Свистунов Н Н: другие произведения.

S-T-I-K-S. Самурай 2: Красный медведь

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.40*51  Ваша оценка:
  • Аннотация:

       Продолжение моего неофициального фанфика по миру S-T-I-K-S А. Каменистого. Постараюсь по-прежнему не отходить слишком далеко от канона. Повествование начнется прямо с того места на котором закончилась первая часть. Из этого текста мы узнаем, сможет ли Самурай собрать и подготовить группу для осуществления своих целей. Приятного чтения.
    НЕ ЗАКОНЧЕНО. ЗАМОРОЖЕНО.


Начато 29.03.2019 года.

Миры Артема Каменистого.

S-T-I-K-S.

Аннотация автора:

  
   Продолжение моего неофициального фанфика по миру S-T-I-K-S А. Каменистого. Постараюсь по-прежнему не отходить слишком далеко от канона. Повествование начнется прямо с того места на котором закончилась первая часть. Из этого текста мы узнаем, чем займется Самурай в дальнейшем и осуществится ли его задумка о создании собственной группы. Приятного чтения.
  

Самурай 2: Красный медведь.

Глава 1: Отважный Самурай:

   Поднял тело Блонды и вынес из сарая на руках. Уложил ее во дворе. Хотел занести в дом и спалить все, но передумал и отправился за лопатой. Выкопал ей хорошую, глубокую могилу тут же во дворе, рядом с могилой Бирюка. Завернул Блонду, во что нашел в доме. В этом импровизированном саване уложил землячку в могилу. Диана, кружившаяся рядом, запрыгнула в нее следом за хозяйкой, и собаку пришлось вынимать. После закопал могилу. Все делал молча. Не проронил ни единого слова. Даже на прощание над могилой ничего не сказал, хотя вроде бы сказать хоть что-то следовало.
   Только закончив с похоронами, я вспомнил, что большая часть моего оружия вместе с прочим грузом лежит за калиткой. Сходил туда и затащил все в дом. Как только вошел в помещение увидел записку на листе бумаги, лежащую посреди стола. Разумеется, записка была от Кати. В ней она прощалась со мной и просила жить дальше, не винить себя в ее смерти. Утверждала что в том, что она уходит из жизни никто, кроме нее самой, не виноват. Просто она осознала, как все это время ненавидела себя за то, кем стала и поняла, что так жить не сможет.
   Я достал зажигалку и сжёг эту записку. Потом полез по шкафам и тумбочкам искать водку. Я знал, что она там была, поскольку видел в прошлый раз. Водка хранилась еще со времен Бирюка в изрядном количестве. Думаю, он натащил ее, что бы иметь запас для живца. Но мне сейчас водка нужна была для другого. Во всех параллельных и не очень вселенных умерших людей было принято поминать, и я собирался помянуть свою заблудшую, но, можно сказать искупившую кровью, подругу.
   Налил водки полный стакан. До самых краев. Выпил его не почувствовав вкуса и разбил стакан на мелкие осколки метнув его в дверь. Зачем это сделал и сам не понял. Единственное чего добился, это напугал Диану с Дизелем. Мне битье посуды не сделало ни лучше, ни хуже. Как была какая-то непонятная опустошенность, так она и осталась.
   Почти на автомате покормил собаку и дал ей живца, что вызвало ревность у кота, но я жестоко подавил намечавшуюся свару и разогнал животных. Собака оказалась во дворе, где осталась ночевать, а кот провел остаток дня на верхнем этаже дома, при закрытых окнах, что бы ни выбрался наружу.
   В ночь после похорон Блонды мне не спалось. Я лежал в доме Бирюка глядя в потолок и размышляя о том, что мне делать. Можно податься, куда глаза глядят. А для чего это делать? С тем же успехом можно вернуться в Мехзавод. Приду и буду жить, как ни в чем не бывало. Хотя нет, как ни в чем не бывало, уже не получится, но жить все равно буду. В отличие от этой глупышки. Ну, вот что ей не ушлось никуда пока меня не было? Или ушла бы после моего прихода.
   Ладно, вернусь в Мехзавод и что делать дальше? Ну не снова же пытаться быть клерком? Их тут наверняка не много и места заняты, да и не хочу сидеть в офисе, пока другие охраняют мой покой. Я бы и в родном мире остался служить, если бы дозволили мозгоправы, но, увы, они этого не сделали. Значит можно пойти в армейские формирования стаба или обратиться к Безбашенным или воспользоваться предложением Квазимодо и пойти в рейдеры, но и к этому душа не слишком лежит. Отказывая Квази, я уже говорил, что не хочу над собой начальников и в этом плане ничего не изменилась. Значит, буду собирать свою собственную группу. Не слишком большую. Отделение маловато, а вот пара отделений вполне подойдет.
   Остается решить, чем будет заниматься моя группа. Шерстить кластеры в поисках добра в частном порядке? Точно нет, хотя мимо полезного добра не пройду. Создать группу трейсеров и охотится на заражённых? Тоже не мое. Нет, охотится я, конечно, буду, как ради споранов на живун, так и при случае ради дополнительного заработка, но основным направлением деятельности моего отряда это тоже не будет. Мне хочется сделать этот мир чуточку лучше. Почистить его хоть немного от разной человеческой твари, что бы случаев подобных случаю с Блондой и всеми кто так или иначе пострадал от разнузданности местных бандитов муров и сектантов, было поменьше. Да и воевать с людьми это то, что я по-настоящему умею. Это то чему меня учили и, то, что я практиковал приличное время.
   Получается мне нужно к стронгам, и искать единомышленников среди них? Возможно, но их поблизости вроде нет, а мне не хочется убираться от знакомых мест слишком далеко. Мне пока нравилось в Мехзаводе. Значит нужно собрать свою группу тут и быть в ней главным. Что бы только я решал где, что и как. В этой группе я должен пользоваться непререкаемым авторитетом и быть бесспорным лидером.
   Подобный авторитет и лидерство достаточно быстро можно заработать только среди спасенных лично новичков. Причем новичков не взрослых и состоявшихся по жизни, а новичков молодых, легких на подъем и поддающихся влиянию. Конечно, я и подходящим взрослым мужикам не откажу в зачислении в свой пока не существующий отряд, но молодые предпочтительнее.
   Получалось, мне предстояло найти хотя бы отделение иммунных призывного возраста, готовых разделить со мной существование в Стиксе. Но найти их, мало. Из этих ребят нужно подготовить сплоченную боевую группу. Сделать это проще с людьми, проходившими в школе и прочих учебных заведениях НВП, а еще лучше отслуживших какой-то срок в армии. Я не знал, как сложно найти таких людей в кластерах, но слышал, что в большинстве миров в нашей стране такого предмета как НВП, как впрочем, и моей страны, нет уже давно, а в некоторых никогда и не было. Что говорить об этом, если в большинстве поставляющих в Улей кластеры миров служить далеко не престижно. В некоторых мирах идущих в армию людей вообще считали какими-то неполноценными. Вроде если не смог откосить, то, скорее всего, дурачок или нищий. И каков тогда шанс найти достаточно подготовленную молодежь?
   Получалось мне нужно искать кластер, откуда прилетает молодежь, получившая начальную военную подготовку или брать неподготовленных подростков и готовить их самому с полного нуля. Один кластер, где можно было найти молодых людей имевших дело с НВП, я знал гарантированно, это мой родной кластер в Чёртовом городе. Он, конечно, не слишком далеко от окраины, но и туда добраться будет, мягко говоря, проблемно. Концентрация, развитых тварей там в разы выше чем где бы то ни было в округе. Зато там гарантированно все 100 процентов населения проходили НВП. Вдобавок все здоровые и некоторые нездоровые мужчины с частью женщин служили в армии на тех или иных должностях. Идеальный кластер для моих целей, если забыть о том, что этих свежаков как-то нужно будет там спасти, а после еще и довести до относительно безопасных мест. Риски достаточно велики и можно потерять гораздо больше, нежели получить от таких походов. Туда хорошо ходить не за новичками, а за жемчугом, да не в сам город, а на его окраину и с таким отрядом как у Клуба, где и техники хватает, и оружия способного элиту завалить в достатке. В общем, в сам город я точно не ходок и буду искать в месте, где побезопаснее и если нужно, то потрачу столько, сколько понадобится времени на подготовку ребят.
   Приняв хоть какое-то решение, надумал заставить себя уснуть и утром обдумать все еще раз. Однако уснуть по-прежнему не мог. Так и проворочался пока не пришел Дизель. Я хотел прогнать кошака, но его мурчание оказалось неожиданно успокаивающим, а вес устроившегося на груди зверя совсем не тяготил. Под это мурчание я и уснул. Впрочем, спалось не сильно спокойно. Всю ночь на моих глазах Блонду вешали муры, а я наблюдал за этим и ничего не мог сделать. Я не был связан и не сидел в клетке. Я был бесплотным призраком неспособным ни до чего дотронуться. Мои руки проходили сквозь всех людей и сквозь все предметы. Однако меня видели. Блонда плакала глядя на меня, а муры ржали как кони от моей бессильной ярости.
   Проснулся я в холодном поту и вскочил так, что кот слетел с моей груди. Четвероногий кваз приземлился на лапы, и уставился на меня огромными не понимающими глазищами. Я стоял, сжав руки в кулаки и глубоко дыша. По рукам ниже локтя с треском метались голубые молнии. Похоже, съеденная при последнем посещение Мехзавода жемчужина снова расширила грани моего старого дара, а не подарила нового. Не сказать, что бы я ни был рад, но предпочел бы приобрести новый полезный инструмент. Хотя новый дар с большой вероятностью может оказаться и бесполезным.
   Успокоившись и погасив молнии на руках, прислушался. Все было тихо. Позволил себе наклониться и погладить по лысой спине Дизеля. Кот, не ожидавший такой нежности, от меня сначала напрягся, а потом расслабился, прогнулся в спине и заурчал, полностью оправдывая свое имя.
   - Тише ты, а то я решу, что ты зараженный, - улыбнулся и сев на кровать растер лицо руками.
   В голове зрел план действий относительно дома Бирюка. Спокойное место должное просуществовать в Улье еще несколько лет, можно и нужно было использовать. Он мог послужить хорошей перевалочной базой. Бросать подобный ресурс попросту глупо. К тому же мне нужно было временно сохранить большую часть оружия оставленного еще при прошлом посещении дома. Да еще и от Блонды наследство осталось.
   Умывшись и собравшись, накормил животных, а потом стал рыскать по дому и распределять добро. Делил я его на три группы. Добро, которое должно остаться для случайных или не случайных посетителей дома. Добро, которое пойдет в тайник, что должен отвлечь внимание слишком ушлых ребят. Добро, которое должно пойти в тайник, что никто не найдет. Ну, по крайней мере, его не должны были найти в моих планах.
   В последний тайник предстояло отправиться Корду со своим боезапасом, стволу внешников со своим запасом патронов, Печенегу Блонды со своим боезапасом и запасу продовольствия. Для этого тайника я выкопал третью могилу и не поленился сколотить деревянный ящик из досок, лежавших в одном из сараев.
   Во второй тайник пошло оставшееся и не слишком нужное мне оружие с патронами неподходящих мне калибров и еще один запас продовольствия. Его я устроил под полом одного из сараев. Выкопал там яму, грунт перенес на могилу с основным тайником, а содержимое нового тайника завернул в найденный здесь же в сарае брезент.
   Добро для общего пользования разложил в кухонные ящики на первом этаже. Прятать его не видел смысла. Даже если все сожрут случайные гости, приходить я буду сюда не пустой, так что с голоду не помру. Да и запасы в тайниках никуда не денутся, если их не найдут. А позже сделаю еще один тайник чисто с долго хранящейся провизией.
   После обустройства тайников остаток дня вытаскивал все творения Бирюка со второго этажа в один из сараев. Резчиком по дереву он был не плохим, но не настолько неплохим, что бы я его поделки и недоделки хранил как предметы искусства. Вот и решил уволочь все в сарай. Не выкидывать же совсем? На это у меня рука не поднялась.
   После наводил порядок в доме. Делал это с тем расчетом, что бы любой, зайдя в дом, сразу понял, что он жилой. Для непонятливых оставил записку на столе. Содержание ее призывало гостей не наводить бардака в доме и оставлять взамен взятого что-то принесенное. Аргументировалось это тем, что если все будут брать ничего не оставляя и гадить, то все быстро кончится, а дом превратится в настоящую помойку. Подписался своим здешним именем и назвался новым обитателем дома Бирюка.
   После окончания всех работ мне оставалось только устроиться на новый ночлег. Выходить на ночь глядя не было смысла. Все равно далеко не уйду. Перед отдыхом провел чистку и осмотр оставшегося при мне оружия. МАШ - 12, МРШ - 12, Кедр, АПБ, вакидзаси и большой самопальный нож, скопированный с НР, граната Ф-1 и зажигательная граната внешников. Последнюю я оставлял Блонде и ей она не пригодилась. Топорик что раньше таскал с собой, оставил в отвлекающем тайнике. Решил, что обойдусь мечом. С ним я, пожалуй, сросся уже окончательно. Короткий, но не слишком, общая длинна сантиметров примерно 70 и лезвие около полуметра. Вроде как в истории существовали мечи и покороче, но я не особенно в этом разбираюсь. Клинок односторонней заточки и малой кривизны. Не знаю из каких именно сталей он сделан, но японцы не поскупились на хороший металл и он до сих пор бритвенно остр и не имеет зазубрин, хотя мне довелось рубить им кости не слишком развитых заражённых.
   Закончил с вооружением, когда темнело. Генератором я не пользовался из соображений экономии и почти сразу же лег спать. Только устроился на втором этаже и позволил устроиться под боком Дизелю, как с улицы явно из-за калитки раздался смутно знакомый голос.
   - Бирюк! Бирюк, ты дома! - кричал какой-то мужик.
   Я поднялся и с оружием тихо спустился на первый этаж. Там услышал, как в сенях за дверью скребется Диана. Выходя пустил ее в дом и закрыл за собой дверь. Оказавшись во дворе, застал мужика уже перелезшего через забор и открывающего кому-то калитку.
   - Стой, где стоишь, - велел я, целясь в человека из Кедра, и он замер с протянутой к запорному рукой.
   - Стою мужик. Стою, - отозвался пришлый и стал медленно поворачиваться.
   - Замри, - тут же велел я.
   - Все замер, - он действительно снова замер.
   - Мне знаком твой голос. Назовись, - потребовал я.
   - Меня зовут Лось, - представился он.
   - Лось? - я вспомнил обладателя этого голоса и имени.
   - Да, а ты кто? - поинтересовался он, заглядывая через плечо.
   - Расслабься, я Самурай. Помнишь?
   - Нет, - честно признался он.
   - Операция в Квартале. Снайперша Эльза с винтовкой внешников. Кваз с крупнокалиберным автоматом. Анекдоты про рейдера и рубера, - перечислил я маячки для воспоминаний.
   - Точно кваз, - едва не воскликнул Лось, но дергаться или оборачиваться, благоразумно не стал. - Я тебя вспомнил.
   - Ну, вот и ладно, можешь отмереть, но за оружие не хватайся, - разрешил и предупредил я.
   - Тогда, может, я и дверь открою? - попросил он.
   - Кто там? - насторожился я.
   - Свеженькая с ребенком. Ну, так что?
   - Пускай, - разрешил я.
   - Заходи Машенька, - он открыл калитку и запустил девушку со свертком в руках. - Там у меня еще рюкзак. Занесу? - попросил он.
   - Заноси, - еще не совсем успокоившись, разрешил я.
   - А где Бирюк? - спросил рейдер, затаскивая во двор огромный рюкзак.
   - Первая от дома могила его, - ответил я.
   - Кто его? - насторожился рейдер.
   - Тварь какая-то. Он чуть живой до дома дополз и здесь умер, - пояснил я. - Заходите в дом. Уступлю женщине кровать на втором этаже, а мы с тобой внизу устроимся. Может, настроение анекдотами мне подымешь.
   - Заметано. Машенька иди в дом. Погоди, - он спохватился. - Ты там один?
   - Не совсем. Со мной Дизель и собака, - ответил я.
   - Дизель? Этот пушистый котяра? - уточнил Лось.
   - Теперь он лысый как женская коленка, - огорошил его я.
   - Как это?
   - Квазом стал. Заходите, давайте. Собаки не бойтесь. Она спокойная. Вообще можете ее в сени выставить. Я пойду, генератор заматорю, - я направился к генератору, что бы запустить его и подать в дом свет.
   - Кот квазом? - удивился Лось.
   - Да сам посмотри. Он в доме, - бросил я ему через плечо.
   Когда я вернулся, девушка с ребенком уже были на втором этаже, Диана сидела в сенях, а за столом на первом этаже меня поджидал здоровенный трейсер Лось пристально глазевший на спокойно сидящего и столь же спокойно умывающегося кошака. Кот сидел на пороге дома и, по всей видимости, поджидал меня.
   - Гулять? - спросил я кота, но тот никуда не пошел.
   - Я и забыл, что он у Бирюка живец глотал. Приучил он его и, похоже, вот, результат на лицо, - вспомнил старое рейдер.
   - Я его нашел полудохлого от спорового голодания, - подтвердил я.
   - Может, закусим? Поболтаем? - рейдер стрельнул взглядом в дверку тумбочки, за которой в этом доме хранилась водка.
   - Хочешь, пей, - пожал я плечами.
   - А ты? - вопросительно уставился на меня здоровяк.
   - Поддержу компанию, но чисто символически, - честно сказал я.
   - Что так? - он поднялся из-за стола и сам полез за водкой.
   - Привык не пить перед делами, - я сел за стол и снял автомат, но поставил его, так что бы был под рукой.
   - У тебя на завтра дела? Здесь в лесу? - мужик вытащил бутылку и замер удивленно глядя на меня.
   - Нет не в лесу. Я подумываю сходить за реку поискать поблизости свежие кластеры, - не стал особо таиться, но и полностью планов не рассказал.
   - Один? - рейдер чуть не выронил бутылку.
   - Один, - согласился я, степенно кивая головой.
   - У тебя башню сорвало еще сильнее, чем у этих Безбашенных. Нормальные люди туда и с командой не суются. Там же на каждый свежий кластер по элитнику, - Лось, качая головой от плеча к плечу, поставил бутылку на стол и полез за закуской.
   - Не преувеличивай, - я поднялся из-за стола и достал граненые стаканы.
   Рюмок в этом доме не было.
   - Что? Был там? - орудуя ножом, рейдер открывал консервированную рыбу.
   - Я появился в Чертовом городе, - взял бутылку и плеснул в стаканы сам.
   Собеседнику налил половину стакана, а себе плеснул чисто символически.
   - Вот это да, - он плюхнулся на табуретку. - И как же ты выбрался?
   - Да нормально, - я подвинул предназначенный ему стакан к нему.
   - А я вон напарника дурака потерял. Его, идиота, потянуло Машку с ребенком спасти, - Лось накрыл рукой стакан. - Помянем?
   - Как это вышло? - спросил я вместо ответа.
   - Карбон, ты его, наверное, не знаешь, позвал меня сплавать по реке. Плавали на моторе, на шум выходили заражённые. У Карбона был мощный арбалет. Он им всех вплоть до рубера мочил. И умение у него было такое, что бил без промаха. Так вот мы плавали и горя не знали. Заплывали в села, что на берегу стояли и дальше плавали. Отлично все. А тут видим на наш мотор, бежит по берегу не заражённый, а бабенка с младенцем. Карбон к берегу, говорит, правь, а за бабой попятам рубер с топтуном и парой жрачей. Они ее даже не загоняли, а издевались. Бежали сзади, не спеша так. Словно на прогулке какой. Карбон арбалет свой снарядил и в топтуна. И завалил его. Твари поняли, что к чему. Рубер рыкнул, и лотерейщики ринулись догонять Машку в серьез. Я хотел бросить руль и помочь Карбону отстрелить их, но он велел рулить и сам успел подстрелить обоих лотерейщиков. Он и в рубера стрелял. Один глаз ему выбил, но убить не смог. Выпрыгнул навстречу Машке. Отвлек рубера на себя и не смог уйти. Там и остался, - он вздохнул.
   - За отчаянного мужика Карбона. Пусть на том свете ему будет лучше, чем на этом, - провозгласил я и подал пример Лосю.
   - Пусть, - поддержал меня мужик и намахнул свою порцию водки.
   Закусили. Я плеснул ему и себе налил.
   - Поведешь девку в Мехзавод? - спросил я.
   - А куда я денусь? - вздохнул Лось. - Если уж взялся, то доделаю до конца. А не дойдем, так оба не дойдем... - наверху заплакал ребенок, и рейдер замер зыркая по сторонам, но потом расслабился. - Слышишь, какая маленькая сирена. Всех тварей на себя собирает. На его плачь из леса кабан вышел. Хорошо пустыш только, - Лось закатил глаза. - И ему же не объяснишь, что реветь нельзя.
   - Он иммунный? - глядя в свой стакан спросил я.
   - Да кто же его знает. У меня такого таланта нет. Тут надо или к знахарю или к кому с другим подходящим талантом или к нашим научникам. Знахарь тоже не каждый годится. Ну, в Мехзаводе один точно определить сможет. Да и научники со своими тестами с этим справляются.
   - Сложный тест? - я заинтересовался, поскольку это мне могло пригодиться.
   - Этого сказать не могу. Не знаю как там со сложностью, но для него нужен забор крови и лаборатория. Была инициатива искать иммунных по только загрузившимся стабам, но лаба сильно большая. Оборудование громоздкое.
   - А знахарь кто?
   - Так Медевак. Остальные не могут, а этот может, - внес ясность он.
   - Не знаю такого, - пожал плечами.
   - Так у нас их двое сильных и известных. Он да баба его. Есть еще люди с таким даром, но они либо для себя, либо дар как у гульки пипка, - охотно пояснил Лось.
   - Бабу его знаю, а его нет, - признался я.
   - Давай жахнем что ли? - предложил Лось.
   Вместо ответа я поднял стакан и мы выпили.
   - Давай, наверное, сделаю доброе дело. Помогу тебе девку довести до стаба, - предложил я, закусывая.
   - Я уж не знал, как и спросить, - обрадовался Лось. - Доброе дело перед делом сложным это хорошо. Оно удачу привлекает, а тебе удача понадобиться, раз собрался один по свежим кластерам, да еще за рекой бродить. А то ведь джек-пот на несколько минут или часов сорвать дело не сложное. Зайти за реку легко, но вот выйти обратно не у всех получается... - он замолчал и уставился в сторону люка.
   Там показались обутые в легкие сандалии ноги с исколотыми колючками и израненными и кустами голенями. Следом показалось грязноватое платье с прорехами на подоле. Облачена девушка была явно не для Улья. Я посмотрел на Лося с осуждением.
   - Не было магазинов. Не построили в лесу, - чуть виновато сказал он.
   - Там наверху в шкафу найдешь вещи. Твоего размера нет, но подбери себе что-нибудь, - сказал я девушке.
   - Хорошо, - робко пискнула она, с испугом глядя на меня.
   Тут я сообразил, что выгляжу несколько специфический для простого человека, только попавшего в Улей. Я не так похож на заражённого как некоторые иные квазы вроде Квазимодо или Троглодита, но цвет кожи, глаза и размеры у меня довольно пугающие. Вот и балаклаву таскал с собой, что бы морду прятать, только тогда она была не на мне.
   - Ты не бойся. Это не заразно, - улыбнулся я. - Так ты чего хотела Машенька?
   - Покушать хочется, - призналась она.
   - Так ты не стесняйся. Кушай, мойся, переодевайся. Делай все что нужно. К сожалению, с малышом мы тебе помочь не сможем. Не понимаем в этом ничего. Ты же Лось не понимаешь? - глянул на нежданного собутыльника.
   - Чур, меня, - рейдер потянулся перекреститься, но сообразил что это не к месту. - Не понимаю. Там завести не успел, а тут все как-то не с кем, да и не для чего. Не для детей он этот мир.
   Маша напряглась.
   - Да ты не бойся ничего. Умывайся, и идем кушать. Или кушай, а потом иди, мойся. Как посчитаешь нужным. Отдохнете хорошенько, а потом мы с Лосем отведем вас в Мехзавод. Если где и безопасно, то это там, - постарался успокоить девушку, но получилось не слишком.
   - Я, пожалуй, умоюсь сначала, - выбрала Маша.
   - Лось ты пойдешь или мне сходить с ней до колодца? - уставился я на рейдера взявшегося за бутылку самостоятельно.
   - Своди ты, будь добр, - кивнул он.
   - Пойдем, - я поднялся из-за стола и не забыл прихватить МАШ - 12.
   Сходили с девушкой до колодца. Потом согрели воду кипятильником. Пока грелась вода, она успела сбегать к ребенку на второй этаж. Малыш по какой-то причине проснулся и пищал. Девушка помылась в сенях, а я с Дианкой подежурил за дверью на крыльце. Лось тем временем успел приговорить остатки водки в бутылке, но за второй не полез. Он оставался еще вполне трезв и больше пить не собирался. Видимо рейдер знал свою меру, что, насколько мне было известно, редкость для любого из миров.
   Наконец, устроились на ночь. Маша ушла на верхний этаж, Лось сразу уснул, а я, выключив генератор, довольно долго валялся и продумывал вероятный разговор с ментатом. Думал как не упомянуть Блонду и не вызвать подозрений во лжи. В мыслях вроде выходило нормально.
   Этой ночью мне снился мур собирающийся расчленить ребенка. Ребенок плакал. Я решил застрелить мура, но тут понял, что это Блонда. Я кричал ей, что бы она ни трогала младенца, но она смеялась глядя мне в лицо. Подойти к ней я не мог. Что-то не пускало меня. Тогда решил стрелять и проснулся от крика ребенка настоящего. Хотя может и крики во сне принадлежали этому ребенку. Бывает, что сон переплетается с явью, и во сне ты слышишь реальные звуки, которые вполне логичны для твоего сна.
   Не став никого беспокоить вышел во двор вместе со всем своим добром и Дианкой. Послушал утреннюю лесную тишину. Умылся холодной колодезной водой. Потом решил осмотреть округу и забрался на крышу бани. Оттуда было все хорошо видно на три стороны. Одну сторону закрывал двухэтажный дом. Он один был выше обычной сельской бани.
   Пока сидел на крыше глядя то на лес, то на могилы ко мне присоединился кот. Я погладил его. Дизель одобрительно замурчал и, забравшись на колени, полез ко мне мордой в лицо.
   - Мы не настолько близки дружок. И вообще я не из этих, - взял кота и посадил рядом с собой на крышу.
   Кваз показал мне зад с вытянутым вверх хвостом и всем остальным положенным нормальному коту, и гордо продефилировав по крыше, прыжком исчез за ее краем. Из дома вышел Лось. Он отпихнул ногой подбежавшую к нему собаку, сразу же завертел головой и заметил меня. Махнул мне рукой. Я махнул ему в ответ. Рейдер вернулся в дом, и из него выскочила Машка.
   Умывшаяся и переодевшаяся девушка оказалась в меру милой, но на лице отразилось пережитое. Испуг в глазах. Настороженность избитого зверька в чертах. Такое не красит ни одну девушку. Видимо Мария пережила достаточно до того как встретила Карбона и Лося. К тому же можно быть уверенным, что без самопожертвования Карбона, а иначе это не назовешь, Маша погибла бы вместе со своим младенцем прямо на том берегу.
   Подопечная Лося быстренько набрала воды из колодца и убежала в дом ее греть. Я спустился с крыши, вышел за ограду и не спеша обошел территорию. Кругом все было тихо. После обхода вернулся в дом. Лось завтракал консервами, а Маша кормила ребенка грудью. Кормила она, отвернувшись от рейдера и сидя к входу лицом, а увидев меня, заметалась взглядом, ища, куда себя деть и краснея.
   - Я не смотрю, - успокоил я ее, глядя на Лося. - Когда пойдем? - спросил рейдера.
   - Тянуть смысла не вижу. Ребенку в лесу не место. Их нужно на Мехзавод и к знахарю. Пойдем сегодня, - ответил он прожевав. - Маша, ты готова?
   - Да, - робко ответила девушка.
   - Хорошо, - кивнул я, садясь за стол. - Я там оставил машину. Если никуда не делась, попробуем на ней. Ты водишь? - спросил у Лося.
   - Вожу, - тот проглотил не дожёванный кусок, что бы ответить. - Что за машина?
   - Простая легковая машина Лада. Подобрал на кластере. Катался на ней в Мехзавод и оттуда. Как видишь, цел, - сообщил я.
   - Как-то очково на машинке. Шумит она, - засомневался рейдер.
   - Угу, а пешком с ребенком топать несколько дней? - развел я, руками давая ему самому развить мысль.
   - Чего ты сразу? На машине так на машине, - он скопировал мой жест.
   Быстро выйти не получилось. Достал из тайника ПМ и вооружил им протеже Лося. Ей же отдал свой топорик из того же тайника. Иного оружия девушке решено было не давать. Стрелять Маша совершенно не умела, и оружие впервые увидела в Стиксе. Боевыми искусствами девушка тоже не владела вообще никак. Так что оружие ей дали скорее для порядка. Невооруженный человек в Улье это синоним мертвеца.
   К обеду все же собрались и потопали. Шли даже медленнее чем когда-то с раненой Блондой. К месту, где я в прошлый раз ночевал, когда возвращался в дом Бирюка, вышли только к вечеру второго дня пути. Получалось, топали мы минимум в полтора раза медленнее, чем я бы шел один. На привале нас ждала пара дурно пахнущих пустышей без штанов. Они стояли и раскачивались посреди полянки примерно на том месте, где под уложенным обратно дерном пряталось кострище, разведенное мной на прошлой стоянке в этом месте. Под изумленным взглядом Марии и одобрительным Лося изрубил их вакидзаси. Умудрился это сделать так, что на меня и капли крови не попало. В этом деле я становился все ловчее и ловчей. Мне бы еще у мастера какого поучиться. Не обязательно у того кто восточными искусствами боя владеет, можно и у того кто с саблей на ты, ведь, по-моему, по сути похожее оружие. Разве что сабля подлиннее и двумя руками за нее не возьмёшься. Вот только где такого мастера взять.
   Остановились поодаль от мертвых пустышей. Выкопали яму и развели костер. Решили дежурить. Поделили ночь на две части. Марию, измученную дорогой, единогласно было решено отстранить от дежурств. Единогласно же отдали ей в пользование и единственный на троих спальник.
   Утром с рассветом продолжили путь. Шли в том же темпе. Кот с собакой нарезали вокруг нас большие круги. Дизель отметился принесенной в зубах белкой. Я похвалил добытчика, но есть пушистого лесного грызуна никто не стал. Консервов пока хватало, а готовить эту мелочь было некогда. Так что разрубил труп напополам и разделил между котом и собакой. Собака сожрала свою долю в мгновение ока, а вот кот не стал. Так что и его доля досталась Дианке.
   Еще эта дорога запомнилась появлением косули. Это была нормальная здоровая косуля, которая сорвалась с места при нашем появлении и моментально растворилась среди деревьев. Даже пытаться подстрелить красивое животное не стали. Нам ее мясо ни к чему, так что пусть побегает пока не попадет на зуб к местным тварям.
   На детский плач разок вышел лотерейщик, но с ним я быстренько разобрался благодаря МАШ-12. Конечно, следовало сменить оружие и использовать ПП или АПБ, но на это не осталось времени. Крупнокалиберное оружие разорвало грудь бугрящуюся мышцами с единственного выстрела, и монстр повалился мертвым. После мне оставалось только по-быстрому вскрыть споровый мешок. В этот раз я выиграл в лотерею и жрач подарил мне 3 виноградины и горошину.
   Больше до самой Лады перерожденных мы не встречали. Зато возле нее нас поджидала стайка в пяток бегунов, с которыми пришлось разбираться при помощи АПБ. Патронов, пусть и ПМовской девятки, было жаль, но мечом порубить пятерых без последствий, это надо было быть самураем не по имени и не настоящим, а из какого-нибудь фантастического фильма.
   После этого поехали на машине. Половину пути проскочили бодренько. Лось даже расслабляться стал, но сделать ему этого не дали. Кусач средней развитости выскочил из кустов и ринулся нам наперерез. Рейдер, сидевший за рулем, дал газу, и мы проскочили. Правда, кусач прыгнул и успел зацепиться за задний бампер. В его лапах этот бампер и остался. Лось быстро выровнял вильнувшую машину. Кусач вскочил и продолжил преследование. Уверенности что оторвемся не было, так что пришлось как в боевиках высовываться из окна и стрелять. Бил одиночными. Истратил целую пару патронов 12,7 на 55, но тварь пристрелил. Не преминул по-быстрому забрать добычу. Ею стали десяток споранов, одна горошина и небольшое количество довольно паршивенького янтаря.
   Пока собирал трофеи, услышал шум в кустах и напрягся. Поспешил к машине. Был готов уже запрыгнуть на пассажирское сидение и крикнуть Лосю, что бы жал на газ, но услышал крик.
   - Мужик, погоди! - кричал какой-то молодой пацан.
   - Погоди, - сказал я рейдеру через открытую дверь и в следующий момент увидел двух парней лет 17 - 18. Оба выглядели неважно. Уставшие и измученные они едва плелись. Один волок второго на плече. У второго была сильно порвана нога. Ее перетянули ремнем. У первого имелось старенькое одноствольное ружье курковка 12 калибра. Одеты оба были как типичные, но хорошо вываленные в грязи студенты, и сразу было ясно, что передо мной самые настоящие свежаки. В нашем лице на парней свалилось везение уровня "Сам Боженька ворожил". Не появись нас, то их схарчила бы убитая мной или иная тварь.
   - Живей сюда! - велел я им, вертя головой во все стороны.
   Вертел, как оказалось, не зря. Может на запах пацанов, а скорее всего на шум машины по дороге спешило нечто, в чем уже очень смутно, но еще угадывалась собака. За собакой спешила пара лотерейщиков и кусач отожравшиеся из переродившихся людей. Увидев тварей, парни замерли на месте и были готовы рвануть в обратную сторону.
   - В машину, мать вашу! - крикнул я на пацанов и упал на колено, вскидывая крупнокалиберный автомат к плечу.
   Из-за руля вывалился Лось с веслом калибра 7,62. Мужик не собирался отсиживаться в стороне.
   - Твои лотерейщики! - крикнул я ему, выцеливая вырвавшегося вперед монстра.
   Автомат с навинченным глушителем и соответствующим боеприпасом кашлянул дважды. Тварь споткнулась, но поднялась. Похоже, дозвуковые пули не пробивали природную броню и чудовищные мясные бугры. Не раздумывая отстегнул магазин и пристегнул другой с бронебойными. Снова кашель автомата. Первый выстрел дозвуковым, что был в стволе, а второй и третий куда как громче. Бронебойные пули сделали свое дело и свалили монстра, но он все еще был жив. Тем временем Лось свалил обоих лотерейщиков и пытался свалить кусача, но тот ни в какую не хотел умирать, не смотря на множество попаданий. Пришлось презентовать заражённому бронебойный подарок калибра 12,7.
   Парни тем временем почти доковыляли до машины.
   - На заднее сидение! - велел я им. - Лось страхуй! - это уже рейдеру.
   Сам быстро рванул к поверженным монстрам и со всей поспешностью распотрошил. Пока потрошил, появилась пара бегунов и пустыш, но я успел добежать до автомобиля, и мы рванули с места, оставляя заражённых даже без призрачного шанса на обед.
   - Мужики, Лехе худо, - пожаловался с заднего сидения тот из парней, что был цел.
   - Вот, - я протянул парням фляжку с живцом. - Напои друга и хлебни сам. Пейте не нюхая. Это лекарство и вкус, и запах у него не очень. Давно здесь?
   - Два дня, - ответил сразу понявший, о чем я парень, беря фляжку.
   - Лось выбери удобное место, посмотрим его рану и парней вообще, - сказал я водителю.
   - Что за дрянь? - скривился сзади целый свежак, попробовавший мое питье первым.
   - Я же сказал, что лекарство, - сказал, не глядя на него.
   - Боюсь спросить, из чего оно сделано, - вздохнул парень.
   - Вы пейте. Это живчик. Он очень полезен, - не громко сказала сидящая у двери, с ребенком на руках, Мария.
   - Похоже, из бабушкиных всю жизнь нестиранных носков, - сказал парень, но видимо отметил, что стало легче, и выпил еще, а потом напоил сидящего у второй двери друга.
   - И впрямь бабкины носки, - промямлил раненый.
   Километра через 3 подходящее для остановки место нашлось. Ничего особенного. Просто просматриваемые в обе стороны поля вдоль дороги. Никаких посадок и уж тем более кустов. Только трава высотой сантиметров 20. В такой опасной твари не спрятаться.
   - Ну как ты? - я глянул на здорового.
   - Да вроде нормалек. Жрать только охота, сил нет, - ответил он.
   - Пожрёшь, - кивнул я. - Скоро приедем в защищенное место. Называется стаб. Там пожрете, - перевел взгляд на раненого. - А ты как Леха?
   - Вроде лучше, только ногу ломит, - говорил он уже бодрее, что можно было посчитать признаком улучшения.
   - Их бы крестить по-хорошему, - вставил свое слово Лось.
   - В стабе окрестят, - отмахнулся я.
   - По всему тебе в крестные надо. Ты их вытащил, - высказал мнение честный рейдер.
   - Ну, будет время, в стабе окрещу, а не будет, так ты окрести, - я на показ отмахнулся от этой проблемы, хотя отметил, что парни вполне призывного возраста и в целом мне подходят. - Сейчас посмотрю твою ногу, - сказал Лехе и выбрался из машины.
   Осмотрелся по сторонам. Ни единой живой души. Открыл заднюю дверь машины.
   - Мужик, а ты это... - парень замялся.
   - Чего? - не понял я.
   - Не заразный, - выпалил он.
   - Поздновато спохватился, - улыбнулся я, сообразив, что они видят мое лицо. - Не заразный. Я кваз, - ответил я и понял что слово "кваз" ему ни о чем не говорит. - Не заразный, в общем. Давай, показывай ногу.
   Леха показал. Я безжалостно разодрал штанину и посмотрел рану. Кто-то знатно ему распахал голень, но кость была не задета. Судя по ранам, это был матерый бегун или молодой лотерейщик. Повезло парню, что ногу совсем не оторвали, а то не вытащил бы его дружок. Никакие жгуты свежаку бы не помогли. Это матерый рейдер при доле везения и не пустой голове может выжить на кластерах и с оторванной ногой, а для свежака это почти стопроцентная смерть. Разве что рядом с ним окажется подготовленный матерый иммунный, что сможет оказать правильную помощь.
   - Заживет как на собаке. Даже шрамов не будет, - порадовал я парня, вкалывая обычное обезболивающее.
   - Прямо не будет? - не поверил он.
   - Несколько дней и следа не останется, - ослабил жгут из ремня и убедился, что кровь не хлещет.
   - Вы попали в Улей ребята. Здесь напрочь оторванные руки с ногами у людей отрастают, - вставил слово Лось, сидевший за рулем заведенной машины, но не забывавший вертеть головой по сторонам.
   Быстренько, но качественно забинтовал рану. Уже вязал узел, когда Лось сказал что заметил пустыша. Я прыгнул в машину, и мы тронулись в дорогу. Вскоре подъехали к первому КПП. Процедура была такой, что всем ходячим нужно было выйти из транспорта. Исключение делалось только для рейдеров Мехзавода. Там было достаточно разговора со старшим машины. Разумеется, мы вышли, как положено. Даже раненого Леху, его, так и оставшийся для меня безымянным, друг вывел. Я вышел, оставив при себе только АПБ в кобуре и увеличенную копию НР в ножнах. Остальное оружие с себя снял, что бы лишний раз ни нервировать постовых.
   - Есть документы? - поинтересовался старший наряда.
   У заводчан не было званий и соответственно пагонов, так что командир кроме выправки настоящего военного офицера ничем не выделялся среди своих подчиненных.
   - Есть, но не у всех. Девушка с ребенком и парни свежаки, - заговорил я.
   - Этого я знаю. Это рейдер Лось, - сказал командиру один из солдат, кивая на моего спутника.
   - Документы, - потребовал главный пограничник и у меня и у Лося.
   Я достал паспорт родного мира, а из него ментаткарту вложенную под обложку с красным медведем. Протянул ее пограничнику. Тот не подошел сам, а жестом послал одного из подчиненных. Похоже, у старшего не только с выправкой, но и с головой все в порядке, ну или подготовили его хорошо. А на вид молодой. На лицо так чуть за 20. Никак не старше. Правда в Стиксе возраст может быть очень обманчив.
   - Все нормально, - сказал он, только глянув на документы.
   - Можем проезжать? - спросил я.
   - Езжайте, - махнул командир рукой.
   Оставили машину на стоянке, где обычно ставили все, кто не имел специальных документов на проезд. Там узнав, где их искать, расстался с Лосем и свежаками. При расставании передал им часть оружия и рюкзак с добром, что бы не оставлять все на КПП и не тащить с собой и собакой. Посчитал нужным сначала навестить Занозу, Воробья и Люси. Хотел проверить как там дела у моих крестников и ксерки. Разумеется, собаку повел с собой на поводке, что бы ни сбежала. Кот с нами не пошел и отправился по своим котовским делам.

2 глава: Крестный отец.

  
   Во дворе нужного дома мне встретился Сережка игравший в ножички сам с собой. Он не заметил, когда я появился у калитки и продолжал втыкать ножичек в землю.
   - Ты чего тут? - спросил я, облокотившись на калитку.
   - Дядька Самурай! - закричал пацан, забыв о ножике торчащем в земле.
   Я открыл калитку и подхватил парня на руки. Тут он увидел собаку сопровождавшую меня.
   - Фига се! У тебя теперь собака, - удивился он.
   - Нет у меня по прежнему кот, а собаку я тебе привел, - зашел во двор и закрыл калитку, что бы Диана не слиняла.
   - У меня теперь собака есть. Круто, - обрадовался парень.
   - Как ты тут? - спросил его.
   - Скучно, - честно признался он.
   - Что же это тебе скучно? Поиграть не с кем? - поставил ребенка на асфальт и он схватившись за поводок стал гладить собаку.
   - Не дружу я с ними. Задаваки они все. Как его зовут? - отмахнулся он и спросил про собаку.
   - Это она. Ее зовут Диана. С чего ты решил, что они задаваки? - во дворе была беседка, и я направился к ней.
   - Ну, потому что задаваки, - парень развел руки в стороны, поражаясь моему не понимаю. - Каждый хвалится, что ему папка или мамка из рейда приносит. Стрелять все ездят и хвалятся. Даже девчонки. А я даже стрелять не умею, - он поджал губы от обиды.
   - Как будет время, я тебя научу...
   - Ура!!! - он не дал мне договорить.
   - Тише. Тише, - рассмеялся я. - Научу, если Люси не будет возражать и если будет время, - добавил я к своим словам.
   - Ну, так не честно, - насупился мальчик.
   - Что? Люська не разрешит? - спросил я.
   - Люси вообще не до меня. Она сутками со своими учеными в этой заумной штуке торчит. Ей пустыши сейчас интереснее меня, - махнул он рукой.
   - Тогда что? - я уселся на лавочку в беседке, а парень встал передо мной.
   - У тебя времени не будет. Опять уйдешь, - вздохнул он.
   - Я буду бывать здесь, да и сейчас не сразу уйду. Обязательно научу тебя стрелять, а пока с Дианкой поиграешь.
   - Завтра? - загорелся пацан.
   - Может послезавтра, может завтра. Не знаю. На днях, в общем, - не стал говорить точно я.
   - А пистолет мне дашь насовсем? - Воробей решил развить успех.
   - Нет, - отрезал я.
   - А у других ребят пистолеты есть, - погрустнел он.
   - Я поговорю об этом с Люси, и мы подумаем, - сдал я чуть назад.
   - Может лучше с Занозкой? - Сережка сделал умильное личико.
   - А чего так? - спросил я, умиляясь его рожице.
   - Да говорю же, Люська у себя на этой ученой работе пропадает вечно. Грибы изучает, - ребенок, вспоминая, на секунду смолк. - Нет не грибы, а грибок. А Занозка всегда дома. Она вообще редко куда-нибудь ходит. В основном все к ней ходят. Она прикольная. Правда болтает много. Дядька Мамелюк ее за глаза Болтушкой зовет.
   - Она болтушка и есть, - с улыбкой подтвердил я. - Она, кстати, дома.
   - Я же говорю, она никуда не ходит, - потряс перед моим лицом ладошкой ребенок. - Почти, - добавил он, резко убрав руку.
   - Ну, тогда пошли в дом, пусть нас чаем напоит, - кивнул я на дверь.
   - Может, постреляем? - он в ответ кивнул на пистолет в кобуре.
   - Да ты чего? - снова заулыбался я.
   - А что? Нельзя? - погрустнел он.
   - Здесь? Где живут люди? - развел я руками. - В том мире, где ты жил часто стреляли посреди улицы? Сосед, наверное, каждый день с балкона из ружья палил? - я попробовал сделать серьезное лицо, и парень воспринял меня вполне серьезно.
   - Никто у нас там не стрелял. Полиция бы забрала сразу, - он на секунду смолк и, подумав, добавил. - Или застрелила.
   - Вот именно, - согласился я. - Я обещаю тебе, что не уйду из стаба пока не научу тебя стрелять, но это если твои мамки разрешат, - подтвердил свои намерения.
   - Ну ладно, - парень первым направился к двери и потащил собаку с собой.
   Нас встретил молодой парень. Не знаю, какую должность и где он занимал, но парня звали Болт и в доме он занимался всеми текущими вопросами. Он и завтраки заказывал и определялся с тем, что следует Занозе изготавливать в первую очередь. Кобура на поясе, конечно, не показатель, но похоже этот молодой мужчина выполнял и функции охранника. В прошлый раз, когда я был в этом доме, никакого Болта не было, но за дни моего отсутствия в Мехзаводе кто-то решил, что он нужен. В принципе, правильное, решение. За Занозой стоило приглядывать, что бы ни случилось чего лишнего.
   Болт встретил меня довольно холодно, но вон не погнал и собаку в дом пустил молча. Проверил документы. Убедился в наличии гостевого пропуска. После связался с ксеркой по сотовому телефону. С недавних пор в стабе был доступен и такой вид связи. Рейдеры Мехзавода где-то отыскали рабочее оборудование, а главное нашлись соответствующие спецы поставившие дело. Большого распространения сотовая связь пока не получила по техническим причинам, но число абонентов планомерно увеличивалось. Планировалось постепенно обеспечить мобильной связью всех граждан стаба.
   После короткого разговора по мобильнику с Болтом Заноза бросила все и сама выскочила нас встречать. Выглядела она далеко не так нарядно как при прошлой нашей встрече, но по-прежнему лучилась здоровьем и была довольна жизнью. Девушка велела служанке накрыть стол в гостиной и сказала охраннику, что пока обойдется без него. Болт оставил нас, но находился в соседней комнате.
   - Я так переживала, - призналась ксерка с чашкой чая в руках, глядя как Воробей уплетает какие-то пирожные и не забывает подкармливать ими собаку.
   - О чем? - в серьез не понял я.
   - Думала, ты не вернёшься, - пояснила она.
   - С чего это? - отставил я свой чай.
   - Не знаю, - пожала плечами она и тут же спросила. - Это же та собака?
   - Может и та, - с честным лицом пожал плечами. - Нашел ее. Теперь она ваша. Подарил Воробью. Откликается на кличку Диана.
   - Слышала и Дизель к тебе прибился. Теперь с тобой ходит.
   - Со мной, но не всегда. Сейчас по городу сам по себе бродит.
   - А как у тебя в целом дела?
   - В целом не плохо. Я жив и здоров, а значит жаловаться грех. Как видишь, зашёл навестить вас, - потрепал по голове Сережку.
   - Я рада, что ты зашел, а то никакого просвета. Я тут как Сендирелла какая-то. Целыми днями тружусь и тружусь, - пожаловалась ксерка.
   - Как кто? - не понял я.
   - В смысле как кто? - не поняла меня она.
   - Что за Сендирелла? - уточнил я.
   - Ну, девушка из мультика, - попыталась объяснить она мне, но вспомнила что мы из разных миров. - Это американский мультик у вас его, наверное, не показывают.
   - Может быть, - пожал я плечами.
   - У вас не показывали Золушку? - удивился ребенок.
   - Золушку? А она тут при чем? - теперь удивлялся я.
   - Золушка это Сендирелла, - пояснил парень.
   Мы с Занозой переглянулись.
   - Да и шут с ней, - махнул я рукой на эти различия.
   - В общем, тружусь в поте лица. Знахарь два раза в день приходит. Утром и вечером. Сколько гороха мне споили и не сосчитать. Вчера опять жемчужину пришлось съесть. Целыми днями патроны, патроны и опять патроны. Они мне снятся уже, - продолжила она жаловаться.
   - Устрой себе выходной день. Думаю, что ты вполне можешь себе это позволить, - посоветовал ей я.
   - А, пожалуй, могу, - просияла она. - Я как мы пришли с тобой сюда всего один выходной себе устроила. Закапризничала что-то и устроила, - Заноза вспомнила этот день, представила новый выходной и даже блаженно зажмурилась. - Поваляюсь в койке. Приглашу кого-нибудь в гости. Поболтаем. А кого пригласить? - ксерка задумалась.
   - А Люська как? - отвлек я ее от мыслей о гостях и болтовне.
   - Отлично Люси, - встрепенулась девушка. - Пропадает в этом ИЦ до поздней ночи. Мне кажется, что она у них теперь там главный подопытный. Они над ней кучу экспериментов поставили. Горохом пичкают, что бы дар развить. У них есть основания полагать, что при развитии дара она будет превращаться в бегуна, а потом возможно и в лотерейщика, - говоря "У них есть основания полагать" Заноза явно кого-то передразнила.
   - Я в этом не разбираюсь, - не стал задумываться над перспективами использования такого дара. - Ей нравиться в этом ИЦ?
   - До одури. Она когда про эти эксперименты свои говорит, готова описаться от счастья. Ей уже, кстати, гражданство дали. Директор этого ИЦ расстарался, так что мне делать ничего не пришлось. Они хоть и не богатая конторка, но за их исследования их ценят, так что директор их вхож в довольно высокие круги, - говоря про круги, Заноза подняла взгляд на потолок, видимо, показывая сколь высоки эти круги.
   - Ты тоже гражданин? - взглянул я на ребенка.
   - Гражданин, - ответила за него Заноза. - На иммунного ребенка гражданство вообще без очереди дают. Ты не представляешь, какая тут идет охота за детьми. Его у Люси уже раз пять, если не больше, хотели выкупить. Ну не его самого, а право на усыновление. Она откажется от права на Воробушка в чью-то пользу, а ей за это чуть ли не рай на земле. Ходили тут всякие. Выставлять устали. У нас ему будет лучше. У нас ему будет лучше, - она снова кого-то передразнила. - Пришлось просить Мамелюка, что бы объяснил, что мой дом не проходной двор. Он вон и Болтика приставил.
   - Чудеса в решете, - покачал я головой.
   - Занозка, а меня дядька Самурай стрелять научить обещал. Отпустишь? - не утерпел и влез в разговор Сережка.
   - Стрелять? - у нее как-то слишком резко увеличились глаза.
   - У меня в классе все давно умеют. Один я как лошара. Вы же не умеете ни одна толком, - с самыми серьезными интонациями сказал Воробей.
   - Это что за слово? - возмутилась ксерка.
   - Какое? Лошара? - удивился ребенок.
   - Да, - нахмурилась Заноза.
   - Ну, лошара это лошара, - заявил парень со всей возможной детской непосредственностью.
   - Не говори так больше, - постаралась добавить суровости в голос девушка.
   - А стрелять? - сделал несчастные глазки Воробей.
   - Ты еще маловат Воробушек, - засомневалась ксерка.
   - Не меньше одноклассников. Ласка на год меня младше и девчонка, а ее стрелять научили. Вольт вообще на два года младше, - внес свои на его взгляд весомые аргументы мальчуган.
   - А сам Самурай не против? - она глянула на меня в надежде, что я откажу в просьбе ребенку.
   - Как я могу отказать крестнику, - постарался невинно улыбнуться я.
   - И когда же ты его научишь? - вздохнула она.
   - Ну не сегодня точно. Может завтра, а может послезавтра, - обозначил временной промежуток я.
   - Ладно, но под твою ответственность, - Заноза на полном серьезе погрозила мне пальцем.
   - Разумеется, - улыбнулся. - Я остановлюсь по ту сторону стены в какой-нибудь гостинице. Гостевой пропуск у меня на сутки, так что утром кончится. Как соберусь дам знать. Потом позвоню с КПП. Приведешь парня или пришлёшь с кем. Так устроит? - набросал план действий я.
   - Вполне, - согласилась она.
   - Я тут еще поинтересоваться хотел, - засомневался я.
   - Интересуйся. Как говорится чем смогу, - она заулыбалась.
   - Сомневаюсь что ты в курсе. Как у вас тут с охотой на муров и разных бандитов? - озвучил я свой вопрос.
   - Э-э-э, - протянула Заноза, но все же нашлась с ответом. - Слышала что тут с ними хорошо, ну в смысле их нет. Я имею в виду настоящих муров. Бандитов хватает и про сектантов что-то слышала, а вот настоящих муров не завезли. Внешники отделены от нас не простым регионом и сюда не добираются. Их муры пасутся рядом с ними. У них там свой рукав в черноте, вот в нем они и заправляют. С этой стороны рукава у них Чертов город, как и у нас, а что на той стороне я не знаю, да и мало кто тут знает, - высыпала она на меня.
   - Муры не муры, - я покачал ладонью. - Не важно ради чего они убивают и портят жизнь людям, кто такими занимается? СБ? Стронги?
   - Скажешь тоже стронги, - фыркнула она. - Стронги тут только жемчуг по дешёвке взять появляются. СБ только делами внутри стаба занимается, но кто-то и этим должен заниматься. Может армейские, но не уверена, - больше она прибавить ничего не смогла.
   - Ладно, - я глянул на телефон, пришедший со мной из родного мира. - Ну, тогда я, пожалуй, пойду. Нужно еще с кое-какими делами разобраться, - потрепал за волосы Воробья, и собрался было уйти, но сделать это оказалось не так просто, как хотелось.
   Пришлось еще какое-то время поболтать с Занозой. Выслушал кое-что о не слишком нужных мне новостях Завода. Даже узнал, какой сейчас в этом стабе в моде камуфляж, что в моду вновь входят шевроны и любая даже самая маленькая группка обзаводится своим. Узнал и как принято выходить в свет. Оказывается, пару раз мою подругу ксера все же вытаскивали на какие-то приемы. Когда я был у нее в прошлый раз, она как раз собиралась на такой прием и даже немало рассказала мне о нем. Просто, похоже, я сей момент благополучно пропустил мимо ушей. Под конец разговора она сгоняла Сережку в свой рабочий кабинет, и тот приволок десяток патронов к моей Машке. Больше она сделать попросту не успела в виду большой загруженности работой, но и это можно было назвать неплохим утешительным призом за вылитую в уши воду.
   Заноза проводила меня до дверей. Воробей с Дианой дошел со мной до калитки, и ему стоило труда удержать собаку, что бы она ни пошла со мной. Сам он тоже дальше не пошел. Во внутреннем городе было безопасно для людей, но все же это был город. Тут не стеснялись ездить на машинах, гоняли на мотоциклах, и при этом за правилами дорожного движения следить было некому. Вдобавок все люди разные и кто-то из граждан вполне мог оказаться способен причинить вред ребенку тем или иным способом. Поэтому ксерка и Люси благоразумно не выпускали парня без сопровождения дальше калитки из двора дома.
   В одиночестве я прошествовал до КПП, прошел через него и отправился искать дорогу к дому Лося. Выспросив дорогу до бара "Веселый рубер" у первого встречного пошел к увеселительному заведению. Дорогой осматривался, нет ли где моего гуляющего сам по себе хвостатого друга, но этого кота нигде не было. Даже немного обеспокоился на сей счет. Привык я уже к этому хвостатому товарищу. Если пропадет, может даже грустить по нему первое время стану.
   Искомое заведение легко узнал по выбеленному погодой и временем черепу сильно измененной твари. Я не настолько разбирался в анатомии тварей что бы судить со сто процентной уверенностью, но было похоже, что руберу этот череп и принадлежал. Уж больно этот череп был внушителен. Чего стоили одни его клыки. Примерно такие я у убитых руберов и видел. Не у самых развитых. У тех поболее будут, но вот у среднеразвитых похожие.
   Полюбовавшись на череп монстра, только хмыкнул и вошел в помещение, отделанное в стиле салуна из американских вестернов. Барная стойка в подходящем стиле, столы, люстра, за исключением электрических ламп вместо иных источников света и музыка кантри. Позади бородатого бармена стеллажи с бутылками. По залу порхают не слишком потасканные официантки в клетчатых рубашках, джинсах, ковбойских сапогах и соответствующих шляпах. На одной из стен висели лассо, ковбойская шляпа и винчестер со скобой Генри. Под этим добром фотографии парней попирающих ногами убитых монстров Улья. Монстры разные, но никого мельче топтуна нет.
   В это время в баре уже было полно пьющего народа. Пили рейдеры компаниями и по одному. Большинство беззаботно смеялось и веселилось, но кто-то и павших товарищей поминал. Я пролавировал между столиками и подошел к бармену. Тот сурово взглянул на меня из-под кустистых бровей, и дернул подбородком, как бы интересуясь чего мне надо.
   - Я рейдера Лося ищу! - перекричал я музыку и гостей бара.
   - В рейд он ушел! - отмахнулся от меня бармен, которому с такой мордой кирпичом и комплекцией больше подошло бы вышибалой работать.
   - Он вернулся, сегодня! - оповестил мужика я.
   - Вернулся! За бухлом приходил! - согласился бармен, сделав вид, что его первого ответа не было, и тут же спросил. - Ты кто ему?!
   - Знакомый! Мы вместе в стаб пришли! Договорились встретиться у него! Он сказал его дом где-то рядом! - пояснил я.
   - Выйдешь из бара! Пойдешь налево! Повернешь за бар! Потом направо! Там упрешься в его дом! Он один там будет!
   - Спасибо! - поблагодарил я, но бармен отрицательно покачал головой и показал три пальца, так что пришлось заплатить ему три спорана.
   Прошел указанной дорогой и, наконец, нашел искомое строение. В этом переулочке оно действительно было одно. Нужным мне местом оказался достаточно просторный кирпичный одноэтажный дом. Было заметно, что с некоторых пор за этим домом особо не следили, но и до полного запустения здание не доводили. В принципе строение вполне подходило под описание жилища рейдера проводящего за пределами стаба много времени. Такому человеку при всем желании будет некогда проявлять домовитость.
   Вошел в маленький двор с довольно большим, но пустым гаражом. Дверь из двора в гараж была нараспашку, поэтому я и понял, что гараж пуст. Поднялся на крылечко с небольшим навесиком и лавочками по бокам. Постучал в дверь. Сразу никто не вышел, так что пришлось постучать еще. После второго раза в дверях показался пьяненький и довольный Лось. Увидев меня, он заулыбался еще сильнее.
   - Самурай! Дружище! Проходи! Я тут стол накрыл! Празднуем! - похлопал меня по плечу он.
   - Праздновать некогда. Где мое добро? - убрал руку пьяненького рейдера.
   - Эй, ну ты чего? Все в целости и сохранности. Я ничего оттуда не брал. Вон все в доме, - погрустнел он.
   - Я тебя ни в чем не обвиняю, - теперь я похлопал его по плечу.
   - Выпьешь со мной? - вернулся он к прежнему вопросу.
   - Говорю же некогда. Прикупить кое-что надо. С Безбашенными встретиться, справки навести. К ним обязательно сегодня сходить надо. Они вроде на днях двинуть за реку должны, так что рискую не успеть. Когда бухать-то? - развел руками я.
   - Ну не хочешь как хочешь. Этих двух пошли окрестишь хоть. Потом добро заберешь, потроха разделим и вали по своим делам, если свои справки у меня навести не хочешь, - махнул на меня рукой рейдер.
   - Ты пацанов еще не окрестил? - удивился я.
   - Они тебя решили подождать, - скривился Лось.
   - А если бы я не пришел? - нахмурился я.
   - Завтра бы я их сам окрестил и выпиннул. Я им не нянька. Тем более у меня стволы твои, ты бы полюбому пришел. Пошли, - рейдер посторонился, пропуская меня впереди себя.
   Прошли в дом. Тут же прошли на довольно просторную кухню. Там за столом сидели наши свежаки. В одной из соседних комнат Мария успокаивала расплакавшегося ребенка. Свежаки разговаривали в половину голоса, что бы ни мешать младенцу спать, но увидев меня, заголосили излишне громко.
   - Тихо. Тихо. Ш-ш-ш, - зашипел на них из-за моей спины Лось.
   - Машка тоже у тебя до завтра? - спросил тихонько я.
   - Не знаю, - вздохнул он. - Так-то не гнать же? Куда она с ребенком? Работать нормально не сможет. Охотится тоже. Жалко вроде.
   - А что с ребенком?
   - Не напоминай. А? - скривился рейдер, отведя взгляд. - Как вспомню так хоть вой. Он же, скорее всего не иммунный. Отведу я ее к знахарю. Он ей об этом скажет. А дальше что? Она и так точно тень ходит, а после этого... - он махнул рукой.
   - Рано или поздно придется это сделать, - теперь отвел взгляд я.
   - Пусть чуть отойдет, - снова скривился рейдер. - А пока давай с нами хоть рюмашку. Нельзя не выпить, а то удача отвернется. Да и не сивуху пьем. У меня пойло нормальное, - снова завел свою шарманку товарищ рейдер.
   - Ладно, давай, - махнул я рукой. - Удача мне сильно пригодится, но если не будет удачи, я с тебя спрошу, - шутливо, но без улыбки погрозил ему пальцем. - И рюмку только одну, - добавил уже вполне серьезно и сам придвинул стоящий в стороне стул к столу. - Ты как? - кивнул я на раненого Леху, который, по всей видимости, чувствовал себя гораздо лучше.
   - Нормально, - отмахнулся он.
   - Ногу кому показывали? - я глянул на разливающего спиртное Лося.
   - Да нормально там все. Заживет за несколько дней, - отмахнулся от моей заботы и этот.
   - Ну как знаете, - не стал настаивать я.
   Я все же этим парням не отец, а по меркам Улья они вполне взрослые. Такие тут сами за себя решают и сами за эти решения отвечают. В общем как хотят так пусть и живут.
   - А когда ты нас окрестишь? - с нагловатым видом спросил раненый.
   - Да хоть сейчас, - усмехнулся я. - Ты будешь Лелек, а ты будешь Болек, - я показал пальцем сначала на раненого, а потом на второго, выглядевшего потрезвее и посерьезнее.
   - Так не пойдет, - возмутился Лелек.
   - Это почему? - удивился я. - Не нравится?
   - Да не нравится, - подтвердил он.
   - А по мне так самое оно, - я взял рюмку у Лося.
   - Нас так в нашем мире звали за глаза. Он Леха, а я Боря и мы двоюродные братья. Всегда вместе. Вот и прозвали его Лелеком, а меня Болеком. Мы из-за этого с парнями дрались, - вставил правильные слова Борька.
   - Это меняет картину, - кивнул я. - Вы вообще знаете, зачем меняют имена? - спросил обоих сразу.
   - Лось рассказал. Он говорил, что старые имена и прозвища могут оттянуть часть удачи на тех нас, что остались в родном мире. А без удачи здесь может быть туго, - ответил, не состоявшийся Болек.
   - Точно, - подтвердил рейдер. - Поэтому и Болек с Лелеком не подойдут, раз их там так звали.
   - Он еще сказал, ты в Чёртов город собираешься на элиту охотиться. Возьми нас с собой. Мы тоже жемчуга хотим, - довольно нахально заявил раненый.
   - Да? - у меня аж брови на лоб полезли, но говорить, что глубина моего возможного похода за реку несколько преувеличена и я вообще не уверен, что пойду туда не стал. - Вы уверены парни, что хотите со мной? - спросил вместо этого.
   - Я им говорил, что не возьмешь и что твоя затея... - Лось махнул рукой, скривился и не договорил, хотя нам всем стало понятно, что за слово должно было последовать в конце предложения.
   - Так не возьмешь? - настоял на ответе Леха.
   Я ненадолго задумался глядя на рюмку с коньяком.
   - Я так-то не в Чертов город собирался, а только за реку и не далеко, но если вы будете со мной, то я если и пойду за реку, то очень не скоро и туда я собирался не за жемчугом, - сказал я парням.
   - А зачем? - скосил на меня взгляд Лось.
   - За людьми. Я хотел набрать команду из молодых иммунных из своего или похожего мира, - пояснил я.
   - Бред, - закатил глаза Лось.
   - Почему? - я вернул рюмку на стол.
   - Ты как там иммунных будешь искать? Как их у элиты отбивать будешь? Это не за угол сходить на стену брызнуть и на ботинки не попасть, - вполне серьезно стал разъяснять мне он.
   - Есть наметки на этот счет, - не стал вдаваться в подробности своих достаточно смутных измышлений я.
   - А с нами, почему не пойдешь? - задал вполне правильный вопрос Борис.
   - За реку? - уточнил я.
   - Точно, - подтвердил он.
   - Нужна долгая подготовка. Мне нужна слаженная боевая команда, способная эффективно действовать в условиях Улья. Буду вас готовить. Но это только если вы мне подойдете, как и я вам.
   - А можем не подойти? - спросил Леха, который похоже не мог без нахальства.
   - Мне не нужны, ленивые, безынициативные, тупые и еще много какие, - вздохнул я. - Будет очень тяжело, особенно на первых порах.
   - Мы не такие, - замотал раненый головой.
   - Все так говорят. Это нужно проверять на практике. Но если боитесь риска, то лучше сразу откажитесь что бы я ни тратил на вас свое время. Не хочется возиться с теми, кто потом все бросит.
   - А что будет потом, когда мы подготовимся? - и этот вопрос задал Леха.
   - Охота на муров и прочее бандитское отрепье, - объявил я.
   - На кого? - спросил Борька.
   - Это кто? - спросил в унисон с ним Леха.
   - В стронги собрался, - секундой позже слов прозвучавших от ребят сделал вывод Лось и сжал губы в тонкую нитку.
   - Можно и так сказать, - подтвердил я и тут же решил объяснить парням, что это за зверь такой, на которого я собираюсь охотиться. - Муры это человеческая мразь. Убийцы, насильники, садисты и прочие уроды для которых человеческая жизнь ничего не стоит. Они сотрудничают с внешниками, ловят для них, таких как мы иммунных или неопытных свежаков, вроде вас, и продают целиком или в разобранном виде.
   - Как в разобранном виде? - немножко побледнел Боря.
   - Кто такие внешники? - спросил Леша.
   - В разобранном виде, это разобранными на органы. Органы иммунных по тем или иным причинам достаточно ценны для внешников. А внешники это люди сумевшие пробить проход из своего мира в Улей и шастающие сюда за благами Улья. Может и есть внешники просто изучающие этот мир и вообще белые и пушистые, но я пока о таких не слышал. Слышал только о таких, что очень хотят нашей крови. Разумеется, находятся те, кто хочет их крови в ответ. Этих людей называют стронгами. Я могу себя назвать одним из них и собираюсь организовать группу по ликвидации муров и прочего отрепья. С настоящими мурами тут не все просто, они далеко, но уродов хватает. Про уродов знаю из собственного опыта. Насколько знаю по местным законам имущество таких паразитов можно присвоить. Но заниматься моя группа будет не только этим. Мимо тварей, если будет нужда в споранах, не пройдем, - глянул на Лося.
   - За бандитов еще и приплачивают, - сказал он.
   - Кто? - заинтересовался я.
   - Хантеры, - рейдер тяжело вздохнул и аж прикрыл глаза. - Есть у нас такая конторка при СБ. Они из бюджета стаба выделяют рейдерам награды за головы отморозков приговоренных нашим стабом к смерти, приплачивают, если кто-то где-то кончил группу отморозков мешающих жить стабу, даже если награду за них еще не объявили. Разумеется, все после подтверждения при ментате, - рассказал он.
   - Хантеры не стронги? - уточнил я.
   - Хантеры это конторка в СБ. Они СБшники, - внес окончательную ясность мой собеседник.
   - Нас возьмешь? - вклинился Леша.
   - Леха, я что-то сомневаюсь, - признался Боря.
   - Ты всегда сомневаешься, - отмахнулся от него брат.
   - Взять-то я могу, но выдержите ли вы, да и зачем это вам? Я лучше всего умею воевать и убивать людей. А вы? Вы готовы вот так вот запросто начать убивать людей? Пусть это будут беззаконные твари, но они такие же люди. Это очень тяжело, - обвел парней взглядом.
   - Выдержим. Ты же сам сказал, что это беззаконные твари. Без них мир станет немножко чище. Вдобавок с них же тоже чего-то поиметь можно. Ты же сам сказал? - самоуверенный Леха пытался сделать вид, более всего его заботила именно нажива, но у меня возникли некоторые сомнения.
   Повисла пауза. Я стал размышлять подойдут ли мне именно эти парни. Так-то вроде толковые. Пару дней выжили в Улье одни, а это уже неплохо для вчерашних школьников. Пусть у них наверняка нет начальной военной подготовки, и оба гарантированно не успели отслужить, но научить я и сам могу. И научить могу, так как надо мне. Двое таких парней это лучше чем совсем ни одного. Вот только каково у них будет с мотивацией? Мне не нужны те, кто будет пускать слюни или сорвется, так же не нужны те, кто сбегут. Хотя без таких никак не обойтись. Обязательно кого-то придется отсеивать, а кто-то сам пожелает уйти и заняться чем-то другим.
   - Можно. Оружие, боеприпасы, техника и все что может оказаться в руках у муров и прочих бандитов может стать нашим, - после паузы подтвердил я и тут же попробовал охладить. - Но и они тебя поиметь могут жестко. Обычные грабители или другие бандиты могут просто убить. Муры могут закрыть тебя в своей тюрьме. Ее называют фермой. Там из иммунных вырезают органы, а потом ждут когда они отрастут и снова вырезают. А когда организм ослабнет и будет уже плохо отращивать новые органы, то тебя кончат совсем. Вырежут все, что только можно, вплоть до члена, - увидел, что парней впечатлило, и решил добивать. - Еще они могут заставить тебя порезать на органы брата и заставить работать на себя, потому что после такого тебя ни один нормальный стаб не примет. Любой ментат задает вопросы о мурах в первую очередь и после того тебя в лучшем случае в черный список, а то может и к стенке, - вижу Борька прочувствовал все до конца, а Алексей наоборот приободрился.
   - Не заставят, - слишком уверенно сказал Леша.
   - Ты думаешь, я шучу? - приподнявшись, навис над столом и уставился ему в глаза. - Это не шутки паренек. Счастливого финала у моей истории не будет, и если вы пойдете со мной, то тоже хорошо не кончите. Я осознаю всю полноту риска, а вы?
   - Ты полегче с парнями что ли, - заступился за них Лось. - Не хочешь брать, так просто не бери.
   - С чего ты решил, что я не хочу? - уставился я на хозяина дома.
   - Со стороны очень похоже, - буркнул он себе под нос.
   - Ну, раз хочешь так бери, - влез Лешка.
   - А ты что скажешь? - глянул на Бориса.
   - Блин, - он вздохнул. - Рисковое это дело.
   - Не рисковее чем на элиту лезть, - снова влез Леха.
   - Это как посмотреть, - хохотнул Лось.
   - Я за Лехой, - решился Боря.
   - Молоток, - улыбнулся Леха.
   - Я вас еще не взял, - покачал я головой. - Стрелять умеете?
   - Умеем, - Леха.
   - Да, - Боря.
   - Из своего ружья кого убили? - уточнил я.
   - Этих? Как их? - Леха защёлкал пальцами вспоминая.
   - Двух бегунов, - ответил за него Борис.
   - Кто стрелял? - задал я новый вопрос.
   - Я, - снова ответил Борис.
   - Понятно. В ближайшее время отведу вас на КПП, поговорите с ментатом. Так что если есть что скрывать выкладывайте сразу, - велел я.
   - Нечего, - сказал Боря.
   - Мы чистые, - подтвердил Леша.
   - Тогда поговорим. Давайте расскажите мне, как попали сюда, - этот вопрос меня интересовал довольно сильно и я сам не знаю почему.
   - С самого начала? - тут же спросил Алексей.
   - Разумеется, - подтвердил я.
   - Может, накатим? - влез Лось.
   - Ладно, уговорил, - поднял рюмку. - Давайте. За удачу во всем, - довольно тихо сказал тост.
   Выпили, закусили, чем Бог послал, и Алексей без напоминаний и лишней грусти начал свой рассказ, в то время как Борис сидел молча.
   - Мы двоюродные братья, его мамка и мой отец, родные брат с сестрой, - напомнил он нам. - На лето нас частенько отправляют к бабушке в деревню. Она не далеко от нашего города, так что с отправкой никаких проблем. Постарше как стали, так сами стали ездить и уезжали почти на все лето. В этот раз мы тоже были у бабушки. Кисляк появился посреди белого дня, когда мы с Бориской Ходячих смотрели. Бабушка в город уехала с утра, так что в Стикс с нами не угодила. Когда поднялся кисляк и отрубило свет, мы побоялись выходить на улицу. Сели у окна и стали болтать. Я вспомнил фильм Мгла и мы стали фантазировать, что вот сейчас из тумана выскочит тварь и нападет, но ничего не случилось. А потом когда туман рассеялся, мы поняли что всё-таки всему пришел полный пизд...
   - Без этого, - оборвал я матерное слово, поскольку к матерным словам относился крайне нетерпимо, несмотря на службу в армии и длительный контакт с еще теми матершинниками.
   - Ладно, - кивнул Леха, - Мы поняли, что всему пришел полный писец. Половину деревни куда-то дело, а на месте этой половины было какое-то поле заросшее бурьяном. Оно было прямо за нашим окном. Будь наш кластер совсем немного поменьше, и мы бы не были здесь. Я прямо в первую очередь и подумал, что мы в другой мир попали. Борька со мной спорил, но своего объяснения придумать не смог, - он с некоторым превосходством бросил взгляд на брата. - Мы увидели, что люди вышли посмотреть, куда делась часть села и тоже вышли. Потом мужики пошли посмотреть что там, на непонятной земле. Больше мы этих мужиков не видели. Потом появились зараженные - это было уже где-то к вечеру. Пришли топтун, пара лотерейщиков и несколько бегунов. У соседа, дяди Феди было ружье, то с которым мы сюда пришли, и он стал в них стрелять. Люди в селе запаниковали, все побежали кто куда. Мы заперлись в доме и спустились в подпол, где просидели до самого утра, хотя все стихло гораздо раньше. Потом мы вылезли и решили уходить. Нашли ружье дяди Феди, рядом с его костями, и несколько патронов. Шли сами не знали куда. Несколько раз чудом уходили от заражённых, под конец меня ранили, а там уже и на вас вышли, - закончил свою повесть он.
   - Вам чудо как повезло, что оба иммунными оказались. Редкий случай. Один на миллион. За это надо выпить, - Лось стал наполнять рюмки.
   - Притормози с выпить, - покачал я головой, и снова обратился к парням. - Вы так и не сказали, для чего хотите в мой отряд. Ну, с Борей все понятно, он за тобой, что бы ни расставаться, а вот ты зачем? Я слушаю.
   - Только не смейся, - отвел взгляд Алексей.
   - Какой уж тут смех, - ответил я серьезно.
   - Я частенько аудиокниги про всяких попаданцев в иные миры слушал, так вот все у нас как в тех книгах происходит. Я попал в злой мир, и даже жестокий мир и со мной попал мой брат. Мы главные герои этой книги, а ты тот наставник, что должен всему обучить героев, что бы они стали самыми крутыми перцами на всю округу, - выдал он, пожалуй, самое неожиданное мной объяснение.
   На какое-то время над столом повисла тишина, а потом Лось засмеялся до слез.
   - Главные герои.... Наставник.... Крутые перцы... - давился он смехом.
   Я просто поднял глаза к потолку и покачал головой
   - Ладно, - легонько хлопнул ладонями по столу. - Предварительно беру, но оставляю за собой право вас вытурить по тем или иным причинам, вы тоже можете уйти, если надумаете, - подвел промежуточный итог я.
   - Может, ты их окрестишь, и мы уже выпьем? - несчастным взглядом посмотрел на меня Лось.
   - Не так быстро, - покачал я головой. - Оба за мной в гараж к Лосю, - я поднялся из-за стола и остальные пошли за мной.
   - Куда мы? - спросил Борис.
   - Я же сказал, в гараж, - ответил я, прикидывая, что его толщины стен должно вполне хватить для задуманного и отрикошетить пуля от использованного для постройки кирпича не должна.
   - Зачем мы туда? - проявил любопытство Леха.
   - Крестить вас буду, - ответил, продумывая мелкие детали.
   - Ты чего задумал? Чего тебе в доме их не крестится? - это уже немного успокоившийся после смеха Лось.
   - Боюсь, тебе не понравится такое крещение в доме, - этой фразой я породил тишину, продолжавшуюся до самого гаража.
   Войдя в строение придирчиво осмотрелся. В добротном помещении с толщиной стен в кирпич было почти пусто. Перед воротами лежал сваленный в кучу хлам, а у дальней от ворот стены стояли железные стеллажи для инструмента, но на них кроме пыли ничего не было. Покивал собственным мыслям, достал нож и колупнул боковину кирпича острием. Убедился, что прав - стена достаточно толстая что бы ее не пробило, а кирпич достаточно мягкий что бы не было рикошета.
   - Ну и чего ты придумал? - с сарказмом спросил Лось.
   - Парни, встаньте у стены, - указал на боковую стену.
   - Для чего? - спросил Леха.
   - Сейчас узнаешь, - я вошел в гараж следом за ними и достал из кобуры пистолет.
   - Ты чего?! - выпучил глаза Лось.
   - Не мешай! - рыкнул я на него.
   - Самурай! - выкрикнул Леха, глядя как я устанавливаю ПБС на ствол оружия.
   - Все тихо! - снова пришлось рыкнуть, перед тем как начать декламировать продуманную речь. - Сегодня, в этот знаменательный день умирают парни из очередного мира. Сегодня Алексей и Борис перестают быть, а на их месте появятся два новых рейдера, - я закончил с оружием и без промедления вскинул его и выстрелил.
   В стене над головами у ребят появилось два несквозных отверстия от пуль, а сами парни стояли глядя на меня испуганными взглядами. Бориса явственно потряхивало. Леха стоял и хлопал глазами. Я же быстро снял глушитель и убрал огнестрельное оружие, а вместо него достал нож.
   - Самурай, ты дебил! А если бы в башку попал или рикошет?! - за моей спиной замахал руками Лось.
   - Я не закончил, - рыкнул я, полоснув ножом по ладони. Из раны побежала кровь, и я приложил окровавленную ладонь к лицу Бориса, - Ты будешь Мушкет. Сегодня родился новый рейдер Мушкет - крестил я его своей собственной кровью.
   - Это из-за старого ружья? - выдавил из себя подрагивающим голосом догадливый парень.
   - Из-за него, - подтвердил я и тут же окрестил кровью второго. - Тебя же будут звать Нахалом.
   - Нахал так Нахал, - раздался вздох облегчения и расслабления.
   - Теперь в дом. Выпьем за новорожденных, - махнул рукой и направился к выходу.
   - Ну, наконец-то, - Лось поспешил в дом впереди меня.
   Вернулись к столу. Все сели.
   - Ну как? - без тени усмешки спросил я глядя на ребят.
   - У меня сердце в пятках до сих пор, - в этот раз своего действительно несколько нахального брата опередил Мушкет.
   - Это что-то, - закатил глаза Нахал. - У меня полные штаны кирпичей. Ладно хоть кирпичи пока мысленные, а не настоящие.
   - Если вы останетесь со мной, то в следующий раз буду стрелять не я, и будут стрелять в вас, а не над головами. Еще раз подумайте крепко нужно ли вам это и зачем. Может оказаться, что и вы и я не главные герои, а просто мясо для мясорубки.
   - Леха... Ой, - Мушкет хлопнул сам себя ладонью по губам. - Нахал, ты как? - поправился он.
   - Я остаюсь, а ты как хочешь, но смотри сам, что я тут прикинул. В стабе мы больно никому не нужны. Ты что умеешь? - он повернулся к родственнику лицом.
   Лось хотел что-то сказать, но я дал знак ему молчать и он молча кивнул, поняв, что я хочу послушать парней.
   - Ну, так то много чего, - не уверенно ответил Мушкет.
   - Да в том-то и дело что ничего мы не умеем. Мы даже не доучились ни на кого. Студенты недоучки. Пойдем в итоге в чернорабочие или в эти... Как их? - он кивнул нам с Лосем.
   - Не понимаю о ком ты, - пожал я плечами.
   - Которые на тварей охотятся, - подсказал он.
   - Трейсеры, - подсказал я.
   - Вот. Или в чернорабочие пырять в стабе за копейки или в трейсеры. Я в чернорабочие не хочу, а твари ведь и сожрать могут и я уверен, что это мне понравится больше чем пуля в башку, так что пусть лучше меня застрелят, чем сожрут, - поведал он нам ход свои мысли.
   - Это смотря как застрелят, - хмыкнул Лось.
   - Из стаба вообще выходить опасно, - добавил я. - К тому же сожрать вас тоже могут вместе со мной. Ладно, у вас будет возможность передумать. Быть может место чернорабочего, еще покажется привлекательнее.
   - Не покажется, - отрезал Нахал.
   - Тогда давайте, - Лось поднял рюмку.
   - Ну, тогда поздравляю вас крестники. Вы не первые мои крестники, но первые кого я собираюсь сам подготовить к жизни здесь. Двое других девчонка и ребенок. Вы, скорее всего, с ними познакомитесь, а я их сюда в стаб сбагрил, - поднял рюмку. - Давай. За новые имена. А старые больше никогда не вспоминайте. Люди по-разному к такому относятся. Могут и проблемы быть, - провозгласил я тост, все выпили, стали закусывать, я занюхал салом, закинул кусок в рот и поднялся из-за стола. - Собирайтесь.
   - Куда? - выпучил глаза Лось.
   - По делам, - отмахнулся я и обратился к парням. - Вы раз в моей команде, то слушаетесь меня даже лучше чем родного папу, а то тут же отправлю на все четыре стороны.
   - Поняли, - за двоих ответил Мушкет.
   - Тогда кончай бухать. В моей команде пока все дела не сделаны и разрешение от меня не получено никто не бухает. Собирайтесь. Идем искать жилье, а потом на КПП за документами, - повернул голову к рейдеру. - Лось, что там с моим добром?
   - Сейчас. Чего тебе сейчас-то покомандовать захотелось? Не мог пару часиков потерпеть? Все застолье испортил - пробурчал недовольный рейдер и пошел за моими вещами.
   Я почестному отсыпал ему его долю трофеев из подсумка на поясе, после чего нацепил на себя все свое доверенное рейдеру добро и мы направились на выход. Поначалу бодрившийся Нахал, под конец, опираясь на нас, практически ехал, а не шел и я решил все же вызвать ему если не знахаря, то хоть какого-нибудь медика. Бравада бравадой, Улей Ульем, но все же стоит подстраховаться и показать рану опытному человеку.
   Остановились в той же гостинице, где не так давно останавливались с Люськой и Воробьем. Названия на ней я не в прошлый раз ни теперь не увидел, но оно меня и не слишком интересовало. Главное что бы номера по-прежнему были нормальными. Снял один четырехместный номер. Это было дешевле, чем снять одноместный и двухместный и тем более чем снять три одноместных. А трехместных номеров у них тут, увы, совсем не было, только одно, двух, четырех и шестиместные. Попросил дежурного за стойкой вызвать кого-нибудь кто сможет посмотреть рану на ноге.
   Пришел кокой-то коновал, который знахарем не являлся, но до попадания в Улей был связан с медициной и традиционными способами раны врачевать мог. Он посмотрел ногу, наложил несколько швов и наложил повязку. После этого дал рекомендацию несколько дней не нагружать ногу и удалился, получив плату за свою работу. Я тут же решил, что Нахал получит свои документы чуть позже. Пусть пока отлежится, а там видно будет.
   Выпроводив коновала глянул на оставшиеся потроха монстров. Их было не слишком много, а нужно было потратиться. В первую очередь следовало купить оружие. Нужно было что-то недорогое бесшумное и под уже имеющийся у меня патрон. Можно метнуться к дому Бирюка, но не оставлять же ребят на несколько дней одних. К тому же слишком жирно будет сразу же увешивать их стволами. С серьезными стволами парни могут потерять чувство опасности и обзавестись излишней и даже смертельно опасной самоуверенностью. Пусть начинают с малого. Да и не было там бесшумных стволов под девятку.
   Оставив раненого отдыхать в номере, взял с собой Мушкета и отправился в ближайший оружейный. При всем обилии товара выбирать особо было не из чего, но на мое счастье нашлось несколько пистолетов ПБ со всем принадлежностями. Эти родственники ПМ мне приглянулись, и я решил, что для начала "карьеры" парням стволы подойдут. Взял сразу три. Третий предназначался для Воробья. Раз парень будет учиться стрелять, то пусть и оружие имеет. Вот только пусть храниться оно или у меня, или у Занозы с Люськой. Доверять оружие пацану на постоянное ношение я не собирался.
   Тут же избавились от старого почти древнего, наверное, еще царских времен, ружья Мушкета. Мы раритеты не собираем, и теперь оно было ему ни к чему. Таким больше внимания к себе привлечешь. Убьешь одну тварь, а на грохот выстрела прибежит десяток, если не больше. Помимо этого купили пару одинаковых охотничьих ножей и пару клювов, как их звали в Улье. Это орудие больше всего напоминавшее клевец из средневековья, хорошо подходило для тихого убийства тех, на кого было жалко тратить патрон. У меня его роль с первого дня выполнял короткий японский меч вакидзаси, к которому я привык, но не признать удобство клюва я не мог.
   После оружейного магазина посетили аптеку Семен Семеныч, где подешовке сдали плохонький янтарь и отправились к Безбашенным. К ним мы не успели. Разминулся я с ними на целые сутки. Эта банда еще вчера укатила в сторону Чертова города.
   По этому поводу я сильно не расстроился. Все равно, прежде чем отправляться за речку, если вообще теперь туда отправлюсь, нужно было подготовить парней. Уж как будут готовы, возможно, с ними втроем отправимся туда, добывать себе новых членов команды. А может и до этого кого подберем, ведь готовить парней я буду не только на стрельбище, но и на кластеры поведу за практическим навыком и потрохами на лучшую из возможной экипировку. Кластеры же грузятся не только за рекой, и парней я нашел далеко не по ту сторону, а по эту, так что, может, и еще кого найду.
   От резиденции трейсеров отправились на КПП. По дороге к пропускному пункту встретил загулявшегося и до сих пор не казавшего глаз Дизеля. Этот кваз счел, что мы в дальнейшем нуждаемся в его сопровождении и потеревшись о мою ногу пошел следом до КПП и дальше. С КПП Мушкета забрали на санпропускник и, пропустив через положенные процедуры, вернули уже с ментат картой. На этом мои планы на тот день кончились, да и поздновато было уже. Почти нормальный над стабом закат прошел. Темнело. На небо вылезали все еще непривычные звезды. Показалась явно не имеющая никакого отношения к земной луна. Оставалось только идти ужинать и отправляться в номер ночевать.

