Свитков Николай: другие произведения.

2. Клан

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.85*45  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    от 03.02.2016 г.

  
  Предисловие
  
  Было ранее утро: солнце только-только встало из-за горизонта, но ещё не смогло подняться над городской стеной и поэтому в городе ещё царили сумерки. Сам город только начал просыпаться и из некоторых печных труб уже потянулся в небо дым. Пока ещё редкие горожане, зябко кутаясь, уже спешили по своим делам, стараясь избегать особо темных мест, в которых могли прятаться разумные, встреча с которыми могла закончиться не очень хорошо.
  Почти все кто собрался во дворе усадьбы, купленной Петровичем для клана, усилено зевали и при этом стараясь не вывихнуть челюсть, а приготовленные к поездке лошади сонно жевали овес из торб повешенных им на морды. Для того, чтобы спокойно проехать до городских ворот пока на улице мало народу, вставать пришлось ещё затемно, а кто-то и вообще ещё не ложился. Сонный конюх в последний раз проверял, как запряжены лошади, а так же как держаться колеса повозок.
  Влад пытался стоять ровно, но получалось плохо, поэтому он оперся на плече стоящего рядом Николая и менее чем через минуту задремал. Маг этого даже не заметил: судя по затуманенному взгляду его, мысли были далеко, а на лице сияла глупая улыбка. Потому как он был одет можно предположить, что: либо очень торопился, либо его одевали, а портянки вообще висели у него на плече. У ног Влада сидел волчонок и внимательно смотрел на Петровича, периодически облизываясь. Гном стоя перед строем из девяти разумных и толкал речь уже минут двадцать, суть которой сводилось к тому, что пока не найдете нужное место силы можете не показываться, а если в процессе умрете и потеряете ценное имущество, доверенное руководством клана и лично им - казначеем клана, то лучше вообще... И когда Влад очередной раз всхрапнул, Эд наконец не выдержал и произнес бессмертную фразу:
  - Короче Склифосовский! Заканчивай словоблудие! - и указав на эльфа, добавил, - Влад, вон, уже уснул!
  - Ну, если короче - то вы меня поняли, поэтому дерзайте дети мой! Связь держим, как договаривались.
  - Только учти Петрович, если мы выполним задание клана, я хочу, чтобы у меня был такой же праздник жизни как у этих! - кивнул головой Рома в сторону Влада и Николая.
  - Будет тебе праздник жизни! - в ответ кивнул гном.
  - Мы все хотим! - добавил Клык, а остальные его подержал нестройными возгласами.
  - Чтобы также было: стоять не мог, а улыбка было как у дауна! - произнес Гард.
  - Будет тебе улыбка дауна! Лично тебе её сделаю! - искренно заверил Петрович.
  - А мне Петрович, хотелось бы получить те драгоценности либо что-то аналогичное! - обворожительно улыбнулась Кена.
  - Подумаем! Аналогичное, что-то постараемся подобрать.
  Влад и Николай на перепалку никак не прореагировали: один продолжал спать стоя, а второй также летать в облаках. Во дворе небольшой усадьбы помимо отбывающих присутствовало ещё около двадцати разумных разных рас: преимущественно люди и вампиры, при этом все они были местными. В их задачу входило обслуживание и охрана усадьбы. В качестве охранников Петрович не поскупился и взял наиболее опытных, с хорошей репутацией наемников. Из игроков, состоящих в клане, оставались: Арч, Петр, Ольга и Петрович.
  Вампиры с большим интересом смотрели на проводы, а глядя на Влада и Николая еле сдерживали улыбки. Как замечали все, кто долго имел с ними дело: у данной расы было хорошее чувство юмора и они часто друг над другом подшучивали, но к работе относились серьезно.
  - Короче все будет! - подвел черту Петрович, - но надо поработать. Задачу вы поняли, тогда в путь. Нес, командуй. А этих двоих запихните в фургон и присмотрите за ними, чтобы не потерялись по дороге.
  - А где вообще Арч? - поинтересовался Клык.
  - Глава нашего клана отбыл по срочным делам, - ответил Петрович.
  - Ага! До сих пор, по-моему, отбывает: храп из его комнаты такой, что кажется, он там на вертолете собрался лететь! - ухмыльнулся Эд.
  - Поклеп на руководителя будет наказываться очень сурово! - в ответ произнес Петрович, - нефиг напраслину возводить, а то оштрафую!
  - Понял: накажешь по всей строгости революционного времени!
  - Ну раз понял, то лезь в фургон!
  - А! Чего?! - очнулся маг, когда его и эльфа потряс Гард.
  - Что уже всё? - зевая, удивился проснувшийся Влад, - чего-то речь Петровича была короткой, видимо не в форме.
  И услышав гогот, эльф и маг стали недоуменно озираться.
  - Идите во второй фургон, там поедите, - произнес Гард.
  - Пошли Николай, - кивнул Влад, - у меня ещё чуть-чуть, коньяка осталось во фляжке. Добьем, а то в походе сухой закон.
  В поход отправлялись: Влад, Николай, Гард, Эд, Гордей, Роман, Клык, Кена и Нес, плюс шесть фей во главе с Маей, а так же Серый. Петрович предлагал не брать с собой волчонка: в тех местах, куда собирались ехать он скорее будет обузой, но эльф в силу выпитого плохо соображал и на предложение гнома ответил, что пусть едет. Все понимали, что от этой миссии зависит многое, то отбывающих постарались экипировать всем лучшим, что было и смогли достать. А для того чтобы не особо привлекать внимание почти на всех были одеты видавшие виды дорожные плащи.
   Никого из местных для поиска источника силы решили не привлекать. Ехать собирались на двух фургонах запряженных четверкой лошадей, плюс взяли пять лошадей для верховой езды. Феям определили место в повозке рядом с магом, у которого в мешке лежало пара семян меллорнов. До Черных болот было около пятисот километров, поэтому дорога должна была занять примерно три недели, поэтому в путь отправились с всевозможным удобствами и запасом еды. Как только отряд выехал со двора усадьбы, ворота тут же закрылись и охрана заняла свои места.
  
  Глава 1
  
  Прибыв во второй половине дня в Старград Арч, Влад и Николай сразу же направились в банк с расчетом получить ответ от остальных с указанием, где их искать. Если же окажется, что товарищи ещё не получили письмо, то тогда они будут не решать, как поступить. Где что находиться в городе друзья узнали заранее у Роха и поэтому, распрощавшись со всеми у ворот, поехали искать банк.
  Сам город был столицей провинции и примерно раза в два больше Ельца. Старград окружали два ряда каменных стен. По архитектуре Старград почти ни чем не отличался от Ельца: та же смесь европейского и русского стилей. Отличительной чертой Старграда от Ельца можно назвать то, что на улицах города было гораздо больше грязи и мусора.
  Была середина дня и поэтому на улице не протолкнуться от народу, причем как заметил Влад, нищих было в разы больше. Было без ветрено и запах немытых тел, испражнений и гнили висел воздухе, от чего хотелось зажать нос. Казалось, что город один большой сортир и помойка. Вонь раздражал даже больше, чем медленная езда. Главные улицы города были довольно широкими, они позволяли без проблем разъехаться с встречными, но обогнать кого-то было практически невозможно. Богатые же горожане, чиновники и аристократы обычно ехали медленно, таким образом, показывая свой достаток и положение. Им запах не так мешал, так как большинство из них ехало в закрытых каретах, в которых был местный аналог климат контроля. Иногда их кареты собирали такой хвост, что казалось собрались повозки если не со всего горда, то с половины точно. С большим трудом друзья смогли добраться до центра, где нашли отделение нужного банка. К счастью там лежало письмо от Петровича, с указание в какой гостинице его искать. Расспросив служащего, как лучше добраться, отряд через полчаса был на месте.
  Радость гнома, когда он увидел друзей, была незабываемой. На его немой вопрос Арч кивнул утвердительно и он ещё больше расцвел, а улыбка стала шире.
  - Ты один здесь? - спросил Николай у гнома, оглядываясь по сторонам.
  - Да. У остальных дела: контракт закрыть надо. А это кто? - указал гном в сторону бывшей пленницы и волчонка, выбирающихся из фургона. Серый за время поездки ещё вырос и размером уже не уступал взрослой овчарке.
  - Она из местных. По пути спасли. Зовут Каей. Николай хочет попытаться устроить её в школу магии к своему учителю Айрусу, - ответил Арч, - и, Петрович, её не обижай. А волчонок питомец Влада. Зовут Серый. Он из северных волков.
  - Хорошее дело, - кивнул гном, - нам в клане маги понадобятся. А обижать я не собирался. Это про северных волков нам в своё время Нес рассказывал?
  - Да.
  - Неплохо.
  Обернувшись к конюху, гном стал доставать из кошелька деньги и одновременно отдавать распоряжения о том, чтобы пристроили куда-нибудь фургон и занялись лошадьми.
  - Пойдемте наверх. Я номер снял. Все не поместимся, поэтому ещё парочку займем. Надеюсь с волком пустят, - двинулся гном к двери гостиницы.
  Проходя мимо стоики, Петрович быстро договорился о ещё двух номерах, бане, а так же еде и выпивке. Кае сразу же выдали ключ от её номера, а слуга обещал принести ей еды в номер и показать где находиться баня. Номер, который занимал гном, был двухместным с небольшой ванной, совмещенной с туалетом. Комната бала три на четыре, помимо двух кроватей стоял небольшой стол и шкаф.
  - Все донесли? - задал по-русски вопрос гном, когда закрылась дверь номера гостиницы.
  - Да, - кивнул Арч
  - Даже с прибытком, - усмехнулся Николай.
  - Даже так! - удивился гном, - а вы не безнадежны!
  - А то! - кивнул маг, снимая плащ.
  Увидев фей, Петрович почти никак не отреагировал, а только произнес:
  - Надеюсь, прибыток - это не они!? - указал гном пальцем на одну из фей.
  - И они тоже, - усмехнулся Арч, - предлагаю так: я с Петровичем караулю, а вы вдвоем идете в баню, - посмотрел он на Влада и Николая.
  - Идите, - произнес гном, - а Арч пока мне расскажет о путешествии с самого начала.
  - Тебе Ольга и Гард разве ничего не рассказали? - удивился маг.
  - Ольгу я пока мало знаю, а этому малахольному вообще верить нельзя. Вы чем думали, когда его в наш отряд приглашали? - окинул остальных строгим взглядом Петрович и продолжил, - они оба почему-то талдычат мне, что я обещал отдать им свою долю! Это, что ещё за хрень?
  - Ну, ты же сам так сказал! - сделал удивленное лицо маг.
  - А тебе после сортира я вообще не верю! - сходу ответил гном.
  - Ты не был против того, чтобы принять в отряд Гарда, - снимая доспехи произнес Арч, - и ты им обещал долю выделить.
  - Ну не свою же отдать! А размер какой?
  - Ты не сказал. Но обижать их не надо. Без них вообще без всего остались бы.
  - Посмотрим на добычу и решим. Вы давай идите в баню, одежду новую можно в лавке купить через дорогу, там же разные мелочи продаются.
  Взяв немного денег, эльф и маг отправились в лавку, а затем в баню. Когда через два часа вернулись в номер, там Арч попивая пиво, ещё рассказывал гному о походе. Фей сидели на столе и тоже слушали рассказ.
  - Ну, наконец-то! - обрадовался Арч, - а то у меня язык скоро отвалиться. Отвык я так много говорить. Что случилось в роще, тебе лучше Николай расскажет. Пошел я в баню.
  - Иди, - согласился гном.
  - Кая заходила? - спросил маг.
  - Нет.
  - Я проверю её, да еды ещё закажу, - выходя вслед за Арчем, произнес Влад.
  - Ну, рассказывай Николай, чего ты там учудил! Кого укусил и за что! Надеюсь - это была женщина?! - налил пива себе и магу гном.
  - Сейчас вещи разложу и еды дождемся. А то вы почти все съели.
  После того как вернулся эльф и принесли заказ, маг стал рассказывать, а эльф молчал лишь иногда, что-то добавляя. Николай пытался не особо вдаваться в подробности, но гном постоянно задавал вопросы, уточняя те или иные детали. В итоге маг закончил рассказ как раз к возвращению Арча. Все это время фей слушали рассказ внимательно, периодически перелетая с места на место, а Мая вставляла небольшие комментарии и объяснения.
  За время пути феи хорошо выучили русский язык и когда добрались до Старград, без акцента на нем разговаривали: у них была феноменальная память. Причем изучение языка произошло не без эксцессов. Наемники охраняющие обоз не стеснялись выражениях, особенно их командир: тот выдавал такое, что можно было заслушаться, причем он никогда не повторялся, во всяком случае Николай не заметил. Услышав незнакомые слова феи начали просить перевести их. Вначале маг не особо обратил на это внимание, лишь объяснил, что они плохие и не стоит их произносить в приличном обществе, а особенно феям. Но когда одна из фей произнесла полную речь командира обоза, когда он кого-то отчитывал и в которой только предлоги были приличными, магу пришлось потратить весь день, чтобы более детально объяснить, что можно сказать, а что лучше даже не вспоминать. В итоге к концу поездки феи без труда понимали почти весь русский мат и даже немного феню.
  - Мда-а! Покуролесили вы знатно! - подвел итог гном, - надеюсь Николай у тебя не войдет в привычку все пробовать на зуб и лопать разумных?! Потом как-нибудь покажешь свою истинную сущность!
  - Тебе смешно. А мне не очень.
  - А это все мелочи, - отмахнулся гном, - Ты вот, что лучше скажи мне многодетный отец: как теперь дальше жить будем? На что свою семью кормить будешь? Вы трое об этом задумывались?
  - Знаешь Петрович, как-то не до этого было. Очень многие хотели добраться до нашего золота, - ответил маг, - я не раз предлагал отдать им и задуматься о вечном!
  - Болтун. Если бы ты без него появился, то точно бы задумался о вечном и превратностях судьбы!
  - Отдав тебе добычу, я например, хочу напиться, а потом рвануть в Елец дней на пять, а может и больше! - мечтательно улыбнулся маг, - и мы, кстати, обещали феям помочь, так что когда отдохнем, первым делом этим займемся.
  - Ты Петрович лучше расскажи, как вы тут жили без нас? - попросил Арч.
  - Нормально жили. Когда Клык возродился, он Петра встретил, а через пару дней к ним ещё Гард присоединился, правда, как он рассказывал, три дня им доказывал, что он не проходимец, а свой. Когда я с ними встретился, Клык уже двадцатого уровня стал. Потом Гордей, Эд и Рома вернулись из своего похода и они все вместе уже образовали отряд. К ним мы с Ольгой влились после возрождения, кстати, Ольгу Петр знает, она о многом смогла рассказать и слова Гарда подтвердила. Ну, а затем Неса и Кену встретили. В общем, всем отрядом подумали и предварительно решили создать клан, вас только дожидались. Так, что вы об этом думаете?
  - Давай потом. Я на неделю в запой ухожу, - произнес Влад, - причем хотелось бы уже сегодня, но фей без охраны не оставишь.
  - Я тоже отдыхать буду, - добавил Арч, - после буду решать.
  - Так что Петрович, потом как-нибудь расскажешь, чего вы там придумали! - посмотрел на гнома маг.
  - Завтра начнете. - Ответил Петрович, а на вопросительный взгляд Влада добавил, - я с двумя знакомыми вампирами договорюсь и вы сможете начать отдых. Я гостиницу выбрал с репутацией: хорошая охрана и куча охранных артефактов. Но как известно и не в такие охраняемые помещения залезают. А с вампирами будет надежнее и они точно не предадут.
  - Откуда у тебя знакомые вампиры? - удивился Арч.
  - Да так было общее дело, а Петр их тоже неплохо знает. Берут конечно прилично, но свою работы выполняют добросовестно.
  - Пусть идут отдыхают, а я с тобой по охраняю сегодня, - посмотрел на гнома маг, - я завтра хочу Каю в столицу отправить. Поэтому дождусь завтра тебя с вампирами и поеду. Штурмовать вряд ли кто сегодня будет, а с вором мы как-нибудь справимся.
  - Ну, тогда вы двое дуйте в соседний номер, а я займусь добычей, - проговорил гном, беря мешок Арча, - Николай мне объяснит если что.
  - Тогда мы пошлите в соседний номер, - кивнул Влад, - только водки нормальной надо заказать. Гномияд пить не будем - плохо влияет на эльфов, а вино, на мой взгляд, как-то не очень для этого подходит. А я хочу напиться по старинке, как в родном мире. Петрович за Серым присмотри.
  - А нам что делать? - задала вопрос Мая.
  - Петровичу помогайте, - ответил маг, - и охраняйте гостиницу.
  - Кстати, Петрович, остальные когда сюда прибудут? - уходя поинтересовался Арч.
  - Через три дня.
  Когда Влад и Арч ушли, Петрович стал доставать добычу, а Николая лежал на своей кровати, гладил Серого и периодически давал разъяснения, на вопросы гнома. Мешки Влада и Арча гном разобрал быстро: семена фей положил в одну сторону, семена табака в другую, все деньги и драгоценности в третью, а шлих, добытый на руднике, в четвертую, остальное в пятую. Деньги он быстро пересчитал и записал на бумаге результат. Среди драгоценностей были очень красивые вещи. Рассматривая их Петрович, что-то бубнил себе под нос, а потом обратился к магу:
  - Драгоценности, где добыли?
  - Немного у гоблинов, большая часть у фей. У гоблинов в основном камни были.
  - Мая, вам драгоценности зачем? - посмотрел Петрович на фею.
  - Нам нравятся с ним играть с камнями. Но если вам они нужны, мы можем их отдать!
  - Пустим в дело. Мы вам должны будем место найти для переселения. А это дело я думаю не простое. Плюс надо будет охрану для вас нанять. В общем, расходов будет много.
  - Мы с сестрами согласны и поможем вам, чем сможем.
  - Я так понял, у вас проблемы с эльфами?
  - Да.
  - Завтра все деньги на счета положу. Для драгоценностей и семян табака банковские ячейки сниму, да по ювелирам пробегусь и выясню порядок цен. А шлих в банке принимают. - Посмотрел на мага гном.
  - Не все только деньги ложи, - зевая ответил Николай.
  - Неучи ученого. Твою сумку завтра разберем. Ты отдыхай, а я пойду этих двоих проверю.
  - Хорошо.
  Николай уже не слышал, как вернулся гном. Спал он в эту ночь крепко и наконец-то за довольно долгий период времени смог выспался. Проснувшись утром ещё долго лежа в кровати слушая звуки города. Петрович, как только увидел, что маг проснулся, ушел в город, прихватив мешок. Вернулся гном через несколько часов, когда маг и Кая обедали в номере гнома. Серый лежал у двери и груз кость.
  - С шлихом нас немного обломали! - с порога объявил гном.
  - Чего так? - не понял маг. А Серый перестав грызть, с интересом посмотрел на Петровича.
  - На четверть меньше дали, чем рассчитывали!
  - Ну, тоже не плохо.
  - Тоже неплохо! - передразнил гном, - хреново мыли. Кучу всякого мусора с собой таскали, а могли чего-нибудь полезное принести! А ты грызи давай! - проходя мимо Серого добавил гном.
  - Так ты сам его мыл! - опешил маг, - мы его тащили, поэтому вычти то, что недополучили из своей доли.
  - Ага! Сча-з! Размечтался! - показал гном кукиш и перейдя на более спокойный тон произнес, - вы когда в столицу поедете?
  - Ты вампиров нанял? - задал встречный вопрос в свою очередь маг.
  - Да, в соседний номере поселил. У меня с ними специальный амулет связи если что.
  - Ну, тога пообедаем и поедем. Ты только денег дай.
  - Часть я тебе на счет кинул, а часть наличностью приготовил. Я твой мешок до твоего возвращения пока трогать не буду, а то мало ли что.
  - Хорошо, вместе разберем. Мне ещё где-нибудь надо хорошего вина купить.
  - Вижу, что ты набрался у меня ума, - улыбнулся гном, - я уже купил тебе пару бутылок отличного вина. - И посмотрев на Каю спросил, - ты точно в наш клан вступить решила?
  - Да.
  - Тогда обучение будет за счет клана. В будущем возместишь. Николай внесет оплату за твой первый год. Подпишем договор с тобой и отправишься с Николаем в столицу.
  Достав из мешка папку, гном протянул два экземпляра договора Кае:
  - Стандартный договор взял у местного нотариуса. Пока клана нет, заказчиком будет Николай.
  - Я не умею писать, - грустно сообщила Кая.
  - Приложи тогда палец к этой отметке и подержи. Она запишет твою ауру. А Николай подпишет и приложит ко второй отметке. - Посмотрев как Кая прикладывает палец, Петрович продолжил, - вы обедайте, а я проверю этих двоих.
  - Они ночью не буянили? - поинтересовался маг.
  - Нет. Я их периодически проверяю. Пили да пытались, что-то спеть. Но в комнате стоит артефакт подавляющий звуки, поэтому никто ничего не слышал.
  - Я доспехи и посох здесь оставлю. Меч только возьму, а то без него как-то не комфортно себя чувствуешь.
  - Оставляй, - махнул рукой гном.
  Небольшая проблема возникла с феями: они хотели, чтобы Николай обязательно взял одну из них. Как объяснила Мая: они бояться, что если что-то случиться, а Николай не будет знать и следовательно не сможет помочь. Аргументы, что он отправляется довольно далеко и там их мыслесвязь может не работать, а так же, что он хочет воспользоваться телепортом, феями не принимались. Галдя все вместе, упрашивали мага около получаса - пока он собирался. В итоге с большим трудом смог убедить феи, но пришлось пообещать, что он нигде не будет задерживаться. Выйдя в коридор из номера маг сделал глубокий вздох и выдох.
  - Тяжела семейная жизнь? - усмехнулся Петрович, ждавший мага в коридоре вместе с Каей, - десять дочек это тебе не хухры мухры.
  - М-да. Зато не скучно.
  Территория комплекса, где друзья провели свой первый месяц в этом мире, практически не изменилась: остров также был похож на сад, за которым присматривали служители всех богов, постоянно мелькали вновь прибывшие игроки. Быстро осмотревшись и вспомнив где, что находиться Николай направился в школу магии. Был солнечный день и маг с большим удовольствие прогулялся по саду. Уточнив у дежурного на месте ли Айрус, Николай направился в кабинет старого мага. Попросив Каю поседеть в коридоре, он постучался в дверь и получив разрешение зашел в кабинет. Айрус был на своём рабочем месте и что-то писал. Посмотрев на вошедшего Николая, он сразу же узнал его и очень обрадовался:
  - Рад видеть! Меня очень мало посещают ученики из бессмертных! А других учеников у меня к сожалению нет!
  - Ничего, я исправлю это дело! - улыбнулся Николай, - как вы поживаете?
  - Старею потихоньку. Надолго ко мне?
  - У меня к вам несколько дел, поэтому думаю на пару часов задержусь.
  - Сейчас заварю чаю и все обсудим, но сначала вы мне расскажите о том, чем занимались и чего добились.
  - Не надо чай учитель, у меня неплохое вино с собой.
  - Тогда достану бокалы.
  Краткий рассказ о том, чем занимался Николай прошедшее время, занял более часа. О встречи с феями и демоном, а также о своей второй ипостаси Николай умышленно умолчал, рассказал только, что за выполнение задания боги дали ему ещё две ветках магии.
  - М-да! Я впервые слышу, чтобы у кого-то были одновременно ветки хаоса и порядка. Как и ветки смерти и жизни, они антагонисты. Но с другой стороны они в принципе должны друг друга уравновешивать. Эти четыре ветки влияют на мага: на его психику и поведение, а так же часто на мировоззрение. Если порядок и жизнь положительно влияют, то хаос и смерть отрицательно. Я на всякий случай посмотрю информацию об этом. Может быть, что-то полезное найду.
  - Буду очень благодарен.
  - С ума пока не сходите?
  - Что странно нет. Небольшие изменения в эмоциональном состоянии есть конечно, но я их больше отношу на длительное путешествие.
  - Отслеживай и если, что обращайся: чем смогу помогу. Если вы не возражаете, то я проведу кое-какие исследования.
  - Не возражаю. А у вас и в мире, что нового?
  - У меня ничего: так же сижу в столице и учу бессмертных магии, да занимаюсь ещё научной деятельностью. А в мире?! - наливая себе и Николаю вина, задумался старый маг, - количество прибывающих бессмертных сократилось в два раза. Почему так, никто не знает.
  - А жрецы богов?
  - Тоже. Некоторые начинают готовиться к неприятностям. Как мне рассказал знакомый жрец бога войны: некоторые кланы бессмертных стали массово скупать оружие и магические вещи, от чего цены на них, а затем на железо и редкие ингредиенты, пошли вверх.
  - Кто-нибудь вообще знает: почему здесь стали появляться игроки и кто их сюда присылает?
  - Нет. Многие об этом думают, но никто точно не знает. Только предположения.
  - Кстати, я вам ученицу привез. Посмотрите её пожалуйста и может возьметесь обучать. А я бы хотел купить заклятий.
  - Нам разрешено обучать бесплатно только бессмертных. А заклятия можно купить у библиотекаря. Я провожу до дежурного мага с ним и переговоришь.
  - За обучение мы заплатим. Она будущий член нашего клана. Только хотелось бы знать: сколько за год?
  - Жить она где будет?
  - У вас в школе можно?
  - Да. Тогда: за первый год тридцать червонцев. Меньше нельзя. И плюс два червонца за проживание - столица!
  Если учесть, что на пять золотых можно неплохо прожить весь год в любом месте кроме столицы империи, а годовой налог с крестьянского хозяйства в среднем был один золотой, то цена была очень приличной. Её смогли бы оплатить только аристократы и очень состоятельные граждане. Тем кто не в состоянии: либо приходилось отказываться от обучения, но это чревато, либо искать того кто согласиться оплатить - 'спонсора' и потом отрабатывать перед ним долг, заключив кабальный договор. Обычно соглашались оплатить обучение гильдии магии, в них же обычно и происходило обучение. Чаще всего всё время действия кабального договора, разумному приходилось заниматься черновой работой, при этом ещё и с риском для жизни: в среднем до конца договора доживала только половина. Иногда 'спонсорами' выступали богатые аристократы или торговые гильдии, которым требовался маг и они готовы ждать несколько лет пока шло обучение.
  - Нормально. Думал будет дороже, - ответил Николай.
  - Ну, тогда пойдем, а пока ты покупаешь заклятия, я проверю свою новую ученицу на магические способности.
  В библиотеке Николай задержался на полчаса. В роще фей он нашел несколько магических книг, некоторые из которых были по его веткам магии. Заклятия из ветки жизни, огня и земли были на оранжевый ранг, из ветки воды до голубого ранга, а из ветки природы вообще до синего ранга. Поэтому с учетом этих книг, он заранее определился, по каким веткам ему нужны заклятия и каких рангов. По уровню Николай сейчас достиг зеленого ранга, но заклятия решил купить до голубого: с небольшим запасом, так как посчитал, что при своей активной жизни следующего ранга он достигнет очень быстро.
  Пока ехали до Старграда, он изучил одно боевое заклятие зеленого ранга из ветки воды и одно боевое заклятие желтого ранга из ветки огня, а когда представилась возможность - довольно большая поляна, испытал оба. Там же он решил испытать технику отложенного удара. У Николая был зеленый ранг и соответственно он мог удерживать три заклятия зеленого, шесть оранжевого и двенадцать красного. Сплетя двенадцать заклятий ледяной стрелы, маг одну за другой выпустил по цели за несколько секунд. На всех присутствующих демонстрация заклятий произвела сильное впечатление. Из ветки хаоса Николай решил купил вообще все заклятия какие были. Вернувшись обратно в кабинет, он застал Айруса и Каю беседующих за столом и пьющих чай с печеньем.
  - Ну как дела? - посмотрел на Николая Айрус.
  - Нормально, взял с запасом! А у вас?
  - У Каи четыре ветки, все стихийные. Сможет со временем достичь голубого ранга, а может и синего, если не будет лениться и усердно работать.
  - Учитель, вы возьмете её в ученицы?
  - Да. Два года она будет моей ученицей: я дам ей азы и помогу развить дар. Ещё два года обучать придется вам, так как у меня только одна стихийная ветка: воды.
  - Кая ты согласна? - посмотрел на девушку Николай.
  - Да, - тихо ответила девушка.
  - Ну, тогда идите оплачивайте дежурному, а я покажу где она будет жить, - посмотрел Айрус на Николая, - или ещё какие-то дела есть?
  - Хотел бы сдать не степень мастерства владения магией и магической плетью.
  - Через две недели будет собрана комиссия тогда и сможешь сдать на степень.
  - Спасибо! Тогда всё.
  Перед возвращением в Старгард, Николай решил зайти в школу меча и посетить столичную биржу. В школе меча он на долго не задержался: только уточнил когда будут экзамены на мастерство, об этом его попросил узнать Арч и поискал мастера, у которого учился бою на мечах. У мастера Николай хотел получить совет: как и где лучше обучиться владению совней. Но мастера в школе не оказалось - он больше не преподавал, а других мастеров маг знал плохо, поэтому решил найти себе учителя в Старграде. Экзамен будет, как и экзамен в магической школе, через две недели.
  Столичная биржа находилась на соседнем острове и, чтобы до неё добраться, пришлось пересечь весь храмовый комплекс. Само здание биржи было монументальным и величественным, фасад был украшен барельефами. Если точнее: то это был скорее комплекс зданий с разным количеством этажей, построенных в едином стиле, при этом некоторые из них стояли так, что снаружи не всегда было понятно, где заканчивалось одно и начиналось другое, а с другими соединялись переходами. Здесь продавали и покупали все, что можно и разрешено законом, но как знал Николай: могли продать даже то, что и запрещено. Для удобства все товары в зависимости от назначения делились на группы. Каждой такой группой торговали на отдельной площадке, а биржа выпускала каталоги с указанием колебания цен за последний месяц.
  В здании функционировали отделения нескольких банков, в которых можно было не только снять и положить деньги, но и арендовать ячейку для хранения чего-либо. Помимо здания биржи на острове находились десятки магазинов и забегаловок. В магазинах торговали и покупали товар поштучно или мелким оптом, так как на бирже, кроме редких товаров, торговали в основном большими объемами. Забегаловки были от солидных ресторанов, где блюда и вина стоили столько, что на эти деньги можно прожить не один месяц даже в столице, до мелких, недорогих по меркам столицы кафешек, в которых можно посидеть и попить кофе или чай.
  Мага интересовал каталог на магические вещи и драгоценные камни. Как он узнавал заранее: особо редкие магический вещи и товары, обычно продавали на аукционах, которые проводились раз месяц, а каталоги печатались за месяц и в них указывали дату проведения, а также начальную цену и другую информацию. Правда можно было не дожидаться аукциона, а выставить товар на какой-то срок и он уходил тому, кто предложил максимальную цену. При этом, надо отметить, что такая цена не всегда была адекватной, так как о товаре не все желающие могли узнать: только крупные кланы и дельцы постоянно отслеживали все товары появляющиеся на бирже, а, как говорили злые языки, между ними не редки были сговоры. Такой способ выбирали те, кто торопился и не желал ждать аукциона.
  В книжном магазине, при входе в здание биржи, маг взял каталоги на драгоценные камни и магические вещи, выставленные на ежемесячные аукционы. Каталога на магические вещи выставленных на продажу помимо аукциона не было, их продавали непосредственно в зале, поэтому магу пришлось его идти искать. Пока он выбирал в магазине каталоги смог подслушать двух гномов из местных, представительного вида с гербами кланов на груди.
  - Цены за неделю на оружие поднялись на одну десятую, - произнес постарше.
  - На обычное железо на одну двадцатую, - кивнул второй гном.
  - Может нам пока все придержать? - чуть тише проговорил первый.
  - Надо подумать, да с нашими посоветоваться. Я хочу предложить скупить редкие ингредиенты.
  - Надо тогда будет в банке кредит брать. Вечером обсудим, - подозрительно покосился старший гном на Николая, который делал вид, что рассматривает каталог на редкие ингредиенты.
  Второй также покосился на маги и ещё тише произнес:
  - Мне тут жрец шепнул, что непонятные вещи стали происходить. Но что конкретно он не сказал.
  Оба гнома замолчали, а Николай посмотрев на старшего, спросил:
  - Извините. Здесь каталоги о продаже. Не знаете: есть ли каталоги о покупке?
  - Вон там посмотри, - указал гном на отдельно стоящий шкаф.
  - Спасибо!
  Пробежавшись глазами по полкам, Николай выбрал два каталога предложений о покупке тех или иных магических вещей и ингредиентов. Немного полистав каталоги, Николай прихватил их и пошел оплачивать. Дальше маг направился искать зал, где торговали магическими вещами. Народу в здании биржи было не просто много, а очень много, поэтому Николаю постоянно приходилось лавировать между людьми и, на всякий случай, контролировать, чтобы не обворовали, об этом за ранее его предупредил при входе в здание один из служащих, когда маг поинтересовался где, что находиться. Маг успел пожалеть, что отправился искать нужные ему зал, где продавались магические вещи. В итоге проплутав около получаса по лабиринтам биржи, он нашел то, что искал.
  В нужном зале было немного народа, причем, как обратил маг, в основном многие пришли просто поглазеть. Николай не стал ходить по залу, а купил у первого служащего прайс на текущую дату, направился обратно. Пока шел к выходу, Николай быстро пробежал глазами по прайсу: в нем были указаны начальные цены и сроки на который выставлена та или иная магическая вещь. Более детальное изучение маг оставил Петровичу, посчитав свою работу выполненной. Через час он стоял у телепорта дожидаясь своей очереди и обдумывал слова Айруса и гномов. Судя по всему в мире что-то происходило, это понимали если не все, то многие, но что именно и в связи с чем пока никто толком не знал, поэтому на всякий случай готовились.
  Вернувшись в Старград, маг никуда не сворачивая направился в гостиницу. Петрович сидел в номере и, что больше всего удивило Николая, гладил Серого по голове и рассказывал феям сказку. Причем последнее он делал это так искусно и интересно, что даже маг заслушался, что уж говорить о не искушенных феях: они так переживали за главного героя, что периодически перелетали с место на место, а одна из них - Эля, грызла ногти и не замечала. Мага вместе с феями с большим удовольствием дослушал до конца.
  - Ещё! Ещё! Ещё! - запросили фей.
  - Завтра, - произнес гном, - дел ещё много, а уже вечер!
  - Ты как Шахерезада из тысячи и одной ночи! - улыбнулся маг, доставая купленные каталоги.
  - Я сам по себе - единственный, уникальный и очень импозантный музчина! - быстро проговорил Петрович и подойдя к Николаю взял один из каталогов, - где добыл?
  - В столичную биржу заскочил.
  - И вправду у меня ума набрался!
  - Ага, а ещё жлобства, пошлости и сквернословия!
  - Это идет довеском! Можно сказать лучшим с тобой поделился, а ты не ценишь!
  - Спасибо большое! - с сарказмом произнес маг.
  - В качестве благодарности можешь отдать мне свою долю в добыче!
  - Размечтался!
  - Ладно, шутки в сторону давай ужинай. А потом твой мешок разберем и к этим двоим сможешь присоединяться.
  - Хороши. Как они, кстати?
  - Нормально. После того как ты уехал, проснулись и опять пьют. Я им там хорошего коньяка принес.
  Ужин Николай заказал в номер. Пока он ел, фей уговорили Петровича рассказывать ещё одну сказку. Из-за того, что маг и гном были из разных миров, сказка была незнакома Николаю, хотя он и много их причитал с дочкой.
  - Петрович, ты где так сказки научился рассказывать? - спросил маг когда они стали разбирать сумку.
  - Внукам читал вот и научился. Внуки у меня все лето проводили и отказывались засыпать без сказки. Раз ты поел, то давай выкладывай вещи из сумки.
  - Хорошо. Кстати, сколько удалось денег в общем получилось, включая вырученные за шлих?
  - Я не все ещё продал. Если пока только считать шлих и золото гоблино, то около трехсот двадцати червонцев.
  - Неплохо, - покачал головой маг.
  - Мало! - отрицательно покачал головой гном, - а если не ленились, то было бы нормально!
  Сначала Николай выложил все вещи из сумки, в результате посередине комнаты выросла довольно большая куча. Семена меллорнов сразу же положили отдельно, а остальное вдвоем стали сортировать. Вся работа заняла три часа: каждую вещь внимательно осматривали и составляли подробную опись с отметками, что требует ремонта. Оружие и доспехи рассортировали: комплекты складывали в отдельные обычные мешки, а все одиночные вещи сложили в два мешка: в первый то, что на продажу, а второй оставить прозапас. В основном были не полные комплекты доспехов. Полных было всего пять штук: один на мага и четыре комплекта эльфийских рейнджеров, аналогичных комплекту Влада. Комплект на мага Николай в своё время не выбрал из-за того, что он был на несколько размеров больше, да к томуже увеличивал интеллект в два раза. Осмотрев доспехи мага, Петрович заявил:
  - На Ольгу должен подойти.
  - Согласен. Кстати, какие у вас с ней отношения?
  - Нормально: конфетно-букетный период!
  - Мне казалось, что он у вас уже прошел! - удивился маг.
  - Да! - в свою очередь удивился гном, - чтоб тот, кто придумал эту потерю памяти, до конца дней своих под себя гадил!
  - За то Ольге как приятно!
  Пока работали, маг рассказал гному о том, что узнал.
  - Об этом многие шепчутся, - произнес тот, - но толком никто тоже не знает.
  - Будем ждать. Только ты завтра посмотри каталог аукциона: вдруг там найдутся нужные нам части доспехов, а также может оказаться, что кто-то ищет из того, что мы готовы продать.
  - Не учи ученного, сам знаю, что делать! Ничего продавать не будем, - и увидев удивленные взгляд мага, Петрович добавил, - самим пригодиться если клан создавать будем.
  - Здесь есть одиночные вещи от комплектов?
  - Продавать не буду, только обмен. Пусть ищут нужные нам вещи.
  Разбор трофеев закончили уже за полночь.
  - Надо будет ещё пару ячеек в банке арендовать, - оглядел вещи гном.
  - Надо, - согласился маг.
  - Сердце, я думаю, в ячейку класть не стоит?
  - Нет. Фей от него подпитываются маной. Оно в листьях меллорна особо в глазах не бросается.
  - Хорошо. С ним в обязательном порядке один из нас должен будет оставаться.
  - Мешок мы решили тебе подарить он на уменьшение в тридцать два раза. Сколько он стоит можешь посмотреть в каталоге. Возможно он там есть.
  Гном сначала изучил каталоги о продаже, а затем каталог о покупке и удивленно произнес:
  - Тут только мешок на уменьшение в шестнадцать раз и предлагаю за него триста червонцев!
  - Неплохо. Этот, думаю, будет стоить не меньше пятисот! Ты про жёлуди меллорна посмотри.
  - Ну, нехрена себе! - громок воскликнул гном, - третей в списке самых разыскиваемых товаров. А предлагают за него сто тысяч червонцев.
  - Эльфы, наверное, хотят купить. - Посмотрев на фей, сидящих на куче семян меллорна, маг спросил, - Мая, другим разумным расам семена материнских деревьев нужны?
  - Нет. Они только эльфам и нам для жизни необходимы.
  - Вы, по-моему, за помощь обещали четыре семечка?
  - Да, - кивнул фея, - ты хочешь их продать?
  - Ничего продавать не будем! - влез гном, - самим пригодиться.
  - Согласен, - добавил маг, - только ещё понять: как их сажать.
  - Мы объясним, но нужен маг из эльфов, у которого есть все стихийные ветки, а так же ветка порядка и жизни. Либо несколько магов с такими ветками.
  На вопросительный взгляд гнома, Николай, тяжело вздохнув, произнес:
  - По странному стечению обстоятельств у меня полный набор.
  - Так это хорошо - никого привлекать со стороны не надо будет!
  - Ага! Только у меня опять пеший турпоход, похоже, наклевывается!
  - Это уже детали! - Посмотрев на кучу вещей Петрович, произнес, - все плащи и часть доспехов я снесу в мастерские: пусть почистят и отремонтируют. Подходящие комплекты себе, Ольге и Клыку отобрал, а остальное тебе придется тащить в банк на хранения.
  - А Гарду доспехи?
  - Обойдется этот малахольный! Вот ещё!
  - Петрович!?
  - Да отложил я ему доспехи рейнджера, тот, что немного больше других. Он должен ему подойти, а если нет, то пусть худеет!
  - Я знал, что ты в душе чуткий, отзывчивый и сентиментальный гном! - громко проговорил маг.
  - Чего ты так орешь!? Услышит ещё кто-нибудь! - тут же произнес гном, - и подумает ещё, что я гомосек!
  - Ты один справишься? - уже тише спросил Николай.
  - Справлюсь.
  - Хорошо, завтра с утра снесу, а потом на свидание отправлюсь.
  - Пить не пойдешь? - удивился гном.
  - Чего-то не хочется. Я сейчас спать.
  - Давай, а я пойду проверю Влада и Арча.
  Утром маг с вещами отправился в банк. Там он арендовал несколько ячеек и все принесенные вещи разложил в них. Вернувшись в гостиницу, Николай передал данные ячеек гному, а сам, умывшись, побрившись и надев новую одежду, отправился на свидание в Елец.
  
