы не должны влететь в засаду, если людоеды уже оклемались, - предупредил всех.
   Мы ехали почти без задержек, только с короткими остановками, что бы сориентироваться и сбросить какой-нибудь хвост. Монстров в этой части города было уже не много, но сейчас их тут было гораздо больше, нежели до устроенного Каспером взрыва на стоянке транспорта сектантов. Нужное здание, оказалось, найти не так просто, но мы все же вышли на красную девятиэтажку в окружении пятиэтажных домов. По девятиэтажке точно обезьяны по дереву лазила пара руберов. Эти монстры были похожи как братья близнецы. Два крупных гориллоида с перекошенными от изменений и наростов головами, с бляшками брони, покрывающими еще не все, но большую часть тела. Почти стандарт для переродившихся и отожравшихся людей. По вертикальным поверхностям перемещались они довольно ловко. Твари заглядывали в окна и совали руки в квартирах, но ничего не находили.
   Внизу в позе наподобие усевшейся собаки расположился уже не молодой элитник, доросший до размеров нашего ЗИЛа, а то немного и переросший его. Он этот произошел явно не из человека, а скорей уж из той же собаки. Огромная пасть даже не крокодила, а какого-нибудь морского хищника времен эры динозавров. Например, лиопревродона. С теми картинками, что я когда-то видел, пасть вполне соотносилась, особенно если учесть, как торчали зубы явно не предназначенные жевать траву.
   Ужас Улья спокойно сидел и внимательно следил за работой своих прислужников. Он увидел нас почти одновременно с тем, как мы увидели его. Но все же мы обнаружили его чуть раньше. Монстр как-то недоверчиво уставился на машины, а я уже успел принять решение и сыпал командами.
   - Кирпич гони прямиком за город. Мы потащим его за собой. Мушкет, тоже давай разворачивайся. Быстрее. Пока нас тут не разорвали, как консерву. Каспер мы попробуем их увезти от тебя прямо сейчас. Будь готов действовать, - распорядился я, уже прильнув к прицелу корда и беря в него главного монстра.
   - Понял, - отозвался Кирпич.
   - Я готов, - шепнул на мое счастье не выключивший рацию Каспер.
   С такого расстояния мне не помешал попасть даже разворот машины. Тем более, он был полностью мной ожидаем. Пули угодили прямо в морду и левое плечо твари. Особого вреда они не причинили. Часть угодила прямо пластины и не пробила, но несколько угодили в стыки и причинили хоть какой-то вред. Оба этих факта радовали. Они значили, что у этой элиты очень прочная броня, но нет защитного дара. Это давало надежду. Можно было попробовать вскрыть этот живой танк если не крупняком то РПГ. Кумулятивным гранатам все равно, что рвать в клочья танковую броню или живую плоть прикрытую хитином. Вот только стрелять из кузова, летящего по городу пикапа легко только в полуфантастических боевиках. Хотя выстрелить то я смогу, но вот попасть при этом... Я бы на это не поставил.
   - Фома, как выберетесь за город, займи позицию на холме слева, - я успел краем глаза заметить, что Тигр уже вовсю рвал когти и значительно опережал нас. - Приготовь к стрельбе РПГ. Мы выведем тварь на вас, - на моих глазах Нахал прямо над моей головой дал бесполезную очередь из Печенега и был тут же сменен Эльзой.
   - Я постараюсь бить по глазам, - сказала она.
   Мушкет уже развернул ЗИЛ и рвал на нем на выезд из города следом за Тигром. Нам за броневиком не поспеть, даже если ехать по такой же прямой. Элитник мчался за нами и грозил нагнать. Оба рубера соскочили со здания и помчались следом за своим господином, позабыв о так и не найденной жертве. Эльза встала повыше, видимо ее кто-то держал снизу, что бы она ни выпала, пристроила винтовку на весу точно простой автомат, благо весила она не много, а девушка была довольно сильной. Снайпер спокойно прицелилась, не обращая внимания на меня находящегося чуть ниже ее линии огня. Я тоже стоял не просто так, целил и стрелял в сгиб передней правой лапы. Надеялся повредить сустав и если не искалечить, то притормозить монстра. Эльза тоже выстрелила, и ее пуля принесла гораздо больше пользы, лишив монстра правого глаза. Увы, в мозг пуля проникнуть не смогла или смогла, но не нанесла достаточно повреждений. Голова чудища дернулась, он сбился с шага и кувыркнулся через голову. Через него как собака через барьер, или скорей уж обезьяна, перелетел рубер, и я, не задумываясь, встретил его огнем из Корда. Мощности полновесного калибра 12,7 вполне хватило, что бы разорвать грудь шустрого монстра, и он упал к ногам поднимающегося с асфальта элитника. Кто-то из парней высунул ствол в бойницу боковой двери, но прицелиться и попасть из нее не мог, поэтому не стрелял, да и калибр 7,62 элитнику был почти не опасен. Разве что в рубера удачно попадет.
   Эльза выстрелила, метя во второй глаз, но чудище пригнулось, и пуля угодила в лоб. Пуля расколола броневой щиток и хоть и не проникла глубже, дала шанс завалить монстра точным попаданием в то же место. Увы чудище оказалось достаточно сообразительным и в следующее мгновение прикрыло голову растопыренной передней лапой, что бы больше не получать по ней. Теперь монстр бежал на трех лапах и значительно замедлился. Его скорость и скорость нашей машины примерно выровнялась. Он бросил нас настигать и превратился в большую не отстающую мишень.
   Снайпер перекинула огонь на кисть передней лапы, но не той которой она прикрывала морду, а той на которую она опиралась при беге. Для этого ей пришлось свеситься на бок и целиться из-за моего плеча. Наче бы я помешал. Так можно вылететь, даже если тебя держат и это меня немного обеспокоило. Стараясь не мешать снайперу, я пару раз совсем коротко отсек из Корда, целясь в голову и попадая в лапу, ее прикрывавшую. Это заставило монстра притормозить еще чуть-чуть. Второй рубер воспользовался моментом и вырвался вперед. Эльза выругалась, потеряв цель и попав в заслонившего ее рубера. Пуля попало куда-то в тело, и засела в нем, но, похоже, не причинила особого вреда, хотя вошла глубоко. Просто заставила чудовище обижено заурчать. Я же удачно срезал рубера из Корда, и он закувыркался по асфальту, прокатился к стене дома и замер в нее врезавшись.
   - Сам, я выбрался. Отхожу, - доложился Каспер.
   - Отлично, - ответил я, снова целясь в элитника. - Эльза ты как-то сильно хвалилась своей винтовкой. Я пока не вижу результата, - напомнил я.
   - Винтовка отличная. Позиция плохая, - зло отозвалась она.
   Тут же Эльза своим выстрелом повредила сустав, лишив монстра на короткое время равновесия, и он подобно мертвому руберу влетел в здание. Вот только в этот раз сила и скорость оказались таковы, что стена не выдержала. Элитник влетел внутрь здания, и пятиэтажка начало осыпаться вниз с соответствующим грохотом. Похоже, здание и без этого находилось на последнем издыхании, и элитник оказался соломиной переломившей горб верблюду. Надо признать большой соломиной.
   Не тормозя гнали, а за нами оседало облако пыли, поднятое разрушенным строением. Потом облако пыли стало оседать, хоть и не быстро. Все ждал, что сейчас кто-то вырвется из облака оседающей пыли и приготовился немедленно стрелять, но никто не вырывался. Стало понятно, что монстра или убило совсем или завалило капитально.
   - Мушкет, тормози, - скомандовал я.
   - Понял, - отозвался водитель.
   Мушкет сбросил скорость, но не остановился.
   - Мушкет, стой, - велел я по рации.
   - Мы его завалили? - спросила Эльза.
   - Похоже на то. Домом завалили. Я думаю, не вылезет, если живой. А если вылезет, то не сразу, - ответил я.
   - Нам позицию занимать или возвращаться? - спросил спустя несколько секунд Кирпич.
   - Занимать, мы не уверены на все сто, что монстра больше нет. Нет гарантии, что он не вылезет. А если не вылезет, то там нас подождете, - ответил я, сам продумывая еще худшие варианты.
   - Понял, - закончил связь он.
   Несмотря на необходимость спешки, подождали, пока облако пыли осядет полностью. Когда облако осело, движения среди обломков здания, коего я опасался, не заметили.
   - Что делаем? - Нахал высунул голову в люк, в котором по-прежнему находилась Эльза и спросил без рации.
   - Смотрим что да как. Только быстро. Скоро тут большая вечеринка начнется. Мы сюда своим шумом всю округу собрали. Нахал смотреть придется тебе. Давай быстро. Я с Эльзой страхую.
   - Сейчас, - подчиненный выскочил из машины и метнулся метров за 400 к дому.
   - Может подъехать? - спросил по рации Мушкет.
   - Нет. Стой, - не стал ему пояснять, что мы и так слишком близко к возможно еще живой твари.
   - Дохлая. Тут башка торчит и лапа, - отчитался Нахал.
   - Вскрывай, только быстро, - велел и увидел, как боец завозился.
   - Зараза! - заорал Нахал во весь голос отскакивая.
   - Живая? - спросил по рации держа на прицеле.
   - Была, Сам. Я ей, когда споровик пробил, она дернулась. У меня сердце в горле, - отозвался он.
   - Теперь что? - спросил я.
   - Издохла, - ответил он.
   - Тогда живей давай, а то еще такой же прибежит, - поторопил его.
   Парень, молча снова завозился, но не успел он закончить, как рация ожила снова. В этот раз со мной связался Каспер.
   - Сам, у меня дар все, - сообщил мне он.
   - Где ты? - забеспокоился я.
   - Еще в городе.
   - Да я понял, что ты в городе. Где конкретнее.
   - Я у магазина Магнит. Рядом твари. Они мелкие. Куда мне прорываться? Туда где здание рухнуло? Я облако видел. Если дворами тут не так далеко.
   - Найди укрытие и посмотри приметы вокруг. Лучше адрес скажи нам. Мы тебя заберем, - принял я решение.
   - Буду в магните. Он пустой. Адрес Царегородская 94.
   - Молодец. Жди. Не подставляйся, - закончил с ним. - Нахал, ты все?
   - Уже бегу, - не переставая что-то делать одной рукой, а второй переключаясь на передачу и сидя на корточках, ответил он.
   - Мушкет, теперь давай к Нахалу. Подбираем, и искать Каспера. Потом к Кирпичу с Фомой.
   - А руберы? - спросил Нахал уже спеша по обломкам к нам.
   - Да буй с ними с руберами. Пацана надо вытаскивать, без дара он там как наживка на крючке, так что не жадничай, - ответил я.
   Каспер не обманул. Магазин нашли по указанному адресу. Пустыши у магазина Магнит с парой отвалившихся букв на вывеске и выбитыми витринами присутствовали. Как присутствовало и несколько бегунов. Насчитал я их десятка полтора. Не то число что бы быть спокойным, но и не то что бы хвататься за огнестрел.
   - Нахал идешь со мной в рукопашную. Остальные прикрывают, - сказал, отстегиваясь, выпрыгивая из кузова.
   Смельчака с собой не позвал, поскольку парень не был готов к такой схватке, и оружия ближнего боя у него не было, если не считать ножа. Но нож это не то оружие, с которым обычному человеку можно смело выходить даже против пустыша. Только уж если совсем выхода нет.
   - Может из ПБ? - предложил Нахал.
   - Если уж не справимся, - ответил уверенный в собственных силах и, вытащив меч, двинулся на встречу спешащему ко мне изо всех сил, но медлительному пустышу.
   - Долго это, - заканючил он, берясь за клевец.
   - Тебе патроны, которые ты истратишь здесь, в другом месте могут понадобиться, - сказал я и резким махом меча встретил обогнавшего пустыша бегуна.
   За бегуном настала очередь пустыша. Пронзил его голову ударом в глаз, как часто делал. Потом новый удар разрубивший голову еще одному бегуну. Меч на секунду застрял, так что следующего мелкого заражённого смахнул ударом ноги. Тут в дело включился Нахал со своим клевцом. Ему не повезло сразу с двумя бегунами, но одного парень сразу прикончил ударом клевца и вступил в единоборство только со вторым, а не с двумя. Дверь в подсобку открылась и из нее высунулся Каспер с ПБ наготове и тут же принялся нам помогать, только парень не взялся за клевец. Ему с его подростковой силой, это было пока позволено.
   Быстренько закончив с мелочью, попрыгали в машину и поспешили убраться на встречу с ребятами на Тигре. Не успели отъехать от магазина и на сотню метров, как меня вызвал Кирпич.
   - Сам. Сам. Как меня слышишь?
   - Слышу нормально. Вы на холме?
   - Да Сам и не только мы... - он явно не договорил.
   - Что такое Кирпич? - сердце уже успело ухнуть в пятки.
   - С Кирпичом твоим все хорошо. Он живой пока, - ответил ничуть не знакомый грубый точно наждачная бумага и сипящий голос с подъуркиванием свойственным только сильно изменившимся квазам.
   Мне захотелось очень сильно и грязно ругаться, но позволить себе тратить на это даже несколько секунд я не мог. Безумный день, поражающий скоростью смены событий требовал полной сосредоточенности на себе.
   - Бугор или Спаситель? - вспомнил я имена, названные задушенным мной сектантом.
   В голове уже сложилась картинка. Сектанты воспользовавшись моментом меня переиграли. Этот монстр со своим отрядом, скорее всего, не возвращался в логово, а затаился на городской окраине. Они не обратили внимания на подрыв их стоянки, и получил свое. Сектанты взяли двух моих людей и Тигр с крупнокалиберным пулеметом и двумя РПГ. Я проиграл тактически и скорее всего стратегически. Нужно было придумывать быстро и на ходу нестандартное решение способное в корне поменять ситуацию и спасти моих ребят.
   - И то и то. Это мои имена, - ответили мне.
   - Зачем ты взял в плен моих людей? - совсем не глупый вопрос вот чего-чего, а такого хода с заложниками я не ожидал от него точно.
   - А зачем ты приперся в мой дом? - ответил он вопросом на вопрос.
   - Что ты хочешь? - не стал отвечать и я.
   - А чего хочешь ты? - продолжал разговор в манере богоизбранного народа кваз сектант.
   - Я хочу убить тебя, - рыкнул я.
   - А я не хочу убивать тебя, - он не то громко уркнул, наверное, это смех у него был такой. - Рискнешь встретиться со мной один на один? - вот этим он меня огорошил, и я несколько секунд молчал. - Ты чего там? Умер что ли? - напомнил о себе Бугор-Спаситель.
   Мушкет остановил ЗИЛ без команды, но я не обратил на это внимания.
   - Почему ты не хочешь меня убивать? - спросил я глядя на Эльзу, в свою очередь молча смотревшую на меня.
   - Потому что ты мне интересен, - с интонацией лектора наставника ответил мне он.
   - Что с моими людьми? - не понимая как продолжать диалог, я решил выяснить это.
   - Да живы твои люди, - с его урчании появилось раздражение.
   - Эльза скажи всем сменить канал на 2 и сохранять радиомолчание. Мы выдвигаемся к логову сектантов, - решив действовать зеркально этому врагу, сказал без рации.
   - А как же ребята возмутился? - высунул голову Нахал.
   - Ты у меня вроде нахальный, а не тупой. С террористами можно вести переговоры только приставив ствол к их головам. Делайте, что говорю, а я пока ему попробую мозги запудрить, - рыкнул я на него. - Скажите Касперу, пусть упьется живчиком и горохом, но мне нужен его дар. Он должен пробраться в дом и помочь проникнуть в него нам. Сегодня вам парни придется убивать людей, если их можно так назвать. И что бы никаких сомнений. Никаких, - я погрозил пальцем.
   - Понял, - Нахал исчез в машине.
   - Та там еще на связи? Как там тебя? Самурай? - вызвал меня Бугор.
   - На связи, - ответил я, наблюдая, как машина тронулась и стала разворачиваться в нужном направлении.
   - Так тебе еще нужны твои люди или мне можно их сожрать? Или мне их изнасиловать и только потом сожрать? - он сказал это с весельем, точно говорил о чем-то смешном.
   - Что нужно делать, что бы ты ни трогал их? - мне не пришлось стараться казаться злым. Я злым и был.
   - Как что? Приходи сюда на холм. Можешь приводить своих остальных друзей, а можешь и один, - снова веселье в голосе.
   - Ты гарантируешь жизнь парней?
   - Гарантирую, конечно.
   - Я должен тебе сдаться?
   - Естественно.
   - А что будет с парнями?
   - Это мы будем решать вместе, - он даже снова уркнул, то есть своеобразно посмеялся.
   - Я должен подумать минут 15.
   - Десять, - отрезал он.
   - Десять, так десять, - согласился я без лишних споров и привлек внимание Эльзы жестом.
   - Что?! - без рации на ходу приходилось говорить громко.
   - Если парни живы, то пока я тяну время, он их не убьет! Я на это надеюсь, но что за тараканы у него в башке бес его знает! На базе у него людей минимум! Мы обязаны ее взять! Если он не грохнет парней от бешенства, то их на что-то можно будет обменять! Все самое ценное у него наверняка там! Да и на сому базу можно будет поменяться. Понимаешь?!
   - Да, но слишком много но! - ответила она.
   - Я знаю, что план дрянь, но это лучше чем пытаться освободить парней или торговаться с ним на его условиях! Объясни все ребятам! Инструктаж будет на месте! Пусть Мушкет прячет машину в одном из дворов там, где нет наблюдателей!
   - Я поняла! - Эльза исчезла в люке, и он остался пустым.
   Я наблюдал за городом и молил высшие силы, что бы нам никто не помешал по дороге к центру. Что бы ни выскочила никакая матерая тварь и не задержала нас. В последнее время в Борске было слишком шумно и на этот шум успели собраться многие заинтересованные лица.

Глава 10: Развязка.

  
   - Ну, где ты там? 10 минут давно прошло, - заговорила гарнитура голосом Бугра-Спасителя.
   - Уже? Я не успел подумать, - постарался притвориться дурачком.
   - Ты там давай Ваньку не валяй, а то я твоих сейчас порешу и выпотрошу этих двуногих свиней, - сразу зло, без какого-либо перехода, зарычал он.
   А мне нужно было еще хотя бы немного потянуть время. До нужного нам места было еще минут 15 и еще нужно было время на быстрый штурм. Иного штурма попросту не будет. Мы либо все возьмем быстро, либо отступим. Увязнуть в бою это значит понести потери, а у меня терять некого. Всего личного состава полтора землекопа.
   - Ты не кипятись, - постарался говорить обеспокоенно я. - Я уже подумал, и мы выезжаем, - вот и не соврал почти, ведь выехали уже.
   - Подъезжай я жду тебя с нетерпением, - рыкнул он.
   - Свяжусь, как буду подъезжать. Хорошо?
   - Хорошо, - он закончил сеанс.
   Еще 10 - 15 минут, и наша машина встала в тихом дворике. Совсем недалеко от территории наблюдаемой сектантами. Все высыпали из машины. Один я остался за пулеметом. Машину заглушили по моей команде.
   - Сколько там людей и как они подготовлены, мы не знаем, но выхода у нас нет, - начал я инструктаж из кузова. - Каспер, как твой дар?
   - Минут десять больше не смогу, - виновато сказал он.
   - Десять минут, это почти вечность. Заходить будем с этой стороны. Часовой в квартире и мы знаем примерно в какой. Я его ликвидацию возьму на себя. В это время ты Каспер должен подойти в плотную к дому, а лучше проникнуть в него. Когда я уберу часового то дам сигнал. Эльза занимает позицию, что бы прикрыть штурмующих и снять пулеметчиков с крыши. Думаю, ее винтовки никто на таком расстоянии не услышит. Мушкет и Нахал, и Смельчак сразу же выдвигаются на позицию для штурма. С собой РПГ и два заряда. Если у Каспера не выйдет влезть в дом, то будем делать себе вход этим РПГ. Позиция у вас такая крайний дом, к их жилищу. Засядете в квартире, что бы можно было рвануть к дому через стоянку. Там метров 50 всего. Не больше. Я как сниму наблюдателя сразу бегу к вам. Прибегаю и даю второй сигнал. Эльза убирает молодчиков на крыше. Каспер ты к этому времени должен быть или внутри или отойти к ребятам. Главное не спались. Если у него получается, он открывает вход по-тихому. Все равно какой, главное, что бы мы могли войти и закрепиться. Если же не получается Смельчак отработает из РПГ. Я не думаю, что у них там, на дверях броня круче танковой. Так что вход сделаем. После этого входим и закрепляемся. Там начинаем быструю и безжалостную зачистку. Плана здания нет, так что работаем почти наобум. Опыта такого у вас тоже нет, но у меня его хват. Мы обязаны справиться. Как поняли? - все переглянулись.
   - Если не возьмем? - спросила Эльза.
   - Тогда всему конец. Парней точно зарежут, а мы еще неизвестно вырвемся или нет. Это все вопросы? У нас времени в обрез. Он уже вот-вот начнет вызывать, а потом начнет беситься. Если есть связь и что-то поймет, предупредит базу. Хотя они и так должны быть на чеку, - ответил я и окинул всех взглядом. - Так не пойдет, - покачал головой. - Эльза что делаешь ты? - буквально ткнул в нее пальцем.
   - По первому сигналу занимаю позицию, что бы видеть стоянку и крышу дома. По второму сигналу, чищу крышу и прикрываю штурмующих. При необходимости и возможности уничтожаю врага, - ответила она как по писанному.
   - Теперь ты, - тычок пальцем в Каспера.
   - Пытаюсь проникнуть в дом, если не получится до того как откажет дар, то прячусь с ребятами и с ним иду на штурм, - ответил он.
   - До какого момента ты должен быть в доме или у Нахала с Мушкетом и Смельчаком? - решил уточнить.
   - Так до начала штурма, а значит до второго сигнала, - ответил он.
   - Молодец. Вам парни все понятно? По первому сигналу на штурм не рванете? - спросил у не святой троицы.
   - Тогда вперед ребята и девчата. Связь на втором канале. Говорим коротко. И рацию мне вторую, - отстегнулся и спрыгнул с кузова.
   - Сейчас, - Эльза сама метнулась к машине и вернулась с рацией с гарнитурой, - Вот уже настроила, - переключила на второй канал и передала эту рацию мне.
   - Спасибо, - закрепил устройство связи и воткнул наушник во второе ухо, ухудшая себе слышимость окружения. - Разбегаемся, - подавая пример, побежал через дворы к нужному дому.
   Дизель побежал за мной и, обогнав, пристроился впереди. Кот явно показывал мне дорогу, и я поспешил за ним. Мы подбежали к выбитому окну квартиры на первом этаже, и зверь заскочил в него. Я запрыгнул следом за ним, даже не обратив внимания на распахнутую подъездную дверь. Пусть тот вход удобнее, но кот показывает этот, а я ему с некоторых пор доверяю. К тому же на самые удобные входы обычно ставят ловушки: сигнализацию или растяжки. Ну, я бы точно поставил, что бы обезопасить тылы.
   Через минуту мои думы о ловушках подтвердились. Дизель сел рядом с лестницей и принюхивался к тонкой леске натянутой над ступенью. Осмотрев все, я понял, что это не растяжка, а именно сигнализация. Леска тянулась куда-то наверх. Сейчас вот задену ее, и рядом с наблюдателем раздастся какой-нибудь сигнал. Хорошо, что у меня Каспер ни в какую такую растяжку не влез. Хотя может и влез и именно поэтому нас стали искать. Только вот парня с его чудесным даром не нашли, а меня едва не взяли. Вполне вероятное развитие событие, которое я самым глупым образом не предусмотрел, хотя был обязан.
   - Внимание, смотрите под ноги. Могут быть растяжки и сигналки. Подтверждать прием не надо, - сказал я по рации с настроенным вторым каналом и двинулся дальше.
   Нашли с Дизелем еще три подобных сигналки на лестнице и четвертая была на входе в квартиру с наблюдателем людоедов. Кот в очередной раз сел нюхать леску, а я уже готовился входить.
   - Блин, ты, что за чудо? Напугал, - донеслось из квартиры от переходившего из комнаты в комнату сектанта.
   Я тут же шагнул в проход и с поднятым для стрельбы Кедром с ПБС, но вот нажать на спуск не смог. Сектант напрягался изо всех сил, его голова тряслась, руки дрожали, но у него получалось. Своим даром он не только не давал мне нажать на спуск, но и потихоньку отводил оружие в сторону. И это несмотря на расстояние в 2,5 - 3 метра и мое совсем не шуточное сопротивление. Зато и сам он выстрелить не мог. Его оружие висело за плечом и попытка схватиться за него, была бы последней глупостью в его никчемной людоедской жизни.
   И тут я понял что делать. Отпустил пистолет пулемет и с тихим рыком живым тараном бросился вперед. Человек был тщедушен, а во мне с броней и оружием было центнера под два веса. Меня он остановить не смог. Я впечатал его в стену и тут же свернул шею точно хорек цыплёнку. Он умер сразу же. Шеи нас учили сворачивать надежно. После такого даже иммунные не выживают, но я, переключив ПП на одиночный провел контроль. Заодно и Кедр на работоспособность проверил. А то он может после его выкрутасов не работает. После быстро заглянул в комнаты и убедился что везде пусто. Мельком глянул на устройство, к которому тянулось несколько лесок. В основе всего был банальный небольшой колокольчик, который должен был зазвонить в случае тревоги.
   - Я на месте. Все чисто. Первый сигнал. Всем занять позиции. Без подтверждений и докладов, - сказал по рации и вернулся к трупу, с которого снял ружье и рацию.
   Ружье было старенькое одноствольное 12 калибра. Марка мне не знакома. Видимо очередная причуда мультиверсума. Все равно нужно будет забрать. Рация была плохенькая болтушка, едва ли не детская игрушка, но все же это была связь. Ее я забирать, как трофей, не планировал, но все же взял, что бы слушать возможные переговоры нашего противника. Рация пока молчала, и это было очень хорошо.
   - Готова работать, - доложилась Эльза, несмотря на то, что я велел обратное.
   Вернулся к окну, глянул с места наблюдателя и убедился что все нормально. Улица была пустой. Видно край стоянки и что-то делающих людей. Похоже, этот тип нам не сильно и помешал бы штурмовать. Не дай бог другой кто стоянку под нужным ракурсом видит, это может обернуться большой проблемой. Увы, искать остальных наблюдателей некогда. Даже если на всех наведет кот, понадобится слишком много времени.
   - Сижу в доме, дверь открыта, - доложился Каспер, хотя и от него не требовалось доклада.
   Вышел из квартиры и вместе с Дизелем рванул к парням.
   - Ну, ты где там? А то у меня какое-то неудобство в промежности. Я тут уже задумался, какому из твоих парней сунуть в дупло, - донеслось в наушнике от рации настроенной на первый канал.
   Рация хрипела и сипела, но каким-то чудом дотягивалась, хотя я рассчитывал, что мы выйдем из зоны связи. Может из-за того что мы были на верхнем этаже, а может и по другим причинам. Кто его знает. Я не профессионал в этой области. Максимум, уверенный пользователь.
   - Я почти на месте. Спешу изо всех сил, - ответил я ему, перескакивая едва не по половине пролета за раз.
   - Сдается мне, ты меня накалываешь и тянешь время. Думаю, если кокну одного из твоих пацанов, это на тебя подействует хорошо. Сразу же начнешь шевелиться, - проурчал он сквозь усиливающиеся хрипы.
   - Если с них упадет хоть один волос, то я не убью тебя, а посажу яйцами на мангал и буду поддерживать в нем жар. Я буду жарить твои яйца до тех пор, пока мне не надоест, а не надоест мне очень долго. Ты понял? - выскочил на улицу через окно и помчался дворами к дому, где должны были дожидаться меня ребята, что от чего-то послушались меня и не докладывали.
   - Ты чего там шпенек трехфазный?! Совсем обозрел?! - заревел кваз и я едва разобрал, что он сказал через помехи, так что его выражения могли быть и гораздо грубее.
   - Мы на месте, - отчитался Нахал.
   Оказывается, это они не тишину в радио эфире соблюдали, а место еще не подобрали. Ладно. Пусть так. Главное до срока уложились и теперь готовы.
   - Можешь весь из брызгаться слюной. Я уже на месте Бугор и начинаю чистить твою базу, - выплюнул я в сектанта через рацию.
   - Что?! - взревел он, и последовала порция хрипов не перебиваемая голосом ненавистного мне существа.
   - Эльза отрабатывай крышу, - велел, уже вбегая в дом к ребятам.
   Кот безошибочно вел к нужной квартире, иначе бы я был вынужден заглядывать в каждую более или менее подходящую из квартир. На подходе увидел встречающего меня и подающего знаки призывающие быть тише Смельчака. Ребята наверняка тоже увидели людей на стоянке, вот и осторожничают. Видимо поэтому и на позицию так долго выходили.
   - ...Да я тебя кокну, дырявый ты петушара! ... - разобрал через непрекращающиеся помехи голос Бугра.
   Сказал он явно гораздо больше и говорил много дольше, но связь не шуточно подводила. Хорошо, что его связь еще хуже. Вон болтушка до сих пор молчит, а значит, людоеды ничего не подозревают.
   - Чего там? - спросил шёпотом у своего бойца.
   - Все вообще огонь. Они вокруг дома мертвых заражённых чистят. Выгнали каких-то оборванцев. Похоже рабов. Сами их с крыши караулят. Двери открыты. У входа всего один стоит, - доложился солдат.
   - Пойдем, посмотрим, - кивнул на квартиру.
   Глянули. Убедился в правоте слов подчиненного.
   - Эльза второй сигнал, - дал команду, понимая, что удача на нашей стороне.
   - Крыша чистая. Убрала троих. Шума никто не поднял, - доложилась Эльза буквально через несколько секунд, еще раз поразив меня своим мастерством в стрельбе.
   Я прислушался к убавленной рации врага. Там была полная тишина. Ничего никто пока не заподозрил. Если судить по хрипам в моей рации Спаситель все еще бесновался, но его можно было услышать только через мой наушник. Пусть беснуется. Думаю, пока орет, за моих людей не возьмется, а как проорется может думать начнет, как свою базу вернуть. Ну а не начнет, значит, моих парней не спасти ничем.
   И еще отметил, что отсутствие связи у Бугра с базой подтвердилось. Будь у них связь, он бы уже предупредил своих и те бы загоняли своих рабов или хотя бы заперлись внутри сами, а пленники людоедов потрошат монстров и пытаются убрать последствия подрыва. Это хорошо.
   - Эльза кого-то еще видишь? - спросил, незаметно наблюдая за ходом работ и давая знак парням приготовиться к броску.
   - Один у входа на стоянке. Вижу одного в бойнице, - отчиталась девушка снайпер.
   - Как начнем, сними того что в бойнице, - распорядился боясь услышать что-нибудь о невозможности этого.
   - Сделаю, - подбодрила она меня.
   - Каспер, дверь под контролем? - спросил диверсанта.
   - Я в коридоре. Спрятался. Могу убить караульного. Он один, - ответил он вполне уверенным шёпотом.
   - Как дар? - поинтересовался я.
   - Нормально. Я его не трачу сейчас. Тратил только когда место искал и мимо крался, - сказал он.
   - Я его сам сниму Каспер, - ответил ему, беря на прицел врага, и сказал уже всем. - Внимание. Всем приготовиться. По моей команде начинаем, - выждал пару секунд. - Начали.
   Мой выстрел из МАШ - 12 разнес голову людоеда. Не знаю, какие у него были дары Улья, но не один из них ему не помог. Голова лопнула как арбуз. Только кровь и ошметки разлетелись в стороны. Парни выскочили вперёд меня и понеслись к зданию. Этого выстрела Эльзы я не услышал. На таком расстоянии интегрированный глушитель убрал звук полностью. Выскочил сам. На нас смотрели ничего не понимающие пленники людоедов. Большинство из них еще продолжало работать. Смельчак замешкался, пытаясь что-то им объяснить.
   - База что у вас там? Прием, - заговорила рация сектантов.
   Наверняка кто-то из наблюдателей заметил суету. Случилось то чего я опасался, но при сложившейся обстановке это не так страшно, как в какой-нибудь иной ситуации.
   - Вперед! Быстрее! - прорычал ему, проносясь мимо.
   Я боялся, что эти 50 метров станут для нас роковыми, но никто не выстрелил из бойниц. Эльза сняла единственного стрелка присматривавшего за людьми через них. Ну и молодцы. Зачем больше-то? Трое на крыше, один у входа и один у бойницы. Бежать этим бедолагам, если они свежаки, некуда. Тем более с крыши пристрелить запросто могут. А заводить будут, еще народ с оружием подтянут, что бы эксцессов каких, вроде нападения в здании не было. В принципе все логично и эта их логика в нашу пользу.
   - Кто вызывает? Прием, - видимо ответила база женским голосом.
   Нахал уже у двери. Стоит на колене и целится внутрь. Рядом с ним спиной к стене здания стоит Мушкет. Его ствол направлен мне за спину. Парень прикрывает тылы. Я их этому учил, но все равно он молодец. Они все молодцы. Мне с ними повезло.
   - Это третий. Что за беготня среди мяса? Прием, - снова наблюдатель.
   Я, не тормозя схватил какую-то тихо взвизгнувшую девчонку, попавшуюся на пути, и уже с ней влетел в коридор, где остановился.
   - Крыша на связь, - стала вызывать база.
   Вот и Смельчак уже в коридоре.
   - Эльза, осторожно там. Мы в здании, - сказал снайперу.
   - Я вижу, - ответила она.
   - Бамбук на связь, - снова кого-то из убитых вызывала база.
   - Слышишь? - поставил девушку и встряхнул. - Ты знаешь, где тут что?
   Та замотала головой, и я едва не сплюнул. Конечно, мы с Каспером многое из планов этого переделанного административного здания смогли восстановить по его памяти, но далеко не все. Я надеялся заполучить хоть какого-нибудь проводника. Но видно не судьба.
   - Зови всех внутрь, - велел я ей. - Нахал охрана входа. Смельчак, Мушкет и Каспер за мной. Каспер где эта база?
   - Вроде на третьем этаже, - отозвался вылезший из укрытия пацан.
   - Эльза увидишь сектантов, отстреливай без команды, - я уже зашагал вперед с Машкой в руках.
   Оружие в руках. Броня на теле. Я в здании. Совсем как в том мире. Совсем как на учениях или во время одной из операций. Я штурмовик и штурм зданий с террористами и прочими врагами народа это мой конек. Именно под это нас затачивали в первую очередь.
   - Смельчак контроль коридора, - выбиваю ногой дверь и убеждаюсь что за ней кабинет, заваленный всяким хламом.
   Иду дальше. Новая дверь. За дверью кухня. Вижу кастрюлю, из которой парит суп, рядом казан, в который женщина засыпает овощи. Вижу стол, на котором выпотрошенная, но еще не разделанная женщина средних лет. Рядом со столом еще одна женщина, но эта живая. В ее руках нож. Она собирается разделывать труп на столе. Третья женщина курит в углу. Она видит меня и успевает вытаращить глаза в изумлении. Выстрел и есть первый труп. Женщина собравшаяся разделывать человека визжит. Выстрел и новый труп. Третья пытается куда-то метнуться, но спрятаться от возмездия ей негде. Выстрел и третий труп.
   Двигаюсь точно работ. Отдаю команды, и ребята все делают, но парням почти не приходится стрелять. Убиваю я. Только счётчик в голове. Четыре. Пять. Шесть. Семь. Восемь. Девять. Десть. Еще и еще. В основном женщины, но попалось и несколько мужчин. Кто-то вооружен, но большинство нет. В основном вооружены мужчины. Оружие видел всего у нескольких женщин. На сопротивление отвечал не жалея никого. Не жалел боеприпасов. Когда требовалось, закатывал гранату и добивал.
   Первый этаж. Потом второй. На третьем этаже заблокирована лестница. Нас встретили плотным огнем из нескольких автоматов. Кто-то из сектантов выставил с помощью дара поле не проницаемое для пуль в их сторону, но прекрасно пропускающее смертоносные гостинцы к нам. Гранату не метнуть, даже носа не высунуть.
   - Эльза ты мне нужна, - вызвал по рации снайпера.
   - Что нужно сделать? - отозвалась она.
   - Скажи, что ты умеешь пользоваться РПГ.
   - Умею, - подтвердила она.
   - На лестничной клетке, на третьем этаже, засели сектанты. Возьми РПГ и долбани по ним сзади в стену. Сможешь?
   - Попробую. РПГ на позиции для броска?
   - Точно. Давай, - я закончил связь.
   Возникла пауза в бою. Мы что называется. Сектанты вот-вот могли пойти в контратаку. Их точно было не много, но этот дар щита был крайне не удобен. Особенно сейчас, когда мой дар выжат почти насухо. На наше счастье подняться они в атаку они так и не успели. Или не смогли. Та был всего один мужчина и несколько женщин. Все явно без настоящего боевого опыта. Вот и не смогли они броситься на нас.
   - Я готова, - доложила Эльза.
   Мы с ребятами и без того были в укрытии, но я дол им знак пригнуть головы и укрыться еще лучше.
   - Отстреляйся и обратно, - спокойно велел я, накапливая в себе злую решимость на новый рывок.
   Эльза положила заряд РПГ точно в заложенный оконный проем. Разнесло эту кладку из смеси кирпичей и блоков на раз. Грохнуло так, что в ушах у всех зазвенело. Кто-то наверху протяжно завыл. Так может кричать только раненый. Я вскочил и бросился вперед. Сопротивления не встретил. Только пнул в морду воющего мужика, что бы он затих и бросился дальше. Парни не отставали. Один без напоминаний остался контролировать лестницу наверх, двое прошли за мной на этаж.
   Увидел, как кто-то выглянул из одного из кабинетов, но пуля из Машки только косяк разворотила. Услышал, как взвизгнула баба. Рация людоедов снова заголосила. База пыталась безуспешно связаться с Бугром. Дал знак держать этот кабинет на прицеле.
   - Это штаб, - сообщил Каспер, уверенно беря дверь на прицел.
   Я, не оборачиваясь молча кивнул, и стал проверять другие двери, что бы никто нам не ударил в спину. Меня страховал при этом Мушкет. На этом этаже располагались в основном жилые помещения, но за одной из дверей нашли пустую оружейную комнату. Если эту беду можно было так назвать. Автоматов и ружей в ней не было совсем, но несколько ящиков с патронами я краем глаза отметил. Жаль гранат не видно, а то у меня на руках последняя. Еще несколько в Тигре было, но тигр временно принадлежал не нам.
   Продвигаясь по коридору от двери к двери, добрались до штаба. За это время Касперу пришлось несколько раз стрелять в дверной проем, поскольку оттуда пытались высунуться. Кто-то даже выстрелил из ружья, но не в нас, а в потолок. Не знал, сколько там народа, но понимал что баба связистка не одна. Слышался оттуда и мужской мат. Рисковать не собирался, так что пожертвовал последней гранатой. Оторвал от сердца и закатил по полу в кабинет почти родную Ф - 1.
   - Граната! Ложись! - закричал мужик в кабинете.
   Кто-то со страху выскочил в коридор и тут же умер от моей пули. Каспер с Мушкетом, тоже от неожиданности постреляли, но уже в труп. Мы переглянулись. Взрыва до сих пор не было. Сообразив что его уже и не будет первым выкатился в дверной проем и не жалея патронов стал разряжать Машку во все подозрительное и не очень. Люди, или скорее нелюди, что были там еще не сообразили, что спаслись от взрыва и только выглядывали из-за бесполезного укрытия.
   Расстрелял двоих вооруженных, через опрокинутый железный стол. Столешница толщиной не больше двух миллиметров не смогла их защитить. Из живых в штабе осталась только сжавшаяся в углу девчонку лет 14 в грязном платье с прорехами. Девчонка была пристегнута наручниками к старой чугунной батарее. Поднялся и вошел, обратив внимание на гранату, лежащую посреди пола между опрокинутым столом и входом.
   - Дядька гранату выкинь, она взорвется сейчас, - пискнула девчонка с каким-то знакомым акцентом.
   Я, не задумываясь, подхватил с пола смерть в рубчатой рубашке и вышвырнул ее в маленькое окно бойницу. Граната еще не успела упасть с высоты третьего этажа, когда раздался взрыв. Взорвалось где-то на уровне второго этажа. На большее девчонки не хватило.
   - Мушкет, смотри за ней, бросил за спину. - Каспер, Смельчак, как там у вас? - спросил я.
   - В коридоре чисто, - ответил Каспер.
   - На лестнице пусто, - отчитался Смельчак.
   - Нахал, как обстановка?
   - Сам, все хорошо, только что мне делать с этой толпой? Они тут ожили, осмелели, мне весь мозг склевали, - отозвался он.
   - Ты про пленных? - уточнил я.
   - Да, - подтвердил он.
   - Пусть соберут трупы сектантов на первом и втором этаже. Ты сторожи дверь. Трупы пусть складывают поближе к выходу. Их потом выносить. Не будут слушаться напомни у кого оружие. Сейчас не до сантиментов. Как понял? - дал я указания.
   - Понял, я попробую, - ответил он.
   - Не пробуй, а реши вопрос. Пусть займутся делом, а то начнут ерундой страдать, а это плохо кончится. Только осторожно, они с трупов оружие могут взять. Как бы чего не учудили с ним, - не удовлетворился я.
   - Сделаю, буду аккуратен, - отозвался Нахал.
   - Эльза, как у тебя? - продолжил я.
   - Нахожусь на позиции, на крыше. Пристрелила одного сектанта. Похоже, наблюдатель решил пост покинуть и помочь своим, - доложилась она и спросила. - Вы уже все?
   - Нет, но скоро закончим. Сопротивление подавлено. Штаб взяли, но возможно где-то еще кто-то остался. Ты не беспокойся ни о чем и будь готова отойти в здание. Скоро машину будем перегонять. Прикроешь людей. После этого ты уходишь в здание.
   - Кто ты? - наконец, обратил внимание на девушку, прикованную к батарее, но она была без чувств.
   Перенапряглась, используя свой специфический дар. Почему не взорвалась граната у меня вопрос не стоял. Судя по всему, это сделала именно она.
   Взглянул на нее чуть внимательнее. Лет 16 - 17. Не русская. Возможно армянка и акцент вроде армянский. Худая до такой степени, что мослы торчат во все стороны. Остальные пленные вроде побогаче в плане мяса на костях были, хотя и их тоже полными не назовёшь. Все худые, но эта точно из концентрационного лагеря. Одни большущие карие глазищи. Цвет глаз я узнал приподняв веко что бы убедиться, что девчонка без сознания.
   - Мушкет, я так понял, пленных нет? - спросил я, зная ответ.
   - Ты не брал, - ответил он.
   - Девка, похоже, не людоедка. Зубы не спиленные. Тут пусть пока полежит, ты за мной, - сказал и вышел в коридор.
   - Что на верху? - бросил вопрос Смельчаку.
   - Никого, - ответил он, но одного людоеда мы все же нашли.
   Это был мужчина, прятавшийся в шкафу и безоружный. Прятался он на четвертом этаже. На третьем и пятом больше никого не нашли. Я уже проверил ту комнату и выходил когда услышал какой-то подозрительный звук. Отскочил к двери. Направил оружие на шкафчик, в котором мог поместиться разве что ребенок. Слишком маленьким он был. Велел выходить. Он моля о пощаде выбрался. При этом оказалось, что это вполне нормальный по размерам взрослый мужчина, просто улей подарил ему гибкость, что у девочки змеи, а то и похлеще. Мы его с хомутали по рукам и ногам и заперли в одной из камер-квартир. У камеры выставил в качестве постового Смельчака с наказом не церемониться если что. А то уж больно верткий и гибкий был этот змей. Как бы из пут не вылез и не учудил чего.
   После я собрал всех бывших пленников в одном месте. Часть из них пришлось выпускать из камер в подвале и из камер квартир. Всего набралось почти 50 человек. Девушка из штаба тоже присоединилась к ним. Пленники за нее поручились. Сектанты склоняли девушку присоединиться к ним, но та на отрез, отказывалась. Ее до сих пор не сожрали только потому, что Бугру был нужен ее дар. Она могла не только остановить взрыв, но и остановить выстрел. Ее даже голодом морили, предлагая человечину, хотя человеческое мясо позволяли, есть только членам секты. Девушка отказывалась и голодала. Я сразу стал прицениваться к ней и задумал попробовать завербовать. Велел ребятам присматривать за ней, если будет возможность.
   Объявил людям, что они почти свободны, но за эту свободу еще придется побороться. Добровольцы должны были помочь нам покончить с бандой Бугра. Кто-то после этого заплакал и готов был начать биться о стену, но двенадцать человек назвались добровольцами, объявились способными к войне и тут же получили оружие. Вроде всего 12 из почти 5 десятков это немного, но большинство людей было сломлено. Многие прожили в плену довольно долго и отчаялись. Добровольцев поставил к бойницам. Остальных временно изолировали в квартирах, но не в камерах. И так рисковал доверяя оружие неизвестно кому, а тут еще и эти могли вытворить что угодно. Так что лучше было так, чем позволить им бродить бесконтрольно.
   Хотелось допросить пленного, но было некогда. Бугор уже заехал в зону связи и требовал вернуть ему базу в обмен на пленных. У меня только после этого чуть отпустило сердце, но после этого его сразу снова сжало. Ничего еще не было кончено. Да и блефовать он мог. Убил парней, а теперь крутит какую-нибудь комбинацию.
   Изменил первоначальный план. Отправил Каспера в прикрытие к Эльзе. Оставил Смельчака командовать людьми в доме и следить за пленником. Сам с Мушкетом и Нахалом отправился к Машине и отъехал на ней. Сменили переговорный канал на пятый и сохраняли тишину. С Бугром по прежнему говорили по первому каналу. Он обещал дать мне уйти вместе со всеми пленными, если я просто оставлю базу. Мне даже все их оружие позволялось забрать, что вызвало некоторые подозрения. Показалось, что в этой базе помимо нее самой есть нечто для него особенно ценное.
   Я сдавать ее и до этого не собирался, поскольку знал что обманет. Или попытается догнать и уничтожить или еще что-то придумает. Об этом я ему и заявил открытым текстом. А еще сказал, что все там перерою и вскрою все его тайники и попал в точку. Он ревел как раненый элитник. Я же тихо радовался. Мне нужно было, что бы он сосредоточил свае внимание именно на собственно крепости и думал что мы в ней. Пусть идет на штурм, а там мы его раздавим как колорадского жука на колхозном картофельном поле.
   Бугор-Спаситель действовал быстро. Я бы даже сказал излишне быстро и бесхитростно. Я даже заподозрил какую-то хитрую ловушку. На подъезде он стал вызывать своих по рации, и мы узнали о существовании еще 2 наблюдателей затаившихся и сохранивших свои жизни после начала штурма. Эти люди должны были поддержать его атаку и доложили о том, что видели, а видели они отсутствие машины и то, как мы ушли.
   Наверняка Бугор понял, что готовится ловушка на него и даже что-то придумал, что бы попробовать ее избежать или использовать в свою пользу, но случились три рубера. Они сорвали его планы полностью и внесли существенные коррективы в планы мои. Обезьяноподобные почти трёхметровые машины смерти выскочили из-за угла и почти мгновенно настигли замыкающий колонну пулеметный пикап. Пулеметчик успел дать только одну заполошную очередь и пули незнакомого мне пулемета калибра 5,45, или около того, ранили монстра, но не убили его, а только разозлили. Раненый монстр разнес пикап вместе с пулеметчиком, пулеметом и водителем. Пулемет смялся до состояния металлолома, крыша пикапа стала похожа на смятую консервную банку.
   Второй перерожденный вскочил в кузов грузовика шедшего вторым с конца и принялся сеять смерть там. Он не жрал одного человека за другим, а вертелся точно мельница и рвал людей на части. Вокруг машины потом валялись оторванные конечности и разорванные тела. Все было залито кровью, словно спагетти кетчупом. Сектанты выпрыгивали из машин и пытались отстреливаться, но особо ничего не получалось.
   Третий монстр бросился на грузовик, шедший третьим с конца. В нем в кузове помимо бойцов находился сам Бугор. Кваз встретил его выстрелом из крупнокалиберного, возможно противотанкового ружья. Эльза, наблюдавшая за происходящим и транслировавшая все мне по рации, не узнала оружия, но то могла быть какая-то переделка или редкий специфический ствол. Монстру хватило единственного выстрела из этого оружия и он умер еще до того как приземлился в кузов грузовика почти без головы.
   Бойцы сектанты в нашем Тигре выставленным головным умудрились развернуться, но для этого им едва хватило ширины улицы. Они заехали на тротуар и прижались к зданию. Их явно не умелый пулемётчик выдал длинную очередь, сметя рубера с уже окончательно уничтоженного пикапа и зацепив попутно несколько человек. Очередь была такая, что неполная заряженная еще нами лента, кончилась. Как только снайпер сообщила об этом, я отдал соответствующую команду, и Эльза сняла перезаряжавшего Утес пулеметчика. Мы сами уже спешили к месту событий, что бы принять в нем непосредственное участие.
   Кваз смог подловить последнего рубера и пристрелил его из своего оружия, но на это ему понадобилось два выстрела из его монструозного оружия. В первый раз монстр резко сместился, и крупнокалиберную пулю потратили зря. Теперь снова настал черед Эльзе показать свое мастерство. Как только она убедилась, что последний монстр мертв и Бугор начинает наводить порядок, то начала стрелять самостоятельно, без команды. Так мы с ней договорились немного раньше. Несколько снайперских выстрелов свалили главаря сектантов с кузова за машину.
   Вот тут подоспели и мы. Мы собирались выскочить в другом месте, так что бы прижать колонну врага к захваченной базе, но перерожденные смешали все планы. Пришлось спешно объезжать несколько домов, что бы оказаться позади колонны. Хорошо хоть Эльзе менять крышу не пришлось. Хватило сменить сторону дома. Наша машина выскочила на нужную улицу с примыкающей к ней улицы, и мы с Нахалом тут же открыли огонь. Эльза продолжала поддерживать нас снайперским огнем с крыши. Даже Каспер стрелял вместо того что бы следить за тылами снайперской пары. Ох и получит он от меня после нагоняй за такое прикрытие.
   Мы поливали огнем все кроме нашего Тигра. Кто-то попытался занять место за пулеметом в нем, но не вышло. Эльза пристрелила его, как только сектант высунулся из люка. Водитель попытался куда-то увести нашу машину, но ничего не вышло. Бронеавтомобиль въехал в хлипкий фонарный столб. В принципе не особое препятствие для такой машины. Если не хватило разгона что бы уронить его и проскочить, но при этом ты не засел на нем, то сдай назад и уезжай. Правда отчего-то наш Тигр так и остался стоять. Или наши парни, которые предположительно, если были живы, в этом авто и находились, что-то учудили, или у них водитель не просто профан, а сегодня впервые сел за руль.
   Из-за грузовика выскочил сектант с нашим РПГ похожим на панцершрек. Целился он прямиком в наш ЗИЛ Монстр. Я не успел перекинуть на него огонь. Гранатометчика срезал из Печенега Нахал. Тот успел нажать на спуск, но уже заваливался назад. Прицел сбился, и кумулятивная граната ушла выше. Она угодила в одно из зданий дальше по улице. Я не оборачивался, но ребята потом говорили, что граната угодила в балкон и обрушила его на улицу. Шуму же было более чем достаточно.
   Увидел, как рядом с грузовиком поднимается лотерейщик и с оружием в руках собирается рвануть от машины к дому, где уже пытались укрыться несколько сектантов до этого, но у них не вышло. Уже нажимая на спуск Корда, сообразил, что это не просто лотерейщик, а Бугор, которого я считал уже мертвым после выстрелов Эльзы. Живучий оказался паразит. Срезал его как надо. Сектант упал точно отброшенная наигравшимся ребенком кукла и остался лежать на асфальте. Теперь уж точно не поднимется, а поднимется, так я для него не поскуплюсь и еще добавлю.
   Сектанты и после первой смерти своего главаря пребывали в шоке, да и оставалось их после руберов совсем не много, а теперь уж вообще были готовы сдаться или сбежать. На первое у них шанса не было вовсе и на второе мы постарались им его не дать. Постарались отстрелять всех как бешеных собак, но все же наверняка не получилось. Кто-то обязательно успел прыгнуть в окна домов или скользнуть в переулок.
   С нашей стороны каким-то чудом даже раненых не было. Единственным в кого попали, был я, но сработала моя новая защита и пуля испарилась. Правда я едва не упал без сил после этого и на несколько секунд выпал из боя, пока не вернул себе зрение после снопа крайне ярких искр.
   Когда стрельба окончательно стихла я велел занять место за пулеметом Нахалу. Сам, спрыгнув с кузова, отправился проверять место боевых действий. В руках была родимая Машка, и стрелять я был готов не на движение или выстрел, а даже на звук или шорох.
   - Что там у вас? - обеспокоенно спросил Смельчак.
   Нора сектантов находилась практически за углом, и он не только слышал все радиопереговоры, но и слышал, когда началась стрельба, и теперь слышал, что стрелять бросили. Беспокоился об исходе и наверняка жалел, что не видел все своими глазами.
   - Сиди спокойно, - ответил я.
   Движение слева. Выстрел, но это был всего лишь раненый сектант. Он даже к оружию не тянулся. Пошевелиться едва смог.
   - В Тигре что-то есть, - доложила Эльза.
   - Вижу, - отозвался я.
   Тут дверь автомобиля открылась, и из него вывалился Фома. Разбитое в отбивную лицо не сразу позволило его узнать. Один глаз закрылся полностью. Губы распухли точно две сосиски. Левая рука висела плетью и наверняка была сломана. Форма вся была в крови и местами порвана.
   - Кирпич ранен, - объявил он, держась за дверь.
   - Возьми оружие, - велел я, продолжая контролировать округу и двигаясь к машине. - Эльза как обстановка? - спросил по рации.
   - Движения нет, - отчиталась она.
   - Мушкет, подгоняй машину ближе. Нахал, внимательно, - сам быстро перебежал к машине и заглянул в салон.
   Избитый не меньше Фомы Кирпич сидел пригвожденный к заднему сидению здоровенным ножом. Его длины хватило, что бы пробить человеческое тело насквозь. Рана была не смертельной даже для моего прежнего мира, но только если немедленно оказать профессиональную помощь. Здесь тоже без помощи было не обойтись, иначе парень мог банально истечь кровью. Ее уже натекло довольно порядочно. Сунулся в карман и вытащил стандартную нашу аптечку. Такая не только у меня, но и у каждого из моих бойцов. Достал из аптечки шприц-тюбик.
   - Командир, это же не все? - Кирпич даже нашел в себе силы улыбнуться.
   - Держись дружище, - вколол ему спек из шприц-тюбика. - Ты тут точно не умрешь. Я тебе обещаю.
   - Мы накинулись на водителя, когда тот хотел уехать и вот, - ответил он, показывая глазами на нож.
   - Помолчи брат. Помолчи. Фома ты как? - спросил через плечо.
   - Нормально, рука сломана только, похоже, - он стоял с пистолетом в руках.
   - Смельчак как там у тебя обстановка? - спросил в рацию.
   - Все хорошо, но люди волнуются, - ответил он.
   - Успокой людей. Мы победили. Кирпич ранен. Поищи там врача. Может, есть кто, - велел я.
   - Ищу, - отозвался он.
   - Мушкет давай сюда. Нужна помощь, - позвал водителя и взялся за рукоять ножа.
   Мы действовали быстро, а Кирпич уже уплыл в спековую нирвану и ничего не чувствовал.
   - Сам, заражённые. Я перехожу на другую сторону дома, - доложилась Эльза, наверняка уже действуя.
   - Понял. Нахал, внимание, - сказал, не отрываясь от работы.
   - Врача нет, - доложился Смельчак.
   - Эльза мы удержимся?
   - Уже удержались, что будет дальше, не знаю, но больше не видно пока, - отозвалась она.
   - Смельчак отправь пятерых к нам собирать трофеи. Быстрее.
   - Понял, - отозвался он.
   Мы закончили с раной и большего пока сделать не могли.
   - Напои его живцом и охраняй, - велел Фоме и передал всем по рации. - Кирпич ранен, но жит будет. Уколол его спеком. Он сейчас спит, - сделал это, что бы ребята ни волновались лишний раз.
   - Движение! - вскрикнул Фома, указывая пистолетом на частично прикрытую от нас тушу Бугра-Спасителя.
   - Я проверю. Мушкет, прикрывай - с оружием наготове двинулся к телу, вроде бы пошевелившему ногой, и был готов выстрелить на любое новое движение, даже если это будет конвульсия.
   Наконец мы встретились с разумным лотерейщиком лицом к лицу. Вблизи он был еще уродливее. По мускулатуре даже не средний лотерейщик, а ближе к топтуну. Мышцы не симметричные. Я узнавал. Так бывает если превращение в кваза проходит самостоятельно. Бывает, что принявшего роковую жемчужину успевают привезти к знающему человеку. Изменения никогда не удается откатить, но многие знахари могут сделать кваза гармоничным, даже красивым, если сравнивать с вот таким уродом или Квазимодо из Мехзавода. Мне бы тоже сделали руки одинаковой толщины, если бы поблизости был опытный и понимающий знахарь.
   Оружием этому квазу служила кустарная переделка ПТРС. Противотанковый дедушка калибра 14,5 миллиметров был изменен очень сильно. Ствол был значительно укорочен и обзавелся здоровенной трубой кустарного ПБС. Были полностью переделаны приклад и цевье. Его столь сильно изменили, что я далеко не сразу узнал грозу немецких танков. Судя по этим и прочим изменениям в конструкции, это оружие предназначалось именно для квазов, а не обычных иммунных. Оно даже сошек не имело, а значит, стрелять с него можно было только как с простой винтовки. Обычные люди силой, что бы удержать такое оружие, так как держат винтовку, во время выстрела не обладают. Сейчас это оружие лежало в стороне и Бугор не смог бы до него дотянуться при всем желании.
   Грудь Бугра пересекал самопальный патронташ с патронами 14,5 мм под его страшное оружие. Несколько патронов было покорежено попаданиями крупнокалиберных пуль, а грудь заливала кровь. На поясе в кобуре у него красовался даже не РШ - 12, а точно такой же МРШ какой имелся у меня. Там же висел не то длинный меч не то нож. Размерами он превосходил даже то оружие, которым пригвоздили к сидению Кирпича. Этот нож гигант тоже, по всей видимости, был кустарной и современной работы. Скорее всего, его выковали неумелыми руками уже в Стиксе. Возможно, даже специально именно для рук этого кваза.
   Помимо ран на груди, ему оторвало руку, эта рука лежала между телом и ПТРС. Еще перебило ногу так, что она хоть и была на месте, но лежала под неестественным углом. Несмотря на раны, главный сектант был жив и находился в сознании, вот только о он больше не помышлял о сопротивлении, и возможно даже жалел, что встал на такой мерзкий путь как создание секты каннибалов.
   - Это ты у них главный? - он скорее прохрипел, нежели проговорил.
   - Я, - ответил ему односложно.
   - Может, договоримся?
   - О чем с тобой договариваться? Ты не убил моих парней, но жизни этим не заработал. Я даже быстрой и легкой смерти тебе не обещаю. Тебя надо скормить пустышам или придумать что-то другое, но не менее жестокое, - осуждающе покачал я головой.
   - Я скажу тебе, где взять белую жемчужину, если ты пообещаешь мне жизнь, - тут же выставил свою цену он.
   - Я никогда не поверю что ты со своей бандой убил Самого, - я себе позволил усмешку.
   - Я и не убивал скреббера. Я убил рейдера, а у него оказалась она. Сам одиночка. В рванье. Чуть живой нам попался, но белая жемчужина при нем была. Может, украл у кого, а может, кого за нее убил. Теперь она у меня. Хочешь, что бы она стала твоей?
   - И ты ее не съел? Ходишь такой образиной? - я чуть не рассмеялся.
   - Как ее есть? За нее можно просить все что угодно. Вот видишь, теперь у тебя жизнь прошу. Да и не стали бы меня так боготворить мои люди стань я снова банальным человеком. Я же сейчас полубог, - на последние его слова не особо обратил внимание. Ведь и так понимал что передо мной маньяк.
   - Правдоподобно, но и это тебя не спасет, - я достал из кобуры МАШ - 12 и, прицелившись ему в голову, выстрелил, не слушая, что он там еще пытается мне сказать. - Смельчак, где люди? - вышел я на связь по рации.
   - Уже вышли, - ответил Смельчак.
   - Мушкет, ты слышал, что он сказал? - спросил бойца, не оборачиваясь и имея в виду не Смельчака.
   - Если нужно, то могу расслушать, - отозвался он.
   - Совсем расслушивать не надо, но это информация только для настоящих Красных медведей. Тех, кто с шевроном и пил с нами из чаши, - пояснил, что бы было уж совсем понятно. - А лучше вообще пока ничего не говори. Я сам куму надо и что надо скажу.
   - Не переживай командир, - ответил тот и спросил. - А где ее искать? Мы же у этого не узнали.
   - Точно на их базе. Недаром ин про все забыл и рванул сюда. Боялся, найдем ее, а значит найти можно, - ответил ему.
   - Эльза как у нас дела? - спросил снайпера по рации.
   - Три топтуна, кусач и рубер. Больше пока не видно. С этими я разобралась, - ответила она.
   - Ты не рискуй там, - сказал я ей.
   - Не буду. Хочу пожить. У меня есть планы, на одного рискового, но очень удачливого парня, - ответила она.
   - Я случайно не знаю его? - шутливо спросил я.
   - Наверное, знакомы. Все у меня гости. Рапан на подходе с двумя жрачами. Не мешай, - вернула Эльза меня на землю Стикса.
   - Понял, работай, - встретил взглядом людей бегущих к нам от здания.
   Среди них была, и та девчонка, что не дала взорваться гранате в штабе людоедов. А ведь за ней следовало приглядывать и беречь ее. Недовольно покачал головой, но ругать Смельчака немедленно и по рации не стал. Успеет получить выволочку.
   - Что делаем? - спросил Мушкет.
   - Давай за руль, а я за Корд, а то Нахал из него тут половину города снесет, - ответил ему и направился к машине.
   - Нахал, чистишь руберов, нам эту ораву теперь живцом поить, - сказал бойцу занимая место за пулеметом и добавил когда он спрыгнул. - И за девочкой вон той внимательно смотри, - стрельнул глазами в сторону саперки, как сам для себя ее окрестил.
   - Ты про армяночку? - уточнил он.
   - Про нее самую, - кивнул ему. - Давай, не подведи.
   - Присмотрел подружку для Эльзы? - расплылся в улыбке он.
   - Мелковата она для Эльзиной подружки. Подруг она себе сама найдет, а нам бойцы нужны. Девчонка с таким даром тебя однажды от взрыва или пули сможет спасти. Ты понял? - сказал с намеком.
   - Мне ей на ухо присесть? - сделал наигранно удивленное лицо он.
   - Хватит вести себя как дебил. У тебя товарищ раненый лежит, а ты ерундой маешься, - огрызнулся на него, сам от себя не ожидая и делая это совершенно зря. Ведь сам буквально минуту назад подал ему пример не серьезности.
   - Сам, ты же по рации сказал, что все нормуль. Куда он ранен? В булку пуля попала? - спросил с прищуром.
   - Ранен серьезно, но жить будет, и ранен не в булку, как ты выразился. За девчонкой присмотри. Пусть у нее о нас сложится хорошее впечатление, - взял себя в руки.
   - Это дело простое, - он повернулся и пошел к людям. - Мы же герои! - последнее парень буквально выкрикнул и чуть не заставил меня ударить ладонью по собственному лицу.