Глава 3: Крещение огнем.

  
   Уже следующим утром я без промедления взялся за подготовку парней как пчела за свою работу. Притащил брошюры, что бы ребята изучали местные законы и получали теоретические знания о зараженных. За многое пришлось заплатить, но деваться было некуда. Не бежать же клянчить такие мелочи у знакомых. Кое-что объяснил ребятами и сам. Велел им как можно больше упражняться физически, поскольку в этом мире это было вдвойне полезно. Паразит, или симбионт, черт его знает как правильно, менял только попавшие в Улей организмы и физические тренировки просто обязаны были способствовать наискорейшему развитию силы и ловкости. Посему Мушкет тренировался вовсю. Тренировался и Нахал, но ему это из-за раны в первые дни было доступно в меньшей степени.
   Помимо этого нарисовал на листке мишень и повесил ее на стену в номере. Велел ребятам стрелять по ней. Разумеется, стреляли они не по-настоящему. Ребята вставляли в пистолеты пустые магазины, передергивали затворы, целились и нажимали на спуск. Так же парни занимались разборкой - сборкой своего оружия. Учились за ним ухаживать. Эту культуру нужно было прививать сразу и надежно. Оружие должно быть ухоженным иначе может подвести в самый не подходящий для этого момент.
   Попутно разъяснил ребятам, что в ближайшее время никакого заработка они не увидят. Пока все заработанное будет идти в кассу отряда, откуда я буду обеспечивать все их нужды. Но потом когда будем иметь нормальный запас финансов, они начнут получать долю от добычи. Получался своеобразный колхоз. Поняв, что гор жемчуга и патронов, тоже служивших валютой, им долго не увидеть, парни наморщили лбы, почесали в затылках, но согласились, что для отряда именно так лучше и будет.
   Обеспечив ребят занятием, сам в первую очередь стал искать место под полигон. Нужно было место, которое можно было занять надолго. Поболтав с местными, я подобрал подходящее. Это был небольшой тройник довольно далеко от самого Мехзавода. Располагался он в патрулируемой зоне между кластером с развалинами завода, где я когда-то познакомился с Клубом и его людьми и КПП дальней линии у реки. На этом тройнике ничего не было кроме нескольких сухих деревьев, но нам он подходил. Пришлось обращаться в администрацию стаба и получить разрешение на обустройство там стрельбища. Обращался не через знакомых, а как все и все же смог добиться своего. Со скрипом, но нам разрешили это сделать. Заодно получил и разрешение на строительство на этом участке. Жить я там не собирался, но что-то там построить обязательно придется. Хотя бы временный сарай.
   На третий день моего пребывания в Мехзаводе со мной пожелал встретиться Угрюмый. Глава отряда штатных рейдеров Завода вытащил меня для этого в Центр. Устроились мы в ресторане гостиницы, где я когда-то жил. Был вечер. Мы снова пили пиво от пивовара Кваса и нахваливали его, но в этот раз обошлись без напитков покрепче и не напились.
   Угрюмый уже знал о моих планах и открыто отговаривал от опасной затеи. Он пытался втолковать мне, что все муры с которыми я имел дело это сущие дети и новички Улья. А вот если пойду в земли муров, то могу столкнуться с прокачанным врагом. И не просто могу, а рано или поздно обязательно столкнусь. Вдобавок я могу столкнуться и обязательно столкнусь с техническим превосходством внешников из Американской империи.
   Оказывается, внешниками у нас были американцы из мира, где история США из моего и многих других миров не случилась. У них от Англии откололась колония, которая сама стала империей и постепенно заняла даже не всю Северную, а обе Америки покорив или вытеснив всех остальных прочь. Эта информация была получена через третьи руки, и полной гарантии достоверности не было, но и доверять ей причин тоже не имелось, поэтому я все принял к сведению и попытался узнать еще что-то. Увы, Угрюмый информацией не владел, как и большинство людей в этом стабе.
   Я легко парировал доводы командира отряда рейдеров, разъясняя, что на внешников да с теми мурами о которых он говорит, идти не собираюсь. Сейчас меня вообще интересует только подготовка отряда. В дальнейшем же займусь сначала, чем попроще и наращивать аппетиты буду не спеша. В общем, у Угрюмого убедить меня не получилось, посему мы несколько дней подряд сначала оставляя Нахала в номере, а потом и вместе с ним мотались на тройник пешком и на легковушке. Воробей, узнав про это дело, напросился с нами. Парень не ленился и работал как все. По всей видимости, ребенок в это время бессовестно прогуливал занятия и никого это не волновало. Они тут вообще были не обязательными. Все оставляли на совести воспитателей ребенка или даже самого ребенка.
   Мы выкопали большую землянку, в которой оставляли на хранение инструмент и хранили продукты для перекуса. Правда и спальные места в ней были, так что при желании там можно было и ночевать. После построили полноценную полосу препятствий. Поставили столбы и натянули колючку по периметру тройника. Выкопали окопы. Соорудили целый запас мишеней. Как построили мишени, на какое-то время работы па полигоне прекратились. Ребята опробовали свои ПБ и в три ствола бессовестно жгли патроны. Я не возражал, ведь до этого позволял парням только целиться и имитировать выстрелы, так что настрел у них был совсем бедным.
   Там на полигоне меня нашел представитель СБ из отдела Хантеров. Оказалось, что кто-то без меня рассказал им о моих прежних подвигах. С ним мне пришлось отправиться в к безопасникам в гости. Там меня при ментате опросили по поводу убитых мной муров и выдали кое-какую награду, несмотря на то, что этих муров в черных списках Мехзавода не значилось. Награда была совсем не велика, но за людей из черного списка получить можно было больше. Особенно за тех, что нужно было доставить в стаб в СБ. Я даже взял у них себе такой список, что бы продемонстрировать парням порядок цен. Нахал загорелся и был готов отправиться ловить людей прямо в тот момент, так что пришлось несколько остужать его пыл.
   Примерно через две недели после моего возвращения в Мехзавод, пришло время нашей первой вылазки. На нее Воробья, естественно, никто не взял, на что ребенок обиделся, но вот остальные парни должны были поработать в полную силу и не только своими пистолетами, но и грузчиками. Дело в том, что я все же решил на тройнике построить еще и небольшой сарай. Прямо поверх землянки. Для этого не было нужды привлекать строителей, а вот строительные материалы были нужны в таком количестве, что было проще их добыть, чем купить.
   Из стаба мы выезжали на нашей Ладе, но доехали на ней только до тройника со стрельбищем. Оставили машинку там и дальше пошли пешком. В этой стороне я еще ни разу не был, но планируя этот рейд, разузнал о ближайших за зоной патрулирования кластерах все, что только было можно. Даже картой с указаниями, где что есть и временем перезагрузок разжился. Разумеется, это тоже досталось не бесплатно, но такова уж тут жизнь.
   Шли мы к не слишком популярному месту. Обычный поселок, в котором даже отделения полиции/милиции или охотничьего магазина не было. Бедноватенький военторг, целых две "Пятерочки", пара строительных магазинов, несколько многоквартирных домов в 3 этажа, несколько контор, детский сад, школа и обилие частного сектора. В общем, и в правду не богато, да вдобавок все уже не раз прошарено мелкими группами свободных рейдеров из Мехзавода. Заводские рейдеры, работающие на стаб, вроде Угрюмого, в такие места не совались. Их интересовали места вроде Квартала, где можно было взять сразу прилично и с минимумом беготни.
   Располагался поселок через несколько пустых или почти пустых кластеров от окраины владений заводчан. Весь путь до него можно было проделать по одной из дорог. Сначала шли по лесопосадке вдоль дороги, там парни отрабатывали перемещение, учились наблюдать. Они делали это и на полигоне, но поле и полигон это разные вещи. Тут на их фоне я был просто ветераном. Многое дала прошлая жизнь, но, пожалуй, не меньше дало время, проведенное в Улье. Тут быстро учишься или идешь на корм перерожденным. Но сам я прекрасно понимал, сколь слаб я по сравнению с долгожителями этого злого мира.
   По лесопосадке идти всю дорогу не выходило. В следующем кластере посадка вместе с дорогой и ЛЭП ныряла в небольшую деревню с огородами и садами у каждого дома. Дома в основном деревянные пятистенки в один этаж. У каждого дома не только сад или огород, но и двор с надворными постройками. Вокруг деревни, вплотную подступающие к ней пшеничные поля. Пшеница высокая, но в ней спрячешься, только если ползти на карачках и больше спрятаться негде. До ближайших укрытий километра два по прямой по полю. Так что проще было пройти деревню насквозь.
   Я замер в раздумьях стоя в посадке, но их отставил в сторону не сомневающийся Дизель. Кот-кваз спокойно вышел на асфальт и направился через село по центральной улице. Прикинул, что заражённых он почует, да и те предпочтут броситься на него, а не на нас. Дождался когда зверь немного удалиться и дал своим парням знаки следовать за мной, держаться на удалении и соблюдать полную тишину. Так мы и двинулись. Впереди кот. За ним я, а позади меня парни. Оружие у всех наготове.
   Не смотря на видимое спокойствие Дезелька, в этой деревне мог быть кто угодно и осторожность следовало соблюдать. Конечно, заводчане часто ездили через нее по делам и дорогой отстреливали тварей выскакивающих на звук мотора, но это вовсе не значило что тут чисто. Кто-то мог оказаться осторожнее общей массы и не выйти в проезд прошлой колонны или не успеть на нее. А мог кто-то мог и притопать в поисках пищи уже после того как прошла последняя колонна заводчан.
   Кот не подвел. Он почуял заражённых раньше, чем мы их увидели и раньше, чем они увидели нас с котом. Хвостатый остановился на дороге, поглядел на нас и перевел взгляд на раскрытые настежь ворота, что вели во двор одного из домов впереди. Кот не решившись идти дальше, так и остался стоять на месте. Тут же стало понятно, что это не с проста.
   - Парни, подождите вон за тем углом, - указал ребятам на только что пройденный переулок. - Я пока посмотрю.
   Выслушав меня, ребята переглянулись и молча ушли. Привыкли уже слушать меня. Дизель вернулся назад и не замедлил отправиться с ними, оставив меня одного разбираться с проблемой. Я прокрался вдоль заборов и взглянул в щель на то, что остановило променад нашего котейки. Оказалось, во дворе с раскрытыми настежь воротами стояла стайка бегунов. Было их ровно 10 голов. Они стояли и раскачивалась в свойственной бездельничающим зараженным манере. В том же дворе стояла машина и, присмотревшись можно было увидеть кости человека пожелавшего ее выгнать на улицу. По всей видимости, этому человеку крупно не повезло, и в последний момент, когда он уже открыл ворота, появилась компания не развитых, но опасных для безоружного тварей.
   Удостоверившись, что цели самое то, что нужно для тренировки моих парней вернулся к ним. Коротко обрисовал ситуацию. Объяснил ребятам, как действовать. После все кроме нашего четвероногого товарища двинулись к воротам. В этот раз первыми шли парни, я шел за ними, а кот остался ждать результата под забором в переулке.
   Разом вышли в проем раскрытых ворот с оружием наготове и парни тут же начали отстрел. Я умудрялся контролировать их действия и следить за округой, а ребята садили из ПБ с тихим лязгом затворов. Мушкет бил точно. Семь пуль из восьми, что были в магазине в головы. Восьмая тоже попала в голову, но разворотила челюсть и не убила бегуна, так что пришлось пацану послать в этот адрес второй заряд свинца. Нахал умудрился один раз промазать совсем, дважды попасть в грудь и один раз в шею. В общей сложности он подстрелил 3 бегунов против 7 бегунов Мушкета. У одного крайне посредственный результат у второго гораздо выше среднего, но по мишеням оба парня попадали почти одинаково. Мушкет на стрельбище стрелял лишь чуточку лучше. Наверняка сказалось волнение, но от него, волнения, надо избавляться как можно быстрее. Иначе это закончится плохо. Возможно, уже в следующий раз придется стрелять по вооруженным людям или крайне шустрым тварям и там каждое мгновение будет на счету.
   Вручил парням полиэтиленовый пакетик, обычный, из тех в какие сыпучие продукты в магазинных фасуют, и отправил вскрывать споровые мешки. В этом у них опыт пока был чисто теоретический. Я успел показать и даже нарисовать что да как, но попробовать добыть трофеи самим у них получилось только сейчас. Ребята кривились, но делали нужное, и вполне можно было надеяться, что за этот поход мы хотя бы на прием у знахаря заработаем. Мушкету и Нахалу пора бы уже было обзавестись дарами, но сами они никак себя не проявили, а мы поиздержались, да так, что даже на этот важный прием споранов не было.
   Закончив с трофеями с монстров, посмотрели, чего натаскал в машину неудачливый беглец. Ничего полезного для себя не нашли и пошли дальше. Обследовать каждый дом смысла не было. На предмет оружия вольные рейдеры проверяли окрестные села после каждой перезагрузки. Каждый ствол был учтен ими еще до появления в Улье. Все дома охотников были известны, как и большинство нычек с нелегальным оружием. Иные же ценности, кроме оружия и потрохов зомби, нас не интересовали.
   Прошли почти все село, когда встретили ослабевшего пустыша. Он увидел нас из переулка, и едва переставляя непослушные слабые ноги, заковылял в нашу сторону. Выглядел он так жалко, что Дизель даже не посчитал нужным ретироваться хотя бы на несколько метров. Так и остался стоять у моих ног.
   - Кто его? - спросил у парней в полголоса.
   - Я, - вызвался Нахал и собрался пристрелить пустыша.
   - Клювом, - велел я и Нахал поскучнел.
   Однако, несмотря на кислое выражение лица, парень сменил пистолет на местный клевец и двинулся на встречу пустышу. При этом он перебрасывал клюв из руки в руку, точно бандит из какого-нибудь фильма ножичек. Вот только на бандита мой новобранец, несмотря на затрепанную гражданскую одежду, не тянул, а пустыш точно не был главным героем этого фильма.
   В этот раз не обошлось без сюрпризов. Когда Нахал уже примеривался половчее всадить клюв в череп пустыша из-за поворота в следующий по пути нашего следования переулок выскочил лотерейщик. Я вовремя успел заметить тварь, но ее заметили и остальные. Дизель сиганул на высокий забор и исчез за ним. Нахал шарахнулся в сторону и попал вместо головы в шею пустыша, да так что его залило кровью зомби с ног до головы. Мушкет вскинул свой ПБ и выстрелил трижды, но пара пуль завязла в бугрящемся мясом торсе, а третья разворотила твари щеку да вынесла часть зубов.
   - Не стреляй! - остановил я стрелка и использовал свой дар.
   Лотерейщик оказался под куполом из переплетающихся голубых молний. Не успев остановиться, он врезался в этот купол и был отброшен с опаленной шкурой и злобным урчанием назад. Увидев, что все нормально Нахал все же сумел выдрать из шеи чуть живого пустыша свой клевец и навсегда прекратил его мучения.
   - Я чуть кирпичей в штаны не накидал, - признался он, вытирая залитое темной жижей лицо и добавил. - Умыться бы.
   - Умоешься, - кивнул я. - Пока посмотрите на этого парня и привыкните к его виду. Он может одним ударом сломать вам кости или снести голову. Я думаю, вы узнали этого парня.
   - Лотерейщик, - сказал Мушкет.
   - Жрач, - представил нашего пленника вторым названием Нахал.
   - Он родимый, - согласился я. - Такой уродец убил моего крестного и чуть не убил меня. Другой, похожий на него, после едва не убил меня во второй раз. Скажу вам по личному опыту выходить против такого в рукопашную это последнее дело. Мне кое-какие преимущества дает сложение и сила кваза, но и я драться с лотерейщиком на кулаках без особой нужды не буду. Это действительно опасные твари и при этом их в улье достаточно много, что бы можно было встретить где угодно. Однако при всей опасности их достаточно легко убить даже из вашего оружия. У них нет брони, и скелет изменился не сильно. Стреляйте в голову. Кто? - мотнул головой в сторону купола со злобствующим монстром.
   - Я, - тут же вызвался Нахал.
   - Давай, заслужил, - согласился я.
   Нахал тщательно прицелился и уложил пулю точно между глаз.
   - Видал? - спросил он брата, изобразив свободной от оружия рукой нечто танцевальное.
   - С теми, кто выше лотерейщика, могут быть проблемы, даже если у вас есть огнестрел, - продолжил я спонтанную лекцию с повторением уже не раз пройденного материала. - Слабым можно совсем не пронять. Я уже говорил, что там меняются кости и появляется броня. Чем дальше, тем больше. Лучше всего будет вам подыскать что-то калибра 7,62. Хотя бы тот же АК подходящей модели. Разбираться с тварями до рубера, думаю, сможете. С руберами, если что, разбираться буду я. Впрочем, не они наш основной противник, если вы не забыли, - замолчал.
   - А с элитой кто разбираться будет? - спросил Нахал.
   - А с элитой так просто не разберешься, - усмехнулся я. - Вскрывай этого, - указал на лотерейщика, - и пойдем тебя в человеческий вид приведем, а то всех с округи на себя соберешь.
   - Бегун, - привлек наше внимание и обозначил появление нового, но уже подмеченного мной зараженного, Мушкет.
   - Этот твой, - добавил к словам одобрительный жест.
   Новобранец прицелился и свалил бегуна с первого выстрела.
   - Чистить? - спросил он.
   - Разумеется, - согласился я.
   После этого мы смогли подыскать дом, в котором Нахал помылся и сменил одежду. Похоже, что мы перебили всех дееспособных перерожденных присутствовавших в селе на тот момент, поскольку нас никто больше не беспокоил. Так и вышли из села без проблем, но и без новых трофеев, снова вошли в посадку и там встретили жрущего мышь Дизеля.
   - Дизель, - скривился Нахал.
   - И вот после этого ты пытаешься свою морду сунуть мне в лицо, - я осуждающе покачал головой.
   Несколько часов шли вполне спокойно. Видели пару брошенных машин и рыжую лисицу, почуяв которую наш кот даже ухом не повел. Вид у него был такой, что это она должна бояться и шипеть на него, а не наоборот. Хотя может и должна. Дизель он кот здоровый и для тех, кто не привык довольно страшненький. Хотя в принципе его и можно выдать за нормального кота какой-нибудь особо крупной лысой породы. Главное не пытаться так обмануть заядлого кошатника, а то ведь столь крупных лысых котов может и не существовать в природе. Я сам того не знаю и не особо интересуюсь. Хотя кого я обманываю. Любой, проживший в Улье больше нескольких дней, легко в нем признает кваза, так что бред про кота лысой породы обманет только ничего несведущего в кошках свежака нескольких дней.
   К обеду, пробыв в пути около 6 часов и пройдя еще через пару пустых кластеров, вышли к совсем маленькой автозаправке служившей ориентиром. Сразу за ней был перекресток, на котором нам следовало свернуть, но сейчас нас заинтересовало больше не это. На заправке вокруг микроавтобуса кружился не заматеревший лотерейщик. Чуть поодаль от машины валялось несколько трупов, но не людей, а бегунов. Похоже, лотерейщик жестко разбирался с конкурентами. На нем самом было заметно несколько приличных ран. На плоской крыше заправки сидел человек и бессильно смотрел на лотерейщика. Тот снова и снова обегал машину, подбегал к крыше, урчал и шел на новый забег вокруг микроавтобуса. Вот он в бессильной злобе ударил когтями и пробил колесо. Через больший дыры из него моментально вышел воздух, и машина осела на эту сторону. Из-под машины донесся стон придавленного человека.
   - Деда! Деда! Что с тобой?! - заголосил человек на крыше. Судя по голосу и словам, это был молодой парень, примерно ровесник двух моих подопечных.
   - Не вздумай слезть и не кричи! - из-под машины донесся полный боли и отчаяния крик явно пожилого человека.
   - Парни шустро, - я сам ускорился, подавая пример.
   Лотерейщику понравилось, как просела машина, и он подскочил ко второму колесу. Монстр махнул лапой, и микроавтобус просел еще. Снова раздался вскрик прячущегося под днищем машины деда. Мне ничего не оставалось, как упасть на колено и вскинуть Машку. Еще бы чуть ближе подбежать, но уже некогда. Оружие совсем тихо тявкнуло, но попал я только в плечо. Перерожденного мотнуло в сторону, и он стал поворачиваться к нам. Рана ужасная, плечо просто разворотило, человек бы от такой раны потерял сознание или умер от болевого шока, а этот остался боеспособен. Я дождался, когда он повернется и бросится на нас, потом прицелился и нажал на спуск еще. Монстр рухнул на асфальт.
   Вскочил и побежал к заправке, парни не отставали. Мальчишка с крыши спрыгнул и вскрикнул, подвернув ногу. Он вскочил и на одной ноге подскакал к машине, там плюхнулся на колени и попытался сунуться под поврежденный транспорт, но не пролезал. В передней части, под мордой микроавтобуса это еще можно было сделать, хоть и с трудом, но в задней, где и были спущены колеса, мог влезть разве что ребенок.
   - Парень посторонись, - я подскочил к машине глядя по сторонам не появились ли заражённые и заодно присматривая какой-нибудь рычаг что бы приподнять машину.
   - Помоги Деду, - со слезами на глазах взмолился худенький мальчишка лет шестнадцати, может семнадцати.
   - Попробую, - бухнулся на колено и заглянул под днище автомобиля. - Дед, ты как там?
   - Ты кто? - раздался в ответ хрип.
   - Самураем меня зовут, - ответил я. - Так ты как? - спросил зыркая по сторонам в поисках решения проблемы.
   - Кабздец мне Самурай, как еще живой не знаю, - донеслись полные боли слова из-под машины. - Меня если что здесь Бабаем окрестили.
   - Бабаем, так Бабаем. Сейчас мы тебя вытащим и в Мехзавод рванем. Там тебя знахарь быстро на ноги поставит, - ничего подходящего так и не увидел и кивнул побежавшим пацанам. - Помогайте. Поднимем задок.
   Взялись вчетвером с криками и стонами. Под машиной застонал Бабай.
   - Не рвите жилы! Меня все равно всего поломало! - не то простонал, не то прокричал он.
   Благодаря моей свойственной некоторым квазам и неестественной даже для иммунного человека силе и помощи трех подростков удалось приподнять машину с треском жил в моей спине и руках.
   - Вытаскивайте его, - процедил я сквозь зубы.
   - Давай ты! - крикнул Нахал Мушкету, но дедов внук уже бросил держать и нырнул под машину отчего мы едва удержали груз.
   Внук пытался вынуть деда, но у него ничего не получалось. У пацана совершенно не хватало силенок.
   - Мушкет! - рыкнул я, напрягаясь еще сильнее.
   Парень бросился на помощь и вот вдвоем они сумели вытащить деда.
   - Давай бросать! - просипел Нахал.
   - Бросай, - велел я, и он отскочил от машины, а долей секунды позже от нее отскочил и я.
   Микроавтобус грохнул об асфальт, что-то заскрежетало. Парни за озирались по сторонам. Мушкет схватился за свой ПБ.
   - Парень положи руку обратно! - простонал Бабай.
   - Хорошо. Хорошо, - Мушкет тут же отложил пистолет и положил руки на старика, при этом вопросительно глядя на меня.
   - Хороший у тебя дар, - улыбнулся дед сквозь короткую седую бороду. - С ним без боли уйду.
   Я кивнул, примерно представляя, в чем дело. Судя по всему, у одного из моих подопечных прорезался дар и им он может снимать боль. А Бабаю мы походу только этим теперь помочь и могли. В нем сейчас сломанных костей было действительно больше чем целых, как когда-то в Блонде, попавшей под атаку элитника Тимошки.
   Все равно, несмотря на плачевность ситуации, нужно было что-то делать. Глянул по сторонам в поисках транспорта, но и без этого знал, что его нет. Где-то вдали валялась перевернутая на крышу и сброшенная с дороги машина, да микрик без задних колес, вот и все, что было в поле зрения. На редкость пустая автозаправка.
   - Дед, может тебе обезболивающего кольнуть? - спросил я, склоняясь над стриком.
   - Лучше вон внука до стаба доведи. Желательно до Мехзавода. Он ближе всего, - Бабай - бросил взгляд на сидящего рядом и заливающегося слезами молоденького пацана.
   - Доведу, Бабай. Это я могу обещать, - кивнул старику.
   - Он свежак совсем, но иммунный точно, - он поревел взгляд на своего пацана. - Ты иди с этими людьми Вася. Они тебя выведут. И не ходи в нашу деревню... - это и были последние слова деда Бабая.
   - Деда. Деда, - простонал сквозь слезы Вася.
   - Парни, - я указал на пару спешащих к нам через кусты за дорогой бегунов.
   - Сейчас, - сказал Нахал, а Мушкет просто молча поднял пистолет.
   Когда старик умер, парня неслабо повело, но он нашёл в себе силы не свалиться и теперь держался довольно бодро. Я уже объяснял парням, что такое откат после применения дара, и он сообразил, что это такое. Посему не выглядел слишком уж обеспокоенным, и ничего не пришлось пояснять. Мой боец сам сделал для себя единственное, что сейчас мог - хлебнул живца.
   Деда Бабая похоронили недалеко от дороги. Выкопали яму, завернули старика в то, что нашли и закопали. Его внук пока проходили похороны немного успокоился. Парень был напуган и не знал, как ему быть. Вася был еще не крещенным и полностью растерянным свежаком. Разумеется, вылазку мы прекратили и незамедлительно отправились в стаб. Какая уж тут вылазка со свежаком на руках.
   Отчасти дорогой, а отчасти уже после в стабе у знакомых Бабая, узнали историю двух этих людей. Дед сам был далеко не старожилом Улья, о чем свидетельствовало его еще совсем не помолодевшее тело и отсутствие нормальной экипировки. Он попал в Улей при прошлой перезагрузке своего кластера и оказался иммунным один на всю небольшую деревеньку. В то время у деда гостил единственный и горячо любимый внук, оставшийся от единственного же покойного сына, и его обращение едва не добило одинокого пенсионера вернее любого заражённого.
   Бабая спасли проезжавшие рейдеры. Они привезли его в Мехзавод, где дед узнал о перезагрузках и истово возжелал спасти внука. Это считалось далеко не самым умным решением. Его отговаривали. Объясняли, что это будет уже не совсем его внук, а возможно и совсем не его. Возможно в той деревне уже даже самого Бабая не будет, но старик загорелся и все же решился на отчаянный и почти безнадежный одиночный поход.
   Не было долгой подготовки. От перезагрузки до перезагрузки в том кластере проходило полторы недели, а дед не собирался позволить себе пропустить даже одну единственную. Настоящими соратниками дед обзавестись не сумел, но разжился стареньким пистолетом ПМ и ржавеньким обрезом. С этим добром он и пошел выручать, возможно, иммунного внука.
   Как он дошел, про это рассказать было некому, но Вася рассказал, как обратился дед из его реальности, как появился наблюдавший за этим Бабай. Рассказал, как они бежали от пары лотерейщиков. Одного дед завалил, но потерял обрез и истратил единственную обойму к ПМ. Второй лотерейщик гнал их до самой заправки. Там Бабай подсадил внука на крышу, иначе туда было не попасть, а сам влезть не успел и спрятался под машиной. Ну а дальше мы все видели уже своими глазами.
   Васю я уже в стабе, точнее на нашем тройнике, таким же образом, как и ребят, то есть выстрелом и своей кровью, окрестил Внуком. Парни уже успели ему шепнуть, что и как будет, так что парень был готов, но, несмотря на это его трясло. Крестил его так, а не по-простому, потому что парень твердо решил остаться с нами, по крайней мере, на какое-то время. Будь иначе, просто проводил до стаба и дал бы имя без ритуалов с кровью и стрельбой. Я в очередной раз задумался о судьбе так удачно подбирающихся подростков и наших общих перспективах. С одной стороны из них проще лепить то, что мне нужно, а с другой это не битые жизнью мужики, а почти дети - вчерашние школьники от которых неизвестно чего ждать. Хотя и взрослые бывают всякие. Нет без эмоциональных боевых машин в человечьей шкуре. Биороботов пока никто делать не научился. Все мы люди со своими тараканами и я не исключение из этого правила.
   Всех парней сводил к знахарю. Принимал Медевак, которого я раньше не знал, а не его супруга. Оказалось, что у Мушкета действительно дар снимать физическую боль и дар довольно сильный. Парень пожалел, что дар этот не боевой, но знахарь со знанием дела объяснил ему, а заодно и остальным, что любой дар полезен. В умелых руках даже самый на первый взгляд никчемный дар бомба, а в кривых культяпках ни один дар на пользу не пойдет. Нахалу с его даром, как посчитал сам Нахал, повезло больше. Он мог делать свою кожу прочнее. Пока совсем чуть-чуть, но со временем дар мог позволить становиться его коже прочной как камень. У Внука дар пока не созрел, но на тот момент он был в Улье всего третий день, так что это трудно было посчитать удивительным.
   Также Медевак предварительно глянувший в мою медицинскую, или скорее знахарскую, карту, сделанную его супругой, после обследовал и меня. С моими молниями оказалось все не совсем просто. Сразу это было не понятно, но теперь все прояснилось. Момент с появлением новых граней старого таланта и отсутствием нового дара объяснялся им жемчужиной принятой мной до появления первого дара. Она не только сделала мой дар сильным сразу, но и каким-то образом ограничила появление нового дара. Я обеспокоился тем, что новый дар может вообще не появиться, но знахарь посоветовал мне иногда принимать жемчуг, желательно красный, и тогда новый дар может все же проявиться. Вероятность этого все-таки была и была если не большой, то не малой.
   Практически на последние деньги купил ПБ, клюв и нож для нового бойца и на несколько дней мы переселились на полигон в землянку, где готовили Внука и готовились сами к новой вылазке. Парням дары тренировать было не с руки, а вот я, помня о том, что это не слабое оружие, о своем доре не забывал. Например, я для практики раз в час или два поражал одну или несколько мишеней разом.
   Когда посчитал что парень более-менее готов к встрече с мелкими заражёнными отправились на вылазку. В этот раз пошли не туда, куда планировали изначально, а всего до первой деревни, в коей уже побывали. Решили обшарить ее всю до последнего дома.
   Добрались без приключений, но это было и не удивительно. По моим данным до перезагрузки того кластера оставалось еще три дня и зараженным поблизости делать было попросту нечего. Те, кому хватило ума выжить после нескольких волн рейдеров и не нарваться на патрули Заводчан ушли в места, где стреляют пореже и побольше пищи. Остаться должны были только слабые твари не сумевшие выбраться из собственных домов.
   Стали обходить дома с окраины. Тут оказался полезен Дизель. Он чуял зараженных и не шел с нами в те дома, где они были. Зато в них с осторожностью входили мы. Нашли одного ослабевшего, но несколько изменившегося пустыша запертого в бане. Судя по костям, он заперся в ней с каким-то небольшим домашним животным, возможно собакой и, обратившись, сожрал ее. Эта собака стала единственной его пищей, поскольку свежий пустыш оказался слишком туп, что бы выбраться из бани. Этого пустыша подавая пример Внуку убил клювом Нахал.
   Следующего пустыша убивал уже сам Внук. Этого мы нашли в погребе с запертой погребицей. Пустыш видимо вообще ничего не жрал в своей новой жизни и едва шевелился. Он ползал на карачках по погребу и едва слышно урчал. Пареньку было сложно собраться с силами и убить существо столь сильно похожее на человека. Тем более убивать было нужно не из огнестрельного оружия, а холодняком. А это значительно сложнее. Я не эксперт по психологии и не могу сказать, с чем это связано, но опираясь на свои практические знания, могу утверждать это с точностью.
   Парень все же собрал волю в кулак и пробил череп пустышу. После этого мы пошли в явно обшаренный рейдерами дом и в нем остановились на обед. Время было уже обеденное, и пора было подкрепиться, но была и другая причина. Нужно было дать отойти Внуку после его первого убийства. А ведь для меня это было хорошо, что он начинает именно с так похожего на беспомощного человека ослабевшего пустыша. Думаю, что потом пацану будет проще валить настоящих, а не переродившихся в тварей людей. Все же я собираю группу не для трейсерских дел, а группу охотников за головами.
   Кот обедал с нами и первым заметил неладное. Дизель забеспокоился и по его поведению мы поняли, что что-то не так. Парни сразу напряглись и уставились на меня. Я приложил палец к губам, дав знак сохранять полную тишину, и направился к окнам с задернутыми занавесками. Когда я подходил к окну наш кот выгнул спину коромыслом и зашипел как безумный. Я невольно остановился и только это меня спасло.
   Конечность монстра со здоровенными когтями вынесла окно вместе со стеклом и деревянной рамой. Небольшим осколком стекла мне разрезало щеку точно опасной бритвой. Достало до самых зубов. Я почувствовал, как стекло по ним прошлось, но не выбило. Второй осколок стекла, побольше, угодил мне вдоль лба, точно козырек на фуражке. В аккурат на два пальца от бровей. Половина рамы упала к моим ногам. Вторая половина взлетела к потолку и ударившись о него рухнула где-то позади. Конечность монстра дотянулась до меня почти на пределе своей длины, но сумела ухватить за ткань тяжёлого бронежилета. Я что было сил, рванул назад, тварь рванула на себя. Ткань не выдержала и с треском порвалась. Я рухнул на пол с глазами заливаемыми кровью. К этому времени она как раз и захлестала точно из горла зарезанного порося.
   - Сам! - вскрикнул Внук.
   - Не ори! - еще громче закричал на него Нахал.
   Залязгал затвором ПБ с навинченным глушителем. Судя по лязгу с равномерными промежутками, стрелял Мушкет. Только он один из моих подопечных мог стрелять так ровно в подобной ситуации. Почти как метроном. В ответ на его выстрелы слышалось злобное урчание и скрежет когтей по бревнам стены. В это же время кто-то со скрежетом сминаемой тонкой мягкой жести стал ломиться в запертую китайскую дверь, и разлетелось в дребезги еще одно окно. К стрельбе подключились и Внук с Нахалом. Били в три ствола не экономя патронов, но не долго.
   - Что там? - спросил, как остались слышны только скрежет когтей по дереву и урчание-рычание злобствующего монстра, пытаясь протереть залитые кровищей глаза.
   - Кабзда нам! - выразил свое отношение к делу Нахал.
   - Это топтун. Я не могу его пробить. Пули в мясе вязнут или броню не пробивают. Он в окно лезет, но не помещается, - голос принадлежал Мушкету и в нем слышались истерические нотки.
   - Бери Машку, - понимая, что в ближайшие минуты с кровотечением не справлюсь, я снял с себя свою верную спутницу. - Пользоваться, как помнишь?
   - Помню, - ответ был уже вполне спокойным.
   МАШ - 12 довольно тихо хлопнул, и дозвуковой патрон послал в монстра свою пулю. Развитой зомби заурчал как-то жалобно. Чуть погодя уже от самого окна раздался еще один щелчок крупнокалиберного автомата и после этого все опасные звуки стихли. И кот, наконец, бросил противно шипеть из самого дальнего угла.
   - Ты его завалил? - спросил Нахал.
   - Вроде, - с сомнением ответил Мушкет.
   - Все целы? - спросил я о главном.
   - Все, но кирпичей полные штаны, - за всех ответил Нахал.
   - Не расслабляться, - скомандовал я, трогая щёку с раной на ней. - Внук займись мной. Остальные контроль. Он мог быть не один. Из дома пока никто не высовывается.
   - Он и был не один. С ним был лотерейщик, - сказал Нахал.
   - Два, - добавил, судя по голосу, чуть живой от пережитого младший член отряда и направился ко мне. - О Господи, - простонал он, увидев мое лицо.
   - Ты давай Господа не тревожь зря. Ему тут делать нечего. Эта работа для тебя, - сказал и стал щупать языком заливаемые кровью зубы под резаной щекой.
   - Я сейчас, - судя по звукам, парень зарылся в рюкзак.
   - Под окнами вроде все чисто. Лотерейщик и топтун мертвы. На улице за забором никого не видно, - отчитался от окна Мушкет.
   - В сенях еще один лотар. Дверь в сени скот вынес напрочь. Во дворе никого. Дверь в дом изодрана в клочья, - отчитался Нахал и тут же задал вопрос. - Откуда они взялись?
   - Надеюсь, это был риторический вопрос, - ответил я, чувствуя, как Внук путается вынуть из раны, раздробившиеся об прочный лоб стекляшки.
   - Может обезболить? - предложил свои услуги Мушкет.
   - Еще чего? Такие мелочи обезболивать. Не трать дар. Не дай Улей еще понадобится, - фыркнул я.
   - Бабкиных носков хлебнешь? - Внук набрался от Нахала с Мушкетом и частенько звал живчик так.
   - Давай, - я потянулся к своей фляге, но он опередил меня и подсунул к лицу горлышко своей емкости с нектаром.
   - Вроде все достал, - сказал он пока я пил.
   - Давай бинтуй, чистим тварей и валим отсюда на всех парах. Я всех тварей соберу на себя в таком виде. Придется довольствоваться имеющимся, - сказал я, закончив хлебать живец.
   Как я сказал, так и сделали. Правда, нахватали белее менее нужных нам мелочей из пары ближайших домов. Без каких-либо приключений и проблем добрались до своей землянки на стабе и только там немного расслабились. Парни стали обсуждать случившиеся нервно смеясь, и пытаясь подшучивать, друг над другом. Я посмотрел на себя в зеркало, которое использовал для бритья, но кроме бинта на голове и довольно хорошо залепленной щеки больше ничего нового не увидел.
   - Голова обвязана. Кровь на рукаве, - со вздохом вспомнил слова из старой песни своего и, возможно, некоторых других миров.
   - Что? - заинтересовался Нахал.
   - Собирайтесь, говорю, - сказал я, залезая в заветные закрома.
   - Куда? - это уже почти хором.
   - Отметим ваше настоящее боевое крещение, - я пересыпал одну горошину и полтора десятка споранов себе на руку.
   - Так особо не на что вроде, - засомневался Мушкет.
   - На последние гульнем, - махнул я рукой. - Умывайтесь, давайте и переодевайтесь. Сегодня гульнем, а завтра снова за дело. Пойдем в другое место. Нужно добывать финансы, а то мы становимся похожи на бомжей, - уже твердо принял решение я.
   Повел ребят в "Веселый рубер". Пива от пивовара Кваса туда не поставляли, но найти нормальное спиртное и закуску от хорошего повара проблемы там не составляло даже маленькой. Устроились за столом в углу. Пока готовились закуски, заказали для начала по пиву. Я встал с кружкой в руках и обвел взглядом ребят.
   - Поздравляю парни, - улыбнулся им одной половиной лица. - Если бы не ваши умелые и своевременные действия, то порвали бы нас. Топтун и два лотерейщика это не шутки, но вы вывезли. Давайте за вас парни, - поднял бокал на уровень своего лица, салютуя им.
   Зазвенели полупрозрачные кружки из толстого стекла. Мушкет и Нахал выпили по половине кружки, Внук сделал пару глотков, а я вылил все в свою огромную для нормального человека утробу.
   - Самурай, - как-то не слишком уверенно позвал меня смутно знакомый женский голос со стороны.
   За нашим столом все головы повернулись на обладательницу этого голоса. Ей оказалась платиновая блондинка несколько излишне мускулистыми руками, видимыми из-за закатанных рукавов. Волосы, как и при первой нашей с ней встрече, были непокрыты и заплетены в толстую, тугую и довольно длинную косу. Крепкие ягодицы и бедра обтягивал хорошо подогнанный удобный камуфляж. Практически все как тогда, только снайперской винтовки внешников в руках не было. Зато наличествовали пистолет пулемет незнакомого мне вида на плече и массивный револьвер в набедренной кобуре.
   - Эльза! - вполне искренне обрадовался я.
   - Самурай, - сказала она куда сдержаннее меня и слегка склонила голову к правому плечу.
   - Обниму? - видя ее реакцию на всякий случай спросил разрешения.
   - Ну, попробуй, - разрешила она несколько озадаченно и понятно от чего, ведь между нами не было даже приятельских отношений, лишь участие в одном совместном опасном деле на благо стаба.
   Я сдержанно приобнял ее и похлопал по спине под немые взгляды ребят. Даже не привыкший сдерживать язык Нахал молчал сидя с полупустой кружкой в руках.
   - Присядешь? Что-нибудь заказать? - отпустил я девушку.
   - Не помешаю? - засомневалась она.
   - Не помешаешь. Будь добра разбавь нашу пресную мужскую компанию. Без женщины за столом и праздник не праздник, - шагнул к столу и поспешил отодвинуть даме стул.
   - Самурай, только ничего лишнего. Я увидела знакомого, подошла поздороваться и задержусь на пару минут. Только и всего, - сразу же предупредила она.
   - На большее я и не претендую, - заулыбался одной стороной лица я.
   - Так что у тебя с этими молодыми людьми за общий праздник? - поинтересовалась снайпер, усаживаясь за стол.
   - Девушка! - я махнул официантке. - Сегодня эти парни доказали что с ними можно работать. Можно сказать, прошли боевое крещение, - ответил Эльзе с улыбкой гордого наставника.
   - Это твоя группа что ли? - спросила она, приподняв одну бровь.
   - Моя, - признался едва, не выпятив грудь колесом. - Мои крестники. Тренирую их пока на ближних кластерах.
   - Крестники, - приподнялась и вторая бровь.
   - Да, а что в этом удивительного? - снова улыбка.
   Подошла официантка и я кивнул на Эльзу.
   - Мне тоже пива, - сказала она девушке.
   - И мне повторите, - кивнул на пустой бокал. - Так что удивительного?
   - Так-то вроде ничего. Ты их в раз всех подобрал что ли?
   - Нет. Сначала двоих, потом Внука.
   - И до этого я слышала, ты к нам Занозу привел, - кивнула своим мыслям она.
   - После еще двое были. Девушка и ребенок, - добавил к списку я.
   - Заботливый ты. Похоже, карма у тебя хорошая. Мало кто заботится о свежаках. Даже до стаба доводят не все. Доводят, если только сами уже в стаб топают. Обычно объясняют как тут все, если время есть, и отправляют в свободное плавание. Свежакам не принято пакостить, не принято их обижать, но бросать из-за них все и топать в стаб тоже не принято, - рассказала мне она.
   - Веришь в карму? - теперь удивился я.
   - Верю, а ты нет, - она посмотрела на меня со скепсисом.
   - Не особо, - признался я.
   - Может, еще поверишь, - закрыла она вопрос.
   - Сам, может, представишь нас девушке? - устал молчать Нахал.
   - Парни, это Эльза. Эльза это парни, - попробовал пошутить я.
   Усмехнулся один Внук, Эльза вежливо улыбнулась, а остальные сделали вид, что ничего не слышали.
   - Я Нахал, - решил представиться сам мой назвавшийся подопечный, без стеснения раздевавший девушку глазами.
   - Оно и заметно, - Эльза улыбнулась, показывая ровные белые зубы.
   - Это Внук, а этот Мушкет, - указал гостье нашего стола на названных мной парней.
   - Чем планируете заниматься? - спросила она, обводя всех взглядом.
   - Мы стронги, - с гордостью и хорошо, что не слишком громко объявил Нахал.
   - Он так шутит? - снайпер полностью сосредоточилась на мне.
   - Не совсем, - признался я.
   - Ты собрался податься в стронги? - она покачала головой.
   - Не совсем, - повторился с ответом я.
   - Как это? - не поняла она.
   - Добраться до внешников несколько сложновато, так что полноценным стронгом живущим только борьбой с внешниками я становиться не собираюсь. Однако всяких бандитов хватает и можно наткнуться на самых настоящих муров не так далеко от стаба, а с ними кто-то должен бороться, - принесли пиво и я забрал кружку.
   - И ты решил взять эту обязанность на себя?
   - А кто если не мы? - ответил я вопросом на вопрос с ироничной улыбкой.
   - И тут не замешано мести или чего-то такого? Обычно в стронги идут ради крови, - она тоже взялась за пиво, но не пила.
   - Не могу утверждать, что я не хочу крови муров или внешников, но собираюсь заниматься этим без фанатизма. Понимаешь, в прошлой жизни я успел побыть солдатом и немало повоевать. Причем воевать именно с людьми. Можно сказать, что лучше всего я умею именно это. Я уверен в том что смогу собрать и подготовить группу способную выполнять задачи по зачистке подобных личностей и уходить без потерь, но с трофеями. Вот начал потихоньку собирать и готовить группу, параллельно идет создание достаточной для эффективности отряда материальной базы, потом отработка навыков на тех, кто подвернется из черного списка стаба, а потом посмотрим что да как, - внес ясность я.
   - Трезвый подход, но ты же понимаешь что без потерь никак? Мои знакомые стронги, что приезжают сюда за жемчугом, часто несут серьёзные потери. А они люди серьезные. Буш не берет в отряд того кто пробыл в Улье меньше трех лет и не имеет полезного для группы дара, - теперь она отпила добрый глоток пива из своей кружки.
   Я посмотрел на пацанов слушающих нас едва не затаив дыхание. Еще бы. Дело касается их бедующего занятия. Как бы не подорвала она мне боевой дух в группе. Нужно было что-то говорить.
   - Этот твой Буш, я так понимаю, винтовку тебе твою и подогнал? - спросил я ради интереса.
   - Да, - девушка откинулась на спинку стула.
   - Мы не собираемся лезть к парням с таким оружием. Их тут поблизости нет. Даже эти американские имперцы далековато. Сами они сюда не полезут. Разве что муров своих пошлют, - улыбнулся я.
   - Ну, разница не такая большая, - отмахнулась она. - Это вам все равно не с атамитами отупевшими бодаться. На вас не с дрекольем бросаться будут, а с огнестрелом. Нужны опытные люди с боевыми дарами.
   - Эльза я это понимаю, хоть атомитов этих еще ни разу и не видел, - вздохнул прикидывая как доказать ей свою правоту. - У нас с твоим Бушем принципиально разный подход. Я считаю, что правильная подготовка и оснащение не менее, а может даже и более важны, чем дары Улья. Пусть на это уйдет год или даже два, но я подготовлю своих парней так. Что они с тем, что имеют, смогут бороться с любым противником, какими бы дарами он не обладал. Пусть будут брать не грубой силой, а внезапностью и хитростью, но будут побеждать. Дары же это лишь еще одно вспомогательное средство. Однако, согласен, что потери вполне возможны и риска все равно будет море, но его здесь везде море, - обвел взглядом зал кабака, но имел ввиду вообще весь Улей.
   - Риска тут действительно хватает, - вздохнула девушка.
   Официантки на стол поставили первые тарелки с закусками. Это как раз начали приносить заказанное нами.
   - Ну, давай не будем, о том, что будет не скоро. Чем сама занимаешься? - сменил тему я.
   - Да ерундой страдаю, - отмахнулась она.
   - А все же, если не секрет, - настоял я.
   - Да какой уж секрет, - Эльза закатила глаза. - В городе пока сижу и ничем не занимаюсь. Разругалась я с командиром своей группы, и он выгнал меня, вот теперь думаю куда приткнуться.
   - Было за что выгонять? - поинтересовался я.
   - Ну, я в рожу ему двинула и бабу, с которой он мне изменял, едва не пристрелила. Чудом сдержалась. Вот и думай сам, было, за что, или нет. Говорит, боится, что я его в рейде подстрелю. Правильно боится, убивать бы не стала, конечно, а вот яйца бы отстрелила ему с удовольствием, - она вздохнула. - Давай менять тему?
   - Давай, - легко согласился я.
   - Вот смотри, какую штуку я раздобыла, - снайперша седлая любимого конька, достала из набедренной кобуры чудовище понятного происхождения.
   По виду в нем легко угадывалось оружие. По форме и скорее всего по содержанию это был футуристический револьвер с непонятным прицельным приспособлением, отдаленно напоминающим маленький оптический прицел. Револьвер в нем выдавало наличие спускового крючка, пистолетной рукоятки и барабана, но у этого револьвера не было главного элемента необходимого для настоящего боевого огнестрельного оружия. У него не было ствола. Вместо ствола была пустота, сверху и снизу от которой находилось толстые металлические кожухи.
   - Ух ты! - воскликнул Нахал, вместе с остальными парнями повисая над столом, что бы рассмотреть оружейного монстра.
   - Что это? - спросил я не став строить предположений, хотя догадку на сей счет уже имел.
   - Рельсовый револьвер, - просияла счастьем от моей наигранной недалекости она. - Вот это рельсы. В них что-то вроде магнитов, - она показала на металлические кожухи. - Когда нажимаешь на спуск, рельсы вытаскивают из барабана металлическую чушку и, разогнав ее, отправляют в цель. С 500 метров можно молодого рубера завалить, а если повезет то и матерого. И патроны дешевле в разы. Их у нас на заводе, сколько хочешь и каких захочешь, наделают. Никакой ксер не нужен. Классный пестик. Хочу себе винтовку такую же. Тут чем длиннее рельсы, тем сильнее разгон пули и тем дальше она летит. Мне бы раза в полтора длиннее, да с прицелом хорошим. Думаю, такой винтовкой БТР на полторашке вскрывать можно будет.
   - Хорошая пушка, - признал я. - Дорого встала?
   - Она себя быстро окупит, - отмахнулась Эльза.
   - Если в черноту с ней не сунешься. Там этому револьверу сразу же придет хана, - счел нужным блеснуть знаниями я.
   - В черноту я не полезу, - вздохнула она. - Очень плохо ее переношу. Прямо как какой-нибудь новичок.
   - Давайте выпьем и закусим, а потом продолжим басни. Если честно, то жрать сильно хочется, - я виновато улыбнулся и поднял кружку с пивом.
   - Ты большой, тебе надо кушать, - улыбнулась в ответ Эльза.