  Глава 2
  
  Елец с момента последнего посещения не изменился. Как пройти до храма маг узнал у работников телепорта и купив букетов цветов через десять минут был у входа храма Богини любви.
  Все храмы города стояли в одном месте и образовывали храмовый комплекс. Вокруг храмов всех двенадцати богов был разбит небольшой парк. Сами храмы отличались друг от друга, причем, даже не заходя в них можно было догадаться, какому именно из богов он принадлежит. Например: у богини жизни был выполнен из бело камня, а стены украшены барельефами и резьбой в виде растений, различных разумных и животных; храм бога огня - из красного гранита, а на стенах сверкали языки пламени.
  Неспешно прогуливаясь по парку, маг нашел нужный ему храм. Здание было небольшим, с большими витражами, а стены были отделаны розовым и синим мрамором. У входа в храм было довольно многолюдно, при этом главными посетителями были женщины и дети. Немного потоптавшись, решая зайти в храм или попросить кого-нибудь позвать Арину, Николай с опаской вошел. Постояв не много у дверей и поняв, что ничего не произошло, он стал искать глазами жрицу. Как раз заканчивалась служба. Её проводила Арина как главная жрица храма. Когда богослужение закончилось, маг направился к жрице.
  Арина, узнав мага и улыбнувшись, сделала шаг на встречу, но тут же застыла: лицо изменилось и стало сосредоточенным, а взгляд отрешенным. Когда она снова посмотрела на мага, в глазах читалось удивление:
  - Нам надо срочно с тобой поговорить без посторонних!
  - Хорошо. Здесь или куда-то пойдем.
  - Следуй за мной.
  Выйдя с территории храма, жрица повернула направо, а маг как привязанный шел за ней.
  - Здесь рядом есть хорошая таверна. Там нам никто не помешает. - Обернулась Арина к магу.
  - Чего-то случилось? - задал вопрос маг, когда они сели за стол.
  - Сейчас закажем еды и я расскажу.
  - Нам здесь не помешают?
  - Нет, а я установлю полог, именем моей богине и нас никто не сможет подслушать.
  Когда подавальщица принесшая еду, удалилась, Арина произнесла:
  - Со мной говорила богиня. Причем это первый случай, когда она со мной разговаривала сама, а не через своего аватара. Чтоб ты знал: всё общение с богами идет через аватаров и поэтому редко кто может похвастаться, что с ним разговаривал кто-то из богов.
  - Поздравляю! - ответил маг.
  - Наша богиня говорила о тебе, - внимательно посмотрела жрица на мага, - точнее она просила тебе кое-что передать.
  - И что же? - удивился маг.
  Немного помолчав, как бы собираясь с духом, Арина ответила:
  - Ты перестал быть бессмертным, то есть если тебя убьют, то ты не сможешь возродиться. - После небольшой паузы добавила, - что ты такое сделал?
  - Демона хаоса съел, - машинально ответил задумавшийся маг.
  - Кого съел?! Демона хаоса?! - глаз жрицы увеличились как минимум в два раза.
  - Да. Так получилось, - посмотрел на жрицу маг и попытался пошутить, - он первый начал!
  - Он хоть вкусный был? - в первый раз за время разговора улыбнулась Арина.
  - Год не стиранные портянки, думаю, были бы вкуснее! Больше богиня ничего не сказала?
  - Нет. Она сказала тебе это передать и просила помочь, если ты попросишь.
  - Ладно, давай поедим, а потом я отправлюсь назад думать, как дальше жить. Честно не так себе представлял себе наше свидание.
  - Мы можем продолжить, когда поедим, - взяла вилку жрица
  - Нет, - покачал головой маг, - как ты понимаешь мне немного надо прийти в себя от новостей и подумать. Как минимум дней пять.
  - Тогда буде тебя ждать через пять дней?! - вопросительно посмотрела жрица на мага.
  - Договорились.
  Вовремя обеда жрица пыталась расшевелить и отвлечь мага разговором, но он слушал её в пол уха и слабо реагировал, давая односложные ответы. Доведя жрицу до храма, маг распрощался с ней и отправился к телепорту. Все время пока возвращался обратно в Старград, он пытался обдумать и выработать какое-либо решение о том, как дальше жить.
  Петровича он застал опять рассказывающего феям сказку. Увидев входящего мага, гном произнес удивленно:
  - Ты чего так быстро? Или тебя уже успели забыть? Ну, ничего, здесь в городе классный бордель есть!
  - Петрович тут дети! - покосился маг на фей, - и не забыла она. Новости у меня, вот и вернулся обратно.
  - Сейчас закончу, немного осталось, поужинаем и расскажешь.
  - Я есть не хочу, поэтому только вина выпью. Пойду пока закажу. Тебе как обычно: мяса и салатов?
  - И пива!
  Гном освободился через пять минут. Пока гном ел, маг рассказывал новости и пил вино.
  - Мда-аа! Даже не знаю, что тебе посоветовать! - произнес гном, когда Николай закончил своё короткое повествование, - решение ты должен принять сам.
  - Согласен, - немного помолчав, маг спросил, - Влад и Арч чем сейчас занимаются?
  - Должны проснуться и продолжить.
  - Я тогда к ним на пять дней, а затем опять к Арине.
  - Давай.
  Пять дней прошли беспробудном пьянстве. Сначала маг пил вино, но он вообще не давало эффекта, затем перешел на водку и коньяк, но как только он набирался до определенного уровня, то быстро начинал трезветь: его организм начинал бороться с опьянением и быстро выводил алкоголь, поэтому забыться и отключиться не получалось. Сделав вывод, что это все из-за его второй ипостасьи, маг решил поэкспериментировать с более сильными напитками. Он заказал гномьей водки и чистого спирта, но и тут маг смог проваливаться в забытье на небольшой промежуток времени. В результате ему постоянно приходилось много пить, иначе в голову лезли разные мысли. На третий день Петрович принес самогонку змелюдов с южного материка, они её гонят из кактусов. Самогонка была ядреной, градусом чуть меньше чистого спирта, а пить её решались даже не все любители сильных алкогольных напитков. В результате после второго литра маг уже плохо соображал и ему показалось, что он кого-то бил или его били, в общем было непонятно.
  На пятый день он очнулся и секунд десять не мог понять, что происходит: у него перед глазами почему-то болтались его связанные руки, на живот довольно сильно давило, а рядом с лицом была чьята задница в кожаных штанах и каким-то внутренним чутьем маг понял, что она не женская. Судя по ракурсу задницы и того, что сам он смотрел на пол, который при этом двигался, маг сделал вывод, что его несли на плече. Хмель ещё до конца не вышел из головы, а настроение было хорошее, то Николай решил пошутить, ущипнув ягодицу, он произнес:
  - Эй! Красотка! Повернись к лесу задом, а ко мне передом! Надеюсь твоя грудь такая же упругая и подтянутая как нижняя половина!
  Разумный несший мага от неожиданности ойкнул и не останавливаясь почесал пострадавшее место, а рядом послышался смех и знакомый голос произнес:
  - Один очнулся!
  Через пять секунд мага аккуратно положили на пол и он узнал Клыка. Усмехнувшись, маг снова произнес:
  - Извини дорогая, но у меня есть девушка и поэтому у нас ничего не получиться. Так что останемся просто друзьями!
  Николай попытался осмотреться, но после того как Клык сказал: 'Включай!', хлынула холодная вода. Маг заорал, чтобы прекратили, а затем в матерном выражении пообещал сильно надругаться над виновником такой экстравагантной побудки. Когда окончательно протрезвел и перестал орать, то стал слышать, что рядом кто-то тоже материться и просит прекратить поливать. Ещё через полминуты вода перестал литься и над ним склонился ухмыляющийся Эд:
  - Ну, что очнулся?
  - Да! Где я?
  - В бане.
  - Очень многое объясняет!
  - А нормально разбудить не могли? - простонал Арч.
  - Да вас троих пытались разбудить! Точнее двоих пытались, а к Николаю, после того как он восьмерых покалечил даже Рома боялся подойти!
  - Я вам отомщу! - послышался хриплый голос Влада, - такой запой испортили!
  - Потом продолжишь! - ответил Роман, - точнее вместе продолжим. Петрович сказал вас срочно привести в чувство, для дела. А Николай сегодня ещё к даме едет.
  Маг повернул голову и увидел рядом лежащего Влада: он был также в нижнем белье и связан. Сверкнув глазами, эльф произнес:
  - Не буду я с вами пить, - посмотрев на Николая, добавил, - с тем кто не ценит такой классный запой, пить не стоит.
  - Ладно, вставайте и одевайтесь, - разрезал веревки Эд.
  - Очнулись? - заглянул в баню Петрович, когда Николай, Влад и Арч одевались в чистую одежду. Николай посмотрел на Эда:
  - Я кого-то побил?
  - Да. Ты позавчера за каким-то вниз пошел, в общий зал. А там за одним из столов сидела подвыпившая компания игроков. Один из них полез к служанке из местных. На её крик ты среагировал, сходу заехав ему в нос, ну его друзья захотели отомстить, а с тобой был только Гард. Он к нам за помощью побежал. Только помощь не тебя была нужна, а им, причем медицинская. Когда мы прибежали: у тебя на груди уже висела спасенная служанка, а вокруг поверженные враги. Хоть картину пиши! На её предложение отблагодарить ты гордо ответил: что у тебя девушка есть. В результате отблагодарили Гарда, как лучшего друга героя, - ухмыльнулся гоблин и с чувством добавил, - опередил меня гад!
  - Да я крут! - удивился маг.
  Увидев, что мага поднялось настроение, стоящий рядом Петрович произнес:
  - Восьмерых раскидал. А ты расстраивался. Чтобы тебя убить ещё надо постараться!
  - Петрович я ценю твою заботу. Ты чего хотел-то?
  - Общий совет сейчас устроим, подпишем кое-какие бумаги и поедешь к своей жрице на свидание. Надеюсь, хоть она тебя в чувство приведет.
  Так как в номере Петровича все поместиться не могли, то гном для собрания взял на сутки большую комнату. Поздоровавшись со всеми, Николай сел в углу и стал наблюдать. Помимо их команды в комнате присутствовали: Петр, Нес, Кена, Ольга, Гард, Эд, Гордей и Рома.
  - Не спать! - увидел гном, как сидя на стуле Арч стал клевать носом, - быстрее закончим быстрее все освободимся. - Окинув всех взглядом Петрович активировал артефакт от подслушивании и продолжил, - все мы друг друга знаем и вроде все нормальные. Я собрал вас для того, чтобы предложить создать клан! Чтобы я мог полностью все рассказать всем кроме Арча, Влада и Николая придется принести клятву на амулете. И после этого каждый смог бы принять решений о клане.
  - У тебя есть амулет переговоров? - удивился Эд.
  - Я его на время взял.
  - Что за амулет переговоров? - уточнил Клык.
  - Амулет стирающий память.
  - Если ты откажешься вступать в клан, то все произнесенное здесь ты забудешь! - добавил Петрович.
  - У нас с Кеной война с одним сильным кланом, - произнес Нес.
  - Если вы вступите - это будут уже их проблемы. Пусть нас бояться!
  После того как все по очереди принесли клятву Петрович стал кратко рассказывать о приключениях в ничейных землях. Умолчал гном только о том, что стало с Николаем. После того как сообщил о встречи с феями, появилась Мая. Минуты три в тишине все осмысливали услышанное. Судя по лицу Ольги: она уже знала о феях и поэтому не была удивлена, как другие. Первым задал вопрос Петр:
  - Чего сейчас собираетесь делать?
  - Создать клан и найти нужное место феям, - указал на Маю Петрович.
  - С кланом понятно, а что за место нужно?
  - Место силы, подойдет даже блуждающее.
  - Будет трудно, но в принципе осуществимо. В своей время я принял решение не вступать в кланы, но похоже сегодня стоит пересмотреть его. Только предупреждаю: как только начнутся внутренние разборки, я ухожу. Один раз мне этого говна была достаточно.
  - Принимается. Остальные, что об этом думают?
  - Как я уже сказал, у нас с Кеной воина с одним из сильных кланом и если это не станет проблемой, то мы согласны, - посмотрел Нес на свою подругу.
  - Хорошо. Ольга?
  - Я с вами, - улыбнулась орка.
  - Я тоже, - не стал дожидаться вопроса Гард.
  - Ну, а вы, - посмотрел Петрович на Эда, Гордея и Рому.
  Судя по довольному виду Эда, тот хотел сказать да, но его опередил Гордей:
  - Какой наш процент?
  - Сразу видно - гном! - улыбнулся Петр.
  - Деньги в первую очередь! - по общий смех добавил Эд.
  - Мироед! - согласилась Кена.
  - По три у вас троих, а так же Неса, Кены и Петра. По пять Гарда и Ольги. По семь у меня, Клыка, Арча и Влада. У Николая пятнадцать, а остальное у фей, - ответил Петрович.
  - Двадцать девять процентов, - добавил Петр.
  Петрович кивнул соглашаясь с ним:
  - Согласно вклада в общее дело!
  - А чего это у меня больше всех? - нахмурился Николай.
  - Хочешь со мной поменяемся?! - посмотрел на мага Эд, - я ещё сверху свой арбалет добавлю!
  - Я же сказал: согласно вклада в общее дело! Твою долю, а так же фей я могу пересмотреть только в сторону увеличения! - тоном не терпящим возражений произнес Петрович.
  Гордей вопросительно посмотрел на Эда и Рому. В ответ оба кивнули соглашаясь, а гоблин добавил:
  - Это как три процент Газпрома, - и видя, что Гордей его не понимает, добавил, - короче как три процента самого крупного клана нашего сектора. Я про фей в своё время читал.
  - Когда ты успел? - удивился Рома.
  - Два года назад, то мутное дело, которое нам эльфы предлагали. Помнишь?
  - А! Там где надо было украсть какую-то шишку из леса?
  - Ага! Вот всю возможную информацию по феям я в библиотеке на всякий случай и прочитал. Правда там не много было, но и того позволило понять, что не стоит в то дело лезть. И вас получилось уговорить, да и Гордей тоже почувствовал подвох, поэтому не особо упорствовал.
  - За эту шишку они ведь до хрена предлагали, - вспомнил Гордей.
  - Предупреждаю сразу: семена меллорнов мы никому продавать не будем! - произнес Петрович.
  - Ну, это само-собой, - согласился Гордей.
  - Я так понял: все согласны?! - подвел тог Петрович и внимательно посмотрел на присутствующих.
  - У меня вопрос, - посмотрел на Петровича Нес и дождавшись кивка продолжил, - есть что-то, что нам стоит знать?
  - Как я уже сказал: для фей нам надо найти место силы, - ответил Петрович, - эти мы будем заниматься в первую очередь.
  - Попытаемся. Ещё?
  - Ну и я стал наполовину демоном хаоса, - ответил Николай.
  - А вот с это места поподробнее.
  Маг рассказал все, что с ним произошло. Смысла скрывать он не видел.
  - Блин! Я тоже так хочу! - первым произнес Эд, - когда в следующий раз найдешь демона, то меня позови не обед. Я даже его приготовлю!
  - Я потерял своё бессмертие.
  - После того как ты смог в одиночку отпинать тех восьмерых, да получил пятнадцать процентов - это фигня!
  - Ты добавь к этому ещё жрицу богини любви! - добавил Рома.
  - Больше нам рассказывать нечего, - подвел итог Петрович когда смех утих, - все согласны вступить в клан? - после того как все кивнули в знак согласия, - тогда придумаем название клана, подпишем договор и пойдем регистрировать.
  - А кто будет главой клана? - поинтересовалась Ольга.
  - Арч. Кто-нибудь возражает?
  - Я возражаю! - ответил будущий глава.
  - Твое мнение здесь никого не интересует! - отмахнулся Петрович.
  Потом ещё полчаса решали, кто и за какие направления будет отвечать. В итоге Петрович стал казначеем, а Гордеем его заместителем. Плюс Петрович ещё возглавил хозяйственный отдел, а Гордей производственный. Глядя на это Эд заявил: 'Нефига себе, самые хлебные места гномы забрали. Чует моё маленькое сердце, что мы хрен у этих двух жмотов чего-нибудь получим!'. За, что оба гнома показали ему кулаки. Петр стал заместителем Арча: он был в свое время в крутом клане одним из руководителей. Но после того как там начали дрязги и каждый потащил одеяло на себя, клан стал разваливаться. Петр покинул его за три месяца до окончательного развала, как он сказал: 'За...ли все эти под ковёрные игры!'. Неса назначили начальником разведки, а заместителем Влада, тот правда этого похоже не услышал, так как дремал на стуле. Ольга возглавила магический отдел. Причем когда её назначили на эту должность, Николай втихаря радовался, но тут Петрович предложил:
  - Николая возглавит службу безопасности.
  - Чё?!
  - У тебе даже соответствующая способность есть, - посмотрел на него гном.
  - Это какая? - удивился Гордей.
  - Он знает, когда кто-то врет.
  - Неплохо. Надо будет его с собой брать, когда покупать что-то особо ценное пойдем.
  - На эту должность лучше Эд подойдет, - начала отказываться Николай, - он сам говорил, что был полиционером!
  - Если меня назначите, то я в клан вступать не буду, - быстро проговорил гоблин.
  - Тогда я тоже, - улыбнулся Николай.
  - Не пойдет - свою отмазку придумай!
  - Э-э, - задумался маг, но в голову ничего не приходило, а выпитое ранее не давало как следует сосредоточиться.
  - Вот видишь: аргументов у тебя нет, - растянул улыбку до ушей гоблин.
  - Так, что ты начальник службы безопасности, - произнес Петрович, - а Эд твой первый зам.
  - И прекратили балаган, - добавил Гордей, строго глянув на гоблина. Тот после этого даже не стал возражать.
  Остальным должностей не досталось, что судя по лицам их очень обрадовало. Но Петрович сказал, что они будут основным кадровым запасом и как только будет вакансия, то сразу назначат.
  - А какое название у нашего клана? - поинтересовался Клык.
  - Вот сейчас и придумаем. У кого какие есть предложения? - произнес Петрович.
  - У меня только пошлости в голову лезут! - почесал лоб Эд.
  - У меня тоже! - произнес Клык.
  - Лесные энты! - произнес проснувшийся Влад, - а в качестве эмблемы защитник фей.
  - Пусть будут 'Лесные энты'! - согласился Петрович, - кто-то возражает?
  - А как выглядят эти защитники? - уточнил Гордей.
  - Мая сможешь показать.
  Фея кивнула головой и через минуту посередине комнаты возникла уменьшенная копия защитника феи.
  - Э-э, какой-то он не страшный! - неуверенно произнес Клык, - это точно он? Больше похож на обычное дерево.
  - В принципе на энта из 'Властелина колец' похож, но чета и вправду не страшный, - согласился Эд, - да слово лесные, по-моему, звучит как масло масленое.
  - Тогда просто Энты, а дерево немного пострашнее сделать можно, - предложил Николай, - или кто-то хочет предложить ещё варианты?
  Судя по лицам большинства присутствующих - эти посиделки уже всех утомили, поэтому если бы Эд предложил какую-нибудь пошлость никто не стал бы особо возражать. Так как никто ничего предлагать не стал, то Петрович стал вписывать в договор наименование клана. Минут пять Петрович готовил бумаги. Причем договор был в пяти экземплярах, когда гном закончил все по очереди стали подписывать, а затем ещё прикладывать палец для снятия ауры. От фей документы подписывала Мая, точнее она приложила ладошку и документ зафиксировал её ауру. Когда все закончили, Петрович произнес:
  - Сейчас мы пойдем и подадим заявку на регистрацию клана, но пока вы все не разбежались, надо решить ещё один вопрос: где можно найти бесхозное место силы?
  - Можно в Черные болотах поискать, - ответил Эд, - правда мы там последний раз всю зиму проболтались, но ничего найти не смогли, а сами еле ноги унесли.
  - Что за болота такие? - уточнил Николай, - Вы уверены, что оно там есть? И почему его никто ещё не занял?
  - Черные болота: находятся между нашим сектором и южно-американский. В стародавние времена на месте болота было государство, но во время каких-то магических опытов местных магов рвануло так, что всё в труху. Через всё государство текла довольно полноводная река, а во время взрыва там, что-то куда-то сдвинулось и река затопила все вокруг в результате чего образовалось болото, которое стали называть Черными. Там можно встретить руины старых городов. Названия их никто не помнит, поэтому народ придумал свои. Часть территорий бывшего государства прибрали наш император и южно-американцы, ту, что по суши и где меньше всякой гадости водиться. В самой узкой части болото, если мне изменяет память, около трехсот верст, в широкой до трехсот пятидесяти, в длину около пятисот. В обход болот по ничейным землям пролегает дорога - единственный сухопутный путь связывающий сектора. Эта дорога была построена после катастрофы и там через реку есть единственный мост, он каменный. По ней идет торговля, но путь довольно опасный. Не такой опасный конечно как через сами болота, но тоже не сахар. Сейчас многие стараются товары возить морем. - Почесал лоб Рома, - мы года два назад втроём занимались добычей ценных ингредиентов, там кстати и познакомились. Там много игроков в приграничных с болотами землях находиться. Кто-то охраняет от того, что лезет из болот, а кто-то наоборот сам лезет в болото. Да, вот ещё что, несколько раз пытались зачистить эти болота, причем последний раз это делал год назад второй клан в рейтинге, но как и предыдущие разы без успеха.
  - А кто там водиться? - уточнил Влад.
  - Комары! Точнее огромное количество комаров! А ещё точнее тучева прорва комаров! - произнес Гордей, - что характерно, чешется после укуса просто невозможно, а эликсиры и прочая дребедень не очень помогает. Дернуло же нас тогда полезть в болото летом.
  - Твоя жадность нас туда загнала! - ответил гоблин, - помниться в тот раз к тебе ещё пиявка в штаны залезла.
  - Пиявка в штаны?! - оживился Гард, - она была большой?
  - Вырастаю до полуметра в длину и около пяти сантиметров в диаметре.
  - И куда она присосалось? - ухмыльнулся Клык, а все с интересом посмотрели на Гордея. Тот краснея произнес:
  - В задницу укусила, я потом два дня сидеть не мог!
  - А принять эликсир - жаба душила! - добавил Эд, - и чёта ты полдня довольный ходил, перед тем как её нашел!
  - У неё яд от которого возникает эйфория. Я тебе объяснял. Его даже в медицине как обезболивающее применяют.
  - Да, ладно не оправдывайся: дело житейское, особенно в походе, - хлопнул по плечу Гордея Петрович.
  - В качестве доказательства место укуса можешь не показывать! Мы тебе и на слово верим! - засмеялся Николай, а остальные её поддержали.
  - Началось, - покачала головой Ольга.
  - Сейчас начнут фантазировать! - добавила Кена.
  - Ну, тема такая животрепещущая! - согласился с ними Арч.
  - А на этом можно не плохой бизнес построить, - смеясь проговорил Гард, - для тех кто собирается в долгую дорогу!
  - Большой спрос будет со стороны моряков, - добавил Эд.
  - Да идите вы! - обиделся Гордей.
  - Пошутили и ладно, - поднял руку Петрович, - кто там ещё живет?
  - Там до хрена кто живет! Нечисть всякая, типа водяных, упырей, кикимор и леших, - ответил Эд.
  - Они опасны?
  - Они все опасны. Отличаются только тем, что одни очень опасны, а другие не очень. Некоторые владеют магией.
  - С некоторыми мы можем попытаться договорится, - произнесла Мая и все посмотрели на фей.
  - То есть? - произнес Петрович.
  - Мы умеем разговаривать с животными.
  - Полезной умение, - кивнул Петрович и посмотрев на Эда спросил, - ещё там кто-то есть?
  - Там до катастрофы говорят, всякие эксперименты производили, - за гоблина стал рассказывать Рома, - короче скрещивали ежа с носорогом для воины. А после того как рвануло этот зверинец разбежался и размножился. Теперь там кого только не увидишь и все хотят тебя сожрать. К примеру, есть крокодилы, ну или очень на них похожие. Пасть вот такая, - развел руки орк, - так мне чуть ногу не откусил один, когда мы последний раз ходили. А он зимой должны спать, только видимо ему про это не сообщили.
  - Да какая там зима - минус десять самое максимально, да и то раз в десять лет, - махнул рукой Гордей.
  - Ещё там змей ядовитые, - добавил Эд, - ещё мертвые в нескольких вариантах: от простого мертвяка и заканчивая личами. Ну и приведения или духи есть. Там всюду разлита эманация смерти, от того, что в один момент куча народу погибло. Особенно опасны личи - это маги, которые эксперимент проводили, да плюс погибшие после из местных. Обычные скелеты у них свита.
  - Много там личей? И какие у них уровни? - уточнила Ольга.
  - Никто толком не знает. Нам в прошлый раз и пары десятков обычных скелетов и пары гончих хватило за глаза. Но говорят там можно и за восьмидесятый уровень встретить.
  - Ага, прыгают и скачут скелетоны как зайцы, - добавил Эд, - а убить можно, только если им черепушку разобьёшь. А разбить её, я вам скажу, та ещё задача.
  - М-да! А может нам более получше место поискать? - посмотрел на остальных Клык.
  - Вряд ли найдем, - ответил Петрович, - я уже интересовался: все места уже заняты и если искать, то только в ничейных землях, а там хрен найдешь. Здесь хоть известно, что место силы существует. - Повернувшись к Мае, - если там найдем, вас устроит?
  - Нам подойдет любое место силы, даже блуждающее: за десять дней мы сможем его стабилизировать.
  - Я имею ввиду, что кругом будут болота и всякая гадость.
  - Как только материнские деревья вырастут, мы приведем все в порядок.
  - Тогда пробуем Чёрные болота.
  - Сколько дерево должно расти и когда можно семена сажать? - поинтересовался у феи молчавший до этого Нес.
  - Дерево нужно посадит до морозов. Оно будет расти полгода, зима ему не помеха. Через полгода, весной посадим ещё три, а ещё через три месяца ещё семь. Наследующую весну феи начнут выращивать защитников, а уже через год хрен кто сможет рощу захватить! - за фею ответил Петрович и добавил, - я всё у них уже разузнал.
  - Хреново!
  - В смысле? - посмотрел на Неса Петрович.
  - Скоро там начнется сезон дождей, а в это время туда лучше не соваться.
  - Если там будут постоянно дожди, то феи летать не смогут, - произнес Николай.
  - Дожди там за это время идут только половину времени, - стал объяснять Нес, - это так период времени прозвали. Просто с начала октября и до первых морозов большая часть всякой живности спать на зиму укладывается, поэтому нервная и кидается на всех. Плюс часть этой живности, которая не успела подготовиться к зиме, лезет в приграничные с болтом земли. Да скелеты в это время становится тоже очень активной, почему правда никто не знает.
  Все на несколько минут замолчали, обдумывая слова Неса.
  - Надо хоть попробовать. Если уж сильно опасно, то вернетесь, - первым заговорил Петрович.
  - Я так понял: надо продержаться два года? - задал вопрос Нес.
  - Полгода! Пока первое материнское растение не вырастит, - ответил Петрович, - через полгода оно сможет установить защитный барьер или что-то вроде этого и сможет делиться маной с другими деревьями. А когда появятся защитники фей смогут у контролировать приличный кусок территории!
  - То есть надо как-то защитить дерево первые полгода? - присоединился к разговору маг.
  - Да, - кивнула Мая.
  - Тогда возьмем с собой артефакт и развернем магический щит. Чтобы проломить понадобиться очень сильный маг или даже группа магов. Он ведь будет постоянно подпитываться от источника. - и посмотрев на фею уточнил, - мы ведь сможем брать ману из источника пока дерево растет?
  - Все будет зависеть от места силы, но понемногу в любом случае сможете.
  - Так значит с этим вопрос решили, - подвел итог Петрович, - надо будет нам с Гордеем пару артефактов получше купить.
  Второй гном лишь в знак согласия кивнул головой.
  - А, что значит: мы приведем всё в порядок? - поинтересовался Арч.
  - Мы сможем убрать эманации смерти и осушить болото!
  - А размер территории? - поинтересовался Гордей.
  - На расстоянии десяти километров от материнского дерева.
  - В диаметре около двадцати километров. Мало конечно, но мы сможем использовать как базу и от этого отталкиваться для принятия дальнейших решений, - задумчиво произнес Гордей, - надо пробовать. Если получиться, то в итоге сможем все болото подмять под себя. Возможно, даже получиться его осушить, в крайнем случае, будем контролировать торговый путь между секторами. Желающих отобрать у нас землю будет много, но если роща не преступна, то думаю, хрен у них что-то получиться.
  - У нас ещё есть семена табака, - сообщил Петрович.
  - Во! Ещё будем табак продавать, а желающих купить среди бессметных будет много. Нам ведь о здоровье беспокоиться не надо. - Посмотрев на Эда, Гордей добавил, - ты прав получается как три процента самого крутого клана!
  - Даже больше: налоги мы никому платить не будем! - ответил гоблин.
  - Для того, чтобы у нас все получилось мы должны хорошенько поработать, - вновь взял слово Петрович, - поэтому мы с Гордеем покупаем все необходимо в поход, от вас просим предоставить заявки: что кому необходимо. Если все вопросы решили, то собрание закрыто, все свободны. Николай задержись.
  Когда все вышли Петрович посмотрел на мага:
  - Ты что решил?
  - Я в деле! Все равно не получиться жить вечно, а так я буду хоть в уровнях расти!
  - Ну и отлично! - хлопнул по плечу мага гном, - дуй к своей жрице! И смотри, чтобы от него одна шкурка осталась!
  - Очень вдохновляюще! - с сарказмом ответил маг вставая со стула.
  - На, подаришь своей жрице, - протянул гном небольшую коробочку, - она ведь темная эльфийка.
  - Что это?
  - Открой и увидишь.
  В коробке лежало колье и сережки, сделанные в едином стиле из золота и драгоценных камней. Колье было выполненные в виде двух веток дерева с цветками из разных драгоценных камней. Судя по листьям - это были ветки меллорна. Серьги были выполнены в форме цветков. Аккуратно взяв одну из сережек, Николай поднес её к свету: камни были так искусно подобраны и обработаны, что передавали невероятную игру света. От такой красоты маг впал в ступор и не мог оторваться.
  - Среди трофеев из рощи фей нашелся полный набор. Ольга сказала, что на нем ещё наложено какое-то заклятие из ветки разума, делающее владелицу в глазах мужиков самой желанной и неотразимой, - произнес Петрович, - проверили на Кене: работает. Еле потом отобрал у неё. Похоже ещё побочное эффект у него есть: женщины готовы удавится от зависти. У Ольги тоже глаза горели как два прожектора, когда она увидела эти драгоценности. Я его одному именитому ювелиру показал из местных, так он сказал, что это украшения делал эльфийский мастер и именно для темной, - и чуть тише добавил, - предлагал за них такую цену, что они одни три раза наш поход окупили бы.
  - Ну, Петрович, даже не знаю, что сказать! Вырос ты в моих глазах как минимум на полметра! Надеюсь тебя жаба и хомяк ночью не убьют.
  - Один хомяк уже пытался, но Эд, Рома и Мая помогли убедить. Только ты на всякий случай не показывай Гордею, Кене и Ольге.
  - Договорились!
  - Да ещё один вопрос.
  - Спрашивай, - кивнул маг.
  - Зачем феям так много тканей?
  - В смысле? - непонимающе посмотрел на гнома маг.
  - Ну, вчера они мне заявили, что им необходимо обновить гардероб и попросили тканей купить. И, что характерно в основном паучий и эльфийский шелк. При этом аж по десять аршинов каждого цвета.
  - Э-э, даже не знаю. Я их как-то особо не расспрашивал. Вроде они постоянно летаю в одном и том же виде. Но зачем им такое количество не знаю.
  - Вот и я удивился. Предположил, что они могут увеличиваться в размерах?
  - Не знаю. Может купить на всякий случай.
  - Всякий случай! - подергал себя за бороду Петрович, - я тоже так решил, но когда в магазин пришел и халдей мне цену объявил, то сначала подумал, что он хочет мне весь магазин впарить, а оказалось это за один метр!
   - М-да! - произнес удивленный Николай и подумав добавил, - а Ольга появилась из похода до или после того как фей попросили купить и когда она про них узнала?
  - После! Думаешь? - уставился на мага гном и с чувством произнес, - вот стерва! На хлеб и воду посажу!
  - Только стройнее и злее будут! - усмехнулся маг и скривился от головной боли.
  - Если бы нормально попросила, я бы возможно и купил бы! - увидев в удивлении поднятую правую бровь мага гном чуть тише добавил, - во всяком бы случае подумал бы. И главное каждый пытается на чем-то обмануть!
  - Это чисто из спортивного интереса! Думаю за подвиг 'нае...и Петровича' будут давать орден, ну или медаль точно. И потом можно будет перед друзьями похвастаться.
  - Так я же не свои деньги охраняю, а общие! - снова возмутился Петрович.
  - Это уже не важно, главное подвиг!
  
  Глава 3
  
  Как только выехали из города фургон начало трясти. Владу это как-то не очень сильно мешало: достав спальник, он улегся на мешки с крупой и уснул, оглашая фургон храпом. Заглянувший в повозку Эд произнес:
  - Никогда не думал, что эльфы могут так храпеть!
  - Да и столько пить! - улыбнулся Гард.
  А Мая лишь осуждающе покачала головой и стала о чем-то шептаться с другими феями, периодически поглядывая на Влада.
  - Чего это они? - непонятно у кого спросил Гард, глядя на фей. Проследив за его взглядом, Николай ответил:
  - Судя по всему Владу напакостить хотят.
  После его слов все четыре феи посмотрели на мага, а Мая произнесла:
  - Не напакостить, а наказать, чтобы больше не пил.
  - Он в походе и не собирается пить, - решил прикрыть Влада Гард, - сейчас выспится, протрезвеет и до конца похода ни капли.
  - У нас в походе сухой закон, - подержал Эд, но тут же улыбнувшись, спросил, - а, что сделать хотите?
  - Аня предлагает ему лицо раскрасить! - ответила Мая.
  - А это дело! Я даже знаю как!
  - Как? - феи подлетели к гоблину.
  - В степях орков есть обычай: когда орка достигает брачного возраста ей на лоб и щеки наносят специальные узоры!
  - Тебя потом Влад убьет, - покачал головой маг.
  - Ну не я же буду рисовать, а феи, - отмахнулся Эд, - а ещё у них вдовы, готовые разделить постель с мужчиной, тоже наносят определенный рисунок. Так, думаю, лучше он подойдет.
  - Узор чем наносить будете, - поинтересовался Гард, - краски нет.
  - Мы соком трав нарисуем или можем наложить иллюзию, - нашлась одна из фей.
  - Лучше иллюзию. Ею быстрее получиться, а то вдруг он проснется. И так наложите, чтобы она подольше продержалась, - ухмыльнулся Эд, - я сейчас покажу рисунок.
  Пока Эд и феи занимались делом, Николай незаметно задремал. Через полчаса Эд его растолкал и показал на Влада:
  - Ну как?
  - Красиво, - зевая ответил маг.
  - Ты сам то как?
  - Нормально. Туман в голове ещё стоит, но уже легче.
  - Во, держи! - протянул Эд магу набитую табаком трубку, - Петрович, когда тебе вещи в дорогу собирал, в твоих вещах её нашел и Ольге показал. Та сказала, что трубочка магическая. Я табачок у знакомого смог купить и попробовал - вещь! Покури сразу мозги на место окончательно встанут!
  - Давай.
  - Ты трубку случайно не собираешься продавать? - вопросительно посмотрел на мага Эд, - а то я куплю с удовольствием.
  - Пока не решил.
  - И, это, у твоей жрицы случайно подруги нет?
  От этих слов Николай даже подавился и закашлял:
  - Чего?
  - Ну, я тоже хочу.
  - А бордели чем тебя не устраивают?
  - Да всем устраивают, но я хочу найти себе постоянную подругу. Вот и ищу, чтобы и поговорить можно и ..., ну ты понял.
  - Думаешь у них там, в храме какие-то курсы повышения квалификации есть?
  - А вдруг! - усмехнулся Эд.
  - Хорошо я в следующий раз спрошу у Арины.
  После выпитого с Владом коньяка и выкуренной трубки табака Николай окончательно пришел в себя: перестал летать в облаках, а с лица исчезла улыбка. Целую неделю, пока за ним не явились Клык и Гард, маг и Арина провели вместе, не выходя никуда из гостиничного номера, только периодически заказывая еду. В первый же день Николай преподнес ей подарок: Арина с большим трудом смогла оторваться от драгоценностей и не меньше получаса крутилась перед зеркалом. В итоге маг получил не меньше. Общение с ней Николаю очень помогло: она оказалась и в правду неплохим психологом и слушателем. Первые пять дней во время отдыха они разговаривали о разных вещах. Впервые с момента появления в этом мире маг смог полностью выговориться, а Арина тоже поделилась о своей прежней и нынешней жизни. Последние два дня они лежали и просто наслаждались обществом друг друга. Так, что когда на пороге их номера нарисовался Клык, маг уже был психологически в полном порядке, точнее ему так хорошо было, что всё остальное было неважно.
  По поводу потери своего бессмертия он решил особо не думать, да и не умирал он ещё в этом мире ни разу, поэтому в полной мере не мог оценить, что потерял. В принципе Николай и раньше не очень боялся смерти, хотя многие бы сказали, что не бояться только дураки: смерть маг последние лет десять воспринимал как данность, от которой никуда не убежишь, поэтому стоит лишь соблюдать обычные меры предосторожности и лишний раз не подставляться. Хотя надо заметить, в этом мире это будет сделать труднее, но с другой стороны его теперь стало сложнее убить. В общем как всегда: что-то теряем, что-то находим.
  Из гостиницы мага забирали Гард и Клык: они долго не могли найти в какой именно гостинице Николай и Арина проводили время, в итоге нашли их уже глубокой ночью. Минут пять Николай молча слушал Клыка, стоя в дверях завернувшись в покрывало, при этом даже не пытался понять, что от него хочет смутно знакомый орк, а затем попросил зайти утром и закрыл дверь перед опешившим товарищем. После двух секундного замешательства орк стал с удвоенной силой заколотить в дверь. Во второй раз, накинув свой балахон, пошла открывать Арина. Она так и не снимала подаренные магом украшения, поэтому увидев её Клык завис, но на орков магия разума действует слабее, потряся головой он быстро пришел в себя. Узнав, что он хочет, Арина стала тормошить Николаю и помогать искать его раскиданную одежду. Маг же вместо того чтобы одеваться пытался облапать жрицу. В результате кое-как одетого Николая Клык поволок на руках к телепорту, на первом этаже гостиницы к ним присоединился Гард. Так маг и проехал всю дорогу: спокойный, умиротворенный и ни о чем не думая.
  - Что интересное произошло в моё отсутствие? - спросил Николай.
  - Да много в принципе, - задумался Гард, - Петрович и Гордей купили для клана усадьбу. Ты бы видел, как они вдвоем торговались за неё. Продавец как узнал, что покупатели гномы даже в лице переменился. В результате цену скинул в два раза и с большим трудом смог отстоять эту. Затем Петрович нанял прислугу и наемников, из которых десять вампиров, для охраны усадьбы. Кстати, цену вампиры запросили очень приличную. Потом они вдвоём ходили, собирали нас в дорогу. Это тебе просили передать, - указал Гард на сложенные в кучу три мешки. Два мешка были обычных, а один волшебный, - Петрович тебе свои мешок одолжил. Даже не представляю, что с тобой будет, если ты его потеряешь! Видимо он на хорошие трофеи рассчитывает!
  - Или напихал туда всякого хлама, - ответил маг.
  - А это тебя Ольга сказала передать лично в руки, - протянул Гард небольшую сумку с длинным ремнем для ношения на плече и бумажный пакет, - как я понял, в пакете должна лежать посылка от какого-то мага и письмо с какими-то её экспериментами над тобой и наблюдениями.
  - Спасибо! Хорошо потом посмотрю.
  Отложив сумку и пакет, Николай развязав веревки первого мешка. В нем он обнаружил свои доспехи, найденные в роще фей, плюс кольчугу из этого же набора. Доспехи были почищены и отремонтированы: видимо Петрович отдавал их оружейнику. Кольчуга была мелкого плетения и как стальные предметы из набора, почти ничего не весела.
  - Интересно где он нашел кольчугу? - раскладывая доспехи, произнес Николай.
  - На аукционе купили, - ответил Гард, - все трофеи ещё раз перетрясли и Петр посоветовал некоторые части доспехов продать. Он даже знал двух покупателей, которые с большим удовольствием кое-что купят, а ещё часть он через знакомого барыгу смог толкнуть. Денег прилично заработали: хватило купить пять вещей от неполных комплектов доспехов, включая твою кольчугу, плюс купили ещё кучу магических вещей для похода и заказать недостающие копии доспехов. Гномы, кстати, всем смогли подобрать магические доспехи и оружие или обычные, но очень хорошего качества.
  - Ясно, - заглянул в волшебный мешок маг. В нем лежал постиранный и отремонтированный плащ мага, парочка семян меллорна, несколько комплектов одежды и обуви, колчан, спальник, нечто напоминающее туристический коврик, небольшой запас еды долго хранения, палатка, а также всякие мелочи, которые могут понадобиться в походе.
  - Ко мне Петрович палатку в мешок положил! - посмотрел он удивлено на Града.
  - Бери, в хозяйстве пригодиться, - улыбнулся тот, - больше не было места. Они с Гордеем в мешок Ромы помимо ещё одной палатки запихали двухнедельный запаса еды на весь отряд, а так же надувной матрас размером два на два метра!
  - Жлобы, - и с сарказмом добавил, - будем на надувном матрасе по болоту рассекать!
  - Согласен. Но зато с комфортом в поход отправляемся и не на сырой земле сидеть будем.
  - Ага! А в итоге все тащить придется опять мне!
  - Клыку вместо мешка выдали магическую канистру на лямках, в которую влезет около кубометра воды.
  - А зачем нам в походе столько воды? - удивился Николай, - мы куда едим то?
  - Куда и собирались: в Черные болота. А воды берем столько, потому что в болоте нормальное практически нет.
  Дальше маг осмотрел сумку: она была магической и уменьшала в вес и размер в четыре раза. В неё лежала: магическая плеть, около десяти накопителей, связка амулетов, эликсиры в специальном чемодане: видимо, чтобы не разбились, магические книги и, что больше всего удивило, три телепорта, один из которых был многоразовый и два одноразовых.
  Вытащив чемодан с эликсирами, Николай осмотрел содержимое. По его прикидкам содержимого аптечке хватило бы на год их отряду. Согласно лежащего в чемодане перечня: здесь были различные боевые коктейли, противоядия, заживляющие, ночного зрения, повышающие какую-то характеристику и много всяких других, причем о некоторых маг даже не слышал. Видимо решили перестраховаться и взять разных, при этом, похоже, все были самыми лучшими - пятого уровня. В довесок ко всему, в чемодане лежала подробная инструкция по применению того тех или иных эликсиров.
  - М-да! Нехилый запас микстур, - задумчиво произнес маг. По его прикидкам за содержимое чемодана Петровичу пришлось отдать очень приличные деньги.
  - Ольга ещё каждому сделала, что-то на подобии индивидуальной аптечки. В неё она кроме обычных зелий от ран и восстановления сил, положила около двух десятков шприцов и склянок от ядов, а также болезней. - Гард тоже рассматривал содержимое чемодана. - Так, что это у тебя про запас. И большая просьба, когда будешь выдавать эликсиры смотри не перепутай. Изучи обязательно инструкцию.
  - Хорошо, - отложив перечень и инструкцию, Николай закрыл чемодан и убрал его обратно.
  - А кто меня в дорогу собирал. Я не помню, чтоб это делал. - Стал вытаскивать комплект одежды маг, - если мы в болото идем, то Петровичу нужно было ещё спасательный круг положить!
  - Ольга и Петрович тебя собирали, - задумавшись на несколько секунд вспоминая что-то Гард, - а поводу круга ты зря смеёшься. Он обещал нам найти, что-то вроде надувного спасательного плота, чтобы спать не в воде.
  - Охренеть! - ошарашенный маг посмотрел на Гарда.
  - Мы тоже охренели!
  - Не знаешь: куда они посох положили?
  - Вон там, у стены лежит, - указал рукой Гард, - рядом с моей нагинатой. Его Ольга в чехол запихнула и сказал мне в фургон положить. Кстати, Ольга купила нам всем специальные магические сапоги для болот. Как она сказала: 'Не утонув сможете пройти везде!'. Они вроде даже по воде позволяют ходить.
  - А артефакты щитов где? - заглянул маг в последний мешок, где и обнаружил упомянутые Гардом сапоги.
  - Вон один, - указал Гард в угол фургона, - второй в другой телеге. Его Кена если, что активировать сможет.
  - Это вроде не тот артефакт, который у нас был.
  - Ага, - кивнул Гард, - Петрович по совету Ольги купил два. Их нам в поход дали, а старые в городе остались. Как я понял: эти щиты с очень большим накопителем и защищают от кучи всякой гадости, да к тому же можно поле делать разной формы.
  - В смысле? - непонимающе посмотрел на товарища маг.
  - Не только круглыми, а овальными.
  - А зачем?
  - Ну, у нас в обозе два фургона, вот и щит будет вытянутый. А если брать круглый, то деревья могли бы помешать.
  - В принципе логично, - кивнул Николай и посмотрел на слушающих разговор фей, - дамы на выход, мне переодеться надо.
  Три феи полетели без слов, а четвертая - Эля, смерила мага взглядом и фыркнув последовала вслед за остальными. Глядя на это маг покачал головой и тихо пробормотал:
  - Интересно где она этому научилась. Надо будет с Кеной и Ольгой поговорить.
   Когда последняя фея вылетела из фургона, Николай стал раздеваться:
  - Слушай, а за каким тебе нагината в походе понадобилась? Ей ведь уметь надо обращаться.
  - Меня Петр научил. Я на ученика вчера сдал. Сначала хотел научиться драться копьем, а он убедил заняться лучше нагинатой. Он кстати имеет степень учителя.
  - Да ты что? - от удивления даже замер Николай, - четвертая степень из семи! Не знал! А я себе как раз собирался искать учителя. У меня меч может в совню трансформироваться.
  - А совня и нагинато - это разве одно и тоже?
  - В принципе да. Поиск как будем вести?
  Пока Николай переодевался, Гард стал рассказывать всю известную ему информацию о походе:
  - В походе феи будут вести разведку. Мая сказала, что они могут почувствовать место силы на расстоянии трех километров. Это должно довольно сильно облегчить поиск. Эд рассказывал, что когда они ходили зимой, то пользовались артефактом, так тот мог определить только со ста метров. Как только найдем, ты сажаешь одно из семян меллорна. Их на всякий случай тебе два в сумку должны были положить. Ты, кстати, знаешь как его садить?
  - Нет, - отрицательно покачал головой Николай, - но Мая сказала, что научит.
  - Как я понял: тебе необходимо будет выкопать яму посадить и прочитать заклятие. Остальное феи сами сделают.
  - Долго нам ехать придется? И куда кстати едем?
  - Три недели по дорогам трястись. А едем в небольшой городок на границе с болотами. Не помню название. Там встречаемся с Петровичем, он прибудет туда телепотром. У города оставляем фею и если ничего не измениться двигаемся вдоль болот до намеченного места. Бросаем телеги и лошадей, а дальше пешком. Начнем искать с прибрежной части, правда она наиболее исследована: очень много умников которые на лодках и кораблях излазили все побережье. Потом постепенно будем двигаясь к столице. В саму её решили не ходить, так как очень большая вероятность нарваться на личей. По этой же причине мы вообще к руинам городов приближаться не будем. Как говорит Эд, там их должно быть полно и много народу погибало именно в её руинах. Но на мой взгляд там и без личей опасностей хватает.
  - Ясно. Пойду пройдусь и подышу свежим воздухом, - надел плащ мага Николай.
  - Давай.
  Посох Николай не стал брать, пока они ещё недалеко от города и опасаться было нечего. Когда Николай вылезал из фургона, Влад продолжал храпеть на мешках с крупой. Спрыгнув на ходу на дорогу и, чтобы не попасть под второй фургон, быстро отошел к обочине. С удовольствием вздохнув чистого воздуха осмотрелся: сзади в полутора километрах виднелся город, в километре впереди начинался лес, дорогу окружали поля, на которых трудились местные пейзане, торопясь убрать остатки урожая. Движение на дороге было не сильным: от города двигался обоз, а к городу одиночные крестьяне, везущие продукты на рынок. Судя по небу день обещал быть солнечный, а небольшой ветер приносил запах луговых трав. К лицу мага подлетела Мая и укоризненно посмотрела на него.
  - Уже бегу! - улыбнулся Николай и стал догонять своих.
  - Капюшон!
  - Конечно! О, грозная повелительница леса! Всё ради вас! - набросил на голову капюшон Николай, а фея тут же быстро прошмыгнула под него. Поравнявшись с Гордеем, управляющим последним фургоном, Николай попросил:
  - Притормози я лошадь возьму.
  Гном ничего не говоря остановил повозку. Николай быстро отвязал одну из лошадей. Пока он вспоминал, как надо забираться в седло Гордей тронулся с места и стал догонять первый фургон. Чтобы привыкнуть к седлу и развеяться Николай полчаса поездил вдоль дороги туда-сюда, а затем опять поравнялся с Гордеем:
  - Кто у нас командует?
  - Нес, на мне казна, на тебе магия, а на Владе и феях разведка.
  - Ясно. А чего Серого не взяли?
  - Почему, взяли. В нашей телеге едет. Владу последнее время не до него, а Кене нравиться с ним возиться, вот он и променял своего хозяина. Ты пришелся в себя? - посмотрел внимательно Гордей на мага.
  - В норме!
  - Надеюсь, - вздохнул гном, - когда тебя пускающего слюни Клык принес, я хотел уже требовать отмены похода, пока другого мага не найдем. Но Петрович и Ольга переубедили, в крайнем случае обещали кого-нибудь телепортом прислать.
  - Ну, отдых дело тонкое! - усмехнулся маг.
  - Это точно! Теперь ты и Влад будешь эталоном отдыха.
  - Ага! В балах по школе Влада или Николая! - заржал высунувшийся из фургона Клык. Он слышал весь разговор между магом и гномом и не смог не удержаться, чтобы не пошутить.
  - Одна шкала по пьянству! Другая по..., ну в общем вы поняли! - раздался из фургона ехидный голос Кена. После её слов засмеялись все, Николай лишь улыбнулся.
  - Не завидуйте! - ответил маг, - поеду я вперед.
  - Давай, - кивнул гном.
  Накатавшись на лошади, маг вернулся в фургон. Влад продолжал спать, а Гард читал какую-то книгу. Расстелив свой плащ, маг решил подробно изучить, что ему собрали в поход. В первую очередь стал изучать амулеты. Судя по всему, Ольга подобрала каждому стандартный набор: амулет статического и воздушного щита, плюс половине отряда она ещё положила водный щит, а второй половине огненный щит. Отдельно лежали десять амулета черного и столько же ментального щита, а так же два амулета ускорения.
  - Ольга проверяла всех на количество магических вещей? - убирая амулеты обратно в мешок спросил Николай у Гарда.
  - Да. - Не отрываясь от чтения, ответил тот, - из-за этого правила Петрович купил Владу, Кене и Эду обычные колчаны, а запас стрел и болтов напихали в сумку к Роме, а мне, Владу, Кене и Гордею заказал, на всякий случай, копии шлемов.
  - То есть?
  - Ну, у нас полные комплекты доспехов и если я меняю, например, шлем на обычный, то заклятие не работает и, следовательно, могу надеть лишний амулет или ещё, что-то. А иначе пришлось бы таскать лишний комплект доспехов, - закрыл книгу Гард.
  - Выкрутились?
  - Ага, нашим стрелкам приходиться хуже всех, а мне ещё ничего. Я одел полный комплект и эльфийский плащ, а сапоги оставил до болот. Кстати, недостающие части доспехов Клыка и Неса были тоже специально заказаны у кузнецов: они кончено не могли полностью заменить их, так как на них не накладывались заклятия, но были выполнены из того же материала и в едином стиле, что остальные части доспехов. Так что все выглядит очень неплохо
  - А откуда у Гордея полные доспехи?
  - Петрович отдал свои комплект. Как я понял: основная часть была найденные в роще, а два недостающих предмета были докуплены на бирже. Как сказал Петрович: 'Ну хоть тут очки удачи сработали!'. Причем у него оказались очень крутые доспехи.
  - Не понял?
  - Они увеличивают в два раз силу за счет выносливость, что в принципе для гнома несущественно, плюс увеличиваю скорость в полтора раза, что для гнома очень актуально.
  - Ну да, - согласился маг, - очень хорошие доспехи у Петровича.
  - Ага, добавь сюда ещё, что сделаны они из мифрила и на них наложены куча всяких гномьих рун. Петрович показал гномам-кузницам, так они ему за полный комплект предложили десятку тысяч червонцев. Оказывается, что это доспехи, то ли гвардейца, то ли офицера какого-то из королевства драконьих гор.
  - Откуда?! Там же нет гномов, там вообще, по-моему, никого нет кроме драконов и грифонов.
  - Во-во! Он тоже офигел. Оказывается, там было одно из двенадцати королевств гномов, но в результате чего-то там и гномы от туда разбежались, кто-то конечно успел. А драконы уже потом после них там появились, а грифонов сейчас там осталось мало - драконы по вывели.
  - А когда это было?
  - Да где-то около тысячи лет назад! Кстати, на текущий момент из двенадцати королевств гномов осталось семь. Два в обжитых землях, а пять где-то в ничейных. Остатки тех кто лишился королевств сейчас обретают в обжитых землях.
  - М-да, большой куш мы отхватили.
  - Очень.
  - Как Петрович расстался с доспехами?
  - Сказал, что кому-нибудь другому не дал бы, но Гордей ответственный гном и порчу ценному имуществу не допустит. А Эд их расистами обозвал.
  - Ещё, что интересного?
  - Интересного? - посмотрев на мага Гард, - для Серого Петрович с Ольгой тоже выдали амулеты: статический, воздушный и огненный щит.
  - Надо же! - удивился маг, - Петрович все больше не узнать! Может он заболел или Ольга на него так положительно влияет?!
  - Может быть!
  Разобравшись с амулетами, маг стал думать какие заклятия поменять в посохе. В своё время пока ехали в Старград, он вложил два новых выученных заклятия.
  - Чего задумался? - поинтересовался Град.
  - Да думаю: какие заклятия поставить.
  - Ставь самые мощные.
  - Смысла нет.
  - То есть?
  - Чем выше ранг заклятия, тем ниже скорость его активации. Заклятиями красного и оранжевого рангов посох позволяет быстро сыпать, а высокоранговые заклятия уже быстрее самому сплести. Ты мало увидишь магов выше зеленого ранга с посохом.
  - Сколько у вас магов всяких заморочек.
  - Это да. Так, например, заклятия в посох вставить может только тот, кто будет пользоваться посохом.
  Прикинув и так, и этак Николай решил особо ничего не менять, а как только выучит, что-то мощное массового действия из ветки жизни вставить его в посох, на случай если трудно будет в бою плести заклятие. Таким образом, у него будет три на лечение, одно для защиты и три атакующих. Для лечения из ветки жизни: регенерация - заклятие подстегивающее естественную регенерацию организма, за счет внутренних сил; исцеление - лечение малых ран; третьим будет новое заклятие. Для защиты: воздушный щит, его маг оставил на всякий случай. Из атакующих: ледяная стрела - старое проверенное заклятие из ветки воды; ледяной дождь - заклятие зелёного ранга, так же из ветки воды выученное пока ехали в Старград, файербол - заклятие желтого ранга из ветки огня, также выученное пока ехал. Два последних заклятия не стал менять, решив, что как только удастся выучить, что-то подходящее из более низкого ранга, то заменить их. В бою он решил больше полагаться на себя чем на посох.
  Заклятие ледяной дождь представляло из себя, летящие со скоростью арбалетного болта около тысячи ледяных иголок, длинной десять сантиметров и толщиной не больше пяти миллиметров. Причем чем больше вливаешь в заклятие маны, тем тверже и быстрее они летят, а после попадания игла становились обычным льдом. Фронт разлета был сорок пять градусов, а дальность их полета не превышал расстояния магического взгляда мага. Иголки не могли пробить сплошные стальные доспехи, но зато прекрасно работали против кольчуг, проходя сквозь кольца, а так же кожаных доспехов, то есть против лучников и арбалетчиков. Когда Николай демонстрировал заклятие остальным, то Влад сказал, что напоминало действие противопехотной мины МОН-50.
  Заклятие файербол - пятнадцатисантиметровый шар плазмы. Взрыв при попадании Влад сравнил с действием с термобарического боеприпаса от РПО 'Шмель'. Недостатком заклятие была его не очень большая скорость полета, а также не рекомендовалось применять на близких расстояниях. Дальнейшее развитие этого заклятия - огнешар.
  Разобравшись с вещами, Николай достал бумажный пакет и вскрыл его. В пакете, как и говорил Град, лежало письмо от Ольги и небольшая посылка от Айруса. Первым маг решил посмотреть посылку. В скрыв её он обнаружил книгу и небольшое послание, в котором Айрус писал, что нашел книгу с упражнениями для магов хаоса по контролю за своим психическим состоянием. Упражнения разработал один маг с веткой хаоса около трехсот лет назад. Книга очень редкая и Айрус сделал копию с оригинала. Вложив в книгу послание, Николай отложил их и открыл письмо Ольги:
  'Николай мы с Петровичем собрали твои вещи в дорогу. Цени это! Петрович бурчал, что почувствовал себя отцом: собирающим непутевого сына в дорогу. Так что сыночка, какие вещи тебе положили в дорогу, разберешься сам. Петрович только просил сообщить, что тебе он положил три книги со сказками, будешь им по вечерам перед сном читать внучкам! Я лишь объясню по магическим предметам:
  1) Всю твою одежду я зачаровала, на случае если ты будешь использовать свою второю ипостась.
  2) В колчане лежит по пять магических стрел и болтов.
  3) В твоей сумке лежат листья меллорна для фей и их теплая одежда. Завернувшись в листья, они не видны истинным зрением. Не знаю понадобиться им это или нет, но на всякий случай я положила.
  4) В твой мешок я положила походную магическую горелку. Принцип как у электрической плитки, только источником питания выступает накопитель маны, который можно менять. Инструкцию я приложила, поэтому разберешься сам...'.
  'Чего-то я её не видел листьев и горелки', - подумал маг, - 'надо будет повнимательнее посмотреть'. По остальные пунктам маг быстро пробежал глазами, в принципе он и так все уже знал и перешел к последней части письма:
  'Теперь по твоим способностям, то, что я успела заметить:
  - когда ты используешь свою вторую ипостась, даже если частично, то твоя аура меняться и в истинном зрении она перестает быть как у эльфа. Она становиться более насыщенной и непонятной: цветовая гамма такая, что разобрать очень трудно. Что именно и как происходит, мне определить не удалось;
  - когда ты двигаешься с большой скоростью без использования второй ипостаси, то твоя аура остается как у эльфа.
  Больше особо мне ничего увидеть и узнать не удалось. Так, что постарайся не особо привлекать к себе внимание. Посылку от твоего учителя сам вскроешь и прочтешь.
  П.С.:
  Особо не рискуй и если будет очень опасно - бросай все и воспользуйся одним из телепортов.
  Удачи вам!
  П.С. ? 2:
  Знал бы сколько Петрович денег потратил, собирая вас в поход! Две ночи не спал перед вашим отъездом и мне не давал. Всё вздыхал да крутился в кровати как уж, а утром не выспавшийся шипел на всех. Он даже Гордею точную цифру не назвал, а уменьшил в два раза, так тот и этой был впечатлен! Если не добьетесь успеха, Петровича удар хватит, так что постарайтесь!'
  В конце письма Ольга нарисовала смайлика. Улыбнувшись, Николай сложил письмо и положил его к письму Айруса. Он на несколько минут задумался: вроде всех кто его окружает он знает самое большое полтора года, но всех их стал считал друзьями и готов рвать за них на части любого кто попытается их обидеть. Почему-то маг был уверен, что и остальные, кто решил вступить в их клан, воспринимают его и других так же. Причины у каждого конечно были свои: желание иметь за спиной тех, кто всегда придет на помощь, у кого-то появилась хоть какая-то цель в жизни, а не просто плыть по течению, кто-то просто устал от одиночества.
  Попив воды из фляги, Николай достал книгу с заклятиями из ветки жизни и стал выбирать, какое будет учить. В результате он остановился на плетении зелёного ранга - массовое исцеление 1 ранга. Оно позволяло вылечить всех находящихся в радиусе пяти метров от мага, при этом независимо свои это или враги. Вообще для себя Николай решил выучить по возможности как можно больше заклятие из разных веток: в походе неизвестно, что может понадобиться. До обеда маг просидел с книгой, изучая плетение.
  На обед решили не останавливаться, а поесть прямо на ходу. Эд серьезным лицом потряс Влада, а когда тот открыл глаза, произнес:
  - Ты обедать будешь?
  - Уже обед? - хриплым после сна голосом произнес эльф и покачал головой, - долга я спал.
  - Так будешь или нет?
  - Да, - сев потянулся эльф, - сейчас только до кустов сбегаю.
  Всем кто находился в фургоне, была интересна реакция на художества фей, поэтому, когда Влад вылез наружу, Гард поднял задний полог. Вторым фургоном в это время управлял Рома. Когда эльф спрыгнул на дорогу и посмотрел на него, у орка округлились глаза, а затем он резко потянул на себя вожжи и остановил фургон, из которого послышались возмущенные возгласы. Влад не понимая, что происходит, стал осматриваться, выискивая врагов. Эд в это время крикнул Несу, управляющему их фургоном, чтобы остановил, а Николай, Гард и фей продолжали наблюдать. Появившееся из фургона, из-за спины орка лицо Гордея вытянулось при виде Влада, а затем, так же как и Рома, гном встал в ступор. Непонимающий Влад смотрел на Рому и Гордея, а те в свою очередь пялились на него.
  - Ну чего там? - раздался из фургона, позади Ромы, голос Клыка, - чего так резко тормозили?
  - Э-э, - смог выдать Гордей, - это надо видеть.
  - Что видеть? - спросила Кена вышедшая из фургона и увидев лицо Влада начала заливисто смяться. Её тут же поддержали пришедшие в себя Рома и Гордей. Волчонок, появившийся с эльфийкой, медленно подошел к Владу и понюхал, видимо пытаясь понять: хозяин это или нет. Появившийся следом Клык, ничего не понимая спросил:
  - Чего случилось?
  Кены не могла ответить: давясь смехом, она лишь показать рукой на эльфа, пытающегося понять, что так развеселило остальных.
  - Что у тебя с лицом? - подошел поближе к эльфу Клык.
  - А что с ним не так?! - ощупал себя эльф, - ничего не чувствую!
  - Рисунки какие-то.
  Последние слова орка вызвали очередной взрыв хохота.
  - Это не просто рисунки! - воскликнул Рома утирая слезы, - такие наносят себе молодые орки потерявшие мужей и готовые провести ночь с другим мужиком.
  - А ещё их стали использовать представительницы древнейших профессии в некоторых секторах на юге! - добавил смеющийся Гордей.
  - Нам конечно в походе не помешала бы дама легкого поведения для снятия стресса, но я столько не выпью, - веселясь произнес Эд.
  - Ты рано стал предлагать свои услуги, надо было пару месяцев подождать! - поддержал его Гард.
  - Похоже мы поторопились с Кеной вступить в клан! - не кому не обращаясь произнес Нес. Он только, что подошел поинтересоваться - почему остановились и от увиденного немного опешил. Влад по общий смех попытался стереть рисунок, но у него ничего не получилось.
  - Это похоже не краска, а магия, - заметил ближе стоящий Клык.
  - Николай!? - обернулся Влад.
  - Очень качественная иллюзия, - спокойно произнес маг, - обычно такая иллюзия может продержаться неделю, пока мана не кончиться. Но в твоем случае гораздо дольше, - последние слова мага вызвали очередной смех, - она из тебя ману качает.
  - С ними её!
  - Кто накладывал тот пусть и снимает!
  - Мая!
  - Да! - хлопая глазами, как будто ничего не понимает, фея подлетела к Владу.
  - Сними, пожалуйста!
  - Нет! Ты пьешь!
  - Николай помоги! - снова обратился Влад. Как все успели узнать, что если феи сразу сказали нет, то их очень не просто уговорить поменять точку зрения: приходиться очень долги упрашивать и очень редко это приносит результат. На какие либо посулы феи не реагировали. Единственный кто имел на них влияние и к словам кого они прислушивались, был Николай. Но во время путешествия по ничейным землям магу феи пакостили не меньше, а иногда и больше чем Владу и Арчу. На все его просьбы так же слабо реагировали, но вот если он просил за кого-то другого, то шли на встречу. Эд узнав обо всем этом предложил магу за помощь деньги брать.
  - Мая снимите. Он к пьянству в походе строго относиться и лучше других знает, к чему оно может привести.
  - У нас же в походе сухой закон, только лишь на отдыхе буду пить! - добавил Влад.
  - Ну, хорошо, - смилостивилась фея, - но если, что вернем все обратно!
  Когда феи сняли иллюзию и все немного размялись, продолжили путь. Серый поехал в фургоне с Владом, недобро посматривая на Гарда и Эда, как будто чувствуя, кто виноват в случившемся с его хозяином, а когда гоблин попытался его погладить зарычал. Что удивительно: на сидящего рядом Николая Серый никак не реагировал и позволял себя гладить. Во время обеда, маг спросил у эльфа:
  - Вы все время пьянствовали с Арчем?
  - Нет. На следующий день после собрания нас с Арчем Петрович в бордель отправил.
  - И как?
  - А, - махнул рукой хмурый Влад, - бордель как бордель, бабы как бабы.
  - Не понравилось, что ли? - удивился Эд. Он даже перестал жевать и с большим интересом смотрел на эльфа.
  - Ну почему же, коньяк у них был неплохой, я бы даже сказал чуть получше, чем Петрович приносил, - взгляд Влада просветлел, а лицо немного разгладилось.
  - М-да! - покачал головой Эд, - с кем я связался. Остановите землю, я сойду!
  - Каждому своё! - улыбнулся маг. Немного помолчав, пережевывая кусок мяса, он поинтересовался у Эда, - фей сколько в поход поехало?
  - Шесть. Три феи будут поддержать постоянную связь между оставшимися в городе и поисковым отрядом, работая как цепочка ретрансляторов. Как сказал Петр, когда обсуждали план: 'Таким образом, связь будет в системе реального времени, что позволит адекватно реагировать на возникшие изменения в обстановке'.
  - Как много новых умных слов я только что услышал, - усмехнулся маг.
  - Ага. Я тоже его не сразу понял! - взял флягу Эд.
  Пообедав маг сел медитировать и тренировать взгляд демона, а Влад и Гард вылезли на улицу размять ноги. Через фей с Николаем связалась Ольга. Она объяснила где, что лежит и для чего оно нужно. В принципе маг к тому времени сам во всем разобрался, вопросы были только по магическим сапогам, стрелам и арбалетным болтам. Со слов Ольги сапоги были куплены специально для болот: они позволяли не провалится в трясину и в них можно было ходить по чистой воде, правда только не долго, так как они быстро от этого разряжались. Сапоги выбирала Ольга и когда Петрович узнал их цену, то его чуть удар не хватил. Стрелы и болты были найдены в роще и их в поход взяли на всякий случай. Три стрелы и три болта были много разовые, относительно конечно, так как при попадании не факт, что останутся целыми, а ещё две стрелы и два болта одноразовыми. Стрелы и болты могли пробить одновременно три магических щита, но если противник укрыт больше чем тремя магическими щитами, то нанести вред не смогут. В общем, чтобы убить мага понадобиться не меньше пяти таких стрел или болтов. В конце разговора Ольга попросила мага обязательно прочитать инструкцию по применению эликсиров. И настоятельно рекомендовала, чтобы маг без её изучения ни в коем случае ничего никому не давал. Такая настойчивость удивила Николая и после разговора он сразу же сел за её изучением.
  Книга была довольно внушительной и по прикидкам мга её изучение должно занять несколько дней. В инструкции указывался состав того или иного зелья, его действие, с чем нельзя смешивать, а так же была целая глава которая описывала побочные действия тех или иные рас разумных. Как узнал маг: состав зелий для разных рас очень часто немного отличаются. Были эликсиры, которые можно было без последствий употреблять всем расам, так восстановления сил и лечение, но были и те которые подходили только для определенной расы. Автор инструкции особо не стал расписывать почем так, сославшись только на разную биохимию. В принципе если разумный выпьет зелья сделанное для представителей другой расы, то эффект будет, но к этому добавиться ещё и побочные явления. Причем в каждом случае свой.
  Книга увлекла мага так, что он даже пытался её читать во время ужина в таверне. Увидев, что именно читает Николай, Рома произнес:
  - Ты смотри не перепутай, когда будешь выдавать эликсиры.
  - А что? Были прецеденты?
  - Были, - кивнул орк. После его ответа Эд и Гордей стали ухмыляться.
  - Поделись опытом, - произнес Эд.
  - Не буду.
  - Ну, тогда я расскажу. Было это год назад. Мы тогда участвовали в осаде небольшого городка. Перед штурмом пошел Рома к маркитанам чего-нибудь купить. Приходит через час довольный и говорит мне: 'По дешовке купил два эликсира боевой ярости. Один тебе, один мне'. Я отвечаю: 'Хорошо опробуем'. Идет штурм, мы пытаемся пробиться в город через брешь в стене, но ничего не получается: противник уперся. Ну, Рома достает склянку и выпивает. Через минуту ярость из него бьет во все стороны, характеристики, разумеется, повысились. Но зато глядя на него складывается впечатление, что в штаны ему запихнули шлагбауму, а глаза какие-то безумные. В общем, строи противника мы с помощью Ромы проломили, а затем, когда в город попали, он куда-то делся. Появился только через сутки. Как оказалось: пока он от маркитанов шел, то перепутал мензурки и выпил ту, что для меня покупал. Побочным эффектом оказалось то, что на орков эликсир действует как сильнейший афродизиак. И целые сутки он в борделе сидел. Так сказать удерживал захваченный узел обороны!
  - Надеюсь обошлось без жертв? - смеясь спросил маг.
  - Без жертв, - хмуро ответил Рома.
  Когда все отсмеялись, Гордей с серьезным видом произнес:
  - Николай, ради бога ничего не перепутай. У него ещё ничего, а были случаи и похлеще.
  - Какие? - поинтересовался Клык.
  - Эд расскажет.
  Клык и Маг с интересом уставились на гоблина. Тот не стал разочаровывать:
  - В свое время рассказали. Года три назад была большая война между кланами. В одном клане пошел казначей покупать различные припасы и за компанию эликсиры ночного зрения. В помощь взял с собой молодого игрока - орка. Четам произошло, я не знаю, но казначей отправил в лавку с эликсирами именно орка. Тот был не опытным и не стал уточнять расы товарищей, для которых нужно было купить, а придя в лавку, просто сказал, что нужно десять штук ночного зрения. Продавец и выдал ему десять штук для орков. Ну и как-то раз решила сторона, за которую дрался тот клан, сделать ночной налет на лагерь противника. Выпили члены клана эликсиры ночного зрения и пошли на вылазку. Тому молодому игроку и ещё одному орку ничего не было. У двоих человек немного крышу стало сносить, но без особых последствий. А вот у двух эльфов вообще напрочь её снесло: им стало казаться, что они окружены чудовищами. Стали они орать и стрелять во все стороны. Естественно разбудили весь лагерь противника. Самое же интересное произошло с четырьмя гномами. Когда они крались к лагерю противника, их пронесло, причем так, что еле успели штаны снять. Они как шли компактной группой, так и под кустом уселись этой компактной группой. Так сказать: плечом к плечу, спиной к спине. Когда противник решил проверить, кто там громко орет, они застали живописную картину: пар бегающих эльфов и четырех гномов в позе взлетающего орла. В плен никого брать не стали. Когда перестали ржать, то эльфов просто пристрелили, а гномов маг огнешаром сжёг.
  Когда Эд закончил рассказ смеялись все, даже те, кто уже не раз слышали эту историю. Николай как-то ясно представил эту картину и ржал так, что на глазах выступили слезы.
  - Народ старается покупать эликсиры у проверенных продавцов, а в бою кроме восстановления сил и лечащих в качестве трофеев ничего не брать, - в конце произнес Гордей.
  