Глава 11: Возвращение.

  
   Много времени на сбор трофеев не понадобилось. После успели спрятать машины, а потом заперлись в убежище людоедов. В другое место убираться было слишком опасно. Еще опаснее, чем оставаться. Пришлось потрудиться и выбросить из здания все трупы. После все в нем залили различными вонючими жидкостями вроде уксуса, хлорки и прочей химии. Хорошо хоть нашлось чем. Дышать после такой процедуры стало почти нечем. Зато мы забили "сладкие" запахи и отвлекли внимание от здания.
   После согнали всех освобожденных пленников, включая добровольных помощников в подвал. Я бы и оружие у добровольцев забрал, что бы какого инцидента не случилось, но побоялся вызвать инцидент попыткой разоружения. Туда же отправился раненый Кирпич, с ним Фома еще часть моей группы. Остались только самые хладнокровные: я, Мушкет и Эльза. Этим коллективом мы отслеживали обстановку вокруг. Пришлось смотреть, как перерожденные пожирают трупы людоедов. Туда им и дорога, но зрелище все равно мерзкое.
   Тварей набежало порядочно. Совсем мелких не было. Я видел лотерейщиков, топтунов и кусачей. Возникло несколько драк между заражёнными и их число чуть сократилось. Остались только самые сильные. Остальные разбежались или умерли. Оставшиеся рвали тела и бесновались пока не появился по настоящему матерый элитник. Когда это существо, по всей видимости, получившееся не из человека, пришло, все топтуны и кусачи, точно брызги от упавшей воды разлетелись в стороны.
   Гигант превосходившею любую до этого виденную мной тварь, кроме Годзиллы был без свиты, но его одного хватило, что бы внушить ужас всем. Я не смотрел на чудище что бы он ни дай Бог не почувствовал взгляда, но заставил себя смотреть как он пожирает человеческие тела. При этом думал, как мне его убить, если уловка с трупами и химией не пройдет. Корд и Утес вместе с винтовкой Эльзы тут были бессильны. Оставалась надежда на оружие, взятое с тела Бугра, но это была призрачная надежда. Чуть больше надежды было на РПГ, но и на эти панцершреки я не надеялся на все сто процентов. Передо мной был уже не живой танк, а нечто большее. А уж если у него нашлись бы умения на защиту своей шкуры, то проще самому себе могилу выкопать и попробовать в нее закопаться что бы ни нашел.
   Сидели втроем, боясь даже шептаться, и ждали, когда он обратит на нас внимание. Мне казалось, что я чувствовал собственный резкий запах страха. Понимал, что это здание со стенами не толще полуметра такую тварь не удержит. Он разрушит логово людоедов в первом же рывке. После этого мы втроем, скорее всего, погибнем, а остальные
   Но тварь не бросилась на здание до самого утра, хотя что-то явно заподозрила. Монстр не спеша пожирал людей и поглядывал на здание. Не загрузка районного центра, так он наверняка бы проверил наше убежище. Так что можно смело утверждать, что это явление Улья нас спасло. Мы знали, что по времени пора, но поняли, что это случилось только когда монстр забеспокоился, задергал головой, шумно втягивая воздух и заурчал, точно мощный трактор, оставшийся вовсе без глушителя.
   Потом он сорвался с места и убежал. Бросил недоеденные куски человеческих тел и забыл про существование нашего убежища. Мчался почти, не разбирая дороги. Дома, конечно, он не сносил, но я слышал как несколько каких-то построек помельче обрушилось, не выдержав его напора. Вот после этого мы выдохнули, и я сам пошел в подвал сказать людям что опасность миновала.
   Услышав мои слова, кое-кто расплылся, точно из него вынули кости. Кое-кто ревел в голос, а кто-то тихо всхлипывал на месте. Мои ребята смотрели на меня и уже знали, что я им велю, но сейчас было не до этого. Подняли вооруженных добровольцев и весь мой отряд наверх. Вычленили из двенадцати сотрудничающих пятерых желающих поучаствовать в полубезумной попытке спасти людей из кластера. Четверо из них умели водить машины, а пятой пошла девочка армянка с даром сапера и именем Гаяне. Я только тогда его узнал.
   Оставшиеся семеро добровольцев тут же заступили на охрану дома. Остальным дол трех часовой отдых. Посоветовался с Эльзой и та объяснила мне, что раз в кластер уже рванули перерожденные, то лучше переждать. Желательно переждать день или два, а лучше три - четыре, но я позволил нам только эти три часа. До райцентра дорога была не такой уж и близкой, и успеть нужно было многое.
   За время, что дал на отдых так и не сомкнул глаз. Искал вместе с Мушкетом и Нахалом эту белую жемчужину. Перерыли все апартаменты Бугра, но так ничего и не нашли. Провел жесткий и даже довольно жестокий допрос уцелевшего сектанта. Разумеется, о белке он ничего не знал, и знать не мог, но смог поведать мне историю этой секты.
   Первым сектантом стал сам Бугор, имевший помимо еще нескольких даров дар определять среди новичков иммунных. За это его и прозвали Спасителем. Он и вправду спасал людей и спас много. Вот только, то, что было после, этим людям не всегда нравилось. Неизвестно был ли таким сдвинутым Бугор всегда или это стало проявляться, когда он превратился в кваза, но крышу он удержать не смог это точно.
   Говорят, что многих нормальных по меркам своих миров мужиков в этом мире начинает тянуть на молоденьких девчонок. Отсюда и законы во многих стабах позволяющие девчонкам выходить замуж, где в 16, а где и в 14 лет. Все равно побольшей части подростки Улья в этом возрасте начинают жить половой жизнью. Гормоны у подростков и так бурлят, а тут еще Стикс подкидывает в топку угля.
   Как по мне так не нормально, брать девочек такого возраста, но это еще, куда ни шло. Для некоторых и 14 летние девчонки уже не то. Им подавай девочек помладше. Совсем детей. Бугор был из таких и, наверное, именно поэтому ушел из места, где жил раньше. Такая, "настоящая", педофилия, мягко говоря, не поощрялась в нормальных стабах. С такими замашками или к мурам или на казнь. Эльза сказала, что в Мехзаводе таких сажали на кол и поили живцом, что бы быстро не померли. В других местах могли пустышам скормить или казнить по-другому, но обычно не менее жестоко.
   Потом у Бугра родилась теория, что если жрать человечину как твари, то и станешь сильнее как твари. Как этот бред смог уложиться в его голове непонятно, но это случилось, и теория нашла немало последователей среди спасенных им людей. Этих последователей Спаситель оставлял при себе, формируя из них банду, а тех, кто не хотел становиться людоедом или был не интересен, пожирали. Бывало, и случайных рейдеров отлавливали, но тех убивали сразу. В секту вступить не предлагали. Бугор набирал себе только спасенных им же свежаков еще ничего не ведающих об Улье.
   После допроса убил этого людоеда мечом. Просто заколол ударом в сердце. Возможно слишком легкая смерть для такого паразита на теле человечества, но смерть есть смерть, а на долгую казнь времени не было. Нужно уже было выдвигаться на спасательную операцию. Если наше очередное мероприятие можно было назвать таким образом.
   Тигр, оставляя, тоже залили веществами отбивающими запах крови и он не пострадал, хотя я побаивался обратного. Так что выезжали на собственных машинах и двух машинах уцелевших на стоянке людоедов. Погода над городом стояла пасмурная, и солнца не было видно. Накрапывал дождь. А над загрузившимся кластером и его соседями так вообще гремела буря с громом, молниями и хлещущим проливным дождем. По мнению нашего главного знатока Стикса, Эльзы, это было нам на руку. Обилие шума от дождя не даст перерожденным так быстро выйти на нас, а воду они вообще не слишком любят, хотя от дождя и не помрут.
   По дороге нас обстреляли. Выжил какой-то одинокий мститель из людоедов, или несколько мстителей. Стрелял точно один. Дал очередь по нашим машинам и был таков. Видимо сразу убежал. Не стал ждать последствий. Партизана мы оставили на потом. Предупредили базу, где от моей команды оставались только Фома со сломанной рукой и раненый, но идущий на поправку Кирпич о возможных неприятностях с ним и поехали дальше. По счастью этот герой даже не ранил никого, а просто оставил несколько отметин на Тигре.
   Заняли позиции не далеко от двух выездов из посёлка. На одной поставили Тигр с обычной машиной, а на второй ЗИЛ со второй обычной машиной. Между этими позициями распределил людей и РПГ. На одной за старшую оставил Эльзу, а на второй остался командовать сам. Задача у нас была простая. Мы отлавливали людей выбирающихся из поселка, как на транспорте, так и пешим порядком. Людей хватали без разбора и церемоний. Многие, кто еще был в состоянии, ничего не понимали, возмущались, но на объяснения не было времени. Всех заковывали в наручники, коих было очень много в логове людоедов. Видимо Бугор использовал их для того же самого.
   По мере заполнения простые машины, почти без прикрытия отвозили их во временный эвакопункт. Где дежурила пара наших добровольцев и один боец из моих. Эвакопунктом выбрали подвал, что присмотрели на территории каких-то пустующих заводских цехов примерно в трех километрах от поселка. Пустые цеха были частью этого кластера и пустовали еще в том мире. Их Эльза присмотрела еще до того как начались кошки мышки с сектантами и вот теперь использовали помещения.
   По счастью в подвале было несколько разделенных стенами помещений, и наличествовали двери. Людей распределяли по ним, оставив одно из помещений для упокоенных пустышей. Детей, не достигших критической массы, отделяли от взрослых и запирали отдельно. Дети плакали, когда их разлучали с родителями, но иначе мы поступить не могли. Понимали, что будет с детьми, когда взрослые начнут обращаться.
   Монстры в поселке бесновались, вырезая всех подряд. Слышалась стрельба приглушенная проливным дождем и грозой. Крики до нас почти не доносились. Было тяжело смотреть на все это, но помочь людям в поселке мы не могли. Более или менее безопасно получалось хватать только людей вырвавшихся из него. Мы отстреливали преследующих их тварей, забирали людей, заполняли машины, и раз за разом увозили народ в подвалы.
   Ближе к вечеру люди на заводе начали перерождаться. Там пришлось оставить еще пару вооруженных людей. Рук на все не хватало, но приходилось дробить силы. В подвалах парни как могли, объясняли людям, что переродившиеся это уже не люди, что они сожрут их при первой возможности. Верили не все. Кто-то пытался защитить своих уже переродившихся близких. Доходило до нападений на моих ребят. Нахалу чуть голову не проломили. И это несмотря на то. Что все были в наручниках, а на кого их не хватило, был обеспечен хомутами или веревкой.
   Людей выходило все меньше и меньше. Зато тварей мы видели все больше и больше. Становилось тяжеловато. Нам пришлось убрать машины от дорог в незаметные места и принять дополнительные меру к маскировке, но после этого получилось отловить всего несколько человек. Последним ближе к новому утру вышел мужчина в полицейской форме, с безумными глазами и пустой кобурой. Он был не в себе, но скорее всего, был иммунным, так что связали и тоже доставили в подвал. Численность людей в нем уже сократилась уже вдвое. Половина спасенных обратилась, была ликвидирована и перенесена в отведенное под это помещение.
   На рассвете мы бросили пытаться найти новых людей и заняли оборону на заводе. Было опасно оставаться в такой близости от скопления зараженных, но нужно было подождать еще хотя бы несколько часов, что бы не тащить будущих пустышей вместе с детьми в зависший кластер. Для этих целей мы уже нашли автобус и проволокли его сюда же.
   Когда от взрослых людей осталось меньше 25 человек и первые зараженные заинтересовались заводом, а это случилось к обеду, я принял решение выдвигаться обратно в мертвый город. После загрузки райцентра в отношении тварей он опять опустел, и в этом плане в нем стало безопасно, но остались проклятые партизаны людоеды. Они снова нас обстреляли и в этот раз не удачно для нас. Трое маленьких детей сидевших вместе на одном кресле в автобусе умерли сразу, и еще один скончался, несмотря на оказанную помощь. Вместе с ними погибло и двое взрослых, но это воспринялось легче. Меня взбесила смерть детей, но я не мог позволить себе броситься на немедленную охоту за людоедами. А как хотелось.
   Как только заперлись в доме крепости, лучшего места пока просто не нашли, отправил измученного физически Каспера искать новое место под временную базу. Нам нужно было еще задержаться в городе. Людей нужно было хоть немного познакомить с реалиями этого мира и подготовить к путешествию в Мехзавод. У нас было всего 12 человек помощников из такой толпы. Нужно было привлечь к делу еще хотя бы несколько человек, а от остальных добиться адекватного поведения. Иначе это было стадо, с которым мы бы никуда не доехали. Пропали бы сами и их бы сгубили.
   К вечеру из отловленных осталось всего 14 взрослых и 9 детей, но эти не должны были переродится. Люди успели какое-то время пообщаться с бывшими пленниками сектантов, попробовали, что такое живец и уже кое-что знали о происходящем, но в первую очередь я намеревался устроить для них большую лекцию. Эльза лектором не была, но на эту роль подходила лучше всех. Поэтому собрав большинство бывших пленников и всех отловленных, я привел им нашего снайпера.
   - Начинай, - кивнул я Эльзе.
   Она вздохнула и начала.
   - Я далеко не специалист, но как-то слушала пару лекций в нашем Исследовательском центре на эту тему, так что кое-что могу вам рассказать. Попрошу вас слушать не перебивая. Если будут вопросы, запомните их и задайте в конце лекции, - Эльза вздохнула. - Начнем с того что все вы заражены, как и все мы. Чем заражены доподлинно неизвестно, но есть предположение, что это гриб. Это предположение не аксиома, а только гипотеза, но она считается или истинной или наиболее близкой к ней версией. В общем, наш общий на всех, и нас и монстров, паразит это гриб. Размножается он, спорами заражая крупных хищников и всеядных. Под всеядными я имею ввиду всех кто потребляет мясо. Сюда попадают: человек, медведь, свинья, обезьяна и все прочие. Этот гриб довольно быстро поражает нервную систему, что вы могли видеть на примере своих соседей, друзей и родственников, - она тяжело вздохнула, услышав, как в уголке всхлипывает мужчина в полицейской форме. - И только не думайте, что мне легко об этом говорить. Я сюда попала точно так же как и вы, поэтому пережила или могу представить, что пережили вы, - Эльза прикрыла глаза. - Гриб попадает в нас при дыхании. Особенно много его в тумане, что вы видели, попав сюда. У него специфический запах и с обычным туманом его не спутаешь. Но он есть не только в тумане. Мы каждый день и каждый час дышим спорами этого гриба. Они везде, и нужно постоянно не снимая носить противогаз или нечто вроде противогаза, что бы остаться нормальным человеком. Если ты вдохнул этот воздух, то ты или иммунный или бездушная тварь. Иммунные, как вы знаете, это про нас, но сейчас я говорю о грибе вообще. При попадании в дыхательные пути он быстро поражает нервную систему и или подчиняет человека себе или у него не получается. Если получается то он, то есть этот гриб, прорастает и подчиняет себе поражённое существо. В результате получается пустыш. Личность и все человеческое в нем мертво. Мозг подчинен неразвитому паразиту. Начинает формироваться нарост на затылке. Его симптомы можно встретить и у иммунных. Появляется нечто вроде родинки, - на этих ее словах многие стали щупать свои затылки. - Вам беспокоится не о чем. У иммунных это или исчезает совсем или так маленьким наростом и остается. Но у не иммунных гриб уже захватил управление мозгом, как я только что сказала. Он не развит. Оттого и заторможенность у пустышей. Они словно зомби из классических фильмов. Они медлительны и все что могут это жрать, жрать и жрать. При поступлении пищи поразит, начинает развиваться и проникать глубже. Он берет под себя вообще все и начинает изменять носителя. Заражённые становятся подвижнее, сильнее и умнее. Появляются охотничьи и стайные инстинкты как у нормальных хищников... - она продолжала рассказывать, но меня отвлек Нахал.
   - Сам, мы нашли тайник, - шепнул он.
   - Она там? - спросил я.
   - Не знаю. Мы не открывали. Там ящик железный, - сообщил боец.
   - Пошли, - я кивнул Эльзе, дав знать, что все в порядке, дал знак Фоме с рукой в шине остаться с ней и направился с Нахалом в апартаменты Бугра.
   Тайник располагался банально под половицами. Ребята его нашли и вскрыли. Там оказался упомянутый железный ящик. Совсем небольшой. Видимо в нем кваз хранил только самое ценное. Ящик был закрыт на небольшой навесной замочек, который мы сломали на раз. Всех ценностей в ящике оказалась только белая жемчужина. Все остальное для нас ценности не представляло. Разве что только как доказательства преступлений кваза. Фотографии маленьких голых девочек сделанные на фотоаппарат находившийся тут же.
   - Сожги, - велел я кому-то из ребят, рассматривая белку и понимая, что должен ее проглотить вот прямо сейчас.
   Она теплела в руках, завораживала меня, и точно кто-то на ухо шептал, что нужно ее слопать. Нечто подобное испытываешь, если долго держать в руках черную или красную жемчужину, но те ощущения в сотни раз слабее. По сравнению с этим их почти что и вовсе нет.
   - Командир, может в СБ передать? - благоразумно спросил Мушкет и вырвал меня из паутины в которую я попался.
   - А? - захлопал я глазами.
   - Фотографии эти может в СБ передать, - повторил наш водитель.
   - Да пожалуй, стоит, - покивал я.
   - Да ты ешь ее командир. Не стесняйся, - кивнул на жемчуг Нахал.
   - Точно не сейчас, - покачал я головой и заставил себя убрать белку во внутренний карман. - Боюсь я выпаду из строя. Ведь будет обратное превращение, и я не думаю, что оно пройдет легко и быстро. И вообще может не стоит мне ее есть. Тут надо думать, - тяжело вздохнул, понимая, что не проглотить ее будет тяжело.
   На наше счастье больше никто так и не обратился и на утро мы перевезли людей в новое место. Это было полуподвальное помещение под торговым центром. Туда же с бывшей базы сектантов вывезли все представляющее для нас ценность. Потом пытались поймать сектантов партизан, но ничего не вышло. Они это город знали лучше нас. Только Нахал нарвался на пулю и присоединился к идущему на поправку Кирпичу. Ну, хорошо хоть никто не погиб и этих уродов заставили забиться поглубже и глаз не казать.
   Пока занимались людьми, да ловили недобитков, прошло несколько дней. Пришло время оставить город, но прежде нужно было наведаться в райцентр. Твари из него в большинстве убрались на случившуюся не очень далеко перезагрузку кластера. Мы же надеялись взять кое-какое добро. В итоге убили на это еще день, но обзавелись целым грузовиком добра, включая оружие из оружейки полицейского пункта, добро из охотничьего магазина и добро из магазина электроники. В том же магазине взяли почти игрушечные квадрокоптеры. Пусть почти игрушки, главное, что на них были камеры, и они были легки в управлении. Это были те самые средства разведки, что мне так хотелось завести, и которых не было. Все надеялся взять их на каком-нибудь кластере и не покупал. Вот взял.
   Наконец, стали собираться в обратный путь к Мехзаводу. Люди, немного свыкшиеся со своей новой участью, успокоились. Многие жертвы сектантов, так вообще воспаряли духом и всесторонне сотрудничали, что бы поскорее попасть в общество, где тебя никто не хочет сожрать. Часть таких людей, включая Гаяне, которую у Нахала, похоже, получилось вовлечь в нашу группу, вооружили. Всего добровольцев набралось 29 человек. Не так много как хотелось бы, но все же это был прирост.
   Добровольцы должны были обеспечивать охрану трех автобусов и грузовика с добром. Мы же выступали в качестве охраны этого "каравана". ЗИЛ Монстр головной дозор, а Тигр замыкающая машина. Гаяне забрали к себе в ЗИЛ. Вооружена она была только пистолетом ПМ и только что бы выделить ее на фоне не делающих для своего спасения почти ничего.
   В задачи девочки входила воздушная разведка. Вместе с Каспером они очень быстро и достаточно хорошо освоили квадрокоптеры и управляли каждый своей летающей машиной с высоты пяти - десяти метров просматривая дорогу впереди. Парень должен был везти квадрокоптер впереди на расстоянии от колонны. Девочка же поведет свой на расстоянии в несколько десятков метров от передней машины.
   Стали грузить всех по автобус. Я проверял, как распределили вооруженных добровольцев, как погрузили наших уже почти здоровых раненых и как разместили детей, сбившихся вокруг одной единственной женщины. Эта женщина, Ольга, потеряла своего ребенка и была убита горем, но нашла в себе силы на заботу о чужих детях, оставшихся без родителей. Ни у одного из них не осталось никого. До Мехзавода у них была только она. Это потом иммунных детей, если тут такие есть, всех разберут. А что делать с не иммунными? Как их спасти? Будь у меня девять белых жемчужин, раздал бы всем им, не задумываясь, но у меня она всего одна. Как принять решение кому из детей жить, а кому умереть?
   - Что там? - обратил внимание на возникшую на ровном месте суету.
   - Да тут свежак решил у Мушкета автомат забрать, - Нахал видевший все в окно ответил со смехом, словно произошло что-то веселое.
   - Живой? - спросил я, уже направляясь к месту происшествия.
   - Кто? Свежак? Или Мушкет?
   - Нахал, - я чуть добавил в голос рычания.
   - Все целы. Мушкет, правда, свежаку в морду сунул, - доложил Нахал.
   Тут я рассмотрел свежака. То был мужчина лет 20 в изодранной полицейской форме и без фуражки. С одним капитанским погоном на плече. Второго не было. На поясе его все еще красовалась открытая пустая кобура. Тот самый полицейский, которого мы спасли последним. Он до сих пор не пришел в себя до конца и оружия ему не доверили.
   - Ты чего товарищ офицер, на моих людей кидаешься? Мы к свежакам со всей теплотой, но попытка отнять оружия может плохо кончиться для тебя. Особенно в такой непростой момент.
   - Застрели меня, - уставившись с мольбой, попросил он.
   - Он походу с ума сошел, - предупредил Мушкет.
   - Не сошел! Я в своем уме! - взвизгнул он. - Мои друзья, сослуживцы, моя семья. Жена и дочь. Все остались там. Они все обратились, - тут по его щекам покатились слезы.
   Мужик спрятал лицо в руках и зарыдал.
   - Смотрите, что бы с собой не покончил, - велел я сразу всем.
   - Проследим, - кивнул Фома. - Вставай, мент. Пошли в автобус. Ты живой и это главное. А семья твоя и друзья они живы там. Тебе же говорили, что мы всего лишь копии, - пулеметчик поднял раскисшего полицейского и при помощи еще одного свежака завел в автобус.
   Хорошо, что тот не сопротивлялся. Просто рыдал и не мог заставить себя успокоиться. Ничего. Главное мужика прорвало. В этот раз он не просто скулил, его действительно прорвало. Пусть выйдет горе со слезами, а там может быть найдет человек в себе силы жить. Ну а если не найдёт, то с этим ничего не поделаешь. Недаром считают, что суицид это вторая, если не первая причина смерти по распространенности среди нашего брата.
   Дорога не была ни быстрой, простой. Мы добирались четыре дня. Было несколько серьезных стычек с заражёнными. Но к нашему счастью, несмотря на все проблемы никто, не погиб. Отчасти случилось это не только из-за воздушной разведки замечавшей заражённых и позволявших переждать опасность, но еще и потому, что мы всегда знали, куда будет направлена атака. Маленькие дети лакомство для перерожденных равное мелким и травоядным животным. Они же по сути еще не заражённые и не иммунные.
   В общем, так или иначе, мы сумели добраться до КПП на окраине стаба. Правда, теперь это был не просто контрольно-пропускной пункт, а серьезное укрепление. Поставили арку с воротами способными пропустить даже самый большой карьерный грузовик. От ворот в обе стороны пока разбегался только забор из колючей проволоки, но в планах была стена, превосходящая по грандиозности Великую китайскую. За воротами у дороги уже были возведены мощные стены будущей трехэтажной казармы совмещенной со штабом этих конкретных ворот и некоторыми службами, что разместятся тут же. Вокруг этого сооружения возникла отдельная двухметровая стена и стройка продолжалась. Завод тратил невообразимо огромные ресурсы в попытке превратиться в мегаполис среди стабов.
   КПП перенесли на добрый километр вглубь от границы стаба. Когда ехали по дороге к нему видели таблички "Мины" по обе стороны дороги. Похоже, заводчане решили сделать минное поле перед будущей стеной вокруг всего стаба, а не вокруг города. Это была серьезная работа и серьезный задел на будущее. Верилось, что скоро тут везде, в пределах стаба, можно будет ходить почти без оружия.
   Проехали через традиционную здесь змейку из врытых торчком бетонных блоков и уперлись в ворота. Перед ними была караульная и досмотровая группа. Я оставил свое место за пулеметом, и направился к ним, сообщив по рации, что обойдусь один и никому пока выходить не надо.
   Представился ребятам, показал документы. Стали расспрашивать и я рассказал почти все. Не упомянул только белую жемчужину. Заметил, как один из бойцов подает знак старшему. Похоже, он был ментатом и подтвердил, что я не лгу. А я и не лгал. Я просто не договаривал.
   Жест ментата несколько успокоил встречающих.
   - Заработать на людях решили? Быстро сообразили, - заулыбался старший.
   - Ты о чем вообще? - совершенно его не понял я.
   - Так вы чего? Не в курсе? - перестал улыбаться он.
   - Не в курсе чего? - вздохнул я.
   - Так администрация за свежаков, приведенных в стаб теперь премию дает. Говорят, Механик решил значительно наше народонаселение увеличить. Отсюда и премия. Вы их только всех сразу на Фильтр везите. Всех новичков теперь через него. Иначе премию не дадут.
   - Что за Фильтр? - последовал новый вопрос от меня.
   - Новый санпропускник. Временный. Он перед внешним городом прямо по дороге на въезд. Там увидите знак. Его не пропустишь, - охотно пояснил командир бойцов стаба.
   - И что будет с новичками после этого Фильтра?
   - Да что и всегда было. Пусть ищут себе работу по душе и живут на благо стаба. Кто в рейдеры пойдет, кто в строевые службы, а кто в обслугу. Может, у кого дары ценные появятся, но сгодятся все толковые. Ну а бестолковых жизнь сама приберет, - он развел руками.
   Я покивал, в принципе соглашаясь с его словами.
   - Так мы проезжаем? - спросил его.
   - Езжайте, - он дал знак открывать ворота.
   Ворота стали открываться. Я дал знак машинам двигаться и поспешил запрыгнуть на кузов пикапа Монстра. Забирался уже на ходу. С кузова кивнул старшему наряда. Тот поднял руку, вроде как помахать собрался, но не помахал. Мы не так хорошо знакомы для этого. А так все правильно. Нужно быть вежливым и тогда люди к тебе потянутся.
   Нашли новый обозначенный старшим наряда Фильтр легко. Как он и сказал, нужно было просто не пропустить большой указатель. Почти билборд. За ним была новая дорога, ведущая к обнесенному колючкой палаточному городку. Меня это сначала напрягло, но потом сообразил, что лучше совсем свежих подержать в карантине. Деятели бывают разные. Кто-то может и будущего пустыша притащить со свежего кластера.
   Нахал как и Кирпич уже перестал пользоваться льготами раненого и я взял его с собой на разведку. Машины остались перед очередным КПП. Поговорили с дежурными, выяснили, что сегодня на пропускнике дежурит Медевак и всех предстоит провести через него и через ментата. Потом людей разместят тут в палатках, а после начнут распределять кого куда. Людям в палатках можно не оставаться, если они гарантированно иммунные, но в этом лагере какое-то время выдавали живчик и кормили.
   Направился прямиком к знахарю. Добродушный мужик хорошо меня помнил, а еще лучше помнил Дизеля, поэтому встретил нас ласково, предложил чаю или чего-нибудь покрепче. Я отказался и рассказал ему свою проблему с детьми. Он покивал, порадовал, что сможет понять будут они иммунными или нет и сказал вести их к нему и сразу предупредил, что с неименными детьми будут проблемы. Иммунных прямо сию секунду заберут в приют, где они, скорее всего, и пары дней не проведут, а вот с не именными все плохо. Таких никто не возьмет. Рвать себе сердце, зная, что чадо обратится это своего рода форма извращения.
   Только двое из 9 детей оказалось будущими иммунными, а старшая из не иммунных могла обратиться в течение месяца или двух. Вес подходил к предельному. У остальных пока время еще было. Сравнительно не много, но было. У следующего оставался только год жизни.
   Приговоры детям вместе со мной выслушивала Ольга. Она хлопала глазами и не знала что сделать. Я был уверен, что скажи ей в тот момент, что ради спасения детей нужно зарезаться, и она зарезалась бы хоть ради спасения всех, хоть ради спасения одного единственного ребенка. Наверное, тогда я и понял окончательно, что должен сделать. У меня было время подумать об этом, но окончательное решение я так и не принял. Теперь же проклял бы себя, если бы проглотил жемчужину сам.
   При знахаре пообещал Ольге, что если буду жив никто из детей не обратиться. Сказал вести всех неименных обратно в автобус. Они поедут с нами и будут жить с нами и Ольга, если хочет дальше смотреть за детьми, пусть тоже остается. Она покивала и увела детей. Ей самой, как и всем взрослым, еще предстояло пройти ментата. Его проходили все кто оставались в лагере и для моих новеньких это была обязательная процедура.
   Договорился со знахарем о встречи на следующий день у него дома и отправился к машинам. Остальные процедуры проходили без меня. Назначил ответственным Нахала, выделил ему в помощь Мушкета со Смельчаком и на этом успокоился. Они вернулись примерно через час, ведя с собой только Ольгу и Гаяне. Больше никто не пожелал отправиться жить с нами в землянке и палатках. А ведь я рассчитывал еще хотя бы на пару человек.
   - Смотри. Тут деньги ввели, - Нахал, как только подошел, замахал рукой с какой-то пластиковой карточкой.
   - Деньги? - удивился я.
   - Ага. Один рубль один споран. Есть копейки. 50 копеек это половина спорана. Этими деньгами с рабочими на стройках стаба рассчитываются и в стабе их теперь к оплате везде принимают. И в гостиницах, магазинах, кабаках и борделях тоже, - разъяснил он.
   - Как в другой стаб вернулся или как на несколько лет уезжал, - покачал я головой.
   - Деньги у нас уже давно планировали ввести. Похоже, просто момент удобный настал, - сказала на это Эльза.
   - Может и удобный, - не стал продолжать этой темы я, а просто забрал у Нахала внушительную стопку премиальных за свежаков.
   - Дайка посмотрю одну. Их не вводили из-за того еще, что подделок боялись. Хочу поглядеть чего на придумывали, - пояснила она.
   - Смотри, - вручил ей одну.
   - Водяные знаки, голограмма какая-то, тиснение... Ай! - вскрикнула она, отбросив на землю пластиковую купюру, а Нахал заржал.
   - Что такое? - не понял я.
   - Чего ржёшь идиот? Предупредить не мог? - возмутилась Эльза.
   - Так надомной так же подшутили. Хотел увидеть как это со стороны. Только мне сотку сунули, а там не пустыш, - сквозь смех и слезы ответил мой нахальный и веселый боец.
   - А кто там? - Эльза потянулась к деньгам.
   - О чем вы? - спросил, давая ей сотку и показав Нахалу поднять рубль.
   - Сам погляди, - сказал парень, нагибаясь за купюрой.
   - Сейчас, - я посмотрел на купюру внутренне готовый к подвоху.
   Мне попалось десять рублей. Я повертел их, потом всмотрелся в лицо мужика, наверное, самого Механика. Перевернул купюру и посмотрел на броневик Крокодил. И тут на меня с пластиковой карточки кинулся маленький лотерейщик. От этого я сам чуть не бросил купюру.
   - Вот это ни фига себе, - сказал проморгавшись.
   - На рубле пустыш, на пяти рублях бегун, на десяти лотерейщик, на 25 топтун, на полтиннике кусач, на сотке рубер, а на 500 сотнях элитник. Но пяти соток нам не дали, - Нахал закончил пояснение о номинале денежных средств с некоторым сожалением.
   - Вот это защита от подделок блин. Я такого нигде не видела. Ни в своем мире, ни в этом, - восхитилась Эльза.
   - Просто умопомрачительные денежки, - согласился с ней я.
   - А мне сказали, что где-то еще такие деньги есть. Вроде как идею в ИЦ со стороны подали. Типа похожие деньги где-то в каком-то Княжестве у какого-то Князя есть. Правда кроме идеи в ИЦ ничего не подали и они сами все изобретали. Ментатов привлекали, - поведал нам наш разведавший все сплетни Нахал.
   - Не слышала ни о каком Княжестве, - пожала плечами Эльза. - Но это не значит, что его нет.
   - Не слышала и ладно. Давай собирай всех Медведей. Только именно Медведей. Гаяне, Фома и Смельчак пусть за Ольгой с детьми присмотрят, а мне вам кое-что сказать нужно в сторонке, - сказал это Эльзе, но слышали все, включая Смельчака, Фому и Гаяне. - Только без обид ребята. Вы в моем отряде пока на его судьбу влиять не можете, а это важное решение. Вот получите такой же шеврон, - я показал на свое плечо, - и тогда милости просим, - пожал плечами как бы извиняясь.
   - Без обид, - сказал Фома за всех и пошел к Тигру.
   - Вон туда отойдем, - показал я в сторонку.
   - Так чего хотел командир? - спросил Нахал, единственный кроме меня и Мушкета доподлинно знавший о наличии белой жемчужины.
   - Поближе давайте, говорить буду тихо, - сделал жест рукой и дождался, когда все сделают по паре шагов.
   - Заинтриговал, - покачала головой Эльза.
   - У меня есть белка, - объявил без вступлений.
   Эльза зажала рот рукой. Видимо что бы ни вскрикнуть.
   - Белая жемчужина? - почти шёпотом уточнил Каспер знавший, что это за ценность, но, разумеется, никогда ее не видевший.
   - Она самая, - кивнул одними глазами.
   - Ну, так пей ее, - пожал плечами Нахал.
   - Я не могу, - покачал головой и продолжил говорить, прежде чем что-то сказал. - Старшая девочка в автобусе, Василиса, может со дня на день обратиться. Я не прощу себе этого. Мы спасли девчонку, а теперь она у нас на глазах переродится, - замолчал, ожидая каких-нибудь слов.
   - Сам, за такой шанс многие удавились бы. Ее добыть очень сложно, - сказала Эльза, хлопая глазами.
   - Сложно, но можно и мы обязательно добудем в течение года ещё. Я не знаю, как и где, но мы сделаем это, - ответил я ей.
   - Ты не мелочишься, - закатила она глаза.
   - И еще эти дети вместе с Ольгой, будут жить с нами, - добавил я.
   - В землянке? - в вопросе Эльзы скепсис плескал через край.
   - Сегодня поставим палатки, а уже завтра закажем постройку дома. На нашем стабе безопасно. Там все патрулируется. А в случае чего всех увезем во внешний город, - объявил я.
   - Так зачем нас собирал? - спросил Мушкет.
   - Так нам все рассказать, - попытался ему втолковать Нахал.
   - А, - он пожал плечами. - Ну ладно. Если нужно было высказать свое мнение, то я за, - еще одно пожатие плечами.
   - Мне от вас нужна тишина. Я не хочу, что бы кто-то кроме нас и Медевака знал, о белке, - подвел разговор к итогу я.
   - Тогда бы не говорил совсем, - высказалась Эльза.
   - А ты бы хотела этого не знать?
   - Я бы хотела знать, откуда у тебя белка, - улыбнулась виновато она.
   - От того урода что звал себя Спасителем. Он хотел себе ею выкупить жизнь и взял ее с какого-то убитого рейдера, - просветил их я.
   - Тогда понятно. И ты действительно хочешь пойти на того кого не называют ради этих детей? Это даже не на элиту выйти. Я их вообще никогда не видела. Что бы убить его это надо удачу за самые бубенцы ухватить... - я жестом остановил ее.
   - Я однажды видел квазов, что праздновали своё превращение обратно в людей. Значит, они сделали это, а значит, сможем и мы это вопрос времени и подготовки. У нас есть примерно год на все про все. А теперь пошлите к машинам. Нам сегодня многое нужно успеть, - сказал и направился прямиком к автобусу в котором разместились все.
   В салоне ПАЗика меня встретило тихое напряжение. Я сел на переднем сидении лицом в салон.
   - Вы чего такие? - спросил у всех.
   - Мы не знаем чего ждать, - с акцентом ответила Гаяне.
   - Все самое плохое позади. Сейчас мы поедим в место, где будет ваш новый дом. Василиса, девочка, подойди ко мне, - сунул руку в карман и увидел, как Ольга напряглась. - Мать расслабься, - улыбнулся ей. - Теперь Васька будет иммунная. Иди ко мне. Не бойся, солнышко, - поманил оробевшего ребенка рукой и она подошла. - Открой ротик и проглоти, - девочка послушно открыла рот, и я положил туда белую жемчужину.
   - Вкусно. В животике тепло, - сказала она, только проглотив жемчужину.
   - Вот и хорошо медвежонок, - посадил девчушку к себе на колено.
   - А ты дядька Самурай ничуть не страшный, - заявила она.
   - Конечно деточка. Вы же теперь все будете мои дети. Разве папка может быть страшным, - почуял, как по щеке против моей воли сбегает слеза.
   - Она, правда, теперь иммунная? - спросила Ольга готовая разреветься.
   - Мы завтра все проверим у знахаря Оленька, но ты не бойся, Мать. Он подтвердит, - ответил я.
   - Ты можешь их всех сделать иммунными? - спросила она, а слезы уже катились и по ее щекам.
   - Да разве если бы я мог, то я бы не сделал, - вздохнул я. - Это не так просто. Нам придется всем приложить немало сил.
   - Но ты сделаешь? - настойчиво спросила женщина.
   - Я костьми лягу, что бы сделать это, но распространяться о том, что девочка не всегда имела иммунитет не стоит, - сказал с твердостью камня.
   Женщина разревелась и дети вместе с ней.
   - Тетя Оля плачет. Я пойду ее успокою, - сказала малышка Василиса, слезая с колена и уходя в солон.
   - Иди солнышко, - сказал в след, утер влагу с глаз и, встав, покинул автобус.
   Два автобуса пришлось оставить здесь. Охрана была против так что пришлось их им подарить. За руль оставшегося автобуса посадили Кирпича, Фома вел ЗИЛ, Мушкету пришлось взять на себя Тигра, а мне достался грузовик. Кое-как, но до нашего тройника доехали и застали землянку разрушенной какими-то вандалами. Это точно были не заражённые, а люди и это меня взбесило, так что я был готов кого-то убить. В паре мест забор из колючки был повален явно машиной, а не тварью. Тут не перепутаешь.
   - До что бы им бабы не давали тысячу лет! - мои чувства без сомнения разделял Нахал.
   - Отставить, - тихо рыкнул я. - Мушкет, Фома и Эльза, берите эти новые деньги, возьмите спораны. Едете в город и покупаете палатки. Сделаем здесь полаточный городок. Эльза прикинь, что еще нужно, что бы нормально переночевать. Нахал, Каспер и Смельчак беритесь за забор. Про землянку забудьте. Нам давно тут дом строить пора. Ольга и Гаяне с вас нормальный горячий ужин, - раздал команды и захлопал в ладоши. - Чего стоим? Кто-то сегодня еще куда-то успеть хотел, а дело уже к вечеру.
   Все сразу вспомнили, кто куда хотел и засуетились. Остались только Эльза и Нахал. Я смерил их взглядом.
   - Что? - спросил я обоих.
   Нахал как-то замялся и отвел взгляд.
   - Я хотела узнать, чего ты им обещал, что они так засуетились, - улыбнулась девушка снайпер.
   - Бордель, - легко сказал я и пояснил. - Парням нужно отдохнуть. Они пыряют как волы и рискуют не слабо. Заслужили.
   - Но ты туда сам не собираешься? - она как то недобро прищурилась.
   - У меня на этот вечер были другие планы, но придется и их отменить. Ты не против, если мы сходим куда-нибудь завтра, а сегодня возьмем на себя дежурство по лагерю? И это... - я на секунду замялся. - Ты не знаешь, где тут есть нормальный бордель?
   - Ну, ты... - Эльза возмущенно выпучила глаза.
   - Я тут без году неделя и борделями никогда не интересовался, а ты тут уже давно живешь, должна была что-то слышать, - выпалил я.
   Она вздохнула.
   - Ради душевного здоровья нашего коллектива подскажу, но ты меня завтра сводить должен на шикарный вечер. Киношка, и отличный ресторан. Это минимум, - объявила она.
   - Так значит, ты уже подумала? - спросил с улыбкой.
   - Подумала. Ты классный и везучий парень Самурай. Ты меня удивляешь каждый день. Я хочу удивляться и дальше и надеюсь, все это удивление будет хорошим, - она тоже улыбнулась.
   - Я буду стараться, но это не должно касаться дисциплины в отряде. Ты понимаешь, о чем я? - подмигнул.
   - Понимаю и послаблений не прошу. Пойду, выполню приказ, - она ушла, картинно покачивая бедрами.
   - Сам, она тебя не сожрет? - наигранно обеспокоенно спросил Нахал.
   - Ты, смотри как бы я тебя без соли и перца не сожрал, - не поддержал его тона я. - Чего хотел? Работа стоит, - кивнул головой на пацанов уже отыскавших лопату и направившихся к поваленному столбу с явным намереньем все починить.
   - Да я тут думаю, - он взялся чесать затылок. - Не поеду я сегодня в бордель, - парень отвел взгляд в сторону.
   - Что так? Это же ты затеял, - опешил я.
   - У меня вроде как с Гаяне что-то наклевывается. Она же узнает. Я думаю, она не поймет, - он неподдельно засмущался.
   - Прекрасно, - не стал показывать новое удивления я. - Сегодня ты, я, Гаяне и Эльза в наряде. Парни отдыхают до утра. Завтра вечером сводишь девочку в кино и ресторан. Только смотри не обижай ее. Не знаю как в твоем мире, но в моем девушка это не просто товарищ и существо, в которое можно тыкать, чем попало. Ты понимаешь, о чем я?
   - Я понимаю командир, - он засиял и побежал помогать.
   Я окинул лагерь взглядом. И действительно пора ставить нормальные стены с крышей над головой. Можно было бы снять или даже купить дом во внешнем городе, но там будет слишком много глаз. Соседи, прохожие и всякие прочие любопытные не стремящиеся сунуть нос в чужие дела. Мне же все меньше хотелось, что бы о происходящем вокруг меня знали посторонние. Уже наслушался, сколько тут всякого хитрого жулья с методами достойными прожжённых муров.
   Вот и превратится полигон в отчасти жилую зону. Придется обеспокоиться безопасность детей во время проведения стрельб, но я думаю, это не будет большой проблемой. Мои парни знают, что оружие повышенный источник опасности и не балуются с ним. Стрелять помимо как в сторону мишенного поля никуда не будут, а значит просто достаточно не допускать на него детей. Уж с этим-то как-нибудь мы справимся.
   Конечно, можно было попробовать спихнуть детей на администрацию стаба или хотя бы поселить их у Занозы с Люсей. Ваську после белой жемчужины с удовольствием бы кто-нибудь усыновил. Но я чувствовал, что так будет хуже. Быть может, это так извращенно проявлялось желание не расставаться с уже съеденной ей белкой, но мне казалось иначе. Так что пусть этот ребенок остается вместе с остальными детьми, и все они будут на нашем тройнике вместе с Ольгой.
  