Глава 4: Расследование.

  
   В кабаке мы просидели довольно долго. Общение с Эльзой оказалось приятным. Девушка, пережившая перед нашей прошлой встречей тяжёлый момент с разрывом отношений с человеком, с которым была вместе несколько лет, не огрызалась как в прошлый раз и рассказала довольно много познавательных историй из жизни разных знакомых трейсеров и своей собственной жизни. Не только парни, но и я слушал ее почти раскрыв рот. А после мы расстались на дружеской ноте. Она отправилась к себе, у девушки где-то тут был съемный дом, а мы отправились в свою землянку, которую я из-за отсутствия финансов решил обживать окончательно.
   На следующий день после посиделок в Веселом рубере, я взял парней и вместе с ними отправился в дом Бирюка. К не так давно загрузившемуся Кварталу удачно ехала крупная группа рейдеров, и часть пути мы проделали в колонне в относительной безопасности. Дальше уже вполне привычно для меня добрались до леса на одной машине, припрятали транспорт и отправились по известному маршруту пешим порядком. Шли довольно быстро, но на дорогу все равно ушла пара дней.
   А придя на место, мы нашли пепелище. Загорелось тут все явно не само. Лес вокруг был совершенно цел, а дом со всеми надворными постройками сгорел просто дотла. Так не бывает во время спонтанных пожаров. Его наверняка кто-то контролировал. Возможно с помощью какого-то дара. Даже, скорее всего с помощью какого-то дара. Иного способа удержать буйствующий пожар технических средств я припомнить не мог. А следов применения технических средств вокруг не было. Ни единого следа.
   Парни, обнадеженные мной, рассчитывали получить тут длинноствольное оружие, но не знали про мои тайники и поэтому лица у всех троих невесело вытянулись. Однако не все было так печально, как им представлялось. Одному тайнику, бесспорно, пришел конец, но второй должен был уцелеть. Пожар, даже такой ничего не мог сделать оружию и боеприпасам, закопанным на двухметровой глубине.
   - Что за гад все спалил? - поинтересовался Нахал глядя на пепелище.
   - Если бы знать. Пошли, - повел ребят во двор через то, что осталось от частокола вокруг него.
   Подошли к могилам. Их присыпало пеплом, но сами могилки уцелели. Да и не чему там было страдать. Просто земляные холмики без крестов или обелисков. Я вздохнул глядя на среднюю. В ней лежала Блонда.
   - Копайте, ребята, - указал на могилу с тайником.
   Дальнюю от сгоревшего дома могилу.
   - Зачем? - выпучил глаза нахал.
   - Там оружие, - коротко пояснил ему я.
   - Во всех трех? - тут же загорелся юноша.
   - Только в этой. В этой лежит Бирюк, - указал на ближайшую к дома могилку. - Он построил этот дом. А в этой Блонда, - указал на среднюю могилу. - Мы с ней вместе выбрались из Чертова города, - остальную историю Блонды рассказывать ребятам не стал.
   - Чем копать? - спросил Внук.
   - Да оружие я, если надо, голыми руками откопаю, - махнул на него рукой Нахал и отправился искать что-то более подходящее, нежели голые руки.
   Рассчитывая на инструмент, что сгорел вместе с сараями мы ничего не взяли, но парни нашли обгоревшие лопаты. По-быстрому из срубленных ветвей соорудили корявые черенки и приступили к раскопкам. Копать не так давно уже перекопанную землю было не слишком сложно, и скоро общими усилиями мы извлекли на свет божий мой неумело сколоченный ящик.
   - Что там? - спросил Нахал, тяжело дыша после физической работы.
   - Вскрывай, увидишь, - я присел в сторонке, всецело оставив это дело на откуп своих подчиненных.
   На пепелище нашёлся и ломик, который согнулся из-за изменений в прочности металла вызванных пожаром, но свое дело кое-как сделал. Ребята первым делом из ящика достали Корд, как самый привлекающий внимание.
   - Ни фига себе! - позволил себе бурные эмоции все тот же Нахал.
   - Тише ты, - покачал я головой.
   - Что это за бандура? - спросил он, разглядывая оружие со всех сторон.
   - Крупнокалиберный пулемет Корд. Калибр 12,7 на 108 мм. В данном случае пехотный вариант на сошках. Вес у этого около 25 килограмм. Боепитание от ленты обычно на 50 или 150 патронов. Скорострельность около 650 выстрелов в минуту. Прицельная дальность стрельбы до 2000 метров. На этом стандартный прицел открытого типа, но можно поставить оптический или ночной прицелы. Позже достану вам брошюры, и изучим ТТХ полностью. Предназначен этот чудесный аппарат для борьбы с легко бронированными целями, так что подойдет даже для убийства молодой элиты. Если у этой элиты не будет каких-нибудь способностей на усиление брони, - провел короткую лекцию я.
   - Знаком с ним? - спросил опять же Нахал.
   Его вообще можно было считать голосом моих подчиненных.
   - Шапочно, - отмахнулся я. - Вот с Машкой, - похлопал МАШ - 12 по корпусу ладонью, - знаком как с родной, а из этого даже не стрелял никогда, - указал на пулемет.
   - А тебе бы пошло. Ты вон, какой здоровый, - снова Нахал.
   - Размеров мало, - покачал я головой. - Нужен навык, которого нет, но, думаю, мы его приобретём. Жаль патронов маловато, но как-нибудь достанем. Доставайте остальное, - кивнул на ящик.
   Печенег, штурмовая винтовка Американской империи, представлявшая собой относительно миниатюрный крупнокалиберный пулемет, удачно комбинированный с крупнокалиберным гладкостволом, и запас патронов ко всему этому добру парней тоже обрадовал, хоть и не так сильно как сам Корд. Пушки большие, красивые и грозные, но для них все, кроме Печенега, откровенно неподходящие из-за большого веса. По силе ребятки мои пока совсем недалеко ушли от простых людей, и управляться сносно могли только с простым пулеметом, доставшимся в наследство от Блонды. С весом Корда и Мини, так для простоты окрестил оружие внешников, в нашей группе мог управиться только я.
   В отчаянной надежде, что другой тайник, тот, что был под полом сарая, все же не пострадал, разгребли завалы и были удивлены. Оружие не пострадало в огне вообще никак. Страдать было попросту нечему. Этот тайничок оказался совершенно пуст. Сам собой напрашивался вывод, что тот, кто спалил дом Бирюка тот и забрал наше оружие. А ведь продав его, я рассчитывал прикупить ребятам калаши калибра 7,62 и патроны к ним. Сейчас бы им это оружие подошло как нельзя лучше. Достаточно легкое и умеючи им можно завалить прилично развитого перерожденного. Патроны, если сравнивать с моими 12,7 гораздо дешевле, что тоже пока было важным фактором. Ведь пацаны пережигали их во множестве просто так, только ради подготовки. А новые стволы потребуют и новой усиленной тренировки.
   Увы, деваться было некуда и скрепя сердце, едва не со слезами на глазах отдал нежно любимую Машку Мушкету. Парень уже показал, как может пользоваться ей, хладнокровно уничтожив выведшего меня из боя топтуна. Себе же взял Мини, что была гораздо тяжелее МАШ - 12 и слабо знакома. Пришлось мириться с этой проблемой. Корд решили забрать, но на вооружение он пока ни кому не встал. Не было того запаса патронов с коим можно было натренировать человека на работу с ним. Нахал получил в распоряжение Печенег и был доволен. Один Внук остался только при своем ПБ. Можно было бы продать Корд, что бы купить что-то безоружному, но на это оружие я в дальнейшем все же рассчитывал.
   Пока не стемнело, мы с парнями обследовали местность на предмет следов, поскольку крайне не хотелось оставлять нехороший поступок неизвестных нам людей без внимания. Паразиты мало того что тайник разграбили так еще и базу на которой я сейчас планировал провести несколько дней сейчас и не мало времени в дальнейшем спалили. Увы никаких следов не нашли как не старались. Оставалось только попробовать навести справки среди знакомых в Мехзаводе. Поболтаю с Лосем и Угрюмым, может, кто из них что-нибудь и слышал. Можно еще с Клубом и его парнями переговорить. Может до нихз что-то дойдет. Можно попробовать выйти на след воров и поджигателей через стволы, если они сбыли все в один магазин, ведь я помню весь список. Конечно, не факт что что-то всплывет, а для последнего воры вообще должны быть кончеными идиотами, но иных вариантов поиска этих нехороших людей я придумать не смог.
   Ночевали на пепелище. Утром встали пораньше, спокойно позавтракали, и стали собираться. Перед уходом позволил ребятам выстрелить по три патрона из каждого ствола. Заодно и сам пострелял из полноценного крупнокалиберного пулемета и Мини внешников. Из последней сделал не три, а полтора десятка выстрелов из основного ствола и парочку из гладкоствольного. Оказалось, что мне с ней вполне удобно. Железный, даже без резиновой накладки приклад, не мешал. С помощью простого калиматорного прицела было легко целиться. Сама Мини оказалась хорошо пристреляна и ухватиста. Словно точно именно для меня создана, вот только громковата и брыкается прилично, все же 12,7 НАТО основной ствол и 10 калибр гладкий.
   После стрельб я быстренько попрощался с могилами, и мы ушли, пристрелив шустрого кабанчика успевшего где-то на лесных просторах отожраться до стадии бегуна. Разумеется, явился он на звук выстрелов. Пристрелил его Нахал из теперь уже его Печенега. Уж больно парню хотелось опробовать свою пушку в деле. Да и патроны к его оружию сейчас были самыми дешёвыми среди наших боеприпасов способных взять этого монстра. Конечно, патроны 9 мм. ПМ были еще дешевле, но не могли взять заражённого кабана в лоб. Ими нужно было стрелять в споровый мешок, но рисковать и пытаться обойти кабана мы не стали.
   Излишне ребят не нагружал, так что пришлось снова сооружать волокушу и самому запрягаться в нее точно какой-нибудь лошади. Тронулись в путь. Я с Внуком в середине, Мушкет чуть впереди, Нахал чуточку сзади, а Дизель где-то в отрыве, только хвост его мелькает прямо по курсу вдали среди деревьев. Добравшись до окраины леса, на месте где оставляли машину ее не обнаружили, но ее никто не брал. Просто кластер, где она стояла, перезагрузился, на что мы не рассчитывали. Пока стояли на окраине леса Внук, как оказалось, обладавший самым чутким слухом из нас четверых, услышал играющею музыку где-то поблизости и дал об этом знать. Решили проверить, что там такое.
   Почти сразу же на перезагрузившемся кластере нашли стоянку туристов с костром, магнитофоном и шестью отдыхающими молодыми людьми. Три мужчины и три девушки спокойно сидели на полянке, выпивали и жарили на мангале шашлычок. Похоже, перезагрузка прошла совсем недавно. Можно утверждать, что кисляк рассеялся незадолго до нашего прихода. Они еще не поняли куда попали и не знали, что им грозит. Пришлось нарушить идиллию.
   Мы вышли к ребятам, введя их в легкий ступор.
   - Быстро выключайте музыку, тушите огонь, - велел я, не направляя оружия на людей, но держась за него.
   - Вы кто? - заговорил первым высокий брюнет в горке.
   - Миша, у них не игрушки, - предупредил товарища другой мужчина в старом камуфляже без нашивок, пагонов и шевронов.
   - Мальчики, что происходит? - спросила рыженькая девушка.
   - Все тихо, действуйте быстро, - велел я.
   - Кто вы такие? - повторил свой вопрос Миша.
   - Вооруженные люди, с которыми лучше не спорить, - ответил я. - Немедленно тушите костер, - сказал я несколько грубее.
   - Мы солдаты Советской армии, - шагнул вперед третий, до этого молчавший.
   - Это ничего не меняет, - сказал я, хотя для меня это все же кое-что меняло. - Парни на прицел их. Церемониться некогда. Сейчас на запах дыма от костра и шум музыки кто-нибудь припрется, - сказал я уже своим.
   Мушкет, не сомневаясь, поднял свой ПБ, Внук засомневался, а Нахал высказался.
   - Мы будем стрелять в свежаков? - возмутился он.
   - Не тупи, - сказал я ему на это и сделал несколько шагов на встречу к мужчинам. - Я не хочу стрелять. Очень хотелось бы избежать этого. Мы пытаемся вам помочь, но нужно торопиться и уйти отсюда пока не стало слишком поздно. Мы не враги, - попробовал я объяснить хоть что-то солдатам из мира, где как в моем мире еще существует Советский союз.
   - Сдайте оружие, - потребовал третий свежак.
   Тут Дизель, сидевший в стороне, зашипел в сторону окраины леса и рванул в противоположную сторону, в его глубь. Раздался треск сломанного древесного ствола, потом второго и на полянку вылетел серьезно заматеревший и обросших хитином рубер. Он проигнорировал и нас и свежаков. Его целью был вкусный кот. Монстр рванулся мимо, но попутно зацепил боком метнувшуюся в панике девушку. Она отлетела в сторону и не смогла подняться. Другая девчонка завизжала на высокой ноте. Один из солдат бросился к раненой девушке. Третья девушка рванула в лес параллельно его окраине. Миша замер на месте. Солдат требовавший сдать оружие бросился на меня. На его счастье все мои парни отвлеклись на монстра и стали стрелять в него. Кто-то даже попал и не раз. Я же был вынужден отвлечься на бросок солдатика и свалить его ударом ноги. Этой проклятой секунды мне и не хватило. Рубер среагировал на обстрел и, метнувшись, смял Внука. Парень бросился в сторону кувырком, но уйти из под атаки не сумел. В следующую секунду я всадил в бронированную грудь монстра очередь патронов на десять из основного ствола моей Мини. Полноценные пули калибра 12,7 НАТО разнесли грудные броневые пластины монстра и свалили его, но он был еще жив. Тут вскочивший на ноги солдатик повис на моих плечах не давая выстрелить прицельно и добить натворившую бед тварь.
   - Снимите его с меня! - крикнул я парням.
   Ко мне бросились Нахал и Мушкет. Вместе с ними подбежал Миша. Втроем парни оттащили обезумевшего военного на отдыхе, и я смог добить перерожденного. Увы, девушке и Внуку это никак не могло помочь. Даже не приближаясь можно было смело утверждать, что эти люди гарантированно мертвы. У Внука смята грудная клетка, а у девчонки голова свернута на бок.
   - Что это было?! - криком спросил Михаил.
   - Не ори! - прикрикнул на него я. - Эту дуру успокой! - мотнул головой в сторону визжащей девушку и велел ребятам. - Нахал вскрывай рубера. Мушкет проверь, что с Внуком. И кто-нибудь выключите музыку, - сам навел оружие ужасающего вида на лежащего на земле и вращающего безумными глазами бойца. - Успокоился?
   - Предатели! Враги! - выпучил он глаза и попробовал вскочить.
   Пришлось пинком вернуть его в лежачее положение. Солдат безумно завыл и стал лупить руками по Земле. Тем временем Миша подошел и грубо ударил девушку по щеке. Визг стих и раздалось громкое всхлипывание. Потекли слезы. По мне такой вариант был лучше. По крайней мере, он точно был тише, а значит мы в большей безопасности.
   - Что с ним? - спросил Михаил обнимая плачущую девушку.
   - Обезумел, - ответил я.
   - Она мертва, - не представившийся мужчина с трясущимися руками поднялся от сбитой рубером девушки.
   - Внук мертв, - сразу после этого мои опасения подтвердил Мушкет.
   - Да что бы разорвало этого рубера, - зло процедил сквозь зубы я.
   Винить пацанов в том, что они стреляли, не стал, хотя если бы не это перерожденный убежал бы дальше в лес за котом, и у нас было бы больше времени. Увы, парни не успели об этом подумать, хотя знали, как заражённые любят мелких животных. Но виноват был и я. Я был виноват даже больше них. Именно я не предусмотрел такую ситуацию и не отработал ее. А должен был, раз взялся за командование.
   - Уходим в лес, - принял решение я.
   - А Внук? - спросил Нахал бесстрашно забравшись на мертвую ужасную тварь и потроша споровый мешок.
   - Трупы уносим с собой, - сказал я.
   - Где Серега со Светкой? - спросил оглядевшийся по сторонам Миша.
   - Убежали, - ответил я, легко поняв, о ком он говорит.
   - Их надо найти, - тут же заявил военный.
   - Ты хочешь дождаться еще одного такого? - кивнул на рубера.
   - Не бросать же их, - парень посмотрел на меня с непониманием.
   - Пойдем в ту сторону, куда убежали они. Безумца свяжите. Миша вяжи сам. Живее, - поторопил я не одного Михаила, но всех.
   - Веревки нет, - признался он.
   - Вот, - я достал из разгрузки и бросил на землю пластиковый хомут.
   Этим предметом легко можно было с хомутать руки пленника, но таскал я их с собой не для этого. Многие рейдеры таскали хомуты просто ради того что бы закреплять грузы или скреплять что-нибудь. В общем полезная в быту многофункциональная вещь.
   - Предатель, - проскрежетал зубами связываемый и попытался пнуть Михаила ногой.
   - Он таким никогда не был, - сказал Миша с хомутав бойца.
   - Похоже, перерождается, - сделал вывод я.
   - Перерождается? - не понял Михаил.
   - Потом все объясню, - отмахнулся от человека я. - Мушкет смотри за связанным. Вы двое несете трупы. Нахал смотришь за округой. Я тащу груз. Уходим, - махнул рукой, указывая направление движения.
   Уходили молча и быстро. Отошли примерно на километр и встретили ничего не понимающего Сергея.
   - Я ее не нашел, - сказал мужчина глядя на своих друзей мутным взглядом свидетельствовавшим о скором обращении.
   - Хороним тела, - сказал я вместо ответа человеку.
   Прикопали трупы саперной лопаткой. Ее прихватил из злополучного лагеря туристов. Положили Внука и девушку в одну не глубокую могилу. Пока занимались похоронами, ускоренно просветил свежаков об окружающей обстановке. Всем даже тем, кто уже гарантированно обращался, дал живца. Не уверен, что это пошло им на пользу, но не дать я не мог. Этим бы я их выделил и подтвердил, что они обречены. Хотя Сергей и так уже все понял, а обезумевший вообще ничего не понимал.
   Сразу после похорон двинулись дальше по направлению к черноте. Ушли до самой черноты, которая стала для свежаков еще одним свидетельством попадания в другой мир. Дошли не все. Обратился в пустыша и заурчал связанный буйный. Я велел его пристрелить своим парням, но Михаил вызвался сделать это сам. Ему дали ПБ Внука и солдат пристрелил существо, получившееся из его сослуживца.
   Дорогой убежавшую Свету так и не встретили, но искать ее было уже бесполезно. Стали устраиваться у черноты на отдых. Она напрягала, но была вероятность, что сюда за нами чудища не пойдут. Заражённые не любят черноты и обычно не приближаются к ней.
   Следующим обратился Сергей. После него почти сразу же визжавшая девка имени, которой я так и не узнал. Им снова подарил покой Михаил. Нахал возмутился трате патронов на пустышей, но получил от меня такой подзатыльник, что клацнули зубы и в переносном смысле он прикусил язык.
   До вечера нас никто не беспокоил, а на закате появился Дизель. Подошел к нам сидящим с открытыми консервами и полез мордой мне в лицо. Отпихнул его, но тут же погладил, дал поесть и напоил живчиком. Поев кот кваз, устроился у меня на коленях и задремал.
   - Что с котом? - спросил долгое время молчавший Михаил.
   Он сидел напротив меня. Рядом с ним сидел его друг Глеб. По бокам от меня сидели Мушкет и Нахал.
   - Все нормально с ним. Он просто кваз, как и я, - сказал я, солдату поглаживая животное.
   - А-а-а, - протянул он и замолчал, уставившись глазами в землю.
   Через несколько минут такого молчания он обратился, хотя ничего не свидетельствовало о близости этого. Сидел глядя в землю и вот уже с урчанием на карачках двинулся на того кто был перед ним, то есть на меня или скорее на кота. С моих коленей точно ошпаренный в сторону скакнул Дизель. Я вскочил, на одних рефлексах выхватил вакидзаси и единственным точным ударом напрочь отсек голову. Голова покатилась по земле. Кровь брызнула на Глеба. Тот вскочил с выпученными глазами и в повисшей тишине бросился бежать. Прямо в черноту.
   - Сам, там чернота, - объявил Нахал о всем известном.
   - Я знаю, - отмахнулся я и потрусил следом за сбежавшим.
   За мной пристроились парни. Наш лысый зверь предпочел остаться в стороне от текущих проблем. Хотя далеко кот во время потасовки не убежал. Пустышом человеком его сильно не испугаешь. Если уж пугать его пустышом, то медведем. Когда-то, когда у Дизеля еще была шерсть, он от такого на дереве спасался. Я его тогда спас по прихоти Занозы.
   Добежали до черноты. Не пересекая границы, посветили фонариком за границу мертвого кластера. Глеб валялся в нескольких метрах от нормального кластера. Сделал не больше пяти шагов и свалился.
   - И что делать? - спросил Нахал.
   - Доставать дебила, - буркнул я. - Ну вот почему Мишка иммунным не оказался? Почему этот вместо него не обратился? - вопрос был чисто риторическим и не требовал ответа.
   - А с чего ты решил, что этот иммунный? - снова подал голос Нахал.
   - Может и не иммунный, - сказал, снимая с себя все, что могло испортиться в черноте вместе с большей частью снаряжения, включая бережно заштопанный после нападения топтуна бронежилет.
   - Ты же говорил, там ориентацию теряешь, - напомнил Мушкет.
   - Снимайте ремни. Попробуем сцепить. Может, хватит, - решил я.
   Сняли поясные ремни, прибавили к ним ремни от Машки и Печенега. Это компенсировало отсутствие веревки. Зацепили связку из ремней мне за руку и встали на краю мертвого кластера. После я одной ногой шагнул на черноту. Под ногой точно битое стекло захрустела антрацитовая трава, но вроде все было нормально. Тогда я сделал второй шаг и обеими ногами оказался на мертвой земле. Почти сразу же нутро скрутило, мир завертелся. Ориентация в пространстве потерялась полностью. Ощущения нагло обманывали. Казалось что верх одновременно слева и справа, а низ сразу спереди и сзади. Я даже не понял, стою я или лежу, а может быть, я вообще летел.
   Расслышал голоса, осознал верх и низ, смог сориентироваться в пространстве и понял, что меня выволокли из черноты, а я даже не ощутил, как меня волокли, и не мог сказать, сколько времени там пробыл.
   - Ты как? Ты как? - хлопал меня по щекам Нахал.
   Отмахнулся от него как от назойливой мухи. Сел. Голова шла кругом, но пара глотков живца все исправила. Глянул на пацанов и на кота, лезущего к моему лицу. Отодвинул зверя.
   - Не ко времени лезешь, - сказал животному.
   Услышав это кот в своих традициях гордо повернулся, задрал хвост и пошел прочь. Прямиком на черноту.
   - Ну, так ты как? - спросил не видевший этого Нахал.
   - Галлюцинации походу нагрянули, - указал на кота, вставшего за границей мертвого кластера и призывно глядящего на нас.
   - Может на животных не действует? - спросил Нахал неведомо у кого.
   - Нет. Скорей уж дар у него такой, - ответил на это Мушкет.
   - Сейчас проверим. Помогите встать, - опираясь на парней, поднялся и попробовал войти на черноту следом за котом.
   Приготовился к повторению ситуации, но ничего не изменилось, точно шел по нормальной земле. Только черная трава хрустела и рассыпалась под ногами. Кот не спеша прошёл к лежащему человеку, а я за ним следом.
   - Ну-ка, - с этими словами Нахал тоже хотел войти на черноту, но кот прыгнул и умудрился в этом прыжке развернуться. Приземлился он, уже выгнув спину дугой и яростно шипя.
   - Не лезь, - прибавил я к шипению человеческие слова.
   Подхватил на руки бессознательного новичка и вынес на нормальную траву. Осмотрели его. Вроде был жив и здоров, просто без сознания. Увы, он так и не очнулся. Обратился примерно через час. Точнее я сказать не мог, поскольку за временем следить было не на чем. Мой не убиваемый телефон давно сел, а зарядить его было негде. Рассчитывал сделать это в доме Бирюка, но по понятным причинам не вышло.
   Ночевали, разделив ночь на три части. Пока спал, увидел кошмар. Мне снился день, когда я сюда попал. Я ехал в той же маршрутке и видел в зеркале заднего вида обращенного в салон свое лицо нормальным, а не изуродованным превращением в кваза. После мы попали в кисляк. А потом оказалось что все сидящие в автобусе пассажиры это пустыши. И водитель тоже был пустышом. У меня с собой не было даже ножа. Я пробовал отбиваться, но получилось только проснуться в холодном поту.
   Утром, как расцвело, я взял Дизеля на руки и пошел с ним на черноту. Сработало. Какое-то время ходил по черноте, как у себя дома, но продолжалось это не долго, всего минут пять, может даже меньше. Потом кот выдохся и стал вырываться, желая уйти на нормальный кластер. Рассчитывая на такой случай, я не отходил далеко от края и быстренько выскочил, не выпустив Дизеля из рук. Зверя пришлось поить живцом, и он выглядел как после болезни, но настроение все же немного улучшилось. Пусть я еще не знал, как это использовать, но обязательно придумаю. Ведь слышал про подобные умения у иммунных и знал, что они ходят по мертвым кластерам. Даже слышал россказни, что находят стандартные кластеры с хабаром окружённые чернотой. В россказнях этих частенько фигурировали необычно сладкие кластеры, то с местами расквартирования спецназа, то загружающиеся из миров внешников или других миров обогнавших нас в развитии. Я считал это байками, но они вполне могли иметь под собой какое-то основание. Скорее всего, люди просто преувеличивали в свойственной всем знатным болтунам манере.
   После выяснения предела возможностей Дизеля, несмотря на обстоятельства, не забыл провести тренировку для пацанов. Мушкет и Нахал по очереди вошли в мертвый кластер. Это было нужно, что бы они понимали, что их ждет на черноте, и были готовы к этому. После них вошел и я. Мне снова сразу стало плохо, но в этот раз я сумел сделать несколько шагов вдоль стыка кластеров, прежде чем дурнота меня победила, и я потерял ориентацию в пространстве.
   После тронулись в дорогу, но не напрямик к дороге, а обратно к месту стоянки туристов. Первая могила на нашем пути оказалась разрыта и пуста. Только обглоданные кости нашли. Дойдя до места, где хоронили Внука с девчонкой, обнаружили на том месте волка бегуна. Обращенный раскопал братскую могилу на двоих и увлечённо жрал. Я навремя забрал у Мушкета МАШ - 12 и сам лично расстрелял тварь из автомата с глушителем дозвуковыми патронами. Избыточно для бегуна, пусть и произошедшего из хищного зверя, но так я выместил часть своей злобы.
   Восстанавливать могилу не стали. Нахал предложил отнести тела на черноту и оставить его там. Я, подумав, согласился, и мы отправились обратно со скорбным грузом из порванных останков. По пути прихватили и кости из другой могилы.
   - А давайте вообще всех наших убитых будем на черноту уносить? - предложил Нахал дорогой.
   - А если черноты не будет поблизости? - спросил не веселый Мушкет.
   - Ну, если не будет, то не знаю. Можно на загружающийся кластер уносить. Я слышал так делают, - ответил на это Нахал.
   - Я подумаю над этим, - не стал давать точного ответа парням, а сам и вправду задумался на эту тему.
   Похороны на черноте могли стать еще одним ритуалом объединяющим нас. У нас уже есть свое крещение, теперь будут и свои похороны. Так постепенно и обрастем традициями. А традиции это одна из вещей что скрепляет боевое подразделение.
   Добрались до мертвого кластера, и я вошел на него с котом. Все той же саперной лопаткой из лагеря солдат-туристов наскоро выкопал неглубокую могилу. Благо копать было легко. Земля едва не рассыпалась в труху под лопатой. Затащил в нее тела, но присыпать не успел. Кот позвал меня на нормальную землю. Время вышло. Пришлось перекурить и закончить похороны, когда Дизель немного восстановился. После этого объявил, что предложение Нахала принято и своих мертвых мы будем хоронить по возможности именно так - в могиле на черной земле. Такую могилу почти наверняка никто не разроет.
   Со второй попытки добрались до злополучного кластера, где нашли туристов и потеряли Внука. На проверку он оказался небольшим. Километр на полтора или около этого. Не пожалев времени нашли и осмотрели все границы кластера убедились что в ближайшее время перезагрузки не будет и отправились искать машину. Расписания перезагрузки именно этого кластера у меня не было, да и ни у кого, наверное, его не было. Никому он попросту не интересен. Разве что покойный Бирюк мог что-то сказать на эту тему. Да и помниться мне, сколько я тут ни ходил не было никаких следов стоянки лагеря туристов, так что вполне вероятно, что больше эти солдатики из Советского союза в Улей и не попадут, а может, попадут через несколько пустых перезагрузок. Единственное что я могу это при случае проверять эти места на предмет появления иммунных. Ведь неплохо было бы при случае завербовать к себе в отряд хотя бы одного такого солдата. Он помог бы мне с обучением пацанов, и на него бы можно было переложить часть своих обязанностей. Толковый зам мне бы в будущем точно не помешал.
   В этот раз выбирал не первую попавшуюся машину, а подошел к выбору с умом. Нужен был достаточно простой, маневренный, мощный и хороший по проходимости драндулет. Из попавшегося возле Квартала автотранспорта более всего под мои нужды подошел пикап Форд Раптор голубого цвета. Сам я эту машину на ходу никогда не пробовал, но мои ребятки нахваливали, да и я вскоре убедился, что транспорт хорош. На наше счастье пикап не пострадал, и крови в нем не было. Только небольшая вмятина на кузове, и несколько царапин на краске и все.
   Беда была в том, что бак у автомобиля был почти пуст. Двигатель у Раптора дизельный, и пришлось выискивать автомобили с дизтопливом, а не с бензином в баках. Пока искали машину, да искали топливо, подтянулась пара мелких заражённых, потом появился монстр по крупнее, а следующий стал еще крупнее. Пока ребятишки справлялись оружием с глушителями и обходились с минимумом шума, но вскоре могли подтянуться те, на ком придется использовать мою Мини, а это уже серьезный шум и еще большее внимание к нашим скромным персонам от перерожденных.
   Все же обошлось. Нашли машину с двумя большими канистрами дизеля в багажнике и полным баком. Сумели заправить этим богатством теперь уже свою машину. С учетом того что насобирали из баков двух машин до этого, хватило с избытком и часть дизтоплива осталась в канистрах. Две канистры из багажника целиком перекочевали в кузов к нам, и часть дизеля из третьего бака пошла в третью канистру. Это было очень хорошо. Топливо обязательно пригодится, поскольку машина мне понравилась, а значит, на какое-то время за неимением лучшего станет нашим постоянным транспортом. В места, где есть матерые твари на ней, конечно, соваться опасно, рубер, кусач и даже топтун ее разберет моментально, но вокруг Завода на такой машинке кататься можно. К тому же в кузове можно будет установить наш Корд и получится пулеметный пикап. Примерно такой, какие тут принято использовать для охранения колонн.
   Парни устроились в салоне на передних сидениях, а я забрался в кузов, несмотря на наличие заднего сидения, и устроился там с Мини и временно возвращенной Машкой. Мушкет все равно был за рулем и стрелять ему не с руки, а мне оружие было нужно, что бы по возможности тихо осадить крупную тварь, если усядется на хвост. Помимо меня в кузове пристроился Корд и прочий наш притащенный багаж. Вдобавок попутно прихватили кое-что из стоящих поблизости машин. Нужно было устраиваться на нашем полигоне с максимальным удобством, что бы и жить нормально и за гостиницу спораны каждый день не выкидывать.
   Добравшись до своего полигона, решили прошвырнуться до города. Я впервые выдал парням карманные деньги на "погулять". Оставили машину на стоянке у КПП, а сами разошлись. Отпускал парней с тревогой за то, что не вернуться. После смерти товарища на их глазах вполне могло быть и такое, ведь обычно в такие моменты особенно остро осознаешь бренность бытия. Проводив их не веселым взглядом, направился к дому Безбашенных. Нужно было поговорить: узнать как дела и попросить людей навести справки о любителях растаскивать чужие тайники.
   Увы, поговорить не вышло. Пока нас не было, ребята появились в городе и умчались снова. Им подвернулось какое-то интересное дело, и они рванули на него в полном составе. Какое дело и где мне не сказали. Разумная и вышколенная прислуга соблюдала секретность, несмотря на мое знакомство с Клубом и доверительные отношения. Зато там мне передали весточку от Люси. Девушка очень сильно желала меня видеть, если я появлюсь, и оставила весточки во всех местах моего возможного появления.
   После бесплодного посещения резиденции охотников на элиту не пошел сразу на КПП внутреннего города, а отравился по магазинам. Присмотрел три комплекта формы. Большой размером и из-за этого довольно редкий комплект себе и по комплекту парням. Нужно было вводить единую форму в нашей группе, а то ходим все, в чем попало. Ребята вон вообще в смешанной одежде. Половина гражданского, а половина не пойми какого. Выглядим не как приличное подразделение, а как большинство местных бродяг.
   В магазине имелась душевая и комната для переодевания, так что я смог привести себя в порядок и переодеться. Даже побрился приобретенным тут же одноразовым станком. Вот уже после этого отправился на КПП искать встречи Люськой. Связавшись с кем-то по телефону, солдатики выписали мне пропуск на три часа. Мини Кедр и РПС с патронами пришлось оставить в камере хранения. Броню до этого оставил на стоянке в машине на заднем сидении. Во внутренний город вошел с АПС, револьвером и холодняком.
   Идти пришлось не в дом Занозы, а в местный ИЦ, небольшое заведение по изучению Улья вообще и заражённых в частности. Оно было обнесено высоким забором из бетонных плит. Поверху плит была пущена колючая проволока. На входе устроили КПП с вооружённой охраной. Через него меня не пропустили, но вызвали ко мне Люси. Она вышла в белом халате и такой же шапочке. Под халатом была простая одежда, и не было видно никакого оружия. Так ее можно было принять за врача или лаборанта из нормального мира. Неужели она себя чувствует в этом Исследовательском центре в такой безопасности, что и пистолет не нужен?
   - Привет крестница, - искренне радуясь встрече, обнял девушку.
   - Привет крестный, - пискнула она в объятьях.
   - Как у тебя дела? - спросил, отпустив девчонку.
   - Хорошо, - она присела на корточки и потянулась бродящему вокруг меня коту. - Привет и тебе Дизелек, - сумела погладить зверя и подняла взгляд на меня. - Не хочешь подарить мне животинку? Он тебе вроде не больно нужен.
   - Не хочу, - улыбнулся ей я. - Такая корова нужна самому, - добавил слова из старого детского мультика.
   - И много твоя корова дает молока? - поняла она, о чем я и показала, что знает этот мультфильм.
   - Да мы молока не видали пока, - рассмеялся я.
   - А если серьезно? - девушка встала.
   - Серьезно, самому нужен. Полезный зверь. Возможно, не будь его со мной, и меня бы уже не было. Чует заражённых. Предупреждает о них своим бегством или шипением. Вдобавок те бросаются в первую очередь на него, - не упомянул о даре хождения по черноте, но не по злому умыслу, просто не хотелось, что бы она моего кота стала выпрашивать еще сильнее.
   - Ну, тогда хоть анализы сдайте, - вздохнула и добавила. - Оба.
   - Ты нас за анализами звала? - прищурился я.
   - Нет, но раз уж вы тут, - Люси невинно захлопала глазками.
   - Солнышко мое, я не хочу становиться подопытным кроликом, а Дизель вон, уже убежал, - махнул рукой в сторону улепетывающего по улице кота.
   - Он не потеряется? - забеспокоилась девушка.
   - Сомневаюсь, что он может потеряться. Умный зараза, хоть убивай. Так по какой причине соскучилась? - вернулся к теме разговора.
   - Мне нужны органы заражённых, - объявила она.
   - Ты мне предлагаешь их собирать, - сделал вывод я.
   - Нет, - замотала она головой. - Возьми меня с собой. Я сама буду вырезать те органы, какие подойдут. Я тебе буду помогать если что. Арбалетом пока как пользоваться не забыла. На трофеи претендовать не буду. Ну, разве что на живчик дашь. Ну, или если элиту завалим, от жемчужины не откажусь, но тут уже на твое усмотрение, - скороговоркой протараторила девушка.
   - А если не возьму? - уточнил я.
   - Других искать буду, но если возьмешь меня, Центр заплатит, - поспешила добавить девушка.
   - Даже заплатят, - покивал я. - И сколько?
   - 100 патронов пятерки или 70 семерки за день охоты, - отвела она взгляд, потому что это было не много.
   - Мы сейчас далеко от стаба не суемся, - предупредил я.
   - Я слышала, что ты готовишь группу из пацанов, - кивнула она. - Мне подходит. Органы от бегунов и пустышей тоже нужны.
   - Тогда 70 семерки. Помимо патронов еще нужен автомат. Помнишь, какой у меня был? - решил поднять цену я.
   - Я поговорю в Центре, но не обещаю, - вздохнула она. - Как он назывался?
   - МАШ - 12 с ПБС и тактическим глушителем. В крайнем случае, АШ - 12 или ТКБ. Они того же калибра и с похожим функционалом, - объявил я.
   - Когда выходить хотите?
   Я задумался. Были планы на рейд, нужно было очень многое и пацанам нельзя было давать долго застаиваться. Хотя тащить их без отдыха из рейда в рейд тоже не слишком хорошо. Они не железные, да и сам я хоть и крепче человека, но сделан из костей и мяса.
   - Хотелось бы уже завтра, но скорее всего только послезавтра. Пойдем к Мерзяево. Возможно, ночевать будем вне стаба, - вспомнил название деревни, до которой так и не дошли.
   - Хорошо, я переговорю с начальством и дам тебе знать.
   - Отлично, надеюсь, все срастется. Знаешь где меня искать?
   - В какой гостинице остановился?
   - Не в гостинице. На тройнике, где у нас полигон.
   - Знаю, - Люси кивнула, - Воробей рассказывал. Найду.
   - Ну, так мы там. Оттуда и тронемся. Если что и без ствола приходи. Утром пораньше двинем.
   - Хорошо, если что без автомата, но я постараюсь уговорить начальство. Расскажу им о возможностях долговременного сотрудничества.
   - Ну, вот и отлично. Я был рад повидаться, - на прощание обнял девушку.
   Пришлось искать кота. Благо ушел он не слишком далеко. Точно чуял, что нужен и ждал меня за углом. Вместе с животным воспользовались моментом и сходили к знахарю. Снова принимал Медевак. Крепкий бородатый мужчина удивился моему желанию осмотреть кота, но не сильно. Видимо подобные случаи уже присутствовали в его практике.
   Глянув Дизеля мельком, он решил завести на него карту, и провел тщательный осмотр, после которого выяснилось, что мой питомец может не только ходить по черноте, но и обладает вторым умением. Дизель мог показывать то, что видел до этого. Все это время котяра не просто так лез ко мне мордой в лицо, а хотел продемонстрировать то, что видел. Для этого ему нужно было касаться своим лбом моего. Без такого контакта дар не работал.
   При знахаре мы попробовали проделать это, и я испытал довольно удивительные ощущения. Можно сказать, почувствовал себя котом. Всей полноты его ощущений я не испытывал, но чувствовал движение, видел то что видел он и ощутил самые сильные его эмоции. А показал мне кот рубера порвавшего его прежнего хозяина на последнем своем издыхании. Было это не так далеко от дома Бирюка и отшельник смог добраться до дома, где и умер. После этого кот на какое-то время стался совершенно один.
   Потом он показал меня и Занозу спасших его от заражённого медведя. Показал, как проводил нас к дому покойного хозяина. Дизель показал, и свое обращение в кваза от спорового голодания со всей той болью что испытал. Но зверь показал и радость от моего появления и его спасения. Показал что теперь он рад мне, что я его друг. Именно друг. Хозяином он меня не считал.
   С самого начала было понятно, что этот зверь уже не совсем кот в привычном понимании, но теперь я убедился в этом полностью. Ну, просто не могут простые животные так связно демонстрировать свои мысли. Он со мной точно разговаривал строя целые сложные предложения, даже не как ребенок, а как взрослый человек.
   От знахаря направился в гости к Лосю. Этот рейдер оказался на месте, но готовился к выходу и собирался следующим утром уходить на несколько дней на ближние кластеры. Для этого у него и команда подобралась, а точнее он влился в чью-то команду. К моему огорчению рейдер не захотел суетиться по моему вопросу сам, но подсказал куда вероятнее всего могли сбыть барахло подобное тому, что было у меня в тайнике. В элитный магазин "У Сирин" такое бы не поперли и он это подтвердил, но могли скинуть в знакомый мне магазин "Стрелок" или незнакомый "Игрушки рейдера". Оба эти магазина находились во Внешнем городе. Первый был подороже и поприличнее, а второй торговал всяким хламом вплоть до ржавого способного рассыпаться в руках барахла.
   От Лося отправился в Веселый рубер благо это было совсем близко. Подходило время, на которое договорились встретиться с парнями. По дороге меня терзало опасение, что я не увижу там ребят, что они ушли, даже не предупредив меня, и мне все придется начинать с начала, но придя еще от порога, увидел парней уже сидящих за столом и облегченно выдохнул. Похоже, Нахала считающего себя главным героем фантастической истории и получавшего своеобразный кайф от происходящего с ним так просто было не смутить, ну а пока не уйдет он и Мушкет никуда не соберется.
   Парни за столом сидели не вдвоем. С ними была Эльза. Похоже, девушка угощала их пивом, и они без зазрения совести пользовались этим. Заметив меня, парни помахали, подзывая за стол. Я незамедлительно подошел.
   - Привет, - сказала снайпер.
   Выглядела она похуже, чем в прошлый раз. Было заметно, что руки девушки слегка дрожат, а кожа приобрела болезненный оттенок.
   - Что с тобой? - обеспокоенно спросил я вместо приветствия.
   - Стыдно признаваться, - вздохнула она.
   - Трясучка у нее, - влез Нахал.
   - Досиделась в стабе и вот. По чищеным кластерам вокруг стаба уже бродила. Легче вроде стало, но до конца не помогло. Нужно на нормальный выход, - снова вздохнула она.
   - Так чего не выберешься? Хоть с теми же трейсерами или сталкерами, а хочешь с нами давай. Я собирался после завтра повести ребят в Мерзяево, но думаю, они не против перенести выход на завтра, - красноречиво глянул на пацанов и увидел ответный кивок Нахала. - Туда через несколько кластеров добираться, скорее всего, там ночевать будем, и тебе легче станет и у нас опытный боец на подстраховке будет, - высказался я.
   - Вот я и искала с кем выйти. С мутными не хочется, - она мотнула головой в сторону зала. - Угрюмому и еще паре заводских старших рейдеров отказала, когда звали на работу, а теперь проситься с трясучкой стремно. Увидела твоих парней и подошла. Только снайпер из меня пока совсем никакой. Видишь же, трясет, но если нужно я заплачу. Разумеется разумную цену. И на долю в трофеях претендовать не буду. А если откажешь, придется унижаться. Идти к стабским мышам, которых на профилактику под охраной возят. Мне это стремно. Я не хочу так, - поспешила рассказать Эльза.
   - Цену сама назначь. Не хочу драть деньги с человека в твоей ситуации. Поедем завтра утром пораньше от тройника. Он по дороге к выезду в нужную сторону...
   - Мне ребята уже объяснили, - перебила она меня.
   - Хорошо. Скорее всего, с нами будет девчонка от ИЦ. Ей нужны органы заражённых. Будет вырезать, - объявил я.
   - Что за девчонка? - заинтересовался Нахал.
   - Моя крестница. Люси. Девочка не бесполезная, стрелять умеет. Должна взять с собой арбалет для мелких заражённых. Она сейчас работает в ИЦ. Предупреждаю сразу, в момент опасности она может принять облик пустыша. Это ее дар Улья, - пояснял, а сам думал, что нужно сходить на КПП и передать Люси весточку, а то все же договаривались на послезавтра.
   - Пустыша? - не поверил Нахал.
   - Не обычный, но существующий дар. Я подобное встречала. Она действительно становится пустышом или только выглядит как пустыш? - уточнила Эльза.
   - Завтра сама у нее спросишь, - отмахнулся я.
   - Она хоть разум сохраняет в этот момент? - девушка продолжила выспрашивать.
   - Определенно, - кивнул я.
   - А говорить может?
   - Этого не может.
   - Лучше бы говорила, но нет, так нет. Сколько нас будет всего?
   - Вместе с тобой и ней пятеро, - вздохнул, вспоминая Внука.
   - Четвертый ушел или... - она не стала произносить что или.
   - Или, - коротко ответил я.
   - Бывает, - кивнула она. - Транспорт есть?
   - До места поедем на машине, - подтвердил я.
   - Хорошо. Тогда я пойду, пожалуй, прилягу, а то не до чего мне, - Эльза поднялась из-за стола. - Завтра на рассвете буду, - сказала она и ушла.
   Мы все трое проводили ее взглядами.
   - Смотри, что я тут нарыл, - как девушка ушла, Нахал достал лист плотной бумаги с трафаретом медведя. Причем трафарет повторял картинку с обложки моего паспорта из родного мира. Паренек видел его и не раз и успел запомнить, а вот теперь сделал трафарет.
   - Это что? - спросил я.
   - Ну, мы же команда. Это наш символ. Намалюю на Рапторе на капоте красной краской, - с гордым видом заявил он, доставая баллончик с краской красного цвета.
   - Символ это хорошо, - согласился я. - Почему решили эмблему с моего паспорта взять? Есть какие-то особые причины? - поинтересовался у обоих, легко опознав пусть далеко не точную, но похожую картинку.
   - Ну, нет, - немного засмущался и отвел глаза Нахал.
   - По тебе прямо видно, что нет, - усмехнулся я.
   - Мы тебя так прозвали, - признался за него Мушкет.
   - Медведем? - приподнял брови я.
   - Медведем, - кивнул Мушкет.
   - Ну, ты здоровый как медведь и тут еще этот паспорт. Вот как-то так и вышло, - развел руками нахал.
   - Ладно, - обвел их взглядом. - Пусть будет медведь, - кивнул на пакет, подвинул его под столом к ним ногой. - Там форма для вас. Потом нужно найти, кто может тут шеврон с таким медведем сделать, - озвучил идею, зревшую в голове несколько дней, вот только эмблему на шеврон до этого момента я выбрать никак не мог.
   - Вот, вот, - закивал Нахал. - Я уже нашел, только денег нет, а на них сейчас спрос. Все лепят куда попало и как можно больше.
   - Будут деньги. Не все время за пустышами охотится, будем. Да и найм у нас, как-никак. Что-то заработаем. Вернемся, сделаешь шевроны. И формы надо раздобыть несколько комплектов, что бы ни покупать больше.
   - Прекрасное решение, - расплылся в улыбке Нахал и тут же спросил. - Мы теперь что? Наемники?
   - Можно и так сказать, - покивал я.
   - Нам человек вместо Внука нужен? - с почти каменным лицом спросил Мушкет.
   - Так-то нужен, - почесал я бритый подбородок. - Вопрос один. Что за человек?
   - Не знаю, - признался Мушкет. - Ходил смотреть как машины тюнингуют, а там пацан крутился. Наш ровесник. В Улье уже пару месяцев. Ищет работу водилы. Говорит, что он водитель чудесный, но я не видел, - рассказал мой подопечный.
   - И что же его водителем никто не взял? - с язвинкой спросил Нахал, в принципе сняв вопрос у меня с языка.
   - Говорит, не берет никто. Своих водителей хватает и водители те в Улье не пару месяцев, а поболее. Работает грузчиком у стабских трейсеров. На живчик и еду хватает, но это не его. Хочет за баранку, и рулить. Без этого жить не может, - внес ясность Мушкет.
   - Ну, в рейд мы его завтра не возьмем. Посмотреть надо на парня. Если хочет, то пусть подходит, как вернемся из рейда. Сможешь его, потом найти?
   - Он оставил координаты, - кивнул юноша.
   - Тогда допивайте свое пиво и отправляйтесь домой, а мне тут кое-что закончить надо.
   - Может в гостишку все-таки? - скривился Нахал.
   - В землянку друг. В землянку, - не весело усмехнулся я.
   - Ну что за несправедливость, - вздохнул он, но пока побольшей части наигранно. Увы, только пока. Если жить в таком убогом месте долго это потихоньку подточит боевой дух отряда.
   Отправив ребят на тройник, занялся своим непрофессиональным расследованием. Подобной практики я не имел и даже детективы не очень любил, так что все действительно было по-дилетантски примитивно. Разумеется, я задумывался, что бы обратиться к специалистам, то есть властям стаба, но тут же отбросил эту идею. В лучшем, но маловероятном, случае таким путем я смогу добиться полной компенсации ущерба по оружию. Но это если найдут лиходеев, а искать их особо никто и не будет. Поскольку подобным делом СБ не заинтересовать. Дело безопасности стаба не угрожало. Я не был собственником строения, где располагался тайник, сам тайник стоял на медленном, но все же стандартном и довольно далеком кластере, а не стабе, все это делало находку почти законной добычей нашедшего. Так что возможно, что меня просто откровенно пошлют.
   В Игрушках рейдера меня ждал нелегкий и долгий разговор с владельцем, даже спораны с горохом предлагал, на что был осмеян. Правда, мне все же удалось убедить его посмотреть примерный список уведенного у меня добра. Владелец магазина понял меня чисто по-человечески и посмотрел бумажку, после чего отрицательно покачал головой и сказал, что стволы к нему приносят чуть ли не каждый день, но такого ассортимента в одних руках совершенно точно не было.
   В Стрелке все оказалось гораздо проще. С меря сразу запросили денег за информацию, какой бы она не была. Пришлось заплатить остатками своих средств. После этого мою бумажку посмотрели и сказали, что примерно то же вооружение на днях приносили рейдеры Дуга, Коробок и Файр. Меня заинтересовало прозвище последнего и оказалось что это от искаженного английского "огонь". Этот рейдер был ходячим огнеметом и мог наоборот затушить пожар, что послужило еще одним доказательством причастности этих лиц к пожару и пропаже оружия.
   Надумал для начала поискать этих ребят без своих бойцов, в одиночку, и для начала решил снова попробовать навести справки у Лося. По пути к нему зашел на КПП и передал весточку Люси. Теперь она будет в курсе того, что дата выхода изменилась и, если будет желание, не пропустит его.
   С КПП отправился прямиком к Лосю, и мне повезло, что он еще был дома. Рейдер сидел за столом, и запоздало обедал. Маша, с которой он так и не расстался, сидела с ним с ребенком на руках. Когда я появился, девушка поздоровалась и предпочла скрыться в соседней комнате.
   - Чего это она? - спросил я.
   - А чего ей тут слушать? - ответил он вопросом на вопрос.
   - Не знаю, - я пожал плечами, присаживаясь на указанное место.
   - Вот именно, что нечего. Когда к ней бабенки приходят, я тоже не сижу, уши не грею.
   - Что уже подругами обзавелась?
   - Ходит к ней тут парочка. Косточки кому попало перемывают, - отмахнулся хозяин дома. - Пожуешь? - он указал на накрытый стол.
   - Нет. Я собственно к тебе по другому вопросу. Ты знаешь рейдеров Дугу, Коробка и Файра?
   - Это они домушку Бирюка спалили? - догадливо уточнил Лось.
   - Это очень вероятно. Пусть опровергнут это при ментате или компенсируют мне то, что забрали, - положил руки на стол я.
   - Я знаю их. Они обитают на Северном конце. Обычно работают вместе. Особо ничем не брезгуют. Вполне могли и жилье бирюка спалить. Я бы с ними связываться не стал. Файр у них за главного, он хоть и трусоват, но опасен. Огневик не из последних.
   - Мы тоже кое-что умеем, - отмахнулся от его слов я, хотя сам относился к ситуации более чем серьезно.
   - Ты меня не понял. Он из тех, кто может ночью подпалить дом, в котором ты будешь спать. В открытую не нападет, если почувствует за тобой силу, и даже компенсировать взятое возможно не откажется, но на пакостит при случае как можно сильнее, - внес ясность мой собеседник.
   - Так, где его искать в этом Северном конце? - перешел я к конкретике не став заострять внимание на предупреждении.
   - В борделе или кабаке поблизости. Это на Кривой улице. Там же есть гостинница... - он не договорил. - Ну как гостиница, скорее ночлежка с номерами чуть больше коробки от холодильника. В общем если они в стабе, то где-то на Кривой улице, но сюда они только бухнуть и баб подрать приходят. Большую часть времени эти трое по ближним кластерам шарятся. Все ищут неизвестно что, но ценного в стаб приносят обычно крохи. Как по мне так лучше бы по реке ходили, - он махнул рукой и смолк.
   - Это все? - уточнил я.
   - Да.
   - Спасибо. Я пойду, - не став затягивать разговор ради вежливости и правил приличия, я поднялся и, не прощаясь, пошел на выход.
   Лось хотел сказать что-то мне в след, когда я был в дверях, но передумал и только промычал что-то невнятное. Когда я обернулся он махнул рукой, мол иди уже и я пошел в незнакомую мне часть города. Весь мой круг интересов располагался в Западном конце и Внутреннем городе, так что в Северный конец я не совался. Даже отправляясь в сторону Квартала и отделяющей стаб от Чертова города реки, не ходил ни этой дорогой, ни через Восточный конец. Зачем, если есть прекрасная кольцевая дорога на стабе, но за пределами города, идя или едя по которой не нужно петлять по улочкам Внешнего города?
   Не сказать, что бы путь до нужного мне места был близкий, стаб все же был не маленький, но за полчаса я добрался до Северного конца и нашел Кривую улицу. Побродив по ней и закинув немного споранов в подвернувшиеся руки, развязал пару местных языков. Те мне поведали, что искомая мной троица не далее как вчера оставила стаб и поперлась куда-то на промысел. Куда точно никто не знал. Свободные рейдеры почти всегда хранят в тайне местечки, где добывают полезное и ценное добро, что не удивительно. Я бы тоже не особо распространялся, если бы смог найти какое-то место, где регулярно появлялись интересные для этого мира вещи.
   Убедившись, что с этими ухарями в ближайшее время увидеться, не получится, и нужно будет искать с ними встречи после их и моего возвращения из очередного рейда, я на этом закончил расследование и отправился на тройник. Идти предстояло одному, пешком и по темноте. Освещения дорог за пределами города в этом направлении не было. Хорошо, что повезло наткнуться на патруль. Ребята проверили у меня документы и подкинули прямо до тройника, где с некоторым беспокойством моего возвращения ждали подопечные.

Глава 5: Выживший.