  Глава 4
  
  Пока ехали до Черных болот, Николай решил придерживаться определенного порядка: утром тренировка с оружием, до обеда изучение заклятий и инструкции по применению эликсиров, после обеда медитация и выполнение упражнений из книги присланной Айрусом, перед ужином тренировка взгляда демона и покрова тьмы, а после ужина повторение изученных заклятий, чтобы довести их создание до автоматизма и повысить скорость плетения. Для того чтобы помахать по утрам железом магу сначала приходилось кого-то уговаривать, чаще всего это был Влад, причем маг и эльф использовали ускорение. Начиная с пятого дня вместе с магом стал заниматься почти весь отряд: кто-то решил, что-то новое изучить подсмотренное у товарищей, кто-то просто с утра взбодриться, а большая часть отрабатывал бой с противником имеющим амулет ускорения или сам имея такой амулет, при этом магу приходилось по несколько раз заряжать амулеты. На изучение малого исцеления Николай потратил семь дней и сразу же стал изучать следующее заклятие из ветки жизни. За усердную учебу на десятый день пути у мага вырос взгляд демона на единицу.
  Сказки для феи взялась читать Кена, причем она это делала как во время движения, так и по вечерам. Эльфийка прочитала феям все три книги за две недели и магу пришлось покупать ещё четыре новых книги. Он думал, что и эти будут прочитаны так же быстро, но в начале третье недели феи увлеклись шахматами: у Эда были небольшие походные, в которые они с Ромой периодически от безделья играли. Гоблин решил научить феи и в итоге через неделю феи стали обыгрывать Эда и Рому, а затем стала уговаривать с играть с ними других. Как сказал Эд: 'У них коллективный разум из десятерых!'.
  Двенадцать дней ехали без особых происшествий. На ночь старались останавливаться на постоялых дворах: так безопасней, да и готовить никому было неохота. Плюс за лошадьми присмотрят, почистят и накормят. Гордей конечно шипел по поводу того, что карман не бездонный, но остальные лишь посмеивались. Обычно снимали два четырех местных номера и один двух местный для Кены и Неса.
  Вечером одиннадцатого дня, когда садились ужинать в общем зале очередной гостиницы, Николай почувствовал чей-то враждебный взгляд. В зале было много народу и кто именно смотрел маг определить не смог - у него ещё не сильно был развито данное чувство. Прикинув, маг решил на всякий случай предупредить остальных, но вечер прошел без происшествий и на мага больше никто враждебно не смотрел. Когда ложились спать попросили фей усилить контроль обстановки. Утром как обычно двинулись дальше, но Нес посоветовал всем не расслабляться. После обеда фей сообщили о засаде.
  Грабителей было около сорока, причем только латники и стрелки, мага среди них фей не обнаружили. Нес, Гордей и Влад выслушали Маю и быстро задали по несколько уточняющих вопросов. Как оказалось, романтики больших дорог выбрали очень удобное место: дорога проходило между двумя не большими холмами с довольно крутыми склонами, заросшими деревьями и редкими кустами. Лес был не очень густым, что позволяло неплохо видеть происходящее в нем. Открытое пространство между лесом и дорогой, что с право, что с лева не превышало двадцати метров. Кусты у подножия холмов были вырублены, о чем свидетельствовали сложенные в кучи ветки - видим те, кто смотрит за дорогой, понимали опасность данного места и таким образом решили минимизировать опасность. Судя по всему, грабители решили обстрелять обоз с двух сторон из луков и арбалетов, небольшое расстояние и холмы позволяли это сделать без особого труда, а затем уже латники добьют оставшихся живых. С обычным обозом такой план сработал бы на все сто, но у отряда было пара артефакта с щитами и маг, а феи за ранее предупредили о засаде. Гордей предложил под защитой щитов просто проехать опасное место, но все были против, так как за время пути устали от бездельничества и нападению очень обрадовались: хоть какое-то развлечение.
  Быстро втроём посовещавшись, Нес и Гордей стали раздавать указания, а Влад с волчонком заранее, приблизительно ещё за километр, нырнули в лес с право по ходу движения, с задачей зайти в тыл грабителям. Остальные как не ни в чем не бывало продолжить путь.
  - Как только грабители откроют огонь, активируй артефакт, а затем накрой каким-нибудь мощным заклятием лес по левой стороне дороги и контролируй его пока остальные будут занимаются бандитами с правой стороны. Эд и Кена будут посматривать за тобой. - Обратился к магу Нес, заглянув на ходу в фургон.
  - Хорошо. Но у меня только два заклятий массового действия.
  - Применяй на своё усмотрение. Главное займи бандитов чем-нибудь.
  - Хорошо попытаюсь сплясать перед ними и чего-нибудь спеть!
  - Ты лучше особо не высовывайся.
  - Это чего так? - удивился Николай.
  - Если тебя убьют, то Петрович меня потом самого прирежет.
  - Это уже твои проблемы! Ты мне теперь всё время предлагаешь прятаться?
  - Ладно, тебе решать, - махнул рукой Нес.
  - На, передай Кене и Эду, - протянул Николай одноразовую магическую стрелу и арбалетный болт, - если возникнет необходимость, пусть применяют не раздумывая.
  - Хорошо.
  Феям Нес приказал спрятаться и в без команды не высовываться. Николай заранее перешёл на магическое зрение и подготовил заклятия: два файербола и четыре ледяных стрелы. Помимо этого он постарался подгадать так, чтобы к моменту атаки у него было готовое заклятие ледяного дождя. Сидя в первом фургоне, он прекрасно видел магическим зрением затаившихся в лесу любителей чужого добра. Как только обоз достиг середины засады - полетели первые стрел, но маг среагировал раньше и фургоны накрыл магический щит. Выпрыгнув на дорогу, Николай сразу же нанес по кустам удар ледяным дождем. В результате листья кустов и деревьев стали походить на швейцарский сыр. Затем он ещё добавил два файербола. Ледяные стрелы он приберег для отстрела одиночных целей.
  В лесу раздались вопли и мат, но, как видел Николай магическим зрением, убито было только четверо грабителей. Остальные либо вообще не пострадали, так как их вообще не задело, либо их спасли амулеты и доспехи, либо были только ранены и сейчас лечились эликсирами. Осматривая лес, маг сплел ещё пару файерболов. Эти два заклятия он решил приберечь и использовать когда будет подходящая цель, а пока воспользоваться ледяными стрелами. Основная масса грабителей была рассыпана по лесу и приходила в себя, а двое самых тупых или самых отмороженных латников выбежали из леса и упершись в магический щит стали орать. Судя по возгласам с другой стороны дороги, там тоже дела у разбойников не заладились.
  - Ей трус! Выходи на честный бой! - призывающе махнул ятаганом ближайший из грабителей - здоровенный зеленый орк, на котором не было видно никаких амулетов.
  - Э-э! - опешил от того оборота маг, - а чего ты раньше, честный бой не предложил, а в кустах сидел?
  - А вдруг ты испугался бы и убежал! - ухмыльнулся грабитель.
  - А, ну-да! - активировал Николай ледяную стрелу. Та пробила деревянный щит, которым орк успел закрыться. Заорав матом, видимо сосулька попала по руке, орк стал отступать.
  - Не матерись! - запустил маг ещё одну ледяную стрелу, которая угодила в голову грабителя, - у меня тут дети! И так уже проблема с воспитанием начинаются! И, кстати, нефиг бегать в открытом шлеме.
  Второй нападавший находился в двадцати метрах и двигался к магу. В магическом зрении хорошо было видно, что это человек и его защищали магические амулеты статического и водного щита. Разбойник был одет в приличные доспехи и, что больше всего удивило мага, прикрывался стальным прямоугольным щитом довольно приличного размера, походившим больше на дверь от сейфа. На щите была выгравирована то ли птица, то ли какое-то животное, маг не смог понять. Прикинув, он решил опробовать огненную плеть и двинулся навстречу грабителю. Увидев быструю гибель первого грабителя, тот приостановился - раздумывая подходить ли ближе, но в это время за спиной Николая, с другой стороны дороги, раздался мощный взрыв.
  - Сейчас Стерва разнесет ваш щит и вам всем хана! - стал приближаться грабитель.
  - Стерва?! - тихо произнес Николай и уже громче добавил, - так вы из клана Склизких!
  - Скользких!
  - Один хрен!
  За спиной опять рвануло, но щит снова выдержал. В лесу перестали орать и кто-то стал раздавать команды, после чего в Николая полетели стрелы и болты, бессильно отскакивающие от магического щита. Быстро ещё раз осмотрев магическим зрением стрелков, маг не заметил магических стрел или иных убойных магических вещей, но на всякий случай стал контролировать обстановку и часто поглядывать на лес.
  - Чё маг, мана кончилась?! - приподнял забрало и оскалился разбойник.
  - Да нет, полно ещё! Но ты особо не волнуйся, я о тебе сейчас позабочусь! - спокойно ответил Николай и метнул ледяную стрелу в ближайшего прятавшегося в лесу лучника, у того был амулет статического щита. Магический щит выдержал, но лучника отбросило к дереву, сбило с ног и он покатился вниз к подножию холма, пока не уперся в небольшой куст. Как только он остановился, маг метнул вторую стрелу, которую амулет уже удержать не смог.
  - Страйк! - произнес грабитель. Он с интересом наблюдал за действием мага, - выходи из-за щита, я тебе сейчас сердце вырву!
  - Как-то мало логики в твоих словах, - удивился маг, - зачем мне выходить, если ты сердце вырвешь? Ты хоть иногда бросал бы очки в интеллект. Нафиг ты тут вообще стоишь, а не прячешься?
  - Ты думаешь, я боюсь твоих ледышек?
  - Да ты крутой парень! - иронично произнес Николай. Когда он активировал плеть, лицо разбойника вытянулось. Видя это, маг усмехнулся:
  - Сейчас ты у меня как звери в цирке прыгать будешь!
  - Сам ты козел! - быстро опустил забрало разбойник и прикрывшись своим стальным щитом-дверью, стал пятиться к лесу.
  - Э! Ты куда? А сердце?
  Быстро прикинув, что расстояние меньше пяти метров, маг нанес удар плетью. Амулеты ослабили её, в результате чего она не смогла прорубить щит-дверь, а лишь оставила не глубокую царапину. Разбойник не стал смотреть на результат удара, а ускорился и попытался нырнуть в лес. Для второго удара Николаю пришлось выйти из-за магического щита окружавший обоз. Удар он нанес по ногам, попав по правой, ниже колена, там где щит-дверь не прикрывала её. Видимо доспехи на ногах были похуже: плеть намотавшись на ногу быстро прожгла защиту и одежду. Заорав, разбойник уронил меч, упал на землю и не осознано схватился за плеть правой рукой, от чего она загорелась. Николай быстро деактивировав плеть и когда она спала с ноги, активировал снова, а затем нанес следующий удар уже по шее. Маг ожидал фонтана крови, когда голова отлетит, но плеть сразу прижгла рану.
  Поморщившись от палёного запах Николай стал высматривать стрелков, которые не переставая обстреливали его обычными стрелами и болтами, но магическая защита пока их держала, а чего-то по серьезнее у грабителей видимо не было. Но на всякий случай Николай ещё сплел воздушный щит. Пока он осматривал грабителей, из фургона вынырнул Клык и заорал:
  - Ты какого хрена вылез из-за щита?
  От неожиданности маг вздрогнул и обернулся:
  - Напугал зеленый! Погулять я вышел: гляжу какое место чудесное, думаю здесь грибов немерено!
  - Шутник б..! Там Гордей говном исходится начал, как только фей сообщили, что ты за щит вышел.
  - Надеюсь ему медицинская помощь сейчас не нужна, а то я немого занят. А сейчас не отвлекай, зацени лучше, - активировал Николай один за другим оба файербола, влив в них большое количество манны и направив в двух стрелков стоящих рядом. У обоих были амулеты статические щита, а у одного ещё вдобавок был амулет воздушного щита. Рвануло прилично: стрелков раскидало и судя по аурам оба мертвы, помимо этого взрывной волной с дерева сорвало ещё одного. С криком: 'а-а', грабитель упал на землю и покатился к подножию холма.
  - Неплохо, - кивнул орк.
  Возможно магический обстрел Николая повлияло, а возможно ещё что-то, так как грабители стали отходить в лес. Маг стал плести заклятия файербол и сразу их запускать в отступающего противника. Он успел метнуть только три когда нападавшие вышли из зоны действия заклятия.
  - Ты какого хрена вылез из-за щита? - накинулся на мага Гордей, как только был отключен щит и Николай смог вернуться к фургону.
  - Да ладно тебе, у них все равно кроме обычных стрел ничего не было.
  - А у этих было! Чуть щит не проломили!
  - Ну, я то был с другой стороны.
  - Ты себя всемогущим магом почувствовал?
  Нес и Эд стояли рядом и слушали перепалку мага и Гордея, причем Эд ещё посматривал на лес, в котором остальные члены отряда собирали трофей.
  - Да ладно тебе Гордей, всё же нормально, тем-более я контролировал обстановку и видел, что у грабителей нет супер убойного магического оружия, а обычные стрелы мне были не страшны.
  - А, - махнул ругой гном и пошел к остальным.
  Нес ничего не сказал, а только осуждающе посмотрел на мага и отправился вслед за гномом.
  Почему Николай вышел из-за магического щита, он и сам, честно говоря, не смог бы объяснить: в тот момент он не особо сильно задумывался о своем поступке, это было скорее спонтанное решение. С одной стороны, он кончено контролировал обстановку, но магическое зрение у него было всего лишь на шестьдесят метров и вполне мог оказаться стрелок с магической стрелой находящийся чуть дальше. Возможно, конечно, что стрела не смогла бы убить мага или она не смогла бы даже пробить все его щиты, но мизерный шанс был и Николай сейчас понимает, что он рисковал. В итоге для себя он решил в будущем рисковать только в разумных пределах, но и постоянно прятаться за спинами других не будет.
  В общем итоге было убито восемнадцать разбойников и один взят в плен - летун с дерева, после падения он остался жив, но серьёзно покалечился и был без сознания. Пленного связали, немного подлечили и положили в фургон, в котором ехал маг. Его решили допросить, когда очнется, так как было интересно узнать причину нападения клана Скользких. Среди убитых опознали главу клана Треша и его подругу Стерву, об остальных членах клана знали мало. Когда трофеи были собраны, народ стал возвращаться к фургонам. Большую часть добычу покидали в мешок к Роме.
  - Что это? - указал висящую на поясе орка булаву.
  - Нравиться?! - ухмыльнулся Рома, - у оружейника купил. С трех ударов вышебает индивидуальный статический щит. - Закинув мешок с добычей в фургон, Рома отцепил булаву, протянул её магу и с гордостью произнес, - вещь! И как раз по мне!
  Взяв в руки, Николай прикинул, что даже с увеличившейся силой мог бы ей махать не больше полминуты.
  - Я её хлопушкой называю.
  - Я такую же на картинках видел только деревянную. Размер с мою голову! - произнес маг.
  - Почти, - прищурив один глаз, сравнил Рома, - на ней ещё всякие руны гномьи нанесены.
  - Сила есть ума не надо! - отдал обратно Николай.
   - Ага!
  - Мая, почему вы Стерву пропустили? - посмотрел на фею подошедший Гордей и видя её не понимание добавил, - вы сказали, что у них нет мага, а она магичила и чуть щит не проломила.
  - Она не маг, а ведьма, - за фею ответил Николай, - я в свое время, по-моему, говорил вам об этом.
  - Вроде что-то припоминаю, но она атаковала магией и хотелось бы, чтобы вы предупреждали об этих ведьмах.
  - Это сложно им будет сделать. Фей могут отличить обычного разумного от одаренного по ауре, таким же образом они могут и разделить одаренных на магов и ведьм или колдунов, - стал объяснять маг, - одаренных в мире полно, среди не человеческих рас вообще дофига. Так, например, среди эльфов почти каждый одаренный, а магов очень мало. Обычно одаренные не развивают свои способности, как пример Гард, Арч или Влад, так это не имеет особого смысла. Что касаемо Стервы, то она одаренная, но не маг и, например, её аура не отличается от ауры Гарда.
  - Но она же магичит и похоже не плохо! - удивился Гордей.
  - Свои способности она видимо развивала да плюс пользуется свитками да различными магическими вещами.
  - Что же нам тогда делать?
  - Да ничего. Одаренных развивающих свои способности ещё меньше чем магов, можно сказать единичные случае - это фанатики, повернутые на том, чтобы научиться магии. Столкнуться с ними шансы минимальные.
  - Но нам как обычно повезет! - улыбнулся Гард. К разговору Николая и Гордея прислушивался весь отряд, при этом продолжая присматривать за окружающей обстановкой.
  - Можно попросить фей, чтобы они определяли наличие каких либо мощных магических вещей. Это они смогут определять без проблем.
  - Хорошо, - согласился Гордей и посмотрел на фею, - Мая ты поняла, что сейчас сказал Николай.
  - Да, - кивнула фея.
  - Если трофей собрали то по фургонам.
  Когда обоз двинулся дальше, Николай выяснил у Эда обстоятельства нападения с другой стороны дороги. После того как обоз накрыл магический щит ситуация стала патовая: грабители не могли причинить вред отряду, но и отряд причинить им, так как у них почти у каждого были амулеты, а в рукопашную сойтись мешал все тот же щит укрывший обоз. В бой пришлось вступить Стерве: она стала проламывать щит, для этого ей пришлось под прикрытием латников выйти из леса. Она смогла нанести всего два удара, когда её подстрелила Кена: эльфийка использовала магическую стрелу, а Эд её страховал, зарядив арбалет магическим болтом. В это же время Влад в лесу смог убить Треша, а затем атаковал стрелков. В результате грабители, лишившись своей главной ударной силы и командира, стали отступать, а тут их уже атаковали остальные члены отряда, сойдясь врукопашную.
  Раненных в отряде не оказалось: спасибо амулетам и хорошим доспехам, поэтому сразу же, как собрали трофей, продолжили путь. Упавший за бой опыт позволил Клыку и Кене перейти на следующий уровень. Пленный очнулся через час и начал стонать. Перейдя на магическое зрение, Николай видел, что тот жив только благодаря его лечению. Эликсиры Гордей запретил тратить на пленного, поэтому Николай наложил пару малых исцелений, а Эд позвал Гордея, Неса и Влада. Место в фургоне было не много, поэтому с большим трудом поместились все.
  - Ну что хорек!? Говорить будешь? - склонился над грабителем Гордей.
  - Да пошли вы, - еле смог произнести тот.
  - Я бы на твоем месте все рассказал бы и потом отправился на перерождение, - произнес Нес.
  - Я все равно скоро умру.
  - Ну, можно умереть по-разному.
  - Чего хотите? - поморщился от боли пленный.
  - Вы какого хрена на нас напали? - стал задавать вопросы Гордей, - и учти: у нас тут маг, а он быстро определит, если врешь.
  Пленный посмотрел на Николая и ошарашенно произнес:
  - А чего у него с глазами?
  - Это, чтобы лучше тебя видеть детачка! - ответил тот, - поэтому отвечай на заданные вопросы, а то познакомишься с серым волком.
  - Треш со Стервой в придорожной забегаловке увидели вас. У них с вами какие-то старые счеты, вот они и решили отомстить, а заодно и денег поиметь.
  - Ты оказался прав, - посмотрел на мага Гордей, - правильно Петрович посоветовал прислушиваться к твоему чутью.
  - Куда они сейчас рванули? - задал свой вопрос Нес.
  - Не знаю. Я с ними недавно и со мной они планами не делились. Больше я ничего не знаю да и уходить от них вместе с корешем собирался, - снова от боли поморщился грабитель, - верхушка клана какая-то мутная, да и кореш сказал, что добычу зажимают.
  - В общем, ты особо не пределах, в первый раз на дело пошел и вообще сбили ироды с пути истинного, а ты хотел заняться честным трудом! - иронично заметил Эд, - Николай?
  - Не врет.
  - Ладно, все понятно с этим. Вытаскиваем его да в расход, - полез на выход Гордей, а за ним из фургона выпрыгнули остальные.
  Что там дальше было с пленным, Николай не видел: Гордей позвал Рому и тот вытащил того и из фургона. Через пять минут Гордей вернулся с мешком, в котором были собраны захваченные не магические трофей. До вечера они вдвоем с магом разбирали и прикидывали, что на продажу, а что пригодиться самим. Самое ценное удалось взять у Стервы. После того как её подстрелила Кена, тело Стервы грабители попытались забрать с собой, но атака помешала это сделать. Тело осматривали Николай и Кена. Стрела попала точно в голову, не помогли ни магический щит, ни хорошие доспехи с наложенными рунами гномов. В результате осмотра у ведьмы нашли сумку с кучей магических свитков и плащ эльфийского рейнджера, аналогичный найденным в роще фей. Трофеи маг убрал в свой мешок, только предварительно изучил свитки.
  Больше всего мага удивил щит-дверь. Он не мог понять: зачем при такой толщине ещё были нанесены гномьи руны крепости и что за зверь был нарисован. Гордей зверя тоже видел в первый раз и в итоге позвали Эда. Тот глянув произнес:
  - Это мантикора, неучи!
  - Кто? - переспросил Гордей.
  - Мантикора - животное с головой человека, телом льва, хвостом скорпиона и крыльями то ли дракона, то ли ещё кого!
  - Гибрид какой-то! Во, предки этой мандигоры погуляли!
  - Ага, чёртовы свингеры! - согласился Эд, - только правильно говорить мантикора.
  - Один хрен! - махнул рукой гном, - вы городские напридумываете всяких умных слов, а нам потом деревенским пролетариям их запоминай. Нет бы попроще назвать - человека-лев-скорпион.
  - По-моему, согласно мифологии мантикора - это чудовище с телом красного льва, головой человека и хвостом скорпиона. Откуда крылья взялись? - посмотрел на Эда Николай.
  - Ну, я откуда знаю! Ты в следующий раз, перед тем как будешь кому-нибудь голову отчекрыживать, расспроси владельца.
  - Ага и поговори с ним по душам, - кивнул маг, - вдруг он в хороший человек, романтик и вообще прекрасный семьянин!
  - А заняться лихим промыслом его нужда заставила, - добавил Гордей.
  - Во, сечете фишку! - согласился Эд.
  - И в следующий раз Николай убивай по аккуратнее, а то навалил народу больше всех, а прибытка минимум. Только после одного орка более-менее целые доспехи остались. Вон учись у Кены: только почистил и можешь продавать.
  - Как белке, точно в глаз! Даже шкурку не попортила! - засмеялся Эд.
  - То есть вы мне предлагаете, перед тем как кого-то убивать просить его раздеться? - посмотрел на гоблина и гнома Николай.
  - Можешь и так. Главное, чтобы доспехи были целые, - ответил Гордей, - конечно может попасться из нетрадиционных и он тебя не правильно поймет?
  - Ни чего! На нём тоже могут быть не плохие доспехи, а покупателю ничего говорить не будем! Или ты боишься ему нанести душевную травму! - вопросительно на мага посмотрел Эд, - если хочешь, можешь его не разочаровывать! - не выдержал и заржал гоблин.
  - Только предупреди, чтобы мы отвернулись! - ухмыльнулся гном.
  - Господи! Я уже начинаю жалеть, что меня Клык нашел! - покачал головой Николай, - а ведь я сейчас мог лежать с Ариной в теплой, уютной кровати.
  От менее ценных трофеев Гордей решил избавиться в ближайшем городе, через который будут проезжать. В город въехали за два часа до сумерек и посоветовавшись решили никуда дальше не ехать, а в нем заночевать. Выбрав подходящую таверну и пока все обустраивались, гном взял мешок с вещами, что решил продать и направился на рынок. Николая Гордей привлек в качестве детектора лжи. Маг все равно собирался прогуляться и купить себе ещё пару портянок, поэтому согласился.
  На рынке пробыли больше часа, в течение которого Николай трижды пожалел, что пошел с Гордеем. Тот торговался за каждую мелочь, причем спорил так, как будто продавал душу. Периодически гном и продавцы орали так, что магу приходилось затыкать уши, а иногда ещё и уворачиваться от слюней летящих и за ртов спорщиков. В итоге довольный гном и недобро поглядывающий на него маг, отправились обратно в таверну. При подходе к ней повстречали Эда и Рому.
  - Ну как? - усмехнулся Эд, глядя на мага.
  - Офегительно! - ответил маг, - оглох, да к тому же чуть всего не оплевали.
  - Почувствовал изнанку жизни!
  - Ага, что значит с гномом по магазинам ходить! - добавил Рома, - и, кстати, у тебя железные нервы! Я думал, что после походов со своей женой за покупками стал терпеливым и меня ничем не прошибить. Но после первого похода с Гордеем, понял, что я много о себе возомнил: смог выдержать чуть больше получаса, а потом посла и ушел.
  - Слабак, - заявил довольный гном. Он слышал весь разговор и лишь благодушно улыбался.
  - А ты даже без посещения борделя можешь обойтись. Дай только с кем-то поторговаться, - в ответ заявил Рома.
   - Сам ты извращенец, - обиженно сопя, гном первым вошел в таверну.
   Перед ужином все приняли решение посетить баню, а Влад ещё задумал намыть волчонка.
  - Серый давай за мной в баню.
  Волчонок лежал на полу, положив голову на скрещенные передние лапы и дремал. Когда Влад позвал его по имени, он поднял голову, а после слова 'баня' снова улегся и закрыл глаза. Помимо Влада с питомцем в комнате присутствовали: Николай, Клык, Эд и три феи. Все знали, что Серый очень не любит мыться и каждый раз, когда Влад принимал решение его помыть, то волчонка приходилось долго упрашивать и что-то обещать или угрожать. В прошлый раз, когда маг присутствовал при уговоре, он припомнил эльфу все шутки над собой в роще фей.
  - Серый тебя надо намыть. Ты уже неделю не мылся!
  Волчонок никак не реагировал на слова эльфа.
  - От тебя воняет и если не пойдешь мыться, то никто тебя не пустит в фургон, - продолжил уговаривать Влад, - и тебе придется бежать рядом с ним.
  Серый открыл один глаз и посмотрел на эльфа, а всем присутствующим без слов стало понятно: от кого именно воняет и кто поедет, а кто побежит за фургоном. Эд, Николай и Клык вначале только улыбались, после этой сцены смеялись во весь голос.
  - Клык донести его до бани, - попросил эльф. В прошлый раз, таким образом, удалось затащить Серого в баню. Правда, тот потом в ответ нагадил в сапоги орка. Волчонок поднял голову и открыл пасть - показывая свои уже не маленькие клыки. Быстро оценив их, орк ответил:
  - Спину потянул, поэтому попроси кого-нибудь другого! - взяв полотенце и чисто белье, Клык аккуратно бочком проскользнул мимо Серого и выскочил в коридор, оставив Влада самому решать возникшую проблему. Эльф вопросительно посмотрел на Николая, ища помощи.
  - Твой ребенок вот и воспитывай! На мне и так лежит забота о десяти девках, - указал маг на фей кружащих рядом и хихикающих.
  - Больно плохо ты их воспитываешь! - припомнил эльф недавнюю шутку над собой.
  - Согласен! Но меня оправдывает нервная работы, крутые изменение в жизни и, что у меня сразу десять несовершеннолетних дочерей, а я отец одиночка!
  - Хорошие аргументы! - кивнул Эд.
  - Добавь к этому ещё, что вокруг крутятся всякие темные личности и учат плохому, - покосился маг на гоблина, но тот сделал вид, что не слышит.
  - Ну, хоть посоветуйте, что-нибудь! - просил Влад, - нам же ехать с ним в одном фургоне.
  - Cherchez la femme (Шерше ля фам)! - произнес Эд.
  - Чего?! Где я ему сейчас волчицу найду? Да к тому же он же ещё маленький!
  От последних слов Эд смеясь скатился с кровати, на которой все это время сидел.
  - Он имеет ввиду надо просить помощь у Кены, - тоже смеясь ответил маг.
  - О! Может сработать! - быстро сообразил эльф, - я сейчас!
  Через минуту в комнату следом за Владом вошла уже намывшаяся в бане Кена:
  - Серый если ты сейчас же не пойдешь в баню, то я не буду тебя гладить! - произнесла строгим голосом эльфийка.
  После таких доводов, Серый тяжело вздохнул и отправился за Владом. В бане он стоически выдержал всю процедуру мытья специальным мылом, отбивающим запах и защищающим от паразитов.
  