Глава 12: Мелочи жизни.

  
   Открыла нам супруга Медевака знахарь Даяна. Стоя на пороге, полусонная и в бесстыдно коротком халате на голое тело она окинула нашу толпу долгим недовольным взглядом. Сейчас с нами не было только Ольги, не иммунных детей и Мушкета. Они остались на базе. Остальных вместе с Василисой я приволок сюда, для подробной консультации со знахарем.
   - Вы какого беса в такую рань?
   - Работу вам работать пришли, - умышленно коверкая фразу, я кивнул на ребят и показал кота, что был у меня на руках.
   - Я сейчас на дежурство уеду на Фильтр, так что здесь не принимаю, - отмахнулась она от нас.
   - Мы к твоему мужу. У нас с ним на сегодня договорено. Смотри, какой достаток к вам в дом привел. Всех посмотреть надо, - снова показал кота и кивнул на ребят.
   - Проходите, - вздохнула она и, оставив дверь нараспашку, пошла внутрь дому. - Медевака я сейчас разбужу.
   - Последний закрывает дверь на засов, - велел я, входя первым.
   Пришлось подождать пока знахарь встанет и приведет себя в порядок. Фома, Смельчак, Кирпич и даже Каспер успели задремать. Каспер по местным меркам тоже считался взрослым в свои четырнадцать с половиной, так что тоже ездил в бордель. Не знаю что уж он там делал, но мальчишку я оттуда по утру забрал измотанным, как и остальных. Гаяне смотрела на парней недовольно, но ничего не говорила. Вчера они с Нахалом половину ночи просидели в кузове ЗИЛа делая вид что дежурят. Потом я их разогнал по палаткам и заступил на дежурство сам. Под утро немного подремал, пока дежурила Эльза. Потом забрал парней из борделя Алая роза, но отдыхать им не дал. Оставил Мушкета на дежурстве, а с остальными поехал сюда.
   Наконец, Медевак начал прием. Я отправил всех вперед, оставив себя, Василису и Дизеля напоследок. Знахарь разбирался с каждым довольно быстро, но я успевал каждого опросить на предмет дара и изменений.
   У Фомы оказался дар детектора или сенсора. На расстоянии в 50 метров он чувствовал все живое, только отличить заражённого от человека или животного не мог, как и рассмотреть существо способное скрывать свое присутствие. Для нас это был хороший дар. Можно было пересадить Фому в салон и сделать из него подобие радара, но я предпочел оставить его за пулеметом. С таким даром ему там цены не будет.
   Смельчак мог ускоряться. Его дар был сродни легендарным клокстоперам, но не совсем таким. Время для него не замирало, как для легендарных бойцов улья. Он просто временно становился в 3 - 4 раза быстрее простого человека. Еще один очень полезный дар для бойца моей команды. С этими двумя парнями мне определенно повезло.
   У Кирпича же второго дара так и не открылось. Произошло усиление его прежнего дара. Теперь он мог накрывать полем зонтом не только себя, но и площадь радиусом три метра вокруг себя. Ну, если что, по крайней мере, не промокнем. Это если не найдем его дару применения подостойнее.
   С дарами у остальных никаких особых изменений не произошло, и сюрпризов никто не подкинул, но я интересом выслушал каждого. Поинтересовался, как и кому из них велено пить горох, и разрешено ли принять жемчуг. Жемчуга у нас сейчас скопилось прилично, и оставлять его в загашнике вместо усиления отряда с его помощью я не собирался. Надеялся что хватит и на усиление и на некоторые другие нужды.
   Последней из смотровой вышла Эльза. Все устроились ждать нас, а мы втроем: я, девочка и кот, вошли в кабинет на осмотр.
   - Еще одну девочку где-то подобрал? - спросил зевающий бородатый мужик.
   - Нет, это Василиса. Ты ее уже видел. Я хочу, что бы ты взглянул на нее снова, - не скрывая своего торжества, сказал я.
   - Василиса. Василиса, - знахарь снова зевнул. - Ты для чего меня в расстройство вводишь с утра пораньше? Я же сказал что у нее нет... - он положил ей руку на голову и запнулся. - Самурай, с-с-... - он не выругался, сдержался - нехороший ты человек. Ты что где-то скреббера убил? - знахарь вытаращил глаза на меня.
   - Это не важно, но Самого я не убивал. Что с девочкой? - улыбнулся, уже понимая, что все получилось.
   - Ну, ты же, мать твою за ногу, знаешь чем, что бывает после белки. Она теперь иммунная. Даже не станет иммунной, а именно уже иммунная. Это сто процентов, - он засуетился. - Я сейчас карту заведу. Таких случаев единицы. У нее уже дар формируется, так что приведешь девочку ко мне через пару дней, а потом я должен ее наблюдать каждый месяц, - он поднял вверх указательный палец, над головой, и покрутил им. - Ты же понимаешь, что болтать об этом не стоит? - он глянул на девочку смотрящую непонимающе, а потом на меня.
   - В чем проблема? - я понимал, что об этом распространяться не следует, но хотел послушать его соображения.
   - Это я знахарь и действую по своему этикету. У меня тайна похлеще врачебной и тайны исповеди. Я никогда не наврежу пациенту, но это я, - он потряс руками. - Ты дал девчонке белку. Она теперь всем будет интересна и нашим ИЦешникам, и Институту, внешниками и сильным людям стаба. У нее еще не сформировался дар, но она белый хигтер. Каким бы ни был этот дар. Он будет просто на уровне бога. Понимаешь?
   - Не совсем, - откровенно включил дурака я.
   - Да мама дорогая, - он крутнулся волчком на левой пятке, чего я от него не ждал. - Надеюсь, ты просто придираешься. Если она будет знахарем, то я рядом с ней щенком буду. Если электриком как ты, то ты, несмотря на то, что хигтер, тоже щенок. Так понятно?
   - Понятно, - я кивнул. - Девочка теперь в моем отряде. Я забочусь о ней и если кто-то захочет себе такую же, то пусть найдет другую и даст ей белый жемчуг. А ты будешь держать язык за зубами. Я помню про знахарскую тайну, но сказать, что если с ней что-то случиться, то я приду к тебе, обязательно должен, - улыбнулся ему совсем не добро.
   - Я тоже помню, про свою тайну. Ты смотри, что бы из твоих кто лишнего не сболтнул, - пробурчал он, топая к компьютеру.
   - За своими я сам присмотрю. Медевак, никаких карт и записей, - рыкнул я, тормозя его на месте. - Ты хороший человек и не заставляй меня к тебе относиться плохо.
   - Понял, - он остановился на месте.
   - Вася, иди к Эльзе. Подожди меня с ней и ребятами, - указал на дверь.
   - Хорошо дядя Самурай, - девочка поднялась пошла на выход.
   - А твои? Они точно никому не проболтаются? - глянул он на дверь, закрывшуюся за Василисой.
   - Если у кого язык длинный сорву шеврон с плеча вместе с плечом и головой, но те, кто знает о белке, скажут, о ней только под пытками. Я уверен, - улыбнулся ему, но уверен, получился звериный оскал. - Теперь меня посмотри, - сказал уже без оскала.
   Знахарь подошел и поводил у меня ладонями над головой.
   - Все ясно, - присел он на стул.
   - Новый дар? - спросил я.
   - Это не новый дар это открылась еще одна грань старого. Я думаю это нечто вроде электрического щита. Вижу, он активирован. Что случись? Как оно конкретно проявляется?
   - В меня стреляли, но не убили. Я видел искры как от замыкания и пули исчезли, - пояснила я.
   - Сам такого не видел, но слышал о таком, - признался Медевак. - Пули сгорели, в электрическом всполохе. Ну не совсем в электрическом всполохе, но во всполохе твоего дара. Ты же понимаешь что у тебя не то электричество что в проводах.
   - Если судить по эффекту, так оно самое и есть, но знахарь здесь ты, а я не специалист по электрическим явлениям, - я пожал плечами.
   - А вот и не оно. Это очень похоже, но не совсем электрический ток.
   - Что же раньше об этом не сказал?
   - Так ты не спрашивал. Эффект как от удара током и тебе хватало. Все тонкости даров большинство рейдеров не интересует. Тебя же не слишком интересует движение энергии по твоему телу во время твоего дара или объяснение того как в тебе появляется молния, которая тебе самому никакого вреда не причиняет?
   - Ну, тут ты прав. Я думаю, что даже если ты мне что-то начнёшь объяснять, то пойму далеко не все. Так что с новой гранью старого дара?
   - Тут ты прав. Со всеми тонкостями, тому, кто не знахарь не разобрать, - он покивал. - Так про дар. Активировать, как молнию его не надо. Работает само и похоже только на пули или что-то столь же быстрое. Нож в пузо или даже брошенный камень не остановит и хватит твоего дара не на много. Магазин от калаша 5,45 я думаю, примешь, или чуть больше и все. Дальше все пули в тебя. И это если перед этим не будешь пользоваться даром. Что-то крупнее 7,62 тоже не остановишь. 7,62 должна сгореть вся, но что-то крупнее уже долетит до тела, хоть и в обгоревшем состоянии. Убьет тебя не пулей, а огарком, но от этого легче уже не будет. И 7,62 остановишь уже не магазин и даже, скорее всего не половину. Может быть треть. Так же могут быть проблемы с какими-нибудь нестандартными патронами вроде тех, что из карбида вольфрама. Такие материалы не по зубам твоему дару. Он хоть и не до конца электрический, но все же отношение к нему имеет. Еще уверен электроника у тебя от использования дара скоро гореть будет, если используешь его посильнее, - объявил Медевак.
   - Уже горела, но только один раз. Когда использовал бурю молний, сгорела рация, - признался я.
   - Ну, вот чем дальше, тем чаще гореть будет. Так что учись работать с приборами простыми как молоток, - покивал собственным словам он.
   - А патроны? Детонировать не начнут? - забеспокоился я.
   - Скорее всего, нет, но сто процентной гарантии не дам, - пожал плечами он.
   - Я жемчуг не пил. Откуда новая грань?
   - Ты хигтер. Я же тебе говорил, что у вас у многих проблемы с новыми дарами. Появляются, но не часто. Зато старый у тебя все сильнее и сильнее и новые грани открываются чуть ли не регулярно. Удар молнией. Сеть из молний. Электрический шторм. Теперь вот электрический щит. Ты натуральный громовержец. Тебе в руки молот и сойдешь за Тора. Неужели ты не рад таким полезным свойствам дара? Мне кажется все очень полезно для твоего образа жизни, - не ответил он на мой вопрос, а только налил воды.
   - Рад. Очень рад, - кивнул я. - Как-то даже не верится. Но почему ни с того ни с сего?
   - Ни с того ни с сего не бывает. Была причина, только я ее не вижу. Я знахарь и не Господь Бог, что бы знать все, - он развел руками.
   - Ясно, что ничего не ясно, - хлопнул себя по коленям. - Про парней не спрашиваю. Знаю твои порядки. Что с рукой у Фомы? Как раны у Нахала и Кирпича? Вроде все нормально было и парни говорят, что проблем нет, но вдруг осложнения какие возможны.
   - Да все зажило как на собаках, - отмахнулся он. - Регенерация у твоих парней дай Бог всякому хорошо пожившему в Улье. Фома пусть только еще денька три руку побережёт, но потихоньку ее можно уже разрабатывать.
   - Люблю хорошие новости. Еще ты скажи мне, правильно, что я жемчуг дал Фоме и Смельчаку или нет? Они теперь ведь тоже хигтеры. Они теперь тоже будут ограничены одним даром? Не лучше ли иметь несколько даров?
   - Нормально, ты им жемчуг дал. Не переживай. С дарами там все нормально. Парни довольны. Может, и будут проблемы с новыми дарами, но им и этих хватит за глаза. А мое личное мнение так всем бы новичкам жемчуг давать, но на такое никто не пойдет. Я помимо тебя знаю таких всего пару таких человек, - он вздохнул. - Еще чего? Кота смотреть не будем?
   - Будем. Ему жемчужину скормить надо и посмотреть, кому дать жемчуг из ребят, - подтвердил я.
   Скормили жемчуг коту, Нахалу, Эльзе, Гаяне и мне. Жемчуг в загашнике еще оставался, но оставшимся присутствующим знахарь давать его запретил. Существовал серьезный риск, что кто-то обратится в кваза, а этого я для ребят не хотел. Хотя вот насчет самих ребят не знаю. Нахал, судя по всему, такое желание имеет. Приценивается к каждому квазу, что видит в городе, а видел он уже четверых, и явно все это примеривает на себя.
   Оставив центр города, получили разрешение и, забрав с парковки Тигр, загнали его к уже знакомым мастерам. Они должны были довести машину до ума. Хотели заменить станину Утеса, добавить огнеметную систему для отпугивания мелочи, заменить сиденья на нормальные, добавить решетки на окна и сделать еще кое-что по мелочи.
   Нам сходу предложили поменять Тигр на такой же, как у нас ЗИЛ с доплатой в жемчужину, от чего мы тут же без сомнений отказались. Не только местные механики, но даже Каспер понимал, что специально разработанная для армии машина гораздо лучше пусть хорошей, но всего лишь переделки из грузовика. Сейчас же мы переделаем армейский броневик под улей, и он станет еще лучше. На него бы еще вместо Утеса нормальный боевой модуль. Желательно что бы под калибр 14,5. Видел я тут КПВТ и что-то не столь знакомое из других миров.
   С оружием и техникой тут сразу видно - проблемы. Отсюда и все эти переделки из автомобилей. Да все они практичны и в чем-то даже хороши, но уверен, что заводчане предпочли бы, что бы в их мир валились настоящие БТР, Тигры и прочая боевая техника вместо простых машин. Они же тут целые спецоперации устраивают, что бы вытащить боевую технику из грузящихся кластеров. Караулят такие кластеры и отгоняют всяких непрошенных хитрецов.
   Впрочем, за время существования техники накопилось приличное количество. Ей даже время от времени приторговывают. Отправляют свои караваны или сбывают приезжим барыгам в обмен на другую технику не грузящуюся здесь. Если ничего не путаю, то грады, которых я тут так пока и не увидел так и обменяли на танки и БТР.
   Я кстати сообщил о том месте, где мы забрали Смельчака и Мушкета в СБ. Был не слабый соблазн попробовать вытаскивать оттуда еще солдат и еще машины, но что-то подсказывало мне, что больше такой загрузки не повториться, а если и повториться, то очень не скоро. Зато народу там к следующей будет много. Об этом месте люди уже знали и огарок от Хамви уже кто-то утащил. Быть может даже пытаются восстановить в какой-нибудь соседней мастерской. А может просто спрятали с глаз.
   Договорившись о работах и оставив задаток, пошли за некогда прорекламированными Эльзой рациями. Для этого снова вернулись в центр, и пошли в магазин Сирин, благо пропуск еще не истек. Купили одну и испытали, но не моим даром как хотел когда-то. Теперь было понятно, что тогда дело было не в качестве рации. Так что просто проверили работоспособность. Закупили с запасом 15 штук, что вылетело в копеечку. Но если они будут гореть, то без запаса совсем никуда, а то останется командир отряда без связи. Хорошо хоть рации эти были не от внешников, а с какого-то кластера и поставлялись какой-то рейдерской группой, пожелавшей остаться неизвестными. Поставляли их в основном Заводу, но часть периодически всплывала в магазине у Сирин.
   На этом тратиться не бросили. Закупили на всех хорошие бронежилеты. Не знаю, из какого они были мира, но по защите превосходили мой прежний, тяжёлый бронежилет и были значительно легче весом. Плюсом шли: такая же, как у меня была, защита боков, бедер, плечь, шеи и паха. Еще наличествовали отсутствовавшие на прежней броне специальные щитки на предплечья и голень, наколенники и налокотники, наконец, шлемы с креплениями под различные приборы. Все единым продуманным и удобным комплектом. Отличный даже не бронежилет, а бронекостюм из-за которых пришлось отказаться от РПС совсем. Но сделали это без сожаления. На броне было множество удобно расположенных креплений для идущих в комплекте подсумков приспособленных под различные нужды. Это можно было назвать встроенными разгрузочными жилетами.
   Хотелось поменять ребятам и оружие, но АК калибра 7,62 пока были самыми подходящими в ассортименте. Специальное бесшумное оружие всегда было дефицитом. Валы и Винторезы расходились как горячие пирожки, вместе с боеприпасами к ним и при этом встречались совсем нечасто. Складов с подобными вещами поблизости не грузилось. Найти Выхлоп было большой проблемой, а про Удар из моего мира можно было и не спрашивать. Его Сирин всего дважды за практику торговли видела. Со всем специальным бесшумным оружием были серьёзные проблемы. Да чего тут говорить, если простой ПБ, которые откуда-то поставляли довольно большими партиями, стоили один как 5 ПМ. Именно по такой цене я покупал, а точнее менял, их для новичков отряда.
   Такая же проблема была с оружием крупного калибра. Когда-то виденный мной ТКБ под такой же, как у меня патрон и тот давно ушел, несмотря на дефицитный калибр. И он был редкостью. Еще большей редкостью были винтовки ОСВ - 96 Взломщик или АСВК Корд. Их могли привезти только под заказ издалека, как и что-то аналогичное иностранного производства или от внешников. Реальнее всего было сделать заказ на безгильзовые автоматы, родственники винтовки Эльзы, но на это пока не было средств.
   Зато Сирин подсказала адресок мастера способного посмотреть и довести до ума ПТРС. Там могли сделать что-то приличное даже из вещи испорченной неумелой переделкой. Я решил сносить туда старичка, несмотря на то, что в даже в деле его еще не опробовал. Уж больно он корявенько был переделан, что стало очевидно при ближайшем рассмотрении. Может Бугор сам его своими граблями с когтями пытался под себя приспособить?
   Не исключено.
   Посему пришлось докупить еще несколько АК калибра 7,62, купили ПБСы на Калашниковы и специальных дозвуковых патронов. На этом денежки, отведенные на растрату по этому направлению стали заканчиваться и пришлось спешно закруглиться. А так бы я, наверное, еще много чего набрал. Глаза разбегались, несмотря на ограниченность ассортимента и а руки тянулись к множеству полезных для нашего существования штучек.
   Особенно тянулись к последнему боевому скафандру внешников. Сам я его мог сжечь своим даром, несмотря на всю навороченность его электроники. От удара молнией в самолетах электроника горит, а тут не просто молния. Вдобавок габаритами я был не под такой костюм. Но нужен мне боевой скафандр не на меня. Мои бойцы должны были изучить его изнутри и знать об оружии врага все, что только можно. Вдобавок в него можно было обрядить того же Фому или кого-то другого из ребят. Тогда бы его можно было смело вооружить Мини. Могли возникнуть проблемы только с заряжанием аккумуляторов, но и это можно было решить.
   Увы, и его мы себе пока позволить тоже не могли, да и выставленный образец был безнадёжно неисправен. Стоял здесь наподобие железного рыцаря в старом замке. Все исправные скупили стабские. В них до сих пор никого не видели, так что очевидно, что их закупали не для ношения, а для изучения. Пусть изучают. Лишь бы в пользу пошло.
   Вернувшись в наш палаточный лагерь и переодев всех бойцов в новую амуницию, устроил небольшой строевой смотр. Хотел порадовать собственный глаз и поддержать боеготовность. Разумеется, экипировался полностью и сам что бы быть примером для своего воинства. Ребята построились, все вроде серьезно, но резвящиеся под ногами дети не способствовали проведению такого мероприятия. Пришлось отправить их к Ольге задуматься о помощнице для нее.
   - Ну что? Как оно? - спросил у расслабленного строя.
   - Не звездный десант, но как минимум вежливые люди, а то и круче, - прокомментировал в ответ наш вид Нахал, проигнорировав тот факт что понять его могли далеко не все, включая в список не понимающих и меня.
   - Про что ты? - закономерно спросил его Смельчак.
   - Потом он тебе расскажет. Вы в строю. Не забыли? - остановил я лишние разговорчики.
   Прошел на несколько шагов, встал напротив Гаяне. Девочке форма была великовата, и автомат в ее руках смотрелся чем-то чудовищным. Задавил в себе ощущение вины за то, что вручаю оружие в руки почти детям. У нее все равно в этом мире и с ее даром выбор не особо велик. Так или иначе, ее приспособят для войны. Иное ее использование, это бесполезная трата человеческого ресурса.
   - Эльза, с ее формой надо что-то сделать, - бросил взгляд на снайпера, на которой все смотрелось как нельзя лучше.
   - Этим себе голову не забивай. Мы сами ее формой займемся. И как насчет того что бы ее ко мне постоянно в пару закрепить? Мне нужен нормальный второй номер. Я ее научу, - ответила она.
   Нахал тихо хмыкнул, найдя что-то смешное. Я зло зыркнул на него.
   - Мы подумаем над этим позже. Пока же девочка, как и парни, будет заниматься по стандартной программе. Пусть учится стрелять, правильно бегать, падать и все остальное. Если возьмем в Медведи, то вот там и думать будем, - кивнул Гаяне и та, вытянувшись во фрунт, всем своим видом постаралась показать какой она хороший солдат.
   Едва сдержав улыбку от ее пока смешных потуг прошел к парням. К Смельчаку и Фоме, нашим новичкам с опытом войны из родного мира. Посмотрел на них оценивающе. Парни после ночи в борделе по-прежнему выглядели совсем не отдохнувшими, но были довольны точно коты в марте.
   - Вы чего думаете? Не передумали с нами оставаться? - спросил не всерьез, поскольку слышал их разговоры не раз и был уверен, что не передумали.
   - Нет, - гаркнул за них обоих Смельчак.
   - Это хорошо, - я прошел вдоль строя, задержал взгляд на каждом бойце. - Слушайте, а может и головные уборы одинаковые сделаем? - я еще раз окинул взглядом свое воинство в одинаковой форме, но с черт знает чем на головах.
   Кто в кепке, кто в бандане, а кто вообще с непокрытой головой. Я и раньше обращал на это внимание, но теперь после долгого периода, когда я видел парней почти постоянно в более или менее одинаковых шлемах это как-то особенно резало глаз. Конечно, надень они свои новые шлемы на головы и вопрос бы сейчас не поднялся, но шлемы были в руках, либо висели закрепленные ремешком на плече, свисая на грудь.
   - Только не эти америкосовские кепки, - скривился Смельчак, кивнув на Мушкета в бейсболке с камуфляжной расцветкой.
   - Береты, ребята. Береты, - накинул идею я.
   - И какого цвета? Все заняты. Мы ни десантники, ни морпехи и вообще никакого отношения к беретам не имеем. Красные вроде ведь тоже заняты? - это в обсуждение вступил Нахал.
   - Заняты, - согласился я и предложил, - но можно и другой цвет взять. Пусть будет желтый или морковный.
   - Желтый как-то не очень, а морковный в моем мире у МЧС, - Нахал сделал малопонятный мне жест рукой.
   - Да? У меня такого нет, - чуть удивился я. - Да давайте не будем оглядываться на прошлые миры. Пусть у нас будет хоть красный, хоть голубой берет. Какой хотите?
   - Красный!
   - Голубой!
   - Красный!
   Заголосили в разнобой все кроме Эльзы, даже Гаяне прибавила свой голос, и я поднял раскрытую ладонь, призывая всех к тишине. Народ у меня дисциплинированный, так что тишина воцарилась почти мгновенно.
   - Этот вопрос ставлю на голосование, - объявил я.
   - Голосование? У нас что демократия? - тут же с ёрничал Нахал.
   - Цыц, - погрозил ему пальцем. - Ну, голосуем. Кто за голубой? - поднялось три руки. - Кто за красный? - поднялось три руки. - Ну, значит, остальные воздержались. Будем делать красные береты. Нахал, ты займешься. И кокарды на берет нужны. Что-то броское.
   - Череп и кости! - выкрикнул Смельчак.
   - Точно нет, - я аж скривился.
   - Башку рубера, - тут же предложил Нахал.
   - Тогда уж элитника и череп, - снова Смельчак.
   Я снова поднял ладонь, призывая всех к тишине.
   - В этот раз голосовать не будем. Пусть будет череп рубера. Такой как на баре Веселый рубер, - объявил я.
   - Вот и кончилась демократия, - с наигранной печалью сказал Нахал.
   - Началась диктатура, - почти со смехом сказал я, но тут же перестроился на серьезный лад. - Сейчас посмотрю на вас. Проверю аптечки, тревожные рюкзаки и все остальное и снова в город. Ты Нахал, займешься беретами, а я делами. Нужно оставшееся ненужное барахло сбыть и о строительстве дома договориться. В палатках мы еще пару ночей переночуем, но это не жизнь, а сами дом мы не построим. Еще нужно узнать, где хороший четырёхосный грузовик взять на переделку.
   - Еще одну машину хочешь? У нас тут и так целый автопарк. Раптор, автобус, ГАЗон, ЗИЛ и Тигр, - попенял мне Нахал.
   - Больно ты умный, - фыркнул я. - Раптора вместе с ПАЗиком и грузовиком можешь загнать себе, сам знаешь куда. Нам нужна мощная машина способная нести серьезную броню с оружием и способная еще и груз приличный везти. Нормальная броня нам не по карману, но я видел сегодня у механиков чертежи того что нам подойдет. Что бы сделать это чудо инженерной мысли нужен четырёхосный грузовик. Можно КАМАЗ или Урал. Еще бы хорошо на него ЗУ - 23 или что-то подобное. Вопрос, где взять всю эту прелесть?
   - Не знаю, - пожал плечами Нахал.
   - Я и не ждал от тебя иного ответа, - покачал головой. - Но где-то взять обязательно нужно, поскольку без такого добра к Чертову городу соваться группой на транспорте, это извращенная форма суицида. Там за речкой частенько попадаются такие твари, каких вы еще не встречали.
   - Это, какие же они? Вроде Годзиллы. Нам бы хотя бы на фото посмотреть. Фотки Годзиллы того нет? - высказался Смельчак.
   - Я поговорю с Безбашенными. У них что-то должно быть. Может даже кто-то снимал, - я задумался вспоминая.
   - Неужели там так много элиты, - не поверил Фома.
   - Я бы не сказал что на каждом шагу, но за рекой встречается гораздо чаще, чем тут. Можно сказать, что возле каждого грузящегося кластера пасется свой элитник и чаще всего со свитой. Можно встретить и несколько элитников в одной группе. В самом Чертовом городе, что в Пекле. Еда подгружается так часто, что по округе они разбредаются не очень сильно. Плюс там минимум одна свиноферма. Слышал еще про зоопарк и видел какую-то перерождённую большую кошку. В сам чертов город и Безбашенные глубоко не суются. Да и мне повезло, что я не так далеко от окраины появился. Из центра бы точно не вырвался, - снова задумался, невольно поддавшись не таким уж старым воспоминаниям.
   - Можно вопрос? - спросил Смельчак.
   - Валяй, - ответил я.
   - А береты всем дадут? Или как шевроны? - вопрос заставил всех притихнуть, а я и не ожидал что это так важно.
   Стало слышно, как Ольга что-то рассказывает детям у палаток. Ребятня собралась вокруг нее и с интересом слушает. Вроде какую-то сказку рассказывает, но я такую точно не знаю.
   - Тут парни снова будет дискриминация. Береты только Медведям, - секунду помолчал и принял еще одно решение. - Но всем, включая новичков, сделаем банданы. Пусть будет такая же цветом, как берет и с черным черепом рубера. Так что бы, если повязать череп на лбу оказывался, как кокарда. Что бы все видели, что это наши новички. Я думаю, так вполне нормально будет, - окинул всех взглядом.
   - Да зашибись все! - отозвался за всех неуемный Нахал.
   - Вот не доведет тебя до добра твой язык, - предупредил его глядя на детей. - Еще теперь у нас тут парни детский сад. С ним нам предстоит разбираться и этого разбирания нам хватит за глаза. Больше, так как делали в свежем кластере, не делаем. По крайней мере, пока с этими чадами не решим вопросы. Я не хочу смотреть сам, как на наших глазах перерождаются дети, и уж тем более не хочу, что бы на это смотрели вы, - секунду помолчал. - С этого дня на тройнике у нас всегда будет оставаться минимум три бойца из Медведей и новичков. Можете считать это дежурным нарядом, но без него никак. А то мы так каждый раз к разбитому корыту приезжать и будем. На этом наряде будет охрана территории и имущества, охрана детей и поддержание порядка. Возражения есть? - в этот раз, как это ни странно, все промолчали. - Тогда давайте аптечки к осмотру.
   Проверил аптечки, потом, как собирался тревожные рюкзаки. У каждого у нас имелся такой рюкзак. В нем хранился запас еды и патроны к штатному оружию, то есть 9 мм ПМ и 7,62. В каждой аптечке у нас лежала одна доза дорогого лайт спека в шприце-тюбике, три горошины и пяток споранов. Маленький набор способный дать продержаться бойцу какое-то время в случае нелегкой ситуации.
   Закончив со строевым смотром, снова отправился в город. Взял с собой Мушкета в качестве водителя, Смельчака в качестве грузчика и Эльзу, которой нужно было разобраться со съемным домом. Срок съема уже кончался, и девушка надумала окончательно съезжать на наш тройник, несмотря на все связанные с проживанием там неудобства. Так что на обратном пути нужно забрать ее вещи, которых было совсем не мало.
   В результате поездки в город я понял, что построить дом не смогу минимум несколько месяцев. Даже самые безрукие работники были заняты с длительной перспективой. Всех, кого только было можно, привлекли на великую стройку стаба. Строить дом самому, даже смешным не казалось. Землянка или сарай были верхом как моих строительных способностей, так и аналогичных способностей у моих подопечных. Пришлось искать для съема дом. Другого выхода попросту не было.
   Обратился в специальную контору во внешнем городе. Обрисовал им, что примерно мне нужно. Нужен был мне большой дом для проживания с приемлемым комфортом группы из 20 человек. В доме должна была быть кухня. Упоминать это условие было обязательно, поскольку во многих домах для рейдеров кухни отсутствовали за ненадобностью. Многие рейдеры предпочитали не готовить пищу сами, а обедали в кабаках и ресторанах. Дом обязательно должен был быть с гаражом способным вместить минимум три серьезных машины. Помимо вокруг дома обязательна, должна была быть сплошная стена или хотя бы сплошной забор минимум в два метра высотой.
   Мне на выбор предложили фотографии трех примерно подходящих под мои запросы строений. Одно отмел сразу из-за ажурных решёток вместо стены. Остались не так давно построенный дом с высоким железным забором и явно уже старенький дом с садом и кирпичной стеной. Цена была примерно одинаковая. Второй дом находился ближе к Центру, и это влияло на цену. К тому же меблировка и сад шли в нагрузку к дому. В первом доме на территории сад отсутствовал, но небольшой участок, зарастающий буйной травой, был. Участок нам особо не пригодится, но и сад нужен был только ради дополнительного комфорта и прогулок детей. Сам дом был гораздо больше, но мебели в нем не было. Об этом предстояло заботиться самим. Решив, что мебель в этом мире не проблема выбрал пустой большой дом на окраине без сада и с железным забором. Зачем-то поинтересовался возможностью его выкупа и узнал, что такая опция была. Существовала даже рассрочка на несколько месяцев. Я мог начать выкупать этот дом прямо сейчас, как и выкупить позже.
   Съездили, посмотрели дом. Он понравился мне не только по фотографиям. Забор конечно из тонкого профильного железа, но стены дома из кирпича и в половину метра общей толщиной. На окнах первого этажа решётки. Гараж такого размера, что спокойно бы принял три фуры вместе с прицепами. Нам он больше чем подходил. Участок оказался приличных размеров, так что на нем можно было поставить что-то еще. Комнат для размещения бойцов и детей оказалось вполне достаточно. Даже избыточно. Планировка самого дома мне понравилась. Особенно понравились три выхода: парадный выход, черный ход и выход в гараж, подвал с комнатой под оружейку и защищенные от легкого стрелкового оружия места для стрелков на чердаке.
   Ударили по рукам, подписали бумаги и получили ключи. Заплатить пришлось не мало, но теперь нам не нужно было платить задаток за строительство, так что деньги были, и без напряга оплатил съем на три месяца вперед. После этого уж будем думать продолжать снимать дом или все же заняться строительством своего на тройнике. А может, и выкупим этот дом. Чем черт не шутит.
   После, наконец, сдали ненужное нам барахло, в виде ружей и автоматов калибра 5,45. Оставили только несколько наиболее современных автоматов этого калибра. Патроны, в том числе и от ружей не продавали. Они сами по себе валюта, так что должны были пойти в нашу кассу. Заморачиваться с проходом в Центр не стали и сдали все скупщикам из Внешнего города. После отправились за Эльзой. Ее не удивили проблемы со свободными строителями, но приятно удивило наше новое место жительство. Девушка. Как и парни не скрывала радости от того что не придется еще несколько дней ночевать в палатках. Отвезли вещи снайперши ив новый дом, и оставил ее там. С ней оставил своих грузчиков, а сам отправился на тройник сообщить о смене места жительства.
   Рады были все. Погрузили все что смогли и отправились в новый дом. Пришлось выбивать новые временные пропуска на проезд. С этим могли бы возникнуть проблемы - устанешь, каждый раз бумажки выписывать, но на наше счастье жителям города, не гражданам в том числе, можно было выбить постоянные пропуска на проезд транспорта. Без таких пропусков на машине можно было доехать только до стоянки рядом с КПП, где мы раньше транспорт и оставляли. Но одно дело оставлять там Раптор, а другое переделанный ЗИЛ. Вторые куда дороже и реже встречается, так что кто-то может рискнуть и попробовать угнать, несмотря на охрану. Говорят, попытки были. Правда угнанная машина далеко не уехала. Охранники разнесли ее так, что хозяину возвращать было нечего.
   Кстати грузовик и автобус перегнали на стоянку к КПП. Там бесплатно разрешали оставлять только одну машину, так что пришлось немного доплатить за вторую машину. Но бросать эти две машины на тройнике я посчитал лишним, как и перегонять в гараж. Раптор же можно было использовать для поездок для поездок по внешнему городу, посему он отправился с нами на новое место жительства.
   Дело было к вечеру, так что выезжать за мебелью не решились. Решили, ночевал в доме без мебели. Лучше так чем на ночь отправляться в рейд. Тут же назначил Фому, Мушкета и Кирпича в наряд по дому. Как и объявлял ребятам на построении, решил ввести наряды и не стал откладывать дело в долгий ящик. Только вот наряды эти теперь переносились с тройника в наш новый дом. Заступили ребята не на целые сутки, а только до утра, но уже следующий наряд должен был стать полноценным суточным. Один из ребят должен был постоянно находиться на чердаке дома, курсировать между бойницами и наблюдать за всем что видно. Остальные ребята занимались бытовыми делами, обходом территории или отдыхали. Так же на посту они менялись. 2 часа на чердаке 4 свободная смена. При этом и дежуривший на чердаке боец и свободные члены наряда обязаны были постоянно находиться при автоматическом оружии и рациях. Те, кто не состоял в наряде, могли позволить себе сдать большую часть оружия в оружейную комнату или оставить в своей комнате, но для этого комнаты еще следовало оборудовать железными ящиками. Я не собирался позволять своим людям бросать оружие по углам или под кроватями. Так и до беды не далеко.
   Как уже упоминал, комнат хватало с запасом, и они были просторными, но не стал пускать расселение на самотек. Себе забрал одну спальную комнату поменьше на первом этаже. На первом же этаже заселил в спальни парней по двое, хотя можно было и по трое. Касперу досталось жить одному, но я надеялся, что это ненадолго. Отряд я все еще надеялся пополнить и не за счет маленьких детей, а за счёт боевитых юношей и девушек.
   Женским и детским спальням определил место на втором этаже. Эльза с Гаяне в одной, но просторной комнате, решив разделить ее ширмой. Ольга с Васькой и не иммунными детьми заняли еще одну. Они воспитательница забрали себе большую комнату, поэтому и поместились все без проблем. При первой же возможности решил туда поставить детские двуспальные кровати. Точнее даже не так - решил в первую очередь обеспечить нужной мебелью именно эту комнату, независимо от возможностей.
   Перетаскали все оставшееся пока невостребованным оружие и патроны в подвал в оружейку. Стеллажей, оружейных пирамид и стоек там пока не было, но наличествовала железная дверь и дверь решётка в одном дверном проеме. Все аккуратно расставили и разложили вдоль стен, а после я запер дверь. Один комплект ключей от оружейной комнаты, как и от других дверей, я забрал себе, второй такой же комплект вручил дежурному наряду, а третий пока оставил под замком в оружейке. Его, возможно, стоило отдать Эльзе, но отчего-то этого я пока не сделал. Наверное, не хотелось выделять ее на фоне остальных еще сильнее.
   В одной из больших комнат решили делать нечто вроде гостиной, только не для гостей, а для совместного времяпровождения группы. Во второй решили делать класс для занятий. Заниматься нужно было как с детьми, так и с моими охламонами. Будет совсем неплохо разбирать какой-то теоретический вопрос как положено, а, не собравшись кружком, сидя, где придется. Третью же большую комнату отвели под спортивный зал. Тренажёры и все остальное располагающееся в таких местах не даст ребятам застояться на отдыхе. Но для хорошего спортзала места было все же маловато, так что решили часть участка отвести под спортивную площадку. Тут же родилась идея, еще одну часть отвести под детский уголок с песочницей каруселью и горками.
   Напоследок походил по территории и прикинул где и как повесить камеры наблюдения, что бы усилить нашу безопасность. Их тоже еще предстояло где-то достать или купить. И специалиста для установки придется приглашать, поскольку своих нет. После удостоверившись, что все вроде налажено и дополнительные руки нигде не требуются, отпустил в увольнение Нахала и Гаяне. Выдал им приличную сумму на расходы на вечер и отпустил, строго настрого запретив им лезть в какие-либо неприятности. Сам отправился приводить себя в порядок, ведь мне тоже предстоял романтический вечер с очаровательной дамой. Я уже прикинул, куда ее поведу и рассчитывал, что ей должно понравиться. Заодно рассчитывал совместить приятное с полезным и переговорить с людьми.
   Занял полупустую в плане мебели ванную комнату на добрый час. Подливал горячей воды, и нежился, щуря глаза точно довольный Дизель. Благо водонагреватель справлялся сразу с двумя такими комнатами, вторая находилась на втором этаже и ребята тоже могли насладиться помывкой. Залезть в ванную хотели все, хотя большинство, судя по обмолвкам, успели отмокнуть в борделе. Была там и такая услуга. Уж тем более не хотелось вылезать мне. Ну, совсем никак. Это ведь не помывка холодной водой, где придется, это настоящее расслабление. Еще бы в баньку и вообще красота.
   Все же правильно, что сняли этот дом. Терпеть палаточную жизнь несколько месяцев это тяжёлое испытание для любого. Оно легко могло подкосить боевой дух моих ребят и заставить их разбежаться. И это я не упоминаю про детей, коих надо содержать если не в идеальных, то уж хотя бы в приемлемых условиях.
   А может и в правду выкупить этот дом к чертям собачьим? Построим вместо забора способного защитить только от выстрела из рогатки нормальную стену. Построим и баньку. Хорошую, жаркую и с бассейном. Вообще будет отлично. Самому идея нравится. Надо закинуть ее в головы своих ребят, что бы поддержали решение. Хотя и тройник бросать нельзя. Если не будем его использовать, то потеряем на него право собственности совсем. А если ничего не построим, то придется его продлевать. Значит, надо будет там хотя бы землянку пока восстановить.
   Эльза пока я плюхался, успела привести себя в порядок и прихорошилось. На ней по прежнему был камуфляж, но не наш "Сумрак" сидевший на ней просто хорошо, а нечто идеально подогнанное по точёной фигуре. На эту форму перекочевал наш шеврон, видимо снайпер захотела подчеркнуть принадлежность к группе. Обычно макияжа на ней не было, что не лишало ее привлекательности, но сегодня девушка слегка прошлась по лицу, и оно было особенно великолепно. Прическа осталась неизменной - толстая довольно длинная коса, такая как всегда. Винтовка в этот раз осталась дома, но на поясе остались хищно выглядевший даже в ножнах нож и рельсовый револьвер, не уступавший размерами моему громиле МРШ.
   Я оставил при себе оба пистолета и нож. Остальное оружие решил не брать с собой. Все ровно я вел подругу в центральную часть города, а там длинноствольное оружие не носили открыто. Да и ни к чему оно там. Оделся в черную водолазку и новенькие штаны от камуфляжа "Сумрак" и так и встретил Эльзу у выхода из дома. Точнее не я ее встретил, а уже она меня там ждала готовая к походу и довольная собой.
   Решив устроить прогулку, отправились через половину внешнего города пешком. За нами увязался Дизель, где-то пропадавший большую часть дня. То ли охотится где-то, лазает, то ли тоже подругу нашел и к ней сбегает, то ли еще что. Где он шарахается, кот в большинстве случаев мне не показывает. Перед стеной котяра снова куда-то удалился, но потом пару раз мелькал, когда мы шествовали под ручку по Внутреннему городу.
   Направились прямиком в знакомый нам обоим развлекательный центр, где в ожидании сеанса заглянули в Шутку Улья. Я предупредил подругу, что нужно переговорить с Княгиней, и она согласилась, что это нужно. В заведении для квазов нас пустили без проблем. Эльза хоть квазом и не была, но пришла со мной, а меня перепутать с обычным человеком довольно трудно, хотя и до большинства квазов мне в плане уродливости далеко. Не обращая внимания на тройку пьянствующих, похожих на заражённых, существ за столом в центре зала, прошли к барной стойке, где протирала бокала женщина кваз Княгиня.
   - Добрый вечер, - поздоровался я, помогая усесться своей даме.
   - Добрый вечер, - ответила она и уточнила - Самурай, кажется?
   - Он самый, - кивнул я, - а это Эльза, - представил спутницу.
   - Княгиня, - самостоятельно представилась женщина кваз.
   - Выпьем? - спросил у Эльзы.
   - Если только по чуть-чуть, - она продемонстрировала пальцами, сколько чуть-чуть в ее понимании.
   - Нам по чуть-чуть, - улыбнулся я.
   - Пиво? Водка? Виски? Херес? Шнапс? Чего наливать? - уточнила хозяйка заведения и после того как мы определились с напитками плеснула спиртного в бокалы.
   - Слушай, у нас к тебе еще вопрос есть, - с бокалов в руках навис над стойкой и говорил тихо.
   - Какой конкретно? - спросила она в полный голос.
   - Хотим знать как можно найти того кого нельзя называть, - не стал ходить вокруг да около я.
   - Скреббера что ли? - она заговорила тихо и приблизила свое лицо к моему.
   - Да, - спокойно подтвердил я.
   - Да кто тебе скажет, где его видел? - удивилась она. - Охота на них ужасная опасность, но желающие все равно находятся стабильно, поэтому если кто знает, где живет такой зверь, то никому не скажет.
   - Но все же рейдеры болтают. Я не говорю о тех, которых только нашли, а говорю об уже убитых. Я думаю, в этом заведении хвалятся убийством Самого даже не особо скрываясь, - продолжил наглое наступление я.
   - Слышала я кое-что из такой болтовни, - согласилась она. - А ты что? Собрался на Него идти? Решил лицо подправить?
   - И лицо тоже, - кивнул я.
   Она вдохнула.
   - Не знаю в курсе ли ты, но должна сказать, - налила себе чего-то на дно большого стакана, - радуются, что стали обратно людьми все квазы, но некоторые радуются недолго. Встречала нескольких, кто мечтал, потом обратно квазом стать, - она выпила.
   - Ты поэтому не хочешь человеком становиться? - догадался я.
   - И поэтому тоже, - кривясь после выпивки, ответила Княгиня. - Но в первую очередь, потому что белка это дорого. Мне за нее все, что есть у меня, придется отдать, и еще в долги влезу. Но говорим-то мы не про меня. Я в стабе большую часть времени сижу, мне можно о красоте задумываться. Но мы говорим про рейдеров. Так вот они пока квазами бегают, почти все поголовно скулят, что от пуль уворачиваться приходится, а как обратно личико красивое получают, то жалуются, что от пуль увернуться не уже могут. Вы поняли о чес я? - она глянула на нас обоих.
   - Сила и ловкость пропадают, - высказалась Эльза.
   - Ну не совсем так, - признала Княгиня. - Отмечают, что многие бывшие квазы остаются сильнее, быстрее и крупнее обычного иммунного. Но все равно до силы, размеров и ловкости квазов уже не дотягивают. Но к хорошему же привыкаешь быстро. Привык таскать тяжёлый пулемет, а тут приходится на автомат переходить. Привык лотерейщиков чуть ли не щелбанами убивать, а тут получается, что он стал сильнее тебя.
   - Ну, с этим понятно, - покивал я. - Так про какие места говорят? Что им нравится? Где их чаще всего встречают? Я уже кое-что слышал от людей, но хотелось бы проверить информацию.
   - Мы же с тобой вроде как-то говорили об этом, - напомнила она.
   - То было давно, - отмахнулся я. - И меня интересуют подробности.
   - Ну, они обычно крутятся рядом с чернотой. Некоторые говорят, что видели, как они охотятся на элиту. Знаю точно, что двух за рекой завалили. Со стороны Чертова города. Тебе бы на эту тему с Безбашенными поболтать. Они там частенько бывают. Да и сам ты там, вроде бы бывал.
   - Бывал, - со вздохом признал я.
  