  
   Утром привычно поднялись с ребятами до рассвета. Залили бак дизелем до полного. Собрали все необходимое из расчета на трое суток, хотя собирались ехать не больше чем на одни, может полтора. Роль водителя снова отвели Мушкету. Он водил получше Нахала, хотя Нахал тоже умел водить машину. Правда в той жизни права из них никто получить не успел из-за возраста, но кому они тут нужны эти права, если нет правил дорожного движения. Главное ездят нормально.
   Пока собирались, пешочком появилась Эльза. Помимо рельсового револьвера и пистолета пулемета при ней были небольшой рюкзак за спиной и винтовка для боя бесгильзовыми патронами в крепких руках. Винтовка незамедлительно вызвала ажиотаж у парней и была продемонстрирована со всех сторон. Только стрелять снайперша отказалась. Ее потряхивало еще сильнее, несмотря на то, что до нас она добиралась через несколько стандартных кластеров, и я похвалил себя, что ускорил выход на сутки. Еще через сутки она бы была совсем плоха или нашла бы себе других сопровождающих. Вариант с другими сопровождающими меня не устраивал особенно сильно, поскольку на счет хорошего и достойно вооруженного снайпера у меня зрели планы затащить ее в отряд. Если она окажется достаточно дисциплинированна, сообразительна и лояльна нам, то цены ей в отряде не будет.
   Люси задерживалась, чем вызвала недовольство Эльзы. Появилась она только через час после рассвета, когда мы уже думали отправляться без нее. Ее в отличие от снайпера привезли на машине с буквами ИЦ на каждой двери и сдали с рук на руки мне. Девушка виновато мялась, демонстрируя автомат Калашникова с обилием элементов из черного пластика, складным прикладом и четверкой магазинов. Еще при ней был мешочек с патронами и, судя по размеру, там была плата всего за один день.
   - Вот все что дали, - сказала она, а за ее спиной незнакомый парень уже вытаскивал из машины контейнеры-морозильники.
   - Ничего страшного и то хлеб, - успокоил я девушку и по-быстрому, но всесторонне осмотрел автомат. - Мушкет, - позвал я парня, убедившись, что машинка имеет калибр 7,62, а не 5,45.
   - Что? - подскочил он.
   - Вот, - отдал ему автомат. - Проверь, как бьет, и возьмешь пока себе. А мне Машку назад отдай. Думаю, для Мини работы там, куда мы поедем, не будет совсем, - сказал я ему, хотя в кузов Раптора мы погрузили даже Корд.
   Пусть лучше будет и не понадобиться, чем понадобится и не будет. К тому же оставлять его в землянке, на стабе обнесенном колючкой и только, это не самая лучшая идея. Вдруг кто будет проходить мимо и заглянет? Не думаю, что вокруг все такие честные, и никто не упрет особо ценный в условиях Улья крупнокалиберный агрегат. А потом пойди его найди, если кто-то вообще будет искать специально. Я уже ищу одних таких хлопчиков. Еще кого-то искать не больно хочется.
   Мушкет остался вполне доволен своим новым автоматом и снарядил магазины заплаченными нам пулями. Чего не хватило до третьего полного магазина взял у Нахала. У того патронов было побольше и хорошо что они подходили к обоим стволам, но в ближайшие дни они грозились кончиться, а значит придётся снова тратиться. Излишне ограничивать в стрельбе парней я не собирался. Я не забывал что это все подготовка.
   - А это что? - Люси указала на изображённого на капоте нашего авто по трафарету красного медведя.
   - Ребята решили, что у нас будет такой символ группы, - спихнул все на мальчишек, не став говорить, что сам думал о чем-то подобном.
   Символы это то, что помогает сближению в коллективе. У нас с тобой один шеврон на плече и вот мы уже самую чуточку, но ближе. А если подвести под это идею, то станем еще ближе.
   - Интересно, но давайте уже поедем, - Эльзе было по серьезному не хорошо, так что она хотела поскорее выехать подальше.
   Соседствующие со стабом кластеры не слишком хорошо подходили, что бы унять трясучку. Если честно, то они помогали, но крайне слабо. Если уж заработал трясучку, то что бы максимально быстро избавиться от нее, нужно было отъехать подальше от стабильного кластера и не сильно торопясь перебираться из кластера в кластер. Чем больше их будет, тем лучше, но мчаться сквозь кластеры, как говорят, тоже не подходящий способ. Лучше всего быть в каждом новом кластере хотя бы по часу, а то и по нескольку часов. Но в принципе если двигаться по кластерам быстро, то тоже поможет.
   - Сейчас, - ответил я девушке снайперу и махнул парням. - Контейнеры в кузов, - ребята кинулись выполнять поручение, а я повернулся к девочкам. - Парни поедут спереди, вы на заднем сидении, а я сяду в кузове. При необходимости буду работать вашей турелью, - попробовал улыбкой подбодрить Эльзу.
   - Я тоже в кузов, - ответила она на это и направилась куда сказала.
   - Хорошо, - не стал возражать я.
   Парни быстро погрузили контейнеры и закрепили их. Все расселись по местам. Я занял свое место последним. Мушкет повел машину вперед сначала за пределы тройника, а потом и дольше на запад за стандартные кластеры плотно контролируемые Мехзаводом и за мост. Ехали не особо торопясь, пытаясь привлечь звуком мотора заражённых. Привлекли одинокого и какого-то чахленького лотерейщика. Я похлопал по крыше кабины. Машина остановилась. Из нее вылез Нахал и с помощью ПБ в три патрона угомонил монстра. После Люси и Нахал сходили к трупу и вырезали каждый свое, а я контролировал округу стоя в кузове Раптора. Люси дорогой жаловалась, что могла бы и сама завалить монстра из арбалета, и тогда бы не нужно было тратить патроны. Пришлось ей объяснить, что охотимся мы не столько ради споранов, хотя и ради них тоже, сколько ради приобретения соответствующего опыта моими парнями. Так что ей следует оставить свой арбалет в покое до какой-нибудь чрезвычайной ситуации, при коей понадобится все оружие.
   Закончив, Люська упаковала органы в вакуумные упаковки с бирочками, которые подписала и положила упаковки в холодильник.
   - Нас так за муров принять могут, - прокомментировала это Эльза.
   - У меня есть бумаги из исследовательского центра, если что покажем, - сказала на это наша ученая дева.
   - Если дадут показать, - усомнилась снайпер.
   - Дадут, - уверенно сказал я. - Ты давно тут в округе муров видела?
   - А ты? - ответила Эльза вопросом на вопрос.
   - Уела, - кивнул я. - Но я их встретил там, куда мало кто ходит. Думаю, местные подзабыли о настоящих мурах, если вообще помнили, - хлопнул по крыше ладонью. - Поехали! - машина тронулась.
   Следующая остановка была в первой на пути следования деревне. Мы, оставив в Рапторе Эльзу и Мушкета, обошли самые перспективные на наш взгляд места. Нашли единственного ползуна. Ему я отрубил мечом голову, а Люси эту голову с неповрежденным мозгом забрала себе, как и до этого, упаковав в вакуумный пакет с биркой и положив в холодильник.
   Двинули к заправке. За время нашего отсутствия она перезагрузилась вместе с участком дороги, но особо ничего не изменилось. Пропали старые машины вместе с микроавтобусом и появились новые. Простые никому не интересные машины, на которые мало кто и внимание обращает. С одной такой машины, пробив бак, слили дизельное топливо. У нас не было помпы, что бы накачать топлива с заправки, а через горловину бака машины даже с тонким шлангом было не сунуться из-за ее устройства, так что пришлось действовать столь варварским способом.
   Пока мы суетились возле машин, появилась стайка из трех бегунов. Двух из них застрелили ребята, а третьему я отделил голову от тела вакидзаси, что бы Люська смогла забрать ее себе. Разумеется, голову она забрала с выпотрошенным споровым мешком. Пока Люси потрошила монстров в небе показался настороживший всех нас жужжащий большим механическим жуком трикоптер, сразу за ним появилась группа рейдеров. Первым шел пикап с крупнокалиберным пулеметом и соплами огнеметной системы. Когда к машине подбирались заражённые, подавалась горючая смесь, и вокруг машины вспыхивал огонь. Я уже знал о таких от Мушкета. Он присмотрел нечто подобное, когда самостоятельно ходил к мастерским, где перекраивали машины. За пикапом пристроился знакомого вида, напоминающий старый советский БТР, Крокодил производства Мехзавода. За Крокодилом шел почти не узнаваемый грузовой Урал. Это был привычный для Стикса монстр, обшитый железными листами и похожий на уродливую черепаху. Замыкал короткую колонну второй пулеметный пикап. Брат близнец первого. Пулеметчики были не только на пикапах. Еще один торчал из люка в крыше железной коробки заменявшей кузов грузовому Уралу. А последний занял позицию в люке на крыше Крокодила. Этот последний пулеметчик направил на нас КПВТ на турели.
   - Еще этого не хватало, - Эльза едва не проскрежетала зубами стоявшая со мной возле машины.
   - Знаешь их? - спросил я.
   - Это группа моего бывшего и его подстилки, - скривила носик она.
   - Возможны проблемы? - напрягся я.
   - Видеть его рожу не хочу, - буркнула она, и тут же что-то придумав, чуть просветлела лицом. - А знаешь, подыграй мне.
   - В чем? - напрягся сильнее.
   - Если что мы вместе, - она выпрямила спину и взяла себя в руки так, что трясучка стала почти незаметна.
   - Думаешь, ему не все равно? - уточнил я.
   - Уверена. Тем более ты кваз. Извини, конечно, но обычному мужику ты лицом проигрываешь, хотя и не полный урод. В общем, он гораздо симпатичнее тебя. Зато фигура у тебя не искорёжена как некоторых квазов. Подумаешь одна рука потолще другой. В общем, на зависть многим фигура и в этом он тебе проигрывает. А еще по досужим сплетням многие квазы выигрывают в другом. Ходят слухи об их мужской силе и больших размерах достоинств. Ну, это если изменение не зашло слишком далеко и мужские органы не исчезли совсем. Есть и такие кто женщину может только оком, но не зубом, - несколько смущаясь, рассказала Эльза.
   - Я к этому ровно отношусь, - немного покривил душой я.
   - Ну и отлично, - она виновато и вымученно улыбнулась.
   - Люси, Нахал. Все к машине, - позвал я двойку, что стояла чуть поодаль и насторожённо следила за приближением колонны.
   Мушкета звать было не нужно, поскольку он, следуя моей инструкции, находился за рулем и держал машину заведенной.
   - Что? - спросил один, подскочив к нам.
   - Да, - вторая лишь чуть отстала от первого.
   - Люси в машину и не высовывайся, - велел я девушке. - Нахал, Мушкет, обратите внимание на коптер. Если где-то кому-то попадется нечто подобное, мимо не проходим. Нам пригодится. Воздушная разведка это великая сила, - сказал парням и добавил уже для одного водителя. - Мушкет давай на обочину, на обочину. Пусть проедут, - потом снова для всех. - Если что держите себя в руках. Едут старые знакомые Эльзы. Будет сцена.
   - Бывший что ли? Это поэтому они в нас из этой дуры целятся? Стрелять не будут? - поинтересовался догадливый Нахал, но остался без ответа.
   Машины тем временем приблизились опасно близко. Я уже мог разглядеть лица их бойцов во всех подробностях. Мушкет съехал на самую обочину, и мы отошли туда же. Встал он так, что еще чуть-чуть и наша машина бы съехала бы с насыпи. Машины колонны поравнялись с нами. Передний пикап проскочил подальше, а броневик остановился рядом. В Крокодиле открылась боковая дверь, и высунулся улыбающийся мужик без оружия в руках, но с кобурой на поясе.
   - Эльза рад тебя видеть! Смотрю, нашла новую компанию! И как тебе?! - изображая радость, громко высказался мужчина.
   - Нашла. Отличная команда, - она заставила себя улыбнуться. - И я тебя прощаю, - улыбка стала еще шире и вроде как стала искреннее.
   - Чего это? - он несколько удивился и даже улыбка с его лица на мгновение пропала.
   - Если бы ты не повелся на эту дешёвую потаскушку, я бы так и довольствовалась твоим червячком и никогда не поиграла бы с настоящим змеем, - она стояла вплотную ко мне, а теперь обняла меня и рассмеялась.
   Краем глаза видел, как на лице Нахала появилась нагловатая ухмылочка. Парень оценил примитивную и очень грубую подначку от снайперши. Ему нравились такие. Люси, в нарушение моей команды высовывавшаяся в окно, от услышанного слегка порозовела, видимо от стыда, а бывший любовник Эльзы имени которого я не помнил или даже не знал, покраснел от злости. На его лице проступили желваки, челюсти сжались, а глаза загорелись гневом. Зря он так. Нужно быть сдержаннее. Я бы на его месте не придал такой подначке никакого значения. Тем более что в штанах у меня все нормально с размерами. И было нормально до обращения в кваза. Соответственно и комплексов у меня на эту тему нет. У него же судя по всему комплекс есть. Обоснованный или нет, не знаю, но его присутствие на лицо. Да пусть даже у него там все совсем печально будет, но нельзя так явно выказывать свою слабость всем подряд.
   Я уже прикидывал в кого стрелять, куда бить при этом даром и как лучше свалиться за пикап, прихватив при этом Эльзу, что бы ее ни подстрели, но к моему облегчению положение спасла новая пассия мужчины с комплексами. Женщина оказалась сдержаннее и возможно умнее своего мужчины в некоторых вопросах. Она высунулась из-за его плеча, сверкнув огнем довольно короткой, но очень яркой рыжей кудрявой шевелюры.
   - Котик, зачем ты вообще говоришь с этой облезлой кошкой? Забудь ее как страшный сон. Поехали уже в стаб. Я хочу хорошенько помыться и нормально покушать и, быть может, сделать еще кое-что, - эротично промурлыкала рыжая девушка.
   Мужчина несколько раз с напряжением сжал и разжал челюсти и видимо его отпустило. Нависавшая угроза перестрелки отступила, хотя было видно, что отвлекшийся мужчина не забыл обиду.
   - И действительно, - мужчина, не прощаясь, исчез в машине, а дверь прикрыл один из его бойцов.
   Машина тронулась с места, набирая скорость, но притормозил грузовик. Водитель высунул нос сквозь смотровую щель в двери полностью замененной на кусок стали.
   - Эльза, ты если что не держи на нас зла! - прикрикнул он.
   - Нормально все. Вали. Вы тут не причем. И парням передай, что на них я зла не держу, - отмахнулась девушка снайпер.
   Грузовик тронулся. Мимо проехал замыкающий пулеметный пикап. Человек, стоявший за пулеметом в кузове, помахал снайперше рукой, когда пикап проезжал мимо.
   - Поехали отсюда, - велел я, понимая, что вот сейчас рисковали просто на пустом месте.
   Оно понятно, что Эльза для команды вроде не чужая, но кто-то мог и за оружие схватиться по дурости. Это Улей, а он расшатывает нервы. У большинства тут они совершенно ни к черту. Даже за собой замечаю излишнюю эмоциональность и стараюсь держать ее в узде.
   Забрались в машину. Эльза пристроилась рядом со мной в кузове и приобняла, продолжая играть роль. Раптор успел тронуться и набрать неплохую скорость, а прошлая команда Эльзы уже удалилась на достаточное расстояние, но девушка так и сидела, обнимая меня и несколько сковывая. Где-то в глубине души сожалея о том, что приходится ее отстранять убрал с себя руки снайпера. Улей не слабо поднимает либидо, а женщины у меня не было уже слишком давно. Наверное, стоит посетить бордель.
   - Прости! Забылась! - прикрикнула наша нанимательница, перестав сдерживать внешние проявления трясучки.
   - Ничего страшного! - откликнулся я и занялся контролем округи, но секунду спустя спросил. - У нас проблем не будет с этим твоим?!
   - Он не мой! Не будет! Кишка у него тонковата!
   - Мне так не показалось!
   - Поверь! Я его получше знаю! - на этой ее фразе разговор на время смолк.
   Свернули на примыкающую к основной дорогу и вскоре при смене кластеров соскочили с асфальта на щебень, а потом при новой смене кластеров снова выскочили на асфальт. Вот и добрались до нужного места. Мерзяево уже было вполне прекрасно видно невооруженным глазом. Похлопал по крыше машины призывая остановиться.
   - Что? - из окна высунулся Нахал.
   - Разворачивайте машину задом к селу. Постоим тут. Шуманем. Посмотрим, кто выйдет. Если станет жарко, улепетнем, - рассказал я им свой простой как три копейки план.
   - Ты уверен? - спросила Эльза, пока разворачивали машину.
   - Тут не в чем нельзя быть уверенным, - буркнул себе под нос я, а потом добавил в полный голос. - Не думаю, что тут есть кто-то матерый, но ты же видишь, что у нас есть чем встретить даже матерую тварь, - кивнул на Мини и добавил. - На большую толпу тут тоже наткнуться шансы ничтожны.
   - Мы уже довольно далеко от стаба. Сюда всякое забредает, - она парировала мои слова, но менять план я не стал.
   - Если все пойдет не так, то это будет стресс тест для моих парней. Я все же не благородных девиц готовлю, а будущих солдат, - сказал на это и был удостоен снисходительного взгляда, точно маленький ребенок, сказавший какую-то безобидную глупость.
   Машина, развернувшись, остановилась, и из нее высунулся Мушкет.
   - Посигналить или пальнуть? - спросил он.
   - Палить не надо. Посигналь длинным гудком, - выбрал я.
   Мушкет нажал на клаксон и не отпускал его почти минуту.
   - Что делаем? - высунулся из машины Нахал.
   - Все выходят. Берутся за оружие. Далеко от машины никто не отходит. Ждем появления гостей. Кто-нибудь обязательно придет. Надеюсь, что патронов мы истратим меньше, чем заработаем споранов, - пояснил я.
   Все вылезли из машины. Я проверил свой и без того десяток раз проверенный арсенал. Все было снаряжено, заряжено и готово к бою, вплоть до подствольного дробовика на Мини. Эльза с сомнением посмотрела на свою винтовку и, отложив ее, достала рельсовый револьвер. Люси взялась за арбалет. Мои парни собрались работать один автоматом, а второй пулеметом.
   - Мушкет, Нахал, клювы в край пистолеты, - остановил их я, и парни с сожалением убрали автоматическое оружие.
   Первые заражённые предсказуемо появились со стороны села. Впереди всех мчалась собака с уродливо раздувшимися мышцами и громадной пастью. Наверное, ее можно было отнести к лотерейщикам. За ней не так шустро перебирали ногами несколько бегунов людей. Похоже, эти были в ее стае, поскольку остальные твари и не думали приближаться к ним и собаке. Не состоящие в стае нарочно двигались позади, хотя кое-кто мог и догнать бы. Всего можно было насчитать голов тридцать, а то и тридцать пять.
   - Мушкет, пса из автомата, - сказал я сам, вскидывая Машку готовый подстраховать парней.
   Со стороны каких-то зарослей, что не широко раскинулись в полукилометре слева от места нашей остановки, выскочила одинокая тварь поматерее пса, то был человеческий топтун, спешивший к обеду из нескольких блюд. Приметив такое дело, Дизель до этого сидевший в кузове и не проявлявший беспокойства выскочил и задал стрекача. Люси обеспокоенно глянула на меня.
   - Работаем спокойно. Зря патроны не тратим. Начали, - спокойно сказал я и жестом дал знать, что бы Эльза ни стреляла.
   Сам спокойно навелся на топтуна и свалил его единственным патроном из МАШ - 12. Можно было и его оставить парням, но что-то подсказывало мне, что для них настрела сегодня еще хватит. С этим я не ошибся. Следом за первой партией монстров появилась вторая партия из села. Десятка полтора перерожденных от тщедушных пустышей до слабеньких бегунов. Вдобавок справа в поле появилась тройка лотерейщиков, но где-то там, в том же поле, был Дизель и они навелись на него, а не побежали к нашей машине.
   Отстреляв этих, нам пришлось иметь дело с рубером и парой лотерейщиков составивших третью волну. На этом рубере я убедился в мощности Мини и вот уж после этого заражённые в ближайшей округе кончились. Ребята взялись за потрошение споровых мешков, а Люська принялась потрошить мертвецов на предмет нужных ей органов. Мы же с Эльзой бездельничали в кузове пикапа. Ну как бездельничали? Никто из нас не выпускал из рук оружие и ближайшая округа, насколько хватало моих измененных глаз, оставалась под неусыпным контролем.
   Закончив со сбором "урожая" и прибив к нему "урожай" с нескольких заражённых задержавшихся сильнее прочих, решили въехать в село. Люси выступила против этого, поскольку ее коробочки были полны различными органами. Эльза выступала за "продолжение банкета" и была не против остаться на стандартном кластере с ночёвкой. Парни право голоса не имели, но желали, наконец, уже добраться до строительного магазина. Раз уж мы жили на тройнике, они сильно хотели сколотить себе что-то просторнее землянки. Я в принципе их поддерживал. Посему уточнив, что с упакованными органами в холодильниках за ночь ничего не будет, принял решение действовать по ранее утвержденному плану.
   Достаточно осторожно проехали в центр села к месту, где скучковалось все интересное нам. Оставили Раптор у магазина строительных товаров. Подняли на его, магазина, крышу Эльзу и Люси в качестве наблюдателей и снайперов. Они должны были прикрыть нас со стороны улицы. После этого прошли вдоль по улице, что бы подобрать машину, при этом оставаясь в поле зрения девочек. Подобрали длинную бортовую Газель, на которой и намеревались увезти, что нам точно понадобится и просто приглянется. Газель стояла в стороне, и пришлось ее перегонять. Заодно проверили на ходу ли она. Справились с машиной не сразу, но завести без ключа все же смогли, и Мушкет смог приспособиться к непривычному транспортному средству.
   Подогнав Газель стали проверять окружающие здания. Сначала отправились в сам строительный магазин. Там нашли следы разграбления, но заражённых и даже останков погибших не было. Собрались уходить.
   - Сам, - притормозил меня Нахал.
   - Чего такое? - спросил я его.
   - А что у тебя с Эльзой? - спросил он.
   - А что у меня с ней должно быть? - ответил я вопросом на вопрос.
   - Вы с ней вроде как друг друга знали раньше, - продолжил он.
   - Знали. Участвовали вместе в одной акции заводчан, - согласился я.
   - И все?
   - Да.
   - Вы не любовники?
   - Ты действительно нахал, - покачал я головой. - Мы не любовники и не были ими. И вообще что за допрос? Займись делом и смотри по сторонам, - решил закончить я эту тему.
   - Но она хоть тебе нравится? - не унялся Нахал.
   - Это не имеет значение, - отмахнулся я.
   - Значит, все же нравится, - угадал пацан.
   Мушкет, не проронивший ни слова, хмыкнул.
   - Закрой рот и займись делом, - я зыркнул на Нахала так, что он предпочел замолчать, но изобразил жест с застегиванием рта на молнию и запиранием на замок. - Клоун, - сиюминутное раздражение после этого как рукой сняло, но и оно было не нормально, ведь я вроде бы уже давно привык к мелкому нахаленку.
   После строительного магазина и этого разговора пришел черед охотничьего магазина, затем остальных интересных учреждений и в последнюю очередь посмотрели иные, не интересовавшие нас, задания, где могли скрываться заражённые. Все что мы обследовали, находилось на одной улице в центре села, так что мы все время могли выскочить из любого названного здания под прикрытие снайпера с мощной винтовкой. К сожалению, в охотничьем магазине не было не только заражённых, но и что-то пригодное для использования нами отсутствовало. К счастью строительный магазин не был полностью опустошен, и мы как самые настоящие дилетанты полностью загрузили Газель, чем попало.
   Пока происходила загрузка строительных материалов на нас вышло еще несколько единичных заражённых от едва выбравшегося из-за угла пустыша, до шустро прискакавшего откуда-то молодого рубера. Это несколько отвлекало, но и позволило немного подзаработать. По итогу провозились до вечера, но успели закончить перед самым закатом, а все же не после него. Уже в сгущающихся сумерках выбрали подходящее местечко для ночевки и устроились на ночлег.
   Выбор пал на двухэтажное нежилое здание с зарешеченными окнами первого этажа и жалюзи. На первом этаже располагалась кафе, на втором вообще нечто вроде маленького торгового центра со всяким ненужным барахлом. Мы решили ночевать на первом этаже в кофе. Устроили наблюдательный пункт на крыше строения. Благо выход туда находился в здании, а не на лестнице. Привычно поделили ночь на троих, не задействовав девушек. Первым дежурил Нахал, потом дежурил я, последним Мушкет. Специально взял себе середину ночи, что бы парни могли более-менее нормально поспать. Поутру им обоим нужно было за руль. Вдобавок Мушкету предстояло в Газели ехать одному.
   В свою очередь поднялся на крышу, забрал у Нахала монокуляр ПНВ и устроился с размышлениями о будущем осматривать округу. Одному было скучновато, и я пожалел об отсутствии даже кошачьей компании. Дизель решил остаться внизу и даже ухом не повел когда я ушел. Ну, ничего, такое вынужденное одиночество было необходимо, так что его можно было потерпеть, и я терпел, пока примерно через час меня не побеспокоила Эльза, поднимающаяся на крышу со своей винтовкой.
   - Чего не спиться? - спросил я ее в полголоса.
   - Да трясучка эта. Вроде отпустила, а вроде и нет. Состояние непонятное, - так же полушёпотом ответила она, устраиваясь рядом.
   - Я так понимаю, что этого рейда тебе мало будет что бы отойти окончательно, - сделал вывод я.
   - Я надеялась, что вы не собираетесь отсиживаться на стабе, - с надеждой сказала она.
   - Не собираемся, но день, может два, там пробудем. Большего себе позволить пока не можем, а хотелось бы погонять ребят на полигоне. Наверное, даже подальше отправимся и на подольше. Нужно зарабатывать спораны. Я бы рванул в сторону Чёртова города за жемчугом, но мы к этому пока точно не готовы.
   - Может и не готовы, но и тут можно нарваться даже на элиту.
   - Тут можно, а там гарантированно найдешь элиту и без жемчуга не останешься.
   - Ты такой самоуверенный, будто в Улье прожил не пару месяцев, а как минимум два десятка лет, - покачала она головой и добавила. - Такие тут или быстро гибнут или живут долго.
   - Ты сама, сколько здесь прожила? - спросил я в ответ.
   - Два с небольшим года, - сказала не без гордости.
   - Довольно большой срок, - согласился с ее правом на гордость я.
   - Особенно для наших мест и для трейсера, - развила Эльза тему.
   - А что есть места, где легче? - хмыкнул я, сомневаясь в этом.
   - Не у нас, но есть, - подтвердила свои слова она.
   - Не у нас это где? - решил узнать конкретику я.
   - Например, в Озерске, - пожала она плечами.
   - Слышал я о таком. И где же он находится?
   - На юге за южной Горловиной.
   - Этим ты мне ничего не объяснила, - признался я.
   - Не силен в географии Улья? - она пересела и переложила винтовку.
   - Силен только в той, что расположена от Мехзавода до Чёртова города, - с иронией сказал я.
   - Ну, тогда я для начала тебя просвещу в общую географию Улья, - она прильнула к прицелу, высматривая что-то на улице.
   - Я не против, - согласился я глядя через ПНВ и пытаясь понять, что она там пытается высмотреть.
   - Знающие люди говорят, что все обитаемые людьми земли похожи на связку сосисок. Тела у этих сосисок бесформенны, они все разного размера к одной сосиске может присоединяться две, но всегда эти сосиски отделены друг от друга перемычками. Называют эти сосиски регионами. В нашем регионе такие перемычки, их две, называют Горловинами. Северной и южной соответственно. Пока все понятно?
   - Куда уж понятнее, - по-доброму фыркнул я.
   - Ну, раз понятно тогда слушай дальше. Во всех регионах все примерно одинаково. Есть Восток с Внешкой и внешниками, за которой сплошная чернота. Есть запад с загружающимися мегаполисами называемый Пеклом. Слышал об этом?
   - О Пекле слышал, - подтвердил я.
   - Так вот все горловины или песочные часы, как их еще называют, Улей засунул в такие места, куда одиночкам хода нет. А если туда и ходят одиночки, то они необычайно круты. У нас Южная горловина на среднем западе, где почти так же как в Чёртовом городе, только на гораздо больших площадях. Там ходят мощные караваны с серьезной бронетехникой. Я видела подобие такого, так вот в нем были дредноуты, а местные дредноуты делают из карьерных грузовиков или подобного транспорта. Это огромная гора металла с пушками и пулеметами во все стороны. А еще там рулит ракетное вооружение и самые крупные калибры. И это ближний запад, а на дальний к нам вообще не сунешься. Говорят там обитают такие чудища по сравнению с которыми элита дети, - она сделала многозначительную паузу.
   - Те, кого нельзя называть? - уточнил я.
   - Нет, не они, если я тебя правильно поняла. Тех, кого нельзя называть, можно встретить и у нас на границе черноты и Чертова города. Слышала сплетни, что именно туда в последний раз квазы ходили за белым. Некоторые считают, что они там охотятся на элиту. Но я говорю не о них, а об элите, прожившей по нескольку сотен лет и все время развивавшейся. Говорят что рядом с ней наши элитники точно пустыши. Говорят, что если бы не те, кого нельзя называть, то таких тварей стало бы слишком много и они бы пожрали весь наш регион. Мы бы прятались и выживали не так как сейчас, а как было в те времена, когда не было оружия способного убить элиту. Жили бы как крысы в норах и боялись высунуть носа, - снова пауза, что бы я прочувствовал момент.
   - Остаются дары Улья. Дары ведь были всегда. Есть такие, какими можно убить, кого угодно, - напомнил я.
   - Ты представляешь, какой шанс получить дар быстро убивающий заражённого? Это я не говорю о даре способном убить не простого зараженного, а именно элиту. Вдобавок нужно где-то брать горох и жемчуг на его прокачку. Без достойного оружия это значительно сложнее, - пояснила она, и мне ничего не оставалось, как молча согласиться.
   - А... - начал я вопрос, но был оборван.
   - Тихо, - она снова приникла к окуляру прицела. - К нам крадется тварь или человек под скрытом, - сообщила она.
   - Где? - я завертел головой, совершенно зря пытаясь рассмотреть что-то в прибор ночного видения.
   - Близко. Метров 10. Мой дар дальше не берет, - ответила она, и я отметил, что у нее довольно полезный дар.
   - Ты его не видишь? - уточнил я.
   - Только чую и не могу понять, кто именно это, - ответила она.
   - Там парни спят, предупредить надо, - шепнул я.
   - Возможно, нам обоим лучше спуститься вниз. Если тварь будет врываться, то мы поймем, откуда, а тут мы на открытом месте, - шепнула она.
   - Давай, ты вперед, - хотел ее отправить вниз, но спохватившись, удержал. - Хотя стой. Оно обманет тепловизор?
   - Да кто его знает? Все зависит от дара, - она замерла.
   - Хорошо, давай вниз, а я попробую, - достал из кармашка РПС прибор.
   Попробовал понаблюдать сквозь него, но ничего так и не увидел. Пришлось спускаться вниз к уже тихо поднятому и готовящемуся к возможному бою лагерю. Распределили сектора и во всеоружии ждали атаки. Все сидели в почти полной темноте, хотя у всех были фонарики. Их не включали, боясь выдать себя, в случае если еще не заметили. Без них же только я да Дизель могли разглядеть в этой темени хоть что-то, но к окнам я не совался, по той причине, а кот в свойственной ему манере куда-то внезапно запропастился. Но в текущий момент это может и к лучшему.
   - Все. Ощущение пропало, - подошла ко мне Эльза через некоторое время.
   - И что это значит? - задумался я.
   - Да я откуда знаю? - прошипела она. - Может, ушел, а может свой скрыт скинул и затаился.
   - Ясно, что ничего не ясно, - размышляя бросать все и убегать или ждать неизвестно чего, еще раз окинул взглядом помещение.
   Все были на месте и, перешептываясь, ждали неизвестно чего. Не было только Дизеля. Прикинул что тварь или люди, показавшиеся рядом, могут ждать в засаде момента, когда мы соберемся грузиться в машину. Во время погрузки нас будет проще положить внезапным ударом. Но так же прекрасно осознавал, что в случае с людьми это мог быть и просто разведчик, который сейчас отправился на доклад. В принципе, это вообще мог быть случайный иммунный и нам могло вообще ничего не угрожать, но на такой вариант рассчитывать было глупо.
   - Вот, - Эльза схватила меня за рукав. - Опять чую. Где-то рядом кто-то в скрыте.
   - Значит, за домом наблюдают, - сделал вывод я. - Нужно уходить, - почти сразу принял решение. - Собираемся как можно тише. Машину бросим. Найдем другую. Я попробую отвлечь, может, сделаю пару выстрелов, а вы пойдете через заднюю дверь. Все собирайтесь, - велел и все стали собираться.
   - Рискуешь, - прошипела мне в ухо Эльза.
   - Рискую, - согласился я, но тут же добавил. - У меня больше всего шансов на выживание в случае заварушки. Ты тоже собирайся. Если что доведешь парней до Завода.
   - Если нас не будут ждать и там, - напомнила о самом плохом варианте она.
   - Тогда в зависимости от обстоятельств отступайте обратно, или прорывайтесь. Мне не вздумайте помогать, - со всей суровостью объявил я.
   Пока происходили довольно короткие сборы, вернулся кот. Откуда пришел было непонятно. Дизель потерся о мою ногу, и требовательно уставился на меня, отсвечивая глазищами. Я подумал, что животное возможно желает мне что-то показать с помощью обнаруженного Медеваком дара и оказался прав. Стоило мне присесть, как он пожелал ткнуться своей мордой в мое лицо.
   - Смотрите тут за всем. Я сейчас посмотрю что там. Может что-то прояснится, - сказал я людям не все, из которых понимали о чем я, и коснулся лба кота своим.
   Дизель показал, как гуляя по зданию, почуял незнакомого и внезапно появившегося поблизости человека. Его не было, и вот он появился на пустом месте. Зверь заинтересовался и тут же выбрался на улицу через небольшую оставленную нами без внимания дырку и пошел туда, где чуялся человек. Хвостатый кваз легко нашел человека. Тот сидел в соседнем здании, забившись в угол, и кутался в куртку. Парень был худ и даже истощен. Он был совсем молод, быть может, лет 14. В руках парень сжимал бейсбольную биту. Другого оружия у него видно не было. Парень заметил кота и пропал. Буквально растворился в воздухе. После этого ничего не понимающий кот сразу же вернулся.
   - Что он показал? - спросил Нахал.
   Парни в отличие от девушек были в курсе одаренности нашего питомца, так что сразу поняли, в чем дело.
   - Пока отставить сборы, - сказал я, отпуская котейку.
   - Не поняла, - честно сказала Эльза.
   - Я тоже, - присоединилась к ней Люси.
   - Это после, - отмахнулся я от девушек. - В соседнем здании, том, что через улицу наискосок слева сидит напуганный пацан. В скрытности прячется он. Так что Эльза почуяла его. Пацан один. Лет 14, может. Из оружия у него только бейсбольная бита. Угрозой нам он не выглядит.
   - Это показал тебе Дизелек, - сделала правильный вывод Люси.
   - Он пропал. Не чую, - не дала мне ответить снайпер.
   - Ушел или нет, опять сказать не можешь? - уточнил я.
   - Не могу, - подтвердила она.
   - Значит со мной идет Мушкет. Пойдем его искать. Эльза страхуешь с крыши. С тобой Нахал в прикрытие. Ты Люси сидишь здесь внизу на входе. Закроешь за нами и откроешь нам, когда вернемся, - распределил роли я.
   После этого разошлись. Я вооружился Мини, а Мушкету передал Мышку, после этого мы с ним в сопровождении Дизеля вышли на улицу. Кот тихо мяукнул, призывая нас следовать за собой. Видимо снова почувствовал человека, когда он сбросил невидимость. Глянул на крышу, жалея, что после потери раций на реке при обстреле беспилотника до сих пор не обзавёлся новыми. Сейчас бы рация с гарнитурой очень пригодилась. С крыши нашему прикрытию с ПНВ и тепловизором было хорошо видно всю улицу, и они могли увидеть то, что не увидим мы, но вот тихо предупредить нас не получится и далеко не всегда разумно громкое предупреждение. Крикнут они нам, а помимо нас их услышит и враг.
   Тем временем кот уверенно провел нас мимо дома, что до этого показывал мне своим даром, и привел к строительному магазину. Выйти из магазина можно было в два направления, и с одного из этих направлений было два выхода. Перекрыть их все мы вдвоем не могли, но кот уже шмыгнул внутрь не оставляя времени на сомнения и решение проблемы. Я обернулся, глянув на крышу, где сидели Нахал и Эльза и, подав жестовый сигнал, велел Мушкету держаться на расстоянии позади. Первым вошел внутрь.
   Дизель двинул прямой наводкой к самым дальним подсобным помещениям и замер перед закрытой дверью. Днем эта дверь была открыта, а помещение было нами проверено. Выйти оттуда можно было только через закрытую дверь, что была перед нами. Я жестом велел Мушкету укрыться и взять дверь на прицел, а сам встал за стеной рядом с дверью и постучал. Кот тут же взглянул на меня с недоумением. Видимо человек для него снова пропал.
   - Парень, мы знаем, что ты там, - сказал я негромко, но ничего не услышал в ответ. - Зачем ты за нами следил? - спросил я.
   - Я искал людей, - донеслось из-за двери.
   - Ну, тогда выходи, ты их нашел, - сказал ему.
   - Ага, а вы мне мешок на голову и сожрете потом, - ответил он.
   - Людей жрут заражённые. Мы не они, - попробовал объяснить ему.
   - Какие еще заражённые? - не понял он.
   - Зомби? Монстры? Твари? - с вопросительной интонацией перечислил все названия перерожденных, что вспомнил сразу же в тот момент.
   - Причем тут зомби? Я о людях с клыками, - отозвался он.
   Мы переглянулись, пытаясь сообразить, о чем этот парень.
   - Ты о лотерейщиках? - попробовал я.
   - При чем тут лотерея? - снова непонимание.
   - Я про огромных мужиков с клыками, - уточнил я.
   - Да я не про мутантов. Я про людей с подпиленными зубами, - внес хоть какую-то ясность парень.
   - Не знаю таких, - признался я.
   - Так я тебе и поверил. А дверь открою так тут же на голову мешок, - пытался храбриться подросток.
   - Да не из них мы. И мешка у нас нет. Выходи. К нормальным людям тебя отвезем, - зашипел я.
   - Ты точно не врешь? - спросил он не уверенно.
   - Да что бы мне с этого места не сойти, - снова прошипел.
   - Выхожу, - парень открыл дверь и замер глядя на громадного по сравнению с ним меня.
   - Ты один? - спросил я.
   - Один, - он кивнул.
   - Тогда пошли, - я махнул рукой и пошел первым.
   - Куда? - спросил он, пристраиваясь за мной и оглядываясь на Мушкета немного отставшего от нас.
   - Ты же знаешь, где мы были, - я указал на дом.
   - Знаю, видел, как вы на ночь вставали, - признался он.
   - Так чего не подошел? - спросил, не забывая поглядывать по сторонам.
   - Побоялся.
   - Тогда зачем ночью вокруг дома рыскал?
   - Оружие хотел утащить. Думал в машине что осталось, - буркнул он.
   - Зачем тебе наше оружие?
   - Зомби убивать. Мне шарики нужны. Голова трещит и тошнит, а шарик из зомби пососешь и вроде легче. Я искал в тех мутантах, что вы днем убили, хотел найти хоть один, но вы все забрали.
   - Сосать шарики? Спораны что ли? - даже остановился, сообразив что, похоже, передо мной свежак.
   - Я не знаю, как они называются, - подтвердил мои выводы паренек.
   - Ладно. Внутри договорим, - кивнул своим мыслям я.
   Двинулись дальше. Молча подал жестом сигнал на крышу Нахалу с Эльзой, что все в порядке и нас можно впускать. После этого направился к двери. Втроем вошли. Внизу нас встречали Нахал и Люси. Зажгли фонарик и устроились при его довольно скудном, направленном в пол свете.
   - Ты как вообще? - спросил я у парня, когда дверь закрылась.
   - Плохо, шарик нужен, - признался он.
   - Мушкет, дай ему живца, - велел я и подчиненный снял с пояса фляжку с нужным содержимым.
   Парень хлебнул и закашлялся, но живца не выплюнул ни грамма.
   - Что это? Это из шариков? - спросил он откашлявшись.
   - Это из споранов, - ответил я. - Нахал, давай в усиление к Эльзе.
   - Ну, вот блин. Почему я то? - возроптал он.
   - Потому что я так сказал. Иди, давай. Тебе потом все расскажут, - свои слова подкрепил взмахом руки в нужном направлении. - А ты пока рассказывай свою историю. Думаю, она очень интересна, - это уже было сказано пацану.
   - Чего рассказать то? - не сообразил с чего начинать он.
   - А ты все говори. Как зовут? Что за люди с точёными зубами? Почему про спораны ничего не знаешь? Почему решил, что их сосать надо? - засыпал я подростка вопросами.
   - Можно еще этой штуки? - спросил вместо ответа парень, кивая на фляжку с живцом в руках Мушкета.
   - Это живец, - напомнил я и кивнул подчиненному.
   - Спасибо, я сам не догадался его разводить, - сказал парень напившись.
   - Так как тебя зовут? - решил начать с начала я.
   - Павел Смирнов. Можно просто Паша, - представился он.
   - Значит, тебя в этом мире никто не крестил, - покивал я.
   - В этом мире? Это действительно другой мир? Я был прав? - чуть оживился паренек Паша.
   - Другой, - подтвердил я, - но о нем тебе чуть позже расскажут Мушкет и Люси, - кивнул на ребят. - Сейчас меня интересуешь ты. Ты тут точно один?
   - Один. Я вообще людей давненько не видел. С тех пор как сбежал от клыкастых уродов, - он передернул плечами.
   - К клыкастым мы еще вернемся. Давай по порядку.
   - Рассказывать, как я попал в этот мир? - поинтересовался он.
   - Все рассказывай, - решил я.
   Он задумался на несколько секунд.
   - А пожрать дадите? - спросил он после.
   - Дадим. Тушёнку будешь? - спросил я.
   - Можно и тушенку, - согласился он.
   - Мушкет, погрей в закутке, - дал совсем не многословное распоряжение и указал на дверь в кладовку. - А ты говори пока.
   - Мы ехали классом на автобусе на экскурсию, и попали в кислый противный туман. Я не уверен когда это точно было, но примерно недели две назад. Водитель остановил автобус на обочине рядом с другими водителями, - он смолк, прикрывая глаза. Было видно, что мальчишке тяжело об этом вспоминать, но он продолжил. - Потом туман стал рассеиваться, и мы поехали, но ни наш водитель, ни другие не узнали дороги. Они остановились обговорить это, ведь свернуть было некуда, так что заблудиться мы не могли. Да и дорога резко оборвалась и началась другая, хоть и похожая. Многие заметили это. А потом появился здоровенный мутант с клыками и когтями, но похожий на человека. Он стал рвать водителей. Они стали разбегаться. Наша учительница тоже была с ними, и убежать никуда не успела. Она толстая была и плохо бегала. Димка, мой одноклассник, успел закрыть дверь в автобус, но когда появился второй мутант, еще страшнее первого, он порвал стенку автобуса как картонную, - парень замолчал, и по его щекам покатились слезы, но он не всхлипывал и был далек от истерики.
   Я наклонился к нему и положил руку на его плечо.
   - Паша, я не могу сказать тебе, что все кончилось. В этом мире полно ужасов, но мы отвезем тебя к нормальным людям. Там ты сможешь жить более или менее спокойно... - попробовал успокоить паренька, но он меня остановил.
   - Не нужно. Я в порядке. Не обращайте на слезы внимания, - сказал парень.
   - Хорошо, - кивнул, но не стал просить о продолжении рассказа, парень продолжил его сам.
   - Все бросились от монстра, и возникла давка. Верку сбили с ног. У меня был ноутбук в руках и им я выбил стекло. Выпрыгнуло нас только трое. Светка Мишка и я. За нами хотела выпрыгнуть Вика, но не успела. Монстр убил ее так, что Мишку со Светкой кровью забрызгало. Я успел отскочить. Мы бросились в ужасе в разные стороны. Мишку со Светкой я больше не видел, - он опустил взгляд и несколько раз вздохнул. - Я остался один в лесу. Я через поле убежал в лес, а они побежали по дороге. Я прятался и пугался каждого хороша. Мне было плохо и становилось все хуже и хуже. Хотелось пить, тошнило, болела голова. Потом, когда мне было уже совсем худо, я нашел мертвого мутанта. Он был похож, на человека, но уже нельзя было перепутать. На голове у него я нашел нарост. Ну, какой у них у всех. Меня очень заинтересовал этот нарост. Захотелось в нем поковыряться, несмотря на то, что выворачивало наизнанку. Я острой палкой расковырял нарост и достал два шарика. Как вы их там называете?
   - Спораны, - подсказал я.
   - Что дальше было? - влезла подсевшая к нам Люська.
   - Ну, вот их я и достал. Повертел в руках и сам не понял, как сунул один в рот точно конфету. Когда сообразил что делаю, вынул, но понял, что от спорана этого мне легче становится. Потом от него только какая-то фиговина осталась, которую я выплюнул.
   - Это ядовитая субстанция, правильно сделал, - вставила свое слово Люси.
   - Вот и мне показалось, что ее глотать не стоит, - покивал он. - По лесу я бродил пару дней, а потом вышел к городу. Я такие города видел только в фильмах про постапокалипсис. Обветшавшие дома. Ржавые машины. Через асфальт кусты и трава растет. Везде кости людей и животных. Я думал что ничего там не найду, но нашел людей. Потом когда уже подошёл к ним и увидел зубы, обточенные точно клыки понял что что-то не так, но было уже поздно. Они мешок мне на голову накинули, под дых ударили и потащили в свое логово, - Паша прервался, увидев Мушкета с разогретой тушёнкой. - Спасибо, - парень принял у моего подчиненного банку с ложкой и вопросительно глянул на меня. - Можно?
   - Жуй, - кивнул я. - Мушкет, хлеба дай парню и попить, - распорядился и на какое-то время оставил парня в покое.
   - Я так понимаю, он был на каком-то молодом стабе или зависшем кластере, - шепнула мне на ухо наша ученая дева.
   - Возможно, - сказал я и добавил, - но выводы делать будем после.
   Все молчали и уставились на то, как парень ест. Парень смущался и едва не давился под этими взглядами, но продолжал пожирать обжигающе горячую и довольно хорошую тушеную свинину. Выбирал консервы сам. С их подбором тут всегда было не просто. Этикетки наглым образом врали. Если продукт из одного мира с определенной этикеткой нормальная вещь, то продукт из другого мира с почти неотличимой этикеткой может быть несъедобной смесью жира, хрящей и сои. Пришлось усвоить этот урок и не доверять обертке. Хотелось кормить своих парней как можно лучше, даже на выходах. Ведь это один из элементов поддержания боевого духа. Солдат должен быть не только хорошо подготовлен и экипирован, но и по возможности вкусно накормлен.
   - Спасибо, - поблагодарил парень доев.
   - Пожалуйста. Наелся? - проявил участие я.
   - Вроде наелся, - он закивал.
   - Тогда расскажи нам, что было дальше, - попросил я.
   - Сейчас, - мальчишка отставил банку в сторону и протянул облизанную ложку Мушкету. - Они притащили меня в дом в центре того города. В этом доме были заложены окна кирпичом, и людей этих было много. Они засунули меня в камеру. Из туалета в квартире камеру сделали, и я там сидел. Там были пленники. Я их не видел, но точно были. Потом когда они пришли я смог стать невидимым, и они решили что я сбежал. А я сидел в туалете этом, не дыша. Боялся что увидят. Они кинулись меня искать, и я выбрался из туалета и спрятался в другом месте. Мне после невидимости было плохо, но я снова смог стать невидимым и утащил споран. После него снова стало легче, и я снова прятался. Искал, как выбраться из дома, - он вытер слезы и закрыл глаза и продолжил говорить так. - Пока прятался в доме, видел, как эти с клыками зарезали одного пленника. Они его разделали как свинью. И еще ребенок. Девочка лет 10. Один из них, наверное, один из главных, если не самый главный. Он мутант. Не такой как вы, а на чудовище совсем сильно похож. Уродливый с настоящими большими клыками, а не подпиленными зубами. У него ручищи огромные и сам он здоровенный. Он эту девочку изнасиловал, разорвал на ней одежду, а дальше я не смог смотреть. Закрыл глаза и заткнул уши. А потом они ее тоже разделали. А я боялся и прятался. Потом я оттуда сумел выбраться и бежал без оглядки. Долго бежал. Я видел машины и людей, но прятался. Было ужасно страшно. Я думал, тут нет нормальных людей, а потом встретил вас. Вы же нормальные? - он открыл глаза и уставился на меня.
   - Нормальные, - сказал я скрежетнув зубами и едва сумев заставить себя разжать невольно сжавшиеся кулаки.
   В Африке приходилось видеть всякое. Встречалось насилие и над женщинами и детьми, встречались дети едва способные поднять калашников, но уже сделавшие не одну зарубку на прикладе. Были там и людоеды, но в нашей зоне влияния они или хорошо прятались или их не было вовсе. С остальным же мы боролись, как могли. Одному из моих товарищей пришлось застрелить десятилетнего пацана, который стрелял в нас. В общем, видел я всякое, но видеть и привыкнуть это не одно и то же. Возникло закономерное желание немедленно, очертя голову, броситься на поиски кластера с городом и разгромить там все к чертям. Это желание пришлось задавить. Все нужно делать, хорошо подумав, а не с бухты-барахты.

Глава 6: Никто кроме нас.