  Глава 5
  
  Дальнейший путь прошел спокойно. Изнывая от скуки, стали устраивать тренировки не только по утрам, но и в обед. К тренировкам с мечом добавился рукопашный бой, который вел Влад, а так же пытались общим усилиями определить лучшую технику против магической плети, в связи с чем Николаю опять пришлось вспомнить о веревке привязанной к палке. В итоге пришли к выводу, что вдвоем амулеты статического и огненного щита могут сильно ослабить плеть, но они быстро разряжаются. Поэтому лучшим вариантом было убежать, пока амулеты не разрядились, но как сказал Эд: 'У мага могут оказаться ноги длиннее или он чемпион по бегу!'. Николай ещё смог уговорить Влада обучить его ножевому бою.
  За прошедшее время маг изучил одно заклятие зеленого ранга из ветки жизни: массовое восстановление сил 1 ранга - позволяло восстановить силы всех находящихся в радиусе пяти метров от мага, при этом, как и массовой исцеление, оно не разбирало свои это или враги. После Николай решил перейти к изучению боевых и выучил два заклятия оранжевого ранга: из ветки огня огненное копьё, а из ветки воздуха средний воздушный щит. Огненное копье представляло из себя, нечто среднее между огненной стрелой и файерболом, средний воздушный щит - это дальнейшее развитие обычного воздушного, шириной и высотой пять метров. Вследствие частых тренировок у мага увеличился на единицу покров тьмы: теперь он смог чаще и дольше его использовать.
  Как и планировали, двух фей оставили по дороге для трансляции сообщений между оставшимися в Старграде и теми, кто пошел в поход. Ещё одна фея должна была остаться на границе с болотом, а оставшихся трех было достаточно для посадки меллорнов. Фей оставляли так, чтобы они находились не дальше дня пути от города со стационарным телепортом: без пополнения маны они смогут прожить не более трех месяцев и Ольге придется наведаться к ним, чтобы подзарядить. Труднее всего пришлось с феей у границы: вблизи от того места где хотели начать поиск телепортов не было, поэтому когда планировали поход приняли решение оставить фею у небольшого приграничного города Ондар. Сам город находился в пятнадцати километрах от болот и от него расходились вправо и влево дороги, идущие вдоль болота.
  Подъезжая к городу, Николай поинтересовался у Неса:
  - Вы с Кеной бывали в Ондаре?
  - Да. Тебя, что-то конкретно интересует? - ответил в своей манере Нес. Он управлял первым фургоном, а Николай сидел рядом с ним и набивал трубку табаком. За время путешествия маг устал учить заклятия и тренироваться, поэтому хотелось просто поговорить.
  - Что за городок? Эд о нем вроде не очень отзывался.
  - Точнее я сказал, что это поганый городишка, где торгуют всякой дрянью и тебя могут обобрать и даже убить! - раздался из фургона голос Эда.
  - В принципе Эд прав. Население города составляло около двадцати тысяч разумных. Основным занятием горожан является обслуживание и организация досуга охотников ходящих в Черные болота за добычей и наемников охраняющих границу с болотами от всякой нечисти и живности, а так же покупка и первичная переработка ценных ингредиентов. В городе можно получить практически все, что душе угодно, были бы только деньги. Некоторые вещи откровенно противозаконны, но империя смотрела на всё, что происходит на границе с Черными болотами сквозь пальцы. В болотах добывают большую часть ингредиентов для большинства эликсиров, включая эликсиры для лечения ран и если затянуть гайки, то добытчики уйдут в соседний сектор - на другую сторону болот.
  - Нес, ты столько умных слов знаешь! - показалось из фургона, позади Николая и Неса, улыбающееся лицо Эда. Услышав слова гоблина, Николай покосился на него.
  - Поделишься, - кивнул Эд на трубку.
  - Да, - ответил маг и снова посмотрел на Неса, - из твоего описания получается, что-то вроде Тартуги о которой помниться ты рассказывал.
  - Похоже, но не то. Там все делается открыто, никого не бояться и всем по барабану. А здесь все из полы и особо стараются не афишировать, иначе тоже по головке не погладят. Надо отметить, что на некоторые вещи местные и игроки тут смотрят отрицательно и если кто-то начинает зарываться, то сдают дознавателям.
  - То есть?
  - Здесь полно всяких идиотов и придурков и чего им взбредет в голову не известно. Тебе приятно будет, если в городе откроют ресторан для людоедов? Я конечно утрирую, но суть думаю тебе понятна. Многим будет это не очень приятно.
  - Согласен, нормальных людей больше, - в это время за спиной мага послышалась какое-то шебаршение и возмущенный возгласы фей, а затем за капюшон плаща стали дергать, - Эд прекрати!
  Отдыхающие фей как обычно сидели в капюшоне мага, а Эд видимо не утерпел и решил им отомстить за очередную пакость.
  - Они мне прошлой ночью сапоги к полу приклеили! - возмущенно заявил гоблин, - я их полчаса отдирал! Где только клей раздобыли!?
  - Ну вы теперь подеритесь, - улыбнулся Нес, - ты как ребенок Эд!
  - Они тебе за дело приклеили, - добавил маг.
  - Подумаешь, имя перепутал! Они для меня вообще на одно лицо!
  - А ещё раз ошибешься: в сапоги воды нальем! - произнесла Аня, - или лицо разрисуем!
  Опять послышалась какая-то возня, а затем возглас гоблина:
  - Ай! Больно же! Уберите уголки!
  От безделья Эд надумал вооружить фей: добыл где-то портняжные иглы и попросил Гордея из них сделать шпаги. Феям получившиеся оружие очень понравились и теперь они постоянно с ними летали. А так Гордей не смог для шпаг сделать ножны - очень ювелирная работа, а инструментов под рукой не было, при этом сами феи не привыкли к ношению оружия, то Николай в первый же день получил несколько уколов и царапин. После четвертого ранения маг заявил, что ещё одно и он всех высади из своего капюшона. В итоге феи сами сделали ножны и стали обучаться у Влада владению шпагой. Эльфу в фургоне делать было особо нечего и поэтому, он с удовольствием с ним занимался. Самое интересное, что шпаги стали у феи главным аргументом в споре и Эду чаще других доставалось от них.
  - Прекратите или сейчас всех высажу! - и дождавшись когда все успокоятся обратился к Несу, - на чем мы остановились?
  - О том, что нормальных людей больше. За те вещи, которые неприемлемы многими и могут сдать. Наемникам и охотникам в основном нужны азартные игры, бордели и кабаки. Вот этого здесь этого навалом и они открыто работают.
  - Они по всему сектору открыто работают, - стал раскуривать трубку Николай.
  - Казино есть только в столице и в приграничных с болотами городах. Плюс здесь почти открыто продают всякую дурь, причем, если ты её повезешь куда-нибудь в центр империи и тебя поймают: мало не покажется.
  - Кстати, а почему кланы игроков ещё не подмяли под себя все приграничье?
  - Пытались, но проблема в том, что все земли уже поделены и находятся в руках аристократии, а города имеют статус вольных и платят налоги прямо в имперскую казну.
  - Ну, у аристократов можно попытаться отобрать землю. Думаю не многие из них смогут противостоят кланам.
  - Тут ситуация не много другая. В приграничье довольно опасно, так как из болот периодически лезла всякая живность и нечисть, поэтому для охраны своих земель местные на постоянной основе держат сильные отряды наемников. Часто даже магов нанимают. Денег, как ты понимаешь, на это нужно много, но с лезущей из болот живности и нечисти можно добыть довольно много ценных ингредиентов. Поэтому основным доходом местных является торговля ими. При этом аристократы приграничья образуют некое сообщество, целью которого является оказания помощи, при защите земель от нечисти, ну и противодействие кланам.
  - Нес, тебе бы научные книжки писать, - произнес Эд, беря протянутую магом трубку.
  - Если по-простому, то тронь одного и поднимется все приграничье.
  - Понятно, - кивнул маг, - а ещё какие-то причины есть?
  - Да, как я уже сказал все города являются вольными и торговля товарами идет именно через них. Можно конечно построить свой город, но охотники и наемники люди не дурные и понимают, что сейчас тебе предлагаю дешево, а завтра три шкуры будут драть. И кстати, все земли в радиусе двадцати километров от болота находятся в собственности империи. Это сделано для того, чтобы никто не мешал охотникам.
  - В принципе разумно, - кивнул маг, - а кто-нибудь в этой зоне живет?
  - Да, причем я бы даже сказал много кто. Опасно, но зато прибыльно и налоги не никому не платишь.
  - А вольные города они почему не подомнут? Ведь есть много способов там установить своё влияние.
  - Пытались и сейчас ещё пытаются. Но крупным кланам трудно конкурировать с мелкими и местными.
  - Это ещё почему? - удивился Николай.
  - Дело в том, что если крупный клан начнет криминалом баловаться, то на него быстро настучат и он может лишиться всего, что есть в империи, а вот мелким особо терять нечего.
  - Я бы на месте крупных постарался бы здесь порядок навести.
  - И это пытались, но получили крупные неприятности от аристократов и от императора. По причинам о которых я говорил в начале.
  - Могут разбежаться охотники?
  - Да.
  - А охотник много зарабатывают? Мы в свое время планировал, как только заработаем на нормальные доспехи и достигнем нужного уровня из Ельца сюда перебраться.
  - В болота стараются ходить отрядами или как здесь говорят: ватагами, а командира ватаги называют атаманом. Обычно: только появившиеся игроки в нашем секторе начинаю набираться опыта на границе с ничейными землями, а достигнув двадцать пятого уровня, перебираются к болотам. Многие потом уходят, а лишь малая часть остается, вот из них состоят наиболее опытные ватаги. За один рейд такие отряды получают приличный опыт и много золота, но и риск очень велик. Почти все опытные ватажники состоят в профсоюзе и если, что оказывают друг другу помощь, поэтому с ними даже большие кланы не связываются.
  - У них даже есть свои знаменитости и старожилы: Леший, Рок, Глеб, Жбан и так далее, - добавил Эд, - каждый не один год в болото ходит и что-то смог совершить, что прославился.
  - Ты не интересовался соотношением количества удачных походов и неудачных у таких ватаг? - спросил маг у Неса после минутного молчания.
  - Нет.
  - Держи, - протянул Эд обратно трубку, - мы с Гордеем и Ромой состояли в одной из таких ватаг. Так если удачный рейд был, то рост в уровнях в два раз больше чем обычно.
  - Дело выгодное, - подвел итог маг и протянул Несы дымящуюся трубку, - будешь?
  - Нет, спасибо, - отрицательно покачал головой Нес. - Выгодно только до пятидесятого, а дальше ты начинаешь в случае смерти больше терять, чем получать за удачный рейд. И как я сказал: уровень должен быть не меньше двадцать пятого! Но как известно идиотов везде хватает поэтому и с десятью уже лезут. Правда от таких все стараются на всякий случай держаться подальше.
  - Дождь похоже будет, - указал маг на облака.
  - Будет, - согласился Нес, - скоро начнется, как здесь называют 'сезон дождей': с начала октября до морозов. В это время в болото почти никто не ходит, кроме в особо полных идиотов.
  - И нас, - улыбнулся Эл.
  - Ага и нас, - кивнул головой Нес, - в болото за добычей охотники стараются ходить с весны по осень. Зимой все замерзает и добычи мало, а в сезон дождей нечисть и зверье дуреет и нападает постоянно. Если бы мы не торопились, я бы не пошел болото в это время.
  - М-да, попали, - задумался маг.
  Ондар стоял на холме, его окружала довольно серьезные укрепления: на двадцати метровом валу стояли одна за другой две каменные стены, через каждые пятьдесят метров стояли круглые башни, а перед валом был вырыт довольно глубокий ров с кольями. Высоту первой стены маг оценил в пятнадцать метров, а вторая метров на четыре-пять возвышалась над первой. Ворота города сами по себе были отдельной крепостью и могли автономно держаться, если даже будут захвачены стены. Через ров был опущен подъемный мост, который дополнительно защищал барбакан или как говорили в старину на Руси - отводная стрельница, припомнил маг.
  - Солидные укрепления, - произнес Николай, разглядывая ворота.
  - Черные болота рядом, - ответил командир отряда и потянул на себя вожжи, - иногда из них так прет, что только стены и спасают.
   Перед воротами города была очередь из повозок стремящихся попасть в город. Из-за стоящего последним фургоном было не видно, что происходит у ворот, поэтому Николай спрыгнул на землю и отошел на несколько метров от дороги. Очередь была довольно большой, в основном были повозки крестьян везущих дары полей, только перед самым мостом, переброшенным через ров, стояло пара фургонов судя по всему торговцев, ещё один внимательно осматривала стража, а за торговцами стояли три фургона с гербом какого-то клана.
  Торговцы почти всегда нанимают для охраны наемников, которые сейчас внимательно смотрели, как пара проверяющих осматривает товары, при этом периодически поглядывая по сторонам: зона ответственность обычно заканчивается только при пересечении ворот города. По своему не богатому опыту Николай знал, что стража обычно не усердствует при досмотре обозов торговцев. Но здесь явно был не стандартный случай: стражники просвечивали почти каждый мешок специальными артефактами. О таких артефактов магу рассказывали, когда они ехали в Старград. Он тогда ещё беспокоился, что при проверке найдут сердце фей, но Мая уверяла, что листья меллорна спрячут его. В итоге их не разу не проверили и они благополучно добрались куда хотели.
  - Чего видно? - поинтересовался Эд. Он вылез из фургона и сидел на месте Николая.
  - Обоз торговцев шмонают. Причем очень тщательно.
  - То есть?
  - С помощью поисковых артефактов каждый мешок просвечивают!
  - Видимо, где-то накосячили. Сколько повозок в обозе?
  - Две стоят, а третью досматривают. За ними ещё три повозки какого-то клана. Герб на фургоне: два скрещенных меча на красном фоне.
  - Меченосцы! - нахмурился Нас.
  - У тебя с ними проблемы? - уточнил Эд.
  - Да. Бери поводья, а я в фургоне посижу. Не стоит с ними сейчас встречаться, а то все дело можно загубить.
  - Давай, - согласился Эд.
  Только через полтора часа смогли попасть в город. Их так же осматривали довольно тщательно, но у них в повозках лежала только немного мешков с едой и ничего запрещенного они не везли. Николай немного беспокоило, как отреагируют артефакты на присутствие в его мешке семян меллорна и на его вторую ипостасью, но все прошло без проблем. Видимо и правду листья меллорнов урывают, а может семена не являются запрещенными. Фей, на всякий случай, в город попали перелетев через стену.
  - Куда теперь? - спросил Николай у Эда, как только проехали городские ворота.
  - Сейчас до центра, а там свернем направо и доедим до постоялого двора. Там мы договорились встретиться с Петровичем.
  Проезжая по главной улице взгляд мага постоянно утыкался в разные вывески с предложениями купить ингредиенты, продать эликсиры и экипировку для похода болот, а между ними вывески кабаков, борделей и нескольких казино. Вывески были разные: от простых, небольших нарисованных на простых досках, до магических видимых из далека, переливающихся всеми цветами радуги.
  - Лос-Вегас какой-то! - произнес маг.
  - Ага! Я тоже так в первый раз подумал. Хотя ни разу не был, но в фильмах именно так показывают! - усмехнулся Эд, - вечером очень красиво.
  Народу на улице было не очень много и при этом в основном наемники и охотники, причем первых от вторых практически не отличить. Из заведений доносились музыка и голоса. Больше всего мага удивила пара разумных лежащих прямо на дороге в чем мать родила. Указав на одного из таких гоблину, Николай поинтересовался:
  - Это чего с ним?
  - Видимо проигрался в казино. Есть закон, суть которого в том, что в казино ты можешь играть только на то, что ты имеешь при себе, то есть в долг играть нельзя. Вот поэтому в казино есть, что-то вроде ломбарда, где можешь продать или заложить вещи и оружие. Специалист прямо на месте оценит и выдаст деньги.
  - И чего можно заложить всю одежду, а потом ходить в таком виде? - удивился маг, - они там и трусы принимают в залог?
  - Да не? Он может вообще их не носил или бродяги обобрали. Вот тем и трусы подойдут. Здесь мало смотрят за порядком. В основном будут разбираться только когда, что-то серьёзное произошло: убийство например, да и то если захотят. При этом убийство пойманного на месте преступления вора здесь не считается преступлением. Могут даже благодарность объявить, если особо доставшего всех завалил.
  - А доказательства?
  - Проверят на амулете правды.
  - Быстрое правосудие!
  - Ага. Кстати Рома в свое время сильно проигрался в казино, - вспомнил Эд, - это бы в самом начале, мы тогда только познакомились и состояли в одной ватаге. Вернулись из похода и он решил в казино попытать счастье. У меня поинтересовался, какое лучшее. Ну и я с ним решил сходить. Сел он за карточный стол и сначала ему поперло: наверное, вдвое увеличил количество фишек. А затем за стол рядом с Ромой уселась довольно привлекательная орка: платье короткое, спина открыта так, что верхняя часть обоих полушарий видно, а разрез спереди у платья до пупа и с большим трудом прикрывает пятый размер - вот-вот наружу выскочат. А сама так красноречиво посматривала на Рому, что я уж думал она его прямо на столе, - усмехнулся гоблин, - Рома же чуть не окосел: один глаз на орку, точнее на пятый размер, другой в карты, думать уже не может и слюни до пола. В общем, в одних трусах и оказался, ну ему дали бутылку чего-то крепкого за счет заведения, как бы утешительный приз и выставили за дверь. Он пока шел домой всю бутылку и выпил, а затем уснул прямо на улице, а какие-то воры последнее у него украли.
  - Он потом морду никому не набил? - усмехнулся маг.
  - Не. Доказательств не было! Но подозрения были, поэтому пытался меня напоить, когда мы в следующий раз из похода пришили.
  - И что? - поинтересовался Нес.
  - Да Гордей гад, нас пьяных обоих выкинул на улицу в чем мать родила, как сказал: 'Чтобы никому не обидно было!'.
  - Неужели ты смог выпить столько же, сколько Рома? - удивился маг.
  - Ну, я подготовился: предполагал, что он попытается отомстить. Он весь поход на меня недобро посматривал. Даже не знаю почему, - сокрушённо вздохнул гоблин, - я к нему со всей душой, а он.
  - В общем, в итоге Гордей навел справедливость, - подвел итог маг.
  - Ага! Гад! Главное меня-то за что, - засмеялся Эд.
  - М-да! По-моему, мы все-таки поторопились вступить в клан. Трусы с мужиков снимать! - покачал головой Нес.
  - Дак, не я же сам снимал, а даму попросил! - возмутился гоблин, - а когда нас Гордей выкидывал, так там мы на спор с Ромой разделись! Пьяные были!
  Постоялый двор практически ничем не отличался от виденных Николаем ране: комплекс зданий из гостиницы, конюшни, таверны и бани. Только гостиница была не двух этажная, а четырех. Как, только фургоны остановились у ворот, из второго быстро вылез Гордей и ушел в таверну. Чрез две минуты он вышел вместе с Петровичем и Арчем.
  - Проезжай к конюшне, - крикнул Петрович, - я уже обо всем договорился и оплатил. Мы вас будем в таверне ждать. Сначала поедим, а потом все обсудим.
  Николай подхватил свои вещи и выбрался из фургона. Осмотревшись, он направился вслед за остальными. Привычно распределившись по арендованным гномом комнатам стали заселяться. Зайдя в номер, маг положил мешок и сумку под свою кровать.
  - Мая остаетесь караулить вещи.
  - Хорошо.
  Умывшись и быстро приведя себя в порядок в ванной комнате, маг отправился в таверну. Когда он вошел в зал там уже собрались все: сдвинув два стола, по очереди заказывали еду.
  - Какое меню? - поинтересовался Николай у официантки, садясь рядом с Эдом.
  - Как обычно: мясо, рыба, птица, салаты, жаренная картошка.
  - Давайте две порции рыбы, салатов и картошки. Компоты или морсы есть?
  - Морс клюквенный.
  - Подойдет.
  Когда официантка удалилась, Арч произнес:
  - Сейчас поедите, а затем соберёмся в номере и все обсудим.
  - Вы ешьте, мы уже пообедали и вас сидели ждали, - добавил Петрович, - отпивая из кружки пива.
  - Когда сюда приехали? - поинтересовался Эд.
  - Сегодня утром. Мая сообщила, что вы на подходе к городу. А мы решили появиться чуть пораньше и все подготовить. Обсудим дела и в баню пойдем. - Ответил гном, а затем повернувшись к Гордею, спросил, - почему тут так дорогой телепорт?
  - В городе нет места силы, поэтому маны собирают за деньги у игроков и местных или везут накопители из других мест. Она нужна не только для телепорта, но для защиты города и для кучи ещё дел. Её всегда не хватает. Вот цены на телепорт и завышены в несколько раз. Почти все стараются добираться до города обычным транспортом.
  Ели молча иногда только перебрасываясь короткими фразами. Через полчаса, заказав в номер морса, все направились в номер занимаемый Николаем с товарищами. Рассевшись, кто куда, приготовились обсуждать и слушать. Николай уселся на свою кровать, а феи приземлились на его плечо. Эд сел рядом с магом и с хитрым взглядом посмотрел на феи. Николай покосился на гоблина, а тот лишь ухмыльнулся и быстро перевел взгляд на Петровича.
  - Пока вы придавались безделью и ничего неделанию, - начал гнома, - я добывал всевозможную информацию по приграничью и болотам. Удалось собрать довольно много разнообразных данных, - потряс довольно внушительной папкой гном.
  - А чего собирать-то, - ковыряя в носу, произнес Эд, - мы вон с Ромой и Гордеем по старым знакомым, да по нужным местам пробежимся и за деньги свежую карту со всеми опасными местами получим.
  Петрович посмотрел на гоблина хмурым взглядом, от чего тот смутился и остановил свои раскопки:
  - Хрена ты раньше об этом молчал?
  - А никто не спрашивал, - пожал плечами Эд, - да Гордей и Рома об этом тоже знают.
  - Я не подумал об этом, - произнес извиняющемся Гордей, - в любом случае думаю, любая информация будет не лишней. Здесь два дня отдыхать будем, поэтому завтра двинем по своим местам.
  - Хорошо. Только денег надо выделить, - кивнул гоблин.
  - Завтра вечером данные сравним, - кивнул Петрович, - а пока предварительно: место начала поиска изначально нами было выбрано не много неудачно, так как в том районе болота, где-то находиться гиблое место. А вы я думаю понимаете, чем это может грозить, когда исчезнет магия и перестанут работать все магические вещи, включая сапоги. Поэтому придется проехать на тридцать километров дальше по дороге.
  - Так мы все-таки поедем налево или направо от Ондара? - уточнил Николай.
  - На право. Мы же решили начать от моря.
  - Точно, забыл.
  - В руины старых городов заходить будем? - задал вопрос Нес.
  - Нет, - покачал головой Гордей, - как я и говорил ранее: риск очень огромный. Там всегда полно мертвых.
  - То есть искать будем только в болоте? - уточнил Эд.
  - Да.
  - На дороге вдоль болота, часто пропадают путники и телеги, поэтому поосторожнее. Все конечно официально списывали на нечисть из болот, но даже беглым взглядом видно, что это не только она. В болоте, как договаривались, - поднял большой указательный палец к потолку Петрович, - главное это разведка, а не добыча ценного. Если все получиться, то потом ещё поохотитесь. Но если кого-то завалите, то ценные ингредиенты собирайте. Я на всякий случай купил специальную коробку для хранения скоропортящегося. Нес и Гордей знают с кого, что брать.
  - Рома и Эд тоже, - указал головой в сторону гоблина Гордей.
  - Петрович, твои мешок не резиновый. Он уже и так довольно тяжелый, - произнес Николай.
  - Да ладно, - отмахнулся гном, - ещё пару вещиц влезет. Тем-более они маленькие, а в хозяйстве пригодиться. Я тебе, кстати, добыл книжку о флоре и фауне Черных болот. В ней и про ценные ингредиенты есть.
  - Спасибо, - с сарказмом ответил маг.
  - Я тогда предлагаю до завтра отложить изучение привезенной мной карты. Я завтра с Эдом, Ромой и Гордеем пройдусь по их знакомым, а затем внесу данные, - обвел всех взглядом Петрович, - так переходим ко второму вопросу. Вам всем необходимо будет завтра переписать все свои характеристики и достижения.
  - Это ещё зачем? - удивился Эд.
  - Необходимо понять, кто и на что способен. Возражения есть? Или может кому-то есть, что скрывать? - выждав паузу для ответа гном продолжил, - третье, всем необходимо перебрать все свои вещи и проверить все ли он взял.
  - И лучше это сделать сегодня, - добавил Нес, - чтобы мы смогли за два дня докупить необходимое.
  - Разумно. В-четвертых, Николаю поручение ещё раз проверить на предмет наличия количества магических вещей.
  - Хорошо, - кивнул маг.
  - Ольга ещё просила тебе напомнить, чтобы все накопители были заполнены, - добавил Арч.
  Николай опять кивнул в ответ.
  - В пятых надо ещё раз решить по поводу привязки для возрождения: здесь будет или в Старграде.
  - Старграде, - ответил сразу Гордей, - здесь нет смысла, только лишняя трата денег, так как потом надо будет добираться до Старграда.
  - Возражения есть? - снова на всех по очереди посмотрел Петрович, - у какого есть какие-либо вопросы? - так все снова промолчали гном вставая произнес, - тогда собрание закрываем и идем в баню.
  
  Глава 6
  
  - Ай, мои крылья! - разбудил мага громкий возглас одной из фей. Голос спросонья маг не узнал.
  Молниеносно вскочив с кровати, Николай выхватил меч, активировал взгляд демона и начал плести заклятие, но кроме Клыка и Влада, также в нижнем белье приготовившимися принять бой, никого не увидел. На улице было ранее утро и света для всех троих вполне хватала. Судя по лицам орка и эльфа, они тоже не могли ничего понять.
  - Наши крылья! - прозвучал возглас Май со стола.
  - На нас напали? - спросил Клык.
  - Мы не знаем. Мы не можем летать! Что-то случилось с нашими крыльями!
  - Сейчас посмотрим, что с ними, - убирая меч произнес Николай
  Подойдя к столу, на котором спали феи, маг смог рассмотреть, что крылья трех феи слиплись. Перейдя на обычно зрение, он поинтересовался:
  - Такое раньше бывало?
  - Нет! - помотала головой Аня.
  - Есть какие-либо предположения, почему так случилось?
  - Они чем-то намазаны! Оно липкое и сладкое! - ответила Мая.
  - Эд вчера перед сном зачем-то в чашке кучу сахара замочил, - зевая произнес Клык.
  После слов орка все одновременно посмотрели на кровать гоблина. Та была идеально заправлена, так что, даже самый въедливый прапорщик не смог бы к чему-либо придраться, а стул, на который Эд складывал перед сном свои вещи, был пуст.
  - Думаю всем понятно, чем и кто намазал крылья! - усмехнулся Влад.
  - Орден ему точно надо будет дать за то, что ночью смог это провернуть так, что никто не услышал! - добавил Клык смеясь. Феям требовалось меньше времени на отдых чем человеку и, чтобы подгадать момент когда все три феи будут спать Эд пришлось очень потрудиться.
  - Что нам теперь делать?! - произнесла Аня и посмотрела на мага. Остальные феи последовали её примеру.
  - Надо подумать, - задумался Николай и посмотрел на эльфа и орка. По лицу о чем он думает было трудно понять, но глаза выдавали: ему очень хотелось рассмеяться. Клык и Влад правильно поняли мага: феи успели не один раз напакостить всем и список претензий к ним был очень большой.
  - Можно крылья отрезать, - с серьезным видом предложил Влад, - а потом через несколько лет, когда Николай достигнет нужного уровня, он сможет вам новые вырастить.
  - Я могу это сделать! - тут же добавил Клык, - в детстве часто ловил мух и отрывал им крылья, а они потом так забавно прыгали, пытаясь взлететь, - и с гордостью добавил, - так что, опыт есть! Справлюсь!
  Фей одновременно сначала посмотрели на Клыка, а потом на свои крылья.
  - Ну, или можно просто отрезать ножницами, - потер подбородок Влад.
  - Эльф! Помоги! - крикнула Мая и жалобно посмотрела на Николая. Глядя на готовых расплакаться феи маг спокойно произнес:
  - У меня три условия.
  - Мы согласны, - хором сразу же произнесли феи и с большой надеждой уставились на мага.
  - Сначала выслушайте, - поднял руку маг, - и должны обещать все феи, а не только вы трое!
  - Согласны! - опять хором произнесли феи, а Мая добавила, - все феи обещают.
  - Тогда, во-первых, мне никаких пакостей не делать.
  - Согласны!
  - Во-вторых, всем остальным пакости делать только с моего разрешения.
  - Согласны!
  - В третьих, если я разрешу напакостить, то вы по первому моему требованию все сразу же исправите.
  - Согласны!
  - Тогда посидите, я сейчас оденусь и схожу за большой тарелкой.
  - Зачем? - непонимающе уставилась на мага Мая.
  - Налью в неё воды. Сахар в воде растворяется. И вы сможете отмыть крылья.
  - Неси быстрее! - хором завопили феи.
  Не торопясь одевшись, маг сходил за большой миской на кухню. Зайдя в ванную, он налил в неё теплой воды. Феи сразу же забрались в тарелку и окунули крылья в воду. Спать ложиться никто не стал: Николай уселся на свою кровать и стал учить заклятия, Клык взял одну из книг привезенных Петровичем для мага и сел за стол, на котором стояла миска с феями, а Влад пошел на кухню заказать еды.
  - Ну как, Клык? - через полчаса спросила Аня повернувшись спиной к орку. Тот оторвался от книги и сощурив глаза стал рассматривать:
  - Да вроде нормально. Но мне трудно судить. Помахать можешь?
  - Нет, они сырые.
  - Воду надо вам поменять.
  Увлекшись изучением заклятия, Николай особо не обращал внимание на их болтовню. Не обратил он внимание и на стук в дверь, а затем после разрешения Клыка войти, на вошедшего.
  - Вы чего совсем охренели! - раздался возмущенный голос Кены, - вы чем тут занимаетесь! Вы чему девчонок учите! Устроили твою мать праздник мокрых футболок!
  - В смысле?! - не понял Клык. Он, Николай и феи вопросительно уставились на эльфийку и пришедшего с ней Серого.
  - Чем вы тут занимаетесь, я ещё раз спрашиваю? - грозно спросила Кена.
  - Эд феям ночью крылья сахарам намазал, вот они теперь их отмывают. А чего?
  После ответа орка Кена смутилось и уже чуть тише произнесла:
  - Да так ничего, немного не так поняла, - и попыталась быстро перевести разговор на другую тему, - а Влад где?
  - Вниз ушел заказать еды, только что-то долго его нет.
  - Я Серого оставляю вам, - подошла к столу эльфийка, - а я думаю чего Эд такой довольный весь вечер вчера ходил. Отомстил значит вам? - посмотрела она Маю, - сами-то мстить будете?
  - Нам нельзя без разрешения Николая, - ответила фея.
  На вопросительный взгляд эльфйки маг пояснил:
  - Мы сними договорились за помощь. Или ты хочешь опять из сапогов воду выливать?
  - Нет, не хочу, но отомстить мелкому засранцу надо. Последнее слово всегда должно остаться за женщинами! - подмигнула Кена феям.
  - Это чё ещё за сексизм? - удивился Николай.
  - Чего ты при девчонках выражаешься! - туже отреагировала Кена.
  - Ай! Да делайте, что хотите только один раз и, чтобы потом могли все исправить, - махнул рукой Николай. Встав с кровати, он пошел к выходу из комнаты. Открывая дверь остановился и посмотрев на феи, произнес, - через полчаса вернусь и наложу лечение, на всякий случай.
  Два дня промелькнули быстро. Каждый занимался своим делом. Все ещё раз перебрали и снова уложили свои вещи в мешки. В результате Николай обнаружил у себя магическую флягу с вином, на которой было заклятие на уменьшением в четыре раза. После находки маг более внимательно прочитал письмо Ольги, но нового ничего из него не узнал. Как и просил Петрович, Николай проверил всех на наличие трех магических предметов. Так Владу и Гарду ради магических сапог пришлось поменять свои шлемы на обычные, а Владу ещё и отказаться от амулетов, так как на эльфийском плаще было наложено сразу два заклятия. Кена решила не одевать плащ: у неё был магический лук и колчан, с которыми она не смогла расстаться, а с доспехами и сапогами у ней как раз получалось три заклятия. Все лишние магические вещи Николай раскидал по своим сумкам. Вдобавок ко всему он получил от Петровича магическую коробку для ингредиентов, коробку для сохранности продуктов свежими, термос который не только сохранял долгое время горячим содержимое, но и ещё на нем было заклятие на уменьшение в три раза, а в самом конце, что-то вроде спасательного надувного плота диаметром пять метров, из специального материала напоминающего резину. Плот имел крышу из того же материала и специальный магический механизмом для накачки воздухом.
  - Это чё такое? - удивился маг, - мы можем утонуть?
  - Ты спать в воде собираешься? - посмотрел на мага гном.
  - Да нет, на земле.
  - А ты уверен, что её найдешь? Народ пишет, что сухие места там очень редкие.
  - Резиновых баб нам в дорогу случайно не припас, а тот там, в болотах я думаю женщин встретишь ещё реже чем твердую землю? Кена не в счет: она друг, боевой товарищ, а также подруга друга и боевого товарища! - пошутил маг.
  - Пиявками Гордея обойдетесь. В крайнем случае скелет женский поймаешь! Эд укажет какой именно из них женский! Я вам плот самый компактный и легкий выбрал! Ты бы знал, сколько он стоит?!
  - Ты знаешь, сколько этого легкого и компактного уже у меня в мешке набралось?! А если кого-то в походе убьют, как думаешь: магические вещи кто понесет?
  - Ты у нас главный акционер, поэтому отрабатывай!
  - Главный акционер должен сидеть в кресле и потягивать вино, а работать должны рабы.
  - Извини, последнего раба две недели назад пристрелили - был слишком ленив, а новых ещё не завезли. Так что придется сами поработать.
  - Уговорил. Давай свою лодку.
  В последней вечер перед ужином опять собрались все комнате для обсуждения последних вопросов. Как выяснилось новой информации по болоту было немного и довольный Петрович сообщил, что как он и предлагал действовать будут по его плану. Уже в конце собрания Гордей сообщил, что приобрел пару арбалетов и по полсотни болтов к ним. Их необходимо будет их проверить. Так же гномы приволокли несколько мешков с местными аналогами сухпайков: такими обычно в болотах питались охотники. Рассматривая один из сухпайков, Рома с задумчивым видом произнес:
  - Опять эту гадость есть. Они же почти все безвкусные.
  - Нормальные, - ответил Гордей, - продавец сказал, что их доработали и теперь они не напоминают стельки сапогов.
  - В походе проверите, - добавил Петрович.
  Эд в этот раз на собрании сел подальше, ехидно улыбаясь поглядывал на фей. Те не обращали на гоблина внимание или усердно делали вид, что не обращают внимание. Оба дня Эд старался реже попадаться на глаза и как сказал Влад был настороже, он даже ночевать перебрался в соседнюю комнату к Гарду, Гордею и Роме. Но ничего не происходило и Николай уже подумал, что феи отказались от мести или решили устроить, что-то в походе, поэтому утром решил поговорить с ними и запретить проказничать до возвращения.
  В конце собрания Петрович всех подробно расспросил и записал об их достижениях и характеристиках. У Николая были следующими:
  Уровень: 41
  Основные характеристики:
  Сила: 15
  Выносливость: 15
  Ловкость: 20
  Интеллект: 55
  Мудрость: 22
  Второстепенные характеристики
  Скорость: 40 (140%) х 2
  Скрытность: 5
  Зоркость: 12
  Удача: 11
  Харизма: 4
  Магия:
  Земля;
  Огонь;
  Вода;
  Воздух;
  Жизнь;
  Природа (друид);
  Хаос;
  Порядок.
  Достижений:
  Злой взгляд: 3/20
  Уникальное заклинание 'Боевая ярость' 1 ранга.
  Вторая ипостась:
  Плеть хаоса 3/10;
  Щит хаоса 1/10;
  Взгляд демона 5/20;
  Аура страха 1/20;
  Покров тьмы 2/20.
  Количество маны: 220.
  Последний вечер решили провести все вместе, так сказать прощальный ужин. Зал в таверне был полон, но Петрович за ранее забронировал столик на одиннадцать персон. Еду заказали без особых изысков, а от спиртное решено было вообще отказаться. Николай, Влад и Петрович пришли первыми и потягивали морс пока ждали остальных. На сцене играли музыканты и периодически пела светлая эльфийка, причем предыдущим вечерами никаких выступлений не было. Чуть в стороне от стола отряда сидела шумная компания из четырех гномов, светлой эльфийки с розовыми до плеч волосами и рыжей магички - человеческой расы. Из задержавшихся первыми появился Гордей. Когда он проходил мимо компании один из гном крикнул:
  - Кого я вижу?! Гордей собственной персоной!
  - Жбан! - удивился Гордей, - здорово! А мне сказали, что вы ещё в рейде! Здорово народ! - поздоровался Гордей с остальными сидящими за столом, те в свою очередь поприветствовали его кивками.
  - Рад тебя видеть! - встал из стола разумный и протянул руку, - какими судьбами? Неужто решил старым промыслом заняться? А мы вот сегодня только из болот вылезли и решили отдохнуть! Ты один или вместе с громилой и лягушонком?
  - Вместе, - кивнул головой Гордей в сторону под ходящего с Арчем Эда.
  - Привет бородачи и ты розоволоска! - поздоровался подошедший Эд, - Ты все полнеешь Жбан!
  Замечание Эда было не пустым, так как гном комплекцией походил на большую бочку, обхватить которую, по прикидкам Николая, он бы не смог.
  - Здорово лягушонок! Похудел я, только из похода вернулись! Разве не видно? Присоединяйтесь к нам, - указал на стол Жбан, - вспомним былое!
  - Не, мы завтра уходим, поэтому вам своим трезвым видом только всю малину портить будем, - покачал головой Гордей.
  - В плохое время вы в болота собрались, но дело ваше!
  - А где Модуль и Кирка? - спросил Эд.
  - Решили завязать. Модуль сейчас профессию кузнеца качает, а Кирка в торговцы подался.
  Когда пожав друг другу руки Жбан вернулся к компании, а Эд и Гордей сели за свои стол, Арч произнес:
  - Странная компания - четыре гнома, эльфика и ...
  - Маг, - закончил за него Николай, при входе в зал он быстро осмотрел его магическим зрением и заметил магичку.
  - Нормальная ватага. Розита - эльфийка, у них разведчик и стрелок, из арбалета не хуже Эда стреляет, а гномы ударная сила. Мага, когда я последний раз их видел, не было. Эта ватага одна из самых результативных, - ответил Гордей
  Заметив, что Николай разглядывает эльфийку, Эд произнес:
  - Понравилась! Так ты не тушуйся, хочешь я вас познакомлю? Скажем, что ты мой лучший друг! Не пожалеешь!
  Эльфика сидела лицом к столу отряда и заметив, что её рассматривают, улыбнулась магу.
  - Пытаюсь понять крашенные у неё волосы или нет! - ответил маг и отведя взгляд от эльфийки посмотрел на улыбающегося Эда. Уже хорошо изучив гоблина, Николай добавил, - в чем подвох?
  - В смысле? - сделал вид, что не понимает тот.
  - В том самом.
  - Как ты мог такое подумать! Я тебе хотел помочь, а ты! - возмутился Эд, - у тебя бы была незабываемая ночь! Поверь! - не удержавшись заржал.
  - Ну-да, - кивнул маг и вернулся к еде.
  В конце ужина, когда все вели беседы и потягивали напитки, в зале таверны раздался чей-то громки возглас:
  - Ну, вы гляньте, кого мы здесь видим! Я уже думал: в какую щель вы забились?!
  Голос показался Николаю мерзким: надменным и чуть визгливый, с оттенками превосходства, презрения и слащавости. Такую гамму эмоций довольно трудно передать, но у некоторых это получалось. Из жизненного опыта мага обычно так разговаривали не очень приятные личности, от которых хочется держаться подальше. Разговоры в зале сразу же прекратились и стало тихо: все пытались понять к кому обращается вошедший. Нес с Кеной сидели за столом, лицом к двери и судя потому как они напряглись владелец голоса был им знаком. Обернувшись, чтобы посмотреть, маг опешил: у дверей стояло около десятка неплохо экипированных разумных разных рас. Поверх доспехов у всех были надеты белые сюрко с двумя скрещенными мечами на фоне красного щита. Но не это удивило Николая, а впереди стоящий эльф или эльфийка - с первого взгляда маг этого не понял. Разумный был одет в цветастую и судя по всему дорогую одежду, чем-то напоминавшую одеяние шаманов гоблинов, из доспехов была только довольно изящная кольчуга. Дополняли картину длинные распущенные голубые волосы, шпага на поясе и белки глаз голубого цвета сливающийся с синими зрачками, от чего в первый момент магу показалось, что зрачок во весь глаз. С надменной улыбкой разумный шел к столу отряда.
  - Слышь, Дюймовочка! Мы баб ещё не заказывали, поэтому ты со своим походным борделем рогоносцев рано приперся! - раздался в полной тишине пьяный голос Жбана. После его слов многие из присутствующих стали улыбаться.
  - Жбан, - скривился разумный, - я не к тебе пришел.
  - Слава богу! А то я уж испугался! - встал пошатываясь из-за стола, гном обращаясь к сидящим товарищам добавил, - я же столько не выпью!
  - Ну, тогда сядь и не лезь не в своё дело!
  - Ты указываешь, что мне делать?! - повысил голос гном, - ты указываешь мне - уважаемому гному, что делать?!
  - Глубокого уважаемому! - поправил один из его товарищей.
  - Во! - поднял указательный палец к потолку гном, - да ваш клан рогоносцев вообще б...ть о...ел! - возмутился Жбан, - приходят всякие непонятные существа и указывают, что мне делать! Дюймовочка ты своими духами раздражаешь мой чуткий нос! - скривился гном, - я два месяца по болотам бегал, чтобы приобрести изысканный аромат, а ты за пять секунд его испортил!
  - Вечер перестает быть томным! - обрадовано заявил сидящие рядом с Жбаном ещё один гном и встав добавил, - я уж думал, что день закончиться впустую! Разомнемся братья!
   Остальные гномы тоже встали из стола и двинулись вслед за Жбаном. К ним тут же присоединились еще несколько разумных из других столов и плюс почти все из-за отряда: на месте остались только маг и Кена. Остальные посетители стал отходить от места будущей битвы. Как только гномы двинулись, пришедший отряд быстро окружил своего предводителя, а музыканты заиграли ритмичную музыку. Взяв кружку с морсом, Николай отошел к стене, чтобы лучше видеть и стал наблюдать. Эд запрыгнул на барную стойку и крикнул:
  - Наших бьют! Понеслась!
  У меченосцев впереди стояли два зеленных орка, которые смогли отбить первую атаку гномов, раскидав тех благодаря своему росту и силе, но потом одного на себя отвлек подоспевший Рома, а второй попытался пнуть ногой Жбана. Гном ускорился и сам нанес удар по опорной ноге орка, от чего тот упал на пол, где его сразу стали пинать подоспевшие гномы. Орк попытался прикрыть голову руками и принял позу эмбриона, но это ему мало помогло: у гномов хоть и короткие ножки зато толстые, а силы не мерено поэтому удар больше напоминал удар поленом. Через двадцать секунд орк уже не шевелился. Остальные меченосцы, кто был свободен, попытались помочь оркам, но первого встретил кулак Жбана, а второму прилетела в голову бутылка, запущенная Эдом. Шлем принял на себя основной удар, но сам съехал на глаза. Ничего не видящего противника добил апперкотом Арч.
  Рядом с Николаем у стены встали рыжая магичка и эльфийка с розовыми волосами. Увидев, что маг покосился на неё, Розита произнесла:
  - Нравлюсь? Не хочешь эльф поближе познакомиться?
  - Нет. Всего лишь пытаюсь понять, зачем ты покрасила волосы в розовый цвет! - усмехнулся маг.
  - В женщине должна быть загадка?
  - Ага и в мужике тоже, - указал пустой кружкой на эльфа с голубыми волосами Николай, - не подскажите - это все-так мужик или женщина?
  - Он мужик из водных эльфов, а у них волосы и глаза цвета воды, - смеясь ответила магичка. У неё был приятный смех и улыбка от которых Николай сам заулыбался, - тот ещё урод! Поэтому его за глаза все зовут Дюймовочкой! А клан, в котором он состоит, рогоносцами! Жбан, как и многие, Дюймовочку и весь клан на дух не переносит. Чванливые идиоты!
  - Водный эльф! - удивился маг.
  - Ты разве не знаешь, что такие эльфы существуют?! - в свою очередь удивилась магичка.
  - Нет!
  - Водные эльфы или их ещё называют островные. Одна из рощ светлых эльфов находиться на острове. Видимо по этой причине, а может быть ещё по какой, но у всех представителей этой рощи волосы и белки глаз голубые, а сами глаза синие. Игроков этой расы в мире можно пересчитать по пальцам.
  Между тем меченосцев добивали, а Нес бил эльфа, который попытался улизнуть когда понял, что его помощники проигрывают, но видимо Нес изначально на него на целился. Эльф попытался защищаться, но судя по его движениям - опыта было мало. После второго удара эльф упал на пол, а затем, магу со своего места было плохо видно, но судя по всему Нес бил ногами по лицу. Потому с каким остервенением он это делал, Николай заключил, что эльфу дешевле будет отправиться на перерождение, чем лечиться у мага жизни, так как, эликсирами и слабыми заклятиями такие повреждения не вылечить.
  - Хорошо, но мало! - довольный произнес Жбан, возвращаясь за свои стол, а хор не стройных, пьяных голосов подтвердил его слова.
  - Ну, так как на счет продолжить в более интимной обстановке? - выразительно посмотрела на мага магичка.
  - Почему бы и нет, - пожал плечами маг. Девушка ему понравилась: у неё были зеленые глаза, веснушки на её лице не портили, а наоборот придавали своеобразную красоту, при этом как и все женщины игроки, не зависимо от расы, магичка была довольно привлекательна и имела отменную фигуру.
  - Э! Подруга, я его первая заметила! - возмутилась Розита, - найди себе другого мужика!
  - Не надо ссориться девочки! - усмехнулся маг и указав на Гарда добавил, - Розита обрати внимание вон на того импозантного музчину, - припомнил Николай слова Петровича. Гард шел обратно к столу держась за правый глаз, - сразу видно герой, не то, что я! Если хочешь я его даже лечить не буду, чтобы ты почувствовала себя сестрой милосердия оказывающая помощь раненому герою! - усмехнулся маг.
  - Ладно, не будем ссориться из-за мужиков! - согласилась эльфийка и направилась к Гарду.
  Подходя в середине ночи к своей двери, комната магички находилась на соседнем третьем этаже, Николай услышал громкий крик из соседнего номера, где ночевали Гордей, Роман, Гард и Эд. Пока маг осматривался магическим зрением, ища опасность, в коридор выскочили в нижнем белье Клык и Влад, а следом под иллюзией вылетели феи. Судя по тому, как переглядывались феи - месть состоялась. Пока ждали когда откроют дверь в соседний номер, Клык и Влад успокаивали выглянувших в коридор других постояльцев, которых так же разбудил крик. На стук мага дверь открыл Гордей, судя по его виду, он был сильно удивлен. Зайдя в комнату, Николай увидел стоящего у своей кровати шокированного Эда. Гоблин внимательно разглядывал свои ладони. На одной половине головы гоблина росли волосы, на второй сиял голый череп без единой волосинки. На подушки и на полу у кровати валялись пучки волос.
  - Ты под ядерный взрыв попал? - удивленно произнес Влад.
  - Ага, а затем ещё под химический! - показал гоблин свои ладони, покрытые короткими серыми волосками как у короткошерстной кошки.
  - Ну, это от онанизма! - безапелляционно заявил Клык и смеясь добавил, - если не прекратишь, то ослепнешь! Теперь понятно, почему ты от нас сбежал!
  - Ага, даже если это было один раз, когда мне было пятнадцать лет?! - посмотрел на Клыка Эд. После слов гоблина остальные вслед за Клыком стали смеяться.
  - Давайте не будем друг другу рассказывать о своих первых сексуальных опытах! И вообще следите за словами, тут дети! - указал Николай на сбросивших иллюзию, кружащих под потолком фей.
  - Мая, это ваша работа? - посмотрел на фей Эд. Ответить фея не успела, так как из коридора послышался голос Петровича:
  - Что происходит? - стал проталкиваться он в комнату, - чё орали?
  Гном был, как и все, кроме мага и Кены, в нижнем белья, но в отличие от других одел шлем и прихватил щит с топором.
  - Да вот Эд решил с половой жизнью поэкспериментировать, - ответила Кена, - теперь смотрим, что получилось!
  - Однако! - только и смог произнести Арч, увидев Эда.
  - Что у тебя с головой? - спросил Петрович.
  - С головой хрен с ним! Вот, что у меня с руками? - показал гному свои ладони Эд.
  - Надо было вас всех вечером в бордель отправить! - покачал головой Петрович.
  - И меня? - раздался из коридора ехидный голос Кены.
  - И тебя, если Нес не справляется! - не оборачиваясь ответил гном. - Учти! Это, - указа гном пальцем на руки гоблина, - не является производственной травмой и поэтому никакой компенсации не получишь! А лечиться будешь за свой счет!
  После этих слов снова послышался смех, громче всех ржал Клык, только Эд посматривал на всех хмуро.
  - Зря старался! - добавил утирая слезы Клык.
  Когда все успокоились, Петрович снова произнес:
  - Утром Николай посмотри, что можно сделать. А ты, - посмотрел гном строгим взглядом на Эда, от чего тот немного стушевался, - найди себе пару!
  - Он уже нашел пару! - заржал маг и давясь произнес, - левую...
  - И правую! - закончил Клык. Если кто-то до этого ещё не проснулся в гостинице, то уже его точно разбудил грохнувший смех. В комнате смеялись все, включая Эда, а некоторые не смогли стоять и присели кто куда.
  Отсмеявшись, Николай произнес:
  - Утром зайдешь, я всё исправлю, - и пошел на выход вслед за остальными. Уже ложась в кровать, посмотрев на шепчущихся фей, маг спросил:
  - Мая, вы, что использовали?
  - Эликсиры. Мы специальные травы собрали и заклятие наложили, а Клык сделал остальное.
  - К алхимику одному сходил, тот и сварил зелья по рецепту фей, - добавил орк.
  - Эликсиры ещё остались?
  - Да, - кивнула фея.
  - Я немного использовал, - указал на свою лысую голову орк, - проверил действие. В походе нет особо времени бриться, а я уже привык так ходить. Аня обещала, что лет десять волосы расти не будут.
  - Клык это твоя была идея?
  - Да, но реализовывали феи!
  - А чего у него только пол головы лысая?
  - Он на боку спал, - ответила Настя, она обычно все время молчит и слушает, давая другим феям высказаться.
  - Ясно, давайте спать.
  Утром Николай ещё спал, когда постучался Эд: гоблину не терпелось и он заявился как-только стало светать. Отдавая ему мензурки взятые у фей, Николай произнес:
  - Зеленая для роста, прозрачная от. И пообещай мне, что без моего разрешения никаких пакостей феям!
  - А если они мне?
  - Это я беру на себя.
  - Ну, если так, то обещаю.
  Утром за завтраком Эд с гордостью поглаживал свой лысый череп, от чего маг зевая поинтересовался у него:
  - А чего второй эликсир не работает?
  - Почему?! Работает. Гордей себе на бороду капнул, так она ещё гуще стала, - указал гоблин на сидящего с другой стороны стола гнома. Посмотрев на того Николай оценил полученный результат. Увидев, что его бороду рассматривают, гном произнес:
  - Хорошая штука. Я утром даже к цирюльнику сходил и постриг, а то слишком уж густая стала.
  - А я решил идти в поход лысым, - ухмыльнулся Эд, когда маг снова посмотрел на него, - Рома тоже воспользовался им, чтобы меньше бриться.
  Самым последним на завтрак появился Гард. Вид он имел помятый, под левым глазом был здоровенный, фиолетовый фингал, а сам он был в легкой прострации. Когда он сел за стол на свободное место рядом с Эдом, тот хлопнул его по спине и произнес:
  - Ну как ночка?
  От удара Гард пришел в себя и зашипел от боли:
  - Аккуратнее!
  - Учись, - произнес Гордей, - человек правильно провел время, не то, что ты: все сам да сам!
  - Он ночь с Розитой провел! - ответил гоблин и спросил у Гарда. - Ну как? Огонь? Вижу вы дошли до плетки номер четыре?
  От его слов Рома подавился чаем и закашлял смеясь.
  - Какая плетка номер четыре? О ты чем? - удивленно спросил Гард.
  - Не обращай внимание, - ответил Гордей, - Розита девушка хорошая! Плетка у неё только для Эда припасена.
  - Любишь пожёстче? - улыбнулся маг, - ты меня пугаешь: то решил зимой на рукавицах сэкономить, то...
  - Задницу плеткой разрисуешь! - закончил за него смеясь Рома.
  - А я ещё тебе разрешаю с дочерями общаться! - добавил маг под общий смех.
  - Плеткой она его как бычка гоняла! - произнес Гордей.
  - Скорее как козла! - произнесла Розита: она и рыжая подруга несколько секунд назад вошли в зал и тихо подошли к столу отряда. Слова эльфийки вызвали новый приступ смеха, а Эд скривился и произнес:
  - Кто старое помянет, тому глаз вон!
  - А кто забудет - тому оба! - ответила Розита, - доброе утро, кстати.
  - Доброе! - в разнобой ответили сидящие за столом.
  - Предлагаю заключить мир, - вопросительно посмотрел на эльфийку Эд.
  - Ладно, договорились! - после не долгих раздумий согласилась та.
  - А, что он натворил? - поинтересовался Петрович.
  - Сейчас уже неважно! - быстро ответил гоблин.
  - М-да! По-моему, мы все таки поторопились вступая в клан! - покачал головой Нес в конце разговора.
  Как только позавтракали стали собираться. Петрович и Арч проводили отряд до ворот города, а затем отправились обратно в Старград.
  