Глава 13: Непонимание.

  
   Я сидел и завтракал, размышляя о вчерашнем вечере. Хороший вечер. Можно сказать удачный. После разговора с Княгиней мы отправились на киносеанс и смотрели какую-то мелодраму, казавшуюся фантастическим фильмом о несуществующем мире. Никаких тварей и люди переживают о каких-то мелочах. Сейчас уже с большим трудом верится, что когда-то мы все жили в подобной среде.
   После киносеанса был хороший ужин в ресторане в Центре, а потом пешая прогулка до нашего дома и незабываемая ночь. А утром я проснулся один и даже не сразу поверил, что все было, так как было. Просто Эльза ночью отправилась спать в свою комнату. Я даже с трудом, сквозь полудрему, мог вспомнить момент ее ухода. Мы ведь о чем-то говорили в тот момент, но разговор заспал. Помню только, что он был.
   От ворот прибежал Фома. Он и прервал мои мирный завтрак.
   - Сам, там армяшки какие-то. Старшего требуют, - обеспокоенно сказал он.
   - Сколько и на чем? Чего надо? - спросил, отодвигая тарелку.
   - Пять человек на какой-то легковой машине. Она, не проделанная даже. Я просто модели не знаю. Чего хотят, не сказали. Сказали, говорить только со старшим будут, - протараторил он.
   - Оружие?
   - У половины калаши у второй ружья. У всех пистолеты.
   - Прекрасно. Эльзу на место стрелка на чердак, - нацепил на шею рацию и не слишком торопясь пошел к своей комнате.
   Встречать гостей нужно было с оружием и без излишней поспешности. Пришли чего хотят, не говорят, а к ним беги со всех ног и полуголый. Не солидно как-то, а я не ни кто попало, а командир развивающейся группы.
   На выходе из комнаты встретил перепуганную Гаяне, прячущуюся за Нахала. Тот тоже выглядел взволнованным и совсем не так как у него это обычно бывало. В волнении было серьезное беспокойство.
   - Командир, не отдавай им Гайку, - выпалил он.
   - Так, - нахмурился. - Я чего-то не знаю?
   - Мы собирались сегодня рассказать. Вчера не успели. Я водил Гайку в Веселый рубер. Мы там ужинали, с парой рейдеров поболтали, а потом появились ее соплеменники, - не прекращая тараторить, он кивнул, на Гаяне. - Четыре местных армянина пришли. Видимо кто-то из рейдеров им про Гайку растрепал. Говорят, она наша и мы ее забираем. Я им говорю, нет. Они на меня с кулаками и Гайку увести хотели. Рейдеры в Рубере вступились за нас и выкинули их. Мы потом сразу домой. Нас даже проводили патрульные, что бы ничего не случилось.
   - С кулаками говоришь, - взял его за подбородок и внимательно посмотрел на лицо на предмет отсутствующих синяков. - Гаяне, ты знаешь этих мужчин? Тех, что хотели тебя забрать? - спросил у девочки.
   - Нет, - пискнула она.
   - И уходить с ними ты не хочешь? Я все правильно понимаю? - уточнил у нее на всякий случай.
   - Дядька Самурай, Нахал говорил, что вы меня, если что защитите от всех. Все вместе. Я не хочу к ним уходить. Пусть они тоже армяне, но я их не знаю. Я их боюсь. Они обязательно сделают меня чьей-нибудь женой, - девочка жалостливо смотрела на меня и ожидала, что я что-то скажу.
   - Гаяне, мы своих не выдаем, - улыбнулся я ей. - Если ты не хочешь уходить, то тебя от нас никто не заберет.
   Направился на выход.
   - Сам, ты на связи? - вызвала меня по рации Эльза.
   - На связи. Ты на месте? - отозвался я.
   - Поднимаюсь на чердак. Что там случилось?
   - Какие-то чудаки хотят забрать у нас Гаяне, - я уже вышел во двор и шел по дорожке к калитке.
   Рядом появился вооруженный по полной программе Мушкет. Он пристроился за мной и отправился следом.
   - Кто там такие? - спросила Эльза и тут же ответила сама. - Блин армяне. Я забыла про них, - и уже мне. - Сам, они так-то народ мирный, вроде. Просто привыкли своих возле себя держать. Они живут как одна большая семья.
   - Каких своих? - меня аж возмутило. - Ты не проснулась что ли? У нас их никого нет. Только наши, - показал Мушкету на место за забором. - Под забором щель. Заляг так что бы тебя не видели, - обратил внимание на Нахала и Фому бегущих следом, - Ты за забором заляжешь там, - указал место Фоме. - Даром пользоваться научился?
   - С трудом, - ответил Фома.
   - Не забывай им пользоваться, при любой непонятной ситуации. Сейчас смотри, что бы нас никто не обошел. А-то еще выкрасть попытаются. Я слышал они невест, бывает, воруют. Кто их знает, может они Гаяне уже в невесты присмотрели, - дождался подтверждающего кивка. - А ты вали к Гаяне, - развернул Нахала в дом.
   - Остальных куда? - спросил он.
   - Смельчака к черному ходу. Кирпича в гараж. Детей с Ольгой в подвал, - я остановился, понимая, что ничего на случай атаки не распланировано и уж тем более не отработано.
   Плана обороны дома вообще никакого. Какой к чертям из меня командир? Башка только для того что бы шлем таскать и жрать ей. Этими вещами нужно было заниматься сразу же, а не устраивать увольнения с походами в киношки и рестораны.
   Вздохнул и направился на выход, слушая как Нахал по рации вызывает ребят и рассылает, куда я велел. Гаяне он отправил за Ольгой с детьми, а после всех сам стал спускать в подвал. Я тем временем вышел за ворота и окинул взглядам приехавших армян. Достаточно колоритные персонажи одетые кто во что горазд. Бронежилеты и камуфляж только на паре бородатых мужиков. Эти похожи на рейдеров, но и только. Несмотря на то, что все пытаются казаться суровыми мужиками остальные явно не вояки и даже рядом с ними не стояли. Чего говорить об их боевых качествах, если парочка, увидев вывернувшего из примыкающего переулка Дизеля чуть на утек, не кинулась. Хорошо стрелять никто не начал.
   - Слушаю вас господа. С чем пожаловали? - спросил я, отвлекая внимание от спокойно топающего ко мне кота.
   - Ты старший тут? - спросил один из рейдеров почти без акцента.
   - Я старший. Зовут Самурай. Вы кто такие? Обзовитесь, - обвел всех совсем не добрым взглядом.
   - Самурай не запугивай их сильно, это местные торгаши. Я некоторых видела раньше. Могут пригодиться, - раздался в наушнике голос Эльзы.
   - Я Фартук, - представился говоривший. - Мы от армянской диаспоры этого стаба. Пришли забрать нашу соотечественницу.
   - Это кого же? - ухмыльнулся, так что всем было понятно, что я понимаю, о ком идет речь.
   - Гайка или Гаяне, так ее твой человек вчера вечером в Веселом рубере называл, - не смутился он.
   - Это получается, вы пришли забрать у меня члена моего отряда? Вы ее-то спрашивали, хочет ли она к вам? Или узнали, что она армянка и все решили, что сразу ваша? За мой счет решили себе в аул, или что у вас там, еще одну бабу получить? - я говорил с уверенным и злым весельем, поскольку настоящей угрозы в этих людях не видел.
   - Зачем за твой счет? - один из армян с акцентом, куда сильнее, чем у Фартука не правильно понял мои слова и зацепился за них. - Мы все понимаем, - он стал загибать пальцы считая. - Спасал. Патрон тратил. Кормил. Дорогой вез. Все компенсируем. Сколько хочешь?
   Я едва не расхохотался.
   - Людей я не продаю, и идти с вами она не хочет. Давайте садитесь и езжайте отсюда пока я не вспомнил, что вы вчера некультурно себя с моими бойцами повели и за это компенсацию не потребовал, - заявил я им.
   - Мы готовы, - вернулся в переговоры Фартук. - Ребята свою увидели и погорячились. Наша же она. Мы все живем тут одной большой семьей. Компенсируем и за нее и за горячность. Назови разумную цену, и мы обязательно договоримся. А девочке будет лучше с нами. Как сыр в масле будет кататься.
   - Валите или я назову такую цену, что вам не понравиться. Гайка не ваша. В моей команде она. Она мой боец, каковым и желает остаться. Чего непонятно? - вот теперь я немножко добавил в голос рычаний.
   - Ну, зачем она тебе? Ты себе другую найдешь - русскую или еще какую, а нашу нам отдай. Ей с нами хорошо будет. Сыр и масло. Все дела, - снова влез мужик с акцентом.
   - Ей с нами достаточно хорошо. Убирайтесь, - потребовал я. - Увижу рядом с домом, стрелять начну.
   - Зачем стрелять? Не надо стрелять, - замахал руками мужик с акцентом.
   - Не хочешь по-хорошему? - спросил Фартук.
   - А вы что хотите по-плохому? - приготовился взорваться я.
   - Нет что ты? Что ты? - мужик с акцентом замахал руками еще сильнее и эмоциональнее. - Садимся и поехали.
   - Но... - Фартук заартачился.
   - Поехали. Поехали, говорю, - мужик с акцентом все еще продолжал чрезмерно активно жестикулировать.
   Они попрыгали в машину и уехали.
   - Пока отбой тревоги. Эльза, Мушкет, Фома в столовую на разговор. Я хочу с вами обсудить этот вопрос. Остальные занимаются своими делами. Как приняли? - сказал в рацию, проводив машину взглядом, и сам направился заканчивать завтрак.
   Эльза спустилась не сразу. Оказывается, на чердаке она была полуголой. Теперь ей понадобилось время, что бы одеться. Когда она спустилась, попробовал выяснить у Эльзы, чем нам может грозить ситуация с армянской диаспорой, но та представления не имела. Она знала, что стабские армяне мирный, ни с кем не конфликтующий, народ. Занимаются продажей собранного в безопасной округе, перепродают вещи, купленные у рейдеров. Держат небольшую мастерскую по ремонту машин, точно имеют свою небольшую рейдерскую группу. Всего их на стаб человек 30 и все живут дружно. Действительно одной большой семьей. Выбивается из их колеи только Мамелюк. Когда-то глаз меня не обманул. Он тоже был частью армянского народа, но отчего-то свой народ не любил. Хотя гнобить не гнобил. Просто частенько демонстрировал пренебрежение, а когда не его демонстрировал, держался подчеркнуто официально.
   Потом занялись планом обороны. Распределили места, которые занимает всегда готовый к бою дежурный наряд. Определили где и что должны делать остальные. Понятное дело, что нашими силами такой дом долго не удержать, но мы в нем и не собирались держаться насмерть. В случае какой-то беды достаточно было продержаться до подхода сил стаба. Посему определили пять основных постов. Первый у парадного входа, второй у черного, третий в гараже и четвертый с пятым на чердаке.
   Пока занимались эти делом, по рации доложили, что у дома на легком мотоцикле остановился незнакомый постовым мужик. Остановился он не случайно, поскольку постучал в калитку так, что и мы в доме с открытыми окнами услышали. Я решил отправиться к воротам, на встречу с гостем, сам и был приятно удивлён таким посещением.
   - Привет Корм! - развел я руки в стороны, что бы покрепче обнять хорошего знакомого из команды Безбашенных.
   - Привет Самурай, - он позволил себя обнять и какое-то время мы хлопали друг друга по спинам.
   - Не знал что вы в городе. Как у вас дела? - выпустил его.
   - Нормально все. Последнее время всякой ерундой для стаба занимались. Клуб сейчас планирует новый поход за реку. Наверное, снова до самого Чёртова города пойдем. Нужен жемчуг на продажу. Мы там кое-что заказали и с ближайшим караваном это должны привезти, - рассказал он, то чего, наверное, не следовало.
   - И когда караван? - заинтересовался я.
   - Может месяц, а может два, но караван идет под заказ. Ты там если только что-то по мелочи закупить сможешь, - огорчил меня товарищ.
   - Но я смогу что-то посмотреть и заказать, - нашел положительный момент я.
   - Вполне. Если за тебя поручатся, - подтвердил он.
   - Пойдем в дом что ли. На ребят моих посмотришь, чаю попьем, - наконец сообразил пригласить его в дом.
   - Пойдем, - согласился он. - Только давай чай с коньяком и лучше без чая, - мужчина лукаво улыбнулся.
   - Я себе с утра такого не позволяю, но если хочешь, то тебе сделаю хоть коньяк с чаем, хоть без него, - на ходу приобнял гостя за плечо.
   - Нет уж. В одно жало не привык, - скривился он.
   - Ну, уж извини. У меня сегодня дел маленькая тележка, из-за которой большой вагон выглядывает. Я к вечеру без вина пьяный буду, - сказал с почти искренней печалью.
   - Ну, тогда мне лучше кофе с коньяком. Можно? - спросил он.
   - Можно. Ты только сильно не удивляйся. У меня дом пустой пока. Он без мебели был, а за мебелью мы только сегодня собирались. Прошвырнемся по соседним кластерам, загрузим ЗИЛок подходящей мебелью, а потом уж как-нибудь соберем сами, - предупредил я его уже на крыльце.
   - Ерунда это все. Ты дом купил или на съем взял? - спросил он.
   - Снимаю пока, - признался я.
   - Это не дело. Выкупай дом, даже если будешь месяцами в рейдах пропадать. Только об охране с кем-нибудь договорись, что бы добро из дома не растаскивали, - посоветовал товарищ.
   - Может и выкуплю. Я пока думаю об этом, - пожал плечами я.
   В дверях нас встретил Смельчак, в броне и при оружии.
   - Я тебя от рейда отвлек что ли? Вы уезжать собирались? - Корм искренне забеспокоился.
   - Нет. Это дежурный по дому, - отмахнулся я.
   - Караулы назначил, - понял он правильно, а потом едва в голос не расхохотался. - Дежурный по дому. Вот блин.
   Как смогли, устроились с кофе и чаем. Ему как обещал, плеснул в кофе коньяку. Поболтали о происходящей суматохе в стабе. Обсудили полезность денег. Поболтали о будущей обороне стаба, и получил сведения о том, что помимо стены и минного поля во внешнее кольцо обороны войдет еще и пятиметровый наполненный водой ров. Его пустят сразу за границей стаба. Потом будет патрульная дорога, для объезда рва. За дорогой до самой стены без малого километровое минное поле. За ним еще одна патрульная дорога прямо под стеной. Оборона серьезнее некуда.
   Узнал, что Безбашенные решили частично оставить Мехзавод. Они свой стаб организовать и поэтому суетятся как ужаленные в одно место. Присмотрели стаб за рекой, но он пока был пуст и находился в довольно опасном месте. Вот теперь заготавливают все нужное и как только будут готовы, начнут там стройку. Строиться будут не вверх, а вниз. Создадут серьезный подземный бункер, в который даже элитной твари не прорваться. Но дело получалось рисковое и рабочих на него пока не искали. А ведь нужны будут серьезные специалисты, которые превратят в реальность готовые, но пока хранящиеся в компьютере Клуба, проекты.
   Пришло время смены наряда и Фому, Кирпича и Смельчака сменили Эльза, Мушкет и Нахал. Смена происходила буднично, но с построением заступающей тройки. Я убедился, что все могут нести службу и, возложив на Эльзу обязанности по смене старого наряда, снова занялся наблюдавшим за всем происходящим гостем.
   Часть, посвященная разговорам на темы, не касающиеся дела, можно было считать законченной, и я попросил у Корма видео и фото боев Безбашенных с монстрами, если таковые были. Особенно меня интересовал бой муров против Годзиллы, а также мне была интересна запись нашей засады на колону муров и внешников. Корм такого мне сам дать не мог, но заверил что Клуб, если я загляну, точно не откажет. И вообще Клуб ждет меня в гости, хоть одного, хоть со всеми моими ребятами.
   Вот тут пришел черед Корма говорить, зачем он пришел, ведь пришел-то он тоже не просто так, а с каким-то делом.
   - Сам дружище, у тебя тут, говорят, армяночка молодая есть, - начал он.
   - Ну, допустим, есть, - напрягся я.
   - К нам армяне из диаспоры приходили, говорят, не отдаешь ты ее им, - и смотрит на меня, понятно, что ждет, что скажу.
   Я вздохнул на показ.
   - Я насколько знаю, в этом стабе рабства нет, - сказал ему.
   - А при чем тут рабство? - несколько опешил он.
   - А с того что эта девочка в моей группе полностью добровольно. Я ее спас, до стаба довел, она же решила, что в моей группе ей будет лучше. Вот и все. Какие тут передачи и продажи людей могут быть? Они там, что в какой-то параллельной реальности живут или наоборот я что-то категорически путаю, а они здесь решают, где и кому быть? - пояснил ему свою позицию.
   - Понимаешь, - Корм пожевал губы, - армяне тут живут своим гуртом. Тут так заведено, что они всех своих к себе подтягивают, сами о своих бабах заботятся и те живут не плохо. По крайней мере, никто не жалуется. Ты не встретишь армянку в борделе, как и в какой-то опасной вылазке. Они торгуют в своих магазинах, шьют какие-то вещи на заказ... - он решил рассказать мне вовсе не слишком интересующую меня информацию.
   Если честно, то на Гаяне у меня были планы и нежелание ее отдавать, подкреплялось не только ее не желанием уходить, но и ее возможной боевой эффективностью. Будь у нее какой-нибудь мирный дар я, быть может, еще подумал бы над ее судьбой, но и тогда бы я ее не прогнал и не "продал". У меня теперь есть пусть съемный, но дом и куча детей, о которых нужно заботиться. Гаяне вполне могла бы стать хорошей помощницей для Ольги.
   - Так, Корм, - оборвал я его, положив ладони на стол. - Гаяне, никуда уходить не хочет и считает, что ей тут будет лучше. Чего еще надо? Хочешь, я ее сюда позову, и она сама тебе все скажет. Она этих соплеменников из, как ты выразился, гурта, напугалась больше чем заражённых. Прибежала ко мне и чуть ли не со слезами просила, что бы ни отдавал. Что непонятного? Что у нас с тобой за лыко мочало начинай сначала?
   - Все понятно, - он поднял раскрытые ладони в знак мира. - Они просто прибежали к Клубу. Видно откуда-то узнали, что он с тобой в хороших отношениях. Говорят, неправильно ты себя ведешь...
   - Я себя правильно веду, - снова оборвал я его. - А этим деятелям передай, что делать им тут нечего. Если им так удобнее, то могут считать, что девочка не армянка, а русская или вообще китаянка.
   - Я тебя понял, - он кивнул в подтверждение своих слов.
   Повисла гнетущая пауза. Мы несколько десятков секунд сидели глядя друг на друга. Было слышно, как на втором этаже резвятся дети, но это не стало поводом для смены соответствующей темы разговора. Потом я оборвал затягивающуюся тишину.
   - Чего мне ждать от этих товарищей? - спросил его.
   - Если честно не знаю. Они наверняка затаят обиду, но не думаю, что сделают что-то серьезное. Им в этом стабе еще жить, а по закону стаба ты прав. Вдобавок их Мамелюк не любит за что-то, хоть и сам армянин или полукровка какой-то, - рассказал он.
   - Значит, мне можно ехать спокойно за мебелью. Никто тут не начнет беспределить? Ведь если попробуют увести девчонку силой, мои парни будут стрелять не думая. Для них авторитетов кроме меня нет, и в людей они уже стреляли, так что сомневаться не будут. А если кто-то из моих ребят еще и пострадает, я разнесу их шалман в пух и прах. Пусть меня после этого и запишут в черные списки, и мне придется валить из стаба, но я это сделаю. Мне не в первой делать глупости ради своих, - произнес все довольно эмоционально, но без лишней жестикуляции.
   - Не будет такого. Говорю же, они одни из самых законопослушных в стабе, - сказал он с напором.
   - Ну, вот и отлично, - на показ заулыбался я при этом, размышляя как мне поступить, что бы и дом в безопасности оставить и за мебелью съездить без большого риска.
   - Так ты зайдешь к нам? - уточнил он засобиравшись.
   - Обязательно, - кивнул я. - Мне нужны все эти записи. Хочу собрать пособия для обучения своих ребят. Все эти брошюрки, конечно, хороши, но они не дают того что нужно. И разговор у меня к Клубу есть. Хочу обсудить с ним скребберов, - последнее предложение сказал полушёпотом.
   - Эко ты на кого собрался, - покачал он головой. - С этим тебе, правда, лучше к Клубу. Мне на такие темы сказать особо нечего, а он точно видел и возможно даже не одного. Так, когда зайдешь? А то мы скоро свалим.
   - Не сегодня точно. Может завтра, - не стал обещать точно я.
   - Ну, тогда увидимся, - сказал он и на этом попрощались.
   Провожая гостя к калитке увидел, как к моему двору подъезжает простая не переделанная под Стикс Нива. Получилось, проводил одного гостя и встретил нового. Новым гостем оказался Квазимодо. Страшный, горбатый и не симметричный кваз с явным трудом выбрался с заднего сидения, ему там было тесновато, и велел водителю ждать в машине.
   - Гаяне, армянам не отдам, - сказал я вместо приветствия.
   - Что? - совершенно не понял меня он.
   - Ничего. Забодали просто уже, так что в рейд обратно хочу. Думал ты поэтому же поводу, - отмахнулся я.
   - Кто это тебя тут так забодал? - нахмурился он.
   Пришлось прямо у калитки рассказать ему все о ситуации с моей новенькой и желающей забрать ее под свое крыло армянской диаспорой. Упомянул и подключенных к агитации "за правое дело" Безбашенных.
   - Ну, а ты как хотел? - развел он когтистыми лапами. - Несмотря на постоянное пополнение в Стиксе самый востребованный ресурс это люди, - он поднял указательный палец, подчеркивая значение своих слов. - А женщины еще ценнее. Их элементарно меньше спасается, чем мужчин. Мы что бы этот дисбаланс как-то поправить одно время таскали Медевака по свежим кластерам и отсеивали иммунных баб. Забирали еще до того как на кластере перерождение начиналось. Вот только и мужиков иммунных приходилось забирать, и перекос особо не выправился. Зато набрали полно хлюпиков боящихся выйти за пределы стаба. И ладно бы специалисты, какие были, а то менеджеры да клерки. Только кучу уже поживших в улье и хороших ребят из-за этой глупости в тех кластерах, - он едва не сплюнул.
   - Я тоже клерком был, - зачем-то упомянул я.
   - Клерком? - не поверил он.
   - Не всю жизнь, но попал я сюда прямо с работы, где занимал эту не уважаемую тобой должность, - подтвердил я.
   - Если бы там, на десяток хотя бы один такой клерк как ты был, то я бы был счастлив и сиял как майская роза, - отмахнулся он.
   - Это, каких таких? - сделал вид, что не понимаю.
   - Что ты дурачка-то из себя строишь? Я не знаю кем ты был до того как стал клерком, но точно не художником. Таких это значит сколотивших группу, таскающих в стаб свежаков пачками, раздолбивших гнездо муров и еще одно сектантов. Среди них таких ни одного не было. Все как на подбор, - снова рубящий воздух взмах когтистой лапой.
   Видимо наболело.
   - Не всем быть такими же, как я, - пожал я плечами.
   - Не всем. Это точно, - согласился он и вспомнил. - О! Чуть не забыл, зачем приехал. Заболтал ты меня, - вернулся к машине и взял с заднего сиденья черную папку. - Я тут к тебе с делом, - показал эту папку мне. - Стаб ищет честных и деятельных рейдеров, которых на добровольной основе можно привлекать к различным делам, но которые собственных сил не хватает. В общем, вольных стрелков набираем, готовых иногда выполнять поручения от стаба. От тебя сильно много не потребуется. Будешь оповещать стаб, что убыл в рейд и оповещать, когда прибыл. В то время пока ты в стабе тебя могут привлечь к обороне стаба или выдать какое-то поручение. Разумеется, за все будут платить и, разумеется, ты можешь отказаться от работы, если она тебя не устраивает или если на нее нет времени. В принципе можно обходиться и без этих бумажек, но с их помощью мы составляем круг лиц, к которым можно обратиться в первую очередь. Не бегать же нам по кабакам в поисках рейдеров?
   - Хочешь сказать, эта бумажка ничем меня не ограничивает? - я позволил себе усомнится в отсутствии подводных камней.
   - Ага. К обороне стаба тебя и так могут привлечь, если без этого никак. Дело тоже предложить могут, если знают что ты в стабе. А с этой бумажкой ты просто будешь в первых рядах на такие дела и все. Еще телефон дам для связи, что бы посыльных к тебе не гонять, - продолжил он.
   - Чего тебя-то с этим послали? Ты тут вроде не последний человек в стабе? - поинтересовался я.
   - А кого посылать? Не последних и посылают, потому что с последними никто разговаривать не будет, - изобразил улыбку он.
   - Может в дом? - предложил я.
   - Нет. У меня еще пятеро, таких как ты молодчиков, на очереди и другие дела есть. Некогда рассиживаться. Читай, пиши свое имя в поле на верху листа, ставь закорюку свою на листе внизу, и я поскачу дальше.
   - Я если не поставлю?
   - Так и пес с тобой. Не поставишь, так не поставишь. Другому дела уходить будут, а тебе, как хорошо зарекомендовавшему себя, поручали бы самые вкусные дела, - продолжил соблазнять меня он.
   - Ладно, давай почитаю, я твой документ, - протянул руку и получил лист бумаги с напечатанным с одной стороны текстом.
   Бумага было за подписью Мамелюка.
   Читать было совсем немного, так что вскоре я убедился, что мою свободу передвижения и выбора приоритетов в делах бумага действительно не затрагивает. Вписал свое имя, расписался в нужном месте и отдал документ назад. Взамен получил мобильный телефон с приклеенной к корпусу бумажкой с номером. В память уже были вбиты номера некоторых служб и людей. Многих имен в списке я даже не слышал, но раз они там были, значит, могли для чего-то пригодиться.
   После того как Квази укатил дальше по своим делам я еще какое-то время постоял у калитки ожидая что вот-вот появиться еще кто-нибудь. Никто не появился и я решил, что все же стоит сгонять за мебелью. Правда отправляться следует не всем кагалом, а малой группой. Оставив дома приличный резерв сил способный решить большинство проблем.
   За мебелью я взял с собой Каспера, Гаяне и Кирпича. Остальных всех оставил дома под присмотром Эльзы. Посчитал, что с погрузкой справлюсь сам и в принципе благодаря своей силе справился. Каспер мне был нужен, что бы разведывать обстановку, Кирпич мне был нужен как водитель, ну а Гайку я увез просто от греха подальше. Эльза ее и так бы никому не отдала, но еще лучше, когда отдавать некого.
   Разумеется, поехали мы, как планировали, на грузовике. Из дома выехали на Рапторе. На нем добрались до стоянки у КПП и сменили пикап на полноценный грузовик. Там ребята заняли место в кабине, а я устроился в пустом кузове. Так и отправились по намеченным точкам. В первую очередь отправились в самый близкий к стабу стандартный кластер с селом и магазином соответствующего направления. Это был один из тех кластеров, что заводчане после перезагрузки в плане заражённых вычищают в ноль. Самые шустрые пустыши тут разве что до молодых лотерейщиков отъедаться успевали. Благодаря таким чисткам в этих кластерах был самый большой процент выживаемости иммунных.
   Обшарив магазин в одном кластере поехали и не найдя почти ничего нужного в следующий. Затем в третий и четвертый. В кузов отправилось сразу три одинаковых больших холодильника, упаковки с одинаковыми разобранными двухъярусными детскими кроватями, диван, кресла, обычные односпальные кровати и многое другое. Грузились, пока кузов полностью не заполнился подходящей мебелью. После с полным кузовом отправились домой. Нагрузили столько, что появилась опасность что-то потерять, и что мне пришлось пересесть в кабину. В кабине стало тесно, но в тесноте да не в обиде. Как-то устроились.
   Ехали обратно к стабу, и глодало понимание, что нашли далеко не все что хотели, а на вторую поездку уже не оставалось времени. Уже вечерело, а следующая подходящая точка была дальше всех прежних, так что решись мы ехать, то возвращаться без вариантов придется ночью. Причем довольно поздней. Если бы ни эти закорочки с армянской диаспорой, то уехали бы гораздо раньше и скорее всего, успели бы совершить два рейса.
   Попутно, весь рейд, занимался обучением Гайки. Она ходила за мной, а я рассказывал ей все, что знал о поведении зараженных. Провели и несколько практических занятий. Поначалу девочка робела, но вскоре разобралась и поняла, что, даже находясь рядом с не слишком развитой тварью можно оставаться незамеченным. Главное не шуметь, не пахнуть и не выделяться на окружающем фоне. Можно спокойно пройти довольно близко даже от лотерейщика и при соблюдении всего этого. Правда, работало это не всегда. Всех тварей под одну гребенку не зачешешь. Уж больно они разные получаются даже при одинаковых условиях появления в Улье и развитии. И разница эта далеко не внешняя, поскольку внешне большинство тварей все же похожи друг на друга. В этом их можно сравнить с людьми. Кто-то умный, кто-то быстрее прочих, а кто-то выделяется чем-то другим.
   На этот выезд помимо ПБ Гаяне получила арбалет, взятый нами из охотничьего магазина. По наводке постоянно кружившего в стелсе рядом Каспера из этого арбалета она смогла подстрелить нескольких бегунов. Из них мы даже несколько споранов добыли. Точнее добыла она сама, как и стрелы вырезала тоже сама. Условия мы для этого создали почти тепличные, но тут главное начать. Со временем научится не дрожать при появлении монстра, а четко, быстро и хладнокровно действовать. Ее уже почти не тошнит, когда вырезает арбалетные стрелы и вскрывает споровые мешки. А это серьезная заявка в нашем грязном деле. Мушкета и Нахала тошнило и подташнивало гораздо дольше, но они не прошли такой школы как эта девочка. Каспера после его "путешествия" в одиночку, по-моему, вообще ничего не заставит расстаться с обедом. С эти до сих пор не очень хорошо разве что у Кирпича. Смельчак и Фома успели насмотреться еще в своем мире, так что обогнали его в равнодушии к мерзостям нашего нового мира.
   Наконец, подъехали к стабу. До города оставалось километров 6 - 7 или чуть больше, когда я решил попробовать вызвать наш дом. Препятствий, вроде возвышенностей, скоплений высотных строений, перезагружающихся кластеров и черноты между нами и Мехзаводом не было, так что связь должна была быть.
   - Эльза ответь Самураю, - сказал в рацию я.
   - На связи Эльза, - почти сразу ответила снайпер. - Слушаю тебя Самурай. Как вы там?
   - Все нормально. Все целы, взяли не все, что хотели, но везем много. Мы на подъезде. Уже в патрулируемой зоне. Скоро ждите, - ответил я.
   - Ждем. У нас тут СБшники с ментатом. Тоже вас ждут. Один рацию у Нахала забрал. Слушает, - сказала она с некоторым напряжением.
   - Это из-за Гаяне? - догадался я.
   - Точно, - подтвердила она.
   - Кто там из СБ на связи? - спросил я.
   - На связи Капрал. Прием, - раздался незнакомый и соблюдающий правила радиообмена голос в наушнике.
   - Капрал, я надеюсь там беспредела не было? Прием, - спросил, невольно напрягшись и понимая, что дело могло обернуться по-разному, несмотря на все заверения в том, что проблем не будет от третьих лиц.
   - Какой беспредел? О чем ты? Поступил сигнал о том, что ты удерживаешь силой девушку Гаяне. Мы прибыли с проверкой и убили уже два часа времени ожидая тебя. Хорошо хоть чаем напоили. Ты же не сбежишь? Мы не зря тут сидим? Прием.
   - Ждите. Раз с вами ментат, то сами с этой девочкой поговорите. Прием, - и добавил уже не в рацию. - Надеюсь после этого вся эта идиотская ситуация разрешится.
   - Ждем вас. Прием.
   - Конец связи, - закончил разговор и глянул на испуганную Гаяне. - Да ты чего опять трясешься? - постарался улыбнуться подобрее. - Ментата не обманешь. Сейчас убедятся, что ты с нами добровольно и отстанут, - попробовал успокоить ее.
   - Дядька Самурай, ты меня им точно не отдашь? - спросила она.
   - Вот лыко мочало начинай сначала. Сказал же нет, - усмехнулся я. - Ты девочка свободная, если хочешь оставаться среди нас, то оставайся. Как захочешь уйти, мы тебя отпустим, но гнать тебя никто не собирается. И пока ты с нами мы тебя в обиду никому не дадим. Ты чего их так боишься? Они же вроде земляки твои?
   - Никакие они мне не земляки. Вообще сомневаюсь, что кто-то из них из Мурманска, - неожиданно зло заговорила девочка. - И вообще я армянка только по маме. Папа у меня русский был. Многие из таких вот, заботливых, смотрели на меня как на будущую потаскуху и звали дочерью потаскуха. Даже мамкины братья меня не любили. Только дедушка с бабушкой. Когда отец умер, мы с ними жили, но потом уехали из-за маминых братьев. Никакого житья не давали, - девочка выговорилась и, вдруг смутившись, неожиданной разговорчивости отвернулась.
   - Вот и про это ментату с особистом тоже скажи. Они наверняка тем все передадут. Может, и не нужна ты им сразу станешь.
   Передавать ничего не пришлось. Представитель от армянской диаспоры заявился к нам в дом вместе с ментатом и тремя безопасниками. Был этим представителем знакомый мне Фартук. Был тут и еще один знакомый мне человек. Я видел присутствующего в моем доме ментата в первое свое появление в стабе. Вот только имени его не знал. Они встречали меня во дворе, куда мы загнали гружёный грузовик. Я вылез из кабины первым и пошел к встречающим, стоявшим с недовольной Эльзой, теребящей мочку уха без дырки под сережку. В Улье они зарастали довольно быстро, если не носить украшений или не обновлять.
   Гаяне выбралась из кабины следом, но от машины не отходила. Кирпич и Каспер остались возле нее в качестве группы поддержки.
   - Тянуть кота за Фаберже не будем, - сказал еще на подходе я. - Где будем разговаривать? Тут или в дом пойдем?
   - Пойдемте в дом, - сказал ментат.
   Я протянул ему руку.
   - Самурай, - представился, хотя знал что мое имя ему известно.
   - Клон, - пожал мне руку он.
   - Она же уже была у ментата в Фильтре. Или после того разговора не было понятно, что она с нами добровольно? - решил немного поерничать я.
   - После стандартного опроса не понятно. Да и обстоятельства могли измениться - вполне охотно ответил ментат.
   - Понятно, - кивнул ему. - Гаяне, иди сюда. Не бойся. Ничего они тебе не сделают. Они все тут спасать тебя пришли, - чуть ли не со смехом позвал девушку, - кивнул Эльзе давая знать, что все в порядке. - Надеюсь, что после беседы с тобой не останется недопонимания и от моей команды, наконец, отстанут. А то я уже подумываю, что решение селиться здесь было не самым удачным в моей жизни, - обратился к Клону.
   - По результатам разговора, - влез один из СБшников с уже знакомым голосом. - Если вина подтвердится, то это серьезное преступление, а если не подтвердится, то за ложный донос получит штраф господин Фартук, - он благоразумно умолчал о том, что ждет меня, если виноват буду я, но и так было понятно, что небо с овчинку покажется.
   - Я так понимаю Капрал, - ему я тоже протянул руку.
   - Пока не могу сказать, что рад знакомству, но если все это не подтвердится, то буду рад, - его рука, как и рука Клона, утонула в моей лапище.
   - Я вам со всей уверенностью заявляю, что Гаяне не хочет уходить и если бы куда-то вдруг ушла, то не к ним, - кивнул на ментата. - Он легко подтвердит мои слова.
   - Я пока не включал свой дар, - покачал головой Клон.
   - Идемте туда, - я указал на будущий спортзал. - Мебели там пока нет, как и везде тут, но ничего. Постоим.
   По пути обратил внимание, что детей не видно и не слышно, но мелькнул вооружённый до зубов и даже больше Смельчак. А он в отличие от самой тоже полностью экипированной Эльзы в наряде не был. Похоже, моя подруга, подчиненная и любовница тут к небольшой войне приготовилась. Неужто в случае чего она думает с боем прорываться из стаба? Мы на окраине Внешнего города, но это нам не поможет. Перехватят патрули. Хотя если действовать дерзко и быстро, уходить, бросив все, то, пожалуй, теоретически можно успеть вырваться. Хорошо, что нам этого делать не нужно, но план на подобный случай разработать стоит.
   - Я бы хотел поговорить с девочкой без лишних ушей, - сказал ментат, когда мы оказались у двери в нужную комнату.
   - Я хочу присутствовать при разговоре, - заявил Фартук.
   - Тогда я тоже обязан присутствовать. Он может оказать на Гаяне давление, - не стал отставать от этого товарища я.
   - Никто не будет присутствовать, и оказывать давление. Гаяне, проходи, - ментат распахнул дверь и сделал приглашающий жест.
   Так мы и остались за дверью вшестером. Это если считать оставшуюся стоять тут Эльзу. Какое-то время молчали. Из-за дверей спортзала почти ничего не доносилось. Ментат и Гайка говорили достаточно тихо, так что, даже прислушавшись, было ничего не разобрать. Наше затянувшееся молчание прервал Капрал.
   - Сам, а действительно ты чего эту девчонку не отдаешь? Неужели тебе хочется валандаться с ней? - задал свои вопросы он дружеским тоном, но мне захотелось плюнуть ему в лицо.
   - Я с ней не валандаюсь, а воспитываю бойца способного выжить в условиях Улья, - едва сумел сдержать грубость, что бы ни прорвалась в голосе.
   - Бойца? - он едва сдержался, что бы ни усмехнуться. - Она мелкая девчонка. Да и какой из тебя воспитатель, ты сам в Улье не так давно. Тебя самого воспитывать надо, - сказал с нравоучительным тоном.
   - Что ты за него знаешь? - влезла в разговор Эльза.
   - Не надо, я прекрасно сам умею говорить, - вернул я ее в рамки. - Так что ты про меня знаешь, Капрал? Ровным счетом ничего, как и я про тебя.
   - Я знаю достаточно, - не согласился он. - Уже сейчас вижу, что ты из тех, кто тут долго не живет. Собрал команду из одних малолеток, вместо того что бы самому вступить в серьезную команду или собрать такую же самому, свежаков понахватал у свежего кластера, детей кучу приволок. Если тебя не грохнут, ты застрелишься сам, когда они начнут обращаться в пустышей. Они же ведь не иммунные? Я прав?
   - А ты бы, наверное, их пристрелил? Ах, нет, ты же не мур, ты честный рейдер. Ты бы их бросил на кластере что бы твари подожрали, - не смог не обострить я, хотя явно не стоило.
   - Ох, зря ты на конфликт нарываешься. На кого другого можешь и нарваться. За такое могут и на нож, - совсем по-отечески улыбнулся он.
   - Я конфликтов не боюсь, а на вопрос ты не ответил. Как бы ты поступил с детьми? Куда бы ты их дел?
   - Зря ты конфликтов не боишься. Все люди разные. Кто бы другой мог затаить, а потом при возможности неслабо нагадить. А у кого-то сила от Улья такая, что он тебя и запоминать не будет, а размажет на месте как букашку и дальше пойдет, - он покачал головой. - А на твой вопрос скажу честно. Я бы сдал их в хоспис. Есть такой в одном соседнем стабе. Там такие дети могут прожить остаток дней. Тебе советую тоже сделать. Путь туда не близкий, но все же лучше уж так...
   Пожалуй, хорошо, что в этот момент появились Клон с Гаяне, и я не успел сказать, что считаю такой поступок предательским. У меня не было детей, но и родителей не стало рано. Я угодил в хороший по нашим меркам детский дом и оказался слишком большим, что бы заинтересовать приемных родителей. Наши люди если уж по тем или иным причинам брали детей из детского дома, то старались взять детей дошкольного возраста, а лучше совсем малюток. Прожил я в детском доме почти до совершеннолетия и не жалуюсь, но это не жизнь с любящими тебя людьми. Воспитатели в детском доме не родители, а служащие со своими домашними заботами. А тут хоспис, где детей оставляют доживать, глядя на то, как дети постарше превращаются в маленьких жаждущих крови упырей.
   Самого аж дрожь берет. Врагу не пожелаешь. Тем более его детям.
   - Я забираю ее? - встретил ментата вопросом Фартук.
   - Экий ты шустрый, - притормозил его ментат. - Девочка здесь совершенно добровольно. Она уверена, что ей эти люди не угрожают, и хочет остаться с ними. К вам же она категорически идти не хочет. Слишком много нехорошего она видела от армян.
   - Как так? - опешил Фартук.
   - Да вот так вот. В жизни всякое бывает, а выдавать все тайны девочки я вам никому не обязан. Просто пойми она исключение из правила о вашей дружной диаспоре, наподобие Мамелюка. И запомни, что попытавшись забрать ее, вы серьезно нарушите закон стаба. Чем это кончится, вы все прекрасно знаете. Мамелюк вышвырнет вас отсюда вместе с жёнами и детьми, дайте только ему формальный повод. А сейчас тебе придется заплатить в казну стаба штраф за ложный донос. Радуйся, что не подняли ради этого дела тревожную группу, как лично ты предлагал, и никто не пострадал, - ментат высказал все и уставился на меня с непонятно что выражающим взглядом.
   - Можешь принести извинения, - сказал Капрал Фартуку.
   - Да, конечно, - сказал искренне озадаченный и не понимающий происходящего армянин. - Ты меня извини и на диаспору зла не держи. Мы искренне хотели помочь девушке. Ей бы у нас было действительно хорошо. Не держи за пазухой камень, и мы не будем, - он протянул мне руку.
   - Просто оставьте меня в покое. Я не держу на вас зла, но ваша назойливость уже начала злить и мешать жить, - пожал протянутую руку.
   - Я пойду, пожалуй, - смутившийся Фартук направился на выход, как только я отпустил его конечность.
   - А теперь позволь тебе пожму руку я, - теперь мне протянул раскрытую ладонь Клон. - Хорошее ты дело сделал, когда эту нечисть вычистил. Плохо, что у стаба пока сил на все не хватает, и так далеко мы группы отправлять не можем, - сказал он, активно пытаясь трясти мою лапу.
   - Ну, судя по тому, какую деятельность развернула администрация, то вскоре у Завода сил будет куда больше, - сказал ему с искренней улыбкой.
   - Пойдем, проводишь, - улыбнулся ментат в ответ.
  