  
   После истории Пашки остаток ночи почти никто не спал. Все кроме Эльзы и Нахала эмоционально обсуждали чудовищ в человеческих и не очень человеческих шкурах. Я прекратил это, дав команду соблюдать тишину. После подумав, решил не крестить мальчишку до стаба. Пусть там, на месте он определиться с нами он будет или уйдет, и решу крестить парня как своих подростков или пусть его крестит кто-то другой. В принципе мне бы очень пригодился боец со способностью к скрытному перемещению - не заменимый разведчик. Но парень уж был больно мал. Почти ребенок.
   Скомандовал общий отбой, а сам отправился на крышу и занял место часового. Проводил Нахала расспрашивать ребят и отдыхать, но один не остался, поскольку со мной на крыше осталась все также страдавшая от бессонницы и уже достаточно легкой трясучки Эльза. В плане истории новичка, она оказалась достаточно любопытной. Пришлось коротко рассказать ей эту историю и постараться при этом не слишком сильно скрежетать зубами. Снова приходилось сдерживать излишние эмоции. Конечно, негодовать по поводу таких зверств это нормально, но раньше я к подобному относился ровнее.
   - Я, похоже, была когда-то в этом зависшем кластере. Как город называется, не уточнял? - сказала собеседница задумчиво, после моего рассказа.
   - Уточнял. Борск, - ответил я.
   - Точно он. Я там была один раз и давно. Спокойное было место. Мы там передохнуть на денек останавливались.
   - Я так понимаю, что там тогда не было этих людоедов с клыками и кваза насильника? - спросил, хотя и так было понятно.
   - Не было, - подтвердила она, - но не удивительно, что они там завелись. Идеальное, равноудаленное от обитаемых стабов и никому ненужное место. Сомневаюсь, что ими кто-то будет заниматься. Разве что заезжим стронгам каким информацию подкинуть, что бы они выжгли там все каленым железом. Есть парни, которые мимо не пройдут.
   - А что Заводчане? Разве они никого не пошлют разобраться с проблемой? - серьезно удивился я.
   - Если бы дело было поближе, то обязательно послали бы отряд, но это слишком далеко. За пределами зоны влияния. Всех в Улье не спасешь, и там сидят прагматичные парни, которые это понимают. Хантеры наверняка объявят вознаграждение за головы этих упырей, но этим все и ограничится.
   - Ну да. Ну да, - вынужден был согласиться с ее словами, и задумался над собственной не изжитой наивностью.
   Да в моем мире советские солдаты, как впрочем, и солдаты США метались по всему свету, защищая социалистическую справедливость одни и демократию другие. Все это накрывалось благородным покрывалом, через которое все намерения власть держащих выглядели чистыми. Даже для нас они выглядели чистыми. Долгое время я считал, что советский солдат борется с любой несправедливостью в мире и понял я, что это не так уже гораздо позже, чем закончилась моя служба. Но ведь понял же, что никто из властителей мира не помогает людям ради того что бы мир был чище, а тут опять в пал в почти детскую наивность.
   Когда-то я своими руками выселял не желавших покидать возвращенные в состав России, а точнее Советского государства, территории и никто их не убивал, если те не открывали первыми огонь. Мы же не виноваты, что у северных ковбоев у всех как у одного оружие, и все они сначала стреляют, а потом думают. Этими же руками я помогал ловить шпионов и предателей на Сахалине, и не будь принято столь жестких мер, все бы могло закончиться конфликтом с Японией, а то и новой мировой войной. Потом были события на черном континенте и то, что было в Африке вообще за гранью добра и зла. Но и там мы оказывали помощь. Искореняли банды и незаконные воинские формирования, с которыми не могло справиться местное правительство. Все, где не было, то, по крайней мере, выглядело благородно. В Стиксе же выглядеть благородным не обязательно, вот и не стараются. Чистят мерзость в зоне своего влияния, потому что жить мешает, а дальше пусть разбираются другие. Нам ведь не мешает.
   Уже заканчивая рассказ, понял, что не просто размышлял, а все рассказал Эльзе. Страха о разглашении секретной информации и нарушении подписок не было. Еще попав в Улей и рассказав кое-что Блонде, переживал по привычке, а теперь нет. Где те, кому нужны мои секреты? Разве что есть где-то далеко внешники из нашего мира. Такое в принципе вероятно, как вероятно и что высшие чины правительства и всем известные звезды обзавелись долголетием по иным причинам.
   В ответ на мою откровенность Эльза решила рассказать о своей жизни. Оказалось, что девушка была не простой особой. Наш снайпер увлекалась стрельбой и в прежнем мире. К армии она отношения не имела, только спортивная стрельба и достаточно серьезные успехи на этом поприще. А потом все оборвалось, но не Ульем, как можно было подумать. Девушка застала своего уже даже не жениха, а мужа в постели с другой. Она взяла свою винтовку и застрелила обоих. Потом девушка позвонила в полицию и во всем созналась. Ее судили, дали срок и уже во время перевозки Эльза попала в Стикс. Именно благодаря своей несдержанности там, моя собеседница в похожей ситуации не убила изменившего ей любовника здесь. Причем этот парень даже не знал всей этой истории. Не знал, благодаря чему она просто даже скандала с истерикой и дракой не закатила.
   За этими разговорами просидели на крыше почти до рассвета. Позже к нам присоединился кот. Перед рассветом спустился вниз и, скомандовав подъем, велел ребятам принять утреннюю порцию гороха. Плеснул раствора и Дизелю. Это вызвало бурный интерес Люси и пришлось объясняться. Сказал, что развиваю у кота дар общения, тот, что использовали ночью. Правда, про дар хождения по черноте я совершенно случайно забыл упомянуть.
   После завтрака на рассвете тронулись в дорогу. Мы с Эльзой сидели в кузове Раптора, Мушкет с Люськой в кабине Газели, а новичок, кот и Нахал занимали салон нашего пикапа. На месте устроенного нами накануне побоища быстро покончили с компанией из трех слабых заражённых поедавших останки своих сородичей. Для разнообразия покончил с ними собственным даром.
   - Вот это да, - закачала головой снайпер, увидев молнии, бьющие из моих рук. - Фильм один смотрела. Может в твоем мире он тоже есть? Про джедаев и ситхов.
   - Есть и знаю что это похоже на молнию ситха, - подтвердил я.
   - Тебе откровенно повезло с даром. Патроны можно экономить и тренировать достаточно просто.
   - По мишеням молниями бить? - предположил я.
   - По мишеням тоже можно и нужно, но лучшая тренировка для такого дара вот как теперь, - она кивнула на оставшиеся на дороге трупы. - Только тренируясь на настоящем враге можно раскрыть полностью потенциал боевого дара. Тебе что знахари о таком не говорили?
   - Слышал что-то такое, - сказал скорее автоматически чем, откопав что-то на задворках памяти, поскольку действительно помнил что-то такое, но смутно.
   - Тогда чего за вчерашний день ни разу не использовал?
   - Не привык, оружие как-то вернее кажется, - признался я.
   - Это пережитки твоего старого мира. Если Улей дал тебе такой дар то используй. У меня кроме дара видеть скрытников, только вот это, - она показала мне указательный палец с вдруг загоревшимся кончиком. - Бьюсь, как могу над ним. Тренирую, но огнемета из меня пока не получается. Только зажигалка, - она усмехнулась.
   - Благодарю за совет, - закрыл я разговор.
   Машина выскочила на нормальный асфальт и стала набирать скорость, так что разговаривать стало не слишком удобно. Пришлось бы сильно повышать голос или говорить прямо в уши друг другу. Да и за округой нужно было следить, а не трепаться. Поэтому и замолчали.
   Без особых проблем добрались до нашего тройника. Там я высадил ребят, а новичка с девушками повез в город. Там мы и расстались. Люси позвонила с КПП в ИЦ, за ней тут же приехали, и она умчалась сдавать плоды своих трудов. Эльза отправилась в свой съемный дом, приводить себя в порядок и попробовать отдохнуть. Я с пацаном направился прямиком в санпропускник СБ. Ему не только нужно было пройти через ментата и получить ментаткарту. Там обязательно должны были услышать его историю, даже если и в самом деле ничего не станут предпринимать.
   На допросе парня мне присутствовать не разрешили, но этого мне и не требовалось, а требовалось мне узнать, будет ли СБ или кто-то другой в этом стабе что-то предпринимать. В санпропускнике ни прямого, ни косвенного ответа не дали. Сказали, что передадут информацию куда следует, и там уже примут соответствующее решение. Пришлось просить пропуск и вместе с мальчишкой, коего в пропускнике для заполнения бумаг окрестили Каспером, направляться в администрацию. Можно было и в управление СБ сходить к тем же Хантерам, но там со мной никто и разговаривать не стал бы. Посторонним про дела службы безопасности не рассказывают. У Хантеров могут только предоставить черный список с последними поправками. Оставалось рассчитывать только на разговор с одним знакомым заместителем главы стаба по общим вопросам. Быть может он сможет повлиять на ситуацию и направить туда боевую группу. Если сможет, то может через него же получится и мне с ребятами к этой группе приклеиться. Главную роль мы там играть точно не будем, но на подхвате вполне можем побыть. Ребятам нужно получить и такой опыт.
   В этот раз пришлось просидеть в приемной в очереди больше часа. Меня никто не ждал, и поблажек не было, а сам я внеочередного приема выпрашивать не стал. В общем, спокойно просидел, сколько пришлось, и вошел в знакомый кабинет после троицы женщин пришедших по одному вопросу и бывших в кабинете одновременно.
   - Самурай, - легко улыбнулся Мамелюк и, не вставая показал рукой на стул для гостей. - Присаживайся. С чем пожаловал? И что за парень с тобой? Еще одно молодое дарование?
   - Это Каспер, - представил я парня и тут же добавил. - Я нашел его на стандартных кластерах. Паренек попал в улей недавно и сразу угодил в серьезный переплет, - мы расселись. - Он появился рядом с каким-то зависшим городским кластером и его поймали какие-то людоеды. Чудом, благодаря вовремя заработавшему дару, сбежать сумел.
   - Зависший городской кластер? Это где? У нас поблизости такого вроде нет, - задумался Мамелюк.
   - Город, из которого этот кластер, называется Борск. Это не рядом. Как мне объяснили километров 200 по прямой, - пояснил я.
   - Ого, - заместитель присвистнул. - Как ты вообще дошел сюда?
   - Умение у него подходящее для таких походов, - ответил вместо парня я. - Так у кого мне спросить будут с людоедами что-то делать или нет? - перешел к сути я.
   - Я тебе скажу. Обязательно займемся этим вопросом. Вы же были в СБ? Информацию предоставили?
   - Предоставили. Парня опросили с ментатом, - снова ответил я.
   - Тогда вы сделали все от вас зависящее. Раз это место далеко мы отправим информацию о случившемся в соседние стабы. Возможно, из ближайших стабов этим кто-то займется. Хантеры наверняка назначат награду за головы бандитов. Больше, к сожалению, мы ничего не в силах сделать.
   - Там нет поблизости стабов. Все далеко, - посмурнел я.
   - Возможно и так, - развел руками он.
   - Они людей там жрут! - эмоционально воскликнул Каспер.
   - К сожалению, мы действительно ничего не можем с этим поделать. Двести километров это много. Тем более в улье прямых дорог нет, и 200 километров превратятся в 400, если не в 500. Это Улей молодой человек. Здесь всегда кого-то жрут. Мы не можем спасти всех, как бы нам этого не хотелось, - сказано было не без печали.
   - Реально не на что рассчитывать? - спросил я.
   - Увы, - он развел руками.
   - Ладно. Пошли, - я поднялся из-за стола думая, что делать дальше и прикидывая, потяну ли такое дело сам.
   - Но как же? - мальчишка захлопал глазами.
   - Сами разберемся, - решился я.
   - Но их много, - сказал спешащий за мной парень.
   - Самурай! - настиг меня голос Мамелюка.
   - Что? - я остановился в дверях.
   - Вернитесь, - он указал на стулья.
   - Слушаю, - сказал я возвращаясь.
   - Ты рванешь туда сам? Я правильно понял?
   - Не сразу. Нужно собрать людей и подготовиться, но обязательно поеду, - подтвердил я.
   - Их там действительно много?
   - Парень говорит что да.
   - Могу помочь только патронами и оружием. На этом все. Большее не в моих силах. Попробуй позвать рейдеров. Если у этих людоедов есть чем поживится может кто-то пойдет. Да и опять же награда от Хантеров наверняка будет. Хотя вряд ты соберешь много народа. Всем бездельникам скоро будет работа здесь. Сам Механик решил строить стену по границе стаба. Это сколько труда? Но если получится, это будет Швейцария.
   - Швейцария? - сбился я с главной темы.
   - Безопасно, в общем, будет, - отмахнулся хозяин кабинета. - Правда, стройка в стиле советских пятилеток.
   Что такое пятилетки в отличие от безопасной Швейцарии я знал, так что вернулся к важному.
   - Патроны к Корду дашь? - решил просить самое дорогое.
   Сейчас это не было особым нарушением моих принципов. Скорей уж стабские откупались от меня за свое безделье. По крайней мере, так это выглядело и для меня и для Каспера.
   - Эко ты чего захотел, - покачал головой он. - Могу дать пару цинков семерки или пятерки и пару автоматов. Это же чистой воды благотворительность и растрата казенного добра.
   - Тогда давай два хороших автомата под семерку и патроны под них, - сделал выбор я.
   - Сейчас, - он достал из ящика стола бумажку.
   Получив квитанцию, мы вышли из кабинета.
   - Вы действительно отправитесь туда? - спросил парень за порогом.
   - Я же так и сказал, - смерил взглядом парня.
   - Тогда я с вами, - набычился он.
   - Если будешь подчиняться мне и войдешь в состав моего отряда, то я тебя обязательно возьму, - успокоил я паренька, решив, что малый возраст это то, что проходит быстро.
   Из администрации отправились прямиком на городские склады. Местный хомяк Мазай не обрадовался нам и снова встречал меня как расхитителя социалистической собственности, но оружие и патроны получили без особых проволочек. Благодаря этой спонсорской помощи у меня хватило споранов на приобретение раций с гарнитурами и зарядными устройствами. Подкупил еще патронов ПМ. После этого вернулись на тройник к ребятам.
   - Ну что? - вопросом встретил меня Нахал.
   - Два автомата и патроны, - ответил я.
   - Не понял, - захлопал глазами он.
   - Это все чего я смог добиться, - пояснил я.
   - А чего с людоедами?
   - Поставят в черный список и назначат награды за головы.
   - Как же стаб? Как же местные вояки?
   - Наши не придут. Все наши это мы, - ответил словами возможно незнакомого собеседнику поэта.
   - Ну, а как же?
   - Ни как. Я ожидаемо наткнулся на стену. Никто не поскачет за 200 километров, через кучу кластеров спасать неведомо кого. Получается что никто кроме нас, - развел руками.
   - И что делать? Мы втроем пойдем? - продолжил Нахал.
   - Вчетвером, - поправил его Каспер.
   - Я думаю, с нами пойдет Эльза, постараюсь ее заинтересовать, и попробую позвать Лося и еще кого-нибудь. Если будем действовать грамотно и не торопиться, то все получится, - сказал я.
   - Прямо на пикапе поедем? - Нахал кивнул на машину.
   - Нужна машина получше. Будем искать. Еще Мушкет пусть позовет того своего водителя, - глянул на парня стоявшего в стороне и тот молча кивнул дав знать что услышал. - Еще узнай почем машину переделать. Может, подготовим к походу что-нибудь.
   - Когда едем? - спросил Нахал.
   - Нужно время на подготовку. Людей надо проверить новых, - кивнул на Каспера. - Неделя уйдет точно, но скорее всего больше. Я думаю надо выбраться на охоту еще раз, а может и не раз. Эльза в себя придет и нам финансы нужны. Заодно машину поищем. К тому же финансы на переделку нужны будут, - секунду помолчал и добавил. - Пока же в город собирайтесь.
   - В город это хорошо, - покивал Нахал.
   Собрались довольно быстро. Приехали на КПП Внешнего города и там разошлись каждый по определенным ему делам. Мушкет, взяв Каспера отправился выяснять про машину и парня водителя по имени Кирпич, Нахала я отправил к Эльзе, а сам отправился к дому Лося. Ожидал, что его не будет дома и шел для порядка, но рейдер почему-то не ушел в рейд и встретил меня на пороге мрачный словно туча. Он сидел и курил.
   - Здорово, - сказал Лось, поднявшись с крыльца и обдав меня ядреной табачной вонью.
   - Привет, - скривившись, замахал рукой разгоняя вонь.
   - Извини. Нервы, - он отбросил бычок и затоптал его. - Не курил года два совсем, а сейчас вот сорвался.
   - Проблемы? - напрягся я.
   - Еще какие, - невесело усмехнулся он.
   - Что случилось?
   - Да к знахарю ходили. Ребенок не иммунный оказался. Машка вся на нервах, а я что делать не знаю. Я белую жемчужину купить не смогу. Да даже если наскребу на нее, никто не продаст, - он тяжело вздохнул.
   - А добыть? - попробовал вопрос я.
   - Тут блин добудешь, - он покачал головой. - Это же надо Самого убить.
   - Насколько я знаю, их убивают, - вспомнил я бурно гулявших бывших квазов в заведении у Княгини.
   - Убивают, но не такие середнячки как я. А потом те, кто выживают друг друга режут пока последний не останется.
   - Так найди таких кто резать не будет.
   - Легко сказать.
   - Но это я так понимаю не срочно. Ребенок маленький, до того как он достигнет критического веса еще несколько лет. Правильно?
   - Правильно.
   - У тебя несколько лет на решение проблемы. Несколько лет что бы найти группу и того кого нельзя называть.
   - Кого? - не сразу понял он, - Ты скреббера так интересно зовешь, - сообразил он. - Я бы тебя на такую охоту позвал. Ты кваз хоть и не сильно страшный но сам пришел из Чертова города и еще сумел прицеп с собой притащить. Но ты ведь пришёл не просто поболтать. По роже вижу дело у тебя. Зачем пожаловал-то?
   - Я на дело собираюсь, хочу тебя с собой позвать.
   - На дело? Что за дело? - он вроде заинтересовался.
   - Дело хорошее. Правильное, - признал значимости себе я. - Нужно разобраться с бандой каннибалов. Ехать далековато и их, скорее всего больше десятка или даже несколько десятков, но наверняка будут неплохие трофеи, награда от Хантеров, да и дело, как я уже сказал, правильное, - распелся соловьем я.
   - Э-э-э нет дружище, я с людьми не воюю, - закачал он головой.
   - Как так? - озадачился я.
   - Ну, вот так, - он развел руками. - Сам я не лезу ни к мурам, ни к атомитам, ни к людоедам, ни к бандитам, ни к кому бы то ни было другому. Я простой трейсер. Хожу по реке. Пасусь вдоль нее, собираю хабар и стреляю заражённых.
   - Не думаю, что ты так добудешь белый жемчуг, - сказал с невольным осуждением.
   - Может, и не добуду, зато башку так быстро как ты не сложу, - недовольный моими словами и тоном буркнул он в ответ.
   - Значит ты мне не помощник? - спросил, немного сожалея о сказанном несколькими секундами ранее.
   - Не помощник, - согласился он.
   - Ну как знаешь. Тогда пока. Мне сейчас некогда. Нужно готовиться, - я и не думая обижаться на его выбор протянул руку для пожатия.
   - Без обид. Я охотник на тварей, но никак не стронг и не охотник за головами, - он пожал мою руку.
   - Без обид. Пока. Если передумаешь, то найдешь меня, - развернулся и направился дальше, оставив человека наедине с его проблемами.
   Ушел я не далеко. Занял столик в Веселом рубере и заказал несвойственный этому заведению напиток - чай. Нахал, как договаривались, привел Эльзу в это заведение. По какой-то причине пришли они позже меня, и подсели ко мне за столик.
   - Мне Нахал накидал чего ты хотел, - сказала она.
   - Ты оказалась полностью права. Получается, никто кроме нас этого не сделает, - развел я руками.
   - Но ты же не прямо сегодня рванешь?
   - Нужно подготовится, - согласился я.
   - Он сказал, будет еще Лось и новенькие, - говоря мне это снайпер кивнула на Нахала.
   - Лося не будет, - просветил всех я. - Думаю, будет парень. Он вроде водитель хороший. Ну и мои пацаны. Каспер в качестве проводника. Хотелось бы ещё кого-нибудь привлечь. Попробую Безбашенных позвать, если появятся. У тебя есть люди на примете, кто на такое дело пойдет? Сама-то пойдешь или из вежливости пришла?
   Она задумалась, вздохнула.
   - Я пойду, если посчитаю, что нас ждет успех. Ты мужик крутой, парней своих натаскал, но этого мало. Я уже убивала людей здесь в Улье и ради заработка могу это сделать снова, но пойти туда ради того что бы умереть не согласна, - ответила женщина.
   - Я сам не собираюсь идти на убой, - кивнул я.
   - Вот и хорошо, - она улыбнулась. - Я пойду, если у нас будет хотя бы пятеро бойцов с хорошими дарами и готовых убивать. У тебя дар что надо, у меня дар антисенса, Каспер невидимка, но он мальчишка. У парней у твоих, что за дары, если не великий секрет?
   - Для боя сейчас не годятся их дары, - вздохнул я. - Из Каспера я сделаю хорошего стрелка и убивать он готов. Я в этом почти уверен. Так что можешь считать его за полноценного бойца.
   - Почти не пойдет. Нужно с гарантией.
   - Нас тоже считайте за полноценных. Мы сможем убивать, - влез наш разговор Нахал. - Это же не люди они хуже тварей.
   - Посчитаем за одного, - улыбнулась Эльза.
   - Я серьезно, - нахмурился он.
   - Они уже сейчас покруче некоторых местных рейдеров, - заступился за своих парней я.
   - Может и круче, - она пожала плечами. - Так что с Безбашенными? Ты их реально можешь позвать?
   - Позвать могу, но их сейчас нет, и неизвестно пойдут ли. Ты так и не сказала, сможешь ли позвать кого сама?
   - Я подумаю над этим. Что по добыче?
   - Тебя интересует твоя доля?
   - Моя и остальных, - она кивнула.
   - Все что добудем в этом рейде, поделим поровну на каждого, как и награду, которую назначат за головы. Если нас будет десять, то тебе одна десятая, - я уже успел подумать над этим и решил что скупиться не стоит.
   - Хочу две доли, - закачала она головой. - Если нас будет пятеро, то делим на шестерых и две доли мои.
   - Ни фига себе, - всплеснул руками Нахал.
   - Она стоит этого, - успокоил словами и жестом своего несдержанного подопечного. - Я согласен на твои условия, но если ты позовешь кого-то еще, то они получат только одну долю.
   - Разумеется, - согласилась она.
   - Нам тоже доли выдашь? - спросил Нахал.
   - У нас с вами договор отдельный. Ты забыл, что мы в одном отряде и у нас все общее? Все наша часть трофеев пойдет на обеспечение отряда, - напомнил я ему и тут же подсластил пилюлю, - но обещаю выдать денег на карманные расходы.
   Нахал улыбнулся и замолчал. Остальные тоже ничего не говорили. Молчание за нашим столиком длилось несколько минут.
   - Неужели так всюду? - наконец прервал молчание глядя в потолок Нахал.
   - О чем ты? - спросил я.
   - Внешники, муры, людоеды и прочая мразь, - подсказал он.
   - В той или иной степени, - ответила Эльза. - Везде есть внешники и Внешка, но не все внешники одинаковы. Где-то Нолды с оружием, превосходящим наше в разы и которых фиг победишь, а где-то внешники с таким же оружием что и у нас. Они всегда прикармливают муров для грязной работы, но где-то муры отрепье, а где-то натуральные военизированные формирования. Сектантов говорят много всяких разных, но тут я не спец. Знаю точно, что Улей у многих мозги набекрень выворачивает, так что не удивлюсь, если и они есть везде.
   - А твари? Я слышал и читал про Запад? Пекло? Они действительно есть везде и везде оттуда лезут твари? - продолжил вопрошать Нахал.
   - Говорят да. Где-то Ближний, а где-то даже Средний запад под контролем людей и только Пекло вечный источник ужасной элиты везде. Но говорят, что и элита в Пекле не везде такая ужасная как у нас. Где-то люди давно повыбили самую матерую.
   - В таких местах жить получше, - подумал в слух я.
   - Может и так, но жемчужина там стоит как три у нас. Хорошо жить, где полегче с тварями, чем у нас, но где их хватает. В соседнем регионе Озерск. Там говорят тварей много, и сильных хватает, но все же легче чем у нас. За Озерском в следующем регионе говорят еще лучше там какой-то Азовский союз и какая-то Конфедерация. Там вроде тварей тоже повыбили малость. Но о них это только пересказ слов других людей. Я не знаю никого, кто бы там побывал, а с людьми, бывавшими в Озерском, общалась.
   - И что? Там и вправду живой Сталин? - снова Нахал.
   - Говорят живее некуда, но некоторые думают, что это двойник. Правду тут не узнаешь.
   - У нас таких объединений стабов совсем нет? - это уже я.
   - У нас тут есть город-стаб Мехзавод и похожие независимые стабы-города. Иногда довольно большие города на крупных стабах, но это только города.
   - Прямо какая-то античная Греция с ее полисами, - я покачал головой.
   - Может и, похоже. Между многими стабами-полисами существуют договора о взаимопомощи, но и только. Пока ни у кого не хватало сил взять власть над несколькими стабами и удержать ее. Попытки были, но слишком далеко друг от друга располагаются крупные жилые стабы. Большое расстояние помноженное на большое количество развитых заражённых сводят такие попытки на нет. Управлять можно только тем, до чего можно дотянуться. Но я думаю где-то между Востоком и Ближним западом когда-нибудь что-такое создадут. Там с тварями попроще, они, поэтому и прутья к нам за жемчугом, и мы его туда везем потому же. Там проблему составляют только расстояния. Еще наши, говорят новую стену замутить решили. Вроде поставят по периметру всего стада. А это серьезная претензия. Здесь народу можно будет поселить минимум раза в три больше чем сейчас. А это сила. Потом могут и ближайшие стабы поудобнее обживать начать. Расширят зону влияния.
   - Даже если это так, то все это будет не скоро. Это стройка века, а потом накопление иммунных. Я не думаю, что их сюда так много приходит, - вставил свое слово я.
   - Механик всегда планирует на годы, - отчасти согласилась со мной Эльза.
   Тут как раз появились Каспер, Мушкет и парень чуть старше, а может и ровесник моих первых подопечных. При их появлении наш разговор о местных реалиях и глобальных планах Завода стих. Парни встали у стола.
   - Это Кирпич, - представил спутника Мушкет.
   - Странное имя для водителя, - тут же влез Нахал.
   - Как окрестили, - пожал плечами парень.
   - За что, если не секрет? - спросил я.
   - Пустышей кирпичом убивал, - он снова пожал плечами.
   - Что водишь? - перешел я к нужному.
   - Все вожу, лишь бы колеса и двигатель были.
   - Не преувеличиваешь? - приподняла бровь Эльза.
   - Преуменьшаю, - сказал он на полном серьезе.
   - И броню, если случиться повести сможешь? - усомнился я.
   - Может не сразу, но смогу. Я легковушки вожу, грузовики, трактора колесные и гусеничные водил, на биплане летал. Правда с инструктором. Права на А,Б,Б-2 и С были. Я бы показал, только они в том мире остались.
   - Б - 2? Это что? - спросил Нахал.
   - Права на легковушку с прицепом, - пояснил Кирпич.
   - Значит, 18 тебе есть? - спросил с сомнением.
   - Мне 19, но в моем мире права с 16 выдают. Я в 14 поступил учиться на механика водителя гражданского транспорта и права в 17 получил на третьем курсе, - закивал он.
   - Ты лет на 16 выглядишь. Хорошо сохранился, - улыбнулась Эльза.
   - Пусть хоть на 14 выглядит. Это не минус. Пошли, проверим. У нас там пикап Раптор, - говоря это, я поднялся из-за стола. - Ты в курсе, что мы не просто трейсеры?
   - Мы типа стронги, - добавил Нахал тоже поднимаясь.
   - Ну, попробуем, а там как пойдет, - очередное пожатие плечами.
   - Мы уже на днях, может через неделю или две, на серьезную операцию выдвигаемся. В противниках у нас будут люди. Это людоеды. Вот для этого дела мы людей и ищем. Ты подпишешься на такое?
   - Не думаю что людоеды страшнее тварей, тем более я же водителем буду, - пожал плечами водитель.
   - Водитель тоже стрелять будет, и в водителя тоже будут стрелять. Ты это понимаешь? Я не хочу, что бы ты запаниковал под обстрелом или пошел в отказ в самый не подходящий момент.
   - Я понимаю, - сказал он с некоторым сомнением и спросил. - С оплатой то не обидите? А то за баранку сесть это конечно хорошо, но кушать хочется повкуснее и жить получше.
   - За деньги не переживай, получишь равную долю, а не зарплату, - испытующе глянул на парня.
   - Это хорошо, - он поджал губу и с пониманием покивал.
   - Мне придется поднатаскаться тебя, если ты нас устроишь как водитель, так что будь готов к суровым тренировкам. Пошли, посмотрим, какой ты водитель, а потом дальше говорить станем за возможности совместной работы, - сказал я и повел всех к выходу.
   Пикап нашему водителю понравился сразу же, еще до того как он сел за руль, прямо на стоянке у КПП. Он обошел его по кругу и сказал что машинка самое оно для езды по округе стаба. На дальнюю поездку нужно что-то посерьезнее. Одиночный пулеметный пикап это не то на чем стоит отправляться в путешествие через множество кластеров. После разговора сели. В этот раз я сел на переднее пассажирское сидение. Ребята втроем забрались на заднее. Эльза предпочла забраться в кузов. Трясучка все еще сказывалась на ней, хотя видимых проявлений вроде и не было заметно.
   Кирпич завёл Раптор, и мы поехали. Водил он действительно уверенно и даже хорошо. Ну, по крайней мере, на мой взгляд лучше Нахала и Мушкета вместе взятых. Провез нас сначала по кольцевой дороге вокруг города, а потом по всему стабу вокруг. При этом ездили не только по дорогам, но и по бездорожью прокатились. Раптор с водителем и там показали себя вполне достойно, хотя слишком уж страшного бездорожья не было, как и дождей в ближайшие прошлые дни.
   Пока ездили, наконец, взглянул на хваленое основное производство заводчан. Оно стояло чуть в стороне от города рядом с кольцевой. Это был комплекс сооружений больше похожий на чудовищную мрачную крепость, нежели на обычный завод. Глянул и на фермы для животных, приспособленные под улей. Комплекс коровников, тоже походил на крепость. Только вокруг этой крепости не было минных полей, как вокруг завода и города. Это не удивительно ведь вокруг ферм на полях паслось стадо. На этих довольно обширных огороженных полях скот скорее гулял, нежели пасся, поскольку большая часть кормов была привозной. Хотя травы на них тоже хватало. Охраняли коров мужики верхом на лошадях. Смотрелось это в условиях Улья диковато, но тут травоядным было относительно безопасно. Благодаря географии стаба и окружающих его контролируемых кластеров, заражённые могли сюда попасть только через несколько всегда перекрытых точек.
   Как водитель Кирпич меня более чем удовлетворил, и мы подробно обговорили, что и за что он получит в результате нашего похода. Предложенные условия парня удовлетворили, и он согласился поработать. После этого дела, ему предстояло решить останется ли он с нами на тех же условиях, что мои пацаны или будет искать себе другую группу. Долго держать случайных людей в команде я не собирался.
   По окончании покатушек отвезли Эльзу в город и отправились к себе на тройник, где еще раз переговорил с Каспером. Оказалось, что тот уже во всю за полное вступление в наш отряд на общих условиях. Нахал успел расписать ему прелести нашей жизни и, похоже, сильно ее приукрасил, так что агитации не понадобилось.
   На тройнике общими усилиями разгрузили Газель со строительными материалами. После этого Кирпич и Каспер стреляли по мишеням. Кирпич стрелял относительно неплохо для новичка, а Каспер оружие в руки впервые взял здесь, но я из него прямо сейчас супер бойца делать и не собирался. Парню предстояло поработать проводником, и разведчиком. В открытый бой он вступать был не должен. Я сразу же объяснил ему, что не жду от него подвигов и в случае опасности он должен исчезнуть в скрыте.
   После стрельб наш водитель показывал мастер класс на Газели. Тут он тоже показал себя с лучшей стороны, хоть и катались не так долго. Закончив с Газелью, поговорили про его умение. Наш новый водитель умудрился получить умение не мокнуть под дождем или в воде. Он обволакивал себя чем-то вроде кокона, сквозь который не проникали жидкости. Увы, только жидкости. Твердые предметы или газы кокон останавливать не мог. Специфическое и пока бесполезное для нас умение.
   Прямо сразу же после этого устроились на отдых на тройнике. Кирпич в город не отправился, хотя пока и не был частью отряда. Кто-то спал в землянке, кто-то в пикапе, а кто-то в Газели. Отдыхали до вечера и всю ночь. Вечером провел обряд своего крещения с выстрелом и кровью над Каспером и подтвердил его имя. Теперь он мог смело звать меня своим крестным. Я как его наставник подходил на эту роль куда больше какого-то парня из санпропускника, который только и сделал, что оформил бумажки.
   Поутру стали собираться в рейд за машиной. Было место, где можно было найти грузовик ЗИЛ на ходу. Нам эта машина подходила, но ее нужно было серьезно переделывать, что бы машина стала тише и удобнее для дороги. Ребята уже прикинули, что нам нужно, и я с ними согласился. Получался серьезный и достаточно необычный монстр на колесах. В прочем он был не настолько необычен, что бы вызвать какие-то затруднения у местных мастеров. Даже машину на переделку притаскивать было не обязательно. Просто вываливай нужное количество споранов и тебе все сделают. Даже схемы в нескольких вариантах уже были готовы. Выбрали мы не самую популярную. Обычно у рейдеров, переделывающих машины, несколько иные запросы. Все хотят возить грузов побольше и броню потолще. Нас броня тоже интересовала, но ей было решено не злоупотреблять, что бы машина осталась достаточно шустрой и маневренной.
   Должно было получиться нечто вроде большого пикапа с коротким кузовом и большой кабиной. Полная замена корпуса и частичная ходовой. Вместо тонкого металла, почти жести, должна была появиться защита посерьезнее. Дополнительная кустарная защита на моторе и защита на колеса. На морде отвал. Два обычных передних сидения, два задних сидения на три - четыре места каждое, они же спальные места, шесть боковых дверей и люк в крыше. Огнеметная система способная отогнать назойливых заражённых. В маленьком кузове станина для установки Корда в кузове. Еще куча всяких изменений призванных приспособить машину к Стиксу.
   Перед выездом Кирпич сгонял за Эльзой к КПП стаба. С ней этот момент накануне обговорили, и она пожелала участвовать, что бы избавиться от трясучки окончательно и полноценно поучаствовать в подготовке будущего рейда. При встрече она сообщила, что к нашему мероприятию у нее никого привлечь не получилось. Все кого она смогла найти в стабе, уже были пристроены к тому или иному делу и бросать все ради похода неизвестно куда не собирались. Обнадеживая меня, она пообещала поискать еще. Может за время подготовки кто-нибудь и найдется.
   Решили ехать за ЗИЛом на Газели. Решено ее было бросить там и возвращаться на грузовике. Так и сделали. Правда, перед возвращением покатались на Зилке по большой деревне добывая потроха заражённых на оплату грядущих работ. В дело пускали в основном клювы и мой меч. Я испробовал подаренный Люси состав для смазки лезвия. Смазка для меча включала в состав хлопья от споранов и действовала отлично, даже если ранения не были обширны. Специально порезал бегуна и наблюдал, что с ним будет, повалив на асфальт и прижимая ногой. С кем-то сильнее бегуна экспериментировать не решился, хотя в деревне мы встретили достаточно развитых тварей. Впрочем, среди них не было никого матерее кусача.
   Машину вечером, на закате, пригнали в гараж к мастерам. Собранного нами хабара с мертвецов хватило только на задаток, но мужики согласились начинать работу. Нам же предстояло за те несколько дней, что будут идти работы добыть потрохов на полный расчет и на серьезное пополнение запаса боеприпасов. Поэтому после еще одной ночёвки на тройнике и разговоров у костра, отправились в новую деревню и снова убивали и убивали зомби.
   В тот день к нам присоединялась не только Эльза, но и Люси, и с этим был связан инцидент. Пока она возле пикапа потрошила лотерейщика появилась группа рейдеров. Человек 5 мужиков на переделанном автомобиле непонятной марки. Они увидели нашу докторшу-вивисектершу вскрывшую грудину монстра и копавшуюся во внутренностях. Ну прямо ситуация обговоренная нами в первый день охоты с Люськой.
   Мужики сразу сообразили, что распотрошили не человека, а перерожденного, но все равно насторожились. Заражённых тут обычно так все же не потроша. Вскрывают споровые мешки, но не более того. Их водитель, поняв, что перед ним и оценив количество стволов, развернул машину и дал по газам. А потом на въезде в зону, контролируемую Мехзаводом, нас встретил строгий вооруженный патруль, с которым пришлось объясняться и которому пришлось предъявлять документы. После этого была пара звонков в Администрацию, один в СБ. и один в ИЦ. Нас отпустили, но нервы, как можно было понять, потрепали изрядно.
   Такой выезд с Люси был не один, но инцидентов с рейдерами больше не случалось. Всеми вечерами, уже вернувшись с охоты, тренировались в стрельбе по мишеням и использовании дара. Я совсем слабенько бил током Нахала, а Мушкет его обезболивал. Так вроде все трое тренировали свои дары. Получалось относительно неплохо. Особенно если учитывать что я теперь значительно больше метал молний в мишени и в пустышей во время охотничьих выходов.
   Каспер, тоже тренировался. Увы, в своем режиме стелс он мог только осторожно передвигаться. Ни стрелять, ни метать что-то он, оставаясь невидимым, не мог. Невидимость сразу же спадала, и это существенно ограничивало боевое использование парнем дара. Он мог шпионить или кого-то внезапно подстрелить, но вести бой оставаясь в невидимости уже не мог. После экстренного сброса умения в результате выстрела или по иной причине следовал жёсткий откат, не позволявший некоторое время использовать умение снова. Но все же с умением мальчишке повезло. Мы даже отработали с ним пару комбинаций с заходом в тыл заражённому или другому противнику и последующем его устранением.
   Мой же дар в одну из поездок нас спас. В один из дней охоты нам не повезло нарваться на молодого элитника. Тварь появилась посреди деревни и совершенно неожиданно. Ребята вокруг Раптора в рукопашную разбирались с несколькими набежавшими бегунами. На счастье я был в кузове пикапа, страхуя их, и тяжелое оружие было у меня под рукой.
   - Атас! Элита! - заорал я, уже срывая брезент с готовой к бою Мини.
   Эльза с реакцией тоже не подвела. Она уже оперлась на крышу машины и прильнула к окуляру прицела. Парни засуетились. Мушкет бросился за машину, стреляя из Машки, которая теперь была чаще у него, чем у меня. Нахал отскочил в сторону от машины вскидывая Печенег. Каспер растворился в воздухе, ускользнув в свою невидимость. Один Кирпич сидел за рулем и ждал команды.
   Монстр уже несся по улице, пожирая расстояние с невообразимой скоростью. Он видел в нас жертву и не видел для себя угрозы. Винтовка Эльзы тихо хлопнула, послав первую пулю, следом в моих руках загрохотало оружие внешников, но чудище не заметило этого. Пули даже не долетали до его брони. Они бессильно отскакивали от полупрозрачного щита прикрывающего морду твари и рикошетили от него вверх, вниз и в стороны, на расстоянии в добрый метр.
   - У него умение!!! - заорал кто-то столь не своим голосом, что я его или ее, если это все же была Эльза, не узнал.
   А элита была уже совсем близко. В нее палили все. Даже Каспер стрелял, вывалившись из скрыта. Понимая, что если мой дар не подействует, то это будет конец, выпрямился в полный рост и, бросив оружие, вскинул обе руки с растопыренными пальцами. Молнии ударили твари в морду и все же пробились сквозь щит. Следом до тела добрались и пули. Тварь поняла, что если она хочет выжить, то пора бежать, но молнии не давали ей скрыться. Ее дергало и корежило, она упала, на асфальт, но была жива.
   Не прекращая использовать магию Улья, для удобства забрался на крышу автомобиля, и остался там, чуть продавив ее своим весом. Эльза выскочила из кузова, оставив винтовку и выхватив свой рельсовый револьвер. Точно забыв, что перед ней не мишень девушка стала разряжать свою оружие в морду монстра. Рельсовый револьвер, по не прикрытой даром твари был более чем эффективен. Вскоре элитник затих, а я почувствовал серьезную слабость. Перенапрягся так, что в глазах темнело. Думаю, что подобного, или еще сильнее развитого перерожденного только своим даром убить не смог. Еще чуть-чуть и я бы иссяк и свалился, а он, возможно, смог бы подняться и добраться до нас.
   - Как вы ребята?! - сел на крышу, спустил ноги на капот и стал хлебать живчик из фляги.
   - Сам, я думал меня уже ничем не напугать! - вскочил Нахал. - Это же элита?! Да?! Картинки картинками, но я опять чуть кирпичей не накидал! - выпускал наружу эмоции он.
   - Что ты там про меня?! - высунулся из машины Кирпич.
   - Да я про другие кирпичи! - Нахал рассмеялся.
   - Да это разве кирпичи. Вот Годзилла была в Чёртовом городе. От ее вида ты бы даже кирпичи откладывать побоялся, - махнул на это все рукой я.
   - Это не про Годзиллу из фильма? - уточнил Нахал подходя ближе.
   - Нет, конечно. Это была элита. Настоящая элита, а не эта синтявка. В этой веса то всего тонны две с половиной - три на глаз, - кивнул на труп.
   - Ты что ее видел? - спросила Эльза.
   - Я с Безбашенными был, когда ее внешники убили. Если честно, я думал, она их всех порвет. А еще видел тварь наподобие Кинг Конга, но ту Годзилла убила сама, - рассказал я.
   - Я думала, Безбашенные сказки рассказывают, - призналась она.
   - Они может, и сказки рассказывают, я не слышал их сказок, но эта машина смерти была реальна. Она больше фуры была, причем фуры с прицепом. Плечи на уровне окон второго этажа. Этой твари слонами питаться только. Вот когда я ее увидел, то я дышать боялся и смотреть в ее сторону. А вы тут кирпичи в штаны кидаете, - нашел в себе силы начать слазить с капота. - Вскройте ее парни. Посмотрим сколько прибыли.
   Прибыли было достаточно. Помимо прочего 2 жемчужины, которые после консультации с Медеваком приняли Мушкет и Каспер. Их знахарь посчитал самыми подходящими к этому жемчугу. Что бы сделать так пришлось не мало гороху отдать Эльзе и Кирпичу, ведь им причиталась доля с таких трофеев. Это Люси у нас каталась ради возможности резать потроха, а эти были среди нас ради корысти.
   Я же решил, что раз кормлю парней жемчугом, то хватит тянуть и пора привязывать ребят к себе как можно сильнее. Так что тем же вечером мы собрались все у костра на нашем тройнике. Эльза и Кирпич присутствовали на мероприятии в качестве сторонних наблюдателей. Я достал купленные с запасом вышивные шевроны. Шеврон стандартной формы в виде вытянутого щита черного цвета. По краю золотой кант. На шевроне вставший на задние лапы геральдический медведь красного цвета. Ни надписей и ничего иного больше не было. Я без сомнений прицепил сей знак отличия на левое плечо на липучке и дал знак подходить парням. Первым подошел вышагивая точно павлин перед павой Нахал.
   - Носи с честью. Не подведи своих товарищей. Честно помогай слабым. Тем, кому можешь, - я сам прицепил шеврон на его рукав.
   - А чего ответить? - вытаращился на меня он.
   Я пожал плечами.
   - Скажи: Торжественно клянусь, - сказал, выдумав на ходу.
   - Торжественно клянусь, - повернувшись к товарищам лицом, без сомнений выкрикнул парень.
   - Похоже на присягу, - сказала Эльза, стоявшая чуть в стороне.
   - Это присяга и есть, - согласился я. - Давай Мушкет, - позвал следующего.
   - Носи с честью. Будь верен своим товарищам. Помогай новичкам, - немного изменил я слова и прицепил знак на плечо.
   - Торжественно клянусь, - Мушкет повторил действия Нахала.
   Оробевшего Каспера подтолкнул в спину Нахал.
   - Давай не робей, - подбодрил он его словами.
   - Носи этот знак с честью. Будь верен своим товарищам, как они будут верны тебе. Помогай новичкам Улья. Никогда не обижай слабых, - сказал для него несколько длиннее.
   - Торжественно клянусь! - прозвенел он в ночь.
   - Вы сейчас на совсем диких и отбитых стронгов похожи. Имела неосторожность с такими познакомиться, - прокомментировала происходящее Эльза.
   - Мы и есть отбитые стронги. Мы будем делать то чего не хотят другие, но ты же ведь с нами, - вставил свое слово Нахал, буквально кайф, ловивший от происходящего.
   - Никто кроме нас! - снова зазвенел в темноту самый младший из моих подопечных ребят.
   - Никто, - спокойно согласился я. - Теперь другой ритуал, - отбросив последние сомнения, я достал приготовленную заранее медную чашу, тут же достал нож и, надрезав ладонь, накапал в чашу крови.
   - Ритуалы пошли. Это уже сектантство какое-то, - вздохнула Эльза.
   - Тебя это так пугает? - удивился я.
   - Не то что бы... - она пожала плечами и не закончила, хотя явно хотела сказать еще что-то.
   Чашку я протянул своим парням и крови накапали сначала Мушкет, потом Нахал и Каспер. Когда Каспер последним капнул крови в чашу, я достал пузырек с неразведенным водой крепким живцом и щедро вылил его в чашу. Получилось по несколько глотков крепкого алкоголя с кровью и спораном.
   - Я принимаю кровь каждого из вас. Теперь мы братство. Стоим друг за друга горой. Если потребуется я не пожалею жизни ради вашего спасения, братья, - отсалютовал чашей и сделал пару глотков довольно мерзкого на вкус напитка. - Теперь следующий, - поманил Каспера, решив начать с него.
   Возможно было все не слишком красиво и пафосно, но моим парням хватило. От ритуала, а скорее от нескольких глотков крепкого алкоголя, они достаточно сильно воодушевились.
   - Да вот теперь прямо на операцию, - не смог сдержаться Нахал, приняв свою дозу напитка.
   - Надеюсь, жертвоприношений не будет, - высказалась Эльза.
   - Какая секта без этого. Вот и жертвоприношение, - улыбаясь, выплеснул остатки пойла из чаши в костер, полыхнувший чуть веселей от алкоголя. - Пусть Улей нам поможет в наших начинаниях.
   Жертвоприношение не помогло. Мы рассчитывали тронуться еще через день или два, но не вышло. Пришлось подождать еще четыре дня сверху запланированного срока. Обстоятельства решили помешать нам. Возникла серьезная проволочка в мастерской, где перекраивали машину. Мужики кустарщики сначала были вынуждены переключиться на срочные работы для стаба, а потом из-за этих работ у них не было железа нужной прочности и толщины. Разумеется, мы плевались от такой задержки, но деваться было некуда. Все что могли это использовали время вынужденной задержки для новых тренировок и охоты на переродившихся тварей. Попутно искали людей на операцию, но никого так и не нашли. Безбашенные так и пропадали неизвестно где, кого можно было взять, не хотели к нам, а те, кто согласился бы, не устраивали нас, поскольку были слишком ненадежны.
   Зато объявился разграбивший тайник в сарае во дворе дома Бирюка Файр с двумя своими товарищами. Они не знали, зачем я их искал и поэтому сами вышли на меня. Я предельно вежливо и культурно объяснил им, что они поступили не хорошо и что бы я не потащил их разбираться в СБ, где им придется пройти еще через ту волокиту, нужно добровольно компенсировать мне понесенный ущерб. Разумеется, ребята были крайне недовольны таким положением дел, но предпочли расстаться со споранами без СБ. Правда Файр торговался как на рынке и заплатил мне на треть меньше, чем я хотел.
   Наконец, смогли получить на руки свой новый транспорт. Внешне продукт местных механиков теперь на Зилок не походил совсем, но и на что-то в стиле "Безумный Макс" он не походил тоже. Ребята сделали все как надо и, не зная происхождения нашей машины, ее легко было принять за заводскую. Пусть не современную для моего мира, а старенькую. Было время, когда у нас похожим образом клепали броневики. Было это примерно во времена первой мировой войны. Да, наверное, такое время было в каждом мире из всего веера. К моему удивлению капот машины и каждая из ее дверей оказалась уже украшена красным медведем.
   Ребята тут же забрались по ступенькам к довольно высоко задранным дверям. Место у люка в крыше занял Нахал с Печенегом. Его должна была подменять Эльза. За руль определили Кирпича. Мушкет должен был стать подменным водителем. Дизель с Каспером определились просто пассажирами. Я занял место в кузове Монстра, так с ходу был наречен наш транспорт. Установил Корд на отведенное ему место. Определил в специальный ящик боеприпасы и лишнее оружие. Часть боеприпасов к автоматам, вместе с автоматами пошла в кабину. Кирпич и Каспер были вооружены АК, а Эльза не изменяла своей винтовке. Я сгреб себе почти все крупнокалиберное, то есть Мини и Корд. МАШ - 12 была у Мушкета, но помимо нее у него имелся и АК. К сожалению, постоянный источник урезанных патронов калибра 12,7 мы так и не нашли. Если полноразмерные мы смогли докупить в местных магазинах, то вот коротышей в них до сих пор никто не поставлял. Так и приходилось бегать за дефицитным патроном к Занозе. Посему и пришлось Мушкету иметь второй длинный ствол.
   - Все на местах? - спросил я, через гарнитуру рации закончив с укладкой боеприпасов и заняв позицию стрелка.
   - Все командир, - ответил мне за всех Нахал, высунувшийся из люка.
   Его я услышал не только через рацию, но и в живую.
   - Нахал, когда медведя нарисовать успел? - поинтересовался я.
   - А это не я. Это Кирпич, - сдал товарища пулеметчик.
   - Понятно. Кирпич, когда? - переадресовал я вопрос.
   - Я мужиков в мастерской попросил. Они сами сделали, когда закончили с машиной, - признался он.
   - Ладно, поехали, - велел я.
   - Понял. Завожусь, - услышал я в ухе ответ Кирпича.

Глава 7: Смертники.

  
   Дорога наша снова пролегала мимо заводских ферм и основного завода-крепости создающего Крокодилы и другую технику знаменитую на весь регион и пользующуюся хорошим спросом за неимением достаточного количества нормальной брони. Сегодня помимо всадников на лошадях местных коров охраняло несколько относительно легких патрульных броневиков. Из городских сплетен мы знали, что какая-то не слишком крупная, но умная тварь сумела пробраться через кордоны, и задрала несколько драгоценных буренок. Пострадало и несколько пастухов-охранников, пытавшихся защитить травоядных. Хитрая тварь сумела сбежать и теперь где-то скрывалась, но далеко от стада точно не ушла. Бросать работу со стадом из-за этого, разумеется, никто не собирался. Буде нужда заводчане согласились бы каждую корову отдельным танком охранять, но не отказались от стада известного на весь регион, не меньше самого завода. Может и стену отчасти ради этого строить собираются. Через стену тварям в стаб попасть будет гораздо сложнее.
   Миновали ферму и завод быстро. Зря я сравнивал нашу новую машину с броневиками времен ПМВ. Они если и походили, то только внешне, да и то отдаленно. Наш броневик был лучше, быстрее, современнее. Он унаследовал от ЗИЛа - 130 восьми цилиндровый бензиновый двигатель мощностью 150 лошадиных сил. Когда-то его хватало, что бы таскать собственный вес в 4900 кг да еще с грузом в 6 тон. При этом он развивал максимальную скорость в 90 километров в час. После переделки наш грузовичок стал весить на три с лишним тонны больше, но в скоростных качествах не потерял и запасец грузоподъемности у него кое-какой оставался. Мы со своим весом и весом вооружения этот запасец не выбрали.
   Кирпич держал по дороге скорость около 60 километров в час и сильнее не гнал, хотя мог. Броневик прошел кое-какую проверку после переделки, но сами мы его на ходу не проверяли, так что береглись насиловать машину. Можно сказать, что наш длительный выезд совпал с ходовыми испытаниями. Но испытания эти проходили хорошо.
   Выехали из стаба, добрались до западного КПП на тройнике и, миновав мост, выбрались из стаба. Кирпич немного прибавил скорость. Пассажиры в салоне незамедлительно открыли бойницы в боковых дверях и стали посматривать за округой. Кирпич и Мушкет смотрели на мир сквозь узкие бронированные стекла, так что им открывать ничего было не нужно.
   Маршрут до зависшего кластера с городком Борск нами был просчитан настолько, насколько его можно было просчитать в Улье. Прикинули по имеющимся картам, где стабильно грузятся реки с пригодными к проезду мостами, а где заправки. Несмотря на все переделки, наша машинка плавать не научилась и нуждалась в бродах или мостах. С бензином тоже могли возникнуть проблемы, несмотря на два двести литровых бака. Расход топлива после изменений немного возрос. На сотню километров нам нужно было ориентировочно литров 40 бензина. В теории даже с возросшим расходом двух полных баков должно было хватить на всю 1000 километров, то есть туда и обратно с большим запасом, но это только в теории. Никто не знает, доедем ли вообще, и как и что при этом придется объезжать. Так что лучше баки всегда держать полными.
   Вместе с мостами и заправками отметили на общей карте и достаточно интересные места. В некоторых из них можно было найти оружие или другие интересующие нас предметы. Разумеется, в местах поближе надежды на это было маловато, но вот чем дальше от обитаемого стаба, тем надежды на достойный хабар становилось больше. Так же можно было наткнуться на что-то не обозначенное на карте. В Улье на ровном месте всегда легко могло появиться что-то новое.
   Форсировав вброд небольшую речку и проехав через несколько не самых спокойных кластеров на новое место мы и наткнулись. Иначе как везением или невезением это обосновать было попросту невозможно. Совершенно точно, что если бы не случилась задержка с машиной мы бы проехали это место со старым кластером, а так он успел перезагрузиться. Причем перезагрузился не в отведенное ему время и принес с собой, то чего не приносил вообще никогда.
   Мы поняли это еще подъезжая к границе нового кластера, когда проскочили деревню, где за машиной увязалось несколько десятков заражённых низших стадии развития. Тратить боеприпасы на них не стали. Понимая, что, не сумев догнать, они вскоре потеряют к нам интерес, просто велел прибавить газку. Но оторваться не вышло.
   Издали разглядели сгоревший почти дотла Хамви. Американская военная машина смотрелась инородно на кластерах грузившихся отчасти из Сибири, а отчасти со Среднерусской равнины, но вокруг машины был привычный, можно сказать отечественный пейзаж. Сомнений в том, что перед нами машина военная, а не гражданский, купленный любителем дорогих авто, Хаммер, не было. Перепутать мог только человек никогда не видевший, а только что-то слышавший о данных машинах. Я же их видел в своем мире и даже можно сказать щупал ручками. Американцы спихивали их по дешёвке своим африканским протеже. Впрочем, и ребята легко догадались о боевом назначении автомобиля по установленному на него, и, разумеется, сгоревшему вместе с ним пулемету.
   - Кирпич, стоп машина, - велел я, еще рассматривая Хамви в оптический монокуляр и отмечая наличие что-то жрущего сильно развитого бегуна.
   Машина остановилась незамедлительно, а я еще таращился в бинокль, стараясь разглядеть что-то еще вдоль дороги. У нее ничего не было, как не было и в кустах или перелеске неподалеку и в лесу, что стоял подальше. Все казалось довольно тихим и ничего не предвещало беды. Об отсутствии опасности свидетельствовал и занятый пожиранием трупа заражённый. Его пока ничего не пугало и не отвлекало.
   - Сам, там мертвяк и тачка сгоревшая, - доложилась по рации сумевшая разглядеть то же самое что и я Эльза.
   - Я вижу, - ответил я.
   - Нас сзади догоняют, - напомнил без рации торчащий в люке Нахал.
   - Я знаю, - ответил ему, оборачиваясь и видя нескольких заражённых показавшихся на холме. - Эльза, что за кластер? На карте тут мелкая деревня и все, - это уже по рации и понятно кому.
   - Я знаю про кластер, но я не знаю, что тут делает эта колымага, - отозвалась наша девушка снайпер.
   - Она тут явно не сама сломалась ее сожгли, - добавил в эфир Нахал.
   - Это я тоже вижу, - ответил ему без рации, а потом сказал всем по ней. - Соваться туда, не зная брода, не следует. Нужно разобраться с задними... - оборвался, услышав знакомые звуки.
   Кто-то стрелял из крупнокалиберного пулемета вроде нашего Корда или Мини внешников. Пулемет поддерживали характерным лаем несколько автоматов. Потом раздался взрыв, похожий на подрыв заряда РПГ. Снова выстрелы и все стихло.
   - Там жарко, - констатировала услышавшая то же самое Эльза.
   - Придется по быстрому и тихо разобраться с задними. Кирпич сдавай назад, им на встречу. Стреляйте из машины из бесшумного оружия. Мушкет, если будет нужно, положит самых крупных. После быстренько смотрим затылки. В общем, все как обычно, - обрисовал план действий я.
   - А что со стрелками? - влез Нахал.
   - У этих стрелков, похоже, есть гранатометы или что похлеще. Мне не хочется, что бы нас спалили вместе с нашим тарантасом. Он ничего крупнее пули 7,62 не выдержит, - ответил я.
   - Мне кажется я его и из Печенега расчепушу, - засомневался Нахал.
   - Тихий ствол доставай, чепушитель, - сказал я, разворачиваясь лицом к догоняющим монстрам вместе с Кордом на очень удобной станине разработки ребят и девчат Мехзавода.
   - Один момент! - неуместно весело прикрикнул Нахал, берясь за ПБ и тут же принимаясь выцеливать ближайших мертвяков.
   Серьезнее пары лотерейщиков в банде заражённых преследующей нас никого не было. На это я и рассчитывал. Мы расстреляли их без особых проблем. Мушкету даже браться за Машку не пришлось. Потом Каспер, Мушкет и Эльза выскочили из машины и по быстрому вскрыли споровые мешки. Дожидаться нескольких оставшихся безнадежных пустышей не стали. Стали забираться в машину, но я остановил младшего из нас.
   - Каспер ты давай бегом вперёд. Никуда не лезь. Все время под стелсом. Мы потихоньку сзади, - распорядился я, понимая, что коту, какой бы он умный не был, такое дело не поручишь.
   - Понял, - сказал парень, кивая, развернулся, отбежал от машины на несколько шагов и до сих пор для меня непривычно исчез.
   - Кирпич, потихоньку вперед, надо парню дать время на разведку. У Хамви тормозни, - велел я водителю.
   - Это Хамви? Никогда не видел такую, - подал голос Нахал.
   Машина не торопливо, со скоростью пешехода, тронулась вперед.
   - Сам, на связи Каспер. Как меня слышно? - донеслось через несколько минут через гарнитуру.
   - Слышу отлично, докладывай, - отозвался я.
   - У машины, обгоревшие и объеденные трупы. Убили их вроде не заражённые. Кроме бегуна никого больше нет. Я уже прошел машину и двигаюсь дальше по дороге, - доложился мой невидимый разведчик.
   - Отлично Каспер. Двигай дальше. Я хочу знать, что там впереди. Но не попадись. Если что предупреди нас и прячься. Не строй из себя героя. Ты мне нужен живой, - сказал ему на это я.
   - Понял. Конец связи, - диалог закончился.
   Машина остановилась у перерожденного существа жрущего мерзкую для нормального человека пищу. Только теперь он нас заметил и оторвался от своей трапезы. Я вскинул готовый к бою АПС и одиночным выстрелом убил переродившуюся тварь.
   - Мушкет, вскрой и проверь, что можно взять, - велел я, не забывая, что мы отправились в путь не только что бы причинять добро всем вокруг, но и что бы получить прибыль.
   Дверь открылась, выскочил мой второй водитель. Правильно меня, поняв, он на ходу извлек из ножен нож и стремительно обошел машину, что бы вскрыть споровый мешок. В этот момент я напрягся сильнее всего. Лучше момента для атаки на нас не будет, а стреляли совсем рядом. Буквально метрах в пятистах, максимум в километре. Где-то за изгибом дороги, там, где все от наших взглядов прикрывает довольно густой и большой лиственный лес. Мало переживал за атаку со стороны людей, так еще переживал, как бы мне не пришлось стрелять по какой-нибудь монстрятене из крупняка. Тогда бы и стрелявшие раньше нас услышали. Но обошлось.
   - Сам, я узнаю этот кластер, - сказала по рации Эльза.
   - Слушаю, - ответил я.
   - Это тот самый кластер с маленькой деревней в пять домой, который и должен быть на этом месте. Я сомневалась, но сейчас вижу, что все то же самое. Дорога. Лес этот справа. Изгиб характерный. Я не раз тут ездила. Правда, Хамви никогда тут не было. Только деревня с пустыми домами и парой стариков, - рассказала девушка.
   - Понял тебя, - ответил ей, соображая, что это не новый кластер, а просто, скорее всего, в том же кластере произошли перемены.
   Мушкет тем временем закончил и вернулся к машине.
   - Сам, машина сгорела не сегодня. Она холодная, а трупы подванивают не только гарью. Возможно, ее спалили вчера или даже позавчера. Взять нечего, если что-то и уцелело, то это унесли еще до нас, - доложился он, стоя у машины, без использования рации.
   - Похоже, ее подбили еще в том мире, - сделал вывод я.
   - Сам, мы трогаемся? - спросил Кирпич, когда второй водитель только открыл дверь, но еще не влез.
   - Давай так же потихоньку, - велел я.
   - Сам, как слышно, - не успели отъехать от сгоревшего Хамви и двухсот метров, как вышел на связь Каспер.
   - Прекрасно слышу. Что там?
   - Тут убитая элита и пара руберов. Тоже убитые. Вижу связанных пустышей в военной форме. Они пытаются уползти от элиты. Их ловят иммунные в такой же форме и тащат в окоп. Еще вижу машину. Я такую не знаю. Это боевая машина. Она похожа на сгоревшую, но не совсем. Она другая. Машина в окопе, - сумбурно доложил занервничавший парень.
   - Кирпич, стой, - дал команду я. - Каспер, серьезных заражённых невидно? - начал узнавать еще до того как машина остановилась.
   - Нет. В смысле не видно. Только мертвые.
   - Не нервничай. Все нормально. Сколько иммунных? - продолжил я.
   - Двое ловят пустышей, а третий сидит в машине, на пулемете. Больше не вижу, но возможно есть. У этого, что в машине на крыше что-то вроде РПГ. Странная труба со щитком.
   - Молодец, Каспер. Сколько видишь пустышей?
   - Четверо, но возможно в окопе есть еще и еще вижу мертвеца в форме. Он тоже связан.
   - Они похожи на новичков? - спросил, уже и так зная, что похожи.
   - Да Сам. Это новички и есть.
   - Что из оружия помимо пулемета и РПГ видишь?
   - Автоматы Калашникова у каждого, но не как у нас, а старенькие, как у некоторых рейдеров. Вижу подсумки, в которых могут быть гранаты, - вот сразу видно, что недаром учил мальчишку, будет толк.
   - Понял тебя. Жди на месте. Ближе не подбирайся, - велел разведчику и тут же дал распоряжения остальным. - Кирпич, машину с дороги и спрячь, так что бы ни было видно. Останешься с Нахалом ее охранять. Эльза и Мушкет выгружайтесь. Пойдете со мной.
   - Я опять все пропущу, - тихо и не в рацию возмутился Нахал.
   - Ты прямо запропускался. Все на свете пропускаешь. Делай, что говорю, морда твоя нахальная, - беззлобно заворчал я на него.
   - Да я молчу уже, - вздохнул он.
   - Если что, то Корд на тебе. Глупостей не наделайте. Если что я на связи, - полез в специальный ящик за оружием Американской империи.
   - Понял, командир, - ответил он.
   - Давайте, прячьте машину, - с крупнокалиберным укороченным пулемётом внешников и коробками к нему выпрыгнул из кузова.
   - Что будем делать? - спросила Эльза.
   - Лесочком пройдем и посмотрим что там за бойцы. Я так понимаю к нам перенеслось целое отделение, если не больше, и трое из них с иммунитетом, - глянул на Дизеля, выпрыгнувшего из салона в месте с остальными. - Ты от меня ни на шаг. Не вздумай нас выдать, - сказал ему как человеку и был убежден, что он все прекрасно понял. Пошли, - направился к лесу первым.
   - Хочешь их тоже к себе в группу? - пристроилась следом снайпер.
   - Было бы совсем неплохо, - сказал на это я.
   - А если не пойдут? - с провокацией спросила она.
   - Тогда укажем дорогу до стаба, и пусть едут. Но я надеюсь на лучшее. Парни, судя по всему, обстрелянные прилично. Вдобавок не трусы. Не оробели. Элиту завалили. Нам такие обязательно пригодятся. В любом случае, даже если не завербуем, новичкам надо помочь. Ты помнишь присягу, которую мои парни приняли?
   - Помню. Новичков тут и без присяги обижать не принято.
   - И это радует, - мы вошли под сень леса. - Все теперь тихо. Как слышишь меня Каспер? - запросил я разведку.
   - Отлично, - тише обычного ответил он. - Я подполз поближе. Сейчас отползу и вызову.
   - Не рискуй. Жду, - недовольно покачал головой.
   Махнул остальным что бы двигались за мной и направился вдоль края леса оставив между собой и ним несколько рядов деревьев для того что бы нас ни было видно с дороги. При этом не забывал смотреть под ноги, подозревая, что солдатики могли и растяжек или мин наставить, что бы их со стороны леса по быстрому не обошли.
   - Сам, это Каспер. Могу говорить, - доложился разведчик.
   - Слушаю, - коротко отозвался я.
   - Это русские солдаты. Они по этому направлению должны были прикрывать отступление, что бы враги по этой дороге не обошли отступающих и не отрезали. Они решили, что элита с руберами тоже вражеская. Называют их боевыми мутантами. И кисляк приняли за химическую атаку. Решили, что от нее их сослуживцы вместе с сержантом в пустышей превратились. Они думают им можно помочь, - протараторил возбужденно наш невидимка.
   - Ты молодец, но больше к ним не приближайся. Отходи в сторону леса. Спрячься за деревьями и жди нас. Только под ноги смотри. Могут быть растяжки. Знаешь что это? - увы, в этом плане Каспер и Кирпич у меня были пока не подготовлены совсем.
   - Видел в фильмах, - честно ответил он.
   - Смотри не зацепи какую-нибудь натянутую проволоку, не наступай на взрыхленную землю и подозрительные бугорки, - сейчас помочь я ему мог только таким предупреждением.
   Несколько минут прошагали в тишине.
   - Сам, я вижу заражённых, - нарушил эту тишину Каспер.
   - Много? - уточнил я.
   - Нет. Лотерейщика и несколько бегунов. Они боятся подойти. Маячат, поодаль. Видимо чуют элитника, - доложился разведчик.
   - Ты отошел к лесу? - уточнил я.
   - Да, сижу за деревом, - отчитался он.
   - Возле тебя тварей нет?
   - Нет.
   - Отлично. Жди. Мы рядом, - закончил я очередной сеанс связи.
   Мы и правда, были рядом. С этим я не ошибся. И опушку леса вопреки моим опасениям никто не заминировал. Вместо этого у солдат был оборудован окопчик, что бы, если что, держать оборону против нападения из леса. Ни мин, ни банальных растяжек. Только несколько спешно и не всегда верно оборудованных позиций. Броневик Тигр, но даже не с боевым модулем, а с пулеметом Утес установленным на крыше. Похоже, дела у русских этого мира были совсем плохи. Хотя каковы у них еще могут быть дела, если они отступают и бросают отделение смертников во главе с сержантом в прикрытие? Да их смели бы одним серьезным чихом. Возможно в их мире, если теория с копиями правдива, их уже смели.
   Понаблюдав за молодыми солдатиками, возможно еще первого года службы я убедился, что они не понимают что делать. Сейчас солдатики только и могут, что ждать нападения с той стороны, откуда в этом мире ехали мы, а в их мире должен был подойти враг. Они вроде бы не покидали кластер, в котором попали в этот мир, но на лицо уже были признаки спорового голодания. По крайней мере, у двоих. Тот, что был за пулеметом выглядел несколько посвежее. Хотя может, двое других солдат выглядели больными по иной причине. Тут виной вполне могли быть истощение с обезвоживанием, еще не успевшая пройти болезнь или что-то иное. Они могут быть даже с похмелья. Воду с него тоже лакают, будь здоров, пусть и не так сильно как при развивающемся споровом голодании.
   - Ну что еще про них сказать можешь? - спросил у Каспера.
   - Да вроде все сказал, - пожал он плечами.
   - Тогда смотри, как поступим. Эльза и Мушкет, тоже слушайте. Ты, - кивнул нашему невидимке, - обойдешь их с боку или сзади. Займешь позицию, можешь даже в одном из их окопов. Будешь смотреть за теми, кого Эльзе и Мушкету видно не будет. В случае чего мы должны мгновенно задавить их огнем. Если будет заварушка и поймешь, что без тебя никак, то стреляй. А если и с тобой будет никак, то тихо уходи в сторону наших. Понял?
   - Понял, - как-то немного сжался он.
   Парнишку можно было понять. Он храбрился, но был всего лишь пацаном, а не матерым видевшим кровь и смерть боевых товарищей солдатом. Ну да ничего именно из таких мальчишек, боящихся, но выполняющих свою задачу, лучшие солдаты и получаются. А не бояться совсем, как бы это банально не звучало, могут только люди, нуждающиеся в серьезной психиатрической помощи.
   - Отлично. Эльза, на тебе в случае чего будет пулеметчик, что в Тигре. Его снимешь в первую очередь, а потом остальных, - дождался ее кивка. - Ты Мушкет в случае чего стреляй в остальных. Понятно?
   - Понятно, - кивнул Мушкет.
   - Но они же свежаки, - робко напомнил Каспер.
   - Все правильно, - кивнул. - Так я и не предлагаю их убивать без разбора. Ты дослушай меня до конца. Я сейчас выйду к ним и буду с ними говорить. Моя рация будет на передаче, и вы все услышите. Ни в коем случае первыми не стреляйте. Я постараюсь все решить миром. Все понятно?
   - А если начнут стрелять? - спросила Эльза.
   - Тогда стреляйте и вы. Я тоже жить хочу. Закачусь под какой-нибудь камень и там отсижусь, - сказал преувеличенно бодро. - Еще раз спрошу. Всем все понятно?
   - План простой как три копейки, - ответила Эльза.
   - Ясно, - ответил Каспер.
   - Понятно, - кивнул Мушкет.
   - Тогда занимайте позиции. Каспер выдвигайся. Время тянуть не можем. Выдвигаюсь через три минуты, - закончил я инструктаж.
   Каспер тут же растворился в воздухе и убежал прочь. Только сухой листок с земли взметнулся. Видимо из-под ноги. Эльза указала Мушкету на право, а сама, пригибаясь с каждым шагом все ниже, двинулась налево. Через несколько шагов она уже ползла по пластунски к окраине леса. Мушкет, пригнувшись, отправился на право. Получалось у него далеко не столь грациозно как у девушки снайпера, но он делал все необходимое, что бы оставаться максимально незаметным со стороны дороги. Кот увидев эту картину, прыгнул на ствол дерева и полез наверх. Наверное, решил подождать меня на этом месте, а не идти со мной.
   Я сам включил рацию на постоянную передачу, закрыл лицо балаклавой и, немного выждав, не скрываясь, направился к свежакам. Сейчас один из них перевязывал руку второго. Того укусил связанный пустыш которого они пытались вернуть в окоп поближе к молодому элитнику и руберам. Разумеется, пустыш ни под каким соусом не хотел такого соседства. Это, как-то не ко времени, натолкнуло меня на интересную мысль.
   Я слышал, что рейдеры иногда таскают с собой головы развитых заражённых. Может нам привязать голову элитника к нашей таратайке? Вроде разумная идея, в том случае если ты собираешься не поохотится, а по-быстрому добраться до места с экономией патронов. Мне кажется, я даже видел у кого-то башку монстра на капоте. Точно, голову топтуна, на УАЗе буханке каких-то молодчиков, что как-то попались нам во время охоты недалеко от стаба. Еще видел башку элитника на капоте машины на фотографии в Веселом рубере. А что таким способом не пользовались мои знакомые Безбашенные и другие сталкеры, так это не показатель. Все они гоняли серьезными колонами и охотились на тварей. Им их отпугивать такого большого резона как мне не было.
   Солдат на пикапе заметил меня сразу же. На меня нацелилось дуло Утеса. При этом солдат что-то крикнул своим товарищам. Те метнулись к ближайшему окопу и заняли оборону. Мне пока никто ничего не командовал, и я вполне спокойно шел к ним, не выказывая агрессии, но стараясь демонстрировать как можно большую уверенность.
   Как я выгляжу со своим обилием оружия и габаритами, даже со спрятанным лицом прекрасно понимал. Возможно, стоило послать вместо себя красивую девушку или безобидного с виду и способного исчезнуть пацана, но так ими рисковать я не мог. Вдобавок никто из них сам не был солдатом и не смог бы вести себя, так как ведет командир отделения с подчиненными. Я же мог. За срок своей немаленькой службы я успел покомандовать отделением и дослужиться до старшины. Не случись срыва и пожелай я служить дальше, сейчас бы был прапорщиком, а скорее всего уже младшим лейтенантом или летехой.
   - Стой! - наконец закричал пулеметчик.
   - Не ори и так твари вокруг крутятся! - крикнул я в ответ, шагая дальше. - Кто старший у вас?! - добавил побольше требовательности в голос.
   - Я! - отозвался пулеметчик.
   - Не вздумай стрелять! Теперь командовать буду я! Сейчас подойду, что бы ни кричать и поговорим! - прошел уже треть пути.
   Еще немного и станет можно говорить нормально, а не повышая голос практически до крика.
   - Кто ты такой?! Дальше не подходи! - вспомнил об опасности солдат.
   - Я ваш новый командир! - заявил, как ни в чем не бывало.
   - Обзовись! - не унимался солдат.
   - Старшина спец роты ВДВ! Позывной Самурай! - разумеется, не стал уточнять, в какой именно части ВДВ служил, а старое имя с фамилией вообще можно было назвать уже чужими, хотя я их не забыл и, пожалуй, не забуду никогда.
   - Какой позывной?! В баню позывной! Он мне ни о чем не говорит! Имя?! Фамилия?! Воинская часть?! Покажи лицо?!
   - Еще тебе чего? - я остановился, посчитав расстояние достаточным. - Немедленно успокойся рядовой. Вы находитесь под действием опасного вируса. Вам нужна помощь. Я пришел помочь вам и сообщить, что поставленная перед вами задача больше не актуальна.
   - Вирус! Я же говорил вирус! - донеслось из окопа.
   - Если вы не верите мне, то один из вас должен подойти и принять лекарство и все убедятся, что я не лгу, - зная, что легче должно стать даже тому, кто может вскоре обратится, смело подлил масла в огонь.
   - Твое лекарство всем поможет? Парни станут нормальными? - это спросил заинтересовавшийся боец за пулеметом.
   - Нет. Вирус поразил их неизлечимо. Помочь можно только вам. Не тяните время. Вскоре может появиться матерый перерожденный, вроде того, - кивнул в сторону элитника.
   - Перерожденный? - засомневался пулеметчик.
   - Вирус превращает людей в монстров. Нормальные люди перерождаются и становятся такими как ваши сослуживцы. Некоторые из них пожирают других перерожденных, кто-то поедает людей имеющих иммунитет, кто-то животных. Пожирая плоть, они постепенно изменяются и растут. В итоге дорастают и до такого, - снова кивнул на элиту.
   - Это было человеком?! - поразился кто-то из солдат в окопе.
   - По всей вероятности было, но перерождаются многие всеядные и хищные существа, - ответил я и добавил. - Не тяните время.
   - Откуда у них такое оружие?! Такого не может быть! Даже у амеров такого нет! Да даже будь, они бы не дали его ни хохлам, ни бульбашам!- прокричал боец за пулеметом.
   - У них нет такого оружия. Ни у хохлов. Ни у бульбашей. Это сделали не те, кого вы должны были задержать. Тех, кого вы тут встречаете, больше нет.
   - Тогда кто это сделал?! Наши?! - вопросы последовали из окопа.
   - Ваших тоже больше нет. Все наши это вы и я. Хорош балаболить. Разверни пулемет в сторону заражённых и следи за ними. Один из бойцов из окопа бегом ко мне. Примешь лекарство, - решил, что уже пора заканчивать вялотекущие переговоры и переходить к командам.
   Среди появившихся монстров уже был виден кусач, от которого шарахались прочие. Следующим мог появиться и элитник, который не будет бояться запаха мертвого заражённого собрата. Справимся мы общими усилиями с новой напастью или нет, тут уж можно только гадать. Я еще не забыл телепортирующихся тварей и тварей, обладающих даром тех или иных защитных полей. Эти, даже обладая относительно малыми размерами и слабой броней, смогут сделать нам плохо.
   - Как наших больше нет?! - зацепился за слова пулеметчик.
   - Уймись! - рыкнул я. - Примите лекарство и грузитесь в машину. Все разговоры в безопасном месте или в пути, - направился к окопу.
   - Покажи документы! - закричал пулеметчик, возвращаясь к начальной теме, и я от греха подальше снова остановился.
   - Кирюха хватит! - крикнул на него из окопа другой солдат.
   - Горшок, это может быть шпион! - снова пулеметчик.
   - Да какой к едрене фене шпион?! Ты чего не дотумкал что всему крышка?! Всему миру крышка! Зомби! Монстры! Да мать твою за ногу, Кирюха, я сейчас сам сдохну как фигово! - из окопа вылез солдат и пошел на встречу. - Где твое лекарство?! - это уже он мне.
   - Это может быть отрава?! - крикнул пулеметчик и солдатик подвис.
   - Вы находитесь под прицелом моих людей! Какая отрава?! Мы вас могли перебить, пока вы тут возились с пустышами! - вскричал я.
   Молодой измождённый войной, бессонницей и обостряющимся споровым голоданием солдат с прозвищем Горшок посмотрел на меня и Кирилла, после принял окончательное решение.
   - Да бес с ним. Пусть там будет яд. Тогда быстрее отмучаюсь, - сказал Горшок и направился ко мне.
   - Да ты смотри он же тоже мутант! - не успокоился пулеметчик умудрившийся понять, что я кваз, несмотря на балаклаву.
   - Вы тоже можете стать такими, если не примите лекарство, - легко парировал я и парень, явно мучающийся именно от спорового голодания, а не от чего-то иного, даже не замедлил шага.
   Третий солдат по-прежнему оставался сидеть в окопе и молча следить оттуда за мной. При этом он в отличие от пулеметчика не забывал бросать взгляды на заражённых все увеличивавшихся в количестве. Смельчак же приблизился ко мне почти на расстояния вытянутой руки.
   - Ты сделал правильный выбор, - я протянул ему снятую с пояса флягу с живцом. - Пей. Пока только несколько глотков. Не обращай внимания на вкус и запах. Это не детский сироп.
   Солдат отвернул крышку и, проигнорировав мои слова принюхался.
   - Пахнет как из помойки, - прокомментировал он.
   - Мои парни говорят, что на вкус как бабкины сто лет не стираные носки, но это реально поможет, - стал убеждать его я.
   - Щас попробуем, - парень поднял флягу, сделал глоток, потом второй, распробовал и собрался бросить пить.
   - Еще глоток, - чуть повысил голос я и он сделал. - Молодец, - отстранил протянутую им обратно фляжку. - Вы отходили от окопов? - спросил его, понимая, что споровое голодание не могло проявиться, если они не покидали родной кластер.
   - Ходили в разведку ночью. Там что-то неправильное, - он кивнул в сторону, где был сгоревший хамви.
   - Все трое? - задал еще вопрос.
   - Нет вдвоем, - он кивнул на окоп, дав понять, что с ним ходил сидевший там боец и, разъяснив загадку, почему пулеметчик в отличие от них чувствует себя явно значительно лучше.
   - Ладно, хорошо. Иди, по три глотка остальным парням и возвращайся. Забери парня из окопа с собой, - решил не исключать из списка на прием живца и пулеметчика.
   Пусть он и застывший (именно так называют тех иммунных, кто не покидал родного кластера и не нуждается в живце), но нектар ему не помешает. Он просто запустит пока еще не запустившиеся механизмы, а разницы запустятся они на полчаса позже или сейчас не вижу никакой. Хотя какая-то разница все же может и быть. Большим специалистом по местной заразе я себя до сих пор именовать не могу.
   - Его покусали. Это не опасно? - напрягся смельчак, явно имея в виду парня из окопа, которого я велел ему забрать.
   - Это ерунда. Заживет. Если ты иммунный, то укусы не страшны. Главное принимать лекарство. Это же не зомби из фильмов, - дал ему облегчение я.
   - Ну, так-то вроде нет, - согласился он.
   - Как ты?! - обеспокоенно спросил Кирилл.
   - Не уверен, - сказал Горшок смущенно. - Вроде лучше. Я к тебе Кирюха, - он повернулся и пошел.
   Я скользнул рукой к рации и переключил ее на стандартный режим. Нажал передачу, что бы связаться с остальными.
   - Доложить обстановку, - сказал я.
   - Я первый, - влез в эфир Нахал. - Мы тут в лесу сидим, а по дороге прошло десятка два заражённых. Нас не заметили. Пока все мелочь, но это ненадолго. Нужно сваливать отсюда, а то увязнем. Я все.
   - Это Эльза. У меня все в порядке. Узнай сколько они здесь. Возможно, еще кто-то обратится. Может, какая задержка с перерождением и они могут быть тут совсем недавно, - дала довольно дельный, но не слишком нужный на тот момент совет девушка снайпер.
   - Приму к сведению, - отвечая Эльзе, машинально кивнул и обратился ко всем остальным. - Продолжаем.
   - Все хорошо, - тихонько доложил Каспер.
   - Все в норме, - доклад от Мушкета.
   - Кирпич, Нахал, выдвигайтесь сюда, а то потом и вправду не прорветесь. Эльза контролируй пулеметчика, уж больно он напряжённый, но вали только в самом крайнем случае, - распределил я задачи. - Кирилл, или как там тебя? Боец с Утесом? - обратился к пулеметчику.
   - Что? - он все же выпил живца.
   - Что у тебя там за труба? - кивнул на нечто, лежащее на крыше Тигра и напоминающее самый настоящий немецкий панцершрек времен Второй мировой войны.
   - Гранатомет, - с непониманием ответил он.
   - Да я вижу, что не саксофон, - сделал вид, что и так знал, а не догадывался о том, что передо мной. - Заряды к нему есть?
   - Есть, конечно, - фыркнул он.
   - Отлично. Ты пулемет на тварей направь. Сейчас наши парни на машине по дороге подъедут. Не вздумай в них стрелять. Кто у вас водитель? - сделал вид, что с его стороны не было никаких сомнений и что теперь я их бесспорный и всеми признанный командир.
   - Нет его, обратился он, - отозвался Горшок, направляющийся к окопу.
   - Плохо. А из вас кто водит?
   - Нет, все кто с правами или просто умели связанные в окопе, - это уже ответил Кирилл.
   Дойти до окопа Горшок не успел. Ждавший его там товарищ полез навстречу с бездумными черными глазами пустыша. Мальчишка обратился, несмотря на принятый живец, хотя мне говорили, что его принятие в принципе должно немного отсрочивать обращение. Жаль что обратился. Очень сильно хотелось, что бы больше никто из них не превратился в пустыша. Мне бы пригодились все трое солдат. С ними моя группа бы усилилась очень значительно. Хотя раз уж обратился, то сейчас момент лучше, чем мог бы быть потом. Еще обернулся бы в машине и вцепился в водителя на повороте. Могло бы выйти плохо.
   - Он обратился! - вскрикнул Горшок, тыча пальцем в сторону окопа.
   - Без паники! Сними с него оружие и забери патроны, - хладнокровно внешне, но с кошкой скребущей на сердце сказал я.
   - Ему не помочь? - спросил Кир.
   - Никак. Прикрой машину, если потребуется. Это наши, - напомнил я и включил рацию на передачу. - Кирпич, вы где? - спросил я.
   - Минута и будем, - ответил водитель.
   - Нам тут тварей пришлось отстрелять, чищу, - добавил Нахал.
   - Нахал, я тебя самого вычищу. Немедленно в машину и сюда. Нужно уносить от сюда ноги. Забудь про чистку всякой мелочи, - тихо зарычал я и тут же нехотя рыкнул другому. - Каспер.
   - Слушаю, - тихо отозвался он.
   - Хватит прятаться. Помоги ребятам собрать все в кучу. Тащите оружие и снаряжение. Вскройте самых матерых.
   - Понял, - отозвался парень и появился в дальнем окопе.
   - Это кто?! - воскликнул Кирилл, увидевший, как он выбирается.
   - Спокойно боец, это наш товарищ, - поднял руку и указал на монстров. - Отсекай их от дороги, как кинуться к машине. Патроны экономь. Такие патроны это серьезная ценность, - я уже слышал машину и заметил беспокойство заражённых. - Мушкет и Эльза оба быстренько сюда. Хватит прятаться, - это снова сказал в рацию.
   Коротко взрыкнул крупнокалиберный пулемет с крыши Тигра. Потом еще раз, но еще короче. Похоже, Кирилл был хорошим пулеметчиком. Ко мне подбежал Мушкет. Эльза залегла где-то рядом. Я стоял и смотрел как Горшок и Каспер валяют по земле обратившегося солдата в попытке его разоружить. С дороги застучал Печенег, добивающий последних монстров.
   - Мушкет, помоги им и займись чисткой! - ткнул пальцем в валявшихся. - Элиту и руберов нужно вычистить, а с остальными как получится! - почти прокричал ему в ухо я, поскольку снова взрыкнул НСВ.
   - Понял, - парень поспешил к бойцам, возящимся с пустышом и, подбежав, хладнокровно убил его клювом, вызвав у меня этим болезненную гримасу.
   На мое счастье занятый пулеметчик этого сразу не заметил, а заметив никак не отреагировал. Увы, Горшок этого не заметить не мог и отреагировал довольно бурно. Между бойцами завязалась перепалка. Хорошо хоть перепалка была словесная и до оружия или банального мордобоя дело не дошла. Перепалку стало очень хорошо слышно, когда закончившие с истреблением тварей пулеметы почти одновременно смолкли.
   - ...Это всего лишь пустыш! Это больше не человек! Если дать ему возможность он вцепится в твою глотку! С сожрав тебя отрастит клыки и станет опасен! - прокричал в лицо пареньку немногим старше себя Мушкет.
   - Я бы на вашем месте их всех убил! - прикрикнул я. - Но времени на это нет! Мушкет дуй с Каспером вскрывать мешки. Горшок, давай стаскивай все оружие сюда!
   Наконец, вроде закипела нужная мне работа. Подъехали ребята на Монстре. Я тут же забрался в кузов бывшего ЗИЛа и занял место за пулеметом. Как мог, торопил ребят. Не стали подбирать ни гильзы, ни потроха с мелких заражённых. Итак, пока грузили имущество бойцов в Тигр, и Зилок появляться новые твари привлеченные выстрелами. Я вообще удивлялся, почему их здесь так мало. Это можно было объяснить только тем, что кластер всегда раньше грузился пустым. Может пара стариков в деревне, пяток куриц у них в хозяйстве и на этом все. По этой причине и не привыкли твари рваться сюда, и были не слишком близко, когда услышали выстрелы и решили проверить, кто там шумит.
   До критического момента успели. Посадил Горшка в ЗИЛ. Оставил Кирилла за пулеметом. Посадил к нему Кирпича, поскольку Мушкет на таких не ездил и как это делается представления не имел, а с ЗИЛом уже более-менее разобрался. Усилил экипаж Тигра еще и Эльзой. Она должна была убить Кирилла, если тот все же обратится. Не забыли и головы сильных монстров и это действительно помогло. Когда тронулись в дорогу встретившиеся на пути или выбегавшие на нас мелкие твари спешили убраться с пути. Правда, нескольких не расторопных все же зацепили отвалом идущего впереди кустарного броневика Монстра.
   Пока рубили да крепили головы, узнал у Эльзы, что у этого способа был существенный недостаток. Она объяснила, что таким образом мы обязательно рано или поздно приманим другого элитного монстра. Вторгнемся на его территорию, и он обязательно придет выяснить, что это за наглец без спроса залез в его охотничьи угодья. Так что злоупотреблять головами руберов и элитников в местах, где можно было встретить аналогичных, не стоило.
   На мое счастье оставшиеся бойцы не обратились, хотя в принципе по времени еще могли. Как удалось узнать, они попали в Улей только той ночью, и такая вероятность сохранялась, даже когда мы выехали с нового кластера и устроились на отдых в безопасном месте. Там объяснили новичкам, куда они попали, и я по-простому, без выстрелов и крови, окрестил их, хотя могло быть и рановато. Кирилла пулеметчика назвал Фомой за его неверие и сомнение. Парня очень долго пришлось убеждать и втолковывать ему, что он не в родном мире. И это несмотря что все свидетельства были у него на глазах. Второго бойца окрестил Смельчаком. Он же смело себя повел, выйдя ко мне и первым приняв живчик. Лучше ничего подобрать не смог. Повинуясь душевному порыву, скормил ребятам две из трех красных жемчужин найденных в убитом ими элитнике. Знахари отзывались о возможностях хигтеров так лестно, что это перевесило. Да и вероятность стать квазом после приема красной жемчужины была совсем маленькой. Третью жемчужину забрал себе в качестве добычи.
   Рассказал парням, в какой стороне стаб, но постарался им внушить, что вдвоем могут не доехать. С нами на выживание у них было гораздо больше шансов. Рассказал им о нашем деле и сказал что после того как вернемся на Мехзавод они будут вольны уйти забрав Тигр вместе с оружием что прилетело вместе с ними и половиной гороха и споранов с убитых ими руберов и элитника. Также пообещал им долю с вознаграждения за людоедов и долю с добычи. Получил согласие на участие в моем рейде. В душе же надеялся, что оба парня останутся и наш отряд прирастет не только двумя обстрелянными в серьезной войне бойцами, но и техникой с новым вооружением. Пулемет был старым Утесом, автоматы калибра 5,45, Тигр имел самую простую комплектацию, гранатометы были простыми как три копейки, но все же это было оружие и боевая техника. К тому же имея деньги, Тигр можно было неплохо модернизировать, вплоть до установки вполне современного боевого модуля.
   Не забыли расспросить Фому со Смельчаком об их мире. Оказалось что там, откуда они прибыли Российская федерация, растерявшая часть территорий Советского союза в 90, пережила второй развал в 2010. От бывшего Советского союза осталась половина. Страна ослабла и оказалась беззащитна перед внешней угрозой. Часть бывших республик, получая не самое новое оружие от США, решилась на агрессию и вторглась в Россию с одной стороны. С другого края страну рвали японцы и китайцы. Американцы почти без боев отхватили кусок Сибири.
   При этом войсками в коих довелось служить нашим свежакам, да и другими войсками России командовали бездари или просто предатели. Отступая когда нужно наступать и заключая перемирия, когда следовало развивать случившийся успех, они умудрились отдать в руки врага половину оставшихся территорий. Сейчас спасти страну этих ребят могло уже разве только чудо. Но чуду в том мире взяться было неоткуда.
   Были только смертники вроде них. Ребята в добровольно-принудительном порядке остались прикрывать, тактическое отступление, а скорей уж бегство основных сил во главе с командиром бездарем-предателем. Отделение Фомы и Смельчака во главе с сержантом бросили перекрыть второстепенную дорогу возле заброшенной деревни. Два других отделения их взвода во главе с офицером и вооруженные получше должны были перекрыть основное направление преследования. Ребят еще в их мире определили в смертники и их копии, оставшиеся там, уже наверняка списали с довольствия.
   Услышав в конце их рассказа несколько слов Нахала о том, что в Улей шастают американцы и, узнав, что они тут творят, парни загорелись не нужным мне героическим энтузиазмом. Мне даже пришлось притушить их пыл, что бы ни отправились воевать внешников немедленно. Пришлось втолковывать им, что наши внешники это не их американцы, а некие имперцы, рассказывать о мульти вселенной и разнице миров. Я рассказал им даже ранее слышанную от кого-то сказку о мире, в котором Сталин или Ленин, а может и в месте, бежали из России после неудавшейся революции, и умудрились провести оную в США, сделав Советский союз там. Ребята оставили свою затею, но оба, а в особенности Фома, считали всех американцев нехорошими людьми.
   Я намекнул ребятам, что хоть и не гребу всех жителей САШ под одну гребенку, но тоже не считаю их великими друзьями России и в особенности СССР из моего мира. Признал что американские имперцы много хуже любых пиндосов, только потому, что они для нас внешники, а с внешниками должен быть разговор короткий. Обещать, что отправлюсь воевать с ними через Чертов город не стал, поскольку делать этого в обозримом будущем не собирался и даже доходчиво объяснил им сколь это проблемно. Разъяснил им как много в этом мире мрази помимо внешников и без пафоса призвал на помощь, пообещав долю в добыче и награде за уничтожение сектантов. К концу разговора убедился, что ребята пойдут со мной на это дело, если не обратятся. О дальнейшем сотрудничестве пока разговора не поднимал. Вернемся в Мехзавод и решим этот вопрос в спокойной обстановке.
   Уже практически ночью провели более-менее подробную инвентаризацию приобретенного имущества. Броневик Тигр в самой простой комплектации и пулемет НСВ Утес примерно с тремя с половиной сотнями патронов в трех коробках на 150 патронов каждая. Два гранатомета панцершрека упрощенной и удешевленной по сравнению даже с РПГ-7 конструкции с 5 выстрелами к ним. Выстрелы стандартные кумулятивные для советских РПГ. Один с двумя выстрелами переложил к себе в ящик в кузове, второй оставил в Тигре. 9 бронежилетов, 9 касок и 9 автоматов под пятерку и столько же РПСок. Это не считая брони и оружия оставшихся у Фомы и Смельчака. Часть бронежилетов и касок раздал бойцам, а часть оставил грузом в Тигре. На каждый автомат по 4 магазина, но запас патронов двойной. То есть с учетом израсходованных вышло примерно 2300 патронов калибра 5,45. Завершали список гранаты. По пять штук РГО и РГН. С этим у нас были проблемы. Всех гранат было до этого две. Моя Ф - 1 и зажигательная граната внешников. Поэтому поддался жадности и захапал по три гранаты каждого вида в личное пользование. Остальное оставил законным владельцам. Велел им взять дополнительные магазины к своим автоматам и задумался, почему у них в отделении нет ручного пулемёта. Если уж не ПКМ или Печенег, то хотя бы простой ручник с рожком и сошками быть, по сути, должен. Но его не было, что по итогу я списал это факт на военную суматоху и недостатки с поставками оружия.
   Помимо перечисленного имелись и некоторые мелочи вроде штык-ножей, сухих пайков на несколько дней, аптечек, жгутов и ИПП. Штык-ножи вообще выбросить хотел, поскольку это было совершенно дрянное оружие. Лезвия из плохой легко ломающейся стали. В моем мире такие если и были, то до армии не дошли. В аптечках не хватало лекарств. Обезболивающих препаратов не было ни в одной. Зато средства противорадиационные были на месте. Я надеялся, что лекарства пошли в пользу какого-нибудь раненого в их мире, но выяснилось, что их сержант кололся ими, что бы забыться.