  Глава 7
  
  Через час после начала движения, стал накрапывать дождь и к вечеру он превратился в хороший ливень. За дорогами в приграничье не сильно ухаживали, по причине того, что рядом Черные болота и желающих ездить было немного. С началом дождя дороги стало размывать и друзьям периодически приходилось вытаскивать фургоны их грязи, а лошади стали быстро уставать. В результате скорость передвижения упала как минимум в два раза. Гордей предложил для смены использовать верховых лошадей, а так как когда начался дождь, все забрались в фургоны и ехать верхом никто не желал, то возражений не последовало. Фей в дождь не летали, поэтому Владу с волчонком пришлось выполнять роль разведки, двигаясь по лесу вдоль дороги впереди, а Николай и феи из фургона постоянно осматривали все магическим зрением. В результате магу к вечеру второго дня пришлось воспользоваться одним из накопителей маны. Немного облегчало положение то, что большинство деревьев уже лишилось больше половины листвы и это улучшало видимость в лесу.
  За день пути от места, где решили идти в болото, на обоз опять напали. До сумерек оставалось ещё около четырех часов когда подъехали к небольшой деревне дворов на тридцать, окруженной довольно внушительным частоколом с деревянными башнями на углах. В радиусе около километра от деревни все деревья и кустарник был вырублен, а поля частично использовались под пашню, а частично под луга для выпаса скотины.
  Перед тем как выехать из леса, отряд решил сделать небольшую остановку, чтобы все разведать. После обеда дождь прекратился, но в воздухе ещё стояла водяная взвесь, которая затрудняла полеты фей. Мая с сестрами понимали необходимость разведки и, что кроме них это сделать больше некому, поэтому одна из фей полетела в деревню, а другая обратно по дороге проверить: не едет ли кто за отрядом. Вернувшись через полчаса, первая фея сообщила, что в деревне находиться большой отряд, в котором есть маг. Вооруженные отряды в приграничье были не редкость, но хотелось бы объехать деревню, чтобы не нарываться на лишние неприятности. К сожалению дорога была одна и где объезд, если он вообще существует, никто не знал, поэтому приняли решение ехать дальше. Тем более вторая фея сообщила, что ничего подозрительного не заметила.
  Погрузившись обратно в фургоны, двинулись не спеша дальше. Когда до деревни осталось чуть больше ста метров, ворота открылись и стали выезжать всадники, а за ними показались пешие тащившие что-то. Флагов или иных знаков принадлежности к тому или иному аристократу не было видно. Как только появились первые наемники, обоз остановился, а Николай активировал артефакт магического щита, находившийся у него в повозке. Когда наемники выстроились перед деревней лицом к обозу, маг смог оценить их количество: ближе всего стояли около трех десятков конных, а за ними полторы сотни пеших. Пока ждали, что будет дальше, Николай вылез из фургона и быстро сплел четыре заклятия ледяной стрелы и два файербола. Намерения наемники до конца были непонятны - несколько конных из них о чем-то стали советоваться. На всякий случай Николай осмотрелся: рядом никакой опасности не было, а рассмотреть наемников и деревню не хватало дальности взгляда демона.
  - Мая, вы видите, где находиться маг? - спросил у феи Николай: дальность магического зрения у них была побольше, чем него.
  - Он в первом ряду посередине.
  - Мне это не нравиться, - тихо произнес Клык стоящий рядом с Николаем. Обернувшись, маг бросил взгляд на Неса, управляющего вторым фургоном. Командир отряда видимо приняв какое-то решение что-то сказала Гордею, а тот в ответ кивнул и стал командовать:
  - Быстро шмотки похватали и сапоги одели, кто это ещё этого не сделал! Рома, на тебе работающий артефакт. Клык хватай второй и будь рядом с Николаем. А ты, - посмотрел гном на мага, - если вырубиться первый, сразу активируй второй.
  - Мы, что бросим фургоны? - удивился Гард, - может просто развернёмся и поедем обратно к лесу под прикрытием щитов или полем объедим деревню?
  - Ага, ты думаешь там люди глупые?! - ответил гном, надевая свой мешок, - дорога уже наверняка перекрыта, а мимо этих нам не проехать. Тем более фей сказали, что у них маг есть и на, что этот гад способен неизвестно. Поэтому уходить будем к болотам через поле. Вон там, - указал Гордей рукой влево, - у леса похоже вспахано и после дождей особо не поездишь на лошади. Половину пути до леса проедим на фургон, а дальше по пашне пешком рванем.
  Всё общение заняло не боле десяти секунд и народ быстро стал выполнять распоряжения гнома. Николай запрыгнул в фургон и стал разуваться. Переобуваться было неудобно, так как тут же этим же занималось ещё двое, а фургон начало раскачивать, когда съехали с дороги: возницы направили фургоны в указанном гномом направление. После того как проехали десяток метров последовал мощный взрыв. От неожиданности в фургоне все замерли на секунду.
  - Это ещё что такое? - удивился Клык, стоя в одном сапоге и балансируя, чтобы не упасть, - мы чё домой вернулись и на войну попали?
  - Николай! - раздался снаружи крик Неса.
  Оттолкнув замершего Гарда, маг подскочил к артефакту: заряд того просел на пятнадцать процентов.
  - Николай, - заглянул в фургон взволнованный Эд, - эти п...сы из скорпиона какой-то х...й е...шат!
  - Точнее?
  - Дротиками, которые взрываются!
  - Щит держит! - заорал маг так, чтобы слышали и снаружи. - Чего замерли, быстро собираемся! - и стал наматывать портянку, а Клык и Гард последовали его примеру. Старые сапоги маг положил в заплечный волшебный мешок. Туда же, на всякий случай пихнул пару мешков с провизией и вязанку сухих дров, лежавших в фургоне. Как только Николай решил вылезти из фургона, последовал второй взрыв. Возницы нахлестывали лошадей, стараясь разогнать фургоны. Накинув на голову капюшон плаща, Николай выбрался из телеги. Фей не мешая ему быстро прошмыгнули под его капюшон. Оказавшись на земле, маг быстро осмотрелся и последовал за остальными. Последними бежали Влад и Кена: оборачиваясь они стреляли из луков в преследующего обоз противника. Всадник развернулись, видимо решили объехать и встретить фургоны у леса, а пешие двигались за обозом в метрах ста, катя перед собой и одновременно на ходу заряжая, скорпион. Это напомнило магу документальный фильм про Великую отечественную войну, в котором наступающие советские солдаты катили 'сорокопятку' для подавления узлов обороны противника.
  Как только скорпион был заражен, наемники остановились и один из них подскочил к наконечнику, произвел какие-то манипуляции и с криком отскочил обратно, а затем сразу же был произведен выстрел. Немного не долетев до магического щита копьё взорвалось. Быстро обернувшись и перейдя на магическое зрение, Николай посмотрел на артефакт, стенки фургона ему не мешали. В том осталось ещё две трети заряда маны. Пока он осматривал артефакт, в щит ударила молния: видимо преследователи решили не дать обозу добраться до леса и поэтому вражеский маг стал наносит дополнительно удары заклятиями.
  - Чем это они в нас из скорпиона стреляют? - не прекращая обстреливать противника, спросил Влад. Их с Кеной стрельба приносила результат: наемники стали прятаться за щитами и немного отстали. У преследователей раздалась какая-то команда и от магического щита прикрывающего обоз стали отскакивать стрелы и арбалетные болты: они не могли пробить щит, а чтобы разрядить его понадобиться очень много времени и сил, но, как известно, вода камень точит.
  - Наподобие наших гранат, которые мы использовали в ничейных землях. Но, по-моему, там скорее всего только накопитель.
  - Долго ещё щит выдержит?
  - Ещё шесть или семь попаданий. Если у мага чего-нибудь не припасено!
  Быстро прикинув расстояние до леса и пройденный путь, Влад сообщил:
  - До леса не успеем.
  - Посмотрим.
  Вспаханный участок поля был шириной около двухсот пятидесяти метров и как только первый фургон увяз, Нес заорал:
  - Берем вещи и уходим пешком!
  В это же время прилетело очередное копьё, а затем опять удар молнии. После этого магический щит погас: закончилась мана. Как только это произошло, Николай активировал второй артефакт, а Клык тут же взял его в руки и последовал за магом. Преследователи не смогли так же быстро передвигаться по пашне как Николай с товарищами: магические сапоги подходили и для пашни, не позволяя проваливаться в сырую землю. До того как отряд вломился в лес, грабители успели выстрелить только два раза, причем второй дротик не долетел, взорвавшись в полете в тридцати метрах от щита. В след за вторым дротиком в щит попала молния. Когда бежали к лесу все старались держаться в месте под защитой щита, поэтому никто не пострадал. Обернувшись, Николай прикинул расстояние: между отрядом и преследователями было более сто пятидесяти метров: 'Как минимум девятый уровень истинного зрения', - успел подумать маг.
  Как только до первых деревьев осталось чуть больше полутора десятков метров, Николай на ходу обернулся к Клыку и отключил магический щит. Все это время пока они двигались к лесу, он использовал магическое зрение, а когда отключал артефакт, он быстро его осмотрел: магические структуры его показались ему странными. Решив, что это из-за обстрела противника, он побежал дальше, тем более разбираться не было особо времени. Им удалось пробежать опушки леса, когда они столкнулись с другим отрядом противника. Судя по всему, это были те, что перекрыли дорогу за спиной обоза, а когда Николай с товарищами стал отходить в лес, решили попытаться перехватить и задержать их до подхода основных сил.
  - Чуть праве засада! Рыл чуть больше двух десятков! - на ходу предупредил остальных Николай.
  - Прорываемся сходу! - стал отдавать команды Нес, - не залипаем и смотрим друг за другом!
  Первым у противника бежал зеленый орк вооруженный здоровенным ятаганом. Увидев Николая с товарищами, он заорал и прибавил скорости. Противник бежал довольно компактной группой. Приостановившись, маг активировал один за другим оба файербола. От взрывов с деревьев посбивало листву и она стала медленно падала на землю, а лес наполнился криками боли и матом: не у всех были хорошие доспехи и амулеты. Орк не пострадал: громко ревя, он не оглядываясь, продолжал бежать наперерез отряду. Недолго думая маг нанес по орку удар плетью хаоса: на нем Николай успел рассмотреть три магических щита, поэтому решил поскорее постараться вывести его из боя. В результате атаки орк остался жив, но амулеты выжгло напрочь. Второго удара маг не успел нанести, так как орка атаковал Гордей, прикрыв свое спиной противника. Ускорившись, гном закрываясь своим железным щитом, столкнулся с орком, при этом Гордей за полтора метра до противника подпрыгнул и уже в полете умудрился отбить секирой ятаган. Вес помноженный на скорость гнома оказались больше веса помноженного на скорость орка и последнему пришлось, чтобы не упасть, сделать несколько шагов назад. Пока орк приходил в себя и восстанавливал равновесие, гном нанес мастерский удар секирой по выставленной вперед ноге, от чего противник заорал и упал на землю. Второй удар по голове прервал крик орка. Расправившись с первым противником, Гордей развернулся к следующему.
  Магический удар Николая и быстрая расправа над орком отрицательно сказалась на боевом духе противника. В результате чего самые сообразительные стали отступать, а с остальными расправились довольно быстро: у большинства из них уже разрядились амулеты, а те у кого их вообще не было пострадали от файерболов. Николай решил не ввязываться в бой, а контролировать обстановку и если понадобиться оказать кому-нибудь помощь, в общем заняться тем, что должен делать маг. Клык, как и приказал Гордей, был рядом с Николаем, держа артефакт, а Кена, Эд и Влад вели перестрелку с противником из-за его спины.
  Николаю за очень долгий срок удалось понаблюдать за боем со стороны. Рома кинул на землю артефакт, который он нес, активировал амулет ускорения. Отбив щитом меч он с криком: 'Это Спарта!', нанес удар ногой в железный щит мечника, которым тот прикрывал тело. У противника был ещё не полностью разряженный амулет статического щита, но от удара он отлетел метра на три и врезался в дерево. 'Интересно кто его этому научил?' - успел подумать маг. Второму подбегающему противнику орк нанес удар булавой по голове сверху вниз. Пытаясь закрыться, тот выставил щит, но удар был такой силы, что в щите осталась глубокая вмятина по форме напоминающая навершие булавы, а сам щит врезался в голову противника. Со своего места Николаю был отчетливо слышен хруст костей, от чего он даже скривился. Разобравшись со вторым противником, Рома бросился к первому мечнику, пытавшемуся подняться, после первого удара булавы магический щит сдох и от второго в стороны разлетелись брызги крови и мозгов, а шлем деформировался так, что вряд ли кто-то возьмется его восстанавливать. С лева к Роме бросился ещё один противник - зелёный орк. Недолго думая, Николай запустил две ледяных стрел. Обе попали в цель: пробили кирасу, а орка отбросило в сторону. Он попытался встать с земли, но Рома успел подскочить раньше. 'Классная хлопушка. Может тоже себе завести такую же?!', - промелькнула мысль у Николая.
  Гордей со всей силы нанес горизонтальный удар уже своему третьему противнику. Статический щит лопнул и кираса не смог выдержать мощный удар секиры гнома. С трудом выдернув оружие, Гордей стал осматриваться в поисках следующего противника. Праве гнома Нес сначала разрядил арбалет в одного из отступающих противников, а затем орудуя мечом в правой руке, а клевцом в левой быстро разобрался с темном эльфом вооруженного парными саблями: тот хоть и был довольно быстр, но Несу не смог ничего противопоставить. Рядом Серый рвал горло светлого эльфа. Ещё одного противника - мечника, отвлек на себя Гард. Он был вооружен нагинатой - это позволяло держать противника на расстоянии, хотя тот явно был выше уровнем, да и неплохо владел мечом. В результате как только Нес освободился, то сразу же пришел на помощь Гарду: против двоих у мечника не было шансов. Последний противник сидел привалившись к дереву и пытался достать из сумки эликсиры: оперение арбалетного болта торчало у него из груди. Остальные из нападавших отошли метров на семьдесят.
  За спиной на краю поля послышались голоса и Николай обернулся. Увидев Клыка, глаза мага непроизвольно расширились. Неосознанно ускорившись, он выхватил артефакт из рук орка и, что есть силы, кинул его в сторону опушки леса, где были преследователи. Никогда в будущем маг не смог бы повторить такой бросок. Уже падая на землю, он заорал:
  - Ложись! - упасть он постарался как можно аккуратнее, чтобы не навредить феям, находящимся в его капюшоне.
  Клык и Влад без слов среагировал сразу, видимо сказалась армейская привычка, а стоящие дальше Кена и Эд не поняли, что происходит и замерли. Артефакт успел отлететь чуть больше чем на шестьдесят метров, когда раздался чудовищный взрыв, а после ударила взрывная волна. Над головой стали пролетать камни, земля, всякий мусор и, судя по голосу, Эд, правда в последнем маг не был уверен.
   Сев когда все прекратилось, Николай скинув с головы капюшон и потряс головой, приходя в себя. От взрыва его и фей защитили плетения на плаще, но в глаза ему попала земля. Нащупав под ворохом мусора и листьев посох, с помощью него маг, на всякий случай, наложил на себя заклятие исцеления. Сняв с пояса флажку, стал промывать глаза:
  - Мая вы как там? - он чувствовал, как феи начали также проходить в себя и шевелиться в капюшоне.
  - Аня немного пострадала, ты её придавил!
  - Сейчас помогу, - быстро моргая произнес Николай. Правый глаз ему удалось промыть, а левому ещё, что-то мешало. Отпив воды, он стал быстро плести заклятия массового исцеления, а затем массовое восстановление сил. Как помнил маг: радиус действий заклятий был пять метров, таким образом одновременно он помогал себе, феям и Клыку. Николай видел орка магическим зрением: тот лежал в трех метрах под слоем мусора и был жив, только судя по всему без сознания. Ещё чуть дальше, ближе к эпицентру взрыва лежал Влад.
  - Ну как?
  - Нормально! - ответила фея.
  Медленно поднявшись, Николай не узнал места: в эпицентре взрыва образовалась воронка диаметром метров пять, хотя, как показалось Николаю, артефакт должен был взорваться воздух, в радиусе тридцати метров стояли голые без веток стволы деревьев, а в радиусе ста пятидесяти метров на деревьях и кустах почти не осталось листьев. В трех метрах от мага зашевелилась куча мусора и листьев, а затем показалась голова Клыка. Поднявшись, тот стал ошарашено осматриваться. Николай протянул ему фляжку, кивнув благодаря, орк стал жадно пить воду. Маг попытался найти взглядом Кену и Эда, но их нигде не было видно, хотя он точно помнил, что гоблин стоял в пяти метрах за Владом, а эльфийка чуть дальше и контролировала отряд преследователей. Вспомнив о врагах, маг быстро посмотрел в ту сторону, но никого не увидеть, хотя когда он оборачивался перед взрывом, то успел заметить, что те как раз входили в зону действия его магического зрения и должны быть довольно близко к эпицентру взрыва.
  - Что это было? - раздался за спиной голос Эда.
  Обернувшись, Николай увидел рядом гоблина. Тот висел на дереве в двух метрах от земли, обхватив ногами и руками ствол. Магическим зрением было хорошо видно, что амулеты у него разрядились.
  - Нарушение техники безопасности при работе с магическими вещами! - отчеканил маг.
  - В смысле? - уточнил Клык. За спиной орка зашевелилась листва и появился Влад: с трудом сев он ошарашено осмотрелся и стал трясущейся рукой доставать эликсиры.
  - На тебе сколько заклятий? - побежал к Владу маг, на ходу плетя заклинание исцеление. Николая начал бить адреналин и стали переполнять эмоции. Быстро успокоившись: отключив все чувства и эмоции, как он делал не раз раньше ещё в своем мире, маг стал оказывать помощь эльфу.
  - Три, - ответил Клык и через пару секунд чуть тише добавил, - а с артефактом было четыре.
  Наложив на эльфа лечение, Николай опять посмотрел на Клыка. Маг никогда не думал, что зеленый орки могут краснеть, но на его глазах это чудо случилось. Клык сообразил, что он чуть не подставил всех и не загубил дело, а если учесть, что Николай и фей в случае смерти не смогли бы возродится, то ситуация вырисовывалась очень печальная. Пунцовый Клык произнес:
  - Я про сапоги забыл!
  - Николай помоги Кене! - раздался голос Неса.
  - Ладно, потом разберемся, - побежал на голос Николай.
  Неса и Кену он нашел в двадцати метрах. Уже подбегая к ним, ему пришло несколько сообщений, от которых он сразу же отмахнулся, решив прочитать, когда будет время. Судя по всему эльфийку, как и Эда, отбросило взрывом. Гоблина от травм видимо спасли амулеты, а у Кены их не было. Эльфийка был без сознания, а Нес пытался влить ей в рот эликсир. Магическим зрением Николаю было хорошо видно, что если Кене срочно не оказать помощь, то она умрет в течение получаса, а эликсиры не смогли бы залечить все повреждения.
  - Ну как она? - посмотрел Нес. Сам командир отряда тоже выглядел помятым и был облеплен листьями.
  - Плохо! - стал быстро доставать из малой магической сумки накопитель Николай, а затем переливать в себя ману, - позови остальных. Я сейчас заклятия массового исцеления наложу, а затем ещё массовое восстановление сил. Времени каждым заниматься нет.
  - Понял!
  Когда маг закончил плести первое заклятие рядом с ним уже стояли все кроме Клыка и Влада - те контролировали противника. Всем стало немного лучше и Николай повторил оба заклятия, а затем персонально на Кену, наложил ещё два исцеления и одно заклятие подстегивающее естественную регенерацию организма. Той стало лучше, дыхание выровнялось и она открыла глаза.
  - Жизнь в не опасности, поэтому остальное лечение потом! Уходим! - посмотрел Николай на остальных.
  - Клык на тебе Кена! Эд и Влад прикрывают нас! - стал отдавать распоряжения Нес, - Рома, ты нашел артефакт?
  - Да!
  - Тогда ходу!
  Враги уже тоже уже пришли в себя и с двух сторон стали раздаваться голоса. Быстро осмотрев все магическим зрением, маг последовал за остальными. Через километр выбежали к небольшой реке. Времени искать брод не было: голоса преследователей пока бежали не очень сильно удалялись. Быстро осмотревшись, Нес произнес:
  - Ольга вроде сказала, что в сапогах можно бегать по воде?!
  - Да, - кивнул Гард, - только недолго.
  - Вот сейчас и проверим! - Нес первым стал форсировать реку.
  Пока бежали к реке Николай на ходу перелил в себя из накопителя ману, таким образом, полностью восстановив свои запас. Когда все перебрались, он бегло глянул на сапоги товарищей, отметив для себя, что у Клыка и Ромы они разрядились на две трети - больше чем у других, видимо из-за большего веса орков. У кромки леса Влад произнес:
  - Вы идите дальше, а я попробую придержать их.
  - Вместе задержим, - посмотрел на эльфа Николай, - там маг, поэтому они тебя обнаружат за ранее, а я могу использовать покров тьмы.
  В ответ Влад кинул.
  - Мая пусть одна из фей будет с Владом, а вторая с Несом, - произнес маг.
  - Хорошо.
  Как только остальные ушли Влад потрепал волчонка по голове произнес:
  - Как действуем? Магия это по твоей части.
  - Я думаю у мага дальность истинного зрения метров двести, да и деревья в лесу немного мешают, поэтому отойди на те же двести метров отсюда. Пусть будет с запасом, - неуверенно произнес Николай, - а я здесь их встречу. Они у реки остановиться должны, в это время и постараюсь накрыть самых прытких. Маг скорее всего уцелеет, но может откажется от дальнейшего преследования.
  - Давай. Только аккуратнее.
  - Это понятно! Единственная проблема - мне придется отключить магические щиты, а то я могу прятать под покровом тьмы только не активные магические вещи. А без щитов я себя чувствую голом - привык к ним.
  - Тебе виднее, но если, что попытаюсь тебя вытащить.
  - Захвати мои сумки и посох, чтобы не мешали. Зато короткое время, что будешь их нести, думаю, плетения не разрушаться.
  - Тебе виднее, - кивнул эльф.
  - Мая иди с Владом, - обратился Николай к фее. Вовремя экспериментов выяснилось, что покров тьмы отрицательно влиял на фей: переставала действовать их мыслесвязь, что в свою очередь приводило в полное расстройство фей.
  - Хорошо! - кивнула фея.
  Ждать пришлось минут пять. За это время Николай подготовил три заклятия файербол. Хоть они и летели медленнее, но эффект должны принести хороший. Первыми у реки появились пятеро разведчиков, судя по их аурам - эльфы. Взглядом демона было видно, что у троих были амулет статического щита, а у остальных воздушного, плюс к этому у одного, видимого старшего в отряде, был амулет связи. Разведчики подошли к реке и стали советоваться, как лучше переправиться. У их ног крутились питомцы: два волки и рысь. Питомцы хоть и были чуть больше своих обычных собратьев, но сильно уступали северным волкам. Как только появились разведчики, Николай активировал покров тьмы и стал надеяться, что основной отряд появиться раньше, чем закончиться его действие. Командир начал отдавать распоряжение и по одному из разведчиков направилось вверх и вниз по течению. Волки ушли вместе с хозяевами, а рысь осталась: она улеглась у ног командира и внимательно рассматривала противоположный берег. 'Почуяла чертова кошка!' - подумал маг. Он видел, что рысь встревожена и периодически смотрит в то место где он сидел. Хотя по его прикидкам, он хорошо замаскировался, а ветер дул на него слева. Хозяин питомца тоже заметил поведение зверя и стал внимательно осматривать кусты, но ничего предпринять не успел, так как показался основной отряд.
  Отряд преследователей насчитывал около тридцати разумных. Судя по их виду: от взрыва артефакта им досталось прилично: у части были разряжены амулеты. Преследователи шли цепочкой, друг за другом и когда первый приблизился к командиру разведчиков, Николай активировал один за другом приготовленные файерболы. Один из врагов успел крикнуть, предупреждая остальных об опасности. Некоторые из преследователей среагировали: постарались отскочить, но расстояние было не большим, поэтому смогли сделать всего пару шагов в сторону. Три взрыва прозвучали один за другим, хотя со стороны могло показаться, что они слились в один. Файерболы расчищали дорогу друг другу: каждый следующий взрывался чуть дальше и таким образом был накрыт весь строй. Как успел рассмотреть перед атакой Николай: у противника только у троих были амулеты огненного щита, а маг шел в самом конце отряда. В результате относительно уцелело меньше половины преследователей. В основном те, у кого были менее разряжены амулеты и кто шел в хвосте колоны: на маге преследователей было довольно много защитных заклинаний, которые спасли его и тех кто шел за его спиной.
  Вражеский маг быстро сориентировался и нанес ответный удар из стихии воздуха, чем именно Николай не смог рассмотреть, а затем добавил молнией. Но как только последний файерболы полетел, Николай, ускорившись, сместился метров на пять влево, а затем быстро оценил результат атаки побежал к Владу. Пробежав двадцать метров, он отключил покров тьмы и активировал защитные заклятия. Как только он стал виден истинным зрением, маг преследователей перестал разносить кусты и попытался ударить по нему. Но после первой попытки отказался от этого: мешали кусты и деревья.
  Николаю показалось, что ему удалось разозлить противника, а это было не очень хорошо. Трудно было точно определить какой уровень у вражеского мага, но заклятия он использовал зеленого ранга. В прямое столкновение Николай боялся вступить: он достиг своего ранга недавно и пока ещё полностью не освоился, плюс он имел мало высокоранговых заклятий.
  - Ну как? - спросил у мага Влад, когда тот до него добежал.
  - Их было около тридцати вместе с магом. На ногах осталась меньше десяти, остальные мертвы или ранены. Маг уцелел и, по-моему, обиделся.
  - Думаешь продолжит преследование?
  Николай в ответ пожал плечами. Во время остановки, он пополнял свои запасы маны, в движении это делать труднее. Как только Серый прибежал на свист Влад они последовали за остальными. Пока догоняли своих опять начал накрапывать дождь. Отряд они нашли в пяти километрах на небольшой поляне. За метров тридцать до стоянки их встретил находящийся в охранении Гард:
  - Далеко?
  - Пока не понятно, - ответил не останавливаясь Влад.
  При появлении Влада и Николая все посмотрели в их сторону. На немой вопрос Неса, маг быстро рассказал, что говорил Владу, а затем направился к Кене. Она была в сознании. Магическим зрением было видно, что внутренние повреждения стали заживать.
  - Мы ей эликсиров ещё дали, - произнес сидящий рядом Клык.
  - Хорошо, - кивнул маг и снова посмотрел на эльфийку, - если так дальше пойдет, то к вечеру встанешь на ноги!
  - Да я как-то уже привыкла, что меня несут! - пошутила та в ответ, - Нес давно меня на руках не носил!
  - Согласен! Мельчаю мужики! - улыбнулся маг.
  - Скорее это прелести семейной жизни!
  - Николай, - обратился командир отряда, - Влад предлагает проверить на предмет хвоста.
  Он, Влад и Гордей стояли в трех метрах и вопросительно смотрели на мага.
  - Я покров тьмы смогу использовать только через час не раньше, а без него нет смысла.
  - Тогда все вместе уходим. Постараемся до болот добраться побыстрее.
  - Ты кстати среди преследователей всадников не видел? - поинтересовался гном.
  - Конных не было точно - все пешие были, а были ли среди них те, кто на лошадях ездил не знаю.
  Нес стал отдавать приказы. На сборы понадобилось меньше минуты.
  
  Глава 8
  
  До болот добирались чуть более двух часов. Чтобы не снижать темпа движения, все периодически употребляли эликсиры. К моменту, когда из-за деревьев показался край Черных болот, дождь перестал идти и поднялся сильный ветер, который стал сбивать дождевую воду с деревьев. Стоя у кромки воды, отряд смотрел на болото. Вид открывался довольно гнетущий: сколько хватало взгляда, была только черная вода и сухая, а иногда ещё зеленая трава. Не было видно не единого, даже сухого дерева. Картину дополняли низко бегущие над землёй свинцовые облака и приносимый ветром откуда-то из болот запах сероводорода.
  - Мда-а! Очень живописное место, - произнес тихо маг, - так и хочется остаться здесь подольше.
  - Ага, картины писать хочется, - также тихо согласился рядом стоящий Влад.
  - Что-то типа: за каким хреном мы сюда приперлись! - улыбнулся не теряющий бодрость духа Эд, - зато экологически чистое место!
  - Главное комаров нет! - произнес Гордей, - остальное всё херня!
  - Надо побыстрее уходить, - громко произнес Нес, - мы не знаем далеко ли преследователи.
  - Сейчас проверю у всех заряд сапогов и двинем дальше, - ответил Николай, переходя на магическое зрение.
  - А я пойду слеги вырублю, - достал секиру Гордей и направился к небольшим деревьям.
  - Подождите! - поднял руку Нес, - Мая давай нам задание!
  Фея подлетела к Несу и как ранее договаривались:
  - Принимаете ли вы задание на поиск места силы?
  - Да, - почти ответили все.
  - Все. Теперь в случае выполнения может, что-то и обломиться от богини жизни, - тихо произнес Эд.
  - А теперь готовимся в темпе! - скомандовал Нес.
  Пока Николай занимался делом, Влад подошел к командиру отряда и о чем-то тихо переговорил с ним, а когда маг приблизился к ним, Нес произнес:
  - Влад предлагает с преследователями разобраться. Ты как? - оба посмотрели на Николая.
  - Можно. Риск конечно есть, но нужно узнать кто это такие и какого они на нас напали. Так, что какой план?
  - Вы с ним остаётесь, уйдя на метров семьсот в сторону, Думаю, этого хватит, чтобы вас не обнаружил маг. Ну, а мы идем в болото - как бы показывая, что все ушли.
  - Если преследователи есть, то они скоро появятся. В болото они, скорее всего, за отрядом не пойдут, - произнес Влад.
  - Это лишний риск, - добавил Нес.
  - Назад они в темноте вряд ли пойдут, а недалеко от болот заночуют. Хоть и опасно, но шастать по лесу в темноте, то ещё удовольствие. Вот ночью можно попытаться их достать.
  - Можно, - кивнул маг, - я вам дам магическую лодку Петровича, в ней сможете под щитом переночевать и нас дождаться.
  - Одна фея пойдет с нами в болото, - посмотрел Нес на выглянувшую из под капюшона мага Маю.
  - Она же иллюзию наложит, чтобы из далека казалось, что мы все ушли в болото, при этом маг не сможет проверить истинным зрением, - согласился Николай, - а вторую фею оставим здесь. Я ей выдам лист меллорна и истинным зрением её не будет видно, а мы будем знать, были ли преследователей здесь. Мая вы согласны?
  - Да, - пискнула фея, - Настя согласна остаться здесь.
  - Если согласны, то действуем, - подвел итог Влад.
  - Ты какую-то магическую вещь сними, - стал снимать с плеч мешок Николай. Пока Нес делал как попросил маг, тот извлек плот.
  - Я наверное вам Эда ещё оставлю, - произнес Нес беря плот, - а то вы вдвоём в Черных болотах в первый раз.
  Быстро собравшись, стали действовать согласно плана. Николай достал на всякий случай два листа и дал один из них фее. Настя, сделав посередине разрез, надела его через голову на плечи на подобии пончо, от чего стала выглядеть немного комично: чтобы лист не мешал махать крыльям, фея повернула его, а спереди Эд скрепил края смолой сосны. В результате все выглядело как маленькая голова, летающая на скрученном листе. Отойдя с феей чуть в стороне от того места, где отряд вошел в болото, Николай посадил Настю на сосну и дал её на всякий случай ещё второй лист меллорна. Влад повел оставшихся вправо вдоль болот, а их следы убрала своим волшебством Мая. Как только отошли на полкилометра, Настя сообщила о преследователях.
  - Здесь останемся или дальше идем? - тихо спросил Эд.
  - Дальше, у троих были питомцы. Могут их послать проверить, - ответил маг.
  - Настя сообщает, что враги решили обследовать край болота, - сообщила Мая.
  - Спроси у неё: есть ли с преследователями питомцы? - попросил фею Влад.
  - Есть, - через десять секунд ответила та, - два волка.
  - Пошевеливаемся, - ускорился Влад. Отойти решили чуть дальше, чем собирались и остановились, когда от Насти пришло сообщение о том, что преследователи вернулись обратно и что-то обсудив стали возвращаться.
  - Мая, вы летать можете? - поинтересовался Влад.
  - Да, но не долго.
  - Как теперь действуем? - посмотрел на эльфа Эд.
  - До темноты осталось, чуть больше получаса. Так что, противник сможет отойти на два километра. Минут через пятнадцать пусть Настя полетит за преследователями, - и посмотрев на сидящую на ладони мага фею спросил, - она сможет это сделать с листьями меллорна? А то её могут заметить.
  - Да.
  - Тогда пусть летит и как только преследователи встанут на стоянку сообщит нам, а сама наблюдает и не высовывается. Пусть расскажет все, что увидит, а мы прикинем. Возможно, у нас не получиться взять лагерь. А если все-таки решим атаковать, то это сделаем ближе к утру. А сейчас минут пятнадцать отдыхаем, а затем потихоньку двигаемся за преследователями.
  Как и предполагал Влад: преследователи встали лагерем в двух километрах от болота. К их лагерю вышли во второй половине ночи. Как сообщила фея, преследователей было двенадцать человек, включая мага, плюс двое питомцев - волков. Шли преследователи налегке, не имея даже заплечных мешков, поэтому чтобы не ночевать на голой земле нарубили лапника, а чтобы согреться разожгли два костра, у которых сидели дежурившие и периодически подкидывали дрова. Всё дерево в лесу было сырым, от чего костры горели плохо, а больше дымили, мешая волкам. Маг лежал чуть в стороне от всех, его сон защищал магический щит.
  Пока шли к лагерю преследователей, Мая сообщила, что Нес и остальные встали лагерем в полутора километрах от берега. Там они будут ждать, а найти их помогут фей. Каких-либо огней они зажигать не будут - ночью по болотам лучше не шастать, а идти к ним лучше, когда рассветет.
  Эд, Влад и Николай заночевали в пятистах метрах от лагеря преследователей. Чтобы не почувствовали волки расположились с подветренной стороны. Костер не стали разводить. Быстро поужинав, достали спальники и местный аналог туристических ковриков улеглись спать. Первым дежурил Эд, потом Николай, а последним Влад, который должен был выбрать время нападения. Маг привык спать чутко, поэтому чувствовал во сне, когда лежащий рядом Серый шевелился. Волчонка нервировали приносимый ветром запах преследователей.
  - Как действуем? - в который раз уже за сутки поинтересовался, зевая Эд. До рассвета оставалось ещё около трех часов, когда гоблина и мага разбудил Влад.
  Первым ответил Николай:
  - Я использую покров тьмы и подойду поближе.
  - А дальше, что делать будешь? - спросил Влад, когда маг замолчал на секунду, - сможешь быстро пробить щит и убить мага? Если ты не сможешь быстро убрать мага, то о нападении можно забыть.
  - Придется взрывать накопители.
  - Думаешь, это поможет?
  - Да. Плюс у меня плеть хаоса и позаимствую у Эда арбалет, который заряжу магической стрелой. Если это не поможет, то я уже не знаю чем можно завалить этого козла.
  - Действую, как только услышим первый взрыв мы к тебе побежим. Твоя задача маг на остальных можешь не отвлекаться.
  - Хорошо, - кивнул маг, - держитесь не ближе трехсот метров. Все лишнее я здесь оставлю, - кивнул на вещи маг, - посох наверное тоже оставлю. А все, что магически фонит, ещё прикрою листьями меллона.
  - Мы тоже здесь лишние вещи оставим, - ответил Влад.
  - Мая останешься с Владом и Эдом.
  - Нет, я с тобой пойду.
  - Ты уверена? Может лучше я один.
  - Я с тобой пойду, - упрямо сказал фея.
  - Хорошо. Залезай под капюшон. Настя пусть найдет безопасное место и спрячется в него.
  Дул довольно сильный встречный ветер. Примерно в ста пятидесяти метрах от лагеря преследователей маг опустился на корточки и держа в левой руке арбалет стал ощупывать правой рукой траву перед каждым шагом, убирая ветки. 'Почувствуй себя вьетнамским коммунистом' - усмехнулся маг. Он когда-то читал, что таким образом вьетконговцы проходили ночью по несколько километров. В отличие от вьетнамцев он хорошо видел в темноте, но в траве и он мог пропустить ветку и наступить не неё, а у волков хороший слух и это могло их потревожить. Такое передвижение заняло много времени, но Николай решил перестраховаться.
  Место для лагеря преследователи выбрали на небольшой поляне, которую окружали редкие деревья - видимо с таким расчетом, чтобы лучше контролировать окружающую обстановку. Николай смог приблизиться на двадцать метров, когда один из волков приподнял голову и стал смотреть в его сторону. 'Почуяла чертова шавка!' - замер маг. Сидящий у ближайшего костра охранник не обратил внимание на волка: магическим зрением было хорошо видно, что его аура соответствует ауре спящего человека. В лагере не спал только охранник у второго костра. Чтобы не попасть в засаду Николай постоянно контролировал место нахождение вражеского мага: тот спал под магическим щитом и ни разу не пошевелился.
  Простоять без движения пришлось минут пять, пока волк опять не улегся. Приблизившись к лагерю на пятнадцать метров, Николай спрятался за довольно толстым деревом и стараясь не шуметь стал доставать накопители. Когда первый накопитель достиг нужной стадии и вот-вот должен взорваться, Николай швырнул его навесом поближе к спящему маг. Прячась обратно за дерево, он успел заметить, как вскочили оба волка и бросились в его сторону. Раздался мощный взрыв, а затем с деревьев и кустов посыпались листья и ветки, а дерево, за которым прятался маг, опасно закачалось.
  Перед следующим броском Николай на секунду замер оценив нанесенный ущерб: от взрыва преследователей раскидало, при этом трое и один из волков, судя по аурам, были мертвы, остальные лежали без сознания или пытались подняться. Вражеского мага спас магический щит и теперь он осматривался, пытаясь найти врага. Николай машинально отметил, что магический щит у противника просел более чем наполовину. 'Неплохо!' - высунулся и бросил второй накопитель. Он постарался кинуть так, чтобы накопитель попал, как можно ближе к магическому щиту и чтобы вражеского мага взрывом откинуло ближе к нему.
  От второго взрыва магический щит погас, а самого противника откинуло вправо на пять метров. Ещё три ауры преследователей погасли, а остальные уже не пытались подняться. Быстро выбежав из дерева, Николай нанес по лежащему противнику удар плетью хаоса, вложив как можно больше маны. Плетения на плаще защитили, но и сами практически исчерпали запас маны. Вражеский маг успел подняться, когда Николай выстрели из арбалета: он не стал рисковать и стрелял в туловище противника. В результате болт пробил защиту, а от удара мага отбросило и повалило на спину. Откинув разряженный арбалет Николай ускорился, на ходу выхватил меч и подскочив упавшему, со всей сил воткнул его в глаз.
  Удостоверившись, что противник мертв, Николай стал осматриваться. Из всех врагов только второй волк пытался встать на лапы, но ему в результате одного из взрывов перебило позвоночник. Подойдя к волку, Николай ударом меча прервал мучение животного. Не видя больше противников, Николай отключил покров тьмы и уселся прямо на перепаханную взрывом землю: в крови бурли адреналин и хотелось немного посидеть и успокоиться. Как только он сел перед глазами возникло несколько сообщений, которые маг убрал, чтобы почитать после, при этом он вспомнил, что ещё не читал предыдущие. Машинально на автомате достал из кармана полный накопитель и стал переливать в себя ману.
  - Мая, ты как? - вспомнил про фею Николай.
  - Нормально, только голова немного кружиться.
  - А Настя.
  - Тоже нормально.
  Первым к месту стоянки прибежал Серый и стал все обнюхивать. Затем появился Влад.
  - Ты как? - осматривая поле боя, спросил эльф.
  - Нормально.
  Через пять секунд после эльфа появился Эд. Всё лицо гоблина было расцарапано, а сам он был весь перепачкан грязью, облеплен палыми листьями и еле дышал. В правой руке он держал кистень на полуметровой цепи и с такой же рукоятью.
  - Шестеро ещё живы, но бес сознания, - произнес Николай.
  - Какие двое из них будут получше? - уточнил Влад.
  - Тот и тот, - указал рукой маг.
  - Тогда этих я вяжу, а остальных в расход.
  Николай в знак согласия кивнул.
  - Странно, - усмехнулся маг глядя на Эда, - дрался я, а пострадал ты!
  - Так вы зайцы - дети леса и в темноте хорошо видите, а у меня маленького, зрение плохое и ножки короткие, за всё запинаются. Арбалет мой где?
  - Вон лежит, - кивком головы указал маг.
  - Иди ко мне мой маленький! - тихо произнес гоблин, поднимая арбалет, - без тебя я как без рук! Соскучился по мне? - удостоверившись, что все в порядке снова посмотрел на мага, - как сам?
  - Да нормально, но понервничать пришлось, а должен уже привыкнуть. Все-таки полтора года здесь.
  - Это наоборот хорошо, что ты нервничаешь, - заметил Влад, таща за ноги к Николаю одного из пленных, - вот когда человек перестает нервничать, вот тогда опасно.
  - Это ещё почему? - удивился Эд.
  - Значит у Николая инстинкт самосохранения работает. Если у человека на войне отказывает инстинкт самосохранения, то считай, что он труп.
  - Ясно, - кивнул Эд, - что сейчас делаем?
  - Сейчас допросим пленных, соберем трофеи, дождемся утра и будем догонять наших. С какого лучше начинать? - посмотрел на мага эльф.
  - Оба без сознания. Надо сходить пока за вещами, а то трофеи некуда будет складывать, - поднялся с земли Николай, - я с Эдом схожу. Покараулишь с Серым? - вопросительно посмотрел на Влада, - а я немного пройдусь. Настя останешься с Владом, - перевел взгляд на подлетевшую фею маг.
  - Давай, - кивнул в ответ эльф, - не заблудитесь только.
  Фея в ответ лишь кивнула. Николай и Эд ходили около десяти минут. Используя магическое зрение, маг без труда нашел место их ночёвки: ему хорошо были видны оставленные им и товарищами следы. По дороге Николай наложил на Эда несколько заклятий и когда пришли на место стоянки, у гоблина на лице остались еле заметные следы от царапин. Как только Николай добрался до своих сумок, он сразу достал трубку и не торопясь стал набивать её табаком. Забрав все вещи, маг и гоблин отправились в обратный путь. Всю обратную дорогу Николай молчал курил и анализировал свои действия во время нападения, в принципе он все сделал правильно лишь в некоторых моментах можно было немного поступить по-другому. Туда и обратно Эд шел вторым и все равно несколько раз запнулся, о чем сообщал в очень витиеватых выражениях, Николай не оборачиваясь, лишь усмехался и взял на заметку особо красочные выражения.
  - Все нормально? - встретил вопросом вернувшихся Влад.
  - Да, - кивнул Эд и стал снимать мешки.
  Когда маг и гоблин освободились от вещей, эльф снова спросил:
  - Ну, что? Продолжим? С какого начнем?
  - С этого, - указал маг, - он уже пришел в себя. Может пару светляков зажечь?
  - Не надо и так все видно, - отрицательно покачал головой Влад, - вдруг на свет прибежит ещё кто-то, - и склонившись к пленному произнес, - рассказывай кто вы и зачем на нас напали?
  Пленный лежал на спине и пытался темноте рассмотреть тех, кто его связал. Руки обоих пленных Влад связал за спиной, а все его колюще-режущие предметы лежали в куче, в стороне. Судя по состоянию пленного, досталось ему хорошо и жив он остался только чудом, а может благодаря разряженному амулету статического щита.
  - Или хочешь поиграть в героя? - тоже наклонился Эд, - учти, у нас твой коллега есть и у него можем проверить твой показания.
  - Отпустите? - хрипло поинтересовался пленный: ему, как и всем игрокам, не хотелось терять опыт в случае смерти.
  - По обстоятельствам, - ответил Влад, - все зависит от того, что скажешь.
  - В принципе скрывать нечего. Мы вольный отряд и был наняты одним из местных баронов охранять границу. Знакомый Ситха предложил подзаработать дополнительно.
  - Ситха? - удивился Эд, - большой фанат, что ли звездных воин?!
  - Да Ситха. Вы его знаете?
  - Лично его нет. Скорее всего, он из нашего мира.
  - Ситх ваш командир? - уточнил Влад.
  - Нет... - закашлял пленник и у него на губах выступила кровь, - дайте воды.
  Влад взял флягу пленного и приподняв того стал поить, а маг наложил два заклятия, одним из которых подстегнул естественную регенерацию.
  - Спасибо, - произнес пленник напившись.
  - Ситх ваш командир? - закручивая флягу повторил вопрос Влад.
  - Нет, он маг. У него есть амулет связи и по нему он у знакомого узнает новости из Ондара. Знакомый его передал, что есть заказ от ордена меченосцев: платят пятьдесят червонцев за десяток разумных на двух фургонах, всех убить, кроме эльфийки: за живую платят ещё десять червонцев. Этот заказ поступил почти всем охотникам за головами приграничья. Ну и Ситх взял на заметку, вдруг вы поедите этой дорогой. Сначала мы были не уверены, что это вы: два фургона ни о чем ещё не говорят, мало ли кто шастает по приграничью, но командир в любом случае решил ограбить. Вот когда вы к лесу побежали, то мы решили, что точно вы.
  - Уж больно ты информирован?! - удивился Эд.
  - Я один из лучших следопытов отряда.
  - Странно: человек один из лучших следопытов, - в свою очередь удивился маг. Он как и многие считал, что лучшие следопыты получаются из эльфов.
  - Упорство и труд все перетрут, - ответил пленник, а Эд добавил:
  - Расист!
  - А Ситх, какого уровня? - спросил Николай.
  - Пятидесятого был, он здесь очень давно.
  На вопросительный взгляд Эда маг ответил:
  - Повезло!
  - Как себя чувствуешь? - задал вопрос пленному Влад: судя по всему, он решил отпустить того.
  - Плохо, но думаю поправлюсь.
  На вопросительный взгляд эльфа Николай кивнул.
  - Ладно, полежи пока. Мы сейчас трофеи соберем, а когда будем уходить тебя развяжем, - снова посмотрев на мага, - как второй?
  - Жив, но все еще без сознания.
  - Выживет его счастье. Нет, так нет. Ну что собираем вещи и уходим.
  - Пойдем Эд, поможешь, - кивнул в сторону мертвого мага Николай. Подойдя к телу, он тихо произнес, - ну что готов?
  - К чему? - подозрительно посмотрел гоблин.
  - Как к чему? Ты же хотел стать таким же как я?! А для этого нужно потренироваться, чтобы когда появиться возможность все получилось с первого раза! Вот на нем и будешь учиться! - невозмутимо произнес Николай, осматривая мертвого на предмет ловушек и опасных заклятий. Стоящий рядом Влад усмехнулся и поддержал мага:
  - Хочешь я для тебя его порежу?
  - Или ты уже передумал? - посмотрел на гоблина маг.
  - Да нет, не передумал. Только этот, - указал рукой Эд на тело, - уже не свежий. А я не могу есть не свежее. Вдруг меня ещё пронесет!
  - Наоборот самый сок набрал, - склонился над телом Николай. Ничего опасное он не обнаружил, - помогай снять с вещи.
  Работа заняла пять минут: у мертвого мага оказалось довольно много магических и ценных вещей. Больше всего Николая заинтересовали три накопителя найденных в карманах плаща, воздушная плеть и небольшой артефакт - магический щит под которым спал убитый. В небольшой сумке Николай нашел ещё три пустых накопителя и несколько амулетов. Плащ, полный комплект магических доспехов и остальные вещи Николай не особо рассматривал, побросал в свой мешок, решив все изучить в более удобной обстановке.
  - Денежный попался клиент! Побольше бы таких! - довольно произнес Эд, когда маг быстро перечислил найденное.
  - Согласен, - кивнул Николай, - сейчас у других ещё проверим.
   Что удивительно у остальных преследователей также оказалось довольно много ценного: у двоих были магические сапоги наподобие тех, что были у Николая, а у остальных какой-то более дешевый аналог. Помимо этого были различные амулеты и, что очень обрадовало, ещё один полный комплект магических доспехов. Не магические доспехи решили не брать, так как тащить на себе никому не хотелось: неизвестно сколько времени придется провести в болоте. Тем-более, что некоторые из них были сильно повреждены, особенно на тех, кто был ближе к эпицентру взрывов: одного орка вообще разорвало пополам.
  Как только начало светать двинулись в сторону болот. Пока ждали рассвета, Николай подлечил обоих пленных, а Влад на всякий случай допросил второго, когда он пришел в себя, но тот знал меньше первого и ничего нового не сказал. Николай наконец-то смог прочитать сообщения. По итогам, ему дали уровень, а за удачно брошенный артефакт, дали единицу ловкости и покрова тьмы, а также за нападение на лагерь преследователей единицу взгляда демона. Быстро раскидав очки Николай, предложил остальным поесть.
  - Эд, я, что хотел спросить. Ты как на дереве оказался после взрыва артефакта? - жуя поинтересовался маг.
  - Как-как, вы втроем на землю упали, а я не сообразил. Потом как рванет за спиной и меня подхватило, кувыркнуло и в дерево припечатало. Я только заорать и успел. Как в дерево врезался, так я его обхватил руками и ногами и как к мамке в детстве прижался, - улыбнулся гоблин, - если бы ещё титька была, так я бы к ней присосался, - под общий смех закончил Эд.
  Когда достигли болота, ещё раз все проверили и осмотрелись. Ветер успокоился, лишь иногда были резкие порывы. Примерное направление, куда ушел отряд, они знали. Уходя в болото, Влад приказал Серому возвращаться к городу, где оставили последнюю фею и с ней дожидаться своего возвращения. Волчонку трудно будет в болотах, а так он будет при деле. Серый не хотел уходить от хозяина, но в конце концов подчинился. То, что Серый не заблудиться Влад был уверен.
  