Глава 14: Отголоски.

  
   - Сам! Сам! - меня разбудил голосящий и что есть сил барабанивший в дверь кулаком Нахал.
   Рация лежала рядом, но наушник я в ухо не вставил, так что вызвать меня они не могли. Эльза, заходившая перед сном, уже ушла, так что я был один. Не заботясь об одежде, бросился к двери и распахнул ее, показавшись солдату полностью голым.
   - Что случилось? - спросил я и не услышал подспудно ожидаемой остроты.
   - Там Дизеля убили, - выпучил на меня глаза боец.
   - Где? - я почувствовал, как трясутся руки.
   - Сзади. У черного хода, - он показал рукой направление.
   Подхватил Машку, и бросился к черному ходу, даже не вспомнив про одежду. Сейчас было не до таких мелочей. Известие о смерти своенравного, часто пропадающего и вообще гуляющего сам по себе кота-кваза выбило меня из колеи. Я, возможно, мало заботился об этом лысом похожем на заражённого существе, но успел привязаться к нему. И даже если не вспоминать об эмоциональной приязни у меня были на зверя планы, которые еще даже не начали толком осуществляться. Да я жемчуг на это животное не пожалел, что бы усилить его дара.
   Выбежали во двор, и там я увидел экипированного Мушкета, что тоже был в наряде вместе с Нахалом. Значит, на чердаке сейчас была Эльза. Мушкет сидел над маленьким окровавленным телом. Подсвечивая фонариком, он уже колол животному спек из своей аптечки. У меня в голове этот факт сразу отметился. Он мог значить только, что Нахал ошибся и Дизель все же жив.
   - Что с ним? - я грохнулся на колени рядом с ними.
   - Живой. Две пули. Одна прошила его насквозь. Крови потерял много. Похоже, поврежден позвоночник. Он приполз с улицы. Эльза заметила движение и отправила нас проверить, - отчитался боец.
   - Нахал, дом в ружье. Занять оборону. Телефон мне. Мушкет в дом давай кота заноси, - прорычал я.
   - Есть! - Нахал тут же убежал, а Мушкет молча поднял Дизеля на руки и пошел следом за ним в дом.
   Я замер с готовым к бою крупнокалиберным автоматом в руках пытаясь рассмотреть что-нибудь в темноте.
   - Сам, куда его? - спросил Мушкет в дверях.
   - Давай на кухню, - ответил я.
   - Командир, ты хоть штаны одень, - сказал поражающий своим хладнокровием парень и скрылся в доме.
   Я бросил взгляд на голые ноги и промежность. Штаны одеть все же следует. Не стоит всем видеть меня в таком виде, все же подростки и дети. Прошлым утром мы успели обсудить предварительный план обороны. По нему детей были поднять с постелей, что собирали допоздна. Их следовало отвести в подвал, в пока необорудованную комнату. Там потом тоже оборудуем места для их отдыха, но пока обойдутся так. Лучше посидеть на полу в холодном подвале, чем в уютной теплой и мягкой постели попасть под случайную пулю.
   Озираясь и прислушиваясь, отступил в дом, в котором уже началась суета. Заперев дверь, метнулся в свою комнату и натянул штаны. Подхватил еще не прихваченный Нахалом мобильник. Нашел в телефонной книге номер Медевака.
   - Слушаю, - ответил мне полусонный голос.
   - Мне срочно нужен знахарь. Дизеля тяжело ранили. Я заплачу, сколько скажешь, только давай быстрее, он может долго не протянуть, - сказал я ему.
   - Спек ему вколи, - сонную одурь с человека как рукой сняло.
   - Уже в кололи, - ответил я.
   - У вас там бой или что? Где вы? В стабе? - осыпал он меня вопросами.
   - Кот приполз с улицы подстреленный. Мы в стабе. У себя дома, - сообразил, что адреса он не знает. - 120 дом по Третьей линии. Почти самая окраина Внешнего города.
   - Понял, найду. - Он отключился.
   Я натянул штаны и, пристроив рацию, выскочил на кухню. Там уже была напуганная Гаяне. Вдвоем с Мушкетом они хлопотали над Дизелем. При этом Гаяне не знавшая что делать больше мешалась, нежели помогала.
   - Как он? - спросил, ни к кому конкретно не обращаясь.
   - Плохо, нужен знахарь, - ответил Мушкет.
   - Знахарь едет. Гаяне иди, помоги Ольге спустить детей в подвал, - велел и взялся за рацию. - Доложить по постам, - сказал, нажимая на ларингофон.
   - Я Кирпич. Я на посту номер три, - это значило, что кирпич в гараже.
   Короткая пауза.
   - Я Смельчак. Позиция номер четыре.
   Еще одна короткая пауза.
   - Каспер на первом посту.
   Снова пауза.
   - Я Эльза. Пост номер пять.
   В этот раз паузы почти не было.
   - Я Фома. Позиция два.
   - Отлично парни. Наблюдаем за округой в оба. Смельчак, Эльза как вокруг? Доклад, - ответил я.
   - Это Фома. Вижу пару прохожих на улице. У соседей загорелся свет. Признаков нападения нет, - ответил первый боец.
   - Эльза? - напомнил о докладе второй.
   - Вообще никого и у соседей с моей стороны света нет. Их, по-моему, совсем нет дома. Дом возможно совсем не жилой, - ответила она.
   - Принял. В случае изменения обстановки немедленный доклад, - закончил с постами. - Фома что с твоим даром?
   - Чую двух живых на улице и трех в соседнем доме справа от меня. Остальные все в доме. Я пересчитал, по количеству сходится с нашим числом. Одно существо едва вижу. Это, похоже, Дизель. Больше в радиусе действия дара никого нет, - ответил он.
   - Молодец Фома. Не забывай про свой дар. Если есть силы, периодически сканируй округу, - похвалил его я. Заговорил без рации. - Мушкет ты сделал все что возможно? - увидел, что парень просто стоит и ждет.
   - Теперь только знахарь, - ответил он, виновато отводя глаза.
   - Он под спеком, так что боль снимать не надо. Подмени парней по очереди, начиная с первого поста. Пусть экипируются, как следует. Наверняка все полуголые, - снова взялся за рацию. - Нахал, как эвакуация? - был уверен, что он уже там.
   - Почти все, - отозвался он.
   - Отлично. Как закончите, дуй ко мне, - я подошел к столу с перебинтованным и чуть дышащим животным.
   - Понял, - ответил Нахал.
   Тут же забренчал мобильный телефон. Увидел, что на экране высветился не забитый в память аппарата номер.
   - Слушаю, - ответил я, ожидая услышать все что угодно.
   - Это Капрал, что там у тебя? - донесся из телефона знакомый голос.
   - Какая-то тварь подстрелила моего кота. Возможно, армяне о себе так знать дали. Сидим на осадном положении, но вокруг вроде тихо, - рассказал ему о случившемся добавив своих домыслов.
   - Про армян чушь не пори. Это точно не они. Они так не действуют. Жди. Мы скоро будем вместе с Медеваком. Он за твоего кота распереживался, как за людей нечасто переживает. Все. Давай. Если что звони на этот номер. Я тебя на подъезде наберу, - безопасник отключился, и я отложил телефон.
   Я посмотрел на кота, за которого переживал куда больше чем Медевак. Для него он что? Только интересный эксперимент, который при желании и необходимости можно повторить. А для меня он элемент команды, талисман, питомец и еще Бог знает кто.
   - Что с Дизелем? - на пороге показался подмененный Мушкетом Каспер.
   - Ранен сильно, но сейчас Медевак приедет, - ответил я.
   - Медевак знахарь 80 уровня, - кивнул Каспер и убежал.
   В переводе на привычный для мене язык это значило, что Медевак очень сильный знахарь. Поначалу некоторые его речевые обороты резали мне слух, но я их изредка слышал и в своем мире, а теперь еще и привык к ним. Правда и парень использовал такую речь не часто. По крайней мере, в общении со мной. Пытался казаться взрослее что ли. Сейчас просто разволновался вот и вылетело у него.
   - Каспер, - вызвал его по рации.
   - Слушаю, - донеслось в ответ.
   - Как экипируешься, идешь ко мне. Я сменю Мушкета на первом посту, - дал ему команду.
   - Понял, - ответил он и минут через пять сменил меня.
   Примерно через столько же я поменял Мушкета и отправил менять его следующего. Нахал с Гаяне прибежали и доложились о том, что все дети и Ольга укрыты, а они ждут указаний. Отправил Гаяне охранять детей. Пусть пока там посидит. Все равно боец из нее пока никакой, а так вроде и при дели и если что не будет под ногами мешаться у уже проверенных в пусть единственном, но настоящем бою с людьми, членов группы. Нахала отправил подменить Каспера, а того отправил проверить под стелсом улицу, заглянуть на пустой соседский участок и по возможности посмотреть что за соседи в доме с горящим светом.
   Стоя в тени у двери и осматривая пустую улицу, услышал, как быстро приближаются, почти мчатся, машины со стороны Центра.
   - Вижу БТР и Выстрел, - тут же доложилась Эльза, которая со своей позиции на чердаке могла видеть, что происходит дальше по улице.
   Тут же зажужжал поставленный на вибрацию телефон, так что уточнить, что за Выстрел не успел. Судя по контексту какой-то боевой транспорт, но в моем мире такого не было. Скорее всего, попал сюда из какой-то параллельной реальности и в моем прежнем мире не существовал. Или существовал в виде не принятого на вооружение прототипа. Таких прототипов в моем прежнем мире создавалось по нескольку каждый год, некоторые даже в виде опытных партий отправлялись на испытания в войска, но лишь считанные принимались на вооружение.
   Присел, что бы никто ни смог рассмотреть свет от экрана мобильника и ответил на звонок с еще не записанного, но знакомого номера.
   - Слушаю тебя Капрал, - сказал я в телефон.
   - Это я тебя слушаю. Как обстановка? - ответил он.
   - Все нормально. Никого так и не заметили, - отрапортовал я.
   - Медевак за кота переживает. Как он?
   - Секунду, - вызвал по рации Нахала. - Нахал, как Дизель? - знал, что раз доклада об ином не было и тревогу никто не бьет, то жив котяра, но нужно было уточнить.
   - Дышит, - ответил парень.
   - Дышит, - ответил я в трубку телефона.
   - Все мы на месте, - сказал Капрал, и машины действительно были почти на месте, освещая фарами и осветительными приборами близь лежащую улицу.
   Вполне обычный, но явно доработанный БТР остановился, проехав у следующего за моим по улице дома и направил башню прямо по курсу прикрывая подходы с окраины города. Открылся десантный люк и из него высыпало шестеро бойцов тут же рассыпавшихся по улице. Напротив ворот моего дома остановился слегка похожий обводами на долото бронеавтомобиль с внушающим уважением боевым модулем на крыше. Из автомобиля выскочило еще трое бойцов тут же занявших оборону. После оттуда же вышли Капрал и Медевак.
   - Всем, я встречать гостей, - предупредил я по рации и вышел из безопасного темного места к прибывшим.
   - Где он? - обеспокоенно спросил Медевак.
   - В доме на кухне, - ответил я и Медевак помчался в дом вместе с одним из бойцов. - Нахал, встречай знахаря. Остальные продолжают наблюдение. Каспер как дела? - сказал я по рации, но Каспер мне не ответил.
   - Люди в этом доме и в соседнем. В остальных домах пусто. На улице скрутили мальчишку под скрытом, - доложился один из бойцов Капралу.
   - Это мой мальчишка. Верните, - напрягся я.
   - Смотрим за обстановкой. Не расслабляемся. Ты внимательней давай мониторь. Мальчишку сюда, - ответил бойцу Капрал и подошел ко мне. - Сейчас приведут твоего пацана. Как думаешь, твоего кота случайно подстрелили? Ведь могли же. Он довольно страшненький. С пьяну или с похмела могли подстрелить.
   - Теоретически могли, - вынужден был согласиться я, но тут же добавил. - Но я нутром чую, что это не случайно. Кому-то мой кот помешал, и первые кто приходят на ум армяне. К тому же стреляли, скорее всего, из бесшумного оружия. Я выстрелов не слышал.
   - Может, стреляли где-то далеко? Я проверю у патрулей. Они на такое должны реагировать и выезжать, - он потянулся к рации.
   - Две пули, но пусть здоровенного, но всего лишь кота. Раны серьезные. Далеко бы он не уполз, - усомнился я.
   - Он кваз, - пожал плечами и взялся за рацию. - Берлога ответь тревожке, - сказал он в рацию и видимо услышал ответ в наушнике. - Берлога сегодня во Внешнем в течение чеса, пусть двух, стреляли или нет. Прием, - еще одна пауза на ответ. - Все понял. Конец связи, - он вернул рацию на разгрузку. - Не было стрельбы. Вообще никакой. За всю ночь ни разу.
   Из-за угла соседнего дома вывели под руки Каспера.
   - Капрал, - возмутился я.
   - Отпустите пацана, - велел своим людям безопасник. - Только пусть под ногами больше не путается. А то еще подстрелят.
   - При мне будет пока, - я махнул подростку, что бы шел к нам.
   - Где кота нашли? - спросил Капрал.
   - Пойдем, - я вошел во двор и, обойдя грузовик, пошел вокруг дома.
   За мной пристроился Капрал и пара его бойцов. Рядом шел Каспер. Еще я успел отметить, что кто-то пошел в обход моего участка по-пустому, соседнему. Где-то за ним выловили моего разведчика.
   - Ты его на участке нашел? - спросил дорогой безопасник.
   - Не я. Его нашел один из моих парней. Вот здесь, - указал на место где Мушкет, или Нахал, нашел раненое животное.
   - Посмотрим, - Каспер включил небольшой фонарик, осмотрел место и по кровавым следам с легкостью проследил путь ползшего кота до забора.
   После мы обошли дом и проследили путь Дизеля по другую его сторону. Он действительно вел недалеко. Кота подстрелили буквально в паре домов от места нашего жительства. Оттуда начинались следы крови и там же мы нашли три гильзы от патронов 9 мм ПМ. Видимо стрелявший один раз промазал, и поэтому ран было только две. А может, стреляли и не три раза. Вполне возможно где-то были и еще гильзы, просто мы больше не нашли.
   Куда делись преступники, понять было невозможно. По переулку они могли выйти на соседнюю улицу и пройти как к окраине, так и к центру города. Сколько кот полз к дому, было не известно, но я думаю, что этого времени вполне хватило, что бы уйти далеко. Но почему ушли и не добили?
   Мы вернулись в дом, где Капрал высказал мнение, что возможно я прав. В моем доме даже пистолетные хлопки должны были услышать, а значит, оружие было глушоным. Он строго настрого запретил мне учинять разборки с армянами и объявил, что расследование будет вести СБ. С армянской диаспорой они тоже проведут беседу при ментате. Ранение кота их не обеспокоило, но это могло быть попыткой нападения на меня, которая из-за Дизеля сорвалась. Возможно, это кто-то так меня предупреждал, но я не мог припомнить никого, кому перешел дорогу. Кроме армян. Вариант с предупреждением был даже вероятнее нападения. Подстрелили кота, и ушли, выполнив свою задачу. Если бы нападали, то котом не ограничились.
   К концу моей беседы с Капралом появился Медевак. Он вышел с кухни с руками в крови и вытер пот со лба рукавом.
   - Сигареты есть? - спросил он.
   - В моей группе нет курящих, - уверенно ответил я.
   - Курд, - позвал бойца Капрал и тот вручил знахарю сигарету.
   - Мне нечем тебя обрадовать Самурай, - сказал он закуривая.
   - Он умер? - напрягся я.
   - Мне пришлось постараться, что бы этого не случилось, но ранения слишком обширны. Как он вообще дожил до моего приезда, не знаю. Но шанс есть, - он затянулся и выпустил дым в потолок.
   - Какой? - ухватился за возможность я.
   - Капрал, лишние уши, - сказал врачеватель.
   - Всем выйти, - велел безопасник, но сам остался.
   - Самурай, Дизель на грани. Моих сил не хватит его вытащить, но если ему скормить черную жемчужину, то может получиться, - поведал мне он.
   - Может? - обратил внимание на слово я.
   - Может, - согласился он. - Гарантии нет, но где-то 80 процентов вероятности что выживет и только 20 что умрет.
   - Я дам тебе жемчужины, - собрался идти в подвал в оружейку, где решил хранить и запасы потрохов.
   - И еще должен предупредить, что он, скорее всего, станет квазом еще сильнее, - сказал знахарь, снова выпустив дым в потолок.
   - Мне его не на выставку. Лишь бы жив, остался, - отмахнулся и поспешил за жемчужиной.
   В специально подобранном под это дело кейсе, разделенном на три обшитых тканью отсека, лежали спораны, горох и жемчуг. В отдельных пластиковых контейнерах хранился янтарь различного качества. Его еще предстояло продать. Для одного человека тут была большая сумма, но для еще ничего не имеющей группы сущей мизер.
   Взял из контейнера одну из двух черных жемчужин и единственную красную. Знахарь сказал про чернушку, но вдруг красняшка подойдет лучше. Пусть лучше у специалиста будет выбор. Сейчас настало не то время что бы экономить. На членах группы вообще не надо экономить. Все затраты окупятся их выживаемостью. Даже если речь идет о коте.
   - Что там? - выглянула Ольга из комнаты с детьми.
   - Пока побудьте тут. Все будет хорошо, - ответил ей и убежал наверх.
   Прибежав на место, показал знахарю две жемчужины, но он взял именно черную. Видимо красная в этом случае не подходила или подходило несколько хуже черной. Спрашивать о подробностях и притормаживать заспешившего человека я не стал.
   - Богато живете, на котов жемчуг изводите, - не с осуждением, но с непониманием покачал головой Капрал.
   - Жемчуг дело наживное, а такого кота я больше нигде не найду, - отмахнулся от него я.
   - Да ну. Так уж и не найдешь, - усомнился он. - Этих котов полно в свежих кластерах. Лови любого, пока твари не переловили. Они конечно не иммунные будут, но для домашнего питомца это не главное, - показал свое полное непонимание безопасник.
   - То будут, обычные тупые коты, а этот умник каких свет не видел, - не стал раскрывать всей ценности Дизеля.
   - Все равно не понимаю, - пожал он плечами.
   Я в ответ молча сделал тоже самое. Повисла пауза. Каспер стоял, по очереди разглядывая стабских безопасников.
   - Фома, как там? - запросил я по рации.
   - Много народа, разобраться до конца не могу, но вроде бы лишних нет, - доложился мой еще совсем неопытный сенс.
   - Ладно, не забывай проверяться. Эльза как у вас?
   - Видим только стабских, - ответила она за двоих.
   - Кирпич, отзовись.
   - На связи.
   - Все нормально?
   - Все спокойно. Я тут один вижу только стены и забор в бойницу. Машина, если что, к выезду готова, - многословно доложился он.
   - Молодец, - я закончил с рацией, и снова повисла тишина.
   Стояли молча. Ждали.
   - Самурай! - донеслось через несколько минут из кухни.
   - Да, - я подскочил и замер в дверном проеме.
   - Самое худшее теперь позади. Даю 90 процентов на выживание, но и 90 процентов на усиление изменений. Я заберу Дизеля с собой. Ему нужно постоянное мое наблюдение, - он глянул на Капрала, появившегося за моим плечом. - Ты тоже выйди. Подожди меня на крыльце, - сказал он ему и безопасник молча ушел. - Завтра можешь не приходить. Смысла нет. Послезавтра приводи Василису, дар ее посмотрим, и заодно на Дизеля взглянешь. Думаю я к этому времени введу его в сознание и состояние у него будет полегче. Хотя возможно трансформация еще не закончится.
   - Хорошо, - согласился я.
  
   - И еще. Ко мне тут сегодня приходил один мужик. Бывший вояка. У него пока одна рука, но это не проблема. Отрастет за пару тройку месяцев. А если нужно, то и ускорить процесс можно. Дел-то на одну черную жемчужину, пляс плата за работу и за два дня в строю будет. Если это кому-нибудь будет нужно. Так вот у парня этого жена беременная и она не иммунная, но до сих пор не обратилась и не обратится до самых родов и возможно месяц после. Есть такая занимательная особенность у большинства беременных женщин попавших в Улей. Почти все они не обращаются, пока не родят, но это касается только тех, у кого срок беременности перевалил за половину. Она на пятом месяце, - рассказал мне он.
   - И что ты предлагаешь? - спросил, понимая, на что он намекает.
   - Ничего не предлагаю. Просто я как увидел его с мечом, таким же, как у тебя и бабу его посмотрел, так сразу о тебе подумал. Она, кстати, японка и по-русски совсем слабо понимает, еще и помочь ей только белка может. Вдобавок меч. Ему нужна одна белка, что бы спасти и жену и ребенка. Если он ее даст жене, пока та беременна, то иммунными будут и ребенок и мать. Как я мог не подумать о тебе? Кто у нас тут еще белый жемчуг не иммунным раздает и с самурайской железкой таскается?
   - У меня больше нет белого, - вздохнул я.
   - Я понимаю, что нет. Иначе бы ту ко мне не одну Василису привел, а всех детишек и возможно сам одну бы заглотил. Но ведь ты как-то собираешься спасти остальных детей, что привез. А тут сразу две жизни с одной белкой спасти можно. И мужик этот, его Джапом окрестили, готов на все и даже с одной рукой даст фору любому из твоих пацанов. Сам из кластера вырвался и жену беременную вывез. Сам почти до стаба дошел. Его поблизости наши рейдеры нашли. Если он тебя интересует, ищи его в гостиницах внешнего города. Спораны у него были, так что с беременной женой в самых дешёвых ночлежках останавливаться не станет.
   - Я тебя понял, - кивнул.
   - Вот и отлично. Пойдем, проводишь, - он бережно взял моего котейку на руки и пошел к выходу.
   Я посторонился, пропустив его, а потом обогнал, что бы открыть входную дверь. Проводил всех до калитки. Всех выпустил, но Капрал задержался. Мы остались с ним стоять прямо в проеме калитки.
   - В общем, номер у тебя мой есть. Я до девяти утра дежурю. Если что-то вдруг случится, то набирай. Тревожка быстро подскочит. Люди уже работают по этому делу. Сам ничего не делай. И если что в телефоне есть номер СБ. В таких случаях в первую очередь звони нам, а уж потом знахарям и всем кому посчитаешь нужным, - он протянул мне руку и я пожал ее. - Надеюсь, в другой раз увидимся при обстоятельствах получше, а то две встречи за одни сутки и поводы не очень.
   - Я тоже на это надеюсь, - не весело усмехнулся.
   Распрощались. Он сел в Выстрел. Транспорт тронулся. Я проводил их взглядом и вернулся во двор, заперев железную калитку. Сам обошел весь двор по периметру и убедился, что нигде нет следов проникновения. Хотя какие там могут быть следы? Перелезай через забор и если тебя не заметил постовой, то пройдешь без следов. Здесь контрольно-следовой полосы нет.
   - Какие будут указания? - запросила по рации Эльза.
   - Оставляй по постовому на четвертом и пятом посту. Назначь в наряд еще Фому, что бы было две пары. Потом отдохнет. Сейчас нам нужен его дор сенса. Меняйтесь каждые два часа. Следите за округой бдительно. Как поняла? - ответил я.
   - Поняла тебя, - ответила она.
   - Гаяне, слышишь меня? - вызвал нашу новенькую.
   - Слышу, - отозвалась она.
   - Поднимайте детей в постели. Пусть отдыхают, - велел ей.
   - Поняла, - отозвалась девушка.
   - Всем, кроме дежурного наряда отбой. Оставаться на связи. Оружие держать при себе. Можно спать. Конец связи, - дал общее распоряжение.
   Прошел в свою комнату. Сел на матрац, лежащий на полу, поскольку кровати у меня еще не завелось. Понятное дело, что в такой момент не уснул бы. Решил пока заняться делом. Подтянул к себе ноутбук и включил его. Помимо корзины на рабочем столе было пока всего две папки с документами. В одной находились списки имеющегося снаряжения, вооружения и прочего имущества. Там же были списки снаряжения, вооружения, и имущества которое необходимо было добыть. Во второй папке находились мои заметки по каждому бойцу. Список личного состава и соображения по подготовке команды. Увы, знаний в данной области не хватало. Одно дело быть хорошим солдатом, а другой инструктором. Так что глупо обманывать самого себя и утверждать, что являюсь хорошим инструктором. Если командир из меня более или менее, то инструктор откровенно так себе. Бойцов даже своего уровня я не подготовлю, не говоря уже об уровне каких-нибудь специальных отрядов вроде группы Вымпел.
   Взялся за список личного состава. Тут у меня все, кроме Ольги и детей, были разделены на тройки по нарядам по дому. Ольга и дети были тут же, но отдельным списком в качестве иждивенцев, кем они, по сути, и были. Сейчас решил, что наряды нарядами, но на выездах мои люди действовать тройками не будут. Нужно было определиться с разделением отряда на боевые единицы помельче, способные действовать на выездах и рейдах самостоятельно. Раз тройки маловаты, то буду использовать пятерки. Не полноценное отделение, но уже можно так назвать.
   Подумав распределил личный состав на две постоянные группы. Сразу определил вторым командиром Эльзу. К ней в группу назначил: Мушкета водителем, Нахала пулеметчиком крупнокалиберного пулемета, Смельчака простым бойцом и Каспера разведчиком и оператором квадрокоптера. Также квадрокоптер надлежало освоить и Смельчаку, что бы заменять нашего разведчика при необходимости. Транспортом за ними закреплялся наш ЗИЛ Монстр. У них получалась полная группа, которую ближайшие же дни, после того как все утрясется с этим нападением на Дизеля, собирался я опробовать вместе с командиром в полностью самостоятельном выезде. Только поедут они не на Монстре на охоту, а на грузовике по хозяйственным делам и за пределы условно безопасной зоны выезжать. Для подстраховки передам в их группу МАШ - 12. Мушкет с ним управится.
   Остальных ребят забрал себе и получил не полную команду. Кирпича, разумеется, взял в качестве водителя. Фома остался за пулеметчика крупного калибра и сенсора, которого Эльзе заменит Каспер. Гаяне заменила у меня простого бойца и была оператором воздушной разведки. За не имением еще одного человека пятым бойцом оставлял себе Дизеля, но все же собирался найти еще минимум одного человека и кандидатуру на это место мне сегодня подсказал знахарь. Может с человеком и не срастется, но поискать его и поговорить точно стоит. В качестве транспорта для своей группы прибирал к рукам Тигр. После доработки он станет лучшей транспортной единицей в отряде, но и рисковать этой машине придется больше.
   Впоследствии следовало не только пополнить мою, но и собрать еще одну боевую пятерку. А помимо 15 основных бойцов нужно набрать еще людей, что будут присматривать за домом и детьми в наше отсутствие. Им же по моим прикидкам надлежало заниматься ближними рейдами и обеспечивать дом всем. Но это было делом отдаленного будущего и случая. Идти на биржу найма, была тут такая, и искать себе там бойцов из рейдеров я не собирался. Вот домочадцев там можно поискать, но только в крайнем случае.
   В дверь постучались.
   - Открыто, - ответил я.
   - Посты распределила. Всех отправила отдыхать, - сказала Эльза, открывая дверь, входя в мою комнату.
   - Прекрасно. Посмотри, - кивнул на ноутбук.
   - Сейчас, - она отложила винтовку и присела рядом. - Ты доверяешь мне группу? - удивилась она, прочитав первую строку.
   - Ну а кому еще, если не тебе? - развел я руками. - Ты самый опытный житель Улья в моей команде.
   - Но я нисколько не военный. Я не умею воевать с людьми, - девушка явно не хотела брать на себя такую ответственность.
   - И что? - я не собирался поддаваться.
   - Назначь Смельчака или Фому, - посоветовала она.
   - Тогда бы уж хоть Мушкета предложила. Он годится в командиры лучше этих двоих вместе взятых, несмотря на то, что у них боевого опыта как у дурака махорки, - не весело улыбнулся я.
   - Ну, тогда Мушкета назначь, а меня забери в свою группу, - тут же внесла новое предложение.
   - Мушкет тоже не имеет опыта. Возможно, он станет командиром третьего отделения, но пока командиром будешь ты. Если уж не потянешь, тогда сниму с должности, - поставил ее перед фактом.
   - Но...
   - Никаких но, - не дал ей закончить. - Будешь командиром. Своим бойцам доведешь это сама. Завтра никуда не суемся, но следующий выезд за барахлом будет на твоей группе. Можете ехать на грузовике. Можете на двух машинах. Если нужно дам тебе в помощь Кирпича вторым водителем. Завтра подготовь список чего нужно и прикинь места, где это взять. Я решил, что мы этот дом выкупим, так что нужно его нафаршировать по полной. А еще возможно купим соседний участок и соединим их в один.
   - А тройник? - напомнила она.
   - Про тройник я тоже не забыл, и бросать его не собираюсь. Там тоже будем строить. В ближайшее время сделаем новую землянку. После построим нечто вроде бункера. Небольшой подземный склад, спальные места для дежурного наряда и огневая точка для автоматической пушки.
   - Ты не мелочишься, - сказала она уже в который раз со времени нашего знакомства.
   - Это еще не все. Нам нужно оружие совершеннее того что у нас есть. Оружие внешников. И не наших. Нам нужны, пистолеты, ПП, автоматы и пулеметы, подобные твоей винтовке. Под тот же патрон. Можно и винтовочку еще одну такую. В идеале нам вообще нужно бы и рельсовое оружие, - продолжил я.
   - Когда я купила винтовку, парни привозили оружие под такой же патрон. Были пистолеты пулеметы и автоматы, но пистолетов вроде бы не было. Про пулеметы того же калибра ничего сказать не могу, но был пулемет калибра 15 мм, - ответила она вспоминая.
   - Безгильзовый крупняк, - заинтересовался я.
   - Да. Станковый. Его выкупил стаб, хотя и стоило дорого, - подтвердило она.
   - Дорого это сколько? - понимая, что таким оружием, скорее всего, можно взять и серьезную элиту без хитрых даров решил уточнить этот вопрос.
   - Я слышала про пять красных. Это цена БТРа, - ответила она.
   - Но БТР этим пулеметом можно насквозь в дуршлаг, - покивал головой я.
   - Да, - подтвердила она.
   - А что с рельсовым?
   - Видела револьверы и винтовки. Слышала про пушки, но пушек не привозили, больше ничего сказать не могу. Жалко винтовку тогда выкупить не смогла, - она печально вздохнула.
   - Стоила как БТР? - спросил без иронии.
   - Нет. Она стоила две красных, а у меня была всего одна. Если бы нашла вторую, то обязательно взяла бы.
   - Что так дешево? Патрон же на токарном станке делать можно, а не у ксера заказывать. Элемент питания чуть ли не вечный. В чем секрет?
   - Электроника. Сложное оружие. В черноте может сдохнуть, может что перегореть, а ремонтировать все это сложно. Безгильзовое оружие простое как автомат Калашникова. С ним даже в черноте за короткое время ничего не случиться. А благодаря патрону с иной горючей смесью эффективность у него покруче, чем у любого знакомого мне огнестрела. Мою винтовку можно с крупнокалиберной равнять. Уж в этом поверь мне. Я до этого с большой дурой бегала, вот руки и накачала. Потом уже свою красавицу купила. Теперь даже если рельсовую куплю эту все равно не брошу.
   - Получается, автомат того же калибра не уступит моей Машке? - кивнул на лежащий рядом крупнокалиберный автомат.
   - Наверняка. Я думаю, и пистолет пулемет от него не сильно отстанет. Он поменьше автомата и ствол покороче, но патрон-то тот же. Да они даже внешне не сильно отличаются. Возможно, этот ПП правильнее будет называть укороченным автоматом.
   - Мне нужны хотя бы бумаги на рельсовое и безгильзовое оружия, что бы определиться с тем, что нам нужно. Лучше конечно образцы вооружения посмотреть, - вздохнул я, понимая, что этого взять негде.
   - Далеко не факт что они в следующий раз привезут, что то из рельсового или безгильзового. В этот раз они могли отправиться к каким-нибудь другим внешникам. Я же говорила, что они стараются чередовать и хаотично. Так меньше шансов нарваться, - предупредила Эльза.
   - Да сколько их тут у вас этих внешников? - поразился я.
   - Как грибов в хорошем лесу, - усмехнулась она горько. - Говорят на Внешке их полно, но развитых мало. В основном все с нашим оружием ходят. Отличий в калибрах нет вовсе и разница небольшая только в стволах. Но еще говорят что развитые, а их всего две группы, постепенно вытесняют остальных. Кто-то ложиться под них, что бы иметь доступ к этому миру и попытаться завладеть новыми технологиями, а кто-то пытается бодаться и их базы выносят в чистую. Делают так, что они даже попасть сюда не могут. Может даже их родные миры как-то заражают.
   - Ладно, разберемся со временем со всем. Проверь там все на втором этаже и отдыхай. Тебе и так скоро на пост. Я сейчас ребят на первом этаже обойду, проверю, что бы все спали в одежде и при оружии. Ты тоже не раздевайся. Сохраняем боеготовность, рации не выключаем, - решил пока сворачивать я это пустой разговор.
   - Думаешь, что-то будет? - обеспокоенно спросила она не став вспоминать, что я уже давал такое же распоряжение по рации, и она его слышала.
   - Я уверен, что будет. Если не этой ночью, то следующей. Или ты думаешь, что Дизеля из глушоного оружия случайно подстрелили? - спросил, но не дал ответить. - Неправильно выразился. Его, конечно, случайно подстрели. Он просто не вовремя появился на пути убийц и напугал их, вот они и стали стрелять. Оттого и три пули и кота тяжело ранили, но не убили, - я замолчал задумавшись.
   - Тогда может они не к нам шли? - предположила Эльза.
   - Может, - машинально ответил я, но тот же исправился. - Не может. Если только у соседей нет такого же или похожего кота как у нас. Они знали, что кот может их выдать. Иначе бы кота не испугались. Он, конечно, страшненький, но не настолько же. Если не сильно присматриваться, то можно за большого лысого кота принять. Особенно в темноте.
   - Получается этот кто-то предполагал, что кот может выдать их планы или узнать их самих, но никто же, кроме своих, не знает о том, что он тебе может показать что видел, - развила мысль Эльза.
   - Никто, если никто из наших не растрепал, - снова задумался, понимая, что о таком парни трепаться точно бы не стали.
   Каждому из них я не раз втолковывал понятие защиты общих интересов группы и соблюдение правил секретности. Любая информация как сохраненная в секрете, так и узнанная это сила.
   - Парни не могли! - возмутилась Эльза как за родных детей.
   - Успокойся, я их не в чем ни обвиняю. Кто-то мог и подсмотреть за нами. Раз в стабе у нас нет, то и те, кто покушался на кота, скорее всего, не из стаба. Я армян совсем не отметаю, но уж больно они тогда шустрые получаются. И все возможные методы задействовали и про кота узнали. Самый очевидный вариант это людоеды. Когда мы искали выживших сектантов, то сама помнишь, не стеснялись. Я посылал кота на поиски и не раз. Потом смотрел, не скрываясь, что он видел. Кто-то из этих упырей мог что-то видеть и догадаться, - продолжил я.
   - Думаешь, они пришли сюда за нами? - не слишком обеспокоилась она.
   - Наверняка. И как-то быстро они нас нашли. Они же не знали, откуда мы и на хвосте точно не висели. Но ведь нашли, - захотелось ругнуться, так сильно, как уже давно не хотелось.
   - Ну, в этом им мог помочь какой-нибудь дар. Есть люди способные метки ставить и отслеживать людей, на которых их поставили. Возможно, на ком-то из нас или даже на Дизельке была именно такая метка.
   - Возможно. Эльза иди, обойди и проверь всех ребят сама, а я пока позвоню Капралу, расскажу ему новую версию. Нечего спать, пусть отрабатывает спораны, что платит ему стаб, - немедленно полез в карман за мобильником.
   - Я пошла, - Эльза направилась на выход, а я уже набрал номер.
   - Слушаю, - донеслось из аппарата.
   - Это Самурай, - представился я.
   - Да я вижу, что это ты. Чего хотел?
   - Есть предположение, кто мог подстрелить моего кота. Я думаю, что это могли быть сектанты людоеды, которых мы уничтожили...
   - Я в курсе этого, - оборвал он меня. - Ты думаешь, кто-то из них выжил и решил отомстить?
   - Я уверен, что один или даже несколько из них остались живы. Они доставили нам неприятностей в том зависшем кластере. Из-за них погибло несколько человек, включая детей. В принципе они могли приехать за нами сюда и проникнуть на стаб. Им даже таиться особо не пришлось бы, что бы попасть во Внешний город. Зубы только свои подпиленные не показывать всем и все, - разъяснил я.
   - В принципе стройная теория, особенно если учитывать, что в городе у тебя явных врагов нет, - ответил голос из телефона.
   - Именно и становится понятно, почему они кота подстрелили. Он мог мне сообщить о них. Они испугались кота, но не так как мы подумали. На улице достаточно темно, что бы спутать кота с нормальным. Я сразу не сообразил, поскольку привык, что он страшненький и примерно представляю реакцию людей на него.
   - Все. Я понял. Возможно, ты и ошибаешься, но есть большая вероятность, что ты прав. Если это все же так, то они попробуют повторить попытку. Там же у тебя с одной стороны дом пустует?
   - Я тоже думаю, что повторят. Дом вроде свободен.
   - Попробую запихнуть туда бойцов. Предупреди своих. Это должно быть тайно... - наставлял меня Капрал.
   - Командир. Эльза. Ответьте, - не дала мне дослушать рация.
   - Слушаю, - отозвалась Эльза.
   - Минуту, - сказал в телефон и тут же в рацию - На связи. Что у вас?
   - К нам во двор перелез чужой. Вижу, как лезет второй. Что делать? - запросил Мушкет.
   - Жди. Фома, ты на связи? - готов был завертеться на месте я.
   - Да, - ответил Фама.
   - Что с твоим сканером?
   - Сканирую, - секундная пауза. - Четверо.
   - Точно?
   - Вроде как.
   - Вижу с другой стороны еще двоих, - прошел еще один доклад с чердака.
   - Ждите не стреляйте. Мы должны их положить всех разом. Эльза?
   - На связи, - отозвалась она.
   - Все делаем тихо. Мы должны уничтожить наглецов без потерь и не дать никому уйти. Поднимай людей. Детей оставляй на втором этаже. Нет времени их переводить в подвал. Гаяне пусть будет там и Каспер тоже.
   - Поняла, - отозвалась Эльза.
   - Понял. Если что докладывайте, - я поднес к уху телефон. - Нас атакуют четверо. В наглую, перелезли через забор. Совсем за лохов нас держат. Ничему их прошлый раз не научил, - сказал я в трубку.
   - Я выезжаю с тревожной группой к тебе. Продержитесь до нас?
   - Да куда мы денемся. Давай. Некогда, - отключился и, взяв оружие, вышел в коридор. Открыл ближайшую дверь. - Парни, подъем, - сказал довольно тихо.
   - Мы готовы, - донесся голос из темноты.
   Большинство не спало и полностью слышало разговоры по рации, а тех, кто спал, подняли соседи по комнатам. Я быстро рассадил парней, что бы держали под прицелом оба входа. Мы начали занимать позиции у окон в комнатах первого этажа, так что бы с улицы этого было не видно. Приходилось торопиться, враги передвигались ползком от укрытия к укрытию, но двор у нас был не таким уж большим.
   - Они уходят, - неожиданно доложил чердак.
   Враг раньше времени что-то заметил или почуял, и решил отступить, пока не стало слишком поздно. Я не мог им этого позволить. Даже вчетвером они могли наделать немало бед для моего отряда.
   - Огонь. Всем кто видит врага. Огонь, - тут же скомандовал я, понимая, что могут все же уйти.
   Враги стрелять начали еще до того как я договорил последнее словно это им я командовал, а не своим. Мои тоже стреляли, но что-то никак не могли задавить людоедов. Похоже опять какие-то умения Улья. Впрочем, и это их не спасло от все уплотняющегося огня.
   - Один есть, - наконец, доложилась Эльза.
   - Меня зацепили, - следом прошел доклад от Нахала.
   - Сильно? - спросил я выцеливая врага сквозь открытое окно и решётку у которых наконец занял позицию.
   - Не смертельно, - отозвался он.
   - Есть второй, - сообщил всем я.
   - Завалил третьего, - доклад от Фомы.
   - Четвертый за забор перескочил, на соседний участок, - доложил Смельчак.
   - Иду за ним, - пошел на риск я и бегом рванул к задней двери. - Окажите помощь Нахалу, - велел на бегу.
   - Я с тобой, - сказала Эльза.
   - Со мной Каспер и Фома больше никого. Каспер и Фома держитесь сзади, под огонь не лезете. Каспер под скрытом сторожит Фому. Фома ты наводишь меня на беглеца. Поняли? - сказал в ответ на это я.
   - Понял, - ответил Каспер.
   - Уже слежу. Выдвигаюсь, - отозвался Фома.
   Я вылетел во двор, перескочил через тело сектанта, упал под забор и в узкую щель взглянул на соседний участок. Вроде пусто, но гарантии нет.
   - Фома, где он? - запросил информацию у сенса.
   - На соседнем участке. Возле дома. Не двигается, - получил я доклад.
   Тихий, почти не слышный, хлопок выстрела и пробыв дыру в заборе и просвистев над головой, подтвердила слова щедро одаренного Стиксом парня. Откатился на всякий случай в сторону и, глядя через ПНВ замер, пытаясь понять, откуда именно стреляли. Решив, что это сделали из-за угла дома, пару раз выстрелил в этом направлении. Ответного выстрела ни оттуда, ни с другого места, не последовало.
   - Где? - коротко спросил я.
   - Мы с Каспером у калитки на улицу, а он бежит вдоль дома, - ответил даже на то, чем я не интересовался Фома.
   Перескочил через высоченный забор и, кажется, погнул лист железа когда хватался за него рукой. Приземлившись, бросился к углу дома и увидел, как за противоположным углом скрывается беглец. Выстрелить не успевал и бросился параллельно ему вдоль другой стороны дома.
   Застал врага бегущего к калитке на улицу. Выстрелил короткой очередью, но целясь исключительно по ногам. Дна из пуль зверски изуродовала левую ногу сектанта. Он рухнул прямо перед калиткой и закричал от боли. Я бросился к нему готовый выстелить снова, если он попытается схватиться за оружие, но этого не понадобилось. Противник после того как ему крупнокалиберной пулей почти оторвало ногу из-за болевого шока продолжать бой не мог. Я быстро разоружил противника и перетянул конечность его же ремнем. Нам нужен был пленный для допроса, что бы выяснить кончились ли сектанты, или нам следует ждать новых отголосков той, как выяснилось не закончившейся истории.
   - Сам, ты его взял? - обеспокоенно спросил Фома увидевший своим даром, что я и сектант в одном месте.
   - Взял. Как округа? - не спешил расслабляться я.
  