Глава 8: Владения секты.

  
   Моему счастью не было предела, когда я утром понял, что мои новые крестники до сих пор не переродились и теперь уже, скорее всего, не переродятся вовсе. Нет, вероятность еще оставалась, но на кластере где все обратились в пределах 12 часов обратиться после суток это что-то в пределах статистической погрешности. Так что с вероятностью в 99,9 % бойцы Фома и Смельчак были иммунными. А ведь забеспокоился после того как Эльза шепнула мне, что рановато я им жемчужины пихаю, как бы после такого какого-нибудь убер пустыша не получить. Хотя могло и ничего не случиться. Я мог просто пролюбить жемчуг. Про возможный эффект от скармливания жемчуга будущему пустышу мы даже представления не имели. Никто из нас таким никогда не занимался.
   Эльза вообще жемчуг на новичков никогда не тратила, хотя нескольких крестников имела. Она кушала его сама в надежде получить новое или усилить старое умение, ну или тратила на покупки у знакомой группы стронгов, появлявшейся в Мехзаводе примерно раз в 4 месяца. От них у нее была винтовка. От них же был рельсовый револьвер и некоторые другие примочки, используемые девушкой. С ее слов эти стронги были, ну или позиционировали себя как профессионалы своего дела. Поэтому и не крутились постоянно у одной базы внешников. Делали несколько нападений наносивших огромный урон и дававший не малые трофеи, а уходили в другое место, где их не ждали.
   А ведь я имел же опыт с обратившимися туристами-солдатиками в день и ночь после того как погиб Внук. Там обращение растянулось почти на сутки, а ведь могло растягиваться и больше. А тут радость застлала мне глаза, и сделал глупость. Просто чудесное совпадение, что на этом кластере было такое скоротечное обращение. Ребята же мои, ну кроме Эльзы, и поправить не подумали. Сами радостные несмотря на то, что жемчуг раздавали не им, да и мне верят, наверное, сильнее, чем родным отцам. Ну, Кирпич-то еще не верит, хотя начинает, но вот для Мушкета, Каспера и даже для болтуна Нахала я становлюсь все большим кумиром. Не удивлюсь если подростки тоже, подобно мне, квазами стать захотят, найдут способ и надолго, если не навсегда испортят себе жизнь.
   - Вот теперь им самое время жемчуга раздавать было бы, - шепнула Эльза, подсевшая рядышком на поваленное бревно, напоминая о моем промахе.
   - Я усвоил урок, - ответил я, неосознанно положив свою ладонь поверх ее лежащей на стволе и замер.
   Девушка не отдернула свою руку и не сбросила уродливую руку кваза со своей. Она сделала вид что так и должно быть, хотя точно заметила и взглядом по моей руке скользнула. И видела, что я ее взгляд точно видел. Правда, пользоваться этим маленьким успехом специально я не собирался. По крайней мере, прямо сию секунду.
   Следовало что-то ей сказать, но мне на глаза попался Фома, доставший из кармана пачку сигарет и потянувший одну в зубы. Это было гораздо срочнее. Прошлось вскочить и бросится к нему.
   - Ты чего совсем с ума сошел? - зло шипя, я выдрал у него из рук почти прикуренную сигарету. - Кому вчера было сказано не курить? Ты чего нас всех тварям скормить решил? Вообще мозга нет?
   Он замер задрав голову и глядя в мои пылающие злобой совершенно не человеческие глаза.
   - Курить хочу, аж яйца сводит, - обреченно признался он.
   - Держись тряпка, а сигареты выкинь немедленно, что бы легче было. Не помрешь без сигарет, а вот с ними спорят тебя как кусок мяса. Еще раз говорю, твари чуют человеческие запахи и для них это сигнал к обеду. А запах курева особо сильный сигнал. Он значит, что рядом не просто еде, а еда глупая и слабовольная. Они на него бегут со всей округи почти как на звук стрельбы, а то может и быстрее, - под моим взглядом он что было сил размахнулся и выбросил пачку.
   - Эй. Кто там кидается? - тихо возмутился Кирпич, выбираясь из кустов застегивая штаны.
   - Еще один с пустой башкой. Кому я столько раз говорил по одному даже по малой нужде не ходить? - снова зашипел я.
   - Так он не один, - выбрался из тех же кустов Нахал. - У нас только Эльза одна по нужде ходит. Ты ей девочку какую в подружки подбери что ли, ну или сам в кустики провожай.
   - Язык, твой без костей. Отлуплю тебя когда-нибудь как сидорову козу, - погрозил ему, глянув на девушку снайпера, пропустившую все мимо ушей.
   - Да чего ты? Ей вон пофиг, а ты как чайник. Скоро пар из ушей пойдет.
   - Нахаленок, ох допрыгаешься ты у меня, - я на показ вздохнул и покачал головой. - Наряды что ли начать вне очереди раздавать? - добавил с тоже наигранной задумчивостью.
   - Все. Молчу. Молчу точно могила, - сказал и сделал этот его жест с запиранием рта.
   - Вот и молчи, - глянул на второго нашего новичка, торчавшего в люке Тигра в качестве дозорного. - Смельчак, ты про курево все понял? - у остальных спрашивать смысла не было, поскольку на текущий момент совершенно точно все из них кто курил, полностью отказались от этой особенно пагубной в нашем новом мире привычки.
   - Я уже выкинул сигареты. Перетерплю как-нибудь, - ответил он.
   - Молодец. Раз с этим все, то завтракаем и в дорогу, - не знаю, зачем почесал в затылке и поднял взгляд на небо, пытаясь угадать погоду.
   - С дорогой может быть проблема, - вставил Кирпич.
   - Что такое? - забеспокоился я.
   - В Тигре топлива с гулькин нос. Далеко не уедет, - ответил он.
   - В следующем кластере вроде заправка была, - задумался я и собрался идти в машину за картой.
   - Есть заправка. Даже две. Там охотничий магазин и полицейский участок на кластере есть. Мы вроде собирались заглянуть, - подтвердила Эльза и спросила. - А с Монстра бенз не сольем, если не хватит?
   - Не получится, - ответил я.
   - Тигр на соляре ездит. Бензин не подойдет, - пояснил Кирпич.
   - Сам, у меня, похоже, новый дар открылся, - заявил высунувшийся из бывшего ЗИЛа через распахнутую дверь Каспер и от перевозбуждения едва не свалился на землю с его высоты.
   - Что за дар? - переключился я.
   - Я живчик во фляжке заморозил. Как пока не знаю. Оно случайно как-то вышло. Я не хотел, - признался он с виноватым лицом.
   - Что случайно и не знаешь как это не очень хорошо. Нужно будет разбираться, - я уже задумался, как это можно применять.
   - Еще один сомнительный дар, - без тени деликатности высказал свое сомнительно мнение Нахал.
   - Да что же ты жить то так не хочешь? - развел я руками. - Ну что же ты у меня за суицидник? Так и напрашиваешься. Вообще о здоровье ни единой капельки не переживаешь.
   - Хороший у тебя дар Каспер, - отскочил от меня подальше Нахал, хотя прекрасно понимал, что это не серьезная угроза. - Пиво нам сможешь охлаждать. Например.
   - А если он со временем заражённого сможет заморозить? Или воду в реке, так что по ней машина сможет проехать как по мосту? - немного неожиданно заступилась за Каспера, а точнее за его дар, Эльза.
   - А что? Я так смогу? - выпучил глаза самый юный член нашего отряда.
   - Я не знаю, - она совсем по-женски пожала плечами и при этом подняла согнутые в локтях руки. - О том, во что может развиться дар даже знахари не всегда знают. Иногда подарки Стикса разворачиваются неожиданным образом даже для самых опытных знахарей.
   - Не переживай Каспер. Разберемся со временем с твоим даром. Как приедем к знахарям пойдем все. Если кто и разберется с твоим даром, то это Медевак или его жена, - решительно сказал я и захлопал в ладоши. - Завтракать товарищи бойцы. Немедленно завтракать. Завтракать.
   Развилась небольшая суета. Решили попробовать сухие пайки наших свежаков, и после этого я немедленно велел их выкинуть. Это были худшие сухие пайки и вообще худшие консервированные продукты, что я пробовал. Вместо тушёнки одни жилы вперемешку с жиром, каши, приготовленные точно для свиней, а не для людей. Мы таким даже в Африке никогда не питались. Полный ужас. Достали и погрели еду из наших запасов, заварили чай, но костер не разводили, обходились таблетками сухого спирта в небольшой яме в земле.
   За завтраком вдобавок к замороженному живчику Каспер смог заморозить еще и кружку с горячим чаем и это получилось у него вполне осмысленно, но он желал чай не заморозить, а лишь чуть-чуть остудить. Провели еще пару экспериментов. В первом случае снова получился сплошной лед, а во втором вода в кружке покрылась тонким ледочком. Силы для этого дара у подростка иссякли и очень хорошо, что дар невидимки питался из другого источника.
   Поговорив с Мушкетом, я выяснил что у него нового дара пока не чувствуется, но не расстроился. Его могло, как не быть, так и он мог не открыться без помощи знахаря. С этими дарами всякое бывает. Эльза вон гороха съела гору и жемчуга не одну горсть, а из даров только способность чувствовать скрытников и палец-зажигалка. Причем по какой-то причине прокачивалась только первая способность. Знахари разводили руками и велели радоваться, ведь способность довольно хорошая.
   Еще за завтраком посмотрел карту и убедился что нужный нам кластер, если карта не соврала, пойдет на перезагрузку примерно через двое с половиной суток. В этом большом кластере было большое село. Наверное, какой-то районный центр. Из интересного нам на текущий момент к нему прилагалось даже не одна, а две заправки охотничий магазин и полицейский участок. Все как подсказывала Эльза.
   В принципе мы не рассчитывали на большой куш, поскольку слишком много времени прошло с перезагрузки, что бы кто-нибудь ни вывез такой лакомый кусочек как оружие из полиции и охотничьего магазина. К тому же слишком близко находился тот самый зависший и обитаемый кластер. Но все же что-то там могло остаться. На заправке просто обязано было что-то остаться. Топлива встречается немало и ближе к обитаемым местам.
   После завтрака все, включая кота и новичков, провели утренний прием и раствора гороха, а потом, погрузившись в машины теми же экипажами что и вчера, тронулись в дорогу. Рисковали не добраться до заправки, поэтому частенько останавливались и дырявили баки у встреченных дизельных машин, что бы долить хоть немного топлива в Тигр. Опыт в этом деле мы уже имели, так что приспособу для такого слива топлива соорудили на коленке и пробивали, так что бы ни слить возможный осадок из бака.
   В результате таких задержек на дороге пришлось убить множество не очень мелких, мелких и часто бесперспективных в плане споранов заражённых спешивших к нам на звуки совсем не тихих моторов. Особенно не тих был Тигр. Это над нашим Монстром поработали умельцы Мехзавода, а над Тигром им еще только предстояло поработать. Разумеется, если машина до Мехзавода доедет и парни вдруг всё-таки не захотят уйти. В принципе если задуматься, то сманить их могут. Я забочусь о парнях и даю им все что могу, ничего не крою лично для себя, но наобещать можно многое. Тем более, многое можно пообещать парням с пусть не самой мощной, но все же боевой машиной и не самым плохим крупнокалиберным пулеметом. Так что сманить их от меня могут запросто и нужно постараться, что бы этого не случилось.
   Сегодня нападающих заражённых убивал в основном я. Делал я это с помощью своего дара. Конечно, я таким способом экономил всему отряду патроны, время и силы, но делал я это и по другой понятной причине. Тренировал дар, а еще учился отмерять смертельную дозу для того или иного уровня развития низших заражённых. Короткий удар для пустыша. Чуть посильнее и подольше удар для развитого бегуна. Еще сильнее, но той же продолжительности для среднего лотерейщика. Новое усиление удара и сразу его продолжительности для лотерейщика развитого. С топтунами я пока не экспериментировал. Тут уже мои парни решали оружием, поскольку, судя по росту потребности энергии, нужны были довольно сильные удары с большой затратой местной маны, или что там нужно для работы наших даров. Я боялся остаться после нескольких таких топтунов без нужного количества сил для какой-нибудь неожиданной встречи. Вроде той встречи, что у нас произошла с имеющим дар щита молодым элитником.
   Добрались до первой заправки, что была на подъезде к отмеченному нами на карте поселку. Тут было спокойно. До самого поселка было несколько сотен метров. Вокруг были только пусть и брошенные, но еще не слишком заросшие поля. Следов серьезного вандализма на самой заправке видно не было, как и каких-либо заражённых. Так что действовать можно было всяко смелее, чем на заправке расположенной прямо в селе.
   В наглую заехали на заправку. Подогнали Тигра в нужное место и развернули пулемет в одну сторону. Монстра поставили так, что бы с него можно было контролировать как можно большее пространство. Нахал, Смельчак и Каспер отправились проверять здание. Место Нахала в люке заняла Эльза со своей винтовкой. Ребята быстренько убедились, что в строении действительно никого нет. После вытащили из ЗИЛа помпу и накачали полные баки в оба автомобиля. Закончив с главным Смельчак, Мушкет, Каспер и Нахал обшарили магазин, что был на заправке. Натерпевшийся лишений в своем мире новичок притащил гору сладостей для себя и Фомы, а остальные ребята набрали кое-каких полезных мелочей.
   Заправившись, двинулись в село. Там обшарили в первую очередь полицейский участок, но он был выпотрошен до последнего патрона. Правда потрошить там особо было и нечего. Во вскрытой оружейной комнате находилась всего пара оружейных ящиков и еще какой-то большой, но такой же пустой железный ящик. Судя по оружейке там было десяток ПМов и пяток Калашниковых, причем Калашниковы были не складными или укоротами, а натуральными "веслами". Понять же что хранилось в железном ящике, было невозможно. Это мог быть какой-то ящик для вещественных доказательств или чего-то еще.
   Обшарив этот участок, на деле оказавшийся маленьким отделением, а не полноценным отделом полиции с нормальным штатом, навестили охотничий магазин. В этом месте тоже давно не было огнестрельного оружия и даже арбалетов с луками. Зато ножи и форма на складах оказалась почти невостребованны. Что-то из этих вещей все же взяли до нас, но на складах и даже на витрине с прилавком осталось гораздо больше.
   Подобрали нормальные ножи нашим новичкам и прибрали к рукам по нескольку комплектов одинакового и довольно качественного камуфляжа незнакомой мне расцветки "Сумрак". Это была какая-то смесь зеленого с серым с темными пятнами различных тонов. Камуфляж достаточно хорошо подходил как для города, так и для природы. Ну, насколько вообще может быть хорошим подобный камуфляж. А главное его было достаточно много что бы обеспечить нас на долго. Даже на мои габариты кое-что нашлось.
   Помимо этого прихватили несколько хороших рюкзаков. Зацепили несколько разгрузок, что оказались удобнее в машине, нежели РПС. Ну как оказались? Я это и так знал из своей практики, но как-то мирился с этим. На Земле в штатной экипировке моего подразделения были отличные РПСки, но ничего другого не было. Как-то попробовав разгрузочный жилет, я обплевался и понял что это не мое. Сейчас же, подумав, разрешил водителям сменить РПС на жилеты, выдал их же новичкам вместо, того непотребства что было у них. Еще у Эльзы был свой разгрузочный жилет, сделанный когда-то на заказ под ее винтовку. Остальные остались в РПС, по крайней мере, на ближайшее время. Конечно же, прихватили и по нескольку пар обуви на разные случаи жизни на каждого и много чего еще. Теперь на какое-то время о тратах по этому направлению тоже можно будет забыть.
   После устроили себе помывку. Про соблюдение чистоты и запаховой маскировки никто не забывал, а наши новички не видели нормальной бани месяц и мылись только под дождем, да где придется, только что не в лужах. После Смельчак и Фома опробовали на себе новую форму "Сумрак", а старую выбросили не оставив даже как память. В принципе они еще не вошли в состав моего подразделения, но после переодевания стали выглядеть как его часть, причем не самая худшая. Остальная часть отряда форму не меняла, но мылись и чистились все. Про репеллент вообще молчу. Он у нас был вместо одеколона и духов.
   Закончив с банно-прачечными процедурами, пообедали и снова тронулись в путь. Получилось проехать короткой, почти прямой, дорогой, так что у зависшего кластера мы оказались задолго до заката. Решили не тянуть время и использовать остаток дня с пользой. В Борск мы входили осторожно и пешим порядком. Сначала присмотрели тихое место рядом с городом и оставили весь транспорт там. Оставил большую часть ребят у машин. Взял с собой только Эльзу и Каспера. Дизеля специально не брал, но оставить не смог. Кот выскочил из транспорта и отправился вроде и за нами, но при этом сам по себе. В общем, вел себя в своей традиции.
   Каспер шел впереди налегке в невидимости в качестве разведчика. Я как всегда, в попытке быть готовым ко всему, увешался оружием точно новогодняя елка игрушками. Даже РПГ панцершрек с собой на всякий случай взял. Эльза тоже не изменила себе и шла с безгильзовой винтовкой и рельсовым револьвером. Разумеется, передвигались мы не открыто, но обо всем встреченном на пути заблаговременно предупреждал наш разведчик Каспер и мы легко находили надежное укрытие.
   Правда и прятаться было особо не от кого, если говорить о привычных, не имеющих к людям отношения, тварях. В пустом зависшем кластере заражённым делать было вроде, как и нечего. Все попавшие сюда с кластером люди были съедены годы назад, переродились, или, став иммунными разбежались. Вкусно пахнуть и привлекать их шумом, было некому. На пути нам попалась всего парочка бодрых кусачей вместе проскакавших по каким-то своим делам поперек нашего маршрута и компания бегунов, сделавшая то же самое, но не в том же месте.
   Мы прошли по Борску несколько километров, и я вдоволь насмотрелся на то, каким бы стал обычный мир, заразись он паразитом Улья. Наверное, точно так же будет выглядеть планета занесших в свой мир заразу внешников. Мертвый город легко давал возможность представить такой же мир. Города с ржавеющими машинами, следами старых пожаров, почти везде выбитыми окнами и травой то тут, то там пробивающейся через потрескавшийся асфальт. Часто можно встретить пожелтевшие от времени кости. Всегда эти кости были разбросаны и частенько раздроблены на мелкие и крупные осколки. Обычные, стандартные, кластеры, тоже нагоняют немало жути, но этот нагонял ее куда сильнее. По крайней мере, на меня.
   Наконец нашли позицию для наблюдение за обитаемыми местами. Самого дома людоедов мы оттуда не видели, но впереди была дорога, на которой эти чудища в человечьих шкурах поймали Каспера. Со слов моего разведчика получалось, что они были готовы к встрече с ним. Из чего мы сделали вывод о возможном наблюдателе, вызвавшем группу быстрого реагирования. Вот этого наблюдателя мы и высматривали. Точнее высматривал его невидимый Каспер, а мы страховали паренька как могли. Ведь мог же у людоедов быть или появиться какой-нибудь сенс способный вычислить мальчишку, а значить прикрытие было обязательно нужно.
   Наблюдателя найти не успели. Приметили идущую по дороге на выход из города группу людоедов человек в 15. Длинные волосы, торчащие бороды, разнящаяся гражданская одежда и разная экипировка разительно отличали их от моих брившихся даже в походе и почти единообразно экипированных парней. Правда одежда, похоже, была данью местной моде. Не хотели они почему-то ходить в форме, поэтому и ее запасы не вывезли.
   Неподготовленными этих людей назвать было нельзя. Двигались они уверенно, видно, что все им тут знакомо. Не прятались, но за округой следить не забывали и распыляли что-то на свои следы, видимо, что бы отбить запах. На вооружении у этой компании было несколько Калашниковых и ружей, вполне работоспособных на вид. У некоторых были и ПМы. Автоматы и пистолеты, скорее всего, были из отделения полиции, а ружья из охотничьего магазина.
   Понаблюдав за этими рейдерами через монокуляр, заменявший мне бинокль, я решил, что стоит пока оставить наблюдателя в покое и заняться этой группой. Связался с Каспером по рации и велел следовать за людоедами. Сам с Эльзой тихонечко на безопасном расстоянии двинулся за Каспером. Оказалось, что эти ребята движутся в том же направлении что и бегуны с кусачами, не по прямой, как перерожденный, а какими-то обходными путями. Видимо путали следы, что бы тварям Улья было еще сложнее найти их мерзкую нору.
   Этот их петляющий путь привел нас на дальнюю окраину города, за которой был еще кусок принадлежащего этому кластеру леса. Все виденные монстры, не пошли в лес или другой кластер через лес. Они все были тут, но в мертвом виде. Помимо виденных зараженных там оказался одинокий рубер который всех пришедших и попавшихся на глаза жестоко перебил. Ребятки людоеды зарядили мощный штуцер слонобой и завалили этого агрессивного к своим сородичам рубера. Уже после этого, заняв удобную для наблюдения позицию, я смог рассмотреть колодец, в котором располагалась какая-то приманка для заражённых. Колодец был узкий и глубокий. Влезть в него мог пустыш или бегун, но они должны были быть крайне худыми. Лотерейщик даже самый молоденький в эту дыру уже не протиснулся бы. Вдобавок имелась мощная решетка, которую рубер сумел сорвать, но, разумеется, сам протиснуться не смог и никого мелкого к добыче ему недоступной не подпустил. Да и не было тут достаточно мелких.
   Мы спокойно сидели и ждали. Людоеды собрали свои трофеи, потом зацепив петлей на палке за шею, вытащили из колодца худую, грязную и перепуганную до полусмерти девчушку в рваной одежде. Судя по всему, в колодце этом она провела не один день. На лицо были признаки серьезного истощения и спорового голодания. Сейчас девчонка была почти без чувств.
   - Сам, они убить ее хотят, - со злой обречённостью доложил Каспер.
   - Крепись парень. Мы не можем сейчас себя выдать и все провалить, - руки невольно сжались в кулаки.
   - Сам, тогда зачем все это? - он был готов сорваться.
   - Мы не сможем ее отбить и вытащить, нас всего трое. Не делай глупостей.
   - Хорошо, Сам не буду, - ответил он и продолжил чуть воодушевленнее. - Они решили везти ее в свое логово. Вон уже живцом поят.
   - Ну, вот и ладненько. Смотри за ними, но ничем не выдавай себя. Мы здесь серьезное дело делаем и не можем позволить взять верх чувствам, - напомнил своему разведчику, хотя сам был полностью на его стороне.
   Хладнокровие изменяло мне. Очень хотелось, поддавшись ярости, разорвать их на части голыми руками. Приходилось держать себя в руках, и делал я это с куда большим трудом, нежели ранее. Я уже отмечал за собой странные изменения психики и не раз. Понимал что это не нормально. Либо этот мир всерьез поменял мой разум, либо это сделало преображение в кваза, ну или либо врачи моего мира были на 200% правы, списывая меня после срыва в запас. Пока я мог только жестче держать в себя в руках и надеяться, что в один момент моя кукуха не улетит совсем. После же нужно будет обязательно обратиться к знахарю, что бы он проверил меня в этом плане. Откладывать это дальше может быть опасно как для меня, так и для всех меня окружающих.
   - Я все понял Сам, - отозвался он.
   - Значит, я не зря взял тебя в группу? Я могу на тебя рассчитывать? - решил довести дело до конца, что бы быть уверенным в парне.
   - Не зря Сам. Я все сделаю как надо, - отозвался он.
   - Я верю в тебя парень, - подбодрил мальчишку напоследок.
   - Прямо воспитатель, - покачала головой Эльза.
   - Приходится быть и воспитателем. Хороший командир все равно, что отец своим солдатам, - ответил всем известной банальщиной.
   - Отец это да, - сказала девушка как-то задумчиво.
   Разговоры смолкли, и я вновь взялся за наблюдение. Увидел как, отпоив девчонку, людоеды поливают ее чем-то не то, окончательно приводя в чувство не то, пытаясь хоть немного отмыть. Затем один из них достал баллон с чем-то, скорее всего репеллентом, и щедро набрызгал на девушку. Державший девушку людоед скривился от вони, но кивнул в знак одобрения. После этого муры отправились в обратный путь.
   Как только людоеды отошли подальше от трупа рубера на них напали успевшие сбежать от злости развитого заражённого монстры. Было их не много, так что и с этой проблемой группа справилась. Справилась быстро и без применения огнестрельного оружия, работая исключительно топорами и прочим холодняком. После снова была чистка споровых мешков, и группа спокойно отправилась восвояси, но новым маршрутом. Какое-то время мы шли за ними, но продолжать слежку долго не смогли, поскольку Каспер уже исчерпал свои силы и близился закат. Лазить в темноте в чужом мертвом городе это почти бесполезное и опасное занятие.
   Вернулись в лагерь и там встретили не только ребят, но и давно испарившегося от нас Дизеля. Кот сразу же затребовал сеанса нашей с ним связи с касанием лбов. С другими он почему-то так связываться ни в какую не желал. Что одновременно и радовало и огорчало. С одной стороны никто без спроса не посмотрит, что видел мой питомец, а с другой иногда не мешало бы показать, что он видел другим.
   В этот раз глазами кота я увидел весь его путь к жилищу людоедов и все что он сумел посмотреть возле него. Жилищем им служила пятиэтажка с замурованными до третьего этажа окнами. Окна четвертого и пятого этажа были зарешечены. В заложенных окнах имелись оставленные бойницы. В некоторых местах в стенах их пробили тоже. На крыше были оборудованы наблюдательные пункты и огневые точки. Получился, конечно, далеко не неприступный форт, но без подготовки его мог взять разве только матерый элитник со свитой. И то не факт, ведь на что-то же они рассчитывали в таком случае. Оно понятно, что маскировка и все такое, но перерожденные они такие, что как не прячься, сидя на одном месте, тебя все равно рано или поздно найдут и расковыряют твое логово, если ты не обладаешь достаточной боевой мощью.
   Заодно этот зверь показал и лежку одного из наблюдателей. Он заметил его, когда сам зачем-то залез на крышу. Наблюдатель расположился в доме, напротив, в угловой квартире и с той крыши его было видно как на ладони. Сквозь окна выбранной квартиры наблюдатель мог следить сразу за двумя улицами и оставался совершенно незаметен снизу. При наличии у противника связи и достаточного числа таких наблюдательных постов наша задача могла серьезно усложниться.
   Еще Дизель мне мельком показал их стоянку с кустарно защищенными и готовыми к рейду машинами. Правда, готовы были не все. Кот едва не под ногами прошел у мужика, ковырявшегося в моторе одной из машин. Вот мужика этого кот разглядел подробно и мне показал так же, но с машинами так же подробно не случилось. Коту никто не объяснил, что на это следует обратить пристальное внимание. Из взглядов брошенных им на технику вскользь я разобрал, что есть автобусы с наваренными на окна решётками. Еще видел пулеметные пикапы и грузовики, но вот вооружение рассмотреть не смог. Да оно, скорее всего, и не стояло на машинах. Такие вещи пригодятся и для внезапной обороны дома, так что разумный хозяин снимет крупняк и внесет домой, если не часто пользуется машиной. Это такого хозяина и от возможной кражи застрахует.
   После такого притащенного в зубах рояля пришлось похвалить хвостатого разведчика и наградить добавкой к ужину и лишней порцией живца. Пожрать от пуза и живец котяра любил. Первое как любой кот, а второе как любое иммунное существо. И меры он не знал ни в том, ни в том, так что приходилось ограничивать, что бы еще страшнее не стал, поскольку, как предупреждали старожилы, излишнее потребление живца тоже могло закончиться превращением в кваза. В нашем случае повторным.
   - Судя по всему, они готовятся к какому-то рейду. Что у нас тут интересного поблизости? - сказал я после сеанса мысленной связи со своим хвостатым помощником.
   - На днях должен тот кластер, где мы заправлялись и вещей набрали перезагрузиться, - напомнила Эльза.
   - Предлагаешь взять их на марше к тому песту. Расстрелять из двух пулеметов и РПГ? - высказывая то, о чем я только подумать успел, Нахал заерзал на том месте, где сидел.
   - Я пока ничего не предлагаю. А вот ты уже предложил и вариант не плохой. Тут многое зависит не от нас. Нужно наблюдать и думать. Вот, например, если они поедут туда, то когда конкретно, - взялся за сооружённый для меня Эльзой огромный бутерброд.
   - Может Дизель видел какую-то подсказку? - спросил Мушкет.
   - Там были автобусы подготовленные для езды по Улью. Мне кажется, они собирались их использовать, но пока только, кажется. Кот не человек. Он ходил и смотрел, но внимание обращал не всегда на то на что смотрел бы обычный разведчик, - сказал и откусил кусок бутерброда побольше.
   - Они людоеды, а значит, жрут людей. Вывозят их с кластеров, - понял для чего нужны такие автобусы Кирпич.
   - Между перезагрузкой и появлением заражённых всегда есть небольшое окно, в которое суются некоторые безбашенные рейдеры, что бы раньше других урвать лучший хабар, - задумчиво начала рассуждать девушка снайпер. - Чисто теоретически, если собирать людей то именно в него, пока не появились зараженные. Если у них есть кто-то способный отличать иммунных, и они действуют жёстко, а они наверняка так и действуют, то набрать народу могут много. Это и возможные новые члены банды и люди на еду этим уродам.
   - Думаешь, они и пополнение оттуда берут? - спросил, проглотив не дожёванный кусок.
   - А откуда им еще его брать? - она пожала плечами.
   - Действительно, - согласился я. - Нужно посмотреть карту. Я хочу убедиться, что поблизости нет никаких других загрузок, - собрался топать к машине за нужным предметом.
   - Гарантированно нет. Только тот кластер, о котором мы говорим. Я четко помню, - остановила меня Эльза.
   - Значит, смотрим за этими упырями, - я мотнул головой в сторону города. - Возможно они сами того не планируя сделают доброе дело. Если все будет происходить, так как я себе представляю, то мы устроим засаду на дороге и не только уничтожим большую часть банды, но и отобьем у них людей, - взглянул на хвостатого кваза. - Дизелек, ты сходишь завтра к ним снова? - кот, мурча, потерся об меня и мне это показалось положительным ответом. - Мы с Каспером тоже пойдем. А ты Эльза возьмешь Кирпича и еще пару ребят и смотаешься обратно к поселку. Нам нужны безопасные места рядом с ним, где можно спрятать спасенных. Нам нужно место наблюдения за подъездами с этого направления. Нужно место наблюдения за поселком. Нужно место, где устроим засаду на этих упырей. Причем место для засады должно быть не одно и с удобными путями отхода на случай неудачи, - задумался, о чем еще сказать.
   - Еще бы роту спецназа нам в помощь, - вставил свое слово Нахал.
   - Перезагрузка там когда? - проигнорировал я его.
   - На карте значится 6 утра, - не заставила ждать ответа Эльза.
   - Значит, у нас есть день и две ночи. Если убедимся, что людоеды едут в райцентр, а они точно поедут, то позволим им вытащить оттуда людей и на обратной дороге раздолбим все машины кроме автобусов. Людей по возможности выведем в безопасное место, но главное самим при этом не остаться там, - подвел итог я.
   - И как мы узнаем, когда они туда поедут? - спросил Каспер.
   - Выставим наблюдателя, - сказал я. - Все заканчивайте ужин и личное время. Сейчас я поменяю Фому в карауле. Меня меняет Мушкет. За мушкетом Нахал. За Нахалом Эльза. Оружие все почистили? - я поднялся и направился к ЗИЛу, где за так понравившимся ему Кордом и еще больше понравившейся поворотистой станиной стоял Фома.
   Ответа на последний вопрос не последовало, но думается, что оружие почистили, все кто стрелял. Поскольку к этому у меня большинство парней было приучено. Последнюю пылинку вылизать, правда, никто не старался, но и бросать стрелянное оружие нечищеным я не позволял.
   Забравшись в кузов пикапа ЗИЛа, встал за пулемет сам, а Фому отпустил ужинать. Все стали разбредаться спать. Между машин стояла палатка. Часть людей спала в ней. Часть спала в машинах. Не всем и не слишком удобно, но сегодня было решено ночевать на природе, а не во много лет пустующих домах зависшего кластера. Часового решил выставлять только одного, несмотря на увеличившееся число людей в отряде. Риск, конечно, что одинокий часовой не успеет поднять тревогу больше, но парням нужно было отдохнуть. Следующие сутки могли вообще пройти без отдыха.
   Ко мне сначала пришел Дизель. Он устроился на ящике с оружием, выполнявшем одновременно функции лавочки с мягким сиденьем и принялся вылизываться, не обращая на меня внимания. За ним появилась Эльза, которой, видимо, не спалось. Она поднялась по короткой лесенке в кузов и молча заняла место радом с котом. Какое-то время просто многозначительно молчали. Я выполнял обязанности часового, а она смотрела на мой силуэт в полумраке.
   - Ты хочешь спасти тех людей? - наконец, спросила она, имея ввиду нашу запланированную акцию.
   - Ну да, - согласился я.
   - Ну, двух - трех новичков, это я понимаю, но несколько автобусов или даже один автобус? Как ты это представляешь? - она задала очень правильный вопрос, над которым уже задумывался.
   - Будет не просто, а ведь наверняка будут еще те кого мы спасем из плена этих людоедов, - напомнил я.
   - Будут, - согласилась она.
   - Возможно, не все захотят отправляться с нами в Мехзавод, но их все равно будет много, - продолжил я.
   - Конечно, - она снова согласилась.
   - Придется организовывать колонну и вооружать тех, кто себя зарекомендует с положительной стороны. Но в любом случае мы довезем не всех. Я осознаю риски, однако же, не собираюсь бросать людей здесь, если они сами не захотят остаться. При этом я не собираюсь ради их спасения, губить парней. Но спасти хоть кого-то надо. Иначе, зачем все это? Кто мы будем? Будем убивать сектантов, бандитов, муров, может даже внешников и все? Я затеваю это все не только ради убийства этих тварей и наживы, но и ради того что бы спасти от них как можно больше людей.
   - Ты сможешь их бросить, если иного выхода не будет? - похоже, этот вопрос был для нее важен.
   - Не хотелось бы никого бросать, но я тебе сказал, что губить отряд не собираюсь. Возможно, я даже готов погибнуть сам, но мальчишки... - я вздохнул, подбирая слова. - В общем, отряд важнее и если придется, то я отдам такой приказ. Мы спасем всех кого сможем спасти при этом не погибнув и, соответственно, кого не сможем не спасем.
   - Я не ошиблась в тебе. Рада, что ты относишься к этому так. Спасти всех невозможно, - подвела итог она.
   - Это да, но я надеюсь, что когда-нибудь и отчасти благодаря нашим усилиям тоже, такое станет возможно. Будут специальные отряды только этим и занимающиеся. Оцепили кластер, после людей в нем проверили, иммунных забрали, ну а не иммунных куда-нибудь в резервацию. Пусть там друг другом откармливаются, а потом споранами делятся.
   - Утопия, - вздохнула она.
   - Естественно утопия, но это не значит, что к ней не надо стремиться, - задумался, подыскивая аналогию. - Знаешь, когда-то в моем мире в моей стране было грандиозное расслоение в обществе. Были безумно богатые люди и были те, кто не владел даже собой, крепостные крестьяне. Они были собственностью. У плохого хозяина к весне после суровой зимы крепостные, в первую очередь дети, нередко умирали с голоду. Все говорили, что этого не искоренить, а, поди, же ты при грамотном подходе мы изжили это. В моей стране и сейчас есть богатые люди, коммунизма и общего равенства не вышло, но в моей стране не было людей, которым нечего было, есть, какой бы плохой ее не считали в других странах. Аналогия не прямая, но надеюсь, ты понимаешь, о чем я, - еще раз бросил взгляд на девушку, но не успел рассмотреть ее лица.
   Не успел, хотя моими глазами при таком освящении мог. Нужно было смотреть за округой, а не любоваться девушками.
   - Вполне понимаю, - несколько облегченно выдохнула Эльза. - Но еще раз скажу что рада, что ты не собрался метаться от загрузки к загрузке и спасать всех. Это еще большее самоубийство, чем охотится на внешников. Я знаю стронгов, что охотятся на них дольше, чем я в Улье живу, но это прагматики, к которым похоже относишься и ты, а вот иные, даже если они крайне везучи, очень быстро мрут. Я не близко и недолго знала троих хороших людей горевших желанием спасти всех до кого дотянутся. Их, кого твари сожрали, а кого и сами спасенные убили.
   - А еще говорят, что Улей любит, когда помогают новичкам, - сказал с нескрываемым сарказмом.
   - Любит, - согласилась Эльза, но тут же добавила, - но не любит дураков. Среди, новичков попадаются всякие от испуганных баранов до вопящих истеричек. Спасая таких сам погибнешь ни за грош. Крепкие на голову редкость, а таких кто хоть сутки сам способен продержаться еще меньше.
   - Это понятно, но я не собираюсь погибать из-за таких кто ищет смерти сам и парней собираю не для того что бы взять и угробить. Я рванул сюда не только ради того что бы спасти пленных и принести правосудие, но и ради того что бы обкатать парней в деле против людей. Я хочу закончить эту операцию без потерь с нашей стороны, пусть это и потребует потерь со стороны невинных...
   - Все хватит. Я поняла, - девушка встала и положила свою руку поверх моей лежащей на станке пулемета. - У тебя серьезный подход, ты заботишься о своих, но не бессердечен к другим и это мне в тебе и нравится.
   Я секунду помолчал, обдумывая ее слова.
   - Ты мне тоже нравишься, - ответил, невольно несколько смутившись.
   Повисла буквально кричащая о неловкости пауза.
   - Ну и где продолжение? - спросила она, выждав несколько секунд.
   - Какое? Что-то в духе пойдем в кусты? - попробовал пошутить я.
   - Ну, для кустов тут опасно, - с тоской вздохнула она, убирая руку. - Я думала, ты предложишь быть вместе. Вроде как к этому идет.
   - А если бы предложил? Ты бы согласилась? - спросил, что бы расставит все точки над "ё", хотя по интонации в ее голосе уже было все понятно.
   - Ты хоть и кваз, но не слишком некрасив и парень классный. Сильный, надежный и все остальное. Просто я сейчас не готова к отношениям вообще ни с кем. Ну, ты в курсе моей ситуации, - еще один тоскливый вздох.
   - В курсе и принимаю отказ, - сказал самым серьезным деловым тоном.
   - Надеюсь, деловые отношения из-за этого не пострадают? - она тоже взяла серьезный деловой тон.
   - Не пострадают. Я вообще-то надеюсь привлечь тебя в свой отряд на постоянной основе, а не в качестве наемника со стороны, - раскрыл перед ней невеликую тайну.
   - Я догадывалась и боялась, что это мой отказ от отношений повредит. Группа у тебя хорошая собирается.
   - Может, скажу лишнее, но скажу как есть. Как снайпер ты мне нужнее, чем как женщина. Возможно даже лучше, что у нас будут чисто деловые отношения.
   - Возможно, - задумчиво сказала она и собралась уходит.
   - Так что? - остановил я ее.
   - Ты про отряд? - задержалась она.
   - Разумеется, - согласился я.
   - Вернемся в стаб, я подумаю и дам тебе ответ.
   - Хорошо. Ребятам все равно будет нужна передышка, и мы передохнем. У тебя будет время подумать.
   - А карманные деньги выдашь на отдых? - спросил Нахал через незакрытый верхний люк, благоразумно не высовываясь.
   - Этот дурачок подслушивал, - тут же сделала вывод Эльза.
   - Я не подслушивал. Вы просто слишком громко говорили. Вас тут все слышали, - объявил Нахал.
   - Ладно, я в Тигр. Спать, - Эльза спрыгнула на землю.
   - Так что на счет денег? - спросил Нахал.
   - Будут тебе деньги. Каждый получит на карманные расходы, только сильно губу не раскатывайте. Раздавать пока больно нечего. Я бы рад вас жемчугом осыпать, да только нет его в таком количестве, - ответил я.
   - А на девку хватит? - влез Смельчак.
   - Хочешь девку снять? - спросил я.
   - Я тоже хочу, - присоединился Нахал.
   - Не знаю цен, но думаю, наша казна может позволить сходить вам в бордель. Только в простой и без излишеств и извращений, - ответил парням.
   - А сам не пойдешь? - спросил Смельчак.
   - Посмотрим. Может и схожу, а то член вместо головы скоро думать будет, - ответил не совсем весело.
   - А Эльза не приревнует? - хохотнул Нахал.
   - У них же деловые отношения, - ответил за меня смельчак.
   - Ну, с бабами так просто не бывает, - сказал со знанием дела Фома.
   - Все всем спать, - оборвал я их, приметив, что Эльза скрылась во второй нашей боевой машине.
   Ночь прошла спокойно, а потом началось беспокойное утро. Как планировали, Эльза умчалась на Тигре в поселок, а мы с Каспером и Дизелем отправились на слежку в город. Все проходило удачно. Что делал кот, я не знал, но мой невидимый разведчик обнаружил двух халтуривших в подходящих квартирах наблюдателей и отметил характерное движение вокруг машин. Их заправляли, подкачивали шины, заводили, проверяя работу моторов. Похоже, многие машины да этого стояли не один день.
   Уже задумывался, как мне взять одного из наблюдателя в качестве языка, да так что бы списать его исчезновение на хитрого заражённого, но тут вдруг все резко поменялось. Скорее почувствовал, чем заметил глазами или услышал сзади какое-то движение и даже начал оборачиваться, когда получил сокрушительный удар прикладом ружья по шлему. Другого бы этот удар моментально свалил с ног. Я же сознания не лишился, но в глазах все поплыло, а следом последовал новый удар по рукам, потянувшимся к оружию. Хорошо, что благодаря крепким костям ничего не захрустело. Тут подскочил второй человек и третий. Людоеды, ну а кто это еще мог быть, накинулись на меня втроем. В таком поплывшем состоянии с крутящими мне руки людьми я мог только использовать свой дар не думая. Получился удар на полную катушку. Молнии засверкали исходя из моих рук во всех направлениях, и наполнили комнату в квартире, где я прятался. Продолжалось это всего несколько секунд, после чего действо закончилось, а мне стало совсем дурно.
   Потянулся к живчику, что бы подкинуть в организм этого спорового топлива. Мутным взглядом скользнул по мертвым людям. В комнату вбежал новый людоед, видимо страховавший троицу снаружи. От порога он мне направил в лицо одноствольное ружье.
   - Именем Бугра не шевелись или я пристрелю тебя, падаль! - едва не взвизгивая, прокричал мужик с подпиленными на манер острых звериных клыков зубами.
   - Не шевелюсь, - промямлил я, пытаясь сообразить хоть что-то.
   На мое счастье так вовремя вернувшийся дизель соображал быстрее почти нокаутированного хозяина под откатом. Он, проявив не водившуюся за ним до этого смелость, прыгнул прямо на лицо человеку. Ствол ружья дернулся и прозвучавший оглушительно ружейный выстрел отправил пулю в пустоту. Она просвистела у меня над плечом и угодила в стену под подоконником, недалеко от которого меня пытались повязать. Человек выпустил ружье, пытаясь отодрать кота от своего лица. Тут уже я дотянулся до того что первым попалось под руку и выстрелил из Машки, что вновь позаимствовал у Мушкета, человеку в прикрытый легким бронежилетом живот. Его согнуло пополам, кот отлетел в сторону, но с шипением вскочил на ноги готовый броситься в бой снова.
   Враг вопреки моим ожиданиям не упал, хотя бронежилет был гарантированно пробит, а стал выпрямляться, и потянулся к повисшему на явно не родном ремне ружью с намереньем перезарядиться. Тогда я выстелил снова, целясь в грудь. Бронежилет и в этот раз пробило с гарантией. Его шатнуло назад, но не слишком сильно. Как терминатора из знаменитого американского фильма. Мысленно проклиная такое не справедливое по отношению моим бойцам распределение даров Улья, нажал на спуск еще раз и еще. Последняя пуля попала прямо в лицо, но голову не разнесло вдребезги и даже месива на его месте не получилось. Его голова мотнулась, и человек просто упал назад как после мощного толчка, а не удара в лицо. Банально не удержал равновесие.
   - У-у-у, - протянул он, пытаясь подняться.
   - Да чего ты не сдохнешь, - прошипел я, стреляя снова и при этом сам пытаясь подняться на ноги.
   Магазина не хватило, что бы его убить, но я все же смог встать и, подойдя к нему ,отшвырнуть в принципе не столь опасное ружье.
   - Тебе конец. Спаситель убьет тебя, - точно выплюнул лежащий на спине человек и получил от меня еще одну не сумевшую проделать дыру в наглом лице пулю.
   - Да вот буй вам всем. Это я пришел за твоим Спасителем, чертовы людоеды. Сектантантская мразь, - я сменил магазин в Машке и замер над человеком готовый выстрелить снова.
   Раз уж не мог его пристрелить, то нужно было снять с него нож и пистолет, но я не знал, как это сделать безопасно для себя при такой слабости. Еще нужно было немедленно попить живчика и горохового раствора, а то слабость меня переборет, но и этого я сделать не мог, поскольку не мог ослабить внимания за толком даже не оглушенным людоедом с таким неудобным даром Улья. Что у него там? Неуязвимость к пулям? Особо прочная кожа? Может и что-то иное. У Стикса множество даров и к их созданию он подходит с фантазией.
   Не пожалел еще три пули калибра 12,7 для лица этого монстра в человечьей шкуре. После третьей увидел на его лице расплывающийся огромный синяк. Глаза людоеда закатились, а на штанах в промежности расплылось мокрое пятно понятного происхождения. Он лишился сознания, и способность его я преодолел. Вот после этого я позволил себе осушить флягу с живцом и приложиться к фляжке с горохом, что подстегивает восстановление дара. При этом не забывал одним глазом поглядывать на пленника. А то мало ли. Вдруг притворяется.
   Осушив одну фляжку и ополовинив вторую, я понял, что гороха хватит, а вот живца маловато. В принципе полегчало, но не слишком и организм требовал еще спорового раствора. Да впрочем, и отлежаться бы не мешало. Ну да ничего. Главное предобморочное состояние отступило, и я смог заняться пленником и осмотреться. В первую очередь разоружил острозубого сектанта людоеда и пластиковым хомутом с хомутал ему руки, потом осмотрелся и стал вызывать Каспера. Увы рация не пережила моего электрического взрыва. Хорошо хоть остальное с виду не пострадало и патроны от этой дара не детонировали. Впрочем, и тела убитых людоедов не слишком пострадали. Несколько подпалин и характерный запах обгадившихся в штаны людей, можно сказать, не в счет.
   - Дизель, давай на базу, - сказал коту, думая прикончить мне пленного или попробовать тащить с собой.
   Язык был нужен, но уж слишком худо я себя чувствовал. Как бы мне с ним дорогой местами не поменяться. Проводив молчаливо убежавшего кота взглядом, ополовинил пластиковую бутылку с живцом, найденную у пленного и накинул ему на шею ремень его же ружья. Решение было уже принято, и тянуть с его выполнением не стоило. Эту тварь мне не жалко, а на звуки нашего боя могут подтянуться его товарищи или случайные заражённые, встречать коих я не готов.
   - Что... - человек, пришедший в себя, захрипел лежа на животе, когда я уперся ему коленом в спину и потянул петли из перехлестнутого за его спиной ремня в стороны что было сил.
   До последнего боялся, что его дар мог защитить от такого, но толи израсходовал он свой дар до конца, то ли от такого он совсем не защищал. Несколько минут и людоед затих. Я приложил пальцы к его шее и убедился, что тот мертв. За спиной что-то тихо зашумело, и я бросился с трупа в сторону, переворачиваясь на спину и готовясь засадить пару пуль из Машки в нового врага. Чудом не успел нажать на спуск, прежде чем разглядел, что передо мной юный разведчик Каспер.
   - Ты чего тут? - спросил я.
   - Ты завалил его? - спросил он вместо ответа.
   - Ты же видел. Так ты чего тут? - настоял я на своем вопросе.
   - Так я возвращался, когда связь пропала. Пытался тебя вызвать, а не получилось. Пришел проверить, - он виновато опустил голову.
   - У тебя были четкие инструкции на этот счет. Что ты должен был делать в этом случае? - я поднялся с пола.
   - Уходить к нашим, но я был совсем рядом и меня бы никто не заметил, - попробовал смягчить свой проступок он.
   - Я придумаю, как тебя наказать, что бы ты запомнил навсегда. В учебе и во время любого выезда мое слово закон, - злиться сил не было. - Быстро собирай с них все что можно и уходим. И дай живца. Если наш живец бабкины носки, то их я вообще не представляю, что за бубуйня. Мерзость ужасная, - присел рядом с трупом и стал снимать ружье с шеи мертвеца.
   - Вот, - он протянул мне фляжку.
   - Иди, собирай трофеи. Давай быстро. Возможно, сюда уже идет вся банда. Давай уже, - поторопил пацана и приложился к фляге.
   - Я быстро, - он поспешил в комнату к трупам.
   И действительно справился быстро. Я только его живчик допить успел и снова взялся за живец покойного людоеда.
   - Все собрал. Есть горох и спораны. Живец если нужен. Оружие все забрал. Патроны и броники забрал, - отчитался шустрый парень.
   - Брось броники. Остальное вешай на меня. Должен допереть. Сам вперед на разведку, - после этого перераспределили трофеи и как могли быстро выдвинулись к нашему лагерю.

Глава 9: Кошки мышки.