  Глава 9
  
  Отряд нашли быстро: примерно там, где и планировали увидеть, они седели на плоту и завтракали. Пока шли к ним, Николай по достоинству оценил сапоги: не промокают и в болото глубже, чем по щиколотку не тонули. Единственное приходилось следить за маной в них. В болоте маг постоянно использовал магическое зрение, чтобы не познакомиться поближе с местными обитателями, хотя по словам Эда выходило, что в полосе пяти километров от края болота не особенно опасно и монстры обычно близко к берегу не зимовали. Самой большой опасностью здесь было нарваться на рейд монстров. Правда и особо ценного здесь так же было ничего не найти. Обычно здесь обитали только пиявки и комары, но бывали редкие случай и сюда забредали одиночные особи местного аналога крокодилов или живность покруче.
  Если смотреть обычным взглядом, то болото кажется мало обитаемым. Лишь иногда кто-то потревожит поверхность воды или растительность. Но в магическом зрении Николаю было прекрасно видно, что болото полно жизни и постоянно кто-то на кого-то охотился или кого-то ел. Так маг видел, что в метрах двадцати под водой ползет змея к небольшой ящерице, которая в свою очередь ест какого-то. Чуть дальше несколько ящериц побольше внимательно наблюдают за проходящими мимо разумными. Рассказав об этом Эду, тот сказал, что это падальщики и они охотятся стаями. На разумных обычно не нападают, так как те им не по зубам, хотя бывают исключения: если ранен или слаб.
  Влада, Эда и Николая отряд заметил заранее, о чем сообщили через фею. Влад к тому времени тоже их видел. Когда оставалось около тридцати метров, Гард отключил магический щит, что позволило приблизиться к плоту. Все кто был стояли и смотрели на пришедших.
  - Ну как? - поинтересовался Гордей.
  - Нормально! - первым ответил гоблин, - двенадцать ноль в нашу пользу, даже если взять в расчет пленных и питомцев.
  - А Серый где? - посмотрела на Влада Кена.
  - К Олдару отправил, к фее. Ему тут не место.
  - Правильно, - кивнул Гордей, - сейчас доедим и дальше пойдем. - И обратился уже непосредственно к магу, - у Клыка сапоги ману исчерпали, в итоге чуть не утонул.
  - Сейчас заправлю.
  - Как ночевка? - в свою очередь поинтересовался Эд.
  - Как на корабле! - засмеялся Рома, - особенно когда сильный ветер дул. Чуть не унесло. Пришлось копье Гарда как якорь использовать.
  - Это нагината, - поправил Гард. Рома в ответ лишь махнул рукой, показывая этим, что это не важно.
  Пока ели Эд красочно описал их героический подвиг, при этом основную заслугу приписал себе. Все слушали его с усмешками, а Гордей в конце произнес:
  - Если бы я тебя не знал так долго, то возможно бы тебе поверил.
  - Значит их рогоносцы на нас натравили, - задумчиво произнес Нес.
  - Не обращай внимание, - расслаблено произнес Рома, - как-нибудь ещё раз поговорим с Дюймовочкой по душам.
  - Ты как? - поинтересовался у Кены маг, - что-нибудь болит?
  - Нет, - отрицательно покачала головой эльфийка, - я утром даже небольшую зарядку сделала. У тебя, кстати, нет переносного надувного туалета, а то мне, как скромной и воспитанной девушке, неудобно справлять нужду на виду у кучи мужиков. - Предложение она старалась произносить с невозмутимым лицом и лишь в конце улыбнулась.
  - Увы нет, - покачал головой улыбаясь маг, - Петрович как-то о самом главном не подумал. А жаль: нам теперь негде будет прятаться в случае опасности.
  - Ты Николай кончай ворковать с чужой женой, - обратился к магу Гордей, - ты лучше скажи: почему артефакт взорвался. Или ты решил из него бомбу сделать?
  - Ты сказал Клыку взять артефакт, что он как правильный солдат и сделал...
  - Ты хочешь сказать, что это из-за меня? - перебил мага удивленный Гордей.
  - Нет, - я хочу сказать, - что в горячке боя Клык и я не подумали о количестве магических вещей, а когда он, согласно твоего же распоряжения, находился около маня, я как-то не догадался посмотреть на его ноги.
  - А ноги его причем? - удивился Эд, - или они тебя вдохновляют на использование магии?
  - Ну, я магическим зрением видел половину Клыка, - усмехнулся маг, - причем верхнюю и видел три плетения, а четвертое это сапоги.
  - В общем из-за твоего непрофессионализма мы кучу денег угрохали! Все с Петровичем вычтем из твоей доли.
  - Ты сюда ещё запиши два накопителя, которыми он глушил преследователей ночью! - ехидным голосом сообщил Эд.
  - Что он сделал? - Гордей от возмущения аж покраснел.
  Погрозив кулаком гоблину Николай:
  - Молчи кулацкий подпевало, - и посмотрел на Гордея, - нам преследователи всё возместили, мы даже в плюс ушли.
  - И что?! Все, что вы добыли - пойдет в общак, а вот из него ты получишь свою долю, которой и будешь возмещать убытки.
  - Какой же ты жмот Гордей, - заметила Кена, - я всегда говорила, что гномы мироеды!
  - Я не жмот и не мироед! Я за справедливость!
  - Ну мы тоже, - усмехнулся Нес, - поэтому вопрос закрыт.
  - Посмотрим ещё! Я ещё с Петровичем поговорю, - оставил за собой последнее слово гном, - остальные вещи не пострадали?
  - Нет. Плетения не разрушились.
  - У меня вопрос, - как прилежный ученик поднял руку Эд и увидев кивок мага, - все магические вещи будут взрываться если нарушить правило.
  - Нет, - отрицательно покачал головой Николай, - у нас можно сказать уникальный случай...
  - Нам как обычно везет, - усмехнулся Влад.
  - Да, - улыбнулся Николай и продолжил объяснять, - я думаю аура Клыка дестабилизировала артефакт, плюс добавилось то, что преследователи долбили в щит, от чего происходили резкие сбросы маны. В итоге артефакт и взорвался.
  - В общем накрылась куча денег! - опять напомнил Гордей.
  - Если поели то собираемся, - подвел итого Нес.
  Сборы заняли около получаса: пока Николай пополнил запас маны во всех сапогах и других магических вещах, которые были у товарищей, пока сдувал плот. Когда отошли на три километра от места стоянки, Рома, шедший впереди, обернулся и тихо сказал магу:
  - Ты на Гордея не обижайся. Он все время так в начале себя ведёт, а потом если надо последнее отдаст другим, если нужна помощь. Мы иногда жили только на его сбережения. Он просто порядок любит и, чтобы решение принимал каждый за себя, а не кто-то другой.
  - Если честно, то я даже и думать забыл, - ответил маг, - деньги это дело наживное. Тем-более здесь их копить нет смысла. В любой момент если, что можно заработать. Для того, чтобы у нас все получилось я готов взорвать все магические вещи, которые у нас есть и пусть потом Петрович с Гордеем их стоимость вычитаю из моей доли.
  - Неплохая у нас команда собралась! - усмехнулся Рома, - и главное, что цель хоть какая-то появилась.
  - Я вот чего хочу спросить, - произнес Николай, - ты когда того мужика в лесу пнул проорал: 'Это Спарта!'. Кто научил?
  - Да это Эд. Я в бою однажды также гнома пнул, а тот как футбольный мяч отлетел и в Эда попал. Вот мне он и посоветовал в таких случаях орать, чтобы, так сказать, предупредить своих.
  Шли весь день, лишь на обед остановились и стоя поели. Двигались с таким расчетом, чтобы обойти возможное гиблое место и добраться до намеченного района поиска. По прикидкам Нес за день прошли около двадцати пяти километров, что по Черным болотам считается прилично. Погода позволяла вести феям разведку. Пять раз обходили опасные места указанные феями: местные обитатели сидели в засаде так, что простым зрением их было не обнаружить, но феи их видели прекрасно. Выяснив это, Николай решил перейти с магического зрения на обычное - он перестраховывался на всякий случай и в итоге решил полностью довериться феям, чтобы не тратить ману. Когда феи обнаружили второго обитателя болот, Николай попросил немного задержаться, чтобы он смог с помощью магического зрения получше рассмотреть чудище. Пока остальные стояли в отдалении, маг подошел к месту засады на расстояние своего магического зрения.
  - Как он выглядит? - тихо спросил Эд. Нес попросил его подстраховать мага.
  - Здоровый как бегемот! Возможно даже больше!
  - Значит это и есть бегемот. Точнее его местная разновидность.
  - И чем он отличается от обычного бегемота?
  - Количеством зубов, слабым магическим щитом, толстой шкурой, хорошей регенерацией и тем, что всеядный, - ответил Эд и добавил, - тут вся живность всеядна, только больше предпочитает мясо. Плюс имеет бешеную регенерацию и охрененный набор зубов, такой что белая акула позавидует. Ну или умеет растворять органику.
  - Они все в болото зарываются?
  - Только половина в обычное время - так охотиться. А зимой большая часть спит в болоте. Носороги например вообще не зарываются.
  - Носороги?
  - Местный аналог. В книгах которые тебе дал Петрович должна быть его картинка.
  - Посмотрю потом, - задумчиво кивнул маг, - вы говорили, что они сейчас особенно опасны.
  - А ты подойди поближе, хотя бы метров на пятьдесят и сразу поймешь, как они опасны. Сейчас они конечно спят и первую минуту хуже реагируют, но у них отключается полностью инстинкт самосохранения. Нам очень повезло, что феи нас предупредили, а то боюсь как минимум двоих или троих потеряли бы. Его шкуру хрен пробьешь обычным оружием. - Немного подумав гоблин добавил, - почти у всех здесь хрен пробьешь!
  - А как он из болота быстро вылезет? Болото ему не помешает?
  - Как пробка из бутылки выскочит. А в стометровке по болоту, поверь мне, он будет первым!
  - Веселое местечко.
  - Ага, обхохочешься! - согласился гоблин, - если ты насмотрелся, то пошли обратно.
  - Сейчас, - кивнул маг и посмотрела на Маю полетевшую с ними, - ты сможешь с ним договориться?
  - Нет. С такими как он нам не поговорить. Они слишком безумны - у них в головах только инстинкты и все.
  - Видимо такими их сделали создатели. Если с кем-то сможете поговорить сообщите.
  - Хорошо, - кивнула фея.
  Пока шли к остальным Николай поинтересовался:
  - Слушай, а чем весь этот зверинец питается? Ведь охотниками не особо наешься, особенно игроками.
  - Не скажи. Сюда много народа шастает, а игроки довольно жирные попадаются. - Засмеялся Эд, - в основном друг друга лопаю, плюс тут есть травоядные, например шестилапы. Размером примерно с корову, морда как у свиньи, едят мох и траву. Мясо его я есть не советую: просто ужасно воняет, а на вкус не передать. Хотя тебе может и понравиться. Ходят обычно небольшими стадами. И даже не спрашивай - почему они не тонут в болоте. По-моему об том никто не знает. Шестилапы своим носом чуют тех, кто спрятался, как свинья трюфели. Тут многие чуют, но шестилапы лучше всех, но и они попадаются.
  Когда подошли к остальным Гордей поинтересовался:
  - Чего так долго? Или вы ему решили предложение сделать и долго не могли решить: кто это будет?
  - У меня девушка есть, а Эд долго не решался! - улыбнулся маг.
  За полчаса до рассвета стали выбирать место для ночлега. Выбирали с таким расчетом, чтобы было поменьше воды либо её глубина не превышала более полуметра: на ночь собирались активировать магический щит, а он переставал действовать на большей глубине. Конечно местные обитатели могли попытаться пролез зарывшись в болото, но на этот случай по ночам стоянку охраняли фей, сменяя друг друга. Достав из мешка плот, Николай активировал его и пока насос закачивал воздух, он на всякий внимательно осматривал место стоянки. Когда надулся плот, по одному стали забираться в него. Вторым залезал Гард и случайно своей нагинатой проткнул стенку.
  - Ты, что на делал?! - зашипел Гордец и сдержавшись в последней момент смягчил форму обращения, - П-п-паганец! Ты какого х-х-хера со своей палкой полез! Тебе, что её на улице не оставить? Боишься, что русалки украдут?!
  - Я нечаянно!
  - А ну пошел вон! Нечаянно он!
  Когда смущенный Гард вылезал, Гордей не удержался и отвесил ему хороший подзатыльник. Если бы не Рома, то Гард растянулся бы в болоте.
  - Что будем делать? - не обращая не к кому конкретно спросил Нес. Он как и все глядел на выходящий из дыры со свистом воздух: насос был настроен на автоматическую подкачку в случае потери давления. Перспектива ночевать стоя как-то не очень всех радовала.
  - Сейчас постараюсь заклеить, - стал снимать мешок Гордей, - взял клей на случай если у кого сапоги прохудятся. Надеюсь получиться! - бросил сердитый взгляд на Гарда, от которого то попытался спрятаться за спиной Клыка.
  Пока Гордей колдовал, остальные ему старались не мешать: встав кружком, решили поужинать. Николай достал магическую коробку для сохранения еды и термос. Как-то так получилось, что он вспомнил про них только сейчас. Суп был горячим и свежим, как только, что приготовленный.
  - Хорошо горяченького поесть! - работая ложкой довольно произнес Клык.
  - Сейчас ещё бы по пятьдесят грамм! - мечтательно произнес Эд.
  - Ага и утром ты сам будешь упрашивать фей, чтобы они сняли рисунки! - улыбнулся Николай.
  - Не будем рисковать, - ответил гоблин и посмотрев на Клыка произнес, - повернись ка ко мне задом, а к лесу передом.
  От таких слов орк замер не донеся ложку с супом ко рту и уставился на гоблина.
  - Мне воды надо налить, а не то, что ты подумал! - усмехнулся Эд, - у меня во фляге вода закончилась, а ты у нас водонос! - указал он на канистру за спиной орка.
  - А-а! Так бы и сказал!
  Через полчаса, когда солнце почти зашло, Гордей сообщил:
  - Вроде заделал. Можно залезать.
  - Выдержит? - уточнил Влад.
  - Клей супер. А ты, - посмотрел гном на Гарда, - чтобы свою палку оставлял на улице.
  - Хорошо, - смущенно ответил тот.
  Когда все забрались в плот, Николай активировал щит. К тому времени полностью потемнело и кто мог перешел на ночное зрение - свет по ночам в болоте было лучше не зажигать, так как неизвестно кто заглянет на огонек.
  - Гордей мы тебе супа оставили, - протянула Кена термос гному.
  - Спасибо. С удовольствием поем горячего.
  - Сколько нам ещё идти в этом направлении, чтобы обойти гиблое место? - наливая суп в тарелку, спросил у Неса Гордей.
  - Думая ещё день. Ты же знаешь: карта не очень точная. Поэтому лучше перестраховаться. Послезавтра повернем и через пять дней выйдем к оазису.
  - Это ещё что такое? - удивился Клык. Остальные молча слушали и готовились ко сну.
  - Остров, где есть деревья. Место конечно опасное, но стоит туда заглянуть и немного передохнуть. Дальше на пять дней никаких островов не будет.
  - Остров может быть занят, - произнес Эд, - там периодически бывают мертвяки и особенно часто богомолы с падальщиками.
  - Если будет опасно, уйдем.
  - Что за богомолы? - поинтересовался в свою очередь Николай.
  - Богомолы - двухметровые насекомые, некоторые особи могут вырсти до трех метров, имеют четыре ноги и четыре руки, две из которых, верхние, очень длинные и вместо кистей заканчиваются костяными саблями. Причем этими саблями они спокойно пробивают статический щит. Двигаются с бешеной скоростью. Умеют прятаться так, что хрен найдешь. Охотятся семьями: одна мужская особь и от пяти до десяти женских, ну и плюс ещё молодняк, но он не очень опасен. Обычно спутниками богомолов являются падальщики. - Процитировал недавно прочитанную книгу Клык.
  - Да ты ходячая библиотека! - усмехнулся Эд.
  - А тебе грех не знать, - покачал головой Гордей глядя на Николая, - ты у нас главная ударная сила, а с кем и как сражаться не знаешь.
  - Ну извини, или я буду заклятия учить, или книги о флоре и фауне читать, - ответил маг, - одновременно, да ещё на ходу, я не смогу это делать!
  - Вот пусть тебе перед сном вместо сказок Клык и рассказывает, что успел прочитать, - улыбнулся Эд.
  - Хорошо. А падальщики: это кто?
  - Где-то сантиметров пятнадцать длинной. На вид очень похожи на тараканов, только лапы немного другие. Передвигаются в земле, как кроты. Ползают очень быстро. Атакуют выпрыгивая на скорости и впиваясь в тело. Челюсти небольшие, но могут прокусить доспехи. Плюс довольно ядовиты. У них симбиоз с богомолами. - ответил Клык.
  - Фильм крикуны видел? - посмотрел на мага Эд.
  - Только первую часть.
  - Так вот тоже самое, только без звука. Выпрыгивают из земли и впиваются обычно в ноги или куда допрыгнут. Яд их в течение тридцати секунд парализует, а потом тебя начнут есть живьем. Причем богомолы, чтобы ты был помягче, в тебя ещё впрыскнут свои желудочный сок, а ты при этом будешь все чувствовать. - мрачным голосом закончил гоблин и рассмеялся смехом злодеев.
  - Врешь небойсь, как обычно, - произнес Гард. Его как и мага впечатлили перспективы нарваться на жуков.
  - Я никогда не вру! - возмутился гоблин, - недоговариваю да, но не вру!
  - И чего ты недоговариваешь? - спросил Николай.
  - Ну, наверное то, что у каждого из нас в аптечке есть антидот.
  - Красный шприц, - добавил Гордей, - все противоядия в ваших аптечках содержаться в шприцах, иначе можно прост не успеть.
  - И сколько этих падальщиков обычно бывает? - на всякий случай уточнил Гард.
  - Не больше трех десятков, - ответил Клык.
  - Хватит ужасов на ночь. Давайте спать. - Закончил есть Гордей, - завтра во время движения расскажем про остальных зверушек, а также, что с них полезного взять можно.
  - Сейчас, только пусть Влад, Кена и Гард ману сольют в пустые накопители, - достал три накопителя маг, - сапоги и остальные вещи жрут очень много маны и я один не смогу её восполнят.
  - Давайте только быстрее.
  - Я ещё вот, что хотел спросить.
  - Спрашивай, - разрешил Гордей.
  - Почему у преследователей были только двое в сапогах как у нас, а остальные в дешевом аналоге.
  - Потому что не у всех в отряде есть маг, который сможет заправить сапоги маной. Способных заменить мага конечно хватает, но они могут только чуть-чуть дать маны. Я думаю ты заметил, как сапоги быстро разряжаются. Поэтому народ и использует дешевый аналог, лишь немногим помогающие в болоте в обычное время и позволяют бегать как мы в бою.
  - Мажоры! - ехидным голосом произнес Эд.
  - А сам-то?! - усмехнулась Кена.
  Ночью никто не потревожил, а утром проснувшись: быстро позавтракали и двинулись дальше. В обед доспехи, из комплекта мага, надетые на Николае, стали себя странно вести. Он остановился и стал пытаться разобраться.
  - Ты чего встал? - спросил шедший за Николаем Гард, - случилось, что-то? - и уже для всех громко произнес, - остановка!
  - Что случилось? - подошел Нес.
  - Да понять не могу. Что-то с доспехами происходит, - и замерев произнес, - стоп! Они же показывают, что в пределах ста километров находиться ещё одна деталь из набора.
  - А где именно? Направление сможешь показать?
  Николай вытащил меч и трансформировал его в копьё, а затем стал медленно водить из стороны в сторону.
  - По-моему там, - указал он через две минуты.
  - Так, сейчас сверюсь с картой, - стал с помощью компаса определять место, - похоже, это между развалинами бывшей столицы. В принципе мы собирались туда наведаться, если ближе к побережью ничего не найдем.
  - Опасный район. Лучше туда без особой нужды не лезть, - произнес Гордей. Он и остальные подошли к магу, когда он определял направление.
  - Если та часть доспехов кому-нибудь принадлежит, владелец тоже тебя почувствовал? - спросил Влад.
  - Думаю да, - после недолгих раздумий ответил маг, - думаешь будут проблемы?
  - Возможно, если владелец лич.
  - Опять проблемы, - тяжело вздохнул Гордей.
  - Вряд ли лич попрется хрен знает куда искать доспехи, - покачал головой маг, - а вот о том, что я рядом он знать будет.
  - Тоже хреново.
  - Будем надеяться на лучшее. Мне не очень хочется бросать доспехи в болоте, - закончил маг.
  Четыре дня светило солнце иногда закрываемое редкими облаками, погода была сухой, но было довольно ветрено. Феям ветер не очень мешало летать, поэтому две из них постоянно вели разведку, а одна была всегда с отрядом, отдыхая в капюшоне мага. Ничего интересного не было обнаружено, только иногда попадались местные обитатели зарывшиеся в болото. Таки места обходили стороной, стараясь не тревожить хозяина. На второй день обнаружили огромное поле с клюквой: на несколько километров болото было красным от ягод. Гарде хотел сорвать несколько ягод, но Гордей его остановил:
  - Не стоит как ребенок тащить все в рот!
  - Думаешь пронесет? - спросил Николай.
  - Ага! И унес вперед ногами! - усмехнулся Эд, - даже тебя!
  - Ядовитые? - удивился маг, - а выглядят как обычные.
  - Тут всякой дряни полно, вот она видимо и мутировала, - ответил Гордей и осмотрев поле сокрушенно произнес, - жаль что мы задержаться не можем пособирать. Мы бы на этом поле, наверное, по десять червонцев на брата смогли бы заработать.
  - У нас тары нет, - подсказал Эд.
  - Клюква такая дорогая? - удивился Клык.
  - Да. Вытяжка из неё очень востребована алхимиками, - посмотрел на орка Гордей, - такие поля очень редкие, а требуется её много.
  - Я как погляжу тут всё очень ценное. Куда не плюнь - попадешь в что-то ценное! - усмехнулся маг.
  - Тут и грязь лечебная. - улыбнулся Эд, - давай к тебе в мешок её побольше наложим.
  - Лучше мы потом здесь дом отдыха с лечебными ваннами построим.
  - Если передохнули, то двинули дальше, - скомандовал Нес, - Мая с какого края лучше обойти поле.
  - А что на ягоды и наступать нельзя? - удивился Клык, - как же вы тогда их собираете?
  - Как все собираем. В ягодах всегда сидят кикиморы, водяные и другие милые зверушки, - за командира ответил Гордей, - мы кончено отобьемся, но смысла рисковать нет, поэтому обойдем.
  - Мая с ними попытайтесь поговорить, - обратился Николай к фее и увидев вопросительный взгляд Гордея добавил, - на всякий случай надо знать с кем они могут общаться и договариваться.
  - Согласен, пригодиться, - кивнул гном, - а мы пока в обход пойдем, чтобы не стоять на месте.
  Через пять минут вернулась фея и сообщила:
  - Поговорить нам удалось, но они отказываться пустить вас на поле с ягодами. Но нападать, если вы будете обходить, не будут.
  - Контакт с гуманойдами установлен, - усмехнулся Эд.
  - И то дело, - кивнул Гордей.
  Поле с ягодами было довольно большим и обходить его пришлось более часа.
  - Слушай Эд, - задумчиво произнес Влад, когда обходили поле, - как простой народ сюда ходит. Ведь маг есть не в каждом отряде.
  - Артефактом пользуются. 'Поисковик' называется. Он конечно показывает не всё и не дальше пятидесяти метров, но позволяет избегать большинства ловушек. Плюс опыт. Новички гибнут пачками, а у опытных ватаг, тоже не обходится рейд без потерь. Плюс 'поисковик' позволяет ориентироваться в болоте - типа навигатора.
  - То есть артефактом можно понять кто впереди сидит? - уточнил маг.
  - Нет. 'Поисковик' показывает, что впереди кто-то есть, причем в двух случаях из трех, а что именно выясняется опытным путем. Если хочешь, на тебе покажу как именно.
  - Да нет спасибо, у меня зрение хорошее.
  - Тут кстати водиться такие милые зверушки, которые даже в истинном зрении магам не видны.
  - Да ты, что! - от удивления Николай даже остановился.
  - Ага, осьминог например. Что он есть, узнаешь, когда он тебя начинает кушать.
  - А чего вы раньше не рассказали?
  - Сюрприз! - засмеялся гоблин, - не волнуйся: он встречается довольно редко, а на тебе столько заклятий, что именно ты сможешь выжить.
  - А как он выглядит?
  - Чем-то напоминает обычного осьминога, только количество лап в два раза больше, да сам размером с сарай.
  - Настя вам по пути такие звери попадались? - поинтересовался у отдыхающей фей Николай.
  - Да, один раз. Его очень трудно заметить.
  - Но смогли?
  - Да.
  - Ну хоть какие-то приятные новости.
  
  Глава 10
  
  Болото и сырость постепенно начали действовать всем на нервы: как не старались, но вода проникала в сапоги, поэтому приходилось часто менять портянки, плюс вся одежда стала влажной. А если добавить ещё, что по утрам было холодно - около нуля, то когда вылезали утром из плота, зубы некоторых выбивали чечетку. Для половины отряда вся обстановка была не привычна, поэтому для разрядки хотелось немного просушиться, посидеть у костра, да и поесть горячей пищи не мешало. Магу было легче, чем другим: на его плащ, как и на большую часть одежды, было наложены заклятия комфорта, что поддерживала постоянную температур, а также помогала устранять влажность и пот. Для феи Ольга подготовила, за исключением некоторых нюансов, такую же одежду. Когда Эд узнал об этом, то обозвал Николая мажором.
  - Ты повторяешься, - усмехнулся в ответ тот.
  - Тогда халявщик! - чихнул Эд: с утра он начал кашлять и шмыгать носом.
  - Ты прав я слабый эльф, любящий тепло и уют. Поэтому мне далеко до такого мужественного гоблина как ты. Я думаю, что ты можешь обойтись без эликсиров и помощи мага.
  - Ты на что намекаешь? - подозрительно посмотрел гоблин. Достав платок он громко высморкался, - намекаешь магическая морда, что лечить не будешь?! Так я вам буду всю следующую ночь спать мешать!
  - Я как-нибудь это потерплю.
  - А я и остальные не хотим это терпеть! - влез в беседу Гордей, - давай лечи этого засранца, а то на его кашель всё зверьё со всей округи сбежится.
  - Подумает, что это приглашение к обеду! - добавил Рома.
  Без особых приключений, как и планировали, добрались до острова. На пятый день погода стала портиться. С утра ветер пригнал серые тучи, которые висели низко, отчего горизонт сливался и если бы не феи то могли бы пройти мимо острова. Первыми его обследовали феи и убедившись, что опасности нет сообщили отряду. Остров был не очень большим, примерно метров двести в диаметре. Посередине него росли невысокие, чахлые деревья, преимущественно ели и сосны, а по краям острова кусты и камыш. Много деревьев была срублена на дрова, о чем свидетельствовали пеньки. Судя по ямам, находящимся в центре острова, все кто останавливался, огонь разводили в них, а если судить по вытоптанной траве вокруг ям - здесь останавливались довольно часто. Гордей рассказал, что это место очень популярно среди ватаг. На Николай, как и само Черное болото, остров навел мрачные мысли. Иногда ему казалось, что мысль здесь обосноваться и вырастить новую рощу для фей не очень хорошим решением.
  - Сейчас натянем тенты, - указал Гордей на длинные колья, стоящие в четырех метрах по периметру одной из ям, - а палатку ставить нет смысла.
  - Тебе виднее, - согласился Нес.
  - У меня есть надувной матрас, - осматриваясь произнес Рома, - все конечно не поместимся, но хотя кто-то будет спать с комфортом. Только его надувать надо насосом.
  - Ладно, готовьте место стоянки, а мы с Ромой нарубим дров, - ответил Гордей.
  Работали все дружно и когда стало темнеть, все было готово. Николая Гордей попросил на всякий случай осмотреть остров ещё магическим зрением: гном конечно доверял феям, но решил перестраховаться, так как здесь довольно часто монстры нападали на разумных. Проходив до темноты, Николай не нашел ничего опасного, помимо притаившейся живости он решил поискать ещё, что-нибудь ценное. Если на острове периодически происходили нападения, то могло что-то остаться, но кроме немногих железных вещей непонятного назначения ничего не нашел. Видимо не один он такой умный.
  Ночь прошла спокойно, только в полночь начал накрапывать мелкий дождь, к утру переросший в хороший ливень. Из-за дождя Нес решил побыть на острове ещё день: фей летать не могли, а остальным не хотелось идти по болоту в такую погоду. После обеда дождь ослаб, а видимость улучшилась. Вовремя ливня спать было неудобно: капли громко стучали о тент и все сидели у костра, периодически кашля от дыма, возникшего из-за сырых дров. Гордей ворчал, что вчера мало нарубили, хватило только на ночь, а днем пришлось рубить уже вымокшие деревья. Как только ливень стал сходить, все стали дремать под мерный стук капель.
   Николай спал, когда почувствовал какой-то дискомфорт. Ещё не понимая до конца, что происходит он вскочил с лежанки и заорал:
  - Тревога!
  Одновременно с этим ему пришло сообщение, от которого он тут же отмахнулся и перейдя на магической зрение стал осматриваться в поисках врагов, при этом плетя заклятия. К лагерю в земле с невероятной скоростью приближались тараканы, а за ним уже по земле неслись огромные насекомые. Атака на лагерь происходила со всех направлений. Товарищи отреагировали молниеносно: вот они спят или занимаются своими делами, а через секунду - готовы принять бой и ищут глазами врага.
  Чтобы не разряжать магический щит, его отключили, как только дождь перешел в ливень. Артефакт находился рядом с Гардом и тот попытался после предупреждения мага снова его активировать, но из земли рядом с ним выскочили два комка и впились ему в руки: перчатки он во время отдыха снял, а одеть не успел. Вскочив с земли, Гард заорал и затряс руками пытаясь сбросить нападавших. Помочь ему никто не мог, так как такие же комки выскочили рядом с другими членами отряда и вцепились куда смогли допрыгнуть. В основном атаке подверглись ноги. Через секунду к голосу Гарда присоединились ещё два, причем маг не смог разобрать - чьи именно. А затем заорал Гордей:
  - Падальщики! Сейчас богомолы появятся!
  В ноги Николая вцепились два таракана, которых маг без особого труда срубил мечом. У него были очень хорошие доспехи и жуки не смогли их прокусить. После предупреждения гнома, из-за ближайших кустов выскочили монстры. Скорость, с которой двигались богомолы, была невероятно высокой, причем одни бежали по земле использую все свои восемь конечности, другие прыгали как кузнечики, за раз преодолевая не меньше шести-семи метров. Богомолов было десять особей. До того как они добрались до лагеря маг успел атаковать двух богомолов: в обоих он запустил по файерболу. Визжа, богомолы недолго катались по земле охваченные огнем.
  Затем магу пришлось сойтись врукопашную. Первые десять секунд боя Николаю ушел в глухую оборону и с большим трудом смог устоять на месте: порыв твари бы невероятным, а скорость почти не уступала его. Верхней парой рук с саблями богомол постоянно наносил удары, чередую колющие и рубящие. Причем, как видел маг, индивидуальные магические щиты его практически не защищали, а сабли мелькали в считанных миллиметров от него. Вдобавок нижней парой рук богомол периодически пытался вцепиться в Николая. Примерившись к технике боя, маг отсек сначала нижнюю пару, а затем с уходом влево отрубил голову твари. Богомол упал на землю и стал молотить всеми оставшимися конечностями пока через пару минут не замер.
  Воспользовавшись предоставленной возможностью, маг быстро осмотрелся. Рядом, с право дрался Влад. Дела у него тоже шли хорошо: он уже лишил богомола двух верхних левых конечностей и сейчас добивал богомола. Чуть дальше за эльфом Рома сдерживал одну из тварей, с трудом блокируя все её атаки щитом и при этом, даже не пытаясь атаковать. Тварь была быстрее орка, да вдобавок ещё вцепилась нижней парой рук в щит, видимо пытаясь либо вырвать, либо заблокировать его, но орк благодаря своей силе смог удерживать щит. В итоге богомол повис на щите, а саблями продолжал попытаться достать Рому. Орку пришлось держать на вытянутых руках щит. Боясь задеть своих, Николай не стал использовать плеть хаоса, а быстро сплетя ледяную стрелу, нанес удар, целясь в тело твари. С близкого расстояния стрела пробила тело на вылет, а от удара богомола сорвало с щита и он упав землю перекатился несколько раз. Дальше Николай смотреть не стал, переключившись на Неса. В трех шагах тот с трудом отбивался от наседающей твари, причем на глазах мага богомол схватился за меч одной из своих нижних конечностей и, таким образом, заблокировала его. Чтобы не погибнуть, Нес отпустил меч и стал отбиваться только клевцом, одновременно пытаясь вытащить нож. Николай быстро сплел ещё одну ледяную стрелу. В момент активации мага отвлек ещё один таракан, вцепившийся в его ногу и он немного промахнулся: сосулька лишь задела богомола и на секунду отвлекла. Нес воспользовался предоставленной возможностью, успев нанести со всей силы удар клевцом по голове монстра. В момент от скока Неса тварь слегка задела его горизонтальным ударом, но броня выдержала.
  - Берегись! Сзади! - закричали феи. Они в момент начала атаки отдыхали рядом с магом, а когда он вскочил, быстро юркнули к нему в капюшон. Обернувшись, Николай успел увидеть как одна из тварей бросилась к нему, а за ней на траве лежал без головы Клык. Атака твари была стремительна, но маг уже приноровился к манере боя богомолов, поэтому трансформируя меч в совню и одновременно уходя вправо, пропуская разогнавшегося противника мимо себя, с разворота нанес сверху вниз удар по спине проскочившей твари. Трансформация меча заняла доли секунды, а удар вышел великолепный: богомолу не помог его хитиновый панцирь и в результате маг разрубил его на две неравные части, которые по инерции пролетели ещё несколько метров и упали в яму с костром. Быстро срубив таракана, Николай стал осматриваться - в поиске нового противника и кому из товарищей нужна помощь.
  На другой стороне ямы, на надувном матрасе, стояла Кена, стреляла из лука и при этом орала Эду:
  - Убери! Убери немедленно их от меня! Быстрей же! Ну!
  Гоблин бегал вокруг неё и размахивал кистенем пытался убить падальщиков, которые запрыгнули на матрас и ловко перебирая лапками, подбирались к эльфийке. Сам матрас выглядел жалко: Эд кистенем прибил на нем несколько падальщиков, в результате в матрасе осталось куча дыр от шипов и он почти сдулся.
  - Женщина не ори! - громко возмутился гоблин, - ты меня отвлекаешь!
  Чуть дальше Гордей добивал ещё одного богомола утыканного стрелами. Быстро поискав глазами кому нужна помощь и не найдя: последних ещё живых богомолов добивали, Николай бросился к Гарду. Тот уже не кричал: лежал без движения весь белый и тяжело дышал. Падальщики продолжали сидеть на его руках, вцепившись в них челюстями.
  - Рома как их лучше снять, чтобы с руками не оторвать? - крикнул маг ища в своей аптечки красный шприц.
  - Сейчас.
  Через пять секунд орк склонился над Гардом и аккуратно стал снимать жуков с помощью ножа. Ещё через две минуты оба падальщика лежали на земле, а Николай вколол в руку раннего антидот. После того как маг наложил ещё два заклятия исцеления и восстановления сил Гард стал ровнее дышать, а кожа порозовела. Пока маг ждал, когда Рома снимет жуков ему пришло ещё одно сообщения, с которым он поступил также как с предыдущим.
  - Похоже жить будет, - вставая произнес маг и осмотревшись добавил, - кому нужна помощь подходите ближе я заклятия массового действия сейчас сплету.
  Когда все пришли в норму и стали осматривать место боя, Гордей произнес:
  - Повезло, что ты их раньше заметил, а то ещё секунду и погибших было бы больше.
  - Я их не заметил, а видимо почувствовал их взгляд, - ответил маг и в свою очередь спросил у феи, - Мая вы почему о нападении не предупредили?
  - Они плохо видны, - извиняющимся голосом ответила фея, - мы их можем рассмотреть, если будем лететь над ними, а когда мы смотрим на них под углом, они сливаются с землей.
  - А летать вы не можете из-за дождя, - добавил Влад.
  - А ты их видишь? - посмотрел Гордей на мага.
  - Да. Может чуть хуже, но вижу отчетливо.
  - Тогда осмотри ещё раз осмотреть остров, недалеко их молодняк должен быть.
  - Я сейчас сделаю, - кивнул Николай.
  - Я с тобой, - произнес Влад.
  - И я, - подошел Эд.
  - Эльф возьми меня, - попросила Мая. Дождь почти закончился, но феи пока ещё не могли летать. Николай молча взял фею и пихнул ей себе род капюшон.
  - Ну, а мы все пока приберем, - подвел итог Гордей, - и чем это воняет?
  - Богомол в костер упал и тлеет, - кивнул в сторону ямы Рома.
  Сначала решили пройтись по следам богомолов. Двигаясь аккуратно, вышли к месту, где они расходились для атаки, а затем уже, где они подошли к острову. Молодняка нигде не было видно. Всматриваясь вдаль, Владу показалось, что он что-то видит вдалеке:
  - Кто-нибудь видит, что там шевелиться?
  - А там, что-то шевелиться? - удивился Эд.
  - Сейчас заклятие орлиный взгляд сплету и пробую рассмотреть, - в свою очередь ответил Николай.
  Все действие заняли не более нескольких секунд. Сначала маг не понял, что происходит: ему показалось, что большой участок болот двигается, причем в болоте было много маленьких холмов и несколько побольше.
  - Чего там? - нетерпеливо спросил гоблин.
  - Да не пойму. Там какие-то холмы ползут, а болото двигается.
  - Чего-о? - произнес гоблин. От удивления он даже голос немного повысил.
  - Мне тоже кажется, что кто-то ползет к нам, - добавил Влад.
  - Хорошая у тебя зоркость, - покосился на эльфа Николай. - Мая, а ты чего-нибудь видишь?
  - У нас магическое зрение действует только на триста метров, а обычным я вижу много местных животных, - выглянула из под капюшона фея.
  - Твою мать! - ещё громче воскликнул Эд, - Это рейд! Надо быстрее ноги уносить! - и бросился обратно к лагерю. Николай и Влад непонимающе переглянулись и последовали за гоблином.
  В лагере наводили порядок: тела богомолов и падальщиков стаскивали в кучу, разбросанные вещи уже собрали, с тела Клыка сняли ценные вещи, сложив их пока рядом в кучу, Гарда переложили на его спальный мешок под навес и он спал. Добежав до лагеря, Эд сразу же направился к Несу и Гордею, стоящих рядом и, что-то обсуждающих. Жестикулируя гоблин эмоционально стал рассказывать об увиденном. Все стали подходить, чтобы узнать, что случилось.
  - Быстро собираемся и уходим! - заорал гном, - сюда похоже рейд идет!
  - У нас две минуты! Все лишнее бросаем - некогда собирать! - кинулся к своим вещам Нес. Лагерь наполнился суетой. Не отвлекаясь от дела, гном спросил:
  - Нес, куда пойдем?
  - Туда куда шли только прикроемся островом, а потом повернем.
  - Согласен, - кивнул гном и обратился к магу, - Николай, прикинь по магическим вещам так, чтобы безопасно можно было нести Гарда.
  - Некогда! Я его сам понесу! А когда отойдем подальше и буде думать!
  - Давай попробуем. Но тебе придется ещё путь разведывать, - встал гном и стал осматривать место стоянки в поисках забытых вещей.
  Николай недолго думая быстро, кое-как побросал свои вещи в мешок и бросился к вещам Клыка. В конце положил Гарда на плечо и осмотрев место стоянки, отправился вслед за остальными. Последними уходили Кена и Влад, быстро осматривая место стоянки в поисках забытых нужных вещей. На острове решили бросить испорченные матрас и тенты, последние к тому же не было времени снимать. Рома нес тело Клыка, а Эд голову и как только появилось глубокое место, бросили их в воду - таким образом, похоронив товарища.
  - Пусть земля тебе будет пухом и до новых встреч друг, - тихо произнес Эд.
  Как только отошли от острова метров на пятьдесят пропустили вперед мага: накрапывал мелкий дождь и феи не могли летали, поэтому разведка ложилась на плечи Николая, у которого магическое зрение позволяло все рассмотреть в радиусе восьмидесяти метров. Никогда в жизни с такой скорость не бегал - за полчаса смоли пробежать более двенадцати километров. Мешки с вещами и Град тянули к земле, сердце бухало как кузнечный молот, а феи сидящие под капюшоном периодически пищали, та как их сильно трясло. Пока не закончилась мана, маг с небольшими интервалами плел заклинания массового восстановления сил. Товарищи при этом периодически менялись местами, чтобы все попали под действия заклятий. Затем все перешли на эликсиры, что позволило не снижать темп. То Гордей, то Нес все время подгоняли отряд, причем последний на себе ещё нес магическую канистру Клыка и тоже шел с большим перегрузом. Как и хотели - первые километры смогли двигаться так, что их прикрывал остров, а потом несколько раз попадались высокие заросли камыша. Шесть раз отряду пришлось обегать затаившихся хищников. Понимая, что сейчас упадет, Николай попросил остановки. Во время движения ему пришло ещё одно сообщение, но он опять убрал его и подумал: 'Однако, это уже входит в привычку!'. Тяжело дыша, Нес вопросительно посмотрел на Влада, бежавшего последним и следившего: нет ли преследователей. Эльф без слов понял и отрицательно покрутил головой.
  - Пять минут, - произнес командир, - рейд был диким или нет?
  - В смысле, - не понял Николай. Он тяжело дыша и воздух с шумом вырывался из его рта. Машинально он достал свободной рукой накопитель и стал переливать в себя ману.
  - Костяки были? - задал вопрос Гордей.
  - Я плохо смог рассмотреть, - вопросительно посмотрел на Влада Николай.
  - Тоже, - произнес Влад.
  - Тогда, что именно вы видели? - снова спросил Нес.
  - Кто-то приближался, причем много, как будто болото двигалось, плюс в болоте появились небольшие холмы и они двигались.
  - Скорее всего носороги, бегемоты, майкские жуки и прочие. Ну и плюс мелочь. - Подвел итог Гордей.
  - Холмов было много?
  - Шесть, может быть семь.
  - Если учесть то, что ты скорее всего видел не всех, то получается средний рейд, - задумавшись произнес Гордей, - обычно такие рейды двигаются фронтом около километра. Если нет костяков, то рейд будет переть никуда не сворачивая прямо до границы.
  - А если там костяки?
  - Тогда кто-то может и за нами погнаться. Личи как-то умеют управлять местной живностью.
  - Если решили за нами погнаться, то думаю уже погнались бы, - произнес Нес, - Влад понаблюдай.
  - Хорошо.
  - Пройдем ещё столько же и встанем лагерем. Как там Гард? - посмотрел Нес на мага.
  - Без сознания.
  Дальше шли молча - берегли силы. Двигаясь в более медленном темпе, прошли столько же, как и планировали. Найдя более-менее подходящее место стали обустраиваться. Николай передав Роме Гарда достал из своего мешка плот и включив накачку воздуха. Забравшись первым маг положил Гарда и стал искать в мешке его вещи.
  - Давай помогу, - произнесла Кена, когда маг выложил спальный мешок и туристический коврик. Вдвоём они быстро соорудили место для сна и уложили на него Гарда, остальные в это время стояли и ждали когда маг и эльфийка закончат.
  - Готово, - произнес маг и стал готовить место для себя.
  - Что делать будем? - поинтересовался Эд во время ужина, - сидим до окончания дождя или завтра идем независимо от погоды?
  - Завтра надо посмотреть: сможет ли идти Гард, а потом планировать, - произнес маг и покосился на мерно дышащего во сне товарища.
  - Если он завтра сможет идти, то предлагаю двигаться, - первым ответил гном, - здесь шансы найти место силы небольшие, так как все не один раз исхожено. Поэтому предлагаю двигаться. Ну, а феи пусть из капюшона Николая смотрят.
  - Согласен, - кивнул Нес, - а то не успеем до зимы.
  - Николай достань магическую коробку для сохранности ингредиентов, - попросил Рома, когда поели и стали готовиться ко сну.
  - Зачем? - удивился маг.
  - Я у богомолов клинки отрубил.
  - И?
  - Они очень ценятся у кузнецов, - за Рому ответил Гордей, - используются при изготовлении оружия. Цена от червонца за штуку.
  - Неплохо, - согласился маг, - а, что за холмы были в рейде?
  - Не холмы, - улыбнулся Эд, - это были майские жуки.
  - Жуки?!
  - Двадцать метров в длину, метров шесть в ширину и пять высоту. Издалека ты их принял за холмы.
  - Они опасны?
  - Очень, - ответил Гордей, - обычно именно они стены замков и городов пробивают, когда рейд на приграничье нападает. Этакий средневековый танк. Очень толстая броня, могут на краткое время ускорять до невероятной скорости, мощные убирающиеся жвала, ну и напоследок плюется кислотой. Броню его только магии пробить и могут, а в рейде их куча всякой мелочи сопровождает, как рыбы прилипалы акул. Единственной слабое место как у танка - снизу, особенно там где конечности.
  - Если его завалить удастся, то столько взять можно, что надолго хватит. - Мечтательно добавил Эд, - но когда рейд отбивают, то их кучей народа стараются завалит или мага просят. В первом случае трофеи на всех делят, но и то получается неплохо. А во втором почти все магу достается, если что-то останется. Помнишь тогда? - обратился к Роме гоблин, - как маг чем-то сильным приложил, так от жука только одна задница осталась.
  - Помню. Гордей и Жбан ещё тогда плевались и говорили, что надо было самим жука бить! - улыбнулся орк, - а маг оправдывался и говорил, что истинным зрением жука плохо видел.
  - Интересно в этом болте нормальные звери есть? - покачал головой маг.
  - А как же, - усмехнулся Эд, - лягушки! Только учти: половина из них ядовитая.
  Спать улеглись рано. Перед сном Николай проверил сообщения. Если бы не Эд он вообще бы не вспомнил: гоблин сообщил, что ему за забег по болоту дали единицу выносливости, на что Нес и Гардей ответили, что и им тоже. Первое сообщение было о том, что магу дали единицу злого взгляда, второе, что дали единицу удачи, а последнее сообщало о единице выносливости. 'Неплохо!' - подумал маг, - 'видимо богомолы и падальщики были сильным противником'.
  Маг думал, что выспался когда были на острове и долго не уснет, но через пять минут спал сном младенца. Его и Неса не стали дергать до утра: Влад и Кена взяли их смены дежурства. Утром проснулись ещё до рассвета и умывшись стали завтракать.
  - Ты как себя чувствуешь? - посмотрел на Гарда маг.
  - Да вроде нормально, только небольшая слабость и все время кажется, что в руки кто-нибудь вопьется.
  - Слабость я исправлю, а вот психологические травмы не по моей части, - улыбнулся в ответ маг. Причем это он сделал, когда осматривал пострадавшего магическим зрением, отчего со стороны это выглядело немного устрашающе и Гард не смог не обратить на это внимание:
  - Ты сейчас как маньяк выглядишь! Ты либо не улыбайся, либо переходи на нормальное зрение.
  - Учту.
  Как только маг сплел заклятие массового исцеления и несколько восстановления сил стали собираться в дорогу. Дождь с короткими перерывами шел весь день и почти всю следующую ночь.
  
  Глава 11
  
  Две недели отряд рыскал по болоту, но ничего не обнаружил. Была исследована большая часть около побережья, точнее к северо-востоку от развалин древнего портового города. Сейчас город просто называли Портом. Ближе десяти километров к развалинам города решили не приближаться, так как была большая вероятность наткнуться как на личей со свитой, так и на отдельных мертвых. Для обхвата большей территории феи расширили радиус поиска, по вектору движения отряда. Николай за день по несколько раз накладывал на них восстановление сил, но все равно к вечеру они так уставали, что еле летали. Глядя на измотанных феи, Нес просил Николая подольше дежурить по ночам, давая девчонкам отдохнуть. Два раза ночевали на островах, причем если в первом случае остров был немногим меньше предыдущего, то второй был диаметров пятнадцать метров и обнаружить его смогли феи. Про второй остров никто в отряде не знал, а на карте составленной Петровичем, не значился. Судя по следам, оставленным на острове, его последний раз посещали очень давно.
  Особых происшествий за две недели не было, единственное к Гарду в штанину залезла пиявка: он отходил по нужде и ничего не почувствовал, а когда возвращался одна из феи - Аня, заметила гостью с помощью своего магического зрения. Больше всего зубоскалил Эд: ему было скучно и уныло от окружающей обстановке, а тут такой повод. Николай все свободное время посвящал изучению заклятий и медитации, а также тренировками с щитом хаоса и покровом тьмы: он решил получше из развить, так как они тратили не очень много маны. В итоге смог выучить два сложных плетения на свой ранг из ветки воздуха и земли. Затем он решил выучить заклятие того же ранга из ветки хаоса - туман хаоса. Книги о местной флоре и фауне он вообще забросил, посчитав, что если нужно будет, то остальные подскажут.
  С оставшимися в городе членами отряда постоянно, через фей, поддерживали связь. Для того, чтобы связь не оборвалась фее, находящейся в районе Олдара, пришлось сместиться к болоту и чуть к морю. По связи Петрович сообщил, что Клык после возрождения добрался до усадьбы и Арч решил его отправить куда-нибудь повышать уровни. Нес, на всякий случай, сообщил о рейде обитателей болот - может Петровичу кому-нибудь удастся продать эту информацию. Николай через день интересовался как дела у других феи, он как-то не заметно для себя стал чувствовать ответственность за всех десятерых.
  Гард, Кена, Влад и Николай каждый день и пополняли запас маны, но она все равно медленно уменьшалась. К концу второй недели у Николая остались три полных накопителя.
  - Что делать будем? - посмотрел на мага Нес. Он с Гордеем утром, пока остальные собирались, отозвал Николая и Маю сторону, чтобы посоветоваться.
  - Надо хотя бы дня три или четыре переждать и поднакопить ману.
  - Погода хорошая и за эти три-четыре дня мы сможем большой участок обследовать, - заметил Гордей.
  - Мая, ты что думаешь?
  - Давайте пока поищем.
  - Ну, а если будет дождь, то будем сидеть и копить.
  - Послезавтра будет остров с родником. Там пополним запас воды и я предлагаю денек отдохнуть. - Произнес командир и кивнув в сторону отряда, добавил, - народ подустал и надо хотя бы немного отдохнуть.
  - Согласен, - произнес маг. Фея и гном в знак согласия лишь кивнули головами.
  Отряд очень обрадовался узнав об отдыхе и с удвоенной решимостью зашагал. Когда обедали, Николай спросил у Гордея:
  - Я вот понять не могу: откуда в болоте родник?
  - Не знаю, но вода там хорошая - пить можно. Туда даже местные живность часто ходит водички попить! Охотники, кто бывает рядом, обязательно туда заходят.
  - И часто здесь ватаги бывают? Ведь довольно далеко от границы.
  - Ватаги везде бывают. Ведь не знаешь, где сможешь найти особо ценные экземпляры. А там где было мало народу их как раз и можно найти.
  - А мы на острове не нарвемся? - присоединился к разговору Гард и посмотрел на свои руки. Он никому не жаловался, но Николай замечал, что Гард старается не снимать лишний раз латные перчатки.
  - Все может быть, но мы будем внимательны, - ответил гном.
  - Все забываю спросить: а почему все названия живности в книге даны на нашем языке. Местные им не смогли ничего придумать? - с интересом посмотрел на Гордея маг.
  - Да есть и местные названия, правда не у всех. Дело в том, что до нас, игроков, местные практически не ходили сюда. Черным болотам уже много лет, но местные не рисковали лазить. А с болотными обитателями встречались, только когда те нападали на приграничье. При этом есть виды которые в рейды не ходят. Ну, а когда появились игроки то, что мы, что соседи для удобства стали называть по-своему. В итоге в нашем секторе стали применят эти названия.
  - И откуда Гордей ты все это знаешь? - усмехнулся Эд, - небось придумал только сейчас.
  - Я в отличие тебя люблю с умными людьми поговорить.
  До острова добрались без происшествий. У самого острова, стой стороны откуда шел отряд, жил водяной, но феи пообщавшись с ним, смогли договориться, чтобы он пропустил отряд без проблем. Сам остров по рассказам Гордей был приличных размеров - полкилометра в диаметре и на нем росли полноценные деревья, а ни их жалкие подобия как на первом. Обследовав сам остров и местность вокруг него, феи обнаружили около двух десятков местных обитателей. Когда Мая описала их, то Гордей назвал их гиенами. На вопросительный взгляд Гарда пояснил, что всегда держаться стаями и повадками больше напоминают именно гиен, для сильного отряда они не опасны, но нервы могут попортить изрядно. Гиены прятались в камыше, которой густо рост по краям острова. Нес предложил сначала разбить лагерь у родника, а затем поохотиться на монстров, соседство с которыми не очень всех радовало.
  Через час, когда пришли на остров и разбили лагерь немного в стороне от родника, пошли очищать окрестности от гиен. В лагере оставили кашеварить Гарда. Он активировал артефакт и под защитой магического щита стал готовить еду. Остальные страхуя друг друга выстроились цепью стали прочесывать камыши, а феи наводить на спрятавшихся гиен. Задача всех гиен перебить не стояла - главное было просто отогнать их от острова. В итоге было убито четырнадцать штук, большую часть пришлась на долю стрелков. Николаю смог убить одну из тварей: она хотела проскочить мимо него, но он прекрасно видел в камыше магическим зрением. Трансформировать меч в совню, он смог достал колющим ударом в бок. Перед тем как умереть гиена пробежала ещё около двадцати метров.
  Когда все закончилось и феи сообщили, что оставшиеся в живых разбежались, Николай решил получше рассмотреть одну из тварей и присел на корточки около одной из них. Больше походила на доисторического динозавра. Ростом она была около метра двадцати. Передвигаться предпочитала на задних лапах, а рот был полон иглообразными зубами. Когти на передних лапах были очень внушительные. Приоткрыв глаз мертвой твари, Николай осмотрел зрачок: он мало чем отличался от зрачка кошки. Судя по всему, гиены больше всего предпочитали охотиться в сумерках и ночью.
  - М-да. Если такие кучей нападут, то и слона завалить смогут, - тихо произнес маг.
  - Чего говоришь? - спросил стоявший рядом Рома.
  - Да говорю: если они всей стаей нападут, то мало не покажется.
  - Это да, мерзкие животные. Не люблю их, а некоторым нравятся. Берут себе в питомцы и используют в качестве собак и как говорят не хуже, особенно в болотах.
  - Нам они тоже не нравятся! - заявила Аня. Фея уселась на плечо орка и с высоты его роста осматривала гиену.
  - Они похоже не мерзнут зимой.
  - Они не хладнокровные. Вот и не мерзнут. - Когда маг поднялся Рома произнес, - пошли в лагерь.
  - Пойдем, - зашагал Николай за орком.
  Ночь прошла спокойно и все хорошо отдохнули. Николая Нес не стал ставить в дежурить и дал поспать. Ранним утром, когда все ещё дремали, а дежуривший Рома грел воду для чая, прилетела Мая и стала будить Николая:
  - Маг ты нам нужен! - почти в ухо закричала фея. Она была чем-то очень встревожена, - давай просыпайся!
  - Мая отстань у меня сегодня выходной, - завернулся с головой в спальный мешок Николай.
  - Ну давай же вставай! Ты нам очень нужен! - не отставала Мая.
  - Кончайте орать! - возмутился Гордей.
  - Иди сходи папочка и узнай, что от тебя твои дети хотят! - не открывая глаза добавила Кена, - нельзя детей обижать.
  - Детский сад какой-то, - садясь произнес маг, - выпороть бы вас да боюсь по заднице промажу!
  Со стороны орка послышался тихий смех.
  - А ты кончай ржать и сходи с ним. Подстрахуй если, что! - произнес Гордей.
  - Хорошо, - согласился Рома, - пошли многодетный отец.
  - Не торопи. Дай я хоть проснусь, - поднялся Николай и умыв лицо холодной водой стал вытираться полотенцем, - сейчас в туалет схожу и пойдем.
  Через пять минут маг и орк шагали за феей. Мая все время оборачивалась и подгоняла их. Когда вышли к краю острова, их встретила ещё одна фея.
  - Там, - указала в сторону рукой Настя.
  - И что там? - пошел в указанном направлении маг.
  - Ему нужна помощь и он потерял маму.
  После ответа феи Николай резко остановился и быстро активировав магическое зрение, стал пятиться обратно:
  - Это ещё кто? - стал плести боевые заклятия маг. За ним из кустов выше местный обитатель, ростом около метра и с тремя ещё меленькими рожками: одним на носу, а два на голове. Николаю он напомнил динозавра из какого-то детского мультфильма. На носу у животного сидела третья фея - Аня.
  - Да это же носорог! - радостно воскликнул Рома, - точнее детеныш носорога!
  - Ты чего так обрадовался? - удивился маг и посмотрел на довольного орка и пошутил, - родственника встретил?!
  - Ты не понимаешь: шанс найти детеныша носорога очень малы!
  - И чего? Что мы будем с этим шансом делать? Нам за него приз должны какой-то дать? Можно мне путевку в дом отдыха на двоих?!
  - Маг помоги ему, - влезла в разговор Мая, - на него кто-то напал и сильно ранил.
  - Сейчас, - произнес Николай и стал накладывать заклятия лечения и восстановления сил. Как только раны затянулись, а носорог почувствовал прилив сил, он подошел к магу и попытался лизнуть шершавым языком его руку. Николай увидев его зубы инстинктивно одернул руку.
  - Ты ему нравишься! - произнесла радостная Мая, - возьми его себе в питомцы!
  - Чего-о! - покосился маг на фею, - мне вас десятерых хватает за глаза и пока я больше не собираюсь обзаводиться питомцами.
  - Но он же погибнет один! Он ведь ещё маленький!
  - А можно я возьму! - как школьник поднял руку Рома. Все время пока маг лечил, он молчал и с восхищением смотрел на носорога.
  - Ты уверен? Он ведь, думаю, вымахает более двух метров. Его же не прокормить будет.
  - Они всеядны! Я всегда себе хотел носорога. Он входит в десятку самых лучших питомцев. Найдется не больше сотни игроков у кого есть носороги. Я про них много чего в свое время прочитал, - быстро произнес Рома. От такого потока слов Николай даже опешил.
  - Э-э, ну если ты хочешь, то забирай, - ответил сильно удивленный маг, - только, чтобы привязать его к тебе нужно попасть в один их храмов богов.
  - Ну-да, - немного погрустнел Рома. Он понимал, что шастать по болоту с детёнышем носорога не очень хорошая затея, а шанс, что тот останется в живых небольшой.
  - Мы можем сейчас привязать его к Роме! - радостно сообщила Аня.
  - Это ещё как? - поразился маг, Рома тоже удивленно смотрел на фею, - богиня жизни наша мать и мы можем выполнять обязанности её жрецов.
  - Ну, в принципе логично, - согласился маг, - вам, что для этого надо?
  - Мана, а ему надо дать имя и мы сможем провести обряд.
  - Маной я поделюсь. Имя какое ему дашь? - вопросительно посмотрел на Рому маг.
  - Даже не знаю, как-то не думал об этом, - задумался орк.
  - Назови Гаврюша. Думаю Эду очень понравиться.
  - Можно Гаврюша. Ты у нас будешь крестным отцом, поэтому имя выбрать дадим тебе. Ты точно не хочешь взять его в питомцы? - еле скрываемой надеждой посмотрел на Николая орк.
  - Нет, - помотал головой Николай и указав на одну из феи добавил, - у меня их и так десять. Вот выдам их замуж, тогда может быть, а сейчас нет! - улыбнулся маг.
  Весь обряд занял пять минут. По окончании, когда установилась связь между питомцем и хозяином, Рома произнес:
  - Гаврюша говорит, что на него с матерью кто-то напал. Судя по образам - это был майский жук. Мать осталась драться, а он убежал. А потом на него напали две гиены. Видимо те, что смогли спастись от нас. Он смог отбиться и добрался до острова.
  - Мая пусть кто-то из феи пройдет по следам Гаврюши и проверит: не идет ли кто-то за ним.
  - Хорошо!
  Одна из феи улетела, а остальные уселись на спину носорога, Гаврюша покосился на феи, но сгонять не стал, так они и проехали всю обратную дорогу. Когда шли обратно в лагерь Гаврюша семенил рядом с счастливым орком, а тот рассказывал магу о носорогах:
  - Кто-то разбирающийся в динозаврах сказал, что они очень похоже на трицератопса, только шкура у носорога более крепкая - мало чем уступает стали и довольно толстая. На конце хвоста утолщение виде булавы. Ей он ловко бьет, а удар такой, что может в блин раскатать. Ещё они обладают какой-то магией: не тонут в болоте, но это почти у всех здесь, но главное они могут своими рогами на голове магический щит пробить, а сами в свою очередь выставить магический щит. Конечно слабее того, что у нас, но тоже приличного. Но Гаврюша ещё маленький, - погладил по голове носорога Рома, - добавь к этому ещё зубы как у акулы и то, что он двигается с приличной скоростью, чуть медленнее, чем скаковая лошадь...
  - В общем, получим милое животное, - закончил Николай.
  - Ага, - усмехнулся довольный орк, - очень милое.
  В лагере остальные уже встали и завтракали. Когда увидели Гаврюшу сначала была немая сцена, а затем все принялись осматривать и каждый норовил хоть и с опаской, погладить носорога. Как и предполагал Николай, имя питомца очень понравилось Эду, он даже сначала не поверил и два раза переспрашивал. А затем объяснил Несу откуда это имя и попытался позвать носорога: 'Гаврюша ко мне!' Но тому это явно не понравилось, как и всеобщее внимание, поэтому он спрятался за орка, и немного испугано оттуда на всех посматривая, а Рома стал отгонять товарищей от питомца. Когда все уселись, Эд спросил у мага:
  - Ради этого чуда тебя дочки подняли?
  - Да. Хотели, чтобы я его вылечил и в питомцы взял.
  - А чего не взял? - удивленно поинтересовался Гордей.
  - У меня десять феи, куда мне ещё один. С этими бы справиться. - Кивнул в сторону сидящих рядом с ним феи.
  - Смотри не пожалей - это же носорог...
  - Один из десяти самых лучших питомцев, - не дал закончить Эду маг, - пока шли сюда, Рома мне все уши прожужжал.
  - Жалко, что его сейчас не привязать, - покачал головой Нес, - боюсь не доживет до конце похода Гаврюша.
  - Феи смогли сделать привязку.
  - Да ты, что? - даже привстал со ствола дерева Гордей, - как им это удалось?
  - Богиня жизни их мать, поэтому они могут выполнять обязанности жрица, причем вне храма.
  - В следующий раз я с тобой пойду, - произнес молчавший до этого Гард, когда все пытались осмыслить и прикинуть все бонусы от новости.
  - В очередь! - тут же ответил Эд и снова повернувшись к Николаю произнес, - везет же некоторым: и демона сожрать успел, и со жрицей богини любви шашни водишь, и родственников высокопоставленных имеешь!
  - Я тебе предлагал на маге потренироваться, так ты отказался, - усмехнулся маг, - и вообще не завидуй! Вот сожрал бы того мага, глядишь сам бы магом стал!
  - А, что за родственники высокопоставленные? - не понял Гард.
  - Мама у его дочек кто? - за Эда ответил Рома.
  - А, точно! Ну нефига себе получается! - ошарашено произнес Гард.
  - Можно сказать: прямая связь с богом! - добавил Эд.
  - Николай, если тебе грифон попадется, то я первая в очереди, - обворожительно улыбнулась Кена, - надеюсь никто не будет против? - прищурившись, как будто прицеливается, посмотрела на всех эльфийка. Эд, что-то хотел ответить, но маг его опередил:
  - Естественно здесь собрались благородные доны и мы всегда готовы уступить очередь даме!
  - Ага, особенно когда идем по болоту и вовремя казни! - под общий смех добавил Эд.
  Когда закончили завтракать, вернулась фея, летавшая на разведку по следам Гаврюши. До этого она уже через Маю сообщила, что все нормально и некого не обнаружила. Так как решили весь день отдохать на острове, то все занялись кто чем хотел. Николай слил всю ману в накопитель и решил ещё поспать. Улегшись в свои спальный мешок, он задремал и проснулся уже ближе к обеду. Полежав ещё пять минут с открытыми глазами, Николай встал и пошел к роднику второй раз за день умываться. За время пока Николай спал стоянка изменилась: товарищи натянули на длинных кольях веревку и теперь на ней сушилась выстиранная одежда.
  Вернувшись костру, посмотрел на работу Гордей. Гном резал овощи для супа, готовящегося на костре в котелке. Он, что-то напевал себе под нос и казалось так увлечен работой, что не обращает ни на кого и ни на что внимание. Но зная Гордей, маг не сомневался, что он контролирует обстановку и в случае чего быстро объяснит незваному гостю лежащим под рукой топором, все его ошибки и заблуждения. Кроме Гордея и одной феи у костра больше никого не было. Аня сидела рядом с гномом и с интересом смотрела за его работой, иногда только делая облет окрестностей.
  - Помощь не нужна? - на всякий случай поинтересовался маг. Желание что-то делать у него особого не было, но воспитание требовало предложить помощь.
  - Сейчас нет, а потом, когда буду в термос переливать, понадобишься. Ты пока его достань и помой, а потом повесь где-нибудь сушится, - посмотрел на мага гном, - сходи вымойся пока никого нет и свою одежу постирай. Там у родника мы все утроили, разберешься.
  - Хорошо, - кивнул маг и полез в свой мешок. Достав все необходимое, он пошел к роднику сначала мыть термос. Мыть его в болоте было неудобно, поэтому он так и валялся у мага в мешке грязный. Раз уж решили задержаться, то видимо Гордей решил наготовить еды.
  Вернувшись через пять минут, Николай поинтересовался:
  - А где все?
  - К острову кто-то приближается, вот и ушли встречать.
  - Трое подходят к острову, - добавила фея.
  - Артефакт где?
  - Вон, рядом с твоим спальником лежит, - указал ножом гном, - тебя будить не стали, но на всякий случай поближе положили.
  - Активировать пока не буду, чтобы ману не тратить.
  - Ага.
  Взяв мыло, полотенце и чистые комплект одежды, маг снова направился к роднику. По его возвращению, фея сообщила, что пришедшие на остров разумные неопасные, Эд и Рома командира их знают. Выслушав фею, Николай собрал всю свою грязную одежду и отправился, как советовал гном, стирать.
  