Глава 15: День за днем.

  
   Утро не подарило спокойствия.
   Убедились что нам больше ничего не угрожает, передали пленника в СБ и вроде легли отдыхать оставив стандартную смену из трех дежурных, но не судьба. Меня разбудили еще до девяти часов. В девять я, Гаяне и Каспер должны были заступать в новый наряд, но в половине восьмого меня разбудили из-за появления Занозы, Люси и Воробья. Нельзя сказать, что я был не рад появлению таких гостей, но предпочел бы, что бы они появились хотя бы на пару часиков попозже.
   Гости появились не с пустыми руками, а с небольшим грузовичком полным подарками. Кое-какая мебель, детские вещи и прочая гуманитарная помощь. Хорошо хоть к этому грузовичку прилагались грузчики, и они сами его разгрузили. После грузчики уехали, но гости в сопровождении пары телохранителей остались. Разумеется, телохранители были призваны беречь драгоценные руки Занозы. Хотя она сама успела открыть в себе пару новых даров, одним из которых было клокстоперство. Грамотно распоряжаясь этим, она и сама могла навешать люлей кому угодно.
   Устроили с гостями чаепитие прямо на крыльце. На кухне еще никто толком не убрался после спасения Дизеля, да и мебель там пока никто не установил. Один стол да электрическая плита. Холодильники и те еще не поставили, хотя и привезли. Этим после отдыха и должны были заняться.
   За чаем рассказал девочкам и пацану отредактированную версию тех событий, о которых они не знали. Девочки поохали, поахали, оценивающим взглядом прошлись по Эльзе появившейся, что бы передать ключи от оружейки, полагавшиеся дежурного по дому. Как только она ушла отдыхать, обе едва не хором поздравили меня с тем, что нашёл себе возлюбленную. Как догадались, мне было не понятно. Мы же с ней буквально парой слов обменялись, и среди них не было каких-то особенных слов позволяющих делать выводов. Звали друг друга по именам, говорили сугубо по делу.
   Воробей посажалел, что все дети еще спали после страшной не только для них ночи и выпросил с меня обещание брать его в гости, как только в доме все наладится. Люси напомнила о сотрудничестве и просила брать ее с собой на последующие выезды. Разумеется за исключением выездов за мебелью и по причинам прочей бытовухи. Ее интересовали заражённые, а не быт. Заноза ничего не просила и не о чем не напоминала, она просто без умолку болтала до самого ухода. Впрочем, за это я был стандартно вознагражден патронами 12, 7 на 55 к МРШ и МАШ.
   Перед уходом девочки вручили мне фотографию некоего Скотта Эдкинса, известного в их мирах и совершенно не известного в моем мире актера. Я присмотрелся к этому фото и понял, что действительно похож на него. Даже сейчас был сильно похож несмотря на то, что стал квазом, а уж если сравнивать с тем мной что был до превращения, то можно было подумать будто это вообще моя фотография. Оставил себе это фото на добрую память. Потом Эльзе покажу, каким я был когда-то и каким возможно когда-нибудь стану, если смогу добыть белый жемчуг и выделить его для возвращения своего полноценно человеческого облика.
   Проводив гостей, сменил на чердаке Каспера, который уже и так перестаивал и отправил его на отдых, велев не снимать рацию и не вынимать из уха наушник. Отдежурил два часа, наблюдая по очереди за обеими улицами и соседними домами. После меня без напоминаний и промедлений сменила Гаяне. Я объяснил ей, что и как делать и отправился поднимать народ. Нужно было заниматься делами.
   Поднял всех кроме Каспера. Все собрались, попили кто чай, кто кофе и приступили. Убрались на кухне. Приволокли туда и установили холодильники. После занялись прочей мебелью. Растаскивали ее по комнатам и собирали. Эльзу я освободил от этих работ, но подкинул ей другую. Она отправилась искать по гостиницам Внешнего города рекомендованного мне знахарем Медеваком Джапа, что бы пригласить его для беседы к нам домой.
   Знахарю я кстати позвонил. Интересовался состоянием Дизеля. Медевак меня заверил, что все складывается в соответствии с наилучшим прогнозом, и завтра к обеду мне можно будет приходить навестить пациента. Кота я забрать гарантированно не смогу, поскольку лечение и изменения точно не закончатся, но мне его хотя бы покажут. Заодно знахарь напомнил, что бы я ни забыл привести на сеанс Василису. Она была первым белым хигтером в его практике и вызывала неподдельный интерес. В моем отряде вообще было много того что вызывало у него интерес: Дизель, многочисленные хигтеры включая меня, и опять же девочка Василиса. Недаром он считался большим специалистом в области даров.
   Пока занимались мебелью, появились Эльза с Джапом. На розыски ей понадобилась всего пара часов. Обошла несколько не самых плохих, но и не очень дорогих мест для ночлега и в одном из них нашла хмурого и растерянного человека, не представляющего как ему спасти жену и не еще родившегося ребенка от отсроченного, но гарантированного перерождения в хищных безумных тварей.
   Мужик пришел к нам безоружным, если не считать викадзаси похожего на мой меч на поясе. Другого оружия у него вообще не было, а этот меч вместе с оставленной в номере катаной были наследством его жены от ее покойного отца. И мечи, и женщину он привез из континентальной Японии. Была в его мире у Японской империи такая часть во многих других мирах не существовавшая. Эти мечи перенеслись вместе с ним в этот мир, и они же помогли ему выжить. Точнее малый меч помог ему это сделать.
   Я вышел к нему и протянул раскрытую ладонь, не сообразив сразу, что правая рука у него отсутствует по локоть. Но мужик не растерялся и пожал мою правую руку своей левой рукой, повернув ладонь большим пальцем в низ. Видимо ему было далеко не впервой здороваться так. Руки-то он лишился точно не в Улье. Культя давно зарубцевалась и полностью зажила.
   - Самурай, - представился я.
   - Я теперь Джап, - ответил он, слегка кривясь от собственного имени и при этом глядя на меня с настороженным интересом.
   Сказывались особенности моей внешности.
   - Чаю? Кофе? Водки? - начал предлагать я.
   - Лучше расскажи, зачем звал, - видимо решил отказаться от моего гостеприимства этот в меру седой мужчина лет сорока.
   - Как знаешь. Тогда присаживайся на ступеньку, - сказал, усевшись на эту же ступеньку сам и продолжил. - Мне сказали, что ты серьезный мужчина. Сумел выбраться из кластера и добрался почти до стаба вместе с беременной супругой. Не обманули?
   - Это правда, - согласился он, присаживаясь на расстоянии вытянутой руки от меня.
   - Боевой опыт имеешь? - продолжил опрос я.
   - Участвовал в Японской войне. Там руку оставил и в плен попал, - мужик не стал ерепениться и ответил, хотя судя по лицу, не понимал, зачем это делает.
   - Кем воевал? Командовал? В каких войсках?
   - Пехотинцем был простым. Молодым лейтенантом, - он напрягся не понимая чего от меня ожидать.
   - Это хорошо. Работу хочешь?
   - Смотря какую. Да и не для всякой гожусь. Рука одна, - он показал мне культю, словно я ее до этого не видел.
   - Работа опасная и денег ты за нее долго не увидишь, - говорил предельно честно я.
   - Зачем мне такая работа? - опешил он.
   - Я не сказал, что ты не будешь иметь с этой работы выгоды, просто в моей группе народ деньги пока получает только на карманные расходы. Все уходит на развитие отряда и на содержание иждивенцев Своеобразный колхоз, - не покривил душой я. - Вот например мне придется сразу заплатить за твое лечение из казны отряда, вооружить тебя. Потом будет нужна белая жемчужина для твоей женщины. Это большие расходы, которые я бы не потянул, если бы раздавал каждому его долю с добытого хабара и платил большую зарплату. У меня остаются в основном те, кто согласен трудиться за одну лишь идею.
   - Я тебе не верю. Не бывает таких сказочных идиотов, что отдают жемчуг чужим людям. Тем более белый.
   - Ну, я тебя и не собирался убеждать, - отчего-то вспомнил Лося с его женщиной и не иммунным ребенком.
   Пойди он с нами и младенец уже бы стал иммунным, а Васька возможно уже бы обратилась. Я бы не смог съесть ту белку сам или отдать ее Василисе при таком раскладе. Совесть бы меня забавила без подручных средств, - больно и жестоко. Так что для Васьки хорошо, что он не пошел.
   В принципе я бы и сейчас помог ребенку Марии, но теперь у меня есть свои дети у коих времени много меньше чем у того младенца так и оставшегося для меня пока безымянным.
   - Ты готов вот так вот запросто отдать мне вещь стоимостью в миллионы? - спросил однорукий.
   - Для начала нам, моему отряду, в который ты и войдешь, ее надо добыть и отдать я ее хочу не тебе, а твоей жене и ребенку. Это случится даже если ты погибнешь, но отряд добудет белку.
   - Взамен я становлюсь твоим бойцом? - уточнил он.
   - Да. Для начала простым бойцом. Если ты хороший офицер, то позже будешь помогать мне с подготовкой группы и возможно займёшь место командира одного из отделений. С ответом я тебя не тороплю. Можешь подумать. Но помни, что белку тебе на таких условиях никто даже не пообещает и лечить тебя просто так никто не будет, если ты не ксер или какой-нибудь другой очень нужный персонаж, - вот нахватался от Каспера, ведь "персонаж" это его словечко.
   - Думать рано, - покачал головой Джап. - Большой у тебя отряд? - стал спрашивать он.
   - Ты будешь десятым бойцом, но планирую набрать минимум пятнадцать бойцов постоянного рейдового состава. Помимо человек пять на подмену раненых. Они же будут заниматься охраной дома. Еще есть иждивенцы. Восемь человек и в основном не иммунные дети. Думаю, число иждивенцев тоже вырастет, но специально их искать не будем. Ограничиваться 15 бойцами тоже не собираюсь. При возможности возьму хороших солдат и сверх этого числа, - охотно рассказал я.
   - Восемь детей, значит восемь белых жемчужин. Моя жена будет девятой на очереди? - задал он правильный вопрос.
   - Нет. Детей, которым нужны белки не восемь, а всего лишь шесть. И жена твоя будет на очереди не седьмой, а первой. У нее самый маленький срок... - замялся, подбирая слова.
   - Ей меньше всего отпущено времени, - подсказал он сам.
   - Именно. У самого старшего из детей примерно год до достижения критического веса и этот срок можно увеличить диетами, - не стал называть то, что возможно предстоит голоданием, хотя именно им оно и будет, если понадобится. - Твоей же жене никакие диеты не помогут. Пять или шесть месяцев все.
   - А ты хорошо о нас осведомлен, - он недовольно покачал головой.
   - Один добрый человек решил позаботиться о твоей семье и шепнул мне, - не стал называть имени, хотя понимал, что он догадается.
   - Ты уже охотился на таких существ? - снова стал спрашивать Джап.
   - Ни единого раза, но выхода у меня нет, как и у тебя.
   - Когда ты говоришь об отсутствии выхода ты, о детях или о себе?
   - В первую очередь о детях. Моя внешность меня не очень тяготит. В таком состоянии можно найти и свои плюсы. Хотя не могу сказать, что мне не хотелось бы стать нормальным человеком, - продолжал откровенничать я.
   - Твои солдаты? Они все с боевым опытом?
   - Не все с ним сюда попали, но теперь он есть у всех, как и опыт охоты на матерых тварей. Это все равно не одно и то же, но все же.
   - Ты собираешься стать охотником на этих существ?
   - Это не конечная цель, а необходимость. Я создаю отряд для войны с мурами и внешниками.
   - Слышал, что тут их нет, - удивился он.
   - До ближайших довольно далеко, но если с ними ничего не делать они и до сюда доберутся. Вдобавок у меня к ним личные счеты. К тому же это может быть выгодно, если вести войну правильно и не лезть на рожон. Люди этим здесь зарабатывают, - слегка лукавил, поскольку считал, что стронги зарабатывают только для того что бы отдохнуть и спустить вырученное на продолжение своей войны.
   - Что будет с моей женой, если я погибну?
   - Пока я жив, она сможет спокойно жить в этом доме или другом месте, если мы переедем, как и прочие иждивенцы. Ее никто отсюда не выгонит и не попрекнет куском хлеба. Держать ее тоже никто не будет. Если она захочет, то сможет уйти и жить самостоятельно, - ответил я и, похоже, мой ответ его вполне удовлетворил.
   - Я должен подумать, - он поднялся. - Когда дать ответ?
   - Я не буду тебя торопить, но и ты не тяни, - развел я руками.
   - Хорошо. Тянуть не буду, - он, не прощаясь, направился к калитке.
   - Постой, - поднялся я.
   - Что-то еще? - повернулся ко мне он.
   - У тебя на поясе меч. Ты им владеешь?
   - Тесть, мир его праху, был японским офицером, а значит самураем. Он пытался привить мне их традиции, но какой из однорукого может быть мечник? Тем более с катаной, - он горько усмехнулся.
   - Но у тебя на поясе викадзаси, - заметил и пожалел что мой меч сейчас лежит в моей же комнате.
   - Ну, с ним кое-что могу, но это только если сравнивать с полным профаном, а так в кендзюцу я почти полный ноль, - он развел в стороны руками.
   - Ладно, иди, думай, - кивнул своим мыслям и, проводив взглядом Джапа, отправился заниматься текущими делами.
   Он вернулся часа через два с половиной с маленькой женщиной типично азиатской внешности. Типичной, это не той красивой, что показывают в фильмах, а настоящей типичной. По крайней мере, так они выглядят в моем мире. Крупный приплюснутый нос, крупные зубы, узкие глазки и большие скулы. Может по-своему женщина была и красива, но не для меня. По мне так русские и европейские бабенки, гораздо симпатичнее азиаток.
   Но для Джапа Кейко, так она назвалась в этом мире, была самой прекрасной женщиной на свете. Он вел ее с искренней заботой и смотрел на нее взглядом полным не только тоски, но и искренней любви. Такую любовь не сыграть и видно ее сразу невооруженным взглядом. Не удивлюсь если именно пот такому взгляду Заноза и Люси догадались о текущем положении моих дел с Эльзой.
   Я поприветствовал их, выслушал приветствие от Кейко на ломаном русском, поздравил Джапа с правильным решением, и разрешил им выбрать самим, в какой комнате они поселятся. Разделять семью и селить мужчину на первом этаже, а женщину на втором, я не даже не думал. В итоге они выбрали комнату на втором этаже поближе к детям. После я еще раз переговорил с Джапом, договорился о занятиях по примитивному фехтованию и пообещал, что завтра он отправится со мной к знахарю разбираться с рукой. У знахаря он может задержаться на несколько дней или даже недель, так что следовало подготовить к этому супругу. Заодно узнал, что за дар у него. Оказалось, что он может усиливать силу притяжения в какой-то выбранной области. Область эта пока была всего с половину метра в диаметре, и сила тяжести возрастала не сильно, но я уже видел, как этот дар можно использовать на благо отряда при его развитии.
   Уже ближе к вечеру отпустил Эльзу с ее пятеркой в короткий рейд за нужными в доме мелочами. Сам остался на хозяйстве и занимался учётом всего и вся. Разговаривал с Ольгой, что конкретно еще нужно для комфортного существования и развития детей. Прикидывал, какие тренажёры нужны нам в спортзал. Задумывался над тем, получится ли сделать в подвале тир. Сразу понял, что с тиром ничего не выйдет. Не было приемлемо длинных комнат, а соединить две, сломав стену, было чревато нарушением устойчивости конструкции всего дома.
   Эльза вернулась уже впотьмах, но я за них переживал не особо сильно. Их маршрут пролегал по практически полностью безопасным местам. Они заезжали в пару мест, где мы уже были в прошлом рейде. Просто в прошлый раз мы собирали одно, а сегодня ребята поехали за несколько другими предметами обихода, о коих мы тогда не думали.
   Разгружали машину уже поутру, после того как я назначил в новый наряд Фому, Кирпича и Нахала. Смельчак договорился с Нахалом поменяться и выпросил у меня увольнение на вечер. Я не посчитал нужным отказать ему в такой мелочи и не поскупился на карманные деньги, думая, что парень наверняка хочет сбегать в бордель. Все же парень молодой и не так часто видел женщин во время войны в своем родном мире.
   Закончив с разгрузкой, я оставил дом на Эльзу и в одиночку отправился в резиденцию Безбашенных. Там меня встретили довольно тепло, и пришлось немного выпить с Клубом. Я получил от него записи некоторых их боев с элитой. К сожалению, снимали их они гораздо реже, чем эти бои происходили, но на мое счастье бой муров и внешников с Годзиллой все же снимался. И даже с двух камер. Как и наша засада на колонну. Там же я получил подробное описание двух совершенно разных видов скребберов и запись части боя с одним из них. Записи второй части боя не было и пришлось довольствоваться малым. Поговорили о тактике охоты на таких тварей. По мнению Клуба лучше всего было использовать для этого минно-гранатометные ловушки. А еще лучше вместо гранатометов в этих ловушках использовать ПТРК. Но при этом подразумевалось, что такие ловушки могут подойти не для всякого вида скребберов. Ведь их было всяко больше двух. По крайней мере, Клуб слышал еще о нескольких.
   От Безбашенных вернулся домой, слил все полученное на свой ноутбук и, взяв Василису с Джапом, отправился к знахарю. На всякий случай прихватил с собой обе имеющихся жемчужины и часть иных потрохов. Выписали на КПП себе пропуска во Внутренний город и отправились прямиком к Медеваку. Тот сразу сказал, что сам примет меня и Василису, а Джапа направил к своей супруге. Даяна сказала, что при наличии черной жемчужины в целом вернет руку моему новому бойцу за три дня. Правда это не значило, что она восстановится в полном объеме. При этом жемчужина и на его дар подействовать может очень благотворно и квазом он не станет с гарантией. Без длительных раздумий отдал жемчуг, ведь все равно планировал его скормить мужику.
   Дар у Василисы успешно активировался и был он максимально мощным. Девчушка оказалась способна создавать нематериальные копии объектов и людей. Иллюзия в чистом виде, но когда она сделала полтора десятка собственных копий и те дружно улыбались мне, я не смог понять, где настоящая девочка не касаясь проекций. Сейчас все копии делали тоже, что и оригинал, но Медевак гарантировал, что со временем Василиса сможет заставлять каждую из своих или чужих копий делать разный и сложные вещи. Просто девочке нужно этому научиться. Она в подтверждение его слов тут же продемонстрировала нам копию стула. Этот стул ходил комнате, переставляя ножки точно живое существо.
   Напоследок мне показали Дизеля. Еще трудно было понять, что из него получится в конце, но уже было видно, что он явственно увеличился в размерах. Еще поправляемые знахарем изменения грозили появлением хитиновой брони как у развитых заражённых. На сейчас оплывшем и местами бесформенном теле можно было найти формирующиеся чешуйки биологической защиты. Со слов знахаря кот с его, Медевака, разрешения пару раз приходил в себя и поглощал мясную пищу и живчик как не в собственный желудок. На изменения требовался биологический материал. Все как у банальных зараженных.
   Перед самым уходом, можно сказать уже в дверях, Медевак поинтересовался, что я планирую делать с Василисой. Как оказалось он был сам не против ее удочерить. Девочка была умненькая и красивая, а у знахаря с супругой по этой теме ничего не получалось. Дважды они пробовали завести детей естественным путем, но оба раза получались не иммунные дети. Знахари понимали, что при всей их нужности стабу даже они не могут рассчитывать на белую жемчужину из казны. Купить же ее было не реально, а из них самих охотники были никакие, так что скреббера даже искать не пытались. Оба раза они были вынуждены делать аборты и с тех пор не рисковали. Теперь же вот им приглянулась Василиса.
   Мне, если честно, по-прежнему не хотелось отдавать девочку, но я все же нашёл в себе силы подумать о ребенке и поинтересоваться ее желаниями.
   - Дядька Самурай, я тебе, что больше не нужна? Ты хочешь меня бросить? А как же тетя Оля? Как остальные детки? - осыпала меня вопросами девочка и разревелась.
   Я обнял ее и прижал к себе.
   - Извини Мед, - так я его по-дружески называл, - но нет.
   Тогда знахарь посоветовал официально усыновить и удочерить всех детей, что бы после не возникло вопросов. Причем объяснил, что официальный опекун может быть не один и не два. У ребенка может быть до пяти официальных опекунов. В том же документе об опекунстве прописывалось, и кто должен был заботиться о ребенке в случае гибели основного опекуна или пары основных опекунов.
   За сим мы распрощались и отправились домой. Джап естественно остался лечиться у знахарей. Добравшись до дома, стал заниматься недельным планом подготовки своих бойцов. Больше времени на это дело уделить пока не мог. Точнее, подготовка должна была продолжаться и через неделю, но уже не теоретическая. После начиналась уже практика с добычей споранов. Тянуть излишне было нельзя, и так уже отправил Эльзу продавать янтарь в аптеку Семен Семеныч и договариваться об обмене патронно-финансового фонда на спораны или рубли. Ведь предстояло еще оплатить пока незаконченные переделки ПТРС и Тигра. Не тратить же на это оставшуюся красную жемчужину? Она может пригодиться для иных целей. Например, после консультации с Медеваком ее можно было скормить Гайке.
   После того как вернулась Эльза отвезли большую часть патронов неподходящих нам калибров в магазин где нам предложили самую лучшую цену. Вернувшись оттуда, устроили для большинства членов группы просмотр материалов принесенных от Безбашенных. Тем, кто у кого не получилось посмотреть, я решил устроить просмотр позже. На элиту, матерую и не очень смотрели с нескрываемым интересом, но без особых эмоций. Зато эмоции вызвали Годзилла и особенно скребберы. Ими впечатлялись все включая меня и это не удивительно. Таких чудищ никто из нас не видел. Рядом с ними даже Годзилла, казалась сущей безделицей, и дело тут было не в размерах. Оба скреббера, судя по записи, были меньше исполинской сверх элиты, едва не раскатавшей группировку муров и внешников, но сомнений кто из них хищник, а кто жертва не было.
   После уже поздно вечером Эльза увидела фотографию актера.
   - Ты поклонник Скотта Эдкинса? - спросила она, разглядывая ее.
   - Даже не знал о его существовании, пока в Улей не попал. Сдается мне, в моем мире он не стал актером или его вообще нет, - ответил я.
   - Тогда... - она начала говорить, но осеклась. - Постой. Постой, - девушка перевела взгляд с фото на меня, а потом обратно на фото. - То-то мне твое лицо с самого начала каким-то знакомым кажется. Тебя случайно не Скотт в родном мире звали?
   - Нет. В том мире меня звали Николай и к актеру я, скорее всего, никакого отношения не имею. Хотя чем черт не шутит, пока Господь не видит, - развел руками. - Теперь вот надо что ли фильмы с ним посмотреть.
   - Я найду, - пообещала подруга.
   Следующим утром выяснилось, что Смельчак снова договорился о подмене в наряд и вместо него заступает Каспер. Мне это не понравилось, и я вызвал парня на разговор. Он заверил, что такого не повторится, но сегодня ему очень нужно внеочередное увольнение. Зачем говорить почему-то отказался. В итоге я пошел у него на поводу и отпустил. После ко мне подошел Нахал и пояснил, что Смельчак успел себе завести девушку. Сам Нахал ее не знал, но она точно была рейдершей и вроде как должна была на следующий день уйти со своей группой в очередной рейд. Вот Смельчак и желал с ней побыть подольше. Его желание было вполне понятным, но не было понятно, почему он не сказал мне все, как было.
   После назначения очередного наряда снова отправил Эльзу в рейд за бытовыми мелочами в роли командира. Пусть приучается к командирскому бремени, пока мы в более или менее безопасных местах. После учиться командовать людьми будет поздно. Во время ее отсутствия появился бывший командир и любовник моей подруги. Он желал увидеться с ней, так что мне пришлось сказать ему, что бы приходил позже и проводить восвояси. При этом я не грубил ему. Ну, по крайней мере, старался этого не делать.
   До обеда приходил посыльный из оружейной мастерской. Он принес вести о готовности переделанного ПТРС. После обеда Эльза вернулась из ближнего рейда, и я отправился в мастерскую.
   - Ну, вот смотри, сделали все, что смогли из той корявки, что ты нам приволок. Ружье Я твой дом труба шатал, - сказал мне оружейник не без гордости, выкладывая на стол большой тряпичный сверток.
   Я развернул его и не узнал оружия. Эргономичный скелетный приклад с амортизирующим затыльником для упора в плечо. Даже с виду удобная пластиковая рукоятка. Изменена ствольная коробка. Отъёмный магазин неотличимый от заводского, но, похоже, что все же местного производства. Рукоятка для переноски на ствольной коробке сбоку, что бы ни мешать прицеливанию. Установлена съемная оптика и заменены механические прицельные приспособления. Сделали цевье для удобства стрельбы стоя. Складные сошки для точной стрельбы лежа. И изюминкой на торт, на конце ствола толстая труба ПБС.
   - Общая длина с глушителем 175 сантиметров. Без глушителя убавляй на 35 сантиметров. Вес без патронов 15 с небольшим килограмм. Магазин отъёмный на пять патронов. В комплект включили 4 штуки. ПБС глушит звук примерно вдвое, но назвать оружие бесшумным язык не повернется. В комплекте всего два глушителя. Израсходуешь, приходи к нам или ищи другого поставщика. Из положения лежа сможет стрелять и простой человек, а вот стоя без особого дара разве что кваз или старый иммунный осилит это чудище. Несмотря на все наши извороты, лягается оно, что та шальная кобыла. Хотя все же меньше чем лягалось изначально. Расчетная эффективная дальность стрельбы по легкой броне и матерым зараженным метров 400, но тут надо испытывать не на стенде. Прицел простой четырех кратный. На этой дистанции тебе его с запасом, но можешь установить что угодно. Также можешь стрелять и без него. Оружие пристреляно и готово к бою. Проверено сначала на стенде, а потом я сам из него молодого рубера завалил с расстояния в двести пятьдесят метров. Голова разлетелась точно арбуз, так что руберам в голову не стреляй, а то потрошка можешь не собрать потом. Жалоб не будет, это я гарантирую, - говоря, он присовокупил к оружию три запасных магазина.
   - Ничего себе Шатальщик, - восхищаясь творением мастера, вспомнил я про дом с шатаной трубой упомянутый им же.
   - Если приволочешь такой же, но не порченой криворукими бабуинами, мы тебе забабахаем такой агрегат, что вообще закачаешься. Будет пушка - Смерть элите, - благосклонно воспринял своеобразную похвалу оружейных дел мастер.
   - И сколько за работу над этим чудом возьмешь? Как договаривались? - взял оружие в руки и приладился для стрельбы стоя, точно из простого ствола.
   И сразу понравился мне Шатала. Теперь точно в постоянное владение Мушкету свою Машку отдам. Он у нас в совместных рейдах будет топтунами - молодыми руберами заниматься. А на мне будут все остальные, разумеется, исключая матерую элиту. Там калибр все же покрупнее нужен.
   - Нет. Чуть дороже возьму. 1500 споранов или 300 горохом, - не смущаясь, прибавил он цену на треть.
   - Это с учетом, что ружье мое? - немного опешил я.
   - Если бы ружье было моим, то я бы за него жемчужину просил, а то и полторы. Эта штука для охоты на молодую элиту и что бы легкую броню бить, а не пукалка автомат, - неподдельно возмутился он.
   - Ладно. 1,5 тысячи так полторы тысячи, - вздохнул я и полез за кошельком, предназначенным специально для пластиковых денег.
   Приобрел когда сдавали ненужные нам патроны, что бы ни таскать пластиковые карточки россыпью или перетянутыми резинкой, как это многие делают. Лучше уж иметь предмет и для таких целей. Тем более сделан он был из натуральной кожи и стоил совсем недорого.
   Забрав оружие, вернулся домой и застал сцену, как Эльза своего бывшего выпроваживает. Моя любовница была почти готова разрядить в него свой рельсовый револьвер, который даже дома почти всегда был у нее на бедре. По крайней мере, рука угрожающе лежала на рукоятке пистолета, а девушка кипела гневом. За ее спиной стояли парни тоже готовые пустить в дело оружие. Пришлось спешно вмешаться и, скрутив человека, силой выставить его за ворота. Он пытался сопротивляться, но не смог ничего сделать, несмотря на то, что в Стиксе находился в несколько раз дольше меня. Сила кваза и владение рукопашным боем нивелировали время, проведенное им в Улье и даже дали мне некоторое преимущество.
   - Чего он хотел? - поинтересовался я, выкинув мужчину.
   - Хотел, что бы я вернулась в его отряд, - пробурчала еще пышущая гневом раскрасневшаяся девушка.
   - И как он это видел? - подивился я.
   - Обещал мне рельсовую винтовку подарить. Хотел купить меня как бордельную девку, - всплеснула она руками.
   - Как его хоть зовут-то? - спросил не став выражать радости по поводу этого ее отказа, а то еще подумает, что и я ее считаю "бордельной девкой".
   - Уиллис, - буквально выплюнула имя она.
   - Это как лысый актер или как автомобиль? - уточнил я.
   - Как актер, - сказала уже спокойнее.
   Не стал уточнять, почему Уиллис, несмотря на то, что мужик был с волосами и на известного в моем мире тоже Крепкого орешка ну вот совсем никак не походил. Вообще ни грамма.
   К вечеру явилась целая делегация от группы этого Уиллиса, но без него самого. Эльза встретила их довольно ласково. Говорили они при мне, так что я слышал, что разговор протекал спокойно. Люди просили Эльзу вернуться, поскольку такого снайпера нужно было еще поискать. Помимо навыков у моей подруги был еще и большой снайперский талант. Они пробовали охотиться без нее, но теперь любимая тактика отряда: вывести приманкой из шустрого иммунного молодого элитника на позицию, так что бы он оказался споровым мешком к снайперу не работала. Теперь двух трех пуль, что бы завалить матерого монстра, было мало. Приходилось тратить патронов на элитника не меньше чем на всю его свиту и не всегда обходилось без потерь. Группа уже потеряла троих, хотя тщательно выбирала цели для охоты, подбирая молодую элиту с небольшой свитой, а по возможности без нее.
   Эльза была тверда и не поддалась на уговоры и обещания повышения ее доли в добычи аж в два и даже три раза. Сказала им, что в одну воду в реке дважды не войти и теперь она в моей группе. Назвала нашу группу начинающей, но имевшей куда больше перспектив, нежели их группа под управлением не развивающегося Уиллиса. На этом стали прощаться. Я без злобы и сарказма посоветовал парням менять тактику для продолжения охоты. Ну, или готовить нового снайпера, что тоже потребует времени и сил.
   Больше в этот день ничего примечательного не случилось за исключением того, что Смельчак не пришел ночевать домой, а явился только утром с опозданием к наряду. Пришлось вместо него поставить Фому. Хотел спустить на Смельчака всех собак, но парень объявил о своем уходе и потребовал свою долю трофеев от рейда, в котором мы его нашли вместе с Фомой. Я попробовал с ним поговорить, но уговорить парня остаться не получилось. Не дать ему часть трофеев я просто не мог, ведь он участвовал в их добыче, а кое с чем в Улей еще и провалился. Вдобавок он сам заговорил о компенсации и обязательно стал бы ее требовать пойди я в отказ. Был бы скандал. Да и не справедливо выпроваживать парня пустым.
   Отдали ему один гранатомет Панцершрек, оставил парню всю его экипировку вместе с оружием и сверху отдал последнюю остававшуюся у меня красную жемчужину. Меньше дать никак не мог. Смельчак ушел не обиженным и даже довольным. Нагружая его добром, я предлагал ему еще раз подумать и остаться, но это не возымело эффекта. Этот паразит и вышедшего его проводить Фому зазывал уйти с ним в задержавшуюся ради него группу, где состояла его пассия. Говорил, что уйдут, прихватив с собой Тигр и будут жить припеваючи. Вроде как, в той группе им будут давать стабильную долю. Фома в своей обычной манере не поверил, что за забором трава зеленее и решил остаться.
   После ближе к вечеру Смельчак приходил еще раз снова явно по чьему-то наущению. В этот раз он стал требовать с нас компенсацию за его долю Тигра, сказав, что до этого он получил только свою долю добычи. В принципе прикинув в уме собранную добычу, я осознал, что он не просто прав, но еще и не дополучит причитающегося. В общем, мы не стали посылать его и дали компенсацию, но далеко не такую как он хотел. Урезали сумму от половины машины вдвое. Правда и так его уход оставил нас почти без споранов и без пластиковых рублей. Встал вопрос, чем станем рассчитываться за работу механиков над Тигром.
   Слышавшие наш разговор парни не одобрили поведения Смельчака, и кое-кто позволил себе сказать лишнего, за что прямо на месте получил словесный выговор и подзатыльник. Я же проводив парня, велел Эльзе навести справки, что там за группа, в которую ушел наш перспективный боец. Моя подруга сказала что, если группа местная, то навести справки, в принципе будет не сложно, но если группа залетная, то правду о них можно и не узнать. Это был факт, который не возможно было отрицать.
   Для поправки финансового положения запланировали отправиться в рейд, но не как обычно наудачу по ближним кластерам, а по реке как это делал рейдер Лось. Сразу же решили, что Эльза, как второй командир, останется дома вместе с подчиненной ей частью группы, а пойдет только моя пятерка, точнее четверка. Выходить решили ни сию секунду, а посетив знахаря со всеми, кто недавно принимал жемчуг. С Медеваком мы о приеме не договаривались, но это нужно было сделать. После этого нужно было выгулять всех наших иждивенцев по стандартным кластерам, что бы не возникло такой ситуации, как была не очень давно у Эльзы. Незачем доводить до появления явных признаков трясучки.
   Позвонил Медеваку, и договорились на вечер следующего дня. Тогда же он предложил забрать Дизеля вместе с Джапом. Кот уже на момент звонка перестал мутировать, но за ним еще нужно было понаблюдать, прежде чем выводить из искусственного сна наложенного знахарем, а рука нового бойца, хоть и не будет готова до конца, но в постоянном наблюдении нуждаться не будет. Достаточно будет приходить на прием раз в два - три дня. А через два - три таких приема и рука будет, как будто никогда не страдала.
   Следующий день посветили прогулкам иждивенцев. Эльза, вместе со всей своей командой и Фомой забрала с собой всех: Ольгу, Василису, не иммунных детей, Кейко и убыла с самого утра медленно кататься вокруг стаба, в зоне ответственности патрулей Мехзавода. Дома остались только я, Гаяне и Кирпич. Один из нас дежурил на чердаке, а двое отдыхали, поскольку дежурства я так и не отменил. Кажущаяся безопасность стаба меня не обманывала и воспоминания о проникших во Внешний город сектантах с подпиленными зубами были еще свежи.
   К обеду у нас появился гость, которого я сразу не признал. Встретил его Кирпич и провел в дом. Гаяне тут же забежала на чердак и подменила меня, что бы я переговорил с человеком. Оказывается, нас нашел тот самый рыдавший после потери семьи полицейский, коего какой-то остряк, видимо с украинскими корнями, окрестил Цементом. Сейчас он был не в той форме, что была на нем при прошлой нашей встрече, а в камуфляже, поэтому я его сразу и не признал.
   Он сходу пожелал присоединиться к нашей группе. Во время беседы убедился, что мужик еще не до конца, но все же отошёл от случившегося и готов продолжать жить. Расспросил, кем он работал в полиции. Оказалось дежурным в дежурной части. Принимал вызовы и отправлял на них единственную машину СОГ на огромный район и пытался объяснить людям почему к ним никак не приедет полиция, которая еще с позапрошлым вызовом не разобралась. Эти его профессиональные навыки нам нужны не были, но помимо этого он успел отбегать срочку в армии. Это дало ему кое-какие основы использования оружия и дисциплины. Вдобавок на своей работе он основательно закрепил навыки стрельбы, полученные в армии. Цемент любил это дело и не пропускал ни одних стрельб.
   Узнал что у него за дар. Цемент оказался чревовещателем, то есть человеком способным создавать некоторые звуки в том месте, где пожелает. Пока мог издавать только собачий лай и только на расстоянии до 20 метров, но со временем мог научиться новым звукам и увеличить радиус работы своего дара. Пока же и этого будет достаточно для пользы дела. Сможет внезапным лаем отвлечь тварь или человека, а это уже большое дело. В бою секундная задержка может стоить жизни и победы, как тебе, так и врагу.
   В итоге взял Цемента в кандидаты в отряд, выдал форму, шевроны, закрепил за ним оружие, ввел в штатное расписание отделения Эльзы на место Смельчака. Решил, что пусть пока вместе с ней за домом присматривает и в себя приходит. За те дни, что будем мотаться по реке, может и совсем в себя придет, а там и боевой подготовкой вместе с остальными займется. Приняв решение, порадовался в душе, что обе пятёрки у меня теперь будут полностью закрыты, и можно будет подыскивать людей для третьей. И кандидатов на командование третьей пятеркой у меня теперь три будет. Хладнокровный и молчаливый Мушкет и два еще не проверенных в совместном деле офицера.
   Эльза без приключений и тем более потерь вернулась к вечеру, когда Медевак уже успел позвонить и поинтересоваться где меня носит. Хотя в принципе договаривались мы на вечер, а не послеобеденное время ближе к вечеру, так что это он торопился, а не я опаздывал. Впрочем, как только прибыла Эльза со всеми, комы это требовалось, отправился к знахарю. Со мной пошли принимавшие недавно жемчужины Эльза, Нахал и Мушкет. После проверки знахарем выяснилось, что у Мушкета открылась новая грань его таланта. Теперь он мог не только снимать боль, но и усиливать ее. К тому же сам дар стал значительно сильнее. У Нахала усилился его дар прочной кожи, что он сам бы мог заметить, если бы использовал его в эти дни. Пулю парень все еще не мог остановить, но вот удар ножом бы его кожа вполне могла выдержать. У одной Эльзы не произошло никаких изменений, но словно она и не пила жемчуг.
   Поговорив с ребятами прямо при Медеваке, решил пройти осмотр и сам, а то вдруг у меня еще какое-то умение внепланово открылось. Мы ушли в кабинет, где знахарь приступил к процедурам. Он водил, водил руками, даже прикрыл глаза, глядя на что-то невидимое простым смертным и вдруг остановился, широко раскрыв очи.
   - Что? - спросил я насторожившись.
   - Самурай, мне нужно для завершения твоего обследования пригласить свою жену. Ты не против? - в голосе знахаря проявилось не шуточное беспокойство.
   - Что-то не так?
   - Возможно. Мне нужно позвать Даяну, что бы это выяснить. Она в этом моменте понимает лучше меня.
   - Ну, так зови, раз надо, - разволновался от непонимания я.
   - Ты только не волнуйся раньше времени, - он вихрем умчался за своей спутницей жизни.
   Вернувшись, они какое-то время молча колдовали надо мной вдвоем. После вместе вышли и через несколько минут Медевак вернулся один.
   - Что, Мед? Все так плохо? - спросил с натянутой улыбкой.
   - Сам, у тебя психика меняется, - упустив глаза и с неподдельной печалью, сказал он.
   - Э-э-э, - только и протянул я.
   - Это бывает у квазов, - поспешил продолжить он. - Особенно у тех, что мутировали без знахаря. Я начал подмечать это раньше, но тут все слишком тонко, что бы сразу делать выводы сразу, а вот теперь по прошествии времени, когда изменения заметны уже сильнее и после консультации с Даяной окончательно убедился...
   Остановил его жестом.
   - Насколько сильно это плохо, - спросил его.
   - Чем дальше, тем хуже. Следи за собой. У тебя должны чувства все сильнее брать верх над разумом. Замечал за собой такое?
   Я задумался, пытаясь понять, сколь сильно мои поступки зависели от чувств, а не от разума. Получалось что сильно. Вот сейчас даже родились сомнения, что я прежний, мучился на тему где взять скреббера для спасения не иммунных детей. Нет, у меня всегда было обостренное чувство справедливости, за которое я получал в детстве по соплям. Всегда присутствовало желание помочь ближнему, иногда даже в ущерб себе из-за чего я то же страдал. Но ведь со временем став взрослее я вроде научился сдерживать эти чувства. А теперь вот получается, что веду себя, как вел лет в 13 в родном мире? Неужели не став квазом, я все же не стал бы спасать детей? Не метнулся бы разбираться с людоедами сектантами? А это желание уничтожить всех муров и внешников. Оно бы появилось? Или я бы хладнокровно добил Блонду тогда в лесу и пошел по своим делам? А может я бы вообще не вернулся мстить Ксеносу?
   Заставил себя собраться и отодвинуть размышления на потом.
   - Говоришь, это будет прогрессировать? - нахмурился я.
   - Да. И я не знаю, насколько тебя хватит, прежде чем чувства погубят тебя, - отвел взгляд он.
   - Что посоветуешь?
   - Держи чувства в узде, какими бы они ни были, а лучше всего найди белку и съешь ее, - посоветовал он.
   - Теперь каждое решение по половине года взвешивать буду, - вздохнул я.
   - Сейчас может, но это нужно не так сильно, как будет, допустим, через ту же половину года. Также возможно, что через половину года ты вообще не сможешь принимать взвешенные решения, - почти добил он меня.
   - Сейчас я, значит, на это способен? - спросил с иронией, но ответ был вполне серьезен.
   - Боюсь что все эти спасенные дети и тот груз ответственности, что ты на себя валишь это результат изменений. Как и неодолимое желание воевать с внешниками и мурами. Ведь ты же собираешься им за что-то мстить?
   - А что нормальные люди так не делают? - снова ирония.
   - Тут у многих психика раскачана, но обычно люди либо если бросаются в крайности, то не из крайности в крайность. Любо мстят, пока не погибнут, либо спасают всех подряд, пока не погибнут. Ты же делаешь и то и то, - он развел руками.
   - Значит, я должен погибнуть дважды, - печально ироничный вздох.
   - Я серьезно Самурай. Прими это к сведению и для себя тоже найди белую жемчужину. Иначе рано или поздно в Стиксе попросту появится еще один безумный кваз. Я не хочу, что бы ты когда-нибудь бросился на кого-нибудь по пустяковому поводу прямо в стабе или застрелился от внезапно охватившей тебя печали.
   - Я тоже этого не хочу, - пересев придвинулся к нему. - У тебя это остановить это не получится? - спросил уже со всей возможной серьёзностью.
   - Не у меня, ни у любого другого знахаря. Разве что ты найдешь великого знахаря, но о таких я только разные неправдоподобные слухи слышал, так что проще найти белый жемчуг.
   После такого разговора я выходил от знахаря в, мягко говоря, слегка подавленном состоянии, но только слегка. Я уже взвалил на себя ношу по добыче минимум семи белых жемчужин, так что чего мне переживать об еще одной. А если не найду эти восемь жемчужин, то и так с ума сойду когда дети превращаться в пустышей начнут. Хорошо хоть все приговоры отсрочены и нужно переживать пока только о Кейко и себе. У нее самый близкий срок, а у меня со сроками совсем ничего не ясно. Хоть не на завтра этот срок назначили и то радует.
   Постарался отбросить мысли о безумии и встретил Джапа с которым Даяна только закончила последние процедуру. У бывшего однорукого инвалида была на месте отсутствовавшая правая рука. От левой она отличалась новенькой розовой кожей и только начинающими формироваться пальцами. Да и сама ладонь была немного меньше положенного. Но кожа со временем загорит, ладонь примет нормальные размеры, а пальцы сформируются.
   Все вместе пошли забирать Дизеля. Наш четвероногий друг был неузнаваем. Размерами он теперь был сопоставим не с мейн куном, а разве что с рысью какой-нибудь. Длина тела, без учета совсем не короткого хвоста не меньше метра. В холке сантиметров семьдесят или даже семьдесят пять. Тело массивное, так что весом не как рысь в 20 с чем-то килограмм, а килограмм 35 или около того. Теперь этот котик был поболее многих собак. Он их и так не особо боялся, а теперь, наверное, затрещины дворняжкам отвешивать начнет.
   Но прибавка в размерах оказалась не самой большой переменой в облике нашего друга. Все его тело, включая хвост и уши, покрыли чешуйки хитиновой брони. Самые мелкие были на ушах и хвосте, а относительно крупные прикрывали тело. С этими пластинами Дизель походил на маленького элитника. Возможно, подобная элита может вырасти из какого-нибудь тигра или льва. Еще у кота пропали гениталии, чему он был, мягко говоря, страшно удивлен, когда обнаружил пропажу. Его "удивленные" глаза я не забуду никогда.
   Вдобавок произошло изменение в его даре подавляющем воздействие черноты. Теперь он мог прикрыть от губительных эффектов группу не менее десятка человек и бродить с этой группой по черноте не менее трех часов. Это давало уже серьезные просторы для маневра. Да мы теперь банально от опасности могли уйти чернотой. Главное не заблудиться и выбраться с черноты за не малое отведенное время.
   По пути всей толпой заскочили в мастерскую, где трудились над нашим Тигром и выяснили, что они к назначенному сроку снова не успевают. У них снова были срочные заказы, но в этот раз ремонтировалась строительная техника для многочисленных строек стаба. Мне это было только на руку, посему лишь одобрительно кивнул и оповестил, что на несколько дней убываю в рейд, и приду узнать про состояние машины, как вернусь. Никто не возражал. Сказали что место для машины, на время моего отсутствия в гараже найдут. Это если сделают ее к тому сроку.
  