  
   Добрались до лагеря вполне спокойно. Правда, на выходе из города пришлось успокоить компанию заражённых, что навелись точно на меня. Возглавляла их собака, по всей видимости, сохранившая свой чуткий нюх и без проблем учуявшая меня через обильно разбрызганный репеллент. Пришлось с ними разбираться, тратя патроны. Дар у меня был истощен, а сам я все еще пребывал не в той форме, что бы устраивать танцы с мечом. Да, скорее всего и в нормальной форме я бы на эту собачонку с мечом не попер. Ее можно было смело причислять к лотерейщикам, а лотерейщик зверь куда опаснее лотерейщика человека. Я же и с человеческими лотерейщиками без особой нужды мечом не воевал. Делал такое, только когда требовали обстоятельства или был уверен в победе на 100 процентов.
   Дизель, как и предполагалось, уже ждал нас на месте, в лагере. Этому лысому все нипочем. Мне кажется, что даже если его вывезти на самую Внешку или вообще в Пекло, то он без проблем вернется. Ну, если пожелает вернуться к хозяину так с ним поступившему.
   - Собираем барахло, - было первой моей командой ребятам.
   - Что-то случилось? - спросил кто-то.
   - Случилось. Меняем место дислокации, но сначала нужна связь с Эльзой. Так что поедем к райцентру, - я направился к машине собираясь попить еще живца и занять место пассажира.
   Я слишком плохо себя чувствовал, что бы занять сейчас место за Кордом и стать нормальным стрелком. Сегодня его придется занять Фоме, который на мое счастье удачно остался тут, а не отправился с Эльзой.
   Парни собрались быстро, почти мгновенно. Мушкет, традиционно занял место за рулем, Фома встал на мое место за Кордом, а Каспер с автоматом высунулся в люк в крыше, заняв место Нахала. Тот вместе со Смельчаком и Кирпичом отправился с Эльзой. Тронулись. Быстро выбрались на дорогу и рванули в указанную мной сторону. Дорогой коротко пояснил ребятам, что мы спалились, и сектанты теперь нас будут ждать и, скорее всего, искать, а значит, они изменят планы относительно ближайшей перезагрузки райцентра и нам соответственно придется менять свои планы.
   До самого поселка ехать не пришлось. На наше счастье в местных условиях рации брали с трех четырех километров. Вышли на дистанцию связи и связались со второй частью моей команды. Вскоре команда собралась воедино, и мы заняли удобное место, с которого скрытно могли наблюдать за дорогой и селом. Разумеется, я рассказал всем о случившемся, на этот раз с подробностями, а Каспер не преминул рассказать, что довелось увидеть ему. Я в конце посетовал на поломавшуюся рацию.
   - Нужны нормальные рации. В магазине у Сирин такие есть. Их ей как-то большую партию какие-то деятели притащили. Они дорогие и берут их далеко не все. Но знающие люди берет. Она легкая. Там всей рации один ларингофон и наушник. А берет на 5 километров, если черноты рядом нет и кластер, какой не грузится поблизости. Вдобавок шифровка переговоров и еще какие-то премудрости. Я верхушек нахваталась, но в радиосвязи и рациях точно не специалист, - сразу после моего не слишком долгого рассказа сделала рекламу названному товару Эльза.
   - Где ты раньше была? - взглянул я на нее.
   - У нас финансов на оружие не хватает, каждый споран экономим. Вы живете в землянке. Чего я с рациями лезть буду? - парировала девушка.
   - Найдем деньги, как вернемся, если эти рации действительно так хороши и выдержать мои молнии, - отмахнулся я.
   - Только, чур, мои карманные не урезать, - тут же влез Нахал.
   - Не бойся за свои карманные. Нам сейчас вообще о другом думать надо, - скривился я.
   - Как думаешь, что они делать будут? - задала правильный вопрос Эльза.
   - Или искать нас пойдут или стянут все силы и затаятся, - стал высказывать свои соображения я. - Если затаятся, мы выкуривать их устанем, но сможем свободно действовать вокруг. Если наоборот, то о перезагрузке кластера лучше не вспоминать. Они сами никого не спасут, и нам будет точно не до этого. Придется устраивать партизанскую войну с ними... - хотел еще что-то добавить, но меня оборвали.
   - Кажется они уже тут, - сказал громко, так что бы слышали все Фома, переместившийся за Утес на Тигре и выполнявший роль дозорного.
   - К бою! - сначала скомандовал, а потом метнулся к Тигру. - Что там?
   - По дороге машины едут со стороны Борска, - ответил он.
   Я метнулся к ЗИЛу и не влез, а почти взлетел в кузов. Приложил глаз к монокуляру и увидел знакомые, совсем недавно показанные Дизелем машины. Автобусов там, разумеется, никаких не было, но была пара обшитых железом местами ржавых пулеметных пикапов и пара грузовиков. Старый ржавый Урал и ЗИЛ, почти такой, каким был наш до полной переделки. Грузовики тоже были переделаны в стиле Улья, но как-то коряво. Делали все явно едва не на коленке. Точнее на коленках тех самых мужиков и баб, заполнявших кузова обоих грузовиков.
   Машины остановились на дороге километрах в полутора по прямой от нас, и я увидел, как на нас указывает монстр из кузова. Натуральный развитый лотерейщик только в одежде и, похоже, более или менее разумный. Из грузовиков посыпались бойцы. В общей сложности человек 35 - 40. Серьезная банда, но можно надеяться, что лучшее вооружение и подготовка в этом случае уровняет шансы и даст возможность нам победить. У бойцов автоматы только у половины, у остальных ружья. Похоже, автоматы они получали только из оружейной комнаты местного микроскопического отделения полиции. Наверняка здесь было все, или большая часть того, что накопили за несколько перезагрузок.
   На пулеметных пикапах, разумеется, есть пулеметы, но это не Корды, Утесы или нечто другое крупнокалиберное и более-менее современное. На одном старый, но гарантированно опасный для нас на таком расстоянии ДШК, а на втором что-то не знакомое, но явно не крупнокалиберное и не столь опасное. Враги нас пока не видели из-за окружающих машины высоких кустов, почти деревьев, но если что эти кусты спасением не станут, как и сравнительно большое расстояние. Особенно если за нас возьмётся ДШК с хорошим пулеметчиком. Сталкивался я как-то с такой машинкой. Еще в том мире. Чудом тогда обошлись без серьезных потерь.
   - Вот и Бугор-Спаситель пожаловал, - буркнул я под нос ни для кого и тут же крикнул своему бойцу. - Фома достанешь до них?! - сам уже цеплялся ремнем к станку Корда в кузове ЗИЛа.
   - Попробую! - откликнулся он.
   - Тогда ДШК выбей сразу! Он до нас достанет! И тогда всему звезда! Как только Фома отстреляется, уходим полем в сторону райцентра! Если не получится разнести ДШК и будут преследовать, то пойдем сквозь него! Мушкет, Кирпич, заводите! - я был вынужден командовать голосом, поскольку не успел заменить рацию.
   Рацию мне тут же протянул Нахал, уже торчавший на привычном месте из люка. Не успел я ее прицепиться как задухал НСВ с Тигра. Я приложился к монокуляру, одновременно запихивая рацию в карман. Утес выдал очередь патронов на двадцать, но свою задачу выполнил. Пикап с ДШК был сильно изрешечён в районе кузова, но и кабине досталось. Сам пулеметчик улетел с машины и наверняка был убит. Пехота попрыгала по кустам и залегла. Вот только не было видно поврежден ли сам пулемет и чертово чудовище стояло на кузове и буравило наши кусты взглядом, что-то при этом громко крича. Его пасть с клыками при этом разевалась как чемодан. Пусть и не большой.
   - Кирпич, Мушкет, вместе не едем. Разъезжаемся в стороны, - сказал я в рацию и встал, что бы иметь возможность стрелять в преследующего врага.
   - Понял командир, - возбужденно как-то даже радостно, что ли ответил первый водитель и добавил. - Сейчас будет смертельная гонка.
   - Эпикаэй мазефакер, - это засорил эфир Нахал безбожно исказив слова из английского языка.
   - Нахал, не засоряй эфир во время боя! И все не засоряйте! Доклады и вызовы в бою только по существу! - рыкнул я в рацию.
   - Ошибку понял! Молчу! - без рации ответил мне Нахал.
   А машины уже мчались и пули со стороны преследователей свистели, но дистанция в полтора, теперь уже с лишним, километра была слишком велика, что бы бить прицельно или достать нас из оставшейся у врага стрелковки. ДШК молчал и из этого я сделал вывод, что хотя бы немного, но мы повредили сам пулемет. А это уже дело. Можно сказать половина успеха. Можно было безнаказанно расстреливать преследователей из крупняка.
   К сожалению, преследовать нас никто не стал. Машины не ринулись в погоню, а пехоту стали собирать обратно. Видимо собираясь, людоеды рассчитывали, что наткнуться на куда меньшее сопротивление и теперь получив болезненный удар по носу, решили отступить обратно в свою нору. Там наверняка остались гораздо меньшие силы, но зато там есть прикрытие из стен и заложников. Засядут там, и не выкуришь, а вот вылезут ли они из своей норы обратно, или когда вылезут, непонятно.
   И как они нас вообще отыскали? Очередной полезный подарок Улья? Я понимаю, что есть следопыты 80 уровня, как говорит наш Каспер, но всему есть пределы. Никакой обычный следопыт не проследит следы машины на асфальте на протяжении нескольких километров. Никакой следопыт не укажет на невидимую в кустах жертву на расстоянии в полтора километра от него. Зато некоторые дары вполне могут позволить этот сделать.
   - Стоп машины, - скомандовал я, понимая, что уже никто не стреляет.
   Сектанты поняли бесполезность этого и теперь занимались другими делами. Кто-то уже снял ДШК и грузил его в кузов Урала для последующего ремонта, или просто из домовитости командира.
   - И все? - спросил возмущенно Нахал.
   - Нет, дружок, это только начало. Преследуем их. Разворачивайтесь. Ближе километра не подходить. Держать дистанцию около полутора. Эльза скажи, что ты сможешь с такого расстояния убить этого кваза? - спросил и желал услышать отрицательный ответ, поскольку подмывало завалить этого монстра самому. Собственноручно.
   - Достать достану, но не уверена, что возьмет. Полторашка почти предел для моей красавицы, а это сильно развитый кваз. Еще чуть-чуть и топтун. Даже если зацеплю, то могу сильно не навредить, - ответила она.
   - Пробуй. Я уверен, что он у них за главного, - распорядился я.
   Машины пока мы говорили, уже развернулись, и мы с Фомой развернули пулеметы. Мне это было сделать проще, чем парню. Станина его пулемета была спроектирована и сделана через известное место и создавала пусть небольшие, но существенные в бою неудобства. Создавалось впечатление, что это ее, а не приспособу для моего Корда мужики механики и слесаря кустарно в гараже клепали.
   Приложив к глазу монокуляр, разглядел как, уже тронувшиеся машины, заметив наш маневр, остановились по команде страшного иммунного. Из кузовов грузовиков снова посыпались их бойцы. Враги понимали, что на ходу мы их попросту уничтожим из крупняка, а так у них был шанс рассыпаться на местности и попытаться нас если не задавить, то хотя бы оттеснить. Разглядел я и кваза вскинувшего какое-то монструозное оружие.
   - Ближе не подъезжать. В стороны, - скомандовал я по рации и машины рванули одна на лево, а вторая на право.
   Кваз выстрелил, но не попал с запасом. Видимо расстояния для прицельной стрельбы из его явно кустарного или кустарно переделанного курмультука было великовато. Пуля просвистела где-то значительно выше и левее. Фома еще поворачивал свой Утес, что бы взять врага на прицел. Ему пришлось крутиться с ним едва не на девяносто градусов. Я прильнул к прицелу своего пулемета. На фоне прочей стрельбы различил звук выстрела занявшей место Нахала Эльзы. Сейчас она была левее меня, поскольку машина повернула к сектантам почти боком и, целясь, я девушку не видел. Различил, что кваз вроде дернулся, но устоял на ногах в кузове, а после присел, укрывшись за бортом машины.
   - Ранила! - крикнула снайпер без рации.
   Вместо ответа я дал очередь по пикапу, с которого по нам не доставая, совершенно зря жгли патроны. Похоже, попасть они могли только чудом или с помощью какого-нибудь особого дара улья. Я тоже не попал. Не то у меня мастерство владения тяжёлым пулеметом, что бы примерно на все тех же полутора километров да еще и на ходу быстро и точно поражать такие цели. Мне бы что-то покрупнее и можно поближе. Машины врага снова рванули, вперед оставив десант людоедов. Часть запрыгнула в машины, но человек двадцать точно осталась прикрывать отход и делать это они, по всей видимости, собирались на совесть, то есть до последнего патрона и человека.
   - Эльза, Каспер, Смельчак десант. Каспер наводит на цели, только под случайную пулю не попади. Эльза цели устраняет. Смельчак прикрывает Эльзу. Машины стоп, - раздал команды я, но не остановился, а продолжил командовать, пока проходила высадка, - Кирпич, кружишь рядом. Можешь прямо вокруг них. Фома причеши их. Только не увязайте. В случае чего сразу в машину и уходите. Скоро наверняка здесь будут заражённые. Мушкет и Нахал мы попробуем догнать кваза. Мушкет давай в обход идем параллельно дороге. Десанту все понятно?
   - Понятно, - ответила Эльза.
   - Приказ понятен, - сказал серьезным тоном Смельчак.
   - Все ясно, - последовал ответ от Каспера.
   - Кирпич и Фома? - спросил я машину, выделенную в прикрытие.
   - Да, - ответили, перебивая друг друга.
   - Мы тоже все поняли! - прокричал без рации Нахал.
   - Гони Мушкет, - велел водителю, но ЗИЛ уже и так набирал скорость, по широкой дуге обходя брошенное на верную смерть прикрытие.
   К сожалению как не гнали нагнать врага ближе, чем на два километра, или около того, не смогли. Их машины оказались не намного хуже нашей, а может даже и чуть лучше, по скоростным качествам, несмотря на груды почти хаотично наваренного железа. На наших глазах их транспорт нырнул в городскую застройку, и преследовать их далее я не рискнул. Залепят еще чем-нибудь из квартиры, и вспоминай, потом как звали. Ведь время на организацию "горячей" встречи у них было, как и связь. Даже если не смогли доложиться сразу, сумели это сделать, приблизившись к городу. Всего дел-то: выслать на встречу группу, что займет позицию и задать маршрут преследуемым нами беглецам.
   Тем временем, пока проходила разбавленная редкими выстрелами гонка, бой нашего малочисленного десанта и Тигра с вражеским прикрытием шел вовсю. Эльза четко отстреливала того или иного высунувшегося людоеда, а подползший поближе Каспер ей в этом помогал, хотя наводил он не столько снайпера сколько пулеметчика. Парень давал точные и понятные целеуказания чему был обучен. Собственно к этому я его и готовил: разведчик, наводчик, диверсант.
   Ребят десантников попытались обойти. У кого-то из оставленных в прикрытие был дар способный отвести глаза от себя и сразу нескольких союзников. На наше счастье Эльза чувствовала такие моменты и вместе с Каспером они стали вычислять вражеских невидимок по косвенным признакам. Вычислили врага, когда он был уже совсем близко по шевелению кустов. Фома своим НСВ точно хороший садовник ножницами срезал злополучный кустарник.
   Потом пришлось спешно заканчивать перестрелку. Появились и так неоправданно задержавшиеся заражённые. Эльзу со Смельчаком пришлось спешно эвакуировать с линии их движения. К сожалению Каспер для эвакуации выбраться не успел. Пришлось уводить Тигр, пока машину вместе с людьми не растерзала серьезная компания из матерого рубера, почти элитника, парочки руберов помоложе и десятка кусачей. С этого направления никого слабее серьезного кусача, не появилось.
   Каспер был вынужден затаиться поблизости от людоедов. Мы забрали его чуть позже, когда там все почти кончилось и наш разведчик смог выбраться из самого эпицентра, а мы смогли подъехать ближе. После удалились в безопасное место, что бы поговорить и решить, как действовать дальше. Хорошо хоть матерая стая разогнала всех остальных заражённых и была полностью занята разрыванием сектантов людоедов.
   - Это было что-то с чем-то, - сказал отошедший от произошедшего, но еще бледный точно призрак Каспер.
   - Рассказывай, - разрешил я пареньку выговориться.
   - Они вообще сумасшедшие. Нет, я знал, что нормальные люди других людей не едят и зубы не пилят, но они вообще... - парень развел руками не в силах подобрать слов.
   - Что они? - спросил я.
   - Да на них когда зомби напали, они кричали что-то типа: Спаситель защити, да Бугор прими. И глаза безумные. Только несколько попытались спастись бегством. Правда, это их нисколечко не спасло. Хотя прожили они чуточку дольше. Они может наркоманы? - парень вопросительно уставился на меня.
   - Может и наркоманы, - повел я плечами. - Ты может, слышал что-то про этого Бугра, когда там у них прятался?
   - Да вроде нет. Хотя может и слышал, но не помню. Мне там как-то не до этого тогда было. Все что вспомнил, рассказал. И кстати, этот кваз, что был в кузове, это он тогда поступил плохо с девочкой. Может он и есть бугор? - парень глянул куда-то мне за спину, где меж машин виднелись чахлые кустики. - Сам сзади! - завопил он.
   Я рванулся, оборачиваясь, но, не пытаясь отскочить в сторону. Прямо за мной стоял мальчишка, которого, отскочив, я бы открыл для атаки. За кустами был подобравшийся к нам человек. Сейчас он собирался выстрелить в меня из автомата. Кто-то из наших его опередил, но толи не попал толи ещё что. Человек выстрелил одновременно со мной и с Фомой, как всегда торчавшим из Тигра, но стрелявшим сейчас из автомата, а не из Утеса. Следом затарахтел Печенег Нахала, но прежде я понял, что этот сектант попал и не куда-то, а в меня. Пули прилетели в лицо и шею. В местах попадания вспыхнули снопы ослепительно ярких искр. По коже на лице и шее точно ток пробежал. Я рефлекторно заморгал. Мир закружился бешеной каруселью. Накатила безумная слабость, и я стал заваливаться на спину, не в силах устоять на ногах. Эльза вместе с Каспером попытались меня подхватить, но не сумели удержать такой большой вес и я придавил собой подростка.
   - Что с ним?! - завопил Нахал.
   - Не знаю! Смотри за округой! - закричала в ответ Эльза.
   - От него искры летели, точно железку на провода бросили! - воскликнул заметивший этот момент Смельчак.
   - Все нормально. Дай живца, - едва смог пошевелить я губами.
   - Что? Куда тебя ранило? - с обеспокоенным лицом, которое я едва смог рассмотреть, девушка склонилась надо мной. - Каспер, не дрыгайся ты! - это уже придавленному мной парню.
   - Живца, - попытался дотянуться до фляжки, но руки поднять был не в силах не то что бы что-то удержать в них.
   - Поняла. Поняла, - она вытащила из кармана разгрузочного жилета пол-литровую бутылку из толстого пластика с красноватым полупрозрачным на чем-то настоянным живцом и стала осторожно поить меня. - Не вижу ран. Он, похоже, вообще цел. Даже не поцарапало. Что там вокруг?
   - Чисто, - отозвался Нахал.
   - Чисто, - повторил за ним Фома.
   - Что с этим? - Эльза стрельнула глазами в сторону убитого.
   - Сейчас проконтролирую, - к сектанту метнулся Смельчак. - Дохлый. Оружие, патроны собрать? У него автомат 5,45 и патроны.
   - Собирай только быстро, - снайперша убрала бутылку с живцом от моего лица, а я потянулся следом губами. - Помогите мне его поднять и в машину затащить. Давайте в Тигр его положим. Он пониже. В Монстра умаемся затаскивать, - распоряжалась девушка пока я пил.
   - Он точно не ранен? - подскочил Нахал.
   - Не вижу ран, - повторилась Эльза.
   - Как такое может быть? Он точно в него попал, - не понял Нахал.
   - Вариантов куча, - отмахнулась снайпер. - Потащили. Давайте вместе. А то сейчас набегут и нам каюк, - парни собрались вокруг и почти всей оравой потащили меня к Тигру.
   - Ты думаешь это дар? - переспросил Нахал у Эльзы и тут же спросил у меня заглядывая в лицо. - Начальник, у тебя новый дар?
   - Похоже на то, - ответила снайперша, а я ничего не ответил.
   - Ты прямо терминатор у нас, командир, - с некоторой долей не скрываемой зависти сказал парень.
   - У тебя тоже дар не плохой, - просипел я в ответ. - Куда вы собрались?
   - Подальше отсюда. Нужно свалить отсюда и где-то отлежаться. Переждать. Прийти в себя, - многословно ответила Эльза.
   - Неправильно, - сказал я.
   - Почему же? - меня чуть не бросили.
   - Мы должны довести дело до конца.
   - Да ты чуть живой?!
   - Не прямо сейчас. Отойду. Давайте ближе к городу. Следите за дорогой. К вечеру я буду в порядке, - объявил я.
   - А трофей? Там несколько тварей убитых и оружие этих зубастых собрать можно, - проявил хозяйственность Каспер.
   - Пусть пока поваляется. Чуть позже соберем. Нужно дать время зараженным доесть эту падаль и уйти, - ответил я, примащиваясь в десантном отсеке Тигра на не удобном кресле.
   Сразу отметил, что, если парни не уйдут и машина достанется нам, все эти десантные кресла однозначно менять. Нам в этих машинах подолгу кататься. Они наш второй дом, так что удобство и функциональность должны быть совершенно во всем.
   Получилось, не соврал я со своей готовностью к вечеру. Через пару часов поднялся на ноги, но дар использовать пока точно не мог. Разве только мог выдать безвредную электрическую искру. С новым даром все пока было совсем не понятно и было вообще не до него, но он появился, хотя жемчуг я пил давно и после него был у знахарей. Я может это снова была какая-то грань старого дара? Смельчак упоминал искры как от замыкания, так что вполне может быть. Ничего. Время покажет. Главное жив остался.
   Уже когда мы были в подходящем тихом месте, на достаточном расстоянии от мест, где наделали много шума и собрали заражённых, я принял рискованное решение и позвал к себе Каспера. Мальчишке я вручил зажигательную гранату американских имперцев, дал в нагрузку еще одну РГО и отправил его в город к логову людоедов с диверсионной задачей. Парень мог отказаться, можно сказать, что я предоставил ему выбор, но на самом деле это была только видимость выбора. Все вокруг понимали, что мальчишка сам не сможет отказаться.
   От Каспера не требовалось кого-то обязательно убить или стать смертником. Он должен был пробраться к стоянке автомобилей людоедов под своим даром, в безопасном месте выйти из невидимого состояния, произвести метание гранаты, или обеих гранат, на автостоянку. Чем больше машин при этом пострадает, тем лучше. Приветствовались и потери среди личного состава врага, но это было не обязательно. Важно было внести их в ряды панику, сломить их волю. Пусть эти мерзкие крысы в ожидании взрыва или выстрела боятся высунуть свой нос из норы. И это я не говорю про зараженных, что обязательно соберутся на шум. От этого последствия вообще угадать сложно. Все может кончиться и сносом здания, чего не хотелось бы. Пленных я по-прежнему надеялся спасти.
   После завершения акции Касперу предстояло снова воспользоваться своим даром и понаблюдать за последствиями. После независимо от них он должен был уйти как можно тише. Добравшись до дистанции уверенной связи или вообще выйдя за город, Касперу надлежало вызвать нас и, затаившись ждать пока мы бы его подберем на машине.
   Отправив диверсанта и выждав еще, я послал Кирпича, Фому, Эльзу и Смельчака на Тигре на место где погибли сектанты. Все трупы иммунных были подожраны, как и многие трупы заражённых. Ребятам пришлось подчистить нескольких перерожденных пирующих на останках своих собратьев, но это были слабые зараженные пришедшие последними, и обошлось без проблем. Оттуда они привезли несколько стволов, какое-то количество патронов и довольно много потрохов.
   По понятным причинам Каспер ушел на диверсию один. Я волновался, что он все же попадется, но у него все получилось. Он совершенно точно сумел спалить несколько вражеских единиц транспорта. Мы даже взрывы машин слышали. Нахал насчитал пять взрывов, а Смельчак четыре. Я же не считал, для меня было главным, что удалось, и что бы Каспер вернулся. Осуществить диверсию это всегда половина дела, парню нужно было еще успешно отойти.
   После взрывов наступило время томительного ожидания. Прошел час, затем второй. Попробовал его вызвать по рации, но не получилось. Он ее выключил на всякий случай, и даже если все было в порядке ответить, не включив ее, не мог. К тому же ему про радиус покрытия связи забывать не стоило. Затем все расчетные сроки вышли, а наш разведчик и диверсант все не появлялся. Я уже стал про себя ругать себя же последними словами. Додумался, мол, кусок дурака послать ребенка на мужское дело.
   - Не переживай раньше времени. Еще есть время на его возвращение. Могло возникнуть что-то не предвиденное. Он просто задерживается и обязательно скоро будет, - подошла ко мне все прочитавшая по лицу Эльза.
   - Сам. Сам, слышишь меня? - словно услышав ее слова, донеслось совсем тихо в гарнитуре в этот момент и все разом воспаряли духом.
   - Жив, дурилка, - хлопнул ладонью по крыше ЗИЛа Нахал и поднял в небо сжатый кулак.
   - Слышу тебя Каспер. Говори, что случилось, - заговорил с ним так же тихо как он со мной.
   - Я все сделал, но на шум пошли твари. Я стал отходить их, и все было хорошо, но я наткнулся на двух руберов и элитника. Пробовал обойти и их, но не вышло. Кто-то из них меня точно чует. Они меня загнали в угол. Я сижу под стелсом и они меня не нашли, но знают что я радом и ищут... - его перебил грохот чего-то разрушенного.
   - Кас, ты на связи? - напрягся я.
   - На связи, - шёпотом отозвался парень.
   - Где ты? Мы идем за тобой, - сделал жест, велевший всем грузиться в транспорт, хотя точно еще не знал, куда мы едем.
   - Я примерно на половине пути от норы этих упырей к окраине. Двигался по прямой. Название улицы и номер дома разглядеть не успел. Дом девятиэтажный. Вокруг пятиэтажки. Дом почти весь красный, - постарался разъяснить он нам.
   - Только не попадись никому. Мы выдвигаемся немедленно.
   - Понял, - закончил сеанс связи разведчик.
   - Мушкет, Кирпич, заводите машины, едем в город. Топлива хватит? Оружие в порядке? Если что не так доложить, - полез в кузов что бы занять место за Кордом, но пока лез, докладов не последовало. - Все на местах?
   - Да, - из первой машины доложилась Эльза.
   - Все на месте, - из второй ответил Кирпич.
   - Давайте ближе к городу. Смотрите в оба. Мы не должны влететь в засаду, если людоеды уже оклемались, - предупредил всех.
   Мы ехали почти без задержек, только с короткими остановками, что бы сориентироваться и сбросить какой-нибудь хвост. Монстров в этой части города было уже не много, но сейчас их тут было гораздо больше, нежели до устроенного Каспером взрыва на стоянке транспорта сектантов. Нужное здание, оказалось, найти не так просто, но мы все же вышли на красную девятиэтажку в окружении пятиэтажных домов. По девятиэтажке точно обезьяны по дереву лазила пара руберов. Эти монстры были похожи как братья близнецы. Два крупных гориллоида с перекошенными от изменений и наростов головами, с бляшками брони, покрывающими еще не все, но большую часть тела. Почти стандарт для переродившихся и отожравшихся людей. По вертикальным поверхностям перемещались они довольно ловко. Твари заглядывали в окна и совали когтистые лапы в квартиры и шарили ими там, но ничего не находили.
   Внизу в позе наподобие усевшейся собаки расположился уже не молодой элитник, доросший до размеров нашего ЗИЛа, а то немного и переросший его. Хотя на такой стадии изменения почти невозможно сказать, кем была тварь до перерождения, но этот произошел явно не из человека, а скорей уж какого-то зверя. Может даже из той же собаки. Огромная пасть даже не крокодила, а какого-нибудь морского хищника времен эры динозавров. Например, лиопревродона. С теми картинками, что я когда-то видел, пасть вполне соотносилась, особенно если учесть, как торчали зубы явно не предназначенные жевать траву.
   Ужас Улья спокойно сидел и внимательно следил за работой своих прислужников. Он увидел нас почти одновременно с тем, как мы увидели его. Но все же мы обнаружили его чуть раньше. Монстр как-то недоверчиво уставился на машины, а я уже успел принять решение и сыпал командами.
   - Кирпич гони прямиком за город. Мы потащим его за собой. Мушкет, тоже давай разворачивайся. Быстрее. Пока нас тут не разорвали, как консерву. Каспер мы попробуем их увести от тебя прямо сейчас. Будь готов действовать, - распорядился я, уже прильнув к прицелу корда и беря в него главного монстра.
   - Понял, - отозвался Кирпич.
   - Я готов, - шепнул на мое счастье не выключивший рацию Каспер.
   С такого расстояния мне не помешал попасть даже разворот машины. Тем более, он был полностью мной ожидаем. Пули угодили прямо в морду и левое плечо твари. Особого вреда они не причинили. Часть угодила прямо пластины и не пробила, но несколько угодили в стыки и причинили хоть какой-то вред. Оба этих факта радовали. Они значили, что у этой элиты очень прочная броня, но нет защитного дара. Это давало надежду. Можно было попробовать вскрыть этот живой танк если не крупняком то РПГ. Кумулятивным гранатам все равно, что рвать в клочья, танковую броню или живую плоть прикрытую хитином. Вот только стрелять из подобного оружия из кузова, летящего по городу грузовика легко только в полуфантастических боевиках. Хотя выстрелить то я смогу, но вот попасть при этом сумею вряд ли. Я бы на это точно не поставил.
   - Фома, как выберетесь за город, займи позицию на холме слева, - я успел краем глаза заметить, что Тигр уже вовсю рвал когти и значительно опережал нас. - Приготовь к стрельбе РПГ. Мы выведем тварь на вас, - на моих глазах Нахал прямо над моей головой дал бесполезную очередь из Печенега и был тут же сменен Эльзой.
   - Я постараюсь бить по глазам, - сказала она.
   Мушкет уже развернул ЗИЛ и рвал на нем на выезд из города следом за Тигром. Нам за броневиком не поспеть, даже если ехать по такой же прямой. Элитник мчался за нами и грозил нагнать. Оба рубера соскочили со здания и помчались следом за своим господином, позабыв о так и не найденной жертве. Эльза встала повыше, видимо ее кто-то держал снизу, что бы она ни выпала, пристроила винтовку на весу точно простой автомат, благо весила она не много, а девушка была довольно сильной. Снайпер спокойно прицелилась, не обращая внимания на меня находящегося чуть ниже ее линии огня. Я тоже стоял не просто так, целил и стрелял в сгиб передней правой лапы. Надеялся повредить сустав и если не искалечить, то притормозить монстра. Эльза тоже выстрелила, и ее пуля принесла гораздо больше пользы, лишив монстра правого глаза. Увы, в мозг пуля проникнуть не смогла или смогла, но не нанесла достаточно повреждений. Голова чудища дернулась, он сбился с шага и кувыркнулся через голову. Через него как собака через барьер, или скорей уж обезьяна, перелетел рубер, и я, не задумываясь, встретил его огнем из Корда. Мощности полновесного калибра 12,7 вполне хватило, что бы разорвать грудь шустрого монстра, и он упал к ногам поднимающегося с асфальта элитника. Кто-то из парней высунул ствол в бойницу боковой двери, но прицелиться и попасть из нее не мог, поэтому не стрелял, да и калибр 7,62 элитнику был почти не опасен. Разве что в рубера как-то уж очень удачно попадет.
   Эльза выстрелила, метя во второй глаз, но чудище пригнулось, и пуля угодила в лоб. Пуля расколола броневой щиток и хоть и не проникла глубже, дала шанс завалить монстра точным попаданием в то же место. Увы чудище оказалось достаточно сообразительным и в следующее мгновение прикрыло голову растопыренной передней лапой, что бы больше не получать по ней. Теперь монстр бежал на трех лапах и значительно замедлился. Его скорость и скорость нашей машины примерно выровнялась. Он бросил нас настигать и превратился в большую не отстающую мишень.
   Снайпер перекинула огонь на кисть передней лапы, но не той которой она прикрывала морду, а той на которую она опиралась при беге. Для этого ей пришлось свеситься на бок и целиться из-за моего плеча. Иначе бы я помешал своей тушей. Так можно вылететь, даже если тебя держат и это меня немного обеспокоило. Стараясь не мешать снайперу, я пару раз совсем коротко отсек из Корда, целясь в голову и попадая в лапу, ее прикрывавшую. Это заставило монстра притормозить еще чуть-чуть. Второй рубер воспользовался моментом и вырвался вперед. Эльза выругалась, потеряв цель и попав в заслонившего ее рубера. Пуля попало куда-то в тело, и засела в нем, но, похоже, не причинила особого вреда, хотя вошла глубоко. Просто заставила чудовище громко и обижено заурчать. Я же удачно срезал рубера из Корда, и он закувыркался по асфальту, прокатился к стене дома и замер, врезавшись в нее с такой силой, что дом шатнуло.
   - Сам, я выбрался. Отхожу, - доложился Каспер.
   - Отлично, - ответил я, снова целясь в элитника. - Эльза ты как-то сильно хвалилась своей винтовкой. Я пока не вижу результата, - напомнил я.
   - Винтовка отличная. Позиция плохая, - зло отозвалась она.
   Тут же Эльза своим выстрелом повредила сустав, лишив монстра на короткое время равновесия, и он подобно мертвому руберу влетел в здание. Вот только в этот раз сила и скорость оказались таковы, что стена не выдержала. Элитник влетел внутрь здания, и пятиэтажка начало осыпаться вниз с соответствующим грохотом. Похоже, здание и без этого находилось на последнем издыхании, и элитник оказался соломиной переломившей горб верблюду. Надо признать большой соломиной.
   Не тормозя гнали, а за нами оседало облако пыли, поднятое разрушенным строением. Потом облако пыли стало оседать, хоть и не быстро. Все ждал, что сейчас кто-то вырвется из облака оседающей пыли и приготовился немедленно стрелять, но никто не вырывался. Стало понятно, что монстра или убило совсем или завалило капитально.
   - Мушкет, тормози, - скомандовал я.
   - Понял, - отозвался водитель.
   Мушкет сбросил скорость, но не остановился.
   - Мушкет, стой, - велел я по рации.
   - Мы его завалили? - спросила Эльза.
   - Похоже на то. Домом завалили. Я думаю, не вылезет, если живой. А если вылезет, то не сразу, - ответил я.
   - Нам позицию занимать или возвращаться? - спросил спустя несколько секунд Кирпич.
   - Занимать, мы не уверены на все сто, что монстра больше нет. Нет гарантии, что он не вылезет. А если не вылезет, то там нас подождете, - ответил я, сам продумывая еще худшие варианты.
   - Понял, - закончил связь он.
   Несмотря на необходимость спешки, подождали, пока облако пыли осядет полностью. Когда облако осело, движения среди обломков здания, коего я опасался, не заметили.
   - Что делаем? - Нахал высунул голову в люк, в котором по-прежнему находилась Эльза и спросил без рации.
   - Смотрим что да как. Только быстро. Скоро тут большая вечеринка начнется. Мы сюда своим шумом всю округу собрали. Нахал смотреть придется тебе. Давай быстро. Я с Эльзой страхую.
   - Сейчас, - подчиненный выскочил из машины и метнулся метров за 400 к дому.
   - Может подъехать? - спросил по рации Мушкет.
   - Нет. Стой, - не стал ему пояснять, что мы и так слишком близко к возможно еще живой твари.
   - Дохлая. Тут башка торчит и лапа, - отчитался Нахал.
   - Вскрывай, только быстро, - велел и увидел, как боец завозился.
   - Зараза! - заорал Нахал во весь голос отскакивая.
   - Живая? - спросил по рации держа на прицеле.
   - Была, Сам. Я ей, когда споровик пробил, она дернулась. У меня сердце в горле, - отозвался он.
   - Теперь что? - спросил я.
   - Издохла, - ответил он.
   - Тогда живей давай, а то еще такой же прибежит, - поторопил его.
   Парень, молча снова завозился, но не успел он закончить, как рация ожила снова. В этот раз со мной связался Каспер.
   - Сам, у меня дар все, - сообщил мне он.
   - Где ты? - забеспокоился я.
   - Еще в городе.
   - Да я понял, что ты в городе. Где конкретнее.
   - Я у магазина Магнит. Рядом твари. Они мелкие. Куда мне прорываться? Туда где здание рухнуло? Я облако видел. Если дворами тут не так далеко.
   - Найди укрытие и посмотри приметы вокруг. Лучше адрес скажи нам. Мы тебя заберем, - принял я решение.
   - Буду в магните. Он пустой. Адрес Царегородская 94.
   - Молодец. Жди. Не подставляйся, - закончил с ним. - Нахал, ты все?
   - Уже бегу, - не переставая что-то делать одной рукой, а второй переключая рацию на передачу и сидя на корточках, ответил он.
   - Мушкет, теперь давай к Нахалу. Подбираем, и искать Каспера. Потом к Кирпичу с Фомой.
   - А руберы? - спросил Нахал уже спеша по обломкам к нам.
   - Да буй с ними с руберами. Пацана надо вытаскивать, без дара он там как наживка на крючке, так что не жадничай, - ответил я.
   Каспер не обманул. Магазин нашли по указанному адресу. Пустыши у магазина Магнит с парой отвалившихся букв на вывеске и выбитыми витринами присутствовали. Как присутствовало и несколько бегунов. Насчитал я их десятка полтора. Не то число что бы быть спокойным, но и не то что бы хвататься за огнестрел.
   - Нахал идешь со мной в рукопашную. Остальные прикрывают, - сказал, отстегиваясь, выпрыгивая из кузова.
   Смельчака с собой не позвал, поскольку парень не был готов к такой схватке, и оружия ближнего боя у него не было, если не считать ножа. Но нож это не то оружие, с которым обычному человеку можно смело выходить даже против пустыша. Только уж если совсем выхода нет.
   - Может из ПБ? - предложил Нахал.
   - Если уж не справимся, - ответил уверенный в собственных силах и, вытащив меч, двинулся на встречу спешащему ко мне изо всех сил, но медлительному пустышу.
   - Долго это, - заканючил он, берясь за клевец.
   - Тебе патроны, которые ты истратишь здесь, в другом месте могут понадобиться, - сказал я и резким махом меча встретил обогнавшего пустыша бегуна.
   За бегуном настала очередь пустыша. Пронзил его голову ударом в глаз, как часто делал. Потом новый удар разрубивший голову еще одному бегуну. Меч на секунду застрял, так что следующего мелкого заражённого смахнул ударом ноги. Тут в дело включился Нахал со своим клевцом. Ему не повезло сразу с двумя бегунами, но одного парень сразу прикончил ударом клевца и вступил в единоборство только со вторым, а не с двумя. Дверь в подсобку открылась, и из нее высунулся Каспер с ПБ наготове и тут же принялся нам помогать, только парень не взялся за клевец. Ему с его подростковой силой, это было пока позволено.
   Быстренько закончив с мелочью, попрыгали в машину и поспешили убраться на встречу с ребятами на Тигре. Не успели отъехать от магазина и на сотню метров, как меня вызвал Кирпич.
   - Сам. Сам. Как меня слышишь?
   - Слышу нормально. Вы на холме?
   - Да Сам и не только мы... - он явно не договорил.
   - Что такое Кирпич? - сердце уже успело ухнуть в пятки.
   - С Кирпичом твоим все хорошо. Он живой пока, - ответил ничуть не знакомый грубый точно наждачная бумага и сипящий голос с подъуркиванием свойственным только сильно изменившимся квазам.
   Мне захотелось очень сильно и грязно ругаться, но позволить себе тратить на это даже несколько секунд я не мог. Безумный день, поражающий скоростью смены событий требовал полной сосредоточенности на себе.
   - С кем я говорю? - спросил едва не скрежеща зубами.
   - Да неужели ты не знаешь куда пришел? Я же вижу что ты тут не случайно, - не стал отвечать он.
   - Бугор или Спаситель? - вспомнил я имена, названные задушенным мной сектантом.
   В голове уже сложилась картинка. Сектанты воспользовавшись моментом меня переиграли. Этот монстр со своим отрядом, скорее всего, не возвращался в логово, а затаился на городской окраине. Они не обратили внимания на подрыв их стоянки, и получили свое. Сектанты взяли двух моих людей и Тигр с крупнокалиберным пулеметом и двумя РПГ. Я проиграл тактически и скорее всего стратегически. Нужно было придумывать быстро и на ходу нестандартное решение способное в корне поменять ситуацию и спасти моих ребят.
   - И то и то. Это мои имена, но ты спрашиваешь, а не утверждаешь. Получается, ты действительно не знал куда пришел, - ответили мне с какой-то непонятной интонацией.
   - Зачем ты взял в плен моих людей? - решил продолжать разговор пока обдумываю, что делать мне и моей команде, а заодно попробовать выяснить почему он не убил ребят, а взял в плен.
   - Потому что мог, - он не громко уркнул, наверное, это смех у него был такой. - А зачем ты приперся в мой дом? - кваз решил, что теперь его очередь задавать вопросы.
   - Потому что слышал кое-что о твоей общине? - не стал отвечать на вопрос прямо и с оскорблениями, хотя очень хотелось.
   - Надеюсь, только хорошее, - он снова уркнул обозначая смех, словно мы недавно не перебили часть его людей и не нанесли ущерб его базе.
   - Я бы так не сказал. Хорошего о тебе сказать было не кому.
   - Тогда я могу сказать о себе хорошее, - он снова уркнул-хохотнул. - Рискнешь встретиться со мной? Мы просто поговорим, и кто знает, быть может, договоримся. По результатам встречи я и людей твоих могу тебе отдать. Все зависит от того как пойдет, - вот этим он меня огорошил, и я несколько секунд молчал. - Ты чего там? Умер что ли? - напомнил о себе Бугор-Спаситель.
   Мушкет остановил ЗИЛ без команды, но я не обратил на это внимания.
   - Для чего тебе нужна эта встреча? О чем ты хочешь со мной договориться? - спросил я глядя на Эльзу, в свою очередь молча смотревшую на меня.
   - Ты мне интересен. Один из моих людей видел тебя и говорит, что ты избранный Ульем, как и я. Если ты не сообразил, то избранных Ульем вы зовете квазами, - с интонацией лектора-наставника ответил мне он.
   - Избранный Ульем, - я сплюнул в сторону, через борт кузова, но заставил себя сосредоточиться. Пусть считает себя, кем хочет, главное, что бы его безумие пошло мне на пользу. - Так что с моими людьми? Они целы? - не понимая как продолжать диалог, я решил выяснить это.
   - Живы твои люди, по крайней мере, пока, но это может измениться. Я могу быстренько решить, что они простой корм, если ты не пойдешь на контакт, - в его урчании появилось раздражение.
   Однако проявление раздражения не обеспокоило меня, ведь я решил, что нужно делать, а когда решение принято, то иногда его остается только исполнить, несмотря на возможные последствия.
   - Эльза скажи всем сменить канал на 2 и сохранять радиомолчание. Мы выдвигаемся к логову сектантов, - решив действовать зеркально этому врагу, сказал без рации.
   - А как же ребята? - возмутился, высунув голову Нахал.
   - Ты у меня вроде нахальный, а не тупой. Ты хочешь что бы я действительно встретился с ним и поговорил? С террористами можно вести переговоры только приставив ствол к их головам. Делайте, что говорю, а я пока ему попробую мозги запудрить, - рыкнул я на него. - Скажите Касперу, пусть упьется живчиком и горохом, но мне нужен его дар. Он должен пробраться в дом и помочь проникнуть в него нам. Сегодня вам парни придется убивать людей, если их можно так назвать. И что бы никаких сомнений. Никаких, - я погрозил пальцем.
   - Понял, - Нахал исчез в машине.
   - Та там еще на связи? Как там тебя? Самурай? - вызвал меня Бугор.
   - На связи, - ответил я, наблюдая, как машина тронулась и стала разворачиваться в нужном направлении.
   - Так тебе еще нужны твои люди или мне можно их сожрать? Или мне их поиметь и только потом сожрать? - он сказал это с весельем, точно говорил о чем-то смешном.
   - Что нужно делать, что бы ты ни трогал их? - мне не пришлось стараться казаться злым. Я злым и был.
   - Как что? Я же сказал, что хочу встретиться и поговорить с тобой. Приходи сюда на холм. Можешь приводить своих остальных друзей, а можешь и один. Мне все равно, - снова веселье в голосе.
   - Ты гарантируешь жизнь парней?
   - Гарантирую, конечно.
   - Я должен тебе сдаться?
   - Естественно.
   - Я должен подумать. Минут 15.
   - Десять, - отрезал он.
   - Десять, так десять, - согласился я без лишних споров и привлек внимание Эльзы жестом.
   - Что?! - без рации на ходу приходилось говорить громко.
   - Если парни живы, то пока я тяну время, он их не убьет! Я на это надеюсь, но что за тараканы у него в башке бес его знает! На базе у него людей минимум! Мы обязаны ее взять! Если он не грохнет парней от бешенства, то их на что-то можно будет обменять! Все самое ценное у него наверняка там! Оружие! Боеприпасы! Его люди! Да и на сому базу можно будет поменяться! Понимаешь?!
   - Да, но слишком много "но"! - ответила она.
   - Я знаю, что план дрянь, но это лучше чем пытаться освободить парней или торговаться с ним на его условиях! Объясни все ребятам! Инструктаж будет на месте! Пусть Мушкет прячет машину в одном из дворов там, где до наблюдателей еще далеко!
   - Я поняла! - Эльза исчезла в люке, и он остался пустым.
   Я наблюдал за городом и молил высшие силы, что бы нам никто не помешал по дороге к центру. Что бы ни выскочила никакая матерая тварь и не задержала нас. В последнее время в Борске было слишком шумно и на этот шум успели собраться многие заинтересованные лица.
  

Глава 10: Развязка.

  
   - Ну, где ты там? 10 минут давно прошло, - заговорила гарнитура голосом Бугра-Спасителя.
   - Уже? Я не успел подумать, - постарался притвориться дурачком.
   - Ты там давай Ваньку не валяй, а то я твоих сейчас порешу и выпотрошу этих двуногих свиней, - сразу зло, без какого-либо перехода, зарычал он.
   А мне нужно было еще хотя бы немного потянуть время. До нужного нам места было еще минут 15 и еще нужно было время на быстрый штурм. Иного штурма попросту не будет. Мы либо все возьмем быстро, либо отступим. Увязнуть в бою это значит понести потери, а у меня терять некого. Всего личного состава полтора землекопа.
   - Ты не кипятись, - постарался говорить обеспокоенно я. - Я уже подумал, и мы выезжаем, - вот и не соврал почти, ведь выехали уже.
   - Подъезжай я жду тебя с нетерпением, - рыкнул он.
   - Свяжусь, как буду подъезжать. Хорошо?
   - Хорошо, - он закончил сеанс.
   Еще 10 - 15 минут, и наша машина встала в тихом дворике. Совсем недалеко от территории наблюдаемой сектантами. Все высыпали из машины. Один я остался за пулеметом. Машину заглушили по моей команде.
   - Сколько там людей и как они подготовлены, мы не знаем, но выхода у нас нет, - начал я инструктаж из кузова. - Каспер, как твой дар?
   - Минут десять больше не смогу, - виновато сказал он.
   - Десять минут, это почти вечность. Заходить будем с этой стороны. Часовой в квартире и мы знаем примерно в какой. Я его ликвидацию возьму на себя. В это время ты Каспер должен подойти в плотную к дому, а лучше проникнуть в него. Когда я уберу часового то дам сигнал. Эльза занимает позицию, что бы прикрыть штурмующих и снять с крыши всех кто там будет. Не думаю, что у них никого нет на собственной крыше, и думаю, ее винтовки никто на таком расстоянии не услышит. Мушкет и Нахал, и Смельчак сразу же выдвигаются на позицию для штурма. С собой РПГ и два заряда. Если у Каспера не выйдет влезть в дом, то будем делать себе вход этим РПГ. Позиция у вас такая - крайний дом, к их жилищу. Засядете в квартире, что бы можно было рвануть к дому через стоянку. Там метров 50 всего. Не больше. Я как сниму наблюдателя сразу бегу к вам. Прибегаю и даю второй сигнал. Эльза убирает молодчиков на крыше. Каспер ты к этому времени должен быть или внутри или отойти к ребятам. Главное не спались. Если у него получается, он открывает вход по-тихому. Все равно какой, главное, что бы мы могли войти и закрепиться. Если же не получается Смельчак отработает из РПГ. Я не думаю, что у них там, на дверях броня круче танковой. Так что вход сделаем. После этого входим и закрепляемся. Там начинаем быструю и безжалостную зачистку. Плана здания нет, так что работаем почти наобум. Опыта такого у вас тоже нет, но у меня его хват. Мы обязаны справиться. Как поняли? - все переглянулись.
   - Если не возьмем? - спросила Эльза.
   - Тогда всему конец. Парней точно зарежут, а мы еще неизвестно вырвемся или нет. Это все вопросы? У нас времени в обрез. Он уже вот-вот начнет вызывать, а потом начнет беситься. Если есть связь и что-то поймет, предупредит базу. Хотя они и так должны быть на чеку, - ответил я и окинул всех взглядом. - Так не пойдет, - покачал головой. - Эльза что делаешь ты? - буквально ткнул в нее пальцем.
   - По первому сигналу занимаю позицию, что бы видеть стоянку и крышу дома. По второму сигналу, чищу крышу и прикрываю штурмующих. При необходимости и возможности уничтожаю врага, - ответила она как по писанному.
   - Теперь ты, - тычок пальцем в Каспера.
   - Пытаюсь проникнуть в дом, если не получится до того как откажет дар, то прячусь с ребятами и с ним иду на штурм, - ответил он.
   - До какого момента ты должен быть в доме или у Нахала с Мушкетом и Смельчаком? - решил уточнить.
   - Так до начала штурма, а значит до второго сигнала, - ответил он.
   - Молодец. Вам парни все понятно? По первому сигналу на штурм не рванете? - спросил у не святой троицы.
   - Понятно, - ответил за всех Нахал.
   - Тогда вперед ребята и девчата. Связь на втором канале. Говорим коротко. И рацию мне вторую, - отстегнулся и спрыгнул с кузова.
   - Сейчас, - Эльза сама метнулась к машине и вернулась с рацией с гарнитурой, - Вот уже настроила, - переключила на второй канал и передала эту рацию мне.
   - Спасибо, - закрепил устройство связи и воткнул наушник во второе ухо, ухудшая себе слышимость окружения. - Разбегаемся, - подавая пример, побежал через дворы к нужному дому.
   Дизель побежал за мной и, обогнав, пристроился впереди. Кот явно показывал мне дорогу, и я поспешил за ним. Мы подбежали к выбитому окну квартиры на первом этаже, и зверь заскочил в него. Я запрыгнул следом за ним, даже не обратив внимания на распахнутую подъездную дверь. Пусть тот вход удобнее, но кот показывает этот, а я ему с некоторых пор доверяю. К тому же на самые удобные входы обычно ставят ловушки: сигнализацию или растяжки. Ну, я бы точно поставил, что бы обезопасить тылы.
   Через минуту мои думы о ловушках подтвердились. Дизель сел рядом с лестницей и принюхивался к тонкой леске натянутой над ступенью. Осмотрев все, я понял, что это не растяжка, а именно сигнализация. Леска тянулась куда-то наверх. Сейчас вот задену ее, и рядом с наблюдателем раздастся какой-нибудь сигнал. Хорошо, что у меня Каспер ни в какую такую растяжку не влез. Хотя может и влез и именно поэтому нас стали искать. Только вот парня с его чудесным даром не нашли, а меня едва не взяли. Вполне вероятное развитие событие, которое я самым глупым образом не предусмотрел, хотя был обязан.
   - Внимание, смотрите под ноги. Могут быть растяжки и сигналки. Подтверждать прием не надо, - сказал я по рации с настроенным вторым каналом и двинулся дальше.
   Нашли с Дизелем еще три подобных сигналки на лестнице и четвертая была на входе в квартиру с наблюдателем людоедов. Кот в очередной раз сел нюхать леску, а я уже готовился входить.
   - Блин, ты, что за чудо? Напугал, - донеслось из квартиры от переходившего из комнаты в комнату сектанта в адрес кота.
   Я тут же шагнул в проход и с поднятым для стрельбы Кедром с ПБС, но вот нажать на спуск не смог. Сектант напрягался изо всех сил, его голова тряслась, руки дрожали, но у него получалось. Своим даром он не только не давал мне нажать на спуск, но и потихоньку отводил оружие в сторону. И это несмотря на расстояние в 2,5 - 3 метра и мое совсем не шуточное сопротивление. Зато и сам он выстрелить не мог. Его оружие висело за плечом и попытка схватиться за него, была бы последней глупостью в его никчемной людоедской жизни.
   И тут я понял что делать. Отпустил пистолет пулемет и с тихим рыком живым тараном бросился вперед. Человек был тщедушен, а во мне с броней и оружием было центнера под два веса. Меня он остановить не смог. Я впечатал его в стену и тут же свернул шею точно хорек цыплёнку. Он умер сразу же. Шеи нас учили сворачивать надежно. После такого даже иммунные не выживают, но я, переключив ПП на одиночный провел контроль. Заодно и Кедр на работоспособность проверил. А то он может после его выкрутасов не заработает машинка. После быстро заглянул в комнаты и убедился что везде пусто. Мельком глянул на устройство, к которому тянулось несколько лесок. В основе всего был банальный медный колокольчик, который должен был зазвонить в случае тревоги.
   - Я на месте. Все чисто. Первый сигнал. Всем занять позиции. Без подтверждений и докладов, - сказал по рации и вернулся к трупу, с которого снял ружье и рацию.
   Ружье было старенькое одноствольное 12 калибра. Марка мне не знакома. Видимо очередная причуда мультиверсума. Все равно нужно будет забрать. Рация была плохенькая болтушка, едва ли не детская игрушка, но все же это была связь. Ее я забирать, как трофей, не планировал, но все же взял, что бы слушать возможные переговоры нашего противника. Рация пока молчала, и это было очень хорошо.
   - Готова работать, - доложилась Эльза, несмотря на то, что я велел обратное.
   Вернулся к окну, глянул с места наблюдателя и убедился что все нормально. Улица была пустой. Видно край стоянки и что-то делающих людей. Похоже, этот тип нам не сильно и помешал бы штурмовать. Не дай бог другой кто стоянку под нужным ракурсом видит, это может обернуться большой проблемой. Увы, искать остальных наблюдателей некогда. Даже если на всех наведет кот, понадобится слишком много времени.
   - Сижу в доме, дверь открыта, - доложился Каспер, хотя и от него не требовалось доклада.
   Вышел из квартиры и вместе с Дизелем рванул к парням.
   - Ну, ты где там? А то у меня какое-то неудобство в промежности. Я тут уже задумался, какому из твоих парней сунуть в дупло, - донеслось в наушнике от рации настроенной на первый канал.
   Рация хрипела и сипела, но каким-то чудом дотягивалась, хотя я рассчитывал, что мы выйдем из зоны связи. Может из-за того что мы были на верхнем этаже, а может и по другим причинам. Кто его знает. Я не профессионал в этой области. Максимум, уверенный пользователь.
   - Я почти на месте. Спешу изо всех сил, - ответил я ему, перескакивая едва не по половине пролета за раз.
   - Сдается мне, ты меня накалываешь и тянешь время. Думаю, если кокну одного из твоих пацанов, это на тебя подействует хорошо. Сразу же начнешь шевелиться, - проурчал он сквозь усиливающиеся хрипы.
   - Если с них упадет хоть один волос, то я не убью тебя, а посажу яйцами на мангал и буду поддерживать в нем жар. Я буду жарить твои яйца до тех пор, пока мне не надоест, а не надоест мне очень долго. Ты понял? - выскочил на улицу через окно и помчался дворами к дому, где должны были дожидаться меня ребята, что послушались меня и не докладывали.
   - Ты чего там шпенек трехфазный?! Совсем обозрел?! - заревел кваз и я едва разобрал, что он сказал через помехи, так что его выражения могли быть и гораздо грубее.
   - Мы на месте, - отчитался Нахал.
   Оказывается, это они не тишину в радио эфире соблюдали, а место еще не подобрали. Ладно. Пусть так. Главное до срока уложились и теперь готовы.
   - Можешь весь из брызгаться слюной. Я уже на месте Бугор и начинаю чистить твою базу, - выплюнул я в сектанта через рацию.
   - Что?! - взревел он, и последовала порция хрипов не перебиваемая голосом ненавистного мне существа.
   - Эльза отрабатывай крышу, - велел, уже вбегая в дом к ребятам.
   Кот безошибочно вел к нужной квартире, иначе бы я был вынужден заглядывать в каждую более или менее подходящую квартиру. На подходе увидел встречающего меня и подающего знаки призывающие быть тише Смельчака. Ребята наверняка тоже увидели людей на стоянке, вот и осторожничают. Видимо поэтому и на позицию так долго выходили.
   - ...Да я тебя кокну, дырявый ты петушара! ... - разобрал через непрекращающиеся помехи голос Бугра.
   Сказал он явно гораздо больше и говорил много дольше, но связь не шуточно подводила. Хорошо, что его связь еще хуже. Со своими он точно, скорее всего, свози не имеет, что подтверждает и молчащая болтушка. Свяжись кваз с базой и тут бы поднялся не шуточный шум, что отразилось бы и в радио эфире.
   - Чего там? - спросил шёпотом у своего бойца.
   - Все вообще огонь. Они вокруг дома мертвых заражённых чистят. Выгнали каких-то оборванцев. Похоже рабов. Сами их с крыши караулят. Двери открыты. У входа всего один стоит, - доложился солдат.
   - Пойдем, посмотрим, - кивнул на квартиру.
   Глянули. Убедился в правоте слов подчиненного.
   - Эльза второй сигнал, - дал команду, понимая, что удача на нашей стороне.
   - Крыша чистая. Убрала троих. Шума никто не поднял, - доложилась Эльза буквально через несколько секунд, еще раз поразив меня своим мастерством в стрельбе.
   Я прислушался к убавленной рации врага. Там была полная тишина. Ничего никто пока не заподозрил. Если судить по хрипам в моей рации Спаситель все еще бесновался, но его можно было услышать только через мой наушник. Пусть беснуется. Думаю, пока орет, за моих людей не возьмется, а как проорется может думать начнет, как свою базу вернуть. Ну а не начнет, значит, моих парней не спасти ничем.
   И еще отметил, что отсутствие связи у Бугра с базой подтвердилось. Будь у них связь, он бы уже предупредил своих и я бы это увидел бы, даже если бы болтушка молчала. Они загоняли бы своих рабов или хотя бы заперлись внутри сами, а пленники людоедов потрошат монстров и пытаются убрать последствия подрыва устроенного Каспером. Это хорошо.
   - Эльза кого-то еще видишь? - спросил, незаметно наблюдая за ходом работ и давая знак парням приготовиться к броску.
   - Один у входа на стоянке. Вижу одного в бойнице, - отчиталась девушка снайпер.
   - Как начнем, сними того что в бойнице, - распорядился боясь услышать что-нибудь о невозможности этого.
   - Сделаю, - подбодрила она меня.
   - Каспер, дверь под контролем? - спросил диверсанта.
   - Я в коридоре. Спрятался. Могу убить караульного. Он один, - ответил он вполне уверенным шёпотом.
   - Как дар? - поинтересовался я.
   - Нормально. Я его не трачу сейчас. Тратил только когда место искал и мимо крался, - сказал он.
   - Я его сам сниму Каспер, - ответил ему, беря на прицел врага, и сказал уже всем. - Внимание. Всем приготовиться. По моей команде начинаем, - выждал пару секунд. - Начали.
   Выстрел из МАШ - 12, который на время штурма вновь оказался у меня, разнес голову людоеда. Не знаю, какие у него были дары Улья, но не один из них ему не помог. Голова лопнула как арбуз. Только кровь и ошметки разлетелись в стороны. Парни выскочили вперёд меня и понеслись к зданию. Выстрела Эльзы я не услышал. На таком расстоянии интегрированный глушитель убрал звук полностью. Выскочил сам. На нас смотрели ничего не понимающие пленники людоедов. Большинство из них еще продолжало работать. Смельчак замешкался, пытаясь что-то им объяснить.
   - База что у вас там? Прием, - заговорила рация сектантов.
   Наверняка кто-то из наблюдателей заметил суету. Случилось то чего я опасался, но при сложившейся обстановке это не так страшно, как в какой-нибудь иной ситуации.
   - Вперед! Быстрее! - прорычал ему, проносясь мимо.
   Я боялся, что эти 50 метров станут для нас роковыми, но никто не выстрелил из бойниц. Эльза сняла единственного стрелка присматривавшего за людьми через них. Ну и молодцы. Зачем больше-то? Трое на крыше, один у входа и один у бойницы. Бежать этим бедолагам, если они свежаки, некуда. Тем более с крыши пристрелить запросто могут. А заводить будут, еще народ с оружием подтянут, что бы эксцессов каких, вроде нападения в здании не было. В принципе все логично и эта их логика в нашу пользу.
   - Кто вызывает? Прием, - видимо ответила база женским голосом.
   Нахал уже у двери. Стоит на колене и целится внутрь. Рядом с ним спиной к стене здания стоит Мушкет. Его ствол направлен мне за спину. Парень прикрывает тылы. Я их этому учил, но все равно он молодец. Они все молодцы. Мне с ними повезло.
   - Это третий. Что за беготня среди мяса? Прием, - снова наблюдатель.
   Я, не тормозя схватил какую-то тихо взвизгнувшую девчонку, попавшуюся на пути, и уже с ней влетел в коридор, где остановился.
   - Крыша на связь, - стала вызывать база.
   Вот и Смельчак уже в коридоре.
   - Эльза, осторожно там. Мы в здании, - сказал снайперу.
   - Я вижу, - ответила она.
   - Бамбук на связь, - снова кого-то из убитых вызывала база.
   - Слышишь? - поставил девушку и встряхнул. - Ты знаешь, где тут что?
   Та отрицательно замотала головой, и я едва не сплюнул. Конечно, мы с Каспером многое из плана этого переделанного административного здания смогли восстановить по его памяти, но далеко не все. Я надеялся заполучить хоть какого-нибудь проводника. Но видно не судьба.
   - Зови всех внутрь, - велел я ей. - Нахал охрана входа. Смельчак, Мушкет и Каспер за мной. Каспер где эта база?
   - Вроде на третьем этаже, - отозвался вылезший из укрытия пацан.
   - Эльза увидишь сектантов, отстреливай без команды, - я уже зашагал вперед с Машкой в руках.
   Оружие в руках. Броня на теле. Я в здании. Совсем как в том мире. Совсем как на учениях или во время одной из операций. Я штурмовик и штурм зданий с террористами и прочими врагами народа это мой конек. Именно под это нас затачивали в первую очередь.
   - Смельчак контроль коридора, - выбиваю ногой дверь и убеждаюсь что за ней кабинет, заваленный всяким хламом.
   Иду дальше. Новая дверь. За дверью кухня. Картина на кухне не оставляет никаких сомнений. Вижу кастрюлю, из которой парит суп, рядом казан, в который женщина засыпает овощи. Вижу стол, на котором выпотрошенная, но еще не разделанная женщина средних лет. Рядом со столом еще одна женщина, но эта живая. В ее руках нож. Она собирается разделывать труп на столе. Третья женщина курит в углу. Она видит меня и успевает вытаращить глаза в изумлении. Выстрел и есть первый труп. Женщина собравшаяся разделывать человека визжит. Выстрел и новый труп. Третья пытается куда-то метнуться, но спрятаться от возмездия ей негде. Выстрел и третий труп.
   Двигаюсь точно работ. Отдаю команды, и ребята все делают, но парням почти не приходится стрелять. Убиваю я. Только счётчик в голове. Четыре. Пять. Шесть. Семь. Восемь. Девять. Десть. Еще и еще. В основном женщины, но попалось и несколько мужчин. Кто-то вооружен, но большинство нет. В основном вооружены мужчины. Оружие видел всего у нескольких женщин. На сопротивление отвечал не жалея никого. Не жалел боеприпасов. Когда требовалось, закатывал гранату и добивал.
   Первый этаж. Потом второй. На третьем этаже заблокирована лестница. Нас встретили плотным огнем из нескольких автоматов. Кто-то из сектантов выставил с помощью дара поле не проницаемое для пуль в их сторону, но прекрасно пропускающее смертоносные гостинцы к нам. Гранату не метнуть, даже носа не высунуть.
   - Эльза ты мне нужна, - вызвал по рации снайпера.
   - Что нужно сделать? - отозвалась она.
   - Скажи, что ты умеешь пользоваться РПГ.
   - Умею, - подтвердила она.
   - На лестничной клетке, на третьем этаже, засели сектанты. Возьми РПГ и долбани по ним сзади в стену. Сможешь найти место и попасть?
   - Попробую. РПГ на позиции для броска?
   - Точно. Давай, - я закончил связь.
   Возникла пауза в бою. Мы, что называется, завязли. Сектанты вот-вот могли пойти в контратаку. Их точно было не много, но этот дар щита был крайне не удобен. Особенно сейчас, когда мой дар выжат почти насухо. На наше счастье подняться в атаку они так и не успели. Или не смогли. Там был всего один мужчина и несколько женщин. Все явно без настоящего боевого опыта. Вот и не смогли они броситься на нас в яростной атаке.
   - Я готова, - доложила Эльза.
   Мы с ребятами и без того были в укрытии, но я дол им знак пригнуть головы и укрыться еще лучше.
   - Отстреляйся и обратно на крышу, - спокойно велел я, накапливая в себе злую решимость на новый рывок.
   Эльза положила заряд РПГ точно в заложенный оконный проем. Разнесло эту кладку из смеси кирпичей и блоков на раз. Грохнуло так, что в ушах у всех зазвенело. Кто-то наверху протяжно завыл. Так может кричать только раненый. Я вскочил и бросился вперед. Сопротивления не встретил. Только задержался на секунду что бы ударом ноги раздавить шею воющего мужика, что бы он затих и бросился дальше. Парни не отставали. Один без напоминаний остался контролировать лестницу наверх, двое прошли за мной на третий этаж.
   Увидел, как кто-то выглянул из одного из кабинетов, но пуля из Машки только косяк разворотила. Услышал, как взвизгнула баба. Рация людоедов снова заголосила. База пыталась безуспешно связаться с Бугром. Дал знак держать этот кабинет на прицеле.
   - Это штаб, - сообщил Каспер, уверенно беря дверь на прицел.
   Я, не оборачиваясь молча кивнул, и стал проверять другие двери, что бы никто нам не ударил в спину. Меня страховал при этом Мушкет. На этом этаже располагались в основном жилые помещения, но за одной из дверей нашли пустую оружейную комнату. Если эту беду можно было так назвать. Автоматов и ружей в ней не было совсем, но несколько ящиков с патронами я краем глаза отметил. Жаль гранат не видно, а то у меня на руках последняя. Еще несколько в Тигре было, но тигр временно принадлежал не нам.
   Продвигаясь по коридору от двери к двери, добрались до штаба. За это время Касперу пришлось несколько раз стрелять в дверной проем, поскольку оттуда пытались высунуться. Кто-то даже выстрелил из ружья, но не в нас, а в потолок. Не знал, сколько там народа, но понимал что баба связистка не одна. Слышался оттуда и мужской мат. Рисковать не собирался, так что пожертвовал последней гранатой. Оторвал от сердца и закатил по полу в кабинет почти родную Ф - 1, что была со мной с самого Чертова города.
   - Граната! Ложись! - закричал мужик в кабинете.
   Кто-то со страху выскочил в коридор и тут же умер от моей пули. Каспер с Мушкетом, тоже от неожиданности постреляли, но уже в труп. Мы переглянулись. Взрыва до сих пор не было. Сообразив что его уже и не будет первым выкатился в дверной проем и не жалея патронов стал разряжать Машку во все подозрительное и не очень. Люди, или скорее нелюди, что были там еще не сообразили, что спаслись от взрыва и только выглядывали из-за бесполезного укрытия.
   Расстрелял двоих вооруженных, через опрокинутый железный стол. Столешница толщиной не больше двух миллиметров не смогла их защитить. Из живых в штабе осталась только сжавшаяся в углу девчонку лет 14 в грязном платье с прорехами. Девчонка была пристегнута наручниками к старой чугунной батарее. Поднялся и вошел, обратив внимание на гранату, лежащую посреди пола между опрокинутым столом и входом.
   - Дядька гранату выкинь, она взорвется сейчас, - пискнула девчонка с каким-то знакомым акцентом.
   Я, не задумываясь, подхватил с пола смерть в рубчатой рубашке и вышвырнул ее в маленькое окно бойницу. Граната еще не успела упасть с высоты третьего этажа, когда раздался взрыв. Взорвалось где-то на уровне второго этажа. На большее девчонки не хватило.
   - Мушкет, смотри за ней, бросил за спину своему бойцу. - Каспер, Смельчак, как там у вас? - спросил у парней в коридоре.
   - В коридоре чисто, - ответил Каспер.
   - На лестнице пусто, - отчитался Смельчак.
   - Нахал, как обстановка?
   - Сам, все хорошо, только что мне делать с этой толпой? Они тут ожили, осмелели, мне весь мозг склевали, - отозвался он.
   - Ты про пленных? - уточнил я.
   - Да, - подтвердил он.
   - Пусть соберут трупы сектантов на первом и втором этаже. Ты сторожи дверь. Трупы пусть складывают поближе к выходу. Их потом выносить. Не будут слушаться напомни у кого оружие. Сейчас не до сантиментов. Один идиот может запороть все дело. Как понял? - дал я указания.
   - Понял, я попробую, - ответил он.
   - Не пробуй, а реши вопрос. Пусть займутся делом, а то начнут ерундой страдать, а это плохо кончится. Только осторожно, они с трупов оружие могут взять. Как бы чего не учудили с ним, - не удовлетворился я.
   - Сделаю, буду аккуратен, - отозвался Нахал.
   - Эльза, как у тебя? - продолжил я.
   - Нахожусь на позиции, на крыше. Пристрелила одного сектанта. Похоже, наблюдатель решил пост покинуть и помочь своим, - доложилась она и спросила. - Вы уже все?
   - Нет, но скоро закончим. Сопротивление подавлено. Штаб взяли, но возможно где-то еще кто-то остался. Ты не беспокойся ни о чем и будь готова отойти в здание. Скоро машину будем перегонять. Прикроешь людей. После этого ты уходишь в здание.
   - Кто ты? - наконец, обратил внимание на девушку, прикованную к батарее, но она была без чувств.
   Перенапряглась, используя свой специфический дар. Почему не взорвалась граната у меня вопрос не стоял. Судя по всему, это сделала именно она.
   Взглянул на нее чуть внимательнее. Все же не 14. Лет 16 - 17, но маленькая потому ошибиться можно. Не русская. Возможно армянка и акцент вроде армянский. Худая до такой степени, что мослы торчат во все стороны. Остальные пленные вроде побогаче в плане мяса на костях были, хотя и их тоже полными не назовёшь. Все худые, но эта точно из концентрационного лагеря. Одни большущие карие глазищи. Цвет глаз я узнал, приподняв веко, что бы убедиться, что девчонка без сознания.
   - Мушкет, я так понял, пленных нет? - спросил я, зная ответ.
   - Ты не брал, - ответил он.
   - Девка, похоже, не людоедка. Зубы не спиленные. Тут пусть пока полежит, ты за мной, - сказал и вышел в коридор.
   - Что на верху? - бросил вопрос Смельчаку.
   - Никого, - ответил он, но одного людоеда мы все же нашли.
   Это был мужчина, прятавшийся в шкафу и безоружный. Прятался он на четвертом этаже. На третьем и пятом больше никого не нашли. Я уже проверил ту комнату и выходил когда услышал какой-то подозрительный звук. Отскочил к двери. Направил оружие на шкафчик, в котором мог поместиться разве что ребенок. Слишком маленьким он был. Велел выходить. Он моля о пощаде выбрался. При этом оказалось, что это вполне нормальный по размерам взрослый мужчина, просто Улей подарил ему гибкость, что у девочки змеи, а то и похлеще. Мы его схомутали по рукам и ногам и заперли в одной из камер-квартир. У камеры выставил в качестве постового Смельчака с наказом не церемониться если что. А то уж больно верткий и гибкий был этот змей. Как бы из пут не вылез и не учудил чего.
   После я собрал всех бывших пленников в одном месте. Часть из них пришлось выпускать из камер в подвале и из камер квартир. Всего набралось почти 50 человек. Девушка из штаба тоже присоединилась к ним. Пленники за нее поручились. Сектанты склоняли девушку присоединиться к ним, но та на отрез, отказывалась. Ее до сих пор не сожрали только потому, что Бугру был нужен ее дар. Она могла не только остановить взрыв, но и остановить выстрел. Ее даже голодом морили, предлагая человечину, хотя человеческое мясо позволяли, есть только членам секты. Девушка отказывалась и голодала. Я сразу стал прицениваться к ней и задумал попробовать завербовать. Велел ребятам присматривать за ней, если будет возможность.
   Объявил людям, что они почти свободны, но за эту свободу еще придется побороться. Добровольцы должны были помочь нам покончить с бандой Бугра. Кто-то после этого заплакал и готов был начать биться о стену, но двенадцать человек назвались добровольцами, объявились способными к войне и тут же получили оружие. Вроде всего 12 из почти 5 десятков это немного, но большинство людей было сломлено. Многие прожили в плену довольно долго и отчаялись, так что хорошо что хоть столько было готово бороться за свою свободу.
   Добровольцев поставил к бойницам. Остальных временно изолировали в квартирах, но не в камерах. И так рисковал, доверяя оружие неизвестно кому, а тут еще и эти могли вытворить что угодно. Так что лучше было так, чем позволить им бродить бесконтрольно. Хотелось допросить пленного, но было некогда. Бугор уже заехал в зону связи и требовал вернуть ему базу в обмен на пленных. У меня только после этого чуть отпустило сердце, но после этого его сразу снова сжало. Ничего еще не было кончено. Да и блефовать он мог. Убил парней, а теперь крутит какую-нибудь комбинацию.
   Изменил первоначальный план. Отправил Каспера в прикрытие к Эльзе. Оставил Смельчака командовать людьми в доме и следить за пленником. Сам с Мушкетом и Нахалом отправился к Машине и отъехал на ней. Сменили переговорный канал на пятый и сохраняли тишину. С Бугром по прежнему говорили по первому каналу. Он обещал дать мне уйти вместе со всеми пленными, если я просто оставлю базу. Мне даже все их оружие позволялось забрать, что вызвало некоторые подозрения. Показалось, что в этой базе помимо нее самой есть нечто для него особенно ценное.
   Я сдавать ее и до этого не собирался, поскольку знал что обманет. Или попытается догнать и уничтожить или еще что-то придумает. Об этом я ему и заявил открытым текстом. А еще сказал, что все там перерою и вскрою все его тайники и попал в точку. Он ревел как раненый элитник. Я же тихо радовался. Мне нужно было, что бы он сосредоточил свае внимание именно на собственно крепости и думал что мы в ней. Пусть идет на штурм, а там мы его раздавим как колорадского жука на колхозном картофельном поле.
   Бугор-Спаситель действовал быстро. Я бы даже сказал излишне быстро и бесхитростно. Я даже заподозрил какую-то хитрую ловушку. На подъезде он стал вызывать своих по рации, и мы узнали о существовании еще 2 наблюдателей затаившихся и сохранивших свои жизни после начала штурма. Эти люди должны были поддержать его атаку и доложили о том, что видели, а видели они отсутствие машины и то, как мы ушли.
   Наверняка Бугор понял, что готовится ловушка на него и даже что-то придумал, что бы попробовать ее избежать или использовать в свою пользу, но случились три рубера. Они сорвали его планы полностью и внесли существенные коррективы в планы мои. Обезьяноподобные почти трёхметровые машины смерти выскочили из-за угла и почти мгновенно настигли замыкающий колонну пулеметный пикап. Пулеметчик успел дать только одну заполошную очередь и пули незнакомого мне пулемета калибра 5,45, или около того, ранили монстра, но не убили его, а только разозлили. Раненый монстр разнес пикап вместе с пулеметчиком, пулеметом и водителем. Пулемет смялся до состояния металлолома, крыша пикапа стала похожа на смятую консервную банку.
   Второй перерожденный вскочил в кузов грузовика шедшего вторым с конца и принялся сеять смерть там. Он не жрал одного человека за другим, а вертелся точно мельница и рвал людей на части. Вокруг машины потом валялись оторванные конечности и разорванные тела. Все было залито кровью, словно спагетти кетчупом. Сектанты выпрыгивали из машин и пытались отстреливаться, но особо ничего не получалось.
   Третий монстр бросился на грузовик, шедший третьим с конца. В нем в кузове помимо бойцов находился сам Бугор. Кваз встретил его выстрелом из крупнокалиберного, возможно противотанкового ружья. Эльза, наблюдавшая за происходящим и повествовавшая мне обо всем по рации, не узнала оружия, но то могла быть какая-то переделка или редкий специфический ствол. Монстру хватило единственного выстрела из этого оружия и он умер еще до того как приземлился в кузов грузовика почти без головы.
   Бойцы сектанты в нашем Тигре выставленным головным умудрились развернуться, но для этого им едва хватило ширины улицы. Они заехали на тротуар и прижались к зданию. Их явно не умелый пулемётчик выдал длинную очередь, сметя рубера с уже окончательно уничтоженного пикапа и зацепив попутно несколько человек. Очередь была такая, что неполная заряженная еще нами лента, кончилась. Как только снайпер сообщила об этом, я отдал соответствующую команду, и Эльза сняла перезаряжавшего Утес пулеметчика. Мы сами уже спешили к месту событий, что бы принять в нем непосредственное участие.
   Кваз смог подловить последнего рубера и пристрелил его из своего оружия, но на это ему понадобилось два выстрела из его монструозного оружия. В первый раз монстр резко сместился, и крупнокалиберную пулю потратили зря. Теперь снова настал черед Эльзе показать свое мастерство. Как только она убедилась, что последний монстр мертв и Бугор начинает наводить порядок, то начала стрелять самостоятельно, без команды. Так мы с ней договорились немного раньше. Несколько снайперских выстрелов свалили главаря сектантов с кузова за машину.
   Вот тут подоспели и мы. Изначально собирались выскочить в другом месте, так что бы прижать колонну врага к захваченной базе, но перерожденные смешали все планы. Пришлось спешно объезжать несколько домов, что бы оказаться позади колонны. Хорошо хоть Эльзе менять крышу не пришлось. Хватило сменить сторону дома. Наша машина выскочила на нужную улицу с примыкающей к ней улицы, и мы с Нахалом тут же открыли огонь. Эльза продолжала поддерживать нас снайперским огнем с крыши. Даже Каспер стрелял вместо того что бы следить за тылами снайперской пары. Ох и получит он от меня после нагоняй за такое прикрытие.
   Мы поливали огнем все кроме нашего Тигра. Кто-то попытался занять место за пулеметом в нем, но не вышло. Эльза пристрелила его, как только сектант высунулся из люка. Водитель попытался куда-то увести нашу машину, но ничего не вышло. Бронеавтомобиль въехал в хлипкий фонарный столб. В принципе не особое препятствие для такой машины. Если не хватило разгона что бы уронить его и проскочить, но при этом ты не засел на нем, то сдай назад и уезжай. Правда отчего-то наш Тигр так и остался стоять. Или наши парни, которые предположительно, если были живы, в этом авто и находились, что-то учудили, или у них водитель не просто профан, а сегодня впервые сел за руль.
   Из-за грузовика выскочил сектант с нашим РПГ похожим на панцершрек. Целился он прямиком в наш ЗИЛ Монстр. Я не успел перекинуть на него огонь. Гранатометчика срезал из Печенега Нахал. Тот успел нажать на спуск, но уже заваливался назад. Прицел сбился, и кумулятивная граната ушла выше. Она угодила в одно из зданий дальше по улице. Я не оборачивался, но ребята потом говорили, что граната угодила в балкон и обрушила его на улицу. Шуму же было более чем достаточно.
   Увидел, как рядом с грузовиком поднимается лотерейщик и с оружием в руках собирается рвануть от машины к дому, где уже пытались укрыться несколько сектантов до этого, но у них не вышло. Нажимая на спуск Корда, сообразил, что это не просто лотерейщик, а Бугор, которого я считал уже мертвым после выстрелов Эльзы. Живучий оказался паразит. Срезал его как надо. Сектант упал точно отброшенная наигравшимся ребенком кукла и остался лежать на асфальте. Теперь уж точно не поднимется, а поднимется, так я для него не поскуплюсь и еще добавлю.
   Сектанты и после первой смерти своего главаря пребывали в шоке, да и оставалось их после руберов совсем не много, а теперь уж вообще были готовы сдаться или сбежать. На первое у них шанса не было вовсе и на второе мы постарались им его не дать. Постарались отстрелять всех как бешеных собак, но все же наверняка до конца не получилось. Кто-то обязательно успел прыгнуть в окна домов или скользнуть в переулок.
   С нашей стороны каким-то чудом даже раненых не было. Единственным в кого попали, был я, но сработала моя новая защита и пуля испарилась. Правда я едва не упал без сил после этого и на несколько секунд выпал из боя, пока не вернул себе зрение после снопа крайне ярких искр.
   Когда стрельба окончательно стихла я велел занять место за пулеметом Нахалу. Сам, спрыгнув с кузова, отправился проверять место боевых действий. В руках у меня снова была, отобранная у Мушкета Машка, и стрелять я был готов не на движение или выстрел, а даже на звук или шорох.
   - Что там у вас? - обеспокоенно спросил Смельчак.
   Нора сектантов находилась практически за углом, и он не только слышал все радиопереговоры, но и слышал, когда началась стрельба, и теперь слышал, что стрелять бросили. Беспокоился об исходе и наверняка жалел, что не видел все своими глазами.
   - Сиди спокойно, - ответил я.
   Движение слева. Выстрел, но это был всего лишь раненый сектант. Он даже к оружию не тянулся. Пошевелиться едва смог.
   - В Тигре что-то есть, - доложила Эльза.
   - Вижу, - отозвался я.
   Тут дверь автомобиля открылась, и из него вывалился Фома. Разбитое в отбивную лицо не сразу позволило его узнать. Один глаз закрылся полностью. Губы распухли точно две сосиски. Левая рука висела плетью и наверняка была сломана. Форма вся была в крови и местами порвана.
   - Кирпич ранен, - объявил он, держась за дверь.
   - Возьми оружие, - велел я, продолжая контролировать округу и двигаясь к машине. - Эльза как обстановка? - спросил по рации.
   - Движения нет, - отчиталась она.
   - Мушкет, подгоняй машину ближе. Нахал, внимательно, - сам быстро перебежал к машине и заглянул в салон.
   Избитый не меньше Фомы Кирпич сидел пригвожденный к заднему сидению здоровенным ножом. Его длины хватило, что бы пробить человеческое тело насквозь. Рана была не смертельной даже для моего прежнего мира, но только если немедленно оказать профессиональную помощь. Здесь тоже без помощи было не обойтись, но она могла быть не такой профессиональной. Для начала надо кровь остановить. Ее уже натекло довольно порядочно. Сунулся в карман и вытащил стандартную нашу аптечку. Такая не только у меня, но и у каждого из моих бойцов, прошедших через мое крещение с кровью и стрельбой. У Эльзы аптечка может быть и покруче, она ее сама собирала, а у Кирпича была попроще. Ему я накидал по минимуму, что бы видел разницу и имел побольше желания вступить в отряд. Теперь же она вообще неизвестно где.
   Достал из аптечки шприц-тюбик.
   - Самурай, это же не все? - Кирпич даже нашел в себе силы улыбнуться.
   - Держись дружище, - вколол ему спек из шприц-тюбика. - Ты тут точно не умрешь. Я тебе обещаю.
   - Мы накинулись на водителя, когда тот хотел уехать и вот, - ответил он, показывая глазами на нож.
   - Помолчи брат. Помолчи. Фома ты как? - спросил через плечо.
   - Нормально, рука сломана только, похоже, - он стоял с пистолетом в руках.
   - Смельчак как там у тебя обстановка? - спросил в рацию.
   - Все хорошо, но люди волнуются, - ответил он.
   - Успокой людей. Мы победили. Кирпич ранен. Поищи там врача. Может, есть кто, - велел я.
   - Ищу, - отозвался он.
   - Мушкет давай сюда. Нужна помощь, - позвал водителя и взялся за рукоять ножа.
   Мы действовали быстро, а Кирпич уже уплыл в спековую нирвану и ничего не чувствовал.
   - Сам, заражённые. Я перехожу на другую сторону дома, - доложилась Эльза, наверняка уже действуя.
   - Понял. Нахал, внимание, - сказал, не отрываясь от работы.
   - Врача нет, - доложился Смельчак.
   - Эльза мы удержимся?
   - Уже удержались, что будет дальше, не знаю, но больше заражённых не видно пока, - отозвалась она.
   - Смельчак отправь пятерых к нам собирать трофеи. Быстрее.
   - Понял, - отозвался он.
   Мы закончили с раной и большего пока сделать не могли.
   - Напои его живцом и охраняй, - велел Фоме и передал всем по рации. - Кирпич ранен, но жить будет. Уколол его спеком. Он сейчас спит, - сделал это, что бы ребята ни волновались лишний раз.
   - Движение! - вскрикнул Фома, указывая пистолетом на частично прикрытую от нас тушу Бугра-Спасителя.
   - Я проверю. Мушкет, прикрывай - с оружием наготове двинулся к телу, вроде бы пошевелившему ногой, и был готов выстрелить на любое новое движение, даже если это будет конвульсия.
   Наконец мы встретились с разумным лотерейщиком лицом к лицу. Вблизи он был еще уродливее. По мускулатуре даже не средний лотерейщик, а ближе к топтуну. Мышцы не симметричные. Я узнавал. Так бывает если превращение в кваза проходит самостоятельно. Бывает, что принявшего роковую жемчужину успевают привезти к знающему человеку. Изменения никогда не удается откатить, но многие знахари могут сделать кваза гармоничным, даже красивым, если сравнивать с вот таким уродом или Квазимодо из Мехзавода. Мне бы тоже сделали руки одинаковой толщины, если бы поблизости был опытный и понимающий знахарь.
   Оружием этому квазу служила кустарная переделка ПТРС. Противотанковый дедушка калибра 14,5 миллиметров был изменен очень сильно. Ствол был значительно укорочен и обзавелся здоровенной трубой кустарного ПБС. Были полностью переделаны приклад и цевье. Его столь сильно изменили, что я далеко не сразу узнал грозу немецких танков. Судя по этим и прочим изменениям в конструкции, это оружие предназначалось именно для квазов, а не обычных иммунных. Оно даже сошек не имело, а значит, стрелять с него можно было только как с простой винтовки. Обычные люди силой, что бы удержать такое оружие, так как держат винтовку, во время выстрела не обладают. Сейчас это оружие лежало в стороне и Бугор не смог бы до него дотянуться при всем желании.
   Грудь Бугра пересекал самопальный патронташ с патронами 14,5 мм под его страшное оружие. Несколько патронов было покорежено попаданиями крупнокалиберных пуль, а грудь заливала кровь. На поясе в кобуре у него красовался даже не РШ - 12, а точно такой же МРШ какой имелся у меня. Там же висел не то длинный меч не то нож. Размерами он превосходил даже то оружие, которым пригвоздили к сидению Кирпича. Этот нож гигант тоже, по всей видимости, был кустарной и современной работы. Скорее всего, его выковали неумелыми руками уже в Стиксе. Возможно, даже специально именно для рук этого кваза.
   Помимо ран на груди, ему оторвало руку, эта рука лежала между телом и ПТРС. Еще перебило ногу так, что она хоть и была на месте, но лежала под неестественным углом. Несмотря на раны, главный сектант был жив и находился в сознании, вот только о он больше не помышлял о сопротивлении, и возможно даже жалел, что встал на такой мерзкий путь как создание секты каннибалов.
   - Это ты у них главный? - он скорее прохрипел, нежели проговорил.
   - Я, - ответил ему односложно.
   - Может, договоримся?
   - О чем с тобой договариваться? Ты не убил моих парней, но жизни этим не заработал. Я даже быстрой и легкой смерти тебе не обещаю. Тебя надо скормить пустышам или придумать что-то другое, но не менее жестокое, - осуждающе покачал я головой.
   - Я скажу тебе, где взять белую жемчужину, если ты пообещаешь мне жизнь, - тут же выставил свою цену он.
   - Я никогда не поверю что ты со своей бандой убил Самого, - я себе позволил усмешку.
   - Я и не убивал скреббера. Я убил рейдера, а у него оказалась она. Сам одиночка. В рванье. Чуть живой нам попался, но белая жемчужина при нем была. Может, украл у кого, а может, кого за нее убил. Теперь она у меня. Хочешь, что бы она стала твоей?
   - И ты ее не съел? Ходишь такой образиной? - я чуть не рассмеялся.
   - Как ее есть? За нее можно просить все что угодно. Вот видишь, теперь у тебя жизнь прошу. Да и не стали бы меня так боготворить мои люди стань я снова банальным человеком. Я же сейчас полубог, - на последние его слова не особо обратил внимание. Ведь и так понимал что передо мной маньяк.
   - Правдоподобно, но и это тебя не спасет, - я достал из кобуры МАШ - 12 и, прицелившись ему в голову, выстрелил, не слушая, что он там еще пытается мне сказать. - Смельчак, где люди? - вышел я на связь по рации.
   - Уже вышли, - ответил Смельчак.
   - Мушкет, ты слышал, что он сказал? - спросил бойца, не оборачиваясь и имея в виду не Смельчака.
   - Если нужно, то могу расслушать, - отозвался он.
   - Совсем расслушивать не надо, но это информация только для настоящих Красных медведей. Тех, кто с шевроном и пил с нами из чаши, - пояснил, что бы было уж совсем понятно. - А лучше вообще пока ничего не говори. Я сам куму надо и что надо скажу.
   - Не переживай командир, - ответил тот и спросил. - А где ее искать? Мы же у этого не узнали.
   - Точно на их базе. Недаром он про все забыл и рванул сюда. Боялся, найдем ее, а значит найти можно, - ответил ему.
   - Эльза как у нас дела? - спросил снайпера по рации.
   - Три топтуна, кусач и рубер. Больше пока не видно. С этими я разобралась, - ответила она.
   - Ты не рискуй там, - сказал я ей.
   - И не собиралась, - ответила она.
   - Хорошо, - зачем-то сказал я.
   - У меня гости. Рапан на подходе с двумя жрачами, - тут же доложила Эльза.
   - Понял, работай, - встретил взглядом людей бегущих к нам от здания.
   Среди них была, и та девчонка, что не дала взорваться гранате в штабе людоедов. А ведь за ней следовало приглядывать и беречь ее. Недовольно покачал головой, но ругать Смельчака немедленно и по рации не стал. Успеет получить выволочку.
   - Что делаем? - спросил Мушкет.
   - Давай за руль, а я за Корд, а то Нахал из него тут половину города снесет, - ответил ему и направился к машине.
   - Нахал, чистишь руберов, нам эту ораву теперь живцом поить, - сказал бойцу занимая место за пулеметом и добавил когда он спрыгнул. - И за девочкой вон той внимательно смотри, - стрельнул глазами в сторону саперки, как сам для себя ее окрестил.
   - Ты про армяночку? - уточнил он.
   - Про нее самую, - кивнул ему. - Давай, не подведи.
   - Присмотрел подружку для Эльзы? - расплылся в улыбке он.
   - Мелковата она для Эльзиной подружки. Подруг она себе сама найдет, а нам бойцы нужны. Девчонка с таким даром тебя однажды от взрыва или пули сможет спасти. Ты понял? - сказал с намеком.
   - Мне ей на ухо присесть? - сделал наигранно удивленное лицо он.
   - Что за вопросы? Сделай все ка надо. Намекни что мы классные парни и все такое, - пояснил я.
   - Хорошо, сделаю. Как там Кирпич? Куда он ранен? В булку пуля попала? - спросил Нахал с прищуром.
   - Ранен серьезно, но жить будет, и ранен не в булку, как ты выразился. За девчонкой присмотри. Пусть у нее о нас сложится хорошее впечатление, - я решил повториться.
   - Это дело простое, - он повернулся и пошел к людям. - Мы же герои! - последнее парень буквально выкрикнул и чуть не заставил меня ударить ладонью по собственному лицу.
  