  Глава 12
  
  Когда вернулись друзья, Николай сделал перерыв и накинув плащ, направился к костру, чтобы посмотреть на гостей. Тех было трое, командиром у них был гоблин, на пару сантиметров выше Эда. Двое других были человеком и эльфом. Судя по виду - гостям досталось прилично: все трое были покрыты засохшей грязью с ног до головы, видимо как результат не однократного падения в болото, плащи порваны, причем в некоторых прорехах была видна поврежденная кольчуга, а также засохшая кровь. Судя по отсутствующему левому рукаву плаща у эльфа, в бою он потерял руку ниже локтя. Когда гоблин скинул капюшон, то Николай увидел, что его левый глаз закрывает грязная повязка, а лицо перечеркнуто полосками свежих шрамов. Из троих лучше всего выглядел человек. Николаю автоматически отметил для себя завистливые взгляды гостей, которые они периодически бросали на Гаврюшу - видимо носорог и правду был ценным питомцем.
  - Привет Рог! Плохо выглядишь, - произнес Гордей, когда смог рассмотреть лицо гоблина, - где это вас так?
  - Привет Гордей! Давно не виделись! Два дня назад нарвались на рейд местных монстров, - устало уселся на бревно гоблин, - только втроём смогли уйти.
  У Рога был хриплый голос, от чего с начала маг подумал, что у гоблина повреждено горло. Остальные гости последовали примеру командира, сев рядом с ним. Человек стал помогать эльфу, снять со спины арбалет и мешок. Передохнув пару секунд, гоблин тоже стащил свой мешок. Гордей не стал продолжать расспросы, пока гости не закончат. Формально командиром отряда являлся Нес, но тот видимо реши доверить расспросы гному, как знакомому с командиром гостей. Пока гости занимались делом, товарищи Николая расселись кто куда. А феи, наложив на себя иллюзию, подлетели к магу и спрятались под его накинутым на голову капюшоном. Капюшон Николай надел ещё потому, что хотел последить за аурами гостей и при этом не показывая изменения со своими глазами. Шансы встретить здесь кого-либо, особенно в это время, как понял маг, почти равны нулю, а в случайности он давно уже не верил, поэтому если кто-то из гостей начнет врать, маг это увидит.
  - Помощь нужна? - спросил Гордей видя, как кривиться эльф, - у нас маг есть.
  - Не откажемся. Пусть Органа полечит в первую очередь, - кивнул в сторону эльфа Рог, - ему больше всего досталось. Все эликсиры потратили.
  Николай стал по очереди накладывать на всех троих заклятия, чередуя лечение с восстановлением сил. Действуя на автомате, Николай успел подумать, что прав был Айрус, когда говорил, что маги обычно пользуются не большим количеством заклятий, поэтому многие учить нет смысла.
  - Руку и глаз я вырастить не могу, - произнес маг, когда раны затянулись, а гости почувствовали себя лучше.
  - И на этом спасибо, - ответил эльф, - теперь хоть ничего не болит.
  - В сезон дождей опытные ватаги сидят дома, а не ходят в болота, - помешивая суп произнес гном, - но вы видимо решили рискнуть. Хороший куш решил сорвать?
  - Ну вы тоже не сидите дома, - ушел от ответа гоблин.
  - У нас своя история.
  - У нас тоже, - и достав флягу продолжил, - год был не очень удачным - в минус ушли. Вот и решили поправить дела.
  - На кого-то конкретно шел или на удачу?
  - А ладно, - махнул рукой Рог, - ты вроде нормальным раньше был, даже несмотря на то, что с ментом якшаешься, - бросил быстрый взгляд на Эда, - шли за жуком. Место знаем. Он там на зимовку зарылся. Втроем нам сейчас его не взять, поэтому предлагаю тебя с твоим отрядом. Вам половина и нам половина.
  - Мы немного другое ищем, - покачал головой гном.
  - Источник ищите, - не спросил, а скорее констатировал Рог и хитро улыбнувшись добавил, - поторгуемся?
  - Давайте сначала поедим, - попробовав суп ответил Гордей, - этот котел съедим, а следующий уже в термос отправим. Доставайте посуду. Рома достань сухари.
  Орк молча кивнул и полез в свою сумку. Николаю сухари за прошедшее время уже поднадоели и он мечтал об обычном хлебе. Все, включая гостей, достали тарелки и гном по очереди наливал каждому. Когда очередь дошла до Рога, он спохватился и представил своих товарищей:
  - Это Орган, - указал сначала на эльфа, а затем на человека, - а это Семен.
  Друзья в свою очередь представились сами. После того как всем налил суп, Гордей снял котелок, а на его место повесил чайник. Подкинув в костер дров, тоже уселся есть. Ели молча и не спеша, каждый думал о своем. Доев суп, Гордей облизал ложку и бросив взгляд на чайник, произнес:
  - Вы как жука глушить хотели?
  - Были свитки молнии. Его ведь лучше всего молнией бить, так чтобы не особенно пострадал.
  - Это я знаю. Теперь я так понимаю, у вас нет этих свитков?!
  - Да. Когда отбивались от рейда, маг перед своей смертью успел их все применить и дал нам возможность оторваться. Я даже в долги залез ради них, а вышло вон как. - И бросив взгляд на Николая добавил, - у вас маг есть может он, что-то может?!
  - У нас маны мало, - ответил Николай, решив таким образом уйти от ответа.
  - Это да, маны мало, - кивнул Гордей, - давай так ты расскажешь про источник, а мы прикинем и если нам подойдет, то будем думать, как жука завалить. И учти, мы жука убиваем и сразу уходим, дальше вы сами по себе.
  - Согласен, - кивнул Рог.
  - А жук далеко от сюда? - решил уточнить Нес перед, тем как гоблин стал рассказывать.
  - В пятнадцати километрах отсюда. Нам почти по пути. Придется сделать небольшой крюк.
  - Подходит, - кивнул Гордей, - рассказывай про источник.
  - Источник находиться у Порта.
  - Мы были - нет там ничего.
  - У самого Порта, почти на границе. Там где роща леших. Какой источник: постоянные или блуждающие, я не знаю, но то, что он там был этой весной это точно. Сам видел, точнее видел маг, который был с нами. Маг конечно молодой, но его способностей хватило, чтобы рассмотреть источник. Мы случайно наткнулись. Правда источник слабый. Что вы делать будете с источником не мое дело.
  - У города опасно, - произнес Нес.
  - Это да, - кивнул Рох, - но тут везде опасно.
  - Ещё кто-то знает?
  - Возможно.
  - Давай сходим посмотрим, - ответил на вопросительный взгляд Неса Гордей, - здесь есть хоть какой-то шанс.
  - Николай? - гном видел все манипуляции мага и сообразил, что-то тот отслеживает: не врут ли гости.
  - Согласен, - коротко ответил маг.
  - Договорились Рог, - кивнул Гордей, посмотрев на гоблина, - где именно источник?
  - Карта есть?
  - Да, - ответил Нес.
  Изучив карту Рог произнес:
  - Херово, Порт и его окрестности очень не точно указаны. Сейчас свою достану, - полез в небольшую сумку на поясе гость.
  Николай решил вернуться к прерванному занятию. Идя к ручью, маг поинтересовался у фей:
  - Мая, кто-нибудь по следам гостей летал?
  - Нет, - негромко пискнула фея рядом с ухом мага: феи продолжали сидеть под его капюшоном, - Нам никто не сказал.
  - Пусть кто-то слетает на всякий случай.
  - Хорошо, - и одна из фей вылетела из под капюшона.
  Выгнав феи из капюшона, маг снял плащ, чтобы он не мешал и принялся за работу. Через пятнадцать минут его снова прервали: феи сообщили, что по следам гостей идут двое местных обитателей, судя по описанию бегемоты. Рог, Нес и Гордей что-то обсуждали склонившись над картой, а остальные занимались своими делами.
  - У нас ещё гости, - сообщил маг, подойдя к командирам и кивнув в сторону гостей, добавил, - хвост за ними
  - Медленно, но народ подтягивается на нашу вечеринку! - не удержался, чтобы не сострить стоящий рядом Эд.
  - Сколько и когда? - стал поправлять доспехи Городей, остальные тоже последовали его примеру.
  - Минут через десять, судя по всему два бегемота, - направился к своим вещам маг, - какой план?
  - Встретим на краю острова и попытаемся их убить на расстоянии. Времени выдумывать, что-то нет. - ответил Нес и первым направился к месту где бегемоты должны подойти к острову, - Гард останься в лагере и активируй щит пока нас нет.
  - Хорошо!
  - Рог, пусть твой раненый, не помню его имя, тоже в лагере останется.
  - Понял, - кивнул гоблин и посмотрел на эльфа, - Орган останься.
  - Ты, Николай выдай Эду, Кене и Владу магические стрелы. У бегемотов хоть и слабый, но есть магический щит, да плюс шкура толстая. Сам бей так, чтобы одна жопа осталась, - усмехнулся командир отряда, а остальные поддержали его.
  - В бегемотах есть ценные ингредиенты, - влез Рог.
  - Можешь сам их убить и добыть эти ценные ингредиенты, а мы в сторонке постоим! - одернул гоблина Гордей, - мы тебе обещали помочь жука добыть, а о бегемотах разговора не было!
  - Маг и стрелки работают на расстоянии, остальные пытаются их сдержать!
  Быстро заняв места стали ждать. Николай раздал стрелкам магические стрелы и болты, при этом напомнив им о правиле трех. После этого маг занял место указанное ему Гордем и стал готовиться к бою: сплел восемь ледяных стрел и один файербол. Посох он оставил в лагере - в левой он держал меч, а правой готовился, если будет необходимость, наносить удары плетью хаоса. Бегемоты не заставили себя долго ждать. Пока они двигались к острову Николай смог их хорошенько рассмотреть: они и вправду напоминали свой земной аналог, только ростом были чуть белее двух метров.
  Как только монстры приблизились на расстояние уверенного выстрела, стрелки начали действовать. Почти одновременно открыли огонь Эд и Кена: они не стали разделять животных, а решили бить шедшего первым. Стрела и болт, не встретив ни какого щита, попали в голову, а маг добавил файербол. Но пламя лишь немного лизнуло бегемота и бессильно погасло, вообще не причинив вреда. 'Б...ть! Что же древние в них напихали!' - быстро пронеслось в голове маг и он запустил одну за другой две ледяные стрелы. Судя по тому, как разлетелись на осколки стрелы, череп твари они не пробили, а лишь слегка его оглушили и поцарапали немного кожу. Первый бегемот остановился и стал мотать головой, от чего в стороны полетели капли крови из ран и слюни из рта. Второй же взревев так, что слегка заложило уши, ускорился и за секунды пробежал оставшееся расстояние. Одновременно, как видел Николай магическим зрением, он активировал магический щит. Но стрела Влада и ещё две ледяных стрелы Николая, выпущенные почти в упор, пробили его и вонзились в правый бог, не особо правда повлияв на бегемота.
  Взревев ещё громче, тварь кинулась на ближайшего к ней Рому. В последний момент орк бросив свой щит в открытую пасть бегемота и попытался отпрыгнул в сторону с его пути. Задев самым краем орка, от чего того закрутило и он упав покатился по земле, монстр по инерции пробежал несколько метров и врезался в дерево. После удара тварь замерла - видимо приходя в себя. Николай не стал терять времени и нанес удар в голову плетью хаоса. Что очень удивило мага: после того как твари снесло пол черепа, она смогла развернуться в его сторону, а затем сделать ещё два шага и только после этого упасть. 'Неплохо древние маги постарались!' - покачал головой Николай.
  - Берегись! - раздался голос Эда. Пока Николай был отвлечен второй тварью, первая пришла в себя и на всех парах бежала к острову. Она двигалась чуть медленнее, но маг не успевал нанести удар, только стрелки смогли сделать по одному выстрелу обычными стрелами и болтами. Эту тварь встретил Гордей: то, что проделал гном, маг никак не мог бы ожидать от него с его комплекцией. Уходя в лево, Гордей высоко подпрыгнув и одновременно сделав оборот на триста шестьдесят градусов нанес удар топором по голове твари. Бегемот успел повернуть морду и щелкнул пастью вблизи гнома. Удар, увеличенный за счет центробежной силы, пришел точно в висок бегемота и проломил кости, войдя в голову. Выпустив топор из рук, гном приземлился и сделал несколько кувырков, таким образом, уйдя подальше от твари.
  Пробежав несколько метров, бегемот остановился и стал опять трясти головой, забрызгав все своей кровью. Николай не стал медлить и активировал оставшиеся ледяной стрелы. Стрелки от него не отставали, но видимых результатов их действия не приносили. После третьей ледяной стрелы бегемот зашатался и упал на передние лапы, а после четвертой повалился на бог, тяжело дыша. Как только он упал на землю стрелки остановились, а Нес, Рог и Рома стали медленно приближаться к туше. Подойдя к голове, Рома нанес три удара своей булавой, после чего бегемот перестал дышать. Как только последний бегемот умер, магу пришло сообщение, которое он уже по привычке убрал, чтобы прочитать в спокойно обстановке.
  - Неплохо, - подошел Гордей. Гном тяжело дышал и было видно, что его хорошо трясет от адреналина, - чего-то я раздухарился, а должен уже привыкнуть.
  - То, что ты сейчас продела - это было круто! Научишь потом? - усмехнулся маг, - очень напомнило спортивное метание молота.
  - Меня в своё время Жбан научил, - улыбнулся Гордей, - правда, он тогда был худее в два раз, а на мне доспехов таких не было. - И быстро изменившись в лице, - ты какого в него шар запустил? Ты, что не читал, что на бегемотов огонь вообще не действует? А?
  - Я же говорил, что заклятия учу, - стал оправдываться маг, - а Клыка мы потеряли и мне никто не рассказывает в дороге про местных.
  - Эд! Займись его обучением, - указал рукой на Николая гном. Гоблин в ответ лишь кивнул.
  - Мне единицу ловкости дали! - обрадовался Рома.
  - Мне тоже, что-то прислали, - сообщил гном и махнув рукой добавил потом прочту.
  - Ты ранен? - посмотрел на орка маг.
  - Бегемот немного меня задел. Похоже ребро сломал: когда дышу иногда больно, но я эликсир выпил.
  - Я сейчас ещё поколдую.
  - Рог может тебе в качестве оплаты эти два бегемота сойдут? - бросил взгляд на рядом стоящего рядом командира гостей Нес.
  - Ну ты сравнил: жука и бегемота. С этих тоже можно неплохо взять, но нам втроем все не утащить, а поэтому нет смысла связываться.
  - Мы брать не чего не будем. Некогда возиться. - Посмотрев на туши бегемотов Нес добавил, - думаю до завтра сможем досидеть на острове, а раньше никто из более крупных хищников не появиться здесь.
  - Надо будет отрубить ногу для жука, - произнес Рог и не много погодя добавил, - подманивать его будем.
  - Я сейчас сделаю, - кивнул Гордей, - только топор вытащу.
  Топор засел в черепе бегемота хорошо и гном не смог его сразу вытащить. Воняло от монстров очень сильно, стоя в десяти метрах от одного из монстров Николай постоянно морщился, остальные тоже без нужды не спешили подходить. После того как маг подлечил Рому, тот пришел на помощь Гордею и уже они вдвоем с большим трудом отрубили заднюю ногу одному из носорогов. Посмотрев на то как Гаврюша смотрит на бегемотов, орк взяв топор у гнома стал рубить вторую ногу, причем она была размером немногим меньше питомца.
  Николай не стал ждать, когда Рома закончит и отправился в лагерь, где смог продолжить стирку. До вечера Гордей занимался готовкой еды. В результате магический термос и коробка для сохранения еды были забиты под завязку. По окончании гном провел ревизию всех запасов продуктов и пришел к неутешительному выводу, что их осталось максимум на две недели. Он даже похвалил мага, за то, что тот, покидая фургон, успел закинуть пару мешков с провизий в свою сумку. Пока гном готовил, Нес, Влад и Рог уселись рядом, так чтобы не прерывая работу смог слышать Гордей и гоблин рассказал все подробности места, где было обнаружен место силы, а Нес все более-менее значимое отмечал на карте.
  Остальные в это время помогали, чем могли гному либо занимались своими делами. Эд, скинув сапоги, уселся на свои спальный мешок и стал чистить арбалет при этом, что-то напевая себе под нос. Гард посмотрев на гоблина, решил почистить нагинату и усевшись рядом стал полировать её. Кена собрав грязную одежду Неса и Гордея ждала, когда закончит маг. Товарищи Рога достали спальники и забравшись в них спали. Рома, отрубив от ногу бегемота несколько кусков и сняв с них толстую кожу, уселся и наблюдал как Гаврюша ест. Чавкание носорога разносилось по всему лагерю, а количество кусков мяса убывало с поразительной быстротой. Проходя мимо орка, Николай поинтересовался:
  - Он не лопнет?
  - Сам думаю, - покачал головой Рома взял оставшуюся ногу. - Это доешь и хватит, - произнес орк и подойдя к раскидистому дубу положил на нижние ветки, так чтобы не смог достать Гаврюша, остаток ноги бегемота. Такого поворота питомец явно не ожидал и обиженно заголосил. Рома был не умалим, - хватит, а то плохо будет!
  - Судя по тому, как он ест навалить он должен не меньше чем мы все вместе взятые, - усмехнулся Гард.
  - Я первое время Серого учил, чтобы он в туалет рядом с лагерем не ходил, - произнес Влад.
  - Да вы чего, Гаврюша умный, он знает где можно, а где нет, - стал защищать своего питомца орк, гладя по голове питомца.
  - Ага, мы видим! - засмеялся Эд. Остальные его дружно поддержали, так что спящие гости проснулись и удивленно стали вертеть головами, а от родника пришла Кена узнать, что случилось. Склонившись набок, орк заглянул под носорога, что бы увидеть, как Гаврюша поливает траву. Выпрямившись он схватил ничего непонимающего питомца за рог на носу и бурча что-то себе под нос, потащил под общий смех в кусты. Отсмеявшись, все продолжили заниматься прерванным делом. Когда Николай развесил выстиранную одежду сушиться, его подозвал Нес.
  - Ты чем-нибудь из заклятий сможешь прибить жука? - поинтересовался Гордей.
  - Вы сначала поподробнее расскажите про него. Плюс чем его обычно маги бьют.
  - Слушай сюда неуч и потом не говори, что ты не слышал, - вздохнул гном, - и сядь куда-нибудь, а то мне надоело голову задирать! - подождав, когда маг сядет, гном начал рассказывать, - жуки бывают двух видов: черные и синие. Кстати Рог ваш жук какой?
  - Вроде синий. Наш маг издалека видел, как он закапывался.
  - Будем надеяться, - буркнул в ответ гном. - Черные старые и соответственно больше и сильнее. Могут достигать тридцати метров в длину восемь метров в ширину и шесть в высоту...
  - Эд другие данные, по-моему, называл, - перебил Николай.
  - Он тебе средние данные называл, а я тебе максимальные. И не перебивай! Так, - замолчал на несколько секунд гном, - самки почти ни чем не отличаются от мужиков. Возможно, только злее когда на кладке сидят. Сверху броня достигает полуметра. Снизу, как уже знаешь, у них броня тоньше, а там где ноги ещё тоньше. На краткий миг могут ускоряться, чтобы нанести удар всем весом. Таким образом, пробегает метров двести, плюс-минус, а потом у него минут десять передышка. Что выходит если на его пути будет человек лучше не видеть. От мухи на лобовом стекле машины и то больше остается, чем от человека. Имеют убирающиеся жвала, чтобы их не повредить в момент удара прикрываются тоже броней. Жвалами они без особых проблем перекусывает лошадь. Сам видел. Правда это, - кивнул в сторону предполагаемого места нахождения, - сонный и должен быть медлительный. Метров на пятьдесят-шестьдесят может плюнуть кислотой. Так, что ещё, - задумался гном, - а вот, умеет работать с водной магией, так как в воде не тонет и может поставить водный щит. Глаза у него также закрываются бронёй, но и без них он неплохо ориентируется. Что ещё? - задумался гном.
  - Как их обычно убивают? - подсказал маг.
  - Обычно молнией убивают, если хотят с него что-то добыть. А если не хотят, то чем только не бьют, - за гнома ответил Рог.
  - Молний много нужно?
  - При мне синего, в свое время, маг раз двадцать долбанул, да потом ещё мы несколько свитков пятого уровня использовали. Вообще от молний жук на определенное время цепенеет.
  - У меня нет столько свитков молнии и заклятия я этого не знаю. У меня вообще нет этой ветки магии.
  - У тебя есть свитки с заклятиями молний? - удивился Гордей, - откуда?
  - От Стервы, по-моему, пара досталась, - напомнил маг о засаде в лесу.
  - А больше там от неё ничего не осталось?
  - Если память не изменяет, ничего полезного там нет.
  - Пара свитков - это ничто, - покачал головой Нес.
  Немного подумав, Николай произнес:
  - Предлагаю поступить так: будим жука, затем я бью его молнией. Когда он остановиться, то применяю заклятие земляных копий. Плетение я выучил недавно. Заклятие мощное и копья по идеи должны проломить его панцирь. Заклятие действует следующим образом: на участке пять на пять метров вырастает, наподобие бамбука, около полусотни копий, высотой чуть более двух метров. Из минусов заклятия: оно довольно медленное, а поэтому если жук будет двигаться, то сможет уползти. Ну и к тому же очень затратное, но это уже детали.
  - За время пока жук не будет двигаться, они успеют вырасти? - уточнил Нес.
  - Честно - не знаю. Я его впервые буду в бою применять. И как оно подействует и подействует ли вообще. Вы говорите, что у жука броня очень толстая, поэтому смогут ли они её пробить, тоже вопрос.
  - Снизу броня потоньше, - влез в разговор Рог.
  - Возможно получиться, - кивнул гном, - другие варианты есть?
  - Могу предложить ещё кидать накопители, как гранаты под танк, - усмехнулся маг.
  - Я тебе дам кидать накопители, - погрозил кулаком Гордей, - нечего общее добро разбазаривать. - Посмотрев на Неса добавил, - план хреновый, но вряд ли мы чего-нибудь лучше придумаем.
  - Действуем, - кивнул Нес.
  - Если я больше не нужен, то пойду? - поинтересовался маг.
  - Иди, - кивнул Нес.
  Закончив все свои дела, Николай решил обследовать остров, а в качестве сопровождающих к нему Гордей приставил Эда и Гарда. Когда немого отошли от лагеря, Николай поинтересовался у Эда:
  - Чего тебя Рог так не любит. Или ты тоже над ним неудачно пошутил?
  - Он сидел, а я ментом был. Вот он меня и не любит.
  - Ясно, профессиональное.
  - Ага. Ты чего собираешься делать?
  - Хочу походить по острову и поискать
  - Чего поискать? - не понял Гард.
  - Здесь могли кого-то убили и после него, возможно, что-то могло остаться полезное.
  - А, ну да, могло.
  Поиски начали с дальней части острова и через пять минут наткнулись на место где, как предположил маг, была перебита какая-то ватага. Костей, а тем-более тел естественно не было: их давно растащили либо победители, либо гиены, а может ещё кто-то. В траве Николай с помощью магического зрения нашел два разряженных амулета: водный и воздушный щит, плюс амулет 'поисковик', магический меч и, что очень обрадовало мага, наполовину полный накопитель. Помимо этого попалось обычное оружие, но его решили не брать.
  - Неплохо, - произнес Эд, - ну почему я не маг!?
  - Я тебе предлагал, но ты отказался, поэтому не ной, - усмехнулся Николай.
  - Николай, это не наш метод!
  Походив ещё немного на месте боя, двинулись дальше. В результате дальнейшего исследования острова нашли ещё два амулета: 'поисковик' и статический щит. Оба были разряжены и выглядели не очень. Пока вели поиски, Эд рассказывал о местных обитателях, особенно делая упор на то, как и чем их лучше убивать. Вернувшись на стоянку, маг изучил подробнее всё найденное. Больше всего он провозился с мечом: на него были наложено плетение против всякой нежити. Так как, у мага не было ветки смерти, то ему пришлось потрудиться, чтобы понять: как именно действует плетение. В итоге Николай пришел к выводу, что меч высасывал из мертвых их псевдожизнь, а повреждения, нанесенные им, не восстанавливались. Ножен у меча не было, поэтому он завернул меч в тряпку и убрал его в мешок. Маг был доволен своим мечом и не хотел его менять, а два меча носить было неудобно. На всякий случай, найденные меч он предложил всем кто в отряде сражается мечом, но те отказались.
  Под вечер, удостоверившись окончательно в том, что бегемотов так и оставят, Рог с товарищами сходил и вырезал самые ценные ингредиенты. Пока они отсутствовали, Николай просмотрел ещё раз свитки, взятые в качестве трофеев у клана Скользких: во время ревизии перед походом в болота он их внимательно изучил и убрал обратно в сумку. Вовремя беседы маг вспомнил, что среди них есть два свитка молнии. Оба свитка были второго уровня - ниже среднего. Ещё маг отложил два свитка, так же второго уровня, из ветки природы: лианы и зеленая стена. Первое позволяло быстро растущими растениями кого-то не очень большого оплести и удерживать лианами. С помощью второго свитка можно было вырастить колючий кустарник шириной два метра, высотой четыре и длинной десять метров. Оба заклятия мало помогут в бою с жуком, но в болотах встречаются и другие звери. Остальные свитки, как маг и говорил, были в основном с его уровнем бесполезны. Перед ужином Николай прочитал пришедшее сообщение. Ему дали единицу зоркости. Почему именно её маг не понял и решил не ломать голову.
  Ночь прошла довольно спокойно: лагерь никто не потревожил, хотя со стороны, где лежали туши, периодически слышалась какая-то возня и возгласы местных обитателей. Когда ложились спать, Гаврюша немного пошумел: пытался добраться до ног бегемота. В итоге на носорога наорали и он прекратил свои попытки. Рядом с ногой для Гаврюши Рома положил ещё приманку: воняло от обеих ног немногим меньше, чем от целого монстра, а дерево было чуть в стороне от лагеря и вдобавок небольшой ветер дул в его сторону, что немного облегчало положение. Утром все смогли увидеть результат трудов носорога: кора почти со всех краев, а так же нижние ветки дуба были погрызены. Быстро позавтракав и наполнив водой канистру, стали собираться. Последний раз осмотрев место стоянки: как обычно проверяя ничего не забыли, двинулись в сторону указанную Рогом. Николай и все кто мог копить ману смогли в итоге заполнить два накопителя, хотелось конечно побольше, но сидеть дальше было опасно.
  Всю дорогу Гаврюша бежал рядом со своим хозяином и периодически жадно поглядывая то на Рому, то на Гордея - несших по ноге бегемота. Как успел заметить маг: носорог не тонул в болоте и спокойно проходил по любым лужам, погружая в них не более пяти сантиметров. К месту, где находился жук, как и говорил Рог, вышли к обеду. Сверившись ещё раз с амулетом поиска, гоблин указал рукой:
  - В трехстах метрах должен лежать, - и посмотрев на Николая, - сможешь проверить?
  - Только с восьмидесяти метров.
  - Тогда не стоит к нему подходить.
  - Ну, что? Действуем как договорились? - посмотрел на мага Гордей, - может хрен с ним, не будем рисковать?
  - Давай попробуем, - ответил маг.
  - Если, что всегда сможем убежать, - добавил Эд.
  - Хорошо. И если, что кидай свои накопители и не рискуй, - дал последнее указание магу Нес.
  - Понял.
  Пока разговаривали, Рог достал веревку и стал привязывать приманку. Порывшись в своем мешке, Рома достал ещё один моток. В итоге получилось триста метров веревки. Как только приманка была готова, Гордей стал распределять по местам. Основная группа должна будет тащить веревку, ей будет командовать Нес, а для безопасности Рома будет нести активированный артефакт. Сам гном должен подойти с приманкой поближе к месту, где спит жук и положить её так, чтобы когда потянут веревку, она проехал чуть в стороне. Как объяснил гном, чтобы жук приманку сразу не схватил, а вылез за ней полностью. Маг расположился один сбоку. С другого бока гном поставил Кену, а Николай ей выдал на всякий случай магическую стрелу. Для себя он залил манной и активировал небольшой магический щит, найденный у убитого мага. А перед самым началом ещё и активировал покров тьмы и подготовил на всякий случай для защиты один файербола и восемь разных щитов первого уровня. Чтобы группы могли между собой общаться, феи распределили так: Мая оставалась с магом, Аня с Гордеем, а Настя с Несом.
  - А он точно проснется? - поинтересовался Гард по окончании инструктажа гнома, - может он не захочет есть и дальше спать будет.
  - Они всегда просыпаются, - ответил Гордей - когда дело касается еды тут все просыпаться.
  Пока разговаривали, феи уточнили место нахождения жука: одна из них под иллюзией пролетела несколько раз над местом предполагаемого нахождения монстра. Мая, сидевшая под капюшоном мага, добавила, что жук спит и как большинство местных животных безумен. Обговорив последние детали, все разошлись по своим местам. Быстро прикинув, Гордей двинулся с приманкой на плече к монстру. Гном выполнил свою часть на пять и немного пошумев, отошел обратно. Как только он стал отходить, основная группа стала тащить приманку. Сначала её тащили медленно, но около жука чуть побыстрее и снова стали шуметь. Приманка отползла уже метров на пятнадцать, когда болото вспучилось и из него показалась сначала голова монстра, а затем сам. Жук вылезал медленно: видно было, что он ещё не проснулся, но инстинкт поесть сработал.
  - Гордей сказал плохое слов и добавил, что жук черный попался, - сообщила Мая.
  'Я бы тоже сказал это плохое слово', - подумал маг, прикинув размеры монстра, - 'нам как обычно повезло!'. Жук был не меньше двадцати пяти метров в длину. Рядом с таким монстром мага начало потряхивать от волнения.
  - Гордей передал, чтобы ты начинал, пока жук ещё не полностью проснулся, - произнесла фея.
  Достав первый свиток, маг приблизился к жуку на семьдесят метров, чуть ближе, чем его магической зрение и атаковал жука. Заклятие сработало как надо и жук замер. Маг сразу же стал плести заклятие земляных копий. От волнения и того, что заклятие было новым, у него два раз срывалось. На третий раз, собравшись, маг сплел заклятий и сразу же активировал его. Как только копья начали расти под жуком, маг достал второй свиток. Через пять секунд фея сообщила:
  - Он приходит в себя!
  Немедля маг выпустил вторую молнию. Копья смогли вырасти более метра, когда жук опять очнулся. Заревев как паровоз, он стал пытаться слезь с копий, которые к удивлению мага приподняли монстра на полметра. Сломать копья и сдвинуться с места жуку удалось только через десять секунд. Оставляя за собой красно-бурый след и двигаясь немного правым боком, жук пошел к основному отряду, который на всякий случай отошел на триста метров. Проползя метров пятьдесят, жук ускорился так, что Николай никак не мог ожидать, даже после рассказов Гордея и Эда. Остановившись, жук сразу же плюнул кислотой, которая не долетев метров тридцати до основного отряда, упала в болото и стал моментально растворять органику. Увидев, что осталось от травы народ побежал прочь от жука, причем, как потом узнал маг, некоторые взяли слишком резвый старт и далеко обогнали довольно медлительного Рому, в связи с чем выбежали из под защиты магического щита.
  - Хорошо бегает жук? - подошел к магу гном, - не хочешь с ним посоревноваться?
  - В другой раз, - улыбнулся маг, - он ранен и это будет нечестно с моей стороны.
  - Ну-так подлечи его, я думаю он будет не против потом с тобой побегать!
  - Извини, но ты опять будешь меня ругать за перерасход маны!
  - Будем считать, что отболтался! - хлопнул по плечу мага гном, - давай догонять.
  Во время бега к ним присоединилась Кена и уже втроем они догнали ползущего монстра. Близко приближаться не решились, а стали держаться в ста метрах за спиной монстра. Проползя ещё метров двести жук остановился - видимо поняв, что добычу не догнать и стал погружаться в болото. В первый момент магу подумал, что жук стал тонуть из-за дыр в панцире, но стоящий рядом Гордей произнес:
  - Решил закапываться обратно в болото. Николай можешь, что-нибудь сделать?
  - Сейчас попытаюсь на том месте ещё копья вырастить, - стал приближаться к монстру маг.
  Десять секунд ничего не происходило и Николай уже подумал, что заклятие не сработало, но потом жук заревел. Он успел погрузился более чем на два метра и теперь всплывал как подводная лодка. Рядом с его телом из воды стали появляться несколько копий: видимо маг немого промахнулся. Полностью появившись из болота жук, опять стал пытаться слезь с копий. В этот раз ему понадобилось меньше времени. Медленно проползя ещё метров пятьдесят, он попытался снова зарыться в болото. Пока монстр двигался Николай достал накопитель и стал пополнять свои запас маны, а как только монстр остановился снова применил заклятие земляных копий. Ему пришлось ещё два раза колдовать заклятие, пока жук не перестал двигаться, причем последний раз он едва полз, а в воде за ним тянулся шлейф внутренностей. Проверив магическим зрением, что жук мертв, Николай сообщил стоящим рядом товарищам и они втроем направились к монстру, где позвали остальных.
  Когда подошли к жуку, Николаю пришло два сообщения, а магическое зрение резко подросло. В этот раз Николай решил не откладывать письма, а сразу же их прочитал. Выяснилось, что ему дали единицу мудрости, а взгляд демона вырос на единицу. 'Неплохо!' - подумал маг, - 'Видимо большую часть жука мне засчитали!'.
  - Неужто сдох? - удивленно произнес Эд. Такое же удивление читалось по лицам большей части народа. Только Гард и Влад без эмоций смотрели на мертвого жука - их как-то не впечатлил бой с ним. Маг тоже представлял себе, что будет по-другому и поэтому его в начале потряхивало, а затем он успокоился. В итоге же со стороны все казалось, что злобные дети забили насмерть беззащитное животное.
  - Рог мы свою часть выполнили, он ваш, - кивнул в сторону жука Гордей.
  - Согласен. Мы в расчете, - кивнул Рог и посмотрев на своих, - принимаемся быстро за дело пока сюда никто не прибежал.
  - Мы пообедаем, передохнем и уйдем, - произнес Нес.
  Рог ничего не сказал лишь кивнув. Николай с интересом смотрел за действия команды Рога.
  - Как ни панцирь вскроют? - спросил маг у стоящего рядом Эда.
  - Сначала кислотой, потом домкратом.
  - Очень понятно, - с сарказмом произнес маг.
  - Вон видишь у Рога, что-то на подобии большого шприца? Так в нем очень концентрированная кислота. Ею он прожжёт по кругу кучу дырок в панцире, а затем уже будет его домкратом взламывать. За час управятся, ещё полчаса потратят на то, чтобы достать из жука все, что нужно. У Рога, думаю, опыт есть, поэтому он точно знает, что где у жука находиться и, что нужно брать в первую очередь. Грязная конечно работёнка, но, что поделаешь.
  - Они туда нырять собираться? - удивился Гард.
  - Ага. Но похоже из жука много крови вытекло, так что не захлебнуться, - улыбнулся Эд.
  - Насколько они примерно смогут взять с жука? - опять задал вопрос маг.
  - Если с этого жука все забрать, то, думаю, на шесть сотен червонцев потянет.
  - Так много?
  - Он черный и большой. Но у Рога людей мало, поэтому смогут утащить не все, только малогабаритное, где-то, думаю, на четыреста червонцев.
  - Тоже неплохо. А что за кислота?
  - Алхимики делаю. Почти все, что угодно разъедает. Кстати пытались ей бороться против жука: в голову бутылками бросали, броню хоть и разъедает, но с трудом. Жук успевает либо в землю зарыться, либо в воду нырнуть. Говорят, что они вдруг друга кислотой тоже плюются, когда за самку дерутся, поэтому что надо делать они знают.
  Судя по тому, как организованно и без лишней суеты действовал отряд Рог, дело и правду им знакомое. Николай залез на панцирь жука, решив оттуда посмотреть за работой. Пока человек, что-то собирал, гоблин стоял около дымящихся дыр в панцире и периодически, капал в них кислотой, а затем измерял глубину получившихся дырок. Эльф с одной рукой тоже был при деле и помогал, то одному, то другому товарищу. Долго любоваться работой по вскрытию жука магу не удалось, его позвал Гордей и быстро пообедав, отряд двинулся в сторону предполагаемого места силы. Отойдя на километр, Николай разрешил фея сбросить иллюзию.
  