Глава 16 Охотники.

  
   На рассвете я вместе со своей пятеркой, еще не привыкшим к своему новому телу Дизелем и Люси выдвинулся в рейд. Последняя узнала о нашем рейде случайно. Ей выдали от стаба мобильный телефон, она нашла мой номер и позвонила мне, похвалиться оказанной ей честью. Пока говорили, упомянул, что ухожу на несколько дней в рейд по реке. Она тут же напросилась, ведь ей так нужно было понаблюдать с реки за тем, как перерожденные ведут себя на ее берегах.
   Эльза была крайне недовольна тем, что осталась дома и снова поднимала разговор, что бы я снял ее с командования отделением. Я был вынужден пообещать ей, что присмотрюсь к Джапу с Мушкетом и возможно заменю ее на командирской должности кем-то из них. В итоге уговорил какое-то время потерпеть, но за обещание потерпеть она с меня вытребовала обещание взять ее снайпером в мою пятерку.
   Остальные мои бойцы тоже не слишком хотели оставаться. Им доставалось беспрерывное пяти сменное дежурство вплоть до моего возвращения. Подумав, я додумался именно до такого способа обеспечения безопасности дома. Получалось что, отдежурив два часа на чердаке и два часа в доме, каждый получал шесть часов отдыха. В увольнения я им ходить запретил, так что эти шесть часов можно было только отдыхать или заниматься самоподготовкой. Безвылазно вялиться в четырех стенах не очень хотелось даже не отошедшему до конца Цементу, так что сразу по возвращении моего отделения нужно будет хорошенько "выгулять" Эльзино, а то это может плохо сказаться на боевом духе.
   К реке мы выдвинулись на простой, подобранной на кластере машине. Добравшись до места старта, попросту бросили ее и отыскали подходящие плавательные средства. Ими нам послужили две довольно вместительные лодки с моторами. Можно было обойтись и веслами, гребцов хватало, но было лень, и шуметь мы особо не боялись. Даже наоборот собирались этим заняться. Были уверены, что на реке мы в большой безопасности от заражённых. Да и внешники так далеко свои беспилотники пока что никогда не засылали. Даже там где когда-то мою лодку подбили ракетой, их дроны были редким явлением. К тому же этим шумом мы планировали привлекать заражённых к берегу, ради добычи споранов и прочей требухи. В этом надеялись не только на шум мотора. Вдобавок прихватили мощную портативную колонку с флешкой со специальной записью для привлечения монстров. На записи были звуки, выстрелов, крики боли и страдания, детский плач и тому подобное. Мы когда ее предварительно прослушивали, у меня аж сердце защемило. Хотя помниться почти такую же слышал под Кварталом, когда вел Занозу в Мехзавод. Так угнетающе на меня тогда это не подействовало. Но может это все же не столько изменения в психике, сколько я сам себя накручиваю. Такое вполне возможно, хотя и это не значит что изменения на меня не влияют.
   В одной лодке устроились я, Гаяне и Фома, а во второй Кирпич, Джап и Люська. Вроде всего по три человека во вместительных посудинах, но все место оказалось завалено едой, оружием и патронами. Запас еды на шестерых на 3 дня минимум и было бы больше, если бы я не рассчитывал при необходимости подхарчиться на берегах. У каждого кроме меня и Люси по два ствола и арбалет с холодняком. У меня ствола четыре. В этот рейд взял с собой Машку, хоть и обещал себе отдать ее Мушкету. Помимо нее был ПТРС Шатун с двенадцатью патронами к нему, ПП Кедр и АПБ. Ну и, разумеется, викадзаси был при мне. У Люси был только арбалет и ПБ. Ко всему огнестрелу, кроме Шатуна, в лодках было изрядно патронов. Прихватили на всех полтора десятка ручных гранат, РПГ Панцершрек с тремя выстрелами и квадрокоптер с запасными элементами питания. Мы были готовы взять любого заражённого разве что кроме самой матерой элиты. "Рыбалка" должна была получиться что надо.
   Отчалили и пошли на малом ходу по реке в ту сторону, где я ее когда-то неоднократно пересекал. Шли по самой середочке глядя как меняются кластеры. Река становилась где-то чуть уже, а где-то резко становилась шире, но везде ширины хватало, что бы быть уверенным, что до нас никто не допрыгнет с берега. Мостов же на нашем пути тоже не должно было быть. Мы специально выбирали для охоты участок реки свободный от них. Вот где-то ниже на карте были обозначены кластеры с разрушенными мостами, а выше были мосты целые, находящиеся под присмотром Мехзавода
   Уже через несколько минут приметили стайку голых бегунов движущихся параллельно нам по берегу со стороны Чертова города. Подплыли к месту, где берег был почище. За это время компания бегунов дополнилась полуголыми шустрыми пустышами. Всего набралось больше пятнадцати голов. Относительно недалеко был свежий, не далее как пару дней назад загрузившийся кластер. Скорее всего, оттуда эти товарищи и набежали. Как раз пары дней должно хватить на подъедание всей доступной пищи и свежие твари стали разбредаться по ближайшей округе в ее поисках.
   Решив, что место подходящее, мы подошли ближе к берегу и все кроме меня, даже Джап с его еще толком не способной служить правой рукой взялись за арбалеты. Начали отстрел в пять пар рук. Девчонки стреляли не хуже ребят имевших мало практики стрельбы из арбалета, но хуже всех стрелял Джап. Виной всему была его недоразвитая права рука, но он скидок себе не делал. Краем глаза отметил, что нашему новичку неудобно от складывающейся ситуации, и он из шкуру вон лезет, что бы не ударить в грязь лицом. Ну да ничего знахарь сказал, что перемещение по кластерам пойдет ему на пользу и рука станет заживать еще быстрее.
   Когда уже заканчивали отстрел, мы заметили три лодки идущих встречным курсом. Разумеется, насторожились. Но оказалось, что пассажирам лодок стоило бояться нас больше чем нам их. Все три посудины были плотно загружены добром, и в каждой было всего по два рейдера. Когда они подплыли ближе, с некоторым удивлением узнал в них армян. В их числе тут был и Фартук. Он нас тоже узнал и поступил не совсем, так как мы ожидали. Мужик помахал нам рукой, а потом откуда-то достал грязную тряпку, что когда-то была белой, и замахал ей. После этого его лодка отделилась от группы и поплыла к нам. Мы на встречу не поплыли.
   - Приветствую, - громко сказал Фартук, заглушив мотор.
   - Здравствуй, - кивнул я в ответ.
   - Охотитесь? - кивнул он на нескольких оставшихся мечущихся на берегу нескольких бегунов.
   - Да разве же это охота. Так. Баловство одно, - совершенно честно ответил я.
   - Я, Самурай, - он замялся, но почти сразу продолжил, - увидел вас и еще раз решил попросить прощения. От души попросить, а не потому что так кто-то велел. Не держи на нас зла, - он смолк.
   - Фартук, давай забудем этот случай, - я решил помочь ему с мировой.
   Зачем мне в стабе конфликт с пусть мирной, не слишком большой, но сплоченной и довольно влиятельной диаспорой. Пусть их по какой-то причине не любит Мамелюк, но выход на тех же Безбашенных у них есть, а значит все же и какое-то влияние есть. Вдобавок это кроме моих рассуждений подтверждено и словами Эльзы.
   А ведь в принципе я их вполне понимаю. Даже если оставить в стороне чувства и желание спасти ближнего понимаю. Они строят свою группу по национальному признаку и каждый новый член сообщества для них важен не менее чем для меня новый боец в группу. Им из-за специфики образовываемого сообщество увеличивать его еще сложнее, чем мне.
   - Я рад, что ты готов забыть, - он заулыбался, но тут же снова стал серьезным. - Можно сказать несколько слов Гаяне или Гайке? Не знаю как правильно.
   - Тебе что больше нравится? - спросил у забившейся за мою спину и только что не дрожащей девчонки.
   - Можно и так и так, - тихо ответила она.
   - И так и так правильно, - ответил я Фартуку. - А насчет поговорить с ней, так это не я решаю. Если захочет говорить, говори, - и снова обратился к Гаяне. - Поговоришь с Фартуком?
   - Поговорю, - она высунулась из-за меня с опущенным на дно нашей лодки взглядом.
   - Ты девочка тоже на нас зла не держи. Не знаю, что там в той жизни у тебя случилось, но это та жизнь. Тут мы живем по-другому. Так что не держи зла. Мы никогда не сделаем тебе ничего плохого, - он замолчал, ожидая, что она чего-нибудь скажет, но Гайка ничего не сказала. - Ты главное помни, что в любом случае в нашей общине всегда сможешь найти приют, что бы с тобой не случилось. Если понадобиться помощь, то не стесняйся и обращайся к нам, и мы поможем тебе всем, чем только сможем, - добавил он тогда.
   - Я не держу на вас зла, - тихо сказала девочка тогда и спряталась обратно за мою спину.
   А я невольно забеспокоился. Если они будут продолжать действовать вот так, то в принципе могут и свести у меня перспективную девчонку. Я же этого никак не хотел. Вот только удерживать ее искусственно создавая привязанность, я тоже не собирался. Так что будь что будет. Глядишь, сладится у них чего-нибудь с Нахалом и я буду рад, что велел парню тогда за ней приглядеть. А не сладится, так не сладится. И неважно говорят ли во мне эмоциональные изменения или так бы я мыслил и без них.
   И вообще хватит об этом думать. Если я буду все время так по этому поводу загоняться, то без изменений с ума сойду. Нельзя сказать, что я не думаю когда принимаю решения и исключить влияние эмоций я все равно не смогу, так что нужно продолжать идти прежним курсом. Я сейчас как паровоз, если сумею свернуть, то сойду с рельсов.
   - Ох, Господи! - воскликнул Фартук, отшатнувшись назад и едва не выпав из лодки через находившийся за ним борт.
   Я перевел взгляд на Дизеля. Доселе он тихо и незаметно лежал на дне лодки, а теперь привстал и поднял голову над бортом. Чем и испугал армянина. И неудивительно с его-то новым обликом.
   - Это всего лишь кваз, - успокоил его я.
   - Кто же это был раньше? - спросил он, давая знак, успокоится положившему руку на оружие напарнику.
   - Обычный кот, - слукавил я.
   - Ох и напугал же меня твой кот, - вздохнул он.
   - Он не специально, - развел я руками.
   - Да Бог с ним. Слышал, на вас кто-то напал той ночью. Кота вроде убили же? - заинтересовался он.
   - Не убили, но ранили. Он из-за этого таким и стал, - подтвердил я.
   - Никто больше не пострадал? - вопрос был вроде обобщенным, но было ясно, о ком конкретно он спрашивал.
   - Отделались легким испугом, - улыбнулся я.
   - Слышал, всех поймали, - продолжил он.
   - Поймали только одного, а троих мы убили, - поправил его.
   - И что? Кто такие были. Если не секрет, - снова беспокоился за девчонку, а не за мою группу в целом.
   - Да какой секрет, - отмахнулся я. - Сектанты людоеды. Это у них мы Гаяне отбили. У нас тогда всех перебить не получилось. Они жили в зависшем кластере, который очень хорошо знали и хорошо нас поводили за нос. Потом мы ушли оттуда, а они пришли за нами.
   - Проследили до самого стаба, - закачал армянин головой.
   - Да какое там, - скривился я. - Среди них оказался человек с даром. Если у него был предмет, то он легко мог найти его хозяина. У них был ПБ нашего товарища, вот они и нашли нас, да еще потом из этого же ПБ нашего кота чуть не убили, - при этих словах положил ладонь на холку зверя и тот сразу заурчал, да так что не поймешь, кто это урчит заражённый или котейка.
   - Да уж, - он дернул подбородком. - Сейчас помочь чем-нибудь можем?
   - Да чем вы нам поможете, - пожал я плечами. - Разве что расскажете, что там впереди, а то карта она конечно картой, но на ней не нарисовано, где и какие заражённые, - кивнул в сторону реки.
   - Мы плывем из села Заречное, что в свежем кластере километрах в пяти подальше по реке, - Фартук, указывая направление рукой. - Там сейчас никого из рейдеров нет. Мы приходили за добром и не шумели, так что и зомби почти не убивали. Думаю если шумануть, то они большой толпой на берегу соберутся, - посоветовал он нам.
   Америку армянин нам не открыл. У нас на картах это село было, и мы в любом случае намеревались посмотреть какая может там получиться охота. Надеялись приманить кого-то достаточно крупного. Располагалось это село не на самом берегу, а примерно в полукилометре от берега. К берегу вела грунтовка через поля, а на берегу стояла речная пристань. Стрелять с воды там можно было чуть ли не по селу.
   - Матерые там есть? - спросил его.
   - Мы не видели, но я же говорил, что мы тихо ходили, так что может кто-то такой есть. Там иногда бывают жрачи с топтунами и даже кусачей несколько раз видели. Крупнее я сам там никого не встречал. Видимо отстреливает кто-то. Или уходят куда-то, - ответил он.
   - Спасибо за информацию, - кивнул ему в знак благодарности.
   - Тогда до свидания, - улыбнулся он.
   - До свидания, - еще раз кивнул я.
   Армяне уплыли, и мы занялись добиванием набежавших жертв. За время разговора на урчание недобитков подтянулось еще несколько слаборазвитых перерожденных, но это было нам только на руку. Покончили со всеми довольно быстро, но собирать трофеи, как и уплывать не стали. Подал знак Кирпичу включать колонку.
   - Купленную? - спросил он в ответ.
   - А что есть варианты? - удивился я.
   - Есть, - расплылся в улыбке он. - Я тут флешечку со своей музыкой прихватил. Надеюсь, не хуже будет. А ту слушать самому мочи нет.
   Отметил что не один я такой. А уж Кирпича в том, что он кваз с низменной психикой обвинить было трудно.
   - Давай музыку, - одобрил я.
   - Сейчас, - Кирпич не заставил себя ждать и буквально через несколько секунд колонка заработала.
   Над рекой без стеснения громко разнеслась роковая музыка. После проигрыша, солист незнакомой мне группы запел первые строки песни. В них говорилось о северном ветре, рвущем паруса и старом моряке, стоящем у руля. Я невольно вслушался в слова. Было дело, когда был моложе, тяготел к подобной музыке и сейчас ее не чурался, но фанатом до мозга костей не был.
   Словно собираясь послушать исполнителя к берегу стали подтягиваться заражённые, так что к концу композиции я подал знак выключать колонку. Тут же стало гораздо тише, но настоящий тишины не было из-за скапливающихся источников урчания. Не стали ждать, когда соберутся все. Арбалетчики взялись за работу. Потом Фоме пришлось взяться за ПБ и упокоить одного лотерейщика. Поток бегунов сразу стал значительно реже. Потом я велел пристрелить нового прибежавшего лотерейщика, из пистолета Кирпичу и бегунов с пустышами стало появляться совсем мало. Зато пришёл кусач в сопровождении сразу трех серьезных топтунов. Этих положили уже из автоматов с ПБС одиночными. Расходовать очередями ходовые для нас и не самые дешёвые дозвуковые патроны 7,62 в такой обстановке я не позволял. Да и мягко говоря, не предусмотрительно садить очередями даже дозвуковых патронов через глушитель.
   Закончив с отстрелом стали вести себя тихо. Пора было собирать урожай и изрядно растраченные арбалетные болты. Несмотря на это к месту нашей охоты вышел еще один кусач. Его мы тоже хлопнули. Мелочь же больше не лезла совсем. Трупов тварей поматерее хватало, что бы отпугнуть их подальше. Вот они и топтались где-то там, в ожидании неизвестно чего.
   - Включаем рации. За потрохами пойдем я и Кирпич. Остальные в лодках. Фома, на тебе постоянное сканирование. Кирпич, давай пересаживайся, - распорядился я, нажимая кнопку включения на ларингофоне и вставляя наушник в ухо.
   На воде подвели лодки борт к борту и я, сидя в одной подержал вторую. Кирпич перелез. Фома подвел лодку к берегу на веслах и еще раз просканировал местность. Все было тихо и по близости никого живых кроме нас не было. Велел Дизелю лежать в лодке, чему он был рад. Лишившись в результате мутации кошачьего достоинства, он сделался очень ленив и без моей просьбы-команды не делал ничего лишнего. Бросил уходить по своим кошачьим делам. Мог разве что только лишний раз поесть.
   Первым высадился сам с МРШ наготове. Шатуна оставил в лодке, поскольку тут для него целей не было. Тратить пулю 14,5 даже на молодого рубера это расточительство, а про кусача или топтуна тут и говорить нечего. С ними при удаче и сноровке можно и с помощью АК порешать. Как раз с таким за мной на берег выбрался Кирпич.
   - Давай, вскрывай, - велел штатному водителю группы, осматриваясь по сторонам и слушая молчание в наушнике рации.
   Гаяне и Фома страховали нас от берега, при этом Фома сканировал местность, что бы к нам не подобрался кто-то тихий. Кустов вокруг все же хватало, и по ним можно было подползти к нам довольно близко. Дополнительно первую лодку и нас страховали с реки, находясь дальше на воде Люси и Джап.
   Кирпич без подсказки начал вскрывать споровые мешки с самых развитых тварей. В этих наверняка есть хоть что-то, а в пустошах вообще ничего не найдем и в бегунах навара будет на порядок меньше. Да и могло выйти, так что пришлось бы спешно прыгать в лодку и уходить, прочь оставив часть трофеев. К нашему счастью не вышло. Крупных тварей так и не появилось, а мелкие так и не осмелились подойти. Мы вскрыли всех монстров до последнего, вырезали из тел и собрали все арбалетные снаряды что смогли.
   После вернулись в лодки и отправились к поселку, откуда приплыли армяне. Приплыв традиционно осмотрелись с реки. Прикинули, что из отбуксированной на середину реки речной пристани получится неплохое место для отдыха. Так же прикинули, что сами этого сделать не сможем и решили в случае ночевки все же воспользоваться островом, что будет дальше по пути нашего следования.
   Убедившись, что на берегу довольно чисто и кроме пары пустышей на звуки моторов никто не собрался, решили пошуметь снова. Включили колонку и уже через пару песен начала собираться толпа фанатов неизвестной мне группы, а мои арбалетчики приступили к отстрелу всякой мелочи. Я все сидел и выискивал цель покрупнее, что бы наконец опробовать в деле свой Шатун. Ну не на такой же мелочи его пробовать?
   Понял, что все же попробую новое оружие на этой остановке, когда еще не подстреленная мелочь стала разбегаться кто куда. Это было верным признаком, что поблизости появился кто-то крупный. Я надеялся на какого-нибудь не слишком умного элитника, но пришел рубер в сопровождении свиты из нескольких кусачей и топтунов. Вот и нет тут никого матерого по версии Фартука, но нам же лучше что он ошибся. Решив, что сойдет и не стоит ждать неизвестно чего, велел Фоме из Машки валить остальных, а сам взялся за рубера. Конечно, слабовата цель, но так можно месяц проходить с этим ружьем, а потом выяснить что оно не эффективно.
   Ружье лягнуло в плечо, лодка шатнулась, так что Дизель забеспокоился, а Фома промазал, но все прошло как надо. Рубер упал с развороченной грудью и перебитым позвоночником. Он еще дергался, но я уже почувствовал себя машиной уничтожения монстров. С таким оружием можно было многое. Главное что бы патронов хватило, и твари своими трупами не завалили. Звук от ПТРС действительно был совсем не тихим, несмотря на глушитель, так что слышно его было с приличного расстояния. Правда, с одного выстрела наверняка не поймешь, откуда стреляли. Звук растекся над водой, и его источник было определить совсем не просто.
   Выждали время, как могли, проверились и стали потрошить добычу. Было ее не так много, как хотелось бы и, разумеется, основной выхлоп шел с развитых тварей. Один кусач, дал добра больше чем стая бегунов, половина из которых оказалась и вовсе пустой. Пока занимались грязной работой, к нам попытался подкрасться на расстояние броска рубер одиночка. Он тихо двигался кустами и надеялся, что мы его не заметим, но, думаю, мы бы его спалили, даже если бы у нас не было Фомы с его даром. Уж больно мелки были кустики для его туши.
   После сбора трофеев прикинули, что такой способ охоты нам подходит, но не стоит больше отвлекаться на мелочь. Выхлопа с них совсем мало, а арбалетных болтов третью часть уже безвозвратно потеряли. Если продолжим такие же отстрелы и не начнем бить точнее из арбалетов, а точно не начнем, то к вечеру останемся без болтов и добудем с помощью этого оружия мизер споранов, на который и сможем только купить новые болты.
   На следующем месте решили действовать иначе. Вернулись к месту последней бойни, отсекли головы руберам и нескольким чахлым лотерейщиком, коих даже бегуны не особо пугались. Шарахались от них в сторону, но не убегали. Головы руберов просто на всякий случай, а вот головы лотерейщиков должны были пойти в дело. Только чахлых лотерейщиков было маловато, как и этих нескольких голов. Поэтому вернулись на первое место охоты и обнаружили там кусача с небольшой бандой. Они решили, что тут для них приготовлена неплохая кормушка. По-тихому подстрелили их, отрубили головы всем, что бы вскрыть позже и присовокупили к коллекции головы полегших тут лотерейщиков.
   На воде в лодках Гаяне и Джап попрактиковались во вскрытие споровых мешков. При этом эмоций по данному поводу было больше у Кирпича, чем у них. И уж точно никого не выворачивало наизнанку. Еще бы. Один побывал на кровавой войне и в жестоком плену у японцев своего мира, где насмотрелся на разное, а вторая пожила в плену у людоедов и тоже видела всякое. Прививки они получили даже слишком хорошие.
   После извлечения ценностей лишние головы полетели за борт и у нас остались только головы пары руберов и всех лотерейщиков. С головами мы поплыли к месту, где река расширялась и превращалась в некое подобие озера. Один из берегов этого озера загружался с какой-то базой отдыха. Вдоль воды был красивый насыпной пляж с зонтиками, шезлонгами и прокатом водных велосипедов и катамаранов. Дальше в тени искусственно высаженных ровными рядами деревьев стояли щитовые и бревенчатые домики для отдыхающих, зеленела травка. Все это было обнесено упирающимся в урез воды забором из сетки рабицы. Можно было бы сказать, что идеальное место для отдыха, если не обращать внимания на поваленный в нескольких местах забор, несколько развороченных домиков и немногочисленных бродящих по базе отдыха пустышей.
   После сканирования местности Фомой, мы причалили к пляжу. Быстренько отстреляли пустышей и стали осторожно обходить пляж, разбрасывая головы лотерейщиков. По нашей задумке они должны были отпугнуть совсем уж мелких заражённых, то есть пустышей и слабеньких или робких бегунов. Даже другого слишком осторожного лотерейщика эти головы еще могли остановить, но вот кого-то пострашнее уже точно не остановят. Для них посторонний, не состоящий в свите, лотерейщик не угроза, а еда. А иногда и состоящий в свите тоже может стать едой.
   Наша уловка помогла, когда заиграла громкая музыка, пустыши остались за невидимым барьером, а вот несколько лотерейщиков и топтунов пришли. Правда в этот раз музыка играла гораздо дольше и кроме этих нескольких к нам более никто не вышел. Впрочем, и пустышей за невидимой границей собралось не слишком много. Видимо уже подожрали лишних или успели разбрестись по местам поинтереснее.
   Не удовлетворившись такой охотой, собрали вместе с трофеями головы лотерейщиков, в этот таз только средних и матерых, и переплыли через озеро на наш берег реки Мехзавода. Попробовали там и привлекли всего несколько жертв. Потом вернулись к противоположному берегу и стали спускаться ниже по течению, проворачивая тот же фокус раз за разом, пока не наметился конец дня, и не пришло время позаботиться о ночлеге.
   Закончив на очередной точке, мы поднялись на середину озера к относительно небольшому и безопасному острову. Там мы встретили пустыша в длинных резиновых сапогах, и нашли лодку с рыбацкими снастями и патронташем с патронами от охотничьего ружья. К сожалению самого ружья не нашли, а то бы прибрали. Все же, какая никакая копейка. Рейдеры, орудующие вокруг стаба, их частенько берут. Оружие и патроны дешёвые, и из хорошего ружья можно отбиться даже от довольно сильного заражённого. Тем более местные умельцы делают неплохие глушители и к такому оружию, так что воспроизводимый шум можно снизить в разы.
   На острове устроили лагерь. Он не был стабом, но грузился стабильно. Происходило это раз в четыре с небольшим недели. Прошлая загрузка была всего пару дней назад, так что в этом плане можно было ни о чем не переживать, кроме сбоя в перезагрузках. Вдобавок в этом месте река была достаточно широкой, что бы нас ни смыло при перезагрузке, что должна была случиться этой ночью выше по течению. Расстояние и ширина реки сгладят волну и до нас дойдут лишь ее безопасные отголоски.
   Прорубив просеку в кустах, затащили лодки чуть ли не на середину острова. Натянули маскировочную сеть наподобие стен. Выкопали яму для небольшого костерка и разложили спальные мешки. Ночевать собирались именно тут, а на следующий день намеревались спуститься еще ниже по течению и продолжить охоту с реки. Можно было безопасно проплыть еще ближе к тому месту, где я когда-то пересекал реку. По крайней мере, рейдеры из стаба смело плавали, хоть и немного реже, нежели до этого острова.
   - Хорошо же стаб их чистит, раз за день мы с той стороны реки всего пару зомби видели. И тех ждать устали пока выманивали, - заговорил Джап, попивая ароматный чай.
   - Тут дело не только в чистке. Не будь этой реки, никакая чистка бы не спасла стаб, - счел нужным пояснить я.
   - Река это естественное препятствие перекрывающее рукав с Чёртовым городом, - сообразил Джап.
   - Да, - согласно кивнул. - Есть еще река с другой стороны. И другие относительно естественные препятствия. Образуется своеобразная безопасная зона. Благодаря ей по большому счету здесь стаб и образовался. Есть возможность значительно снизить концентрацию заражённых в этой локальной области. Если бы не Квартал и еще пара мест так вообще одни деревеньки да села оставались, - попробовал пояснить местную географию я.
   - Там кто-то плывет, - сказала Гаяне наблюдавшая с моим безотказным монокуляром за речной гладью.
   - Дайка мне, - я поднялся на ноги и протянул руку за прибором.
   - Вот, - девочка вложила монокуляр в мою лапу.
   Взглянул через него и увидел лодку с тремя мужиками. У одного арбалет, у второго автомат Калашникова с глушителем, а у третьего ружье. Одеты все в разношерстный камуфляж. Двоих не знаю, а вот лицо третьего хорошо знакомо. С этим рейдером я уже пересекался пару тройку раз, и даже звал его на общее дело, но он, видите ли, с людьми не воюет. Кстати он и был вооружен автоматом с глушителем. Плыли мужики прямиком к острову и, похоже, тоже собирались на нем переночевать. Удивляться не чему. Я знал, что река вообще и остров в частности достаточно популярна в рейдерской среде. Многие отстреливают мелочь из арбалетов по ее берегам и столь же многие ночуют на острове. Говорят иногда на нем и места свободного не найти. Ночевальщики сбиваются как тюлени на своем лежбище.
   - Тревогу не поднимаем, но ведем себя осторожно. С ними знакомый мне рейдер, но остальных я не знаю, - велел своим людям. - Джап, урок сегодня отменяется, - мы с ним договаривались об уроке фехтования на вечер, но при посторонних его не будет. - Встречать со мной их идет, - обвел всех взглядом. - Фома. Остальные у костра, - махнул рукой названному бойцу и направился к берегу.
   Лось с товарищами заметили нас с берега. Сначала вроде бросили грести, но потом снова направились к острову. Видимо когда бросали грести совещались о том, что им делать и смотрели, кто их встречает. Похоже, опознали. Вот лодка подплыла поближе, и Лось помахал мне рукой, до того момента хмуром лице появилась легкая улыбка показавшая, что он мне в самом деле по настоящему рад.
   Лодка причалила и мужики стали тянуть ее на берег, а мы остались в стороне. О помощи нас никто не просил и товарищи моего знакомца зыркали совсем не радостно. Лось хотел было подойти к нам, но один из незнакомцев его одернул и сначала они втроем затащили лодку повыше, что бы ни смыло после перезагрузки. Потом уж подошли все втроем.
   - Короче мужики это Самурай, - указал Лось на меня. - Самурай это Бивень и Кастет, - мой знакомец представил своих спутников.
   - А второй кто? - спросил у Лося Бивень.
   - Это Фома, Лось его не знает, - ответил за товарища я.
   - Вы тут вдвоем? - Бивень переключился на меня.
   - Нет, нас шестеро, - не стал секретничать я, и указал рукой на малозаметный среди растительности лагерь. - Мы там встали.
   - Тогда мы тут встанем, - посмурнел еще сильнее Бивень, похоже, побаивавшийся нас.
   - Вставайте где хотите, - пожал я плечами.
   - Хорошо, тогда мы не лезем к вам, а вы к нам, - подвел он итог разговора.
   - Нас все устраивает, - мы развернулись и пошли прочь.
   - Я потом подойду? - спросил у моей спины Лось.
   - Подойди, - полуобернувшись, ответил я.
   Мы пошли обратно в свой лагерь, а новые соседи по острову отправились к своей лодке.
   - Мутные какие-то, - тихо шепнул мне Фома.
   - Боятся, похоже, нас. Может, думают, что можем ограбить и убить, - высказал я свои мысли.
   - С чего? Чего у них брать-то? - он почти фыркнул.
   - Ты забываешь Фома, где мы. Уже забыл про сектантов людоедов? Они ловили людей не для грабежа, - напомнил ему о совсем недавних событиях.
   - Таких забудешь, - вздохнул он.
   Вернулись к костру и рассказали ребятам о встрече. Вскоре подошел Лось приближение, которого Фома своим даром почуял сразу же. Недоверчивый парень по собственной инициативе часто проверял весь остров и отслеживал положение всех присутствующих на нем. Ну вот не доверял он посторонним и жалел, что не может сканировать без перерыва. Может и паранойя, но вполне полезная паранойя.
   - Присаживайся, - кивнул подошедшему Лосю.
   - Я смотрю у тебя тут цветник, - рейдер присел, кивая одновременно на Люську и Гайку.
   - Не больно и цветник. Всего три девушки из 10 бойцов, - ответил я.
   - У тебя 10 бойцов? - удивился он. - Серьезно разошелся. А я вон со случайными пассажирами охочусь, - только глаз не закатил.
   - Так собери постоянную команду и не охоться, с кем попало, - дал самый простой, даже банальный совет.
   - Не так просто, - скривился он. - Да и торопился я из дома свалить.
   - Что так? - заинтересовался я.
   - Сбежал от Машки. Не могу я с ней больше, а выгнать рука не поднимается. Жалко, - честно рассказал он.
   - Поматросил и бросил, - неодобрительно покачал я головой.
   - Да я бы, может, не бросил, если бы она мозг не выносила. Я уже готов на скр... - он осекся. - Ну, ты понял на кого, с пустыми руками пойти. А эти так. Мутные, но вроде не опасные. Да и решили уже завтра возвращаться. Нечего с ними ловить. Один наркот спековый. Второй строит из себя серьезного, а сам ни раба, ни мясо.
   - Тогда может, с нами останешься? Завтра поохотимся и к вечеру домой вернемся, - позвал, хотя брать его не очень хотелось.
   - Да нет. Зачем? Я с ними все же кое-чего настрелял. Завтра в городе разделим и разбежимся. Нехорошо разбивать группу в рейде.
   - Ну как знаешь. Чайку хлебнешь? - предложил я.
   - Давай, - согласился он.
   - Много берете потрохов с реки? - решил поинтересоваться я мнением профи в этом деле.
   - Когда как. Если не наглеть и тихо, то на жизнь хватит, а если не тихо и наглеть, то можно руберов с реки щелкать и в шоколаде кататься, но не долго. Стикс не любит таких хамов. Быстро находит управу. Тут одни сильно наглели. Устраивали по берегам натуральный отстрел все кто крупнее пустыша и плавали с кричащей музыкой. Так на них элитник нашелся который не постеснялся в воду залезть. Половину группы положить сумел. Так-то они понимают, что лодку с мотором не взять и в воду не лезут, потому что плавают чуть лучше топора. Да они даже на берегу не показываются. Если уж только самые тупые. Но этот как-то догнал, - Лось говорил и смотрел на меня с намеком.
   - Значит элитника все же встретить можно? - уточнил я.
   - Только не жди, что он как тупой пустыш выйдет на берег и будет ждать, когда ты его из своего чудовища подстрелишь, - рейдер только врученной ему кружкой с чаем указал на ПТРС.
   - Ну, это понятно. Сами-то как охотитесь? - продолжил я тешить свое любопытство.
   Вместо ответа Лось попытался схватиться за оружие. Сам едва не убил его, из-за такой реакции, но все же успел сообразить, в чем дело и перехватить руку с оружием. Ствол он попытался направить на вылезшего из кустов Дизеля. Тот как раз отлучался справить естественные потребности.
   - Это мой кот, - сказал я с нажимом.
   - Дизель? - выпучил глаза Лось.
   - Он самый, не вздумай стрелять.
   - Понял, - рейдер убрал оружие, но разговор дальше не заладился и он поспешил убраться к двум своим товарищам.
   Мы разделили ночь на дежурства, выделив смену и для Гаяне. Люси такой "чести" была лишена, но и Гайка должна была только думать, что дежурить одна. Ее должен был подстраховать Фома. Как оказалось, такое решение было принято не зря. Нашу девочку попытались утащить в кусты и изнасиловать прямо во время ее дежурства. Фома и до этого чуял, что по острову бродит один из спутников Лося, а тут он подошел к лагерю прямо в паузе между сканированиями. Увы, Фома не мог использовать дар без перерыва и вот так совпало. Хорошо еще, что он не поддался панике и благоразумно не ринулся спасать девчонку сам, а поднял меня. А то могло получиться что-нибудь нехорошее и с ним. Моментально проснувшись и начав действовать без раскачки, я толчком поднял Кирпича, что бы он занимался общей, но тихой побудкой в лагере, а мы с Фомой и его даром поспешили спасать нашу спутницу.
   Насильник далеко не ушел и попытался разложить девчонку прямо в десятке метров от нашего лагеря. Это был Кастет, и он явно был под спеком. Девчонка кусалась и брыкалась, но он уверенно зажимал ей рот и прижимал не чувствуя ударов и укусов. Нас он тоже не заметил. Слишком увлекся, пытаясь одной рукой стащить камуфляжные штаны с девчушки. К тому же, какой идиот, кроме наркомана под спеком, вообще додумается попробовать утащить девчонку в такой ситуации. Ведь даже если бы Фома не следил за округой даром, и он убил бы Гайку, что бы та ни о чем не рассказала, я бы все равно докопался до правды и нашел его. Даже если бы он попытался сбежать, как отошел от спекового кумара все равно бы нашел.
   Глядя на спину насильника я убрал АПБ в кобуру и достал из ножен свой верный меч. Его лезвие обильно смазано мазью приготовленной Люси на основе споровых хлопьев. Мазь не просто парализовала жертв и оказывала на них иные негативные эффекты. В ножнах она служила своего рода смазкой. Поэтому не раз, мазав мазью лезвие, я не удалял ее, убирая викадзаси в ножны и теперь ее там хватало. А, следовательно, хватало и на лезвие даже без предварительного намазывания.
   Рубить голову или колоть я не стал. Просто ткнул кончиком меча под лопатку прокалывая одежду и кожу, что бы отрава попала в тело. Кастет и сквозь наркотический туман почуял неладное и даже стал оборачиваться, но до конца этого сделать не смог. Я для верности добавил удар кулаком в лицо. Да такой, что захрустели кости. Впрочем, этим ударом я его не убил, а только сломал несколько лицевых костей. Насильник свалился и потерял сознание. Видимо спек, оказался совсем дрянным или отрава Люси было слишком хороша даже для хорошего спека. Удар, даже такой как мой, спековый наркот скорее всего не почует.
   - Гайка, как ты? - спросил, отволакивая бесчувственное тело в сторону.
   Она ничего не ответила. Сидела и тряслась, прикрывшись руками. Сейчас девочка даже одеться сама не могла. Натерпелась бедолага.
   - Фома смотри за ним, - велел бойцу, давя желание прямо сейчас забить насильника ногами насмерть, и подсел к девушке. - Пей, - протянул ей свой живец. - Вот так вот так, - влил в нее несколько глотков и помог застегнуть уцелевшую молнию на верхней части камуфляжа. - Все хорошо, - позволил себе погладить ее ладонью по волосам.
   Девушка прижалась ко мне и вроде стала понемногу успокаиваться. Мы отвели ее в свой лагерь и туда же бесцеремонно приволокли за ногу Кастета. После привели Лося и Бивня, но тех мы разбудили и вели себя с ними не слишком грубо. Они ожидаемо были не в курсе происходящего. Судя по их словам и всему остальному, наркоман укололся, так что бы они этого не видели, и пошел в наркотическом бреду шарахаться по острову. Удачно в паузе между сканированиями местности Фомой вышел к нашему лагерю, где увидел Гаяне, воспылал плотской страстью и с чего-то решил, что может делать с ней, что ему заблагорассудится.
   Насколько я знал законы Мехзавода, за такое его бы не убили, а изгнали и сообщили о случившемся в другие стабы. Впрочем это не значило что в других стабах он не нашел бы приюта. Законы везде разные. Доводилось слышать и о таких местах, где насилие над женщинами приемлемая обыденность. Но мы не в таком стабе и даже не в Заводе. Мы в поле, где он напал на моего бойца. Я был в праве его казнить, и никто в Мехзаводе меня осудить не должен. Может, посчитают излишними такие меры, но обвинять ни в чем точно не станут. Хотя может сама Гаяне пожалеет урода?
   - Что с ним делать Гаяне? Его жизнь - твоя, - посмотрел я на сжавшуюся в объятьях Люси девушку.
   - Убить, - совсем тихо ответила она.
   - Хорошо, - я взглянул в ее лицо и понял, что приговор вынести она готова, но исполнить его в этот раз выше ее сил.
   Несмотря на то, что девушка пережила, она еще не убивала людей собственноручно. Не думаю, что сейчас она в том состоянии, что бы начинать. Хотя когда-нибудь обязательно придется.
   Не раздумывая более ни секунды и не обращая внимания на выпучивших глаза Лося с Бивнем, я поднял наркомана за шкирку и, волоча его по земле, поволок к берегу. За мной никто не пошел, даже из моих подчиненных и это было хорошо, потому что я дал волю гневу. Я не просто прикончил его, зарубив мечом, а затащил в воду и изрубил практически в куски. Хорошо, что кровь смывала вода, и хватило ума кромсать его, так что бы ни залиться кровь самому и кровь из ран уносила вода. Правда все равно измазался, и пришлось после казни мыть руки и умываться. Не уверен, что он что-то ощущал после мази Люси и спека, но мне очень хотелось, что бы это существо прочувствовало каждый удар мечом. Напоследок, спихнул останки поглубже на корм рыбам и плюнул в воду.
   Вернувшись в наш лагерь, я велел Лосю и его товарищу принести сюда вещи убитого. Они были компенсацией за перенесенное девушкой и отходили в фонд отряда. Правда, его долю добытых с заражённых потрохов я с мужчин требовать не стал. Пусть останется им. Можно сказать, что это моральная компенсация им за только что пережитый стресс. Хотя какая им моральная компенсация? Идиоты, связавшиеся с наркоманом. И ладно бы не знали о его пагубном пристрастии, так ведь Лось упоминал об этом.
   До утра никто не сомкнул глаз, но, несмотря на это мы решили не сворачиваться, а наоборот продолжить охоту. Гаяне к утру отошла совсем, а возвращаться в Мехзавод с той мелочью, что мы добыли, смысла не было. Нужно было добыть потрохов побольше, что бы не бросать все через пару дней из-за того что снова закончились средства к существованию. Поэтому чуть встало солнце потащили лодки к берегу мимо только проснувшихся и хлопающих глазами Лося с Бивнем.
   Отплыли пониже по течению. На первой остановке убили всего нескольких лотерей и полтора десятка бегунов. Забрали головы лотерейщиков и использовали их на второй стоянке. Там бегунов уже не было и помимо новых лотерейщиков повезло подстрелить топтуна с парой матерых жрачей. Решили спуститься еще ниже, и попробовать поохотится там, но третья случилась гораздо раньше, чем мы планировали. Ее инициировал глазастый Фома осматривавший берег.
   - Смотри Сам. Меня глаза не обманывают? - он указал мне на берег реки, где метрах в трехстах от воды и в полукилометре от плывущих нас на холме, точно на постаменте, стоял БТР.
   - Ну-ка, ну-ка, - я прильнул к монокуляру и стал жадно осматривать округу. - Едрена кочерыжка, - выдохнул невольно. - Не обманываю тебе глаза. Глуши мотор, дальше пойдем на веслах.
   Никакого видимого движения ни у холма, ни вообще где бы то ни было в пределах видимости. Ни одной твари и ни одного человека. А БТР стоит. Легко опознаваемая восьмидесятка. Причем БТРа не коснулась рука местных самодельщиков, и он, представ в первозданном виде, он был легко узнаваем. В своем мире я таких видел много. Они и у нас кое-где на вооружении еще оставались и у африканских союзников Союза их хватало. Наши сплавляли устаревающее барахло всем кто желал покупать его по дешёвке.
   Машина целой не была. Серьезная вмятина на корпусе. Точно гигантским молотом ударили. Волноотражающий щиток сорван и его нигде не видно. И верхняя и нижняя створки десантного люка выдраны с корнем и его поблизости тоже нет. Два передних колеса с нашей стороны разодраны на ленты до самых ободов. Вижу пятна на корпусе. Похоже кровь. Ствол КПВТ на месте. ПКТ тоже вижу. Вроде все цело, как и сама башенка.
   - О-о-о. Май, май, май, - выпучил глаза Кирпич. - Сам, нам крупно повезло. Даже такой побитый БТР будет жемчуг стоить.
   Их лодка шла по течению рядом с нашей, и мы постепенно приближались к месту засады. Мотор они тоже заглушили, так что говорили мы довольно тихо, хотя и не таились. И так уже нашумели и только чудом еще никто не появился.
   А чудом ли?
   - Что-то тут не так, - высказался в своем духе и подтверждая мои зарождающиеся сомнения Фома.
   - Тут все не так. Уверен, что это ловушка, - добавил свое мнение Джап.
   - Ловушка? - заозирался Кирпич, да и все остальные завертели головами, вспомнив, что мы не на выставке.
   - Он не покажется, - покачал я головой.
   - Кто он? - спросила Гаяне.
   - Не знаю, - пожал плечами. - Минимум рубер, а скорее всего элитник. Кто еще тут может отрастить ум на такую засаду и иметь достаточно сил, что бы перетащить БТР с места, где его раздолбал сюда?
   - Тварь могла так поумнеть? - откровенно не поверил Фома.
   - Хорошо, что она поумнела не достаточно, а то бы и оторванные запчасти от БТРа сюда приволокла и лодку вон ту лучше спрятала, - я показал на затопленную, на мелководье лодку с каким-то грузом.
   - Что будем делать? - спросил Джап.
   - Думать. Фома, что-нибудь есть?
   - Никого живого поблизости, но до берега я едва достаю, - развел он руками.
   - Может тех, кто в той лодке был, поймал и после ушел отсюда? - предположил Кирпич.
   - Может и ушел, но я сомневаюсь в этом, - сказал, еще раз шерстя берег через монокуляр.
   - Уплывем? - спросила Гаяне.
   - Нет, Гайка. Такое добро мы не бросим, - ответил я. - Весь БТР мы не уволочем, но снять пулеметы попробовать обязаны. Вдобавок там могут быть патроны и еще что-то. Нужно проверить. К берегу поплывём только я и Фома. Давайте снова пересаживаться. Ты Гаяне полезешь в лодку к ним. Дизель, - последний при звуках своего имени поднял голову, - ты будешь наживкой. Вымани мне эту тварь, если она тут, - то, что я придумал коту, явно не понравилось, но поспорить он не мог.
   Пересадили Гаяне, распорядился, что бы если дам команду, то Джап незамедлительно использовал свой несколько усилившийся после приема жемчуга дар и попробовал замедлить им монстра. После осторожно направили свою лодку к берегу. Фома греб и как мог часто сканировал приближающееся побережье, а я стоял, позируя в полный рост. Вот лодка ткнулась в берег. Я едва не силой выпроводил кота из нее, и он неуклюже потрусил к БТРу. Следом вылез из лодки сам и встал на берегу с ПТРС наготове. Фома остался в лодке, но не отплыл от берега. Он сидел с ИАШ - 12, тоже готовый открыть огонь и продолжал сканировать округу.
   - Слева! На десять часов! - вскрикнул сенс, первым почувствовав даром или увидев появление развитого монстра.
   Элитник размерами превосходивший БТР не выдержал появления лакомого деликатеса и сбросил скрытность, бросаясь на Дизеля. Хотя, скорее всего, сбрасывал умение он не сам. Куда вероятнее, что оно действовало только пока тварь оставалась недвижима. Будь иначе, мы бы точно лишились нашего зверя. Так же Дизель заметил угрозу, возникшую посреди пустого места, моментально и бросился прочь от опасности. Кот снова подтвердил свое благоразумие и побежал не ко мне, а вдоль берега уводя опасность от меня и подставляя правильную сторону монстра под мои выстрелы. Бить в морду или грудь, покрытые броней, даже из ПТРС было не самой удачной идеей. При этом сразу отметил, что развивший маскирующий дар монстр оказался не слишком прытким и наш четвероногий от него убежал бы гарантированно, даже со своей временной неуклюжестью.
   Я стоял с уже вскинутым для стрельбы Шатуном и только повернулся, что бы поймать монстра в прицел. Расстояние было смешным, но Фома выдержал и не открыл огонь. Урок, полученный от смерти Внука, не прошел для меня даром и по этому поводу у меня каждый получил инструктаж, так что никто не тратил зря неподходящие патроны и не переключил внимание опасной твари на себя. Благодаря этому смог спокойно проводить прицелом мчащуюся мимо тварь и подождать пока она отдалится сотни на две метров. Только после этого позиция оказалось достаточно удачной для поражения нужной мне цели, и я выстрелил, стараясь попасть под козырек из брони прикрывающий споровый мешок.
   Пуля попала под самый край костяного козырька. Споровый мешок она почти не зацепила, но попала в одно из достаточно слабых мест черепа. Пуля 7,62 там наверняка бы ничему не навредила, но думаю, что хватило бы пули калибра 12,7, разумеется, полноценной, а не коротышки. Пуля 14,5 прошла вообще как нож сквозь масло и поразила мозг. Удачнее выстрела и придумать было невозможно. Тварь словно марионетка с обрезанными нитями рухнула на землю и больше не шевелилась. Даже судорог не было.
   - Джап, этого вскрывать тебе. Проверим твою удачу. Давайте лодки к берегу. Кирпич, на тебе осмотр машины. Фома остаешься у лодок и не забываешь работать даром. Все шевелимся, - распорядился я, озираясь по сторонам.
   Дизель выбирался из кустов, в которые успел нырнуть, и неспешно направился ко мне, что бы потереться своей чешуей о штанину. После ранения и мутации он вообще стремился далеко от меня не отходить. Видимо опасался, что подстрелят по новой и пропадет ещё что-нибудь важное для любого кота. Итак, уже лишился шерсти и кошачьего достоинства.
   Джап направился к мертвой туше вместе с Люси. Было сразу понятно, что девчонка будет что-то вырезать. Она прихватила с собой свой морозильный контейнер и пакеты с бирками. Ну да пусть ковыряется в туше, пока мы смотрим, что с БТРом. Правда и помогать ей никто не будет. У нас своих забот сейчас будет выше крыши.
   Через несколько минут Джап доложил о наличие трех жемчужин и кучи иных потрохов, но новости от остальных радовали не так сильно. Боевая машина оказалась выведена из строя куда серьезнее, чем казалось со стороны реки. С обратной стороны несколько колес было вырвано с корнем и загнуто так, что даже заведи мы бронетранспортёр он никуда бы не поехал своим ходом. Понять откуда приволокли эту приманку для рейдеров, не представлялось возможным. Мы облазили все поля и дороги вокруг, но нигде не было ни единого следа. Складывалось впечатление что бронетранспортер сюда вообще по воздуху приволокли или телепортировали, но тварь не проявила таких талантов, а значит, мы попросту чего-то не знали.
   На наше счастье все же нашлось что взять, не уволакивая обездвиженный бронетранспортер. В БТРе мы нашли три РПГ-18 Муха, цинк с патронами 5,45, и такие же патроны во вскрытом неполном цинке, пяток гранат РГН, искорёженный автомат и тяжёлый штурмовой щит с обзорной щелью закрытой бронестеклом. Простому человеку такой щит таскать было совсем не просто, но я бы смог. Нашли и патроны к основному оружию БТРа, но их было совсем немного. Патронов калибра 14,5 к КПВТ было вообще всего десятка три. Все свидетельствовало о том, что бывшие хозяева боевой машины дали серьезный бой.
   Утащить сам БТР мы не могли, как бы этого не хотелось. Даже утолкать его куда-нибудь в кусты и замаскировать было непосильной для нашей группы задачей. Поэтому нам пришлось перегрузить все найденное в боевой машине в лодки, снять с БТРа КПВТ и ПКТ. Щит я тоже прихватил. В войне с людьми мог очень пригодится. Особенно при штурме. Для чего, в принципе и создан. Судя по клейму, он мог защитить даже от пули 12,7, но мне в это как-то слабо верилось.
   После задавив жабу, мы отправились в обратный путь. Теперь нам хватало финансов на расчет за переделку Тигра, и мы разжились пулеметом способным разбирать молодую элиту на запчасти, так что не нужно было зарываться и разевать рот на то, что не помещается.
   Заранее уже решил, что вернувшись, тут же сообщу о находке в СБ. Если их заинтересует, то пусть тащат этот агрегат в Мехзавод и восстанавливают. Я конечно, не против заиметь настоящий бронетранспортер вместо состряпанной самоделами машины, но точно не этот БТР. Слишком много мороки будет с его доставкой силами группы. Рекой его не увезешь, объезжать с ним вокруг слишком далеко и опасно. Это уж не вспоминая о том, что прежде будет нужно найти и доставить транспорт способный не утащить, а именно увезти бронетранспортер и еще найти и приволочь сюда агрегат способный его на этот транспорт погрузить. Вдобавок спрятать его не получалось, а значит возможно уже через несколько часов о нем будет знать кто-то еще. Достаточно просто кому-то проплыть по реке. Не удивлюсь если из-за этой раздолбаной боевой машины, разгорится целая баталия в коей у меня участвовать нет ни времени не желания.
  