Глава 11: Спасение.

  
   Много времени на сбор трофеев не понадобилось. После успели спрятать машины, а потом заперлись в убежище людоедов. В другое место убираться было слишком опасно. Еще опаснее, чем оставаться. Пришлось потрудиться и выбросить из здания все трупы. После все в нем залили различными вонючими жидкостями вроде уксуса, хлорки и прочей химии. Хорошо хоть нашлось чем. Дышать после такой процедуры стало почти нечем. Зато мы забили сладкие для тварей запахи и отвлекли внимание от здания.
   После согнали всех освобожденных пленников, включая добровольных помощников в подвал. Я бы и оружие у добровольцев забрал, что бы какого инцидента не случилось, но побоялся вызвать инцидент попыткой разоружения. Туда же отправился раненый Кирпич, с ним Фома и еще часть моей группы. Остались только самые хладнокровные: я, Мушкет и Эльза. Этим коллективом мы отслеживали обстановку вокруг. Пришлось смотреть, как перерожденные пожирают трупы людоедов. Туда им и дорога, но зрелище все равно мерзкое.
   Тварей набежало порядочно. Совсем мелких не было ни одной. Я видел лотерейщиков, топтунов и кусачей. Возникло несколько драк между заражёнными и их число чуть сократилось. Остались только самые сильные. Остальные разбежались или умерли. Оставшиеся рвали тела и бесновались пока не появился по настоящему матерый элитник. Когда это существо, по всей видимости, получившееся не из человека, пришло, все топтуны и кусачи, точно брызги от упавшей воды разлетелись в стороны.
   Гигант превосходивший любую до этого виденную мной тварь, кроме Годзиллы или убитого ей сверх элитника, был без свиты, но его одного хватило, что бы внушить ужас всем. Я не смотрел на чудище что бы он ни дай Бог не почувствовал взгляда, но заставил себя смотреть как он пожирает человеческие тела. При этом думал, как мне его убить, если уловка с трупами и химией не пройдет. Корд и Утес вместе с винтовкой Эльзы тут были бессильны. Оставалась надежда на оружие, взятое с тела Бугра, но это была призрачная надежда. Чуть больше надежды было на РПГ, но и на эти панцершреки я не надеялся на все сто процентов. Передо мной был уже не живой танк, а нечто большее. А уж если у него нашлись бы умения на защиту своей шкуры, то проще самому себе могилу выкопать и попробовать в нее закопаться что бы ни нашел.
   Сидели втроем, боясь даже шептаться, и ждали, когда он обратит на нас внимание. Мне казалось, что я чувствовал собственный резкий запах страха. Понимал, что это здание со стенами не толще полуметра такую тварь не удержит. Он разрушит логово людоедов в первом же рывке. После этого мы втроем, скорее всего, погибнем, а остальные будут погребены заживо в подвале. Но это, конечно, если тварь их не почует и не решит откопать.
   Однако, хвала Улью, тварь не бросилась на здание до самого утра, хотя что-то явно заподозрила. Монстр не спеша пожирал людей и поглядывал на здание. Не случись поутру загрузка районного центра, так он наверняка бы проверил наше убежище. Так что можно смело утверждать, что это явление Улья нас спасло. Мы знали, что по времени пора, но поняли, что это случилось, только когда монстр забеспокоился, задергал головой, шумно втягивая воздух дыхательными отверстиями и заурчал, точно мощный трактор, оставшийся вовсе без глушителя.
   Потом он сорвался с места и убежал. Бросил недоеденные куски человеческих тел и забыл про существование нашего убежища. Мчался почти, не разбирая дороги. Дома, конечно, он не сносил, но я слышал как несколько каких-то построек помельче обрушилось, не выдержав его напора. Видимо зацепил впопыхах. После его ухода мы выдохнули, и я сам пошел в подвал сказать людям, что опасность миновала.
   Услышав мои слова, кое-кто расплылся, точно из него вынули кости. Кое-кто ревел в голос, а кто-то тихо всхлипывал на месте. Однако оставались и те, кто вел себя более-менее спокойно. Среди них были и вооруженные мной люди. Подняли добровольцев и весь мой отряд наверх. Вычленили из остальных пленников еще нескольких готовых действовать. Среди них была девочка армянка с даром сапера и именем Гаяне. Я только тогда его узнал.
   Семеро добровольцев тут же заступили на охрану дома. Остальные добровольцы занялись бытовыми делами. Своих, включая Кирпича, собрал на совещание, что бы решить, что делать дальше. Я, конечно, мог и сам все решить - был в своем командирском праве, но мне хотелось разделить ответственность за решение каким бы оно ни было на всех. Все же не стоило забывать, что мой отряд далеко не монолитен и не понравившееся решение может его расколоть, что в текущей момент может оказаться подобно смерти.
   - Ну что товарищи? Все осознают, какое ярмо мы на себя вешаем? - я обвел собравшихся испытующим взглядом.
   - Ты про людей? - уточнила Эльза.
   - Про них самых, - я покивал. - Большинство из них забито и испуганно. Многие сломлены. Кому-то нужно время, что бы прийти в себя, а кто в себя не придет совсем. Добровольцев готовых по-настоящему помогать мало и уверенности в них нет. Все это вызывает у меня серьезные сомнения в том, как поступить дальше. Я не хочу бросать тех, кого только что спас на произвол судьбы, но сомневаюсь, что мы их всех доведем. В общем, хочу выслушать ваши предложения по этому поводу.
   - Х-м-м-м, - протянула Эльза и больше ничего не сказала, но мне было понятно, что она за то что бы предоставить дальнейшую судьбу спасенных в их собственные руки.
   - Да довезем как-нибудь, - махнул рукой Нахал. - Сюда доехали и обратно доедем. Посадим в автобусы этих людоедов и рванем на всех парах.
   - Немедленно рвануть на всех парах не выйдет. Дороги в объезд загрузившегося кластера мы не знаем, а там сейчас твари со всей округи, так что ни на всех, ни на половинных прорвемся, - Эльза все же решила вступить в полноценное обсуждение.
   - Тогда выждем, - развел руками Нахал.
   - Хорошо, - не спеша кивнул я. - Еще предложения?
   - Ну, если уж ждем можно устроить охоту. Я слышал от ребят у свежих кластеров можно довольно легко охотиться если не лезть на рожон и получить не мало споранов, а то и чего получше, - высказался Смельчак.
   - А люди на кластере? Мы должны попытаться их спасти, - едва сдержал свое возмущение самый юный участник группы.
   - Согласен, - неожиданно поддержал его обычно молчаливый Мушкет.
   - Тихо, тихо, - я поднял руки с раскрытыми ладонями. - Кто еще того же мнения? - душой и я был с ними заодно, но нужно было думать не сердцем, а холодной головой.
   - Я против. Одно дело отбить пленников из грамотной засады, а другое ловить новичков по свежему кластеру. Мы там все останемся, - голосом разума послужила Эльза.
   - Но бросать их нельзя. Они там погибнут, - снова подал голос Каспер.
   - А если не собирать по кластеру, а совместить с охотой? По-тихому убивать тварей и по-тихому же собирать новичков? Так что бы без лишнего риска и, не привлекая внимания. Кого сможем, спасем, а уж кого нет того нет, - предложил довольно здравое решение Мушкет.
   - Еще кто выскажется? - спросил я.
   - Если кого-то сожрут, то я не виновата, - подняла глаза к потолку Эльза.
   - Сделаем так, что бы ни сожрали, - ответил ей и резюмировал. - Значит тихая охота на крупного зверя и по возможности спасение новичков. В сам кластер не лезем, пока там не утихнет. Работаем в округе. Убиваем тех с кого можно взять хорошую добычу с минимумом затрат и подбираем тех новичков что сами смогут выбраться из кластера. На этом собрание окончено. Всем трех часовой отдых. Эльза останься, нужно посоветоваться и прикинуть план охоты и прочего, - распустил ребят с удовлетворением, ведь вроде как пока получалось и своих волчат пока уберечь и овец от заклания улью спасти.
   Какое-то время просидели с Эльзой за обсуждением плана предстоящего мероприятия. После я отпустил ее и позвал своих самых доверенных людей. Только в них я был уверен в достаточной мере, что бы надеяться, что блеск белой жемчужины не затмит их разумы. Искали эту Бугровскую белку мы почти до конца срока отведенного на отдых. Перерыли все апартаменты Бугра, но так ничего и не нашли. Провел жесткий и даже довольно жестокий допрос уцелевшего сектанта, после чего его пришлось ликвидировать, во избежание преждевременной утечки информации. До возвращения в стаб о белке кроме нас троих никто знать не был должен.
   Разумеется, о белке сектант поведать нам ничего не смог. О ней вообще наверняка мало кто кроме самого Бугра знал. Он наверняка хранил этот секрет как зеницу собственного ока. Только таким способом в таком месте можно было сохранить столь великую ценность.
   Но зато сектант смог пролить свет на историю этой секты. Первым сектантом стал сам Бугор, имевший помимо еще нескольких даров дар определять среди новичков иммунных. За это его и прозвали Спасителем. Он и вправду спасал людей и спас много. Вот только, то, что было после, этим людям не всегда нравилось. Неизвестно был ли таким сдвинутым Бугор всегда или это стало проявляться, когда он превратился в кваза, но крышу он удержать не смог это точно.
   Говорят, что многих нормальных по меркам своих миров мужиков в этом мире начинает тянуть на молоденьких девчонок. Отсюда и законы во многих стабах позволяющие девчонкам выходить замуж, где в 16, а где и в 14 лет. Все равно побольшей части подростки Улья в этом возрасте начинают жить половой жизнью. Гормоны у подростков и так бурлят, а тут еще Стикс подкидывает в топку угля.
   Как по мне так не нормально, брать девочек такого возраста, но это еще, куда ни шло. Для некоторых и 14 летние девчонки уже не то. Им подавай девочек помладше. Совсем детей. Бугор был из таких и, наверное, именно поэтому ушел из места, где жил раньше. Такая, настоящая, педофилия, мягко говоря, не поощрялась в нормальных стабах. С такими замашками или к мурам или на казнь. Эльза сказала, что в Мехзаводе таких сажали на кол и поили живцом, что бы быстро не померли. В других местах могли пустышам скормить или казнить по-другому, но обычно не менее жестоко.
   Потом у Бугра родилась теория, что если жрать человечину как твари, то и станешь сильнее как твари. Как этот бред смог уложиться в его голове непонятно, но это случилось, и теория нашла немало последователей среди спасенных им людей. Этих последователей Спаситель оставлял при себе, формируя из них банду, а тех, кто не хотел становиться людоедом или был не интересен ему, пожирали. Бывало, и случайных рейдеров отлавливали, но тех убивали сразу. В секту вступить не предлагали. Бугор набирал себе только спасенных им же свежаков еще ничего не ведающих об Улье.
   Казнь сектанта провел мечом. Просто заколол ударом в сердце. Возможно слишком легкая смерть для такого паразита на теле человечества, но смерть есть смерть, а на долгую казнь времени не было. Нужно уже было действовать, если мы действительно, в самом деле хотели поохотиться на подтягивающихся, на загрузку тварей и хоть кого-нибудь спасти.
   Распределил людей. Раздал нужные указания. После этого оставалось только выдвинуться и надеяться, что я не совершаю глупость, что будет стоить жизни всем моим бойцам и уже спасенным людям. Но, увы, отказаться от этой охоты, при вынужденном простое и удобной возможности я не мог. Нужно было кратно усиливать материальную базу отряда. Нужно было строить или покупать здание под место постоянной дислокации. Да проще было сказать, на что нам спораны были не нужны, чем нужны.
   Тигр, оставляя, перед тем как заперлись в логове сектантов, тоже залили веществами отбивающими запах крови и он не пострадал, хотя я побаивался обратного. Так что выезжали на собственных машинах и двух машинах уцелевших на стоянке людоедов. Погода над городом стояла пасмурная, и солнца не было видно. Накрапывал дождь. А над загрузившимся кластером и его соседями так вообще гремела настоящая, полноценная буря с громом, молниями и хлещущим проливным дождем. По мнению нашего главного знатока Стикса, Эльзы, это было нам на руку. Обилие шума от дождя не даст перерожденным так быстро выйти на нас, а воду они вообще не слишком любят, хотя от дождя и не помрут и от свежего кластера он их не отгонит.
   По дороге нас обстреляли. Выжил какой-то одинокий мститель из людоедов, или несколько мстителей. Стрелял точно один. Дал очередь по нашим машинам и был таков. Видимо сразу убежал. Не стал ждать последствий. Партизана мы оставили на потом. Предупредили базу, где от моей команды оставались только Фома со сломанной рукой и раненый, но идущий на поправку Кирпич о возможных неприятностях с ним и поехали дальше. По счастью этот "герой" даже не ранил никого, а просто оставил несколько отметин на Тигре.
   Заняли позицию в нескольких километрах от одного из двух выездов из посёлка. Эльза заняла возвышенность с которой прекрасно могла работать на пределе дальности своей винтовки. В прикрытие Эльзе оставил Мушкета с Машкой. Их же обслуживал ЗИЛ "Монстр" с водителем и командой включавшей Каспера. Они должны были собирать трофеи настрелянные Эльзой и если что провести эвакуации. Я на Тигре с командой исполнял роль приманки и спасателя. Мы отлавливали людей выбирающихся из поселка, и могли привести тварь под снайперский выстрел Эльзы в споровый мешок. Правда, имея РПГ и крупняк, мы и сами могли неплохо огрызнуться, но наше оружие было слишком шумным.
   Людей из поселка хватали без разбора и церемоний. Многие, кто еще был в состоянии, ничего не понимали, возмущались, но на объяснения не было времени. Всех заковывали в наручники, коих было очень много в логове людоедов. Видимо Бугор использовал их для того же самого. По мере заполнения простые машины, почти без прикрытия и в основном под конвоем добровольцев отвозили их во временный эвакопункт.
   На эвакопункте дежурила пара наших добровольцев и один боец из моих. Эвакопунктом выбрали подвал, что присмотрели на территории каких-то пустующих заводских цехов примерно в трех километрах от поселка. Пустые цеха были частью этого кластера и пустовали еще в том мире. Их Эльза присмотрела еще до того как начались кошки мышки с сектантами и вот теперь использовали помещения.
   По счастью в подвале было несколько разделенных стенами помещений, и наличествовали двери. Людей распределяли по ним, оставив одно из помещений для упокоенных пустышей. Детей, не достигших критической массы, отделяли от взрослых и запирали отдельно. Дети плакали, когда их разлучали с родителями, но иначе мы поступить не могли. Понимали, что будет с детьми, когда взрослые начнут обращаться.
   Монстры в поселке бесновались, вырезая всех подряд. Слышалась стрельба приглушенная проливным дождем и грозой. Крики до нас почти не доносились. Было тяжело смотреть на все это, но помочь людям в поселке мы не могли. Более или менее безопасно получалось хватать только людей вырвавшихся из него. Мы подставляли под выстрелы Эльзы или убивали сами преследующих их тварей, забирали людей, заполняли машины, и раз за разом увозили народ в подвалы.
   В целом улей весь день подыгрывал нам. Была пара случаев с хитрыми и противными тварями, но обошлось. От них никто из наших не пострадал, и трофеи получилось собрать совсем не плохие. Ближе к вечеру люди на заводе начали перерождаться, а их набралось неожиданно много. Там пришлось оставить еще пару вооруженных людей. Рук на все не хватало, но приходилось дробить силы. В подвалах парни как могли, объясняли людям, что переродившиеся это уже не люди, что они сожрут их при первой возможности. Верили не все. Кто-то пытался защитить своих уже переродившихся близких. Доходило до нападений на моих ребят. Нахалу чуть голову не проломили. И это несмотря на то. Что все были в наручниках, а на кого их не хватило, был обеспечен хомутами или веревкой.
   Людей выходило все меньше и меньше. Зато тварей мы видели все больше и больше. Охотиться стало не возможно. Нам пришлось заканчивать мероприятия, что бы самим не оказаться съеденными. Пока сворачивались, к нам вышел мужчина в полицейской форме, с безумными глазами и пустой кобурой. Он был не в себе, но скорее всего, был иммунным, так что связали и тоже доставили в подвал заводика. Сами тоже остались на заводе, где было решено переждать ночь и отфильтровать людей, численность которых неуклонно сокращалась. Было опасно оставаться в такой близости от скопления зараженных, но деваться было некуда.
   На рассвете мы погрузили всех не переродившихся в автобус и решили убираться. Дольше оставаться было нельзя, поскольку первые заражённые уже заинтересовались нездоровой суетой на заводе. Добычи на кластере почти не осталось вот они и начинали искать новые источники пищи. К этому времени не переродившихся взрослых осталось меньше 25 человек и это число еще могло сократится.
   После загрузки райцентра мертвый город с базой сектантов в отношении тварей он опять опустел, и в этом плане в нем стало безопасно, но остались проклятые партизаны людоеды. Они снова нас обстреляли и в этот раз не удачно для нас. Трое маленьких детей сидевших вместе на одном кресле в автобусе умерли сразу, и еще один скончался, несмотря на оказанную помощь. Вместе с ними погибло и двое взрослых, но это воспринялось легче. Меня взбесила смерть детей, но я не мог позволить себе броситься на немедленную охоту за людоедами. А как хотелось.
   Как только заперлись в доме крепости, лучшего места пока просто не нашли, отправил измученного физически и морально Каспера искать новое место под временную базу. Нам нужно было еще задержаться в городе. Людей нужно было хоть немного познакомить с реалиями этого мира и подготовить к путешествию в Мехзавод. У нас было всего 12 человек помощников из такой толпы. Нужно было привлечь к делу еще хотя бы несколько человек, а от остальных любой ценой добиться адекватного поведения. Иначе это было стадо, с которым мы бы никуда не доехали. Пропали бы сами и их бы сгубили.
   К вечеру из отловленных осталось всего 14 взрослых и 9 детей, но эти не должны были переродится. Люди успели какое-то время пообщаться с бывшими пленниками сектантов, попробовали, что такое живец и уже кое-что знали о происходящем, но в первую очередь я намеревался устроить для них большую лекцию. Эльза лектором не была, но на эту роль подходила лучше всех. Поэтому собрав большинство бывших пленников и всех отловленных, я привел им нашего снайпера.
   - Начинай, - кивнул я Эльзе.
   Она вздохнула и начала.
   - Я далеко не специалист, но как-то слушала пару лекций в нашем Исследовательском центре на эту тему, так что кое-что могу вам рассказать. Попрошу вас слушать не перебивая. Если будут вопросы, запомните их и задайте в конце лекции, - Эльза вздохнула. - Начнем с того что все вы заражены, как и все мы. Чем заражены доподлинно неизвестно, но есть предположение, что это гриб. Это предположение не аксиома, а только гипотеза, но она считается или истинной или наиболее близкой к ней версией. В общем, наш общий на всех, и нас и монстров, паразит это гриб. Размножается он, спорами заражая крупных хищников и всеядных. Под всеядными я имею ввиду всех кто потребляет мясо. Сюда попадают: человек, медведь, свинья, обезьяна и все прочие. Этот гриб довольно быстро поражает нервную систему, что вы могли видеть на примере своих соседей, друзей и родственников, - она тяжело вздохнула, услышав, как в уголке всхлипывает мужчина в полицейской форме. - И только не думайте, что мне легко об этом говорить. Я сюда попала точно так же как и вы, поэтому пережила или могу представить, что пережили вы, - Эльза прикрыла глаза. - Гриб попадает в нас при дыхании. Особенно много его в тумане, что вы видели, попав сюда. У него специфический запах и с обычным туманом его не спутаешь. Но он есть не только в тумане. Мы каждый день и каждый час дышим спорами этого гриба. Они везде, и нужно постоянно не снимая носить противогаз или нечто вроде противогаза, что бы остаться нормальным человеком. Если ты вдохнул этот воздух, то ты или иммунный или бездушная тварь. Иммунные, как вы знаете, это про нас, но сейчас я говорю о грибе вообще. При попадании в дыхательные пути он быстро поражает нервную систему и или подчиняет человека себе или у него не получается. Если получается то он, то есть этот гриб, прорастает и подчиняет себе поражённое существо. В результате получается пустыш. Личность и все человеческое в нем мертво. Мозг подчинен неразвитому паразиту. Начинает формироваться нарост на затылке. Его симптомы можно встретить и у иммунных. Появляется нечто вроде родинки, - на этих ее словах многие стали щупать свои затылки. - Вам беспокоится не о чем. У иммунных это или исчезает совсем или так маленьким наростом и остается. Но у не иммунных гриб уже захватил управление мозгом, как я только что сказала. Он не развит. Оттого и заторможенность у пустышей. Они словно зомби из классических фильмов. Они медлительны и все что могут это жрать, жрать и жрать. При поступлении пищи поразит, начинает развиваться и проникать глубже. Он берет под себя вообще все и начинает изменять носителя. Заражённые становятся подвижнее, сильнее и умнее. Появляются охотничьи и стайные инстинкты как у нормальных хищников... - она продолжала рассказывать, но меня отвлек Нахал.
   - Сам, мы нашли тайник, - шепнул он.
   - Она там? - спросил я.
   - Не знаю. Мы не открывали. Там ящик железный, - сообщил боец.
   - Пошли, - я кивнул Эльзе, дав знать, что все в порядке, дал знак Фоме с рукой в шине остаться с ней и направился с Нахалом в апартаменты Бугра.
   Тайник располагался банально под половицами. Ребята его нашли и вскрыли. Там оказался упомянутый железный ящик. Совсем небольшой. Видимо в нем кваз хранил только самое ценное. Ящик был закрыт на небольшой навесной замочек, который мы сломали на раз. Всех ценностей в ящике оказалась только белая жемчужина. Все остальное для нас ценности не представляло. Разве что только как доказательства преступлений кваза. Фотографии маленьких голых девочек сделанные на моментальный фотоаппарат находившийся тут же.
   - Сожги, - велел я кому-то из ребят, рассматривая белку и понимая, что должен ее проглотить вот прямо сейчас.
   Она теплела в руках, завораживала меня, и точно кто-то на ухо шептал, что нужно ее слопать. Нечто подобное испытываешь, если долго держать в руках черную или красную жемчужину, но те ощущения в сотни раз слабее. По сравнению с этим их почти что и вовсе нет.
   - Командир, может в СБ передать? - благоразумно спросил Мушкет и вырвал меня из паутины в которую я попался.
   - А? - захлопал я глазами.
   - Фотографии эти может в СБ передать, - повторил наш водитель.
   - Да пожалуй, стоит, - покивал я.
   - Да ты ешь ее командир. Не стесняйся. Человеком станешь, - кивнул на жемчуг Нахал с насмешкой.
   - Точно не сейчас, - покачал я головой на полном серьезе и заставил себя убрать белку во внутренний карман. - Боюсь я выпаду из строя. Ведь будет обратное превращение, и я не думаю, что оно пройдет легко и быстро. И вообще может не стоит мне ее есть. Тут надо думать. По-хорошему ее надо делить как часть трофеев. Не думаю, что кто-то кроме вас двоих и Каспера одобрит, если я ее вот так по крысиному слопаю, - тяжело вздохнул, понимая, что не проглотить ее будет тяжело.
   - Ну, так-то да, - понурил голову Нахаленок.
   - В общем да стаба забываем о ее существовании, а там определимся, как ее делить или что с ней делать, - закончил я этот разговор и убрал белую жемчужину к обычному хранившемуся у меня жемчугу.
   На наше счастье больше никто из новичков так и не обратился и на утро мы перевезли всех людей в новое место. Это было полуподвальное помещение под торговым центром. Туда же с бывшей базы сектантов вывезли все представляющее для нас ценность. Потом пытались поймать сектантов партизан, но ничего не вышло. Они это город знали гораздо лучше нас. Всех результатов, что Нахал нарвался на пулю и присоединился к идущему на поправку Кирпичу. Ну, хорошо хоть никто не погиб и этих уродов заставили забиться поглубже и глаз не казать.
   Пока занимались людьми, да ловили недобитков, прошло несколько дней. Пришло время оставить город, но прежде нужно было наведаться в райцентр. Твари из него в большинстве своем убрались на случившуюся не очень далеко очередную перезагрузку кластера. Мы же надеялись взять кое-какое добро из в этот раз никем не тронутых магазинов. В итоге убили на это еще день, но обзавелись целым грузовиком добра, включая оружие из оружейки полицейского пункта, добро из охотничьего магазина и добро из магазина электроники. Помимо прочего добра в том же магазине электроники взяли почти игрушечные квадрокоптеры. Пусть почти игрушки, главное, что на них были камеры, и они были легки в управлении. Это были те самые средства разведки, что мне так хотелось завести, и которых не было. Все надеялся взять их на каком-нибудь кластере и не покупал. Вот взял.
   Наконец, стали собираться в обратный путь к Мехзаводу. Люди, немного свыкшиеся со своей новой участью, успокоились. Многие жертвы сектантов, так вообще воспаряли духом и всесторонне сотрудничали, что бы поскорее попасть в общество, где тебя никто не хочет сожрать. Часть таких людей, включая Гаяне, которую у Нахала, похоже, получилось как я хотел вовлечь в нашу группу, вооружили. Всего добровольцев набралось 29 человек. Не так много как хотелось бы, но все же это был хороший прирост. Особенно если учитывать что среди этих 29 нашлось несколько служивших и неплохо обращавшихся с оружием. На них я особенно рассчитывал. И рассчитывал не только в дороге. Хотелось, что бы они примкнули к моему отряду на постоянной основе вместе с Гаяне.
   В дороге наши добровольцы должны были обеспечивать вспомогательную охрану трех автобусов и грузовика с добром. Мы же выступали в качестве настоящей охраны этого "каравана". ЗИЛ Монстр головной дозор, а Тигр замыкающая машина. Гаяне забрали к себе в ЗИЛ. Вооружена она была только пистолетом ПМ и только что бы выделить ее на фоне не добровольцев, ехавших почти грузом и не делающих для своего спасения почти ничего. Иного оружия ей пока не доверили, но только пока.
   В пути в задачи девочки входила воздушная разведка. Вместе с Каспером они очень быстро и достаточно хорошо освоили квадрокоптеры и управляли каждый своей летающей машиной с высоты пяти - десяти метров просматривая дорогу впереди и по бокам. Парень должен был везти квадрокоптер впереди на расстоянии от колонны. Девочка же поведет свой на расстоянии в несколько десятков метров от передней машины.
   Пришло время отправляться и стали грузить всех по автобус. Я проверял, как распределили вооруженных добровольцев, как погрузили наших уже почти здоровых раненых и как разместили оставшихся сиротами детей. Они все собрались вокруг одной единственной женщины. Эта женщина, Ольга, потеряла своего ребенка и была убита горем, но нашла в себе силы на заботу о чужих детях. Теперь до Мехзавода у них была только она. Это потом иммунных детей, если тут такие есть, всех разберут. А что делать с не иммунными? Как их спасти? Будь у меня девять белых жемчужин, раздал бы всем им, не задумываясь о последствиях и долгах перед товарищами по мероприятию, но у меня она всего одна. Как принять решение кому из детей жить, а кому умереть?
   - Что там? - обратил внимание на возникшую на ровном месте суету.
   - Да тут свежак решил у Мушкета автомат забрать, - Нахал видевший все в окно ответил со смехом, словно произошло что-то веселое.
   - Живой? - спросил я, уже направляясь к месту происшествия.
   - Кто? Свежак? Или Мушкет?
   - Нахал, - я чуть добавил в голос рычания.
   - Все целы. Мушкет, правда, свежаку в морду сунул, - доложил Нахал.
   Тут я рассмотрел свежака. То был мужчина лет 20 в изодранной полицейской форме и без фуражки. С одним капитанским погоном на плече. Второго не было. На поясе его все еще красовалась открытая пустая кобура. Тот самый полицейский, которого мы спасли последним. Он до сих пор не пришел в себя до конца и оружия ему не доверили, хотя изначально я на него рассчитывал как на имеющего стрелковую подготовку.
   - Ты чего товарищ офицер, на моих людей кидаешься? Мы к свежакам со всей теплотой, но попытка отнять оружия может плохо кончиться для тебя. Особенно в такой непростой момент.
   - Застрели меня, - уставившись с мольбой, попросил он.
   - Он походу с ума сошел, - предупредил Мушкет.
   - Не сошел! Я в своем уме! - взвизгнул он. - Мои друзья, сослуживцы, моя семья. Жена и дочь. Все остались там. Они все обратились, - тут по его щекам покатились слезы.
   Мужик спрятал лицо в руках и зарыдал.
   - Смотрите, что бы с собой не покончил, - велел я сразу всем.
   - Проследим, - кивнул Фома. - Вставай, мент. Пошли в автобус. Ты живой и это главное. А семья твоя и друзья они живы там. Тебе же говорили, что мы всего лишь копии, - пулеметчик поднял раскисшего полицейского и при помощи еще какого-то слабо знакомого мне свежака завел в автобус.
   Хорошо, что тот не сопротивлялся. Просто рыдал и не мог заставить себя успокоиться. Ничего. Главное мужика прорвало. В этот раз он не просто скулил, его действительно прорвало. Пусть выйдет горе со слезами, а там может быть найдет человек в себе силы жить. Ну а если не найдёт, то с этим ничего не поделаешь. Недаром считают, что суицид это вторая, если не первая причина смерти по распространенности среди переживших первые дни в Стиксе иммунных.
   Дорога не была ни быстрой, простой. Мы добирались четыре дня. Было несколько серьезных стычек с заражёнными. Но к нашему счастью, несмотря на все проблемы никто, не погиб. Отчасти случилось это не только из-за воздушной разведки замечавшей заражённых и позволявших переждать опасность, но еще и потому, что мы всегда знали, куда будет направлена атака и в любой момент были готовы прикрыть нужный автобус. Маленькие дети лакомство для перерожденных почти или вовсе равное мелким и травоядным животным. Они же по сути еще не заражённые и не иммунные, так что и первое внимание им.
   В общем, так или иначе, мы сумели добраться до КПП на окраине стаба. Правда, теперь это был не просто контрольно-пропускной пункт, а серьезное укрепление. Поставили арку с воротами способными пропустить даже самый большой карьерный грузовик. От ворот в обе стороны пока разбегался только забор из колючей проволоки, но в планах была стена, превосходящая по грандиозности Великую китайскую. За воротами у дороги уже были возведены мощные стены будущей трехэтажной казармы совмещенной со штабом конкретно этих ворот и некоторыми службами, что разместятся тут же. Вокруг этого сооружения возникла отдельная двухметровая стена и стахановская стройка продолжалась. Завод тратил невообразимо огромные ресурсы в попытке превратиться в мегаполис среди стабов.
   КПП перенесли на добрый километр вглубь от границы стаба. Когда ехали по дороге к нему видели таблички "Мины" по обе стороны дороги. Похоже, заводчане решили сделать минное поле перед будущей стеной вокруг всего стаба, а не вокруг города. Это была серьезная работа и серьезный задел на будущее. Верилось, что скоро тут везде, в пределах стаба, можно будет ходить почти без оружия.
   Проехали через традиционную здесь змейку из врытых торчком бетонных блоков и уперлись в ворота. Перед ними был небольшой ДОТ с досмотровой группой. Я оставил свое место за пулеметом, и направился к встречающим нас бойцам, сообщив по рации, что обойдусь один и никому, особенно свежакам, выходить пока не надо.
   Представился ребятам, достал паспорт из родного мира, с которым так и не расстался, а из него достал местные документы и уже их предъявил. Меня стали расспрашивать, где я был и что видел. Я вывалил на них почти все. Не упомянул только белую жемчужину. Заметил, как один из бойцов подает знак старшему. Похоже, он был ментатом и подтвердил, что я не лгу. А я и не лгал. Я просто не договорил про одну "мелочь".
   Жест ментата несколько успокоил встречающих.
   - Заработать на людях решили? Быстро сообразили, - заулыбался старший.
   - Ты о чем вообще? - совершенно его не понял я.
   - Так вы чего? Не в курсе? - перестал улыбаться он.
   - Не в курсе чего? - вздохнул я.
   - Так администрация за свежаков, приведенных в стаб теперь премию дает. Говорят, Механик решил значительно наше народонаселение увеличить. Отсюда и премия. Вы их только всех сразу на Фильтр везите. Всех новичков теперь через него. Иначе премию не дадут.
   - Что за Фильтр? - последовал новый вопрос от меня.
   - Новый санпропускник. Временный. Он перед внешним городом прямо по дороге на въезд. Там увидите знак. Его не пропустишь, - охотно пояснил командир бойцов стаба.
   - И что будет с новичками после этого Фильтра?
   - Да что и всегда было. Пусть ищут себе работу по душе и живут на благо стаба. Кто в рейдеры пойдет, кто в строевые службы, а кто в обслугу. Может, у кого дары ценные появятся, но сгодятся все толковые. Ну а бестолковых жизнь сама приберет, - он развел руками.
   Я покивал, в принципе соглашаясь с его словами.
   - Так мы проезжаем? - спросил его.
   - Езжайте, - он дал знак открывать ворота.
   Ворота стали открываться. Я дал знак машинам двигаться и поспешил запрыгнуть на кузов пикапа Монстра. Забирался уже на ходу. С кузова кивнул старшему наряда. Тот поднял руку, вроде как помахать собрался, но не помахал. Мы не так хорошо знакомы для этого. А так все правильно. Нужно быть вежливым и тогда люди к тебе потянутся.
   Нашли новый обозначенный старшим наряда Фильтр легко. Как он и сказал, нужно было просто не пропустить большой указатель. Почти билборд. За ним была новая дорога, ведущая к обнесенному колючкой палаточному городку. Меня это сначала напрягло, но потом сообразил, что лучше совсем свежих подержать в карантине. Деятели бывают разные. Кто-то может и будущего пустыша притащить со свежего кластера.
   Нахал, как и Кирпич, уже перестал пользоваться льготами раненого, и я взял его с собой на разведку. Машины остались перед очередным КПП и пришлось идти внутрь пешком. Поговорили с дежурными, выяснили, что сегодня на пропускнике дежурит Медевак и всех предстоит провести через него и через ментата. Потом людей разместят тут в палатках, а после начнут распределять кого куда. Людям в палатках можно не оставаться, если они гарантированно иммунные, но в этом лагере какое-то время выдавали живчик и кормили, так что оставались и иммунные.
   Направился прямиком к знахарю. Добродушный мужик хорошо меня помнил, а еще лучше помнил Дизеля, поэтому встретил нас ласково, предложил чаю или чего-нибудь покрепче. Я отказался и рассказал ему свою проблему с детьми оставшимися сиротами. Он покивал, порадовал, что сможет понять будут они иммунными или нет и сказал вести их к нему и сразу предупредил, что с не иммунными детьми будут проблемы. Иммунных прямо сию секунду заберут в приют, где они, скорее всего, и пары дней не проведут, а вот с не иммунными все плохо. Таких никто не возьмет. Рвать себе сердце, зная, что чадо обратится это своего рода форма извращения.
   Повел сироток к знахарю в первую очередь. Только двое из 9 детей оказалось будущими иммунными, а старшая из не иммунных могла обратиться в течение месяца или двух. Если будет сидеть на голодной диете, то может, протянет несколько дольше. Ее вес подходил к предельному. У остальных пока время еще было. Сравнительно не много, но было. У следующего ребенка оставался только год жизни.
   Приговоры детям вместе со мной выслушивала Ольга. Она хлопала глазами и не знала что сделать. Я был уверен, что скажи ей в тот момент, что ради спасения детей нужно зарезаться, и она зарезалась бы хоть ради спасения всех, хоть ради спасения одного единственного ребенка. Наверное, тогда я и понял окончательно, что должен сделать. У меня было время подумать об этом, но окончательное решение я так и не принял. Теперь же проклял бы себя, если бы проглотил жемчужину сам или продал ее что бы разделить с наемниками и обеспечить благополучие отряда.
   При знахаре пообещал Ольге, что если буду жив никто из детей не обратиться. Сказал вести всех не иммунных обратно в автобус. Они поедут с нами и будут жить с нами и Ольга, если хочет дальше смотреть за детьми, пусть тоже остается и в автобусе остальным пусть ничего не говорит. Пусть пожимает плечами и утверждает, что ничего не знает. Ольга покивала и увела детей. Ей самой, как и всем взрослым, еще предстояло пройти ментата. Его проходили все, кто оставались в лагере, и для новеньких пожелавших присоединиться к моему отряду это была обязательная процедура.
   Договорился со знахарем о встречи на следующий день у него дома и отправился к машинам. Остальные процедуры проходили без меня. Назначил ответственным Нахала, выделил ему в помощь Мушкета со Смельчаком и на этом успокоился. Они вернулись примерно через час, ведя с собой только Ольгу и Гаяне. С ними же был Фома, что тоже ходил к ментату, как и Смельчак. Больше никто не пожелал отправиться жить с нами в землянке и палатках. А ведь я рассчитывал еще хотя бы на пару человек из спасенных.
   - Смотри. Тут деньги ввели, - Нахал, как только подошел, замахал рукой с какой-то пластиковой карточкой.
   - Деньги? - удивился я.
   - Ага. Один рубль один споран. Есть копейки. 50 копеек это половина спорана. Этими деньгами с рабочими на стройках стаба рассчитываются и в стабе их теперь к оплате везде принимают. И в гостиницах, магазинах, кабаках и борделях тоже, - разъяснил он.
   - Как в другой стаб вернулся или как на несколько лет уезжал, - покачал я головой.
   - Деньги у нас уже давно планировали ввести. Похоже, просто момент удобный настал, - сказала на это Эльза.
   - Может и удобный, - не стал продолжать этой темы я, а просто забрал у Нахала внушительную стопку премиальных за свежаков.
   - Дайка посмотрю одну. Их не вводили из-за того еще, что подделок боялись. Хочу поглядеть чего на придумывали, - пояснила она.
   - Смотри, - вручил ей одну.
   - Водяные знаки, голограмма какая-то, тиснение... Ай! - вскрикнула она, отбросив на землю пластиковую купюру, а Нахал заржал.
   - Что такое? - не понял я.
   - Чего ржёшь идиот? Предупредить не мог? - возмутилась Эльза.
   - Так надомной так же подшутили. Хотел увидеть как это со стороны. Только мне сотку сунули, а там не пустыш, - сквозь смех и слезы ответил мой нахальный и веселый боец.
   - А кто там? - Эльза потянулась к деньгам.
   - О чем вы? - спросил, давая ей сотку и показав Нахалу поднять рубль.
   - Сам погляди, - сказал парень, нагибаясь за купюрой.
   - Сейчас, - я посмотрел на купюру внутренне готовый к подвоху.
   Мне попалось десять рублей. Я повертел их, потом всмотрелся в лицо мужика, наверное, самого Механика. Перевернул купюру и посмотрел на броневик Крокодил. И тут на меня с пластиковой карточки кинулся маленький лотерейщик. От этого я сам чуть не бросил купюру.
   - Вот это ни фига себе, - сказал проморгавшись.
   - На рубле пустыш, на пяти рублях бегун, на десяти лотерейщик, на 25 топтун, на полтиннике кусач, на сотке рубер, а на 500 сотнях элитник. Но пяти соток нам не дали, - Нахал закончил пояснение о номинале денежных средств с некоторым сожалением.
   - Вот это защита от подделок блин. Я такого нигде не видела. Ни в своем мире, ни в этом, - восхитилась Эльза.
   - Просто умопомрачительные денежки, - согласился с ней я.
   - А мне сказали, что где-то еще такие деньги есть. Вроде как идею в ИЦ со стороны подали. Типа похожие деньги где-то в каком-то Княжестве у какого-то Князя есть. Правда кроме идеи в ИЦ ничего не подали и они сами все изобретали. Ментатов привлекали, - поведал нам наш разведавший все сплетни Нахал.
   - Не слышала ни о каком Княжестве, - пожала плечами Эльза. - Но это не значит, что его нет.
   - Не слышала и ладно. Давай собирай всех спасателей. Только именно спасателей, то есть тех, кто из стаба на эту операцию выходил. Гаяне, Фома и Смельчак пусть за Ольгой с детьми присмотрят, а мне вам кое-что сказать нужно в сторонке, - сказал это Эльзе, но слышали все, включая Смельчака, Фому и Гаяне. - Только без обид ребят, - пожал плечами как бы извиняясь.
   Решил, что с Фомы и Смельчака хватит доли в простой добыче и не стал брать их в обсуждение судьбы белой жемчужины. В принципе они вроде как должны влиться в мой отряд и им пока вообще доля не полагалась, но все же вдруг захотят уйти.
   - Без обид, - сказал Фома за всех и пошел к Тигру.
   - Вон туда отойдем, - показал я в сторонку.
   - Так чего хотел командир? - спросил Нахал, единственный кроме меня и Мушкета доподлинно знавший о наличии белой жемчужины.
   - Поближе давайте, говорить буду тихо, - сделал жест рукой и дождался, когда все сделают по паре шагов.
   - Заинтриговал, - покачала головой Эльза.
   - У меня есть белка, - объявил без вступлений.
   Эльза, сразу поняв о чем речь, совсем по девчачьи зажала рот рукой. Видимо что бы ни вскрикнуть.
   - Белая жемчужина? - почти шёпотом уточнил Каспер знавший, что это за ценность, но, разумеется, никогда ее не видевший.
   - Она самая, - кивнул одними глазами.
   - Ты хочешь её выкупить для себя? - спросила Эльза, которой полагалась серьёзная доля во всей добыче.
   - Не для себя, - покачал головой и продолжил говорить, прежде чем кто-то что-то сказал. - Старшая девочка в автобусе, Василиса, может со дня на день обратиться. Я не прощу себе этого. Мы спасли девчонку, а теперь она у нас на глазах переродится, - замолчал, ожидая каких-нибудь слов.
   - Сам, за такой шанс многие удавились бы. Ее добыть очень сложно, - сказала Эльза, хлопая глазами.
   - Сложно, но можно и мы обязательно добудем в течение года ещё. Я не знаю, как и где, но мы сделаем это, - ответил я ей.
   - Ты не мелочишься, - закатила она глаза.
   - Не мелочусь, - согласился я. - Я компенсирую тебе твою долю в этой жемчужина, но не сейчас. Согласна дать мне рассрочку?
   - А куда я денусь, - она вздохнула. - Ее, получается, делим только на тех, кто здесь? Фома и Смельчак не участвуют?
   - Не участвуют, - покивал я.
   - Я не откажу тебе в этом. Только не думая, что я продешевлю. Считай что она это триста красненьких и прикинь сколько мне должен, - она смотрела с явным ожиданием того что я буду торговаться.
   - По рукам, - удивил я её и обратился к Кирпичу, - Тебе нужна твоя доля в белке или она станет твоим пожертвованием в отрядную казну? - спросил его с лицом полным серьезности.
   Он задумался и не просто для вида, а я не стал торопить с ответом или давить на нужный мне вариант.
   - А если я возьму долю, вы меня в отряд возьмёте? - спросил он.
   - Ты хорошо показал себя, и я возьму тебя в отряд, но в дальнейшем ты будешь в нем на общих основаниях, а не как наёмник, то есть в ближайшее время вся твоя добыча будет уходить в казну отряда - ответил я.
   Парень интенсивно почесал голову и махнул рукой.
   - Эльза рассрочку дала, а я что хуже? Не буду брать я долю в жемчужине, пусть это будет подарком той девочке, - рубанул он.
   - Я оценил этот жест, - кивнул ему. - Долю с остальной добычи получишь, как договаривались. Так что со вступлением в отряд? Дай мне четкий ответ.
   - Я пойду, - согласился он.
   - Тогда вечером наше крещение, - протянул ему руку и тот её пожал.
   - Молодчага Кирпич, - на новоиспеченного соратника с объятиями накинулся Нахал.
   - И еще эти дети вместе с Ольгой, будут жить с нами, - добавил я.
   - В землянке? - в вопросе Эльзы скепсис плескал через край.
   - Сегодня поставим палатки, а уже завтра закажем постройку дома. На нашем стабе безопасно. Там все патрулируется. А в случае чего всех увезем во внешний город, - объявил я.
   - А ты Эльза в отряд не вступишь? - спросил Мушкет.
   - Пока нет, но я буду с вами, пока вы мне не вернёте долг. До этого времени вы от меня точно не отделаетесь, а там посмотрим, - ответила она.
   - Часть долга получишь уже сегодня из отрядной казны, - сказал я.
   - Это очень хорошо, - улыбнулась девушка.
   - Мне от вас нужна тишина. Я не хочу, что бы кто-то кроме нас и Медевака знал, о белке, - подвел разговор к итогу я.
   - Тогда бы не говорил совсем и долг бы не висел. Ментата среди нас нет, - высказалась Эльза.
   - А ты бы хотела этого не знать? - не стал говорить, что по моему мнению это был бы, мягко говоря, нехороший поступок.
   - Я бы хотела знать, откуда у тебя белка, - улыбнулась виновато она.
   - От того урода что звал себя Спасителем. Он хотел себе ею выкупить жизнь и взял ее с какого-то убитого рейдера, - просветил всех я.
   - Тогда понятно. Я ведь правильно поняла? Ты действительно хочешь пойти на того кого не называют ради этих детей? Это даже не на элиту выйти. Я их вообще никогда не видела. Что бы убить его это надо удачу за самые бубенцы ухватить... - я жестом остановил ее.
   - Я однажды видел квазов, что праздновали своё превращение обратно в людей. Значит, они сделали это, а значит, сможем и мы это вопрос времени и подготовки. У нас есть примерно год на все про все. А теперь пошлите к машинам. Нам сегодня многое нужно успеть, - сказал и направился прямиком к автобусу, в котором разместились все.
   В салоне ПАЗика меня встретило тихое напряжение. Я сел на переднем сидении лицом в салон.
   - Вы чего такие? - спросил у всех.
   - Мы не знаем чего ждать, - с акцентом ответила Гаяне.
   - Все самое плохое позади. Сейчас мы поедим в место, где будет ваш новый дом. Василиса, девочка, подойдем со мной, - протянул девочке руку и увидел, как Ольга напряглась. - Мать расслабься, - улыбнулся ей. - Всё будет хорошо, - взял девочку за руку и вывел из автобуса. Встал так, что бы за мной девочку никто не видел и достал белую жемчужина. - Не бойся, солнышко. Открой ротик и проглоти, - девочка послушно открыла рот, и я положил туда белую жемчужину.
   - Вкусно. В животике тепло, - сказала она, только проглотив жемчужину.
   - Вот и хорошо медвежонок, - посадил девчушку к себе на колено.
   - А ты дядька Самурай ничуть не страшный, - заявила она.
   - Конечно деточка. Вы же теперь все будете мои дети. Разве папка может быть страшным, - почуял, как по щеке против моей воли сбегает слеза, которую пришлось смахнуть. - Пошли обратно, - подтолкнул девочку к автобусу.
   Нас снова встретили напряжённые взгляды. Я ничего не говоря всем посадил девочку на место.
   - Запомни. Она всегда была иммунной. Если поняла кивни? - сказал на ухо женщине.
   - Она, правда, теперь иммунная? - разрушила все мои попытки к конспирации Ольга готовая разреветься.
   - Мы завтра все проверим у знахаря Оленька, но ты не бойся, Мать. Он подтвердит, - ответил я не став её ругать, ведь шила в мешке все равно не утаить.
   - Ты можешь их всех сделать иммунными? - спросила она, а слезы уже катились и по ее щекам.
   - Да разве если бы я мог, то я бы не сделал, - вздохнул я. - Это не так просто. Нам придется всем приложить немало сил.
   - Но ты сделаешь? - настойчиво спросила женщина.
   - Я костьми лягу, что бы сделать это, но распространяться о том, что девочка не всегда имела иммунитет не стоит, - сказал с твердостью камня.
   Женщина разревелась и дети вместе с ней.
   - Тетя Оля плачет. Я ее успокою, - сказала малышка Василиса, обнимая женщину.
   - Успокой солнышко, - сказал и, встав, покинул автобус, что бы никто не видел вновь появившуюся на глазах влагу.
   Два автобуса пришлось оставить у санпропускника. Охрана была против так что пришлось их им подарить, на что бойцы согласились. За руль оставшегося автобуса посадили Кирпича, Фома вел ЗИЛ, Мушкету пришлось взять на себя Тигра, а мне достался грузовик. Кое-как, но до нашего тройника доехали и застали землянку разрушенной какими-то вандалами. Это точно были не заражённые, а люди. В паре мест забор из колючки был повален явно машиной, а не тварью. Тут не перепутаешь.
   - Это ведь наверняка те уродцы. Что бы им бабы не давали тысячу лет! - Нахал не был гением сыска, но все мы подумали в первую очередь на тех упырей, что обобрали мой тайник и сожгли дом Бирюка, что были вынуждены после компенсировать.
   - Наверняка, - тихо рыкнул я. - Мушкет, Фома берите эти новые деньги, возьмите спораны. Едете в город и покупаете палатки. Сделаем здесь полаточный городок. Эльза, они тебя все равно в город повезут, помоги им, прикинь, что еще нужно, что бы нормально переночевать. Нахал, Каспер и Смельчак беритесь за забор. Про землянку забудьте. Нам давно тут дом строить пора. Ольга и Гаяне с вас нормальный горячий ужин, - раздал команды и захлопал в ладоши. - Чего стоим? Кто-то сегодня еще куда-то успеть хотел, а дело уже к вечеру.
   Все сразу вспомнили, кто куда хотел и засуетились. Остались только Эльза и Нахал. Я смерил их взглядом.
   - Что? - спросил я обоих.
   Нахал как-то замялся и отвел взгляд.
   - Я хотела узнать, чего ты им обещал, что они так засуетились, - улыбнулась девушка снайпер.
   - Бордель, - легко сказал я и пояснил. - Парням нужно отдохнуть. Они пыряют как волы и рискуют не слабо. Заслужили.
   - Тебе бы тоже не помешало, что бы на выходах не думал о лишнем. Это тебе мой товарищеский совет, - сказала она на полном серьёзе.
   - А не знаешь, где тут есть нормальный бордель?
   - Ну, ты... - Эльза возмущенно выпучила глаза.
   - Я тут без году неделя и борделями никогда не интересовался, а ты тут уже давно живешь, должна была что-то слышать, - выпалил я.
   Она вздохнула.
   - Ради душевного здоровья нашего коллектива подскажу. Случайно слышала о поре мест, но как ты понимаешь сама там не была, - сжалилась над мужчинами она.
   - Еще я бы хотел что бы ты за всем приглядела раз меня не будет, - продолжил наглеть я.
   - Это похоже на наглость, но ладно. Съезжу в город с твоими охламонами и вернусь, - она рассмеялась и ушла к машине.
   - Чего хотел? Работа стоит, - кивнул головой на пацанов уже отыскавших лопату и направившихся к поваленному столбу с явным намереньем все починить.
   - Да я тут думаю, - он взялся чесать затылок. - Не поеду я сегодня в бордель, - парень отвел взгляд в сторону.
   - Что так? Это же ты затеял, - опешил я.
   - У меня вроде как с Гаяне что-то наклевывается. Она же узнает. Я думаю, она не поймет, - он неподдельно засмущался.
   - Прекрасно, - не стал показывать новое удивления я. - Сегодня ты, Гаяне в наряде. Эльза за вами приглядит. Остальные парни отдыхают до утра. Я отвезу и вернусь. Ты завтра вечером сводишь девочку в кино и ресторан. Только смотри не обижай ее. Не знаю как в твоем мире, но в моем девушка это не просто товарищ и существо, в которое можно тыкать, чем попало. Ты понимаешь, о чем я?
   - Я понимаю командир, - он засиял и побежал помогать.
   Я окинул лагерь взглядом. И действительно пора ставить нормальные стены с крышей над головой. Можно было бы снять или даже купить дом во внешнем городе, но там будет слишком много глаз. Соседи, прохожие и всякие прочие любопытные не стремящиеся сунуть нос в чужие дела. Мне же все меньше хотелось, что бы о происходящем вокруг меня знали посторонние. Уже наслушался, сколько тут всякого хитрого жулья с методами достойными прожжённых муров.
   Вот и превратится полигон в отчасти жилую зону. Придется обеспокоиться безопасностью детей во время проведения стрельб, но я думаю, это не будет большой проблемой. Мои парни знают, что оружие повышенный источник опасности и не балуются с ним. Стрелять помимо как в сторону мишенного поля никуда не будут, а значит просто достаточно не допускать на него детей. Уж с этим-то как-нибудь мы справимся.
   Конечно, можно было попробовать спихнуть детей на администрацию стаба или хотя бы поселить их у Занозы с Люсей. Ваську после белой жемчужины с удовольствием бы кто-нибудь усыновил. Но я чувствовал, что так будет хуже. Быть может, это так извращенно проявлялось желание не расставаться с уже съеденной ей белкой, но мне казалось иначе. Я чувствовал за них за всех ответственность. Так что пусть этот ребенок остается вместе с остальными детьми, и все они будут на нашем тройнике вместе с Ольгой.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.40*51  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"