  Глава 13
  
  На то, чтобы дойти до руин города - Порта, потратили три дня. На второй день, как покинули остров, Николай почти одновременно получил сообщения о том, покров тьмы и щит хаоса повысились на единицу. За день до города погода постепенно стала портиться: поднялся сильны ветер и стал мешать летать феям, а когда вышли к руинам Порта, небо заволокло серыми тучами. Весь путь от острова до города феи вели разведку - Нес выбрал путь с таким расчетом, чтобы он проходил там где ещё не ходили. Когда поднялся ветер, феям пришлось уменьшить зону поиска, а Николаю пришлось опять тратить ману, для восстановления сил феи.
  За то время, что потратили на дорогу до города, маг смог доучить заклятие из ветки хаоса, а затем, на всякий случай, испробовать его действие на подвернувшемся монстре. Согласно книги, по которой Николай учил, в результате плетения должен образоваться черные сгусток непонятно чего, больше всего это напоминало черный туман, диаметром около пяти метров и высотой около трех метров. После того как маг активировал заклятие образовавшийся сгусток был размером больше, как минимум в два раза больше, а маны он потратил столько же. Да и по времени действовало заклятие тоже дольше, чем было указано в книге. Так же маг заметил, что работа с заклятием было легче и быстрее, чем из других веток. Посоветовавшись через феи с Ольгой, пришли к выводу, что это влияние второй ипостасьи. После того как заклятие распалось Николай решил изучить, что осталось от монстра. Подойдя поближе никто кроме мага не решился, а феи даже отлетели подальше. Как сказала Кена: 'Жутью какой-то несет так, что до костей пробирает!'. А Эд, увидев как Гаврюша спрятался за хозяина и прижался к его ногам, весь дрожа, произнес: 'Ты там смотри не насри и много места не занимай, возможно я тоже к тебе присоединюсь!'. Николай вообще ничего необычно не замечал и ради интереса зашел на участок, где висело заклятие. Каких либо следов монстра, травы или другой органики даже с помощью магического зрения обнаружить ему не удалось: только покрытые уже знакомым пеплом грязь и вода.
  Как только вдалеке показался города, Нес устроил совет на котором Мая предложила слетать в рощу леших и попытаться с ними договорится. По прикидкам Гордея: до рощи было ещё около десяти километров. Сама роща находилась где-то в трех километрах от предполагаемого места силы и если в ней удастся сделать привал, то это решит многие проблемы. Без долгих раздумий согласились с предложением и одна из феи полетела вперед, а отряд последовал за ней. Через Маю разведчица сообщила, что семья леших разрешила им остановиться в роще, но с условием ничего не ломать и никого не убивать, а деревья жечь только мертвые.
  После того как договорились с лешими, полил дождь, в результате чего феи спрятались под капюшон мага, а ему пришлось перейти на магическое зрение и искать безопасную дорогу. Перед самой рощей чуть не столкнулись со скелетами. Опасность заметили феи, у них магический взгляд был лучше и сообщили магу. Пришлось немного пробежаться до рощи, где смогли спрятаться за кустами на опушке. Мертвые прошли в ста пятидесяти метрах, не заметив отряд. Иллюзию феи на отряд не стали накладывать, так как это плетение и отвод глаз не действовали на мертвых. Услышав это от Май, Николай решил выяснить на всякий случай, что ещё не действует, для этого он связался с Ольгой. Почему-то у него возникли плохие предчувствия.
  На краю рощи их встретила фея, улетевшая договариваться и главный леший, своим видом походивший на полуметровый оживший белый гриб с лицом. Уперев руки в бока, леший сверкал из-под шляпки зелеными глазами и что-то еле слышно бурчал. Фея стояла на земле рядом с лешим, а шляпка последнего защищала её от дождя. Как рассказал Мая: обычно лешие проводят время в безтелесной форме - виде лесных духов, при этом могут манипулировать физическими объектами и колдовать, но когда надо принимают физическую форму. На зиму они обычно, как медведи укладываются спать. Очень не любят, когда вредят деревьям и главным врагом считают лесорубов. Питаются исключительно растениями и часто защищают животных от охотников. В общем как сказал Эд: 'Гринписовцы и вегетарианцы в одном флаконе!'.
  Представляя друзьям местного жителя, Аня назвала его имя показавшееся Николаю просто набором звуков. Имея очень хорошую память, маг не смог бы правильно выговорить имя, наверное, даже с сотого раза. 'Дали же боги имечко! Видимо его родители сильно не любили!' - подумал маг. Своё мнение Николай не стал высказывать вслух, а держал при себе. Видимо так же решили и товарищи, та как даже у Эда на лице не возникло и следа улыбки. Хмуро осмотрев всех по очереди, немного задержавшись взглядом на Гаврюше, леший заговорил на всеобщем:
  - Можете называть меня не по имени, а просто леший. Я в роще старший и пока вы здесь общаться будете только со мной. Правила я уже говорил, если что-то надо попросите фей меня позвать. Она, - указал леший на Аню, - знает куда вам идти и где вы можете устроить лагерь. И присматривайте за своим животным, чтобы он никому не навредил. Вопросы ко мне есть?
  Так как лил хороший дождь и был вечер, то всем хотелось побыстрее отдохнуть и обсохнуть, поэтому отрицательно покачали головами. Подхватив фею на руки, Николай направился куда она указала, а за ним потянулись остальные. Быстро развернув плот, друзья забрались в него и стали укладываться спать. Гаврюша остался на улице и начал жалобно скулить. Рома взял у Гордея оставшийся тент и вылез его натягивать над питомцем. Эд решил помочь другу и судя по разговору они решали как это лучше сделать.
  - Мая, стоит ли на ночь активировать щит? Не обидим ли мы лешего этим?
  - Нет, он не обидеться, если мы его включим, - как только Николай залез в плот, Мая взяла у него сухой, чистый платок и теперь вместе с Настей пытались высушить крылья третей фее - Ане.
  - Леший вообще добрый, - произнесла Аня, - но их роща постепенно умирает, тут очень много эманации смерти. Да вдобавок ещё постоянно нападают мертвые. С его слов их здесь вообще много, а особенно в той стороне, где должен быть источник. Сколько ещё роща сможет продержаться неизвестно, а он не знает, как поступить, поэтому такой хмурый.
  - Ладно завтра поговорите, - прервал дальнейший разговор Нес, - давайте отдыхать. И Николай включи щит. Местный дед вроде сообразительный, думаю он не будет против.
  Утром продолжал идти дождь и особо вылезать из теплого спальника не хотелось. Полежав немного с открытыми глазами, под шум барабанящего о крышу дождя, Николай потянулся и перейдя на магический взгляд осмотрел окрестности. Стенки плота ему не мешали. Не обнаружил ничего интересного, только в семидесяти метрах он увидел пару лесных духов, отключил магический щит. Накинув плащ, он полез наружу. Вслед за магом потянулись остальные. Гаврюша спал под навесом и как только все стали вылезать, поднялся с травы и жалобно заголосил.
  - Мясо ты всё съел, так, что ешь траву! - погладил питомца по голове орк и направился в кусты. Носорог не переставая гнусить посеменил за хозяином.
  - Хорошо, что я его сплавил, - тихо произнес маг и пошел вслед за орком.
  После утреннего туалета все обратно забрались в укрытие и стали завтракать. На острове Гордей наготовил довольно много, но к сегодняшнему утру она практически закончилась.
  - Что делать будем? - жуя поинтересовался Нес, - дождь мешает феям провести разведку.
  - Мая отсюда вы не чувствуете источник? - произнес Николай, - до него от рощи вроде где-то около трех километров должно быть.
  - Нет, надо подойти поближе.
  - Николай, сходишь с одной и феи, - стал давать указание Нес, - как только обнаружите источник сразу назад. Не рискуйте. Нам главное знать, что он там точно есть. А когда погода улучшится, сами феи смогут произвести разведку. Личи и гончие имеют магическое зрение. У гончих оно не очень большое и вряд ли вас заметят, а вот лич. Если они узнают, то могут быть проблемы.
  - Я с ними пойду, - произнес Влад.
  - Давай, - кивнул Нес.
  Сразу после завтрака Ольга связалась с отрядом через фей и подтвердила слова Май о том, что на всех мертвых не действует заклятие иллюзия и отвод глаз, добавив, что на них вообще не действуют заклятия из ментальной ветки. При этом костяные пауки и мертвые маги сами могут применять некоторые заклятия из этой ветки. У большинства мертвых, кроме зомби, зрение как у обычного человека, при этом в полной темноте они видят немногим хуже, чем днем. Только, со слов Ольги, все мертвые очень плохо видят в сумерках. Вдобавок если ближе чем примерно в ста метрах есть живой разумный, они его чувствуют как-бы он не прятался и какое бы освещение не было. Личи, костяные гончие, костяные пауки и костяные драконы обладают магическим зрением, при этом у каждого дальность его разная. Почти у всех мертвых, кроме зомби, личей и костяных драконов, очень плохой слух и это часто выручало, всех кто имел дело с мертвыми. Личи и костяные драконы довольно разумны, у других мертвых остались только инстинкты и навыки. Все мертвые страшно ненавидят разумных живых и готовы на все лишь бы их убить, при этом к животным, если те не нападают, они относятся терпимо. После смерти разумного, мертвые поглощают в течение минуты его флюиды и в результате он становиться таким же. Если мертвые смогли взять разумного живым, то лич обычно принести его в дар богине смерти - убив специальным оружием во время ритуала, поле этого богиня могла чем-то одарить мертвого мага. Зомби стоят особняком: они плохо видят, но хорошо слышат, поглощают мясо разумных, пока он не успел стать таким же. И напоследок Ольга сообщила градацию личей: как и маги делятся на семь рангов, плюс архилич, который соответствовал архимагу. Красный ранг магов - погонщик мертвых, оранжевый - собиратель душ, желтый - хранитель душ, зеленый - лич, голубой - жнец, синий - жнец смерти, фиолетовый - помощник смерти. 'Со жнецом и выше вам не стоит связываться, поэтому если увидите мертвого с косой лучше просто бегите и как можно быстрее!' - были последние слова Ольги.
  Пока шли через рощу леших к месту, откуда должны выйти на разведку, Николай при свете дня смог рассмотреть саму рощу. Она создавала гнетущее впечатление: очень много было мертвых деревьев, а живые с виду от них не сильно отличались, конечно, можно было списать на то, что сейчас конец осени, но даже у елок и елей зеленые иголки было гораздо меньше чем сухих. Упавшие деревья создавали не проходимые завалы, поэтому часто приходилось разворачиваться и искать обходной путь. Следов зверей, даже мелких, практически не было видно. Как рассказала Мая, что роща была диаметре около километра, помимо леших здесь живет немного обычных животных, каким-то образом сохранившиеся с момента катастрофы. Вообще местность вокруг руин города была довольно холмистая, что в итоге после катастрофы, породило кучу так называемых островов. Правда не все острова были большими и заросли деревьями: на некоторых вообще ничего не росло, на других только кусты. Тридцать лет назад вокруг развалин города было ещё три таких же рощи, но они погибли вместе с лешими живущими там. С того момента как соседей не стало местные лешие перестали покидать свою рощу и почти ничего не знаю о том, что происходит вокруг. Раньше источника здесь не было.
  Выйдя к болоту Николай, Влад и Мая пошли на разведку, а Нес, Кена, Гардей и Аня стали ждать, готовые в любой момент прийти на помощь. Из-за дождя практически было ничего не слышно, а видимость была не дальше двухсот метров, что с одной стороны было хорошо - издалека их не будет видно, а с другой - не очень, так как они сами не смогут видеть.
  Пройдя около трехсот метров, при каждом шаге прислушиваясь и пытаясь, что-то рассмотреть, Мая сообщила магу об опасности.
  - Кто там? - еле слышно произнес маг.
  - Два мертвых. Зомби.
  Как, помнил маг, зомби более медленные, чем обычные скелеты, но зато ядовиты: обычно в рану попадет трупный яд от которого мало, что помогает. Дав знак Владу, Николай повернул в сторону. Когда фея сообщила, что мертвых не видит, Николай снова повернул сторону предполагаемого места силы. Ещё через триста метров Мая заорала в ухо мага:
  - Есть! Там источник! Я его чувствую!
  От неожиданности маг вздрогнул и в последний момент сдержался, чтобы не заругаться и не наорать на фею, только прошипев:
  - Мая прекрати орать. Сюда сейчас всё болото сбежится.
  Влад, слышавший фею, произнес:
  - Возвращаемся?
  - Мая, что можешь сказать про источник? - тихо задал вопрос маг.
  - Мне сложно, что-то сказать. Можно подойти поближе?
  - Думаю не стоит, - покачал головой Влад.
  - Согласен, - кивнул маг, - уходим.
  Обратный путь прошел без происшествий. Оставшиеся на опушки товарищи уже знали от Ани о источнике. Судя по лицам - новость им подняла настроение.
  - Ну, что ждем окончание дождя, - произнес Нес
  - Знать бы когда, он ещё прекратиться, - посмотрела на небо Кена.
  - Можно у лешего спросить, - радостно произнесла Мая.
  - В смысле?
  - Они умеют предугадывать погоду.
  - Ладно пойдемте в лагерь, - проговорил Нес, - там все решим и с лешим поговорим.
  В лагере было без изменений. Вернувшихся встретил стоящий на охране Эд и жующий под навесом траву Гаврюша. Увидев возвращающихся товарищей, гоблин крикнул Гарду, чтобы отключил щит. Носорог с большей надеждой уставился на разведчиков и не увидев желанного мяса жалобно заверещал.
  - Гаврюша угомонись, - произнес Гордей, - не до тебя сейчас.
  - Тихо Гаврюша! - прикрикнул выглянувший из укрытия Рома, - Настя нам сообщила. Ждем когда дождь закончиться?
  - Да, - кивнул Нес, - надо как-то с лешим связаться и поэтому поводу у него уточнить.
  - Он уже здесь, - кивнул маг в сторону края лагеря маг. Леший стоял на стволе поваленного дерева:
  - Чего надо?
  - Мая говорит, что вы можете предсказывать погоду?! - произнес Нес.
  - Можем, - кивнул леший, - завтра к вечеру дождь должен перестать.
  - Вероятность большая? - уточнил Гордей.
  - Мы конечно тоже ошибаемся. Вы чего-то нашли? - сменил тему хозяин рощи.
  - Мы нашли место силы, - не стал скрывать Нес. Когда они шли обратно Гордей на всякий случай уточнили у феи: не будут ли леший претендовать на источник. Та ответила, что нет - он им не нужен.
  - Вот оно что. Хотите меллорн посадить?
  - Да.
  Леший потер край шляпки, что-то обдумывая и придя к какому-то решению, задал вопрос:
  - Чем ещё могу вам помочь?
  - Что взамен попросишь? - вопросом на вопрос ответил Гордей.
  - Да не чего. Вы как соседи меня тоже не особо устраиваете, но вы ведь все делаете для феи. Поэтому я им помогать буду. Пусть старшая из них ко мне позднее прилетит, хочу с ней поговорить.
  - Мая если хочешь поговорить сейчас, то я могу сейчас тебя отнести, а потом заберу, - обратился к Мае Николай.
  - Хорошо.
  - Куда идти отец? - посмотрел на лешего маг. Хозяин рощи почему-то вызывал у него ассоциацию с деревенским дедом.
  - Туда, - указал леший рукой и тише добавил, - сынок нашелся.
  Пока народ забирался в укрытие, маг успел отнести фею и вернутся обратно в лагерь. Встал рядом с носорогом под его навесом, он стал ждать. Гаврюша сразу же стал обнюхивать руки мага, надеясь найти что-то вкусное. Ничего не обнаружив обиженно засопел.
  - Жуй травку, - погладил Николай носорога, - тебе полезно.
  Через пять минуты из укрытия выглянул Эд:
  - Николай забери Маю.
  - Хорошо.
  Мая была там где он её оставил: она сидела рядом с лешим на стволе дерева. Хозяин рощи молчал, что-то опять обдумывая. Не произнося ни слова, Николай взяв фею и сунул её под капюшон, кивнул лешему и направился обратно. Хозяин рощи никак не отреагировал, сидя о чем-то задумавшись.
  - Чего он хотел? - поинтересовался у феи Гордей, как только маг забрался в плот.
  - Расспрашивал о вас и интересовался: не заставляете ли вы нас сажать меллорн.
  - По-моему, это вы нас заставляете, - пошутил Эд.
  - Мы ему все рассказали, он обещал помочь, чем сможет, - продолжила Мая. - Так же он обещал предупредить, если возникнет опасность.
  - Нам бы сейчас горяченького, - мечтательно произнес Гордей, - пойду приготовлю чего-нибудь. Может, что-то получиться.
  - Я с тобой, - полез к выходу Рома.
  Дерево было сырым и горело плохо. Гном ругался и периодически зажмуривался от дыма, но в итоге смог приготовить не плохой обед. Костер развели под навесом Гаврюши. Последнему это не очень понравилось и он сначала пытался всех вытолкать. Роме пришлось ему пригрозить, а Гордей со свое стороны пообещал его ещё прибить. В итоге обиженному Гаврюше пришлось потеснить. Улегшись он отвернувшись от хозяина и гнома видимо таким образом показывая к ним свое отношение.
  Дождь шел немного дольше, чем сказал леший. Была уже глубокая ночь, когда он перестал барабанить по крыше плота. Как только он стал стихать, феи разбудили Николая, при этом делали это так, что проснулись почти все: только Рома продолжал храпеть. Мая предложила слетать на разведку, что было отвергнуто всеми. Как сказал Нес: 'Это мало чем отличается от той разведки, которую вы устраивали с Владом и Николаем. Вам придется низко лететь, да плюс близко приближаться к источнику'. Пригрозив фея, чтобы дождались утра, маг, завернувшись в спальник, продолжил спать.
  Как только стало рассветать, феи опять всех подняли. Быстро позавтракав, пошли в том же составом на тоже место, что и день назад. В принципе феи могли вылететь на разведку и из лагеря и поэтому можно было не идти, но Влад и Нес решили увидеть местность рядом с островом лешего своими глазами. В пути к ним присоединился леший. Он был в безтелесной форме и кроме мага и феи его никто не видел. Как только подошли к краю роще и остановились, леший принял физическую форму. Молча усевшись на корягу, он стал наблюдать.
  - Мая летишь сначала как можно выше, - давал инструкции Нес. Задрав голову и посмотрев на верхушки деревьев, он продолжил, - ветер сейчас не очень сильный так, что он не должен мешать вам. Как только подлетишь к источнику, потихоньку снижайся. У источника могут быть личи, даже скорее всего они там есть. Насколько у них магическое зрение мы не знаем и сверху, думаю, они тебя не ждут. Делаешь нужный тебе исследования и рассказываешь, что видишь. Причем нам будут важны даже самые мелкие детали. В конце точно, так же возвращаешься обратно. Все ясно, - и дождавшись кивка феи добавил, - тогда лети и помни: лишний раз не рискуй!
  Через пятнадцать минут Мая через Аню стала рассказывать. Место силы, как и рассказывал Рог, находилось на небольшом острове, заросшем кустами и редкими деревьями. Источник относился к блуждающим, был слабым, да в добавок его сильно дестабилизировали личи. Если так будет продолжаться, то место силы исчезнет примерно через три недели. Источник был, где-то около двух метров в диаметре и как сказала Мая: 'Если смотреть магическим взглядом, то выглядит как пятиметровый столб очень яркого света. Фея насчитала трех личей, причем один очень сильный. Мертвые маги постоянно что-то колдовали: один стоял в источнике, а двое других рядом и каждые пять минут они по очереди меняются, в результате чего усиливаются эманации смерти, а с источником происходят необратимые последствия и он начинает затухать. Помимо личей рядом с источником есть двенадцать гончих и пауков, а так же более сотни разных других мертвецов, ну и в довесок ещё имеется пара зарывшихся бегемотов и крокодилов, а так же один жук почти у самого острова. Как сказал Нес: 'Странное соседство. Хотя возможно личи ими управляют'. Хорошей новостью было то, что вокруг источника не было заметно: духов, призраков и баншь. Мертвых не много и они постоянно бродят туда-сюда без всякого смысла. Пробиться через них будет трудно, большую проблему должны составить личи, а особенно один высокоуровневый.
  Разведка заняла более четырех часов: феям пришлось два раза меняться, чтобы отдохнуть, так как ветер постепенно усилился. Влада, Гордея и Неса очень интересовала местность в радиусе трех километрах от источника, причем Влад и Нес отмечали все подробно на карте. Леший никуда не уходил только молчал и слушал, два раз переходя из одной формы в другую: у физической формы были слишком маленькие ножки и поэтому он предпочитал передвигаться в форме духа. Вернувшись в лагерь во время обеда, приготовленного оставшимися товарищами, устроили мозговой штурм.
  - Как будем действовать? - произнес Нес.
  - С одной стороны, если бы снова пошел дождь, то могли бы попытаться проскочить мимом обычных мертвяков. Личи заняты и возможно подпустили бы нас поближе. - Первым взял слово Влад.
  - Ну, во-первых, дождя нет. - Посмотрев на лешего Нес, - когда дождь снова пойдет?
  - Дня через два возможно небольшой, - ответил хозяин рощи, - а может и вообще не пойдет. Скоро зима и с севера уже холодом тянет, через неделю спать укладываться будем.
  - Во-вторых, мы тоже будем ничего не видеть. Да и ждать долго не можем: похоже скоро заморозки.
  - Тогда предлагаю выходить на рубеж атаки ночью, а в сумерках уже атаковать, - посмотрев на Николая Влад уточнил, - Ольга говорила, что мертвые плохо видят в сумерках.
  В качестве ответа маг кивнул - рот был занят супом.
  - Думаю ночью феи смогут нас вывести к исходным местам, - продолжил Влад, - они смогут и предупредить и об опасности.
  - Мы сами сможем использовать эликсиры ночного зрения и будем видеть немногим хуже мертвых, - добавил проглотив суп маг.
  - Ну-да, про них я забыл.
  - Рубеж атаки, думаю, ты считаешь расстояние, где не могут увидеть личи? - уточнил Гордей.
  - Да, - и опять посмотрел на мага, - какой у них примерно должен быть?
  - Не знаю. Могу только сказать какой есть вообще максимальный - это километр.
  - Тогда не будем рисковать и возьмем его.
  - Принимается, - согласился Нес, - дальше как поступаем?
  - На мой взгляд, нужно идти двумя группами: первая отвлекает, а вторая незаметно проходит к источнику, - произнес Гордей.
  - Увести за собой часть мертвых это хорошее решение, - согласился Нес, - только групп должно быть три: первая отвлекает и уводит за собой основную часть костяков. Вторая и третья группа уже непосредственно прорываются к источнику.
   - В первой должны быть очень шустрые, так как костяные гончие и пауки даже по болотам бегаю очень быстро.
  - Если одного будет достаточно, то я пойду, - предложил Влад.
  - Думаю будет достаточно, обычные мертвяки и возможно гончие за тобой побегу, - принял решение Нес. - Теперь по второй и третье группе: какие есть предложения как нам атаковать?
  - Разделение отряда не самое лучшее решение, - ответил Гордей, - нас и так мало.
  - Согласен.
  - Я могу попытаться под покровом тьмы один подобраться поближе и, если вы отвлечёте личей, я постараюсь их убить, - произнес маг. - Я буду не виден под покровом тьмы магическим зрением. Ещё кого-то мне не прикрыть. Возможно мне удастся с первого раза завалить мертвяков побольше, плюс лишить оставшихся доступа к источнику.
  - Так может быть тебе взять с собой артефакт и как только будет возможность установить сразу магический щит? - посмотрел на мага Нес.
  - Мне его не прикрыть покровом тьмы, а листьев меллорна не хватит, чтобы завернуть его полностью, - покачал головой маг, - чтобы меня не заметили, придется перед атакой оставить кучу магических вещей, а остальные плетения постараться хорошенько ослабить и завернуть в листья. Возьму только самое необходимое. Да и вам он будет нужнее. Я лучше возьму магический щит, который мне от убитого мага достался. Он хоть и слабый, но мне должен не плохо в бою помочь.
   - Тогда план такой, - после небольшой паузы произнес Нес, - первая группа - Влад, уводит мертвых. Как только они уходят, вторая группа атакует и отвлекая на себя внимание оставшихся, пытается с шумом прорваться к источнику. Хоть кто-то должен дотащить артефакт к нему и там активировать. Николай, чтобы запитать от него магический щит нужно, что-то делать?
  - Нет, достаточно просто поставить в источник и активировать, дальше он сам.
  - Хорошо. Николай заходит с тыла и старается убить как можно больше личей, а также лишить доступа к источнику оставшихся. Феи координируют действие всех трех групп. Вопросы и предложения есть? - посмотрел на товарищей командир.
  - Во время действия покрова тьмы Мая не сможет общаться с другими, - напомнил маг.
  - Тогда ты действуешь на свое усмотрение. Ещё что?
  - Пусть маг не использует рядом с источником заклятиями из ветки хаоса, - произнесла Мая, а леший при её словах встрепенулся и посмотрел на Николая. - Если это произойдет, то источник будет испорчен окончательно, - продолжила фея.
  - На каком расстоянии я могу их использовать?
  - Ну, не ближе пятидесяти метров. Последствия потом мы постараемся убрать.
  - Хорошо, - кивнул маг. - У меня в мешке лежит пара семян меллорна. С ними как поступаем?
  После небольшой паузы, вовремя которой обдумывал, Нес произнес, - один предлагаю здесь оставить, второй собой взять.
  - Согласен, - кивнул Гордей, - пусть у тебя будет Николай.
  - Сможешь его по покровом спрятать? - посмотрел Нес на мага.
  - Думаю получиться. Только дайте мне мешок простой.
  Еще около получаса заняло обсуждение всяких мелочей. Расстелив карту и попутно уточняя детали у Маи, определили маршруты движения всех трех групп. Можно считать, что отряду немного повезло, так как рядом с местом силы были ещё два острова. Они были небольшими и находились на разном удалении от источника, но, что самое главное, хорошо заросли кустами. Эта небольшая преграда позволит немного скрыть движение. Самый длинный путь оказался у Николай. В конце Нес поинтересовался у лешего:
  - Мы можем здесь лишние вещи оставить?
  - И Гаврюшу? - добавил Рома, гладя по лбу питомца.
  - Можете, - коротко ответил хозяин рощи.
  - Если все решили, то готовимся. Мая вам придется до темноты пролететь над предполагаемыми маршрутами и разведать все на всякий случай. У кого есть свободное время: поспите. Ночка будет ещё та, - подвел итог Нес.
  - Да поможет нам бог удачи, - произнес вставая Эд, - надеюсь, он хорошо повеселиться глядя на нас.
  В результате ещё одной разведки феи не обнаружили никаких серьезных препятствий - не считать же такими уже привычных монстров, зарывшихся в болото на зиму и ещё около пяти десятков шастающих мертвых. Чтобы успеть все разведать до темноты, феи летали вдвоем. Влад, Нес и Гордей решили не идти никуда, а остались в лагере и получая информацию через третью фею - Настю, уточняли последние детали плана. Остальные готовились к предстоящему бою: брали с собой только то, что может пригодиться, подгоняли доспехи.
  Николай решил в первую очередь провести ревизию магических вещей. Аккуратно он стал все выкладывать на свой плащ. Гаврюша подумал, что есть что-то съедобное и сунул свой нос, обнюхав и не найдя ничего, улегся рядом и стал наблюдать за магом. Так как у всех кроме него было ограничение по количеству магических вещей, то надо было выбрать, что кому на что поменять. Прикинув, маг пришел к выводу, что в предстоящем бою будут противостоять мертвые и возможно монстры, при этом личи могут только использовать заклятия из ветки смерти, а костяные пауки частично из ментальной ветки. Поэтому выходило, что из амулетов понадобятся только: черный щит - против заклятий из ветки смерти, ментальный щит - против ментальных атак, статические щиты - против физических атак. Амулетов было не так много, но так как товарищи могли взять максимум один амулет, то на всех должно было хватить. Отложив выбранные амулеты в кучу, остальные отодвинул к краю плаща, чтобы не мешали. Все заряженные накопители он так же отложил к выбранным амулетам. Накопителей было всего четыре штуки, причем один смогли заполнить за вчерашний и сегодняшний день. Затем туже кучу положил два отложенных свитка, найденный на острове меч и артефакт убитого мага. Пока он занимался, подошел Валад. Протянув эльфийский плащ и шлем, он произнес:
  - Николай дай мне мой амулет ускорения и мой шлем от доспехов.
  - Сейчас, - быстро найдя нужный амулет маг передал Владу. Протягивая руку к мешку взгляд мага упал на меч. Посмотрев вновь на эльфа, Николай произнес, - может вместо доспехов, меч возьмешь. Он как раз против нежити.
  Прикинув, что-то в уме Влад ответил:
  - Согласен, сила здесь не так важна. А вот маневренность и возможность быстро разобраться с самыми прыткими будет самое то.
  - Тем-более ты будешь один.
  - А может, ты сам себе его возьмешь? Тебе тоже возможно понадобиться быстро разобраться с противником.
  - У меня свой неплохой, - указа Николай на лежащий рядом меч, - да к тому же я маг.
  - Хорошо, - после небольшой паузы согласился Влад. Забрав обратно шлем, а также получив у мага амулет и меч, Влад отошел. Николай уже решил продолжить, но рядом раздался голос Эда:
  - Нес сказал, что я артефакт понесу поэтому возьми, - протянул амулет воздушного щита гоблин, - статического я себе оставил.
  - Зря оставил. Его тоже давай мне, - и покопавшись в отложенных амулетах протянул один из них Эду, - возьми лучше ментальный щит. Я бы тебе ещё бы дал черный, но будет уже перебор по количеству.
  - Тебе виднее, - кивнул Эд.
  За гоблином стали подходить остальные товарищи. Предпоследним подошёл Нес. Выдав командиру амулет ментального щита и черный щит, Николай произнес:
  - У меня мешок разных магических свитков есть, они правда в основном низкоуровневые заклятия, но могут в бою пригодиться.
  - Могут, - кинул головой Нес, - но как я понимаю расстояние их действия будет небольшим?
  - Да, а применить смогут их только Гард, Кена и Влад.
  - Влад отпадает, отдай Гарду. Только объясни, как ими пользоваться.
  - Хорошо. Плюс я ему три накопителя отдам. С одним мне легче будет прятаться.
  - На твоё усмотрение.
  Просмотрев очередной раз свитки, Николай подошел к Гарду и стал объяснять. Когда маг отдавал накопители, то Гард уточнил: 'Не взорвутся ли они?'. Помотав головой, маг добавил, что в них нет заклятий. Закончив с Гардом, Николай решил разобраться с эликсирами. Достав большую аптечку, он изучил её содержимое. Количество использованных за время похода эликсиров было большим, но все равно ещё оставался приличный запас. Рассматривая склянки, он прикидывал, что и в каких количествах нужно будет выдать. В личные аптечки друзей, в отличие от него, помещается не очень много, а бой предстоит быть сложным и довольно продолжительным. Но с другой стороны склянки можно было распихать и по карманам. Приняв решение, он громко произнес:
  - Народ, проверти свои аптечки и по одному подойдите, ко мне.
  Когда товарищи стали подходить он стал выдавать, попутно объясняя, что когда пить и от чего. Практически все и так знали, но напомнить не мешало. Рома по привычке сказал магу, что для разных рас свои эликсиры и как обычно вызвав этим улыбку на лицах друзей. В последнюю очередь Николай набрал эликсиров себе. Сняв пояс, чтобы было удобнее, маг открыл свою личную аптечку. Она, как и другие небольшие подсумки на поясе, была магической и вмещала в себя в три раза больше чем обычные. Забив все свободные места, он одел обратно ремень и немного подумав, стал ещё выкладывать эликсиры, чтобы потом пихнуть их в карман. Как выяснилось за время похода: у него эффект от любых эликсиров был значительнее слабее и короче по времени. Видимо все-таки сказывалась вторая ипостась, но с другой стороны яды и другие вредные для организма вещества, либо вообще не действовали, либо гораздо слабее.
  Дальше он стал думать, что ему может понадобиться из вещей во время боя. Свой плащ и доспехи он решил полностью оставить, оставив себе только меч, отложил себе артефакт с магическим щитом убитого мага, огненную плеть, она довольно неплохо должна рубить обычных мертвых, вот только против магов с их щитами из ветки смерти будет скорее всего бесполезна. В этих случаях может помочь только меч. Посмотрев на оставшиеся амулеты из ветки хаоса и ментальной ветки, Николай сгреб все и стал по одному надевать себе на шею: 'Будет не лишними, а пока буду идти до источника, либо в лист меллорна заверну, либо буду держать в неактивном состоянии'. Все остальное, включая отданные ему магические плащи товарищей и свой посох, он убрал в свой мешок. Чтобы не особо искать второе семя меллорна, он положил в своем мешке сверху. Уже закрывая, он спохватился и туда же убрал второю магическую сумку, решив взять только флягу и трубку с остатками табака. Подумав о фляге с водой, он вспомнил о ещё одной с вином. Пришлось снова расстегивать мешок.
  - Нес, у меня вино есть. Может быть немного для успокоение нервов? - подошел маг к командиру.
  - По чуть-чуть.
  Слышавший разговор Эд громко произнес:
  - Народ, доставайте посуду, у Николай вино есть, - и протягивая свою кружку добавил, - чего ты раньше то молчал?
  - У нас же сухой закон, а перед боем по чуть-чуть можно. Леший будешь, - посмотрел на хозяина рощи маг. Леший продолжал сидеть на том же месте и наблюдал за приготовлениями.
  - Нет. А вот от табака не откажусь.
  После того как Николай разлил вино в протянутые кружки Гордей произнес:
  - Чтобы все получилось! Не чокаясь! - и первый опрокинул в рот содержимого своей кружки.
  - Неплохое вин! - удивилась Кена, - я бы сказал даже очень неплохое, - она в отличие от гнома, пила небольшими глотками и наслаждалась напитком, - золотой за бутылку.
  - Может ещё по одной? - посмотрел Эд на Неса, сделав при этом как можно более жалобный взгляд. Командир отрицательно покачал головой, Николай добавил, забивая трубку:
  - Оставшееся вино, как и оставшийся табак, достанет тем, кто выживет - как приз победителю.
  - Ну, ты-то в любом случае уцелеешь!
  - Сплюнь, - произнес гном, - недело перед боем, что-то загадывать. Я еду по двум сумкам раскидал и немного отложил поесть и остатки собой взять.
  - Зачем? - удивился Гард, - или ты решил пикничок во время боя устроить?
  - Те кто выживет, что-то есть должны. Неизвестно сколько им под щитом сидеть придется пока мертвые уберутся, - и посмотрев на хозяина рощи гном спросил, - леший ты сможешь потом доставить еду сидящим у источника?
  - Если буде возможность. Сам не дотащу, но кого-нибудь из зверей попрошу. Вон хотя бы вашего зверя.
  - Тогда в этих двух сумках еда. Я их в разные места на деревьях повешу.
  - Хорошо я присмотрю, чтобы звери не попортили.
  - Вроде все вопросы реши, то можно отдохнуть до часа икс, - потер подбородок Нес.
  
  Глава 14
  
  Николай уже два часа в полной темноте крался по болоту, старательно обходя всевозможные препятствия. Темнота магу была не помеха: магическое зрение позволяло все рассмотреть на расстояние ста метров, даже вглубь земли. Перед тем как покинуть лагерь, он как и другие выпил несколько разных эликсиров. Помогали они слабо, но в данной ситуации любая мелочь может помочь. Как только закончилось их действие, он выпил ещё один набор и так за время пока шел, ему пришлось сделать четыре раза. Во рту в итоге стоял противный вкус, который хотелось чем-нибудь запить, а слюни были зелеными и вязкими. У мага с собой было только вино в обычной двух литровой фляге, в которую он перелил вино. И поэтому, чтобы хоть немного избавиться от привкуса он уже два раза полоскал вином рот, но практически ничего не изменилось. Возможно помогло если бы Николай выпил вино, но в этом случае было непонятно как отреагирует его организм даже на небольшую дозу алкоголя: была большая вероятность, что он сам начнет себя чистить от алкоголя, а за одно и от эликсиров. Когда маг уже покидал лагерь Гордей предложил ему взять немного еды, но он не подумавши отказался, хотя в заплечном мешке она бы спокойно поместилась рядом с семенем меллорна и небольшим артефактом с магическим щитом убитого мага. Теперь Николай шел и мучился.
  Его путь был в три раза длиннее чем у основной группы и чуть меньше чем у Влада. Когда разрабатывали план - решили, что эльф будет идти из болота в сторону острова и как бы случайно приблизиться к источнику менее чем на километр. Магу предстояло зайти с другой стороны. В итоге ему и эльфу пришлось делать очень большой крюк. Он пока не активировал покров тьмы, а Мая летела над ним, разведывая путь. Несколько раз Николаю пришлось менять направление из-за монстров спящих в болоте и шляющихся мертвых. Причем мертвых шлепающих по болоту, Николай хорошо слышал и даже без труда определить откуда доноситься звук и кто именно идет: зомби или обычный мертвый.
  Ночью было холодно, возможно чуть больше нуля, а со стороны моря вечером ещё подул холодный ветер. Феям он не сильно, но мешал летать, остальным тоже было не особо комфортно, так как плащи все сняли и отдали магу. Как сказал не унывающий Эд: 'Это лишний повод, чтобы быстрее всех убить и идти греться', на, что Гард ответил: 'Сейчас наверное жалеешь, что лишился своих меховых варежек?'.
  - Мы на месте, - подлетела к лицу фея.
  - Ты уверена? - стал крутить головой маг. - Источник в какой стороне? - на всякий случай уточнил, так как для него местность ничем не отличалась от пройденной.
  - Там, - указала рукой фея.
  - Тогда свяжись с остальными и узнай где они.
  - Влад ещё идет, Нес и остальные остановились в полутора километрах: ближе боятся пока подходить, ждут Влада.
  - Чего так Влад задержался?
  - Аня сказала, что пришлось несколько раз мертвых обходить, а один раз пережидать. Еще минут пятнадцать и они будут намести.
  - Подождем, - кинул Николай, - до рассвета сколько осталось?
  - Чуть меньше часа.
  Он заметно волновался и пытался успокоиться. Для успокоения нерв он решил воспользоваться своим старым средством: ходить в зад-перед. Через полчаса впереди раздался вой, который стал приближаться. Замерев, маг стал осматриваться и слушать. Вой давил на нервы и Николай непроизвольно поёжился.
  - Мертвые обнаружили Влада и стали его преследовать, - сообщила фея, - Нес сказал, чтобы ты начал движение к источнику как только начнет светать.
  - Хорошо. Ты со мной пойдешь или все-таки здесь останешься, а потом прилетишь.
  - Я уже сказала, что с тобой, - упрямо ответила фея.
  Николай не хотел брать её с собой: помочь она мало чем сможет, а рисковать будет наравне с ним. С момента как они вышли из ничейных земель он незаметно для себя феи воспринимал и вправду как своих детей. Наверное он автоматически перенес на них отношение к свое дочери. Раньше он не особо задумывался об этом, а на шутки друзей по поводу его отцовства, он не обращал внимание, относя на то, что феи, после того как он их спас, относились к нему лучше, чем к другим, а он отвечал им тем же. Лежал и пытаясь уснуть перед боем, он стал анализирую свою жизнь, а так же свое отношение к феям и пришел к выводу, что у него теперь и вправду десять дочерей. Николай уже не представлял жизнь без них, а за любую из них он не задумываясь порвет кого угодно. 'Главное, чтобы они не взрослели по дольше, а то где я им женихов найду' - подумал маг и повернулся на другой бог. Уснуть у него все-таки получилось, а разбудили его ночью за час до выхода.
  - Ну, тогда лезь под капюшон, а как начнется бой, улетай и не рискуй.
  - Но тогда останешься без связи.
  - Да и хрен с ней. Там мне будет не до связи.
  Достав очередной набор эликсиров и добавив к ним ещё парочку боевых коктейлей, маг спросил у феи:
  - Готова?
  - Да.
  - Тогда начали, - стал выпивать один за другим, бросая пустые склянки в болото. Скривившись маг произнес, - чтобы у того кто придумал эти эликсиры самого до конца жизни стоял этот вкус во рту.
  Активировав покров тьмы, маг медленно пошел к месту силы. Покров тьмы не мешал ему пользоваться магическим взглядом. Пока двигался светало все больше. Один раз пришлось обойти медленно плетущегося зомби: тот был в трехстах метрах и, как показалось магу, шел в сторону куда должен был отходить Влад. Когда перестал действовать эликсир ночного зрения, Николай уже неплохо видел и без него.
  Как и говорили феи: с его стороны остров зарос кустами. Находясь уже в ста метрах от первых кустов там, где по предположению мага должен быть второй, отряд раздался вой мертвых. От неожиданности маг замер на секунду, а затем побежал к острову. Перед самыми кустами опять замер: он приблизился к источнику ближе, чем на сто метров и смог его увидеть. В магическом взгляде место силы по яркости мало уступало сердцу феи и сияло как солнце, от чего даже пришлось отвести взгляд. Быстро осмотревшись, нашел белее-менее приемлемый проход. За время похода в ничейные земли он научился хорошо передвигаться по лесу. Двигаясь через кусты, Николай не потревожил ни одну ветку, а если кто-то смотрел в ту сторону, где он был, то стороннему наблюдателю показалось, что в сумерках ветер просто раскачивает ветки.
  Как только Николай подошел к месту, где он дожидался начала атаки, ветер принес не только уже привычный запах болота и сероводорода, но запах разлагающейся плоти. Было неприятно и немного давило на нервы. Чем ближе маг приближался к острову тем сильнее становился запах разложения, забивая какие-либо другие. У самого острова магу пришлось дышать ртом. Быстро достав платок маг повязал на лицо, таким образом, хоть немного уменьшив запах, а может быть ему просто казалось.
  Остановившись в кустах, в тридцати метрах от источника стал осматривать место предстоящего боя. Было все как описали феи: между кустами, где сидел маг и источником было открытое пространство метров двадцать, на противоположной части острова, вообще наблюдалось какой-либо растительности - судя по тому, что не росла даже трава, то скорее всего с помощью заклятий поработали личи. Там откуда должен двигаться второй отряд слышался шум боя, но что именно происходило, мешал увидеть ещё один небольшой остров, находящийся в двухстах метрах и заросший так же кустами.
  У источника находилось трое личей, девять рыцарей смерти и две костяные гончие. 'Могло быть и хуже' - подумал маг. Один лич стоял в источники и колдовал. Судя по виду он был самый сильный из трех. Он разительно отличался от двух других: кости его образовали дополнительный доспехов, как у рыцарей смерти, на черепе вырос костяная корона, а в руке он держал костяной посох с черным камнем в оголовье. Самое интересное, что мертвого мага на шее висел амулет огненного щита и амулет отвода взгляда: скорее всего они у него были в момент его смерти. Оба амулета были заряжен: видимо как только мертвый маг вступил в источник оба амулет автоматически зарядились маной и активировались. Второй лич стоял в десяти метрах от источника и в двадцати от мага, у его ног лежала гончая. Последний стоял в семидесяти метрах от источника на противоположной стороне острова в окружении мертвых рыцарей и одной гончей. Он, как и рыцари, смотрели в сторону приближающейся битвы. Из-за острова раздавался вой мертвых, к которому добавился рев какого-то монстра. Последние два лича мало чем отличался от обычных мертвых, за исключением, лишь костяных посохов без каких-либо камне и висящего на поясе костяного серпа для жертвоприношения. Последнее очень обнадеживало Николая, так как говорило о том, что они не достигли ранга жнеца. Ранг первого лича не был до конца понятен, так как косы Николай у него не заметил.
  'Ну что все вроде выяснили и можно начинать, пока главный занять. О, вижу я отца своего!' - начал читать заклятие маг и одновременно приближаясь к краю кустов. С последними словами заклятия он выскочил из кустов: 'Понеслась!'. Когда Николай был уже у края кустов, второй лич что-то почувствовал. Маг бросился к личу, на ходу машинально убирая возникшее сообщение, отключая покров тьмы и одновременно активируя все защитные плетения, а также огненную плеть. С ходу маг нанес удар плетью по костяной гончей, отрубив ей голову, а затем, сблизившись с личем, нанес горизонтальный удар мечом в правой руке, целясь в шею. Николай не был уверен, что в отличие от гончей, сможет отрубить огненной плетью голову лича, поэтому атаковал именно мечом. За счет возможностей второй ипостаси он успел приблизиться к противнику, пока тот готовился нанести удар, но убить его уже не смог: в последний момент лич поставил на пути меча свои посох. Не теряя время, маг сразу же нанес удар по левой ноге лича с одновременным уходом вправо. Не удержавшись на одной ноге, противник повалился на землю, где Николай без труда отсек ему голову мечом.
  Бросив взгляд на противоположную сторону острова, откуда к нему уже спешили пять из девяти рыцарей и летело копьё праха, маг вошел в источник на секунду у него перехватило дыхание: было такое ощущение, что после душной пустыни окунулся в прохладную воду. Мана моментально наполни мага, все накопители и заклятия. Николаю показалось, что теперь он всемагущ и может горы свернуть одним пальцем. Не обращая внимание на прилетевшее заклятие, он сходу попытался вытолкать колдовавшего в источнике лича: рубить мечом, а тем-более плетью было бесполезно, так за счет маны у того моментально восстановятся все повреждения. От толчка лич сделал шаг назад, а у Николая заныло плечо: 'Ну нехрена себе он отожрался!'. К запаху мертвых Николай уже видимо привык, а может быть просто не обратил внимание от адреналина бурлящего в крови, но в любом случае он не испытал особого дискомфорта когда столкнулся с мертвым магом. Лич прервал чтение заклятия и глаза ещё ярче загорелись бледно зеленым светом.
  - Мая улетай, я сейчас меняться буду, - скороговоркой произнес Николай и стал принимать вторую ипостась.
  - Наши близко уже! - сообщила фея и вылетела из под капюшона.
  Ещё не закончив изменения, маг повторно столкнулся с личем и тому опять пришлось сделать шаг назад. Заблокировав руки мертвого мага, Николай стал его толкать, в результате смог вытолкать его из источника. 'Ну теперь дело должно пойти!' - обрадовался Николай. Лич попытался войти обратно в источник, но уперся в магический щит установленный артефактом мага: размер участка который закрывал щит хоть и был небольшим, но практически полностью закрывал источник. В это же время подбежали рыцари смерти и начали бить мечами в магический щит. 'Ага! Щаз девочки! А тебе сейчас ответка прилетит! Ты явно стоишь дальше чем пятьдесят метров!' - ухмыльнулся маг и быстро сплетя заклятие туман хаоса швырнул его в третьего лича. Заклятие накрыло лича, стоящих рядом рыцарей смерти, а так же костяную гончую. Трансформировав меч в совню, он воткнул его в землю. Быстро сняв с плеч мешок, Николай достал артефакт магического щита и положил его рядом с собой. Мешок с семенем меллорна он бросил в самый центр источника: 'Целее будет!'.
  Лич в отличие рыцарей сразу понял, что щит не пробить и отойдя на десяток шагов поставил свой магический щит из ветки смерти, а затем стал судя по всему готовить атакующее плетение.
  - Ей! Ты ещё чего там надумал костлявый! - воскликнул Николай и чтобы не дать сплести заклятие начал кидать в мертвого мага ледяными копьями, но те, врезавшись в щит, разлетались прахом. Лич закончил плести заклятие и воздел руки к небу. Сначала Николаю показалось, что к нему устремился рой насекомых, но потом он понял, что это прах. Не осознавая, что делает, он активировал щит хаоса. Рой соприкоснулся с магическим щитом и через секунду тот лопнул, а артефакт вспыхнул так, что опалил одежду мага и судя по всему ослепил мертвых рыцарей: те замерли уставившись на Николая. Затем рой бросился к магу и у того почти одновременно вспыхнули все амулеты и запылал магический плащ. Дернув плащ так, что пуговицы разлетелись в разные стороны, маг стал его быстро снимать, а затем швырнул в ближайшего мертвого рыцаря. Правой рукой он сорвал остатки амулетов, а левой стал тушить огонь на груди.
  Щит хаоса сдержал заклятие лича и как только оно перестало действовать четверо мертвых рыцарей бросились к Николаю. Пятый катался по земле и пытался избавится от плаща и сбить огонь. Наложив на себя заклятье лечения, Николай схватив совню и трансформировал её обратно в меч. Отбив выпад ближайшего рыцаря, сходу атаковал другого - стоящего между ним и личем, сумев ему разрубить ногу. Стоять в источнике не было уже никого смысла - необходимо любой ценной не дать колдовать личу и попытаться его убить. Мертвые рыцари были очень умелыми мечниками, а скорость их была немногим меньше чем у Николая. Чего-нибудь прочитать на их лицах, если так можно назвать голый череп, было не возможно и магу приходилось полагаться только на свои рефлексы и скорость. Перескочив через упавшего, он бросился к мертвому магу, который колдовал что-то ещё.
  В этот раз лич был настороже и как только Николай попытался отрубить ему голову, то отбил своим посохом, затем попытался разорвать дистанцию. Это никак не входило в планы мага и они начали кружиться, постепенно отдаляясь от источника, а мертвые рыцари присоединились к ним. При этом лич пытался прикрыться рыцарями и атаковать магией.
  В тот момент, когда Николай вышел из источника и атаковал мертвого мага, за спиной последнего из-за соседнего острова показались товарищи. Пока кружились, Николаю периодически удавалось увидеть, что происходит с ними. Друзья шли под прикрытием магического щита, который пытались проломить куча мертвых и два местных бегемота. Монстры отбегали и как заведенные врезались в щит: на взгляд Николя белее шесть-семь тон мяса и костей скорее всего рано или поздно должны проломить щит, при этом что-то подсказывало, что скорее всего рано. Оба монстра были утыканы стрелами и болтами, но как заведенные бились в щит. Мертвые от них не отставали, колотя оружием, а иногда и просто голыми руками и в магический щит, только костяные пауки шли рядом и пытались колдовать. Друзья беспрерывно отстреливались, пытаясь навредить мертвым, а если учитывать, что расстояние между стрелком и врагами не превышала пяти метров, то некоторые мертвые после попадания уже не поднимались. Более детально Николай не мог рассмотреть из-за расстояния и мешавших мертвых.
  Маг усилил натиск, а один из рыцарей случайно запнулся о своего ползучего безногого товарища и Николай решил отвлечься на них: подскочив к барахтающимся на земле мертвым, он сначала добил безногого, а затем упавшего на него. Лич решил воспользоваться передышкой: призвав к себе на помощь одного бегемота с толпой мертвых, а также каких-то духов, стал снова колдовать. Николай это видел краем глаза, так как дрался с двумя другим рыцарями. Те попытались его не пустить к личу, но мага опять выручила его скорость и он смог не дать мертвому магу довести до конца заклятие. То видимо поняв, что не сможет в таких условиях сплести что-то мощное, просто швырнул стрелу праха, накачав её, правда, довольно приличным количеством маны. Щит хаоса ещё действовал и Николай ничего не заметил, но ему пришлось отвлечься на подкрепление: недолго думая, он опять применил туман хаоса накрывший бегемота и практически всех бежавших с ним мертвых. Увидев, что случилось с его подкреплением, лич стукнул посохом о землю, от чего тот стал похож на косу.
  - Б...ть! Жнец! Мне как обычно повезло! - покачал головой маг, - а хотя вроде ты не так и крут!
  Оба рыцаря и мертвый маг атаковали одновременно. И тут Николай понял, что шутки кончились за него взялись всерьёз: если раньше лич только защищался, то тут он сам стал атаковать причем коса стала больше похожа на лопасть взлетающего вертолета, во всяком случае мелькала с такой же частотой. При этом призванные духи пытались, как могли помешать магу, но щит хаоса блокировал все их попытки, при этом том один из них попал под отросшие когти Николая, в результате чего развеялась. Как это произошло, маг в пылу боя не заметил, увидев только исчезающего духа. От бессилия те стали завывать, давя на психику и осторожничать. В этот раз уже Николаю пришлось разрывать дистанцию.
  - Не части! - тяжело дыша, произнес маг глядя на лича, - я за тобой начинаю не поспеваю!
  Тот никак не прореагировал на слова маг, только лишь снова стал что-то колдовать. В этот момент Николай почувствовал, как на него кто-то ментально стал давить. Быстро бросив взгляд в право, он увидел в пятнадцати метрах костяного паука - видимо единственного уцелевшего из подкрепления.
  - Тебя б... только для полного счастья не хватало! - пнул маг валявшийся под ногами отрубленный череп рыцаря в паука и попав тому в голову. Костяной паук прекратил свои попытки и быстро перебирая ногами, стал пятиться.
  - Продолжим. Второй раунд, - двинулся маг к прикрывающим мертвого мага рыцарям. Сделав несколько медленных шагов, Николай резко ушел вправо от рубящего удара левого рыцаря и тут же нанес ответный горизонтальный удар в шею. Удар вышел на загляденье, начисто срубив голову. За тем, не останавливаясь, сразу же попытался атаковать лича. Но тот был начеку и отбив удар сам перешел в атаку, а с лева попытался ещё в длинном выпаде воткнуть в бок последний оставшийся рыцарь смерти. Николай за время боя уже понял, что лич теперь всегда готов и поэтому атакой он провоцировал на неправильные действия рыцаря. В результате он успел уйти от атаки обоих мертвых, при этом подставил рыцаря смерти под лопасть взлетающего вертолета, отчего тот потерял часть головы и свою псевдожизнь. Подобный прием показал на одной из тренировок Нес, когда вдвоем: маг с Владам бились против командира. Тогда под меч Влада попал Николай.
  Обрадоваться маг не успел так случилось сразу несколько неприятностей: костяной паук опять попытался влезть в мозг, у друзей все-таки не выдержал магический щит, да вдобавок за спиной на краю остова заорал кто-то из монстров. Второй отряд был уже почти у самого острова, когда в результате коллективных действий монстра и мертвых в артефакте закончилась мана, после чего они смогли добраться до друзей. Николай успел увидеть, как бегемот ринулся на ближе всего стоящего Гарада, который в последний момент успел подставить свою нагинату: та попала в открытую пасть монстра. Остальные друзья смогли уклониться от атаки монстра, а как только он убежал с Гардом в пасти, снова стали спиной к спине и продолжили двигаться в сторону источника. На действия костяного паука маг даже не обратил внимание, а чтобы помочь хоть как-то товарищами ему необходимо любой ценной прикончить мертвого мага. Долго не раздумывая, Николай снова атаковал лича: без помощи рыцарей тому стало хоть и сложнее вести бой, но он все равно смог не дать приблизиться к себе. В довершении ко всему через кусты за спиной мага, как ему показалось, чуть левее того места откуда он пришел, стал кто-то большой ломился.
  - Там жук! - закричала Мая, - лич призвал жука!
  Фея находилась в источнике и видело все место битвы. 'Да чёшь за день та такой!' - удивленно подумал маг, блокируя удар лича, - 'явно по гороскопу не наш!'. Видимо во время одного из перерывов мертвый маг смог призвать жука: с таким подкреплением мертвые раздавят отряд очень быстро. Судя по всему лич понимал, что единственный кто может навредить жуку это Николай и поэтому усилил натиск, не давая тому отвлечься. С большим трудом маг смог сместиться немного вправо так, чтобы видеть жука. 'Надеюсь здесь больше пятидесяти метров!' - успел подумать маг, бросив опять заклятие туман хаоса. Что-то другое применить у него просто не было времени, - 'За то, что от жука одна жопа останется, думаю, Гордей ругать не будет!'. Даже на такое заклятие Николаю потребовалось немного времени. В результате чего он получил царапину на левой ладони, от чего вся кисть через секунду почернела и разлетелась прахом. Боли он не почувствовал, а удивляться не было времени: чтобы достать мага лич немного открылся. Атаковать мечом Николай не успевал и поэтому он подскочил к противнику, в результате чего вошел с ним в клинч: заблокировав друг другу руки, так что оба не смогли воспользоваться оружием, а Николай к тому же ещё и своими когтями на правой руке. Сил и рост у мертвого мага было не меньше чем у Николая: топчась на мести никто не мог повалить другого.
  Лич не растерялся и попытался укусить, щелкнув челюстями у самого носа Николая. Одернув голову назад, маг в ответ нанес удар по лицу лича. Удар мало отразился на личе, а сам Николай немного скривился: у него сложилось впечатление, что бил в стенку. 'Надо будет попросить Арину, чтобы рога мне наставила, а то даже забодать никого не могу!' - пронеслось в голове мага. Ситуация сложилась патовая, так как никто из них не мог друг друга достать. Надо было, как то быстро решать возникшую задачу и тут Николай увидел амулеты на шеи лича. Недолго думая он выпустил меч и схватил оба амулета правой рукой. Для дестабилизации их обоих ему понадобилось всего несколько секунд. Когда до взрыва осталось всего ничего, маг попытался разорвать объятия с противником, но у него ничего не получилось, лишь поменялись местами и Николай смог увидеть, что происходит у друзей: те продолжали прорыв и были уже рядом, а бегемота нигде не было видно. Лич тоже решил, как дальше действовать: судя по всему, в его планы не входило выпускать мага из тесных объятия, так как Николай смог увидеть за спиной противника бегущих к ним двух мертвецов. В этот момент отключился щит хаоса и к магу стремились ещё духи. Наверное, маг в этот момент сделал одну из самых глупых вещей в своей жизни: он попытался укусить мертвого мага. Хотя после того как он полгода назад укусил демона хаоса это ему уже не казалось очень глупой идеей. Лич явно этого не ожидал и с ним сыграли шутку оставшиеся рефлексы: отдернул свой череп, как до того Николай и на долю секунды ослабил хватку. Это вполне хватило, чтобы вырваться из объятий и оттолкнуться правой ногой, отпрыгивая назад. В последний момент лич успел махнуть своей косой и задеть левую ногу мага, а затем последовал взрыв. Николай уже в полете почувствовал сильную боль, а от удара о землю потерял сознание.
Оценка: 6.85*45  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Куст "Поварёшка"(Боевик) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"