Глава 17: Оазис.

   Нахал встречал нас вместе с Эльзой. Оба стояли в новеньких голубых беретах с серебряной кокардой в виде черепа рубера. Вид у него был такой гордый, будто он сам пошил береты и отлил из серебра кокарды. На крыльцо выскочила Кейко и бросилась навстречу мужу. Они обнялись и расцеловались. Мы с Эльзой себе такого не позволили, а пошли посмотреть, что привезли из рейда. Наши приобретения приятно удивили не только девушку, но и весь отряд. Все одобрили мое решение оставить КПВТ вместе с ПКТ для третьего нашего автомобиля. Я еще не оставил планов сделать машину серьезнее нашего Монстра. Будет и транспорт для груза и мощная боевая единица способная осадить даже элитника пусть и не самого-самого. Лучше конечно найти ЗУшку или 30 мм пушку, но где взять такого добра? Их даже в свободной продаже не найдешь. Такое впечатление, что они не только стоят безумно дорого, но и все выкуплены заранее. Еще до того как найдены и даже до того как провалились сюда.
   После Эльза рассказала что ей удалось узнать о группе, с которой ушел Смельчак. Информации было не слишком много. Ментата не проходили, в центр не совались, но ничего плохого за ними никто не заметил. Эта группа вместе с нашим бывшим бойцом отправилась на промысел куда-то на север. Зачем конкретно никто не знал, но для рейдеров нормально держать в тайне свои планы на рейд и его маршрут. Все как могут, берегут тайну мест, где могут взять дорогою добычу. На этой почве иногда возникают серьезные стычки, нередко заканчивающиеся убийством.
   Наш Фома, традиционно думая о самом плохом, предположил, что Смельчака как-то развели и кинули. Вероятность этого была, но она была не такой большой. Смельчак имел неплохой дар Улья и сам по себе являлся серьезным приобретением для любой группы, а вот взять с него можно было много только для не серьезного одиночки, но никак не для серьезной группы. Так что вероятность, что его просто сманили для себя, была куда выше
   Тем же днем отправился на КПП, где переговорил о событиях моего последнего рейда. Убийство Кастета действительно посчитали чрезмерным, сказали, что хватило бы и руки ноги поломать, но кроме слов дальше не пошло. Поступи я так в городе то могли бы изгнать или наложить серьезный штраф, а так просто покачали головой с осуждением и поцокали языком. А уж после того как я рассказал о порванном БТРе на берегу о происшествии с Кастетом вообще думать забыли. Сразу появилась подробнейшая карта реки и меня попросили указать на ней место и назвать все ориентиры. Если не ошибаюсь, туда сразу же отправили группу стабских вояк, сто бы сторожили агрегат, пока его не эвакуируют.
   На следующий день забрали наш Тигр. Машина стала значительно тише, удобнее и в целом безопаснее. Лобовую встречу с матерой элитой она естественно не переживет, но получилась отличная машина для Улья. Я бы нашего Монстра махнул на вторую такую не глядя, да вот только меняться ни кто не станет, даже с доплатой.
   В тот же день как забрал Тигр я устроил полноценную тренировку для большей части отряда с пешим забегом до нашего тройника. На тройнике после марш-броска состоялись стрельбы и иные занятия по боевой подготовке. Уже после стрельб появился Квазимодо. Откровенно уродливый кваз прикатил прямо посреди занятия по рукопашной бою и бою подручными предметами. Он, выбрался из машины, кивнул стоя в стороне и дождался, пока я закончу показывать парням и девушкам новый прием, и те начнут валять друг друга.
   - Приветствую, - протянул руку, подходя к не последнему человеку в стабе Мехзавод.
   - Привет, - прогудел он, и моя без ложной скромности большая лапа утонула в его безмерном экскаваторном ковше.
   - Смотрю у тебя тут все хорошо, - окинул он мои владения взглядом.
   - Не жалуюсь, а как у тебя дела?
   - Будут лучше, если ты пока в стабе, телефон с собой носить будешь, - он погрозил мне пальцем.
   - Не вспомнил про него, - честно признался.
   - Хорошо, что дома сказали, где тебя искать, - продолжил пенять он.
   - Срочное дело? - не обратил внимания я.
   - Не совсем, но мне нужно побыстрее узнать твое решение по нему. Если ты не согласишься, то буду искать другого.
   - Я слушаю.
   - Мне сказали, ты охотился на реке. Понравилось?
   - Жаловаться не на что.
   - Хочешь по реке дойти до самой черноты? Нужно идти вниз по течению, через знакомые места.
   - Знакомые? Да я там реку пересекал и все знакомство. Еще знаю, что там внешники иногда летают.
   - Твоя задача не внешники, - покачал он головой. - Дойди до самой черноты и запиши все мосты через реку. Можешь сфотографировать и даже видео снять. Нужно проверить и все учесть. Работа почти рутинная. От беспилотников прячься и особо никуда не лезь. Посчитал, вернулся, получил хорошее к тебе отношение и деньги.
   - Много платите?
   - Да уж не обидим. 500 рублей на человека по возвращении и заявка БК на перед отправлением. Дадим все, что запросишь, но, разумеется, в разумных пределах. Вдобавок все, что настреляешь в пути твое. Охоту никто не запрещает.
   - 500? Там плыть минимум 2 дня. И это если без остановок весь день пилить. А обратно плыть дня 3. За 5, а скорее шесть или семь дней работы 500 это маловато.
   - БК и охота, - покрутил пальцем в воздухе он.
   Я задумался.
   - Патроны 14,5 к ПТРС дадите? - уточнил.
   - Дадим, - он кивнул.
   - А 12,7 на 55?
   - Не знаю, - он пожал плечами. - К ПТРС точно есть, а про такие не знаю. Если нет у ксера заказ делать не будем. Можем дать нормальных 12,7.
   - Тогда я сейчас накарябаю что нужно, - кивнул я.
   - Значит согласен?
   - Согласен, - подтвердил я.
   Уже на следующий день после этого разговора мы снова выдвинулись к реке, но не прежним составом. В этот раз я взял с собой Эльзу, оставив дома Гаяне. Фома остался в команде. Еще заменил Джапа и Кирпича на Нахала и Каспера. Разумеется, Дизель тоже вошел в экипаж. Люси в этот раз тоже с собой не взяли. Дома за старшего, несмотря на молодость, остался Мушкет. Джапу дал указание во всем ему помогать как советом, так и делом.
   В этот раз до реки добирались не на случайной машине, а ехали на Монстре и грузовике. На лодочной станции загрузили в грузовик кое-какие присмотренные вещи и выгрузили снаряжение для похода по реке. Взяли с собой стандартный РПГ - 7, полученный у Заводчан и свой Панцершрек. С собой взяли по три выстрела на каждый из запасов завода. Еще один РПГ - 7 и 4 выстрела оставили дома. У меня с собой была половина сотни патронов для моего Шатуна. Еще полторы сотни, это не считая патронов взятых вместе с имуществом с БТР, осталось дома. Были и ручные гранаты, и все остальное. Можно сказать, что мы приготовились к маленькой войне.
   Запустили дроны и рванули по реке по уже знакомой дороге. Для охоты не останавливались. Сначала нужно было сделать дело, а уж после можно будет заниматься попутным приработком. Встретили, пока плыли пару лодок с охотниками, но для разговоров не останавливались. На первую ночёвку остановились примерно в тех местах, где я пересекал реку с Занозой, потом Люси и Воробьем и в последний раз с Блондой. Мостов тут на всем протяжении пути не было. В этом карта не врала. Хотя учитывая случающиеся иногда изменения в грузившихся кластерах, вполне могла бы и соврать. Собственно поэтому нас и послали. Проверить, что бы нигде не было неожиданностей. Не появились ли новые пути для миграции заражённых. Такие пути могли серьезно сказаться на безопасности стаба, даже если находились довольно далеко.
   Следующим вечером достигли места, где река ныряла в черноту. За все время нам ни попалось, ни внешников, ни каких-либо иммунных. Встречали только группки и одиночных заражённых, выскакивавших на шум лодочных моторов, но на них не отвлекались. Пришлось проплывать под двумя мостами, но один обрывался на середине реки, а второй был явно разрушен взрывом. И оба они были обозначены на нашей карте, а значит и в стабе о них знали и нового тут ничего не появилось.
   Остановились на ночь на нашем берегу. Уже в сумерках обошли местность вокруг лагеря ножками и проверились с помощью Фомы. Кроме нас никого не было, но это еще ничего не значило и в этих незнакомых нам местах следовало соблюдать еще большую, чем обычно осторожность. Посему дежурили по двое. Мне досталась две смены. Нас было пятеро и для одного бойца пары не было.
   Отстоял свою смену и лег спать. Под боком пристроился Дизель, который после всего случившегося с ним по-прежнему не отходил от меня ни на шаг. Проснулся посреди ночи от раскатов грома и сев попробовал рассмотреть небо сквозь кроны деревьев. Разумеется, ничего не увидел. Приметил Эльзу, возвращающуюся с берега от места, где были спрятаны наши лодки.
   - Гроза? - спросил я.
   - Не просто гроза. Перезагрузка.
   - Близко? - я напрягся.
   - Близко, но можно не беспокоиться, - ответила она.
   - Почему можно не беспокоиться? - спросил, отмечая, что поблизости нарисовался дежуривший с Эльзой Каспер и Фома с Нахалом встали.
   - Между нами и загрузкой чернота. Это еще ниже по течению реки, - пояснила она.
   - Ну, ка. Ну, ка, - я поднялся и пошел к берегу.
   За мной последовал кот, а за котом и все остальные. Выйдя на берег, мы уставились на реку. С одной ее стороны, на нашем берегу, стеной стоял черный лес, а с другой раскинулось чёрное поле. Над черным полем буквально в паре -тройке километров по прямой бушевала гроза. Били молнии, и гремел гром. Локальна гроза. Вполне нормальное явление, иногда имеющее место после загрузки.
   - Что думаешь? - спросил я у Эльзы.
   - Ничего не думаю. Я такого не видела, но и к черноте особо не суюсь. Может быть, там нормальный кластер загрузился, а может, и черные так грузятся. Чего не знаю того не знаю, - ответила она.
   - Я хочу проверить, - объявил я всем.
   - Думаешь, там нам что-то кто-то приготовил? - с нескрываемым скепсисом сказал Фома.
   - Вот ты пойдешь со мной, - ткнул ему пальцем в грудь. - Как только расцветет, берем Дизеля, на всякий случай оставляем все, что может быстро испортиться в черноте, пересекаем реку и двигаем прямиком туда. Эльза, Каспер и Нахал останутся нас дожидаться тут, - оформил действия в примерный план.
   К утру гроза над чернотой стихла, и мы стали действовать, как задумали. Меня, Фому и Дизеля высадили на самой границе с чернотой. Зверь кваз уверенно пошел вглубь мертвого кластера, и мы последовали за ним подавляя возникший мандраж. Ведь знали, что запаса сил у кота должно хватить, но все равно опасались и даже электронику с собой никакую не взяли на всякий случай. Хотя чего о ней беспокоиться? Если Дизель подведет, она нам все равно не понадобится. Ну, разве что остальным добрую службу сослужит.
   - И чего тут такого страшного? - усомнился Фома.
   - Без Дизеля ты бы так не говорил. Ты бы вообще ничего не говорил, - довольно нервно усмехнулся я.
   - Почему это? - парень еще не бывал на черноте и сомневался в ее совсем не полезных для иммунных эффектах.
   - Я тебе потом покажу почему. Обязательно как закончим, испытаешь на себе, - пообещал я.
   - Хорошо, - он не стал отказываться.
   Через несколько минут после этого разговора кот вывел нас на кластер с сухими деревьями и заросшими травой развалинами. Скорее всего, это был стаб, но кластер вполне мог и грузиться таким. Получилось, что вышли мы почти на ближний к реке угол кластера и от реки он тянулся параллельно границы черноты на несколько километров. То и дело проверяясь с помощью дара Фомы и никого не находя пошли прежним курсом пересекли разбитую и заросшую дорогу на которой и асфальта толком не осталось, после чего снова вышли к черноте. Прикинули что в ширину этот предполагаемый стаб всего около полукилометра. Просто вытянут точно сосиска вдоль дороги.
   С противоположной стороны кластера располагалась чернота, но она не была сплошной. Где-то еще через 300 - 350 метров виднелся еще один нормальный кластер. Открывшаяся нам сторона кластера растянулась километра на полтора и вышли мы не к ее краю, а примерно к середине. Практически напротив нас оказались ворота с подъездной дорожкой. От ворот в обе стороны вдоль края кластера разбегались стены с фундаментом, кирпичными столбиками и коваными решётками с кованными же цветами на них. За стеной раскинулся приличных размеров сад, в глубине которого расположилась двухэтажная усадьба. В ухоженном суду виднелась беседка и подъездная дорожка, ведущая к дому от ворот к дому. Виднелись и другие постройки, но они стояли в стороне от дома.
   Еще двигаясь по стабу, мы отметили сильный шум впереди и теперь смогли рассмотреть, кто его издавал. Закованный в на редкость даже для элиты многочисленные пластины биологической брони, точно рыцарь в латы, элитник размером с автомобиль Газель, но повыше этой машины в холке мчался от самого дальнего здания, снося попадавшиеся на пути деревья. Он несся за испуганной лошадью. Лошадь летела, не разбирая дороги и выскочив в открытые ворота, промчалась несколько метров до черноты, но не повернула и не остановилась, а, не сбавляя скорости, влетела в мертвый кластер. Ее разгона хватило метров на двадцать, которые она преодолела в несколько скачков. Потом лошадь споткнулась, ее занесло боком, и она упала, кувыркаясь через спину. Животное силилось подняться, но уже не сумело этого сделать из-за пагубного воздействия черноты.
   Бронированный элитник доказывая, что он исключение из правил и черноты не боится, тоже не остановился на краю, но видя, что жертве уже деваться некуда сбавил скорость. Вошел на черноту он вполне уверенно, прошел к брыкающемуся животному и прикончил ударом лапы, после чего схватил, пастью помог лапами и, взвалив тушу на спину поволок обратно к краю нормального кластера.
   Мы присели, укрывшись за голым сухим кустарником, и так и просидели в полной тишине. ПТРС было при мне, но мощнее ничего не было. Мы не рискнули тащить с собой РПГ и заряды. Теперь я об этом жалел. Стрелять же из ружья вот так вот навскидку я не решился. Риск был слишком велик, что бы начинать бой сходу.
   - Что будем делать? - спросил Фома.
   - Что то будем. Нужно проверить что там, - ответил я.
   - Может Дизель его отвлечет, а ты как тогда на берегу? - внес рацпредложение мой подчиненный.
   - Дизель ты сможешь? - спросил глядя на элитника терзающего труп лошади на краю нормального кластера.
   - Он пошел, - с удивлением сказал Фома.
   Я перевел взгляд на кота, направившегося сквозь кусты.
   - Стой, - шёпотом зашипел я.
   Кот остановился и уставился на меня с явным недоумением в звериных глазах. В его глаза явно спрашивали, как коту понять хозяина.
   - Вернись назад, - махнул ему и кот вернулся.
   - Умник какой, - покачал головой Фома.
   - Ты должен развернуть его ко мне, так что бы я попал в споровый мешок. Вот сюда, - повернув свою голову, показал куда именно. - Ты сможешь это сделать?
   Кот просто смотрел на меня, но у меня не было сомнений, что этот разумник все прекрасно понимает. Ума у этого зверя было поболее, чем у иного человека.
   - Пусть бежит по черноте вдоль кластера, - предложил Фома.
   - Давай Дизель. Вся надежда на тебя. Только не попадись, а то мы отсюда без тебя не выберемся, - напутствовал я своего питомца.
   - Что мы творим, - сам себя не понимая покачал головой Фома.
   - Молись, что бы все получилось, и что бы ни прибежала вторая такая же, - выдохнул я, готовясь к стрельбе с колена из противотанкового ружья.
   - Такая же бродящая по черноте? Это очень сомнительно, - мой боец как обычно засомневался, но я не стал продолжать разговор, ловя в прицел опущенную вниз и спрятанную за массивным плечевым поясом голову твари.
   Элитник почуял Дизеля далеко не сразу. Кот неторопливо, точно на прогулке вышел на край кластера, прошелся по нему сначала влево, затем вернулся и прошелся вправо. Убедившись, что чудовище его не замечает, наш смелый зверь сделал вид, что и он его не видит и направился прямиком в сторону монстра через черноту.
   Элитник учуял кваза, когда тот преодолел половину пути через мертвый кластер. Он бросил рвать лошадь и замер. Принюхиваясь, повернул голову сначала чуть влево, а потом чуть вправо. Поднял голову, нюхая воздух. Короткий обрубок шеи, вытягиваясь до отказа, поднялся над плечами, открывая мне прикрытый козырьком брони споровый мешок.
   Момент был очень удачный, и я не мог не выстрелить, так что нажал на спусковой крючок. 350 метров, или около того, не расстояние для такого выстрела, так что я попал. Пуля калибра 14,5 миллиметров пробила защиту спорового мешка и наверняка его повредила, но не убила тварь. Чудовище мотнуло головой вниз и нырнуло всем телом вперед точно кто-то несоизмеримо больший со всей дури отвесил ему подзатыльник. Но против моих ожиданий монстр не рухнул. Зашатался из стороны в сторону и стал разворачиваться на заплетающихся ногах. Дизель, услышав и увидев это дело, рванул было в сторону, но быстро притормозил и стал ждать развития событий. Я не заставил собрата кваза ждать слишком долго и как только монстр повернулся, всадил ему пулю в висок. Голова чудовища мотнулась в сторону так, что ударилась о плечо, и оно упало, но тут же стало снова подниматься. Пуля расколола мощный щиток, но не убила тварь.
   - Вот это тварюга, - не то возмутился, не то удивился Фома.
   Я выстрелил снова и смазал выстрел, но парадоксально попал удачно. Пуля попала встык пластин на голове и шее и видимо повредила позвоночник. Монстр рухнул и в этот раз не смог подняться, но нельзя сказать, что он не пробовал. Правда единственное, что у него получалось загребать землю левой лапой и дергать головой.
   - Дизель, давай сюда! - прикрикнул я, по-прежнему ожидавшему окончательной развязки на черноте коту.
   - Его надо добивать, - констатировал очевидное Фома.
   - Конечно надо, - ответил я и нашел время, что бы наклониться и приласкать котейку. - Вернемся, накормлю тебя чем-нибудь вкусненьким. Ты просто геройский кот и огромный умник. А теперь пошли туда, только рядом держись, - поднялся и протянул ПТРС Фоме. - Бери. Держись рядом. Смотри по сторонам и сканируй. Попробую его даром добить, - направился к недобитому монстру.
   Дизель пристроился на шаг впереди, а Фома на пару шагов сзади. Я шел со свободными руками, на ходу разминая их, точно это как-то могло помочь. Еще с черноты вытянул руку и ударил молнией в голову монстра. Бил одиночной и толстой молнией. Слышал какой-то треск исходящий от его головы, но не прекращал бить пока не почувствовал что скоро иссякну.
   - Он дохлый? - недоверчиво спросил Фома, когда я закончил.
   - Сенсором своим проверь, - ответил я, берясь за ПП.
   - Не вижу его, - как-то изумленно отозвался он.
   - Значит, давай Шатуна сюда и вскрывай споровой мешок, а я посмотрю округу, - забрал ПТРС и направился к нормальному кластеру. - Дизель, - позвал кота, но это было лишним, поскольку он лишь отстал на пару шагов.
   Фома с опаской подошел к телу мертвой твари и ткнул ее стволом в голову. Потом коснулся головы рукой.
   - Башка даже не горячая, но подпалина на ней знатная. Ты ему своей молнией пластину прожог и, похоже, мозги испек, - снова с некоторым удивлением сказал Фома.
   - Время не тяни, - не забывая осматриваться, хлебнул несколько глотков живца, для ускорения восстановления дара.
   - Получается, ты все же можешь валить своим даром элиту, - боец полез ковырять прикрытый козырьком из брони споровый мешок.
   Через несколько минут он закончил, и мы были разочарованы, получив всего пяток горошин и только полтора десятка споранов. Убитая добыча не стоила тех патронов и нервов что мы на нее истратили, но убивать ее все равно пришлось бы. Иначе пришлось бы спешно убираться отсюда и надеяться, что монстр не почует наших следов на черноте.
   - Люська сейчас загнула бы что-нибудь об ограниченности твари в передвижении и плохом влиянии черноты, - сказал я, убирая добычу.
   - А почему он не ушел? Ведь ходил же по черноте? - заинтересовался мой боец.
   - Это ты у Люськи при случае спроси. Она тебе кучу теорий навалит. Впрочем, лучше не спрашивай, а то она заставит нас вести ее сюда, - печально усмехнулся я.
   - К нам кто-то идет, - Фома вскинулся сам и вскинул автомат в сторону усадьбы.
   - Это точно не пустыш, - сказал я очевидное и сам направил взор в нужную сторону.
   К нам от дома шел припадающий на одну ногу человек с полностью седой головой, ружьем на плече и тростью. Седыми у мужчины были не только волосы, но и аккуратная коротенькая борода. При ходьбе он опирался на эту трость, но она была не только предметом необходимости, но и явно дорогим аксессуаром, указывающим на высокий статус обладателя.
   - Не стреляйте господа! - прикрикнул несколько обеспокоенным голосом бодрящийся старик.
   - Не будем. Вы тут один? Таких больше нет? - заговорил я с дедом, указывая на убитого нами монстра.
   - Хвала Господу всемогущему этот монстр прибежал один, но одна из моих служанок пыталась загрызть вторую аки упырь. Мы с Акимом, это мой конюх, едва сумели ее скрутить, - не стал мелочиться на слова аристократичного вида дед.
   Теперь, но подошел достаточно, что бы я мог полноценно прицениться к нему. Он действительно выглядел как аристократ из какого-нибудь фильма. Одежда на нем сидела идеально. Все явно пошито на заказ. Пиджак, жилетка, брюки, белая рубашка и лакированные туфли на которых ни грамма пыли и грязи. Мы по сравнению с ним выглядели свиньями из придорожной канавы, хотя грязными и не были. При этом он вовсе не выглядел холеным щеголем, да и не был им. Взгляд цепкий, настороженный, шрам через левый висок и прячущийся в бороде и выправке есть что-то солдатское. Хотя скорее уж офицерское.
   - А вы сами как себя чувствуете? - спросил я, уже понимая, что с вероятностью в 99 процентов мы в относительной безопасности.
   - Не хуже чем обычно господа. Дозволите представиться? - он остановился метрах в пяти и изучающе осматривал нас.
   Особенно сильно его интересовали я и Дизель. Впрочем, кроме внимательного взгляда он ничем этого не выдавал. Не выказывал ни грамма испуга и даже удивления. Хотя после служанки обратившейся в пустыша и элитника должен был забеспокоиться не на шутку.
   - Будьте любезны, - кивнул я.
   - Татищев Георгий Власович. Полковник гренадерских войск. Разумеется, в отставке, - он умудрился щелкнуть каблуками туфель и зачем-то резко кивнул головой.
   - Самурай. Командир вольного отряда Красные медведи, - не стал упоминать свои звания и заслуги из прошлого мира. - Мой подчиненный рядовой боец того же отряда Фома, - кивнул на сенса. - А это просто Дизель, наш четвероногий друг и соратник.
   - У меня сразу возникло море вопросов, но дозвольте сначала задать один? - снова не выказал удивления аристократ.
   - Давайте, но действительно только один, - согласился я.
   - Таких чудищ поблизости больше нет? - спросил он.
   - Насколько мы можем судить нет, - ответил я.
   - Тогда я могу предложить пройти в мой дом и стать его гостями хотя бы на короткое время, - от этого предложения мы не стали отказываться.
   Прошли в дом. Там нас встретили реплики античных статуй и картины, написанные матерью Георгия Власовича. Об этом мы, разумеется, узнали от него, а не догадались сами. Оказавшись в доме, полковник позвал из подвала служанку и конюха Акима. Последнему сообщил о скоропостижной смерти кобыла Алисы и большой вероятности гибели остальных лошадей. Тот расстроился, точно ему сообщили о смерти близкого родственника, и порывался бежать на конюшню, но хозяин усадьбы, его не пустил. Подняли из подвала и служанку, обратившуюся в пустыша. Связана она была на совесть. Без преувеличения профессионально. Помимо этой служанки остальные пока себя чувствовали хорошо, и больше людей на этом кластере не было. Ее же заперли в одной из комнат для прислуги.
   Мы спокойно попили чай с домашним печеньем в гостиной, из которой открывался вид на подъездную дорожку и ворота. Пил в основном Фома, а я обрисовывал сложившуюся ситуацию Георгию Власовичу. Хозяин усадьбы не притронулся к чаю и только слушал с невозмутимым лицом. Дизель тоже чай не пил, но с удовольствием полакал молока и скушал какой-то рыбки.
   После чаепития мы обошли кластер с усадьбой и удостоверились, что она со всех сторон окружена чернотой, но довольно велика. Перенеслась не только сама усадьба с ближайшими постройками, но оказался прихвачен и поле для выпаса маленького табунщика породистых лошадей. Перенеслись летний и зимний манежи для выездки лошадей. Сеновал и кое-что еще нужное для комфортного существования десятка крупных травоядных животных. Встречались, конечно, кластеры и в разы больше, но все же.
   Затем мы расстались с дворянином, а он и оказался настоящим потомственным дворянином и офицером, и отправились обратно на стаб. Пообещали ему вернуться ближе к вечеру. Время уже было ближе к обеду, но мы еще надеялись управиться до вечера, успеть проведать наших новых друзей и вернуться к своим на берег реки.
   Вернувшись на стаб, решили попробовать пойти по разбитой дороге и, пойдя по ней, вышли к развалинам одноэтажного здания из красного кирпича. Стены в метр толщиной у этого здания были по-прежнему на зависть всем современным строениям, но вот крыша давно провалилась, окна отсутствовали даже в виде осколков, а дверь была давно выдрана из дверного проема и, валяясь в стороне, проржавела насквозь. Перед входом в здание мы обнаружили ворох раздробленных и обглоданных костей. Такая же картина нас поджидала в самом здании. Легко было представить, что это здание служило монстру убежищем, когда он был помоложе. В большие оконные проемы он мог протиснуться даже будучи не слишком крупным кусачом.
   Помимо скорбных находок нас ожидал и приятный сюрприз. В здании мы нашли искореженный совсем небольшой автомат или скорее даже пистолет-пулемет под безгильзовый боеприпас. По искорёженному пластику и металлу до конца нельзя было понять, как выглядело это оружие, но вот патроны были с виду точно такими же, как у винтовки Эльзы. Повертев их в руках я был уверен что они того же калибра, но для гарантии следовало проверить.
   - Неужели тут были внешники? - изумился Фома, нашей находке.
   - Тут всего два варианта, - напрягся я.
   - Думаешь, мог загрузиться кластер, а на нем кто-то был с таким оружием? - развил мои мысли он.
   - Сейчас все проверим и узнаем. Оружие тут явно давно, - стряхнул с очередного подобранного патрона пыль.
   Облазили все вокруг развалин, но ничего не нашли и пошли дальше по дороге в надежде, что впереди нас ждет что-то еще. Через пару километров нашли прямо на дороге еще один изломанный автомат, но это уже был гораздо целее и значительно габаритнее прежних обломков. Уже можно было судить о конструкции оружия и удобстве его использования.
   В отличие от винтовки Эльзы не буллпап, но габариты невелики. Съемный, но не складной скелетный приклад, крепящийся ножкой к заднему торцу ствольной коробки, изгибающийся буквой "г" для упора в плечо. Сам упор с регулируемой амортизационной накладкой. Ей можно увеличить длину приклада на добрый десяток сантиметров. Ухватистая пистолетная рукоять. Помимо спусковой скобы есть еще и защита всей руки, соединяющая низ пистолетной рукоятки с приемником для магазинов. Магазинов в приемник вставляется одновременно два. Один впереди, а второй за ним. Ёмкость одного магазина составляла 55 патронов. И подавались патроны сначала из переднего, а потом из заднего. Для этого нужно было только щелкнуть флажком переключателя. Ствол торчал из ствольной коробки довольно коротко и большую его часть составлял дульный тормоз компенсатор. Он был съемным, и вместо него можно было поставить ПБС, но оного у нас не было. Вместо цевья или рукоятки для хвата второй рукой было предусмотрено нечто подобное на приемнике для магазинов. У этого оружия оказалось три режима огня: одиночными, фиксированной очередью по три патрона и обычной очередью.
   У нас и без того горели глаза, но теперь они просто запылали раскаленными углями. Появился реальный шанс заполучить стволы ни в чем не уступающие моему МАШ - 12, но имеющие куда меньший вес и габариты. Глаза так загорелись, что даже опасность встретить кого-то вооруженного этим страшным оружием как-то вдруг отступила на второй план.
   До самой границы стаба больше ничего не нашли, хоть и чуть не буквально носами рыли землю. Но стаб кончался не чернотой, а за ним следовал примыкающий нормальный кластер с хорошей дорогой, зеленой травой и виднеющимся вдали небольшим строением. Направились туда и буквально в нескольких десятках метров неподалеку от обломков костей и изодранного черного тряпья нашли еще пистолет-пулемет под безгильзовый патрон. Этот был полностью цел и работоспособен. Я даже позволил Фоме сделать один выстрел из него, коим мы впечатлились.
   Теперь было очевидно, что перед нами две модификации одного оружия под один патрон и что грузится оно сюда с каким-то кластером. Возможно с тем, на котором мы находились. В целом конструкция ПП и автомата была схожа, но тут был всего один магазин на 30 патронов. Так же у оружия не торчал ствол из ствольной коробки, и не было предусмотрено крепления для ПБС. Еще и приклад был иным. Он тоже походил на букву "г", но не имел регулируемой накладки и сдвигался по полозьям на боковине ствольной коробки вперед. В сложенном виде приклад не доставал пистолетной рукоятки ровно на столько что бы удобно было хватать ПП и стрелять из него как из простого пистолета. Габаритами это оружие в целом не превосходило мой Кедр, но было куда опаснее. Оно, так же как и автомат имело три режима ведения огня.
   Поспешили вперед по дороге и прибежали к развороченному КПП. Крыша и часть одной стены у него были снесены. Зато сохранились таблички с надписями на русском языке. "Внимание! Частная территория. Охраняется вооружённой частной охраной" - гласила табличка, напоминающая дорожный знак, что стояла в нескольких метрах перед КПП. "Осторожно ограждение находится под высоким напряжением. Смертельно опасно!" - гласили таблички, развешанные на железном заборе с колючкой "егозой" по верху. Вторые таблички располагались на расстоянии метров в пять друг от друга. Еще были видны столбы с освещением стоящие чуть позади забора, а сразу за ними была накатанная патрульными машинами колея.
   На КПП мы ничего кроме крови, порванного тряпья и костей не нашли. Зато за КПП нашли целый длинный автомат и несколько магазинов среди костей и тряпья. Тут я позволил Фоме пострелять из автомата и ПП одиночными и очередью по три патрона. Он был доволен, и я едва смог у него выдрать ПП, который намерился оставить себе. Фома же явно никому не собирался отдавать свой новый автомат. Он уже вслух мечтал о глушителе для него. Толсто намекал, что по возвращение следует срочно приобрести.
   В надежде найти что-то еще прошли вглубь огороженной территории, но быстро наткнулись на границу кластера и так ничего и не нашли. Дорога за воротами КПП бежала прямо и ныряла в черноту, а кластер оказался вытянут вдоль забора с предупреждающими табличками, но без напряжения. Так и не узнали, что же охраняла эта вооруженная охрана с оружием далеких от нас внешников. Кстати возможно тоже русских, как и те внешники.
   Вышло у нас в общей сложности два целых ствола: автомат и ПП. На два ствола всего пять магазинов на 55 патронов и один на 30. Магазины для ПП и автоматы были взаимозаменяемы. У нас получилось заполнить все магазины патронами и еще на пару больших магазинов сталось патронов россыпью. Из остальных обломков оружия можно было попробовать что-то собрать, но не с нашими умениями и наверняка из ПП нормального ствола не выйдет. Хотя и не факт, что оружейники Мехзавода смогут починить и автомат. Он хоть и выглядел целее, но неизвестно насколько был ремонтопригоден. Однако попробовать все же стоило. Как и вернуться сюда в надежде, что со следующей перезагрузкой в наши руки попадет еще несколько единиц подобного вооружения.
   Вернулись в кластер с усадьбой и обнаружили, что переродился конюх Аким. Но пока переродился один лишь он. Служанка чувствовала себя не очень хорошо, а Георгий Власович по-прежнему держался молодцом, хоть веселым и не казался. В надежде на то, что этот престарелый слуга царя окажется иммунным остались ночевать. Благо такой вариант был предусмотрен и наши соратники не должна были начать беспокоиться. К тому же Дизелю нужно было восстановиться, как следует. Не хотелось, что бы его силы неожиданно иссякли посреди черноты, и мы остались где-то там. В принципе сил у него должно было хватить, поскольку мы ходили по мертвой земле не так уж и долго, но перестраховаться стоило.
   К моему искреннему сожалению все представители реальности, где Советского ни в одной из известных мне его форм не случилось, обратились. Точнее дворянин не успел обратиться, но был уже очень близок к этому. Понимая, что безумие близко он уединился в своем кабинете и застрелился из наградного револьвера Наган, чем, пожалуй, вызвал у меня еще большее уважение и сожаление о его перерождении.
   Утром мы его вместе со слугами отнесли на черноту и оставили, накрыв простынями из дома. Получилась своеобразная траурная картина - белые саваны на черном. После поспешили в обратный путь. Только сбегали к развалинам дома из красного кирпича, где по моей просьбе Фома оставил на стене надпись белой краской. Он не мудрил и написал "Здесь был Фома". Мне же было все равно, что он там напишет поскольку надпись делалась для того что бы при следующем посещении этого места окончательно убедиться что этот кластер с сухими деревьями и кустами стаб.
   Хотя уже был уверен, что подтвердиться. Костей на стабе явно больше чем можно было натаскать с обоих нормальных кластеров за пару или даже десяток перезагрузок. Лошадиных костей я там не находил, а только человеческие. Видимо лошадей монстр жрал прямо в родном для них кластере. Да и народился он скорее всего в нем же из какого-нибудь слуги или того же дворянина. Отожрался на лошадях, а потом перезагрузка выгнала его в черноту, но он не погиб, а нашел стаб послуживший ему убежищем. Тут и дополнительная прикормка нашлась поставляющая пару - тройку людей вместе с КПП. Причем монстр как-то умудрялся убивать людей с продвинутым оружием, что для него были опасны, когда он был моложе. Наверное, поэтому и отрастил такую мощную броню и оказался так крепок к огнестрельным ранам. Можно сказать с детства закаляли.
   Так вот кости у логова монстра были полностью или в большей степени человеческими, а людей за загрузку обоих кластеров попадало точно не больше десятка, и было сомнительно, что поблизости находились еще какие-то нормальные кластеры. Так что таскал он сюда еду про запас много загрузок подряд и возможно только с примыкающего кластера с КПП.
   Если все подтвердится, то на этом стабе можно было попробовать организовать запасную и тайную базу. В остове здания из красного кирпича можно обустроить склад и жилые помещения. Вот только без Дизеля на эту базу будет попасть крайне сложно и скорее всего, придется привлекать для работ людей умеющих нормально работать руками, а у нас пока таких нет. Хотя может быть Цемент или Джап, что-то смыслят в строительстве. Нужно будет поинтересоваться этим не маловажным вопросом.
   Преодолели черноту, но немного сбились с курса и вышли левее, чем планировали. Пришлось добираться до реки по границе нормального кластера и черноты, но дошли вполне нормально. Нас встретили с беспокойством. Эльза меня только что ощупывать на предмет ранений не стала. Похвалились перед всеми своим новым оружием и попросили держать всех язык за зубами по поводу того откуда его достали. Именно это место нужно было хранить втайне от всех. Туда кроме нас попасть мало, кто мог и был реальный шанс окучивать эту грядку только нашим отрядом.
   Выяснили что такие же, или почти такие же автоматы и ПП Эльза видела, когда приобрела свою винтовку. К тому же патроны от них свободно подходили к винтовке, хотя ее патроны были именно снайперскими и ксер для нее всегда делал такие же, а наши были обычными. Отличить их можно было по цвету донца пули вокруг капсюля. Ее патроны имели черный цвет в обозначенной части и для простоты мы их обозначили как СП, то есть снайперский патрон. Наши были с жёлтыми донцами и имели не столь выдающиеся характеристики. Их мы обозначили для себя как ОП, то есть как обычный патрон. Должны были быть и другие патроны, в том числе дозвуковые для автомата, но у нас их не было. Посему мы решили, что в дальнейшем нам больше подойдут СПшки сочетающие в себе несочетаемое для нашего оружия - хорошую бронепробиваемость и относительно малую шумность выстрела.
   Напоследок для всех, включая Эльзу, провели тренировку по нахождению на черноте без Дизеля. Мне было легче, чем в прошлый раз. Я смог пройти больше десятка шагов, прежде чем мне стало совсем плохо и я, рухнув на карачки, сам вылез на нормальный кластер. Хуже всех было Эльзе. Она свалилась плашмя практически сразу же, как я когда-то. И это несмотря на то, что существовало утверждение, будто люди, пожившие в улье, лучше чувствуют себя на черноте чем новички.
   После этого занятия без промедления отправились домой. По пути неплохо поохотились, да так неплохо, что сразу же выкупили съемный дом, а заодно и соседний пустующий дом. Все было оформлено не на меня или кого-то другого отдельно, а на весь отряд в целом. В Мехзаводе мы отчитались по своему заданию и практически сразу же отправились обратно к черноте. Перед этим я выяснил, что нам повезло, и Цемент неплохо разбирается в строительстве и ремонте, хотя образование у него не по этому профилю. Просто мужик сам, практически один, отстроил себе дом.
   Также посидев над картами и подумав, понял, что запланированная новая база расположена стратегически выгодно и если решить вопросы с передвижением транспорта по черноте, то оттуда можно будет вести активные действия на той стороне реки. Оттуда и до Чертова города было значительно ближе. Вот только как Дизель защитит транспорт, было не понятно. Вот именно это и собираясь выяснить, я собрал новый отряд, в который взял Фому, Джапа и Каспера. Пошли вчетвером. Остальные остались в подчинении Эльзы обустраивать второй дом и превращать два участка в один. Помимо на них повесили заботу о профилактике трясучки у наших иждивенцев и многое другое. Так же Эльза должна была встретить скорый караван, если он появится до нашего возвращения. Финансов у нее осталось достаточно, что бы сделать некоторые покупки. Что-то грандиозное она, конечно, купить не смогла бы, но вот несколько экземпляров стрелкового оружия внешников приобрести вполне по финансам сумела бы.
   В этот раз ушли на две недели. Проверили кластеры и стаб. Все было на месте и ничего не изменилось. Еще раз обшарили все в поисках нового безгильзового оружия, но нашли только несколько патронов. Обошли все вокруг по черноте, но новых нормальных кластеров так и не нашли. Проверили, как кот защищает от воздействия черноты транспорт и с тех пор ездили в Оазис, так мы назвали стаб в черноте, только на подобранной машине. Получалось быстро, и Дизель значительно экономил силы. Много охотились с помощью ПТРС. Испробовали РПГ с зарядом побывавшие в черноте под защитой нашего четвероного товарища. Все сработало, как и дрон побывавший в тех же условиях.
   Понравилась охотиться с черноты. Это было еще безопаснее, чем с реки. Мы подманивали тварей и отстреливали тех, что были пожирнее, а потом, как все лишние уходили на отвлекающий шум собирали трофеи готовые в случае опасности скрыться в черноте. Правда, элита во время такой охоты не попадалось. Тех трех элитных тварей, что мы убили, приходилось убивать по честному с использованием РПГ, ПТРС, засад и наших даров.
   Попутно как могли, благоустроили лагерь. Не стесняясь соседства с костями, местом стоянки выбрали развалины дома. Только очистили от костей дом. Их стащили в выкопанную яму. Туда же в свободное время стаскивали кости найденные вокруг дома, так что яму не зарывали. Над одной из комнат повесили тент, закрепив его понадежнее. Притащили с большой земли дизельный генератор и установили его там. Обеспечили себе свет. Туда же притащили кое-какую мебель из усадьбы. Выкопали яму и соорудили похожий на скворечник туалет. Получился вполне уютный полевой лагерь, который будет не слишком жалко в случае перезагрузки.
   Но отведенные две недели дикой жизни подошли к концу, и пришло время возвращаться в Мехзавод. Пришлось собираться в обратный путь. Уходя мы, наверное, каждый мысленно пожелали, что бы, когда мы вернемся в следующий раз надпись Фомы на стене, наш лагерь и яма с костями никуда не пропали.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.42*46  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Олав "Мгновения до бури. Выбор Леди"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Н.Кожедуб "Земная сфера"(Научная фантастика) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"